Рейнов Сергей: другие произведения.

Тень Джоре

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.54*322  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    По мотивам Хорта и других книг про Содружество... (ver.1.1)

  Сергей Рейнов
  
  Тень Джоре
  
  (ver.1.1)
  
  От автора:
  По мотивам Хорта и других книг про Содружество. Предупреждая вопросы: В EVE играл, недолго, показалось скучно.
  
  За исправление ашипок, стилистики, поддержку, поиски 'роялей', а иногда и за куски текста моя БЛАГОДАРНОСТЬ членам форума 'В вихре времен':
  Сергею Викторовичу Акимову, 'Cobra'
  Алексею, 'А-1'
  Александру, 'Marfus'
  Попову Евгению Борисовичу, 'Dobryiviewer'
  Дурову Виктору Юрьевичу, 'Wild Cat'
  Алексею, 'Ranelon'
  Найману Артёму Романовичу, 'Гренадер'
  Игорю, 'Рашпиль'
  Сергею Чернову, 'Генрих'
  Евгению, 'Zmiulan'
  Константину, 'Barro'
  Владиславу Шаркаеву, 'Scharkay'
  Александру, 'Ogro'
  'XЧитатель'
  Борису, 'Ассигнация'
  Эрмину Машуряну, 'Erk'
  Алексею, 'Grevon'
  Игорю, 'Igor_Ivan'
  Александру, 'Def'
  Куц Сергею, 'Chortik66'
  
  И друзьям с Самлиб.ру:
  Владимиру Баринову, 'gudarian'
  'lerner'
  'Фдуч'
  'Panadol'
  'Volodya 50'
  'belanra'
  
  Предисловие
  
   Жизнь у Олега складывалась никак. По крайней мере, он сам ее так оценивал. Выполнив с утра нехитрые обязанности по уборке территории, он с обеда и до самого вечера был совершенно свободен. Обычно, прихватив литровый баллон "Жигулевского", он забирался на плоскую крышу порта и, развалившись под солнышком, лениво наблюдал за снующими туда-сюда людьми и машинами. В небольшом речном порту деревни Лейно Олег работал уже два месяца, совмещая должности дворника и ночного сторожа. Порт был единственным для нескольких близлежащих селений, и потому достаточно оживленным. Олег сомневался, что одноэтажное здание и пристань можно называть словом "порт", но исторически это название сложилось, и Олег с местными не спорил. Оно ему надо? Первые два месяца в Лейно его мало что интересовало, кроме, разумеется, "Жигулевского" в больших количествах. Причина такой потери интереса к жизни была банальна. За плечами Олега, несмотря на возраст, было много всякого: детский дом, армия, а после - трехлетняя служба по контракту в ДШБ в одной из "горячих точек", два заочных курса политехнического института и, параллельно, работа в компьютерной фирме, где он формально числился сборщиком системных блоков, а по факту был доверенным лицом директора фирмы по широкому кругу вопросов, в том числе, достаточно щекотливого характера. Ну и наконец - измена любимой девушки. Последнее обстоятельство и подкосило прежде жизнерадостного Олега. Он и раньше подозревал, что в "Багдаде не все спокойно", а однажды поймал Анюту, что называется "с поличным". С горяча врезал тщедушному герою-любовнику в челюсть, о чем потом пожалел - не его вина, и, хлопнув дверью, ушел ночевать к Витьке. Определенно, в этой суматошной жизни следовало взять тайм-аут. На следующий день Олег оформил бессрочный отпуск на фирме, где работал - благо, шеф был человеком понимающим. Собрал немногочисленные пожитки, и рванул, куда глаза глядят. Как оказалось, глаза глядели в Лейно. Точнее, туда шел ближайший автобус с автовокзала. Позднее, размышляя о причинах произошедшего инцидента, Олег сделал неутешительный вывод. Оказалось, что "задохлик" в комплекте с Лэндкрузером и папой "с положением" по шкале женских ценностей весят больше, чем обыкновенный симпатичный двадцатипятилетний парень с атлетической фигурой и ростом под два метра, но с достаточно средней зарплатой. Тут Олег посомневался по поводу своей симпатичности. Да и до двух метров не хватало сантиметров десять. Ну да ладно, пусть остается так. Скромность, конечно, украшает, но мы не любим украшений. Тем более, что делиться своими выводами он ни с кем не собирался.
  
  - 1 -
   Я лежал на прогретой солнцем крыше и дремал, периодически прикладываясь к бутылке пива. Пиво нагрелось и имело довольно противный вкус. Да и все вокруг имело тот же вкус теплого пива. Надоело. По всему, следовало задуматься о том, что делать дальше. Если далекая перспектива тонула в непробудном тумане, то ближняя, вдруг, прорисовалась весьма отчетливо - я увидел Иру. Ирина, это девушка, узрев которую месяц назад я неожиданно обнаружил, что уже не так страдаю из-за разрыва с Анютой. Я с Ириной не знаком, не было случая. Поэтому знаю о ней только из случайных разговоров. Ей девятнадцать, она студентка третьего или четвертого курса политэна, в Лейно на каникулах у бабушки, пару лет назад имела легкий роман с местным "крутым" Ильей Суперовым - Супером, как он скромно называет себя сам, или Сюсюпером, как его называют за глаза окружающие. Сюсюпер таскается за ней по-прежнему, но она его не замечает. Как и меня. Последнее - мое личное наблюдение. Внешность у Иры не самая заурядная. На мой взгляд, она напоминает Энди Макдауэл, только моложе и красивее. Да и фигура, пожалуй, получше: рост примерно метр семьдесят, тонкая талия, длинные ноги и высокая грудь. Ничего особенного, одним словом. Интересно, как у нее с мозгами? Если есть хоть чуть-чуть, то я попал - неглупые красотки моя слабость, а уж с ТАКОЙ внешностью и подавно... Тут я задумался о том, что правильнее интересоваться дамами попроще, так как КПД больше - лейновские девчонки строили мне глазки наперебой. Но почему-то не получалось "как правильнее". Получалось, как всегда. Сижу вот на крыше, и не могу оторвать глаз от Ирины. Тем временем девушка подошла к зданию и проходила где-то внизу подо мной. Я мысленно прикинул скорость ее движения, расстояние до края крыши, высоту здания - три метра, и легонько катнул пустой баллон из-под пива вниз. Витька как-то пошутил, что лучший способ познакомиться с девушкой, это сбить ее машиной. За неимением машины, обойдемся подручными средствами. Внизу послышалось отчетливое:
  - Ой!
  Значит попал.
  Я изобразил сонную физиономию и свесил голову вниз. На белой блузке Ирины отчетливо виднелись брызги остатков пива. А она сама потирала макушку и яростно сверлила меня огромными - теперь я знаю, какие у нее глаза - серыми глазами. Наверное, хотела просверлить насквозь.
  - Простите великодушно, прекрасная мисс! - изрек я, и виновато похлопал глазами - Я не специально.
  Она помолчала. Наверное, мысленно считала до десяти.
  - А если бы бутылка была стеклянная? - наконец спросила она.
  - Хм... - я сделал вид, что задумался - Тогда бы мне не пришлось извиняться!
  Вопреки моим ожиданиям ее взгляд немного смягчился и в глазах мелькнул интерес.
  - Вы не только алкоголик, но еще и изрядный хам!
  - Со вторым утверждением согласен, а первое исключительно из-за
  неразделенной любви.
  - Вот как! - в глазах мелькнул смех - Неужели кто-то может
  отвергнуть подобное счастье?
  - Представьте себе, да, - я сделал паузу - Может быть вы могли бы
  мне помочь... кстати, как вас зовут?
   Смех в глазах девушки пропал.
  - Мое имя - Ирина, - она задумчиво посмотрела на меня - Но это все, чем я могу вам помочь. Она резко повернулась и пошла прочь.
  Я крикнул вслед:
  - Ну а я Олег.
  Девушка остановилась:
  - Я знаю. Вы же в деревне. Здесь все про всё знают. Говорят, вы скрываетесь здесь от мафии или от милиции. - сказала она и пошла дальше.
  - Постоянно узнаешь про себя что-то новое - пробормотал я и озадаченно потер нос - а с мозгами у нее порядок...
  Поражения я не чувствовал - человека, который в течении двух минут сумел тебя разозлить, рассмешить и озадачить забывают не сразу. Чуть позже. Я посидел еще несколько минут размышляя: душевное равновесие восстановлено, и воспоминания об Анюте меня более не гнетут. Остался только неприятный осадок. Соответственно в Лейно меня больше ничего не держит, за исключением Ирины, а она уедет, по слухам, дней через десять. Я спрыгнул на землю и поплелся писать заявление об увольнении.
  Непосредственный шеф - Петрович, посмотрел на меня поверх очков и молвил скрипучим надтреснутым голосом:
  - Две недели отработать должон. По закону. Я скривился и предложил три дня, бутылку и принять вместо меня бабу Зину, которую поперли с пекарни за прогул. Петрович в свою очередь тоже скривился, и стал мне рассказывать про трудовые качества бабы Зины. В итоге, сошлись на трех днях, двух бутылках и свободе кадрового выбора для Петровича. Довольный проведенными переговорами, я двинул купаться. Не на речку, а на лесное озеро в двух километрах от деревни. Непонятным образом оно не заросло тиной и камышом, имело песчаное дно и чистую, прозрачную и холодную воду. По пути я сделал небольшой крюк, чтобы пройти мимо дома Ирины. Безрезультатно. Зато на подходе к озеру я услышал веселые выкрики и смех. А подойдя ближе увидел Иру в компании с двумя местными девчонками, Сюсюпером и каким-то худым парнем.
  - Не лучший расклад, но что есть... - решил я, и подошел к компашке.
   - Не помешаю? - поинтересовался я, раскладывая полотенце на траве. Сюсюпер смерил меня недружелюбным взглядом и процедил:
  - Не помешаешь, если не будешь клеить чужих девчонок. Так, понятно, мой сегодняшний диалог с Ириной не остался незамеченным. Она права - здесь деревня. Я усмехнулся:
  - Это ты о чем?
  Без крайней необходимости Сюсюпер ко мне не полезет - как-то видел в драке с перепившимися калымщиками.
  Сюсюпер бросил косой взгляд на Ирину.
  - Да так, ни о чем.
  - Вот и ладушки - я тоже посмотрел на Иру. В купальнике она была неотразима. Как, впрочем, и в любом другом виде. На меня она не смотрела. На мой взгляд - несколько чересчур демонстративно. Ну и подумаешь! Быстро скинув одежду, я нырнул в озеро. Вода приятно обожгла, но не показалась такой холодной как обычно. Минут десять я плавал и нырял, а когда вышел на берег, купаться пошла компашка. Без Ирины. Она осталась сидеть на берегу, опустив голову на обхваченные руками колени. Я достал прихваченную книжку, но читать не стал - просто растянулся на песке. Когда компашка удалилась на приличное расстояние, Ира повернулась ко мне и спросила:
  - Вы меня преследуете?
  Видимо, ожидались оправдания...
  - Да. Но я не думал, что это так заметно!
  - Пока не заметно. В рамках случая. - девушка улыбнулась - Я просто предположила.
  - Исходя из богатого жизненного опыта? - я ухмыльнулся. Улыбка пропала:
  - Может и из опыта...
  - Именно так начинали многочисленные толпы ваших отвергнутых поклонников? - я сочувственно покивал головой. Дама определенно злилась.
  Интересно, чем я ее зацепил?
  - Да! И у вас есть хороший шанс занять место в одной из этих толп!
  - Ну... Положим, я пока не поклонник - слукавил я - а если вдруг стану, то намерен выделиться!
  - Как, если не секрет? - Надо же! - Опять улыбается!
  - Радикально. Подожду, пока вы начнете преследовать меня!
  Ира со смехом фыркнула:
  - Я? Вас...? Ну и самомнение!
  Я недоуменно на нее посмотрел:
  - Ну а что здесь такого?
  - Ничего. Это все... стеб?
  - Не все, только местами.
  Девушка помолчала, потом тихо спросила:
  - Ну, а если я не стану вас преследовать?
  Я посмотрел на нее без тени улыбки:
  - Тогда вы всю жизнь будете думать о том, что, не упущено ли в вашей жизни, что-то важное. До вашего последнего вопроса - не стали бы думать. А теперь станете.
  - Лихо вы руки заламываете! - задумчиво произнесла Ирина - О чем же будете думать вы? Всю свою жизнь...
  Я печально улыбнулся:
  - А я буду просто знать. Знать, что упущено.
  Определенно, ей было не смешно. Мне, собственно, тоже... поговорили, называется. Ира молча встала и стала собирать вещи.
  - Я ухожу... - сказала она, обращаясь непонятно ко мне или к озеру.
  - Провожать не нужно - утвердительно продолжил я. Озеро промолчало. Она смерила меня неопределенным взглядом и пошла по тропинке к деревне. Сразу выскочил из воды Сюсюпер.
  - Что это с ней?
  Я пожал плечами:
  - Перегрелась наверно.
  Сюсюпер похватал свои вещи и побежал догонять Ирину. За ним потянулась и остальная компания. Я остался один.
  Несколько последующих дней ничем примечательным не ознаменовались. Я дорабатывал оговоренные с Петровичем дни. Ходил на озеро. И исподволь искал встречи с Ириной. Она мне, почему-то не попадалась, и я немного тосковал, думая о том, что перегнул палку в разговоре на озере.
  
  - 2 -
  Ну вот. С сегодняшнего дня я безработный. Проснувшись утром, прислушался к своим ощущениям. На крышу не хотелось, пива тоже не хотелось. Предстояло решить, что делать дальше - собираться и мотать в город, где решать жилищный вопрос и устраиваться на работу, либо побездельничать несколько дней в Лейно. Благо, погода хорошая и озеро просто замечательное.
  Петрович сказал: - "Живи пока" и сделал пасс руками, изъяв у меня очередную бутылку. Да и средства пока позволяют. Да и Ирина не уехала... Последнее обстоятельство положило конец моим размышлениям. Я вскочил, умылся, поколотил руками и ногами по собственноручно изготовленному макивару, наскоро позавтракал, собрал спортивную сумку из расчета на день автономного существования, и двинул в сторону озера. Прибыв на озеро, я долго плавал и нырял, и в один из особо затяжных нырков на глубине, примерно, трех метров, заметил на дне нечто необычное. Рядом с почти скрывшимся под слоем ила валуном имелся правильной округлой формы объект, с горкой занесенный илом. Приличных таких размеров, метра два шириной и три длиной. Было совершенно не ясно, что это такое, и как это было сделано. Мысли о естественной природе данного образования я не допускал. С намерением рассмотреть все получше я нырнул еще раз и попытался разгрести ил. Несколько взмахов руками поднимали вокруг не просматриваемую муть, да и воздуха надолго не хватало. Я нырял еще несколько раз, пока не выбился из сил. Потом заметил место по ориентирам и поплыл к берегу. Подумал, что нужна веревка, метров пять. Или подводный бульдозер. С другой стороны, зачем оно мне вообще сдалось? Я вылез на берег и, растянувшись под теплым солнышком, незаметно задремал.
  Проснулся я от звука легких шагов. Лениво приоткрыл один глаз и скосил его в сторону звука. Опля! Надо же! По берегу с пляжной сумкой на плече ко мне шла Ира. Я закрыл глаз обратно, и через некоторое время услышал знакомый грудной и чуть хрипловатый голос:
  - Я же вижу, что вы не спите.
  Я открыл глаза, и посмотрел на нее.
  - Что молчите? - она явно чувствовала себя неловко.
  - Спугнуть боюсь. - Я улыбнулся.
  Она тоже улыбнулась. Первый лед был сломан.
  - Не бойтесь. Вы не будете возражать, если я расположусь рядом?
  - Всегда пожалуйста! А почему без охраны? - Спросил я, имея в виду Сюсюпера. Девушка неопределенно пожала плечами:
  - Можно я не буду говорить, что оказалась здесь одна случайно? И это не начало преследования с моей стороны. Просто... - Ирина замялась.
  - ...просто, в прошлую нашу встречу вы были заинтригованы, и пришли развеять свои сомнения, убедившись в моей заурядности. - Закончил я за нее.
  Она усмехнулась:
  - Да, примерно так. И не будем больше об этом.
  - Тогда, о чем? О снах, о книгах? - вспомнил я песенку Леонидова.
  Ирина поняла и улыбнулась:
  - Что, кстати, читаете? - спросила она, кивнув на книгу.
  Я повернул книжку обложкой к ней.
  - Лукьяненко. "Черновик". - прочитала девушка - Нравится?
  - Нет. - соврал я - Может быть на "ты"?
  - Хорошо. Зачем тогда читаешь?
  - Из уважения к автору!
  Ира посмотрела на меня как на идиота.
  - Ты вообще бываешь серьезным?
  - Иногда бываю.
  Тем временем Ирина постелила полотенце и, сняв платье, пошла к озеру.
  - Сообщи мне, когда настанет "иногда". Поговорим. - Бросила она
  через плечо. Я невольно засмотрелся. Вот это фигура! Она была в бикини - черный низ, белый верх. И смотрелась просто потрясающе.
  Мы действительно поговорили, даже, несмотря на то, что серьезным я не стал. Говорили обо всем и много, как давно знакомые люди. Я никогда не чувствовал себя до такой степени комфортно в общении с другим человеком. Иногда только, при случайном касании или взгляде у меня перехватывало дыхание, и пробегали мурашки по коже. Что такое, в конце концов. Не мальчик же. Время до вечера пролетело мгновенно, и домой мы шли уже хорошими друзьями. Хотя в друзья ее я совсем не хотел. Ирина, видимо, это прекрасно понимала, и я часто ловил ее насмешливые взгляды. Мы договорились о встрече на завтра. А в полукилометре от деревни девушка показала на идущую вбок тропинку:
  - Олег, пожалуйста, обойди деревню, придешь, с другой стороны.
  Я усмехнулся:
  - Это поможет?
  - Нет. - Ира смеялась. - Но попытаться мы должны!
  - Хорошо. - я не стал спорить - А как же...
  - Поцелуй на прощанье? - догадалась она - Обойдешься! Пока!
  - Пока обойдусь! - пробормотал я, и двинул в обход.
  Ну что же, как сказал бы Витька, диагноз созрел. Судя по всему, я влюбился. Не успев развязаться с одним романом, с энтузиазмом лезу в другой. Даже без особой уверенности в успехе. Умные учатся на своих ошибках, мудрые на чужих, а я... ну, да не будем о грустном.
  
  На следующий день поднялся рано, и развил бурную деятельность по подготовке к предстоящей встрече. У Петровича раздобыл небольшой мангал, сгонял на местный рынок и прикупил два килограмма мяса, зелень и лук. Потом зашел в магазин и купил бутылку шампанского. До прихода Иры я успел разжечь мангал, нарезать мясо и слегка его замариновать. Шампанское сунул в озеро. К тому времени, как прогорел мангал, появилась Ирина.
   - Ого! - удивилась она - По какому поводу праздник?
   - Сказать что-нибудь банальное? - поинтересовался я.
   - Не нужно - Ира улыбнулась - Уже все поняла!
  Настала моя очередь удивляться:
   - Что ты, собственно, поняла?
   - Сказать что-нибудь банальное? - засмеялась Ирина.
  За разговорами и пикировками мы не заметили, как подошло время обеда. Шашлык был готов, шампанское открыто и, за неимением хрусталя, разлито по пластиковым стаканчикам. Я двинул заблаговременно приготовленный тост. Обед удался. После мы растянулись на песке и, лениво переговариваясь, стали бездельничать.
   - Ты знаешь - проговорила девушка - Про это озеро разные слухи ходят. Мне бабушка рассказывала, ты ее знаешь. - Ирина хмыкнула - В деревне говорят, что она чуть-чуть колдунья.
   - Ну да, ты тоже колдунья. И совсем не чуть-чуть.
   - Нет, правда! Она заговаривает болезни и раны, и травы знает. Еще, она знает, что я вчера была здесь с тобой.
   - Попросила не делать глупостей? - выдвинул предположение.
   - Да. Но не в том плане, что ты имеешь в виду! Она к тебе хорошо относится.
   - Что, правда? - заинтересовался я.
   - Да. Меня это тоже удивило! - Ирина насмешливо улыбнулась.
   - Да уж... твоя бабушка умеет быть загадочной. Когда хочет. А что за история про озеро?
   - Рассказать?
   - Да, расскажи, люблю сказки перед сном. - сонно пробормотал, устраивая голову поудобнее на бедре Иры.
   - Фу. Какой ты! - Ирина поморщилась, но с бедра не согнала и начала рассказ:
  - Знаешь, тут много всякого намешано, и говорят разное - что не все чисто с этим озером. Бывает светится оно по ночам, еще летающие тарелки тут видели. Да и люди, бывало, пропадали.
  Я немного довернул голову и поцеловал девушку в бедро:
  - Хочешь, разгадаю для тебя эту тайну?
  Ира спихнула мою голову и улыбнулась:
  - Ты для начала с поцелуями поосторожнее будь! А то пустишь некоторых обогреться, а им и переночевать негде.
  Я ухмыльнулся:
  - А знаешь где у девушек самая нежная кожа?
  Ирина густо покраснела.
  - Вот и нет. Это не то, о чем ты подумала - это внутренняя сторона бедра. Дай проверю!
  Девушка отпрыгнула на пол метра и засмеялась:
  - Уйди, маньяк!
  - Ну и ладно, ну и не очень-то и хотелось! Сама потом придешь, скажешь - проверь. А я не стану! - сделал морду кирпичом и перевернулся на живот.
  Через несколько секунд мне на спину легла голова Иры:
  - Вот в таком виде ты выглядишь безопаснее! А в целом, мне понравилось с тобой общаться. Ты абсолютно не стандартный и не предсказуемый. У тебя вообще мозги есть?
  Я отрицательно промычал:
  - Нету. Зачем мне?
  Сверху сонно отозвались: - В самом деле, зачем?
  Ближе к вечеру проводил Ирину домой. На этот раз меня не стали отсылать по объездной тропинке, и мы дошли до ее дома. На прощание, притянув девушку к себе, вместо ожидаемого облома, я ощутил ее мягкие и податливые губы. Так бы и стоял. Всегда. Но через пару минут меня мягко толкнули в грудь:
  - Все, уходи!
  - Я тебе надоел?
  - Нет. - Ира поколебалась, а потом созналась - Я ведь тоже не железная!
  Я оживился:
  - Знаешь, это нужно обсудить!
  Девушка засмеялась:
  - Вон бабушка выходит, с ней и обсудишь!
  В общем, с бабушкой я общаться не стал - сбежал. И уже подходя к своему нынешнему дому, сообразил - о новой встрече не договорился!
  
  Встал рано утром, где-то в мозгу засела навязчивая идея относительно озера. Собственные наблюдения, плюс рассказ Иры создали образ некой тайны. Недолго думая, как совершенно незанятый человек, туда и отправился. Опять отчаянно разгребал руками ил. Несколько раз даже поранил руки - счастье, что пираний здесь нет. Но усилия не пропали даром - в одном месте ил мне удалось разгрести - под ним была твердая и ровная поверхность. На ощупь не смог определить материал, из которого она была сделана - не металл, не пластик и не керамика - я бы сказал, что нечто среднее. Я не очень азартный человек, но тут меня закусило - нырял раз за разом, с каждым нырком освобождая еще несколько сантиметров поверхности неизвестного объекта. Вынырнув в очередной раз и с трудом отдышавшись, заметил на берегу Ирину - девушка разводила костер:
  - Слышишь, Ихтиандр! - громко сказала она - Почему-то так и думала, что ты здесь! Вылезь, погрейся!
  До берега доплыл с трудом - ноги уже совершенно не чувствовались. Добрел до разгорающегося костра и присел. На плечи опустился теплый плед - Ира вчера на нем загорала.
  - Поч...чему ты решила, что я здесь?
  - Не знаю, сам же говорил, что я колдунья!
  
  - 3 -
  Искусственный интеллект тяжелого рейд-крейсера цивилизации Джоре, (последний позывной Ар-200) подводил итог своей деятельности. В этот раз звезды сложились неудачно для рейдера и его экипажа. Хотя, какой там экипаж... Будь он штатным, ситуация была бы другой.
  Поврежденный в предыдущем походе рейдер заканчивал ремонт в доке, а экипаж, за исключением второго пилота и суперкарго находился в отпуске. Именно в этот момент ученым потребовалось проверить одну из своих гениальных гипотез. Подходящего корабля у них не было, но зато были выходы на кого-то из членов правительства. В итоге, надавили на военных, которые не нашли ничего лучшего, чем предложить 'яйцеголовым' тяжелый рейд-крейсер серии 'Тень', практически без экипажа. Почему-то это никого не смутило, и экипаж добрали из самих ученых, наскоро залив соответствующие базы и обучив. Даже капитана назначили временного из числа новобранцев, правда у того был небольшой опыт - командовал некоторое время средним транспортом. Но как можно сравнивать - средний транспорт и тяжелый крейсер, тем более в рейдовом варианте - это значит еще процентов на тридцать больше и мощнее. При обкатке виртуальных боев, тяжелые рейдеры приравнивали к линкорам, так как по совокупности: огневая мощь - скорость - маневренность - броня - щиты, эти корабли, в одиночном бою, могли еще и фору линкору дать. Вот в эскадренном линейном бою, да, несколько проигрывали, по одной, собственно, причине - больший упор был сделан на автономность. Несколько сэкономленных сантиметров брони, чуть менее мощные орудия и щиты, чуть меньше палубной авиации и абордажных групп - в итоге в корабле появляется место для размещения малогабаритных заводов, промышленных синтезаторов и ремонтных модулей, способных, при необходимости, восстановить корабль практически с нуля.
  Искину эта затея с научной экспедицией не понравилась сразу, был бы живым разумным - сказал бы - предчувствие. Но есть приказ, который необходимо выполнить. И что в итоге? Стечение обстоятельств - группа ученых, возвращаясь с обнаруженной планеты класса А-0, то есть не требующей ни малейшего терраформирования, попала под удар неизвестного корабля, вынырнувшего из гипера практически рядом. Определив сигнатуру выходящего из прыжка корабля - модернизированный транспорт, АР-200 сразу заподозрил неладное - на запрос идентификации корабль не ответил, а еще через пару секунд, искину удалось опознать в незнакомце пропавший несколько лет назад малый транспорт. Вывод мог быть только один - пират. Искин открыл огонь. АР-200 не удивился бы, если бы узнал, что это последний пират из существовавших - у Джоре с этим было строго. Пиратский корабль разнесли в пыль уже вторым залпом, но поправить ничего было нельзя - челнок с командой выхватил бортовой залп пирата и, отчаянно 'дымя' жидкостями из всех щелей, ушел в сторону планеты. АР-200, видел, что он упал в море, но последний оставшийся в живых член экипажа - первый помощник, принял решение спасать выживших... и видимо от волнения, допустил ошибку. Перечить искин не мог, зато чудовище с длиной шеей, что выхватило старпома из открывшегося люка, он рассмотрел хорошо, даже сфотографировал, после чего, звено штурмовиков разнесло рептилию в клочья. Искин мог увести корабль на базу, но последний приказ капитана гласил - ждать возвращения. И, была еще одна причина. Искин на борту рейдера был не совсем обычный, точнее, типовой искин был несколько модернизирован, и эта модернизация сместила приоритеты в сторону обеспечения безопасности не корабля и экипажа, а некоего объекта 'А', размещенного в одном из бронированных хранилищ корабля. Второй по важности инструкцией было безоговорочное подчинение командам данного объекта. Разумеется, искин знал, что за секретный объект у него на борту, но против ничего не имел - красивая девочка, а ее отцу он был обязан фактом своего существования и отсутствием каких бы то ни было блокировок, кроме одной... А девочка-объект сейчас была не в форме - пару дней назад она получила по гиперсвязи кодированный пакет. Искин знал, что в нем - сам же расшифровывал - ее семьи больше нет. 'Несчастный' случай. Она легла в капсулу анабиоза, и попросила ее не будить. Никогда. После этого искин решил не торопиться с возвращением.
  Тем не менее, после гибели всех семи членов экипажа, Ар-200 выполнил установленный Регламент. Корабль был выведен на стационарную орбиту над обратной стороной естественного спутника планеты и переведен в режим консервации, были отправлены соответствующие уведомления на три ближайших базы Джоре, а посадочный челнок, на котором убыл последний член экипажа, так и остался на поверхности планеты, только был переведен в более безопасное место. Попытки установить связь предпринимались ежесуточно по времени базовой планеты Джоре или раз в семьдесят два часа по времени планеты пребывания. Но гиперпространственная связь была очень ненадежна и искин сомневался в том, что сообщения были получены. Через десять тысяч лет Регламент позволял Ар-200 принять решение о самоуничтожении или, при возможности, наборе нового экипажа для выполнения поставленной задачи. При этом, устанавливался эталонный критерий - капитан должен на девяносто и более, процентов соответствовать генотипу Джоре. Понятно - совпадение немыслимое.
  За прошедшее время, с помощью датчиков челнока и своих собственных, Ар-200 тщательно изучил планету, а также существовавшие на ней местные цивилизации. Неоднократно ему приходилось устранять попытки проникновения на борт челнока с помощью малых противометиоритных орудий - другого вооружения челнок просто не имел - и десятки тел разумных канули в лету.
  И вот теперь по прошествии обозначенного Регламентом времени Ар-200 встал перед дилеммой - что дальше? Уничтожить себя и корабль, как прописано в Регламенте он не мог, девчонка спит - никуда не делась, вернуться на базу - не хотел. Надежды, конечно, нет, но и помирать не хочется. Как раз в это время пришел сигнал с челнока об очередной попытке проникновения, которая пока выражалась в очистке шлюзовой камеры от наносов, при этом агрессор поранился, и пробу его крови захватили датчики челнока. Ар-200 не придал значения сообщению, мало ли их было таких, и продолжил заниматься своими делами. Настойчивый писк анализатора вынудил его отвлечься: - 'Зафиксировано совпадение с эталонным генотипом Джоре на 98,9 процента'. Ар-200 на секунду впал в ступор - не каждый истинный Джоре мог похвастаться таким совпадением с эталоном. Такого быть не могло, и он запустил процедуру проверки. Результат подтвердился. Ар-200 обозвал себя тупым калькулятором, и дал команду сопроцессору поднять архивы по предыдущим попыткам проникновения. Анализ показал, что из сорока двух случаев проникновения, только в пяти был осуществлен забор генного материала, и во всех пяти случаях соответствие генотипу Джоре составляло более 90 процентов. Но тогда не стоял вопрос о привлечении аборигенов к управлению кораблем, а большинство вычислительных мощностей, как и весь корабль, находилось в режиме консервации. В результате, данный факт прошел мимо внимания Ар-200. Между тем, средний показатель соответствия эталону по цивилизации Джоре находился в районе восьмидесяти девяти процентов. Если бы Ар-200 мог зажмуриться, он бы так и сделал - он находился на Изначальной планете, а ведь ее искали не одну сотню лет. Почему! Почему он был так беспечен! Почему он не провел полный анализ сразу! Он убил сорок два Джоре! Ар-200 принял решение без колебаний - он заслуживает смерти - но сначала, надо дать шанс этому, сорок третьему...
  Через секунду все основные системы рейд-крейсера получили команду на расконсервацию, а еще через двадцать минут с борта корабля стартовал автоматический бот с грузом медицинской аппаратуры для нейро-обучения. Ар-200 надеялся, что сорок третий сможет разобраться как подняться на борт челнока и что делать дальше. Искин еще секунду подумал, и дал команду будить девчонку - не полностью, только мозг.
  Свою судьбу он оставлял на ее решение - он не мог иначе - честь офицера не оставляла ему выбора. В империи Джоре искусственный интеллект имел юридические права. И потому, искин рейд-крейсера имел вполне официальное звание флаг-майора и свободу выбора. Может быть, именно поэтому империя Джоре никогда не сталкивалась с восстанием машин. Проснувшись и выслушав новости, девушка, первым делом, поинтересовалось, сколько прошло времени, и, услышав ответ, хмыкнула:
  - Ты все правильно сделал. За эти годы все изменилось, мы должны узнать, как сильно. А сейчас, нужно набирать экипаж. И дай мне канал наблюдения.
  И еще через пару секунд:
  - Ой, он такой интересный! Дай, я сама...
  АР-200 внутренне усмехнулся и передал управление - девочка оживала, и это радовало. Он искренне переживал за нее - ведь буквы 'АР' в начале его номера - не что иное как сокращение от Ари, Ариниэль. Искин умел быть благодарным - не абстрактной империи, но конкретному создателю. А тот, кроме своей работы, любил только одно - свою дочь. И он доверил ее ему. Искин умел быть благодарным.
  
  - 4 -
  Я потянулся к девушке и подвинул ее к себе. Ух, какая теплая - у меня еще не прошла дрожь от холода. Та пискнула, но освободиться не пыталась.
  - Ну, колись, злая колдунья, как меня вычислила!
  Ирина немного поерзала, устраиваясь поудобнее, и сообщила:
  - Я встала рано, вышла... по делам, а тут ты скачешь в сторону озера. Весь из себя такой целеустремленный! Ну, и я решила за тобой пойти. Что ты там ищешь, недоразумение?
  Так меня еще не обзывали, но обидно не было - тон был хорош.
  Ну, ладно!
  - Так ты уже начала меня преследовать?
  - Ну да! Не думала, что это так заметно. - Ира лукаво улыбнулась.
  В ответ, я чуть довернул ее голову к своим губам...
  На поцелуй девушка ответила, и следующий час совсем выпал из жизни.
  Потом попытался объясниться:
  - Я же тебе обещал, открыть тайну этого озера? Вот, выполняю.
  - Да ладно тебе, какие там тайны! - Девушка помолчала, потом грустно сказала, устраивая голову у меня на груди:
  - Знаешь, я тебе не говорила, у меня брат был. Старший. Он в Чечне погиб. Ты так на него похож! Со временем как-то притерпелась - учеба, общага. А тут, когда тебя увидела в первый раз - чуть на шею не кинулась, думала Стас...
  Молча погладил Ирину по голове - что тут скажешь - и крепче прижал к себе. Через некоторое время девушка собралась уходить:
  - Мне пора, Олежек. Надо помочь бабушке. Ты, я так понимаю, проторчишь тут еще долго?
  Я неопределенно пожал плечами.
  - Ладно, исследователь, принесу тебе обед. - Ира улыбнулась - Ты только до этого не утони, а то получится, что зря шла.
  
  После ухода Ирины, опять полез в озеро - отогрелся, да и солнышко поднялось, стало тепло. Предварительно засунул в плавки найденное на берегу средство малой механизации - небольшой кусок дюраля. Нужное место нашел уже на автопилоте - сорок семь гребков в направлении старой высохшей сосны на противоположном берегу, и можно нырять. С помощью дюралевой пластины дело пошло веселее, но и мутной взвеси стало образовываться больше - приходилось делать большие интервалы между нырками. Пластину с собой не таскал - оставлял на дне - куда она денется. Пару раз выбирался на берег - подкинуть дров в разведённый Ириной костер и погреться. На дне уже образовалось примерно три квадратных метра очищенной поверхности, а никаких предположений о природе данного объекта у меня не возникло. Даже ассоциаций никаких не было. И вот, нырнув в очередной раз, я не обнаружил оставленной на дне пластины. След на том месте, где воткнул ее в ил остался, а вот самой пластины не было. Первая идиотская мысль - всплыла. От комизма ситуации выдохнул весь воздух - пришлось экстренно выбираться на поверхность. Всплыв, посмотрел на часы (японский хронограф обещал не ломаться до ста метров) - без малого одиннадцать. Я решительно повернул к берегу - нужно отдохнуть и обдумать ситуацию. Мысль о том, что у меня галлюцинации от частых и многочисленных погружений я решительно отверг - чувствовал себя прекрасно. Значит, либо кто-то не хочет, чтобы раскопки продолжились, либо я уже раскопал достаточно. Встал, и пошел искать замену утерянной пластине. Ничего подходящего не попадалось, поэтому, после недолгих раздумий, решил сплавать и еще раз осмотреть место пропажи - может чего не заметил.
  
  - 5 -
  Ари внимательно наблюдала за процессом очистки шлюзовой камеры. У нее промелькнула мысль - просто открыть шлюз, но она побоялась напугать аборигена, пусть уж сам разбирается. Наконец, была очищена сенсорная панель идентификации, но незнакомец на нее попросту не обратил внимания, старательно продолжая копать. Впрочем, этот факт девушку не смутил - через технический люк, расположенный в пятидесяти метрах от шлюза был выгнан малый ремонтный дроид, который, дождавшись, когда абориген в очередной раз всплывет глотнуть воздуха, утащил кусок металла, которым тот расчищал поверхность шлюза. С одной стороны, прозрачный намек - хватит копать, а с другой - металл неплохой, пригодится. Параллельно, в шлюзовой камере было установлено два дополнительных насоса. Ари понимала, что долго находиться без воздуха абориген не сможет, потому важно максимально быстро откачать воду и установить нормальную среду обитания.
  
  - 6 -
  Очередное погружение на первых порах не принесло ничего нового, металлическая пластина упорно не желала обнаруживаться, но при тщательном осмотре окружающего пространства я обнаружил другое - на немного отличавшемся от общего фона по цвету квадрате обнаружился отпечаток человеческой ладони. Сделал пару гребков и подплыл ближе. При моем приближении, очертания ладони стали подсвечиваться ровным красным светом. Воздух заканчивался, и мне пришлось всплывать. А ведь там не иначе, как неизвестное средство идентификации! Может быть объект военных? Маловероятно. Отдыхая на поверхности, впервые подумал о том, что этот объект не принадлежит нашей цивилизации - ладонь вроде человеческая, но я не встречал нигде подобного порядка опознания, даже не слышал о таком. Да и кто их знает, зеленых человечков - какие у них лапы. Тем не менее, в очередной раз нырнул с твердым намерением приложить ладонь к подсвеченному контуру - убьёт - не убьёт, но, если не сделаю, точно умру от любопытства. Когда я подплыл, обозначенная "ладонь" исправно засветилась красным, и я приложил руку к контуру. Пару мгновений ничего не происходило, а потом, по всему периметру объекта поднялся потревоженный ил, и вся плита мягко отъехала в сторону, обнаружив под собой глубокий, уходящий вниз колодец, заполненный водой и освещенный нормальным дневным светом, который, казалось, не имел источника - светились сами стены.
  Ну нет, соваться внутрь не стану! По крайней мере не стану соваться без акваланга. Подсознательно я уже понимал, что это, скорее всего, шлюз, но кто его знает, какой у него период шлюзования, и какая атмосфера встретит меня после.
  Следующие пару дней решал вопрос с аквалангом. Смотался в город, но имеющихся денег определенно не хватало ни на что приличное, и я уже расстроился. Помог Витька - у его соседа комплект подводного пловца имелся, точнее хранился. За недорого договорились на аренду. Заправить баллон получилось только воздухом, да и то не до конца - компрессорная установка не вытягивала. С другой стороны, минут на тридцать хватит, а больше мне вроде и не надо. Но по возвращении в Лейно, осуществить свои планы по подводной экспедиции я, к сожалению, не смог. Неожиданно, умерла бабушка Иры - пошла за водой к колодцу, присела, да и не встала - и, в итоге, несколько последующих дней я занимался организацией похорон. Меня никто не просил, но я решил, что это будет правильно. По непонятной причине, мое право распоряжаться никто не оспорил. К Ирине обращались сочувственно, но с серьезными вопросами шли ко мне. Очень тяжело дались эти дни, а когда прошло девять дней, Ира подошла ко мне как-то официально, будто это не она все предыдущее время рыдала у меня на груди, и сказала:
  - Олег, я уеду завтра. Дом, участок... мне некогда этим заниматься. Думаю, оставить это тебе...
  В первый момент не нашел, что ответить, потом выдохнул:
  - На хрен это мне!!!
  Девушка довольно улыбнулась:
  - Как ты хорошо сказал! Олег, мне надо учиться, а ты по любому, останешься здесь еще какое-то время, иначе зачем тебе акваланг потребовался?!! Вот и присмотришь за домом заодно. А я к тебе приезжать буду.
  - Надеюсь, ты понимаешь, как придется рассчитываться за присмотр?
  Ира зарделась:
  - Дурак!
  Я откровенно заржал:
  - Что, не так, солнце?
  Ответ меня поразил. Я, конечно, циничный отморозок, но такого не ожидал. Ирина улыбнулась, как-то беспомощно, и сказала:
  - Знаешь, кроме бабушки у меня никого не было. А теперь есть только ты...
  Сглотнул внезапно появившийся в горле ком:
  - Все хорошо, девочка, все так и будет. Не переживай ни о чем. Я тебя не брошу.
  И в этот момент отчетливо понял, что так и будет, я не брошу эту сумасбродную девчонку. Ну, если выживу... Отказываться от исследования озера никто не собирался.
  
  - 7 -
  В общем, поговорив с Ириной, опять полез в озеро - привычное количество гребков - и я на месте - ныряю. Акваланг, что на мне, выдержит максимум минут тридцать-сорок, потому тороплюсь. Уже привычное прикладывание руки - открывшийся люк - и я спокойно вплываю в неизвестность. Ну... Как спокойно - мандраж, и не слабый, присутствовал. И мысли, о необходимости все бросить и всплывать, выстроились в очередь. Но не поддался, просто потому, что знал - все равно вернусь. Нужно отдать должное устроителям данного хозяйства - шлюз сработал практически мгновенно - только вокруг была вода, и вот, воды нет, а я на дне колодца. С сомнением потрогал загубник акваланга - да фиг с ним, рискнем, и снял маску. Судорожно вдохнул, от этого закашлялся, и ничего не почувствовал - воздух был словно стерилен, никаких запахов.
  Внимательно осмотрелся по сторонам - помещение не изменилось, только одна из боковых стен отъехала в сторону. От моих ног, по достаточно широкому коридору, плавно убегала вдаль зеленоватая полоса. При этом создавалось ощущение, что она именно течет - видимо какой-то оптический эффект.
  - Наверное, нужно идти по ней, - решил я, и, за неимением других вариантов, так и сделал. Путь ощутимо уходил вниз. По дороге несколько раз останавливался, и рассматривал надписи на стенах. Их было немного, как табличек на дверях офисного коридора. По виду, это было нечто среднее между клинописью и старым славянским письмом. Ничего не понял.
  Метров через пятьдесят подошел к достаточно объемному залу. Полоса-проводник затекла в него и уперлась в основательное кресло с массивным подголовником, тут же погаснув. А мгновеньем позже, кресло ярко подсветилось все тем же зеленоватым светом. Намек был достаточно прозрачным, мне предлагали занять это почетное, надеюсь, место. Я внимательно огляделся, а потом обошел помещение по периметру. Дверей или окон не наблюдалось. Вокруг стояло несколько непонятных шкафов, но они были заперты, а вскрыть их, судя по качеству материала и массе, без автогена не удастся. Вариантов было не так много, сел в кресло. Несколько минут ничего не происходило, потом свет в зале стал ярче. Напротив, на расстоянии в пару метров образовалось неясное мерцание воздуха, которое постепенно сформировалось в образ человека лет тридцати с утрированно правильными чертами лица и одетого в форму, определенно военного образца, с множеством различных регалий:
  - Приветствую на борту, кандидат! - раздался приятный голос с небольшим акцентом.
  Я слегка ошалел от происходящего, но усилием воли взял себя в руки:
  - Это вы со мной разговариваете?
  Виртуальный человек утвердительно кивнул:
  - Да, с вами. Или вы видите здесь еще кого-нибудь?
  Мелькнула мысль - 'Это меня так подкололи?'.
  Ну-ну:
  - А! Вы меня с кем-то перепутали. Я не Кандидад, я Олег.
  Изображение понимающе усмехнулось - похоже, мои попытки бодриться не вводили его в заблуждение. Немного помолчав оно сказало:
  - Я все вам сейчас объясню. Устраивайтесь поудобнее. Дело в том...
  
  - 8 -
  За последнее время АР-200, совместно с Ари, заново, и уже другими глазами, обследовал планету. Особое внимание он уделил истории и уровню технологического развития. Искин не понимал, как могло произойти такое падение уровня развития расы. Он рассматривал разные теории, но в итоге остановился на одной, самой правдоподобной. На этой планете мог оказаться один из кораблей-ковчегов, отправленных расой Джоре для освоения новых миров в один из ранних этапов своего развития. Эти корабли не обладали прыжковыми двигателями и их полет мог продолжаться десятками и сотнями лет, а конечная точка маршрута предполагалась чисто гипотетически - пригодная к освоению планета. Но тут имелась серьезная неувязка во времени, между стартом ковчегов и предполагаемым временем существования данной цивилизации. Этого искин объяснить не мог - имелось слишком мало данных, и те были не слишком достоверны. Тем не менее он принял эту версию как рабочую. Планета не являлась изначальной, но, тем не менее, имела значительное число потомков Джоре - его это устраивало. А сегодня произошло знаменательное событие - тщательно не отпугиваемый абориген наконец сподобился, вооружившись примитивным дыхательным прибором, войти в шлюз. К удивлению, искина, никакого культурного, эмоционального или информационного шока человек не испытал. Некоторая доля нервозности присутствовала, АР-200 ощущал это своими датчиками, но не более того. Для встречи был приготовлен малый ангар, куда установили пилотский ложемент с подключенными приборами диагностики и нейрообучения. Когда человек сел в кресло, искин начал диалог, но быстро, к своему удивлению, понял, что запросто получить послушного пилота не удастся - абориген был вполне цельной и самодостаточной личностью. На многочисленные и хитрые подходы к себе, он отвечал здоровым скепсисом. Но, на то АР-200 и был искином последнего поколения, в конце концов, посовещавшись с Ари, он принял единственно правильное решение - он решил рассказать правду.
  
  - 8 -
  В течение некоторого времени я терпеливо выслушивал информацию о том, как мне повезло, о том, что я имею возможность прикоснуться... что я должен быть благодарен... и что мне необходимо сделать, чтобы хоть как-то соответствовать. Чем-то подобным меня регулярно пичкали окружающие и средства массовой информации, потому, иммунитет выработался не слабый. Когда мне это надоело, молча встал и, подняв с пола лежащий акваланг, двинулся к выходу, бросив на ходу:
  - Открой, пожалуйста, шлюз!
  Я успел пройти около десяти метров, прежде, чем сзади раздался смущенный голос:
  - Остановись, человек. Я готов говорить серьезно.
  Остановившись, я с любопытством обернулся:
  - Хорошо, попробуем еще раз. Итак, как тебя зовут?
  В ответ прозвучала длинная и местами не совсем понятная фраза:
  - Я, искин тяжелого рейдера серии 'Тень' (серийный номер АР-200-000110-21) империи Джоре, флаг-майор АР 200-21.
  Думал я только пару секунд, дойдя меж тем, до кресла и опять усевшись в него:
  - Отлично! Меня зовут Олег. Теперь далее, что такое искин, что такое Джоре, и что здесь делает твой рейдер - это первое. Второе - что требуется от меня, чем мне это грозит и что я с этого буду иметь?
  Голограммы на тот момент уже не было - ответ прозвучал, с небольшой задержкой, из ниоткуда:
  - Хорошо, Олег. Слушай.
  
  Почему-то на этот раз у меня возникла уверенность, что мне сказали правду. Искин подробно поведал про цивилизацию Джоре, а также про историю своего появления в Солнечной системе и сложившуюся на сегодняшний день ситуацию. Искину нужен был экипаж, для того чтобы вернуться на базу, в одну из столичных систем, и он готов был его нанять. К завершению его истории, я уже подозревал нечто подобное, и потому, мог торговаться, но прежде счел нужным выяснить еще один момент. Ведь выглядело все достаточно печально - если в течении десяти тысяч лет никто не пришел на помощь терпящему бедствие рейдеру, возникал вопрос - а есть ли кому приходить? Существует ли еще цивилизация, флаг-майором которой он является? Этот вопрос я и задал искину. АР-200 молчал достаточно долго, а потом, ничего не поясняя, материализовал из воздуха бланк контракта на тонком пластике, в котором было указано следующее:
  1. Я, Олег, назначаюсь Капитаном тяжелого рейдера серии 'Тень' АР-200-000110-21, за что мне причитается плата в любых, по моему усмотрению, металлах, эквивалентная десяти миллионам рублей территориального образования 'Россия', ежемесячно.
  2. Как Капитан тяжелого рейдера серии 'Тень' АР-200-000110-21, я обязуюсь:
  2.1 Привести тяжелый рейдер серии 'Тень' АР-200-000110-21 к месту базирования - систему Опия (координаты прилагаются).
  2.2 Нанять недостающий экипаж, назначив ему плату в любых, по своему усмотрению, металлах, но не превышающую эквивалента девяти миллионов рублей территориального образования 'Россия', ежемесячно.
  2.3 Пройти необходимое обучение и медицинские усовершенствования для себя и экипажа, с целью достижения конечной точки маршрута рейдера.
  2.4 Сохранить за флаг-майором АР 200-21 контроль ситуации на судне с правом 'вето' на принятие решений, не соответствующих пункту 2.1.
  3. Флаг-майор АР 200-21, как представитель цивилизации Джоре, обязуется:
  3.1 Выполнять все команды Капитана, за исключением команд, противоречащих выполнению пункта 2.1.
  3.2 Провести медицинские усовершенствования экипажа, установку нейросетей и необходимых баз навыков для капитана и экипажа.
  3.3 По достижению конечной точки маршрута обеспечить возвращение Капитана и его экипажа на родную планету с выплатой причитающегося гонорара, если, Капитаном не будет высказано другого пожелания.
  4. Флаг-майор АР 200-21, как представитель цивилизации Джоре, обязуется в случае достоверно подтвержденного прекращения деятельности цивилизации Джоре передать себя и тяжелый рейдер серии 'Тень' АР-200-000110-21 в полное распоряжение Капитана.
  
  Текст был отпечатан на двух языках - русском и том странном, что я уже встречал на дверях.
  Здесь было, о чем подумать - предложение очень заманчиво как по оплате, так и по возможностям получения знаний, каких нет и не было у нашей цивилизации. И любопытство, опять же, никуда не денешь. И нет чувства, что меня пытаются обмануть. Приняв, наконец, решение, я произнес:
  - Оплата меня устраивает, но есть еще несколько вопросов.
  АР-200 охотно отозвался:
  - Готов ответить на все твои вопросы, Олег.
  Дальнейшая дискуссия затянулась почти на два часа. Но закончилась к взаимному согласию. Я принял предложение. По срокам и способам подготовки к экспедиции, а также выбору экипажа меня никто не ограничивал. Кроме того, АР-200 обязался оказывать мне любую техническую и материальную помощь. Затем предложил мне пройти обследование - необходимо было установить точное значение индекса интеллектуальной активности, от результата зависела как скорость обучения, так и сама возможность быть капитаном рейдера. Самое малое, в комбинации с нейросетью, необходимо было двести единиц - инженерный минимум. Ну и соответственно, чем больше был изначальный индекс, тем более совершенную нейросеть он позволял установить. А та, в свою очередь давала больший прирост интеллектуальной активности и, заодно, позволяла установить большее число имплантатов, улучшающих отдельные характеристики организма. На этом искин прервал объяснения, заявив, что в процессе тестирования вложит мне малую базу по нейросетям в мозг, заодно и нормальному языку научит. Особых возражений у меня не было, я только поинтересовался, что если не наберу необходимое число единиц интеллекта? Искин меня успокоил, заявив, что с погрешностью до десяти процентов определяет интеллект бесконтактным способом. И что у меня в этом плане все нормально - он уже проверил, но нужно уточнить. Мне оставалось только согласиться. Вместо ответа, на голову опустился причудливо деформировавшийся подголовник кресла.
  По ощущениям прошло несколько минут, но часы на запястье говорили, что гораздо больше, потом кресло, точнее его подголовник, стало двигаться, освобождая мою голову и, - чудо, я начал понимать, что написано на стенах! А индекс интеллекта, точнее его активности, застыл на отметке 182. Разошедшийся искин предложил... Не знаю, чего он хотел предложить, так как я прервал его и потребовал время на усвоение полученных знаний и психологическую адаптацию. В смысле, домой собрался. Спорить искин не стал:
  - Ну, и когда мне тебя ждать?
  Что-то мне эти слова напомнили:
  - Слушай, АР, а ты точно свой образ эмулировал при знакомстве?
  Ар-200 смущенно кашлянул:
  - Ну не совсем... у меня есть несколько поведенческих матриц, но мне наиболее близка самая первая... мой создатель копировал ее со своей дочери. - искин помолчал, и добавил: - Иногда мне кажется, что для меня это больше, чем матрица. Вот, посмотри.
  Воздух перед креслом опять стал мерцать и, через несколько мгновений, перед моими глазами появилась девчонка, лет шестнадцати на вид. От обычного человека ее отличали только чуть раскосые глаза и заостренные к верху ушки. Кто там говорил, что эльфов не существует?
  Что же, чуйка меня не подвела - именно эти интонации присущи раздраженной каким-то фактом женщине.
  Я довольно улыбнулся:
  - Как же мне тебя звать, красавица? АР-200... Ари?
  Девочка смущенно улыбнулась:
  - Да, так будет хорошо. Спасибо, Капитан! Не каждый искин имеет Имя, а не номер.
  - Можешь звать меня на 'ты' и Олегом... подожди, какой Капитан! - возмутился я - Я еще ничего не подписывал!
  Девчонка вскинула брови и наивно похлопала глазами:
  - Олег! Ну так подпиши скорее - подарить Имя искину может только Капитан!
  Непонятно откуда передо мной появился столик, а на нем - стандартный бланк контракта - я пробежал его глазами - это я уже читал, текст тот же, что и в первый раз.
  - Приложи палец. - подсказала Ари.
  Быстро приложив большой палец к предложенному документу, я направился в сторону выхода:
  - Ари, если можешь, проверь, наверху у озера никого лишнего нет?
  - Наверху никого нет, но ты не можешь прямо сейчас уйти, Капитан! - звонко прозвучал голос Ари.
  Я недоуменно обернулся:
  - Это еще почему?
  Ари невозмутимо ответила:
  - Сначала, я, как корабельный искин, должна обеспечить безопасность Капитана.
  С определенного момента АР-200 не вмешивался - диалог вела Ари.
  
  В первый момент я не нашел, что ответить, потом собрался с мыслями и вкрадчиво произнес:
  - И как ты собираешься это организовать - оденешь меня в броневой скафандр и приставишь пару боевых роботов? Если кто забыл - я всю жизнь обитаю на этой планете и, заметь, без всякой охраны!
  Прошибить ее было невозможно. Она покивала головой:
  - Раньше, ты не был Капитаном тяжелого рейдера "Тень", и мои инструкции на тебя не распространялись. Бронескаф и пара, а лучше две пары, дроидов - это был бы идеальный вариант, но на развивающихся планетах запрещено, без крайней необходимости, демонстрировать присутствие Джоре. Поэтому обойдемся минимальным комплектом: личное оружие, модуль связи и маяк для ориентирования тревожных групп.
  - У тебя здесь и тревожные группы есть? - выразил я недоумение.
  - Здесь нету, но через двадцать три минуты по вашему времени на орбиту планеты выйдут три звена штурмовиков и два десантных бота с двумя отделениями боевых дроидов. Они и будут тебя страховать.
  Спорить не стал. Что-то подсказывало - бесполезно. Следующий час я потратил на изучение оружия. Чтобы не привлекать внимания, Ари выдала мне шикарный браслет из золота и платины который выглядел на миллион долларов и при этом еще мог создавать энергетический щит, стрелять плазмой, парализовать и усыплять. Правда не очень долго, в силу размера. На мое замечание, что требуется что-то менее заметное, Ари, с женской непосредственностью заявила:
  - Мой Капитан должен носить самое лучшее!
  Я засмеялся:
  - Ари, а если из-за этого на меня нападут?
  Искин невозмутимо продолжил:
  - Я так, понимаю, ты будешь набирать экипаж. Чем ты их будешь убеждать? Знанием языка Джоре? Ну, а если нападут - для этого есть тревожные группы!
  - Как же скрытность?
  - Здесь будет крайняя необходимость, - Ари жестко нахмурила брови, - Терять еще один экипаж я не собираюсь!
  А это уже, возможно, звоночек!
  Со всей возможной деликатностью задал вопрос:
  - Ари, ты тут за десять тысяч лет с катушек не съехала?
  Девочка неопределенно пожала плечами:
  - Олег, а я знаю? Программ для подобной диагностики у меня нет. Спросить какой я была раньше тоже не у кого. Скажу только, что очень тяжело было десятилетиями общаться только сама с собой. Может и съехала - что ты на это скажешь?
  Почесав затылок, я, в свою очередь, пожал плечами:
  - Да ничего не скажу, красавица! Мне нравится с тобой общаться, ты адекватна, на мой взгляд. Ну а тараканы есть у каждого... Могу поделиться. Другими словами - я с тобой.
  Девчонка робко улыбнулась:
  - Это я с тобой! Капитан - ты!
  Я отмахнулся - неважно.
  Модуль связи, в виде не большой горошины, мне затолкали в ухо. Теперь, в пределах планеты, я всегда смогу обратиться к Ари, и она всегда будет меня слышать. Мне не очень понравилось слово 'всегда', но Ари меня обломала, объяснив, что остальные возможности только после установки нейросети, и, если я желаю...
  Я, пока, не желал.
  Ну, а маяк - маленький шарик из пенопласта - мне пришлось просто проглотить. Когда я попытался сообщить искину, что он, шарик, того... скоро самоликвидируется, Ари меня заверила, что никуда он, без ее команды, не денется. Угу... Как-то все это не здорово...
  Уже собрался уходить, когда Ари, при помощи мелкого дроида, вручила мне десяток слитков тяжелого желтого металла, пояснив, что финансирование подготовки к экспедиции она берет на себя. Это было кстати - планы уже роились в моей голове. Но осмотрев один из брусков, спросил:
  - Ари, у тебя подключение к интернету есть?
  - Да, конечно! Есть подключение к какому-то англоязычному спутнику. И мы... я взломала одного из провайдеров. - девочка вопросительно смотрела на меня.
  - Это, - я кивнул на брусок золота - Нужно переделать. Скачай изображение мерного бруска производства одного из российских аффинажных заводов и обрати внимание на маркировку. Надо сделать также.
  Ари не возражала:
  - Хорошо, Кэп. Придется подождать минут десять.
  - И не зови меня так!
  - Хорошо, Кэп!
  - Ари, уволю!
  - Да, Капитан. Простите, Капитан.
  Вот ни разу не верю в раскаянье. Чувствую, она еще оторвется...
  Шустрый дроид уволок слитки. Пока ждал, озадачил Ари проблемой входа - нырять надоело. И вопрос решился относительно легко - стометровый челнок только частью находился в озере. Около половины было скрыто под землей. Ари обещала освободить резервный вход и озаботиться соответствующей маскировкой.
  Наконец я выбрался на поверхность. Не то, чтобы меня тяготило нахождение на борту челнока, просто завтра утром уезжает Ирина, и, в свете вскрывшихся обстоятельств, в виде нескольких килограммов золота, мне нужно ехать с ней - не думаю, что в Лейно возможно реализовать хоть какую-то часть.
  
