Restless Katherine: другие произведения.

Carry on my wayward...father

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    - Что стряслось, Дин? Ты будто сам не свой. - Просто представил, как наша нынешняя жизнь выглядит со стороны. - Дай угадаю: возвращается, значит, крутой охотник Джон Винчестер из Рая и что же он видит? - Что его дети якшаются со сверхъестественными тварями, все, кого он знал - мертвы, а... - ... а его старший сын превратился в демона.


   Carry on my wayward... father
Автор: Katherin
Беты (редакторы): Cimilia, Алира Айолло
Фэндом: Сверхъестественное 
Основные персонажи: Кроули, Бенджамин Лафитт (Бенни), Дин Винчестер, Сэм Винчестер, Джон Винчестер, Кастиэль (Кастиил, Кас), Габриэль, Коул Трентон, Ровена
Рейтинг: R 
Жанры: Джен, Юмор, Фантастика, Мистика, Детектив, AU, Дружба
Предупреждения: OOC, ОМП 
Размер: Макси 
Статус: закончен 
Описание:
- Что стряслось, Дин? Ты будто сам не свой.
- Просто представил, как наша нынешняя жизнь выглядит со стороны. 
- Дай угадаю: возвращается, значит, крутой охотник Джон Винчестер из Рая и что же он видит?
- Что его дети якшаются со сверхъестественными тварями, все, кого он знал -- мертвы, а... 
- ... а его старший сын превратился в демона. 
  
  

Глава 1

  

You're the right kind of sinner
To release my inner fantasies
The invincible winner,
And you know that you were born to be...

Pat Benatar - Heartbreaker

  

Когда на долгое время задерживаешь дыхание, первый глоток воздуха он самый сладкий. В первые мгновения мозг, в который вновь начинает поступать кислород, порой подкидывает странные видения, и пытающийся отдышаться темноволосый с проседью мужчина это прекрасно знал. 
Джон помнил, что с ним было в Аду - каждая клеточка его тела в свое время испытала на себе, насколько Аластар искусен в своем ужасном ремесле. Помнил жар крючьев, на которых висел, чувствовал, как они раздирают его плоть на куски подобно адским псам. А нос его, казалось, до сих пор обоняет запах крови, гнили и серы. Помнит пышущие жаром пол, стены и потолок тесной камеры, куда его бесцеремонно зашвыривали подручные палача, когда им надоедало его пытать; они были покрыты толстым слоем жирной сажи, что с жадностью оголодавшего вампира впитывала вытекающую из его ран кровь. Годы, проведенные на дыбе, останутся с ним навсегда, ведь по своему опыту ему было известно, что душу можно вытащить из Ада, но невозможно Ад вытащить из неё. 
Пребывание на Небесах запомнилось ему весьма смутно, лишь как череда светлых снов, в которых Джон живет в большом доме с красавицей Мэри и двумя очаровательными мальчуганами, знать не зная ни о каких сверхъестественных тварях и уж тем более об охоте на них. Если преисподняя - физическая пытка для души, то Рай - это плен, где каждый получает иллюзию того, чего при жизни жаждал больше всего на свете. Однако и та, и та организации схожи в одном - их шефы получают дивиденды от количества и длительности пребывания пациентов в их заведениях. 
      ...Джон осознал себя валяющимся где-то в лесу, посреди идеально ровного круга выжженной земли, обложенного поваленными деревьями. Земля под ним была холодной, на дворе - явно не лето, и Джон достаточно быстро продрог до самых костей. Он знал, что мертв и мертв уже довольно давно, но отчего-то оказался на земле, в мире для живых, где ему было совсем не место. О, этот ни с чем несравнимый запах прелых листьев и хвои смешанного леса охотник не спутал бы никогда, равно как и запах горящего дерева, что доносил до него ветер. Слишком реально и обыденно для того, чтобы быть просто вывертом воспаленного сознания. 
Костер - это люди, а присутствие людей означало наличие еды, питья и возможность связи с внешним миром. Ему нужно было узнать, какой сейчас год, связаться с Бобби и выяснить, во что уже опять умудрились вляпаться его оболтусы-сыновья. 

***

  

      Телефон Сингера не отвечал - приятный женский голос равнодушно сообщил, что телефон абонента выключен или находится вне зоны действия сети. 
"Демоны его побери, да чем там занимается этот старый пропойца?" - возмутился про себя Джон, по памяти набирая первый, всплывший в его голове номер Бобби. Он хотел узнать, как там его мальчики, до них он пытался дозвониться в первую очередь, однако ни один из известных ему номеров Дина и Сэма не работал. Не желая думать о самом худшем, волнующийся отец принялся названивать друзьям и знакомым, но и тут его поджидал неприятный сюрприз: большая часть из них была мертва, о чем ему сообщили их друзья или родственники. А оставшиеся в живых только при одном упоминании Винчестеров начинали браниться так, как не всякий портовый грузчик сумел бы. 
Что же произошло с этим миром за то время, что он был мертв?
Добираться до лачуги старого приятеля через два штата автостопом, не имея при себе ни денег, ни оружия или документов -- это не самая хорошая идея, но другого выхода у него не было. До ближайшей заначки ехать еще дальше, и ему ничего не оставалось, кроме как ловить попутку. 
Пожилая семейная пара, путешествующая на автомобиле по просторам их родины, с радостью довезла его до ближайшей заправки. Милейшие, но слегка двинутые старичок со старушкой, проникшись наспех придуманной жалостливой историей о нехороших людях, ограбивших и выкинувших в лесу несчастного "мистера Барнса", накормили его, дали немного денег на дорогу и укатили дальше. А Джону ничего другого не оставалось, как ограбить какого-то беднягу, лишив денег, телефона и ключей от старенького, дышащего на ладан рыдвана. 
Дальнейшее путешествие воскресшего из мертвых охотника пошло куда веселей. Тем не менее, при каждой возможности он пытался дозвониться до старого приятеля, но все было без толку. Отчаявшись, Джон даже позвонил на один из номеров, которые охотники, дают копам, когда выдают себя за федералов, дабы получить доступ к делам и местам преступлений. Телефон был беспробудно занят, и это означало, что в лачуге Сингера в Литтл-Рок вовсю кипит работа. 
Он уже подъезжал к свалке подержанных автомобилей рядом с домом добровольного работника службы технической поддержки для охотников, когда ему удалось, наконец, дозвониться на постоянно занятый номер.
- Агент Оттис на проводе, - прозвучал на другом конце приятный мужской баритон, чуть растягивающий гласные... увы, к голосу Бобби он не имел никакого отношения.
- Простите, это номер агента Хьюза? - назвал Джон наобум один из псевдонимов старого друга.
- Уже нет. Кертис Хьюз был переведен в другой отдел, теперь я занимаю эту должность, - с должной долей небрежности и равнодушия деловито сообщил собеседник. Джон вздрогнул: конечно, "переведен" могло означать что угодно, начиная от охоты и заканчивая отлёживанием в больнице после этой самой охоты, но могло быть и тем самым, о чем он упорно старался не думать. - Чем могу быть полезен? 
Вместо ответа он резко захлопнул крышку старенькой раскладушки, несколько неуклюже паркуя угнанный пикап рядом с распахнутым настежь гаражом, в котором стоял потрепанный Понтиак с полуразобранным движком. Обойдя дом с другой стороны, Джон направился к двери - он явственно слышал какое-то шевеление за стенами лачуги. 
Неужели друг забросил их ремесло? Да быть такого не может! Скорее Ад замерзнет, а все демоны во главе с Аластаром и Лилит переквалифицируются в праведников, чем этот алкаш перестанет охотиться!
- Я ничего не покупаю, - раздраженно бросил ему в лицо выглянувший на стук высокий небритый крепыш и попытался захлопнуть дверь. За его спиной где-то в доме отчаянно разрывались телефоны.
- Ну а я ничего и не продаю, - заверил Джон незнакомца, ловко просунув ногу между дверью и косяком. - Мне нужен Бобби Сингер.
- Вы от шерифа Миллc? Или охотник? - уточнил непонятно что здесь делающий мужчина.
- Второе, - признался Джон, с легким недоумением поглядывая за спину, открывшему дверь русоволосому здоровяку, в любой момент, ожидая появления хозяина дома.
Тот вновь распахнул дверь и посторонился, кивком головы предлагая войти, а потом пристально проследил за тем, как незваный гость без малейших для себя последствий наступает на скрытую ковром демонскую ловушку. 
Джон прекрасно знал об этой западне, потому что присутствовал, когда старый приятель малевал ее, следуя рисунку в какой-то древней книге. Вот только откуда этому, кто бы он ни был, о ней знать?
- Ты, должно быть, меня еще не знаешь... Бенджамин Лаффит - теперь я оказываю техподдержку охотникам, - с ироничной усмешкой представился ему русоволосый крепыш. 
- Очень приятно, но мне нужен...
- Бобби Сингер. Я услышал с первого раза, приятель, на слух не жалуюсь. Вот только, боюсь, ничем не могу тебе помочь - хозяин этого дома мертв уже больше года, - в голубых глазах небритого типа промелькнул намек на сочувствие.
Все они были охотниками, а значит, бесславная кончина от клыков или когтей очередной сверхъестественной гадины где-нибудь в подворотне была известным финалом для них обоих - редко кто из их товарищей доживает до старости. Но тогда отчего же при известии о гибели этого старого пропойцы у него заслезились глаза, а в горле образовался мешающий дышать странный комок? 
"Как же так, Бобби? Ты же всегда обещал мне, что еще и моих мальчиков переживешь", - недоверчиво затряс головой Винчестер, будто надеясь вытряхнуть из неё трагическую новость. 
- Как... как это случилось? - спросил он дрогнувшим голосом, на самом деле, будучи не слишком уверенным, что действительно хочет знать, какая именно мерзкая тварь оборвала жизнь его старого друга. 
- Мне говорили, что это были левиафаны, - пожал плечами Бенджамин и тут же с едва слышным ругательством бросился к очередному зазвонившему телефону, оставив Джона переваривать полученную информацию. 
Что же это за твари такие "левиафаны"? В смысле, морские чудища из Ветхого Завета? Где же Бобби их умудрился найти, да еще и во множественном числе?
Желая поподробнее расспросить о гибели своего друга и заодно узнать хоть какие-то новости о своих сыновьях, он прошел по коридору, связывающему гостиную и кухню. Рядом с ней на стене висели самые разнообразные телефоны с пометками, через которые Бобби мгновенно становился хоть директором ФБР, хоть самым главным пожарником. Вернувшийся с того света охотник успел услышать конец разговора, во время которого Лаффит отдал кому-то на другом конце провода отеческое напутствие из разряда "окажите им всяческое содействие, и будет вам счастье". 
Джон ностальгически вздохнул: сколько раз он слышал нечто подобное и в таком же духе от Бобби... и вот теперь это же, почти такими же словами говорит совсем другой человек. И почти сразу зазвонил другой телефон.
Краем уха прислушиваясь к очередному "да-да, мы посылали агента расследовать это дело", он бездумно шарил глазами по кухоньке, попутно отмечая, что та - редкое событие! - чисто прибрана. Да и вообще создавалось впечатление, будто тут давно уже никто и ничего не готовит. Шторы на окнах были плотно задернуты так, чтобы не пропускать солнечных лучей... 
Неожиданно вспомнилось, как радушный хозяин во время короткого разговора на пороге как-то странновато щурился на солнце, как и то, что в гостиной, через которую он проходил, царил приятный полумрак. Конечно, это могло означать все что угодно, но за долгие годы своего бытия охотником Джон усвоил, что вселенная ленива до совпадений, как и то, что выживают только параноики - в свое время он дорого заплатил за эти уроки. 
На цыпочках подойдя к холодильнику, Джон осторожно приоткрыл дверцу и выдохнул ругательство: на полках были аккуратно разложены продукты долгого хранения, а на дверце - пакеты с донорской кровью. Метнувшись к ящикам, он быстро выдвинул третий со стороны двери - там у Бобби всегда хранились совсем не относящиеся к столовой утвари серебряные ножи. 
- Джон Винчестер, - представился он закончившему разговор Лаффиту, протягивая руку для пожатия. Левую. Правой же сделал эффектный взмах, который должен был бы перерезать горло кровососущей твари. 
Должен был бы, но не получилось - в самый последний момент вампир откинулся назад, пропуская лезвие ножа, и удар пришелся в никуда, а затем ноги Джона потеряли сцепление с полом. Влетев спиной в ближайший от него стул, он попытался как можно быстрее встать на ноги, не желая давать Бенджамину ни малейшего шанса вновь отправить себя на тот свет. Однако тот не спешил атаковать - сложив руки на груди, кровосос с видом человека, которого все давно и прочно задолбало, ожидал пока его, пока еще не состоявшийся убийца поднимется на ноги. Впрочем, неожиданное великодушие "жертвы" не спасло Джона от дальнейшего позора - Бенджамин без труда блокировал все попытки перерезать себе горло, словно танцор изящно уходя от всех его выпадов и уколов, не забывая отвешивать ему весьма увесистых тумаков. Но, тем не менее, не убивал, хотя, будем уж до конца честными, вполне мог бы. 
За дверью кухни прозвучала требовательная трель одного из висящих на стенке телефонов, и Бенджамин отвлекся. Лишь на долю секунды, пытаясь на слух идентифицировать, кем ему придется стать для собеседника, но этого мига было достаточно для опытного охотника, чтобы перегруппироваться и нанести единственно-верный удар, и он решил воспользоваться моментом. Не удачно. Не известно, что это было - скорость реакции или звериное чутье, но отбросивший всякую толерантность кровосос резким движением выбил у него из рук нож, двинул кулаком в челюсть, и в этот момент кто-то подло и без предупреждения выключил свет.
  
  

Глава 2

  
      
   Вылитое на голову ведерко воды с кубиками льда - не самое приятное, чем можно привести в чувство человека, но прикованному наручниками к стулу Джону выбирать не приходилось. Унизительно? Да. Приходилось ли испытывать кое-что похуже? Ответ тоже верный, о чем он с самым мрачным видом и сообщил своему пленителю. Правда, для начала пообещал лично повыдергивать тому клыки плоскогубцами, когда освободится. 
- Ты, наверное, новенький или давно не охотился, - окинув Джона скептическим взглядом, скучающе констатировал Бенджамин, ничуть не впечатленный его обещаниями, - хотя, вынужден признать, ножом ты машешь знатно.
- С чего ты взял? - озадачился он, не отводя взгляда от вампира, что по какой-то причине не спешил разрывать его на несколько Винчестеров поменьше. 
- С того, что если б ты охотился чаще, то знал бы - тебе подобные сейчас делятся на две категории: те, кого устраивает моя посильная им помощь, и те, кто обходится своими силами. Учитывая, что предыдущий парень, который занял место Бобби Сингера после его гибели, был обращен в оборотня, женился на симпатичной блондинке своего вида и теперь выслеживает нечисть строго по пятницам, выбор у них невелик.
- И, что, никто не пытался снести тебе голову? - недоверчиво хмыкнул Джон, не особо поверив в эту идиллию. Уж он-то отлично знал охотников, искренне считающих, что хороший кровосос - мертвый кровосос, и плевать на то, чем тот занимается.
- Было дело. И до сих пор периодически делают героические попытки, но я уже привык, - не стал отпираться Лаффит. - То, что я питаюсь донорской кровью и держу связь с правнучкой, а по выходным вместе с братом восстанавливаю машину, еще не значит, что я такой уж и безобидный. 
- Да уж, навыки у тебя впечатляющие, ничего не скажешь, - вынужден был он признать. - Обычно тебе подобные не трудятся осваивать приемы самообороны, надеясь на свои сверхчеловеческие способности. Ты из бывших наших?
- Нет, я из бывших вампиратов, - криво усмехнулся Бенджамин. 
Джон изумленно вскинул брови. Вампираты? Серьезно? Господи, что за чушь?
- Это вы сами себя так обозвали? - тоном человека, только что окончательно уверившегося в неутешительном диагнозе своего собеседника, поинтересовался он у Бенджамина
- Нет, это мой братишка, когда узнал, чем я занимался в прошлом, - с ностальгией протянул тот. - Так как, ты говоришь, тебя зовут, приятель?.. - небрежно, будто бы так, к слову, поинтересовался у него Лаффит.
- А говорил, что на слух не жалуешься, - ехидно хмыкнул Джон. - Я - Джон Винчестер, - повторно представился он.
- Уверен? - усомнился Бенджамин, окинув скептическим взглядом своего пленника.
Прикованный к стулу охотник поглядел на него как на придурка.
- Джон Винчестер мертв вот уже много лет, и я это точно знаю, - менторским тоном прояснил ему тот свои сомнения. 
- Но вместе с тем вот он я... - с провокационным видом усмехнулся Джон. - И что мы с этим будем делать? 
- Ну, есть только один способ это узнать, - доставая из кармана брюк мобильник, пожал плечами Бенджамин. 
- Кому это ты собрался звонить? - насторожился он, с некоторым беспокойством наблюдая за тем, как кровосос по памяти набирает чей-то номер, подносит трубку к уху и тут же раздраженно сбрасывает вызов. Джон сидел достаточно близко, чтобы услышать, как в трубке вежливый голос сотрудницы телефонной компании сообщает, что абонент находится все зоны действия сети. 
- Какой сегодня день? - обратившись к нему, нетерпеливо щелкнул пальцами Лаффит.
- С утра еще было второе ноября, среда, - пожал охотник плечами, недоверчиво поглядывая на того, нетерпеливо расхаживающего перед стулом, к которому он был прикован. 
- Ясно, - недовольно выдохнул Бенджамин, вновь принявшись терзать телефон. - Здравствуй, Сэм, - без особого восторга в голосе бросил он в трубку, - у Дина сейчас трубка вне зоны, так что... - многозначительно протянул вампир, намекая, что в отсутствие нужного ему собеседника отдуваться придется нынешнему, даже не замечая, как рядом с ним дернулся пленник. - У меня сейчас здесь сидит молодчик, который утверждает, будто он Джон Винчестер, хотя я отлично помню, как Дин говорил мне, что ваш отец давно мертв. Тебе это интересно? - бросив на него странноватый взгляд из-под полуопущенных век, поинтересовался тот у... его сына. - Ты в своем уме? И что мне с ним делать все это время? Воспользуйся своими связями, Сэмюель, и живо сюда: одна нога там, другая здесь! 
- Что ты... что это только что было? Откуда ты знаешь моих сыновей? - прорычал Джон. В конце концов, он был Винчестером, а значит для него семья превыше всего, и за своих детей он любого в порошок сотрет. И с раздраженным видом сунувший себе в карман брюк мобильный телефон кровосос это отлично понял.
- Эй-ей, полегче на поворотах, дружище, вот теперь я точно верю, что ты их родитель - только что ты был ну прямо вылитый Дин, когда тот в ярости, - с улыбкой заверил его Бенджамин. - Хотя все же проверку тебе придется пройти, - развел он руками. - Святой водой я тебя уже обливал, теперь попробуем серебро. 
Резкий, почти неуловимый взгляду выпад и предплечье охотника украсил аккуратный, почти хирургический порез.
- Ну, так я же тебе говорил, - немного обиженно протянул слегка надрезанный Джон, ерзая на стуле, становящемся для него все более и более неудобным.
- Доверяй, но проверяй, как говорится. Времена нынче весьма неспокойные, - пожал плечами Бенджамин, точным движением бросая ему на колени ключи от наручников и выходя из кухни. - В морозильнике есть замороженные бургеры и пицца, из выпивки могу предложить только виски - пиво закончилось еще в воскресенье! - крикнул он, усаживаясь за стол Бобби. 
Джон несколько недоверчиво поглядел на тускло поблескивающие металлические закорючки у себя на коленях, затем перевел взгляд на увлеченно роющегося в книгах Бобби вампира, но все же изогнулся и подхватил ключи зубами, чтобы тут же, обернувшись назад, выплюнуть их в подставленную ладонь. 
Раз... Два... Три! 
И вот он уже свободен, почти как ветер над волнами.
- Поверить не могу... Не боишься, что я снесу тебе голову, когда повернешься ко мне спиной? - потирая ноющие запястья, недоверчиво хмыкнул Джон. 
- Да где же оно было?.. - тем временем бормотал себе под нос вампир, проигнорировав его вопрос. - Навскидку, не подскажешь, чем кроме серебра можно пронять перевертыша?
В этот момент, медленно и осторожно подкрадываясь к сосредоточенно перелистывающему страницы Бенджамина, охотник от неожиданности застыл - он по наивности полагал, что его поползновения были не замечены, но нет - кровосос был все время настороже.
- Выстрелом из кольта? - невинно предположил Джон.
- Ага, вот сейчас я побегу в Лебанон, штат Канзас, одалживать его у твоего младшенького, а потом в Ванкувер передавать пушку Билли Кливзу, который вполне сможет обойтись и обычными серебряными пулями, - фыркнул Лаффит. - Лично я у Сэма без волшебного пендаля Дина и снега зимой не допрошусь, не то что знаменитого детища Сэмюеля Кольта. 
- А что так? - вяло полюбопытствовал он. Список вопросов, которые заботливый отец хотел бы задать своим детям, разрастался прямо-таки в геометрической прогрессии.
- Не ладим мы с ним - братская ревность и все такое, - без особого сожаления в голосе небрежно сообщил вампир. - И что касается твоего вопроса... Скажи мне, охотник, ты никогда не интересовался, куда мы - кровожадные твари - попадаем после смерти? Думаю, что нет, да и с чего бы? А вот мне довелось узнать на собственной шкуре и даже не один раз - не только Винчестеры умеют возвращаться с того света, знаешь ли, - усмехнулся тот так, будто бы знал нечто особенное. - Хочешь, я расскажу тебе, что будет после того, как ты меня убьешь?
- Валяй, - оседлав стул, к которому он раньше был прикован, разрешил Джон. 
- Рано или поздно об этом узнает Дин. Сначала он наорет на тебя, потом на Сэма, который уж точно не упустит случая вставить свои пять центов в ваш скандал, затем два дня не будет разговаривать с вами обоими, а Сэм еще и начнет изображать из себя оскорбленную невинность. Перебесившись, Дин отправится за мной в Чистилище, предварительно попросив своего ангелочка прочитать вам мораль. Я к тому моменту уже успею пресытиться местным колоритом, мы оба вернемся в этот дом и выпьем по паре пива. Конец истории.
- Мой сын в Чистилище? Что он там забыл? - ужаснулся Джон, пропустив мимо ушей пассаж об ангелочке. Время покажет, что очень зря. - Он же не... не стал... таким как ты?
- Нет, таким как я, он как раз и не стал, - заверил Бенджамин, и вернувшийся в мир живых мужчина облегченно выдохнул, от радости даже не обратив внимания на странную постановку фразы. - Просто нашел себе хороших друзей. 
- В том числе и тебя, - скептически фыркнул Джон. 
Не особо хотелось это признавать, но, похоже, этот кровосос отлично знает его детей. Слишком хорошо для шапочного знакомства. И это-то и настораживало. В их семье обычно Сэм жалел всякую нечисть, а вот его старший ребенок, наоборот, предпочитал сначала стрелять, а потом уже выслушивать показания свидетелей, какой же безобидной была та или иная тварюшка. 
- Ты хорошо воспитал своего сына - Динно, он такой... умеет тепло и ненавязчиво заботиться даже о существах гораздо старше и сильнее его в несколько раз, дает почувствовать принадлежность к семье. К этому привыкаешь и на это здорово подсаживаешься, - с мягкой улыбкой признался Бенджамин, - не я первый и не я последний, так что вполне могу понять, почему Сэм так бесится. Вот только я никогда особо не обольщался: мы познакомились в Чистилище, куда его - живого человека - затянуло после того, как команда свободной воли Винчестеров грохнула лидера левиафанов. Сэма рядом с ним не было, а Дину просто катастрофически нужно о ком-то заботиться, без этого он чувствует себя неполноценным, вот я и попал под раздачу. Но, тем не менее... 
- Тем не менее, что? - поторопил он неожиданно замявшегося здоровяка. Самому старшему Винчестеру невооруженным взглядом было заметно, что тот избегает смотреть ему в глаза и явно не знает, куда деть руки.
- Говорю честно и откровенно: Дин мой брат по оружию и по пролитой в Чистилище крови, и я готов свернуть шею любому, кто посмеет причинить ему вред, - опасно прищурившись, жестко процедил кровосос. - Впрочем... ты же его знаешь, он и сам кому угодно может открутить голову, - добавил он чуть мягче. 
О, да, Джон своего сына отлично знал - в конце концов, сам же и обучал его. Вот только слышать одобрение по поводу боевых навыков Дина из уст вампира было до отвратительного странно. Тут до него дошло еще кое-что.
- Постой, так значит тот потрясающий в своем идиотизме термин "вампираты" был придуман... - недоверчиво протянул охотник.
- ...твоим сыном, - с весельем в голосе закончил за него Лаффит, вновь доставая телефон.
- Понятно, - несколько неопределенно протянул мужчина, с легкой отстраненностью наблюдая за тем, как заменивший его друга на тяжелом поприще технической поддержки здоровяк, путаясь в кнопках и матерясь себе под нос на французском, набирает кому-то сообщение. 
Несмотря на то, что Бенджамин с охотой рассказывал ему о Дине, к которому относился с явным теплом, а о Сэме небрежно упомянул лишь то, что тот сейчас в Канзасе, общаться с ним было сложно - инстинкты охотника весьма неоднозначно реагировали на присутствие рядом вампира. Довольно-таки приятные манеры нового знакомого и то, что тот не спешит разорвать ему горло, позволяли ненадолго забыть, кем на самом деле является бывший пират с луизианскими корнями, однако были и свои минусы. Уж больно специфическая была у того улыбка - больше напоминала оскал голодного хищника. Бенджамин наверняка это делал не специально, но стоило тому растянуть губы в усмешке, как отточенный разум уже начинал рисовать Джону в уме картины, как он вскакивает со стула и пулей несется на кухню к заветному ящичку с ножами... 
А еще это снисхождение, чертово снисхождение, что периодически мелькало в голубых глазах Бенджамина, которое заставляло его сцеплять зубы и сжимать кулаки, чтобы не сорваться в драку. Хотя бы из уважения к памяти своего покойного друга, в доме которого они сейчас находились.
  
