Рептильев Серпент: другие произведения.

Лд-7: Ильичевский клубок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    По мотивам реального случая.


После трагического сообщения по радио от утреннего блаженства молодого отпускника не осталось и следа. Федор забыл и о папиросе, и о завтраке и долго сидел за столом на кухне. В голове не укладывалось, как такое могло случиться - погибли сразу три космонавта в спускаемом аппарате... Ужас!
От мрачных раздумий Федора отвлек собачий визг во дворе. А потом Рекс вдруг заскулил - как-то необычно жалобно. Зазвенела цепь. Забеспокоившись, Федор выглянул в окно и обомлел. Собачьи жалобы доносились из конуры, а во дворе по-хозяйски расположилась... кобра. С ума сойти! Каким ветром занесло ее в Подмосковье? Змея приподняла треть темно-желтого тела примерно на полметра в высоту, расправила капюшон и с шипением раскачивалась около собачьего блюдца.
Неужели эта гадина ужалила пса? Оторопь уступила место волне гнева. Не помня себя от ярости, Федор выскочил во двор, прихватив на бегу в сенях лопату, и набросился на змею:
- Сгинь, тварь!
Федор взмахнул лопатой, но кобра увернулась - и сама сделала молниеносный выпад. Тут уже не сплоховал человек, успевший моментально среагировать: рептилия врезалась в лопату, словно в щит. Федор отскочил в сторону и резко стукнул чудовище по голове. Удар пришелся плашмя, но раненая змея выскользнула - правда, движения ее замедлились. И вот лопата вновь обрушилась вниз, словно нож гильотины - и голова кобры отделилась от туловища...
Федор облегчил душу отборными ругательствами и вытер пот со лба. Руки исполняли какой-то непонятный танец, и закурить удалось только с третьей спички. А Рекс так и не высовывал носа из конуры и тихо скулил. Покончив с "беломориной", Федор собрался закопать убитую кобру в огороде, пока Катя не проснулась. Черт знает, что может приключиться в ее положении от такого зрелища.
Но внезапно неподалеку - час от часу не легче! - раздались два громких хлопка, и Федор вздрогнул от неожиданности. Похоже, кто-то стрелял. Федор с опаской выглянул из калитки и увидел, что у двора через дом собрались человек десять, главным образом женщины. Через мгновение Федор оказался рядом с соседями, а во дворе хлопнул еще один выстрел.
- Что там стряслось?
Ответить Федору не успели - из калитки с победоносным видом вышел усатый капитан милиции Корзунов, попросту Михалыч. В правой руке участковый держал убитую кобру - пуля угодила рептилии в голову.
- А я грешным делом думал, баба Дуся, что тебе спросонья померещилось, - обратился Михалыч к хозяйке. - И откуда у тебя такая тварь объявилась? Может, внучок твой Борька пошутил? Между прочим, видел я его недавно с какой-то змеюкой в банке...
Возмущенная баба Дуся покраснела, подбоченилась, набрала в грудь побольше воздуха и, видимо, собралась дать достойную отповедь милиционеру. Но тут свое слово вставил Федор:
- Я тоже во дворе среднеазиатскую кобру убил - только что. Но моя немного побольше, метра полтора в длину...
- Это что же в нашем Ильичеве за рассадник гадов такой? - изумился участковый. - Может, и к Сеньке Воронину заползли?
- Или от него выползли! - ядовито сказала баба Дуся. - С этого охламона станется!
Народу в толпе прибавилось - выстрелы явно привлекли внимание обитателей поселка. Взрослые тщетно пытались прогнать любопытных ребятишек - те никаких змей не боялись. Участковый приоткрыл калитку и крикнул во двор общего соседа Федора и бабы Дуси:
- Гражданин Воронин! Вы дома?