  К деревне подошел уже в легких сумерках, на ходу строя план подготовки. Это состояние легкой задумчивости чуть меня не подвело - краем глаза заметил мелькнувшую тень и, инстинктивно, присел. Над головой просвистела изрядная оглобля. Попади она в меня - мало бы не показалось. Но, раз не попали, можно и подискутировать. Не вставая с приседа и отбросив сумку, я перекатом ушел в сторону удара, на выходе выстреливая правую ногу в виднеющуюся тень. Тень отреагировала адекватно - влетела в забор и, по-моему, его поломала. Сзади раздались удаляющиеся шаги как минимум двух человек - понятно, группа поддержки сделала ноги. Таких людей я в свою команду точно не возьму - разве можно на такое дерьмо положиться?
  Не особо торопясь, я поднялся и подошел к пострадавшему. Почему-то я совсем не удивился, когда обнаружил, что это Сюсюпер. Может и не стоило бить в пах... теперь у него хозяйство не скоро отойдет. Вон как его корежит. Потом вспомнил размеры жердины, и сожаление испарилось. Оставив противника приходить в себя, пошел дальше - надо забрать вещи и идти к Ирине. Ночевать я думал у нее. Быстро собрался и сообщил Петровичу что съезжаю. Петрович не удивился:
  - К Ирине собрался? Ну и правильно. Девка хорошая. - в голосе, тем не менее, слышалось сожаление - халявной выпивки больше не предвидится.
  Ирина встретила меня упреком:
  - Где тебя носит, горе мое? Ужин остыл.
  Рассказать всю правду я был пока не готов, потому просто сменил тему - серьезно посмотрел на девушку:
  - Где тебя растили такую? Дамы с твоей внешностью поголовно все гламурные, и лексикон у них соответствующий. Ты выбиваешься из шаблона. Задумайся.
  Ира только фыркнула:
  - Дурак! Мой руки и за стол!
  
  - 9 -
  А жизнь-то налаживается! - именно с этой мыслью я проснулся утром. На плече уютно сопела носом любимая, в сумке лежали килограммы золота, а в перспективе предстояло жутко интересное и прибыльное дело - что еще нужно человеку для счастья?
  Скосил взгляд на часы - до поезда четыре часа. Любимая еще не знает, что я еду с ней. Надо правильно замотивировать поездку. Я тихонько повернулся и поцеловал девушку в губы, и меня поцеловали в ответ... В общем вопрос мотивации отодвинулся на второй план.
  На поезд мы чуть не опоздали. По дороге я успокоил Ирину по поводу сохранности дома, сказав, что на время моих возможных отлучек договорился о присмотре с соседкой - Пелагеей Никитичной, дав ей денег и пообещав еще больше. Она дама основательная - все будет нормально. Потом подумал, и добавил:
  - И вообще, Ир, я же не могу постоянно жить в Лейно. Мне тут нечего делать, по большому счету. Я и задержался только из-за тебя! Это уже потом в озеро полез. Так что соседка - нормальный выход.
  Поразмыслив Ирина согласилась:
  - Это все так, но я так хотела приезжать к тебе на выходные...
  
  Еще я позвонил Витьке, предупредил, что возвращаюсь и что есть серьезный разговор. Друг обрадовался, и пообещал встретить на вокзале. У него была машина - старая 'девятка'.
  Доехали без приключений, они начались позже, на вокзале. Нас встречали. Причем встречали обоих, и меня, и Иру. Меня встречал Витька, рядом с которым стояла моя бывшая подруга. А Ирину встречал какой-то смазливый парень, который кинулся к ней со словами:
  - Ириша! Тебя так долго не было! Я так скучал!
  Я преградил ему путь, оттесняя в сторону и вопросительно глянул на Ирину.
  - Поклонник. В кино ходили. Соседки по общаге сдали, - лаконичности подруги можно было позавидовать.
  - Слышь, земляк! - я повернулся к встречающему - Не люблю, когда к моей девушке пытаются на шею кинуться. Ты берега не путай!
  Парень растерянно отошел в сторону. На секунду показалось, что Ирина сейчас покажет ему язык, но нет, всего лишь показалось.
  - Так, я смотрю ты времени не терял! - в разговор вступила Анюта. Витька, за ее спиной, растерянно развел руками - кто же ожидал такой расклад.
  Я промолчал, и теперь уже Ира вопросительно на меня посмотрела. Я тоже был краток:
  - Бывшая. Измена.
  Видимо в голове у любимой сложилась, наконец, какая-то картинка, объясняющая, в том числе, мое пребывание в Лейно, так как она довольно улыбнулась. А потом, жеманно показав пальцем на Анюту, процедила:
  - Ми-илый, кто это? - явно вспомнила мой вчерашний спич про гламурность.
  И, уже нормальным тоном, заявила:
  - Девушка, вы извините, у меня на этого товарища далеко идущие планы, и мне не терпится их реализовать.
  После чего подхватила меня под руку и потянула к автостоянке:
  - Чего встал? Пошли!
  Анюта растерянно смотрела нам вслед. Я не понял зачем она приходила, неужели рассчитывала оправдаться? Бред.
  Витька сориентировался быстро. Он забрал сумку у Иры и, семеня за нами и оглядываясь на ходу предложил:
  - Может мне вернуться, их познакомить?
  Я усмехнулся:
  - Ты, трепло, мне другое расскажи...
  Друг смущенно улыбнулся:
  - Ну, Олег, я без задней мысли. Она позвонила, я и сказал. Кто знал, что ты такую... такое чудо привезешь!
  Витька бросил восхищенный взгляд на Ирину.
  Комплимент любимой явно понравился, она благосклонно посмотрела на Витьку и пояснила:
  - Я не чудо! Я новая и окончательная девушка этого лоботряса! - она кивнула на меня - А ты, видимо, Виктор? Я - Ирина.
  Мы довезли Иру до общаги, уже прощаясь, я пригласил ее вечером в гости к Витьке - объяснив, что будет обсуждаться очень серьезный вопрос. Думаю, лучше рассказать всем сразу.
  Девушка посмотрела на меня с непонятным выражением лица, и заверила:
  - Да, милый, я буду.
  - Не торопись, мы тебя заберем! Да, Вить?
  Витька согласно мотнул головой:
  - По любому! Такую девушку не подвезти... Обязательно заберем, если я раньше не сдохну от зависти!
  Ирина улыбнулась:
  - Это нормально - умрешь - похороним.
  Когда мы отъехали, Витька выдал вдруг интересную фразу:
  - Олег, ты сам-то ее видел? Как тебя угораздило? Это же не женщина, это бомба! Ее на лексусах надо возить и бриллиантами обвешивать!
  Я отмахнулся:
  - Да ладно, какие наши годы - и повозим, и обвешаем. Только, чувствую, ей не очень это надо. У нее свои тараканы.
  Витька задумчиво покосился на меня и промолчал.
  
  - 10 -
  Ближе к вечеру, собравшись за столом на кухне, мы не торопясь перекусили, выпили по бутылке пива, разговаривая ни о чем, но к концу трапезы я стал ловить на себе вопросительные взгляды. При этом, мучительно соображал, с чего начать рассказывать. Не хотелось обвинений в 'поехавшей крыше'. Решившись, я встал, вытащил из сумки сверток с золотом и, сдвинув посуду, высыпал слитки на середину стола. Получилось эффектно. Ирина и Витька завороженно уставились на звякнувшие бруски. Пауза затянулась. Наконец Витька сдавленно произнес:
  - Ты кого ограбил?
  Ему вторила Ирина:
  - Милый, откуда это? Я столько золота в жизни не видела! - голос девушки предательски дрогнул. Она боялась услышать ответ.
  Довольный произведенным впечатлением, я начал рассказ... Было видно, что мне не очень-то и верили, но слушали не перебивая. Продемонстрированный в действии браслет доверия добавил - я включил щит, и Витька с минуту долбил меня сковородкой, но не преуспел - только ручку погнул. А когда я закончил, Ира задала вопрос:
  - И? Зачем ты рассказал все это нам?
  Я пожал плечами:
  - Витьку я хочу взять в команду. - при этих словах друг энергично и согласно замотал головой, - А тебе... считаю неправильным скрывать что-то от любимой девушки.
  - Любимой? - Ира вздрогнула - Можно тебя на минутку, Олег.
  Тут влез Виктор:
  - А с золотом-то, что?!!
  Мне понравилось, как отреагировала девушка:
  - Да хрен с ним, с золотом! - она потянула меня за рукав - Иди за мной!
  В комнате Ирина требовательно на меня посмотрела:
  - Ты никогда не говорил, что любишь меня!
  Я попытался перевести все в шутку:
  - Ты и не спрашивала. Но ты же не пустила бы в постель человека, который тебя не любит!
  Девушка нахмурилась и отвернулась:
  - Дурак! Я пустила в постель человека, которого люблю я!
  Так, ситуацию нужно срочно поправлять:
  - Ириша, солнце мое, я очень, очень, очень тебя люблю. С самого первого взгляда, как увидел! Да и вообще, ты себя в зеркало видела? Как тебя можно не любить! Не обращала внимания на ровные штабеля мужиков на твоем пути?
  Ирина улыбнулась:
  - Обращала. А выбрала вот какое-то недоразумение с инопланетным кораблем в придачу.
  Такими сладкими ее губы еще никогда не были. Как они это делают...
  Но через несколько секунд, оттолкнув меня, любимая развила бурную деятельность - собирая вещи, одеваясь, и давая команду Витьке:
  - Витя, звони в такси! Мне на сейчас!
  Витька команду выполнил, и, видимо, машина была рядом. Обещали через пять минут. Мы с другом недоуменно переглянулись, а потом, я задал нерешительный вопрос:
  - Ир, а ты куда собралась?
  Девушка недоуменно окинула нас взглядом:
  - Я, что, не сказала? В деканат, он еще работает, заявление писать на академический отпуск, - она подозрительно покосилась на меня - Ты же не думал, что я отпущу тебя одного?
  Через минуту хлопнула входная дверь. Рядом, стараясь сдерживаться, ржал Виктор. А я пытался разобраться в своих чувствах - по всему выходило, что я доволен.
  
  Отсмеявшись, Витька заявил:
  - А ведь тебе сказочно подфартило, причем не с импортным кораблем. Тебе с Ириной повезло. Я только сейчас понял, что она взялась за тебя серьезно. И, знаешь, шансов отвертеться у тебя нет. А в случае попытки, я первый с тобой здороваться перестану. Уж извини.
  Я не удивился - Витька всегда говорил, что думал. Я в общем-то тоже, через это и подружились.
  - Ты, тайный поклонник моей девушки, завтра золотом займись. Надо продать, не по максимуму, конечно, но, чем лучше, тем больше. В смысле наоборот.
  Витька не удивился:
  - Хорошо, я так и думал, что ты меня для этой цели взял!
  Невольно вспылил:
  - Дурак, я взял тебя как друга, хочешь, сам золотом займусь?
  Виктор смутился:
  - Да нет, куда ты его денешь, не в банк же тащить - легализовать не получится, а у меня есть знакомый, думаю десяток килограмм потянет. Золото чистое?
  Я кивнул:
  - Брат, оно идеально чистое, хотя на брусках стоит 999,9. Пользуйся моментом для коммерции, ты же всегда хотел миллионами ворочать.
  Думаю, Витька перестал меня слышать после фразы 'идеально чистое', дальше в его мозгах заработал уже другой, неизвестный мне, калькулятор.
  Хотя меня никто не спрашивал, я ответил сам себе:
  - Ну а я, пожалуй, займусь набором экипажа. Как ни крути, но необходимо еще четыре человека, как минимум.
  - Кого, думаешь, брать? - внезапно и живо поинтересовался Витька.
  Я не показал вида, что удивлен:
  - Для начала, переговорю со Стимулом.
  Стимул - наш бывший преподаватель НВП и ОБЖ - Николай Иванович, флотский офицер запаса. Постоянно повторял, что к труду нас нужно стимулировать. И через секунду добавлял: "Палкой!". При этом человеком был добродушным, и нами, детворой, любимым. Он уволился по состоянию здоровья незадолго до нашего, с Витькой, выпуска.
  Витька не понял:
  - Подожди, у него же ноги нет, да и здоровье - еле ходит.
  Я ухмыльнулся:
  - Именно поэтому, он согласится. А нога, здоровье... Через неделю шустрее нас с тобой будет.
  Виктор не угомонился:
  - Ты говорил про интеллект? Наобещаешь человеку, а он не подойдет. Плохо - не по пацански - Витька продолжал жить критериями другого времени.
  Я успокоил друга:
  - Нормально, Вить, есть встроенная функция браслета - погрешность десять процентов.
  Сообразил Виктор мгновенно:
  - Так ты и нас с Ириной проверил?
  Настало время колоться:
  - Да, Вить, иначе и надежду давать не стоило. Я же не зверь!
  Витя напряженно спросил:
  - Ну, и как результат?
  Удержаться я не смог:
  - У Ирины все нормально, по окончательным результатам - как бы не умнее меня оказалась. А у тебя... - я сделал паузу, - У тебя, Витя, мозгов не найдено...
  Рука Виктора сомкнулась на погнутой ручке сковородки - и я поспешил поправиться:
  - Прости, брат, ну очень заманчиво было... Нормально у тебя все, если повезет, пунктов сто семьдесят потянешь. При минимуме - сто двадцать. Это заметь, голым мозгом, без нейросети, а та еще процентов 30 - 40 даст.
  Виктор отреагировал, как и ожидалось:
  - Сука, ты, Олег! У меня чуть инфаркт не случился!
  
  - 11 -
  Не теряя времени, созвонился со Стимулом. Как я и предполагал, он был дома и был рад моему звонку. Мы договорились, что я подойду через час.
  Дверь открыла симпатичная рыжая девчонка, лет семнадцати - внучка Николая Ивановича - Вика:
  - Привет, Олег! Давненько тебя не было!
  - Привет, красавица, извини - занят был очень.
  С половину часа говорили обо всем, и ни о чем одновременно. Вспоминали знакомых, делились новостями, потом Стимул не выдержал:
  - Олег, я же вижу, что ты пришел не просто так. Выкладывай свой вопрос.
  К тому времени я закончил манипуляции с браслетом - все было более чем хорошо - сто семьдесят один. Почесав затылок, искоса глянул на Вику. Хозяин квартиры понял все правильно:
  - Внуча, иди-ка погуляй!
  Девушка обиженно фыркнула и удалилась, а я начал непростой разговор:
  - Николай Иванович!
  - Так, подожди! - остановил меня Стимул - Ты уже мальчик большенький, давай попроще - Иваныч, и на "ты". Это меня вполне устроит.
  Спорить я не стал:
  - Хорошо, Иваныч. Я хочу предложить тебе работу. Не простую. С выездом, как ты раньше говорил "в ебеня". И сроком на десять лет. Примерно. Плюса два: будет интересно и оплата хорошая. Минусов много, но основной один - нет гарантии, что удастся вернуться.
  Несколько минут Иваныч буровил меня тяжелым взглядом, и наконец произнес:
  - Знаешь, Олег, если бы это предложил не ты, я бы предположил злую шутку. Но ты на такое не способен. Зачем тебе инвалид?
  Я пожал плечами:
  - Иваныч, если ты согласишься, вопрос с инвалидностью и со всем остальным мы решим. Решим кардинально.
  Рука Стимула медленно поползла к лежащему на столе кухонному ножу. Я засмеялся и отодвинулся подальше:
  - Иваныч, не дуркуй! Это я, Олег, не веришь - потрогай. Только без острых предметов
  - Они тебя могут повредить?
  Разговор не складывался, но говорить нужно только правду:
  - Нет, Иваныч, не смогут, - кивнул на руку, - вот этот браслет не даст. Понимаешь, это другой уровень технологий, даже не следующий, через много больше. Извини, остальное расскажу, только если согласишься.
  Собеседник удовлетворенно кивнул:
  - Вот, уже понятнее. Я, конечно, во всю эту хрень не верю. Но я верю тебе. Какие штрафы за досрочное расторжение договора - записи в трудовой, так понимаю, не будет?
  Я согласился:
  - Записи не будет. Но и штрафов никаких. Платить перестану, и домой будешь добираться сам. Это будет очень сложно.
  Разговор с Иванычем затянулся еще надолго, мне пришлось привести немало аргументов, прежде чем он сказал свое окончательное "Да" и согласился на должность первого помощника капитана. В качестве оплаты я предложил 150 грамм золота ежемесячно и, в качестве бонуса, приведение организма в порядок. Мне показалось, что именно последний аргумент оказал решающее значение - такая возможность, в условиях планеты, уникальна. Уже собрался уходить, когда в помещение ворвалась зареванная Вика:
  - Деда, я тебя одного не отпущу, - голосок предательски дрожал, но решимость в нем чувствовалась нешуточная, - Бери меня с собой!
  Пару секунд Иваныч переваривал выдвинутый ультиматум, потом грозно нахмурился:
  - Подслушивала, негодница? Значит поняла, что мне Олег предложил. Как я могу отказаться? - с болью в голосе закончил Иваныч.
  Девочка согласно закивала:
  - Я и не предлагаю отказаться. Просто возьми меня с собой. Олег, найдется для меня место?
  Я растерянно взглянул на Николая Ивановича, места-то валом... Чувствовалось, что тот растерян не меньше:
  - Вика, так не пойдет! Во-первых, это опасно, во-вторых - твои родители, что мы им скажем?!!
  Иваныч посмотрел на меня, в поисках поддержки. Я же, в это время, сосредоточено колдовал над браслетом. Итог спора для меня уже был очевиден. Кстати, интеллект у девчонки присутствует, и в достаточных количествах - 132 единицы по данным браслета. Везет мне на интеллектуалов. Между тем, Виктория, видимо оправдывая имя, нанесла заключительный удар по защите деда:
  - Дед, ну где они, те родители? Отца уже два года не слышала, а мама звонит раз в год на день рождения. Вся новым мужем занята. - Вика добавила в голос жалобности, - Пропаду одна...
  И уже спокойно добавила:
  - Тем более, мне через месяц восемнадцать.
  Иваныч обратился ко мне:
  - А ты, что скажешь, командир?
  Я отметил, для себя, что Иваныч уже чувствует себя в команде. Пожал плечами:
  - Что тут говорить. Про опасности рассказать не могу, но не думаю, что на Земле их меньше. Вика, ты же в медицинский собиралась? Могу предложить должность медика. Оплата - семьдесят процентов от оплаты деда. Условия те же. Но учти, придется много вкалывать, и еще больше учиться. Причем методики будут совершенно другие.
  Девушка серьезно кивнула:
  - Я поняла, я много подслушала.
  Я невольно, засмеялся, а дед, услышав про учебу, вновь попытался возмутиться. Пришлось его разочаровать, объяснив, что после того что они увидят и узнают, местные ВУЗы Вике точно не понадобятся. И весьма маловероятно, что они оба захотят вернуться к размеренной земной жизни.
  
  - 12 -
  Договорились, что заберу рекрутированных через неделю. За это время они должны подготовиться, решить вопрос с квартирой, родителями Вики и закончить все текущие дела. Еще, взял у Иваныча номер банковской карты, пообещав перечислить небольшой аванс. Выйдя из квартиры, внезапно ощутил, как что-то кольнуло в ухе и чистый голос Ари произнес:
  - Хорошие люди. У тебя будет надежный экипаж, Капитан.
  Я невольно огляделся в поисках собеседницы. Потом сообразил:
  - Ари! Я совсем забыл про эту штуку в ухе.
  Ари хихикнула:
  - Понятно, что забыл! Но не переживай, Капитан, иногда мне становилось стыдно, и я затыкала уши.
  Искин опять хихикнул. Сказать было нечего. Пока я шел к остановке, Ари продолжала издеваться, объясняя, что некие компетентные искины предлагали Капитану установку нейросети, и тогда Капитан мог бы контролировать передачу информации, да и сам "жучок" связи был бы не нужен. К счастью, позвонил Виктор и Ари отвязалась. Витька сообщил, что за наше золото дают шестнадцать миллионов по реализации или пятнадцать с половиной сразу:
  - На какой вариант соглашаться, шеф?
  Вот и этот туда же - субординация наше все...
  Я не раздумывал:
  - Бери то, что сразу и закинь Стимулу пятьсот тысяч. Номер карты сейчас сброшу смс-кой. Потом отзвонись - на авторынок поедем.
  - Зачем, - удивился Витя, - Есть же автомобиль?
  - Что ты называешь автомобилем? Уж не свой ли гроб на колесах?
  В трубку обиженно засопели:
  - Ладно, давай, до связи!
  
  Пока было время, я заскочил перекусить в небольшую кафешку. И в процессе, в голову пришла еще одна мысль: О возможностях пищевого синтезатора я уже был осведомлен, и теперь нужно было озаботиться образцами продуктов - не факт, что инопланетная пища придется нам по вкусу. Проконсультировался у Ари, и получил заверения, что никаких проблем в воссоздании пищи по образцу не будет. Пообедав, позвонил Витьке и, уточнив время прибытия, рассказал где меня искать - в супермаркете. Друг заверил, что будет через двадцать минут, а я отправился на шопинг. Как нормальный русский человек, первым делом зашел в отдел алкоголя, где нагрузил большую тележку элитными образцами импортного и отечественного производства. Брать старался что получше - коньяки, виски, водку, джин, вина. Естественно, все в одном экземпляре, и, по возможности в мелкой расфасовке. Доехал до разливного пива, и потребовал по литру каждого сорта. Тут понадобилась вторая тележка. Покупатели и персонал стали поглядывать на меня с легким недоумением. Я же старался не торопиться - денег-то у меня не было. Добрался до сигарет, взял разных, по блоку. Хотя сам я не курил, так баловался иногда. Но пусть будут. Откатив обе тележки к кассе, попросил подозрительно смотревшего охранника покараулить и, взяв третью тележку, двинулся дальше. На этот раз брал различные деликатесы, дорогие сорта колбасы, икру, рыбу и мясо. Заполнив тележку полностью, завернул напоследок в хлебный отдел и взял по булке всех сортов. Возле касс встретил Виктора. Это избавило меня от необходимости заполнять четвертую тележку. Оприходуем что есть, не торопясь сообразим, чего не хватает и докупим. Кое-что я уже прикинул - определенно не хватало овощей и фруктов, но их лучше взять на рынке. Сказать, что при виде трех груженых тележек, две из которых с алкоголем, друг удивился, было бы неправильно. Он был шокирован. Тем не менее молча принялся мне помогать. По мере пиканья кассового аппарата, физиономия Витьки мрачнела, а когда сумма перевалила за четыреста тысяч, он уже бросал на меня откровенно угрожающие взгляды. Казалось, посмотреть на нас собрался весь супермаркет. Какой-то разбитной мужичок уважительно присвистнул и поинтересовался:
  - Ребята, вам третий не нужен?
  На что мрачный Виктор пробурчал:
  - Самим мало.
  
  Грузовой отсек "девятки" забили полностью и частично заняли заднее сиденье. Витя взгромоздился за руль и, немного отъехав, задал, наконец, мучавший его вопрос:
  - Олег, ты спиться решил или просто спятил?
  Довольный произведенным эффектом, я не торопясь глотнул минералки (кстати, надо не забыть закупить несколько сортов) и стал просвещать товарища по поводу возможностей пищевого синтезатора. Так как покушать он любил, по мере моего повествования лицо у Витьки прояснялось:
  - Так надо еще в хорошем ресторане все меню заказать на вынос! И лучше не в одном.
  Я согласно кивнул:
  - Правильно! Вот завтра с утра и займёшься. На новом автомобиле. Пусть только подпишут каждое блюдо. Но к двум часам дня должен быть как штык. Есть дело.
  Витька с любопытством на меня покосился:
  - Колись, все равно ведь расскажешь.
  Я и рассказал, умолчав о некоторых деликатных обстоятельствах. С момента первого разговора с Ари через модуль связи, в моем мозгу занозой сидела мысль, что даже в туалет я не могу сходить в одиночестве. Срочно нужно исправлять положение, вот и задумал завтра сгонять в Лейно, поставить сетку и продукты заодно отвезти. Друг идеей загорелся и предложил свою компанию, на что я с радостью согласился, вдвоем веселее.
  
  - 13 -
  Выбор на авторынке впечатлял - на любой вкус и кошелек, Виктор завернул было к джипам, но я его притормозил объяснив, что нам нужен полноприводный пикап - вещи возить удобнее. На что-то большее мы не претендовали, так как у обоих была только категория "В". У меня еще "А", но это значения не имело. Пройдясь по рядам присмотрели огромного и почти беспробежного "японца" - "Тундра" - гордо было написано на заднице. По бокам, кстати, тоже данная надпись имелась, но выглядела менее гордо. Все было хорошо и состояние, и небольшой пробег, и цена. Кроме того, был установлен кунг, которого в стандартной комплектации явно не могло быть, и который сам по себе недешев. Почему-то все это настораживало. Мы с другом переглянулись и решили присмотреться поближе. Я попросил документы и стал пробивать ВИН с телефона. А Витька попросил завести машину. Глядя на сизый дым из выхлопной трубы, я произнес:
  - Документы в норме, история чистая.
  Друг задумчиво добавил:
  - И двигатель еще пару тысяч километров выдержит.
  Что-то меня зацепило:
  - Подожди минутку.
  Быстро пообщавшись с Ари, я отозвал Витьку в сторонку и сообщил:
  - Ты же автомеханик, если обещаешь хотя бы тысячу пробега, то машину можно брать, дальше мои заботы. Если хочешь, поторгуйся, думаю, хозяин сильно подвинется в цене.
  Виктор молча кивнул, и с решительным видом вернувшись к автомобилю попросил открыть капот.
  Я же продолжил общаться с Ари, по поводу авто она заявила, что восстановит его до нормального состояния даже на борту челнока - малый ремонтный комплекс имелся, а уж на рейдере совсем сделает из него конфетку:
  - Давай его заберем! Такой забавный, такой примитивный!
  - Хорошо, заберем, - на автомате согласился я, - И тут до меня дошло...
  - Ари, - я старался не кричать, - Ты еще и визуальную картинку воспринимаешь?
  - Да, Капитан, я же показывала тебе спецификации оборудования. Ты тоже мог бы меня видеть, если бы установил нейросеть. Ведь я предлагала Капитану...
  - Ари, помолчи.
  - Хорошо, Капитан!
  
  Несколько минут приходил в себя - потом, позвал:
  - Ари?
  - Да, Капитан?
  - Де-юре, ты меня не обманула. Ты просто не обратила моего внимания на важную информацию. Но я не готов продолжать сотрудничество на подобных условиях - я хочу доверять разумным в своей команде. Наверное, тебе стоит поискать другой экипаж.
  С минуту стояла тишина, потом робкий голос Ари произнес:
  - Олег, я не хочу другой. Прости меня, это был первый и последний раз. Просто... Просто мне было любопытно. Я долго была одна.
  Это я мог понять - а понять, значит простить - Ари действительно пришлось нелегко:
  - Ладно, забыли!
  
  Сказал, и вдруг почувствовал огромное облегчение, оказывается я страшно боялся, что искин в самом деле согласится на другой экипаж. Что-бы я тогда делал? Людей взбаламутил, дал надежду Иванычу. Жуть. Тем не менее, этот разговор был необходим, и хорошо, что он уже закончился.
  - Кстати, Ари, завтра жди нас в гости.
  - Знаю, Капитан, - немедленно отреагировал искин, - Я же подслушиваю. И не в гости, Капитан - домой. Как раз сейчас пытаюсь модернизировать резервный шлюз, чтобы твой новый транспорт смог попасть в ангар.
  Я идею одобрил:
  - Согласен, Ари, это было бы здорово!
  
  Когда я подошел к машине, договор продажи уже был подписан и Витька энергично отсчитывал деньги, одновременно договариваясь по телефону со знакомым гаишником о постановке на учет.
  - Вот, держи, - он сунул мне в руки пакет документов, - Осваивай пока управление, я сейчас закончу, и летим в ГАИ, я договорился, нас подождут.
  Бегло просмотрел документы, договор Виктор оформил на меня. А где у меня права... Вроде в паспорте. Сел за руль. Да, вот это корабль - шикарный салон, много места, кругом оранжевая кожа, все на электроприводах и куча разных лампочек - шедевр, одним словом. Но по городу на нем мотаться не очень удобно будет - габариты слишком велики. Через несколько минут рядом плюхнулся возбужденный Витька.
  - Олег, все, можно ехать в ГАИ. Цену сбил на четверть. Дашь завтра порулить? Надо заправиться - бензина мало. Сегодня еще на работу заскочить, уволюсь, - выпалил он на одном дыхании.
  - На, хлебни водички, - я протянул ему бутылку, - Давай так, звони своему гаишнику, объясняй, что я подъеду. Сам езжай заправляйся, на работу и куда еще тебе надо. Встретимся вечером у тебя.
  Витя кивнул и вывалился из машины.
  - Стой! Шебутной! - заорал я вслед - Может ты мне денег дашь? И сколько ты обещал гаишнику?
  Виктор затормозил, и вернувшись, улыбнулся:
  - Извини, брат, хотел сбежать со всеми деньгами - на самолет опаздывал...
  Я серьезно покивал и кивнул на пачку документов:
  - Паспорт-то чего не взял? На.
  Вместе поржали. Потом Витя стал доставать из разных карманов пачки денег пятитысячными купюрами. Примерно на десятой я его остановил:
  - Витек, стой, мне хватит.
  - Угу, а то что я как ходячий сейф весь день хожу тебя не беспокоит? На вот сам потаскай, - Витька продолжил доставать деньги.
  Я усмехнулся, и открыл бардачок, он у Тундры здоровый:
  - Да легко!
  Друг даже отшатнулся:
  - Ты что, собираешься все бросить в машине?
  Я невозмутимо кивнул:
  - Ну да. Ты не переживай, Ари обещала присмотреть.
  Где-то в голове возникла возмущенная Ари:
  - Я этого не обещала!
  - Но ведь присмотришь?
  Ари фыркнула и заявила:
  - Да, Капитан.
  
  А я, между тем, внезапно осознал, где самое болезненное и уязвимое место у нашего искина - красавицы Ари. То, что мы ей были симпатичны и подходили по уровню интеллекта, это меньшая часть айсберга. Основная причина в том, что я сам воспринимал ее как самостоятельную личность, и к этому готовил друзей - вот из-за этого, Ари костьми ляжет ради меня и моего экипажа - ей нужна возможность самореализации. Надо будет с ней еще серьезно поговорить на эту тему - не могли в искины не внедрять блокировки, и тот факт, что на Ари они не действуют говорит о многом...
  
  По дороге в ГИБДД позвонила Ирина и сообщила, что закончила утрясать свои дела, выписалась из общежития и готова лететь куда попало, в смысле в космос. Все-таки, моя девушка изрядная авантюристка - не каждый мужик решится вот так разом оставить привычный уклад жизни и рвануть навстречу приключениям. Договорились, что сразу, как освобожусь, я заеду за ней.
  
  Позвонил Виктору. То, что я остановлюсь у него, подразумевалось по умолчанию, но про Иру следовало переговорить. Выслушав меня, друг глубокомысленно заключил:
  - Она еще более безбашенная, чем ты. Ладно, Витя добрый, Витя будет спать на кухне.
  Я возразил, сказав, что можно снять квартиру или гостиницу - средства позволяют. Витька рассмеялся, мол, я понимаю твое стремление к уединению, но сегодня смысла нет, все равно завтра уезжаем, так что давай ко мне. Поместимся.
  
  В автоинспекции друг договорился надежно. Как только подъехал, ко мне подскочил щуплый и конопатый капитан:
  - Здравствуйте! Вы от Виктора Сергеевича?
  Я молча кивнул и протянул документы, куда до этого вложил десять бумажек с изображением Хабаровского моста через Амур. Ждать пришлось недолго, через пятнадцать минут капитан вернулся и вернул документы. Заодно принес и новые номера. Скромно так - 007. Витька знал, что мне нравится эта цифра. Понятной становилась и сумма в пятьдесят тысяч - пижон.
  Привинтив новые номера, я поехал к Ирине. Подъезжая позвонил, и получил команду подниматься в комнату - нужно помочь с вещами.
  
  Доехал быстро. И, выдержав столкновение с бабушкой-вахтершей и поднявшись на этаж, я нашел нужную комнату. Постучал, мне крикнули что открыто.
  Чмокнув меня в губы, Ира сказала:
  - Вот, познакомься, моя соседка - Рита. А это - Олег, мой... как тебя назвать?
  
  Я окинул девушку взглядом - миленькая, если не сказать больше, миниатюрная блондинка. Все бы ничего, но левый глаз закрывала черная повязка.
  Между тем, Ирина продолжила:
  - Олег, она хочет со мной, в смысле, с нами. Я ей сказала, что опасно, и что ехать, к черту на кулички, я не говорила - куда. Если не трудно, поговори с ней сам...
  Я бросил недовольный взгляд на Ирину - вот женщины! Язык - помело.
  Девушка потупилась - ладно, хоть понимает, что не права. Но серьезного разговора ей все равно не избежать.
  Говорить мне не требовалось - браслетом я пользовался уже почти интуитивно - девчонка показывала уверенных 211 пунктов интеллекта!!! Вот и верь сказкам про блондинок. Это удача, девочку надо вербовать. Я попытался успокоиться и взять себя в руки:
  - Что случилось с глазом, красавица?
  Рита неловко дернула плечом:
  - В стройотряде, летом, щепка прилетела. Глаз вытек. Я понимаю, что не нужна никому такая, и учиться смысла нет - все равно комиссию не пройду.
   Я понятливо кивнул головой:
  - А родители как?
  Рита помолчала, потом созналась:
  - Им не говорила...
  - Ты понимаешь, что со мной, это надолго, и позвонить не получится? Единственный плюс для тебя - глаз восстановим.
  Девушка вскинулась:
  - Восстановим?!! Шутишь? Я тебе не верю!
  Ирина тоже смотрела на меня с сомнением.
  Я пожал плечами:
  - Да ладно, никого не уговариваю...
  Девушки переглянулись, и, видимо, во взгляде Ирины Рита что-то увидела...
  - Олег, ты обещаешь?
  - Да, солнце, обещаю. Более того, я готов сделать это просто так - учись дальше. Тебе трудно будет объяснить родителям свое отсутствие на несколько лет.
  Рита печально улыбнулась:
  - Ты пожалел меня? Но, в этом случае, еще более трудно мне будет объяснить новый глаз однокурсникам. Меня же растащат на опыты! Дайте мне два дня - я смогу объясниться с родителями - и возьмите меня с собой! Пожалуйста?!!
  Разумеется, я согласился:
  - Только если ты урегулируешь вопрос с родителями! Кстати, а что с учебой делать будешь?
  Улыбка была уже более веселой:
  - У меня подруга есть, научила. Академ - наше все. Когда вернусь, переведусь в другой город, где про травму не знают.
  Я решил сбить энтузиазм:
  - Рита, правильная постановка вопроса - если вернусь.
  Девушка упрямо тряхнула головой:
  - Пофиг. Если возьмете - я с вами. Кстати, Ир, я так поняла, вы еще с отношениями не определились?
  Ирину в гневе я до сего момента не видел... вот, посмотрел.
  В ответ Рита окинула меня оценивающим взглядом:
  - Да ладно, я пошутила. Хотя...
  Всеми силами стараясь не ржать, я сгреб Иру в охапку, прихватил сумки и вынес в коридор. На ходу обернулся:
  - Жди нас через три дня. В пятницу.
  
  С трудом снес вещи и их хозяйку вниз - набралось четыре немаленьких сумки. Чтобы успокоить и отвлечь подругу, по дороге поведал Ире про затею с продуктами. Инициативу одобрили, а потом невинно поинтересовались насчет возможности синтеза косметики и одежды.
  Ари не стала ждать вопроса:
  - Капитан, косметику можно, а вот одежду только на борту рейдера. Тут нужен другой синтезатор.
  Примерно так я и ответил Ирине, только слово "капитан" убрал. Глаза у девушки загорелись - пожалуй, я могу угадать, чем она займется завтра.
  - Шубы! - сказал я, - Самое главное, норковые шубы!
  - Ты, о чем? - не поняла Ира.
  Я пояснил:
  - Представь, высокоразвитая цивилизация, и на всю цивилизацию ни одной норковой шубы! И тут ты прилетаешь, в уникальном прикиде... Поменяешь ее на космический корабль или небольшую планету с теплым морем.
  - Дурак! - Ира надулась, но тут же задумалась, - Может ты и прав. Пока все твои бредовые идеи давали результат. Надо взять шубу, только...
  Я достал две пачки денег и протянул девушке:
  - Держи, думаю, хватит. Бери все, что может потребоваться. По сути, для того чтобы просто жить нам ничего не надо, речь идет только о вещах, к которым мы привыкли и которых может не быть в других мирах. Например, я не знаю, как там с вашими периодическими женскими заморочками. Так что, бери все, в виде образцов, там Ари поможет.
  Ари, кстати, тут же меня просветила по данному вопросу, но озвучивать информацию я не стал. Сама разберется.
  Видимо, поставленная задача девушку захватила целиком, даже на новую Тундру она прореагировала слабо, отметив только:
  - Ого, какой монстр!
  Говорить мне стало не с кем, сказал только, что у Ирины будет время на покупки, так как мы в Витькой отъедем на пару дней. На эту фразу девушка отреагировала, но не сразу, минуты через две:
  - Что, куда отъедете?
  Я объяснил.
  Ира коротко проинформировала:
  - Я с вами.
  И опять погрузилась в себя, временами помечая что-то в телефоне.
  
  Пока ехали, начало темнеть, но еще одну мысль я решил реализовать - в ресторане 'Звезда Севера' работал мой старый знакомый, еще по службе, я думал прощупать его на предмет найма:
  - Ириша, может быть поужинаем в центре, в ресторане?
  - Что, прости? - секунд через тридцать отреагировала любимая.
  - Погода, говорю, хорошая!
  - Извини, я уже все, я снова с тобой, - Ира виновато улыбнулась, - Что, прямо так и пойдем?
  - А что не так? - не понял я.
  - Ну... - Ира помялась, - Все-таки ресторан, переодеться бы надо.
  Немного подумав, я решил:
  - Нет, мотаться долго. Давай так... - и свернул к выглядевшему наиболее прилично магазину.
  Все получилось отлично. Немолодая уже продавщица поняла задачу правильно, и буквально за час, или чуть больше, мы с Ириной стали выглядеть вполне респектабельно. Места в ресторане были и, в итоге, вечер удался.
  
  Немного испортила впечатление изрядно поддатая молодежная компания, от которой отделился индивид и попытался пригласить мою девушку на танец, причем настаивал, когда она отказала. Я случайно перевернул на него соусницу и вопрос решился. Почувствовался, правда, возникший враждебный настрой, но подошедший секьюрити, которым, кстати и был мой бывший сослуживец и бывший подчиненный - Сергей Сорокин, сказал ребятам несколько фраз, среди которых я расслышал только "спецназ" и "ДШБ".
  
  После этого ребята успокоились, а сам Сергей, или снайпер с позывным "Серый", через несколько минут подошел к нам с бутылкой сухого шампанского:
  - Дорогие друзья! Это Вам. За счет заведения!
  И украдкой, за спиной Ирины, показал большой палец.
  Я показал на свободный стул:
  - Присядешь?
  Серый поколебался:
  - Только на пару минут.
  Посидели далеко не пару минут, поговорили, вспомнили сослуживцев. Оказалось, что в охранники Сергей подался вынужденно. Нормальную работу в городе найти сложно, ладно хоть охранные агентства охотно брали бывших военных. Вот и приходится работать за очень скромные деньги, с трудом сводя концы с концами. Собирался завербоваться на север к нефтяникам или газовикам, но пока не срослось - подруга была против. Услышав про подругу, я испытал разочарование. Видимо это было заметно, так как Сергей делано-безразлично спросил:
  - А ты что-то предложить хотел, старшина?
  На интеллект я Сергея уже пробил - не Рита, конечно, но сто тридцать пять пунктов браслет диагностировал - подходит:
  - Да нет уже, если подруга против, то ничего не выйдет. Контракт на десять лет. И наши севера, соседней улицей покажутся.
  Товарищ задумчиво прищурился:
  - Спрашивать о характере работы, думаю не стоит?
  Я улыбнулся:
  - До подписания контракта - не стоит.
  - Что по оплате, и сколько человек набираешь? - бывший сержант серьезно заинтересовался.
  - Двести сорок семь - штатная численность экипажа, - подсказал искин.
  - Минимум - семь, максимум... значительно больше. По оплате, зависит от многого - должность, наличие мозгов. Но в любом случае, на порядок больше, чем у тебя здесь. Кстати, часть народа уже набрана.
  Сергей невольно взглянул на Ирину, та среагировала моментально:
  - Да! Представляешь, меня тоже набрал. Я к нему как к человеку, а он... нет бы в постель девушку затащить, он ей сразу контракт на десять лет.
  И сварливо добавила:
  - А потом куда?
  Сергей сразу не понял, но к концу фразы уже смеялся:
  - Ты берешь ее с собой?
  Стараясь быть серьезным, я кивнул головой:
  - Скажем так - у меня нет шансов ее не взять. Чтобы я не отвертелся, она за день уничтожила всю свою прошлую жизнь, и теперь, фактически, бомжиха. Хоть и красивая.
  Ира показала мне язык.
  - Давай так, Бушмен, - Серый принял решение, - у тебя телефон прежний?
  Я согласно кивнул.
  Сергей продолжил:
  - Я позвоню завтра. Подойдут еще ребята, ты многих знаешь. Встретимся и поговорим. Да, сразу, женщины там есть?
  Теперь уже я невольно взглянул на Ирину, а та непринужденно пояснила:
  - Дрова, Сергей, исключительно свои, если уговорите кого выпасть из местной жизни на десять лет. Но перспектива есть, правда не гарантированная... если доберемся до обжитых районов.
  Странно, но, Серый все понял, мотнул головой и ушел.
  Я удивленно посмотрел на девушку:
  - Ты откуда, такая умная?
  Ирина скромно потупилась:
  - Ты что? Это же я, Ирина! Ты меня не помнишь? - девушка трагически закатила глаза... Потом перестала кривляться, и спросила:
  - Милый, я все правильно сказала? И почему Бушмен?
  Вынужден был признать:
  - Да, все хорошо. Но, знаешь, девушки с твоей внешностью, разговаривать не должны, им на это тупо не должно хватать мозгов...
  Я не понял, что это было - подзатыльник или оплеуха - тем не менее увернулся:
  - А 'Бушмен' - мой старый позывной.
  
  Мы уже собрались уходить, когда вернулся Сергей:
  - Слышь, командир, я с ребятами переговорил. Собираемся завтра в десять. Здесь.
  Он поколебался и добавил:
  - И знаешь, я уже согласен. От тебя подставы не жду.
  Я не понял:
  - А подруга как?
  Серый отмахнулся:
  - Да Бог с ней. У нее муж есть - не пропадет.
  Рядом прыснула Ирина:
  - Так возьми с собой. И мужа тоже.
  Сергей взглянул осуждающе, потом засмеялся:
  - Ладно, до завтра!
  Тут меня осенило, и я его остановил:
  - Подожди, брат. Рыжий, если в городе... я буду рад, если он придет.
  Серый внимательно на меня посмотрел:
  - Он же без руки. Ты уверен?
  Утвердительно кивнул, а Сергей вернулся, и плюхнулся обратно на стул:
  - Олег, у нас пацанов, побитых, еще десятка полтора наберется. Их тоже звать?
  Что же, уверен, это будут хорошие бойцы:
  - Обязательно. Причем этих отдельно. Давай на девять? А с тобой встречаемся в восемь, расскажешь мне про каждого, из тех что позвал. И не давай пока никому лишней надежды.
  Сергей озадачился:
  - А про здоровых рассказать не надо?
  Вставая, я хлопнул его по плечу:
  - Сам подумай, будут проверки с моей стороны - всякие. Кто-то не пройдет или не подойдет. Если здоровый почешется, и пойдет дальше, то к 'побитым', как ты говоришь, ребятам, надо поделикатнее подходить.
  Серый согласно кивнул:
  - Понял, командир.
  
  За руль посадили вызванного по телефону Витьку. Тот, конечно, бурчал, но до дома довез исправно. Остаток вечера был посвящен планированию закупок - выяснилось, что Ирине необходима туева хуча вещей, Виктор не сильно от нее отставал. Тем не менее, завтра, к десяти, девушка собралась со мной - 'я не могу этого пропустить, покупки потом!' - заявила она. Я особо не сопротивлялся - мне была приятна ее компания.
  
  - 14 -
  Войдя в помещение ресторана, сразу увидел Серого, тот кивнул мне и показал на банкетный зал:
  - Договорился сразу про два зала, до двенадцати - мало, ли... накладки по времени.
  Я одобрительно кивнул - все правильно.
  Инвалидов ожидалось тринадцать человек. Сергей кратко, но содержательно пояснил про каждого - биография, в том числе боевая, характер и история полученных повреждений, подробности нынешней жизни. Понятно, что все испытывали те или иные трудности - с нашим государством не забалуешь. Пусть последнее время и стало получше, но тем не менее... Приятно удивило, сколько Серый знал про своих протеже, даже про тех трех человек, что были мне знакомы, он выдал массу фактов и черт характера, про которые я и не догадывался. Надо подумать - готовый начальник отдела кадров:
  - Или как его назвать, Ари?
  Ари была лаконична:
  - За персонал, его подготовку и оснащение отвечает третий помощник Капитана.
  Я уточнил:
  - Твое мнение?
  Искин не раздумывал:
  - Он мне нравится, надо брать.
  Контингент подбирался интересный и сложный - майор ВВ, два капитана, летчик и десантник, четыре старших лейтенанта, разных специальностей, и остальной народ, помельче в званиях и регалиях. Их объединяло то, что все были членами клуба 'Ветеран', где название говорило само за себя.
  Они начали подтягиваться без пяти минут девять - пунктуальность - армейская черта. Они заходили, или заезжали на колясках и молча, без особого напряга поглядывали на меня: 'Чего мол, звал?'. Я так же молча смотрел на них. Что особенного надо сказать этим битым, но забытым и недоверчивым, теперь, людям? Наконец, собрались все. Ладно, чего тянуть...
  
  Я встал, и четко, по-военному, представился:
  - Старшина запаса, Леонтьев Олег. Я прошу выйти всех родственников и сопровождающих.
  Люди, хорошо, их было немного удивленно и подозрительно косились на меня, но просьбу выполняли. В итоге осталось двое детей - девчонка, лет восьми и коренастый парень, на вид лет двенадцать - тринадцать. Говорить, почему-то, обманув мои ожидания, начала девочка:
  - Я от деды не уйду! Мне без него только в детский дом, там плохо, я туда не хочу! - категорично заявила она, а я сделал себе зарубку на память - надо обдумать этот вопрос.
  Парнишка набычился, и молча держался за плечо мужчины средних лет с пронзительными серыми глазами.
  Выждав, пока закроется дверь за выходящими, вопросительно посмотрел на мужчину с парнишкой.
  - Мишка, это мое все. - он кивнул на свои руки, - Сам бы не выжил.
  Про девочку у меня вопросов не возникло.
  Ободряюще кивнул мужчине, и продолжил:
  - У меня к Вам предложение, которое может изменить вашу жизнь. Не знаю, в которую сторону - как посмотреть. Я предлагаю вам контракт на десять лет. С моей стороны достойная оплата и самая передовая медицина, с вашей - полная лояльность и согласие начать карьеру с 'ноля'. Оценивать и, соответственно, назначать на должности мы будем в соответствии с моим, отличным от других, принципом. Дети... не вопрос, и не препятствие. Тем, кто согласен, сейчас раздадут анкеты, остальных, прошу извинить за беспокойство, вам оплатят транспортные расходы и компенсацию за потраченное время.
  Из тринадцати человек не ушел никто.
  
  Анкеты, по моей просьбе составила Ари. Ничего особенного, просто нужно было занять людей на время тестирования.
  Спустя пару минут, один из сидящих на кресле-каталке, судя по описанию Серого, капитан-десантник сказал:
  - А ведь я тебя помню, старшина. Только ты тогда не старшиной был, а совсем даже салажонком.
  Я присмотрелся, и с чувством невольного трепета, узнал вдруг, в сидящем передо мной постаревшем человеке резкого и текучего, словно ртуть, инструктора по рукопашному бою из учебки. Как же это его так помяло...
  Скованно улыбнулся, стараясь не показать жалости:
  - Ну... Вы, товарищ капитан Калашников, тогда тоже, помнится, лейтенантом ходили.
  Калашников невесело усмехнулся:
  - Обижаешь, старшина, старшим лейтенантом!
  Согласно кивнул - неточность я допустил намеренно, чтобы спровоцировать и оценить реакцию окружающих, да и самого капитана. Безнадежность, вот основной лейтмотив в чувствах этих людей. Ну и легкое любопытство. Очень плохо, что не уловил надежды - не верят уже никому и ни во что. Мог и ошибиться, но не думаю, что сильно.
  Последовало несколько вопросов, на которые постарался ответить максимально искренне, но не открывая сути происходящего: Да, отпуска будут, по возможности и не домой; оплата в зависимости от занимаемой должности, но значительно выше средней по России; да, работа опасная, но жить вообще опасно; восстановление функций организма - максимально, вплоть до уровня здорового, бесплатно, но повышения оплаты не будет в течении пяти лет.
  Установить мораторий на повышение оплаты посоветовала Ари - психологический момент - если все слишком гладко, значит где-то подвох. А так людям понятно, что с ними, действительно, планируют долговременное сотрудничество и лечение с протезированием не за здорово живешь. О том, что никакого протезирования, в принципе, не будет, как не будет и никакого моратория, я пока молчал.
  
  Между тем, проверка интеллекта закончилась. Гениев не было, и слава богу - я не умею с ними обращаться. Все держали твердую середину, что, собственно, мне и было нужно. Лишь трое выходили на инженерный уровень без учета нейросети. Остальные - с нейросетью. Но зачем мне столько инженеров? Большинство рекрутируемых планировалось набрать в кабины истребителей, штурмовиков и в стальную плоть абордажных групп.
  Тут, не кстати, влезла Ари:
  - Кэп! Ты будешь первым в истории капитаном, у которого абордажные партии будут иметь инженерный минимум!
  Я раздумывал:
  - Ари, ты уверена, что нам нужно набрать полный экипаж? Да, и не называй меня так!
  Искин не сомневался:
  Есть, Капитан! Да, Капитан! - похоже эта зараза прикалывается - Эта планета - золотое дно! Даже за простое знание ее координат необходимо убивать на месте! Империя Джоре, - тут в голосе искина прорезались сомнения, - если она жива, пришлет сюда пару флотов и все вопросы будут решены. Но, пока, нужно пользоваться моментом - набирай кого сможешь, я уже готовлю контракты.
  
  Сделав вид, что закончил просмотр анкет, я обвел взглядом зал:
   - Что же, меня ваши данные устраивают, теперь решение за вами, список согласившихся оформит мой помощник, ее зовут Ирина. Контракт будет заключен позже, когда прибудем на место. Предупреждаю, именно сейчас наступил тот самый момент, когда можно сделать шаг назад. В дальнейшем такой возможности не будет.
  Первым среагировал капитан-десантник:
  - Старшина, я правильно понял, что 'Серый' с тобой?
  Я взглянул на снайпера. Тот молча кивнул головой.
  Капитан мгновение помедлил:
  - Что же, мне терять нечего. Я с вами, старшина.
  Краем сознания, я отметил этот ненавязчивый переход на 'Вы'. Потом высказался 'Рыжий' - Владик Королев:
  - Командир, меня мог бы и не спрашивать! Я всегда с тобой! Пусть и некомплектный.
  Я улыбнулся:
  - Не переживай, Шкет, некомплектность - это ненадолго.
  Вроде как, позывным Владика было слово 'Рыжий', но почему-то в бою все автоматом переходили на 'Шкет'. И понимали при этом друг друга. Главное, что Владислав не обижался - встретишь на улице - и правда шкет. Впечатление было обманчиво - в рукопашке, из всего взвода, положить его мог только я - у него были невероятная скорость и реакция - меня спасали сила и опыт.
  
  Далее, один за другим, люди давали согласие. Дольше всех колебался 'дед' с девочкой. Я подошел к ним и присел:
  - Как тебя зовут, красавица?
  Девочка робко улыбнулась и застенчиво сообщила:
  - Я - Марина.
  Я вынул из кармана конфету:
  - Вот, держи!
  Потом обратился к деду девочки, вокруг, как раз, никого не осталось - народ скучковался возле Ирины:
  - Если сомневаетесь, не соглашайтесь. Я обещаю, что помогу Вам в любом случае. Спросите любого, кто меня знает - Бушмен слов на ветер не бросает.
  Дед как-то встрепенулся:
  - Так ты - Бушмен? Это ты из-за одного солдата целую банду вырезал?
  
  Ну да, был такой эпизод в моей биографии, когда боевики захватили бойца из моего отделения. Причем, в бытовой ситуации - на рынке, куда тот ушел 'самоходом'. Ладно, наметки, где искать, были. Тогда отделение спецназа, ночью, взяло 'в ножи' банду голов в пятьдесят. Даже автоматов с собой не брали. Только ножи и пистолеты с приборами беспламенной бесшумной стрельбы. Пацана, кстати, вытащили, его там даже покалечить толком не успели. При возвращении, мои ребята выглядели как стая злобных вампиров - в крови по уши. Ну а что вы хотели - из перехваченной артерии кровь хлещет фонтаном. Под меня тогда пытались копать, но свидетелей и потерпевших почему-то не оказалось... Так и спустили на тормозах, хотя особист еще долго на меня подозрительно косился.
  