  

Глава 3

         
  
   Сэм раздраженно сбросил вызов и швырнул телефон на соседнее сиденье. Этот Бенни... чтоб ему его гемоглобиновая диета поперек горла встала! 
"Воспользуйся связями, Сэмюель", - передразнил он про себя одомашненного кровососа. Проще говоря, это означало, что ему предлагалось воспользоваться особым положением Дина и вытребовать для себя "транспорт" у Каса или Кроули, чего ему не хотелось от слова "совсем". Сэму, пусть и со страшным скрипом, пришлось смириться с присутствием в жизни брата Бенни, однако это еще не означало, что он должен терпеть к себе снисходительное отношение от него же. Но, вместе с тем, сведения, что сообщил ему вампир, стоили того, чтобы заехать в Литтл-Рок. Кто-то выдает себя за его отца? О, он бы с удовольствием на это поглядел, тем более что тут, по трассе, было всего-то несколько часов езды.
Словно бы в ответ на кровожадные мысли водителя машина что-то рыкнула и подскочила на какой-то колдобине, впечатав его сначала макушкой в потолок, а потом ударила копчиком о спинку водительского кресла. 
- Тише, девочка, мы скоро приедем, - успокаивающе протянул Сэм и ласково провел рукой по приборной панели. 
Кто-то назвал бы его поведение идиотским, но этот кто-то никогда не сталкивался с машиной его брата. Для Дина Импала всегда была еще одним членом семьи, передвижным домом... и та платила ему тем же. Если бы он не видел этого собственными глазами, никогда не поверил бы - когда выходило так, что Сэм был за рулем без разрешения владельца Шеви, та всеми силами пыталась ему показать, насколько он не прав. Мотор утробно рычал, будто разозленная пантера; машина с опозданием реагировала на повороты руля, водительское сиденье становилось жестким и неудобным; и даже на самой ровной трассе обязательно находилась какая-то колдобина, заставляющая его зад проклясть тот день, когда он сел за баранку этого... этой красавицы. И наоборот, когда за рулем был Дин - машина сыто и довольно мурлыкала, ход был её тих и даже по самой разбитой дороге, Детка повиновалась малейшему усилию мысли, не дожидаясь направления рулем. 
Сегодня утром Сэм нашел новое дело и немедля отправился в путь, нарушая все мыслимые и не мыслимые правила движения - ему нужно было успеть доехать до места, расправиться с тварью и вернуться до возвращения брата. Дин обижался, когда узнавал, что Сэм охотился без него, а учитывая, что дуться на него тот предпочитал исключительно в компании Бенни или Кроули, то ради сохранения мира в семье приходилось находить дела исключительно неподалёку от дома. 
Ему было сложно общаться с вампиром - тот был напоминанием. Неприятным напоминанием о том, что тот умер по просьбе его брата. Бенни безропотно подставил шею под мачете Дина, чтобы спасти застрявшего в Чистилище Сэма, хотя он никогда не скрывал своего отношения к тому. И это после того как Сэм буквально вынудил брата оборвать все контакты с кровососом! Будь Бенни чуть более мстительным, тот бы не откликнулся на просьбу о помощи, однако все же отозвался когда позвали, просто потому, что застрявший в Чистилище охотник был братом Дина. 
Вампиры живут гнездами и, как лебеди, создают пары на всю жизнь, поэтому понятие дома и семьи для них не пустой звук. Но поскольку к своей семье Бенни нежных чувств не питал, с удовольствием ту прирезав, а инстинкты все же своего требовали, тот нашел себе замену в лице Дина, к которому относился как к младшему брату, и своей правнучки Лиззи. 
Раньше, когда опека со стороны Дина начинала напоминать удушающий захват, у Сэма возникало желание, чтобы в их сумасшедшей семейке был еще один ребенок. Очень уж ему хотелось, чтобы и его братец когда-нибудь испытал на себе все прелести братской заботы. Прошло Кроули знает сколько времени, и в их жизни появился Бенни - вселенной не чужда ирония, и подчас наши самые бредовые мысли рано или поздно реализуются самым странным образом. 
Телефон вновь ожил очередным звонком, вот только теперь ему звонил Дин.
- Ты сегодня рано, - настороженно бросил он в трубку. - Что-то произошло?
- Кроули какого-то ёжика провел ритуал призыва, - хрипло фыркнул тот, - не то чтобы он подействовал, когда я был в Чистилище, но как средство оповещения сработало не плохо. 
От изумления Сэм едва вписался в поворот, машина обиженно взвизгнула покрышками и раздраженно рыкнула мотором на неосторожность своего водителя. 
- Эй, что ты там делаешь с моей Деткой? - тут же тоном инквизитора на допросе, сварливо отреагировал Дин - ну да, глупо было надеяться, будто тот не узнает о том, что он взял его машину. 
За последний год Сэм успел кое-как свыкнуться с тем, что старший брат теперь демон, да и Дин тоже приложил к этому немалые усилия. Потому как знал его отношение, и поэтому не афишировал свои все возрастающие возможности, а в том, что те растут, Сэм нисколько не сомневался. С такими учителями как Каин и Кроули, твердо намеренными сделать из своего ученика надежду и опору для Ада, как ни упирайся, а все равно что-нибудь да выучишь. И вот теперь Дин небрежно упоминает о ритуале призыва...
- Ничего военного - еду в гости к Бенни, - деланно беспечно ответил он брату.
- Зачем это? - настороженно уточнил Дин, совершенно не удовлетворенный ответом. - Никак воспылал дружескими чувствами?
"А ведь Дин до сих пор боится, что я что-то сделаю его драгоценному вампирюге", - с пугающей для себя ясностью осознал Сэм и обиженно закусил губу - такое недоверие со стороны близкого человека огорчало. Черт возьми, да за кого он его принимает?
- Твой Бенни не смог до тебя дозвониться, вот и сообщило мне потрясающую новость: к нему заявился некто, называющий себя Джоном Винчестером. Интересно, не правда ли?
- Очень, - зло процедил сквозь зубы Дин. 
- Вот и мне тоже, - в тон ему ответил Сэм, нагло проскакивая на красный свет светофора и напрочь игнорируя раздавшиеся ему в спину возмущенные гудки клаксонов и экспрессивные выкрики автолюбителей, самым добрым из которых было пожелание убиться о ближайший столб. - Ты сейчас сразу в Литтл-Рок или есть какие-то другие планы?
- Или, - коротко ответил Дин и поспешил развить свою мысль. - Нужно отмыться, выяснить, чего от меня хотел Кроули, и заодно попросить Каса глянуть на нашего блудного отца.
- Понятно, - неопределенно протянул Сэм. - И, Дин...
- Да? 
- Скинешь мне потом ритуал? А то мало ли что, вдруг у тебя телефон разрядится, - шутливо бросил он в трубку.
- Сучка, - со смешком в голосе выдохнул брат.
- Придурок, - парировал Сэм и сбросил вызов, таким вот образом оставляя последнее слово за собой. 
После этой нехитрой пикировки у него даже на душе потеплело, заполняясь бесшабашным весельем, тут же вспомнились все их поддразнивания друг друга и шутливые потасовки, словно они все еще беззаботные мальчишки. Ну, относительно беззаботные, учитывая ситуацию в их семье.

***

  

      Когда где-то под окнами раздалось до боли знакомое урчание мотора, у Джона неожиданно ослабли руки, и если бы не метнувшийся к нему вампир, стакан с виски упал бы на пол.
- Незачем переводить ценный продукт и бить посуду, верно же? - с добродушной и какой-то, что ли, понимающей усмешкой протянул Бенджамин, убирая стеклотару от греха подальше. 
И Джон при этом даже не попытался его убить - тех трех раз с момента, как к нему попали ключи от наручников, ему хватило с головой. 
Несмотря на предупреждение, что тот не даст себя в обиду, да и весьма доброжелательное отношение, охотнику с почти тридцатилетнем стажем было сложно удержать под контролем свои инстинкты. Особенно когда не слишком этого хотелось. Где же это видано: вампир и охотник - братья навеки? Плеваться хочется!
Двигатель Импалы заглох, и почти сразу же в дверь кто-то настойчиво забарабанил, да так, что, казалось, вместе с ней сотрясается весь дом. Обитатели дома рядом с автомобильной свалкой вздрогнули. Джон честно попытался подняться, чтобы впустить детей и наконец-то обнять их, но отчего-то ноги не захотели его слушаться, он бы как подкошенный рухнул на пол, но в этот момент его подхватил Бенни и аккуратно усадил обратно в кресло, в котором он заседал до этого. Кровожадная тварь, каким-то образом умудрившаяся пролезть в друзья к его старшему сыну, встрепенулась, преображаясь из вампира одомашненного в кровососа дикого, и вальяжной походкой направилась к двери. 
- Здравствуй, Сэмюель, рад, что ты воспользовался моим советом, - тягуче поздоровался Бенджамин, по пятам следуя за буквально влетевшим в гостиную лохматым здоровяком... в котором Джон с трудом признал Сэма. 
Повзрослел, заматерел, вон в какую каланчу вымахал - с нежностью отметил он, поднимаясь с кресла и раскидывая руки в сторону, чтобы заключить сына в объятия. Сэм в ответ окинул его суровым взглядом и, зло поджав губы, практически неуловимым движением выбросил вперед руку. Сначала скулу обожгло огнем, а потом он силой удара был отшвырнут обратно в кресло, вместе с которым же и перевернулся, чудом не сломав себе шею. В руке Сэма тут же, возник причудливо выглядящий серебряный то ли кинжал, то ли стилет, с которым тот медленно, но неотвратимо приближался к нему с самыми убийственными намерениями. 
Наперерез готовой карать налево и направо машине для убийств метнулась массивная тень.
- Тварь! - с чувством прошипел Сэм, пытаясь вырваться из тисков Бенджамина. Безуспешно - вампир держал того на совесть. - Пусти меня, я!.. 
- Это он, я проверил, - хладнокровно заверил того вампир и встряхнул, обеспечивая лучшую доходчивость своей мысли. - Сэм, это твой отец.
- Но...
- Я делал все так, как меня учил Дин. Если ты не доверяешь мне, так доверься своему брату!
Сэм перестал вырываться и уже более осмысленно посмотрел на пытающегося выбраться из-под кресла Джона. Тяжелое, кстати, зараза! Где только Бобби откопал этого монстра?
- Ты точно уверен? - отведя от него взгляд, жалобно поинтересовался тот у вампира.
- Да, - медленно кивнул тот и еще раз повторил: - Я сделал все так, как меня учил Дин.
По комнате разнесся какой-то странный звук, будто прямо здесь появилась стая невидимых гигантских птиц, и все они одновременно начали неистово хлопать крыльями. Привыкший к неожиданностям, Джон вскочил, отшвыривая от себя массивное кресло - стресс придал ему сил - и принялся оглядываться по сторонам.
- Кто там уже поминает мое имя всуе? - шутливо осведомился Дин, возникая прямо позади все еще стоящих в обнимку Сэма и Бенджамина. За его спиной стояла весьма колоритная парочка. 
Худощавый тип среднего роста в бежевом плаще просветил Джона рентгеновским взглядом синих глаз, после чего лицо того приняло мучительное выражение, будто от сильнейшей зубной боли, в которой ему отчего-то было стыдно признаться. А вот невысокий бородатый джентльмен в темном костюме, при одном взгляде на воскресшего охотника лишь изумленно вскинул брови, но от дальнейших изъявлений эмоций все же удержался. Интересные у Дина друзья - вынужден был признать Джон.
  
  

Глава 4

  
   - О, гляжу, вы уже подружились, - весело хмыкнул Дин, окинув двухфигурную композицию многозначительным взглядом. Ничего лучше тот придумать, не смог, но цели высказывание достигло - Бенни тут же разжал руки, и они как ошпаренные отпрыгнули друг от друга. Не хватало ему потом выслушивать шуточки из разряда "от ненависти до любви и все такое..."
- Идиот, - фыркнул Сэм. 
- Это было весьма остроумно, Динно, - возведя глаза к потолку, фыркнул вампир. - Привет, Кастиэль, - доброжелательно поздоровался с тем Бенни. С Кроули они просто обменялись кивками, как старые приятели - спелись, сволочи.
- Здравствуй, Бенджамин.
- Вы хоть бы местами поменялись, - усмехнулся Сэм, увидев расположение новоприбывших - кажется, только он и оценил, как забавно смотрятся Кас и Кроули, вот так стоя за спиной его брата. 
- Что ты имеешь в виду? - недоуменно поглядел на него Кас. 
- Ну как же: ангелок на правом плече, а черт на левом... - выразительно поглядев на обоих, с весельем в голосе протянул Сэм. Те, однако, его юмора не поняли.
Сложив руки на груди, отец пристально следил за их странной компанией, явно ощущая себя посреди какого-то театра абсурда. Но пока молчал.
- Ой, да к чему эти условности, Лосяра, - небрежно отмахнулся от него Кроули, - мы же все здесь свои. Разумеется, за исключением папочки-Винчестера, - добавил тот справедливости ради. Демон вышел из-за широкой спины Дина и вальяжной походкой направился к отцу. 
От того не укрылось, Кроули, подходя к нему, старательно обошел намалеванный на потолке соломонов знак. Вот только зачем это, Сэм не понимал, потому как знал: вся эта наскальная живопись на окнах, потолке и полах дома абсолютно безвредна и для Дина с Кроули, и для Каса, потому как нарисованы те были его братом вместе с Бенни под руководством демона и ангела. Или, тот сделал это вовсе не случайно, а очень даже нарочно? Глупо было надеяться, что отец не насторожится. Но зачем это Кроули? 
- Демон? - как-то вяло уточнил отец. Было видно, что тот уже устал изумляться творящемуся вокруг безобразию. И Сэм это отлично понимал: в самом деле, если уж Дин пригрел на своей груди вампира, то чему удивляться-то?
- Есть немного, - пожал плечами король Ада. - Кроули, к твоим услугам, - шутливо кивнул тот.
- Король перекрестков? - удивленно вскинул брови отец, приятно удивив присутствующих своей осведомленностью.
- Бери выше - благодаря твоим мальчикам и моей находчивости, теперь уже король Ада, - самодовольно задрал нос демон.
- И какие же дела заставили ваше величество водиться с моими детьми? - жестко спросил отец - тому не понравилось упоминание их с Дином и находчивости демона в одной фразе. 
- Периодически охотимся друг на друга, а иногда все вместе спасаем этот спятивший мир, когда он в очередной раз решит наглотаться таблеток, - небрежно пожал плечами Кроули. 
Отец, однако, таким объяснением не удовлетворился.
- Демон в компании охотников? Прелестный оксюморон, ничего не скажешь, - недоверчиво фыркнул тот, - но я в это поверю. Пока. Помогает же охотникам вампир - чего только в этой жизни не случается... Ладно, с одним мы разобрались, а вот что ты за птица, любезнейший? - подозрительно прищурился отец.
- Я - Кастиэль, - несколько неуверенно представился ангелок, - рад лично познакомиться с тобой, Джон Винчестер.
- А с птицей ты не ошибся, охотник, - весело фыркнул Бенни, оценив юмор ситуации. Кроули поддержал его хихиканьем в кулак - да что там демон, Сэм тоже не смог удержаться от пусть и нервного, но веселья. 
- Что смешного? - не понял юмора отец.
- Он ангел, - весело, пояснил Бенни.
- Серафим, если быть точным, - с мягкой укоризной, поправил того Кас.
- Настоящий? - вытаращив глаза, переспросил отец, недоверчиво разглядывая смущенно потупившегося ангела. 
- Настоящее некуда, уж поверь мне, - подмигнул тому Бенни. 
- Отличная шутка, - хмыкнул отец и тут же перешел на серьезный тон. - А теперь серьезно! Что это за фрукт? - потребовал он таким голосом, что им с Дином, успевшим за последние годы несколько отвыкнуть от таких вот командирских рыков, захотелось встать по стойке смирно. Рефлексы, что поделаешь?
- Я - ангел Господень, - слегка склонив голову к плечу, очень веско произнес Кас, включив голубую подсветку в глазах. Вот-вот от того начнет исходить сияние, а по стенам старого дома поползут тени невидимых крыльев... 
Подзатыльник Дина, едва не сложивший Кастиэля пополам, прервал не успевшее начаться светопреставление на корню:
- Не трать силы понапрасну! - резко потребовал тот, со своим ростом каким-то невообразимым образом умудряясь нависать над рефлекторно вжавшим голову в плечи ангелом. - Забыл, про свою проблему с благодатью? 
- Дин... - растерянно захлопал тот длинными, на зависть любой девушке, ресницами, пытаясь тактично намекнуть ему на то, что без демонстрации его отец не поверит - подозрительность и параноидальность семейства Винчестеров давно уже вошла в поговорку.
И что это должно означать? Какие еще проблемы с благодатью? Разве после того, как ангелы вернулись на Небеса, все не решилось само собой? Кажется Дин задолжал ему объяснение, возможно даже, что не одно - решил Сэм. 
- Силы Метатрона, не вечны! Никогда бы не подумал, что тебе следует об этом напоминать! - продолжил давить Дин при молчаливой поддержке Сэма, который ничего не понял, но на всякий случай был независимо согласен с братом, а взгляд Каса стал совсем уж виноватым и потерянным.
- Откуда ты?.. - начал, было, тот и осекся, когда рядом с ним раздалось очень деликатное покашливание, отчего-то прозвучавшее как неприкрытая издёвка, впрочем, ею она и была.
- А зачем еще, по-твоему, нужны друзья, лапуля? Ты же ничего не сказал Белке с Лосем о своем довольно-таки плачевном состоянии и, судя по всему, вообще не собирался говорить, - совершенно не чувствуя себя виноватым, пожал плечами Кроули. 
- Я не хотел никого обременять, - пристыженно признался Кас, за что тут же схлопотал еще один подзатыльник, но уже от Сэма.
- Ни черта не понял, но, похоже, ты не лжешь, - явно чувствуя себя лишним, констатировал отец, пока все, кому не лень, сверлили Кроули далеко не ласковыми взглядами. Однако тому было ни жарко, ни холодно - привык уже давно.
- Кастиэль известен как личный ангелок Винчестеров, - со странноватым весельем в голосе подтвердил догадку того Бенни, только добавив отцу поводов для размышления. 
- Личный ангелок Дина, если точнее, - пробормотал себе под нос Сэм. К счастью, его никто, кроме обладающего сверхострым слухом кровососа, не услышал, а тот никогда не отличался излишней болтливостью. 
- Что же, мнение Ада мы узнаем потом, сначала дело за Небесами, - с нажимом произнес все еще хмурящийся братец, выразительно покосившись на Каса. 
- Это действительно Джон Винчестер, - подтвердил взявший себя в руки Кас. 
- В смысле... целиком? - все же решился уточнить Сэм, памятуя о том, как возвратился из Клетки без души. По милости некого Кроули, кстати. 
- Что это значит? - насторожился отец.
- Нужно проверить, - одновременно с ним ответил Кас, снимая плащ и аккуратно складывая на журнальный столик. К плащу тут же присоединился пиджак, и до локтя были закатаны рукава рубашки.
- Мне кто-нибудь объяснит, что здесь происходит? - отец начал не на шутку раздражаться, а Сэм не знал, как объяснить происходящее. Слишком многое тогда им с Дином, пришлось бы рассказывать, к чему они оба были совершенно не готовы. 
- Сейчас будет болезненная и неприятная проверка, Джон, - с легким намеком на сочувствие произнес Кас, расстегивая ремень на брюках.
Брови впечатлительного кровососа едва не встретились с корнями волос. 
- Ты... что это собрался делать, пернатый? - сложив руки на груди, поинтересовался Бенни - ему было невероятно интересно, что же за проверка такая, требующая стриптиза от Кастиэля.
- Как много мы, оказывается, о тебе не знаем, ангелок, - с укоризненной насмешливостью зацокал Кроули.
- Помолчи! - прикрикнул на него нервничающий, но старательно не подающий вида Дин. 
- Мое предупреждение о вырванном сердце все еще в силе, демон, - отмахнулся от него Кас. 
- Мы прекрасно знаем, что ты этого не сделаешь, радость моя, - сладким голосом парировал Кроули. - Я же прелесть, ты будешь по мне скучать, - нахально заявил тот и заговорщически подмигнул недоверчиво наблюдающему за его ужимками отцу.
Кас же предпочел его проигнорировать, в то время как Дин только возвел глаза к потолку и переглянулся со своим кровососом. Бенни просочился мимо того и покинул гостиную, чтобы тут же вернуться с дополнительными стаканами и бутылкой Крейга подмышкой. Сэм бы мог съязвить на тему марки виски, как и о том, чье это тлетворное влияние, но не стал.
- Вот, Джон, закуси, будет больно, - с этими словами Кас протянул отцу свой ремень. Тот, однако, его так и не взял. 
- Никакой проверки не будет, пока я не узнаю, что ты собрался делать, и что вообще здесь происходит, - демонстративно сложив руки на груди, выпятил подбородок отец. 
- Он проверит на месте ли твоя душа, а то... в общем, были у нас уже случаи, - выразительно поглядев на старательно глядящего в сторону Кроули, процедил Дин.
- Помнится, я сполна за это с вами рассчитался, - огрызнулся демон. 
- Да, ты славно горел, жаль только, что понарошку, - едко парировал брат.
"О нет, только не снова!", - простонал про себя Сэм, с ужасом ожидая очередного подсчета от этих двоих, кто и кому чего должен. Ему хватило первого десятка раз, потом это вызывало желание прибить одного из спорщиков, а лучше обоих сразу. 
- Так уж получилось, что я больше года проходил без души, - признался он отцу, вызывая огонь на себя. 
- Кстати, о тех событиях, Кроули, это не ты сделал нам такой шикарный подарочек? - кивнув в сторону настороженного отца подозрительно Дин.
- А то... были у нас уже случаи, - теперь уже Сэм выразительно покосился на короля Ада.
- Мне, конечно, приятна такая вера в мое всемогущество, - зачастил Кроули, понимая, что при таком скоплении прославленных борцов с нечистью на квадратный метр, вполне может быть битым, - однако вытащить человека из Рая... не моя юрисдикция в общем.
- Ка-а-ас? - вопросительно и очень-очень выразительно протянул братец.
- Нет, Дин, я не оживлял твоего отца, - покачал головой тот. - И не представляю, кто бы мог это сделать, - заметив, что Дин уже открыл рот для следующего вопроса, опередил того, - но я постараюсь выяснить. 
- Спасибо, - тепло улыбнулся тому рыцарь Ада.
- А можно подробнее? Ну там про души и аутодафе... А то я знаю только как Дин с Кастиэлем застряли в Чистилище, - подозрительно бодрым голосом попросил Бенни, и Сэм наверное впервые в жизни обрадовался редкой проницательности кровососа. 
- Это долгая история, Бенни, и я не рискну рассказывать её на трезвую голову... - покачал головой Дин. - Поэтому давайте все разговоры и рассказы потом, когда дело будет сделано.
- Я... - несколько настороженно протянул отец, уже и не понимающий, чего ожидать от своих детей вместе с их странным окружением. И Сэм отлично понимал - он и сам иногда этого не знал 
- Просто доверься Касу, - в ультимативной форме попросил Дин, обеспокоенно косясь на брата. Сэм же поджал губы и перевел взгляд на стену, ему не нравилось то, что сейчас должно произойти - воспоминания были не из приятных.

***

  

- Поваленные деревья? Выжженная земля? Серьезно? Позер крылатый, вот ты кто! Гринписа на тебя нет, - с шутливой укоризной погрозил пальчиком Кроули, едва в горящем круге из святого масла возник Габриэль.
- О чем ты? - удивленно вскинул брови архангел. 
- Я о внезапно воскресшем папаше-Винчестере! Какого Люцифера тебе понадобился этот старый параноик? - набросился на него с обвинениями демон.
- Но это не я! - возмутился несправедливо обвиненный Габриэль. 
- Ой, да ладно тебе заливать... 
- Говорю же тебе, Кроули, это не я. Тут уж скорее бы Михаил отметился - столь патетичные спецэффекты как раз в его стиле. Но у него алиби - он наставляет на путь истинный Люци. В Клетке, где его заперли Винчестеры.
- Не без нашей помощи, - понимающе усмехнулся Кроули. - Но я на всякий случай проверю - не спокойно мне что-то.
  
  

Глава 5

  
      
   Проверка Каса была болезненной, но отец её выдержал, наверняка утешая себя ожиданиями долгого и обстоятельного рассказа об их с Сэмми приключениях и творящейся вокруг них чертовщине. Однако вот так сразу же начать колоться, да еще и со всеми подробностями, у них не получилось - содержимое холодильника Бенни не вдохновляло Дина на исповедь, а из выпивки наличествовал только Крейг да и то его осталось по пипетке на нос. Пополнение провизии было отличным предлогом, чтобы в спокойной обстановке обсудить возвращение отца, чем они с Сэмом и воспользовались. Нагло реквизировав у Кроули кредитку, оформленную на его человеческое имя, и заработав при этом недоуменный взгляд родителя, Дин прихватил брата и сбежал вместе с ним за покупками. 
За время своего знакомства он успел выяснить, что Кроули, уж кем-кем, а скрягой не был ни разу, в особенности, если благодетельствовать можно было за чужой счет. А еще уже почти освоившийся рыцарь Ада с удивлением узнал, что, несмотря на свой имидж не трезвенника, но язвенника, на самом-то деле Кроули сентиментален как самая последняя портовая бля... кхм, девица легкого поведения. Поэтому каждый раз, когда тот начинал с особым цинизмом рассуждать об общечеловеческих ценностях и радоваться, что избавился от гемоглобиновой зависимости, Дину особо грело душу знание, что почти всемогущий демон хранит у себя в телефоне фото с их самого первого совместного загула. На нем они с Кроули уже хорошо поддатые, в ужасных ковбойских шляпах, в обнимку распевают в караоке какую-то муть из репертуара леди Гаги. Снимок этот, кстати, идет как раз после того, запечатлен тот эпичный момент закрепления сделки между Бобби и Кроули.
"- Бобби, ты с ним целовался?! Просто интересно.
- ...Нет!!!
- Кхм-кхм...
- Ты зачем это снял?!
- А ты зачем с языком полез?" 

Весёлое было времечко - с ностальгией вздохнул Дин, поворачивая в замке ключ зажигания.
- Ну-с, и что ты об этом всём думаешь, мой дорогой братец? - Сэмми первым не выдержал повисшего в салоне выразительного молчания.
"Наконец-то", - с облегчением выдохнул не желавший начинать первым разговор Дин.
- Я рад, что отец вновь пополнил собою списки живых, - ровным голосом ответил он, крепче сжав руль детки.
- Но?.. - прозорливо уточнил Сэм, от которого не укрылось отсутствие энтузиазма в голосе.
- Согласись, если бы кто-то хотел нам здорово подгадить, то момент более чем удачный, - поджал губы Дин. - Мы живем спокойно уже год, и с каждым днем, мне это все больше и больше напоминает затишье перед бурей. 
- Что я слышу, ты никак начал о будущем задумываться? - удивился Сэмми и с притворной озабоченностью протянул руку, чтобы коснуться его лба, пытаясь проверить температуру. 
- Не смешно, - огрызнулся Дин, излишне резко выворачивая руль и подрезая обшарпанный пикап. Водитель того высунулся из окна и красочно пожелал им обоим убиться о ближайший столб. 
- А я и не смеюсь, - неожиданно серьезно парировал мелкий, - просто хотел понять, видишь ли ты ситуацию так, как вижу её я.
- Понял? - недовольно процедил он, резко ударив по тормозам, чтобы не протаранить корму малолитражки. 
Сзади тут же возмущенно заревели клаксоны.
- Что стряслось, Дин? - серьезно спросил Сэм, впечатленный его манерой вождения. - Ты будто сам не свой.
- Просто представил, как наша нынешняя жизнь выглядит со стороны. 
- Дай угадаю: возвращается, значит, крутой охотник Джон Винчестер из Рая, и что же он видит? - с наигранным ужасом поинтересовался братец.
- Что его дети якшаются со сверхъестественными тварями, все, кого он знал -- мертвы, а... - он прервался, чтобы вздохнуть воздуха, и в этот момент очень удачно вклинился Сэм.
- ...а его старший сын превратился в демона, - безжалостно закончил тот. 
- В точку. Не хватало еще, чтобы отцу вздумалось нас спасать от влияния Бенни или Кроули, а то знаю я его методы, - еще сильнее вцепившись руками в руль, процедил Дин.
- О... я понимаю, это действительно может стать проблемой, - согласился Сэм.
- И еще какой, - кивнул он, переключая рычаг коробки передач и резко стартуя, едва на светофоре вспыхнул зеленый свет. - Ладно Бенни, которому глубоко фиолетово все, что не оранжево, и к попыткам отправить его обратно в Чистилище нервными охотниками он уже привык, но вот насчет Кроули я бы не был так уверен.
- А ты поговори с ним, - с каким-то странным весельем в голосе предложил Сэмми, - ты же его любимый наследник как-никак, тебе-то он точно не откажет.
- Пошел ты, - фыркнул Дин, паркуясь возле круглосуточного супермаркета.
- И пойду, а с Кроули ты все-таки поговори, тебя-то он послушает, - хмыкнул Сэм и первым выскочил из машины, таким нехитрым образом оставив за собой последнее слово. Придурок!
  