Следом с губ Михалыча сорвалось непечатное ругательство, и милиционер выхватил пистолет из кобуры. Федор разглядел из-за могучей милицейской спины, как в Сенькином дворе огромная серая змея с темными кольцами по двухметровому телу медленно заглатывает крысу - грызун до половины исчез в пасти рептилии. Мгновение спустя грянули два выстрела, и последний завтрак в жизни чудовища так и не завершился.
- Гигантская гюрза, тоже среднеазиатская, - прокомментировал Федор. - Чертовски ядовитая тварь! Как и среднеазиатская кобра, занесена в Красную книгу.
- Фигу им в ту книгу, - устало ответил участковый. - Моя обязанность ликвидировать угрозу жизни граждан, в том числе освобожденных по УДО. Гражданин Воронин! Сенька, черт тебя дери, ты дома али нет? Постой-ка, - Михалыч повернулся к Федору и подозрительно спросил: - А ты откуда этих тварей назубок знаешь?
- Недавно с Катей в Москву в зоопарк ездили, запомнил.
- Нашел что бабе в положении показывать! - ухмыльнулся участковый.
- Она эскимо на лавочке ела, пока я в террариум ходил, - пояснил Федор, с опаской следуя за Михалычем во двор.
Держа наготове пистолет, милиционер толкнул незапертую дверь и вошел в старенький покосившийся домик. Федор остался во дворе, разглядывая убитую гюрзу. Вспомнилось, как месяц назад злилась Катя на соседей - те три дня гуляли на всю катушку по случаю досрочного Сенькиного освобождения. Самогон лился рекой, а из сарая Андроновых таинственным образом пропал штопанный-перештопанный мешок картошки - отец достал ее из погреба для продажи на базаре. Но за руку Ворониных не поймали...
Вот только закончилось их гульбище плачевно: пьяная Ворониха, Сенькина мать, захлебнулась рвотой во сне. Через неделю уже сам Сенька чудом избежал гибели: так усердно дегустировал первач, что уснул в сарае с непотушенной сигаретой. Федор вовремя заметил дым и успел вытащить непутевого соседа в заросший бурьяном огород. Смертельно пьяный Сенька при этом бормотал: "Я уже горю в аду... Азиат проклятый...Отпусти..." Сарай же вместе с самогонным аппаратом сгорел до приезда пожарных, и Сенька не смог продолжить подпольный семейный бизнес. Но, видимо, запасы покойной Воронихи еще не истощились: Сенька на работу до сих пор не устроился, но трезвым его видели редко. Федор как-то поинтересовался, почему Сенька назвал его на пожаре азиатом - тот ответил, что ничего не помнит, но сразу напрягся и прекратил разговор.
Размышления Федора прервало еле слышное шуршание в бурьяне под окнами. Показалось, что под листом лопуха с приклеившимися окурками на доли секунды мелькнул серый змеиный хвост. Но Федор не успел даже шагнуть к зарослям - из домика вышел мрачный Михалыч. На лице милиционера читалась досада. Участковый недовольно покосился на толпу, успевшую заполнить двор, и распорядился:
- Товарищи, прошу покинуть территорию. Федя, баба Дуся - останьтесь понятыми. Откуролесил свое гражданин Сенька Воронин...

*

В кабинете следователя Федор чувствовал себя чертовски неуютно. Устал рассказывать про злополучную находку в доме Ворониных. Приметный мешок, с разноцветными заплатками - даже баба Дуся его узнала. Но оттуда до сих пор пахло землей и картошкой, а не гадами, как из второго, плотного... И в мыслях не было мстить соседу, тем более за руку Сеньку с той картошкой не поймали. Хотел бы отомстить - дал бы сгореть тому с сараем. И где бы он такую тьму редких гадов раздобыл?
Следователя, похоже, особо не убеждали эти доводы. Про кражу картошки Федор мог узнать после спасения соседа, а вот добыть ядовитых убийц... У Федора возникло ощущение, что от ареста его спасло только отсутствие в милиции заявления о пропаже змей из какого-нибудь зоопарка. Хмурый следователь после допроса велел свидетелю пока никуда не уезжать.