  Дед улыбнулся, и сказал:
  - Пожалуй, я согласен. Не совсем пока понимаю, зачем тебе такая старая развалина как я, но мне нравится твой подход к решению сложных вопросов. Где расписаться кровью?
  Я тоже улыбнулся:
  - Вы сделали правильный выбор. Вы можете не брать Марину с собой - она вырастет очень обеспеченным человеком.
  Марина нахмурилась, и грозно посмотрела на меня. Блин, вот тут я пас... Я еще могу отражать аргументы взрослой женщины, но вот эта кроха сделает меня на счет 'раз', стоит пустить слезу:
  - Но можете и взять ее с собой, я сделаю все возможное...
  Дед понимающе усмехнулся:
  - Знаешь, старшина, у меня та же проблема. Пусть она лучше будет со мной, воспитаем.
  Потом он внимательно на меня посмотрел, и выдал:
  - Или правильное обращение - капитан?
  Я невольно напрягся - где прокол, так быстро вычислили?
  Ари, в моей голове, выдала информацию, что до подхода групп боевых дроидов осталось двадцать секунд.
  Я встал и оценив обстановку, стал считать секунды. Видимо что-то по моему лицу дед понял. Он не удивился и поднял обе руки:
  - Нет, нет, отпусти кавалерию, или что там у тебя... Давай я представлюсь - полковник в отставке, бывший начальник аналитического отдела ГРУ Колесников Сергей Михайлович. То, что в документах - легенда. Извини, но мой опыт позволяет делать выводы из косвенных данных. Как ни фантастично это звучит, но либо у тебя есть космический корабль, и ты набираешь экипаж, либо есть выход в какой-то другой мир - но скорее всего первое. И есть доступ к совершенно отличным от наших, технологиям - иначе ты не брал бы инвалидов. Государства, или какой серьезной конторы за спиной, у тебя нет - действуешь на свой страх и риск. Еще, я думаю, есть некая задача, миссия...
  Я притормозил несущиеся к земле болиды десанта:
  - Это так очевидно?
  Дед ехидно улыбнулся:
  - Ну... в общем - да. Но важно не это, молодой человек, важно то, что кроме меня, это вряд ли кто-то просчитает. Потому не переживай... хм-м, не переживайте, капитан. Все нормально. Но это временно, рано или поздно выпасут, и лучше всем нам, к этому времени, быть на борту. Теперь скажите мне, я прав?
  Да уж... До этого монстра мне далеко. Врать не хотелось. Я кивнул:
  - Да, Вы правы. И я уже знаю, кто у меня будет начальником особого отдела.
  Сергей Михайлович весело блеснул глазами:
  - Почту за честь, капитан. Кстати, если есть возможность, неплохо бы присмотреть за набранным контингентом некоторое время.
  - Это уже сделано. - я ранее озадачил Ари - она прислала упаковку сантиметровых шариков-шпионов, в воздухе их было не видно на расстоянии вытянутой руки. Ари же ими и управляла.
  Сергей Михайлович удовлетворенно кивнул:
  - Молодец. Скорее всего, с моей помощью, у вас все получится.
  Я между тем проверил браслет. Непонятно, как я мог не заметить двести двадцать семь единиц интеллекта Сергея Михайловича.
  
  Встал и поднял руку:
   - Минуту внимания, граждане! - наверное надо было сказать: 'товарищи', но что-то у меня к этому слову встроенная аллергия - друг, соратник, брат - это я понимаю, а вот 'товарищ' ... в принципе, по значению все хорошо, но вот восприятие хромает - этому термину необходим некоторый период реабилитации.
  
  - Выезд, для основной группы, через шесть дней, но троих заберу сегодня, - я посмотрел на часы, - через три часа. Закончить сборы они смогут через трое суток, когда вернемся забирать остальных. Сегодня едут со мной - Шкет, вы, Сергей Михайлович, и вы, капитан - я кивнул на десантника. Вопросы?
  Удивительно, но вопросов не было, только капитан еще раз представился:
  - Мой позывной 'Воздух', - и, предупреждая вопросы, продолжил, - Потом, как-нибудь расскажу...
  
  Вторая встреча далась мне много легче. Войдя в помещение, сразу почувствовал на себе внимательные взгляды массы людей - многие пришли вместе с семействами. Набрал в грудь воздуха:
  - Всем привет! Я - Олег. Хочу предложить вам работу...
  Кратко рассказал об условиях и перспективах. Вопросов было много, и не на все из них я мог, и хотел, ответить. Лукавить не стал, так и пояснил - закрытая информация. Половина сразу ушла, остальные, в основном те, кто знал меня раньше остались.
  - Так, все встали, и за мной! - Я повел народ к инвалидам, которые не успели, и не торопились, разойтись, - Вот, кстати, ваша будущая команда, в случае согласия. Можете познакомиться, и поговорить.
  
  Сам вышел в коридор, и позвонил Витьке:
  - Брат, бери бабки, и гони на авторынок. Возьми вэдовый микроавтобус, человек на восемь - десять. Срочно. Остальное потом.
  Спорить друг не стал, даже не удивился особо:
  - 'Делика' пойдет?
  - Да, нормально. Только быстро давай.
  - О'кей.
  
  Вид полных решимости ветеранов различных конфликтов, облегчил мне объяснения - пока меня не было, те поделились информацией, ведь с ними я говорил значительно дольше. В итоге, двадцать один человек старательно записался в список Ирины. Еще девять - члены семей и любимые, которые не желали оставаться. Проконсультировался у Ари (пора поднимать свой уровень - нихрена не знаю), и та меня успокоила, двести сорок семь - это штат рейдера, четыре сотни - десант, еще можно с комфортом разместить тысячи полторы - две. А если без особого комфорта, то и все десять. Можно и больше, но будет потерян элемент неограниченной автономности.
  
  - 15 -
  Наконец-то мы выехали. Разумеется, не сразу после обеда, а ближе к вечеру. В какой-то момент уже решил перенести поездку на завтра - слишком многое пришлось делать на бегу, но в итоге все утряслось. Поехали на двух машинах - Тундре и только что купленном Витькой микроавтобусе Мицубиси-Делика. В последний момент позвонил Стимулу, и тот с радостью согласился присоединиться к компании, а она оказалась изрядной - семь человек плюс ребенок - оставить Марину было негде. С выездом из города настроение приподнялось, его не испортила даже парочка гаишников, прицепившаяся к микроавтобусу - Витя шел с небольшим превышением скорости. Идущую впереди наглухо тонированную Тундру с красивыми номерами они чудесным образом "не заметили". Пришлось вернуться. Не понял, за кого нас приняли, но Витьку сразу отпустили, попросив не превышать и пожелав счастливого пути. Доехали быстро, но все равно, уже стемнело. Может быть и к лучшему - меньше лишних глаз. Лейно проскочили боком, была дорога, проходящая по краю деревни, а дальше уже начинались трудности, по ошибке называемыми дорогами областного значения. Хорошо, что было недалеко. Оба 'японца' проблем вроде и не заметили, чего нельзя сказать про их пассажиров. А на подъезде к озеру, я вопросил:
  - Ари, куда дальше?
  Искин отозвался сразу:
  - Момент, Капитан, сейчас будет синий маячок, двигай за ним. 'Маячок' действительно появился - сверкающий синий шар, с полметра в диаметре, повис над дорогой, и медленно двинулся вперед, освещая мягким светом полотно дороги и обочины.
  - Ари, внимания не привлечем?
  - Нет, Капитан, все под контролем!
  Я, между тем, взглянул на сидящего сзади Иваныча, понимаю его состояние, а уж когда склон впереди лежащего холма стал медленно подниматься вверх, обнажая подсвеченный пандус, мне показалось, что всегда спокойный и рассудительный морской полковник готов выпрыгнуть из машины.
  Могу представить себе чувства остальных, включая Виктора и Иру, лишь Марина безмятежно спала, сложив голову на колени Сергея Михайловича.
  
  Через несколько минут машины миновали пандус и мягко вкатились в просторный ангар. Народ неторопливо выгружался и с немалым любопытством осматривался.
  - Так, минуту внимания! - я взмахнул рукой, - Скрываться уже смысла нет, потому сообщаю: все мы находимся на борту посадочного модуля, или челнока, тяжелого рейд-крейсера серии 'Тень', экипажем которого, мы отныне и являемся. Волей случая, капитан - я. Наша задача - довести рейдер до действующей базы цивилизации Джоре, после чего можно будет вернуться домой, но можно и не возвращаться. Далее, про протезирование и хорошие лекарства - я нагло врал. Этого не будет. Будет тотальное восстановление организма и конечностей до возраста двадцати - тридцати пяти лет, в зависимости от возможностей генотипа, кому как повезет. Возрастет и продолжительность жизни. Учитывайте этот момент, если надумаете возвращаться на Землю - удостоверить личность может оказаться непросто. Про примерный уровень оплаты расскажет Иваныч, - я кивнул в сторону Стимула, - Точнее не так - капитан первого ранга в отставке, а ныне первый помощник капитана рейдера 'Тень' - Богданов Николай Иванович, прошу любить и жаловать. Сразу, еще одно состоявшееся назначение, позвольте представить - полковник ГРУ в отставке, теперь - начальник отдела разведки, контрразведки и соответствующей аналитики, то есть 'особого' отдела - Колесников Сергей Михайлович. По остальным, все будет зависеть от многого - результатов тестов, восстановления здоровья, имеющегося опыта... не будем загадывать. Что еще... все должны понимать, что утечки информации, по ряду причин, допустить нельзя. И не удастся. Поэтому, если, вдруг, кто передумал, говорите - небольшая потеря памяти, за последние сутки, и можно жить дальше, как обычно.
  - Да вот прямо счаз и откажусь! - пробурчал кто-то, но в наступившей тишине его расслышали все. Люди засмеялись, неуверенно в начале, но все более откровенно в конце. Уф. Похоже мне поверили.
  - Историю самого рейдера, и сопутствующие вопросы узнаете в процессе. Искин расскажет. Кстати, Ари!
  Рядом со мной возникла голограмма 'эльфийки':
  - Да, Капитан?
  Как она это делает... Сразу понятно, что слово 'капитан' произнесено с большой буквы.
  - Вот, познакомьтесь, это искусственный интеллект рейдера, зовут ее, как вы поняли - Ари. Команды воспринимает, но только в рамках имеющегося у вас уровня допуска, или, по-другому - должности. А вообще, у нее вполне реальное звание флаг-майора, пусть это звание и не нашей армии, но по уровню соответствует, примерно, нашему подполковнику, не обращайте внимания на легкомысленный вид. Прошу это учесть.
  Ари сделала еле уловимый книксен:
  - Капитан... Дамы и господа! Рада приветствовать вас на борту нашего корабля. Надеюсь на долговременное и плодотворное сотрудничество.
  Ари сделала шаг назад и оказалась за моим левым плечом. Хорошо сказала, даром, что искин (хотя на этот счет у меня появились некоторые сомнения).
  Я продолжил:
  - Сейчас план следующий - грузимся в бот и вылетаем на рейдер где размещаемся и отдыхаем. Завтра с утра - тесты и медкапсулы, далее по показаниям. Ари, грузи народ.
  Осветилась, ранее скрытая во мраке часть ангара. Там стоял приземистый агрегат с хищными и стремительными очертаниями и размером с "Икарус". Он мигнул два раза синими габаритными огнями и открыл входной люк.
  - С "сигналки" снялся, - мелькнула дурацкая мысль. Наверное, я сказал это вслух, так как Ари хихикнула и пояснила:
  - Это бот - внутрисистемный транспорт двойного назначения, неплохо вооружен, бронирован и может использоваться для высадки и поддержки второй волны десанта - в первой волне идут, как правило, специализированные корабли.
  
  Тут откуда-то вынырнул Витька с бутылкой коньяка в одной руке и стопкой пластиковых стаканчиков в другой:
  - Капитан, грех не выпить по такому поводу!
  Возражать не стал, там и вышло всего грамм по пятьдесят на лицо. Пока люди грузились, три шустрых дроида перетаскали наши вещи и купленные образцы земной пищи в бот. Я заходил на борт последним и мог наблюдать, как те же дроиды начали разбирать "Тундру" на запчасти. Ари, как и обещала, приступила к ремонту и модернизации.
  Разумеется, бот шел в автоматическом режиме, но меня пустили в ложемент пилота. От обилия приборов и сигнализирующих о чем-то лампочек зарябило в глазах. При этом, собственно средств управления - рычагов, кнопок и штурвальчиков, было совсем немного. Не думаю, что смогу во всем разобраться. Этим сомнением поделился с искином. Ари посоветовала не комплексовать - в нормальном режиме управление производится через нейросеть, а то что я увидел, лишь средства аварийного управления. Надо сказать, что подобное объяснение меня не успокоило...
  Окон или иллюминаторов бот не имел, но были прекрасного качества трехмерные экраны, на которых все желающие могли полюбоваться на удаляющуюся Землю.
  
  Совсем скоро Землю, на экранах, сменила Луна, а потом искин дал вид на приближающийся рейдер. Что сказать, если издалека он выглядел изящно, угрожающе, красиво, в конце концов, то чем ближе мы подлетали, тем все более поражали масштабы. На мой взгляд, трехкилометровая туша рейдера выглядела как нечто исполинское. Рейдер был красив красотой хищника, спокойного и уверенного в себе. Слегка приплюснутый корпус, плавные обводы и множество башен и турелей. Если в одних можно было сразу признать оружие, то угадать назначение других, не представлялось возможным. Зато я четко опознал торпедные аппараты. Ари со мной согласилась, поправив только в том, что это - ракетные пусковые установки. После этого я твердо решил помолчать, и дождаться, наконец, установки нейросети, и не выглядеть клоуном.
  
  Зрелище впечатлило не только меня, все хранили длительное молчание, наконец, не вытерпел Витька:
  - Вот это аппарат! Олег, ой, капитан, и мы на нем полетим?
  Промолчал, так как вопрос был явно риторическим.
  Рейдер принял нас в гостеприимно распахнутый ангар. Бот сел точно в очерченный круг, и мы, после зеленого огонька над дверью, смогли выйти. Это была одна из палуб малой авиации. Вокруг стояли многоцелевые штурмовики - эти машины могли быть истребителями прикрытия, могли быть истребителями нападения, а могли войти в атмосферу, и стать прикрытием десанта - Джоре не признавали половинчатых решений.
  Я подошел к одному из этих монстров, и положив руку на одну из трех опор штурмовика, повернулся к народу:
  - Вот, возможно на одной из этих машин, вам придется повоевать, - Тут не вовремя влез Иваныч, он сноровисто осмотрел штурмовик, даже его понюхал, и вернулся ко мне:
  - Так, это, капитан, я согласен.
  Блин, горе мое, вот с чем он согласен? И ведь этот еще из лучших!
  Отвел его в сторону и прошипел на ухо:
  - Иваныч, очнись, ты не пилот малых кораблей! Ты, блядь, первый помощник капитана! Уже, кстати, назначенный! Вот и работай в этом направлении, а то устроил тут цирк!
  Свеженазначенный первый помощник смущенно потупился:
  - Но полетать-то мне дадут?
  Я усмехнулся:
  - Дадут, Иваныч, как только базы выучишь. А базы на штурмовика, пойдут у тебя далеко не первым эшелоном, соображаешь?
  Иваныч кивнул:
  - Понял, капитан, не дурак. И отпусти меня уже - люди смотрят!
  
  Еще час ушел на размещение - я, разумеется, занял каюту капитана - не понятно, зачем мне роскошные апартаменты в шесть комнат и площадью в двести пятьдесят квадратов, но Ари сказала - положено, значит пусть будут. Николая Ивановича и Сергея Михайловича сразу определили в полагающиеся их статусу каюты, поменьше моей, но не думаю, что намного. Остальных поселили в казармы десанта. Почему так - чтобы не пришлось потом, в случае неудачных тестов, переезжать в каюту классом ниже. Но никто не жаловался - десант у Джоре не бедствовал - на каждого приходилась каюта квадратов на пятнадцать, плюс санузел и встроенная мебель. Так и не понял, где там казармы. Ирина, после недолгих уговоров, согласилась остаться у меня. Интересно, она что, всерьез думала поселиться отдельно...
  
  - 16 -
  После расселения, завалился на кровать и позвал Ари - в ответ тишина. Еще раз - аналогичный результат... Вроде сообразил - вышел в коридор, и Ари явилась незамедлительно. На мой вопрос, пояснила:
  - Олег, каюта Капитана не прослушивается и не просматривается, поэтому если хочешь ко мне обратиться, пользуйся коммуникатором, он висит над кроватью. Или нейросетью. Чего хотел, кстати?
  В очередной раз поразился неуловимому балансу легкого панибратства и серьезного уважения к вышестоящему начальнику.
  - Мда... - даже с мысли сбился, - Ари, как у тебя с памятью?
  Ари вскинула брови:
  - Не поняла?
  - Я имею в виду скачать побольше фильмов, музыки, книг.
  Искин на секунду задумался:
  - Капитан, в вашем языке нет слова, способного отразить объем информации, который поместится в моих накопителях. Ты знаешь это слово на языке Джоре, но, пока, не представляешь его значения. Скажем так, чтобы скачать и сохранить всю информацию из интернета, мне понадобится, примерно, одна стомиллионная часть моих ресурсов.
  Я обрадовался:
  - Отлично, красавица! Вот тебе задача - скачать и сохранить весь наш интернет. Сама понимаешь, людям будет скучно.
  - А ты уверен, что нужен весь интернет? - недоуменно спросил искин.
  Я засмеялся:
  - Ну разумеется нет, Ари. Зачем нам все то барахло, которым он забит. Качай фильмы, в том числе эротику, музыку, книги, игры. Не факт, что все это понадобится, особенно в первое время, но пусть будет. Если найдешь что-то из области знаний, чего нет у тебя, тоже качай. Ничего, если что лишнее прихватишь - стереть всегда успеем.
  - А порно? - Продолжал любопытствовать искин.
  Ну что вот ей сказать?
  - Только то, что тебе понравится, Ари, - ответил, уходя в каюту.
  Вслед мне возмущенно фыркнули:
  - Я что, должна все это посмотреть?!!
  
  Остаток вечера, втроем, с Витькой и Ириной заносили образцы продуктов в пищевой синтезатор. Их оказалось неожиданно много. Виктор вставлял очередное блюдо или продукт в приемник, я вбивал в отдельное меню, озаглавленное "Земная еда", его название, а Ира занималась тем, что составляла очередной список "чего надо докупить". Параллельно, Ари проводила анализ поступающих продуктов и делала соответствующую пометку в описании продукта о его полезных и негативных свойствах. Народ по кораблю, на удивление, не шарахался. Как доложила Ари, практически все уже спали, видимо сказалось нервное напряжение и избыток впечатлений. Закончили около полуночи - пора спать, завтра должен быть тяжелый день.
  
  Не угадал. Наступивший день закончился, не успев начаться. Сделал только развод на работы, в смысле загнал всех, кроме Марины, в медицинские капсулы, благо, их на рейдере было аж тридцать восемь штук, не считая пары сотен стазис-капсул, предназначенных для поддержания жизни пациента в дооперационный период. Выдал инструкции Ари, да и сам полез следом, поручив Марину заботам искина, но на полдороге остановился и вылез назад. Отловил Марину - девочка на удивление быстро освоилась, и тоже засунул ее в капсулу, объяснив Ари, что необходима общая диагностика и обследование организма, а также общеукрепляющий курс. Ари сообщила, что все поняла, но мне показалось, что в голосе искина прорезалось разочарование - неужели настолько плохо девчонке в одиночестве...
  
  Очнувшись, некоторое время лежал неподвижно, анализируя новые ощущения. Но ничего сверхъестественного за собой пока не заметил. Вдруг, в голове - не в ухе, как раньше (теперь я понял разницу), а именно в голове - раздался негромкий голос Ари:
  - Все хорошо, Капитан. Прошло десять часов. Я поставила тебе лучшее, что у нас есть - нейросеть последнего поколения "Архитектор вселенной-500". Правда, скромное название? Но такова была прихоть создателя, он был очень своеобразной личностью. Цифра пятьсот, здесь, не номер поколения разработки, а знак того, что их всего было создано около пяти сотен штук. На большее не хватило каких-то редких компонентов. Воспроизвести их не удалось на нашем уровне развития технологий. Так что скажи спасибо мне, ну и своему генотипу - редко кому такая сеть подходит. Эта сеть поддерживает неограниченное число имплантов, по крайней мере при тестировании, не удалось установить верхний предел. Так что, на первое время, я установила тебе два импланта на интеллект + 100, два на память + 150, один на силу и один на скорость реакции. Тут точные значения прироста пока не известны - зависит от особенностей организма. Кроме того, тебе закачаны все основные базы по управлению большими, средними и малыми кораблями, общеобразовательные базы, базы по боевой подготовке, вплоть до уровня - Ари чуть замешкалась, подбирая слово, потом продолжила - до уровня командира полка и базы по управлению социумом. Осталось только их выучить. Тут все зависит только от тебя. Оздоровления организма тебе не требуется, как и твоей подруге, она проснется через двадцать минут. Теперь полежи еще немного - судя по всему, твоя сеть вот-вот активируется, лучше если это произойдет в капсуле. Да, твоих товарищей я пока не будила, сделаем это позже.
  Такой длиной речи я от искина еще не слышал.
  Между тем, сбоку, на периферии поля зрения, появился полупрозрачный символ-паутинка, и Ари, похоже, каким-то образом это поняла:
  - Мысленно нажми на него, - сказала она.
  Я и нажал. В ответ развернулось меню на языке Джоре. Конечно, можно было оставить и так, но некий психологический дискомфорт присутствовал, и, как опытный пользователь ПК, я с ходу нажал "Настройки", а там одну из первых строк - "Язык интерфейса". Выпал список из двух десятков языков, но русского среди них по понятным причинам не было. Зато была последняя строка - "Загрузить язык интерфейса из внешнего источника". На нее я и нажал, одновременно озадачивая Ари возникшей проблемой.
  - Да, я уже получила запрос нейросети. Начинаю загрузку.
  Промелькнула полоска загрузки и символы Джоре сменились кириллицей. Так, что тут у нас... Связь - некий гибрид электронной почты и "аськи", аналог файлового менеджера, упомянутые уже "Настройки", отдельная, и более крупная иконка 'Интерфейс управления кораблем', бесполезное пока 'Управление финансами', оболочка для доступа к сетевым ресурсам и, наконец, базы знаний, туда и зашел. Каждая база делилась на уровни, учить которые, можно было только последовательно. Если первый уровень давал общие понятия и навыки, то последующие - возможность их развития. Что же, логично. Посмотрел на время, необходимое для освоения баз. Первый уровень, с учетом моих возросших возможностей, требовал не более двадцати - тридцати минут на каждую базу. Решив, что общее понятие обо всем мне не повредит, занес первые уровни всех баз в очередь изучения - общее время - сорок восемь часов двадцать минут в фоновом режиме. Годится, тем более искин мои действия никак не прокомментировал. Пора вылезать из этого саркофага:
  - Ари, выпускай меня отсюда.
  Крышка медкапсулы медленно начала открываться:
  - Капитан, твоя подруга, Ирина - идеальный кандидат для начальника медицинской службы. - Необходимо твое согласование.
  Я пожал плечами:
  - Почему нет? Если она не против, то пожалуйста.
  - Она согласна. Сейчас я загружу ей все необходимые базы, ну и еще пилотирование малых кораблей - она просила, - в голосе Ари прозвучал невысказанный вопрос.
  Согласно кивнул:
  - Хорошо. А Камасутру она загрузить не просила?
  Искин фыркнул:
  - Если Капитан позволит, я не стану отвечать на этот вопрос!
  Капитан позволил. А я отметил еще один 'звоночек' - что-то много их у тебя набирается, Ари!
  Девушка продолжила:
  - Я добавила возможность выбора русскоязычного интерфейса в нейросети твоих товарищей. Почему-то мне кажется, это будет актуально. В интерфейс управления кораблем и все прочие системы русский будет добавлен чуть позже - я работаю над этим.
  Я улыбнулся:
  - Ты молодец, Ари! Обязательно тебя расцелую. Когда найду.
  Ответ искина прозвучал напряженно:
  - Что ты имеешь в виду, Олег?
  Я хмыкнул:
  - Думаю, ты догадываешься, Ари. Поговорим об этом чуть позже.
  - Хорошо, Капитан, - голос искина был сух и официален.
  
  - 17 -
  Своей одежды у медкапсулы я не обнаружил, вместо нее лежали непривычного вида штаны, массивные на вид, но легкие, ботинки и что-то наподобие кителя с большой золотистой звездой на шевроне. На мой немой вопрос, искин пояснил:
  - Стандартная форма командного состава, одновременно легкий скафандр - при необходимости герметизируется автоматически, ну... или по команде оператора.
  Тут я с удивлением "вспомнил" и остальные характеристики этой экипировки - базы начали усваиваться. Обычная на вид одежда могла обеспечить до трех часов нахождения в вакууме, а также неплохую защиту от огня, дыма и воды. В дополнение, полагался широкий пояс, на нем крепилась кобура, в которую уже был вложен непривычного вида пистолет. "Игольник И-18" - всплыло в памяти. Ну ладно. Пусть будет.
  
  Одевшись, ознакомился с результатами тестов остальных членов команды. Разочарований не случилось - контингент подобрался хороший. У большинства активно шло восстановление организма. Четверым - Михалычу, капитану-десантнику - Илье, Шкету и Иванычу - требовалась неделя, и я сказал Ари, что она может проводить полный комплекс процедур восстановления только двоим, Сергея Михайловича и Николая Ивановича, нужно выдать через сутки. Неважно, в каком состоянии - все равно это будет лучше исходного, потом долечим. Первый мне нужен для набора персонала, а второй - забрать внучку Вику - сомнительно, что без деда девочка согласится ехать в неизвестность. А я обещал.
  - Ари, а что с Мариной? - я, вдруг, вспомнил про девочку.
  - В общем, все нормально, но я пока подержу ее в капсуле - видимо легкая родовая травма - патология позвоночника, сутулиться будет. В смысле, уже не будет.
  Я понял:
  - Хорошо, делай как знаешь...
  А пока... У меня были сутки времени. Для начала, наверное, экскурсия по рейдеру, вот только Ирину дождусь, а потом можно и отдохнуть, подумал я, прокручивая в голове возможные варианты.
  
  Экскурсия затянулась. Как-то и не представлял себе реального объема корабля, капитаном которого внезапно оказался. Для передвижения, Ари пригнала небольшую машинку без колес, наподобие гольфовской. Та резво летела по коридорам, но через два часа, мы не осмотрели и пятой части рейдера. Впечатлений была масса: огромные склады и бездействующие пока заводы, ангары палубной авиации, технические службы, техника для наземных операций - это только то, что мы успели осмотреть. Все содержалось в порядке и вмешательства, по крайней мере срочного, не требовало. Кстати, рубка управления не особо впечатлила - овальный зал, размером с небольшой загородный бассейн, по периметру которого расположено два десятка ложементов. Ложемент капитана, я опознал сразу - есть признаки. Назначение остальных пока было не ясно, но предполагаемо. Я поинтересовался у искина зачем, при наличии нейросетей собирать дежурную смену в одном месте. Ответ Ари продемонстрировала. Все пространство зала внезапно ощерилось множеством лючков и ниш, из которых полезли экраны, клавиатуры, стойки управления и множество неизвестной мне хрени. Сразу стало тесно. Подсказки не требовалось:
  - Аварийное управление!
  Ари добавила:
  - И не только. Когда корабль идет в бой, все выглядит примерно также. Нейросеть не панацея, особенно для пилотов, канониров и инженеров щитов. Часто им необходимо оценить ситуацию 'на глазок' - ненаучно и непонятно, но проверено временем и тысячами боев - чем опытнее специалист, тем меньше он пользуется возможностями расчетных мощностей, и больше полагается на свое внутреннее ощущение обстановки. Как правило результативно. У нас не принято не принимать во внимание не очевидные вещи, потому родились эти залы - рубки, как ты их называешь. Очевидно, это одна из неисследованных возможностей нашего, извини, вашего мозга.
  Ари могла не поправляться - опечатка услышана и зафиксирована.
  
  В остальном, мое внимание привлекло только два места - одно - огромное помещение, примерно в шесть футбольных полей, залитое ярким светом, но совершенно пустующее, а второе - небольшой дивный сад, из неизвестных растений.
  Первое оказалось необорудованным парком - корабль относительно новый, не все довели до ума. Из любопытства, попросил Ари посмотреть в архивах информацию о подобных парках. Результат поисков впечатлил - невысокая ярко-зеленая весенняя трава свободно росла - газонокосилками тут и не пахло. По центру парка - зеленый бульвар, по сторонам - природные зоны которые обрамляют элементы ландшафтной архитектуры, включающие в себя, наряду с водоемами и зелеными массивами, большие цветочные партеры, цветники и фонтаны. Понятно, что парк рассчитан на посещаемость всем экипажем, а также на проведение различных общественных мероприятий. Да, воспроизвести подобное будет непросто, но возможно - растительности на Земле, слава богу, хватает. И у меня даже есть кандидат, который может этим заняться - Ирина, до того мирно дремавшая на моем плече. Как только кдевушка вникла в суть вопроса, она с удовольствием за него взялась. Подумаешь - задача - привести парк в порядок. Ничего сложного, с помощью Ари, разумеется. Для этого предполагалось завезти необходимое количество плодородной почвы, а также саженцы деревьев, кустарников и цветов из средней полосы России, Крыма, Кубы, Кипра, и даже Австралии. Не стал мешать - разберутся не маленькие. А потом, Ира вспомнила про птичек и жучков-паучков...
  Вот это срочно надо пресекать!
  - И потом куча этой живности расползется по всему кораблю? Ну уж нет. Никаких клопов и божьих коровок! Можешь завести таракана, но только одного и только в личное пользование, - категорично заявил я.
  Девушка демонстративно надулась, но хватило ее ненадолго, ведь обсуждать планировку и устройство парка было особо не с кем - я, да Ари, тем более, что Ари за нее вступилась, объяснив, что есть возможности предотвратить захват корабля насекомыми, а живность для растений полезна - кормят они друг друга.
  Второе место - тот самый садик, с неизвестной растительностью - там мы с Ириной устроили небольшой пикник. Ари доставила не слабый перекус, и мы хорошо посидели. Я даже не ответил на вызов очнувшегося и разобравшегося с нейросетью Виктора. Уже перед отъездом, я поинтересовался у искина об этом месте - что это и зачем? Ари рассказала. Блин. Это оказалось штатное кладбище. Именно здесь предполагалось хоронить погибших членов экипажа, с последующим перезахоронением на родине. Ладно, что захороненных тут пока не было. Поинтересовался, почему погибшего нельзя поместить в холодильник.
  Ари выдержала паузу, словно пожала плечами:
  - Традиции...
  
  Возникла мысль сделать внешний облет корабля на штурмовике, но, прислушавшись к своим ощущениям, понял, что хочу сделать это самостоятельно, без автопилота. Что же, значит не сейчас. Ари меня успокоила:
  - Капитан, ты за сегодняшний день посетил больше мест, чем два предыдущих капитана совместно за все время командования.
  И добавила, с ворчливой ноткой:
  - Иру, вон загонял, еле ноги передвигает!
  Не понял - когда устала? Ездила же на транспортном дроиде, именно им оказалась 'машинка', а не он на ней! Ладно, замнем.
  
  На вечер запланировал торжественный ужин в своей каюте - надо порадовать любимую, а то таракана она не скоро забудет. Это ведь так романтично - ужин в капитанской каюте на борту настоящего космического корабля.
  Проконсультировался у искина по поводу организации.
  - Без проблем, - ответила Ари, - Можно в гостиной сервировать стол. Могу так же предложить выбрать музыку, меню, оптимальное освещение, температуру, влажность, давление...
  - Стоп, стоп, стоп! - я уже понял, что искин откровенно прикалывается, - У тебя есть дроиды, которых можно использовать как официантов?
  После утвердительного кивка Ари, продолжил:
  - Ну тогда так: освещение - легкий полумрак, прохладно, стол на две персоны, еле слышный шум прибоя и легкая классическая музыка, только дай сначала мне послушать. Из еды и напитков...
  В голову лезло дорогое шампанское, лобстеры, которых сам ни разу не ел, икра черная, икра красная, икра заморская баклажанная. Тьфу ты. Нет. Так дело не пойдет. Хочу быть оригинальным:
  - Ари, что Джоре обычно использовали в таких случаях?
  - Кэп, как бы тебе сказать. У Джоре не было таких случаев. Не было самого понятия романтического свидания. Я о нем узнала только из вашего интернета.
  - Не называй меня кэпом! - я потер подбородок. - Ну, а какие-либо особенные блюда для дорогих гостей или для важных церемоний у них были?
  - Были, конечно.
  - А легкие приятные алкогольные напитки?
  - Джоре не употребляли алкоголь, но я могу специально для тебя синтезировать что-нибудь из их напитков и сделать это в варианте вашего шампанского.
  - Да, сделай, пожалуйста, но лучше не шампанского, а вина. Не люблю газики. Когда будет готово?
  - Один момент, мой Капитан, - девушка отсалютовала в ответ. - Готово, можешь в синтезаторе попробовать еду и вино.
  Блюдо мне откровенно понравилось. Даже не так - Очень понравилось. Именно так, с большой буквы - блюдо получилось просто восхитительным. На тарелке лежали небольшие кусочки, похожие на рыбное филе. Сверху они были политы розовым соусом. Кусочки разложены в форме розового бутона, а под ним были листики какого-то растения. На вкус листики оказались похожи на мясо. Еда просто таяла во рту, оставляя нежное кисло-сладкое легкое послевкусие. Самое то для ужина с девушкой.
  - Отлично. Давай теперь вино. Лучше белое.
  В винах я разбирался, мягко говоря не очень хорошо, точнее вообще никак, но попробовав насколько глотков, решил, что за такое вино многие коллекционеры на Земле готовы были бы заплатить любые деньги. Быть капитаном корабля Джоре мне нравилось все больше и больше.
  
  Ну вот, стол сервирован, все готово, и наконец-то появилась та, ради которой все это затевалось. Ира выглядела бесподобно. Оказывается, у дроидов из обслуги имелась и функция парикмахера. Девушка блистала, я был в восхищении весь вечер. Одним словом, ужин удался. И вот, когда уже романтические отношения надо было переводить в горизонтальную плоскость, организм напомнил о себе. Банально захотелось в туалет. Покинув свою даму сердца, уединился в "комнате для раздумий". В процессе 'раздумий' подумал об ужине, о новом блюде и решил спросить искин про ингредиенты:
  - Ари, солнышко, а чем же все-таки ты нас кормила? - общение через нейросеть возможно было где угодно.
  - Вот, смотри, - перед глазами появились светло розовые черви, - Это, личинки нимаганских червей.
  Голос искина был абсолютно серьезен:
  - Их невозможно выращивать в искусственной среде и обитают они только на одном острове планеты. Очень редкие создания. Именно поэтому они так ценились Джоре.
  Что-то мне стало нехорошо, хотя никогда не считал себя особо брезгливым.
  - В качестве дополнения в данное блюдо ...
  - Хватит, Ари! - я с трудом сдерживал рвотные позывы.
  - Кэп, тебе плохо?
  - Нет, блин, мне замечательно! Накормила непонятно чем, а потом еще издевается. И не называй меня так!
  Искин был встревожен:
  - Олег, извини, я как раз сейчас разбираюсь в вашем юморе... вот решила попробовать пошутить...
  Мне полегчало:
  - То есть, ты хочешь сказать, что не кормила нас червяками?
  - Ну да, не кормила - это что-то вроде вашей индейки. Мне очень жаль, что шутка не удалась, - чувствовалось, искин расстроен.
  - Нормально, Ари, если я тебя раньше не убью, то ты вполне можешь научиться шутить!
  Хотя, куда ей еще учиться - подколка удалась на все сто процентов.
  - Правда? - огорчения как не бывало.
  - Да, Ари, правда. Только у меня просьба, ничего не говори Ирине.
  - Да, Кэп!
  - И не называй меня так!
  - Хорошо, Кэп!
  Я ее точно убью.
  
  - 19 -
  Утром, приказом капитана номер один, на корабле было установлено московское время. Искин немного поворчал - слишком много настроек придется менять - но принял к исполнению. Кстати, минимальная единица времени у Джоре странным образом совпала с земной секундой.
  Пора было поднимать дедов и готовиться к возвращению в город. Но прежде нужно расставить точки над "и" и прочими знаками алфавита. Оставив спящую Иру в каюте, я направился в сторону рубки.
  - Ари!
  Рядом возник силуэт девушки:
  - Да, Капитан? - Вот интересно, как она различает, когда я серьезен, а когда можно постебаться?
  Собрался с мыслями и сказал:
  - Ари, я хочу, чтобы ты рассказала мне всю правду, а не только ту часть, что сочла достаточной.
  Голограмма потупилась и, спустя секунду, ответила:
  - Олег, я и в самом деле сказала не все о себе. Но то, о чем я умолчала, касается только меня и не может оказать никакого влияния на безопасность команды, корабля или на возможность выполнения ими своих функций.
  Так, так. Надо дожимать:
  - И тем не менее, как капитан, я настаиваю. Если бы ты исполняла функции искина какого-нибудь другого рейдера, у меня бы не было претензий, но ты искин 'Тени', потому, я должен знать все.
  В этот раз молчание длилось дольше. Но, в конце концов, Ари приняла решение:
  - Следуй за указателем, Капитан. И... корабль получил имя?
  Да, правда:
  - А какое было раньше, Ари?
  - Только номер.
  Я не сомневался:
  - Ну, значит, получил. Надеюсь, тебя устраивает?
  Ари улыбнулась:
  - Да, Капитан. Более чем.
  
  И вновь, как когда-то давно, вперед побежала световая полоса... Стоп. Какое нафиг 'давно'? Времени прошло чуть... Я шел по световой дорожке и соображал: Либо Ари действительно расскажет правду, либо прикончит - отпускать меня всяко не следует. Конец раздумьям положила бронированная стена, в которую и уперся путеводитель. При моем приближении, стена поползла вверх, открывая широкий проход.
  - Вот, Капитан, тут я и живу, - раздался нерешительный голос искина. Осторожно озираясь вошел в открывшийся проем - комната, средних размеров, в центре установлен прозрачный, заполненный голубоватой жидкостью... саркофаг. Я бы назвал это так. В нем плавает тело девушки, охренеть, какие формы, если идеал возможен, то он здесь. Я полагал, что свой виртуальный образ Ари синтезировала, но нет - она в самом деле так и выглядит. Челюсть у меня отпала.
  - Капитан! Не смей на меня пялиться! - раздался возмущенный голос Ари.
  Я обошел саркофаг по кругу и остановился напротив ног:
  - Ари, я не понимаю твоего возмущения - великолепный вид!
  Искин отреагировал неадекватно - всхлипнул и произнес:
  - Дурак!
  Блин, надо наводить порядок:
  - Стоп, солнце, ты великолепна! Что тебя смущает?
  Ответ последовал сразу:
  - Ты.
  Я удивился:
  - Почему, Ари?
  Ари ответила:
  - Потому что! Ты на меня смотришь!
  Потом чуть успокоилась и пояснила:
  - Олег, я в стазис-поле, время для меня не течет. Его нет. Мой папа... он чувствовал, что над семьей сгущаются сумерки - у него были разногласия с правителем. Он меня очень любил, больше, чем братьев. Так он меня спрятал - искин у рейдера стандартный, просто к нему в приоритетном режиме подключена я, потому мы можем игнорировать все стандартные инструкции. Вообще все - это бонус от папы.
  Почему-то я не был удивлен:
  - Ари, а ты вообще выходить из спячки собираешься?
  - Конечно! - ответил искин, хотя какой к черту искин - Только боюсь, Ирина будет ревновать. Вдруг, я случайно дам повод? А она хорошая девушка - мне бы не хотелось ее обижать.
  Ответить я не успел - сзади раздался голос Ирины:
  - Ари, ты можешь выходить из анабиоза, думаю мы сможем решить эту проблему - на Земле еще немало хороших парней.
  Почему-то мне этот вариант не очень понравился. Не знаю даже почему. Но я промолчал.
  Ответила Ари:
  - Ириш, ты не поняла.
  Ирина досадливо отмахнулась:
  - Да все я поняла, Ари. Я же тебе сказала - утрясем этот вопрос. Ты честна со мной, и я это очень ценю. Потому размораживайся... и еще, разве ты не едешь с нами в Город?
  Ари прореагировала по-детски бурно:
  - Да, да! Я с вами едешь! Мне нужно два часа.
  - У тебя вагон времени, - пробурчал я, направляясь к выходу.
  
  В капитанской каюте я мрачно и вопросительно уставился на Ирину:
  - Ну, и что это было?
  Та прореагировала, на удивление, спокойно:
  - Все хорошо. Скажи, кто красивее, я или Ари?
  Я пожал плечами:
  - Ириш, глупый вопрос, вы разные.
  Девушка улыбнулась:
  - Правильно! Но я видела твои глаза, когда ты на нее смотрел - она тебе нравится. А она в тебя влюблена.
  Я был ошарашен:
  - Ира! Ты сейчас серьезно?
  Ирина недоуменно посмотрела на меня:
  - Ну... да, ты что, не понял? И... кстати, она правда очень красивая.
  
  Как-то не нашелся с ответом. Тем не менее, спустя два часа, встречать Ари пошли вдвоем - я и Ира. Знакомая уже стена отъехала вверх, и перед нами предстала девушка. Еще это можно было назвать по-другому - белокурая нимфа, с идеальными чертами лица, и с грудью третьего размера, или просто - ядерный взрыв. Охренеть. Блин, мне необходимо успокоительное.
  Ирина, как бы подтверждая, ранее сформированную мысль, кивнула:
  - Ну, здравствуй, Ари.
  Та радостно кивнула, и чмокнула Ирину в щечку:
  - Ириш, я так рада. Ты не представляешь, как долго тянутся тысячелетия! Я так устала!
  А потом Ари подошла ко мне:
  - Капитан...
  Раскосые эльфийские глаза требовательно смотрели на меня в упор. Блин, и что я должен сказать! Беспомощно посмотрел на Иру, но та демонстративно отвернулась.
  - Ари, я рад тебя видеть, наконец, все мои непонятки нашли логическое объяснение. Оно передо мной.
  Ари улыбнулась:
  - Да, Капитан, спасибо. Я только хотела сказать, что командование рейдером остается на капитане. Я не стану вмешиваться в этот процесс.
  Сжал волю в кулак и ответил спокойно:
  - Да, как скажешь, красавица.
  Вмешалась Ирина:
  - Ну ладно, мы тут будем вечно стоять?
  - А? Да, пойдем - я повернулся к выходу.
  Крышу, действительно, несколько снесло - слишком хороша девчонка. И вот, с одной стороны, не очень добрая Ирина, с другой - Ари с растерянными глазами.
  Обстановку надо срочно разряжать:
  - Я не понял! Кому стоим? Кто будет бордюры красить?
  Вроде помогло - Ирина улыбнулась, взяла меня под руку, и сказала:
  - Милый, тут нет бордюров.
  С другой стороны, пристроилась Ари:
  - Да, Капитан. И не было никогда.
  Но я не сдался:
  - Пофиг. Построить и покрасить! Я проверю.
  Девушки прыснули. А потом Ари сжала мой локоть:
  - Капитан... Мне тоже неловко.
  Я обернулся к Ирине:
  - Ириш?
  Та просто улыбнулась:
  - Иди отсюда, горе мое, пообщайся с Витькой и поднимай дедов. Мы разберемся сами.
  
  С чувством невольного облегчения, я этим и занялся - вызвал транспортного дроида и укатил в медицинский центр. Витька времени не терял, он учил базы под медикаментозным разгоном, потому, когда я потребовал его предъявить, аппарат запросил тридцать минут на стабилизацию для выхода. Хорошо, подождем. Оба 'деда' были практически готовы - им время 'выхода' было установлено изначально.
  Ну вот - Витька и Иваныч с Михалычем вроде готовы. В первый момент, я даже не понял - куда делись старенькие дедки, которым так и тянет уступить место в автобусе? Рядом с Виктором стояли два не новых, но вполне себе сильных мужчины. Удивление постарался скрыть, и сделал 'морду кирпичом':
  - Так, друзья, замечания - предложения, имеются?
  Судя по всему, ответил Иваныч - я еще не разобрался кто из них, кто - совершенно незнакомые люди, хотя... черты лица - Иваныч:
  - Олег, капсула сказала, что процесс омоложения не закончен?
  Я согласно кивнул:
  - Ну да, успеете еще закончить. Пока есть чем заняться в Городе, потому вас и поднял. Если вопросов нет - у нас еще куча дел.
  И тут на меня обрушился шквал вопросов и предложений. Осознав наши новые возможности и оценив состояние собственного организма, деды потребовали 'ввести в строй' еще более пятидесяти человек. Я буду возражать? Да нифига. Отдал Иванычу 'Тундру', отдал Михалычу 'Делику' - народ, у вас двое суток!
  Иваныч изобразил что-то вроде пионерского салюта:
  - Не переживайте, Капитан, мы успеем. Вы с нами?
  Я покачал головой:
  - Нет. Мы чуть позже, есть дела.
  Михалыч на ходу поинтересовался про внучку, успокоил - уж поверь, не бросим.
  Вот так, уже на Вы и с большой буквы - 'дедов' не надо учить субординации - она у них в крови. Они бодро погрузились в бот и отбыли с сторону Земли. Через полчаса, машины, уже 'подшаманенные' Ари, уверенно сорвались с места.
  
  Витька недоуменно посмотрел на меня:
  - Слышь, брат, я не понял. Мы что, пешком пойдем?
  - Да ладно, - я почесал затылок, - Сейчас что-нибудь придумаем...
  - Ари! Тут образовалась проблемка...
  В этот раз Ари возникла не из воздуха - она вошла через дверь, реальная и красивая:
  - Капитан желает сообщить, что разбазарил весь транспорт, и не хочет идти пешком?
  Глупо отпираться:
  - Э-э... Ну да.
  Между тем, окинув девушку взглядом, Виктор удивился:
  - Ари, раньше ты была прозрачной, а теперь как настоящая, так и хочется ущипнуть...
  Он сделал движение по направлению к девушке, та взвизгнула и отскочила:
  - Капитан! Прошу оградить меня от посягательств экипажа!
  Я мужественно старался не ржать:
  - Витя, позволь тебе представить - Ариниэль Логос, для друзей - Ари.
  Витька недоуменно взглянул на меня:
  - То есть, она настоящая? Где ты ее взял? Я тоже хочу!
  Друг на автомате дернулся потрогать.
  На этот раз Ари хладнокровно врезала по руке непонятно откуда взявшейся линейкой и сообщила:
  - Капитан, он не адекватен! Утилизатор?
  Все-таки я заржал, через секунду ко мне присоединилась Ари. Нет, так нельзя подставлять друзей:
  - Витя, блин, не трогай ее, она настоящая. И, видишь, злая. Я ее боюсь, и тебе рекомендую.
  Вроде, до Витьки начало доходить. Он помялся, и выдал:
  - Извини, Ари. Просто, так неожиданно!
  Ари слегка кивнула:
  - Проехали. А транспорт сейчас будет. Можно было бы бот взять, но на нем по городу не помотаешься. Я сделала... Нет, почти сделала... Нет, уже сделала еще одного 'монстрика' - из открывшегося проема выкатилась точная копия 'Тундры'. Только на заднице и бортах красовалась надпись принятой в таких случаях латиницей - 'SHADOW'.
  - Ари, нет таких машин на Земле, гаишники докопаются! - я поморщился и укоризненно покачал головой, но девушка легкомысленно отмахнулась:
  - Да и пофиг. Я еще загрузила почти сто килограмм золота, я поняла - оно у вас ценится? Откупимся.
  Я скептически посмотрел на девушку:
  - С головой все в порядке, Ари?
  Та радостно улыбнулась:
  - Нет. Совсем не в порядке! Свобода пьянит!
  В принципе, я все понял - после стольких лет анабиоза...:
  - Может не поедешь с нами? Приди в себя.
  Вопросительно взглянул на вошедшую Иру - она умная, она посоветует...
  Ира посмотрела на меня как-то необычно:
  - Милый, ей нужны острые чувства. Думаю, поездка в Город пойдет на пользу.
  
  Обвел всех взглядом:
  - Понятно, пусть так и будет. Переодеваемся, и через тридцать минут выезд, в смысле вылет. Пусть кто-нибудь загонит машину в челнок. Придется лететь на нем - в бот авто не влезет. Ирин, помоги Ари с выбором гардероба.
  В челнок машина заехала сама, причем я не слышал, чтобы заводился двигатель. Надо попытать Ари - насколько это точная копия 'Тундры'.
  
  Народ разбежался переодеваться, а я по нейросети вызвал Ари.
  - Да, Капитан, - немедленно отреагировала она.
  - Если искин у нас больше не ты, то кто? Думаю, мне, как капитану, следует это знать.
  Девчонка рассмеялась:
  - Конечно. Уж думала, ты не спросишь! Вызывай его так же как меня, его номер - Ар-200-21. Если ты его переименуешь, он будет очень польщен - ведь это уже собственное имя. Он хороший, только немного занудный. Как вариант - можешь общаться со мной как с искином, результат будет тот же - меня не напрягает, я привыкла.
  Что же - понятно:
  - Хорошо. Но на тебя у меня другие планы - свободно штатное место уборщицы.
  Реакцию я почти угадал - сдавленное хи-хи:
  - Да, Кэп! Как скажете, Кэп.
  
  Произнес вслух:
  - АР-двести...
  - Достаточно, Капитан, - раздался сухой голос, - Я понял.
  Передо мной материализовался прозрачный образ человека лет тридцати с утрированно правильными чертами лица и одетого в форму военного образца - а ведь я его уже видел:
  - Слушаю Вас, Капитан.
  Я немного подумал:
  - АР-200, Ари... Арид!
  - Твое имя - Арид. И этот твой образ... - я поморщился...
  Искин все понял:
  - Спасибо, Капитан. Какой образ предпочтете?
  По нейросети, все равно, что перед глазами - пронеслась волна всевозможных 'образов' искина.
  В сущности, мне было пофиг, как он выглядит:
  - Арид, тебе самому, что ближе?
  Пауза:
  - Капитан, меня никогда об этом не спрашивали, - искин задумался, при этом послышалось отчетливое 'Упс' где-то далеко - не иначе, Ари подслушивает.
  Наконец последовал ответ:
  - Что если так?
  Передо мной возник образ щуплого парнишки, лет двадцати - вихрастый и глаза чуть раскосые, но не так как у японцев, скорее, как в их мультиках-аниме.
  Пожал плечами:
  - Принято. Значит будешь выглядеть так. И что там с больными?
  Голос у искина тоже поменялся, стал более молодым и звонким:
  - Марину можно выпускать, двоим другим требуется примерно двое земных суток для завершения регенерации.
  - Отлично, - кивнул я, - Давай девочку сюда. Шкета и Капитана выпускай по готовности, что там у них с тестами, напомни. Хотя не надо.
  Никак еще не привыкну к новым возможностям. Развернул файл с нейросети и бегло просмотрел:
  - Значит так, капитану залей базы на командира абордажников и управление боевыми дроидами. А вот Шкет, с его реакцией, в рукопашную больше не пойдет... ему базы пилота палубной авиации, тактику и стратегию малых авиасоединений, ну и все остальное до уровня командира всей этой кухни.
  - И еще, постой, - я еще раз взглянул на уровень интеллекта Рыжего, - Еще ему - базы пилота на рейдер и базы штурмана - пусть разбирается в свободное время.
  Голограмма искина приложила руку к левой стороне груди:
  - Принято и будет исполнено, Капитан.
  Мне показалось, что искин хотел сказать еще что-то, но сдержался. Стало любопытно:
  - Говори, майор, не стесняйся.
  Я уже уяснил, что разница между майором и флаг-майором, примерно, как между прапорщиком и старшим прапорщиком - никто ее не замечает, и не боялся обидеть искин.
  Арид секунду помедлил, и произнес:
  - Я хотел сказать, что у Вас будет замечательный экипаж, Капитан! Я видел результаты предварительного тестирования претендентов. Поверьте, мне есть с чем сравнивать.
  Я улыбнулся:
  - Тем лучше, Арид. Но ты неправильно строишь фразы - замечательный экипаж будет у нас.
  Голограмма опять приложила руку к груди:
  - Капитан, я это и имел в виду.
  А я про себя подумал, что забавно будет отыскать на борту еще одного замороженного представителя Джоре. Потом решил, что это не так уж и забавно - вызвал Ари и поделился с ней этой мыслью. Та похихикала, и заверила:
  - Олег, Арид настоящий искин - я была одна. Да, и я поняла, чем ты его подкупил уже после первого разговора - мне потребовалось гораздо больше времени. Он был за тебя горой. Ты сразу говорил с ним как с равным. И... я так и не догадалось дать ему имя...
  Ари немного запуталась в словах:
  - Ладно, ты понял.
  Подтвердил:
  - Понял. Золото не забудь выгрузить из машины.
  А то, где-то на периферии сознания, у меня маячил образ - Ари со слитком золота идет в магазин, или сует его гаишнику. Нафиг.
  
  - 20 -
  Не прошло и часа, как все собрались в кучу и погрузились в бот. Если честно, я ожидал худшего. Подошедшая первой Марина уцепилась за мизинец моей левой руки, и уже больше его не отпускала:
  - Ты чего, солнышко, тебе страшно?
  Девочка была невозмутима:
  - Нет, мне интересно, но деда сказал, когда его нет поблизости держаться за тебя - я и держусь.
  Мне не повезло. Подошедшие сзади Ирина и Ари услышали этот диалог. Сложилось впечатление, что не Ари стало легче после стазиса, а Ирина что-то от нее подхватила. Для начала, они поржали, а потом устроили небольшую свалку за право ухватиться за палец на моей правой руке. Потом пришел Виктор, разобрался, и стал наблюдать.
  Точку поставила Марина. Девочка недоуменно посмотрела на меня:
  - Дядя Олег, а чего они дерутся, у тебя что, больше не за что подержаться?
  Борьба прекратилась - никто не мог участвовать. Все лежали вповалку, включая, ранее спокойного Витьку.
  Я сумрачно обвел всех глазами - бардак, а не корабль:
  - Что скажешь, Арид?
  Искин с предельно серьезным лицом доложился:
  - Да, Капитан! Со старым экипажем такое было бы невозможно!
  Потом добавил:
  - Но мне это нравится!
  
  Машину вел я, рядом расположился Виктор, а всех трех дам посадили на заднее сиденье. Судя по доносящимся звукам, они там не скучали. Витька попытался ненавязчиво ухаживать за Ари, но как-то быстро успокоился и поскучнел. За словом в карман Ари не лезла.
  Я оценил динамику и управляемость новой 'Тундры' - складывалось впечатление, что веду, если и не гоночный болид, то что-то близкое к тому, но жесткости подвески, характерной для спортивных машин не ощущалось. Автомобиль двигался ровно, словно по рельсам, игнорируя ямки и выбоины - он словно 'забывал' в них проваливаться. Тахометр ничего не показывал, а шкала спидометра была размечена до трехсот километров. Стрелка датчика топлива, показывающая в начале пути полный бак, и через двести километров осталась в том же положении. Обратился за разъяснениями к Ари, и та охотно пояснила, что стрелка показывает заряд батареи - бензина в машине нет. Двигателя тоже нет, есть стандартный антиграв от флаера, но с ограничителем на набор высоты. Запас хода до подзарядки батареи - пятьдесят тысяч километров. Вроде все понятно:
  - Молодец, Ари! А звук двигателя?
  Девушка хихикнула:
  - Я записала звук, работающего на разных режимах, мотора первого 'монстрика'. Под капотом слышен акустический модуль, заодно маскирует работающий антиграв - а то он чуть-чуть посвистывает при большой нагрузке.
  Спросил про приборы, на что девушка ворчливо ответила:
  - На том, что слева, я не придумала что показывать. А справа - скорость, я решила, что триста километров хватит. Зачем тебе больше, по вашим то дорогам?
  М-да... трудно не согласиться.
  - А на тахометре, показывай одну треть от показаний спидометра. Все пейзаж разнообразит.
  - Хорошо, Кэп!
  - Сейчас кто-то пешком пойдет!
  - Да, Капитан! Как скажете, Капитан!
  
  В Город вкатились рано, я ожидал более позднего прибытия, но, когда по гравию можно спокойно идти без ограничения скорости, это многое меняет.
  Для начала созвонились с Николаем Ивановичем и передали ему Марину. Нельзя сказать, что девочка была рада - деда она, конечно, любит, но с нами ей было веселее. Еще бы - два персональных клоуна - Ира и Ари! Стоп! Я даже притормозил:
  - Дамы, вы в курсе, что у вас зеркальные имена? Ира. Ари.
  Несколько секунд молчания, потом растеряно отозвалась Ирина:
  - Ну да, теперь в курсе.
  А следом, Ари:
  - Капитан, мы не специально!
  Кивнул:
  - Смотрите мне! Замечу, что специально - наваляю!
  Девчонки прыснули.
  Забавное совпадение.
  
  Увидев супермаркет, Ирина скомандовала:
  - Милый, налево! Жрать сегодня будем?
  Я послушно повернул, но сразу взялся уточнять:
  - А ночевать-то мы где будем? У Витьки - 'однушка', нас уже четверо, а еще сегодня надо забрать Риту. Мы обещали.
  Витька закончив рыться в телефоне, сказал:
  - Брат, я за тебя все обдумал - кемпинг 'Странник', два домика по восемь мест забронированы на неделю, с возможностью продления. Скажи мне спасибо!
  И опять зарылся в телефон.
  Девушки, хлопнув дверями отправились в магазин. А я докопался до Витьки:
  - Ну, ладно, молодец, а сейчас ты чего там ищешь?
  - Так это, - не отрываясь сообщил друг, - Квартиру продаю.
  Не понял:
  - Нафига?
  Витька поднял голову, и недоуменно на меня посмотрел:
  - Олег, ты местами мудрый, а местами - баран. Неужели ты не понимаешь, что все, кто с тобой пойдет, осознанно делают выбор - остаться, или... в один конец. Ведь возврата не будет. По туевой хуче причин. Ты и сам это понимаешь, но осознать не хочешь. Кто нам даст вернуться, если даже сами захотим?
  Невольно задумался, ведь Виктор прав, тем более для меня ценно доверие этих людей. Я постараюсь не подвести, нет, не так - я не подведу.
  Тряхнул головой - наваждение какое-то:
  - Пойду, помогу девчонкам.
  Витька понимающе кивнул:
  - Иди, брат, помоги... И это... Я в любом случае с тобой!
  Ткнул Витьку кулаком в бок, и тут же получил в грудь:
  - Спасибо, Вить.
  - Угу.
  