***

  

- С вами невообразимо интересно, но у меня сейчас важная встреча, так что чао, крошки, папочка будет к ужину, - едва осела пыль из-под колес Импалы, нахально заявил демон и растворился в воздухе.
Зарывшийся в недра холодильника Бенджамин и витающий в каких-то своих сферах ангел на это никак не отреагировали, словно были привычны к чему-то подобному, а вот у Джона начало крепнуть ощущение, будто он очутился в каком-то странном параллельном мире. Простите, а это точно его дети? Что может связывать Дина и Сэма с вампиром, ангелом и королем Ада? Причем связь эту было видно даже его невооруженному взгляду - те давно и слишком хорошо друг друга знают. Настолько, что Джон почувствовал себя лишним. 
Каким-то образом умудрившийся выбраться из Чистилища столетний вампир - опытный, а посему чертовски опасный хищник, кому вообще пришло в голову его одомашнивать? Ах да, тот же сам ему говорил, что Дину. Странно и совершенно не похоже на того - он не так воспитывал своего сына. Но если копнуть поглубже, чего Джону совершенно не хотелось, а всё равно приходилось "Бенни" - тепло и как-то по-братски относится к его Дину. Кровосос был не в особом восторге от Сэма, однако это не значит, что в случае чего тот откажет ему в помощи. И его сыновья платили вампиру той же монетой. 
Добродушно-снисходительное отношение Кроули при желании можно было даже пощупать. Демон вроде бы и не выделял никого, однако отношение того к тому или иному индивидууму можно было понять по тому, что и кому тот позволял... на правах старых знакомых, видимо. Для Джона было показательным, что Дину можно безнаказанно рявкать на могущественного демона и использовать в качестве бесплатного транспорта, а Сэму отпускать шуточки по поводу нахождения короля Ада не за тем плечом у человека. И эта кредитка, будь она не ладна... С каких это пор преисподняя пользуется человеческими деньгами? И какого рожна Кроули с видом папаши, отправляющего детишек на первое свидание, позволяет охотникам отнимать у себя платиновую карточку?
Кастиэль - древнее и могущественное создание... которое все, за исключением Бенни, по-свойски кличут Касом, а тот позволяет Дину с Сэмом отвешивать себе подзатыльники. Как там его назвал Бенджамин? Личный хранитель братьев Винчестеров? Тому подходит. Вот только чем же его мальчики заслужили такое благоволение Небес? Особенно, напоенный кровью Азазеля, Сэм. Кастиэль настолько не от мира сего, что позволяет оберегать себя и по-своему о том заботиться. Тем не менее, серафим он и в Африке серафим - оружие Бога; если архангелов приравнивать к генералам, то шестикрылые - полковники Его воинства. По идее, тот должен бы уничтожить Кроули, а нет - вполне мило друг с другом общаются, найдя общие интересы... которые тут же и сбежали, якобы за покупками. Но Джон тех не винил - понимал, что его воскрешение выбило Сэма и Дина из колеи и им нужно время на то, чтобы прийти в себя. 
- Я схожу наверх, достану постельное бельё, - вынырнув из холодильника, в котором только что была проведена ревизия запасов крови, сообщил вампир, - Кастиэль, могу я попросить тебя...
- Иди, Бенджамин, я прослежу за телефонами, - кивнул тому вернувшийся из астрала ангел.
- А сумеешь? - усомнился Бенни. - Может, я лучше позвоню Гарту и договорюсь, чтобы все звонки переводились на него?
- У меня уже был опыт, - чуть тверже возразил ему Кастиэль, - иди.
- Надеюсь на тебя, ангелок, но вечером придется переадресовать, - Бенни, уже стоял на первой ступеньке лестницы, - сомневаюсь, что нам захочется, чтобы отвлекали. Ты, кстати, останешься?
- Да, мне тоже интересно, я познакомился с Дином уже после того, как вернул его из Ада, - кивнул серафим.
- Да уж, насыщенная у него была жизнь, - хмыкнул с лестницы Бенни. - Но теперь-то Динно уже ниоткуда не надо вытаскивать, верно? - многозначительно хмыкнул Бенни, но Джон этого нюанса не уловил, его сознание было поглощено страшным известием - сын тоже был в преисподней, а значит проходил через тот же ужас, что и он.
- Ты... ты вытащил Дина из Ада? - настороженно обратился он к Кастиэлю, на что тот только кивнул. - Почему?
- Был дан приказ моему гарнизону, - отстраненно ответил тот. 
Джон подозрительно прищурился.
- Не то чтобы я жаловался, но зачем ангелам спасать моего сына? 
- Из меня не слишком хороший оратор, - покаялся Кастиэль, всем видом показывая, что до возвращения сыновей он ничего важного не узнает. 
- Ты хорошо знаешь этого... Бенни? - решил зайти с другой стороны обеспокоенный отец. - Где это видано, чтобы столетний вампир сидел на консервантах и помогал охотникам? 
Он понимал, что ведет себя сейчас не слишком красиво, но ничего не мог с собой поделать - инстинкты бывалого борца с нечистью то и дело орали благим матом, стоило Лаффиту даже просто пройти мимо него. И в это же время мозг Джона с бешеной скоростью просчитывал, как лучше напасть, чтобы убить кровожадную тварь с наименьшими потерями для себя. 
- Я тоже был в Чистилище, Джон, так что да, знаю, - поморщившись, подтвердил Кастиэль. - Умерь неприязнь, он безропотно подставил шею под мачете Дина, чтобы спасти Сэма, когда тот вытаскивал душу Бобби из Ада.
- Этот пьяница тоже?.. - ахнул он, уцепившись за то, что меньше всего травмировало его психику.
- Сделка с демоном, - коротко пояснил Кастиэль.
Шелест огромных крыльев - и ангел тоже исчез, видимо, не желая объяснять, отчего старина Бобби, считавший, что ничего в этом мире не стоит сделки, вдруг согласился на контракт. Он остался один, не считая копошившегося наверху Бенджамина. Наступившая в доме относительная тишина, наполненная звуками идущих часов и капающей из протекающего крана воды, была неожиданно уютной и убаюкивающей, внезапно вспомнилось, что Джон не спал уже сутки и... охотник провалился в беспокойный сон, даже несмотря на бродящего по второму этажу вампира. 

***

  

      На обратном пути к дому Бенни мотор Импалы обиженно чихнул и заглох. Он бросил взгляд на приборную панель и чертыхнулся - индикатор, показывающий уровень бензина в баке, укоризненно мигал, указывая на почти полное отсутствие топлива.
- Отлично!.. - с нажимом протянул Дин, и Сэм посчитал за лучшее, втянуть голову в плечи и молча пережить уже вот-вот готовую обрушиться на него бурю негодования.
Ругался Дин долго и со вкусом. И не всегда на английском - вот оно, тлетворное влияние двух полиглотов: Каина и Бенни - подчас выдавая настолько красочные конструкции, что у Сэма прямо руки чесались записать, но он стоически подавлял порывы, понимая, что тому просто нужно выпустить пар. Внезапное оживление отца здорово выбило того из колеи.
- Жди здесь, - когда выдохся, бросил Дин, и растворился в воздухе.
Отправился за бензином - догадался Сэм, вспомнив, что буквально в пяти-семи километрах от того места, где они заглохли, есть весьма приличная заправка.
- Кас, - позвал он, решив пока есть возможность выработать стратегию общения с отцом - тот должен как можно позже узнать, во что превратился Дин. Скандал будет в любом случае, его не избежать, но пусть тот лучше разразится чуть позднее.
  
  

Глава 6

  
  
- Кас, ты как никогда вовремя, дружище, - вздохнул с облегчением Сэм, услышав за спиной знакомы шелест крыльев. 
И это было истинной правдой, обычно ему приходилось несколько раз взывать к ангелу, прежде чем тот откликнется, или просить Дина стать посредником. Однако, когда ситуация накалялась или же им с братом грозила смертельная опасность, Кас приходил даже прежде, чем успевали того позвать, так что тут уж грех жаловаться.
Вставать с капота Импалы или даже поворачиваться было откровенно лень, так что он решил просто подождать.
- Кастиэль занят, Сэм. Но ты можешь передать ему сообщение через меня.
Наученный горьким опытом общения с ангелами он резко обернулся, одновременно с этим выхватывая клинок... чтобы тут же его спрятать - на него с выражением бесконечного терпения на милом личике уставилась ближайшая помощница Кастиэля.
- Эм... - замялся он, пытаясь вспомнить, как ту зовут, но, как назло, ничего библейского на ум не приходило, а у тех ведь все имена какие-то мудреные. - Ханна, верно? - решив все же рискнуть, уточнил он у девицы, нервно проводя ладонями по волосам. Та, не меняя выражения лица, утвердительно качнула головой. Значит, все же угадал - ободрился Сэм и продолжил. - Я хотел обсудить с Касом то, что случилось несколько дней назад.
- Случайно не о внезапном воскрешении вашего отца ты хотел говорить с ним? - благожелательно спросила крылатая.
- Так ты уже в курсе...
- Проснись, охотник, Джона Винчестера вернули из Рая! Выдернули душу на Землю из нашей юрисдикции. Да все Небеса уже в курсе, - сбившись с высокого штиля, передразнила его Ханна. - А если кое-кто еще не знал, то после того переполоха, что устроил Кастиэль, таких уже не осталось, - добавила она с легким раздражением. 
- Понимаю, - осторожно проговорил Сэм, представляющий, что способен учинить этот божий ангел ради своих друзей. Трогательный, белый и пушистый Кас только для них, а другим же достается совершенно обратная сторона шестикрылого.
- Так что мне передать Кастиэлю? - взяв себя в руки, спросила Ханна.
Сэм замялся - дело-то было деликатным.
- Касу не стоит упоминать о сущности Дина при отце. И, пожалуйста, без разборок с демонами в ближайшее время, ты же понимаешь, что если... - он не договорил, выразительно посмотрев на внимательно слушающую его Ханну.
- Нам это подходит, - кивнула ему та. - Только и ты позаботься, чтобы и с другой стороны не было провокаций, никому не хочется нарушать договор. 
К соглашению между Небесами и Преисподней обе стороны шли долго и мучительно, потому что ранее вообще не могли даже помыслить о чем-то подобном. У Небес и Ада была долгая история жесточайшей вражды, постоянно подпитываемой ненавистью лидеров обеих сторон. Однако жизнь начала вносить свои коррективы в эту войну еще со времен несостоявшегося Апокалипсиса, и с этим нужно было что-то делать. 
Ангелу, большую часть своих жизней проведшие в светлых чертогах, лишенные руководства и насильно выставленные в мир людей, в основном оказались не приспособлены к тому, что их будут резать как кур и свои, и чужие. Для них оказалось шоком, что со времен Заветов их акции здорово понизились в цене. Словно запуганное стадо овец они носились между Касом и Метатроном, до тех пор, пока первый не примкнул к людям, которых ангелы в большинстве своем откровенно презирают. Их счастье, что в этот момент у демонов, тоже были проблемы, иначе все кончилось бы долгой и кровопролитной войной между двумя лагерями.
Когда Небеса снова были открыты, пересчитав все оставшиеся в их наличие активы, божье воинство внезапно для себя обнаружило, что осталось у разбитого корыта. Полная разруха, зависшие в небытие тысячи душ и... и Ад заполучил себе вессель Михаила. Причем не просто в качестве сосуда для очередного черноглазого выродка - Винчестер сам стал демоном. Как узнал потом Сэм от самого Кастиэля, долгое время для ангелов они с братом были даже не людьми, а странными, неизученными и чертовски опасными своей непредсказуемостью, живучестью и неуправляемостью явлениями. И новость о том, что одно из этих "явлений" стало рыцарем Ада, неслабо всколыхнула ангельскую общественность. Очередной войны никому не хотелось, к тому же пойти к Касу и сказать, что с Дином нужно покончить, желающих не было - жить хотелось даже самым отчаянным. На печальном примере Джесайи и еще нескольких самоубийц ангелы успели для себя уяснить, что Винчестеры теперь для них неприкосновенны, и более экспериментировать не хотели.
- Я передам Дину и со своей стороны тоже надеюсь на ответную любезность, - пообещал он, и Ханна отправилась к себе на облачко, вполне удовлетворенная его заверениями в том, что хрупкий мир между Адом и Раем не будет нарушен. 
Сэм соскользнул с капота, прогулялся вокруг Импалы, чтобы размять ноги, и сел в машину - скоро должен вернуться брат с бензином. 
Несмотря на то, что Кроули утащил Дина на месяц, чтобы вместе с ним "повыть на луну" из разных точек земного шара, в Аду тоже все было не так уж и радостно. Правление Аббадон дорого далось демонам, лишив короля большей части толковых демонов. Вроде бы чего это ему, потомственному охотнику, морочиться из-за адских проблем, тут радоваться надо, но как показала практика, лучше уж Кроули на троне, чем какой другой отморозок. Для людей, разумеется - несмотря на брата-демона, Сэм все еще помнит о том, кто он есть. 
Кроули выстроил жизнь в Аду по принципу крупной корпорации, в которой он, в понятной смертным терминологии, стал президентом. Получение душ стало бизнесом, в котором были установлены достаточно жесткие правила, нарушение которых каралось смертью. И в роли жнеца для демонов теперь выступал Дин. 
- Скучал по мне? - плюхнулся на водительское сидение Импалы братец, и Сэм скосил взгляд на зеркало дальнего вида. Там отобразился молодчик, явно из числа подчиненных Дина, что трясущимися руками заливал в бак бензин. Трепетное отношение Дина к своей машине было известно всем, поэтому демоны лишний раз боялись даже дышать на Детку. 
Наверняка опять сорвался по каким-то своим демонским делам - понимающе усмехнулся про себя Сэм. 
Он знал, что Дин особо не вмешивается в дела Кроули, полагаясь на благоразумие того, но, тем не менее, старается ничего не упускать из виду. Когда брат соглашался работать с тем сообща, то со своей стороны выдвинул целый ряд условий, дабы максимально обезопасить идиотов, идущих на сделки, как при жизни, так и после смерти, и новый президент ЗАО "Ад" на них согласился.
- Как по похмелью, - насмешливо парировал Сэм. - Пока тебя не было, меня почтила своим присутствием Ханна, - забросил он удочку, гадая про себя, знает ли Дин, кто это такая, или нет. 
- А, секретарша Каса, - понимающе хмыкнул тот и повернул ключ в замке зажигания. - Что хотела? 
- Жаждет мира и спокойствия, пока мы все сообща пытаемся узнать, кто и зачем оживил отца.
- Хорошо, - кивнул Дин, сомкнув пальцы на рычаге коробки передач, - главное, чтобы и они не лезли на рожон.
- Не будут, это в их интересах, - пообещал Сэм.
- Тогда все нормально, - пожал тот плечами, вжимая в пол педаль газа. И в тот же миг Импала словно обрела крылья. 
Кто-то бы посчитал, что он как-то слишком уж легко и безболезненно прекратил бороться за Дина, но это не так. Всему виной был достаточно тяжелый для них обоих разговор после того, как тот буквально за шкирку вытащил его из очередной опасной передряги, в которую он влип, пытаясь повернуть вспять проклятье метки. Сэму тогда пришлось выслушать всё, что о нем и о его самоубийственных авантюрах думает брат, будучи привязанным к стулу на каком-то складе с кляпом во рту. Говорил много, долго, горячо и убедительно, достаточно убедительно для того, чтобы он постарался вникнуть в то, что до него пытаются донести, и даже попытаться вступить в конструктивный диалог. Вообще способность Дина в нужный момент находить правильные слова можно внести в разряд сверхъестественных умений, и Сэму несказанно повезло, что это на него не действует. Как ни странно, но доводы братца в пользу своего становления демоном были вполне разумны, логичны и даже убедительны. Настолько убедительны, что Сэму на какой-то миг показалось, что речь тому писало лично Кроули, но нет, потом он все же вынужден был признать - от и до все было Дина.

***

  

      И вновь заброшенный склад, и снова все тот же персонаж - задолбавшая его до чертиков конспирация... придуманная им самим. Габриэль и сам не знал, почему так настойчиво продолжал цепляться за навязчивое желание скрыть факт уползания с места своей якобы героической гибели. Даже сейчас, спустя несколько лет и спустя несколько достаточно опасных противников. Кроули уже неоднократно предлагал ему проводить встречи в более комфортных условиях, и он понимал, что демон прав - им обоим нет нужды опасаться, что их заметит грозное и нетерпимое начальство, но отчего-то архангел упирался. Наверное, опасался наткнуться на Винчестеров и Кастиэля, перед которыми ему было неудобно за то, что в свое время бросил их в самый ответственный момент.
- Ты проверил Клетку? 
- А то как же. Оба твоих братика на месте, так что не переживай, семейная встреча не состоится, - с привычной и совсем уже не раздражающей снисходительностью успокоил его Кроули.
- Ну что же, хвала папочке, пронесло, - с облегчением выдохнул Габриэль - известие было и вправду обнадеживающим.
- Что насчет твоих младших родичей? Кто из них способен на такое? - явно не рассчитывая на положительный ответ, поинтересовался демон. 
- На Небесах сейчас такой переполох, что я не рискнул сильно углубляться в поиски. Не хватало еще, чтобы меня засекли, - с независимым видом, чтобы ни дай боже его союзник не понял, как ему неловко, пожал плечами Габриэль. 
- Да неужели? - позволил себе усомниться Кроули.
- Поверь мне, пожар в курятнике и то упорядоченнее, - презрительно фыркнул архангел. - Но что-то мне подсказывает, что ребятушки малыша Кастиэля не найдут ни шиша. 
- Тогда остаются только Чистилище и Земля, - пожал затянутыми в модное пальто плечами Кроули.
- Вот и я так думаю. И сдается мне, что Чистилище тут совершенно не причем.
- Согласен. И что мы... - его речь прервала настойчивая трель мобильного телефона, - о, пардон, - демон достал из кармана навороченную игрушку и провел пальцем по экрану. 
Прочитав сообщение, он хмыкнул и протянул смартфон собеседнику.
"Все уже собрались, ждем только тебя. 
P.S. Передай фокуснику: я рад, что этот хитрый засранец жив. Если хочет, пусть тащит к нам свой пернатый зад, раз уж у нас тут вечер встреч намечается",
 - то ли с восхищением, то ли с возмущением - он и сам еще не понял - прочитал Габриэль. 
Чуть ниже значилось, что отправителем был некий "Не Лось" - интересное нынче прозвище у Дина. Ему на ум тут же пришел странный вызов на Землю и годичной давности разговор:
"...- Так как ты узнал, что я жив?
- Умоляю тебя, сладенький, я просто знал, - снисходительно фыркнул демон..." 

Да уж, эти двое действительно друг друга стоят.
- Ну он и дает, - присвистнул архангел. - Я, конечно, всегда подозревал, что в тихом омуте самой достоверной реинкарнации Михаила черти водятся, но даже и не представлял - какие.
- Он тоже не перестает меня удивлять, - с отцовской гордостью признался Кроули. - Меня то и дело посещает мысль: как Дин все это время умудрялся утаивать в себе столько талантов? Или это мы с Каином так на него влияем? - задумался тот. - Так как, воспользуешься приглашением? - выразительно покосившись на все еще зажатый в его руке телефон, поинтересовался демон. "Воспользуешься предоставленным шансом вернуться?" - читалось в его интонациях.
- Пожалуй, нет, пусть пока все остается как есть, - ответил Габриэль одновременно на два вопроса. 
Кроули на это только пожал плечами, мол, хозяин - барин, аккуратно забрал свой телефон и растворился в воздухе.
  

***

  

      Начало как-то случайно образовавшейся вечеринки по поводу его возвращения из мертвых было несколько скованным. Большая часть участников все еще не знала как себя вести с нежданно-негаданно ожившим охотником, да и Джону, признаться честно, было как-то не по себе рядом с изменившимися сыновьями. И это если не брать во внимание ангела, демона и вампира, мирно соседствующих с ним за одним столом, вот только "не брать во внимание" -- это вовсе не про него. Джон даже и не сомневался - в его отсутствие между членами этой компании, являющейся не самой веселой пародией на семью, ни малейшей неловкости бы не возникло.
Что же, в конце концов, произошло с его мальчиками, после чего они стали предпочитать сверхъестественных тварей людям? Быть может, обещанный ему рассказ хоть как-то прояснит ситуацию и объяснит, наконец, что же стряслось с этим миром, пока он был мертв?
- Вампир-консультант по всякой мистике; ангел играет в бога, а король Ада выдает свою кредитку охотникам на мелкие расходы... Серьёзно? Как же вы докатились до жизни такой? - с трудом дотерпев до того момента, пока все утолят первый голод и немного расслабятся после выпитого, перешел он в атаку. 
За что тут же и был вознагражден.
- Думаешь, это легко? Да все эти крутые борцы с нечистью словно дети: такие же капризные и недоверчивые! - возмутился Лаффит.
- Осмелюсь заметить, что в Господа я уже в свое время наигрался - до сих пор противно, - передернуло Кастиэля. 
- За то, чтобы такое больше не повторялось, - предложил тост Кроули, и общественность в этом его горячо поддержала.
Выпили. Закусили.
- Все началось с того момента, когда Сэмми, исключительно по своей дурости, выпустил Люцифера из Клетки и начал Апокалипсис, - наябедничал Дин.
- Нет уж, братец, все завертелось после того, как ты заключил сделку с демоном и угодил в Ад, - парировал младший охотник.
"И ты тоже?" - хотел спросить Джон у своего старшего сына, но все же с трудом сдержался.
- Ой, да кто в свое время с ними не заключал сделок? - с поразившей Джона злой иронией в голосе отмахнулся от брата Дин.
- Из присутствующих здесь? - зачем-то уточнил Бенджамин. - Ну, допустим, я не заключал, - поднял тот руку, словно бы собираясь давать присягу.
Все остальные как-то подозрительно потупились и слишком уж поспешно заинтересовались содержимым своих тарелок. Что-то тут не так - подозрительно прищурился Джон, бросив на потупившихся участников застолья испытывающий взгляд. 
Погодите, значит ли это?..
- Что, и ты, ангелок? - ошарашенно вскинул брови вампир, первым догадавшись, что так его изумило.
- Времена были непростыми и требовали тяжелых решений... - принялся оправдываться Кастиэль.
- Да уж, - покачал головой Бенджамин. - Так все же, с чего все началось?
- Наверное, все же с того, что я заключил сделку, показав им, - кивнул он в сторону детей, - дорогу, - покаялся Джон, тем самым пытаясь побудить сыновей - хоть кого-нибудь из них - начать рассказывать. 
И это, как ни странно, все-таки подействовало.
Говорил в основном Дин под изредка вставляемые реплики Сэма, что очень удивило старого охотника - насколько Джон помнил, тот никогда не отличался говорливостью, предпочитая все переговоры спихивать на младшего брата, у которого всегда язык был лучше подвешен. И не сказать ведь, что его старший сын был молчаливой тенью, о нет, скорее наоборот - тот слишком сильно приковывал к себе внимание, даже когда просто молчал. Да и косноязычием Дин никогда не страдал, обладая даром заставить любого поверить в то, во что верит он сам. И как парадокс, когда с того слетала шелуха говорливого рубахи-парня, выяснялось, что тот вовсе не любил чесать языком, будучи скорее человеком дела, нежели слова.
  
  

Глава 7

  
      