В прескверном настроении Федор вернулся домой. Как раз в этот момент с соседнего двора выносили гроб с телом непутевого Сеньки. Федор вспомнил, как позавчера с превеликим трудом удержался от рвоты при виде распухшего тела с несколькими следами змеиных укусов на татуированных волосатых руках. А на похороны пришла лишь немногочисленная родня. Соседей почти не было. Многие на работе, а остальные предпочли смотреть по телевизору похороны космонавтов Добровольского, Волкова и Пацаева.
Катя тоже сидела на диване перед телевизором и вытирала слезы. А за столом устроился незнакомый мужчина лет сорока - крепкого сложения и весьма загорелый.
- Товарищ к тебе, Федя, - тихо сказала Катя, не отрываясь от экрана.
- Старший научный сотрудник биолого-почвенного факультета МГУ Игнат Иванович Иртеньев, - отрекомендовался гость.
Он тактично не начинал разговор, пока не закончилась скорбная трансляция. А Федор коротко поведал, что вчера ездил в Москву, но в Дом Советской армии на прощание с космонавтами попасть не смог - слишком много народу там было. Но зато издали видел, как приезжал сам Леонид Ильич. Потом в толпе из уст в уста передавали слова генерального секретаря: "Лучше бы я, старик, умер, чем вы, молодые ребята".
Но вот урны с прахом упокоились в Кремлевской стене, отзвучал салют, и гость рассказал о своем деле. Декан их факультета получил предписание выделить группу специалистов на поиски змей в поселке Ильичево - на всякий случай. Убитых рептилий никто из научных сотрудников не видел, знали о них только по письму из милиции. Поэтому Иртеньев и приехал поговорить со свидетелем.
Федор подробно рассказал про каждую из трех истребленных позавчера змей, а также про промелькнувший хвост в бурьяне. Иртеньев этим очень заинтересовался и показал Федору несколько снимков. Оказалось, память запечатлела больше, чем предполагал Федор: по зигзагообразной светлой полосе на боку тела он опознал песчаную эфу.
Иртеньев изумленно покрутил головой, сразу сделался немногословным и заторопился - вот-вот должны были подъехать на электричке его помощники. Федор вышел проводить неожиданного гостя. Почему-то тот не понравился Рексу, и пес заливался злобным лаем. Казалось, вот-вот не выдержит натянутая цепь, и Иртеньев с облегчением вздохнул, покинув двор Андроновых.
- Где так загорели, Игнат Иванович, если не секрет? - не без зависти поинтересовался Федор при прощании. - Мои родители по профсоюзной путевке сейчас в Варне отдыхают. Наверное, "неграми" приедут...
- Курица не птица, Болгария не заграница, - пошутил ученый. - Я поближе был - в Сочи.
Вернувшись в дом, Федор прилег с книгой на диване на веранде. Но приключения персонажей "Невидимого фронта" сегодня совершенно не воспринимались. Федор с горечью сравнил мудрых книжных чекистов с сегодняшним следователем и с досадой отложил сборник. Погрузившись в неприятные мысли, Федор не заметил, как заснул.
Проснулся от дикого визга Кати. Не размышляя, подскочил с дивана и выпрыгнул в открытое окно веранды. Катя сидела прямо на земле у грядки в дальнем углу огорода и держалась за живот. В мгновение ока Федор оказался рядом с женой и помог той подняться.
- Что случилось, Катюша? Сколько можно говорить? Оставь ты в покое эти грядки!
- Опять змея... - еле выговорила Катя. - Туда уползла.
Она указала на посадки картофеля, и Федор, крикнув Кате, чтобы возвращалась в дом, рысью помчался по меже. К их участку, покинув заросшую бурьяном делянку Ворониных, уже спешили трое сильно загорелых молодых людей во главе с Иртеньевым - тот выглядел на фоне помощников "бледнолицым". Несмотря на жару, все четверо были в сапогах, перчатках и плотных робах защитного цвета. Каждый был вооружен длинной палкой и большим сачком. Стараясь не задевать цветущую ботву, они рассредоточились по картофельному участку Андроновых.