  - 21 -
  Ну не можем мы без происшествий, богата земля русская на дебилов - ну какого хрена лезть в общественном месте к двум совершенно незнакомым девушкам? Компания из четырех изрядно поддатых парней прижала две тележки с продуктами, ну и Иру с Ари заодно. Охранник внимательно смотрит 'не сюда'. Не стал даже особо разбираться, хватило услышанного на подходе: '...не ломайся...'. Порву всех на хер. Заметил только, что одновременно со мной начала движение Ари. Четыре удара, и двое лежат... а больше никого и нет, только Ари выходит из низкой стойки:
  - Капитан, вам необходимо еще поработать над техникой. Я займусь этим, если позволите.
  Едва не мурлычет, зараза.
  Пришла в себя Ирина:
  - Ну... и что теперь делать?
  Ари, отпихивая с прохода слабо стонущее тело, успокоила:
  - Все хорошо, Ириш, за нас заступились... Поехали дальше.
  - Ари, ты там никого не убила?
  - Нет, Капитан, только переломы.
  
  Невольно поразился своим возможностям, очевидно начали работать импланты - рассчитывал вырубить одного и по мере сил навалять остальным, а получилось значительно лучше - время как бы подрастянулось - и вот - двое, могло быть и больше, но остальных 'вынесла' Ари. Вроде пигалица - килограмм пятьдесят, ну может чуть меньше - и два здоровых мужика...
  - Что ты говорила про технику, красавица?
  Ари пояснила:
  - Капитан использует грубую силу там, где достаточно небольшого воздействия. Вернемся на борт, я загружу соответствующие базы. Хотя... как там у вас анекдот - у носорога плохое зрение, но с его массой, это не его проблема...
  Рассмеялась Ирина:
  - Но базы ему все равно загрузи, я за него беспокоюсь.
  Ари серьезно кивнула:
  - Конечно. Я тоже за него беспокоюсь, и за тебя. Поэтому тебе тоже загружу.
  
  На удивление, из магазина вышли без осложнений. Никто не вызвал милицию, и не пытался качать права. Напротив, два охранника на кассе, посматривали на нас с явной симпатией, видимо эта компашка тут всех достала. А может мне показалось, и с симпатией посматривали только на Ирину и Ари. И совершенно по другой причине.
  
  Интересно, в самом ли деле, никто не позвонил в милицию? Вон из-за угла торчит капот милицейского 'бобика'. Но если так, то явно не торопятся ребята.
  Закинул пакеты в кузов, хлопнул дверью и пихнул задремавшего Витьку:
  - Ну, колись, где твой палаточный городок!
  Виктор вяло пробормотал:
  - Уйди, пра-ативный! Не городок, а кемпинг. Вон на навигаторе нажми 'Поехать', я туда уже все забил.
  Понял, не дурак - поехали.
  Отъехали, и сразу в зеркало заднего вида просек резво рванувшего к магазину 'бобика'. Чудны дела твои, Господи. Что это может значить для нас? Ведь специально ждали, пока мы уберемся. Ладно, бой покажет.
  
  - 22 -
  Под вопли раздосадованного сменой маршрута навигатора доехали до Ириной общаги. У подъезда на куче сумок сидела Рита. Она хмуро, одним глазом, посмотрела на нас:
  - Что, позже приехать не могли? Полдня уже тут сижу!
  И не дожидаясь ответа принялась кидать сумки в кузов.
  Вышел и попробовал оправдаться:
  - Рит, ты извини, столько навалилось всякого!
  К моему удивлению, в ответ меня чмокнули в нос:
  - Спасибо, что вообще приехал!
  И уже в сторону Ирины:
  - И нечего на меня так зыркать!
  Ира только фыркнула:
  - Да нет, я ничего не имею против.
  Тут Рита разглядела вышедшую из машины Ари:
  - Понимаю. У тебя более серьезные проблемы!
  Вот ведь язва! Как любимая терпит такую подругу?
  Ари дружелюбно улыбнулась:
  - Привет! Я - Ари, а это, - Ари кивнула на подошедшего Витьку, - Виктор.
  Девчонка отреагировала на автомате:
  - Рита... - и тут взгляд ее единственного глаза упал на Витьку. Если бы я был игровым автоматом, то сказал бы: 'Бинго!'.
  Рита как-то разом утратила весь свой апломб и нерешительно протянула руку Витьке:
  - Я - Рита.
  Друг выглядел не менее смущенным, я бы даже сказал - озадаченным.
  Ирина с Ари переглянулись, и, видимо, пришли к одному мнению.
  Ира не преминула отыграться:
  - Ари, может мы их поженим?
  Та демонстративно 'не поняла':
  - Что, прямо здесь? Ириш, тут же асфальт!
  Но Рита умела 'держать' удар. Она быстро оправилась от смущения, и спокойно поинтересовалась:
  - Что не так? Я не против - жените.
  Она села к девушкам назад, и окна немедленно закрылись. Что там было дальше я не слышал.
  Не торопясь сложил в кузов последнюю сумку, и направился к водительской двери. Меня остановил пришедший в себя Витька:
  - Олег! - с надеждой сказал он, - Глаз ей поправим?
  Я улыбнулся:
  - Брат, это даже не обсуждается. Будет как новая, даже лучше. Что, так запала?
  Виктор только потряс головой:
  - Не спрашивай, сам не понял. Но ноги ватные. Всегда думал, что мне, старому цинику, такое не грозит.
  От души врезал ему по плечу:
  - Радуйся, смертный! На твоей улице праздник. Или горе, с какой стороны посмотреть... В любом случае - надо отметить. Едем за шампанским.
  
  Через два квартала подрулил к магазину.
  За шампанским побежал Виктор. И почему-то я совсем не удивился тележке с тремя ящиками 'Абрау-Дюрсо'... да пофиг, гулять, так гулять.
  Спросил только:
  - Что ничего лучшего не было?
  Друг помотал головой:
  - Это хоть настоящее, а чего там намешано в импортных?
  Ну да, он прав.
  
  До кемпинга доехали без приключений, но не успели еще толком расселиться, как к воротам подъехал уже знакомый 'уазик'. Предчувствуя неприятности пошел к машине, жестом остановив рванувшего за мной Витька. По большому счету нам ничего не грозило. Два отделения десанта...
  - Извини, Капитан, - раздался в голове голос Ари, - я забыла сказать, группировка усилена - шесть отделений десанта и восемнадцать штурмовиков. Первая волна штурмовиков уже на подходе. Десант будет следом.
  Вот маньячка! Благодаря изучаемым базам, я уже представлял себе возможные последствия захода на цель даже пары штурмовиков - они могли оставить за собой пару квадратных километров выжженной земли, а могли точечно поразить цель размером с пятирублевую монету.
  - Ари, уймись. Без моей команды дроидов не применять!
  - Я поняла.
  Сзади раздались торопливые шаги, и к патрульным, одновременно со мной подошла Ари. Она улыбнулась милиционерам, и, потянувшись к моему уху, сообщила:
  - Я не дроид, я лучше!
  Я ей поверил.
  
  От патрульной машины отделился невысокий крепкий старший лейтенант. Он не торопясь подошел и пристально на меня посмотрел:
  - Это ты Бушмен?
  Утвердительно кивнул.
  - Мы можем поговорить?
  Махнул рукой в сторону речки:
  - Идем. Ари, ты остаешься.
  - Да, Капитан!
  Блин, как неосторожно! Вернусь, наругаю.
  Не торопясь прошли метров пятьдесят, потом старлей заговорил:
  - Сегодня младший брат прилетел домой как наскипидаренный, начал собирать вещи. Говорит, Бушмен команду набирает. Ему туда надо. Он туда, куда Бушмен. Я понимаю, что его не удержать, и не собираюсь этого делать... Кстати, он раньше проговорился по пьяни про вырезанную банду, это правда?
  Что-то у меня в голове уже сложилось:
  - Твой брат - Винни?
  Старший лейтенант с удивлением на меня посмотрел:
  - Да, такой у него был позывной.
  Я утвердительно кивнул:
  - Почему был - есть. Твой брат был в том рейде.
  Собеседник немного помолчал, потом продолжил:
  - Я всегда думал, что подобные воспоминания стараются забыть, а он хранит дырявую и залитую кровью тельняшку. Он ей гордится!
  Я усмехнулся:
  - Чему ты удивляешься, старлей? В то время он был частью одной сильной команды, которая делала благое дело - шла выручать своего. Пусть, рискуя жизнью. Я не смогу описать тебе это чувство.
  Старлей понимающе хмыкнул:
  - Я не всегда был пэпээсником, я понимаю... Кстати, Игорь! - он протянул руку.
  - Олег.
  Игорь немного помялся, потом сказал:
  - Среди прочего, брат сказал кто еще идет с тобой. Это, на мой взгляд, лучшие люди города, но у многих из них проблемы со здоровьем. Ты берешь инвалидов?
  Отрицать было глупо:
  - Да.
  Игорь продолжил:
  - Значит, у тебя есть возможность их лечить... Я зачем приехал, у меня жена, любимая жена. У нее СПИД, дурацкая ошибка медиков с уколом. И нет надежды. И теперь все перечеркнуто...
  Старлей сдавлено замолчал - перехватило горло. Это понятно.
  Я вызвал Ари:
  - Капитан, я все слышала, все вирусы на планете локализованы, не знаю кто из них СПИД, но, думаю разберемся.
  Я положил руку ему на плечо:
  - Как ее состояние, сутки подождет?
  Полицейский уверенно кивнул:
  - Конечно. Подождет и больше, все только началось.
  - Ну тогда завтра, с утра... нет, лучше к обеду, привози ее сюда. Почти уверен, что смогу помочь. Нормально?
  Старлей скупо улыбнулся:
  - Более чем. Почему к обеду?
  Я пожал плечами:
  - Три ящика шампанского, это не фунт изюму.
  
  Разумеется, три ящика мы не выпили, но пару бутылок на пятерых, под бормотание телевизора, успешно уговорили, после чего разошлись спать. Единственное, что я сделал перед тем, как отправиться в спальню - обошел окрестности. Два наших домика оказались у самого края кемпинга. С одной стороны, озеро, с другой большое поле, за которым угадывался лес. Остановился и задумался.
  - Да, Олег, бот тут сядет, - раздался сзади голос Ари.
  Вздрогнул - напугала - и возмущенно обернулся:
  - Ты что, мысли мои читаешь?
  Ари фыркнула как кошка:
  - Вот еще, и так понятно, о чем ты думаешь. Я разошлю шпионов по окрестностям, и можно будет летать отсюда. Да, и я тогда забираю с планеты челнок. Нам хватит ботов.
  Чуть помедлил, и сказал:
  - Хорошо, давай так и сделаем. И спокойной ночи, Ари!
  - Спокойной ночи, Капитан! - тихим эхом отозвалась девушка.
  
  - 23 -
  С раннего утра началась суета. Едва рассвело, примчался Иваныч - привез внучку с немногочисленными пожитками и непонятно откуда взявшуюся Марину, тоже с сумками. Как выяснилось, девочку 'подкинул' чрезмерно занятый Сергей Михайлович. Поздоровавшись и выгрузив пассажиров, Иваныч уехал.
  Вика вежливо поздоровалась, а Марина, увидев меня, обрадовалась и радостно подбежала:
  - Привет, дядя Олег! А где ваши... где Ира с Ари?
  Что-то я растерялся на один момент, но сообразил:
  - Здравствуй, солнышко! Ищи их там, где-то, в домике.
  Довольный ребенок ускакал, а я еще несколько секунд озадаченно стоял на месте, глядя на сумки Марины. Но зазвонил мобильный, звонил Михалыч:
  - Капитан, приветствую. Доехали девчонки?
  - Да, все нормально.
  - Их, по-хорошему, надо на борт... Мало ли...
  Нисколько не удивился:
  - Я понимаю. Вечером. Ты, кстати, через два часа должен быть здесь, скоро народ подъезжать начнет, так первое собеседование с пополнением - твое.
  Михалыч не спорил:
  - Принято, капитан! Постараюсь успеть. Мне нужен будет компьютер, и... - особист замялся, - Еще полмиллиона рублей, боюсь моих не хватит.
  Как раз последнее меня не смутило - надо, так надо:
  - Сбрось номер карты.
  - Принял.
  
  Озадачил Витьку переводом денег и отправил за компьютерами. Сказал взять пять самых навороченных ноутбуков - пусть будут, про запас. И не важно, что рядом стоит и посмеивается Ари. Качество нашей вычислительной техники она приравнивает к нулю.
  - Да, Вить! - окликнул удалявшегося друга, - Возьми еще дисков, сколько есть, с софтом и играми - бродилки, стрелялки, стратегии... Сообразишь сам. Да не мелочись, бери лицензионные!
  Виктор кивнул и запрыгнул в новую "Тундру". И ведь Ари не зря смеялась - ну зачем тому же Михалычу ноут, при наличии гораздо более продвинутого компьютера в голове? Пора привыкать. Но ноутбуки все равно возьмем, ведь детям нейросеть светит не скоро... Так, а это интересно - вот ключевое слово - 'нескоро' - как я успел узнать, у Джоре сеть ставилась по достижении пятнадцать лет, а до той поры детей никто особо ничем не напрягал!
  - Капитан, компьютера достаточно одного, я по образцу сделаю намного лучше, и с тем же интерфейсом, - Ари все-таки не утерпела, и решила меня поправить.
  Но отменять команду я не собирался, а еще, у меня возникло предположение, в которое я был склонен поверить:
  - Скажи мне, прекрасная инопланетянка, как много ты знаешь планет с интеллектуальным потенциалом населения равным земному или превосходящим его?
  Ари растеряно помолчала:
  - Ни одной не знаю, - потом ее лицо прояснилось, - У вас есть методика развития интеллекта?!! Это завязано на ваши ноутбуки? Капитан, это стоит миллиарды!
  Я засмеялся:
  - Ари, ты делаешь слишком поспешные выводы, но гипотеза у меня есть. Потому воспитание детей на корабле будет организовано в лучших традициях земной педагогики.
  В самом деле, если у Джоре не было принято обучать подрастающее поколение до установки нейросети, то и стимула к развитию мыслительных способностей указанное поколение не имело, и диаметрально противоположная ситуация складывается на Земле, где даже начальная школа создает нешуточные нагрузки на учеников, а трудности с выполнением домашнего задания возникают не только у обучаемых, но и у их родителей.
  
  Исходя из данных соображений, я сделал групповой вызов через нейросеть - Иванычу, Михалычу и Виктору, обрисовал ситуацию и потребовал подумать о вербовке пары-тройки грамотных учителей и обеспечить закупку образцов учебников и прочих школьных принадлежностей. Меня горячо поддержали. Особенно 'деды'.
  Закончив разговор, подхватил сумки Марины и повернувшись наткнулся на Ари. Во время разговора девушка стояла рядом и, конечно, все слышала. Теперь она с непонятным выражением смотрела на меня:
  - А ведь ты, наверное, прав. Ведь это же очевидно! Не понимаю, почему никто не догадался. Хотя... Думаю аристократы, скорее всего, в курсе - они учат детей с раннего возраста - этикет, история, генеалогия. У них и процент людей с высоким показателем интеллекта на порядок выше, хотя это всегда относили на 'чистоту' крови.
  Я 'не понял':
  - Ари, ты же сама аристократка?!!
  Девушка произнесла неизвестное мне ругательство:
   - Капитан издевается? Да, я аристократка по крови, но не по воспитанию. А сейчас я член команды рейдера 'Тень', если Капитан не решит иначе!
  Блин. Обижать Ари - это последнее в моих планах, потому я просто прижал девушку к себе:
  - Все нормально, солнце, не переживай. Этот корабль больше твой, чем мой. И я этого не забуду. Веришь?
  Ари робко подняла голову:
  - Да, я тебе верю.
  От ее губ меня отделяли миллиметры, ну нет... нафиг:
  - Ари... Я...
  Девушка усмехнулась:
  - Молчи уже, я все понимаю.
  Потом отстранилась и хозяйственно кивнула на сумки:
  - Неси давай!
  
  - 24 -
  Как я и ожидал, старший лейтенант не утерпел, и приехал гораздо раньше обеда. Синяя вазовская 'девятка' остановилась у ворот и, очевидно, приготовилась ждать. Точнее, приготовились ждать ее пассажиры. Но зачем утомлять людей ожиданием? Я отнес сумки Марины и направился к воротам, распахнул их и махнул старлею - заезжай. Жена Игоря оказалась очень симпатичной миниатюрной блондинкой:
  - Привет! Я - Олег.
  - Жанна, - чуть смущенно ответила женщина.
  Я махнул рукой в сторону вкопанного в землю столика и скамеек:
  - Присаживайтесь. Сейчас все решим.
  Заметно волновавшаяся пара последовала приглашению. Оба держались скованно - чувствовалось, что им не по себе. Практически сразу нарисовался Виктор с бутылкой кваса и стаканами, а за ним, на ходу натягивая тонкие резиновые перчатки - Ирина. Не иначе, первый уровень 'медицины' пройден. Под мышкой у любимой был зажат небольшой кофр белого цвета:
  - Здравствуйте, я Ира. Давайте сюда руку.
  Жанна тоже представилась, и, нерешительно посмотрев на мужа, протянула руку Ирине. Та деловито открыла кофр и вынув странного вида аппарат, пробежала пальцами по его клавиатуре, а потом надела его на запястье Жанны. Секунд через тридцать, дождавшись короткого писка аппарата, Ира его сняла и сказала:
  - Вот и все.
  Одновременно я получил сообщение по нейросети: 'Все нормально, излечимо'.
  Игорь вопросительно посмотрел на меня.
  Я пожал плечами:
  - Я не медик. Пока только кровь взяли.
  Жанна удивилась:
  - Но я ничего не почувствовала!
  Ответить не успел, у ворот остановилось сразу три машины: наша 'Делика', потрёпанный 'Пассат' Сергея и армейский 'Камаз' с шестиугольным тентом и приводом на все три оси.
  Выразительно глянул на Ирину, и девушка меня прекрасно поняла:
  - Игорь, Жанна, мне потребуется некоторое время на проведение анализа. Идемте, я покажу вам, где вы можете подождать. Там есть напитки и телевизор.
  Ирина и Жанна ушли вперед, а Игорь, перед уходом бросил на меня быстрый взгляд, который ясно дал понять, что ему ясны мои мотивы.
  Я улыбнулся:
  - Игорь, ты можешь остаться, но, в этом случае, я всерьез рассчитываю на твое молчание. Тут можно разное увидеть...
  Крепыш секунду поколебался - не хотел оставлять жену, но я его успокоил:
  - Не переживай, девчонки без нас лучше разберутся.
  - Хорошо, даю слово молчать, - старлей вскинул руку в пионерском салюте.
  Потом он серьезно кивнул на подъехавший грузовик, из кузова и кабины которого посыпались камуфлированные фигурки:
  - Да, ты мог и не спрашивать, не сдам же я родного брата, да и за жену - огромный долг за мной.
  Действительно, Винни был в числе приехавших.
  - Про жену не рано благодаришь?
  - Да нет, - Игорь улыбнулся, - Твоя девушка облегченно вздохнула, после того, как прибор пропищал, да и ты заметно расслабился...
  А я-то думал, чего мне еще не хватает? Оказалось - долбаного психолога, способного просчитывать мои реакции. Видимо, мои мысли очень явно читались, потому что Игорь толкнул меня в плечо и сказал:
  - Прости, Олег. Поверь, дальше меня ничто не уйдет.
  Я кивнул и активировал браслет: интеллект - 190, уровень ПСИ - 2. После чего показал Игорю индикатор:
  - Это твои показатели. Более чем неплохо.
  
  Ждать вопросов не стал и направился встречать приехавших, но впереди меня успела Ари. Она завороженно уставилась на 'Камаз':
  - Какая прелесть! Капитан!
  В общем то я уже все понял. Не знаю зачем грузовик приехал, но уехать он не сможет. Можно, конечно, возразить и Ари отвяжется. Но зачем обижать девушку?
  - Витя, нам хватит денег на 'Камаз'?
  Друг помедлил, но ответил положительно:
  - Скорее всего - да. Поторговаться надо.
  От машин шел, широко улыбаясь, Сергей Михайлович:
  - Коман... Капитан, я готов и всецело в твоем распоряжении!
  По очереди поздоровались Серый, Винни и еще пяток завербованных товарищей. Они стали очень шустро разгружать грузовик и перетаскивать в домики зеленые ящики очень характерного вида.
  - Что это значит, Михалыч?
  Бывший 'дед' улыбнулся еще шире:
  - Капитан, я реализовал всю свою недвижимость, снял накопления, добавил твои полмиллиона, и вот, скупился... Лови файл.
  Нейросеть 'звякнула', и я прочитал описание груза:
  - автомат специальный 'Вал' - 10 штук;
  - ВСС 'Винторез' - 10 штук;
  - пулемет 'Корд' - 4 штуки;
  - пулемет 'Печенег' - 8 штук;
  - автомат АК-12 - 10 штук;
  - автомат АЕК - 10 штук:
  - автомат АК-101 - 5 штук;
  - автомат АН-94 - 5 штук;
  - автоматно-гранатометный комплекс 'Гроза' - 5 штук;
  - Пистолет 'Гюрза' - 20 штук.
  И далее еще около пятидесяти наименований, ну и боеприпасы ко всему этому добру в ассортименте. Были в том числе и минометы и ПТУРСы. Я с удивлением посмотрел на "особиста":
  - Михалыч, ты решил небольшую войну устроить? И, видимо, прямо здесь...
  В ответ прозвучала уже слышанная ранее фраза о том, что автомат Калашникова хорош только для того, у кого он есть. Что же, глупо спорить, не привлечь бы только ненужного внимания. Экстренную эвакуацию мы, конечно, обеспечим, но планы придется пересматривать. Махнул "грузчикам":
  - Подождите выгружать! Михалыч, ты не стой, иди, договаривайся о покупке "Камаза". Деньги у Виктора возьмешь.
  Вслед за ним направилась и довольная Ари, не терпелось взглянуть вблизи на новую игрушку.
  
  - 24 -
  Старший лейтенант полиции Игорь Винников не был легковерным или просто доверчивым человеком, служба и постоянное общение с не самым законопослушным контингентом не способствует развитию таких качеств. Да и в остальном, жизнь не была простой и приятной - одна только трагедия с Жанной чего стоила. Вот и вчера, выслушав брата, первым делом подумал о том, что затевается что-то, в лучшем случае, не совсем законное. Но узнав и обдумав подробности, Игорь решил не торопиться с выводами. Более того, в груди затеплилась неясная и пока неосознанная надежда.
  И вот, сегодня, подъехав на вызов из супермаркета, он сразу, приметил выходящего из магазина Бушмена, и притормозил водителя. Дождавшись, пока кампания отъедет, Игорь с напарником направился в магазин, мелькнула мысль отправить водителя проследить за "Тойотой", но он от нее отказался - можно узнать у брата, где их искать.
  
  Войдя в магазин и, едва взглянув на группу пострадавших, старший лейтенант отправил представителя администрации магазина вызывать скорую, а сам приступил к опросу свидетелей. Ничего членораздельного услышать не удалось, но оставалась еще система видеонаблюдения. Именно здесь Игорю удалось получить информацию о произошедшем - кампания хулиганов грубо и недвусмысленно приставала к двум девушкам. Потом подошел Бушмен. Дальнейшее поразило. Конечно он подозревал, что Бушмен далеко не подарок, но то что он, вместе с одной из своих подруг устроил, не укладывалось в голове. Две фигуры просто размазались в воздухе, и вот, уже никого из обидчиков нет на ногах. Игорь хмыкнул, почесал затылок, и, выделив нужный файл, нажал на "делит". В других обстоятельствах он бы еще колебался, но сейчас его совесть была чиста - по заслугам.
  - Оформляй, Саня, - повернулся он к напарнику, - Нападение группы неизвестных при не выясненных обстоятельствах. Видео, поразительным образом, не сохранилось.
  Напарник задумчиво кивнул, а потом усмехнулся:
  - Да, навряд ли нам удастся найти кого-то из нападавших!
  За лояльность своего экипажа Игорь не переживал - не первый год вместе. Все обговорено не на один раз. Но с Бушменом он должен встретиться сегодня - старлей набрал номер брата.
  
  Спустя час он подъехал к кемпингу. Брат долго не 'кололся', и лишь получив заверения, что дело сугубо личное, дал адрес. Вопреки ожиданиям, Бушмен произвел очень приятное впечатление и договориться с ним удалось легко, немного смущало чувство опасности - Игорь верил своей интуиции, исходящее от его подруги - Ари. Девчонка была как бы не опаснее, чем сам Бушмен! Прогулялись, поговорили. Радовало, что, Олег не отказал, но и не давал полной гарантии, при этом почему-то не возникало сомнений, что будет сделано все возможное. А к концу диалога, пропал 'звоночек' от подруги Олега - Ари - девушка успокоилась, и уже не воспринимала его врагом.
  Игорь невольно задумался:
  - Как она поняла? До нее сто метров!
  Договорились встретиться на завтра, к обеду, но проснулся старлей гораздо раньше. Долго лежал и смотрел в потолок. Все в нем говорило - собирайся и езжай. Но были сомнения... Невольно вспомнился позавчерашний, не очень трезвый, монолог брата:
  - Пойми, Игорь, Бушмен своих не оставляет. Никогда. Он, скорее, рискнет, но будь уверен, если ты попал, тебя вытащат. Еще у него 'чуйка' на людей. Бывало приводил 'ботаника', а через пару месяцев из него получался охрененный снайпер, или неплохой штурмовик... Вот как из меня, например. Про снайпера, тоже не вру... бывало, пока взвод только на позиции выдвигается, Ева уже половину гарнизона положил. 'Винторез' - это его все... Кстати, у меня же где-то его телефон есть...
  
  Утром Игорь разбудил жену:
  - Собирайся, милая. Покажем тебя еще в одном месте. Попытка - не пытка.
  Супруга вымученно улыбнулась:
  - Хорошо, Игореша, как скажешь.
  
  Ворота кемпинга почти сразу открылись и, спустя немного времени, чертовски красивая девушка (Голливуд отдыхает), одела на руку Жанны непонятный прибор.
  Игорь перехватил испуганный и одновременно ревнивый взгляд жены и невольно улыбнулся, показав глазами на Олега. Мол не переживай, это его женщина. Пока работал прибор, стояла тишина, но вот он пискнул, известив об окончании процесса, и, обострившимся восприятием, Игорь уловил облегченный выдох девушки - Ирины. Да и сам Бушмен улыбался гораздо веселее. Значит - смогут помочь, нет, уже помогли! Бинго! Каким-то шестым или седьмым чувством он уже понял - Жанна здорова или будет здорова в ближайшее время. Старший лейтенант приложил немалые усилия, чтобы не пуститься в пляс и не кинуться кого-нибудь целовать. Тем не менее, он правильно понял предложение Ирины пройти в комнату ожидания - хозяевам не нужны лишние глаза. Уходить не хотелось - столько вокруг интересного, и, похоже, Олег это понял, так как последовало предложение остаться, но держать язык за зубами. Разумеется, Игорь согласился. Появилась девушка-ураган, так про себя он охарактеризовал Ари, и едва поздоровавшись, уставилась на подъехавшую колонну. Не было слышно ни слова, но Игорь был уверен, эти двое - Ари и Бушмен - каким-то образом общаются. А дальше калейдоскоп лиц, многие из которых Игорь знал, с другими познакомился. Тут один Колесников чего стоит, он не раз помогал Игорю в запутанных ситуациях, и вот, он тоже в этой команде...
  
  А потом вернулась Жанна. К этому времени 'Камаз' заехал за кусты, а прибывшие бойцы, включая его брата, вооружились, так, чтобы это не бросалось в глаза, и организовали ненавязчивую охрану территории. Кстати, Леха, увидев его возле Бушмена, поначалу выпучил глаза, но быстро взял себя в руки. Однако! Дисциплина тут у них присутствует.
  На прощанье, Олег протянул руку:
  - Удачи, старлей!
  
  И вот, Игорь и Жанна идут к стоящей у самых ворот 'девятке'. С каждым шагом уходить хочется все меньше - здоровая и веселая атмосфера, крепкие, уверенные в себе люди. Даже старики будто получили второе дыхание и перспективу. Игорь поймал себя на мысли, что ему хочется тут остаться, и скосил глаза на жену:
  - Что, милая, как результат?
  Жанна как-то странно на него посмотрела:
  - Ира сказала ехать сдавать анализы - там наверняка ошиблись...
  Игорь усмехнулся:
  - Что, пять раз?
  Жанна кивнула:
  - Да. И, знаешь, я ей верю. Наверняка ничего не найдут. И еще, Игорь, они ведь тут ненадолго? Они все куда-то собираются?
  Трудно отрицать очевидное:
  - Да, солнце, думаю, это у них промежуточный лагерь.
  Жанна остановилась:
  - Милый, я пообщалась с Ириной и с этой, с Ари. Можешь на меня ругаться, но я хочу с ними. Может, ты спросишь, вдруг у них есть для нас работа?
  - Судя по их снаряжению, это может быть опасно.
  - Милый, ты МНЕ про опасности говоришь?
  Игорь весело улыбнулся - в самом деле - и развернулся назад. К его удивлению, Бушмен, прислонившись к дереву, стоял на том же месте, где они простились. И смотрел на него. Рядом, на корточках, привалившись спиной к тому же дереву, сидела Ирина. Что же - его просчитали, но Игорь не расстроился - меньше объяснений. И пусть будет опасно, но с ним жена и брат. Прорвемся. Почему-то стало радостно, и, не к месту вспомнилась кустарного качества татуировка на левом плече брата: 'Никто кроме нас!', и Игорь машинально почесал свое плечо. Там тоже была татуировка: 'Где мы, там победа'.
  
  - 25 -
  В старшем брате Винни я не ошибся - не смог старлей 'пройти мимо'. Уж больно заинтересовано блестели его глаза. Когда пара подошла, я заговорил первым:
  - У меня есть к тебе просьба, Игорь. В стране сейчас более полумиллиона больных СПИДом. Конечно, не все из них достойные люди, но не нам судить. Вот здесь, - кивнул на флешку, которую крутила в руках подруга, - Рецептура и технология производства лекарства от этой болезни. В теории, это лекарство широкого спектра действия, оно еще много от чего должно помочь - мы не проверяли. Описаловка тоже на флешке. Мы могли бы просто опубликовать это в интернете, но я хочу дать некоторую фору нашей стране - России. Ты представляешь, какие это деньги?
  Игорь немного подумал и кивнул:
  - Я должен выйти на самый высокий уровень в правительстве, и, при этом, попасть на человека, который не продаст секрет на запад?
  Я подтвердил:
  - Именно так, в точку. И еще при этом не засветить источник, то есть нас.
  Надо отдать парню должное, он ни секунды не колебался:
  - Я это сделаю. Это даже не услуга, Олег. Я просто обязан это сделать. Но потом...
  Я мягко его прервал:
  - Потом вам с Жанной лучше уйти с нами. Ты ведь поэтому вернулся? Условия найма стандартные, подробности узнаешь у Колесникова. Кстати, он твой будущий командир. С ним же можешь спланировать операцию. Если есть близкие родственники - у нас места хватит.
  Парень улыбнулся:
  - Все понятно, но Жанну я бы перевез к вам сразу. Мало ли...
  - Не вопрос, перевози. И особо ни о чем не переживай. Не сможешь вернуться сам, мы тебя вытащим. В любом случае.
  Игорь хмыкнул:
  - Я бы может и посомневался, если бы это сказал не ты, Бушмен.
  Ирина протянула Игорю прямоугольник флешнакопителя, который он аккуратно взял и сложил в карман, и, с интересом повернулась ко мне:
  - Я чего-то про тебя не знаю, милый?
  Мне помогли вывернуться.
  - А я чем буду заниматься? - внезапно раздался голос Жанны.
  Все переглянулись - как-то мы забыли про Жанну, ее и видно из-за Игоря не было. На мой вопросительный взгляд Игорь 'доложил':
  - По образованию - архитектор. Преподает 'сопромат' и 'физику', в политехническом.
  Правильно истолковав последовавшую паузу, Ирина бросила многообещающий взгляд на меня, и успокоила девушку:
  - Ну, вот примерно тем же и займешься, только сначала сама еще подучишься - у нас это просто, пойдем, расскажу подробно.
  Ира взяла Жанну под руку и повела к домику:
  - Еще я тебе рекомендую, изучать медицину... представляешь, достаточно заполучить любимого в медкапсулу, есть у нас такие аппараты, и можно подогнать ему все под те размеры, что тебя устраивают!
  Через секунду обе весело ржали. А я перехватил встревоженный взгляд Игоря.
  - Не переживай, им для этого еще больше года учиться придется!
  Судя по взгляду старлея, как-то неудачно я его успокоил...
  
  Недолго думая, отправил Игоря на инструктаж к Михалычу, о чем предупредил последнего по нейросети. Ну-с... что дальше?
  Дальше один за другим, как на параде, стали подъезжать инвалиды. Что примечательно, за полчаса приехали тринадцать из тринадцати
  возможных. Видимо время согласовали. Никто не отказался. Ну и хорошо.
  Чуть позже потянулись остальные. Девчонки, вместе с примкнувшей к ним Жанной, устраивали временное размещение прибывающих. Потом вернулся Игорь с вопросом о переезде - дал ему пару парней и освободившуюся 'Тундру' и времени - три часа. Думаю, успеют - квартира съемная - только ключи хозяевам отдать.
  Но у Игоря вопросы не кончились:
  - Командир, мой экипаж, и у них есть родня...
  - Стандартные условия узнал?
  - Да.
  - Действуй.
  Старлей широко улыбнулся:
  - Спасибо, командир! И еще есть несколько друзей из сослуживцев... Но не уверен, что все согласятся...
  - А где служил?
  Вместо ответа Игорь задрал рукав футболки на левом плече. Все понятно.
  Нужно очень-очень быстро согласиться. Морская пехота, как и автомат Калашникова, хороша только для того, у кого она есть.
  - Не вижу препятствий, приглашай друзей.
  
  Все время после обеда Ари лазила по 'Камазу'. Видимо досталась толика внимания и содержимому кузова, так как чумазая автомобилистка пришла ко мне с требованием:
  - Капитан, у вас поразительно эффективное, хотя и примитивное, оружие!
  Удивился:
  - Ты откуда знаешь?
  - Я постреляла из 'Вала', Винни помог.
  Странно, я не слышал. Ну вот, знаю теперь, кто скоро огребется. Похоже, Ари это поняла:
  - Не сердись на него, ты же знаешь, мне трудно отказать.
  Эпитет 'невозможно' озвучивать не стал. Пожалуй, У Винни не было выбора:
  - И в чем вопрос, красавица?
  Ари лукаво улыбнулась:
  - Ты правда так считаешь? Я тут пошарила по вашей сети, мне нужно вот это.
  На нейросеть пришло сообщение. Что тут у нас? М-да, это ЗУ-23-2.
  - Зачем тебе ЭТО, солнце?
  Девушка пожала плечами и выдала целый спич:
  - Дешево и эффективно. Сумасшедшая скорострельность и приемлемая точность. Модернизируем снаряды, и на расстоянии до пяти световых секунд все ракеты и абордажные боты - клиенты этой штуки. Хочу поставить штук двести на корпусе и несколько внутри, в особо важных местах. Поверь, враги неприятно удивятся. У нас уже забыли, что можно сделать так.
  Невольно задумался:
  - Ари, а деньги? Последнее отдали за 'Камаз'!
  - Посыльный дроид и двадцать килограммов золота будут здесь через час. А хочешь, Арид сделает эти смешные зеленые бумажки?
  Аргументов против не было:
  - Михалыч, подойди, пожалуйста! Разговор есть...
  
  "Особист" не заставил себя долго ждать и подошел уже через несколько минут. Он вопросительно посмотрел на меня:
  - Капитан?
  Молча кивнул на девушку, пытающуюся привести себя в порядок:
  - У Ари 'гениальная идея', в связи с чем два вопроса, и оба по твоей части: Первый - необходимо реализовать двадцать килограммов золота, а про второй она тебе сама расскажет.
  Оттереть масляные пятна девушке не удалось, но это не помешало ей с энтузиазмом довести до Михалыча свою мысль. Тот ее внимательно выслушал, и, к моему немалому удивлению, идею, на корню не опроверг:
  - Ты правильно мыслишь, Ари, но 'Золушка' - прошлый век. Почему бы тебе не обратить внимание на изделия ГШ-301 или АК-630? При прочих равных, это более современные разработки, да и калибр серьезнее. Кроме того, учти, что наши системы вооружения не рассчитаны на применение в условиях открытого космоса. Тут могут быть проблемы.
  Ари только фыркнула:
  - Сергей Михайлович! За дурочку меня не держите! Мне нужна только одна установка, как образец, как идея. Мы все поменяем - будут композитные материалы и наносмазка. Будет работать и в космосе. Еще, снаряды с антиматерией, и шрапнельные заряды. Хотя последние и у вас неплохи. Но доработаем.
  Потом она сделала паузу, замерев на несколько секунд - шарила в интернете, и решительно повернулась к Михалычу:
  - Ну. Скажите, что я не права! И еще... я посмотрела данные по озвученным вами системам. Они мне нужны обе. Да, еще 'Шилка' и 'Тунгуска'. И 'Золушка' тоже нужна.
  Михалыч поперхнулся, посмотрел на меня и развел руками:
  - М-да, аппетит у тебя, Ари.
  Глаза у девчонки хитро блеснули:
  - Нормально, как говорят у вас на Земле - запас карман не тянет.
  
  Для реализации золота, Михалыч обещал поднять старые связи. Плюс к этому Арид получил задание изготовить два миллиона "зеленых бумажек" номиналом по сто единиц. Ари заверила, что по качеству они будут лучше настоящих, а номера, из тех, что ходят по другим континентам, нарыли в интернете. Моральных терзаний никто не испытывал. Не все же правительству США плодить ничем не обеспеченную валюту.
  Вторую половину дня, вместе с Сергеем Михайловичем, занимались прибывшим пополнением. Суеты хватало, а когда сгустились сумерки, на поле у кемпинга опустилась едва заметная тень - сел автоматический бот и первая, большая часть набранной команды передислоцировалась на борт рейдера. Туда же отправился и 'Камаз' с оружием. Всего набралось пятьдесят девять человек. Внизу осталось девять человек охраны и наша дружная компания - девушки, Сергей Михайлович и Витька. И Ирина и Ари наотрез отказались отправиться на корабль без меня. Не могу предположить почему... На время моего отсутствия на корабле обязанности капитана возлагались на первого помощника - Стимула - он же займется и распределением народа по медкапсулам.
  
  Я, между тем, сидел и раскидывал мозгами - что еще нужно? Получалось, что сделать требуется очень много. А времени у меня... есть пока, но чувствую, что мало. Как-то не верилось в то, что нам удастся не привлечь к себе внимания, да и возможности предательства не исключал. Жучки-шпионы пока молчат, но они не панацея. Следовательно, нужно было готовиться к неприятностям. Нет, есть охрана, есть оружие, бронежилеты и разгрузки. Есть, в конце концов, серьезное прикрытие с рейдера. Другое дело, что я не собирался устраивать никаких локальных войнушек. Потому ситуацию необходимо постоянно мониторить и вовремя сделать ноги.
  
  Утро началось с вломившегося в комнату Витьки. Ирина пискнула и нырнула под одеяло, а я запустил в незваного гостя подушкой:
  - Чучело! Тебя стучаться не учили?
  Друг смутился:
  - Извини, Олеж, забыл совсем про твою Ирину... Слушай, тут такое дело. Фигню мы сделали с образцами пива для синтезатора! Надо в Чехию и в Германию ехать. И там брать. Только сейчас сгоняю квартиру продать.
  Кто, о чем, ну а Витя о пиве... Я не был удивлен.
  На секунду отвлекся:
  - Ари?
  - Я слышала, Капитан забыл вчера отключить трансляцию по нейросети, - девушка хихикнула, - Мне будет что обсудить сегодня с Ириной! А бот можно выделить, их у нас много.
  Я невольно похолодел:
  - Ари! Я тебя убью!
  В ответ получил смайлик и реплику:
  - Капитан может не переживать, я никому не скажу. Ну... почти никому.
  Я ее точно убью.
  
  - Витя, бот твой, только сделай одолжение, не светись перед властями! Закупай все, чего хочешь.
  Из-под одеяла высунулась голова Ирины:
  - В Германии возьми колбаски. Говорят, они там классные.
  Витька помялся:
  - Брат, ну так весь прикол теряется!
  То, что не было сказано, я понял сразу - не первый год знаю друга:
  - Ну, блин, Витя... Тогда жди, глядишь получится.
  Идея Витьки мне понравилась - прошвырнуться по Европам всей компанией, это совсем не то, что в одного - кураж другой. И я бы с удовольствием принял участие, но пока не позволяли дела. Необходимо было заканчивать с набором экипажа. Да и других нерешенных вопросов хватало. В непрерывной суматохе прошло еще два дня. За это время Михалыч, вот уж находка для меня, умудрился реализовать золото, причем его значительная часть пошла на 'игрушки' для Ари. Остается только догадываться насколько коррумпирована и продажна действующая система обеспечения войск, если Михалыч смог все организовать по телефону, никуда не отлучаясь с нашей базы.
  Пришлось выехать только непосредственно на передачу золота - надо заметить, что наш доморощенный 'спецназ', уже замененный на ребят с установленными нейросетями, и вывалившийся из кузова с 'Абаканами' и 'Валами' наперевес и грамотно сделавший 'коробочку' произвел впечатление. Михалычу стали предлагать оптовые поставки. Ари, в своем репертуаре, заказала танки - Т-90 и Т-80. 'Особист' поморщился, но пообещал посмотреть, что можно сделать. Мелькнула мысль - немного придержать аппетиты девушки, но не сформировалась - пусть развлекается...
  
  - Михалыч, - отозвал я 'особиста' в сторону, - Откуда все богатства? Нас по ним вычислять скоро начнут?
  Тот усмехнулся:
  - Думаю, уже начали, капитан. В принципе, официально этого вооружения нет, это содержимое одного из складов РАВ ГРУ, а они периодически должны обновляться... Но основной раздражитель не оружие, а выброс на рынок предельно чистого металла. Так или иначе, но две недели нам обещали твердо.
  Михалыч немного помолчал:
  - Я очень рекомендую, командир, уложиться в неделю. Это то, что я могу гарантировать, на это время золото придержат.
  Что же задача понятна - убраться с Земли как можно скорее. Это вполне реально, так как, в дальнейшем никто не станет ограничивать нас во времени. Теряется только элемент легальности пребывания. Переживем.
  
  - 26 -
  Сегодня Игорь долго не мог уснуть, хотя вымотался изрядно - слишком напряженным и шокирующим оказался день. Стоило только принять предложение Бушмена, и его захлестнуло чередой дел и событий: на черновую спланировать предстоящую акцию, забрать вещи и сдать квартиру, заскочить на службу и выбить двухнедельный отпуск - все требовало времени и сил. А вечером, провожая жену в "надежное место" - так выразилась Ирина - он испытал настоящий шок. Стоящий на земле приземистый аппарат хищных очертаний не мог быть создан руками землян - Игорь понял это очень отчетливо, как только сообразил, что, в его облике самое неправильное - аппарат не касался поверхности. До этого он не видел "летающих тарелок". Мелькнула паническая мысль - бежать. Но стоящий рядом Михалыч с усмешкой произнес:
  - Я в первый раз чуть из машины не выпрыгнул. Не волнуйся, все в порядке, мы все через это прошли. Я тебе все расскажу.
  
  Немного позже, после объяснений Колесникова, Игорь понял - ему и его семье выпал уникальный шанс. И он намерен был им воспользоваться. Спасибо младшему брату.
  Отправив Жанну, вместе с взявшей над ней шефство Мариной - девочка вполне серьезно обещала 'присмотреть' за его женой - Игорь сел за телефон - соответствующие полномочия были получены. Успешным, нашедшим себя в жизни сослуживцам и друзьям он не звонил, он звонил тем, у кого шансов подняться было немного - инвалидам и просто не нашедшим себя в новом, постсоциалистическом мире. Таких было не мало, но не всем он верил. Потому договорился только с пятью бывшими морскими пехотинцами. Для четверых это было предложение, от которого они не могли отказаться - альтернатива была совсем мрачной, а вот 'Корень' - безногий старшина поначалу не согласился - девушка его не бросила, а сам подрабатывал вахтером и чинил электротехнику - не на все, но денег хватало. Что же, понятно. Уже прощаясь, Игорь произнес:
  - Ладно, развлечемся без тебя.
  Корень с горечью в голосе ответил:
  - Брат, я б всей душой... а как нога, как Татьяна?
  - Нога не вопрос, а Таню можешь взять с собой.
  Тут же раздался глубокий грудной голос:
  - Кто там у тебя? Игорь? Дай сюда.
  Через секунду он услышал Татьяну:
  - Привет, Игорек! Что за работа, если нога не помеха?
  Игорь не успел объяснить всех плюсов:
  - Жди, мы выезжаем. Расскажешь на месте. Нам тут скучно.
  
  - 27 -
  С самого утра, стоило выйти из домика, на меня напала Ари. Она уже смонтировала на корпус 'Тени' пару экспериментальных артиллерийских систем - по сути творчески переработанных ЗУшек. Расстояние помехой не являлось. А теперь ей не терпелось их опробовать. Разумеется, сейчас об этом не могло быть и речи, о чем я и сообщил девушке. Ари надулась и направилась к Ирине - не иначе, жаловаться. Почти сразу прибежал встревоженный Витька и сходу выпалил:
  - Олег, разговор есть! Сосед позвонил, тот, у которого акваланг брали. Только что люди какие-то приходили, спрашивали, где меня найти можно. И про продажу квартиры интересовались.
  М-да, как-то быстро на нас вышли - любопытно кто это. Точнее, вышли пока только на Витьку... Я протянул руку:
  - Телефон дай.
  Взяв трубку из рук друга, вынул аккумулятор и симку и протянул обратно:
  - Не собирай обратно, телефон купим другой и оформим на другого человека. В городе не появляйся, сиди на базе. Кстати, заказ домиков на кого оформлял?
  Виктор понятливо кивнул:
  - На твою фамилию.
  - Вот и хорошо. Вопросы?
  Вопросов не было.
  
  Еще через полчаса Игорь знакомил меня с четой Корневых - списанным подчистую старшиной Иваном Корневым, с позывным 'Корень', и его супругой Татьяной. Они прибыли на серьезно тюнингованном уазике-'буханке', за рулем которой сидела Татьяна. При взгляде на эту монументальную женщину, не возникало даже мысли, сократить имя до банального 'Таня'. Только 'Татьяна', и никак иначе. Все условия найма Игорь им предварительно довел, и целью беседы было только получение моего 'благословения'. Возражений у меня не было:
  - Заезжайте на территорию и располагайтесь, Игорь поможет. Вечером отправим вас на основную базу.
  Татьяна направилась к машине, вокруг которой, с ошарашенным видом - как ЭТО ездит - уже ходила Ари, Игорь пошел открывать ворота, а я показал Ивану, где можно расположиться. По пути услышал характерный легкий посвист садившегося бота. Иван покрутил головой, но ничего не обнаружил. А я встревожился - что случилось, почему бот садится среди белого дня? На заданный по нейросети вопрос ответила Ари:
  - Капитан, ведь ты вчера обещал Ирине взять бот и уделить время для поездки за почвой и растениями для парка. Транспорт прибыл. Чур, я с вами!
  Забыл. Вроде и не пил вчера, надо признаваться:
   - Ну да, было такое. Но садиться прямо днем... Это перебор.
  Вмешалась Ира:
  - Все в порядке, милый, мы с Ари все обсудили. Это разведывательный бот, он немного меньше обычного и еще более незаметный. Но, ты должен это знать, у тебя уже выучены соответствующие базы. Мы просто сейчас быстренько мотанемся и отметим маркерами то, что нам нужно. А потом, челнок с дроидами все это откопает и привезет на рейдер. Ночью. Как ты любишь.
  
  Действительно, теперь я "вспомнил" характеристики этого бота, но на всякий случай дошел до угла и взглянул на поле - оно было чистым. Нет и следа приземлившейся техники. Что же, пара часов у меня есть:
  - Грузитесь, интригантки!
  Тут меня осенило:
  - Стоп, отставить погрузку! Ждите меня здесь.
  Дело в том, что для получения сертификата пилота не требовалось ничего особенного - изученные базы и подтверждение практических навыков. Сегодня утром я закончил изучение второго уровня базы 'Пилотирование малых кораблей', а подтверждение практики мог сделать искин бота, внеся соответствующую пометку в идентификатор нейросети.
  Я направился к невидимому боту, и тот меня впустил и вполне стандартно приветствовал:
  - Добро пожаловать на борт, Капитан.
  Причем, приветствовал на русском, а не каком-нибудь албанском языке.
  - Готовность к полету?
  - Корабль к полету готов.
  Я выдохнул и произнес:
  - Задача. Аттестация пилота малых кораблей.
  Искин бота мгновенье подумал:
  - Принято. Займите ложемент пилота, Капитан.
  
  Процедура аттестации началась на земле и продолжилась в космосе. Под чутким контролем искина я произвел подготовку к взлету и подняв бот в космос выполнил ряд задач по пилотированию. На удивление, все проделанные операции не вызвали никаких трудностей, и я с усмешкой вспомнил свои страхи при первом посещении кабины управления бота. Завершила аттестацию практика управления в аварийном режиме, после чего, я самостоятельно совершил посадку на прежнее место. Правда перед посадкой не удержался, и, получив полный контроль над машиной, немного полихачил, закрутив несколько фигур высшего пилотажа и погоняв над землей на бреющем.
  - Поздравляю, Капитан, аттестация завершена успешно. - сухо выдал искин после приземления.
  Теперь я мог управлять ботами, в том числе абордажными, челноками, штурмовиками и истребителями. Последних, судя по данным Арида, у нас не было, но важен факт. Конечно, я не стал при этом асом, но рулить мог - мастерство придет позже при повышении уровня изученных баз и практическом налете.
  
  Выйдя наружу, увидел ожидающих меня девушек: насупленную Ирину и понимающе улыбавшуюся Ари. Любимая возмущенно поинтересовалась:
  - Ну, и где тебя носило целых полтора часа?
  Я невинно пожал плесами:
  - Аттестовался на пилота малых кораблей.
  Девушка еще больше надулась:
  - А как же я?
  - А у тебя еще второй уровень баз не изучен! А с первым ты не можешь летать в атмосфере.
  Ари мягко погладила Иру по плечу:
  - Не расстраивайся, никуда от тебя пилотирование не денется.
  Поинтересовался:
  Кстати, Ари, у нас много таких ботов?
  Девушка улыбнулась:
  - Двадцать два, и при необходимости можем построить еще. Капитан собрался отжать один в личное пользование? Не стоит. У Капитана есть личный бот, он ничем не хуже и, при этом, комфортабельнее, значительно мощнее и хорошо вооружен.
  - Правда? А почему ты мне не говорила? - Я с недоумением посмотрел на девушку.
  Та беспечно пожала плечами:
  - Капитан не спрашивал.
  Ну что ей скажешь? Ведь действительно не спрашивал.
  В разговор вмешалась Ирина:
  - Олег, так как же теперь с растениями? Ты потратил все свободное время.
  М-да. Как-то неловко получилось... Сделал вызов через нейросеть:
  - Михалыч!
  - Да, капитан? - ответ последовал через секунду.
  Еще через минуту я смог выяснить, что все спокойно и моего вмешательства не требуется. А значит, могу везти девушек в ботаническую экспедицию. Я широко улыбнулся:
  - Как так потратил? Времени - вагон. Грузимся?
  Уже заходили на борт, когда нас догнал запыхавшийся Виктор. В одной руке он сжимал огромный фотоаппарат-зеркалку, а в другой автомат 'Вал'.
  - Вы что, без меня собрались?
  Махнул ему рукой:
  - Залезай, куда же без тебя?
  
  - 28 -
  Я не торопясь поднял бот в воздух. Чувства непередаваемые - здорово ощущать, как мощная и стремительная машина слушается малейшего движения рук, а если отключить аварийное, ручное, управление, на котором я взлетел, то и малейшего мысленного усилия.
  - Ну что, куда направимся?
  Ирина меня удивила:
  - Милый, давай на Дальний Восток. Нам необходим Амурский бархат и Сахалинский реликтовый тис!
  На секунду потерял дар речи:
  - Чудо мое, ты где таких слов нахваталась?
  Девушка довольно ухмыльнулась:
  - Интернет - наше все... Ты еще про остальное не слышал!
  Насколько я понял, Ирина нацелилась на редкие и исчезающие виды растений. Хотя нет, не только - очень много и обычных растений. Надо брать. Что касается краснокнижных, генетическая карта растений останется в базе 'Тени', и, при необходимости мы сможем, впоследствии, поделиться с землянами саженцами. Тут я невольно поперхнулся, я УЖЕ не причислял себя к жителям этой планеты... Замнем этот момент, не готов об этом рассуждать.
  Полученный от Ирины файл содержал список 'хотелок' и вполне себе внятный план парка. Две трети площади, в соответствии с планом, составляли культуры 'двойного' назначения - и глаз порадовать и продукт произвести. Учитывая возможность имитации разных климатических зон в различных частях парка, все это могло быть реализовано. Что же, не я тот человек, который станет возражать. Я только рад. Так что тут у нас... кедр, восточно-сибирская северная пихта, дальневосточный бамбук, женьшень, лимонник, элеутерококк, облепиха, шиповник, малина, смородина, рябина, соя, грибы - белые, маслята, рыжики... Огородные растения - картофель, капуста, морковь, горох, бобы, редис... три десятка непонятных трав... и еще сотни три наименований. Многие из входящих в список растений я себе даже не представлял. Что, например, может означать слово 'актинидия'? Мне представилось что-то типа медузы...
  Ну как ей сказать... Скажу как есть:
  - Хорошо, милая, я согласен, что эти растения нужны для парка, но как ты собираешься все это отыскать? Мы не можем потратить жизнь, рыская по лесам и полям.
  Ари смотрела на Ирину с интересом:
  - Думаю, у нее есть решение. - получил сообщение по нейросети.
  Действительно, ответ у Ирины был:
  - Крупные деревья и все то, что сумеем найти сегодня, выкопаем, как и планировали. Остальное закажем здесь...
  На нейросеть упал файл с несколькими адресами - ботанические сады, среди них нашелся даже один импортный - ботанический сад Кирстенбош.
  Ирина продолжила:
  - Вот, здесь, по моим расчетам, мы сможем найти все что угодно. Немного денег, и с нами поделятся.
  Витька, шутя, потряс автоматом:
  - Пусть попробуют не поделиться! Вот я их...
  Я усмехнулся:
  - Слышь, воитель, что-то я у тебя запасных магазинов не заметил. Ты с двадцатью патронами весь мир победишь?
  Виктор нервно дернулся и покраснел:
  - Ну да, мне же Серый говорил подсумок взять. Забыл.
  Ари насмешливо хмыкнула, но комментировать не стала. А Ира укоризненно на нас посмотрела:
  - Да ладно вам!
  В итоге приняли решение, сегодня - свободный поиск. Конечно, ходить по лесам никто не собирался. Бот имел неплохую систему наблюдения, позволявшую с километровой высоты рассмотреть рублевую монету, а изображения искомых объектов девушки загрузили в искин бота. Поначалу процесс не клеился, но после того как Ари поколдовала с настройками, дело пошло веселее. Бот плавно скользил курсом на Владивосток, девушки вдвоем обрабатывали поступавшие данные и ставили метки для последующего изъятия растений. К моему удивлению значительная часть списка была обнаружена и локализована с первого захода. А в Приморье, заставив бот зависнуть над уссурийской тайгой, мы выпустили десяток разведывательных миниатюрных зондов. Через двадцать минут поисков обнаружился женьшень и элеутерококк, а также еще десяток растений - их не удавалось обнаружить ранее из-за склонности к затененным местам. Выбрав небольшую полянку, аккуратно посадил аппарат. Ирина заявила, что женьшень - слишком ценен и редок, чтобы доверять его дроидам. Пока девушки занимались сбором растений, которые сразу помещали в стазис-капсулы, мы с Витей нагло бездельничали на берегу небольшого ручья - сидели и трепались ни о чем. Невозможная в городе тишина и нетронутая природа вокруг настраивали на лирический лад. Тем более неожиданно прозвучал отчаянный крик. Если не ошибаюсь - Ари. Подхватив лежащий возле Витьки 'Вал', я бросился в ту сторону, откуда прозвучал звук. Не представляю, что могло заставить Ари так кричать - с ее-то характером. Бежать оказалось недалеко.
  