   Когда в рассказе сына открылись адские врата, Джон закусил губу, чтобы не выругаться - так вот каким образом ему удалось вырваться и попасть на Небеса.
Сделка Дина с демоницей перекрестков и краткость отпущенного ему срока заставили вздрогнуть. Год. Ровно триста шестьдесят пять дней, посвященных бесплодным разорвать договор. 
Когда Дин, морщась от болезненных воспоминаний, коротко цедил слова о том, как его рвали адские псы, Джон малодушно закрыл глаза. Но тут же открыл их, когда тот начал рассказывать о четырех месяцах, или сорока годах, проведенных в Аду, тридцать из которых Дин провел в роли любимчика Великого Палача... и сорвал первую печать на Клетке Люцифера.
Дальше подключился Сэм, повествуя, что делал, пока брат постигал пыточное дело под руководством Аластора. Он, то и дело косясь на резко ожесточившееся лицо Дина, с виноватым видом каялся отцу, как, стремясь спасти всех, кого можно, спутался с Руби, что подсадила его на демонскую кровь. На что Бенджамин коротко, но ёмко пробормотал под нос свое мнение об умственных способностях того, Кроули присвистнул, а Кастиэль только сокрушенно покачал головой.
После слово вновь взял Дин, рассказавший о своём путешествии в прошлое, сделке Мэри с желтоглазым и бесплодных попытках заботливого сына предупредить мать. Новость, что его жена потомственная охотница, выбила из колеи куда больше, чем признание сына в том, кто посоветовал ему купить Импалу. 
Когда речь пошла о серии книг о его мальчиках за авторством некого Карвера Эдлунда, Джон лишь изумленно вскинул брови, Бенджамин хмыкнул, что не отказался бы почитать, а Кроули пообещал в следующий раз принести с собой всю серию этого "Евангелия от Винчестеров". Даже с автографами автора.
Последняя печать - финишная прямая. Замысел ангелов был чудовищен, впрочем, как и они сами, ненавидящие и презирающие весь род людской, по сути своей ничем не отличаясь от низвергнутого Господом Люцифера. 
Открытая Клетка, падший на свободе, и чудом спасшиеся Сэм с Дином вместе с оживленным ангелом. Безуспешные поиски куда-то запропастившегося от начала времен Всевышнего, и плененный архангел Рафаэль.
- К слову о поисках Бога, - многозначительно произнес Кастиэль. - Давеча в архивах я наткнулся на список всех пророков Господних: бывших и будущих...
- Ну-ка, ну-ка, поведай нам, что ты узнал новенького, - предвкушающе потер руки Кроули.
- Остынь, - резко охладил его пыл Сэм. - Что ты узнал, Кас?
- Чака Ширли нет и никогда не было в этом списке, - веско, словно это что-то да значило, произнес тот.
- А этот твой перечень... он ведь не может ошибаться, да? - что-то мучительно соображая, уточнил Дин.
- Нет, - отрицательно качнул головой Кастиэль.
- Очешуеть! - возмущенно воскликнул Дин. - Вот же мелкий засранец!
- Ты что-то понял, белочка моя? - забеспокоился Кроули.
- Да, что я был прав: Кас, твой папаша редкостный мудозвон.
Цапнув со стола бутылку с виски, тот плеснул себе на два пальца в стакан и в один глоток опустошил содержимое.
- Согласен, - печально кивнул ангел.
На лицах Сэма и Кроули сначала проступила догадка, потом осознание того, на что им пытался указать до крайности удрученный Кастиэль, а затем и шок. 
- Да ладно! - пораженно воскликнул Сэм и тоже потянулся к бутылке.
- Мне тоже плесни, будь добр, - неживым голосом попросил его Кроули, и тот послушно наполнил протянутый ему стакан.
А Джон в этот момент усиленно пытался пригладить вставшие дыбом волосы. Он бы тоже не отказался выпить, но проявлять солидарность с демоном не хотелось - много чести этому торгашу.
- Ну вы ребятки и даете, - только покачал головой Бенджамин. - Я, конечно, с самого начала подозревал, что вы не простые охотники, раз водите дружбу с ангелом, но чтоб такое...
Дин осушил еще один стакан виски и продолжил. 
Скрывающийся под личиной фокусника, сбежавший с Небес архангел Габриэль, что пал от руки Люцифера, спасая Винчестеров и свою давнюю любовницу - богиню смерти Кали. По словам Дина, даже после смерти этот любитель сладкого и порнофильмов умудрился им помочь, подсказав, как упрятать дьявола обратно в Клетку. 
Появление Кроули, что предложил объединиться против своего создателя. Охота за Всадниками, в процессе которой погибли Эллен и её дочь, а Бобби заключил сделку с тогда еще королем перекрестков.
- Кас, тебе удалось узнать, кто вернул отца из мертвых? - явно о чем-то вспомнив, перебил брата Сэм.
- Прости, но нет, - удрученно покачал головой ангел Божий.
- А ты, Кроули? - повернулся Сэм к демону.
- Аналогично, - развел руками король Ада.
- Тогда у нас остается только одно в достаточной мере могущественное существо, что все и обо всех знает, - выразительно покосившись на брата, пожал плечами Сэм.
Джон ничего не понял и, нужно отметить, не он один.
- И какое же? - недоуменно приподнял кустистые брови кровосос.
- Я думаю, что Дин уже понял, верно?
- Теряюсь в догадках, но жажду знать, - тот с наигранным нетерпением уставился на Сэма, тем самым показывая, что вовсе не желает ничего подобного. 
- Да что тут сложного, - с мученическим видом возвел глаза к потолку Кроули, - даю тебе подсказку, так уж и быть: 
"... я слышал голос четвертого животного, говорящий: иди и смотри. И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя "смерть"; и Ад следовал за ним; и дана ему власть над четвертою частью земли..." *, - запрокинув голову, с чувством процитировал демон.
- Всадник Смерть, - поочередно смерив Сэма и Кроули жалостливыми взглядами, словно те были умалишенными, констатировал теологически подкованный Бенджамин, - вы вообще, как, в своем уме?
- Вот-вот, - согласно закивал Дин.
- Да брось, ты же с ним в хороших отношениях, ну, во всяком случае, насколько можно быть в хороших отношениях со смертью, - отмахнулся от того Сэм.
Или это ему кажется, или Дин со слишком многими сверхъестественными тварями в хороших отношениях, - не мог не отметить Джон, - уж лучше бы он обрастал связями в другой среде.
- Все равно, я считаю это не самой лучшей идеей, - продолжил упорствовать Дин. - Я и так ему должен после прошлого обращения, лучше оставим Смерть до самого крайнего случая, лучше уж спросить у рыцаря в отставке - этот хитрец всегда старается быть в курсе всего, что творится на земном шарике.
- Если ты так думаешь... - пожал плечами Кроули, покосившись на насупившегося Сэма, тем самым закрывая вопрос.
Убедившись, что никаких блестящих идей пока не предвидится, Дин решил продолжить свое повествование. 
Кольца Всадников собраны, Клетка открыта. Сэм сигает в пропасть вместе с Люцифером в теле какого-то бедолаги и Михаилом внутри внебрачного сына Джона, специально для этого воскрешенного. 
Адам... еще одна его ошибка. Обиду в голосе первенца за то, что не сказал им о еще одной попытке завести семью, практически можно пощупать, но Дин не обмолвился ни словом - период обид на Джона у него прошел еще в раннем детстве. 
Год. Целый год, что его Сэмми провел без души, охотясь вместе с неожиданно воскресшим тестем и остальными родственниками со стороны Мэри. Впрочем... вон рядом с ним сидит эта красноглазая неожиданность, самодовольно усмехаясь и вставляя свои комментарии. Сделка со Смертью и полный провал на посту жнеца, но все-таки вернувшаяся к Сэму душа. 
"Так вот что имел в виду Дин, когда говорил, что должен бледному Всаднику!" - нахмурился про себя Джон. - "Черт подери, в чем же еще они увязли? А в том, что обязательно во что-то вляпались, можно было даже и не сомневаться. И как к этому всему относиться? Особенно теперь, когда..."
Тот неловкий момент, когда насосавшийся душ из Чистилища Кастиэль игрался в боженьку, Дин попытался тактично опустить, но тут уж воспротивился сам ангелок. Тихим голосом, скромно опустив синие глазки в пол, тот педантично перечислил все, что натворил, пытаясь изображать из себя Бога, и, признаться честно, работоспособность того впечатляла. И вовсе не в нехорошем смысле этого слова. В процессе ангельских откровений давящийся хохотом и то и дело начинающий аплодировать Кроули периодически получал от заботящегося о своем друге Дина по рукам.
Божественные скрижали и очередной пророк. Смерть Бобби и взорвавшийся Дик Роман, утащивший за собой Дина и Кастиэля в Чистилище. Куда-то пропавший ангел, не желающий подставлять друга, и знакомство его сына с душевным кровососом Бенни, откуда-то знавшем как вернуться обратно. 
Завязавший с охотой Сэм, но все-таки к ней же и опять вернувшийся. Рвущийся в бой Дин. Надеющийся на время поисков пророка забыть о своих очевидных проблемах со сном и доверием. Овладевшая его мальчиками идея закрыть раз и навсегда закрыть Ад, и попытки Кроули им это помешать. Вернувшаяся из небытия рыцарь Ада - Абаддон, гонящаяся за прибывшим из прошлого его пропавшим много лет назад отцом. 
Генри Винчестер... господи, сколько же он успел всего передумать о нем за все эти годы? Джон сокрушенно качал головой, вспоминая все свои проклятия, адресованные, как оказалось, вовсе не бросившему его отцу. Стыдно, что он так плохо думал о Генри, и вдвойне стыдно за то, что тот умер, выполняя его работу, то есть, прикрывая внуков на охоте. 
Испытания, за прохождение которых взялся Сэм. И, наконец, то, из-за чего Дин так доверяет Бенджамину - отправление души Бобби в Рай. Исцеление Кроули очищенной кровью, - что звучит на редкость дико, - вырвавшаяся на свободу Абаддон, лишившийся своей благодати Кастиэль и падение всех ангелов - ничего не скажешь, потрясающее завершение сюжета.
Бункер Мужей Знаний - последний оплот сил организации, которой посвятил жизнь его отец. В нем от всего мира скрываются четверо: Дин с Сэмом, медленно, но верно съезжающий с катушек пророк и связанный по рукам и ногам Кроули. Прелестная компания, однако. Смерть Кевина от руки ангела Гадриэля, ссора братьев и какое-то время охота за крупной дичью порознь. Примирение и в конце чудесное завершение всей истории. 
Слишком уж успешное, по мнению Джона, которому не составило труда понять - только что на его ушах развесили даже не лапшу, а целую тарелку спагетти. Он слишком хорошо знал своих детей, чтобы понимать - ни фига чудесного там не было. 
Так-так-так... и во что же они еще вляпались-то? 
- Дин, твой краткий пересказ, конечно, на диво хорош, но ты так мне и не ответил, как же вы с Сэмом дошли до жизни такой? - поспешно прервал он сына, начавшего расписывать все прелести бункера. Джон еще по детским временам отлично знал - тот начинал заливаться соловьем на незначительные темы только тогда, когда хотел отвлечь внимание от чего-то неприятного и/или защитить брата.
Тот запнулся на полуслове и как-то неопределенно пожал плечами:
- Само дошлось как-то, - невинно ответил Дин.
Ответ в его лучших традициях. О, Джону прекрасно знаком этот невинно-плутоватый взгляд зеленых глазищ и с растерянным видом разведенные руки, мол, сам не знаю, как так вышло. Прямо как в детстве, когда тот завел Импалу и проехался на ней до ближайшего столба, или умудрился забыть в очередном дешевом мотеле почти полную коробку патронов или... да еще много чего. 
- И все же... Дин? Сэм? - требовательно посмотрел он на детей. 
Те как-то подозрительно потупились и очень выразительно промолчали. Джон тихо ругнулся - фамильного упрямства тем, как и ему, не занимать - и перевел взгляд на остальную часть их милой компании. Бенджамин крайне заинтересовался содержимым своего стакана, с таким завороженным видом изучая тающий лёд в виски, будто ничего на свете важнее не было. Кроули мгновенно запихал себе в рот большой кусок пиццы и теперь старательно его пережевывал, всем своим видом показывая, что сейчас что-либо сказать ну никак не может, а Кастиэль сверлил взглядом своих невозможно-синих глаз стену. Судя по отсутствующему виду ангела, тот явно сейчас находился далеко от этой галактики и вряд ли в ближайшее время собирался возвращаться. 
- Чертовы конспираторы, - проворчал себе Джон под нос, хотя на самом деле ему хотелось бить посуду, кидаться стульями, а в промежутках между звоном и грохотом - материться с чувством, толком и расстановкой.
"Заговорщики, ммм... мать их за ногу", - ругнулся Джон, пытаясь удержать себя в руках.
Конспираторы, что, впрочем, не удивительно, дружно промолчали.
Неловкую тишину разбила громкая и настойчивая трель дверного звонка. Собравшиеся за одним столом люди и сверхъестественные существа одинаково вздрогнули, но подниматься и идти открывать ночным посетителям никто не спешил.
- Я не понял: нас что, нет дома? - наконец дожевав злосчастный кусок пиццы, изумленно поинтересовался демон под несмолкаемое "дин-дон".
Звонки становились все настойчивей, и к ним прибавились еще и довольно громкие удары в дверь - словно бы в неё кто-то, устав ждать хоть какого-то шевеления, методично долбился ногой.
- А мы кого-то ждем? - недоверчиво вскинул брови Бенджамин, переглядываясь с не менее удивленным Кастиэлем. 
Находящемуся снаружи, видимо, надоело жать на кнопку звонка и отбивать ноги об дверь. Наступила благословенная тишина... которая тут же и была взорвана пронзительными трелями чьего-то телефона.
- Это твой, Сэмми, - покосившись на тумбу, куда перед застольем все присутствующие в доме, даже Кроули, выложили свои трубки, констатировал Дин, протягивая руку к белому смартфону. 
Мимолетом глянув на экран, он под возмущенный окрик брата бесцеремонно провел пальцем по экрану. 
- Добрый вечер, Джоди, - очаровательно улыбнулся в трубку этот засранец и включил громкую связь. 
На том конце экспрессивно ругнулись раздраженным женским голосом и в категоричной форме потребовали не дурить и по-хорошему открыть дверь. Что будет в том случае, если её не послушаются, дама не уточняла, но вдохновленный её обещаниями Дин сделал большие глаза и выразительно кивнул брату куда-то в область прихожей, а тот с нескрываемым ехидством развел руками, мол, никто тебя не просил хватать трубку, так что отдувайся сам. 
В итоге подниматься из-за стола и плестись впускать ночную посетительницу пришлось тяжело вздохнувшему Бенджамину.Вернулся тот в сопровождении симпатичной, коротко стриженой брюнетки в полицейской форме. 
- Шериф Миллс, - не то поздоровался, не то констатировал факт Кастиэль и снова умолк. 
Как уже успел заметить Джон, тот вообще был молчуном, и вместе с Бенджамином они уравновешивали его сыновей и известного болтуна Кроули. Неприятно это признавать, но получалась в достаточной степени сбалансированная команда - отметил Джон. Отметил, а потом ужаснулся: он уже считает это сборище, являющееся насмешкой над здравым смыслом, командой. Это ненормально! Но другого выхода у него, похоже, нет.
  
   Примечание к части
   * Откровения Иоанна Богослова, шестая глава.

Глава 8

  
   - Дин, Сэм, Кастиэль и... - каждый из названных получил по приветственному кивку, но вот на демоне полицейская запнулась и процедила сквозь зубы, - Фергюс. 
То, что их гостья с куда большим удовольствием разрядила бы в ухмыляющегося Кроули всю обойму из своего табельного оружия, чем поприветствовала, видно было даже слепому.
- Джоди, дорогая, рад видеть в нашем тесном кругу. Превосходно выглядишь, кстати. Новая прическа? - восхитился демон. И ведь непонятно было: действительно восхищен или просто иронизирует?
- Поверю на слово, особенно учитывая нашу последнюю встречу, - саркастично хмыкнула та.
Под крайне осуждающими взглядами Дина с Сэмом и одним убийственным - Джона - Кроули несколько стушевался.
- Приношу свои извинения, Джоди, я тогда еще не знал, что...
- ...будешь коротать вечера в компании Винчестеров? - неприятно усмехнувшись, закончила за него шериф. - И как ты докатился до жизни такой?
- Дай угадаю: само докатилось? - передразнив собственного сына, усмехнулся Джон, не дав Кроули вымолвить и слова. 
Он уже понял, что над тем можно и даже нужно подтрунивать, как и то, что в присутствии Дина и Сэма это будет еще и безнаказанно. Потому, что по-другому с Кроули будет просто невозможно разговаривать. Вот только почему могущественный демон и не какой-нибудь, а король Ада, позволяет каким-то людишкам... Его дети так нужны этому прощелыге? Или он просто ценит, что охотники его не боятся? 
- Ну... как-то так, - согласно кивнул Кроули под тихий смешок мельком появившегося в гостиной кровососа. 
Результатами его метаний на кухню и обратно стал ещё один набор столовых приборов.
- Я смотрю, у вас пополнение? - окинув цепким, профессиональным взглядом и подметив в облике Джона только ей одной понятные детали, заинтересовалась Джоди.
"Только посмей причинить им вред, и ты пожалеешь, что родился на свет" - говорил ему взгляд этой хрупкой, но однозначно сильной женщины.
- И еще какое, - кивнул Сэм. - Джоди, это - наш отец.
- Рад встрече, мэм, - дисциплинированно кивнул Джон полицейской. Та, однако, не спешила доверять словам Сэма.
- Но ваш старик же... А вдруг это какой-то перевертыш или еще какая тварь?
Джон с раздражением закусил губу, едва не прокусив до крови. Интересно, в этом чертовом мире хоть кто-нибудь не знает?.. И сколько еще раз придется доказывать, что он - это он, а не какая-то хищная тварь, что пытается втереться в доверие к братьям Винчестерам? 
- Как оказалось, и оттуда можно вернуться, - многозначительно возведя глаза к потолку, прокомментировал Дин.
- Гребаные Винчестеры, вы хоть что-нибудь кроме охоты нормально сделать можете? - с чувством выдохнула Миллс так, словно бы это все объясняло... что в какой-то степени было правдой.
Обруганные охотники - все трое - оскорбленно промолчали: в самом деле, что за грязные инсинуации? А вот остальные, во всяком случае, Кроули уж точно, хранить безмолвие явно не собирались.
- Они? Нормально? Да ни фига подобного! - фыркнул тот. - Скорее мое царство замерзнет, чем эта команда Спасателей перестанет косячить!
В наступившей тишине было отлично слышно, как неожиданно тонко и совершенно не по-мужски хихикнул Кастиэль.
- Простите, но в какой-то степени Кроули прав, хоть мне и претит соглашаться с демоном, - с широкой улыбкой признался ангел.
- А, по-моему, так даже веселее, - попытался подбодрить их Бенджамин. - И все же, чем мы обязаны столь приятному визиту, шериф? - вспомнив о том, что он радушный хозяин, тот притащивший откуда-то еще один стул, куртуазно его отодвинул перед гостьей, приглашая присоединиться к их скромной трапезе. 
Джоди, что, впрочем, не удивительно, отказываться не стала, без лишних слов усаживаясь на отведенное ей почетное место рядом с Сэмом. 
- По штату прокатилась волна несчастных случаев со смертельным исходом, - проговорила шериф, мягко останавливая руку Дина, заботливо наполнявшего её бокал вином. Рожденный совсем в другую эпоху, Бенни придерживался консервативных взглядов своего времени, считая неприличным предлагать даме виски или пиво, поэтому у того была припасена бутылочка-другая для таких вот случаев. 
- Очень странных, - бросив быстрый взгляд на Кроули, добавила Джоди.
Гадая, что же она хотела от этого... Фергюса, Джон осторожно скосил взгляд на демона, но так ничего и не понял - на лице Кроули отображался лишь вежливый интерес, но не более.
- Что же в них такого необычного? - пытаясь поддержать разговор, полюбопытствовал Кастиэль. 
Ну, то есть это Джону показалось, что поинтересовался - на самом деле, по голосу ангела вообще было сложно что-либо понять.
- Все смерти выглядят как нелепые случайности, однако же... - Джоди несколько нервно потерла указательным пальцем переносицу, - однако есть определённые закономерности, -закончила она.
- Ди? Какие? - несмотря на то, что информации было мало, Сэм уже был заинтригован.
- Все скончавшиеся - мужчины, и перед смертью у них у всех был секс с женщинами, чье ДНК не удалось установить, - невозмутимо потягивая вино из бокала, сообщила Миллс. - Поскольку смерти были не насильственными, то никто и не пытался выяснять личности этих дам.
- И-и-и? - выразительно протянул Дин, в этот момент увлеченно расчленявший бифштекс. 
- Позавчера в Редфилде убили ночную бабочку, в телефоне которой обнаружилась стертая переписка с одним из скоропостижно скончавшихся. 
- Я пока не вижу, за что можно зацепиться, - пожал плечами Бенджамин. - А вы, ребята, что скажете? 
- Ничего на ум не приходит, - с сожалением отозвался Сэм.
- Слишком мало данных, - вторил тому Дин, - хотя раньше мы брались за дело и... - тот не договорил, но все всё отлично поняли.
- Быть может, есть еще что-нибудь, что нам следует знать об этом деле, шериф? - вкрадчиво поинтересовался Джон, ни на минуту не сомневаясь, что его новая знакомая на этом не остановилась. 
Он слишком уж хорошо знал такой тип людей - вцепятся и не отпустят, будут копать, копать и еще много раз копать, пока чего-нибудь не нароют - сам такой же. 
- Ты прав. Все наши жертвы были зарегистрированы на одном и том же сайте знакомств, и у всех за день до гибели, были назначены встречи, - подтвердила Джоди. И в обращенном на него взгляде, теперь было куда больше тепла, чем поначалу. 
- Очешуеть, да это же прямо серия! - процедил сквозь зубы Дин, но это возмущение никого не обмануло - слишком уж блестели у того глаза, а в движениях проскальзывало нервное возбуждение. Дин прямо сейчас готов сорваться в Редфилд за интересным делом - и в этом весь его сын.
- Но почему полиция не заинтересовалась этим раньше? - нахмурился Кастиэль, невольно став гласом разума в этом маленьком сумасшедшем доме.
Дин презрительно хмыкнул:
- Уж они-то заинтересуются.
- Затем догонят и еще раз заинтересуются, - вторил ему Сэм, тоже не испытывающий теплых чувств по отношению к правоохранительным органам. Джоди, что удивительно, нисколько на них за это не обиделась - золотая женщина.
- Никто не станет открывать дело из-за свалившегося со стремянки сантехника или, скажем, подавившегося карамелькой клерка. Тем более что ненасильственная смерть подтверждена отчетом патологоанатома, - залпом допив вино в бокале, мрачно просветила того шериф. 
- Странно это. И подозрительно. Но откуда вам столько известно? - подозрительно прищурил голубые гляделки Бенджамин.
- Связи в полицейской среде, - просто пожала плечами Джоди, - иногда они даже круче, чем мафиозные. 
- Все это наводит меня на подозрения, но, пожалуй, я пока воздержусь, - медленно произнес Кроули - казалось, демон что-то напряженно обдумывает и тому крайне не нравится до чего он может додуматься. - Но все же, Джоди, в порядке личного одолжения, не могла бы ты раздобыть список погибших для нас с Кастиэлем? 
На стол рядом с тарелкой легла маленькая карта памяти. В ответ на недоверчивые взгляды мужчин Джоди лишь многозначительно поиграла бровями.
- Парни, я знакома с вами не первый день, - напомнила им та и усмехнулась. - Здесь всё, что мне удалось найти, включая слухи и сплетни, но получите вы эту информацию только после того, как я узнаю, что ты, Фергюс, собрался с ней делать. 
- Я - Кроули, - неожиданно зло и пугающе произнес демон. 
За столом повисла неуютная тишина - тому явно не нравилось то имя, под которым его знает Джоди.
- Но ты же не будешь отрицать, что это твое человеческое имя. Оно имеет на тебя такое же право, как и ты на него, - немного путанно произнес Дин, подарив Кроули странный взгляд. 
Никто, кроме этих двоих, не понял, что это было - видимо, продолжение какого-то давнего разговора - но демон успокоился и вновь вернулся к амплуа странного дядюшки.
- Так зачем вам с Касом эти списки? - Дин мудро решил вернуть их беседу в старое русло... в то время как Джон боролся с изумлением и неверием. Простите, а это точно его сын? Тот самый, для которого такие понятия, как "чуткость" и "тактичность", звучали, словно нечто крайне сложное для понимания? Он бы мог ожидать чего-то подобного от Сэма, но Дин!..
- Вы пойдете баиньки, ребята, а мы проверим этих пострадавших по нашим департаментам, - медленно, но очень выразительно произнес Кроули.
Со стороны Дина раздалось ну очень скептическое хмыканье.
- Ладно-ладно, ты прав, сегодня уже никто ничего не будет делать - завтра утром займусь, - тут же поправился демон. - Видишь, на какие жертвы я иду ради тебя, моя радость?
- Да уж, заметно, - фыркнул Сэм.
- Ты думаешь, от этого будет польза? - спросил Кастиэль. - Мы еще до сих пор не выяснили, кто вернул к жизни Джона, - напомнил тот всем собравшимся.
- Полагаю, рано или поздно мы это узнаем, - безразлично пожал могучими плечами Сэм. - А у нас пока есть другое дело, давайте решать проблемы по мере поступления.
- Ну-с, парни, и кто из вас будет регистрироваться на сайте знакомств? - смерив братьев насмешливым взглядом, с нескрываемым ехидством поинтересовался Бенджамин.

***

  

- Это вторая встреча за последнюю неделю - скажи, ты ко мне неровно дышишь, сладкий? - насмешливо поинтересовался Габриэль, возникая в уже до чертиков надоевшем ему круге из святого масла... и встречаясь взглядом с насмешливыми зелеными глазами Дина Винчестера. 
Какая неожиданность, надо же. 
- Судя по нашим встречам, все как раз наоборот, - с весельем в голосе парировал тот и совсем другим тоном добавил. - Рад, что тебе удалось выжить, и мне совершенно плевать, как ты это провернул, - необычайно серьезно произнес Дин. 
Почти так же как тогда, когда устраивал выволочку на заброшенном складе при молчаливой поддержке своего тихушника-братца, но все же с немало удивившим теплом в голосе. Зная бешеный нрав этого красавца, помноженный на влияние метки Каина, Габриэль ожидал, что его при встрече поджарят на медленном огне, либо попытаются располовинить ослиной челюстью, поэтому несколько побаивался реакции Дина. Однако больной на голову охотник вместо этого просто перешагнул через пламя и заключил его в объятия. Приятно, черт.
- Ты?.. - только и мог выдавить из себя ошарашенный фокусник, непонимающе хлопая ресницами - полная версия должна была звучать "Ты вообще в своем уме?", но на большее его не хватило. 
Проклятая оболочка давила где-то в том месте, где у смертных обычно находилось сердце, в горле застрял комок, а глаза подозрительно увлажнились. 
- Времена меняются, - скупым жестом погасив огненную ловушку, кривой ухмыльнулся Дин, разжимая захват и практически неуловимым движением отвешивая мощный подзатыльник, тем самым разрушая волнительный момент.
- А люди, кхм, вернее демоны - нет, - парировал Габриэль, потирая пострадавшую макушку пристально наблюдая за реакцией рыцаря Ада. Не дождался. То ли Дин, наконец, научился контролировать выражения симпатичной мордашки, то ли становление демоном совершенно не колебёт. Учитывая характер мальчишки, архангел бы поставил на второе. 
- Считай, что это от Каса. Он никогда не решится дать тебе по наглой роже, хотя следовало бы, - недовольно поджав губы, пояснил Дин. Габриэль пристыженно опустил глаза к полу - проклятый охотник прав, левиафан бы его подрал. Перед Касси ему было действительно стыдно, впрочем, как и за него самого, в отсутствии старших натворившего дел, а теперь носящего все это в себе. - Ладно, мы с Сэмом - презренные людишки и все такое - но о нём ты подумал?
А вот теперь отвесить подзатыльник хотелось уже Габриэлю. Он значит умер ради этих двух балбесов, ну пусть и технически это не совсем верно, но все же... а эти... у него просто не хватало слов, чтобы высказать свое возмущение! Может, опять устроить им сеанс познания телешоу, так сказать, изнутри? Искушение было так велико, что трикстер даже поднял руку для эффектного жеста.
- Эй-ей, никаких щелканий пальцами, - предупредил его Дин. - Вообще-то я пришел к тебе за помощью, а не устраивать очередной киносеанс.
Габриэль покачал головой: как это в стиле Дина Винчестера - сначала устроить выяснение отношений, а затем, не моргнув и глазом попросить о чем-то. "Какая прелесть!" - сказал бы об этом старина Бальтазар. Если бы, разумеется, был жив, а не погиб от руки малыша Касси, возомнившего себя папочкой - тут же помрачнел шутник.
- Я не знаю, кто мог бы воскресить Джона Винчестера, - все еще пребывая в расстроенных чувствах, пробурчал Габриэль.
- В данный момент это волнует меня меньше всего, рано или поздно выясним, - беспечно отмахнулся Дин, - Я хочу узнать: есть ли хоть малейшая возможность помочь потерявшему благодать ангелу? 
Вот оно что - нахмурился Габриэль. Если бы что-то случилось с Сэмом или кем-нибудь еще из его странной семейки, Дин не стал бы звать беглого архангела, а справился сам или на крайний случай напряг Кроули или того же Касси. Но если речь идет о самом Кастиэле...
- Насколько я знаю, твой босс занимается этим вопросом, - пожал плечами фокусник.
- О, я в курсе, что он делает. Отлавливает не вернувшихся на Небеса ангелов и складывает их благодати по баночкам, - скептически хмыкнул Дин. Что примечательно, на шпильку о том, кто теперь отдает ему приказы, тот никак не отреагировал - прогресс, однако. Значит дело действительно дрянь. - Но это только временные меры, а мне нужно - чтобы раз и навсегда.
- Ты же знаешь, что нет ничего более постоянного, чем временное, да? - исключительно из вредности характера уточнил он, не удержавшись.
Взгляд его собеседника в прямом смысле потемнел и потяжелел, напоминая Габриэлю, с кем он сейчас пытается шутить. Ради Касси, Дин вывернет наизнанку любого и скажет, что так и было. Рыцарь Ада - ответ Люси папочкиным серафимам - пусть молодой и неопытный как демон, но не стоит забывать, что тот все еще чертовски опасный и мстительный охотник с фантазией, которой позавидовал бы и Метатрон, опять же, если бы был жив.
- Способ есть, - помолчав, глухим голосом признался Габриэль, - но я даже злейшему врагу не пожелал бы им воспользоваться.
- Выкладывай, потом разберёмся, - категорично потребовал Дин.
  