Через несколько минут послышался бодрый возглас:
- Вот она!
Еще несколько мгновений - и добыча затрепыхалась в сачке. Федор подошел ближе и в полуметровой змее, извивавшейся в сетке, уверенно узнал эфу. Значит, глаз не подвел - именно такую он видел в соседнем дворе в бурьяне. Как оказалось, ранее биологи изловили еще одну эфу.
Иртеньев долго тряс Федору руку и благодарил за помощь.
- А ведь я предупреждал Екатерину Васильевну, чтобы без нужды не выходила пока в огород, - посетовал ученый. - И вы, очевидно, тоже. Ох уж эти женщины! К счастью, все обошлось. И в конечном итоге ваша супруга невольно нам помогла. Теперь можно спокойно возвращаться.
- Значит, обнаружили сегодня всего двух змей? - уточнил Федор. - Это точно все, Игнат Иванович?
- А двух вам уже мало, Федор? - с улыбкой ответил Иртеньев и с пафосом воскликнул: - А раньше? Целых пять экзотических рептилий в Подмосковье! - Он смущенно кашлянул и обратился к одному из помощников, высокому молодому блондину: - Гена, ты уверен, что все тщательно проверили?
- Да, да, дядя Игнат, - с некоторой заминкой ответил блондин. - Ни одного возможного укрытия не пропустили. - Но, конечно, абсолютной стопроцентной гарантии в таких случаях дать невозможно...
Когда Федор вернулся в дом, Катя уже успокоилась и деловито занималась ужином. Рассказала, как наблюдала с огорода за поисками биологов.
- Ко мне подходили, зубоскалили, - поведала она в конце. - Между прочим, того симпатичного высокого блондина я где-то на фотографии не так давно видела.

*

В понедельник Федор, принарядившись, отправился на завод, хотя отпуск еще не закончился. Однако в парткоме молодого человека ждало разочарование.
- Рассмотрение вопроса о приеме вас, товарищ Андронов, в кандидаты в члены КПСС откладывается, - холодно сообщил секретарь цехового бюро.
- Но почему? - изумился Федор.
- Неужели не догадываетесь? Вот закончится следствие по поводу гибели вашего соседа, тогда милости просим.
- Но я-то здесь при чем? - возмутился Федор.
- Я тоже надеюсь, что ни при чем. Но пока, сами понимаете...
Федор не понимал, но молча вышел из кабинета. Вернувшись домой, схватил косу и принялся вымещать ярость на заросшем соседнем участке. Солнце палило, по лицу и спине струился пот. Но коса разила и разила ряды бурьяна.
На участке бабы Дуси лениво помахивал мотыгой шестнадцатилетний Борька, пропалывая картофельные рядки.
- А ты что не на заводе? - хмуро поинтересовался Федор.
- Велели заявление написать. Мастер сказал, у них лимит на подростков урезали. А я-то думал к десятому классу немножко заработать, принарядиться...
- Как девчонка, - хмыкнул Федор. - Постой-ка, а тебя, выходит, тоже к следователю вызывали из-за Сеньки?
- Ну да... Участковый же про змею в банке накапал. Мы ж с пацанами просто ужа поймали и хотели посмотреть, как он лягушку есть будет. А следователь тот выпытывал, выпытывал - при маме с папой. Мама даже плакала. Теперь со мной не разговаривает. Вот я и пришел бабушке помочь.
- Вижу. Энтузиазм кипит, как у раба на плантации. Так и скажи - просто захотелось побыть одному. Слушай, Борька, мы с тобой оба из-за Сеньки пострадали. Надо бы нам самим докопаться, откуда у него этот змеиный клубок в доме взялся. Что-то у меня на следователя надежды мало. По-моему, истина ему до лампочки. Лишь бы дело на кого-то повесить и закрыть. И куда их партком смотрит?