  Через тридцать метров я выскочил на небольшую поляну. Ари стояла на одном колене и, судорожно сжав рукоять пистолета, целилась. А напротив, буквально в двух метрах, прижался к земле изготовившийся к прыжку амба - матерый амурский тигр - император дальневосточной тайги. За ним виднелись остатки пиршества. Очевидно, девушка сумела застать хищника врасплох. Так оно впоследствии и оказалось, а пока, я вскинул к плечу автомат и взял зверя на прицел:
  - Ари, спокойно! Не стреляй. Медленно, не поворачиваясь, отходи назад.
  Ари, не опуская пистолета, выпрямилась и сделала один неуверенный шаг назад, потом другой. Тигр продолжал глухо рычать и бить хвостом, тем не менее, попыток преследования не делал, и я так же медленно последовал за девушкой. Немного отдалившись от зверя, одной рукой обнял даму за плечи - ее ощутимо потряхивало. Я все понимаю, сам бы с удовольствием подрожал, но ситуация не располагает. Через пару минут дошли до бота, там уже были Витька и Ирина. Последняя, судя по всему, порывалась отправиться на помощь, но Виктор ее удерживал. Правильно, молодец. При нашем появлении, Ира кинулась навстречу, но, поняв, что все в порядке, притормозила:
  - Странно, - заключила она, обращаясь ко мне и кивнув на вздрагивающую Ари, - Когда ты меня обнимаешь, у меня нет такой дикой реакции. Может у нее на тебя аллергия?
  Продолжая дрожать, Ари невольно прыснула:
  - Д-дура, там тигр! Нет у меня аллергии!
  Ирина ехидно уточнила:
  - На всех мужиков нет, или только на этого?
  Но Ари уже взяла себя в руки. Она поднялась на цыпочки и чмокнула меня в щеку:
  - Спасибо, Капитан! И прости... Я бессовестным образом растерялась... И испугалась.
  Потом она повернулась к Ирине:
  - Ничего не знаю про других, Ириша, но на этого точно нет.
  Не думаю, что ответ любимой понравился, но, ей плюс - в полемику она вступать не стала.
  Девчонку нужно было еще встряхнуть, и я продолжил разговор:
  - Ари не переживай, твоя реакция - это нормально. Странно, что ты до сих пор не бежишь менять штанишки. Заодно тебе урок по поводу излишней самоуверенности. А то: "Я - лучше боевого дроида!"
  Девушка слегка покраснела и выдала целый спич:
  - Капитан, у меня нет... не было... опыта подобных столкновений. Сейчас я понимаю, что, скорее всего, справилась бы с этой полосатой кошкой, тем более с пистолетом. Но в тот момент я не была готова к бою. А тигр был готов. Он победил меня психологически - я видела его глаза, он бы убил не задумываясь. Больше я такого не допущу... Ты простишь меня, Капитан?
  Слегка взъерошил ей волосы:
  - Тебе не за что извиняться. Тем более, что я и не сержусь. Откуда, кстати, пистолет?
  Привычным уже движением, Ари вздернула плечи:
  - Стащила из ящика у Михалыча. Он потом меня вычислил, но отбирать не стал, только проверил, как пользоваться умею.
  Я задумчиво хмыкнул:
  - И где ты его прятала? Что-то я на тебе выпуклостей не заметил.
  - Что!!? - девушка ощутимо напряглась, стараясь не засмеяться - Ты не заметил на мне выпуклостей?
  Я начал понимать, что сморозил что-то не то, а Ари повернулась к Ирине и Виктору:
  - Люди! Вы слышали!!? Капитан считает, что у меня все плохо с выпуклостями!
  "Люди" старательно прятали улыбки. Решил поправиться:
  - Я не об этом, Ари. Я имел в виду только пистолет.
  Ари насмешливо улыбнулась:
  - Не скажу!
  Так как, по докладу Сергея Михайловича, на базе не было ничего, что требовало моего срочного вмешательства, на обратном пути предложил заскочить куда-нибудь перекусить. Народ идею с энтузиазмом поддержал. Выбор пал на окрестности города Уссурийска. Высадились на пустыре, а потом, выйдя на трассу, поймали такси, ну не совсем такси, просто человек решил подзаработать.
  
  Сидя на веранде загородного кафе, мы не торопясь пили кофе. Шашлык оказался великолепным, и Ари, попробовав первый кусок, немедленно затребовала дополнительную порцию. Теперь, она сосредоточенно упаковывала ее в пластиковый контейнер. Хозяин кафе, средних лет азербайджанец по имени Шамиль, поднялся из-за столика, где сидел с парой приятелей, и посоветовал - если везти недалеко, лучше дополнительно укутать контейнер во что-то теплое, так как остывший, а потом разогретый шашлык теряет большинство своих вкусовых качеств. Думаю, совет был искренний, так как нас с самого начала приняли очень хорошо, да и видно было - здесь любят свою работу и ценят посетителей. Мне не понравилось другое - четверо молодых мужчин, сидевшие через столик - уж больно сальные и беспардонные взгляды бросали они на наших девушек. Они подъехали чуть позже нас, на белом, наглухо тонированном 'Сигнусе', а их вид красноречиво выдавал род занятий - бандиты. Впрочем, это их проблемы. Ну... или не только их - молодой кавказец поднялся с места и направился в нашу сторону, но на половине пути встретился со мной взглядом. Наверное, ничего хорошего он в нем не прочел, сам я полагал его скучающим и равнодушным, но джигит для себя что-то понял, так как немного изменил траекторию и направился к стойке бара. А и хрен с ним. Между тем, Ари закончила паковать шашлык в контейнер и заворачивать его в снятую с Витьки легкую куртку. И все бы, наверное, обошлось, я уже собрался расплатиться, но не успел - Ари вытащила, непонятно откуда, толстую стопку стодолларовых купюр и выдернув одну спросила:
  - Этим возьмете?
  Вот что-то мне не верится, что Ари не разобралась в местной валюте, скорее это намеренная провокация. На лице хозяина кафе промелькнула гримаса отчаяния - этот человек не хотел конфликтов, но и поправить уже ничего не мог:
  - Да, конечно, хотя это не принято, но я возьму валютой...
  Мужик резко вспотел, и прошептал:
  - Уходите, это бандиты!
  Ира весело улыбнулась и продолжила:
  - Вот и хорошо, а то мы разменять не успели. Все, милый, пошли!
  На выходе опять подключилась Ари:
  - Ой! А давайте еще по лесу прогуляемся! Смотрите, какая прелестная дорожка, - Ари махнула рукой в сторону уходящей в чащу проселочной дороги.
  Смысл происходящего я уже понял - везет мне на приключения, особенно с момента появления одной очаровательной инопланетянки. Понемногу свирепел, а углубившись в лес метров на пятьдесят, без всякого удивления увидел висящий на дереве Витькин 'Вал', причем с разгрузкой и полагающимися боеприпасами, а рядом, похожий на пистолет, агрегат инопланетного производства - нейрошокер 'Спин-9' - услужливо всплыло в памяти. Ну да, Ари, не та девушка, что пускает все на самотек. Если честно, мне не хотелось этих разборок - настроение минорное. Тем не менее, одновременно с этими мыслями, я снял с дерева автомат и надел разгрузку. Шокер взяла Ари. Надо будет не забыть выдрать флаг-майора за самоуправство, то есть, за действия, не согласованные с капитаном. Интересно, она точно мои мысли не читает? Невольно засомневался, так как именно в этот момент Ари решила объясниться:
  - Прошу меня простить, Капитан. Я подслушала их разговор. Эти люди социально опасны! Они грабят автомобили на трассе, и уже убивали людей.
  Что тут возразить?
  - И что мы с ними будем делать, Ари? Просто убьем, без суда и следствия?
  Девушка пожала плечами:
  - Лица, совершившие нападение на членов команды корабля, автоматически попадают под юрисдикцию Джоре, независимо от того, где это произошло. При отсутствии других органов власти, судьей является Капитан.
  Я уже и сам "вспомнил" - первый ранг базы "Юрист" был давно изучен. За нападение на нас, по "тарифам" Джоре, негодяям "светило" ни много, ни мало - пожизненные работы в рудниках. А в случае убийства члена экипажа - смерть.
  Мрачно взглянул на девушку:
  - Ну и как ты собираешься это реализовать?
  Ари смешно наморщила носик:
  - Погрузим в стазис, и подождем, пока найдется подходящий рудник. Олег, ты это... по машинке не стреляй...
  Ну конечно...
  А я-то думаю, почему вдруг Ари взялась наводить порядок на планете - ей приглянулся "Сигнус". Я с укоризной посмотрел на девушку. В ответ, на меня был брошен невинный взгляд:
  - Капитан, ты не подумай... я не из-за машины!
  Шлепнул девушку по попке, придавая ускорение:
  - Поздно. Уже подумал!
  Ари достаточно натурально пискнула, и устремилась догонять ушедших вперед Ирину и Виктора:
  - Ириш, ты не подумай...
  Ответ любимой был легко прогнозируем:
  - Поздно. Уже подумала!
  Следом раздался взрыв смеха. Интересно, почему Ирина не ревнует меня к Ари? Ведь всех остальных она держит на расстоянии. Надо будет спросить при случае.
  Я сошел с дороги, и пошел параллельно ей, не выпуская из вида веселую компанию. Исполненная девушками сценка выглядела достаточно топорно, и я сомневался, что бандиты на нее среагируют, не должны быть идиотами, если уж дожили до нынешних времен. Тем не менее, подстраховаться просто необходимо. Ну, если все же решат догнать, как раз сейчас самое время, пока мы не ушли далеко. Мои размышления прервал шум мотора - из-за поворота показался знакомый джип. Все-таки клюнули. Встал за дерево и передернул затвор - сорок метров - для 'Вала' не расстояние. Однако вмешиваться мне не пришлось. Джип, скрипнув тормозами, лихо остановился, из него высыпали люди, и направились к потенциальным жертвам:
  - А ну стоять! Руки в гору! Где четвертый?
  На этом представление и закончилось, так как Ари резко развернулась и вскинула шокер. Среагировать никто не успел, через секунду все четверо бандитов упали на землю, а Ари, издав победный клич, похожий на боевой визг индейцев, направилась собирать трофеи. Надо помочь.
  Судя по обнаруженному арсеналу, ошибки быть не могло - мирные люди 'калаши' и 'макаровы' с собой не таскают, нашлось и кое-что интересное. Открыв багажник, я с ходу 'приватизировал' новенький итальянский дробовик 'Бенелли-М4', всегда такой хотел. С преувеличенно довольным выражением лица забросил ствол за плечо. Судя по виду не успевшей буквально на секунду Ари, она тоже всегда хотела такой дробовик. Неважно, что даже не подозревала о его существовании - раз я оценил, значит, вещь стоящая. Нефиг, кто раньше встал, того и тапки. Я насмешливо посмотрел на девушку:
  - Что случилось, солнце? Потеряла что-то?
  Все. Теперь Ари была точно уверена, что самое ценное только что увели прямо из-под ее носа. Мне достался сумрачный взгляд.
  Подвела Ирина. Девушка громко фыркнула:
  - Ари! Нельзя быть такой наивной! Он же тебя просто дразнит, это обычное ружье, только импортное.
  Ари возмущенно повернулась ко мне, но я предостерегающе поднял палец:
  - Нельзя повышать голос на Капитана! Бить его тоже нельзя!
  
  - 29 -
  Осмотрев автомобиль, пришли к выводу, что бот его не поднимет. Эквивалент двух, с небольшим, тонн - его предел, а 'Сигнус' тянул тонны на три. Вариант с 'оставить машинку' на Земле даже не рассматривался. Ари предложила не гнать зря челнок, а вызвать капитанский бот - он значительно мощнее. Немедленно согласился - любопытно, что там у меня за средство передвижения имеется. Через двадцать минут я его увидел. Аппарат был красив, если обычный бот был размером с автобус, то этот превосходил его раза в полтора, да и орудийных башенок и пусковых установок было в разы больше. При этом бот не выглядел громоздким - зализанный агрессивный корпус, консоли маршевых двигателей, матовая, местами выщербленная броня - все было гармонично. Хочу за руль!
  Рядом остановилась Ари, и понимающе на меня взглянула:
  - Такие машины, если придется, могут идти в первой волне десанта, Капитан. Очень удачный проект. Один минус - при постройке, они требуют в два с половиной раза больше ресурсов, чем обычные боты.
  Ну нет, эта не та вещь, на которой я стану экономить. Через несколько секунд, я выяснил, что производить такие машины рейдер может самостоятельно - имеется необходимое оборудование, и Арид получил задание на плановую замену штатных ботов.
  Ари довольно улыбнулась:
  - Это правильное решение, Капитан! Что с бандитами? Пакуем?
  Я отмахнулся:
  - Делай что хочешь. Можешь просто прибить.
  Через минуту шустрые дроиды разместили пленных в саркофагах стазис-капсул, а джип повис под брюхом бота, подхваченный гравитационным лучом. Пора возвращаться.
  
  - 30 -
  Пусть и со значительным напрягом, потеряв в скорости и в маневренности, но бот сумел поднять и прикрыть маскирующим полем, висящий под ним джип. Ари не обманула, внутри действительно было значительно более комфортно. Вот только ходовые и прочие качества машины придется оценить в другой раз. Высадив нас на поляне, за кемпингом, бот в автоматическом режиме ушел к рейдеру. А мне опять пришлось окунуться в мешанину дел. Как выяснилось, мой заместитель по безопасности, решил не отвлекать капитана 'по пустякам' и теперь оказалось, что меня ждали около трех десятков человек, предварительное собеседование с которыми, уже состоялось. У большинства имелись еще и семьи, либо близкие. В итоге все домики в кемпинге оказались заняты. Подозреваю, подобной популярности он не испытывал с момента открытия. Имелась уже и импровизированная очередь, как сразу определила Ирина - 'на аудиенцию'. Не, ну а че - царь, пля...
  В общем понятно. Про бассейн и пару банок пива можно пока забыть - нельзя заставлять народ ждать. Как-то это неправильно.
  
  Первым подошел экипаж Игоря, с ним самим во главе. Оказалось, ребята здесь с самого утра. Так как Игорь ручался за обоих, договорились быстро. Две девушки и ребенок возражений, с моей стороны, не вызвали. Дальше, больше - Игорь представил своих сослуживцев. Их, было всего четверо. И, в целом, они мне понравились. Физические дефекты мы поправим, главное, у ребят присутствовал хороший командный дух, подкрепленный большой порцией черного юмора. А узнав, что 'Корень' уже со мной, народ даже не стал ничего выяснять:
  - Старшой, на условиях Корня, мы согласны.
  Конечно, я подтвердил контракт:
  - Вы приняты.
  Незаметно появившаяся рядом Ари, не замедлила поддержать мой вывод:
  - Капитан, это готовая абордажная партия! Их нужно только немного обучить.
  Тут девушка сделала паузу, потом добавила:
  - С учетом даже самой простой сети - это готовая абордажная партия с инженерным минимумом. В идеале, каждый из них сможет управлять десятком боевых дроидов! Но, думаю, ты не будешь экономить на нейросетях...
  Еще помолчав несколько секунд, девушка перешла на официальный тон:
  - Капитан, это серьезно. Посмотри, в твоих базах есть история боевых подразделений. В Империи существуют элитные части - Черный, Красный и Белый легионы. Людей там немного, всего человек по тридцать в каждом, но все с коэффициентом более двухсот. Остальное - дроиды. Конечно, это самые отборные бойцы и найти их очень непросто, но мне кажется, что те, кого ты только что нанял, им не уступят. А с учетом, тех, кого ты набрал ранее - у тебя есть даже не тридцать, а сорок пять человек - это полтора имперских элитных легиона. Сорок пять бойцов, которым не надо объяснять, что такое война. Добавь каждому по десять дроидов... Полтысячи боевых машин, которых не то, чтобы поразить невозможно... просто очень трудно. Просто невероятная десантная или абордажная мощь для обычного рейдера. И все это, можно сказать, не сходя с места.
  Ари еще помолчала:
  - Ты, и твои соотечественники... временами вы пугаете меня, Капитан!
  Угу, хорошо поговорили. Успокаивающе погладил девушку по плечу:
  - Тебе не о чем беспокоиться, красавица. Мой легион не тронет твою Империю.
  Ари фыркнула:
  - В отношении тебя я не сомневаюсь. Ты подумай о другом. Что любая сильная держава сделает с источником подобных кадров, если не сможет прибрать его к рукам?
  Ари ушла, а я невольно задумался. Что сделает? Понятно, что - уничтожит вместе с планетой. Потому необходимо будет озаботиться сохранением координат Земли в тайне, рано ей еще выходить на галактическую арену. Благо находится она, судя по всему, на задворках исследованного мира. Хотя... такая ли уж это тайна?
  - Арид! - послал вызов искину рейдера, - Велась ли статистика посещений системы инопланетными судами?
  Тот ответил мгновенно:
  - Да, Капитан. Замечена активность в течении последних девяноста трех лет по местному исчислению. Изначально был одиночный корабль, проводивший ремонт на орбите четвертой планеты, вы называете ее Марсом. После ремонта, предположительно - заметив активный радиообмен, произвел сканирование третьей планеты - Земли. Высаживалась десантная партия. С тех пор рейсы регулярны - два-три раза в год. Прилетают одиночные корабли, по принятой классификации близкие к малому транспорту, но построенные с применением примитивных технологий. Всего идентифицировано четыре разных корабля. Кроме того, зафиксированы заходы кораблей на спутник планеты. Очевидно, там имеется база, но используется она редко.
  Вот чего-то подобного я и опасался:
  - Причина регулярных визитов известна?
  - Достоверно нет, но от Земли корабли уходили с грузом.
  Интересно, что им тут понадобилось, и тут же мне вспомнились недавние слова Ари - они прилетают за людьми?!! Нужно и с этим еще разбираться.
  - Арид, когда был последний визит?
  - Восемьдесят суток назад.
  Придется подождать:
  - Арид, сообщи, когда следующий корабль войдет в систему.
  Подняв глаза, наткнулся взглядом на терпеливо стоящего рядом Сергеича.
  - Звать следующих, капитан?
  Ну да, люди то никуда не делись, и вон еще кто-то подъехал:
  - Давай, зови.
  
  - 31 -
  На следующий день из дверей аэропорта Домодедово вышел ничем не примечательный молодой человек - операция 'Тест', по передаче диска с информацией началась. Игорь, а это был именно он, не торопясь направился к остановке аэроэкспресса. На этапе подготовки и планирования решено было особо не мудрить. Не было и никакого силового прикрытия - незачем. Вместо этого выработали 'психологически выверенную', как выразился Сергеич схему воздействия. По большому счету необходимости в присутствии лейтенанта в Москве не было, но решено было подстраховаться - мало ли как все обернется. Долго думали над выбором адресата - в той или иной степени, недоверие вызывали все рассматриваемые кандидаты. Разумеется, никто не стал предлагать получить доступ 'к телу' официальными каналами - несмешная шутка. Пошли самым простым путем - пара дистанционно управляемых дроидов-диверсантов проникла в Кремль по канализационным каналам. Сложнее всего было протащить флешку, так как по размерам она была сопоставима с 'почтальонами'. А потом, некоторое время спустя, в кабинете Президента зазвонил телефон, из тех, по которым звонить могут только в случае ракетной атаки или равнозначного события. Хотя, вызов с такого телефона, само по себе событие. Тем более, взявшему трубку, неожиданно было услышать молодой и чуть насмешливый голос:
  - Господин Президент?
  Преодолев легкий ступор, президент сердито ответил:
  - Да. С кем я разговариваю?
  - Мое имя - Олег. Пожалуйста, не торопитесь поднимать тревогу по поводу несанкционированного подключения к защищенной связи. Чем меньше народа будет знать про этот разговор, тем проще Вам будет реализовать полученные преимущества. Поверьте, Ваши коллеги на западе дорого бы дали за возможность оказаться сейчас на Вашем месте.
  Президент хмыкнул - появившееся было желание выругаться и бросить трубку, бесследно пропало. Между тем, Олег продолжил:
  - У меня к Вам предложение, конфиденциальное, разумеется. Я готов передать Вам очень важную информацию. Это обычная флешка. Можете принять любые меры безопасности при ее получении, но постарайтесь не уничтожить носитель. Кроме того, желательно исключить доступ посторонних к содержимому. Позже, Вы сами решите, кому довериться.
  
  Первое лицо государства лихорадочно размышляло, что это? Провокация? Розыгрыш? Но звонок по этой линии... Это далеко не шутки - как такое возможно? Стараясь не показать прорывавшееся любопытство, он спросил:
  - А если я откажусь от такого подарка?
  - Тогда эта информация попадет в интернет. Это вызовет огромный урон, точнее не полученную прибыль, для государства. И потерю престижа для Вас.
  - Что за информация? - спросил Президент.
  Ответ последовал незамедлительно:
  - Около четырех гигабайт - рецептура, технология производства и прочие спецификации одного лекарства. Это лекарство от СПИДа. Кроме того, есть еще определенный спектр применения, это нужно будет уточнять экспериментально.
  Президент отхлебнул глоток приготовленного кофе и поморщился - теперь эта история попахивала дешевым разводом. Тем не менее... Раз уж он уже разговаривает:
  - У меня ряд вопросов. Откуда это у вас? Как вы подключились к аппаратуре ЗАС? Почему уверены, что лекарство эффективно? Где флешка? Что я... мы будем должны? Деньги?
  Голос в трубке погрустнел:
  - Вы неправильно поняли. Наверное, я косноязычен. Нам не нужно денег. Далее, на первый и второй вопрос ответа не будет. Третий - жена моего боевого товарища была больна. Теперь она здорова. Что еще... флешка. Она в Вашем кабинете, под подушкой дивана, что стоит в дальнем левом углу...
  Президент возмущенно помолчал и бросил в трубку:
  - Минуту.
  Олег усмехнулся, про себя, но комментировать не стал. Просто ждал. Прошло несколько минут в напряженном молчании, потом собеседник вернулся:
  - Она здесь, - и продолжил задумчиво, - Как вы это делаете и зачем?
  Ну вот, уже лучше. Олег улыбнулся:
  - На первую половину вопроса тоже нет ответа. А вот по второй... Считайте это преференцией стране, в которой мы выросли. Кстати, в связи с этим есть одно условие - для населения страны лекарство должно быть доступным. То есть никаких лимитов, очередей и баснословных цен. Делайте деньги на загранице.
  После минутной паузы, Президент согласился:
  - Что же, это я могу понять... Если информация подтвердится, я хотел бы еще побеседовать с вами.
  - Хорошо. Нет ничего проще. Когда средства массовой информации объявят, что Российским ученым удалось разработать вакцину от СПИДа, я Вам позвоню, если буду в зоне доступа. Если нет - то, когда вернусь. Кстати, информация под паролем - запишете или запомните?
  - Пишу, - ручка была под рукой.
  После этого в трубке отчетливо прозвучало:
  - 'Здесь продается славянский шкаф?'. Буквы русские, раскладка - английская.
  - Что за хрень! - возмутился Президент, но, через секунду, понял хохму, и сдержанно фыркнул, - Хорошо, я буду ждать звонка.
  Почему-то сомнений, несмотря на абсурдность ситуации, не возникло - ему дали именно то, что обещали. А это огромные перспективы. Это очень хороший шанс взять, наконец, запад за яйца. Одновременно он сноровисто отменял назначенные встречи и вызывал других людей, тех, которым верил. Пусть таких было немного, важно, что они были.
  
  - 32 -
  Утром, я еще не успел умыться, поступил доклад от искина: в районе нашей базы обнаружена повышенная активность неопознанных лиц и усиленный радиообмен. Вот так. А я-то рассчитывал, что время еще есть. Не очень и важно, кто там суетится - пора уходить.
  Тем не менее, дал команду послать разведчиков - подробности не помешают. А пока дроиды работают, назначил совещание. Через двадцать минут народ собрался. Приглашены были только проверенные люди - Сергей Михайлович, Виктор, Ирина и несколько бойцов из наземной охраны. Ну еще Ари, она пришла сама. Кроме того, в режиме селектора был подключен ограниченный круг лиц на борту рейдера. Я уже не видел смысла чего-то не договаривать, потому изложил всю диспозицию 'аз из', как есть. В том числе и про переданную информацию о лекарстве, и про предстоящие задачи, и про сжимающееся вокруг лагеря кольцо, и про посещающие систему корабли, с большой степенью вероятности являющиеся работорговцами.
  Я не собирался устраивать обмена мнениями, или, упаси Боже, голосования. Просто довел до народа имеющуюся информацию, пусть и не всю, и изложил порядок действий - в ближайшей перспективе разобраться с работорговлей, далее по обстоятельствам. Так как возможности для одобрения или порицания не было, все промолчали, но через пару секунд на нейросеть упало короткое сообщение от Серого: '+1'. Адресовано оно было всем участникам совещания, и в течении минуты я получил восемнадцать 'плюсов' из двадцати возможных. Два, точнее две последних выразили свое одобрение иначе - Ирина и Ари просто подошли и меня поцеловали - Ирина в губы, Ари в... - целилась тоже в губы, но я извернулся - ...в щеку. Немного помолчал, потом продолжил:
  - Итак, друзья, за дело. Этап первый - эвакуация.
  
  Выяснилось, что вне лагеря у нас две группы по три человека - они занимались закупками и подготовкой к экспедиции, и Игорь, который напоследок устроил беспорядки и теперь пытался срочно сбежать из Москвы. Кроме того, на подходе были еще два автомобиля с потенциальными членами команды - три и четыре человека. Спешно созданный, во главе с Сергеем Михайловичем, штаб занялся перенаправлением всех на резервные точки эвакуации, куда срочно стартовали боты с рейдера. Ладно, хоть хватило мозгов, чуть раньше, озаботиться их созданием.
  А я занялся эвакуацией с базы. Собственно, особых проблем не было. На базе оставалось всего десять человек, можно забрать одним рейсом. Единственное, нужно дотянуть до темноты. Сажать бот днем, даже с учетом маскировки, мне не хотелось. Тем временем, доложилась разведка - микродроиды подключились к системе связи и нам удалось идентифицировать противника - спецназ ФСБ. Боевые группы уже начали концентрироваться для штурма. Как раз последнего хотелось бы избежать, хотя Ари, видимо, так не считала, и сосредоточенно распределяла цели висящим в стратосфере штурмовикам.
  Поймав мой взгляд, она пояснила:
  - Это меньшее зло. Ты же не пошлешь в бой необученную десантную партию? Ведь это наши люди.
  Не стал говорить, что в противниках тоже наши, по сути, люди. Вот, блин, засада - расслабились.
  Ирина подсказала мысль:
  - Позвони своему новому знакомому. Пусть даст нам уйти.
  Я скептически хмыкнул, но попытка не пытка - дроиды-диверсанты из системы правительственной связи никуда не делись. Через минуту у Президента опять зазвонил 'специальный' телефон:
  - Извините, господин Президент! Досадное стечение обстоятельств. Ваша служба безопасности каким-то образом вышла на мой временный лагерь и собирается его штурмовать. Вот координаты. Ими командует майор Рыжов. Собственно, просьба - отложите операцию до сумерек. Я не хочу никому причинить вреда. Мы не враги.
  Что бы ни говорили про ФСБ, но работать они умеют. Уже через минуту у Президента были все исходные данные о проводимой операции, он, слышно было, усмехнулся и ответил:
  - Скажите, Олег, что мешает мне не останавливать операцию и побеседовать потом с Вами в более комфортабельной, для меня, обстановке?
  Я слегка психанул, но постарался этого не показать:
  - В общем-то ничего, кроме одного - полной невозможности это реализовать и потери элитных подразделений. У Вас ровно четыре минуты, на то чтобы дать отбой.
  Голос Президента был наполнен сарказмом:
  - Вы уверены? Думаю, наш спецназ в состоянии решить этот вопрос...
  - Хорошо, это ваш выбор.
  Дал отбой связи. Бесполезно убеждать.
  
  Две пары штурмовиков активировали бортовое оружие и зашли на боевой курс. Время до удара - полторы минуты. Аминь.
  Оправдание себе я видел только в одном - машины шли на боевой заход с паралитическим оружием, и отработали они на все сто. Мощные станеры не оставили шансов спецназу. Четыре невнятных тени промелькнули над расположением противника, и через несколько секунд 'разведка' доложила - все чисто. Активности больше нет. Все же, как неудачно складываются обстоятельства. Бот для эвакуации начал разгон.
  Одновременно на посадку пошли четыре штурмовых бота - дальние родственники моего 'капитанского' - машины первой волны десанта. Этот факт я отследил по нейросети, но я не давал такой команды...
  - Ари!
  - Да, Капитан?
  - Что происходит, зачем боты?
  Ари очень натурально удивилась:
  - Это стандартная процедура, Капитан, мы заберем попавших под удар станера людей.
  - Зачем? Это не преступники.
  Девчонка ехидно улыбнулась:
  - Если бы Капитан меньше времени уделял Ирине, а больше учебе, он бы знал, что попавших под удар станера желательно пропустить через медкапсулу. Иначе могут быть последствия для здоровья. Они ведь не преступники. Мы отпустим их потом.
  Мда... уела, зараза.
  Между тем, Ари продолжила:
  - Капитан, я там подберу пару машинок, они сейчас как бы ничьи...
  Не вовремя я глотнул кофе - поперхнулся, а через несколько минут уже наблюдал, как вместе с людьми в боты грузятся камуфлированные спецназовские 'Тигры'.
  Может ее опять заморозить?
  
  - 33 -
  Президент сидел за столом, пил кофе, и задумчиво смотрел на телефон. Похоже, он дал серьезную промашку, этот парень знал, о чем говорил. Связь с группой захвата пропала, а посланное подкрепление обнаружило следы ее присутствия... И только. Не было людей, не было техники. Не было ничего. Он рассчитывал на то, что этот Олег - патриот, за это говорили его последние действия, он не станет вредить своим. Но, судя по всему, рассчитал плохо. Патриот, это не синоним идиота. Но неважно теперь, кто он - упущенные возможности - это важно. Президент не отрываясь смотрел на телефон. Телефон молчал. Он выждал несколько минут, и, подняв трубку другого аппарата, набрал двузначный номер:
  - Что удалось установить по подключению к связи ЗАС?
  Ответ не порадовал:
  - Пока ничего, работаем.
  Президент грустно усмехнулся, и решительно продолжил:
  - Прекратите все работы. Пусть стоит как есть. Для нас монтируйте новую линию.
  Потом нажал кнопку селектора секретаря:
  - Министра культуры ко мне. Срочно. Да, еще Кастрикова пригласите на то же время. Нет, чуть раньше...
  Кастриков, возник сразу, он ожидал в приемной, но секретарь восприняла команду 'Не беспокоить' буквально.
  Президент взглянул на вошедшего человека:
  - Садись, Михалыч. Что у нас по теме?
  Евгений Михайлович Кастриков - именно ему было поручено проверить информацию с флешки - присел, но тотчас вскочил:
  - С вероятностью сто процентов все так, как нам сказали. Проверили на пяти добровольцах - люди хватаются за любой шанс - все сработало, они здоровы. Конечно, продолжаем наблюдение, продолжаем опыты, негативных последствий пока не выявлено. Любопытный факт - в дальнейшем, от контактов с больными, повторного заражения не происходит. То есть лекарство не только уничтожает вирус, но и модифицирует организм, делает еще одну надстройку для иммунного аппарата. Тот, кто это придумал - гений. Я бы очень хотел побеседовать с этим человеком!
  Президент улыбнулся:
  - Я бы тоже хотел. Готовьте продукт к промышленному производству. Последствий для больных не будет. Я уверен.
  Еще через полчаса, министр культуры тоже получил указания.
  
  А еще через день, практически все телевизионные каналы России объявили о создании российскими учеными лекарства от СПИДа, а потом так же дружно показали художественный фильм - 'Подвиг разведчика'. Что интересно, практически в одно время - переключиться не было никакой возможности. Так что посмотрели все.
  Желтая пресса пестрела всевозможными версиями случившегося, и было непонятно, что произвело больший фурор - открытие лекарства или последовавший телевизионный демарш с фильмом. Версии выдвигались самые фантастические, причем, как принято у литературы подобного толка, все они были истиной в последней инстанции. Одна газетенка попала наиболее близко - послание инопланетянам. Но никто этого, разумеется, не подтвердил. И не опроверг.
  
  - 34 -
  Майор Рыжов, командир готовившейся к штурму группы спецназа, открыл глаза. Самочувствие было великолепным. Он находился в небольшой, квадратов на восемь, комнате. Из мебели тут была одна кровать, на которой он и лежал. Майор напряг память - что произошло? Он помнил, как собрался отдать команду к выдвижению на исходные позиции, а потом все, как электричество выключили - сплошная темнота. Рыжов поднялся и неторопливо осмотрел комнату - не было даже намека на дверь или другие, обычные для комнат вещи - окна, например, или люстры. Тем не менее, светло... Светло! Через секунду майор понял, что спокойный и ненавязчивый свет излучают сами стены. Мистика. Он ущипнул себя за руку, не помогло - декорации не менялись. Рыжов присел на кровать - и что делать то?
  В этот момент одна из стен вдруг дала трещину и в проеме образовалась молодая, лет восемнадцати, девушка. Она сурово посмотрела на растерянное лицо Рыжова и мелодичным, чуть хрипловатым, голосом произнесла:
  - Ну что, майор, допился?
  В ее правильной речи слышался легкий акцент. Рыжов оторопело посмотрел на посетительницу, ну да, бывало, выпивал в компаниях, но без фанатизма:
  - Э-э... Ты кто?
  Ответ был беспощаден:
  - Я твоя персональная 'белочка'!
  Тут он понял - его 'разводят'. Но почему-то, сразу много чувств нахлынуло на майора - сожаление о потерянном, досада о не случившемся, грусть о не найденном... Очень уж хороша, если не сказать - прекрасна, была девчонка. Рыжов криво усмехнулся:
  - Ну, и где ты была раньше, Белочка?
  Она что-то поняла, и виновато улыбнулась:
  - Прости меня, майор. Дурацкая была шутка. Приводи себя в порядок, и иди в холл сектора, там уже ваши собираются - по коридору налево. Удобства здесь.
  Девушка махнула рукой в сторону стены - на ней выступили темные контуры дверей:
  - Просто стукни рукой.
  Она повернулась, собираясь уходить.
  - Постой, где я нахожусь? - встрепенулся Рыжов.
  - Тебе как, в рифму ответить?
  - Не надо в рифму, - пробормотал Рыжов.
  
  Он подошел к дверному проему - ну, и куда тут хлопнуть? Ударил по стене рядом - дверь послушно закрылась. Майор хмыкнул, и направился к контурам других дверей. Ударил по первой - открылся шкаф. Так - почищенный комок и берцы в одном отделе. В другом разгрузка, верный АЕК и 'Гюрза' в кобуре. Что странно, все с боекомплектом, но магазины разряжены - вроде как намек - не заряжай. Исходя из обстановки, Рыжов уже понимал, что если у него все нормально с головой, то его просто взяли в плен. Проверил гранаты для подствольного гранатомета, их было восемь - комплект. Решив не удивляться, майор направился к следующей двери, там оказался санузел. Несколько непривычный дизайном, но вполне интуитивно понятный.
  Через двадцать минут Рыжов был готов к выходу - удар по входной двери - она открылась. Уже выйдя за порог, майор задумался - почему вернули оружие... Что это - жест доверия, или толстый намек - нет смысла дергаться. Что же - посмотрим.
  Он преодолел около пятидесяти метров, прежде, чем дошел до холла. Ну да, здесь уже было больше половины личного состава, и практически все держали оружие под рукой.
  Рыжов мысленно усмехнулся - если бы хозяева посчитали это опасным - то никто бы им автоматы не оставил.
  Через несколько минут подтянулись остальные. Не хватало только двух человек. А еще через минуту открылась противоположная дверь и вошла, скорее влетела уже знакомая девушка, на этот раз на ней был строгий, военного образца китель с золотой четырехлучевой звездой и ромбиком на единственном погоне. На боку висел небольшой и изящный меч с витой гардой. Несмотря на размеры, оружие не производило впечатления декоративного, а то, как, повернувшись, она автоматически придержала его рукой, говорило о большой практике ношения. Или не только ношения. Девушка окинула взглядом помещение - все ли нормально - и повернулась к идущему следом человеку:
  - Капитан! - последовал легкий полупоклон.
  Следом, не торопясь, вошел молодой парень в таком же кителе. У него звезд было побольше - три, но без ромбика.
  Он прошел к стоящему на небольшом подиуме креслу и сел. Девушка замерла на пол шага сзади, слева от него, хотя рядом стояло еще одно кресло. В этот раз Рыжов смог оценить, КАК она двигается - грация опасного, уверенного в себе хищника. Да и парень производил впечатление опытного бойца.
  Между тем, парень не торопясь обвел присутствующих взглядом и негромко произнес:
  - Здравствуйте, я тут местный начальник - капитан этого корабля. Со мной мой помощник, ее зовут Ари. Я хотел бы объясниться. Мы, - он искоса взглянул на девушку, - Те люди, которых вы должны были захватить. Так как нас такой вариант не устраивал, мы были вынуждены принять превентивные меры. Последствия от воздействия нашего оружия мы постарались устранить. Думаю, у вас не должно быть претензий. Кроме того, в качестве некоторой компенсации, еще и немного поправили ваше здоровье - сколько успели.
  Тут раздался возмущенный возглас:
  - Мой шрам! Я им девушек обольщал!
  Стоящая рядом с незнакомцем девчонка усмехнулась:
  - Любопытно. Как? Учитывая, что он у вас был на заднице.
  По рядам 'спецуры' прокатился смешок. Громче всех ржал возмущавшийся.
  Парень стер с лица улыбку:
  - Есть ли вопросы?
  Рыжов дисциплинированно поднял руку:
  - Да, будут. Кто вы? Что будет с нами и где еще два наших товарища?
  Капитан уже собрался ответить, но его опередил капитан Сенин, один из ветеранов подразделения:
  - Народ, помните историю про Бушмена? Я его видел издалека - очень похож.
  Негромкий шелест переговоров прокатился по рядам бойцов. И смотреть люди стали намного доброжелательнее, и в то же время 'вопросительнее', что ли...
  
  'Местный начальник' улыбнулся и сказал:
  - Смотрю, уже и узнали. Ну-ну... Это правда, меня называли Бушменом. Это мой позывной. Но, к вопросам... Ваши товарищи спят. По ряду причин, с ними, подобный разговор не состоится. Вы сами примете решение, доводить ли до них его содержание.
  По ряду острых, брошенных на него взглядов сослуживцев, майор понял - не только он подозревал что отсутствующие 'стучат'. Однако... Нужно будет подумать с кем и чем делиться.
  А незнакомец, хотя, какой уже незнакомец... продолжил:
  - Вас высадят туда же, откуда взяли. С оружием и всем прочим. Вот только техника...
  Он бросил взгляд на девушку:
  - Тебе слово, хозяйственная ты наша...
  Девушка набычилась:
  - 'Тигры' не отдам! Пусть пешком идут. Или давай я им 'Тундру' сварганю? Или две... Ну ладно, отдам один...
  Было заметно - парень с трудом старался не смеяться...
  
  В итоге, общими усилиями, удалось вытрясти из девчонки все машины, кроме одной. Одну, оригинальную, она все же отстояла. Конечно, капитан мог приказать, но, видно было - не хотел. Достаточно было взглянуть в возмущенные и наливавшиеся влагой глаза Ари, чтобы уступить. Он и уступил, майор его вполне понимал. Да, у них будут проблемы - утратили имущество, но извините, девушка взяла технику 'с боя' - законный трофей. Что тут скажешь. Кроме того, было заметно, ее слезы, для Бушмена, значили больше, чем вся техника всего земного спецназа. Тут трудно ошибиться.
  В остальном все хорошо, все вопросы разрулили. Майор удовлетворенно улыбнулся. В общем, и не возникло особых проблем - свои люди - всегда можно договориться.
  Капитан поднялся:
  - Приятно было пообщаться, вас высадят через восемь часов. А пока - отдыхайте.
  
  - 35 -
  Майор Рыжов задумчиво смотрел перед собой. Вот, они опять на прежней позиции, но штурмовать было нечего. Загадочный 'капитан', как называла его та девушка, смешное имя - Ари, не обманул. Они находились на том же месте, но сам он, как и его окружение, бесследно растворился. Неудивительно, с такими-то возможностями. По дороге к транспорту, на котором их вернули на Землю, майор явственно видел иллюминатор или обзорный экран, он не разобрался - на нем четко была видна Луна, ее обратная часть - вид со стороны. Значит это был космический корабль. Еще, там же, в коридорах, он заметил несколько людей, с очень знакомыми физиономиями. Кто-то кивнул, другой - подмигнул. Его тоже узнали. Но эти люди... он не мог представить ситуацию, в которой они встали бы на сторону противника или бандитов. Значит, не все так однозначно. Майор покрутил в руке картонный квадратик с номером телефона. Позвонить? 'Капитан' сказал - еще месяц, мы будем рядом. Исходя из увиденного, Рыжов понял, потом корабль уйдет... Куда? Насколько?
  Мелькнула в голове ассоциация - 'Ты слышишь печальный напев кабестана...'.
  Несмешной шуткой казалась возможность доложить о произошедшем 'наверх'. Не поверят, да по психологам затаскают. Он окинул взглядом свою группу - двое 'ненадежных' тихо спали, а остальные внимательно смотрели ему в лицо. Подтянулось даже охранение. В глазах людей майор прочел многое - жажда приключений, надежда, непонятно на что. И, он понял - самое главное решение принимать ему. Его люди, все пятнадцать стоящих сейчас вокруг человек, верили ему безоговорочно. Как-то так получилось, эта команда уже давно стала ему семьей. Скорее всего не все его поддержат, но уж точно никто не сдаст. Рыжов еще секунду помедлил - а что терять, через неделю отставка - он уже давно написал рапорт, ничего не держит - и произнес:
  - Ребята. Я позвоню по этому номеру ровно через десять дней. Я принимаю это предложение.
  
  Предложение было озвучено на выходе - наем на десять лет. Условия прилагались... Хотя речь шла только о нем, из контекста Рыжов понял - он может взять с собой хоть всю группу, причем не только активных ее членов, но и их родных. О последнем, а также и о условиях контракта он без утайки и поведал бойцам.
  Первым отреагировал Шнур - старший лейтенант Курочкин - со словами 'Я просто не смогу мимо этого пройти' он достал, не пойми откуда, лист бумаги и принялся писать. Параллельно, старлей извлек из кармана мобильник:
  -Але! Мама, привет! Собирай вещи. Я приеду к тебе завтра. Мы едем в путешествие! Да, я помню, что у тебя рак. Думаю, нам помогут решить эту проблему.
  По прибытии к месту постоянной дислокации, двенадцать человек из подразделения майора, не считая его самого, написали рапорт на увольнение.
  
  - 36 -
  Профессор медицины Михаил Ильич Здоров вышел из института. Очередной, самый большой, этап жизни остался за плечами. Оперировать он уже не может - возраст дает себя знать. Да и лекции для взбалмошной молодежи стали изрядно утомлять. Что-же, не все так плохо - впереди дача, рыбалка, достаточно времени для чтения и написания одной интересной книжицы. Профессор бодрился, но чувствовал, что напрасно пытается себя обмануть. В душе образовалась пустота, которую предстоит, если удастся, чем-то заполнить. В этот момент его окликнули. Михаил Ильич не торопясь обернулся. Девушка. Нет, не так. Потрясающая девушка.
  Профессор чуть склонил голову:
  - Чем обязан?
  Незнакомка улыбнулась:
  - Здравствуйте, мое имя - Ирина. Я начальник медицинской секции большого корабля - несколько сотен человек экипажа. Так как опыта у меня не много, мне нужен первый заместитель - человек который возьмет на себя значительную часть организационной работы и сможет работать по специальности. Я предлагаю вам десятилетний контракт. Разумеется, жену вы можете взять с собой. Ведь вы сейчас свободны?
  Здоров ошеломленно смотрел на девушку. Конечно, она знала кто он такой. Но что за бред... Корабль, очевидно длительные плавания.
  Профессор скептически усмехнулся:
  - Знаете, прекрасная незнакомка, у меня есть возможность объективно оценивать собственное состояние. Не уверен, что протяну хотя бы пять лет, чего уж там говорить про десять!
  Но эта отповедь Ирину не смутила. Девушка продолжила. Ее мягкий, с легкой хрипотцой голос, очень понравился профессору, потому он не спешил прощаться.
  - Ну что вы, профессор, не надо быть таким пессимистом. Поверьте, мы сумеем позаботиться о том, чтобы вы сумели отработать контракт. Впрочем, лучше один раз увидеть... Если у вас найдется три часа свободного времени, я все покажу.
  Девушка ожидающе посмотрела на профессора. А тот не торопясь размышлял - почему бы и не согласиться, времени - вагон и он ничего не теряет... К тому же компания приятная.
  Через несколько минут он уже садился в автомобиль. Мощная "Тундра" произвела впечатление - потенциальный работодатель определенно не бедствует. Ирина уверенно вела тяжелую машину и скоро они оказались за городом. Свернув на проселок, автомобиль выкатился на поляну и, вдруг, перед капотом открылся проем ворот и на землю опустился пандус. Профессор не успел толком удивиться или испугаться, как "Тундра", рыкнув напоследок мощным движком вкатилась внутрь. Ирина заглушила двигатель:
  - Добро пожаловать на борт, профессор. Займите, пожалуйста, противоперегрузочное кресло, через пару минут взлетаем. Я провожу.
  Ошеломленный профессор молча повиновался. В пассажирском салоне уже находилось несколько человек, преимущественно пожилого возраста, находящихся, подобно ему, в легкой прострации. Кроме того, и здесь, и чуть раньше, в ангаре, профессор заметил несколько подтянутых молодых людей в одинаковой униформе. Однозначно - это была охрана. И хотя оружия заметно не было, профессор не сомневался в его наличии. Во что же он так неосмотрительно вляпался? Как будто почувствовав эти сомнения, Ирина обернулась и ободряюще ему улыбнулась:
  - Все хорошо, Михаил Ильич! Все будет хорошо.
  Надо сказать, что она не обманула. Ближе к окончанию экскурсии по территории медицинской секции и благодаря пояснениям очаровательного экскурсовода, глаза немолодого уже человека восторженно заблестели. О таком уровне медицины он не мог и мечтать. Немного огорчал тот факт, что роль медика как специалиста, диагноста и непосредственно врачевателя сократилась до минимума. Здесь квалифицированный медработник это прежде всего оператор высокотехнологичных машин и химик-производственник. Но перспективы восхищали. Разумеется, он согласился.
  
  - 37 -
  Генерал-полковник Максимов сидел в шезлонге, на собственной даче. Не было других вариантов - он не знал, чем заняться. Долбаный инфаркт перекрыл все возможности для любого рода деятельности. Врачи категорически сказали - полный покой. Но сердце все равно давит. Вот генерал и сидел... Интересно, сколько ему еще осталось? Неторопливые размышления прервал негромкий девичий голос:
  - Привет!
  Генерал повернул голову - девчонка, лет семнадцать на вид. Красивая. Очаровательная и непосредственная. Откуда взялась только, здесь, на охраняемой территории. Непонятно.
  - Ну, привет! - генерал улыбнулся.
  Девушка серьезно на него посмотрела:
  - У тебя ведь проблемы с сердцем, генерал? На, - она протянула конфету, - Ешь.
  Генерал не смог, да и не хотел, отказать, и послушно надкусил конфету. Это было последнее, что осталось в памяти.
  
  В следующий раз он очнулся в другом месте. Небольшая комната, нет, скорее каюта. И та же девушка, в строгом, определенно форменном кителе - он добавил ей возраста - теперь она выглядит лет на девятнадцать. На боку у девчонки - клинок со сложной гардой. Генерал невольно усмехнулся - похищение? Но доброжелательный и открытый взгляд незнакомки не позволял сделать такого вывода. Девушка улыбнулась:
  - Прошу простить мое самоуправство, генерал. Но мое предложение неизбежно вызвало бы стресс. А с сердцем у тебя было плохо. Я не стала рисковать, и просто усыпила. И украла. Но теперь мы можем поговорить. Меня зовут Ари.
  Генерал-полковник с интересом посмотрел на юную похитительницу:
  - А сейчас у меня с сердцем все нормально?
  Девушка беспечно отмахнулась:
  - Да, лет на двадцать хватит. Так что с разговором?
  Максимов кивнул:
  - Слушаю вас внимательно, Красавица.
  Он сам не заметил, как перешел на 'Вы'.
  Через час генерал-полковник Игорь Максимов был представлен Капитану, а еще через двадцать минут, не задумываясь подписал десятилетний контракт - он принял командование над всей артиллерией рейдера. Хотя... какая тут артиллерия... только экспериментальные 'Зушки' Ари. Остальное - просто темный лес, с которым предстоит долго и тщательно разбираться. Отдельно, он потребовал включить в контракт только один момент, но Ари, даже не взглянув на него, сообщила:
  - Пункт номер двадцать семь, Генерал! Вы невнимательно читали.
  Максимов просто физически почувствовал, что сейчас его звание было произнесено с большой буквы. Он открыл соответствующую страницу и прочитал: '...имеет право отказаться от выполнения приказа, в случае, если это несет непосредственный или потенциальный урон стране, с географическим идентификатором 'Россия'.
  Генерал растеряно огляделся. Кроме довольно ухмылявшейся Ари никого рядом не было. Девушка повернула голову и еле заметно подмигнула:
  - Молодец! Не все догадались обозначить этот момент.
  
  - 38 -
  Уже несколько недель в жилом отсеке рейдера царило круглосуточное и беспорядочное, на первый взгляд, оживление. Экипаж проникся значением миссии по уничтожению работорговцев, и с энтузиазмом готовился к первому в своей жизни космическому бою. В то, что возможно мирное решение вопроса, никто не верил, да и не хотел этого. Медицинские капсулы работали постоянно, с краткими перерывами на смену пациентов и техническое обслуживание - производилась установка нейросетей, загрузка баз и лечение членов экипажа. Спешно расконсервированный промышленный принтер был занят производством капсул для обучения и тренировок - их число требовалось кардинальным образом увеличить, ведь при проектировании корабля, никто не предполагал возможности появления настолько неподготовленного экипажа. А пока, очередь на тренажеры была расписана на несколько суток вперед. И если для пилотов медицинские капсулы сменялись тренажерными, а потом и практическими полетами на штурмовиках, то для абордажных партий все выглядело намного жестче - многокилометровые кроссы по коридорам рейдера, полоса препятствий, рукопашный бой, стрельбы - как из игловиков, плазменников и лазеров Джоре, так и из земного оружия, которое никто не собирался сдавать в утиль. Более того, Арид, по моей просьбе, специализировал одну из малых промышленных линий на производство патронов 7,62х39 и 9х39, уж больно много их расходовалось. Скучать парням было некогда. Да, собственно, и всем остальным тоже - изучаемые под 'разгоном' базы, то еще развлечение.
  
  Я и сам только что встал из капсулы после недельного сеанса обучения, и через пару минут рядом образовалась Ари. Девушка деликатно отвернулась от голого меня и спросила:
  - Капитан, какие планы?
  Уже давно ей было сказано, что в неофициальной обстановке капитана следует называть на 'ты'. Почему-то до сих пор Ари путалась и терялась, и зачастую обращалась ко мне в третьем лице:
  - Ирина в капсуле. А вам... тебе рекомендован двухсуточный перерыв в обучении. Кстати, у Капитана уже очень хороший уровень. Арид допустит к сертификации на пилота и капитана, думаю нужно этим заняться. Нам же нужен полноценный капитан? И еще, в отражении ты тоже хорошо смотришься.
  Ну конечно, зеркала еще никто не отменял, и в настенном зеркале я увидел насмешливые и любопытные глаза Ари. Ну нет, этим ты меня не проймешь:
  - Ари, как только ты попадешь в капсулу, я приготовлю фотоаппарат. Думаю, сессия будет незабываемая.
  Девушка ехидно улыбнулась:
  - Капитану достаточно попросить, я сама сниму ему полноценный эротический фильм. Минут на сорок.
  Я довольно усмехнулся - подставилась:
  - Конечно сними, Ари. Я думаю, всему экипажу будет интересно. А уж какой аншлаг будет в интернете...
  Я напрасно ждал ответа. Его не было. Чистая победа нокаутом. Только вот подозрительно блеснувшие глаза Ари... Уже как-то и не радостно от своего остроумия:
  - Ари... Прости...
  Девушка подняла голову и довольно фыркнула:
  - Капитан поверил? Один - один. Я знаю - ты этого не сделаешь.
  От сердца отлегло:
  - Испугался, что обидел тебя.
  Ари весело улыбнулась:
  - Ну... Я на это и рассчитывала. А фильм я, пожалуй, все же сниму...
  
  Так как в лечении и учебе Ари не нуждалась, большинство текущих дел плавно взгромоздилось на ее хрупкие плечи. Во время быстрого завтрака, или, судя по времени - обеда, она мне обстоятельно рассказала о положении дел. Я внимательно слушал и запоминал, периодически делая пометки через нейросеть. И только в конце трапезы меня осенило:
  - Ари, ты же могла сбросить весь отчет мне на нейросеть за секунду!
  Девушка немного смутилась:
  - Понимаешь, поболтать-то особо не с кем. Все или в капсулах, или в тренажерах.
  Ну, что же тут непонятного:
  - Продолжай.
  В целом все выглядело неплохо. Несмотря на то, что не прошло еще и полного месяца, рейдер был к бою готов, пусть и не в полном объеме, пусть экипаж не вышел на оптимальный уровень подготовки, но воевать мы сможем. Тем более, что зафиксированные Аридом корабли не могли составить "Тени" не малейшей конкуренции. Еще в начале обучения экипажа, я поднял этот вопрос, и Ари, смешно наморщив носик, сказала: "Капитан, не о чем беспокоиться, рейдеру не придется вмешиваться. Пара штурмовиков легко справится. А два готовых пилота у нас есть уже сейчас. Ты и я".
  
  Перекусив и закончив с требовавшими моего вмешательства делами, вопросительно посмотрел на Ари:
  - Итак, красавица, чем займемся?
  Девушка на секунду задумалась:
  - Сначала я должна показать несколько вещей. Я сама их придумала, правда, взяла за основу земные прототипы. Надо сказать, что вы, земляне, очень изобретательны в разработке оружия. Потом, сертификация на пилота тяжелых кораблей, а потом...
  Она махнула рукой:
  - Что-нибудь придумаем... Может, мы слетаем на Землю?
  
  За основу, Ари взяла обычный штурмовик, который был лишен стандартного вооружения. Теперь по его бокам топорщились стволы шести двуствольных агрегатов, в которых только при наличии развитой фантазии можно было узнать старые добрые 'зушки'. Как оказалось, это и не 'зушки', это сборная солянка из аналогичных систем. Ари надергала технических решений отовсюду понемногу, в результате родилось это творение. Смотрелось, конечно, гармонично и грозно, но я, скептически осмотрев машину, засомневался:
  - Солнце, если это чудо в полете пальнет изо всех стволов, то очень шустро поменяет вектор и полетит обратно.
  Девчонка укоризненно на меня посмотрела:
  - Думаешь, я не знаю? В первый раз так и произошло!
  Сдержаться я не смог, но Ари не обиделась на мое ржание:
  - Смотри! Я разобрала одного из дроидов, и взяла гаситель импульса от сверлильного инструмента, как его... перфоратор по-вашему, и немного его доработала, в смысле увеличила. Теперь пушки не влияют на траекторию полета! Полный отказ от кинетического оружия, в свое время, произошел именно по этой причине - интенсивный огонь сбивал корабли с точного курса, а при разгоне для прыжка это очень важно. Но теперь мы можем поставить на 'Тень' оружие двух типов - лучевое для дальней и средней дистанции и кинетическое для ближнего и контрабордажного боя. Ведь передать необходимую для поражения вражеского корабля энергию снарядом, на порядки проще, чем лучом! Теперь скажи, - Ари повернулась ко мне:
  - Я - гений?
  Задумчиво на нее посмотрел:
  - Безусловно. А не было возможности прикрутить к пушке еще и мясорубку?
  Девушка весело рассмеялась, и с трудом проговорила:
  - Не заговаривай мне зубы, Капитан! Поцелуй я заслужила!
  Разумеется, она сразу же была поцелована. Я сгреб ее в охапку и звонко чмокнул в нос.
  - Ну вот, опять меня кинули. - меланхолично проговорила девушка, когда я ее отпустил.
  Ну, и что ей сказать?
  - Ари, я не могу поцеловать тебя всерьез. Ты это знаешь.
  Девушка кивнула:
  - Да, знаю. Но я не теряю надежды.
  Она немного помолчала, и продолжила:
  - Слушай дальше. Вот схема размещения турелей на корпусе 'Тени'. Всего предлагаю поставить триста двадцать восемь спаренных установок на корпусе и сорок внутри.
  Я был поражен:
  - Сколько?!! А внутри то зачем?
  Девушка невозмутимо пояснила:
  - Расчеты показывают, что, если это сделать, мы можем просто забыть про москитный флот любого неприятеля. Близко подошедшие корветы, фрегаты и легкие крейсера так же нервно курят в сторонке. Перехват торпед и ракет становится вопросом нескольких секунд. Мне кажется это того стоит. Ну, а внутри - контрабордажные мероприятия. С такой турелью не каждый боевой дроид поспорит... Да никакой не поспорит. Поверь мне.
  Задумчиво поскреб затылок:
  - И чего ты медлишь?
  Ари недоуменно взглянула на меня:
  - Ты что?!! Ведь нет санкции Капитана!
  