  

Глава 9

  
      
   Джон перевернулся с одного бока на другой, взбил подушку, поглубже завернулся в кокон из тонкого одеяла... и понял, что спать он этой ночью точно не будет - сна не было ни в одном глазу. Несмотря на более чем насыщенные дни и ночи, потрясения, что ему довелось перенести, вместе с обильными алкогольными возлияниями накануне, Морфей не спешил заключать его в свои объятия. И вовсе не в охотничьих инстинктах было дело - кровососа и демона он уже не опасался, понимая, что в данном случае родственные связи лучшая защита для него, а остальных людей, как бы странно и бредово не звучало, спасает нежелание этих двоих расстраивать его детей. 
Про оригинальность Кроули он кое-что слышал еще до своей кончины, да и рассказ Дина и Сэма кое-что прояснил, а вот Бенни-Бенджамин был самым странным вампиром, которого Джону приходилось встречать за свое бытие охотником. Стопроцентный контроль над своими инстинктами: если не знать, то сразу и не поймешь, что за тварь перед тобой. А за столом этот упырюга с видимым удовольствием уплетал слабо прожаренный бифштекс с сочащейся из него розовой юшкой и запивал отнюдь не консервированной кровушкой, а старым-добрым односолодовым, что наводило на мысль - приятель Дина не так уж и прост. Впрочем, других в компании его мальчиков и не водилось.
За стенкой, словно бы в издевку над ним, мирно сопели Дин с Сэмом, а дальше находилась хозяйская спальня, в которой нагло дрых гостеприимный кровосос - Кастиэль и Кроули вежливо отказались от великодушно предложенных им диванчиков в гостиной, умотав кто куда. И если ангелок зигзагами полетел к себе на облачко, то демон собирался продолжить банкет где-то ещё. Кроули пытался сманить с собой и Дина, но тот отказался, пообещав демону, по его собственному выражению, "вместе повыть на луну" в другое время.
Джон в очередной раз перевернулся на другой бок. Да что же это за наказание такое? Скоро рассвет, глаза слипаются, спать хочется зверски, а... заснуть все никак не удаётся. Вдобавок все выпитое настойчиво просилось наружу, а во рту словно бушевала песчаная буря. Джон раздраженно сбросил с себя покрывало, в которое до этого так тщательно закутывался, отфутболил в изножье кровати и решительно встал. Ну, во всяком случае, честно попытался. Марш-бросок до расположенного в конце коридора туалета показался в тысячу раз длиннее армейских нормативов, но Джон с мужеством его преодолел. 
...Пытаясь не шуметь, чтобы не перебудить всех в доме, Джон медленно продвигался к кухне, отчаянно стараясь не наступать на скрипучие половицы - предательница-память услужливо подкидывала ему их местонахождение вместе с воспоминаниями о былом. 
Голоса Дина и его ручного кровососа он услышал еще на подходе. Ранние пташки сидели за кухонным столом и подкреплялись: Дин чашкой крепкого кофе, что поставил перед ним радушный хозяин, и пирогом, а Бенни - консервированной кровушкой из пакета. У обоих видок при этом был до такой степени повседневным, что Джон постарался как можно дольше не обнаруживать свое присутствие.
- Куда это ты срывался на ночь глядя? - ворчливо допытывался Лафитт.
- Заскочил к Каину на чаёк, - тщательно облизывая вымазанные в вишневом джеме пальцы, отчитался Дин, - этот мистер "я в отставке, а не в могиле" всегда держит ухо по ветру.
- И что Каин? - заинтересовался вампир.
- Он тоже не знает, кто нам с Сэмом оказал такую услугу, - Дин кивнул в сторону лестницы на второй этаж, - но пообещал навести справки. 
Их радушный хозяин подозрительно прищурился, вместе с ним насторожился и Джон. Идея подслушивать совершенно не предназначенные для его ушей разговоры уже не казалась ему неудачной.
- А как же то дело, что нам подкинула Джоди? Подозрительный сайт знакомств, странные смерти... Помнишь? Как я понял, ты хотел отпустить вопрос с воскрешением отца... или я чего-то не знаю? 
- "Отпустить" - это значит, что мы не будем лезть на рожон, - со значительным видом поправил Дин. - А вот Каин... я слабо себе представляю, что может навредить первому рыцарю, так что, думаю, ничего страшного не произойдет, если он покопается во всем этом. А на случай, если что-то и случится, у него всегда будут под рукой мои орлы, сам же понимаешь, мне сейчас светиться вместе с ними не с руки, - криво усмехнулся сын.
- Перекинул свою работу на пенсионера и радуется - зараза ты, однако, - с восхищением протянул Бенджамин. - Но все же ты чего-то не договариваешь, - заключил проницательный вампир. - Что случилось, Динно? Ты же знаешь, что можешь рассчитывать на меня... так какого черта?
В любой другой ситуации возмущение кровососа, что ему не доверяют, вызвало бы у Джона чувство глубокого когнитивного диссонанса, но в этот раз заставило напрячься. Он старый, побитый жизнью охотник и с вампирами встречался сотни раз. Джону многое известно об их сильных и слабых сторонах, поэтому он был со сто процентной гарантией уверен, что Бенни осведомлен о непрошенном свидетеле, просто из каких-то своих соображений позволял ему подслушивать.
- Мы только вчера говорили об этом с Сэмми - год выдался слишком уж спокойным, - хмуро проронил Дин. - Мы так лихо разделили власть, наверняка ведь нашлись те, кому это встало поперёк горла. 
- Скорее я поверю в то, что слишком многим встало поперек горла ваше с Сэмом влияние на Кастиэля и Кроули, - фыркнул вампир. - То, что они ради твоих прекрасных глаз расшибутся в лепёшку и перевернут мир с ног на голову, если потребуется, уже давно ни для кого не секрет.
- А вот это было сейчас не смешно, - возмутился Дин, обиженный нападками на свою мужественность.
- Зато правда, - с безмятежным видом парировал Бенджамин и тут же посерьёзнел. - Что еще тебя беспокоит? Ну же, брат. Почему мне приходится вытаскивать всё по капле?
Со своего наблюдательного пункта Джону было отлично видно, что Дин напрягся после этого вопроса. О, ему было отлично знакомо это задумчивое покусывание губ, в то время как в голове вовсю крутятся шестеренки: сказать или направить разговор в другое русло? 
Дин, явно для того чтобы выиграть себе немного времени, допил кофе и поставил в мойку пустую тарелку из-под пирога. 
- Мне не нравится, к чему может привести это затишье, - вернувшись за стол, неожиданно серьёзно проронил тот. - Бунтовщики - это не беда, большую часть из них уже вразумили, и теперь остались лишь те, чье существование никому не опасно. Куда больше меня напрягают те, что затаились в ожидании удобного момента. И вот теперь, когда мы расслабились, наш неизвестный сделал свой ход. И он весьма удачен, с какой стороны ни посмотреть, учитывая не только нашу нынешнюю жизнь, но и...
- Доброе утро, Джон, - с сильно преувеличенной бодростью в голосе громко поздоровался с ним Бенджамин, одновременно с этим пиная Дина под столом. - Кофе? - небрежно указав на чуждо смотрящуюся в устаревшем лет на двадцать интерьере кухни навороченную кофе-машину, с самым невинным видом предложил кровосос.
- Не откажусь, - согласился он, решив пока играть по правилам Бенджамина.
- Я буду чай, спасибо, - со второго этажа спустился неожиданно до отвратительного бодрый Сэм с ноутбуком в руках. Судя по всему, похмелье его никоим образом не беспокоило. - Утра всем, - буднично пожелал тот, водружая на стол технику и плюхаясь на свободное место рядом с братом. 
Правильно, вынужден был признать Джон, празднование было вчера, а сегодня - новый день и новые проблемы. Но все равно было немножко обидно.
- Кстати, отлично выглядите, парни, - отметил он, с недоверием оглядев пышущих здоровьем детей, на которых вчерашние обильные возлияния не оставили ни малейшего следа.
Чуть подумав, Джон последовал примеру Сэма и занял стул по другую руку от Дина. Для которого, похоже, его слова стали чем-то вроде озарения.
- О, точно, как же я мог об этом забыть! - досадливо хлопнул себя по лбу тот и поднялся из-за стола. Открыв дверцу шкафчика, что висел прямо над старым холодильником, Дин достал из него маленький, буквально на пару глотков, пузырек с чем-то мутным, бледно-салатового цвета и поставил прямо перед ним. - Вот, залпом и натощак - лучшее средство от похмелья. И давай быстрее, а то Сэмми сейчас в порыве творческого вдохновения нам в анкетах такого напишет, что стыда не оберёшься.
- Я все слышу, - на секунду выглянув из-за экрана, напомнил тот брату, не забывая при этом с бешеной скоростью барабанить пальцами по клавиатуре. 
Джон глотать странное пойло пока не спешил. Он с легким интересом наблюдал за тем, как поставивший перед ним чашку с кофе Бенджамин заваривает чай для Сэма и одновременно с этим, следит за жарящейся на гигантской сковороде яичницей. 
- Что это? 
- Лучше не спрашивай, - с добродушным смешком посоветовал Бенджамин, выключая огонь под их завтраком. 
Джон покосился на увлеченно расставляющего столовые приборы Дина, на творящего Сэма и на сосредоточенно раскладывающего по тарелкам яичницу Бенни... ну не отравят же они его в конце-то концов? 
А меж тем лучше ему не становилось. Решившись, он схватил пузырек, отвинтил крышечку и, зажмурившись, опрокинул в себя подозрительное лекарство. 
- Лучше поскорей запей, с непривычки зелье кажется редкой гадостью, - посоветовал Сэм, выглядывая из-за экрана. - Зато эффект почти моментальный, - добавил тот, захлопывая крышку ноутбука и перекладывая его на свободное пространство между мойкой и плитой.
- Спасибо, - сиплым голосом поблагодарил Джон и в два приёма осушил свою чашку кофе. 
Поглядев на мерно работающих челюстями соседей по столу, он решил последовать их примеру. Готовил, к слову, кровосос недурно. Впрочем, яичницу вообще сложно испортить даже при всем желании, хотя некоторым и это под силу. 
- Что это было? 
- Подарок от Кроули, - пожал плечами Дин. - Его мать ведьма, так что... - сын не договорил, да это, в принципе, и не требовалось. 
Спрашивать, как можно вообще брать что-либо из рук демона, Джон не стал - понимал, что бесполезно. В лучшем случае получит = долгое и пространное объяснение, а в худшем - те просто замкнутся в себе. Пришлось молча проглотить и сделать вид, что все нормально. Хотя, на самом деле, нормального в этом ничего не было.

***

  

- Я проанализировал профили всех погибших мужчин, выбрал наиболее популярные типажи и по их образу создал что-то похожее, - Сэм вручил каждому из них по распечатке.
- "ДинИмпала-79"? Ты что, серьёзно? 
Собственная фотография в полуголом виде на капоте машины Дина нисколько не смутила, а вот ник почему-то крайне разочаровал. 
- Детка у нас вообще-то шестьдесят седьмого года выпуска, - а вот это уже больше было похоже на правду.
Сэм лишь развел руками и сделал совершенно непричастный вид. 
- Я все понимаю, но что это за "Новый Орлеан-XXХ"? - с непередаваемым выражением лица разглядывая свою насупленную физиономию на аватаре, уточнил Бенни.
- Скажи спасибо, что не Каллен-1915, а то я ведь могу устроить, - обиделся компьютерный гений. 
- Нет-нет, ничего не имею против, - миролюбиво заверил того вампир. 
Бенджамин как-то разом потерял всякое желание возмущаться - становиться персонажем очередной нетленной саги о его виде ему совершенно не улыбалось. Пусть даже и для дела.
- Полагаю, почему я "Стрелец-54" лучше не уточнять, верно? - понимающе улыбнулся Джон - он был единственным, кто спокойно воспринял полет фантазии Сэма.
- Если вам что-то не нравится - сядьте и переделайте, - предложил тот и гордо удалился в их с братом комнату, прихватив с собой самую толстую книгу из библиотеки Бобби.

      ...Бенни в очередной раз отложил в сторону телефон и тихо прошипел все, что он думает об этом мире на французском - шли третьи сутки с того момента, как Сэм зарегистрировал их на этом проклятом сайте знакомств. Начиналось все безобидно, а закончилось бомбежкой его профиля различными предложениями дружбы. Всего-то стоило написать в профиле, что он вампир, и поставить в графе свой настоящий год рождения. Были предложения. От самого скромного из которых у воспитанного в духе совсем другой эпохи Бенджамина под кепкой вставали дыбом волосы и появлялось желание схватиться за ремень. Широкий, кожаный, с большой пряжкой - как раз у Дина есть подходящий, если ему не изменяет память. Впрочем, тот сейчас недоступен - уже целый день переписывается с красоткой модельной наружности и не реагирует на внешние раздражители. 
"Вдовец с двумя очаровательными мальчуганами" тоже не остался незамеченным женской аудиторией и теперь вел остроумный диалог с некой рыжеволосой дамой примерно его лет с дивным именем Ровена. В это же время Сэм аккуратно взламывал аккаунты, пытаясь найти хоть какую-то связь с предыдущими жертвами среди удаленной переписки. Связь всё не находилась, что очень удручало неожиданно популярного вампира.

***

  

      После ужина, с периодичностью в полтора часа, появились Кастиэль и Кроули. Озадаченный вид крылатого, говорил о том, что новости у того интересные, а вот по самодовольной роже демона, понять что-либо не представлялось возможным. Посиделки в компании пива, закуси и очередной серии Аббатства Даунтон Бенджамину не впервой, но вот с Сэмом и Джоном в качестве приглашенных звезд было непривычно. Но до хмельного с чипсами и сериала они в этот вечер так и не добрались - немного не до того было.
- Я проверил людей из списка, - с уже привычной отстраненностью поведал Кастиэль, едва дождавшись, Кроули вальяжно устроится в кресле, что ранее едва не погребло под собою старейшину винчестеровского клана. - Хоть я и не понял, зачем тебе это, - добавил тот и виновато потупился. 
- Пожалуйста, скажи нам, что эти бедолаги сейчас мирно обживаются в твоём ведомстве, - попросил его Кроули.
- Увы, - разочаровал того ангел. - Их нет и не было на Небесах. И подозреваю, что не будет.
- Этого-то я и опасался, - покачал головой Кроули, устало прикрывая глаза. - Поздравляю нас, господа, мы в глубокой заднице. 
Кастиэль укоризненно покосился на своего библейского оппонента, недовольный его совсем не куртуазной речью, но промолчал.
- Поясни, будь добр, - непривычно коротко и даже без острот с сарказмом, потребовал Дин. 
Бенни не первый день знал его и видел, что тот напряжен, потому как сам Динно не вчера познакомился с королем Ада. Сэм тоже насторожился, он не ожидал увидеть Кроули... таким. 
- Ни одной из жертв нет в моём царстве, - изящным жестом прикрыв глаза рукой, глухо пояснил Кроули. 
Получив необходимую информацию, тот вроде бы расслабился, растекаясь усталой лужицей по креслу. Вроде бы. А на самом деле то просто гора спала с плеч, когда Кроули поделился проблемами со своими товарищами по вечному спасению мира.
- Так в чем же дело? Это всего лишь означает, что после смерти люди не угодили в Ад, - искренне недоумевал Джон. - Или я чего-то не понял?
- Ты - идиот, - убрав руку от лица и прекратив изображать темную меланхолию, страдальчески простонал Кроули под возмущенный окрик оскорблённой невинности. - Это лишь означает, что кто-то, - смерив Джона убийственным взглядом, сардонически усмехнулся Кроули, - и мы не знаем - кто, заполучил себе почти три дюжины душ. Задумайся на минуточку, Винчестер: не Рай, не Ад, а какой-то совершенно левый персонаж заполучил себе людские души, совершая подобия 
наших сделок!
- Он прав - все плохо, и мы можем действительно оказаться в том самом месте, о котором говорит Кроули, - над чем-то усиленно размышляя, закусил губу Дин. - Несколько лет назад при немного других обстоятельствах всадник Смерть сказал мне, что души - это мощнейший источник силы и что они станут решающим аргументом в любой сверхъестественной войне. Разумеется, для тех, кто сможет правильно ими распорядиться, - добавил тот.
То, что говорил Дин, было страшно, но у него не было основания ему не верить, да и Кроули выглядел в достаточной степени обеспокоенным, чтобы не отнестись к этому всерьёз.
"Вот ты и дождался следующего хода, брат", - пронеслось у него в голове. 
Бенни вскинул голову и встретился взглядом с Дином - тот думал точно так же.
  
  

Глава 10

  
   - Вот же зараза, - пробормотал Дин, глядя на то, с каким остервенением хрупкая девушка все вонзает и вонзает в уже давно мертвое тело ангельский клинок.
- Видать, крепко он её достал, - тихо вторил ему Сэм. - И что нам делать? Кто же теперь расскажет об их замечательном бизнесе? 
- Может эта... Шайлин что-то знает? - пожал плечами Дин, кивнув на совершенно невменяемую девицу. - Но разговаривать с ней будешь ты.
Сэм с сомнением посмотрел на ночную бабочку - работы предстояло непочатый край.
- Попробую, но тогда звонить Кроули будешь сам. Он тебя любит, так что не станет сильно орать.
"Да чтоб тебя!" - выдохнул сквозь зубы Дин.
- Сколько можно уже? - прошипел он. - Сэмми, это было смешно первые два, ну ладно, три раза, но не более!
- Значит, когда ты вместе со своим величеством дразните меня девчонкой - это нормально, а стоит мне указать тебе на слишком уж нежную дружбу с Кроули - ты бесишься? Где логика? 
Деликатное покашливание прервало выяснение отношений братьев.
- Привет, мальчики, - промурлыкал Кроули, по излюбленной привычке всех демонов возникая у них за спинами. - Надеюсь, вы закончили свои семейные разборки? 
Винчестеры резко развернулись в его сторону. Увлечённая своим актом возмездия девица, заляпанная кровью чуть более чем полностью, все так же механически разделывала тело демона.
Дин виновато развел руками, показывая, что в этом конкретном случае он был полностью бессилен.
- Мда уж, вижу, тут мне ловить нечего, пойду дальше, - протянул демон и растворился в воздухе.
- Значит, это мы теперь во всем виноваты! - язвительно прокомментировал Сэм, едва повелитель чертей и сковородок скрылся за горизонтом. - Отлично!
- Не умничай, - достав телефон, посоветовал Дин. - Лучше приведи в чувство цыпочку, - стараясь ступать аккуратно, чтобы не влезть в кровь, он направился к выходу из номера, попутно набирая номер отца, чтобы узнать, как у него там дела. 
Возвращаться с пустыми руками Дину не хотелось, поэтому оставалось только надеяться на братишкины щенячьи глазки вкупе с его же способностью успокаивать вот таких вот нервных девиц. Если эта демонская шлюха даже просто где-то что-то когда-то слышала, тут уж можно быть спокойным - Сэмми вытрясет из неё всё что только можно и даже немного больше. Главное, чтобы она хоть что-то знала. 

***

  

      Вся эта история с сайтом знакомств и ловлей на живца не понравилась Бенджамину с самого начала. И вот теперь, глядя прямо в дуло пистолета, что наставил на него демон, заставляя подписать контракт на продажу души, он понимал почему. Ну, в самом деле, каким образом все может пойти по задуманному плану, когда тебе дают прозвище Новый Орлеан-ХХХ, пусть даже и на время расследования?
И что же ему теперь делать? Динно просил его не раскрываться без особой на то нужды, но у черноглазого заканчивалось терпение, а получить отверстие в любимой шкурке Бенни не улыбалось, только не после того, как братишка впустил его в свою жизнь. Изображать из себя жертву дольше положенного он не привык, да и надоело уже порядком, а пуля это все равно неприятно, даже с его ускоренной регенерацией.
- Давай подписывай уже! - прорычал верзила, небрежно помахивая стволом у его носа.
"Интересно, что знает демон и не слишком ли помешает плану, если я его убью?" - промелькнуло в голове у начавшего раздражаться Лафитта.
- Тебе не говорили, что тыкать оружием в лицо это не культурно? - ласково спросил он у сутенёра, одновременно с этим неожиданно плавным и стремительным для своей комплекции движением поднимаясь с пола, на который до этого вежливо позволил себя уронить.
- Че?.. - весьма глубокомысленно протянул качок, оторопело глядя на свою вроде бы уже сдавшуюся жертву.
Бенджамин хищно улыбнулся ему всем набором клыков.
- А в случае с вампиром, это ещё и как минимум опасно, - добавил он с многообещающим видом и ринулся в атаку.
Выбить оружие из рук дело нескольких секунд. После чего провести несерьёзный для него, прошедшего Чистилище вдоль и поперёк, обмен ударами, что позволило без труда обездвижить слабенького демона. А уж таких Бенни за последний год навидался предостаточно - шестёрки Кроули исправно таскали ему кровь, а этот, наверное, даже для такого был не приспособлен. 
Ещё мгновение - и здоровенная туша уголовной наружности скована специальными наручниками из арсенала Винчестеров, чтобы помешать черноглазому покинуть свой мясной костюмчик. 
Во время сего эпичного сражения пострадало плохонькое кресло из меблировки дешевого мотеля, куда привела его местная жрица любви для "священнодействия"; любимая рубашка Бенни лишилась двух верхних пуговиц, а не самая лучшая представительница древнейшей профессии ушла в мир туманного бессознательного, едва увидала, кем на самом деле является её потенциальный клиент. "Какая прелесть!" - сказало бы его адское величество, если бы, конечно, здесь присутствовало. 
Но сначала следует проверить, как там его несостоявшаяся пассия. Приводить в сознание нервную дамочку не хотелось - Бенни не любил женских истерик, но ему сотрудничество, а значит, придется стиснуть зубы и терпеть.
Впрочем... а это мысль. Насчет величества, в смысле. Наверное, самая здравая с тех пор, как он, поддавшись на уговоры Дина, решил участвовать в этом балагане - решил вампир, аккуратно складывая так и не подписанный им контракт в карман, а взамен того доставая телефон.
- Что... что, черт возьми, это было? - слабым голосом спросила ночная бабочка, усаживаясь на постели. Она растерянно оглядывала номер мотеля в надежде на то, что все это лишь продолжение до странности реалистичного сна, но тут её взгляд наткнулся на избитого сутенёра и своего клиента. 
Осознав, что ей всё не привиделось, женщина испуганно отшатнулась.
- Не волнуйся, милая, я добрый кровосос, - мягко произнёс Бенни и постарался обаятельно улыбнуться. На его взгляд, получилось не слишком убедительно, но профессионалка хотя бы перестала пытаться ползти вверх по стене. 
- Как Эдвард Каллен, да? - нервно усмехнулась та, по уши закутываясь в одеяло.
Бенджамин явственно скрипнул зубами - всеми четырьмя рядами. Как любого порядочного и уважающего себя кровопийцу, сравнение с вымышленным гламурным упырёнком из кино едва не заставило его взвыть подобно голодному оборотню. Что за время такое? Благодаря писакам, популярнее вампиров нынче монстров не сыщешь, что здорово выводило из себя, особенно когда Кроули притаскивал очередные нетленки дамочек, продавших ему души. В тушке литературного агента у Кроули не было отбоя от клиенток, желающих, чтобы их писанина стала бестселлерами. 
Дин и Кроули хохотали до слёз, зачитывая ему особо удачные, по их мнению, моменты, а он только рычал от досады. Право слово, почему бы этим особам для разнообразия не написать чего-нибудь эдакого про демонов? Вот уж где можно развернуться настоящим творческим натурам! А Бенни им даже готов оказать посильную помощь и подкинуть пару идеек.
- Что-то вроде того, - с кислым видом кивнул кровосос, но жрица любви ему поверила.
Со стороны окна раздалось вялое шевеление вперемешку с потоком отвратительной брани - то пришел в себя его пленник: попытался освободиться, у него, конечно же, ничего не получилось, вот он теперь и высказывал миру свои протесты.
- Да ты хоть представляешь?.. - начал было тот, но был самым наглым образом перебит.
- Представляю, - отрезал Бенни, беря со столика телефон и набирая знакомый номер, - и ты даже не знаешь, насколько, - многообещающе усмехнулся он ошарашенному демону под звук длинных гудков. Когда на том конце линии ответили, вампир посмотрел на шкафа и произнес в динамик. - Привет, Кроули. У меня есть для тебя подарок.

      ...У Джереми сегодня был удачный день: ему удалось развести двух лопухов на контракты, и только у него наклюнулся третий, как везение резко закончилось. Монументальный, словно дубовый комод, голубоглазый крепыш не понравился Джереми с того самого момента, как Вик подсела к нему за столик в кафе. И когда вошел вслед за собравшейся уединиться парочкой в номер, инстинкты буквально взвыли, предупреждая о грядущих неприятностях, именно поэтому он сразу же достал пистолет - обычно на чересчур мнительных людишек это действовало безотказно. Увы, не сработало, его добыча оказалась куда зубастее. В прямом смысле этого слова.
Вампир, в первую очередь, охотился именно на него, более того, он явно знал, что с ним делать. И когда крепыш тягуче проворковал в трубку свое "привет, Кроули", Джереми... все ещё на что-то надеялся.
Однако появление в номере нового действующего лица свело на нет все его чаяния.
- Ну, привет-привет, - под испуганный визг Викки протянул гость. Этот густой, вкрадчивый голос Джереми узнал бы из тысячи. Кроули. - Так-так, - протянул тот, - похоже, у меня будет нескучный вечер. Пресвятые ёжики, хоть кто-то из вас-суперменов догадался оставить в живых сутенёра.
Кровосос осклабился, и до него, наконец, дошло, с кем его сегодня столкнула злодейка-судьба - Винчестеры. Любому в их деле прекрасно известно - где новоявленный рыцарь Ада, там обязательно поблизости околачиваются: его брат, вампир, стремительно теряющий свои силы ангелок и самозваный король.
- Забирай его и проваливай уже, - добродушно проворчал кровосос, и торгаш последовал его совету, легко и непринуждённо вздергивая Джереми на ноги.
- Счастливо оставаться, Бенджамин, - проворковал Кроули. - А нас с тобой, голубчик, ожидает романтический вечер: ты, я и камера пыток. Поверь мне, тебе понравится, - пообещал тот и щелкнул пальцами.

***

  

      Сэм закусил губу от досады и раздраженно ударил по рулю Импалы, следя за тем, как брат, приобняв за талию, приведённую во вменяемое состояние Шайлин, заходит в бордель. Когда отлучавшийся наводить внешний лоск Дин вернулся, его было не узнать - весь такой модный, посвежевший и даже внешне помолодевший на несколько лет. Не сказать бы, что ему не шло такое преображение, просто Сэму было как-то непривычно видеть его таким. Вот оно, тлетворное влияние известного модника Кроули, свято уверенного в том, что наследника следует выгуливать на различные мероприятия, чтоб уж совсем не одичал в своём бункере. 
А ведь раньше у Дина, культивировавшего образ брутального мачо, не было в гардеробе ничего подобного: чистая рубашка, джинсы, несколько пар носков и трусов - много ли вечно кочующим охотникам надо? - вот и все их вещи. Когда всю жизнь проводишь, уничтожая сверхъестественных тварей, как-то не до отслеживания модных тенденций, тут уж одеваешь что не жалко порвать или изгваздать в крови.
Дин, возможно, этого за собой и не замечает, но за год тесного общения с Бенни, Каином и Кроули он начал меняться, и Сэму трудно было определиться, в лучшую или худшую сторону. "Должен же я разбираться во всем этом крючкотворстве, а иначе как смогу контролировать всё? Этим прохиндеям только дай возможность...", - стонал Дин, исключительно на голом упрямстве штудируя Сэмовы конспекты из Стэнфорда.
Брат менялся: становился взрослее, мудрее, продуманнее и вместе с тем куда опаснее. Во многом это происходило благодаря сверхъестественным тварям, что прочно прописались в жизни одемонившегося охотника, а не ему - родному брату. И это было чертовски обидно. 
Каина Сэм так ни разу и не встречал - видимо, тот не горел особым желанием знакомиться. 
Бенджамин же - глаза бы Сэма его не видели - никогда не скрывал своего к нему отношения, свято считая, будто все проблемы Дина как раз от того, что он слишком сильно печется о своём брате. При этом сам кровосос ведет себя с рыцарем Ада примерно так же, как и тот с Сэмом, правда со скидкой на возраст и воспитание. 
Кроули же... в общем, как Кроули. То таскает Дина по барам да по бабам, называя это культурным просвещением неотёсанного Винчестера, то вместе с ним же устраивает пикнички на природе с обязательной охотой на сверхъестественную живность. 
Сэму, наверное, никогда не забыть ту прямо-таки отцовскую гордость, с которой Кроули глядел на Дина, когда тот впервые выиграл у Бенни прения из-за души какого-то бедолаги, что обменял её на убийство гуляющей налево супруги. 
Красноглазый ублюдок, на чьей совести столько мерзостей, пытался играть в заботливого папашу, и это вызывало отвращение, однако ему приходилось с этим мириться, ради Дина. Брат пропадал то в Чистилище с Каином и Бенни, то выл на луну в компании Кроули, и даже находил время помогать Касу решать какие-то его проблемы, а Сэму же приходилось ждать Дина и изображать полное довольство жизнью.
К слову о монстрах - в зеркало заднего вида было отлично видно, как на противоположном конце улицы припарковался подозрительно знакомый белый пикап, а чуть поодаль от него столь же узнаваемый бежевый седан. 
Прибыла кавалерия.
- Есть ли какие-то новости о Джоне? - на заднем сидении Импалы из воздуха соткались тяжело дышащий Кас - перемещение ему дорого далось - и Бенни. 
Сэм привычно вздрогнул, но все же ответил:
- Как минимум здесь его мобильный, да и девушка указала нам на это здание. 
Когда отец не ответил на звонок, братья забеспокоились. Конечно, оставался шанс, что тому просто повезло: его дама оказалась непричастной и сейчас он вовсю развлекается, но, зная винчестеровское везение, на это было рассчитывать крайне глупо. 
- Моя - тоже, - кивнул Лаффит, достав из внутреннего кармана пальто ангельский клинок, покрутил его в руках, примеряясь к непривычному оружию, и спрятал обратно. 
Сэм поморщился - видеть обычно такого домашнего и расслабленного вампира готовым к драке было непривычно - но промолчал, ему вообще в последнее время слишком много приходится молчать. И до сих пор помнить брошенные в запале слова Дина о том, что за год Чистилища Бенни стал ему большим братом, чем Сэм за всю жизнь. 
- Я почувствовал вспышки демонской активности, - пояснил Кас. - Силы мои на исходе, но чем смогу помогу вам.
"Опять двадцать пять: пусть и на последнем издыхании, а все равно рвется на помощь, забывая о себе", - недовольно поджал губы охотник.
- Может, не стоит, ангелок? - Бенни с сомнением покосился на крылатого, явно вспомнив, как сильно тот был вымотан после того, как проверял наличие души у Джона. - Я пойду на подмогу к Дину, а вы пока караульте выходы, чтоб никто не сбежал. Здание большое и не новое, там наверняка есть множество лазеек, - выразительно глянув на него, протянул вампир. 
- В самом деле, Кас, давай постоим на стрёме, в первый раз, что ли? - поняв замысел вампира, поддержал его Сэм, и в этот раз ангел - видимо, ему было действительно плохо - не стал возражать.
- Ладно, я пошел. Не скучайте тут без меня, парни, - подмигнул им ручной кровосос брата и неторопливо выбрался из машины. 
Проследив взглядом за тем, как Бенджамин вразвалочку переходит через дорогу и уверенно толкает дверь в бордель, охотник не смог избавиться от охватившей его в тот миг мысли, что всё пойдёт далеко не так, как они планировали. 