- Не надо не в свое дело лезть, Федя! - неожиданно твердо заявил Борька. - Пусть милиция сама занимается.
- Конечно! - согласился Федор. - Но и я в стороне не останусь. А вдвоем, между прочим, искать легче.
- Нет, я тебе помогать не буду! - решительно ответил Борька, отвел взгляд и нескладно забормотал: - Мне пора, пока...
Он зашагал в дом. Федор двинулся следом, бросив по пути косу на свой участок. Борька не проявлял желание поддерживать разговор и быстро распрощался с бабушкой. А Федор вежливо попросил у бабы Дуси разрешение позвонить - на всей улице телефон был только у нее.
Через справочную выяснил, что в Москве и области только одна змеиная ферма - при серпентарии в Хамовниках. Позвонил туда и записал адрес. Баба Дуся поинтересовалась, зачем Федору снова связываться со змеями.
- Узнал от биологов, что там вроде бы зарплата хорошая, - не моргнув глазом соврал Федор. - Хочу съездить, поинтересоваться.
Соседка осуждающе покачала головой.
- И чего тебе, Федя, неймется? На заводе тебя уважают. А ты вдруг к гадам потянулся.

*

Хоть Федор и предупредил Катю, что вернется поздно, но та встретила его вечером с заплаканными глазами. А когда увидела, что супруг ее в изрядном подпитии, и вовсе горько расплакалась. Помириться с женой с ходу не получилось, и Федор отправился спать на веранду. Пытался осмыслить сегодняшний разговор в рюмочной, но напрасно - водочные пары в качестве снотворного подействовали безотказно.
Размышлять пришлось уже утром, освежившись пивком из холодильника. Пока вчера Федор добирался на электричке до Москвы, а потом долго ехал с пересадками на метро, рабочий день почти подошел к концу. Добиться приема у руководителей террариума не получилось, зато за этими хлопотами Федор познакомился с вахтером дядей Витей. Немолодой одинокий мужчина ничего не имел против задушевного разговора в рюмочной. Там Федор услышал несколько историй о войне и сразу проникся глубочайшим уважением к собеседнику-фронтовику. Поведал дяде Вите о нескольких боевых подвигах отца, и лишь потом удалось перевести разговор на террариум.
Дядя Витя работал там с незапамятных времен, знал всех и вся, в том числе кандидата биологических наук Игната Иртеньева, его племянника аспиранта Геннадия Иртеньева и прочих научных сотрудников биопочвофака МГУ - все они регулярно бывали в серпентарии. Вахтер готов был рассказывать до бесконечности про дойку гадюк, их укусы и прочие казусы. Одного из научных сотрудников, как оказалось, гадюки кусали раз тридцать. Федор был в шоке. Побеги змей? Случались изредка. Как-то вольер забыли закрыть после кормежки, а недавно угол деревянный прогнил и змеи выскользнули в отверстие. В основном, правда, по серпентарию и расползлись, потом их вернули обратно. Среднеазиатских змей вообще-то в серпентарии мало, в основном там гадюки. Милиция, кстати, тоже недавно проверку проводила. Но никто из сотрудников и не заикнулся про тот побег. Вольер сразу отремонтировали. Убыток особей от побега списали по акту на падеж - только об этом никому ни-ни...
Федор, конечно, обещал дяде Вите молчать. А теперь ломал голову - связан ли змеиный побег с появлением экзотических рептилий в Ильичеве? Вряд ли кобры, эфы и гюрза могли проползти десятки километров все вместе. Но, кажется, Иртеньев и его команда были в курсе ЧП в серпентарии. Очевидно, им по дружбе показали акт - вот почему Иртеньев и его племянник были уверены, что больше среднеазиатских гадов в Ильичеве нет. Вспомнив Катины рассуждения про симпатичного блондина, Федор внезапно почувствовал жгучий укол ревности. Почему-то в выходные об этом и не думал, а теперь с похмелья вдруг ударило в голову...