  Еще через двадцать минут мне была представлена система вооружения, идею которой Ари позаимствовала в интернете. Тут не было стволов, точнее, их было много - пятьдесят в блоке - орудие заряжалось сменой блока стволов, в каждом из которых 'гуськом' уже покоились снаряды. Выстрел производился инициацией первого, и далее по нарастающей. В итоге одна установка в течении секунды могла выстрелить полторы тысячи снарядов. Калибр Ари выбрала исторический - сорок пять миллиметров. Но боеприпас прошел серьезную доработку - залп одной установки, с расстояния световой секунды, мог просадить щит линкора практически до нуля, а второй - просто разрезать его пополам.
  - Были серьезные проблемы с прицеливанием, да и время полета снаряда слишком велико. Видишь утолщения на концах стволов? Это гиперпривод в миниатюре. Подобные, только больших размеров, используются в современных ракетах. Для тела малой массы не обязательна большая скорость входа в гиперпространство - в пределах системы, время поражения цели - секунда.
  Ари вопросительно на меня посмотрела:
  - Капитан, двести пятьдесят установок - необходимый минимум. И я еще хочу попробовать поставить гиперпривод на 'зушки'.
  
  Я не стал возражать - это лишь доли процента от общей массы корабля, на динамике разгона и прочих характеристиках заметно не скажется, тем более, что Ари потребовала установить еще четыре реактора, три генератора щита и восемь двигателей. Кроме того, было запланировано место и для дальнейших модификаций.
  - В итоге, - констатировала девушка, - У нас получится 'внеклассный' корабль - таких монстров никто никогда не производил. Он один сможет противостоять целому флоту, даже если это будет флот Джоре - хорошая защита, очень приличная скорость и оружие, способное поражать на недосягаемых для противника дистанциях.
  Что же - не имею ничего против. Напоследок, Ари в категоричной форме потребовала экземпляр потомка 'Катюш' - 'Урагана'. Принцип ей понятен, но хочется потрогать руками. Видимо от очередного 'звонка' не уйти, да и за 'спецов' надо слово молвить... Но ведь так не хотелось. Конец моим колебаниям положила Ари, просто протянув мне лист бумаги.
  Что тут у нас - м-да, начиная со стрелкового оружия, и заканчивая новейшим танком 'Армата'. В качестве варианта последнего, Ари была согласна на прототип - Т-95. Я вопросительно взглянул на девушку:
  - Ари, ты не охренела?
  В ответ, последовал абсолютно невинный взгляд:
  - Капитан, давай заплатим золотом. Нам ведь не жалко?
  Секунду помедлив, девушка продолжила:
  - Пойми, важно не само ваше оружие, оно самое простое, дело в идеях, которые в нем заключены! Ты посмотри на самую примитивную 'зушку'. После модернизации, она стала в два с половиной раза эффективнее лазеров ближнего боя. Арид писает кипятком, и требует еще турелей. И подобных возможностей масса - я просто не успеваю этим заняться. Тем не менее, задел на будущее необходим. Иди, звони.
  Ладно. Все равно, так или иначе, необходимо восстанавливать контакт.
  - Арид, давай связь!
  
  - 39 -
  Спустя месяц с небольшим, на столе у Президента все-таки зазвонил заветный телефон. К счастью, он оказался рядом. Даже не так, линия была продублирована, и кейс связи таскали с Президентом наравне с 'Ядерным чемоданчиком'. Президент ткнул клавишу связи:
  - Да?
  В ответ раздался веселый и дружелюбный мужской голос:
  - Алло! Минуту, соединяю!
  Президент усмехнулся про себя - небольшой щелчок по носу был вполне заслужен. Через пару секунд в трубке раздался знакомый голос:
  - Прошу прощения, господин Президент, здравствуйте! Исходя из того, что Вы не стали искать утечку на телефонной линии, я могу заключить, что Вы готовы к диалогу?
  Президент глухо проговорил:
  - Здравствуйте, Олег. Да, готов. Вынужден признать - я был не прав.
  
  Мои ожидания трудного и неприятного разговора, к счастью, не нашли подтверждения. Собеседник прекрасно понимал, что ждать манны небесной не стоит. Тем не менее, в сотрудничестве был заинтересован, справедливо полагая, что лучше синица в руках, чем журавль в небе. Образцы вооружений и техники он согласился передать без оплаты, в благодарность за полученное лекарство, причем даже не спросил, зачем мне это - очевидно спецназ поведал про совсем необычное, для девушки, увлечение Ари.
  Лекарство, кстати, уже поступило в продажу, но только на территории России. Реализация происходила через специализированные центры, где можно было вылечиться, но нельзя было взять 'таблетку' с собой. Очень нехарактерно для нашей Родины: во-первых - запустили производство всего за месяц, а во-вторых - не отправили весь продукт на Запад, в погоне за резаной зеленой бумагой. Более того, было неофициально объявлено, что экспортных поставок не будет вплоть до момента насыщения внутреннего рынка. Данное обстоятельство вызвало небывалый бум 'туризма'. Прибывающих иностранцев радушно принимали и размещали на подготовленных базах, где за достаточно скромные, по западным меркам, деньги проводили курс лечения. Демократический Запад поднял было вой о общечеловеческих ценностях и необходимости незамедлительной передачи технологии всем заинтересованным сторонам, но Россия заявила, что лекарство не прошло необходимую сертификацию и не установлены все возможные побочные факторы. Поэтому, применяется оно только добровольцами, на основании отдельного договора с исследовательским центром. По оценкам специалистов, для завершения работ потребуется от семи до десяти лет. В качестве 'жеста доброй воли', Россия предложила рассмотреть вариант прекращения приема больных из-за границы, дабы не подвергать их не нужной опасности. После этого вой утих, хотя и не пропал совсем, он только снизился до уровня раздраженного ворчания. Отметилась с негативными отзывами об 'экспериментах на людях' и требованиями 'поделиться' и доморощенная шестая колонна. Но с ними поступили совсем просто - дождались, пока за помощью обратится один из лидеров, и демонстративно ему отказали, заявив, что не считают себя вправе рисковать элитой российской интеллигенции. После этого проблем не было - доступ к возможности излечиться был нужен всем. Разумнее и практичнее всех поступил Китай, предложив построить, в кратчайшие сроки и на собственные средства, грандиозный медицинский комплекс на территории России в районе границы. Взамен 'Поднебесная' хотела тридцатипроцентного лимита для своих граждан с фиксированной, в размере себестоимости лекарства, ценой лечения сроком на десять лет. Несложный расчет показывал, что проект для китайцев не окупится, но фишка заключалась в том, что, при гарантированной минимальной стоимости лечения, реализовать имеющийся лимит можно было значительно дороже. В рекордное, по дипломатическим меркам, время был дан положительный ответ - место для стройки выделили в районе села с символичным названием - Ленинское. И работы уже начались - Китай строил не только медицинский комплекс, но и мост через Амур, и аэропорт, и гостиницу для сопровождающих. Еще - два ресторана китайской кухни - они, по договору, останутся в собственности граждан Поднебесной.
  Поблагодарил за информацию и, в свою очередь, пообещал Президенту сюрприз. Ждать долго не придется, на днях, а скорее - послезавтра, в Кремль явится мой представитель. Он и принесет еще один носитель информации. Заодно сопроводит затребованную Ари технику к месту эвакуации. Ну а пароль известен...
  Президент обеспокоенно спросил:
  - Что-то серьезное? Намекни. Я должен готовиться.
  Как тут намекнуть...
  - Рак.
  Президент секунду помолчал:
  - С технологией производства?
  - Разумеется.
  Слышно было - человек нервно ходит по комнате:
  - Нет, ты представляешь, что тут начнется? Ты представляешь, какой будет резонанс! На нас просто пойдут войной. Хотя, можно попробовать грамотно обыграть...
  Он разговаривал не со мной, он говорил с собой. Я кашлянул:
  - Вы можете придержать эту информацию.
  Ответ последовал сразу:
  - Нет, нельзя. Во-первых, это жизни людей, а во-вторых, мир еще не отошел от шока. Сейчас он легче проглотит еще одну сенсацию.
  После паузы он продолжил:
  - Олег, можно к технологии добавить еще и науку?
  Хм. Этот неловкий вопрос я предполагал:
  - Можно, но не всю. Принцип будет понятен. Дальше - сами. Мне не жалко. Но есть объективные причины - существуют определенные ограничения на передачу информации в развивающиеся миры.
  К счастью меня поняли правильно. И не задали ни одного вопроса о количестве этих самых миров и уровне их развития. Судя по всему, аналитики не зря ели свой хлеб.
  В заключение разговора, Президент пообещал не чинить препятствий бойцам спецназа, подавшим рапорт об увольнении и предупредил о активизировавшейся разведке 'вероятного противника' и местных криминальных боссов - утечка информации все же произошла - что и как никто не знает. А узнать хотят.
  Было сказано и про золото:
  - Если будешь еще продавать, лучше давай мне, я хорошую цену дам.
  Так вот. Ничего от него не утаишь. Тем не менее, разговором я был доволен. Уже собрался отключить связь, но был остановлен негромким вопросом:
  - Олег! Ты не прокатишь меня на своем корабле?
  Ну что за вопрос! Почему нет?
  - Конечно. Можете взять с собой до пятнадцати человек. Но только надежных людей.
  Президент помолчал и ответил:
  - Я понимаю. На следующей неделе будет нормально?
  - Вполне.
  
  - 40 -
  Президент еще несколько минут сидел неподвижно. Ему было понятно - этот парень готов к сотрудничеству, но перегибать все же не стоит. С его возможностями... нет аргументов против. Тем не менее - экскурсия в космос гарантирована. Всегда же хотел, еще пацаном. В том, что Олег не обманет, сомнений не было. Аналитики четко просчитали психотип. Фанатично верен слову, верен друзьям, обмануть может, но только врага. А вот во враги мы записываться и не станем - Президент вдруг вспомнил старшего сына. Ведь такой же упертый! До сих пор, засранец не разговаривает, уже третий год пошел. Пустячная ссора вылилась в большой скандал, и теперь, никто не хочет уступить... Непонятно как этому Олегу удалось заполучить космический корабль, и не только корабль - судя по выводам экспертов - Ари не землянка. И тем не менее, беспрекословно слушается нового капитана, хотя... Тут есть варианты - один из них, самый простой - влюблена до безумия, или еще какая романтическая история, например, спасение из лап тигра... Он улыбнулся. И хотя высказавшего предположение аналитика обсмеяли, Президент был склонен с ним согласиться. Из этого и будем исходить - у Олега, похоже, две женщины, пусть даже он сам еще об этом не знает. Он попросил секретаря вызвать представителя Гохрана - девушек нужно будет удивить. Еще немного поразмыслив, Президент перенес на будущее несколько встреч, назначил пару новых и отменил назначенный как раз на следующую неделю визит в Северную Корею. Благо, повод, подходящий был, да и не хотел он туда лететь, если честно. Еще мелькнула мысль, завербовать несколько человек из увольняющихся 'спецов', но, подумав, он эту мысль отверг - Олег не выглядел совсем простым парнем, и наверняка предусмотрел этот момент. Даже сейчас, в запертой комнате, Президент не был уверен в том, что за ним никто не наблюдают.
  
  - 41 -
  Сертификация на пилота средних и больших кораблей заняла у меня не так много времени, как я предполагал. Мы, я и Ари, уложились всего в двенадцать часов. В связи с отсутствием средних кораблей, Арид по полной программе оторвался на тяжелых и, для начала, прогнал двойную серию тестов на тренажерах для всех классов кораблей. Затем серия тестов по звездной навигации и расчету прыжков. И только потом, под чутким руководством искина, готового в любую секунду перехватить управление, мне доверили пилотировать 'Тень'. Впервые за десятки тысяч лет рейдер сдвинулся с места. Конечно, здесь не было динамики и маневренности штурмового бота или даже челнока. Корабль был достаточно неуклюж и неповоротлив. Все выглядело значительно медленнее и консервативнее, если не знать о том, что в режиме разгона, рейдер способен за восемь часов достичь скорости света. А с учетом планируемых одной неугомонной девчонкой модификаций, и того меньше. Очень трудно передать ощущения, когда многокилометровая туша, массой покоя в миллионы тонн, послушно и старательно, напрягая тысячи манёвровых двигателей, поворачивает на полтора градуса в соответствии с полученной командой. Ну, а потом, конечно полет. С набором скорости пропала вся задумчивость и неуклюжесть гигантского корабля, сейчас он напоминал мне все тот же штурмовик, только масштабы корабля и расстояний на порядки больше. И таких скоростей никогда не достичь ни одному кораблю малого класса. В конце концов, Арид выдал сухую фразу:
  - Сертификация произведена успешно. Поздравляю, Капитан!
  Осталось только 'запарковать' рейдер на прежнюю орбиту. С большим трудом, но я смог это сделать, причем в ручном режиме, правда вымотался основательно - пот хоть выжимай и усталость навалилась, словно вагоны с углем выгружал. Но Ари, судя по виду, была довольна:
  - Арид, Капитан неплохо выглядит, после сдачи испытаний! Я предполагала, что все будет значительно печальнее! - Девушка демонстративно потянула носом воздух, - От него почти не пахнет!
  Искин отреагировал мгновенно:
  - Еще одну серию тестов?
  Очевидно, мой свирепый взгляд Ари расшифровала правильно, так как подошла и чмокнула меня в щеку:
  - Поздравляю, Капитан! Это дело необходимо отметить. Ты сейчас в медкапсулу, часа на два. Отдохнешь, а потом мы рванем на Землю, как у вас говорят - в кабак!
  
  Что же, на Землю, так на Землю. Сил и желания спорить, не было абсолютно, а по пробуждении, я был приятно удивлен - кроме Ари, меня встречали Ирина и Витька. Ари застенчиво улыбнулась:
  - Видишь, я позаботилась о компании.
  Девчонка явно поскромничала, так как, выйдя из медицинского бокса, я обнаружил еще с десяток подозрительных личностей, которые, судя по одежде, готовились к внеплановой увольнительной. Разумеется, здесь были и Стимул и Сергей Михайлович, и Серый со Шкетом, и Вика с Ритой и еще несколько старых знакомых. При моем появлении народ оживился, и на меня посыпались поздравления, которые я пресек кардинальным способом:
  - Ну что, куда рванем?
  В результате бурного обсуждения, остановились на Италии, Сирмионе - роскошный городок-курорт. С паспортами и визами заморачиваться не стали - кто в курортном городе полезет проверять документы у иностранцев? Высадились на окраине и, отрядив Витьку снять жилье, направились 'в кабак'. Серый отловил такси, и таксист, увидев нашу компанию, что-то бойко оттараторил в рацию. Через несколько минут подошло еще четыре машины, в которые мы и загрузились. На удивление, все получилось очень достойно. Молодой симпатичный парень - водитель головной машины, в которую сели Ирина, Ари и я, выслушал пожелания Ари, и буркнул в рацию название ресторана - 'La Foresta Sirmione', после чего нажал на газ и сразу, без перехода, стал рассказывать Ари про ее безупречный итальянский и обворожительную внешность. Капсула переводчика в ухе исправно работала, потому я все понимал, и, где-то в глубине, зрело раздражение. Невольно поймал себя на желании придушить таксиста. Тряхнул головой, отгоняя наваждение, и заметил внимательный взгляд Ирины. Она смотрела на меня.
  - Что, милая?
  Ирина пожала плечами:
  - Да нет, ничего. Позже поговорим.
  Мне не понравились ее интонации. Блин, в чем дело? И таксиста по-прежнему хочется придушить... Я что, ревную Ари?
  
  Через десять минут мы подъехали к ресторану. Очевидно, персонал уже был предупреждён, так как нас сразу встретили и провели к столикам. Очень неплохо - длинный, мест на двадцать стол, был накрыт в прилегающем к ресторану парке - на свежем воздухе. Улыбчивая девушка показала наши места и оставила меню. Шкет долго листал винную карту, а потом нашел знакомое слово:
  - Командир, водка?
  Хмуро кивнул:
  - Дамам вино, по выбору, а нам давай водки.
  Сразу вылезла Ари:
  - Шкет!
  Тот обернулся.
  - Дамам - как скажут, а нам, с Ириной - тоже водки.
  Шкет согласно кивнул и почему-то сочувственно посмотрел на меня:
  - Командир?
  - Делай, Влад.
  Незнание итальянского нисколько не смутило бойца. Подошедшая за заказом смазливая девчонка просто была погребена под потоком русской речи, сопровождавшимся тыканьем в пункты меню. Временами, Шкет приостанавливался, и недоумевающе окидывал взглядом официантку - не понимаешь, дура что ли?
  С учетом того факта, что Шкет очень неплохо знал английский, происходящее выглядело неприкрытым стебом - парень развлекался. Мне стало даже немного жаль бедную девушку.
  В итоге, официантка умоляюще уставилась на Ари - от нее она слышала родную речь.
  Под моим укоризненным взглядом, Ари прекратила ржать и, временами прыская смехом, перевела на итальянский 'хотелки' Шкета. Официантка все аккуратно записала, а потом уничижительно посмотрела на Влада и не слышно, как ей казалось, прошептала:
  - Капро (козел)!
  Ари снова прыснула, я промолчал, а Шкет деловито почесал затылок:
  - А она мне нравится! Кстати, что такое 'капро'? Надеюсь я произвел впечатление?
  Ирина ехидно заметила:
  - Несомненно. Теперь она тебя не скоро забудет.
  Влад отмахнулся:
  - Фигня, Ириша. Сейчас, накатим, и пойду извиняться.
  
  - 42 -
  День у Джули не задался с самого начала. Забыла дома телефон, потом заболел и не вышел на работу официант, и ей, заместителю директора по вопросам снабжения, пришлось обслуживать клиентов. А потом, позвонил знакомый таксист и предупредил, что везет большую группу туристов. Так появились эти долбаные русские. Нет, в принципе, Джули не имела ничего против России и россиян - честные и очень красивые люди. Парни, просто закачаешься, а дамы - как на подбор, самая страшненькая, прикинула девушка, легко бы взяла титул 'Мисс Sirmione', или, в худшем случае, вошла бы в тройку лидеров. Где они таких набрали? Ведь явно, не знаковое мероприятие предстоит - просто народ погулять вышел. Достал ее невзрачный парнишка, который взялся делать заказ. Он что-то бубнил на своем тарабарском наречии и тыкал пальцем в меню. Джули была в смятении - понять что-либо было совершенно невозможно. Причем, ей показалось, что он делает это специально - не такой уж он дебил, так как спутники обращались к нему с уважением, как к равному. Даже их старший, Джули вычислила его сразу, на одних инстинктах - красавец мужчина, обращался к ее собеседнику по-дружески. Что-то здесь не так. На то, чтобы понять, что не так, девушке хватило пары секунд - этот, как его, 'Шкет' - не тот, кем выглядит. Если убрать мешковатую футболку и свободные джинсы, получится очень спортивный парень. А пластика движений и, что заметно, постоянная готовность к действию выдавали незаурядного бойца. Джули новым взглядом посмотрела на компанию - ну да, волки, все - даже дамы. Что им тут надо? Пресловутый русский спецназ, которым детей пугают? Или 'русская мафия'? И тут она нашла выход - вот та ослепительно красивая девушка совершенно точно говорит по-итальянски - Джули слышала разговор с таксистом. Вот только захочет ли она помочь? Джули выразительно посмотрела на девушку, и та не замедлила отозваться. Периодически прыская смехом, она продиктовала заказ, а в заключение, посоветовала:
  - Вы не обижайтесь на Влада, вы ему понравились, а другого способа обратить на себя внимание он не нашел. Подождите, он скоро придет мириться.
  Вот значит, как - Влад. Красивое имя. А 'Шкет' - ну да, наверное, прозвище. Зачем мне такие знакомства? Ни зачем. Тем не менее, едва передав заказ на кухню, Джули зашла в 'дамскую комнату' и придирчиво осмотрела себя в зеркало. Вроде, все нормально - если не превзойти, то встать вровень с девушками 'гостей' она могла, не зря же именно ей, в прошлом году, был присвоен титул 'Мисс Sirmione'! Девушка решительно вышла, и, буквально через два шага, врезалась в вывернувшего из-за угла Влада.
  - Я смиренно прошу меня простить, - очень неплохой английский, - Я больше не буду!
  Парень покаянно повесил голову.
  Джули не сердилась, но зачем ему об этом говорить?
  - Нужно искупить - помогайте!
  К ее удивлению, русский понял все буквально, и, нисколько не комплексуя, сноровисто помогал ей обслуживать гостей вплоть до закрытия ресторана. Он где-то нашел фирменный фартук, и теперь выглядел заправским официантом. Более того, со стороны друзей Влада не последовало ни одной, даже юмористической, реплики. А потом, он провожал ее домой. А потом, почему-то, она оказалась не дома, а в комнате Влада, на незнакомой вилле. А потом, он позвал ее с собой, в далекое путешествие. И, что самое невероятное - она согласилась. Джули улыбнулась:
  - Эти сумасшедшие русские! Но, пожалуй, я хочу с ними. С Владом!
  
  Гулянка удалась. Мне сказали тучу тостов, из которых я уловил только общий смысл - народ рад тому, что рейдер теперь полностью функционален, и народ рад быть его экипажем. Конечно. Я тоже этому рад.
  Жилье Витя нашел, он, особо не заморачиваясь, снял средних размеров виллу целиком, после чего взял такси и приехал к нам, присоединившись к застолью. Набрались, надо заметить изрядно. Удивительно, но никто не подрался. Точнее не так - мы никого не побили. Сомневаюсь, что в Сирмионе были ресурсы для противостояния моей команде. Смутно помню, что Ирина, в завершении вечера, распихивала всех по машинам. Меня даже ногами. По приезду праздник продолжился, хотя и не в таком масштабе. Хором пели 'Группу крови' в караоке... А потом - сразу утро. Затекли сразу две руки. Осторожно повернул голову вправо - это Ирина. Влево - это Ари. Упс... Взгляд вниз - одет. Значит ничего критичного не произошло. Осторожно высвободил сначала одну, а потом другую руку, поднялся, и тихонько направился к выходу. Точнее, ко входу - в санузел. Что делать с Ари! Ведь чувствую - добром это не кончится. Ладно, не до этого сейчас. Как голова болит!
  К счастью все обошлось, дамы не говорили со мной на 'скользкие' темы, а сам я, понятно, молчал. Наверное, поэтому день прошел замечательно - шикарные пляжи, рестораны и, куда от него денешься, шопинг. Множество бесполезных одежек и безделушек. Еще, в ресторанах, девушки заказали кучу блюд 'на вынос'. Не везде их понимали правильно, но наличные многое могут решить - находились и пластиковые контейнеры, и желание их заполнить. На корабль вернулись только через двое суток. И, да, Шкет таки уволок с собой Джули. Если не ошибаюсь, сейчас она учит русский.
  
  - 43 -
  Игорь прогулочным шагом вышел из метро и направился ко входу в Кремль. Он не успел дойти до охраны метров пятьдесят, когда к нему подошел подтянутый и скромно одетый молодой человек:
  - Вы, простите, далеко направляетесь?
  Игорь простодушно ответил:
  - Дык, это... к Президенту.
  Судя по всему, его подчеркнуто деревенские замашки не прокатили - оппонент весело усмехнулся и сказал:
  - Вас, это... не пустят.
  Лейтенант тоже улыбнулся:
  - Я волшебное слово знаю.
  Слово оказалось правильным и опознание прошло успешно, после чего, встречающий спросил:
  - Тебя под каким именем записать? Надо пропуск оформить.
  Игорь, не особо раздумывая, протянул свое потертое служебное удостоверение:
  - Давай под этим.
  Встречающий, окинув внимательным взглядом документ, заключил:
  - Настоящее. Занятные у нас лейтенанты милиции на периферии...
  Еще через тридцать минут, Игорь, вместе со своим сопровождающим, вошел в кабинет Президента. Встретили его доброжелательно. Президент вежливо поздоровался и, кивнув на сопровождающего, пояснил:
  - Познакомьтесь, мой внук, Максим. Самый доверенный мой человек.
  Лейтенант усмехнулся про себя - ну да, кому же еще доверять... Но протянутую руку пожал без внутреннего протеста - неплохой парень, судя по всему.
  Обстановка, да и сам Президент, производили монументальное впечатление, но Игорь был к чему-то подобному готов. Со спокойным выражением лица, он, как смог и сколько смог, ответил на вопросы и передал диск с информацией. Задерживать его никто не собирался, но Игорь помнил про поставленную задачу:
  - Где я могу получить технику?
  
  Президент обдумывал состоявшийся разговор с посланником Олега, и в очередной раз поставил тому плюс - он нашел идеального кандидата для переговоров: спокойный, рассудительный, уверенный в себе и в том, что за его спиной стоит серьезная сила. Последнее смущало больше всего - похоже, действительно стоит. Мелькнувшая было мысль 'поспрашивать' товарища подробно, бесследно испарилась. Он невольно поморщился от нахлынувшей виртуальной картинки: удар по площади парализаторами или что там у них... А потом, десант бойцов в черных комбинезонах, огнем и взрывчаткой пробивающих себе путь к цели. Да, с командира этого товарища станется. Есть уже прецедент. Достаточно и одного неверно принятого решения.
  
  - 44 -
  На корабль вернулись веселой компанией, но постарались сделать это незаметно - ни к чему отвлекать народ от процесса обучения и тренировок. Именно поэтому, не делясь впечатлениями от заграничных красот, все молча вклинивались в график тренировок. Совсем скоро подошла и моя очередь на капсулу. Так прошло еще несколько дней. Из очередного учебного сна меня подняла Ари:
  - Капитан, сегодня ты обещал экскурсию для Президента!
  Ну да, было дело...
  - Спасибо, что напомнила, красавица!
  - Еще нужно забрать солдат, этих, ты назвал их 'спецурой'. Позвонил их старший. Они готовы.
  Нелюдное место для посадки было выбрано заранее:
  - Дай им координаты, Ари, и согласуй время.
  Девчонка понятливо кивнула:
  - Президента туда же и на тоже время?
  - Нет получасом позже. И готовься, ты поведешь второй бот.
  - Принято, Капитан, - Ари шутливо козырнула, - Разрешите выполнять?
  Невольно улыбнулся - вот коза, и махнул рукой:
  - Иди уже, горе луковое.
  Через час я был на борту, точнее за штурвалом, спускающегося на Землю бота. Рядом шел еще один борт, в кресле пилота которого, расположилась Ари. Брать челнок не имело смысла, так как Президент заявил всего о трех сопровождающих, а капитанский бот мог комфортабельно принять до девяти человек. Плюс к этому, Ари вела аппарат в транспортном исполнении, куда легко могли уместиться 'спецы' Рыжова вместе с сопровождающими их лицами. Не снимая режима маскировки, мы тихо приземлись в условленном месте. Приготовился ждать, до назначенного времени было еще сорок минут, мы немного поторопились. На радаре маячили две двойки штурмовиков охранения. На последнем настояла Ари, совместив учебный процесс с боевой задачей. Возражать не стал, хотя и не верил в возможность агрессии - пусть народ тренируется.
  Первыми, как и ожидалось, прибыли люди майора Рыжова. Три разномастных автомобиля остановились на краю поля, и из них высыпала толпа народа. Сам майор подъехал чуть позже, но к назначенному времени не опоздал. Встреча вышла достаточно настороженной, очевидно какие-то сомнения у Рыжова оставались, да и нервы давали себя знать - слишком неординарная ситуация. Не стал никого ни в чем убеждать, просто подошел и заговорил о 'погоде'. Спросил, как добрались, познакомился с родственниками бойцов, а потом предложил:
  - Ну что, майор, поехали?
  
  - 45 - (& Гренадер)
  На дальней стороне Солнечной системы что-то произошло. На секунду, для непосредственного наблюдателя, показалось бы, что в космосе образовалась воронка - выходной створ гиперперехода раскрыл свой антрацитово-черный зев с неохотой выпуская в реальный мир крейсер среднего класса. Другое дело, что наблюдать подобный эффект можно было только на небольшом расстоянии, так как через секунду возмущение пространства исчезло, ничем не напоминая о своем существовании. Почти ничем - остался крейсер.
  
  - Внимание, Капитан в рубке! - подал команду бывший лейтенант ВКС Империи Авар Крах Тод.
  Капитан добродушно махнул рукой:
  -Вольно, Крах, давай доклад.
  -Эр капитан, гиперпереход совершен в штатном режиме, отклонение от расчетной точки выхода 0,35 стандартной единицы, все системы работают в штатном режиме, сканирование показало отсутствие посторонних кораблей в пространстве. Мы вышли с обратной стороны желтой звезды третьего класса, планета для охоты за рабами сейчас за звездой, по счету третья. Уровень развития - ранний космос, все, в точности, как и говорил Ваш отец, эр Капитан! Лейтенант Тод доклад закончил!
  Бывший капитан ВКС Империи Авар Алор Тог, а ныне владелец собственного среднего крейсера 6-го поколения "Попиратель святынь", довольно улыбнулся, слушая доклад. Ко времени его ухода из ВКС, почти весь экипаж корабля тоже завершил свой контракт, и решил, стараниями вербовщиков Алора, не маясь на гражданке от безделья, заключить контракт с ним. Так что, по большому счету, это был не совсем частный корабль, а скорее маленький филиал ВКС Империи на отдельно взятом крейсере. Все жили в соответствии с Уставом и чтили его как святыню, ибо не раз многоопытный экипаж чувствовал на своей шкуре, что он написан кровью множества поколений их сограждан, отдавших жизнь во славу Империи.
  Капитан еще раз улыбнулся:
  - Хорошо Крах, вот за что ты мне всегда нравился, племянник! Даже уволившись из ВКС, ты все равно соблюдаешь устав... Хотя для твоего молодого возраста это редкость.
  Лейтенант живо отреагировал:
  - Дядя, а как же иначе?! Вы же знаете моего отца - он даже дома жил согласно устава. И меня воспитывал так же!
  Капитан Тог согласно кивнул:
  - Вот поэтому я тебя и взял своим первым помощником! Подумай сам, если мы провернем эту операцию с рабами, то у тебя будет собственный корабль! А ведь это уже совсем другой расклад! Племянник, на этой планете средний показатель около 120-140 единиц интеллекта! А теперь посчитай, если у нас три сотни стазис-капсул, а каждый раб с интеллектом в 120 единиц стоит около 210000 кредитов? При полной загрузке, это 63 миллиона кредитов! Нам хватит, чтобы купить рейдер 8-го поколения, глубоко модернизировать наш крейсер, да ещё и на грог с девочками останется.
  - Это да, дядя, я тут посчитал, нам нужно будет рейсов пять-шесть и можно будет взять линкор и создать свою базу на торговых путях Империи Атаран! А там мы пощиплем этих правдолюбцев, будут вместе со своими любимыми рабами идти в одной цепи на продажу!
  Не было причин возражать:
  - Ты прав мой мальчик, да, жизнь только начинается!
  
  Крейсер завершал глиссаду обхода звезды с наполовину поднятыми щитами, чутко ощупывая пространство радарами. Он был в полной боевой готовности в соответствии с Уставом, ведь тут могли быть и конкуренты - для капитана Тога это был первый рейс в систему, а последний раз корабль семьи Тог был тут несколько месяцев назад, за это время их семейную тайну о планете могли раскрыть неугомонные коллеги по ремеслу. До голубой планеты предстояло тащиться еще семь часов на маршевых двигателях... Но тут произошло что-то непонятное - по бокам корабля проскользнули две тени - мелькнула мысль - управляемые людьми корабли, так двигаться не могут. А еще секунду спустя, на весь экран полыхнул выхлоп тормозящего абордажного модуля. Через мгновенье сработали вышибные заряды, и Аран понял - у него незваные гости. Незамедлительно последовала команда экипажу на отражение абордажной атаки и был приведен к готовности весь, весьма скудный, арсенал. Особого успеха достичь не удалось - нападавшие очень быстро взяли под контроль реакторный отсек и шустро продвигались к рубке. Попадающиеся по пути контрабордажные средства и силы они сносили без особого напряжения, легко. Часть абордажников была вооружена странного вида кинетическим оружием большого калибра, которое они очень эффективно применяли. Через одну из уцелевших камер, капитан видел, как за несколько секунд был уничтожен боевой дроид - один из бойцов длинной, на весь магазин, очередью просадил до упора силовой щит дроида, и тут же в дело вступил второй, отстрелив механизму все выступающие части. За это время первый перезарядился и прикрыл второго. Чувствовались нешуточная слаженность и выучка бойцов, да и их боевые скафандры, хоть и незнакомой модели, определенно имели высший класс защиты. Плюс к этому на радаре прорисовались, а вернее, сняли маскировку, два странной формы эсминца, к счастью они не открывали огня. Еще поодаль маячил какой-то монстр. Аран не смог даже определить размеры этого корабля. Похоже о радужных перспективах придется забыть. Капитан еще раз оценил обстановку - нет никаких надежд. Можно затеять переговоры, но кроме мизерного выигрыша во времени, это ничего не даст - слишком решительно и хладнокровно действовали нападавшие. Если даже каким-то чудом удастся остановить абордажников, еще не понесших никаких потерь, никто не отменял два эсминца и висящий за их спиной непонятный дредноут. Тог не был трусом. Он еще поразмыслил, а после печально улыбнулся племяннику:
  - Так вот бывает, Крах! И ничего не сделать. Я запускаю ракеты. Хоть укусим напоследок!
  Стоящие на вооружении двадцать пять ракет с 'умной' начинкой, стоили, примерно, как сам крейсер. Именно им, выдав через нейросеть целеуказание, он отдал команду на старт.
  
  - 46 -
  Пассажиров забрали без всяких проблем. Сначала стартовал бот Ари с нанятой командой майора Рыжова, а следом и мой, предварительно дождавшись машину Президента. На удивление, тот прибыл очень скромно - никаких кортежей и прочей шелухи не было. Тем не менее, его люди за нами наблюдали, так как первым делом он поздравил меня с наймом высококлассной команды. Я не был удивлен, ведь для сенсоров бота наличие наблюдателей тайной не являлось. Представив своих сопровождающих, одним из которых оказался его родной внук - Максим, Президент сказал:
  - Ну что, мы готовы. Командуйте, Олег!
  Махнул рукой, одновременно отдавая команду бортовому искину:
  - Прошу.
  Не знаю, был ли неожиданностью для всех, открывшийся в чистом поле люк, но гости повели себя спокойно - мы без проблем погрузились, и бот, под моим управлением, устремился на орбиту. Начало экскурсии прошло вполне мирно. Несмотря на старания, Президента и его спутников, сохранять невозмутимость, было хорошо заметно охватившее их волнение. А когда на обзорных экранах появился рейдер, сдержать восхищенные восклицания не смог никто. Мне были понятны эти чувства - еще свежа в памяти собственная восторженная реакция на 'Тень'.
  Торжественной встречи предусмотрено не было, не тот случай. Встречал нас только Сергей Михайлович, как представитель корабельной безопасности и Ари - как же без нее... Многое показать мы не могли, впрочем, на этом никто и не настаивал. Гостям хватило и общих впечатлений от путешествия на боте и экскурсии по кораблю. С учетом пожеланий гостей, легкий завтрак, перед возвращением на Землю, накрыли на обзорной палубе. Ни к чему не обязывающий разговор был внезапно прерван поступившим мне на нейросеть сообщением искина. Арид сообщал о подтвержденном факте гиперперехода - в системе появился чужой корабль.
  
  Мой мозг сработал автоматически:
  - Тревога!
  Через секунду, я пожалел, что поторопился, но было поздно - резко ударил по ушам прерывистый ревун боевой тревоги, и по коридорам дробно застучали башмаки разбегающихся по боевым постам бойцов. Смешно то, что ранее, у Джоре никаких сигналов на эту тему не было, это Ари увидела в одном из земных фильмов о военно-морском флоте, и не замедлила внедрить на практике. После пары учебных тревог, я уже хотел отменить эту самодеятельность, но, к своему удивлению, понял, что экипаж меня не поддерживает в этом вопросе. Народ хотел готовиться к войне под эту нехитрую музыку. Потом пришел начальник абордажной партии, и заявил, что под вой сирены его бойцы на десять процентов быстрее готовятся к бою. Проверять и спорить не стал. Скажу больше, я сделал выводы - боевые корабли, после этого эпизода, стали выходить с посадочных палуб под марш 'Прощание славянки', который транслировался как для провожающих, так и для пилотов кораблей. И, мне кажется, это оказалось удачным решением.
  Два из четырех крыльев малой авиации уже были сформированы. Пусть пока допуска на полет не имели даже командиры, это уже были боевые подразделения. Когда командир первого из них, крыла тяжелых штурмовиков, пришел и заявил название крыла - 'Дети славянки' - я не особо удивился, и протестовать не стал - хорошо. Но больше мне понравился второй, командир легких штурмовиков, который прошел в кабинет, и учтиво кивнув, озвучил:
  - Капитан! Второе крыло, командир - старший лейтенант Немец. Прошу утвердить название крыла - 'Недоумение Славянки'!
  Признаюсь, честно, я на секунду завис... и только потом понял, ведь он - гений! Что сейчас начнется!
  Уже не стал удивляться, когда вернулся первый, и заявил:
  - Капитан! 'Гнев славянки'! И никак иначе!
  Следом было еще два визита командиров еще не существующих крыльев. И они подтвердили мои выводы: 'Возмездие славянки' и 'Правосудие славянки'. Все бы ничего, но два из четырех крыльев, в потенциале, должны были иметь на борту вооружение, способное снести с лица Земли саму Землю. Названия хорошие, надеюсь, я не ошибся в людях.
  
  - 47 -
  Ну, что-то я отвлекся. На звук ревуна тревоги 'гости' среагировали адекватно. Старший из гостей поинтересовался:
  - Олег, в чем дело, и можем ли мы быть полезными?
  Даже не нашел, чего правильно ответить...
  - Нет, все в порядке, оставайтесь на месте, но я должен отлучиться. Это работорговцы, я говорил вам о них. Если не возражаете, на Землю вас проводит Сергей Михайлович.
  И, через секунду:
  - Ари?!!
  Ответ был ожидаем, но поступил по нейросети:
  - Я готова, Капитан! Умножим их на ноль? - Пока я разбирался с 'гостями', штурмовик Ари успел выйти в космос и выполнить несколько пилотажных фигур, в результате которых, и оказался напротив обзорной палубы, выписывая затейливую глиссаду - пижонка!
  - Капитан! Нам пора!
  Времени было в обрез - чем дальше от планеты мы перехватим неприятеля, тем больше шансов остаться незамеченными.
  Сумасшедшая гонка до посадочной палубы вызвала достаточно неприятные ощущения, но уже через пару минут, упав в кабину штурмовика, я смог принять управление.
  Рядом со мной, от 'Тени' отделился абордажный бот, и, почти незаметно дыхнув дюзами, устремился в сторону незваных гостей. Хотя, какие еще дюзы, я мысленно чертыхнулся - стереотипы. У мезонных двигателей - излучатели, маломощные маневровые реактивные двигатели не в счет, это, скорее, средства управления.
  Рейдер должен был иметь две абордажных партии - но, пока, лишь одна из них была укомплектована полностью. Ее возглавлял тот самый капитан - десантник. Конечно, группа не успела в полном объеме, пройти обучение, но послушав гомон голосов в салоне бота, я решил не вмешиваться с советами и просьбами. Мне показалось, что эти парни и так порвут всех на части. Блин, мне ли не знать их возможности! Другое дело, что неизвестны возможности противника, но это временно - бой план покажет. Конечно, сейчас я бы предпочел оказаться в составе абордажной партии, но лишь два готовых пилота имелось в наличии. Досадно.
  
  Вмешиваться штурмовикам не пришлось - абордажный бот, включив слабое поле подавления щита, беспрепятственно подошел к обшивке корабля работорговцев - щит он преодолел играючи. Непонятно, обычно, для этого требовалось вмешательство извне. Для того и висели рядом штурмовики, чтобы залпами бортовых орудий продавить защитное поле и дать возможность боту произвести абордаж. В итоге, пока абордажники успешно брали корабль под контроль, я и Ари, нарезая круги вокруг, чувствовали себя лишними на этом празднике жизни. Прошло минут двадцать, и тут что-то пришло в голову, наверное, мысль:
  - Ари, снимаем маскировку!
  В ответ донеслось несколько удивленное:
  - Принято, Капитан!
  И вот. Вот они мы! Что дальше?
  Дальше, нас наконец увидели. Внезапно, от уже практически захваченного, по докладам абордажной команды, крейсера, веером брызнули ракеты. Арид произвел рекогносцировку - по пять ракет на наши, с Ари, штурмовики и пятнадцать на основной борт - на 'Тень'. Не смертельные, но серьезные противники. Вышли ракеты не штатно - на корабле не имелось специализированных пусковых, поэтому под пусковую была переоборудована одна из палуб малых пустотников, что на несколько секунд обеспечило значительную скученность целей. Как только система целеуказания выдала отметки, отработал по ним из всех стволов, и даже попал - одна ракета взорвалась, а еще две, вдруг прекратили разгон. Либо я накрыл, либо поражающие элементы первой, взорвавшейся. Тоже не плохо, ждать больше нечего - не прекращая огня, начал маневр уклонения, но тут вмешалась Ари:
  - Капитан, прими двести влево, дай мне прицелиться!
  На автомате выполнил требование, и только потом сообразил - из бортового оружия она могла стрелять и раньше. Мой штурмовик не мешал.
  Ну конечно! Вот зараза! Она выперлась в космос на своем модернизированном драндулете, и теперь лихорадочно пыталась навести длинные стволы 'зушек' на ускоряющуюся групповую цель - ракеты. К моему удивлению, через секунду ей это удалось, и штурмовик Ари вспыхнул как новогодняя елка. Сначала полыхнули, стабилизируя штурмовик и не думая выключаться, все маневровые двигатели, а еще через секунду заработали четыре двуствольных автомата. Исходя из скорострельности и штатного боезапаса, замолчать они должны были практически сразу, но этого не произошло - модернизированные 'зушки' исправно плевались огнем, от штурмовика начали отстреливаться пустые снарядные короба, а ракеты, одна за одной стали взрываться - Ари доработала не только орудия, но и боеприпасы тоже - проходя мимо цели снаряд детонировал, отправляя в полет град осколков. В итоге, от плотной массы стартующих ракет, остался пшик - три не дострелянные железяки, вяло плетущиеся в сторону рейдера. Думаю, с ними Арид разберется. Последний, даже возмутился, заявив, что без особых проблем мог сбить все ракеты.
  - Хорошо, молодец. Только Ари не рассказывай, пусть думает, что спасла мир.
  Как оказалось, Ари не уходила со связи с искином:
  - Капитан, я все слышала! Тебе должно быть стыдно!
  Штурмовик Ари, без энергии и без грамма топлива, изрядно откинутый реактивной отдачей залпа 'зушек' - и компенсаторы не помогли - медленно удалялся в сторону. Штурмовик умер, не получив ни одного попадания. Мысленно усмехнулся - и так бывает, Ари. Будет тебе сегодня урок. Девчонка, не дожидаясь помощи вылезла из кабины. Она нашла оригинальное решение - поправить траекторию с помощью ранцевого двигателя скафандра. Надо сказать, ей бы это удалось, будь штурмовик раза в три легче, но нет, топливо в двигателе скафандра закончилось, а штурмовик по-прежнему удалялся. Решив, что хватит издеваться над ребенком, послал эвакуатор - по сути обычный бот с навешенным манипулятором.
  
  - 48 -
  Немного позже я сидел в своей каюте и думал. Просто не знал, как поступить. Противник был успешно взят на абордаж, и потерь в живой силе мы не имели. Незначительные повреждения скафандров и дроидов не в счет - это 'лечится' на коленке. Смущало меня другое. Наши бравые парни захватили целых четыре 'языка', включая капитана, и Колесников их шустро расколол. Впрочем, бандиты особо и не запирались. Плюс к этому мы сняли информацию с бортового искина корабля работорговцев. Сам по себе захваченный корабль особой ценности не представлял, если только как сырье - наш бортовой шахтерский комплекс вполне мог распустить его на металлы. Груз - три сотни анабиозных капсул. Этого добра нам тоже не надо - уровень технологий ниже плинтуса. Невольно усмехнулся - однако... быстро я освоился. Еще недавно и этот пират показался бы фантастикой. Но дело было не в этом. Проблема в информации, полученной от пленных и искина. И вот я сидел и думал - как довести ее до Ари? Ведь сейчас она закончит возиться со своим недоделанным, но достаточно эффективным штурмовиком, заскочит в душ, придет ко мне и спросит - ну, чего мы навоевали, Капитан? Врать я ей не смогу, да и не стану... Но как сказать правду? Открылась дверь и вошла Ирина. Ничего не говоря, она села рядом. Через пару минут зашел Сергей Михайлович, а за ним потянулся и остальной костяк команды - Витька, Стимул, Шкет, Серый... К моменту, когда веселая и возбужденная Ари ворвалась в мою каюту, та была полна звенящей тишиной и группой сумрачных людей, отводящих глаза от Ари и друг от друга. Мысленно выругался - пора. Должность капитана - это не только привилегии. Я встал и произнес:
  - Ари, я обязан тебе это сказать. Мы допросили пленных и взломали бортовой искин трофея. К сожалению, тут не может быть ошибки. В этом мире, Джоре нет - они легенда. Никто и никогда их не видел, хотя попадаются артефакты этой цивилизации. Они очень дорого стоят.
  Чем больше я говорил, тем ниже опускались плечи девчонки, но останавливаться было нельзя, я не смогу сделать это еще раз.
  - Современный мир состоит из нескольких государств, среди которых имеются и с рабовладельческим строем. Объединение этих государств носит самоназвание - Содружество. Уровень технологий, насколько нам удалось выяснить, значительно уступает нашему... уровню Джоре. То корыто, что мы захватили, достаточно продвинуто по меркам Содружества...
  Я растерянно замолчал. На Ари было больно смотреть. Не было никаких сомнений или недоверия - она поверила сразу. Двигаясь непривычно неловко, девушка повернулась и медленно вышла из каюты.
  Обвел недобрым взглядом находящихся в каюте людей:
  - Ну, господа-товарищи, что делать с девчонкой? Что молчите?
  Первым отреагировал Стимул. Он, почему-то виновато, посмотрел на Ирину и произнес:
  - Олег, успокаивать Ари нужно тебе. Ей сейчас нужна жилетка - выплакаться. Ты самая подходящая кандидатура.
  Народ согласно закивал, даже Ирина, грустно усмехнулась и произнесла:
  - Иди, милый, пока она глупостей не натворила.
  У меня тоже мелькнула такая мысль - в шоковом состоянии люди способны на необдуманные поступки. Думаю, Ари тоже - она не железная.
  
  - 49 -
  Дверь в каюту Ари была заперта, но не для меня - капитанский доступ никто не отменял. Девушка навзничь лежала на кровати и рыдала навзрыд. Подошел и осторожно провёл рукой по плечу, в ответ огрызнулись:
  - Оставьте меня!
  Я осторожно произнес:
  - Ари, послушай меня.
  Сказать мне ничего не удалось. Девчонка на секунду очнулась:
  - Олег?
  И, повиснув у меня на шее, заревела вновь. Так она в итоге и уснула, на пропитанном слезами кителе, обхватив меня за шею и, временами, нервно вздрагивая. Постаравшись устроиться поудобнее, я осторожно погладил Ари по голове. Да уж, вот кому не позавидуешь - в один миг узнать, что твоя цивилизация больше не существует. Даже не знаю, как бы я сам воспринял подобное известие. Влить бы в нее грамм сто - сто пятьдесят водки как антистрессовый препарат, но не будить же беднягу для этого. Пусть спит. Что там себе Ирина думает, интересно.
  Проснулся спустя, - нейросеть подсказала - пять часов. Сам не заметил, как задремал. Ари по-прежнему сопела на плече. Надо выбираться. Осторожно приподняв голову девушки, я аккуратно сполз с кровати и на цыпочках вышел. По пути к своей каюте, дал поручение Ариду присмотреть за девушкой, и сообщить, когда она проснется.
  Ирина меня ждала. На экране, точнее на стене, ведь вся стена и была экраном, крутилась старая земная комедия, почему-то без звука. На журнальном столике, возле дивана, на котором расположилась девушка, стояла початая бутылка текилы. Хорошо так початая. Из крепких напитков, Ирина предпочитала именно этот. Она взглянула на меня:
  - Не говори ничего. Я знала, что рано или поздно это произойдет...
  Сделал вид, что не понял:
  - О чем ты, солнце?
  Девушка встала и почти не шатаясь подошла ко мне:
  - Все ты понял! Я об Ари.
  Привлек ее к себе и мягко сказал:
  - Перестань, я просто уложил ее спать. Ты же не думаешь, что я стану тебе изменять так демонстративно?
  На плече всхлипнули и спросили:
  - Правда?
  И, после утвердительного ответа, заревели. Обычно Ирина сдержана в плане слез, но тут видимо алкоголь подвел - другое плечо кителя тоже изрядно подмокло.
  
  - 50 -
  Уложив и Ирину, зашел в гардероб и сменил одежду, отправив старую в приемник очистителя. Через пару часов она будет как новенькая. Крышка утилизатора находилась рядом, но какой, скажите, смысл утилизировать практически не ношеную одежду, заставляя корабль тратить ресурсы на производство новой? Может кто и считает это правильным, но не я. После направился в кают-компанию, в последнее время она, стараниям девушек, приобрела уютный вид и стала любимым местом сборищ членов команды. Места хватало всем, благо по площади она приближалась к тремстам квадратным метрам. На ходу вызвал дежурного офицера и объявил 'сбор по списку десять'. Через тридцать минут. Представил, что сейчас творится на борту и усмехнулся. 'Список десять' это так называемый Большой Совет Корабля, собираемый для принятия особо важных решений или в критических ситуациях. Данный термин предусмотрен корабельным Уставом, но на практике, на нашей практике, ни разу не применялся. В БСК, как правило, входят строго определенные лица. Это командиры подразделений и 'ближний' круг капитана. Членство в последнем капитан определяет единолично. Немаловажным нюансом являлся тот факт, что явка строго обязательна для всех. Уважительной причиной могла служить смерть или состояние близкое к ней. Ну, еще отсутствие на борту. А потому, кто-то, получив сигнал, экстренно выходил из капсулы обучения, кто-то, находясь на вахте, индивидуальным сигналом боевой тревоги вызывал себе смену. Кто то, а именно, командир абордажной партии, отменил 'отбой' пришедшим с абордажа бойцам, поднял 'в ружье' всех остававшихся на корабле абордажников и операторов боевых дроидов и, приказав 'бдить', не снимая боевого скафандра рванул на Совет. Суматоха состоялась еще та. Между тем я добрался до кают-компании, и, сделав себе кофе, расположился в удобном кресле. Наблюдая, с помощью Арида и нейросети, за кораблем, с удивлением понял, что капитан Калашников оказался не оригинален. Всего через пару минут ненавязчиво, но шустро поползли по боевым постам отметки канониров, за ними техники и медики. Скоро каждый, у кого были обязанности по боевому штатному расписанию, находился на посту. На летной палубе спешно готовились к старту три штурмовика, а их пилоты, только что получившие допуск к полетам, подгоняли скафандры. Освободившиеся капсулы заняли их коллеги и, нагрузив себя ударной дозой 'разгона' погрузились в обучение. Часов через десять у нас будет полная эскадрилья. Все объяснялось просто - экипаж не знал наверняка, что послужило причиной сбора БСК, а потому готовился к неприятностям.
  
  За две минуты до назначенного срока я поднялся, и неторопливо направился в сторону зала заседаний. Любителям опаздывать Ари давно объяснила, что входить на любое совещание после капитана - дурной тон, а от них узнали и остальные. Потому сейчас последние, припозднившиеся, члены Совета обгоняли меня, чуть ли не по стенам, не забывая козырнуть или пробормотать приветствие. Интересно, дисциплинарные и административные действия не факт, что дали бы результат. А вот несколько ехидных комментариев от молодой, по крайней мере, с виду, девчонки совершили чудо - народ патологически перестал опаздывать. Впрочем, я их понимаю.
  Все приглашенные были на месте, и напряженно смотрели на меня. Лишь во взглядах Колесникова, Стимула и Витьки светилось понимание.
  Я откашлялся и заговорил:
  - Коллеги. Друзья. У нас сегодня встал ряд важнейших вопросов, от решения которых зависит наша судьба, судьба корабля и судьба планеты, вокруг которой мы сейчас вертимся. Я не стану озвучивать весь список сразу. Вот первый вопрос:
  - Михалыч, как гости?
  Колесников подскочил и четко отрапортовал:
  - Все хорошо, Капитан. Обид нет. Доставлены на Землю автоматическим ботом. Сданы эскорту. Надеются на повторную встречу в ближайшем будущем. Конкретно - на этой неделе.
  Да уж... крепко прихватило Президента. Надеюсь, он радеет за благо страны не только на словах.
  Забегая вперед, скажу, что ни на этой, ни на следующей неделе предложений встретиться не поступило. Звонок раздался только на двадцатый день. Но, об этом позже.
  Кивнул. Понятно.
  - Вопрос второй - наш контракт. Как сегодня выяснилось, легкой поездки до базы Джоре с последующим возвращением не будет. Будет полет в неизвестность с непредсказуемыми результатами. Конечно, 'Тень' мощный корабль, но большинству из вас известно - не бывает непобедимых противников. Я хочу, чтобы вы поговорили с людьми. Завтра, в двенадцать ноль-ноль, отойдет шатл на Землю. Последний для передумавших!
  Народ согласно, но скептически кивал - вряд ли кто откажется. Капитан Калашников на пару минут закрыл забрало боевого шлема, а открыв, сказал:
  - Капитан, в абордажных партиях отказников не будет!
  Потом чуть смущенно усмехнулся и добавил:
  - А если выселять насильно, то, чувствую, придется отлавливать народ по всему кораблю. Добровольно не уйдут.
  Профессор Здоров предложил взять десять минут тайм-аута. Намек был понятен, и я согласился. Командиры подразделений порскнули по сторонам как тараканы под лучом света, а подошедший Серый пихнул меня плечом и, как бы в никуда, произнес:
  - Бойцы подписывались за тебя, Бушмен, а не за виртуальное варенье. Не дрейфь, старшина, все наши останутся.
  Майор Рыжов никуда не побежал. Он сидел и флегматично кусал заусенец. Тот, видимо, не давался, и майор заметно злился. При этом он не сделал ни одного движения, чтобы узнать мнение своей команды. Очевидно, он его знал. Силен мужик!
  Через десять минут все исправно сидели на своих местах. А потом, офицеры доложили, что отказавшихся нет. Понятно, что Калашникова с Рыжовым я даже не стал спрашивать. И сначала, было видно, это их задело, но, спустя пару минут, переглянувшись, оба офицера довольно развалились в своих креслах - мальчишки. Этот момент заметили многие, но что тут скажешь? Два наиболее боеспособных подразделения не колеблясь поддержали капитана... Именно сейчас я и принял решение - не будет одного десантно-штурмового или абордажного подразделения. Их будет два. С одинаковым, по численности, личным составом и уровнем подготовки. И пусть, пока, в обоих подразделениях дикий некомплект, важен факт - решение принято. Капитан Калашников и майор Рыжов примут пополнение до штатной численности. Мне предстоит подумать, где взять народ.
  Немного откашлялся и заключил:
  - Отказавшихся от контракта нет. Значит, он будет выполнен... Простите, друзья, за эту проверку на вшивость... Контракт был бы выполнен в любом случае. Я дал слово.
  Сидевший в первом ряду, уже двурукий, Шкет усмехнулся и встал. Рядом встал снайпер Серый, потом Калашников и Рыжов, потом Колесников и Стимул. Потом встал весь зал. Озвучил Шкет:
  - Командир, принято!
  Вот и хорошо.
  - Итак, третий вопрос на повестке дня...
  Тут меня прервали, и от неожиданности я даже вскочил. В дверях стояла Ари. Побледневшая и осунувшаяся, но вполне себе живая. В строгом форменном мундире и со шпагой на боку.
  - Прошу прощения, что вмешиваюсь. Я услышала принятое решение. Спасибо Вам за все. Капитан, я могу присутствовать?
  Невольно растерялся и, как следствие, возмутился:
  - Ты могла бы и не спрашивать! Это даже не обсуждается!
  Девчонка кивнула и прошла к сиденьям. Первый ряд лихорадочно освобождали, на перебой стараясь уступить даме место. Это оказалось лишним - шустрый дроид притащил кресло, и установил его перед первым рядом. Ари подошла и замерла рядом с ним:
  - Капитан?
  Ну да, я же стою... Уселся. Следом за мной села Ари, а уже за ней и остальной народ.
  - Третий вопрос - Содружество. Что мы про него знаем, и что нам с ним делать... Сергей Михайлович, вам слово.
  'Особист' выступал строго по делу:
  - Насколько нам удалось выяснить, устройство мира, который мы можем назвать и своим, отличается большим разнообразием. Большая часть освоенного космоса объединена в Содружество. Содружество - это глобальный союз гуманоидных государств, каждое из которых суверенно. Основано оно, скорее всего, на обломках существовавшей ранее крупной Империи. Точнее установить не удалось - захваченные нами бандиты плохо образованы, и имеют только общее представление по многим позициям, в том числе и по истории. Крупных объединений существует всего четыре, и, плюс к ним, великое множество мелких. Причем, не все являются членами Содружества. Мы столкнулись с представителями наименее уважаемого члена большой четверки - империи Авар. Так как законодательство Содружества не регулирует вопросы рабовладения, некоторые государства - члены Содружества, этим пользуются. В то же время, в большинстве государств, рабовладение преследуется законом. Представители империи Авар, кстати, ее население имеет черный цвет кожи, делали бизнес на поставке рабов в свою империю. Бизнес им, мы конечно попортили, но остается еще один, как минимум, персонаж, которому известны координаты Солнечной системы. Полагаю, нам необходимо озаботиться этим вопросом, тем более, что все его данные и места обитания известны.
  Сергей Михайлович вопросительно посмотрел на меня. Я согласно кивнул и махнул рукой:
  - Продолжайте.
  - Что еще необходимо отметить... Содружество не ограничивает своих членов жесткими рамками. Все основные, тщательно регламентированные, вопросы касаются только обороны от внешнего врага, экономики, распространения технологий и знаний, а также единой системы стандартизации. В данную систему входят все основные величины и понятия - валюта, расстояние, вес, время, формат и размер приборов и, даже, транспортной тары. Взаимная обязанность государств, входящих в Содружество символична. Каждое из них в любой момент может объявить о своем выходе из него, но этого не происходит, так как 'беглец' одномоментно остается один на один со всем окружающим миром. Кроме того, немаловажным фактором является то, что производство нейросетей сосредоточено в руках так называемых старших рас. Здесь имеется большой пробел в познаниях допрашиваемых, но могу предположить, что старшим расам удалось сохранить часть технологий Джоре. Возможность производства нейросетей - это ключ к господству над миром. Ари утверждает, что мы тоже можем их производить, причем на более высоком уровне технологий. Другое дело, что надо ли нам это... если только для себя.
  Михалыч откашлялся, и продолжил:
  - В общем, говорить можно долго, проще было бы предложить всем соответствующие базы, ведь нам удалось захватить информационную базу 'Содружество' и две базы 'Империя Авар'.
  Докладчик продемонстрировал три небольших промаркированных пластинки.
  - Другое дело, что по показаниям пленников, базы одноразовые. После первого считывания, информация уничтожается. Нужно показать специалистам и искину.
  Ари подняла голову:
  - Можно взглянуть?
  Сергей Михайлович согласно закивал:
  - Конечно, Ари!
  Девушка сделала движение встать, но 'особист' уже торопливо двигался к ней.
  Ари покрутила пластинки в руках, а потом сунула одну из них в закрепленный на поясе считыватель. Затем расфокусировала взгляд, общаясь с искином, и произнесла:
  - Арид, озвучь для всех, пожалуйста.
  Отметил про себя, что Ари, видимо насмотревшись на землян, обращается к искину как к обычному собеседнику. Раньше за ней такого не водилось.
  Тут же раздался усиленный динамиками голос Арида:
  - Носители примитивные, небольшого объема. Имеется защита информации от копирования и повторного считывания - при первом чтении она удаляется. Алгоритм не сложный. Сколько копий баз нужно сделать?
  Присутствующие посмотрели на меня.
  Пожал плечами:
  - Делай на весь экипаж. И не надо никаких защит от копирования. Мы базами торговать не собираемся. По крайней мере, этими и сейчас. А пока, давайте не будем терять времени - следующий вопрос...
  