***

  

      Оформленная будто ожившая мечта садо-мазохиста комната, в которую его зашвырнули после душевного разговора, была полностью звукоизолирована и внешне, и внутренне, так что искать Джона в этом гнезде разврата будут очень долго, если вообще найдут. Украшенная кокетливыми завитушками массивная дверь с издевательским хлопком закрылась за рыжей ведьмой и её ручными гориллами, словно дверь камеры. Впрочем, Ровена явно рассчитывала на то, что за ним придут, иначе столько времени не возилась бы с ним, пытаясь добиться добровольного сотрудничества. Ей явно что-то нужно от его детей и только поэтому Джон до сих пор был ещё жив.
Болело все, что только могло болеть - подручные ведьмы не слишком-то церемонились с его бренным телом, пока сама рыжая чертовка играла в какие-то изощрённые игры с его разумом. Джона избивали демоны, она, не затыкаясь ни на минуту и явно играя на публику, несла нечто странное о каком-то новом качестве Дина, о метках, что оставляют не снимаемый след в душе, и крайне подозрительных друзьях, чьими благими или не очень намерениями была вымощена дорога в Ад. 
Ведьмы всегда лгут - учили его старые книги. 
Ведьмам ни в коем случае нельзя верить, они обожают дурить головы простым смертным, но еще больше любят издеваться над охотниками - что он узнал из собственного опыта. 
Но все же... Что Ровена имела в виду, когда говорила, будто рано или поздно Джон сам к ней придёт, когда поймёт, что с его сыном теперь "все не так"?
  
  

Глава 11

  
      
   Массивная дверь импровизированной темницы сотрясалась под чьими-то могучими ударами, но всё же держала оборону. Гнулись металлические листы основы, трещала и крошилась обшивка, однако дверь не поддавалась. 
Благодаря отличной звукоизоляции своего обиталища Джон не знал что творится снаружи, и от того чувствовал некую растерянность. Для появления его мальчиков было ещё рано - он не понаслышке знает, какие курьёзы и неожиданности порой случаются во время охоты за какой-либо тварью, - а для конкурентов ведьмы, решивших заполучить себе рычаг давления на строптивых Винчестеров, как раз самое время. 
А меж тем, дверь начала поддаваться. После очередного невероятного по своей силе толчка, бедняжка полностью сдалась на милость победителя, распахнувшись и с немалым грохотом бессильно уткнувшись в стену. На пороге стоял тяжело дышащий Бенджамин - видимо, дверь выбивал именно он, - а из-за его плеча, прикрывая тыл и морально поддерживая, виднелся Дин, выглядящий словно ожившая мечта с обложки журнала.
- Вы в порядке, сэр? - окинув его обеспокоенным взглядом, уточнил сын, и Джон вздрогнул. Слышать официальное обращение от своего ребёнка было хоть и привычно, но неприятно - напоминало о совершённых ошибках. Возвращение из мира мёртвых должно было быть его шансом, возможностью наверстать упущенное в отношениях со своими детьми, однако и тут Джона поджидал полный провал - семья у его детей уже наличествовала, и плевать, что насквозь сверхъестественная - и он со своим нежданным воскрешением здесь был лишним. 
- Пострадала лишь моя гордость, не более того, - заверил сына Джон.
- Бенни? - не веря на слово, не первый ведь день его знает, уточнил Дин. Джону оставалось только догадываться, каким образом кровососу удавалось сохранять рассудок и даже ни на миг не потерять человеческое обличье, когда он был уверен, что от него одуряюще несёт кровью. Поразительное всё же существо - вынужден был признать многоопытный охотник.
Бенджамин прекратил сверлить его недобрым взглядом и покосился на Дина. Судя по всему, его неприятно поразили отношения между отцом и сыном.
- Избит, но ничего серьёзного. Пошли уже, - буркнул вампир.. 
В голове, словно кусочек паззла встал на своё место, и Джон с внезапной отчетливостью понял: кровосос не просто стремится играть роль старшего братца для его сына, он уже им стал. 
- Как говорит нынешняя молодежь, неистово плюсую, - примирительно улыбнулся он. С разбитыми губами вышло больше похоже на гримасу, но, кажется, ему было засчитано.
В итоге, то и дело морщащемуся от запаха крови Бенни пришлось буквально тащить его на себе, а Дин шел впереди, чтобы расчищать тому путь, если их кто-то решит задержать. О, их пытались. Парочка демонов и оборотень, которых Дин уничтожил с прямо-таки невероятной ловкостью и сноровкой. Джон знал, насколько его сын тренирован, ведь в конце концов именно он учил его, однако это... это было чем-то поразительным.
А на выходе из заведения их уже поджидал чем-то до крайности взволнованный Кастиэль.
- Вы Сэма не встречали? Он пошел вам навстречу через задний вход.
- И ты его отпустил? - изумился Джон.
Ангел виновато развёл руками:
- Не в силах я был помешать ему. Сэм увидел своего знакомого - кого-то, кого не ожидал увидеть возле входа в этот дом порока.
- Он сказал, кто это был? - нахмурился Бенни.
- Нет, - отрицательно качнул головой Кастиэль.
- Ну что же, Сэм уже взрослый мальчик... - пожал плечами Дин, собираясь продолжить путь к заветному выходу, хотя, зная натуру того, Джон был уверен, что при другом раскладе сын явно не отказался бы здесь задержаться. На несколько сеансов.

      ...В самом конце коридора, по обе стороны которого выстроились одинаково запертые двери, раздался какой-то неясный шум и, постепенно приближаясь, обрел характерно выраженные черты - тихо переговариваясь, к ним плелись двое мужчин, кляня здешние закоулки вместе с полётом фантазии местного зодчего. 
Сбегающие из местного Шоушенка спасатели и заключенный забеспокоились - уж слишком гладко всё шло до этого момента. Конечно, у Джона были кое-какие соображения по этому поводу, и касались они загадочных планов хитрой ведьмы Ровены, однако озвучивать их он пока не спешил: должны же и у него быть какие-то секреты от сыновей? 
Переглянувшись с Дином, Бенни осторожно усадил свою ношу у стены и достал из-за пояса серебристый кинжал - точно такой же, как у его сына и... Кастиэля, прикрывающего тылы. Джон недоумевал: это нынче новая мода такая пошла на оружие? Или что-то изменилось в самих тварях за то время, что он прохлаждался в Раю? 
Стоять прямо посреди второго этажа, на котором как раз и располагался бордель, где в любой момент мог показаться кто-то из охраны или клиентов, никому не нравилось, но выхода у них не было - другие варианты тоже не радовали. Пятиться до самой двери на улицу, где спускаться по пожарной лестнице; рвануть до черного входа, со стороны которого надвигаются неизвестные, либо же спускаться через первый этаж, на котором находится ночной клуб. 
- Это Сэм, - едва слышно предупредил кровосос. 
- Что? - нервно дернул бровью Дин, поудобнее перехватывая своё оружие. Его сын уже был не с ними - он уже был весь там, в грядущей битве.
- Один из тех мужчин - твой брат, - тихо уточнил Бенни, и в этот момент перед их глазами предстала странноватая парочка - немножко побитый Сэм тащил на себе совсем не слегка отделанного крепыша с военной выправкой. Судя по отметинам и красочности синяков, над молодым человеком потрудились те же самые гориллы, что и над ним - во всяком случае, Джон отметил некое сходство.
- Коул!.. - то ли прорычал, то ли простонал Дин. И Джон не мог понять, чего в его голосе было больше -- недоверия, досады или злости? - Сэмми, где ты откопал это убоище? 
- О, приветик, Ди-бой, так и знал, что встречу тебя здесь, - слишком уж радостно оскалился крепыш. - На тебя теперь, что, не только демоны работают, но и копы? - выдал тот, после чего отрубился, повиснув на плече Сэма обморочным одуванчиком.
"Он что, под кайфом? - недоумевал Джон. - Какие, к Кроули, демоны? Или он имеет в виду самого торгаша?"
Дин на это лишь возвёл глаза к потолку. Видно было, что у того на языке крутится какое-то ругательство, но вместо этого он с чувством выдохнул:
- Очешуеть! 
- Ты его знаешь? - насторожился заботливый отец.
- Ваш друг - охотник? - заинтересовался Кастиэль, тем самым внося и свою лепту в общий фон вопросов.
- Была одна история... в общем, тебе будет неинтересно - продолжение похождений моей юности, - уклончиво отмахнулся Дин.
- Ну да, юность-то твоя, а мне чуть молотком по голове не прилетело, - ядовито парировал Сэм. - Его поймали при попытке прорваться сюда через черный вход, а поскольку в прошлый раз наша встреча закончилась относительно мирно... Не бросать же полудурка в лапах демонов?
- В общем-то, логично, - признал Бенни, в то время как сам логик с явным удовольствием хлестал по щекам вяло пытающийся от него отбиваться груз. "Груз" откликался на имя Коул и, кажется, был новоиспеченным охотником.
- Давайте обсудим это потом, когда уберёмся отсюда. 
Дин внёс самое рациональное за сегодняшний вечер предложение, намереваясь тут же и подать пример его выполнения.
- Не имею ничего против, - поддержал Джон, безропотно позволяя ангелу вздернуть себя на ноги, потому как встать самому для него сейчас не представлялось возможным - помимо общей, гм, побитости, у него ещё и здорово затекли ноги от сидения на полу в неудобной позе.
И в этот момент, как по закону подлости, одна из прежде закрытых дверей эффектно распахнулась. 
- Так-так-так, вот все мои крыски и в сборе, - нараспев протянула рыжеволосая ведьма, театрально застыв в проёме. 
За то время, что Джон её не видел, Ровена успела сменить и платье, и сопровождающих. Теперь вместо двух амбалов возле неё маячили четыре девицы слегка развязной наружности - должно быть, местные профессионалки. 
- Так это ты всем здесь заправляешь? - уточнил Сэм.
Рыжая чертовка утвердительно кивнула и с видом "мол, что поделаешь" развела руками.
- Стерва! - коротко, но ёмко охарактеризовал её очнувшийся Коул.
- Ведьма, - укоризненно погрозив ему пальцем, поправила Ровена. - А это мои ученицы, - небрежный кивок в сторону работниц горизонтального труда.
Короткое напевное заклинание, и девицы с резко отросшими когтями и покрасневшими глазами, словно фурии бросаются на команду спасения. 
- Мальчик мой, я же дала тебе простое задание - выследить и убить Дина Винчестера, а ты даже с этим не смог справиться... - театрально вздыхает рыжеволосая ведьма, с восторгом наблюдая за тем, как бравые охотники стараются обезвредить взбесившихся шлюх, не навредив им при этом.
Коул выругался сквозь стиснутые зубы и попытался оказать посильную помощь Дину и Сэму - похоже, ему было очень стыдно за своё поведение - однако, вися на другом плече ангела, он не слишком-то с этим справлялся, а после того, как его голова встретилась со стенкой, и вовсе успокоился.
- Ну, выследить-то он меня выследил, а вот с последним вышла заминка, ты уж прости его, - задействовав всё своё обаяние, мило улыбнулся той Дин, выводя из строя профессионалку, одновременно с этим подавая знак Бенджамину. 
Терпеливому кровососу уже успела надоесть эта кокотка, потому особого приглашения ему не потребовалось. Однако вместо того, чтобы убегать от такого сборища охотников, рыжая чертовка радостно всплеснула руками, и вместе с её взмахами из широких рукавов черного платья вырвался какой-то бурый с золотистыми блестками туман.
- Вампиры... обожаю вас, - едва ли не с умилением наблюдая за тем, как её колдовство атакует Бенни, порадовалась Ровена, - вами так легко управлять. 
Джон напрягся: если это именно то заклятье, о котором он только что подумал, то их всех ожидают большие неприятности. "Дину придётся избавиться от своего дружка", - мелькнула на задворках сознания подлая мыслишка. Мелькнула и тут же пропала, когда друг его сына просто отмахнулся от подозрительного тумана и с упорством бульдозера продолжил наступать на ведьму - Бенни в очередной раз доказал, что он не простой кровосос.
- Н... но как? - ошарашенно ахнула та, инстинктивно сделав шаг назад, вглубь комнаты. - А, впрочем, не важно, - отмахнулась ещё одним заклятьем Ровена.
Фиолетовая, со всё теми же золотистыми блестками внутри, дымка атаковала вампира, и на этот раз просто отмахнуться не получилось. Бенджамин сдавленно вскрикнул и осел на пол, заливая ковер кровью из множества колотых ран. Встать он даже и не пытался, из чего Джон заключил, что дело упыря хуже некуда. 
А вот это уже совсем плохо - 0н не первый день знаком с вампирами и отлично понимал, что каким бы толерантным ни был Бенни, на какой бы диете ни сидел, а инстинкты всегда были превыше всего, особенно когда те ранены или находятся на волоске от гибели... как сейчас. В любой момент Бенни может броситься на ближайшего от него человека, чтобы восполнить кровопотерю, и по злой иронии судьбы рядом с ним как раз был его лучший друг.
- Кас, унеси их отсюда, - жестким голосом потребовал Дин.
Что-то в интонациях сына подсказывало Джону - с ведьмой тот церемониться не будет. И ему на мгновение даже поверилось в то, что его ребёнок действительно может в одиночку угробить старую и могущественную колдунью, имея при себе лишь странный кинжал и медленно подыхающего кровососа. Понимает ли Дин, что эта... Ровена всего лишь играет с ними, потому как, по сути, мальчикам нечего ей противопоставить?
- Но, Дин... - попытался возразить ангелок - судя по всему, для того намерения охотника не стали секретом. 
Если уж забеспокоился Кастиэль, то почему молчит Сэм, что знает своего брата как облупленного?
- Не так быстро, мальчики, - совсем рядом с ними проворковала Ровена. Пока кое-кто пытался раздавать всем указания, она каким-то заклятьем переместилась ближе и теперь стояла буквально в двух шагах от помирающего вампира. - Мы же оба знаем, зачем тебе нужно сплавить всю троицу подальше отсюда, так вот - не получится, Дин, - вкрадчиво произнесла она, сдувая в сторону пытающегося подняться кровососа какую-то подозрительную пыльцу.
"Началось!.." - с ужасом подумал Джон. Он хотел крикнуть Дину, чтобы тот уходил, хотел предупредить его об опасности, забыв, что и его ребёнок не в первый раз на охоте, но язык подвёл его, и всё, что старый охотник смог сделать - это, протянув руку в сторону сына, что-то невнятно промычать. 
От Дина до кровососа было всего два, максимум три шага, и в этой ситуации разумнее всего было бы постараться как можно быстрее увеличить между ними расстояние, однако где его сын, а где разумное? Вместо этого Дин кинулся наперерез странной пыльце. Так быстро, что Джону почудилось, будто тот просто растворился в воздухе и появился уже прямо перед своим приятелем. Но это же бред, правда? Всего лишь обман зрения, но всё же...
"Когда поймёшь, что с твоим сыном всё не так - сам же ко мне приползёшь за помощью".
- Облом, дорогуша, - ухмыльнулся Дин прямо в бесстыжие зелёные глаза, протягивая руку помощи раненому другу, даже не глядя на него, и Бенни мгновенно за неё ухватился, грузно поднимаясь на ноги.
- Спасибо, брат, - негромко поблагодарил мертвенно-бледный вампир.
- Одного ты своего дружка спас, малыш. Молодец, садись - пять, - вернула ему ухмылку рыжая ведьма, - а что же насчет...
- Кас, сзади! - мгновенно сориентировавшись, рявкнул охотник, даже не оборачиваясь в их сторону. 
Ангел неловко дёрнулся и этим спас себе жизнь. Популярный в этом сезоне кинжал в руках у подозрительной блондинки только оцарапал Кастиэля. Если бы до этого Джон и сомневался, что непонятное чудо в бежевом плаще божий воин, то после ранения сразу же поверил, во всё поверил - пустяковая, в общем-то, рана светилась бледно-голубым светом и доставляла явные неудобства Кастиэлю. 
Ведьма хлопнула в ладоши, и вслед за подозрительной блондинкой на сцене объявились ещё два не менее настораживающих персонажа.
- Ну вот, Кастиэля я вам предоставила, развлекайтесь, - кокетливо помахала ручкой Ровена и, швырнув на пол какую-то дрянь, пропала во вспышке фиолетового цвета.
- Уходи, мы здесь справимся, - заверил Сэм, оттесняя друга вместе с его ношей себе за спину, под прикрытие брата и его оружия.
- Ты уверен? - обеспокоился хранитель его детей.
Но вместо Сэма ответил уже Дин:
- Он - уверен, а ты прямо сейчас валишь к тачке Бенни и достаёшь из неё кровь, - приказал тот и повернулся к проблеме лицом, задвигая вампира себе за спину.
Необходимость не просто сбежать с поля боя с ранеными, а ещё и оказать помощь вампиру заставила Кастиэля шевелиться. Понимая, что сейчас произойдёт нечто очень странное, Джон малодушно зажмурился, потому как знал - в некоторые дебри лучше не углубляться. 
Они исчезли под хлопанье всех шести крыльев серафима.

***

  

      Приземление было не мягким. Собственно, это даже приземлением нельзя было назвать - Кастиэль вместе с ними просто рухнул на капот белого пикапа и неаккуратной кучей сполз на землю. Из носа ангела текла кровь, да и вид у него был - краше в гроб кладут. Опираясь о гладкий бок ухоженного рыдванчика, Джон, пошатываясь, встал, усадил слабо протестующего Каса на асфальт, оперев спиной о колесо, и тут же рядом устроил спасенного Сэмом Коула. После чего огляделся - они находились неподалёку от борделя, а в нескольких метрах от них красовалась Импала. Значит хотя бы направление ангел выбрал верное, и к ним не прибежит взволнованный автовладелец заступаться за свою "ласточку". Что ж, и то хлеб. Теперь оставалось только найти кровь, которую Бенни, если Джон правильно понял стоны Кастиэля, всегда возит с собой, и дождаться возвращения блудных детишек. 

      ...Появление своих детей он почти проморгал - заметил только, когда те вышли из проулка напротив и направились к ним. Чем-то крайне озадаченный Сэм впереди, а следом за ним стремительно шел целый и невредимый Дин - Джон даже через дорогу чувствовал, насколько тот зол - таща на себе что-то мурлыкающего под нос на французском Бенни. Одежда на вампире была драной, окровавленной, однако ран на том почти не было... зато у Дина не слишком чистым платком Сэма было перевязано правое запястье, что наводило на не очень хорошие мысли.
"Он что же, напоил его своей кровью? Дела..."
- Вот твоё... лекарство, - с трудом дождавшись, пока два товарища, поддерживая друг друга, дотопают до машины, процедил Джон и пинком отправил к ним стоящую на земле сумку-холодильник.
- Премного благодарен, Винчестер, - улыбнулся ему во все тридцать два упырюга и как-то неловко зарылся в ящик с кровью - ни дать, ни взять, "догоняющийся" пьяница, полезший за бутылкой. Насосался кровушки охотника и радуется - вот же... старый алкоголик!
Джон с трудом подавил в себе желание врезать этой паскуде прямо по сверкающей улыбке, чтоб неповадно было. Охотник с более чем двадцатилетним стажем, он с трудом понимал, как можно дружить с вампиром, но ладно - пусть, однако кормить того своей кровью -- это уже явный перебор.
Дин же присел на корточки рядом с молчаливо страдающим о своей тяжкой доле ангелом.
- Эй, Кас, ты как, дружище? - обеспокоенно спросил он у того.
- Благодать... она... - тихо и бессвязно простонал Кастиэль.
- Понятно, - с чувством выдохнул Дин, вздергивая на ноги и едва ли не волоком дотягивая ангела до противоположной двери пикапа. Пристроив того на пассажирском сидении, он кинул Сэму ключи от бежевого линкольна и указал на Коула. - Везёшь его.
- Домой? - с надеждой уточнил тот.
- Куда? - удивлённо вскинув брови, переспросил Дин. - К жене и сыну, чтобы они увидели его в таком состоянии? Ты в своём уме? К тому же нам нужно выяснить, что же этому глубоко женатому придурку понадобилось в борделе?
- Ладно, - поморщился Сэм, судя по всему, ещё помня об их с Коулом славных временах. - А ты?.. - с какой-то тревогой уточнил он у брата.
- Поеду с отцом, встречаемся дома у Бенни.
- У тебя есть идеи, что нам со всем этим делать? - поправивший здоровье кровосос кивнул в сторону совершенно никакого Кастиэля, имея в виду всю их потрепанную армию. - Потому как у меня - ни малейших, а влипли мы по полной.
- Пока нет, - отрицательно качнул головой Дин, - но у меня такое чувство, что скоро нам понадобятся все силы, которые мы сможем собрать.
- Так значит, ты всё же нашел способ?.. - вскинул брови Бенни, осторожно скосив взгляд на Кастиэля. 
- Да, - кивнул Дин, - мне поможет кое-кто из прошлого. У него просто не будет выхода... как, впрочем, и у меня.
  
  

Глава 12

  
      
   Колонна автомобилей у них вышла... внушительная, в общем, вышла, да. До президентского кортежа они, конечно, не дотянули, но сенаторскому уж точно не уступили. Правда, машины у них были не такие пафосные, а в остальном - все один в один. Впереди, загоняя лошадей под капотом, над дорогой хищной тенью скользила Импала со злющим Дином за рулём и жаждущим ответов отцом на соседнем сиденье. Не самый удачный выбор попутчиков. Судя по закаменевшему лицу Дина, когда тот садился за руль, и тому, как пронзительно взвизгнули покрышки, когда Детка рванула с места, их обоих ожидает та ещё поездочка. В столь хмуром, будто грозовая туча, настроении - Дин не самый приятный собеседник, а учитывая упёртый характер отца... Грядёт буря.
Следом за ними в видавшим лучшие деньки белом пикапе, трясся довольный жизнью Бенни, насвистывая себе под нос нечто классическое. Словно бы в противовес его приподнятому настроению тот вез измождённого и периодически теряющего сознание Каса. Если бы Сэм не знал, что Дин и его дружок-кровосос перебрали движок машины до последнего винтика, то черта с два отпустил бы их обоих на этой развалюхе. Он был зол: поить вампира своей кровью, о чем Дин только думал? Мало того, что с подачи Каина Бенни теперь таскает на пальце кольцо Голода, а Дин - Войны, так теперь ещё и эти... кормления. Конечно, никаких особых возможностей перстни не давали - где-то по миру колесили уже другие всадники и с другими украшениями, - но всё же кое-что им перепадало. 
Надо понимать, именно кольцо Голода и защитило сегодня кровососа от чар. Лицо Ровены, на котором всего на краткое мгновение проскользнуло выражение какой-то детской обиды и изумления, было занесено в золотой фонд сэмовой коллекции разочарованной нечисти. Однако, вопреки всем уговорам, носить кольцо Чумы Сэм отказался, даже несмотря на очевидные преимущества, что оно давало. Всего одна мысль о том, что придётся надеть себе на палец этот перстень, вызывала у него отвращение. Нет, определённо, нет.
Ему выпала честь везти на бежевом линкольне Каса побитого - и не только жизнью - Коула. Интересно, их ангел-хранитель специально подбирал машину себе под цвет плаща или это просто удачное совпадение? Разумеется, был ещё вариант поехать на авто великого мстителя, но, бросив взгляд на алого монстра, припаркованного у черного входа борделя, он вынужден был признать, что откровенно сутенёрский линкольн гораздо лучше сверкающего хромом Хаммера. 
И сейчас, следуя точно за кормой белого пикапа, Сэм в который раз пожалел, что именно ему пришлось послужить извозчиком для избитого морпеха. Уж лучше бы поменялся местами с Дином, хотя ездить в одной машине с отцом то ещё удовольствие. Они никогда особо не ладили между собой во времена его детства/юности, предпочитая любить друг друга лишь на расстоянии, а уж сейчас точно бы разругались по любому удобному поводу, и в итоге кому-то из них, он даже знал кому, пришлось бы добираться до лачуги Бенни пешком. Однако Сэм сейчас был бы рад даже такому обществу. Да чьему угодно, чтобы не слушать пьяный лепет некогда едва не убившего его ублюдка. 
Не поймите неправильно, Сэм вовсе не злопамятный, просто память у него хорошая и нрав вредный, но ему всё ещё не по себе рядом с этим на голову контуженным. Коул и его причуды -- это только динова головная боль, не его, так с чего он должен с ним возиться? У всех есть тараканы в голове: только у их компании каждый сидит в отдельных комнатах, а у Трентона там целый ночной клуб какой-то. Вот что этот мистер "у меня жена, ребёнок и большая ипотека за дом" вообще забыл в борделе? Да даже если бы он и решил изменить супруге, то зачем ради этого катиться через два штата? Поближе не нашлось кого? Или же этот полудурок не выдержал и решил начать охотиться? Ну и зачем? Не хватает адреналина на гражданке, что ли?
Готовясь к визиту в гнездо порока, Коул набрался, должно быть, для достоверности образа. Вот только алкоголь не сочетался с сотрясением мозга, что вылилось в непрекращающийся словесный понос. И ладно бы Трентон просто обсуждал сам с собой пейзаж за окном, так нет же, ему приспичило начать каяться в том, что столько лет выслеживал его брата, дабы отомстить за убийство отца, а в итоге всё оказалось совсем не так, как ему казалось. И ещё это его раздражающее "Сэмми-бой"... Так и хочется съездить в ответ, хотя, лицо Бенни, при одном только "Динно" в исполнении Коула тоже стоило видеть. Похоже, он нашел себе единомышленника. Интересно, каково это будет - дружить с Бенни против Коула? В конце концов, приятельствовали же они в своё время с Гартом против Кроули... правда, ровно до тех пор, пока не пришел Дин и не надавал им обоим по шеям. 
Но зато хоть Сэм узнал, что это Ровена навела великого мстителя на них с братом, а значит, именно ей он обязан избиением, сломанной рукой и сеансом шоковой терапии в их первую с Коулом встречу. Что же, он это ей ещё припомнит, память-то у него действительно хорошая. Даже если для лучшей доходчивости своего возмущения придётся воспользоваться кольцом Чумы. Как бы ему ни было противно, а быть заколдованным Сэму не хотелось.