Завтракали молча - Катин бойкот продолжался. Но за чаем она со слезами в голосе все же поинтересовалась:
- Федя, не томи меня... Признавайся, в какую историю впутался... Все уже знают, что тебя в партию принимать не стали. Что папе с мамой скажешь? Михалыч постоянно у нашего дома маячит. А вчера, пока тебя не было, в Сенькин дом сам Азиат приходил. Я чуть не родила, как его увидела. Он и к нам было потом сунулся. Но Рекс его облаял. Азиат аж калиткой хлопнул со всей дури и на всю улицу пса материл. А я потом Рексу котлету твою отдала с ужина...
- Азиат? - встрепенулся Федор, вспомнив Сенькин бред. - А кто это?
Катины глаза широко раскрылись от изумления. Оказалось, в ее родном поселке этого вора в законе знали все поголовно. Правда, даже подручные не имели понятия о его национальности, вот и прозвали Азиатом за восточную внешность. Катя слышала от родных, что недавно тот вышел на свободу после очередной отсидки. Но никак не ожидала увидеть Азиата в Ильичеве.
Картинка в голове Федора начала медленно складываться, но ее тут же смыло вновь нахлынувшим потоком ревности. И он недовольно пробубнил:
- Плевать я хотел на Азиата. Лучше скажи, чего ты в том блондине нашла. Симпатичный он, видите ли...
Катя с недоумением посмотрела на мужа, а потом звонко расхохоталась, обняла и нежно поцеловала Федора.
- Какой же ты глупенький, Федя! - проворковала она. - Если тебе нравится цветок, ты просто видишь, что он красивый. Но это не значит, что ты обязательно сорвешь его для букета! Мало ли кто симпатичный, я же только тебя люблю! Но где-то я лицо этого блондина недавно видела...
Застучали по забору, и Рекс залился сердитым лаем. Федор быстро выскочил к калитке и вернулся к Кате немного повеселевшим.
- Хоть комсомол решил меня поддержать. Принесли поручение послезавтра выступить на цеховом собрании с докладом "Решения XVI съезда ВЛКСМ - в жизнь!" Пойду сейчас в читальный зал готовиться.
По пути к библиотеке Федор встретил Борьку. Тот поздоровался на ходу, явно намереваясь не задерживаться. Но Федор остановил подростка - вспомнил мысли, пробужденные рассказом Кати:
- Давай присядем где-нибудь, пошепчемся.
Они устроились на лавочке на автобусной остановке, и Федор сразу взял быка за рога:
- Боря, я же вижу - ты чего-то боишься. Попробую угадать - Азиата? Ты что-то слышал от Сеньки?
- Да... - еле вымолвил Борька и сразу побледнел. - Когда у Ворониных веселуха была, Сенька к бабушке на огород забрел, пьяный в дупель. Плакал, что много должен в общак. Нужно платить и отрабатывать. Азиата какого-то поминал... Короче, меня звал помогать - на вокзалах воровать. Я отказался, конечно. А как он умер, страшно стало. Только, Федя, в милиции я все равно ничего этого рассказывать не буду. А ты вон сам догадался...

*

Листая в читальном зале подшивку "Комсомольской правды", Федор никак не мог сосредоточиться на докладе. Картинка вроде бы складывалась. Азиат решил наказать Сеньку и случайно увидел ускользнувших из террариума змей. Неужели он смог поймать сразу пять опаснейших тварей? Сомнительно... Скорее, подкупил кого-то из сотрудников. Тот похитил несколько змей и организовал массовый побег рептилий через якобы прогнивший угол вольера. Мешок со смертельным грузом подкинули Сеньке... Но как это доказать? Станет ли следователь вообще слушать версию Федора? Да и чертовски опасно это - не зря Борька трясется как осиновый лист.