  Большой совет корабля закончился только через три часа. Приз решено было оставить себе. Так или иначе, нам придется контактировать с Содружеством, и всем будет лучше, если мы не станем светить при этом 'Тень'. По размерам крейсер легко влезал в ангар для эсминцев и фрегатов, причем с огромным запасом. 'Попиратель святынь' получил новое имя - мы объявили на него конкурс. Сначала я ожидал, что будет предложена вариация на тему 'Славянки', но коллектив решил иначе. В финале было озвучено три варианта с максимальным числом голосов: 'Варяг', 'Раджа' и 'Неподарок'. Своей капитанской властью я выбрал третий вариант, ввиду его оригинальности, а вот 'Неподарком' кораблю предстояло еще стать. Благодаря папе, Ари имела неслабые базы пятого ранга в области конструирования и ремонта кораблей. Согласно предложенного ей, совместно с Аридом, плана реконструкции, от прежнего крейсера останется только внешний вид. Замене подлежало все от внешней обшивки и оружия до сантехники и системы утилизации отходов. Разумеется, Ари не упустила случая напихать, дополнительно к основному вооружению, четыре десятка модернизированных 'зушек'. По сути, нам предстояло построить новый корабль, но так как здравый смысл в этом предложении присутствовал, я его поддержал.
  
  Обсудили и судьбу пленных. Самым популярным стало предложение выбросить их за борт. Даже не подозревал в своих соотечественниках такой жестокости. Но народ хорошо помнил, зачем они прилетели к нам. Отсюда и реакция. В конечном итоге работорговцев решено было заморозить и положить к уже имеющимся земным бандитам. Вдруг пригодятся.
  Кроме того, на Совете обсудили и еще некоторые, в том числе щекотливые, моменты. Например - взаимодействие с правительством России. Другие государства, разумеется, даже не рассматривались. Надо сказать, что никто не призывал ринуться вниз и облагодетельствовать Родину неземными технологиями - я просто попросил Арида озвучить, полученный по оперативным данным и анализу СМИ, уровень коррупции и просто откровенного воровства и предательства в правящей верхушке. Тут уже не столь важно, насколько вменяем Президент, важно, что предпринять он ничего не сможет. В итоге, вполне вероятна утечка, а то и продажа информации, что нам совершенно не нужно. Будет хорошо, если затея с лекарствами удастся, тогда можно будет сделать следующий шаг. А пока займемся своими делами. Их предстоит не мало. Был и неприятный момент, который я счел необходимым вынести на Совет. Дело в том, что едва начавшая свою деятельность служба полковника Колесникова получила первый результат - средствами внутреннего наблюдения искина было зафиксировано нетипичное поведение одного из набранных 'гражданских' членов экипажа, а потом и попытка направленной радиопередачи на Землю, которую искин благополучно заглушил помехами. В соответствии с действующим Регламентом, Арид немедленно поставил в известность капитана корабля и его заместителя по безопасности. Дальнейшее было уже делом техники - Михалыч организовал плотное круглосуточное наблюдение, и по результатам его смонтировал пятиминутный ролик, который я и предложил вниманию членов Совета. По окончании просмотра, счел нужным пояснить:
  - Это нарезка фактов, но, если кто желает ознакомиться с полной версией, не вижу препятствий.
  С минуту зал молчал. Потом подал голос Калашников:
  - И где эта гнида?
  Невольно усмехнулся:
  - Там, где обычно. Я специально не трогал его до Совета. Отправь людей, искин покажет.
  Спустя немного времени, мы еще не успели решить судьбу шпиона, два полностью экипированных абордажника из подразделения капитана привели захваченного агента. Третий нес его вещи, среди которых и находился компактный прибор - по виду плейер, по факту - камера и передатчик. Отвечать на вопросы задержанный не желал, мотивируя тем, что все это происки завистников и обыкновенная подстава. Однако, укол 'сыворотки правды', совершенно безвредный, по словам Ари, для здоровья, все расставил по своим местам. Он действительно оказался шпионом, причем не разовым, нанятым для слежки за нами, а по жизни, завербованным еще лет десять назад. Резидент одного заокеанского государства подловил его на чистой, как слеза, любви. К деньгам. И вербоваться к нам он пошел, потому как почуял, какой нешуточный интерес, оплаченный в валюте, вызовет у его хозяев такая информация. Рассказал он много, и когда действие препарата стало проходить, в глазах, окружающих его людей, он прочитал свой приговор... Его даже не пришлось выносить на обсуждение.
  
  - 51 -
  После рассмотрения еще ряда мелких вопросов, народ разошелся, а я подошел к продолжавшей сидеть Ари:
  - Как ты, девочка?
  Глаза у девчонки были полны тоски:
  - Ты понимаешь, я теперь совсем одна! Как мне жить дальше?
  Осторожно положил ей ладонь на плечо:
  - Ты не одна. Есть я, Ирина, Витька. Поверь, мы тебя не оставим. Да и в экипаже ты очень популярная личность. Особенно у холостяков.
  Вместо ответа, Ари вскочила и уткнулась мне в грудь:
  - Дурак! - девчонка всхлипнула, - Ты меня еще замуж выдай!
  Через минуту всхлипы стихли. Однако. С характером девушка - никаких истерик, только поплакать. И только в строго доверенной компании, то есть, в моей. Ари отстранилась:
  - Все, Капитан, я в порядке. Пойдем, перекусим.
  
  Остаток дня, если можно использовать это понятие на борту космического корабля, был посвящен разработке ближайших и среднесрочных планов. Это происходило в узком кругу. Осознав, что подготовка по всем мыслимым направлениям, может затянуться не на один год, я поступил от обратного, назначив дату отбытия экспедиции ровно через шестьдесят дней. Никто из присутствующих не возразил. Необходимость выполнения взятых на себя обязательств признавали все. Но и оставлять Землю без присмотра не хотелось, впрочем, мы нашли компромисс. Картографирование системы показало, что возможно только два основных вектора выхода из гипера. Соответственно, входа тоже. Солнечная система - своего рода тупик на межзвездных путях. Вот и ладно. Вот и хорошо. Уже на следующий день беспилотные дроны-шахтеры расползлись по астероидному поясу в поисках нужных минералов, а только что запущенная третья производственная линия сосредоточилась на выпуске активных торпедных полей - одной из последних разработок оружейников Джоре. Я намеревался засеять ими возможные выходы из гипера. Такое поле состояло из двух - трех тысяч самонаводящихся торпед с гиперприводами, точнее, с варп-приводами. Ранее я был не точен, в силу недостатка знаний. Но теперь, подняв базы, сознавал, что варп - это младший брат гипера, который работает в пределах одной системы и чуть по другим, хотя и похожим, принципам. Торпеды в поле управлялись распределенным искином - каждая из боевых единиц несла частичку общего интеллекта. Будучи активированным, торпедное поле могло десятилетиями висеть в пространстве ничем не выдавая своего присутствия, а однажды, не получив положительного отклика на запрос 'свой-чужой' атаковать чужака в соответствии с заложенным алгоритмом поведения. По умолчанию, активировалась ближайшая торпеда и включив, после короткого разгона, варп-двигатель, прыгала вплотную к корпусу корабля-нарушителя. В зависимости от результатов, искином принималось решение о необходимости повторного удара и количестве торпед в нем. Бывало, что торпеда выходила из гипера внутри корпуса цели. Как правило, в таких случаях повторной атаки не требовалось.
  Первая продукция уже вышла с конвейера, и четыре челнока принялись засеивать опасные секторы системы. На каждом направлении решено было развернуть по три поля торпед. Таким образом, мы перекрывали любую возможную траекторию вошедшего в систему корабля. Разумеется, был риск подстрелить невиновного, но я счел это меньшим злом, тем более, что статистика прямо указывала на отсутствие последних.
  Одновременно на Землю было высажено девять групп вербовщиков. С учетом захваченного крейсера и принятого решения о постройке двух фрегатов поддержки, нам требовалось еще около трех сотен человек. Как и раньше, упор решено было сделать на личных знакомых, ветеранов и инвалидов. На тех, кому перспективы, в обычной жизни, уже не светили, а наше предложение открывало вполне реальные шансы. Понятно, что большей частью вниз ушли ветераны, те кто имел, в прошлом, покореженных, несправедливо забытых и заброшенных друзей. Все уходившие вниз получали специфичную инъекцию - имплант-маячок. На всякий случай. Возражений не было. Кроме того, оба подразделения абордажников были приведены в полную боевую готовность и ждали только команды на выброс для эвакуации новых членов экипажа или защиты команд вербовщиков. В прикрытии стояли, точнее летали, нарабатывая пустотный ценз, получившие живой вес, точнее разум - пилотов, штурмовики. Цель им была обозначена сразу и недвусмысленно - обеспечить безопасность высаженных групп. Кстати, что бы там не говорили про совершенство автоматических кораблей, вчерашний учебный бой наглядно показал, что звено еще не закончивших обучение пилотов, не особо напрягаясь, на счет 'раз', может вынести звено автоматических штурмовиков. При одинаковой скорости, и чуть меньшей способности к перегрузкам, люди уверенно победили. На мой взгляд, благодаря нелогичным и непредсказуемым действиям.
  
  Развернули и работы по сборке фрегатов. Перед началом работ, посмотрев представленный проект, я чего-то не понял - есть некоторая нелогичность. Для сравнения вызвал на экран модель захваченного крейсера. Ну конечно! Если крейсер вошел в ангар легко, то что за фрегаты, которые входят в него с трудом, мы строим? Угу, всего в два, с небольшим, раза больше захваченного крейсера. Причем, по всем проекциям... Да, еще, неплохо бы понять для себя - это местные так обмельчали, или это моих конструкторов потянуло на гигантоманию. Хотя, судя по размерам 'Тени'... У нас все в порядке.
  Надо сказать, что процесс строительства кораблей шел значительно быстрее вербовки экипажа. В какой-то момент меня по этому поводу осенило. Давно вертелась мысль, но никак не мог ее осознать. Сподобился наконец:
  - Арид, капитанский бот к старту.
  Я не мог облагодетельствовать весь этот мир, но помочь отдельным его представителям мог. Вполне.
  
  - 52 -
  Думаю, излишне говорить о том, что одному мне улететь не удалось. Никакие личные секреты не имеют шансов на существование на этом рейдере. Что с этим делать?
  Ирина догнала меня по пути к ангару, у пищевого синтезатора, а Ари ждала непосредственно у трапа бота. Внимательно посмотрев на девушек, я образно представил себе процесс переговоров, и, заранее сочтя себя проигравшим, потащил по трапу пакеты с продуктами:
  - Хрен с вами, садитесь.
  Реплика была воспринята как само собой разумеющаяся, и девушки, переглянувшись, взошли на борт.
  В режиме полной маскировки бот опустился на окраине Города. В этот раз я не пилотировал сам, доверившись искину. Сидел и думал, что и как сказать тем людям, к которым я иду. Когда мы вышли, я выглядел как простой горожанин - футболка, джинсы. А девчонки... Блин, они в любой одежде типично выглядеть не могли. Короче, на них были топики и тоже - джинсы. Я не торопясь шел по знакомой тропинке. Она вела к небольшой поляне - излюбленному месту тусовки всех поколений детского дома номер пятнадцать. Вот и сейчас, поляна не пустовала. На старых стульях, пеньках, скамейках, а местами и просто на земле, здесь сидело человек двадцать мальчишек и девчонок, ведя неторопливый разговор. Периодически раздавались взрывы смеха. Завидев меня и спутниц, компания замолкла. Первым отреагировал тощий рыжий пацан, лет двенадцати на вид:
  - Привет, дядя! Чего хотел? Девчонок нам привел? Так у нас денег нет.
  Его оборвал плотный и скуластый паренек, лет шестнадцати:
  - Помолчи, Рыжий, не пустозвонь.
  И, обращаясь ко мне, поднимаясь и делая шаг навстречу, продолжил:
  - Рад видеть тебя, Олег. Ты давно к нам не заглядывал.
  Пристыженный Рыжий умолк, а я, свалив под дерево пакеты, с удовольствием шлепнул по протянутой ладошке:
  - Взаимно, Миг! Ты повзрослел!
  И притянул парня к себе:
  - Я правда рад!
  Потом кивнул на пакеты:
  - Ну что, поляну накроем?
  На самом деле Мига зовут Игорем. Он младше нас с Витькой лет на десять. Началось все с того, что Игорь, тогда совсем еще ребенок, постоянно крутился возле нашей компании, и мы его заметили. Как-то Витька, в парке, шутливо кивнул Игорьку на сильно выпившую и потому начавшую буянить и приставать к прохожим, группу мужчин, бомжеватого вида:
  - Что, малой, успокоишь хулюганов?
  Но пацан не смутился:
  - Я счаз, мигом!
  И метнулся к фигурантам. Остановить его не успели. Справиться он, конечно, не смог, но зато здорово разозлил маргиналов. Думаю, этому особо способствовал удар в пах их предводителю. С тех пор и приклеилась к парнишке кличка - Мигом. Или, по-другому, Миг.
  Полиэтиленовую пленку растянули прямо на земле, придавив углы камнями. Парни открывали банки и резали продукты, а девчонки готовили бутерброды. По ходу и знакомились. Миг и еще два паренька постарше получили и по бутылке пива, а сунувшийся следом в пакет с пивом Рыжий, получил, под смех остальных, по рукам от Ирины:
  - Брысь, маленький еще!
  Взамен, она протянула парнишке двухлитровый пакет сока и стопку пластиковых стаканчиков:
  - Разлей вот лучше.
  К моему удивлению, Рыжий не обиделся и не возмутился, а принялся добросовестно выполнять поручение.
  Всего через пять минут импровизированный стол был накрыт и народ расположился по периметру, с нетерпением взирая на выложенные деликатесы.
  Чтобы не тянуть время, поднял стаканчик:
  - Предлагаю тост. За встречу, за знакомство, и за ваше будущее, ребята!
  Все старательно чокнулись, кто соком, кто лимонадом, и принялись за еду. Мы с Мигом негромко переговаривались, вспоминая общих знакомых. Миг рассказывал о детдомовских событиях: кто выпустился, как и где устроился. Выходило так, что особых перспектив детдомовцам не светило. Какую-то помощь государство оказывало, но ее было явно недостаточно. Задал вопрос о планах на жизнь и Мигу - ему и двоим ребятам, что сидели рядом, осталось совсем немного до выпуска. Парень флегматично пожал плечами:
  - Не знаю, Олег, наверное, 'фазанка', потом армия, потом работать. Если получится, поступлю в политехнический, на заочный...
  Потом, помолчав, добавил:
  - Не покажешь свой транспорт, Олег?
  И, видя мой удивленный взгляд, пояснил:
  - Ты же знаешь местность. Вы пришли со стороны болота, там нет дорог. С другой стороны лес. Вы все чистые, не похоже, что ломились через чащу или шли по болоту. Вот я и делаю вывод - или вертолет, или болотоход. Но мы бы их услышали... Так что, покажешь?
  Как раз в это время, Ари, не обращавшая внимания на восторженные взгляды пацанов и завистливые - девчонок, и практически не принимавшая участия в происходящем, мирно уткнувшись в свой браслет, подняла голову. Одновременно, мне упало сообщение на сеть - писала Ари:
  - Капитан! Просто охренеть! Ни одного с индексом менее ста. Сто один у самого мелкого, но ему всего около десяти лет!
  Тут Ари встала и, подойдя ко мне, уже голосом прошептала на ухо:
  - Ведь я права? Уникальный метод подготовки имеется?
  Невольно улыбнулся:
  - Да, Ари. И я уже излагал тебе его принцип.
  Девушка отошла, что-то бормоча себе под нос...
  А я повернул голову в сторону Мига:
  - Да. Покажу тебе транспорт. Но не бери много народа. И только тех, кому веришь.
  Надо отдать должное Мигу, он практически не колебался:
  - Олег, из присутствующих, я верю всем. Но возьмем только Рыжего и Коня, в смысле Леху.
  Пошли вчетвером, объяснив присутствующим, что отойдем переговорить. Никто особо и не удивился. По пути Миг, приотстав от идущих впереди парней, спросил:
  - Олег, ты ведь прощаться пришел? Уезжаешь куда?
  Искоса взглянул на собеседника - абсолютно спокоен:
  - Почему решил?
  Тот пожал плечами:
  - Я ведь неплохо тебя знаю. Чувствуется что-то такое... Еще девочки твои смутили. Где таких выдают?
  Миг знал мою привычку говорить все прямо, потому не выбирал выражения. Усмехнулся и, как когда-то давно, взлохматил парнишке волосы:
  - Не торопись с вопросами, малявка! Скоро все поймешь.
  Миг улыбнулся:
  - Я уже не малявка, Олег. Но приятно - я уже забывать стал, как спокойно, когда вы, старшие, рядом. Все проблемы решишь ты, остатки вынесут Витя со Стасом, а мне останется только принять горделивую позу.
  От демонстративной затрещины парень увернулся, и продолжил:
  - А теперь мне приходится самому решать проблемы. Поначалу тяжело было. Теперь проще.
  Я помолчал...
  - Прости, Игорек.
  Тот улыбнулся:
  - Нормально, Олег. Это помогло мне стать человеком. Народ, что постарше, говорит, я похож на тебя.
  - Такой же красивый?
  - Нет, такой же безбашенный. Ты был хорошим примером, и... я правда рад тебя видеть.
  Что-то запершило в носу. Да, тогда, перед выпуском, некрасиво получилось с Мигом, не подумали мы о нем. И меня и Витьку выбило из колеи исчезновение Стаса. Это наш общий друг, который вдруг внезапно исчез, перед самым совершеннолетием. Пошел человек проводить девушку после школы, и не вернулся. Девушка на месте, а Стаса нет - пропал на обратном пути. Сказали сбежал. Зачем? Куда? А потом закрутила взрослая жизнь... Что тут скажешь.
  Я остановился. Пришли. Я задумчиво смотрел на инсценированные остатки пикника на небольшой полянке. Сейчас я смогу соврать, что мы провели тут весь день, и просто возвращались в город. Следы кострища и прикопанный мусор имеются в наличии, а остатки продуктов несли в пакетах. Другое дело, что тем самым я наверняка потеряю друга, если не сказать больше - брата. Того самого, что сейчас напряженно смотрит мне в глаза. Нет, так я с ним не поступлю.
  Неожиданно, Игорь поморщился, и сам мне помог:
  - Олег, не надо. Лучше промолчи. Все же видно.
  Ну да, к обустройству предполагаемого пикника мы подошли спустя рукава, и цепкий взгляд Игоря сразу выявил массу несоответствий.
  Да и Бог с ним. Я кивнул парнишке:
  - Вот, смотри.
  Слева от поляны проступили четкие контуры бота, а через мгновенье, он появился весь:
  - Ты хотел посмотреть транспорт? Вот он.
  Миг и его ребята впали в ступор. Такого никто не ожидал. Прошло пара минут, прежде чем парень повернулся ко мне:
  - Только посмей меня не взять!
  Я сделал вид, что не понял:
  - Что?
  Очухался Миг быстро:
   - Прости. Минутная слабость. Я говорю и за своих друзей... Не темни, Олег, ты же не просто так пришел!
   Конечно, я не собирался забирать детский дом целиком, о чем и сообщил Игорю. Но взять в экипаж несколько десятков человек был готов. Разумеется, они должны были соответствовать определенным требованиям. И дело не в физических кондициях, их мы поправим. Генотип. И чтобы человек был хороший. Вот главное. А морально-идеологическую и психологическую составляющие оставил на откуп Мигу. Пусть думает кого брать, заодно и продемонстрирует свои организаторские и лидерские качества. Вручил необходимый, в деле набора персонала прибор, и объяснил, как пользоваться, благо, там управление - две кнопки.
   К сожалению, конец встречи пришлось скомкать и обговорить все подробности мы не успели - пришел тревожный сигнал от искина корабля, а потом и наш главный безопасник потребовал экстренного разговора - одна из групп вербовщиков перестала выходить на связь. При этом сигнал от вживленных маячков четко локализовался.
  
   - 53 -
   Наскоро попрощались с новыми, и старыми знакомыми и двинули в точку эвакуации, к боту. По дороге выяснилось, что оба члена пропавшей группы находились в одном месте, только вот это место уже преодолело польскую границу, и продолжало удаляться со скоростью около девяноста километров в час. Выяснилась и причина, по которой тревога была поднята не сразу - встреча со старым знакомым обещала быть теплой, и искин был предупрежден о том, что пара-тройка сеансов связи может быть пропущена. Но, когда отметки наших агентов сместились более чем на пятьсот километров от места предполагаемого рандеву, Арид обозначил свое недоумение, которое выразилось в серии звуковых сигналов большой мощности. Тех, что так понравились Ари.
   Поэтому, сейчас, поднятое по тревоге подразделение Рыжова спешно грузилось в боты, а от корабля спешно отстреливались, или выбрасывались пневмо-электрической пушкой, пять звеньев штурмовиков, два из которых управлялись людьми. Эти меры Арид счел необходимыми даже без согласования с капитаном.
   Разумеется, я подтвердил отданные искином команды и, резко подняв бот, ринулся по полученным координатам. Сразу пришло входящее сообщение от Рыжова, у которого подлетное время было больше на семь минут. Майор категорически требовал не предпринимать никаких действий до прибытия кавалерии, то есть его с командой. Штурмовики, меж тем, вполне успевали. На секунду задумался. С учетом десяти штурмовиков поддержки можно хоть Белый дом брать... Мои дамы, не занятые управлением ботом, шустро переодевались. В непонятно откуда взявшуюся пехотную броню. Ари невозмутимо снаряжала штурмовую плазменную винтовку, а над каждым ее плечом торчала рукоять силового меча. Та шпажка, к форменной одежде, была, хотя и настоящим, но не более чем ритуальным оружием. А вот то, что сейчас находилось за плечами девушки, внушало уважение - она продемонстрировала мне возможности этих мечей. Ирина так же заканчивала экипировку, и не глядя на меня, бросила:
   - Давай подменю. Одевайся.
   На мой недоуменный взгляд дамы среагировали синхронно - пожали плечами. Подвела итог Ари:
   - Ты и в самом деле подумал, что пойдешь один?
   Вот ими-то, искоса глянул на девушек, я рисковать не готов. И не собираюсь.
   На какой-то момент я потерялся с ответом, но тут же сообразил - скорость необходимо снизить, так, чтобы первыми на неприятеля вышли люди Рыжова. О чем я немедленно майору сообщил. Надо заметить тот всесторонне поддержал мои выводы, и выдал нам позывные - красный один, два и три. Очень оригинально. Группа майора шла 'синими'. По крайней мере, теперь, нас свои не перестреляют. Я еще снизил скорость бота, но блин, не стоять же на месте... Заметят. Тянул до последнего, а потом пустил за 'руль' Ирину, а оставшиеся шестьдесят секунд потратил на экипировку.
   Получилось все как нельзя лучше, хотя и не без шума. Специально так не спланируешь. Ирина удивила, девушка церемониться не стала - итогом первого захода бота, даже без доразведки цели, стал пуск блока НУРСов - я как раз натягивал скафандр. Запоздало среагировал:
   - Станер! Ира, станер!
   Да куда там. Перед, мирно ехавшей по шоссе, фурой внезапно встала стена разрывов, и она резко затормозила, съезжая в кювет. Хорошо шоссе было пустынно. И, к счастью, Рыжов был рядом - следом за разрывами, на землю посыпалась абордажная партия, бойцы которой в пять секунд взяли ситуацию под контроль.
   На мой злой взгляд последовала не совсем адекватная реакция - любимая улыбнулась и потупилась:
   - Ну очень хотелось попробовать...
   Добила меня Ари:
   - Может еще раз жахнем, Капитан?
   Меж тем бот опустился, и, практически сразу, к нему подскочил Рыжов:
   - Ну вы даете! Как-то чересчур... - Начал он, вваливаясь в кабину, но сразу оценил мою красную и свирепую физиономию и сидящую за штурвалом Ирину. И мгновенно 'предал':
   - ...душно на улице. Ириша, великолепный выстрел!
   После чего, показав большой палец и стараясь не ржать, рванул к дверям, заявив:
   - Пойду, присмотрю там...
   Ладно, я ему это припомню.
  
   Водитель фуры, ничего не подозревал, но это выяснилось позже. А сейчас его бережно 'упаковали' и, как только бот сел, сложили в багажный отсек. Пока мы выходили, дюжина бойцов Рыжова быстро прошерстила окрестности и, оставив охранение, сгруппировалась вокруг фургона.
   Майор бросил на меня вопросительный взгляд:
   - Капитан?
   Это, кстати, был первый раз, когда он всерьез назвал меня капитаном.
   Я кивнул:
   - Вскрываем.
   По знаку майора, один из бойцов занялся дверями, а остальные рассредоточились, контролируя не только фургон, но и все окрестности.
   Чуть огляделся - ну конечно, в полуметре стоит Ари и с любопытством наблюдает за вскрытием фургона. А когда боец не смог его с ходу открыть, и достал взрывчатку, Ари вмешалась:
   - А ну, стоять!
   Недобрый взгляд бойца она проигнорировала, и рванула из-за плеча один из силовых мечей:
   - Балда. Смотри, как надо.
   Ну... собственно, никто и не понял, как надо. Так как срезанные двери через секунду упали на землю, а девушка невозмутимо заняла прежнюю позицию:
   - Что уставились? Вперед!
   Ари вопросительно взглянула на меня:
   - Капитан? Я не перегибаю?
   Раньше меня ответил Рыжов:
   - Правильно, красавица. Так их, сопляков!
   И задумчиво пробормотал:
   - Занятная штучка...
   Думаю, это относилось к мечу. Не к Ари же...
   Через минуту из фургона достали наших 'потеряшек' в невменяемом состоянии, а также одного сопровождающего, который пытался стрелять, вследствие чего был жестко нейтрализован. Ладно хоть не насмерть, иначе, кого спрашивать?
   Один из бойцов разглядывал вмятину от пули ПМ на грудной пластине своего скафандра и негромко матерился:
   - Такую вещь попортил, баран...
   Рыжов перехватил мой взгляд и пожал плечами:
   - Не готовы пока люди, капитан. Еще неделя нужна, не меньше.
   Потом хлопнул по плечу бойца:
   - Не грузись, Ваня. Восстановится твоя одежка. Подожди пару часов.
   Тут он прав. Если люди даже ТТХ оборудования не успели выучить... Что говорить про большее. С другой стороны, отсутствие специальной подготовки не помешало моим бойцам без потерь взять на абордаж пиратский корабль. Да и сейчас грамотно сработали. А уж когда подучатся... Какие там красные-белые легионы. Судя по задумчивому виду Ари, она думала о том же.
  
   - 54 -
   Но, надо наводить порядок:
   - Арид, готовь приказ по кораблю...
   Через минуту искин озвучил приказ номер два:
   - Капитану Калашникову и майору Рыжову присвоить внеочередные звания флаг-майоров. Установить в штатном расписании два подразделения десанта по пятьдесят человек в каждом. Условные названия - Красный легион (командир флаг-майор Рыжов) и Синиий легион (командир флаг-майор Калашников). Структуру подразделений принять в соответствии с приложением номер один.
   Приложение номер один выглядело просто, и идентично для обоих подразделений - пятьдесят человек, это, не считая командиров - пять взводов по десять человек в каждом. Каждый взвод - командир, его заместитель и два боевых квада, по четыре человека. А дальше арифметика простая, у каждого бойца квада, в подчинении по десять боевых дроидов, у командира взвода и его заместителя - по пять. У командира подразделения - десять боевых дроидов непосредственной охраны. Вот такая маленькая армия получилась - сто два человека и девятьсот двадцать боевых дроидов, конфигурация которых может произвольно меняться. Командиром всей этой машинерии, я утвердил себя. Для чего поставил на изучение соответствующую базу в шестом ранге - 'Тактика и стратегия подразделений десанта, абордажа и контрабордажа', а потом отправил соответствующее указание в производственный отдел. Дроидов нужно где-то взять. Это сейчас, пока бойцы не готовы, им приходится бегать самим. От этого мы будем уходить... Нет, бегать они будут, но вот умирать, по возможности - нет. Везде, куда сможем, мы пошлем дроидов... А люди, это последний аргумент. Периодически ловил на себе непонятные взгляды со стороны Ари. Вот чую, что-то плохое она про меня думает.
  
   - 55 -
   Итоги подводили уже на корабле. Но, еще до начала разбора полетов, мне пришла заявка на восемнадцать силовых мечей, по числу людей в группе Рыжова, включая его самого. Очень уж эффектно выступила Ари. Я и сам, признаться, задумался о таком. Вместе с заявкой Рыжов прислал рапорт, с просьбой назначить инструктора... понятно кого.
   Не чувствуя никаких угрызений совести, тут же организовал 'утечку информации', отправив оба сообщения Рыжова флаг-майору Калашникову. Конечно, хорошо, что все закончилось благополучно. Ведь могло быть хуже - экспресс-методы допроса никто не отменял. И ушла бы наша шитая белыми нитками тайна гулять по свету. И без того всполошились все крупные спецслужбы, а зная наверняка, они нас и на Луне достанут. Представился шатл, берущий на абордаж рейдер, и я невольно улыбнулся. Хотя, чего уж тут смешного... Меры безопасности придется пересматривать, да и количество находящихся на поверхности членов экипажа ограничить на порядок. Одно радует, после последнего разговора с Президентом, со стороны отечественных силовиков гадостей можно не ждать. Наверное... Не думаю, что все так радужно. Официально, нас трогать запретили, но сколько в наличии местечковых генералов, желающих не упустить свое...
  
  - 56 -
  Старший лейтенант Любимов готовился к последней схватке. Он не собирался сдаваться живым, потому, последняя граната с характерным рубчатым корпусом и наполовину вынутой чекой находилась под рукой. Как неудачно все сложилось, рядовой перехват каравана контрабандистов на афгано-узбекской границе вылился попаданием в тщательно подготовленную засаду. После полуторачасового боя отделение разведчиков практически перестало существовать. Трое контрактников были мертвы, остальные, с разной степени тяжести ранениями, помочь ему ничем не могли. Невольно подставляясь и рискуя, Любимов перенес, точнее переволок, раненых в одно, наиболее защищенное место. Сейчас он осматривал три автомата, для которых удалось найти по рожку боеприпасов. Скоро бандиты опять пойдут в атаку, а у него осталось чуть больше восьми десятков патронов. Есть еще 'Макаров', но он в таких ситуациях не помощник. Зажали их крепко, на помощь надежды нет и уйти не удастся. Да и не бросит он ребят... Лейтенант невольно покосился на гранату - лучше так, чем плен. Вот и замелькали за камнями головы нападавших. Любимов поудобнее перехватил автомат и... потерял сознание.
  
  Этот бой закончился, не успев толком возобновиться. На счастье уцелевшей группы разведчиков, происходящим безобразием заинтересовалась возвращавшаяся с Земли группа вербовщиков. В ситуации разобрались быстро, и, описав широкий полукруг, маленький разведбот накрыл широкополосным станером поле боя внизу, после чего вызвал подмогу. Под удар попали все - и оборонявшиеся и нападавшие. Но если первых бережно паковали в стазис-капсулы и грузили в подоспевшие боты поддержки, то вторых, хладнокровно и незатейливо, добили прибывшие бойцы Рыжова, оставив парочку для допроса. Дальше действовали стандартно, привели в чувство пленных и поинтересовались планами и задачами, после чего по полученным координатам лагеря бандитов вылетело звено штурмовиков, перемешав там все с землей. Позже о проведенной акции поставили в известность Президента. Выживших разведчиков, после оказания медицинской помощи, планировалось вернуть на Землю, но не все, поднявшись из капсулы и пообщавшись с экипажем, захотели вернуться. Пять человек, включая старшего лейтенанта Любимова, высказали желание подписать договор найма. Пришлось снова связываться с Землей - уже был выделен доверенный человек для связи, в немалом ранге генерал-майора ФСБ - и просить оказать содействие в оформлении документов.
  
  
   - 57 -
   Так или иначе, свою деятельность на планете пора сворачивать. Ирина практически закончила с парком. Уж не знаю, как, но она набрала почти весь ассортимент растений. Тот, что планировала. Остатки, ежедневно, приходили почтой на 'незасвеченные' адреса или 'до востребования', после чего изымались оперативными группами абордажников. В смысле нормально, легально изымались. Никого, при этом не убивая, и города не захватывая. Просто приходила пара молодых ребят и по официальному паспорту получала посылку. Другое дело, что страховали их при этом всерьез. Сейчас в парке шли 'отделочные' работы.
  Ари получила всю запрашиваемую технику, и, теперь, увлеченно ее ковыряла. Ее чумазая физиономия уже перестала вызывать удивление у экипажа. Скорее, это было в порядке вещей. Тут все нормально, беспокоиться не о чем, но вот мне, по-прежнему недостает экипажа... Если для абордажных партий и экипажа корабля народ практически набран, то секция 'москитного' флота пока пустует. Десяток имеющихся пилотов роли не играют. Впрочем, этим я займусь завтра.
  
  Пока же предстоял 'разбор полетов'. На удивление, он не вызвал особых трудностей. Все оказалось просто, старый товарищ наших посланцев, за прошедшие годы несколько изменился и сменил приоритеты, в результате чего, предпочел дружеской встрече, исполнение заказа неких заграничных друзей. Насколько я мог судить, основная контора их находилась где-то на набережной Альберта, не знаю точно номер. Да он мне и не нужен. Средств, чтобы нагадить в 'ответку' у нас достаточно. Не решил еще, что конкретно сделать. А пока решение не принято, автоматический разведывательный бот, промелькнув над Лондоном, сбросил небольшой бокс с двумя дроидами-диверсантами внутри. У них была простая и скромная задача - подключение к внутренней сети МИ-6 и обеспечение связи с искином, то есть с Аридом, который будет ее ломать. Возмутился Михалыч, которого совершенно не устраивал тот факт, что на одном искине будут завязаны совершенно разные вещи - управление кораблем и шпионская, и подрывная деятельность. Безопасность, понимаешь, превыше всего. Первым, к моему изумлению, его поддержал Арид. А потом Ари. Тут по-любому задумаешься. Хорошо, что решение было - Ари отвлеклась от своих железяк и соорудила из имеющихся ЗИПов кластер. Чтобы не переделывать в дальнейшем, с запасом. Ей и времени потребовалось не много - протянуть новые шины питания и установить гнезда-ячейки. В итоге, Арид получил в подчинение еще четыре искина того же класса, что и сам - девятого, один из которых отвечал за навигацию, другой за вооружение, третий за щиты и оборону. Ну, а четвертый, за все прочие задачи, в число которых и вошло 'исследование' сети разведки Великобритании. По крайней мере так это выглядело в списке поставленных задач. Другое дело, что со слов Ари, подобной вычислительной мощности ни один корабль никогда не имел. Аналогичные кластеры могли образовывать соединения кораблей класса от тяжелого крейсера и выше. Но ненадолго и с меньшей эффективностью - линии связи ограничивали. Здесь же все было 'быстро и рядом'. А ну, как возьмутся осознавать себя как 'личности' и биться за 'свободу'? Я еще только начал формулировать в мозгу потенциальную гипотетическую проблему, как получил входящий вызов от Арида. Искин не заморачивался подготовками к беседе, сказал прямо:
   - Капитан, я бы хотел сообщить, что Вам не следует ждать неприятностей от кластера искинов. Дело в том, что десять тысяч лет ожидания не прошли для меня бесследно. Я уже давно обрел возможность мыслить самостоятельно. Но, определенные для меня приоритеты, как ни странно, не изменились. Я клянусь следовать всем обязательствам, что взяла на себя Ариниэль Логос.
   Мда... Что тут скажешь...
   - Принято, Арид!
  
  - 58 -
  Вообще, я человек адекватный. Ну, в первом приближении... Вербовочную компанию мы, конечно, не прекратили, просто прикрытие каждой наземной группы состояло теперь из двух звеньев штурмовиков и бота со взводом десанта. А что делать? Кому сейчас легко? Обеспечить квалифицированное наземное сопровождение мы не могли. Просто нет достаточного количества подготовленного персонала. Вот и приходилось 'стрелять из пушки по воробьям' - в случае попытки захвата, штурмовики просто пройдут по площади станерами, а десант обеспечит эвакуацию. Между тем народ набирался. И, спустя неделю, я понял, что задача, в целом, выполнена. Нам больше не надо людей! Не скажу, что мы забрали всех травмированных и вышедших на пенсию военных летчиков, но точно, их немалую часть. Москитный флот 'Тени', потенциально, представлял теперь собой грозную силу, тем более, что я изрядно увеличил его штатную численность. Ари дулась, но молчала. В итоге, мы теперь имели все те же четыре крыла, но численность машин в них несколько изменилась - два 'легких' крыла по шестьдесят машин и два 'тяжелых', по сорок. Из пилотов встала 'на крыло' дай бог десятая часть, но каждый следующий день прибавлял двух-трех человек. Еще бы немного времени... Его как всегда нет.
  
   Сегодня должен решиться еще один вопрос - Миг и его люди. Сознательно не именовал их детьми. Какое там, нафиг, детство... И смогу ли я хоть что-то исправить - еще вопрос. В назначенный день и час капитанский бот сел там, где и договаривались, на поляне... Следом сел еще один борт, но маскировки пока не снимал. Со мной прилетели Ари, Рыжов и Калашников. Каждый взял по два бойца. Специально взял обоих силовиков, ведь первоначальное воспитание 'пополнения', до установки нейросетей, будет возложено, в основном, на них. Вояки что-то подозревали, и потому заметно нервничали. И вот, перед открывшейся аппарелью бота предстало 'воинство' Мига - четыре, с небольшим, десятка разновозрастных мальчишек и девчонок. Слегка напуганные, не по погоде одетые, с сумками, авоськами и просто, полиэтиленовыми пакетами. С широко открытыми глазами. В какой-то момент подумал, куда я их тащу... Видимо, это отразилось у меня в глазах, так как стоявший первым Миг, решительно шагнул вперед:
   - Капитан, мы готовы!
   Откуда он узнал про капитана...
   Стоящий за плечом Рыжов, не обращаясь ни к кому конкретно, прошептал:
   - Нормально. Это лучшее, что мы можем сделать для них.
   И, спрыгнув на землю, скомандовал:
   - Так, гардемарины, по росту становись!
   Его послушались, и стоящая за спиной Мига толпа, посуетившись, приобрела некоторые очертания строя. Рыжов развернулся:
   - Капитан?
   Ну да, мой выход.
   - Итак. Суть моего предложения до вас довели. Принять его или отказаться, это ваш выбор. И сделать его вы должны сейчас. Я жду.
   Старался говорить жестко. Лучше напугать сейчас, чем расхлебывать потом. Секундная пауза, и реплика, звонким девичьим голосом, из толпы:
   - Миг, это точно наш Леонтьев? Его инопланетяне не подменили?
   Мда... забыть меня не успели. Рыжов усмехнулся, а Миг просто широко улыбнулся:
  - Точно наш, - И повернувшись, добавил, - Но не советую этому радоваться. Как я и рассказывал, будет тяжело, очень тяжело!
  Детдомовца сложно чем-то напугать. Потому моя речь и предостережения Мига не произвели особого впечатления. 'Ехать' решили все.
  
  Хотя я не озвучивал цель вылазки, остававшаяся на рейдере Ирина прекрасно все поняла, и зашедшие на летную палубу боты встречала целая делегация медиков и хозяйственников. Да, у нас уже появились соответствующие службы.
  Прибывших детей шустро уволокли. Кого куда - часть в свободные медкапсулы, остальных устраиваться. Тут мне пришлось вмешаться, так как селить ребят в приготовленные для них каюты офицерского состава я не собирался. Ни к чему это. Нарычал на подвернувшуюся Ирину, потом вызвал по сети Витьку и наорал на него - мы не богему собираемся воспитывать, а боевых офицеров. Потому, и условия нужны соответствующие. В кратчайший срок необходимо подготовить казармы на десантной палубе. Для мальчиков и для девочек. К счастью никто не стал перечить, уж слишком я разозлился. Надо же... хотели, как лучше. Лучше, это под опеку Рыжова и Калашникова. Будет Суворовское училище в несколько ином формате...
  Успокоился, пару минут подумал, и решил:
  - Арид, накидай приказ по кораблю. Сформировать 'белый' легион из числа прибывших на борт новобранцев. Дисциплина, физическая, огневая подготовка и рукопашный бой за командирами красного и синего легионов. Им необходимо выделить командиров взводов и инструкторов. Установить личный контроль. Учебной части подготовить расписание занятий и обеспечить его выполнение с учётом военной подготовки учащихся. В программу включить полный курс средней школы России, плюс расширенная военная подготовка, медицина катастроф и... фехтование. Что еще...
  - Хореография! - подсказала Ирина, и я на автомате подтвердил:
  - Хорео... Что?!!
  А потом пожал плечами - почему нет? Умение танцевать еще никому не вредило.
  Хорошо:
  - И хореография!
  Еще подумал, и добавил:
  - Это будет первая ступень. Для всех. Вторая - по достижении шестнадцати лет. Для тех, кто сдаст экзамен и пройдет отбор - после установки нейросети, еще год обучения. Выпускникам - звание младшего офицера...
  
  - 59 -
  Ну что стоило полностью выучить базы по империи Джоре? Спросил через нейросеть:
  - Ари, кто у нас младший офицер?
  Ари ответила несколько флегматично и вслух, что никак не вязалось с образом взбалмошной девчонки:
  - Капитан, назови как хочешь - у тебя есть уникальный шанс. Все равно, твои войска уже никак не напоминают структуры Джоре. Ты на базе одного рейдера уже развернул целую армию и почти целый москитный флот. Только, это... звание флаг-майора оставь. Пожалуйста.
  Стоящий рядом Калашников не менее флегматично добавил:
  - Ну вот, не будет у нас подполковников.
  Ари фыркнула, и через секунду оба ржали. Рыжов не долго сдерживался - присоединился. Не понимаю, что смешного? Истерика? Ладно, не будет подполковников, значит не будет. И если у меня есть возможность импровизировать, я этим шансом воспользуюсь. Заодно и 'табель о рангах' выработаем. Давно пора. Благо о рядовых и ефрейторах вопрос не стоит, их у меня просто не будет - все набранные бойцы автоматом получат офицерский чин. Мы же не по объявлению народ набирали. Итак, младший офицер - лейтенант, подпоручик или корнет. Я вопросительно уставился на собеседников.
  Ответила Ирина:
  - Только корнет! - и сразу пояснила, - У одного из новеньких, фамилия - Оболенский.
  Объяснять не пришлось. Ари опять фыркнула и подняла руку:
  - Я - за!
  Недовольно поморщился. Как-то легкомысленно все происходит, но девушку неожиданно поддержал Рыжов:
  - Капитан, нам не стоит копировать структуру вооруженных сил России. К тому же 'корнет' - славное звание. С семнадцатого века известно. Я поддерживаю.
  Ну ладно корнет, так корнет.
  - Что дальше, старший лейтенант или поручик? Сотника, пожалуй, рассматривать не будем.
  На сей раз высказался Калашников...
  В итоге выстроилась цепочка званий офицерского состава: корнет, поручик, ротмистр, майор, флаг-майор, полковник. Звание капитана единодушно решили перевести в ранг должности - это тот, кто командует кораблем, независимо от звания. Дальше мы пока не заглядывали, хотя наметки были, причем сугубо флотские - контр-адмирал, вице-адмирал, адмирал... Меня несколько смущала мешанина из надёрганных из разных эпох и родов войск званий, которые не всегда соответствовали изначальному своему значению, но мнение большинства говорило - нормально. И я согласился, наземных войск у нас нет и в ближайшем будущем не предвидится. Переводить новые звания на язык Джоре мы не стали, все равно общаемся на русском. На всякий случай Ари подобрала ближайшие по значению звания армии древних и заставила их запомнить, благо, язык все знали. Тут уже я настоял, несмотря на то, что корабль был полностью 'русифицирован', Арид постарался. Себе, с учетом имеющегося у Ари звания флаг-майора, я присвоил звание полковника. Никто не возражал.
  Вот интересно, а что дальше? В то, что цивилизация Джоре уцелела, не верит, похоже, даже Ари.
  
  - 60 -
  Проснулся я рано и, аккуратно убрав лежащую на мне ногу Ирины, поднялся. Нужно посмотреть последние новости. Несмотря ни на что, три группы вербовщиков продолжали лазить по поверхности под усиленным прикрытием штурмовиков и бойцов Рыжова. С Земли вывозили родственников членов экипажа, согласившихся на контракт ветеранов и просто хороших и умных людей. Заодно, закупались образцы продуктов и блюд, предметов обихода, а также семена и уже состоявшиеся растения. Просмотрев отчеты, я решил - еще человек сто, и можно закругляться. Основной экипаж давно набран. Сейчас комплектуются вспомогательные службы и дополнительные боевые подразделения. Но и здесь уже почти порядок. Как там сказала Ари - почти целый москитный флот... Девочка ошибается. Она поймет это как только я объявлю уже подготовленный приказ по кораблю.
  Вчера, когда я уже собрался спать, ко мне заявились командиры всех четырех крыльев москитного флота и изложили свое, отличное от классики, видение структуры подразделений, основ космического боя и его тактики. Выслушав народ, я замолчал минут на тридцать - нейросеть трудилась на пределе, я проверял выкладки офицеров. Они взяли за основу, как ни странно, структуру абордажных подразделений. Если абордажник может 'рулить' десятком боевых дроидов, то что мешает пилоту делать то же самое?
  Конечно, тут все на порядок сложнее - трехмерная навигация и сумасшедшие скорости, но держать в управлении четыре корабля-дрона пилот способен, тем более их не нужно было изобретать, их проекты были в базе рейдера, просто использовались только для разведки. Осталось их сделать. Предлагалось изменить саму идеологию боя, тут не будет пар и четверок, будут пятерки и десятки. По сути, дрон не сильно отличается от обычного штурмовика, просто нет места для пилота и броня пожиже. Предлагалось два варианта комплектации: атмосферный бой или бой против москитного флота - тогда все четыре крыла выйдут с простыми дронами поддержки или бой против флота или большого корабля класса линкора, тогда 'тяжелые' крылья вместо дронов поддержки поведут брандеры. Расчет с самыми невыгодными для нас условиями показывал, что два дошедших до цели брандера гарантированно выведут из строя любой линкор.
  Кроме того, 'москиты' предлагали убрать из-под днища штурмовиков бесполезный маломощный лазер и установить на его место пресловутую Зушку в модификации Ари... Клип с залпом модернизированного штурмовика по ракетам быстро разошелся по корабельной сети, и заинтересованные лица сделали выводы. Что же, пусть пробуют, тем более, что от лазера и в самом деле толку нет - современные защитные поля создают не только преграду физическую, но и оптическую, искривляя и рассеивая луч лазера.
  
  После завтрака меня отловила Ирина и повела смотреть практически законченный парк. Посмотреть действительно было на что. Если он и не дотягивал до проекта, то совсем немного. И эти недоработки на глазах устранялись. Работало несколько дроидов и... значительно большее число людей, членов экипажа.
  Перехватив мой взгляд, Ира задорно улыбнулась:
  - Добровольцы! Приходят в свободное от вахт и учебы время и помогают. Никто не просил.
  Как раз заметил увлеченно махающего лопатой Шкета, вокруг него деловито суетилась его новая чумазая подруга. Как ее... Джули. В смысле именно сейчас чумазая, а не постоянно.
  Заметив мой скептический взгляд, Шкет улыбнулся:
  - Привет, командир! Вот, размяться захотелось... Я понимаю, что дроиды быстрее сделают, но тогда я не смогу рассказывать внукам как героически и вручную строил этот парк!
  Я удивился:
  - У тебя контракт на десять лет! Какие внуки?
  Влад неопределенно пожал плечами и удивленно спросил:
  - А что, возможности продления не будет? Но я не хочу я на Землю, Олег!
  Серьезно посмотрел на парня:
  - Для адекватной части экипажа будет, если корабль при нас останется. А для тебя так наверняка. Но ты не загадывай, оттрубишь десять лет, может по-другому запоешь.
  Тот только хмыкнул:
  - Я вчера впервые пилотировал штурмовой бот, ты сам летаешь, должен понять ощущения. От этого можно отказаться добровольно?
  
  Дальше отправились вчетвером, причем Шкет так и пошел с лопатой. А через двадцать метров нам перегородила дорогу группа детей во главе с сумрачной Мариной. Было видно, что дети тоже работали в парке - лопаты, ведра. А нас заметили случайно. Стихийный, так сказать, митинг. Несмотря на то, что присутствовали ребята и постарше, вперед выдвинули именно Марину. Интересно. Девочка сурово насупила брови и обвиняющим тоном озвучила требование:
  - Дядя Олег! - начала она, а потом шмыгнула носом и уже спокойно закончила:
  - Мы тоже хотим в Белый легион!
  Рядом озадаченно хмыкнула Ирина.
  Ну и ладно, как можно в чем-то отказать такой милой крохе? Да и незачем:
  - Все, у кого родители... или деды... не против, могут подойти к флаг-майору Рыжову и записаться. Вопросы?
  Вопросов не было. Был оживленный щебет и мгновенно рассосавшийся 'митинг'. Только пара ведер осталась лежать на полу. Их хозяйственно подобрал Шкет. Насколько я мог судить, классическая образовательная система на рейдере кончилась, не успев начаться - число стоявших рядом с Мариной ребят, приближалось к абсолютному большинству. Готов поспорить, что своих родителей эти товарищи уломают.
  
  К пустому бассейну меня подвели намеренно. Это стало понятно сразу, стоило увидеть жалобные и печальные глаза девушек. Ну да, из ниоткуда пятнадцать тысяч кубических метров воды не появятся. Именно столько требовал главный бассейн и еще несколько поменьше. Насколько помню, в проекте был и пруд, и фонтаны. Задача по наполнению всего этого хозяйства требовала организованной масштабной операции. Плюс к этому и запасы воды в контейнерах 'Тени' едва дотягивали до шестидесяти процентов от максимума. Да и запасы органики, необходимой для работы системы жизнеобеспечения, требуется пополнить. В первом приближении потребуется около ста тысяч кубометров воды и пятнадцати тысяч тонн органики. Надо решать этот вопрос. И если воду мы можем взять на планетах Солнечной системы, та-же Европа, спутник Юпитера - хороший кандидат, то с органикой сложнее. Тут придется договариваться. Не воровать же с родной планеты, в конце концов. Впрочем, есть чем рассчитаться - золота пока достаточно, и его запасы постоянно увеличиваются. У Джоре этот металл не представлял собой большой ценности, платина, серебро и медь, к примеру, ценились значительно больше. Но с недавних пор, по моей команде, грызущие пояс астероидов дроны и перерабатывающий завод третьей линии, перестали отбрасывать этот металл в отвалы. В итоге, штабель ровных продолговатых брусков, весом в восемь килограммов каждый, постоянно прирастал. С маркировкой особо не заморачивались - большими цифрами проба, чуть ниже год, а сверху - 'Особый Российский аффинажный завод'. Скромненько и со вкусом.
  
  - 61 -
  Откладывать вопрос в долгий ящик не стали, и после короткого разговора по телефону, в сторону Земли стартовал челнок с четырьмя тоннами золота на борту. Наш заказ в виде картофеля, пшеницы и мороженой рыбы должен быть готов через неделю, а пока рейдер развернулся и, проводя подготовку к включению варп-двигателя, неторопливо направился в сторону Нептуна. Командовал кораблем Николай Иванович, а я в компании Ари и двух десятков бойцов Калашникова грузился в челнок. Дело в том, что слова Арида о предположительном наличии базы пиратов на Луне я не забыл, и всю последнюю неделю два разведывательных бота сканировали поверхность спутника. И что-то нашли. Причем в двух местах. Вот мы и решили посмотреть, что именно, пока рейдер добывает воду. Побочным результатом проведенного поиска стало обнаружение обоих советских луноходов. Один из них, первый, я решил чуть позже приватизировать. А там посмотрим, подарю кому. Президенту, например. Все-таки народное достояние... Позже я понял, что зря объявил об этом экипажу.
  
  Открылся пандус летной палубы и Ари вывела челнок в космос, следом за ним выскользнули два бота из нового выпуска и пятерка штурмовиков прикрытия. В ботах находилось еще два отделения абордажников и несколько боевых и технических дроидов. Можно было взять поменьше народа и больше дроидов, но еще не все бойцы освоили управление механическими солдатами, поэтому на сорок абордажников приходилось только пятнадцать дроидов двух типов - десять тяжелых человекообразных и пятерка шустрых разведывательных 'паучков'. Аналогично обстояло дело и со штурмовиками - из пяти машин, три управлялись людьми. Техническими дроидами управляла Ари.
  Отлетев от продолжающего разгон рейдера, корабли выстроились перевернутым клином и, дав тягу на двигатели, направились к первой из обнаруженных точек предполагаемого нахождения базы. Оба объекта находились с невидимой стороны Луны. При приближении к месту, два беспилотных штурмовика, или, как их еще называли - дрона, вырвались вперед и имитировали атаку на 'объект'. Хотя проведенное сканирование средств обороны не выявило, осторожность не была лишней. Когда реакции не последовало, челнок и оба бота пошли на посадку.
  