***

  

- Итак, папа-Джон снова с нами, - констатировал вальяжно развалившийся Кроули, крутя в руках стакан со скотчем. 
Как понял Бенни по мрачному выражению на его роже, разговора с пленным не получилось, и теперь его величество будет старательно поднимать себе самооценку за счет самого слабого звена в их компании - то есть за счет Джона.
- Как видишь. А ты, небось, рассчитывал на обратное, а, демон? - провокационно протянул Джон в ответ, в изнеможении рухнув на диван.
Шагающий следом за ним Дин демонстративно возвёл глаза к потолку. На противоположном конце дивана Кастиэль страдальчески поморщился, но промолчал. 
Сэм же сгрузил Коула точно по центру дивана и отошел к заваленному книгами столу, чтобы полюбоваться получившейся у него композицией. Бенни хищной тенью приблизился к нервно подхихикивающему недоохотнику и с явным знанием дела стукнул Коула ребром ладони по шее - только истерики им тут не хватало.
- Я всего лишь рассчитывал на твой профессионализм, охотник, - парировал демон. - И наивно полагал, что тебе хватит ума не попасться в руки бордель-маман, заставив всех нас засветиться перед противником, но, видимо, зря, - хлёстко добавил тот. 
- Там была ведьма, Кроули, - тихо, но очень веско поправил того Кастиэль, решив, видимо, побыть миротворцем, - очень старая и невероятно сильная. 
Однако эти двое его с чистой совестью проигнорировали.
- Помолчал бы уже, демон, и не валил с больной головы на здоровую! Сам ведь не лучше, - очень по-взрослому огрызнулся Джон, чувствуя за собой вину за своё пленение. Самое удивительное, что примостившийся на краешке стола Сэм даже и не подумал вмешиваться в их перепалку, а переводящий дух Кас просто сделал вид, что его здесь нет - по-видимому, в целом он был согласен с Кроули, просто исключительно по политическим причинам не хотел этого признавать.
- Помолчали оба! - резко потребовал Динно, все это время старательно что-то черкавший в блокноте. Вырвав лист, он торжественно вручил его изумленно вскинувшему брови Кроули. - Мне нужно всё по этому списку. Сможешь достать до вечера? - поинтересовался тот, скорее приказывая, чем спрашивая. 
- Да не вопрос, радость моя, - самодовольно промурлыкал демон, буквально воспаряя духом на глазах, - вот только... ты уверен, что тебе нужны последние четыре пункта? Да у тебя тут полный холодильник всякой снеди, зачем тебе этот фаст-фуд, да ещё и с разных концов страны? 
Бенни недоумённо хлопал глазами, встречаясь с точно таким же непонимающим взглядом обоих охотников. Что это ещё за запросы? Зачем Дину понадобилась еда, ещё и не самая кошерная. Или он чего-то не понимает?
- Ди-и-ин? - выразительно протянул Сэм, которому тоже было любопытно, зачем братцу понадобилось капризничать.
- Мы сегодня вечером ожидаем гостя, господа, - веско проговорил тот и добавил, - особого гостя, который питает слабость к фаст-фуду. Напомните мне как-нибудь рассказать вам, как пицца из одного заведения, где скатерти на столах один в один как рубашки Сэмми, спасла Чикаго от разрушения несколько лет назад. 
- О как, - выразительно протянул Кроули. - Понял, не дурак, - подмигнул тот Дину и мгновенно испарился, довольный тем, что дело сдвинулось с мертвой точки. 
Вот только понял не только он один.
- И вот зачем, а? Не ты ли ещё недавно говорил, что не хочешь с ним связываться? - недоверчиво ахнул Сэм.
Кастиэль только печально вздохнул "Безумие это, самое настоящее безумие" и удрученно покачал головой.
- Можно подумать, у нас есть выход, Сэмми, - с нервным смешком ответил Дин. - Ты же сам видишь: что-то затевается, и я хочу понять - что, прежде чем всё не стало слишком плохо.
- Похоже, здесь только мы с Джоном не в курсе происходящего. Господа заговорщики, вам не кажется это слегка несправедливым, может, просветите нас? - нахмурился Бенни. Ему не нравилось быть самым неосведомлённым в комнате, даже если помимо него есть точно такие же, гм, несведущие. 

- Дин решил вызвать сюда Смерть, - поморщившись так, словно бы у него разом заныли все зубы, пояснил Сэм.
- Всадника? - недоверчиво переспросил Джон. - И каким же образом, позволь узнать, ты собрался это делать? Ритуал? Колдовство? Или, быть может, решил уподобиться Люциферу и поймать Смерть?
- Ловить мы его уже пробовали, и ничем хорошим это не закончилось, - отмахнулся Динно. - Нет, всё куда проще и безболезненнее, - подмигнул тот отцу, - всадника просто можно пригласить. Ничего сложного, тёмного или кровавого - так, наследие одного мелкого культа.
- Кто ты такой и куда дел моего брата? - недоверчиво фыркнул Сэм. - С каких это пор ты заделался книголюбом? 
- Да так, наткнулся как-то и запомнил - память-то у меня всегда была хорошей, - смущённо почесал кончик носа Динно и поспешил перевести стрелки, отговорившись тем, что он жутко проголодался. 

***

  

      Габриэль всего лишь отлучился за невероятно вкусным тортом со сливками из кондитерской на соседней улице, а по возвращении его уже ждала гостья, нетерпеливо постукивавшая носком модельной туфельки по ковру. Древняя языческая богиня с царственным видом восседала в продавленном кресле и выглядела чужеродным элементом в маленькой однокомнатной квартирке с самой дешевой мебелью. 
Кали. Как всегда божественно великолепна и, на первый взгляд, совершенно неприступна.
- Так вот как нынче живут мертвые архангелы, - с неодобрением разглядывая обстановку скромного жилища, протянула та. - Стоило ли ради этого умирать, Локи?
- Вот ради этого, - трикстер продемонстрировал своей давней любовнице коробку с тортом, - определённо стоило.
Кали, за долгие годы уже успевшая отвыкнуть от его фиглярства, возвела глаза к потолку, но, хвала папочке, всё же промолчала.
- Присоединишься ко мне? - поставив лакомство на стол и кивнув на электрический чайник, предложил Габриэль.
- Нет, - резко и категорично отказалась Кали, по своему обыкновению умудрившись даже в такое короткое слово уместить всю степень своего презрения одновременно и к его новой жизни, и к предложению почаёвничать. - Будущее неопределённо, Локи, но однозначно темно, и мне не нравится то, что я вижу, вернее - чего я 
не вижу. Ты должен предупредить Винчестеров о надвигающейся буре.
- Что ты видела, Кали? - насторожился он, прекрасно понимая, что ради пустяка кто-то вроде его подруги вряд ли проделал бы такой путь. 
- Я видела живую тьму, запертую где-то в междумирье, и символ-замок - полыхающий всеми цветами Ада и такой же живой, как и темнота. Замок не должен быть сломан, и тьма не должна выбраться наружу. Никогда и ни за что. 
- И почему же ты их предостерегаешь? Помнится, раньше ты была совсем другого мнения. Что изменилось, дорогая?
- Я в долгу за тот случай с Люцифером, - тихо и как-то неуверенно ответила Кали.
- А почему ты не явишься к ним сама? - вскинул брови Габриэль, не став напоминать даме о том, что ему она тоже должна. Свои монстры, сочтутся. - Уверен, они будут рады вновь тебя увидеть, - слегка покривил он душой против истины. 
Братья Винчестеры, где бы их сейчас ни носило, будут определённо 
не рады принимать у себя в гостях древнюю индийскую богиню, культы которой существуют и по сей день, но у них хотя бы хватит ума сделать хорошую мину при плохой игре. 
- Я, конечно, благодарна им, но не настолько, - искривила губы в скептической усмешке Кали, видимо догадавшись, о чём он только что думал. - Уж лучше всё необходимое сделаешь ты.
Этого ему ещё не хватало - помрачнел Габриэль: он всё ещё не планирует воскресать для этого мира. Ещё не время для мятежного архангела.
- Видишь ли, дорогая... - протянул он и замялся.
- Дай угадаю: они не знают, что ты жив, верно? - прозорливо уточнила гостья. - Ну ты и sankramana, Локи, - с чувством выдохнула Кали и исчезла во вспышке пламени, оставив на ковре идеально ровный выжженный круг. 
- Ну Дин знает, и что? - буркнул он уже в пустоту, всех скудных познаний в языке индов которого хватило на то, чтобы понять - только что его обозвали заразой. 
Гнаться за Кали он не стал, прекрасно понимая, что, если в его очаровательную головку придёт какая-то идея, остановить её не сможет даже апокалипсис. Сама она к Винчестерам не сунется - не в правилах древней и могущественной языческой богини, пусть и давно уже подвинутой с пьедестала, навещать каких-то смертных, скорее всего, надеется, что у него проснётся совесть, и он всё же навестит их. Однако, вместо того чтобы брать крылья в руки и нестись к двум обалдуям, Габриэль щелкнул кнопкой "включить" на чайнике и принялся распаковывать свою прелесть - ему срочно нужно было заесть обиду, чтобы не стать таким же по жизни обиженным, как Люси. Или таким же занудой, как Майк. 
И, может быть, потом он всё же навестит Винчестеров - новости, что принесла ему Кали, стоят того, чтобы воскреснуть.

***

  

      Призывал всадника Смерть Дин как-то странно. Для начала попытался услать всех наверх - приглядеть за Коулом, для которого общение с демонами и ведьмой всё-таки не прошло без следа, однако, получив подзатыльники от всех, даже от Кастиэля, вынужден был отступить. Зачем-то заставил Сэма сервировать небольшой столик фаст-фудом, что для него натаскали подручные Кроули. Затем зажег свечи и принялся вдохновенно смешивать что-то в небольшой бронзовой чаше, предварительно нацарапав какие-то символы мелом на полу. 
Стекающая по ножу кровь.
Вспышка!
И тихий речитатив заклятья на неизвестном языке.
- Я смотрю, в этот раз ты решил обойтись без связывания, Дин. Что ж, это уже значительный прогресс с твоей стороны. 
Когда за их спинами раздался вкрадчивый голос со снисходительными интонациями, Джон вздрогнул и резко обернулся... чтобы едва ли не нос к носу столкнуться с невысоким и худым, как жердь, мужчиной средних лет с очень невыразительным лицом. Следуя излюбленной привычке всех сверхъестественных тварей, всадник появился точно за спиной у тех, кто его призывал. Привыкший быстро оценивать людей и определять степень их опасности для себя и своего дела, Джон сразу же отметил хороший костюм - интересно, они с Кроули что, у одного портного одеваются? - и ухоженный вид гостя. На первый взгляд, типичный адвокат или государственный обвинитель, так сразу и не поверишь, что напротив тебя стоит Смерть собственной персоной.
- Что поделаешь, опять нужна твоя помощь, и как всегда - я не с пустыми руками, - широко улыбнулся его сын, зазывая гостя к столу. 
Всадник неторопливо прошествовал туда, куда его так настойчиво приглашали, негромко постукивая по полу тростью с набалдашником в виде искусно выточенного из слоновой кости черепа.
- Благодарю за угощение, ты определённо знаешь, как меня задобрить, Дин, - медленно склонив голову на бок, ровным, невыразительным голосом поблагодарил тот под тихое бормотание Кроули "о, да, это он действительно может". - Почему-то все, кто меня призывали, полагали, будто мне нужно преподносить кровавые жертвы. Не особо аппетитно, да?
- Действительно не особо, - нервничая, подтвердил Сэм, стараясь казаться меньше, чем есть, что с его габаритами смотрелось несколько странновато. 
А ведь тот боится... в отличие от Дина, который своего гостя лишь опасается - понял Джон.
- Итак, зачем тебе понадобилась моя помощь? - поторопил его сына Смерть. Тот с явным удовольствием откусил кусок от четырёхэтажного бургера, прожевав его и шумно втянув содовую из соломинки - похоже, всадник относился к тому типу люде... нелюдей, что любят разбавить трапезу интересной историей. 
- Несколько лет назад ты рассказал мне кое-что о душах. Я запомнил.
- А ещё раньше я пал жертвой собственной рекламы, сказав тебе, что когда-нибудь заберу и Бога, и мы все, за редкими исключениями, разумеется, помним, что из этого получилось, - парировал всадник. 
Его взгляд, минуя вампира, остановился на нём, и Джон облился холодным потом под мертвым взглядом карих глаз. 
- А вот и наш переживший чудесное возвращение, - словно бы только его заметив, протянул Смерть. - Грубая работа, но, тем не менее, каков эффект!
- Ты знаешь, кто вернул его? - встрепенулся Дин, словно напавшая на след гончая.
- Разумеется. Конечно, не поименно, иначе всё было бы слишком просто. Могу лишь указать на видовую принадлежность: ведьма, ангел и колдуны, причем в процессе твой собрат, Кастиэль, был убит для закрепления результата. Это было старое заклинание, Дин. До невозможности примитивное, однако, чрезвычайно мощное.
- Ведьма, значит?.. - задумчиво протянул Сэм. - Мы тут встретили одну, как раз подходит под описание: сильная, старая и могущественная. Командует низшими демонами и водит знакомства с ангелами.
- Верно, - подтвердил его опасения Смерть.
- Назовёшь мне её имя? - поинтересовался Дин, причем спрашивал он так, что Джону тут же захотелось рассказать ему всё и даже больше.
Всадник тихо рассмеялся, и вместе с его смехом пропало желание делиться своими тайнами.
- Перерождение пошло тебе на пользу, рыцарь, но на меня твои силы пока не подействуют, - сдержанно похвалил его тот, с явным удовольствием отрезая себе кусок пирога. - Нужно нам с тобой будет как-нибудь встретиться через сотню-другую лет.
- Спасибо. И всё же, кто за этим стоит? - хитро улыбнулся Дин, пока Джон боролся с языком, чтоб что-нибудь не ляпнуть. Это существо было отчего-то уверено, что сможет встретиться с его сыном спустя столетия... вот только где оно собралось с ним встречаться? На Небесах, что ли? И что это за перерождение, что пошло его мальчику на пользу? И почему Дин - рыцарь? И как это связано с его, Джона, желанием распустить язык? 
- Ну что с тобой поделаешь? - вздохнул Смерть. - Тебе нужна ведьма по имени Ровена Маклеод.
- Ровена?.. - поперхнулся воздухом Кроули, отчего-то обеспокоенно покосившись на Дина. - Вот же стерва! А как заливала, мол, я всего лишь хочу познакомиться с внуками!..
- У тебя есть дети? - недоверчиво ахнул Джон - новость о том, что у короля Ада оказывается есть отпрыски, надолго выбила его из колеи.
- Свяжись с Гевином, проверь, как он там, - быстро сориентировался Сэм, и демон послушно достал из кармана телефон.
- Внуками?! - все-таки не удержался Бенни, хотя до этого клятвенно обещал Дину сидеть тише воды, ниже травы. - Так эта курва твоя мать?
- Можно подумать, я сам в восторге от такого родства, - огрызнулся демон, набирая номер.
Оставив Сэма и Кроули на два голоса выдавать инструкции Гевину, Дин вплотную подошел к столу, за которым пировал бледный всадник.
- Но всё же, давай вернёмся к душам, - мужественно стараясь не обращать внимания на балаган за спиной, попросил он. - Сначала ангелы собирали души, чтобы использовать их как батарейки для своих нимбов, затем Аббадон отбирала их у людей для того, чтобы создать себе армию демонов - кстати, как она это смогла сделать без контрактов? - а теперь вот мамаша Кроули и её шлюхи, но они пользуются демонскими договорами. Почему так?
- В вопросах преисподней тебя мог бы просветить и твой король, но поскольку он сейчас неимоверно занят... - иронично усмехнулся Смерть, кивнув на Кроули надиктовывающего скороговоркой указания своим подданным, продолжил. - Разница в силе, Дин. Убитая тобой Аббадон, была рыцарем Ада, разумеется, не таким, каким когда-нибудь станешь ты, что до определённого момента давало ей некие преимущества. 
- То есть ей законы были не писаны, - констатировал Винчестер.
- И когда-нибудь они будут не писаны для тебя, - подтвердил бледный всадник, поднимаясь из-за стола. - Благодарю за угощение, юноша. Не проводишь меня до машины?
- Не вопрос, - улыбнулся Дин, подавая тому трость, пока Джон почти безуспешно боролся с попеременно возникающими у него желаниями: насесть на Смерть и вытряхнуть из того всё, что ему известно, ведь судя по расчетливо брошенным им обмолвкам, известно ему многое; отправиться к Ровене и получить, наконец, ответы на свои вопросы, а то со всеми этими клыкасто-крылато-рогатыми конспираторами он так ничего и не узнает.
Дин и Смерть уже вышли из гостиной, когда раздался знакомый звук хлопанья крыльев, и посреди комнаты возник новый гость. Взгляды всех присутствующих - у кого недоверчивые и ошарашенные, а у кого и раздраженные - тут же скрестились на нём.
- О, я гляжу, бравая команда в сборе, - не вынимая изо рта леденец на палочке, от чего его речь вышла несколько невнятной, насмешливо хмыкнул гость, - ну... почти. Эй, я не понял, а где наше адское высочество?
- Г... Габриэль? - потрясённо выдохнул Кастиэль.
  
  

Глава 13

  
      
   Новое действующее лицо еще не успело толком освоиться в доме, а уже раздражало по-крупному. Бенни крайне не нравилось почти предынфарктное состояние Кастиєля и нервная дрожь Сэма. Ангела, которому не иначе как по какому-то кармическому закону обычно доставалось сильнее всего, ему было отчаянно жаль, а вот динов братец волновал далеко не в первую очередь - за него и так есть кому переживать. Нагловато-ироничные манеры этого... Габриэля, чем-то отдалённо напоминали ему утрированную версию Динно, когда тот сильно нервничает. И пусть гость действительно переживает, от того и хамит напропалую, отпуская сомнительные остроты, меньше раздражать Габриэль не стал. 
Дин до сих пор не вернулся - как пошел провожать Смерть до машины, так и пропал. Это всё, конечно, прекрасно, но какая к черту машина у того, кого вызвали ритуалом? Не трудно догадаться, что бледный всадник захотел поговорить о чём-то что не было предназначено для широкой публики. Но постойте... - нахмурился Бенджамин - Габриэль? Разве не так звали... зовут архангела, что умер, сражаясь с Люцифером? 
Интересно, он сам выжил или его тоже вернули?
- Выжил. Я всегда умел неплохо прятаться и выживать, - широко улыбнулся Габриэль, и Бенни понял, что последнюю мысль он высказал вслух. 
- То есть, это действительно ты, а не очередной кем-то насланный глюк? - уточнил Сэм.
- А что, и такое бывает? - картинно ужаснулся Габриэль, однако глаза у него были слишком грустными - похоже, тоже волнуется, а значит не такая уж и сволочь, как прикидывается. - Как любопытно, много же я пропустил.
- Мы думали, ты погиб! - навис над ним Сэм, и не нужно быть гением, чтобы понять - тот в ярости.
- Ну что поделаешь, - равнодушно пожал плечами архангел, покосившись на Бенни и Джона в поисках понимания, но те его не поддержали, и Габриэль продолжил клоунаду, - все так думали.
- Ты просто сбежал, сбежал, когда был нам нужен! - продолжил бушевать Сэм.
- Эй, я задержал Люцифера, давая вам сбежать, и я же навёл вас на кольца! - возмутился трикстер. - И после того, как дал все козыри, чтобы упрятать двух моих братьев на веки веков, имел полное право удалиться на заслуженный отдых!
- Ты мог нам просто сказать, - печально покачал головой Кастиэль.
- Это всё? Больше никаких неожиданных воскрешений? Бальтазар, Гадриэль или, быть может, Метатрон откуда-то вылезет? - съязвил Сэм.
- Гадриэль? Метатрон? Весело живёте, парни, - хохотнул архангел.
- Ах ты!.. - зарычал Сэм.
- Девочки, вы закончили? У нас сейчас есть проблемы посерьёзнее, чем ваши распри о том, кто у кого стащил бусики, - саркастично фыркнул Бенни - вопли и разборки между двумя принцессами его уже порядком достали, да и лицо Кастиэля, почти сравнявшееся с цветом его же рубашки, заставляло здорово беспокоиться. 
Уже готовые повыдёргивать друг другу волосы Саманта и Габриэла послушно заткнулись и расселись по разные концы дивана, дуясь.
- Какие нынче наглые кровососы пошли, пакость, что ли, какую устроить?.. - пробубнил себе под нос архангел.
Кроули бы наверняка не упустил случая в присущей ему манере развить тему, но тот исчез разбираться со своим царством, едва закончился обмен приветствиями. Судя по отсутствию удивления, демон знал, что тот жив и это наводило на подозрения о сговоре между Габриэлем и Кроули. 
- Если ты так хорошо прятался, то почему вдруг решил объявиться через столько лет? - смерив увлеченно обсасывающего леденец архангела суровым взглядом, процедил Джон, оценив состояние Кастиэля и Сэма. 
- Ситуация изменилась, - мрачно заявил фокусник, что несколько не вязалось, с образом шутника и балагура. - Если что-то пойдёт не так, а у вас - Винчестеров - по-другому и быть не может, то Апокалипсис и дождь из ангелов покажутся детскими шалостями по сравнению с тем, что грядёт. 
- Говори по делу, божья птичка, не люблю ужастиков перед сном, - осклабился Бенни, при этом его выразительный взгляд так и говорил "...или проваливай", однако пернатый уловил невысказанное окончание фразы и гордо сложил руки на груди. Надо же, какой обидчивый.
- Я жду его адское высочество... кстати, где он? - деловито огляделся трикстер, не заметив при этом, как передёрнуло папу-Джона - упоминание Дина в контексте наследника Кроули его не порадовало. А ведь тот ещё не знает всей правды - покачал головой вампир.
- Дин ушел со Смертью - всадник попросил его проводить, - тихо ответил Кастиэль - он всё ещё не мог поверить в неожиданное воскрешение Габриэля - от прошлого ещё не отошел.
Архангел восхищённо присвистнул:
- Вызвать бледного всадника и остаться в живых - шикарно живёте, мальчики!
- Мы расследовали дело, - криво усмехнулся Сэм и ехидно добавил, - тебе бы понравилось: целая сеть шлюх плюс бордель, оказывающие услуги в обмен на души. Курировала всё это дело сильная и старая ведьма.
- Некая Ровена Маклеод - мамаша Кроули, - подхватил Джон. - И мы даже не знаем, сколько таких борделей по стране. Боюсь представить, сколько душ они насобирали за это время - нужно оповестить всех охотников. 
- Не переживай, Дин уже поднял тревогу, - заверил Бенни, не став упоминать, что информация была передана Каину и диновой личной гвардии.
- Старая ведьма, значит... - невнятно протянул Габриэль, хрустя ядовито-красным леденцом. - Ведьма, - повторил тот и добавил. - Что же, это многое объясняет.
- Что объясняет? - тут же вскинулся Сэм, уловив связь между сегодняшней охотой и появлением фокусника. 
- Полегче, Годзилла, наберись терпения и жди брата, - отмахнулся он него архангел. Перед трикстером сейчас стояла проблема поважнее - некуда было выкинуть палочку от леденца. Тот уже примеривался с тяжелым вздохом закинуть её себе за спину, но, натолкнувшись на их с Сэмом многообещающие взгляды, резко передумал и небрежным жестом испарил несчастный кусок пластмассы.
- О, не переживай, мы передадим ему, рассказывай, - заверил Джон, однако фокусник лишь развёл руками и... промолчал.
- Если только твои новости не связаны с самим Дином, - прозорливо заметил Бенни. - Ведь так? - вопросительно вскинул он брови.
Габриэль задумчиво на него прищурился, с помощью указательного и большого пальцев изобразил пистолет и наставил на него указательный палец, будто целясь.
- В десятку, крепыш, - усмехнулся ему тот, - рад, что у Винчестеров наконец-то появились умные друзья. 
Резко хлопнула входная дверь, и буквально через несколько мгновений в гостиную ввалился Динно - его приятель был чем-то крайне озадачен. Настолько сильно, что даже не заметил непринуждённо развалившегося на диване архангела, а может и заметил, но даже не осознал этого.
- Смотри, кто вернулся из мёртвых, - обратил его внимание на фокусника заботливый брат.
Тот поднял взгляд на виновато разведшего руками Габриэля и ухмыльнулся.
- Ненадолго же тебя хватило, - фыркнул Дин, и Бенни внезапно понял, откуда тот узнал, что благодать Кастиэля всё-таки подлежит восстановлению - значит, Дин тоже был в курсе.
- Как я уже говорил до того, как ты пришел - ситуация изменилась.
- А до завтра это никак не подождёт? - безнадёжно спросил Дин. - Меня только что и так загрузили сверх меры.
- Что он тебе сказал? - забеспокоился Кастиэль.
- Ничего хорошего - мы в полной заднице. Настолько "ничего хорошего", что настаиваю на том, чтобы ты прямо сейчас отправился со своим придурошным братцем заново отращивать себе крылышки, - отрезал Дин под обиженный вскрик фокусника, которому не понравилось нелестное упоминание своей персоны.
- А как... - начал было Джон, но был самым возмутительным образом перебит.
- Завтра, всё завтра. Мне ещё нужно переспать с этими новостями. Единственное, о чём я прошу: если до этого кому-либо из вас поступали заманчивые предложения от разных доброхотов избавить меня от Метки, не дай Боже вам согласиться. Ситуация не просто ужасная, она - катастрофическая! - потребовал Дин и буквально взлетел по ступеням на второй этаж, оставив присутствующих изумлённо переглядываться между собой. 
- Так ты знал!.. - сложив два и два, воскликнул тому в спину Сэм. - Знал и не сказал мне! - вскочил он на ноги от возмущения.
- Это была не моя тайна! - отозвался Дин и возмущённо хлопнул дверью их комнаты. Его брат на это только возмущённо цыкнул и бросился в погоню, наверняка чувствуя себя не в своей тарелке под скрестившимися на нём взглядами. 
- О как, - выразительно протянул трикстер, - значит моё предупреждение весьма в тему. Что же, поговорим обо всём, когда его высочество созреет, - с этими словами Габриэль положил руку на плечо ангелочка, и они оба исчезли под привычный звук хлопанья множества крыльев.
- Метка? - недоумённо переспросил вернувшийся из Рая охотник. - Та, что идёт в комплекте с Первым Клинком, с помощью которого можно убить любую тварь? Кому придёт в голову от неё избавляться?
- Кто знает, - пожал плечами Бенни и тоже поспешил скрыться от пытливого взгляда Джона.
Правда тут же всплыла другая проблема - все забыли о мирно дрыхнущем в комнате Джона приятеле Дина, у которого обморок плавно перетёк в здоровый сон. На лицо была катастрофическая нехватка спальных мест. Трогать братьев Винчестеров, у которых сейчас шло очередное выяснение отношений, он не стал - пришлось доставать из оставшейся от Бобби кладовки надувной матрац.

***

  

      Лёжа на импровизированной кровати при свете ночника, Джон задумчиво крутил в руках визитку: ничего необычного или колдовского в ней не было - только имя и телефон, но, тем не менее, проклятый кусок белого картона жег ему руки. 
"Когда поймёшь, что с твоим сыном всё не так - сам же ко мне приползёшь за помощью".
И теперь Джон мучился воистину гамлетовским вопросом: звонить или не звонить? Любопытство требовало набрать номер, а здравый смысл советовал не просто выкинуть визитку, а посолить, сжечь и развеять пепел по ветру.
Ведьмы всегда лгут - учили его старые книги. 
Ведьмам ни в коем случае нельзя верить, они обожают дурить головы простым смертным, но еще больше любят издеваться над охотниками - что он узнал из собственного опыта.
Дин предупредил, чтобы даже и не смели избавлять его от Метки, но ведь Джон и не думал ничего такого - он всего лишь хочет узнать, что стояло за этими странными оговорками сначала Смерти, а затем и Габриэля - эти двое будто хотели ему на что-то намекнуть. А дети молчали. 
Он не собирается лишать Дина его игрушки, Джон просто хочет ответов на свои вопросы, и ему совершеннейшим образом плевать, кто их даст - ведьма или же кто-то ещё. Взгляд его наткнулся на Коула, мирно сопящего в обе дырочки на кровати. Мальчишку тогда вовремя заткнули, но тот, кажется, что-то говорил о Дине и демонах... это интересно.
Потрепав по плечу крепко спящего Коула, Джон никак не ожидал, что тот так быстро проснётся. Молодой человек резко схватил его за руку и какое-то время молча рассматривал, а потом каким-то хитрым приёмчиком поменял их местами: теперь это Джон лежал на кровати, а сверху на нём сидел Коул и приставлял к его горлу армейский нож. 
Отличные рефлексы.

***

  

      Когда охотишься на кого-то столько лет, отказаться от своей одержимости крайне сложно, почти невозможно, если честно. Коул полжизни выслеживал убийцу отца, готовился к мести: тщательно изучал повадки зверя, возвёл боевые искусства в ранг первой необходимости, воевал в горячих точках - и всё ради того, чтобы когда-нибудь убить своего врага. Вот только... как оказалось, всё гораздо сложнее. Черт побери, да он и представить себе не мог, насколько всё не просто! 
Демоны, ангелы, вампиры, оборотни и ещё бог знает какие твари существуют бок о бок с обычными людьми. И что самая главная опасность подстерегает мирных граждан вовсе не в тёмных переулках или в виде террористов-смертников, а ходит по тем же самым улицам, отоваривается в супермаркетах, ест в одних кафешках... 
Сколько сердец у его соседа? 
А не обрастает ли мехом в полнолуние дамочка с соседней улицы?