Но, в конце концов, комсомолец Федор Андронов или нет? В гражданскую войну его ровесники полками командовали, а он будет бояться какого-то вора в законе? Допустим, следствие придет к выводу о несчастном случае. И с какими глазами Федор придет на заседание парткома по приему кандидатом в члены партии? Как никак она - ум, честь и совесть нашей эпохи. Нет, идти на сделку с совестью и укрывать возможного убийцу невозможно. Единственное - нужно очень тщательно продумать все аргументы, чтобы убедить даже самого недоверчивого следователя.
Федор сразу успокоился. Он обдумает разговор со следователем позже, а пока надо написать хороший доклад - чтобы товарищам не клевали носом на собрании. Дело сразу пошло - Федор листал номер за номером и выписывал нужное в тетрадь. А потом вдруг в памяти сверкнуло - вроде бы только что пролистнул что-то знакомое. Федор начал листать газеты назад и в конце концов обнаружил искомое. Это была заметка о посещении Министром путей сообщения СССР товарищем Борисом Павловичем Бещевым Казанского вокзала. На фотографии был запечатлен сам министр в окружении официальных лист и простых пассажиров. А на заднем плане у поезда был виден высокий молодой человек с вещами, похожий на Геннадия Иртеньева. Правда, качество снимка не позволяло судить об этом наверняка. Федор взял подшивку "Правды" - там такой же снимок был больше и четче. Сомнений не оставалось - он самый, Геннадий Иртеньев. Вот где его видела Катя! Несмотря на объяснения жены, ревность снова захлестнула Федора. Ведь не пожилого министра Катя запомнила, а симпатичного блондина! Впрочем, думать об этом Федору больше не хотелось - дело приняло несколько иной оборот.
Быстро дописав черновик доклада, Федор вернулся домой и вышел в огород. Борька, как и накануне, лениво ковырялся на картофельной делянке бабы Дуси. Скорость прополки составила в час по чайной ложке. Федор ухмыльнулся, прошел через скошенный бурьян к подростку и заговорщически подмигнул:
- Боря, дело на сто тысяч! Тебе больше бояться нечего. Но ты мне должен помочь...
Федор изложил пареньку свой план, и у Борьки сразу загорелись глаза. Минут через двадцать оба сыщика-любителя уже садились в электричку, а еще через час были на Павелецком вокзале в Москве. В метро они разделились: Федор отправился по кольцевой линии на "Комсомольскую", а Борька в другую сторону - с пересадкой до "Университета".
На Казанском вокзале Федор внимательно изучил расписание поездов. Судя по прессе, министр побывал на вокзале второго июня. Поболтав с носильщиками, Федор выяснил, что визит высокого гостя имел место с семи до восьми вечера. С восьми до половины девятого с вокзала отходили четыре поезда дальнего следования - в Казань, Ташкент, Челябинск и Орджоникидзе. На какой же из них садился молодой Иртеньев?
Немного поразмышляв, Федор спустился в метро и отправился к "Университету". Борьку ждать пришлось почти час.
- Ну, что выяснил, "абитуриент"? - с улыбкой поинтересовался Федор.
- Все как ты сказал! - бодро отрапортовал Борька. - Каждое лето студенты и аспиранты ездят на практику на биостанции, в заповедники и всякие экспедиции. Я, конечно, стал расспрашивать. Из приемной комиссии в деканат позвонили, уточнили. Да, ездили в этом году в среднеазиатскую экспедицию. Недавно вернулись.
- Спасибо, Боря! - искренне поблагодарил помощника Федор. - Можешь домой возвращаться, а я сам дальше разберусь.
- Фигушки! - возмутился Борька. - Я тебя здесь ждать буду - расскажешь!