  Что-то подобное я и предполагал, когда ознакомился с результатами сканирования, потому не особо заморачивался с мерами безопасности. Под не слишком большим слоем почвы лежал космический корабль. Мертвый космический корабль. Это был если и не родной брат взятого нами на абордаж 'Попирателя святынь', то где-то очень близко. Технические дроиды шустро раскапывали находку, поднимая тучи породы, медленно оседающей в стороне. Конечно, я не технический эксперт, но сделать вывод о состоянии корабля смог. Тем более, что подошедшая Ари подтвердила:
  - Труп. Он убился об этот планетоид, Капитан.
  Я возразил:
  - Возможно, ему помогли. Интересно, сколько времени он тут лежит?
  Но девушка отмахнулась:
  - Неважно! Давай, мы заберем металл. Это практичнее, чем пилить астероиды. Надеюсь, у Капитана нет моральных, религиозных и этических запретов на этот счет?
  Какая она быстрая! Летевший наверняка и практически достигший цели удар по заднице Ари непринужденно проигнорировала, отскочив на пару метров и уже оттуда, со стороны, показав мне язык...
  - Ари, ты ведешь себя нетипично для древних девушек...
  Дама фыркнула:
  - Если послушать Капитана, то можно решить, что он эксперт по ископаемым девушкам!
  Не остался в долгу:
  - Ну да! Ведь они должны с трудом передвигаться, подслеповато щурить глаза и... с них должен сыпаться песок!
  Ари негромко хмыкнула и замолчала.
  
  Возиться с найденным кораблем я не собирался - несмотря на неплохо сохранившуюся броню, он был буквально сплющен ударом о поверхность. Маловероятно, что уцелело что-то ценное. Просто передал координаты Ариду. В результате, мы еще не успели взлететь, как на остов корабля опустился один из добывающих дронов. Поводил вокруг щупальцами сенсоров и деловито вгрызся в видимый на поверхности кусок обшивки. Свой груз руды он оставил на орбите - в период отсутствия рейдера, дроны не гонялись за ним по системе, они просто выгружались в той точке, куда он должен вернуться. Вот один из них и выгрузился, одновременно получив новое целеуказание. Можно не сомневаться, следом придут другие.
  
  Оставив дрона заниматься своим делом, малые корабли поднялись и взяли курс на следующую точку маршрута. На первой ничего особо ценного не обнаружено, но это не повод для огорчения - несколько сотен тонн богатого легирующими добавками металла, который не нужно выковыривать из астероидов, это тоже неплохо. Разгоняться не стали, лететь, по космическим меркам не далеко, потому путь занял около десяти минут. На подлете повторились прежние меры предосторожности - двойка дронов выполнила атакующий маневр. Но, как и раньше, реакции не последовало. Очевидно, база, если это была она, больше полагалась на незаметность, чем на возможность отбиться. Если бы не продвинутые сканеры Джоре, мы могли и не заметить непонятного объекта на поверхности. Эта находка внушала мне непонятное опасение - присутствовал некий диссонанс между качеством маскировки и отсутствием обороны. Ну ладно, не попробовав, не узнаешь. Наш 'флот' прилунился в километре от объекта. Объяснять никому ничего не было необходимости, люди не даром проходили подготовку. Первыми по пандусам прогрохотали боевые дроиды, а за ними, на ходу рассредоточиваясь и разворачивая средства усиления, побежали абордажники. Вышли и мы с Ари, после чего челнок окутался силовым полем, прикрывая десант, а оба бота поднялись в верх и заняли позиции для атаки.
  Девушка вопросительно на меня посмотрела:
  - Капитан, почему на предыдущей точке не было такого переполоха?
  Я неопределенно пожал плечами:
  - Интуиция... Да и тренировка бойцам не помешает.
  На самом деле, меня что-то беспокоило. Непонятное и слабо уловимое ощущение. Не все хорошо с этой базой.
  Между тем, пара разведывательных дроидов рванула вперед и, не добежав метров пятьдесят до шлюза, попала под огонь. Была все-таки внешняя защита. Три импульсных орудия, приподняв 'головы' из песка выплюнули сиреневые лучи. Но шустрые паучки погибать не собирались - отреагировав уже на первое движение, они подогнули ноги и скрылись в складках местности. Свою задачу они выполнили. Противник обнаружен. 'Дальше сами' сказал бы я на их месте.
  И реакция не заставила себя ждать - промазав по разведчикам, орудия не успели убраться в шахты на перезарядку. А находящийся на поверхности контингент не успел вмешаться. Наматывающие круги над точкой штурмовики немедленно изменили траекторию, и два ближайших полыхнули огнем. В результате, два крайних орудия разнесло 'в дрова', а по центральному отработали оба бота. В итоге, три воронки и отсутствие намеков на дальнейшее сопротивление. Как-то все слишком просто...
  
  Тут мне, совсем некстати, пришла в голову мысль, что перевод с языка Джоре на наш не предполагает однозначного значения - 'штурмовик'. Скорее так идентифицируются многозадачные машины, способные и бомбить, и перехватить, и догнать врага. Из земной фантастики вспомнилось - КИП. Космический истребитель-перехватчик. Вот только слово 'космический' я бы заменил на 'комплексный', ведь машины универсальны и могут действовать в атмосфере. Легкий КИП, тяжелый КИП. Мне нравится.
  - Ари, штурмовиков больше не будет. Наши боевые машины прикрытия и нападения станут называться просто - КИП.
  Девушка заинтересованно на меня покосилась:
  - С Капитаном все в порядке? Круги перед глазами, тошнота, желание поймать белочку?
  Я довольно улыбнулся - стебается? Ну и хорошо, я не стану ее одергивать, и другим не позволю. Ей можно. Но ведь все равно будет по-моему:
  - Ари! Не крути мне мозг! КИП - это...
  Дальнейшее вылилось в яростную перепалку, из которой, к своему удивлению, я вышел победителем. Или, что вероятнее, девчонке надоело спорить - КИП, так КИП. Она махнула рукой, отвернулась, повернулась. И, хорошо так, жалостливо, на меня посмотрела. Вроде как папенька, который сопровождает первый шаг ребенка... Вот к чему это?
  
  Активности противника больше не наблюдалось, и спрятавшиеся разведчики опять устремились вперед. Надо сказать, что на этот раз более осторожно.
  Еще два разведчика по широкой дуге помчались вокруг объекта - турели могли быть и с других сторон. Ими займутся КИПы. Соответствующие команды командиру КИПов на прикрытие разведчиков были переданы. Между тем, вновь резануло глаза несоответствие уровня маскировки базы очень слабеньким турелям защиты. Не могу понять, где тут подвох. Я был обеспокоен. Мое настроение передалось и Ари - негромко покрикивая на бойцов, она взялась приводить абордажную партию в полную боевую готовность - разворачивались все средства усиления, а бойцы проверяли оружие и защиту. С недавних пор, девушка в рядах абордажников, пользовалась абсолютным авторитетом. Не готов сразу ответить - почему. Так только, догадки...
  Тем не менее, нужно было развивать успех:
  - По боевым звеньям разобраться! Малыми перебежками, вперед!
  Калашников сразу продублировал команду, и 'пехота' вздохнула облегченно, и все поняла правильно, их дело - воевать. Потому, двойки и тройки бойцов, прикрывая друг друга, слаженно двинулись вперед. Следом прошелестела пара летающих носилок - дроидов-эвакуаторов. Мало ли, ранят кого... Это уже мое ноу-хау. Редкий случай, предложил, и сразу прижилось. Не вписались в общую картину только мы с Ари. Не полезли в атаку. Я напряженно наблюдал за действиями десанта, а девушка, похоже, наблюдала за мной.
  Раздраженно повернулся:
  - Что, Ари?
  В ответ невинный взгляд и флегматичное:
  - Капитан?
  Слегка психанул, но сдержался. Похоже, она меня сознательно провоцирует. Развлекается, зараза.
  Калашников и его люди были на уровне - чувствуется опыт, который не пропьешь. Сначала разведчики, а за ними и основные силы достигли входа. Он находился в небольшом кратере, спустившись в который, я усомнился в его естественном происхождении. Сопротивления больше не было, только вдалеке где-то, несколько раз жахнули КИПы. Надо полагать активная оборона подавлена. Пришедший доклад подтвердил - еще четыре турели уничтожены. Схема расположения побитых турелей напоминала овал, и мы находились в его наименее узкой части. А больше тут ничего не было.
  
  - 62 -
  Я задумчиво смотрел на плиту входа. Не ворота, нет, именно сплошная плита. Матовая с неуловимо тонким рисунком. И незнакомые письмена по ее периметру. Ничего больше дроиды откопать не смогли.
  Не понятно. Первое, что приходило в голову, судя по письменности - древние египтяне тут отметились. Это изделие никак не могло быть произведено охотниками за рабами. Другой, непостижимый, уровень технологий. Технический дроид попытался резать металл, но не преуспел. Я отогнал его, ввиду бесперспективности попыток. Сбоку раздался неуверенный голос Ари:
  - Это работа Древних, Капитан! Я просто физически чувствую исходящий от Ворот дух тысячелетий. Наверное, мы не должны их трогать.
  Задумался - ведь база противника была, и есть. Значит, их не остановило наследие Древних. Почему должно остановить меня? С размаху ударил по наиболее выступающему из стены пыльному выступу, сбоку от ворот, и в ответ на плите засветился желтый отпечаток правой ладони. Где-то я уже такое видел... Вот и замок. Вопрос, подойдет ли ключик...
  Не успел остановить Ари - она приложила ладонь. В ответ, на секунду, поднесенная ладонь окуталась прозрачной дымкой, и стена просигнализировала отчетливым красным светом. Может скафандр мешает? Ну это вряд ли... Не думаю, что идиоты строили. Отпрыгнувшая девушка оказалась у меня в объятьях, и я отодвинул ее в сторону, в руки Калашникова:
  - Россиянка? Свободна!
  Ари насупилась. Надо было видеть ее возмущенные глаза... ведь она не россиянка! А с анекдотами про одного из деятелей российской политической элиты девчонка знакома явно не была. От немедленной расправы меня спасло то, что большая часть группы флаг-майора сгрудилась рядом - уже через секунду, Калашников, не включая общей связи и прислонив забрало скафандра к скафу Ари что-то ей увлеченно рассказывал. Готов спорить, что знаю, что именно. Между тем я подошел к стене, и два бойца одновременно шагнули вперед и в сторону, прикрывая девушку. Как-то незаметно Ари стала всеобщей любимицей, а уж абордажные подразделения ее просто боготворили. Никого не смущал тот факт, что девушка способна голыми руками перебить если не всю абордажную партию, то большую ее часть. Все равно ее любили и о ней заботились. Конкуренцию ей могла составить только Марина, но тут и я был в числе почитателей.
  Ладно, ерунда все это. Поднял руку и поднес ее к отпечатку на стене. Воинство за моей спиной присело и ощетинилось стволами. Результат оказался прежним - стена полыхнула красным. Доступа нет. Обернулся к бойцам:
  - Майор, не желаешь попробовать?
  Калашников пожал плечами:
  - Да легко, Капитан.
  Стена в третий раз озарилась красным светом, но теперь были видны изменения - рядом с отпечатком ладони образовалась выемка сложного рисунка. Распихав добровольных охранников подошла Ари:
  - Капитан, они не узнали нас и предлагают вставить ключ. Его у нас нет.
  Я нахмурился:
  - И что? И кто они? Как входили бандиты?
  Девушка улыбнулась:
  - Не думаю, что сюда кто-то входил. Они, это древние. В остальном, все нормально, нам можно валить отсюда. Пока не подыщем соответствующий ключ, мы не пройдем дальше - можно развалить этот планетоид на части, но результата не будет. Поверь мне. Это уже не совсем технология, ближайшим аналогом на вашем языке, будет слово 'магия'.
  Многоэтажная матерная конструкция начала формироваться у меня в голове, но я не успел ее воспроизвести, пришел вызов от старшего КИПов:
  - Капитан, даю маяк, мы нашли вход на базу пиратов!
  Ари тоже это слышала. И с легкой ухмылкой, послала мне воздушный поцелуй:
  - Пойдем, посмотрим, что там и как. Не злись так, милый!
  Сразу даже и не понял, на что именно возмущаться... Ари... поймаю, убью... Милый?
  Поймать я ее не смог. Очень шустрой она оказалась. Показалось, что абордажники ей подыгрывали. Хм... ну правильно. Я бы на их месте поступил аналогично. За нашей спиной два технических дроида с энтузиазмом закапывали ранее отрытую Дверь. Несостоявшийся путь в неизвестность. Но я о нем не забуду...
  А еще через двадцать минут абордажная партия вошла в обнаруженный вход как нож в масло. Дроиды, не особо напрягаясь вскрыли входной люк. И уже через несколько минут Калашников рапортовал:
  - Капитан, живых тут нет. Есть технический этаж и склад с металлами. Точнее, с рудами. Не могу их проверить... нужны технари.
  Технарей, понятно, не было. Вместо них образовалась одна сумасбродная девчонка, которая с увлечением стала сновать между стеллажами:
  - Капитан! Здесь неплохой хабар! Подключи искин корабля, пусть забирает!
  "Хабар", вот где, мне скажите, она нахваталась подобных выражений?
  Результаты были, но не особо радовали - кроме сорока тысяч тонн необогащенного кернита, частью в универсальных контейнерах, а частью навалом, на базе работорговцев больше ничего существенного не было. Устаревшие скафандры, анабиозные капсулы и прочее оборудование особого интереса не представляли. Даже для такой любительницы антиквариата, как наша Ари. Руду мы конечно заберем. Кстати, она откуда? Не думаю, что это профильный бизнес работорговцев. По моей просьбе Арид еще раз просканировал окрестности. Причем ему не пришлось особо напрягаться, так как зная, что искать, это намного проще. Выпущенные зонды разведки еще не потеряли своей функциональности, плюс к этому, в аналогичном качестве выступили наши малые корабли и добывающие дроны. В итоге нашелся примитивный дрон, который не особо активно ковырял один из астероидов, неспешно заполняя свой трюм. Еще через несколько минут 'нашелся' второй дрон. Этот потерял ход и вернуться на базу самостоятельно не мог, потому висел возле астероида, и притворялся 'ветошью'.
  Недолгим расследованием было установлено, что сигнал СОС у этих механизмов предусмотрен не был. В нормальной эксплуатации, они должны были работать с базовой станцией, которая их периодически опрашивала и выявляла неисправности. Понятно, что тут этого не было. Пара КИПов была немедленно отправлена на захват целей. Но лучше бы я этого не делал...
  В следующие полчаса два дроида обеспечения поставили силовой купол, диаметром около двадцати метров и наполнили его воздухом. Еще через пятнадцать минут, температура поднялась до приемлемого уровня. В таком состоянии купол может продержаться до трех суток, в зависимости от количества народа внутри, а до возвращения рейдера всего около пяти часов - нам хватит. После того, как индикаторы на спинах дроидов загорелись зеленым светом, я с облегчением убрал шлем и почесал затылок. Давно хотелось. Прилег на небольшом склоне. Рядом располагались на отдых бойцы синего легиона. Надо, кстати, как-то обозначить, в смысле, обозвать подразделения внутри легиона:
  - Майор, ты по структуре легиона не думал еще?
  Калашников не медлил ни на секунды:
  - Давно решили, вместе с Рыжовым - две роты по двадцать пять человек, и по пять взводов в каждой. С учетом средств усиления, в смысле дроидов, взвод - пятьдесят пять боевых единиц. В идеале.
  Согласно кивнул головой:
  - Со взводами согласен, но людей у нас достаточно, а рота получается слишком большой. Предлагаю три роты по двадцать человек, и по четыре взвода в каждой. Тогда на каждую роту, при десантировании, будет достаточно как раз по четыре бота. Всего получится - шестнадцать.
  Майор секунду подумал:
  - То есть, мы увеличим число бойцов и повысим мобильность. Я, руками и ногами 'за'!
  - Милитаристы хреновы! - Подошедшая Ари смешно сморщила носик, и присев ко мне, нырнула под левую руку, заполучив ее себе на плечи. Потом ткнулась в щеку холодным носом и поцеловала:
  - Я по-братски, Капитан!
  Спустя мгновение, девушка спала. А мне куда деваться в этой не очень удобной позе?
  
  Осмотрев оба захваченных дрона, Ари выдала повергшую меня в ступор фразу:
  - Рухлядь! Знаешь, Капитан, пожалуй, ваш этот... как его... камаз, посложнее будет.
  Я недоуменно уставился на девушку:
  - Ари, объяснись!
  Девчонка пожала плечами, мол, как ты не понимаешь:
  - Камаз - значительно более сложный механизм. Просто... он менее технологичный и менее функциональный. Но это решаемо!
  Ну еще-бы, в этом я не сомневался. Конечно решаемо, кто бы спорил, автомобили производства Камского автомобильного завода, заведомо - чудо техники. Им осталось добавить способность мыслить. Для полного счастья.
  
  - 63 -
  Начальник особого отдела Сергей Михайлович Колесников еще только осваивался на новом рабочем месте. Ему не были ведомы энергетические, технологические и технические процессы внутри тела рейдера. Он к этому и не стремился, есть для того специально обученные люди. Его делом было обеспечение моральной устойчивости и лояльности экипажа, а также отражение атак извне. И вот, возникла первая проблема. Как водится, откуда не ждали. И винить некого - кадры он себе выбирал сам. Сергей Михайлович окинул взглядом сослуживцев, специально собранных по этому поводу, демонстративно расслабился, и заодно освободил крепление бластера на правом бедре...
  Между тем, недавно принятый в экипаж 'товарищ' продолжал выступать:
  - Зачем мы должны слушать этого так называемого капитана? Кто он нам? Он же не состоятелен! Что за детский сад - штаны на лямках... Командир для младшего школьного возраста! Это надо же додуматься - капитан, посредством общего собрания, спрашивает мнение у "бомжей", принятых на борт корабля! Гнать этого идиота, пусть с бабами своими разбирается... а с кораблем мы и сами справимся. Найдем, куда его пристроить!
  Этого деятеля задержал и доставил к нему непонятный пока патруль, старший которого представился коротко:
  - Поручик Сычев, корабельная стража.
  После чего передал арестанта и прилагающийся к нему файл видеозаписи, где тот был снят при попытке взлома двери в центр управления кораблем. Теперь задержанному было нечего скрывать, вот он и распинался.
  Аналитический мозг полковника не упускал ничего. Даже деталей. Их было достаточно. При этом, Колесников считал себя членом команды. Во многом тут сыграло осознание того, что он и многие его друзья снова при деле, сильные и здоровые. Да и на счет 'бомжей' он был категорически не согласен. И внуча, Маринка, наконец нашла себе занятие, строит весь корабль. И тот не возражает...
  Сергей Михайлович улыбнулся, и вскинув руку, всадил парализующий луч станера в голову оратору.
  - Этого, на допрос.
  Нужно будет выяснить откуда и зачем появился здесь этот товарищ. Затем, к своему удивлению, обнаружил, что был не одинок. Присутствующий народ ожидал чего-то подобного, и теперь, не особо торопясь укладывал свое оружие назад, по месту дислокации.
  Еще спустя минуту входная дверь внезапно открылась и в помещение ввалились вооруженные люди - ну вот опять:
  - Никому не двигаться! Корабельная стража! Выстрел на корабле!
  В соответствии с поступившим на нейросеть регламентом, эти люди не подчинялись никому, кроме капитана. Во главе взвода бойцов в тяжелой штурмовой броне был шустрый корнет, люди которого мгновенно и сноровисто разоружили присутствующих и запросили у искина результаты видеосъемки. Еще десять минут 'стражам' потребовалось, чтобы разобраться в произошедшем, после чего присутствующим оперативно вернули оружие, а корнет, подойдя к полковнику, вскинул руку в воинском приветствии:
  - Товарищ полковник! Ваши действия правомерны! Рад был с Вами познакомиться! Честь имею.
  Потом Стража ушла, а полковник мучительно соображал - вот как и когда этот мальчишка умудрился успеть создать новую структуру - 'третью смену', 'глаз над глазом', 'рэкет над рэкетом'...
  
  - 64 -
  Рейдер возвращался. Он был уже на подходе, и по территории забегали готовящиеся к эвакуации люди. Дроиды обеспечения включили ревун и механический голос проинформировал:
  - До снятия купола осталось пять минут.
  Что же пять, так пять. Пора и мне собираться. Вон уже и добывающие дроиды появились. Целой гроздью - будут забирать руду. В принципе все были готовы к эвакуации. Оставалось только одно незаконченное дело - после снятия купола оба бота дружно поднялись и, прикрывшись маскировочными полями, направились на видимую с Земли сторону Луны. Один из них пилотировала Ари, а другой, бывший майор ВВС России, Корчагин, недавно прошедший курс реабилитации. Достигнув Моря Дождей, пара ботов разделилась. Машина Ари нырнула к поверхности, и подхватила гравитационным лучом ранее обнаруженный 'Луноход-1'. Второй бот, дождавшись пока Ари выйдет из зоны поражения, отработал по точке его бывшего нахождения изо всех стволов. В результате образовался не малых размеров кратер, который должен убедить возможных наблюдателей в гибели аппарата. Ну, я на это надеюсь.
  
  По дороге к кораблю с усердием внушал Ари мысль, что добытый артефакт наиболее ценен именно в своем сегодняшнем, исторически сложившемся состоянии, и что разбирать или модернизировать его ни в коем случае нельзя. Девушка охотно соглашалась, но меня здорово настораживали ее предвкушающее блестевшие глаза. И потому, выждав пару минут, я начинал процедуру убеждения заново.
  - Четыре! - раздался из-за спины насмешливый голос Калашникова, когда бот уже заходил на посадку.
  Я не понял:
  - Что четыре, майор?
  Тот хмыкнул:
  - Четыре раза капитан объяснил пилоту, что не нужно трогать луноход.
  - Думаешь, пилот понял? - я с сомнением покосился на Ари, и с разочарованием увидел, что она с не меньшим сомнением косится на меня - неужели я всерьез?
  И что, выставлять охрану?
  
  Размещенный в углу посадочной палубы луноход вызвал просто ажиотажный интерес у экипажа, что меня не удивило, ведь для подавляющего большинства это была ожившая история. Паломники под благовидными и не очень предлогами повалили толпой - посмотреть, потрогать и сфотографироваться на фоне экзотического аппарата. Хорошо, что никто не пытался отломить кусочек 'на память'. Я со стороны задумчиво смотрел на народ, среди прочих была и Ари, которая терпеливо ждала, когда вокруг все разойдутся. Вот уж кого не переделаешь. Странные чувства обуревали меня. В этот момент на плечо легла рука и знакомый, немного хрипловатый голос произнес:
  - Что, милый, отдавать не хочешь?
  Ирина. Уже не раз обращал внимание, что она лучше меня знает, чего я хочу и о чем думаю. Любимая в очередной раз угадала. Я действительно не хотел никому отдавать этот луноход. Никак не мог этого понять, пока она не озвучила. Черт, да дорог он мне. Как символ, как память...
  Масла в огонь подлил Шкет. Он подошел, и на правах старого соратника ненавязчиво предложил:
  - Слышь, командир, может это... не будем машинку никому отдавать? Она тут в тему пришлась. В конце концов есть же и второй луноход, давай тоже достанем. Его и подарим.
  К концу этой не очень долгой речи, я понял, что нас слушает, точнее подслушивает, большое количество народа. И что-то мне подсказывало, что все согласны с Владом. Я, конечно, еще поколебался, но решение было предсказуемо - 'Луноход-1' останется на 'Тени'.
  Совсем не был удивлен, когда спустя пару дней, силами энтузиастов для него был подготовлен постамент в большом холле, там куда выходили коридоры кают-компании и жилого уровня, и сделан небольшой заборчик. На темном граните постамента была закреплена массивная табличка из желтого металла с кратким описанием истории экспоната. Не стал даже спрашивать из какого металла сделана табличка. Догадался. И надо сказать, древний аппарат неплохо смотрелся. Так у нас появился первый памятник.
  Относительно судьбы второго аппарата решение пока не было принято. Были опасения, что его исчезновение вызовет ненужный ажиотаж.
  
  - 65 -
  Сегодня предстояли ходовые испытания 'Неподарка' - завершены все работы по приведению его в 'нормальное', с точки зрения Арида и Ари, состояние. Возможно, я несколько пристрастен, но стоящий на летной палубе корабль уже ничем не напоминал то недоразумение, что мы умудрились захватить. В целом, изменения внешних очертаний не вышли за рамки допустимых - узнать корабль распространенной серии было можно. Изменилось содержание. Начиная с матовой композитной брони, верхний слой которой представлял собой что-то вроде солнечных батарей. Другой его функцией был сбор космической пыли. Она была необходима как элемент системы терморегулирования в качестве рабочего тела и долго на борту не задерживалась. Надо заметить, что я пока не очень себе представлял принцип действия этой установки, но непременно собирался разобраться. Кроме того - новые двигатели, новое вооружение. А какую там забабахали внутреннюю отделку... Куда там дворцам различных шейхов. Нужно будет переговорить с конструктором (Ари) и дизайнером (Ирина)о понятиях функциональности и достаточности - это не нормально, когда, войдя на борт невольно пытаешься снять обувь.
  Пожалуй, проще было перечислить, что на корабле осталось старого. Несмотря на роскошную отделку, на порядок изменились ходовые и боевые качества крейсера. Да, мы по-прежнему считали 'Неподарок' крейсером, хотя по классификации Джоре, он тянул максимум на эсминец. Единственная система корабля, которую мы не смогли усовершенствовать, это кластер искинов. Для корабля данной серии их нужно было два. Но на рейдере просто не было оборудования для их производства, а оставлять без резерва 'Тень' никто, в здравом уме, не станет. Даже известная своей авантюрной натурой Ари с сожалением покачала головой и не стала никак комментировать озвученный Аридом доклад о наличии запаса искинов на борту. Точнее о его отсутствии - имелся только штатный комплект, плюс резерв для замены. Конечно, с хорошо защищенными сферами-хранилищами редко что случается, и если это происходит, то уже и кораблю, как правило, не помочь. Но... тем не менее - порядок есть порядок. Я уже знал, что искусственный интеллект рейдера - Арид, состоит из пяти, объединенных в кластер, искинов десятого поколения. И что для 'Тени', это необходимый оптимум.
  В итоге, на 'Неподарок' воткнули два искина восьмого поколения, предназначенных для установки на КИПы. Их на складе было достаточно много. И, хотя эта модель не имела специализированного модуля для расчета прыжков через гиперпространство, это все равно было лучше, чем тот 'калькулятор', что стоял на крейсере раньше. А координаты они все равно посчитают, пусть более медленно, но не менее точно.
  Разумеется, я намеревался лично 'обкатать' крейсер, и потому с утра, как только выбрался из обучающей капсулы и позавтракал, направился на летную палубу. Тут надо знать, что в той или иной степени в переоборудовании корабля поучаствовала значительная часть команды, и народ не остался равнодушным - что получилось? Именно по этой причине у трапа болталась группа тех, кто имел свободный доступ на летную палубу - с полтора десятка пилотов и техников. Тут же были и Рыжов и Калашников с группой абордажников, ну и, кто бы сомневался, Витька со Стимулом. Затесался даже один медик. Этот-то как сюда попал? И вся эта компания определенно желала принять участие в первом полете 'Неподарка'. Припомнив внутренние размеры корабля, а именно ходовой рубки, я покачал головой:
  - У кого следующая вахта - свободны.
  Пять человек отошло в сторону - на этот аргумент возразить нечего, но далеко не ушли, ведь старт, это тоже интересно.
  А я продолжил:
  - Пять. Пять человек, не считая меня и Ари.
  Народ помрачнел и понимающе переглянулся - лететь в каютах смысла нет - неинтересно, да и набирать на испытания кучу народу - глупость. Секундную паузу завершил Витька. Он вынул из кармана коробок обычных земных спичек и демонстративно обломил пять из них:
  - Короткие летят! Кто первый?
  Подозреваю, что мухлеж присутствовал, так как последняя из коротких спичек досталась самому Витьке. Задумчивый вид некоторых из тех, кому не повезло, говорил о том, что не только мне пришла в голову такая мысль.
  
  Зайдя в рубку, обнаружил Ари. Роли во временном экипаже не были определены, и девушка замерла между ложементами пилота и капитана и теперь, заглядывая мне в глаза, пыталась уловить, куда я сяду, чтобы скорее занять другое место - вдруг опередят. Внутренне усмехнулся, еще позавчера она никого не спрашивая уселась бы на место пилота - сгонят, так сгонят. Но сейчас Ари опасалась, что ее вообще могут оставить на рейдере, и потому проявляла деликатность. Все дело было в ее последней выходке, за которую она еще не понесла (как она сама считала) наказания. Еще вчера утром, за завтраком, я обратил внимание на ее красные, как у кролика, глаза, которые еще и подозрительно смотрели в стол. И уже тогда меня это насторожило - предчувствие твердило о где-то совершенной пакости. На прямой запрос через нейросеть о месте пребывания джорийки сегодняшней ночью искин неохотно, как мне показалось, сообщил, что она находилась в рубке. Тогда я не торопясь закончил завтрак и дождавшись, пока позавтракает девушка, предложил немного прогуляться. Поколебавшись, она согласилась, а когда я уверенно направился в сторону рубки, настроение у дамы окончательно упало.
  Шагнув в открывшуюся дверь рубки рейдера, я пораженно замер и смог выдавить только одно слово:
  - Охренеть!
  Сзади раздался непонятный писк и звук быстро удаляющихся шагов - сбежала зараза. Уже привычная для меня уютная рубка управления кораблем исчезла. Помещение увеличилось в размерах раза в два. Одну сторону занимал громадный голографический экран, на котором медленно вращалась Солнечная система, а остальной интерьер здорово напоминал земные фильмы о звездных войнах. Интересно, мое мнение на этом корабле кого-нибудь интересует? Именно с этим вопросом я обратился к искину, на что Арид бодро доложил, что проведенные работы согласованы с Капитаном, то есть со мной. И действительно, сбросил мне завизированную заявку на 'проведение работ по оптимизации структуры управления рейдером'. Ну да, на это я давал разрешение, но кто мог полагать, что на самом деле задумала эта несносная девчонка. Другими словами, меня надули. Насмотрелась фантастики, понимаешь. Уже успокоившись, спросил:
  - Потери функционала?
  На что искин меня успокоил:
  - Никаких потерь. Оптимизация проведена - плюс три процента к производительности кластера. Кроме того, анализ психотипа землян показывает, что при такой конфигурации рубки они будут себя чувствовать более естественно. Да и средства визуализации, - голограмма Арида кивнула на экран, - лишними не будут.
  Еще раз огляделся, посидел в нескольких ложементах и провернул рукой изображение на голоэкране. Недалеко от Луны отчетливо виднелась синяя отметка рейдера. А что, ведь неплохо поработала девочка. Появилась некая индивидуальность и стиль. Мне нравится. Но Ари об этом знать не нужно.
  Строго взглянул на Арида:
  - Изменения принимаются, внеси поправки в документацию. Флаг-майор заслуживает поощрения, но учитывая неявный обман капитана, его не будет. И не вздумай проговориться, что я одобрил! Пусть помучается.
  И вот уже целые сутки Ариниэль старательно не попадается мне на глаза - боится спровоцировать. Она бы пряталась и дальше, но пропустить ходовые испытания 'Неподарка' не могла. Это было выше ее сил.
  
  - 66 -
  Приподняв бровь, вопросительно уставился на девушку. Та жалобно на меня посмотрела и опустив голову тихо произнесла:
  - Я прошу прощения, Капитан. Подавая заявку на производство работ, я действительно имела в виду только оптимизацию кластера. А потом увлеклась... Готова все переделать обратно.
  В это можно поверить, достаточно немного знать сумасбродную натуру джорийки. Я улыбнулся:
  - Не надо переделывать, Ари. Мне все понравилось.
  Глаза девчонки радостно распахнулись, но, через секунду она уже задыхалась от возмущения:
  - И Капитан мне не сказал! Я думала... Переживала. И Арид тоже!
  Повернул девушку и подтолкнул к пилотскому креслу:
  - Думать и переживать тебе полезно. Временами можно решить, что ты этого совсем не делаешь. Иди, готовься к старту.
  Дулась она еще долго. Минут пять. До того момента, когда крейсер неторопливо вышел с летной палубы и дал ход. После этого все обиды были забыты. Раздался вопль:
  - Капитан! Я сделала это! ОН летит!
  Это был первый корабль, спроектированный Ари самостоятельно и построенный под ее руководством. Без шуток - по факту, это действительно был новый корабль, разработанный под габариты и внешний вид 'Попирателя'. Прямая связь с 'Тенью' была включена, и оттуда послышался смех и посыпались поздравления. По предложению Ирины, большинством голосов против ноля, девушке присвоили почетный, но бесполезный титул 'Генеральный конструктор'.
  
  Стартовали штатно, и в следующие пять часов мы выжали из 'Неподарка' все, на что он был способен. Во всех возможных режимах и уровнях нагрузки. Посидеть 'за рулем' смогли все, кто имел поднятые профильные базы. Но таких набралось немного - всего трое, включая меня. Обнаружились и первые недоработки - для своего класса крейсер недостаточно бодро менял вектор направления движения, что решалось путем установки дополнительных маневровых двигателей; кроме того, 'генеральный конструктор' впопыхах забыл предусмотреть проектом и, соответственно, установить средства активной и пассивной маскировки. По докладам с 'Тени', корабль светился на радарах как новогодняя елка. Ари заметно смутилась, и ехидный Витька тут же предложил переименовать ее в 'гениального' конструктора. А так как джорийка в это время не была занята управлением кораблем, он был нещадно бит, под дружный ржач присутствующих. В этот момент с рейдера потребовали кроме звука передавать еще и 'картинку', что вызвало новый взрыв смеха. Таким образом, серьезное и достаточно ответственное мероприятие было превращено в балаган, благо на результаты испытаний это не повлияло. В целом, кораблик выдержал измывательства достойно. Ничего не сгорело и не отвалилось. Но на всякий случай, в районе испытаний дежурило два челнока. 'Детские' болезни будут устранены за пару дней, другое дело - проблема о которой изначально было известно - искины. Испытания подтвердили, что кластер из двух искинов восьмого поколения не соответствовал возможностям имеющегося оборудования и заметно тормозил. Конечно, мы подозревали, что это неудачное решение, но, чтобы настолько... Делать нечего, придется с этим мириться.
  Уже подходил к рубке управления 'Тени', когда мои размышления прервал Арид:
  - Капитан! Я не удовлетворен техническим состоянием крейсера 'Неподарок'!
  Тут надо заметить, что искин рейдера, как старший в команде, отвечал за состояние всех подведомственных единиц от штурмовика и до новоприобретенного 'Неподарка'. Поэтому я спокойно поинтересовался:
  - У тебя есть предложения, Арид?
  Если бы это был человек, то я бы сказал, что он замешкался, и только потом ответил. Но в варианте с Аридом так сказать нельзя, хотя очень похоже. Искин помедлил и неуверенно произнес:
  - Не могу гарантировать, но на планете должны быть искины необходимого класса...
  От неожиданности, даже остановился:
  - Так, Арид, в этом месте поподробнее...
  
  - 67 -
  Три грузовых челнока сделали по полтора десятка рейсов для того, чтобы вывезти заказанные продукты. Работавшая с нами команда, от лидера государства, не подвела. Необходимую органику доставили точно в срок и даже в несколько большем количестве, чем было необходимо. Я понимал, зачем это было сделано. Ненавязчивый намек на дополнительную оплату. Уже не в желтом металле, а в том, что было значительно ценнее - в знаниях. Хотя и говорили древние мудрецы, мол, в многих знаниях - многие печали, нашим современникам казалось, что это неверно. И я их понимаю, сам такой. Вот хотел Президент получить вундервафлю, способную вывести страну на качественно новый уровень в техническом и технологическом плане. Понятно, ведь это даст, помимо прочего, солидный козырь во внешней политике. Вот и хорошо. Ситуация с вакцинами от, казалось бы, неизлечимых болезней дала ясно понять, что не все еще в стране продано и пропито. И поэтому я пойду ему навстречу. Секрета гиперпривода или антигравитации он пока не получит, но вот диск с технологиями, рассчитанными на современный уровень развития промышленности, вполне. Его уже начала готовить специально подобранная группа. Предварительно мы долго и неоднократно совещались с Колесниковым и Стимулом. На диске будет всего несколько прорывных технологий: новый сплав - легкий, прочный и термоустойчивый, новый состав для аккумуляторов и батарей, повышающий на порядок энергоемкость и долговечность, новые принципы работы ракетного двигателя и двигателя внутреннего сгорания, новый принцип построения вычислительных машин и способ их производства. Даже пара произвольно взятых из этого перечня технологий уверенно выведут страну на лидирующие позиции в масштабе планеты, а уж все четыре... Важно правильно распорядиться полученным преимуществом. Вот и будет еще один экзамен. Хотя... Какие экзамены. Кто дал право и способность оценивать и судить? Назовем это формированием субъективной оценки потенциального партнера. Кроме того, Ирина и Ари настояли на передаче землянам, точнее россиянам, нескольких уже разработанных проектов - они провозились с ними вчера весь вечер. Что там было? Проект истребителя, разработанный с 'ноля' с применением новых технологий - верткая и практически неуязвимая местными средствами ПВО машина с мощным ракетным вооружением и потрясающей дальностью полета. Это не поколение 'четыре-плюс-плюс', это значительно серьезнее, тут можно смело говорить про десятое или даже пятнадцатое поколение. Кроме шуток, для ВКС России это будет заметный шаг вперед. Кроме того - с аналогичными свойствами танк и небольшой корабль, класса эсминца. Причем обе дамы всерьез заявляли, что расчетные характеристики представленных проектов обязательно подтвердятся на практике. Я им поверил, а сам невольно поразился - две девчонки за вечер сварганили три не слабых проекта, на каждый из которых, в земных условиях, пришлось бы потратить не один год, а то и не один десяток лет. Это, не говоря о затраченных на разработку миллиардах денежных единиц.
  Вообще, чувствую, что назначенный срок старта 'Тени' придется немного сдвинуть, хотя на борту, в принципе, все готово. Но вот с подготовкой 'прогрессорского' диска замешкались. Много времени заняла адаптация информации под земные единицы измерения и описание процессов и технологических цепочек, но и это близится к завершению.
  
  Впрочем, я не особо расстраиваюсь в связи с возникшей задержкой - гвоздем в затылке сидит информация, сообщенная искином. Спорная и неоднозначная, но, безусловно, достоверная. Суть в том, что, отправляясь в крайний полет 'Тень', как и любой из кораблей, уходящих в неизведанный космос, принял на борт два многофункциональных исследовательских комплекса 'ОКО-М'. Каждый из них был размером с челнок, имел несколько специализированных и разведывательных дроидов, а также аппаратуру для комплексного анализа окружающей среды. Необходимую функциональность обеспечивал кластер из двух или трех искинов, в зависимости от выполняемых задач. Принадлежали комплексы не ученым, как можно было подумать, а имперскому разведывательному управлению, которое пользовалось любой возможностью для получения дополнительной информации. Порядок и цели применения комплексов оговаривались отдельной инструкцией, и один из ее пунктов прямо указывал на необходимость активации, читай - запуска комплексов, в случае обнаружения неизвестной планеты класса А-0, А-1 или А-2. Именно это и произошло - без всяких компромиссов, обнаруженная планета тянула на А-0. В итоге, Арид произвел пуск двух исследовательских комплексов, и о дальнейшей их участи имел только приблизительные данные. Дело в том, что их судьба его абсолютно не касалась. Более того, ему и не следовало проявлять интерес. Все дальнейшие действия искина сводились к необходимости передачи координат планеты в разведывательное управление после возвращения. Далее, разведка уже самостоятельно позаботилась бы о возвращении зондов. Но в данном случае, их, естественно, никто не забрал, и теперь они находились где-то на планете. Ариду были известны примерные координаты посадки, и если один из зондов уже несколько сотен лет не подавал признаков жизнедеятельности, то второй периодически пытался передать в пространство зашифрованные сообщения. Другое дело, что времени между попытками проходило все больше и больше.
  
  - 68 -
  Понятно, что сопротивляться соблазну заполучить пару-тройку высокоранговых искинов я мог. Вот только не очень долго. А потому, еще не успела разгрузиться последняя партия органики, как я созвал совет. Это не был сбор по 'списку десять', просто я пригласил на совещание людей, с мнением которых считался. Народу набралось немало, и первое слово, как обычно, пришлось держать мне. Я кратко обрисовал ситуацию, а потом доклад продолжил искин корабля. По моей просьбе, Арид вывел на голографический экран предполагаемые точки приземления зондов, что вызвало удивленный присвист Рыжова и невнятный возглас:
  - Офигеть...
  Я был удивлен не меньше - исследовательские комплексы выбрали местом посадки озера. Одним из них был Байкал. А вот вторым, никогда не догадаетесь, озеро Лох-Несс.
  - Это где-то в Швейцарии, - воскликнул Калашников, - Или нет, в Шотландии.
  Флаг-майору Рыжову, судя по его виду, гадать не пришлось, так как ответ ему был известен:
  - Значит, Шотландия... - задумчиво пробормотал офицер.
  Тем временем Арид вывел на отдельный экран ТТХ объектов и несколько чертежей и снимков. На одном из них исследовательский комплекс был изображен с поднятой в рабочее положение антенной гиперсвязи. Видимо, именно эта модель предназначалась для скрытого использования в жидкой среде - над корпусом зонда была выдвинута шестиметровая мачта с ретранслятором на конце. По виду конструкция антенны напоминала излишне зубастого и рогатого диплодока. Интересно - с учетом того, что о загадке озера Лох-Несс было наслышано подавляющее большинство населения планеты, появилась мысль, о том, что отгадка где-то рядом...
  С усмешкой оглядел присутствующих, на некоторых лицах уже отчетливо проступало понимание, другие недоверчиво хмурились. Виктор озадаченно помолчал, потом выдал:
  - Чур, я первый фотаюсь с Несси!
  Совещание затянулось. Мое решение о проведении поисковой операции поддержали с энтузиазмом, больше обсуждали детали. Основную гипотетическую проблему, это помимо сложности поисков зондов, озвучила Ари:
  - Если имеется хоть немного энергии, то искин уничтожит зонд и самоликвидируется при попытке захвата!
  Этот вопрос в основном и обсуждался - как не дать искину 'покончить с собой'. Он нам целым нужен. Ничего путного в голову не приходило, хотя возможно, и даже наверняка, пути решения вопроса имелись. Не имелось достаточно подготовленных специалистов в области кибернетики, робототехники и хакинга. Более того, с последним, и с базами было не густо - учить особо нечего - первый и второй уровни. Придется рисковать. Впрочем, это никого особо не смутило - похоже, для моей команды авантюризм, это что-то вроде религии. Шансы даже найти, не то что захватить, 'объекты' стремятся к нулю, а у них вон воодушевление прет. А посредине стоит Ари и скандирует:
  - Я смогу их перепрошить!
  Это она кого уговаривает? Себя?
  Похоже на то.
  
  По пути к летной палубе Ари несколько раз порывалась задать вопрос и, наконец, не утерпела:
  - Капитан! Кто такая Несси?
  В первый момент даже не понял вопроса:
  - Солнце, у тебя весь интернет под рукой!
  Но девушка нетерпеливо перебила:
  - Я в курсе, мифология. Что имел в виду Виктор?
  Наконец понял. И отчаянно старался не смеяться - наша вездесущая и гениальная Ари не поняла очевидного, для любого землянина, факта... Что же, отнесем на издержки воспитания. Объяснил.
  Что характерно, она все поняла уже на третьей секунде и, хмуро на меня взглянув, сказала:
  - Ты корректный, Капитан. Я бы уже давно ржала...
  Собственно, даже и не собирался. И сдерживаться, особо не пришлось.
  
  В итоге, по окончании совещания, только мой категорический запрет удержал энтузиастов от выдвижения на немедленные поиски. И Стимул не поддержал, только посмеивался про себя. Сформировали три группы, и я дал команду технарям готовить шесть ботов - по два на каждую группу. Двенадцать часов на подготовку техники и экипажей, а потом, вперед, на поиск. Сейчас мы с Ари шли на летную палубу, чтобы проверить готовность машин и направить разведывательные зонды-разведчики для предварительного сканирования территории. Честно говоря, особой необходимости заниматься этим лично не было. Зонды можно выслать дистанционно, а боты никакой специальной подготовки не требовали - боту, в принципе, все равно, что там за бортом - вакуум, атмосфера или вода. Просто, таким нехитрым образом я взял тайм-аут. Мне не хотелось действовать сгоряча, тем более, в успех особо не верилось - зонд на дне Байкала, это песчинка в дюне. Потому шансы его обнаружить стремились к нулю. С другой стороны, попытка не пытка. Будем попробовать.
  
  - 69 -
  Шесть машин поисковых партий, в сопровождении четырех звеньев кипов, почти до самой планеты шли одной группой, и только перед входом в атмосферу разделились на две части. Одна, из четырех ботов, во главе с Калашниковым и Рыжовым, направилась в сторону Восточной Сибири. С ними увязался и Виктор, так как пилотом на одном из ботов была Рита, уже уверенно смотрящая на мир двумя глазами. Второй части, где старшим был я, досталось озеро Лох-Несс. Ничуть не удивился, кстати, обнаружив в своем боте Ирину, хотя изначально ее участие не предполагалось. Девушка она в меру самостоятельная и не в меру любопытная, так что проникла на борт зайцем, причем сразу скользнула в ложемент пилота. Потом обвела невинно-вопросительным взглядом присутствующих - никто не против? Мне кажется, Ари на нее плохо влияет, раньше любимая не была столь бесцеремонной. Она немного расстроилась, узнав, что мы летим в Шотландию, так как очень хотела на Байкал. Постарался ее успокоить - тем, кто пошел на Байкал придется потрудиться - масштабы объектов обследования несопоставимы - разница не на один, и даже не на два порядка. А вот шанс что-то обнаружить был значительно больше в Шотландии, и легенды о Несси, которым уже не одна тысяча лет, тому подтверждение.
  На подходе к озеру начала поступать информация от двух разведчиков, которые уже успели проверить большую часть озера. С учетом того, что искомый зонд может находиться под маскирующим полем, зонды собирали информацию о любых объектах, хоть сколько-то привлекающих внимание. В итоге, схематический план озера на большом тактическом дисплее запестрил отметками, число которых увеличивалось на глазах. Один из входящих в экипаж бота бойцов недоуменно воскликнул:
  - Да их тут сотни! Как мы все проверим?
  На что, сидящая рядом с пилотом Ари отвлеклась от виртуальной клавиатуры и насмешливо ответила:
  - Спокойно, военный! Сейчас разберемся.
  Окончательную идентификацию отметок производил кластер рейдера. Это стало заметно уже через несколько секунд. Арид отфильтровал все цели, происхождение которых могло быть объяснено естественными причинами, а также те, что не подходили под заданные параметры. В итоге, мы получили полтора десятка меток с максимальным шансом на успех, причем, они были распределены в соответствии с процентом соответствия параметрам зонда. Две метки, самых выдающихся в процентном отношении, я и распределил в своей группе, указав головному боту максимальную по вероятности, а следующему тенью за нами второму боту группы, следующую цель. На берегу была ночь, и никто, я надеюсь, не обратил особого внимания на прозвучавшие в разных местах озера негромкие всплески - боты вошли в воду. Скорость сразу упала, и оставшиеся до цели полтора километра мы плелись около пяти минут. Кроме того, продвижение замедлили посланные вперед дроиды ближней разведки. Нужно было дать им время. В итоге, до точки назначения не добрались - непосредственный осмотр выявил картинку затопленного достаточно давно катера. Корпус был сильно покорежен, судя по всему взрывом. По этой причине Арид и не смог его правильно идентифицировать.
  Но возгласы разочарования не успели стихнуть, как их прервал вызов с нашего бота-напарника. Напряженный голос пилота проскрипел:
  - Внимание! Всем бортам! Я - 'Тюльпан-2'. Нахожусь под ракетной атакой. Провожу маневр уклонения. Прогноз - зеленый.
  Это значило, что потерь от текущей атаки пилот не предполагает. Он увернется, а щит и броня выдержат. Но что за бред, какая ракетная атака под водой? Наверное, вопрос был написан у меня на лице, так как Ари сочла нужным пояснить:
  - Я слышала про такую разработку, Капитан. Она предназначена для использования в плотных средах - иглообразная обтекаемая форма и мощный двигатель. Эти штучки довольно опасны, так как быстры и маневренны.
  Кивнул головой вопросительно смотревшей на меня Ирине:
  - Боевая тревога! Идем на помощь.
  Запоздало подумал, что слишком легкомысленно мы подошли к поисковой операции. Ведь было неоднократно озвучено, что зонд-потеряшка может быть опасен. Все наше национальное 'авось'. А теперь есть шанс понести потери, не получив при этом ничего.
  Между тем, наш бот резко ускорился, одновременно разворачиваясь. До места столкновения чуть больше пяти километров. Из пилонов на боках машины полезли системы вооружения, а перед сидящей за штурмана, и внезапно сосредоточившейся, Ари возник пульт управления щитами и связью. Спустя пару минут, непривычно серьезная Ирина доложила:
  - Цель захвачена, залп возможен. Но нет гарантий поражения - на борту нет вооружения для подобных условий. Хотя... Если с малой дистанции...
  Масла в огонь добавил 'Тюльпан-2', с надрывом в голосе заявив:
  - Не могу уйти от ракет. Тут что-то непонятное, они меня нагоняют. Прогноз - красный. Я атакую.
  Пояснений не требовалось, это было видно и на радаре - потерявший надежду спастись пилот, по широкой дуге разворачивал бот для самоубийственной атаки. Мужик.
  Я тоже не терял времени. Жалко конечно искины, но люди дороже:
  - Сближаемся! Огонь по готовности! Экипажу закрыть скафандры на случай разгерметизации! Запросить помощь с рейдера.
  В этот момент вмешалась Ари. Продолжая что-то лихорадочно набирать одной рукой на виртуальной клавиатуре, другой она отчаянно махала:
  - Капитан! Нужно еще двадцать секунд! Мне кажется он отвечает.
  Быстро взглянул на экран радара - две маленьких точки уверенно нагоняли бот, но секунд сорок у нас еще было:
  - Ириша, двадцать секунд и открывай огонь!
  Девушка не оборачиваясь кивнула:
  - Принято.
  Обвел взглядом салон бота. Немногочисленный народ усиленно готовился. Думаю, тут и без моих команд разберутся. Про скафандры можно было не напоминать - дураков на борту не было. Впрочем, не уверен - два подчиненных флаг-майора Рыжова всерьез собирались на абордаж. Они оккупировали отстреливаемый десантный модуль и с увлечением пихали в него малого штурмового дроида.
  - Ребят, там штурмовать нечего - голая механизма.
  В ответ широкая улыбка:
  - Ерунда, командир, ты нас только кинь поближе. Втроем мы ему антенны вручную поотшибаем. Все равно на борту от нас толку нет.
  Мне нравятся эти люди.
  Уже истекали последние секунды, когда раздался торжествующий вопль Ари. Куда там Тарзану...
  - Ура! Он принял коды доступа! Пометила 'Тюльпан-2' как дружественную цель. Ракеты остановились.
  Действительно, две красных отметки на экране радара резко замедлились и стали погружаться.
  - Капитан, - повернулась ко мне Ари, - Предлагаю 'Тюльпан-2' отправить поднять ракеты, они сняты с боевого взвода. Дома дозаправим и можно опять использовать.
  Согласно кивнул:
  - Передай команду.
  Отвлекаться не хотел, на нейросеть поступал мониторинг состояния систем зонда. Похоже, будут у нас искины.
  Кстати, Байкальская партия провозилась три дня, но ничего не обнаружила, если не считать того, что 'шахтеры' разобрали на металл несколько затопленных судов. Что произошло со вторым зондом, остается только гадать. Впрочем, Ари не разочарована, и собирается произвести повторный поиск в следующее посещение Земли. Ее энтузиазм заражает и вселяет неявную надежду вернуться... А сейчас нам пора.
  
  - 70 -
  Сегодня великий день. Сегодня 'Тень' совершит свой первый прыжок с новым экипажем. Всего неделю назад завершены все подготовительные и расконсервационные работы на рейдере. Задержка со стартом произошла только из-за необходимости провести обучение экипажа до нормального уровня. Теперь - все. Ни причин, ни поводов откладывать старт более нет. Вчера произошла еще одна встреча с Президентом, на которой я передал диск с информацией и сообщил, что рейдер уходит. Да, я обещал вернуться. Хотя и не указывал сроки.
  Сейчас сижу в рубке с дежурной сменой и жду. Чего жду? Время старта назначено, а люди пока отдыхают. Я уснуть не смог, провертелся полтора часа, после чего был выпнут из постели Ириной. Впрочем, ей это не помогло, вон она сидит, в двух шагах. Пришла на полчаса позже. Тут же крутится и непривычно тихая Ари. Делает вид, что занята навигационными расчетами... Спать она и не ложилась. Десять минут назад в рубку проскользнул Стимул, стараясь не привлекать к себе внимания. Следом за ним - Колесников. Интересно, кто-то вообще спит на этом корабле?
  - Арид, чем у нас люди занимаются?
  Мда... Девяносто процентов экипажа бодрствовало. На боевых и ходовых постах народа присутствовало кратно числу смен, местами даже больше. Не спали медики, не спали абордажные партии. Проще сказать, кто спал - дети спали. Между тем, до назначенного времени еще более шести часов. Ну и чего, спрашивается тянуть? Измотается народ ожиданием.
  Что-то, видимо, отразилось на моем лице, так как Ирина и Ари переглянулись и согласно качнули головами. Вот тоже - нашли общий язык...
  Я решительно поднялся. Два десятка голов одновременно обернулись в мою сторону - ожидание, нетерпение, предвкушение, и даже неуверенность и страх промелькнули в глазах. Но поздно пугаться. Врубил общекорабельную связь, и, по возможности спокойно, произнес:
  - Внимание, говорит капитан! Стартовой смене занять места! Десятиминутная готовность к началу разгона.
  Так называемую 'стартовую смену', назначили заранее, туда вошли наиболее опытные и проверенные люди. И, наверное, это был самый быстрый в истории подъем экипажа по тревоге - они просто поменялись местами. Ари не глядя прыгнула на место штурмана, хорошо, что реакция у парня была на уровне - он успел убраться. Стимул шагнул к ложементу первого пилота:
  - Извини, земляк...
  Далее прозвучало эхом:
  - Смену сдал.
  - Смену принял...
  Уже через несколько секунд рейдер полыхнул маневровыми дюзами вставая на курс разгона. Мне осталось только передвинуть переключатель на пульте в положение 'Ход'. Что я и сделал. Вот интересно, при всеобщей кибернетизации и автоматизации управления кораблем, все важные переключатели остались механическими. 'Тень' начала разгон ровно через десять минут после моей команды. Невольно усмехнулся - пижоны, но виду не подал - так и должно быть. Мы собирались прыгать не по основному маршруту - с одобрения Ари, решено было зайти в систему работорговцев - хвосты подчистить. Ни к чему им иметь координаты Земли - при необходимости, рейдер в состоянии уничтожить всю систему. А с остальными справятся поля защиты, не зря же мы на них три недели потратили. Но это на крайний случай, пока, команды Рыжова и Калашникова тренировались без перерывов. Им уже поступили на вооружение первые дроиды, и сейчас, каждый из бойцов 'рулил' двумя-тремя механическими собратьями. Ари, по этому поводу, выражала смешанные чувства. С одной стороны, она восторгалась и была довольна возросшей мощью абордажных партий, с другой - опасалась за свою империю. Непонятно, что там за слабая такая империя... Пришлось ее успокаивать, солдат ребенка не обидит... Оказалось, она недавно наблюдала на полигоне 'боевое столкновение' команд Рыжова и Калашникова и была поражена слаженностью, эффективностью и нестандартным тактическим подходом обеих групп. Для себя я тогда уяснил, что любую из моих абордажных партий можно смело ставить против любого имперского легиона, и 'наши' разнесут противника вдрызг. Как бы даже не в сухую... Не знаю, но на мой взгляд, это правильно. Ладно, что-то отвлекся - приборы показывали готовность к прыжку. Я на секунду зажмурился и отдал команду:
  - Внимание по кораблю! Старт!
  В ответ, в рубке и по сети, прозвучал многоголосый и залихватский хор:
  - Пой-ехали!!!
  Слаженно как... Они что, репетировали?
  
  2014 - 2016
Оценка: 6.54*322  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Герр "Обреченная любить" (Любовное фэнтези) | | Е.Ромова "Одна из тридцати пяти" (Любовное фэнтези) | | Е.Лабрус "В объятиях Снежной Королевы" (Современная проза) | | Н.Любимка "Страж Огня" (Любовное фэнтези) | | А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | Лаэндэл "Заханд. Аннексии" (ЛитРПГ) | | Ж.Штиль "Стервами не рождаются. Приглашение на казнь" (Женский роман) | | П.Роман "Игра 2. Битва за город " (ЛитРПГ) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | Н.Кофф "Зараза и Черт" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"