*

Старшего научного сотрудника Иртеньева Федор нашел в кабинете завкафедрой зоологии позвоночных животных. К счастью, тот оказался там один - не пришлось искать для разговора другое помещение. Иртеньев выглядел чрезвычайно изумленным, а Федор с укоризной сказал:
- Нехорошо получилось, Игнат Иванович! Думали, отловили оставшихся змей - и все шито-крыто?
- Не ходите вокруг да около, Федор, - недовольно ответил Иртеньев. - Чего вы хотите от меня?
- Не совсем от вас. Видите ли, умер довольно неприятный и никчемный тип. Но все же это человек. Из-за его гибели подозревают невинных людей - меня и одного подростка. У нас неприятности. И что теперь, всю жизнь ходить с клеймом? А вы с племянником хотите в стороне остаться. Не по-советски это, товарищ Иртеньев. Ведь вы же член партии? Вот видите... В общем, дело было так. Второго июня ваш племянник Геннадий и другие аспиранты отправились в экспедицию в Узбекистан. Я должен был сразу обратить внимание, что их загар гораздо сильнее вашего, сочинского. Но догадался об этом только по снимку в газете. Вы-то на пляже отдыхали, а они сутками ловили змей в пустыне, на солнце жарились. По возвращении на Казанском вокзале один мешок с добычей пропал. Племянник вам признался, и вы у себя эту недостачу как-то прикрыли. Я не уверен теперь, было ли у вас и вправду поручение от милиции. Скорее, к вам просто приходили за консультацией по среднеазиатским змеям. Вы поняли - что-то случилось. Думаю, по-настоящему вы встревожились, когда узнали о милицейской проверке в серпентарии. Могло дело и до вашего факультета дойти - вы просчитали такую возможность гораздо раньше следствия. А в случае чего - ловили змей в Ильичеве на добровольных началах, практиковались по специальности...
Иртеньев пристально посмотрел на Федора и ухмыльнулся:
- Надо же! А поначалу вы произвели на меня впечатление простоватого поселкового парня. Но, оказывается, вы способны мыслить логически. Даже любительское расследование провели - о подробностях не спрашиваю. Подождите немного.
Иртеньев вышел из кабинета и через несколько минут вернулся с Геннадием. "Симпатичный блондин" опустил голову и со вздохом сказал:
- Извините, Федор... Вы совершенно правы. Из Ташкента мы ехали трое суток в общем вагоне, вымотались. Помалкивали, что у нас в мешках змеи - боялись, что с поезда высадят. По очереди спали. А в Москве разморило нас капитально. Сели в скверике у вокзала на лавочке, съели по эскимо и задремали. Просыпаемся - одного мешка нет. Я разозлился сначала - сколько трудов напрасно пропало. А потом как представил лицо вора... Долго мы смеялись. Оказалось, зря... Все-таки мы думали, что вор увидит, что в мешке, и туда не полезет. Ошиблись... Дяде Игнату сразу сказали, что человек в Ильичеве умер из-за укусов кобры, гюрзы и эфы. Но в милиции не думали, что там еще могли змеи остаться. А мы-то знали. Вот и пошли их искать - вы правильно догадались. И я согласен с вами, Федор. Несправедливо, когда из-за нашей оплошности других подозревают. Я сейчас поеду с вами и расскажу все следователю...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Е.Шторм "Чужой отбор, или Охота на Мечту. Книга 2"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Фаэтон: Планета аномалий"(Боевик) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая"(Боевая фантастика) Д.Маш "Тата и медведь"(Любовное фэнтези) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 3"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиTaboo story. Gifted WriterДурная кровь. Виктория НевскаяПорченый подарок. Чередий ГалинаТемная Академия-5. Снежная МаринаПленница для сына вожака. Эрато НуарТри прорыва и одна свадьба. Жильцова НатальяВ плену монстра. Ольга ЛавинЧистый лист. Кузнецова ДарьяМое тело напротив меня. Конец света по-эльфийски. Том 3. Умнова Елена
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"