Он вовсе не хотел становиться очередным подрядчиком в фамильном деле Винчестеров, всё-таки у него семья и ипотека за дом - кто позаботится о них, если его на другом конце страны сожрёт какая-нибудь тварь? Тем не менее, это не значит, что Коул желал оставаться совсем уж в неведении, зря что ли, выпросил у Динно электронный адрес для консультаций? И как это ни странно признавать, но именно ему он больше всех доверял в вопросах всякой дьявольщины - у его жены и ребёнка на всякий пожарный есть контакты Дина и Сэма, хотя по определённым причинам он предпочёл бы иметь дело со старшим из братьев. 
И когда его друг скончался от нелепой случайности буквально в двух шагах от собственного дома, Коул не выдержал. Ничего особенного он делать не собирался, только разнюхать всё по-тихому - и пусть со всем разбирается Дин. Не в первый раз уже ведь так работают. Он расследует и если всё подтверждается - звонит Винчестеру. И уже тот является во всём блеске своего адского великолепия с черноглазым спецназом и сворой дьявольских псов на подпевке. Но всё пошло несколько не по плану: он даже не успел позвонить Динно.
Взяться за него как следует Ровена не успела, её демоны поймали рыбку покрупнее, чем недоделанный охотник, и она предпочла о нём забыть. И только встретив обоих братьев в том притоне, он осознал, как ему повезло - Коул реально мог и не выбраться из этого приключения.
- Кто ты, черт тебя подери, такой? - спросил он хриплым после долгого сна голосом. Единственное, что удерживало его от того, чтобы не перерезать горло странному бородатому мужику - это смутное ощущение, будто Коул где-то того видел. 
- Джон Винчестер, - скосив глаза на лезвие у своей шеи, ответил ночной гость.
- Охотник? Отец Ди-боя и Сэмми?
- "Да" на оба вопроса.
- Но ты же умер!
- Меня воскресили. И не спрашивай, кто и почему - сам бы хотел знать.
- И сейчас я в доме у...
- Ты в моей хижине, солдатик, чувствуй себя, как дома, - раздался у него за спиной чей-то вкрадчивый голос. 
Коул резко обернулся на звук, готовый в любой момент отражать атаку подкравшегося к нему со спины противника... чтобы встретиться с насмешливым взглядом голубых глаз массивного бородача. Ночной гость стоял прямо напротив них, подпирая спиной стенку, и выразительно разглядывал открывшуюся ему двухфигурную композицию, сложив руки на мощной груди. 
- Бенджамин, ты вообще когда-нибудь спишь? - видимо, осознав всю нелепость положения, негромко фыркнул лежащий под ним охотник. 
Чувствуя себя до крайности неловко под скабрезным взглядом хозяина дома, Коул поспешно слез с активно пытающегося его скинуть папаши охотников и перебрался на надувной матрац.
- Как ты вообще сюда попал? - недоумевал Коул.
- Мой дом - мои правила, - пожал плечами здоровяк и растянул губы в пугающем оскале. Очень характерном оскале, следует отметить - его особо впечатлили дополнительные два ряда клыков радушного хозяина.
- Что же ты за тварь такая?! - ужаснулся он.
- Вампир я, - спрятал лишние кусалки Бенджамин. - И предвосхищая глупые вопросы: я не свечусь на солнце, и у меня уж точно не сносит крышу от малолетних девиц, - скривился кровосос.
"Ничего себе!" - восхитился про себя Коул. 
- Но и на обычного кровососа ты не тянешь, - подозрительно прищурился Джон. - Слишком хорошо себя контролируешь, слишком быстро восстанавливаешься, а заклятья отскакивают от тебя как от заговорённого. Так в чём твой секрет, Нео?
- Я мог бы сказать тебе, что всё дело в кольце всадника Голода, которое я теперь таскаю, но это будет не совсем верно, я и до этого себя прекрасно контролировал. Твой сын два раза выводил меня наружу из Чистилища, нёс мою душу в своём теле, в своей крови. Мы с ним связаны, и это чертовски странно, но, - тут кровосос пожал плечами, - зато у меня есть младший брат.
- Кстати о Дине и... демонах. Коул, ты, кажется, днём говорил, будто они на него работают, - вольготно растянувшись на кровати, небрежно протянул Джон. - Ты ничего не попутал? 
От такого недоверия к своим словам он едва не поперхнулся.
- А как же иначе? - удивился Коул. - Он же важная шишка. Как-никак рыцарь Ада, любимый ученик Первоубийцы и наследник Кроули на его престоле. Разве ты не знал?

***

  

- Сэмми, тут твой телефон разрывается, - на пороге кухни показался взъерошенный и Дин, с видом крайнего отвращения держа в руках его трубку.
Ну, подумаешь, не стоит у него на звонке "правильная" музыка - и что? - фыркнул про себя Сэм. Он же не напоминает Дину случае с песней Тейлор Свифт, хотя иногда так и хочется. 
- Так ответь, в чём проблема? - пожал он плечами. Знакомые у них общие, а секретов от Дина у него особых нет. В конце концов, Сэм же спокойно отвечает на его звонки, и ничего пока не случилось.
Брат криво усмехнулся и принял вызов.
- Ну, привет-привет, Чарли, - проворковал в трубку Дин, а Сэма начало мучить ощущение, будто он забыл о чём-то очень важном. 
И это ощущение только усиливалось по мере того, как всё сильнее и сильнее каменело лицо брата.
- Спасибо, рыжая, помощь уже в пути, - поблагодарил её Дин. - К тебе придёт человек от меня, расскажет что-нибудь такое, о чём знаем только мы с Сэмом, и доставит к нам.
Брат сбросил вызов и по памяти набрал чей-то номер.
- Утречка, Каин, я бы хотел попросить тебя об услуге, - поздоровался тот с Первоубийцей и у Сэма непроизвольно побежали мурашки по спине - от осознания. А Дин как, впрочем, и всегда весьма успешно, маскировал за уважением в голосе своё фирменное нахальство, от которого могущественные сверхъестественные твари млели едва ли не через одного. Не стал исключением и Каин. 
- У твоего помощника крайне оригинальное имя. А главное - очень редкое, - вскинул брови отец после окончания разговора, но братец не удостоил того ответом. 
Дин сверлил тяжелым взглядом Сэма и многозначительно молчал.
- Что? - занервничал он.
- Книга Проклятых, значит? - прорычал Дин, и до него сразу же дошло, о чём ему так настойчиво трезвонила память.
Вот же зараза!
- Дин, я могу всё объяснить, - торопливо заверил того Сэм.

***

  

      Джон то и дело бросал косые взгляды на тщательно пережёвывающих завтрак соседей по столу - все они старательно не обращали внимания на грызню его детей, видимо давно уже привыкнув. Так значит Дин - демон, и об этом, по словам Коула, знают все, кроме него... Что за абсурд?
"Но тогда почему после признания этого недоделанного Рэмбо, Бенни выглядел так, будто готов был свернуть ему шею?" - возникла в голове подлая мыслишка. 
"А ещё это объяснило бы все нестыковки и обмолвки Смерти" - мерзко хихикнуло подсознание почему-то голосом рыжей ведьмы.
В конце концов, мир не рухнет, если он просто проверит.
- Exorcizamus te omnis immundus spiritus, omnis satanica potestas, omnis incursio infernalis adversarii in nomine et virtute Domini Nostri Jesu. Amen!
  
  

Глава 14

  
      
   Отчий дом встретил их оглушительной тишиной, впрочем, оно и не удивительно - эта часть Небес была предназначена исключительно для старших детишек, и малышей, вроде Касси сюда не допускали. Габриэль с матом и грохотом перецепился через какой-то кусок арматуры, едва не рухнув в груду строительного мусора, тем самым нарушив всю торжественность момента. 
Что за, пардон, срач здесь развели Михаил с Рафаилом за те годы, что его не было? Они здесь, что репетировали Апокалипсис? Папочка ему свидетель, ну кто бы мог подумать, что эти два воплощенных занудства настолько не приспособлены в быту? Право слово, как дети малые: одну комнату уже разворотили, так надо было пойти громить всю квартиру - возвёл глаза к декоративным облакам фокусник... за что тут же и поплатился, наступив на камушек и всё-таки навернувшись вместе с робко жмущимся к нему Кастиэлем. 
- Как давно Дин знает, что ты жив? - внезапно спросил у него младший братишка, даже не потрудившись вылезти из кучи строительного мусора. Выпытывать у него, что за известия он принёс Винчестерам, малыш даже и не пытался, потому как понимал - бесполезно, поэтому и решил прояснить другой, тоже немаловажный для него вопрос. 
- Ух ты, кто бы мог подумать, что аналитическое мышление включается сразу после удара по голове? - старательно глядя куда угодно, но не на Касси, восхитился он, демонстративно отряхивая одежду.
- Ответь мне, Габриэль, - упрямо сверля его синими глазищами, настаивал на своём тот.
А ведь для него это очень важно, - отметил фокусник и спросил сам себя: - неужели Касси ревнует? Определённо, - тут же и ответил сам себе Габриэль.
- Пару дней назад - твой Винчестер искал способ вернуть тебе благодать, - сдал он того с потрохами на правах старшего брата.
- Нашел?
- Как видишь, - пожал плечами Габриэль, - и это правильно: не всё же тебе в должниках у Кроули ходить.
- В должниках? У 
этого? - удивлённо переспросил Кастиэль. - Я Кроули ничего не должен, а вот он мне - по гроб жизни обязан: и за помощь в убийстве Аббадон, и за то, что это по его вине Дин стал демоном! - гневно прищурился тот.
Архангел восхищённо присвистнул: ничего себе самомнение! Ах, ну да, он же в своё время считал себя богом, - вспомнил Габриэль, - тогда понятно.
- Ты что, только вчера из детского сада? - фыркнул архангел, вздёргивая Кастиэля на ноги за шкирку его знаменитого бежевого плаща. - Ты действительно думаешь, что такой хитрый демон, как Кроули, не справился бы с Аббадон без помощи двух побитых жизнью охотников и потерявшего благодать ангела? 
Однако Кастиэль сарказма не понял.
- Но он же был свергнут с адского престола, и за ним шла охота, а мы с Дином и Сэмом... - залепетало это недоразумение.
- А вы со своими играми в стиле "пятьдесят оттенков серого" только сыграли ему на руку, спрятав от преследователей в супер-пупер-защищённом бункере, с чем вас и поздравляю, - любезно подсказал тому Габриэль, хватая в охапку и перемещаясь вместе с малышом Касси подальше от развалин. 
А здесь было куда как меньше разрушений - должно быть, ураганы Михайлина и Рафайлина обходили эти места стороной. Или у братьев просто не хватило духу уничтожить то, что отец заповедовал им всем беречь как зеницу ока. 
- Поверь, рано или поздно Кроули нашел бы способ избавиться от новоявленной королевы, - как ни в чем не бывало, продолжил фокусник. - Просто с твоей и Винчестеров помощью всё получилось гораздо быстрее. И наверняка гораздо веселее, - усмехнулся Габриэль, напряженно прислушиваясь к тишине. Исполнительность и дотошность Майки и Раффи уже давно вошла в поговорки, так что на пути к священным Источникам можно будет ожидать любых сюрпризов. 
Кастиэль молчит: пользуясь случаем, он в мельчайших подробностях разглядывает местное убранство - ещё бы, из ныне живущих ангелов уже никто не мог бы похвастаться, что бывал в этой части Небес. Метатрон был как раз последним из этих счастливчиков.
- Как думаешь, Кас, почему, по его же собственной характеристике, "любовник - не боец" Кроули участвует вместе с вами в квестах по спасению мира? - попытался натолкнуть того на правильную мысль Габриэль. 
Ангел неопределённо пожал плечами, скорее всего, неосознанно копируя подсмотренный у людей жест.
- Думаю, потому что ему нравятся Сэм с Дином, - последовал равнодушный ответ того.
- И это тоже, - кивнул Габриэль. - Но, в основном, потому, что у него в этой жизни есть две проблемы. И нет, это вовсе не Винчестеры, - добавил он с усмешкой, - это шило в заднице и неуёмное любопытство. Первое заставляет его постоянно метаться в поисках приключений, а второе - с громким плюхом в них вляпываться. А особый кайф ему доставляет выпутываться из неприятностей, собирая плюшки в процессе. Любопытно: он вспомнил о Каине сразу же после того, как Аббадон выплыла из небытия, или же позже - после того, как та сковырнула его с трона? - цинично хмыкнул трикстер.
- Ты не прав, Габриэль, он искренен с Дином и Сэмом - я чувствую это, - покачал головой Кастиэль.
- Никто и не спорит, - согласился с ним фокусник. - Но это не Винчестеры выросли, чтобы на равных говорить с королём Ада - он опустился до их уровня, чтобы иметь возможность их контролировать. И ему неожиданно понравилось тусоваться с братьями. В конце концов, Кроули слишком молод для демона, он ещё помнит каково это - быть человеком, - покачал головой архангел, привычным жестом обезвреживая первую из сотен ловушек. 
"Очень оригинально, Майки!" - снисходительно хмыкнул про себя Габриэль, стоя на первой из тысячи ступеней, ведущих к Купели Очищения. В незапамятные времена отец создал её для Люцифера, если тот всё же осознает свои грехи и решит вернуться в семью, однако этот гордец не вернулся. А потом для этого стало слишком поздно. 

***

  

      Отец говорил тихо, но внезапно наступившая тишина, нарушаемая лишь капаньем воды из-под крана, послужила ему великолепным рупором. На Сэма и Бенджамина накатило какое-то странное оцепенение - они с ужасом смотрели на Джона, в любой момент ожидая от него... чего-то винчестеровского. Отзвучал речитатив заговора от одержимости, во время Дин, чьи глаза медленно, но верно заливала непроглядная мгла, наглядно продемонстрировал своё видовое различие, так сказать, лицом.
- И кто же это, позволь узнать, тебя просветил? - недовольно процедил Дин, на мгновение прикрывая глаза, чтобы сменить черноту на привычную всем зелень.
- Коул, - коротко ответил отец, тем самым позволив Сэму в очередной раз увериться в том, что от фаната его брата одни проблемы. - Почему же заговор тебя не изгнал? - озадачился тот.
- Потому что я - рыцарь Ада, - с гордостью за себя любимого, признался Дин. - Ты должен был слышать про таких, как я, когда охотился вместе с Тарой, - игриво поиграл тот бровями и отец - о чудо! - смутился. 
- Мы тогда посчитали, что это просто звание Аббадон, а не вид демонов. Что ж, теперь буду знать, - пожал плечами Джон и добавил. - Дин, лучше поясни мне вот что: ходят слухи, будто ты наследник Кроули? Это правда?
А вот теперь уже был черёд его братца смущаться.
- Да, - кивнул тот и, втянув голову в плечи, отвёл взгляд в сторону - защитная реакция Дина на вот-вот грозящую разразиться бурю.
Судя по выражению лица, на языке у отца крутилось нечто крайне ругательное, но вместо этого он с чувством выдохнул: 
- Весело.
А потом, спустя несколько секунд, очень тихо спросил: 
- Мне напомнить тебе, почему мы вышли на охоту, 
сын?
Брат содрогнулся всем телом, словно бы от удара, и Сэм понял, что того пора спасать.
- Мы помним, - ответил он вместо Дина. - Но так же мы понимаем, что Ад, как и любую организацию, проще контролировать изнутри.
- Успокойся, охотник, - Бенни - старый черт - покровительски похлопал Джона по плечу, - твои дети хорошее ведь дело делают: очеловечивают Кроули, а это дорогого стоит.
- Это всё сложно для меня, - обескураженно признался отец и многообещающе добавил. - Мне нужно подумать.
Он зол, - осенило Сэма, - и отчаянно сдерживает себя, чтобы не наделать глупостей.
В кухне повисла тяжелая тишина - все они великолепно понимали, что нужно как-то её разбить или перевести разговор в другое русло, вот только тем не находилось. Дин с отстранённым видом жевал черничный пирог, механически запивая его обжигающе-горячим кофе, и Сэм мог бы поклясться, брат даже не чувствовал вкуса. Бенни увлеченно проводил ревизию в холодильнике, и даже его зад... гм, тыл демонстрировал насколько он занят делом. Просьба не беспокоить - в общем. А Джон насупленно молчал; всё, что он хотел бы им всем сказать, в протоколе описано было бы как оскорбление в особо грубой форме. Ссориться с детьми и их другом ему всё же не хотелось.
Положение, как ни странно, спас Коул, спустившийся на звук разборок между Винчестерами и запах еды. 
- Что за шум, а драки нет? - весело спросил тот, просачиваясь мимо монументального, как статуя командора, отца и усаживаясь за стол. Правда, морщась при каждом движении, но при этом, всё равно лучась довольной лыбой до ушей, вызывая у Сэма непроизвольное желание поправить ему прикус.
Обрадовавшийся возможности вылезти из холодильника, в который он до этого едва ли не залез целиком, Лафитт тут же щедрой рукой поставил перед Теренсом сковородку с омлетом.
- Да так, семейные дрязги, - крайне вежливо ответил Сэм с предупреждением в голосе. 
Коул, при всех своих не великих достоинствах, совсем уж идиотом не был, поэтому благоразумно заткнулся и принялся за давно остывший завтрак.
Сидевший напротив и всё ещё равнодушно наливающийся кофе Дин протянул руку и постучал указательным пальцем по сковородке - по кухне тут же разлился одуряющий запах жареных яиц. 
- Круто, Ди-бой, - поблагодарил Коул и принялся с удвоенным усилием наворачивать омлет.
- Одно из преимуществ быть рыцарем Ада, - покосившись на отца, провокационно вскинул брови Дин, поднимаясь из-за стола, чтобы ополоснуть чашку из-под кофе.
Сэм понимающе переглянулся с Бенни - Дин иногда такой... Дин.
- До того, как выяснилось, чем у меня за спиной занят мой брат, я хотел сказать...
- Минуточку! - возмутился двойными стандартами Сэм. - Ты же не сказал мне, что Габриэль жив, так что мы с тобой квиты, не находишь?
- Можно подумать, это одно и то же, - отмахнулся Дин и как ни в чем ни бывало, вернулся к волнующей его теме. - Как я уже говорил вчера - мы в полной заднице. Дожидаемся Каина с Чарли, после чего всем скопом перебираемся в бункер - сделаем его нашим командным центром.
- Что скажешь, Сэм, потерпишь в своём доме кровососа? - совсем как Дин провокационно вскинул брови Бенни, объявляя в их вялотекущей войне перемирие. 
Вот уж точно друг друга стоят, - фыркнул он про себя.
- Ради брата, как-нибудь уж потерплю, - пожал плечами Сэм, принимая правила игры.
- Бункер Мужей Знаний, да? - задумчиво уточнил отец и получив подтверждение от Бенни, ушел в себя.
- Всё это, конечно, замечательно, Ди-бой, но что делать мне? Машина моя осталась возле того борделя, как теперь прикажешь добираться до дома?
- Ты - звонишь и успокаиваешь жену, пару дней перекантуешься у нас, а о тачке своей не переживай, её подгонят, - тыкнув в Коула пальцем, приказал адский рыцарь, и у того даже не возникло возражений - вот она, армейская выучка во всей красе.

      ...Собрались они быстро, да и собирать с собой кроме зубных щеток и одежды на несколько смен, было особо нечего. Тем не менее, каждый из них к стандартному комплекту тащил что-то своё. У Дина это - Первый Клинок и несколько коробок с пирогами. Ограбил холодильник Бенджамина, зараза - возвёл глаза к потолку Сэм, что и сам со спокойной душой, лишенной совести, утащил у вампира пачку отличного зелёного чая, тот всё равно его не пьёт. Отец забрал с собой надувную кровать с насосом. Коул даже в борделе не расстался со своим любимым Глоком и набором ножей - не то чтобы они ему сильно помогли против демонов и ведьмы. Никто их даже и забирать не стал, не посчитали опасными, зато у отца подаренный Сэмом ангельский клинок отобрали за милую душу. 
А Чарли и Каина всё не было. Телефоны обоих не отвечали. Скрывая своё беспокойство, Дин предложил выпить по чашке кофе с гамбургерами и даже сам вызвался сгонять за ними в ближайшую кафешку. А не менее переживающий за рыжую чертовку Сэм полностью поддержал его идею, и пока того не было, просветил Бенни, Джона и Коула, что такое Чарли и с чем её едят. С Каином он не был знаком, поэтому о нём рассказать ничего не смог - это уже к Дину, как никак это он преемник того, а не Сэм.
Выпили кофе, съели горячие бургеры, доставленные курьерской службой "демон-экспресс" и... и ничего - ни Чарли, ни Каина. Сидение на чемоданах и высиживание непонятно чего порядком утомило Сэма; Дин всё так же сильно переживал за "потеряшек", хотя и старался этого не показывать; отца и Коула Бенни уволок в свой кабинет обмениваться охотничьим опытом.
- Сделаю-ка я пару звонков, - наконец придумал себе занятие брат. - Джерри мне ответит, даже если его в этот момент будут убивать, - похвастался Дин, набирая номер.
И это чистая правда - подчинённые у того вышколены так, что даже дышат исключительно по команде. Не то чтобы это действительно было нужно демонам - уже давно мёртвым, но уж больно красивым получилось сравнение. 
- А почему ты ему раньше не позвонил? - подозрительно прищурился Сэм.
- На данный момент моим отрядом командует Каин, и с моей стороны было бы крайне глупо лезть через его голову. Тем самым я подрываю его авторитет перед, пусть и временными, но подчинёнными.
"А братец-то растёт - ответственность и бремя власти идут ему на пользу" - пронеслось у него в голове.
- Тоже мне, командир адских легионов, - весело фыркнул Сэм.
- Завидуешь? - провокационно вскинул брови Дин, слушая гудки.
- Придурок, - демонстративно закатил глаза он.
- Сучка, - приглушил голос Дин, для верности прикрыв рукой динамик телефона. - Наконец-то, - раздраженно выдохнул в трубку брат. - Где вас черти носят? 
На том конце что-то очень быстро затараторили.
По мере прослушивания информации лицо Дина всё больше и больше мрачнело.
- Что случилось? - забеспокоился Сэм - ему не понравилось хмурое лицо адского рыцаря.
Тот недовольно поджал губы, о чём-то размышляя - это было так не похоже на его брата, что он заволновался ещё сильнее.
- Дин?
- Похоже, поиски Книги Проклятых вышли за рамки простой охоты за древностью. У Чарли пулевое ранение.
- Всё так серьёзно? - перепугался Сэм. Внутри у него всё замерло в ожидании ответа - это же Чарли... рыжая белка Чарли - Гермиона мира программистов и просто классная девчонка, с которой можно поговорить о курьёзах последней охоты и обсудить привлекательность во-о-он той барменши.
- Ранение неопасное для жизни, помощь Чарли оказала себе сама, но из-за этого Каин не может переместиться прямо сюда - им приходится прыгать мелкими перебежками - но они уже на подходе.
- О как, - неопределённо протянул он, - ладно, ждём. Кстати, ты уже подумал о том, как мы будем размещать у себя всю эту ораву?
- А то как же - расконсервируем один из коридоров. По плану бункера там находится целое жилое крыло, - пожал плечами Дин.
- Да? А почему я об этом не знаю? - недоверчиво изогнул бровь Сэм. 
- Меньше нужно в библиотеке и в архивах сидеть, - фыркнул тот. - Там вообще очень много сюрпризов, не указанных в документации. Трудно даже просто представить, для каких нужд это строилось. Такое впечатление, будто Мужи, помимо библиотеки и хранилища артефактов строили убежище и для себя на случай непредвиденного Апокалипсиса, причем прятаться там собирались явно всем скопом.
- Покажешь мне всё это потом, - потребовал Сэм, в котором проснулся дух исследователя.
Дин на его жажду открытий новых лишь равнодушно пожал плечами:
- Да, пожалуйста, мне не жалко.
К ним в комнату заглянул Коул, выглядя при этом как студент-первокурсник после первого дня лекций - волосы всколочены, глаза по пятьдесят центов...
- Есть новости? Сколько нам ещё здесь торчать? - едва ли не взмолился тот - должно быть бравый морпех уже проникся охотничьими байками по самые помидоры и теперь жаждет свободы.
- Они скоро будут, - успокоил того Дин, и обрадованное дитятко унеслось доносить новость до обоих зубров в кабинете.
Сэм только диву давался: и как у братца только хватает терпения на возню с этим... юным энтузиастом? Привык, небось, нянчиться со своими демонятами, вот и воспринимает теперь того как ещё одного из своих подопечных. 
А Дин тем временем засунул телефон в карман джинсов и направился к двери, прихватив по пути лежащую на кровати куртку - больше ничего такого необходимого здесь не оставалось - чтобы закинуть её в машину по дороге. Подгоняемый своим любопытством, Сэм последовал за ним. И уже на подходе к гостиной в дверь крайне настойчиво позвонили. Рыцарь Ада по-особому прищурился, и... он мог бы поклясться - принюхался! И только после этого впустил гостей - высокого, плотного телосложения мужчину с благородными сединами - ни дать, ни взять профессор истории из какого-нибудь университета, и висящую у того на плече рыжую девицу в полуобморочном состоянии. Каин и Чарли. За спиной у Первого Сына робко маячил верзила бандитской наружности, тащивший за ним рюкзак и катану в чехле - переступать через порог он явно опасался - умный демон - должно быть, это и есть Джерри.
- Приветик, сцуки, - вяло махнула им рукой Чарли и отрубилась.
- Твоя посылка доставлена, Дин, - спокойно поставил того перед фактом Каин, аккуратно сгружая свою ношу на диван в гостиной. Что удивительно, на установленную на доме защиту тот никак не отреагировал, впрочем, она на него тоже.
Появление гостей не осталось незамеченным - на звук голоса Каина подтянулись и другие обитатели дома.
Дин забрал у мнущегося за порогом Джерри вещи Чарли, и тот поспешил испариться.
- Это Каин, - скупо представил им брат рыцаря Ада в отставке, - и он сейчас расскажет нам, почему они так задержались.
По лицу Первоубийцы Сэм понял, что тот не горит желанием знакомиться с роднёй своего преемника и не стал представляться сам. Отец с Бенни тоже умели читать между строк, а вот Коулу пришлось наступать на ногу, чтоб заткнуть - портить отношения с демоном, при одном виде которого тянет креститься даже Кроули - Дин сам видел - не хотелось никому.
- За девчонкой, вернее, за её багажом, охотились какие-то крайне агрессивные детишки - пришлось от них избавляться, - равнодушно пожал плечами Каин. - У их главного при себе была крайне занимательная вещица, - в руки Дина полетело что-то похожее на золоченые мужские часы на цепочке, только несколько крупнее. Тот автоматически поймал подарок и раскрыл - внутри обнаружился старинный компас, после запуска стрелка которого упорно указывала на рюкзак Чарли.
- Должно быть, это были хозяева книги, - предположил отец. 
По резко очерченным губам Каина проскользнула ироничная усмешка, но комментировать тот не стал.
- Не хозяева, - отрицательно мотнул головой Дин, - скорее, их дуболомы.
- Наверное, - согласился с ним Первый Сын. - Ты - рыцарь, тебе и решать, а я умываю руки, - тонко улыбнулся тот и добавил: - в конце концов, я же в отставке.
- Привет пчелам, - скопировал его усмешку братец, и Каин, коротко хохотнув, растворился в воздухе.

***

  

- Ты уверен, что нужно нам именно сюда? - устало вздохнул малыш Касси, с трудом залезая на последнюю - тысячную ступеньку. 
Рядом с ним, тяжело дыша, сполз на пыльный гранит и Габриэль: восхождение по Лестнице Покаяния, да ещё и с полудохлым сородичем дорого ему далось - стареет, видимо. А Михаил и Рафаил с возрастом только зверели или же, что вероятнее, соревновались в количестве и изощренности ловушек на каждую ступеньку. 
- Уж поверь мне - уверен, - еле ворочая языком, заверил того архангел - пить ему хотелось неимоверно. - Сейчас я отдышусь, и мы пойдём дальше, - пообещал он, откидываясь на пол и прикрывая глаза. 
Всего лишь на одну минуту...

      ...Очнулся он от весьма энергичных похлопываний по щекам - то Кастиэль, отчаявшись его растормошить, перешел к более решительным мерам.
Ну что ж, птичка, ты у меня сегодня полетаешь - многообещающе прищурился Габриэль, но промолчал.

***

  

      С Чарли всё оказалось не так уж печально, как Сэм себе там напредставлял. Пуля прошла навылет, не задев ничего важного, да и зашита она была вполне недурно. Шовной нити под рукой не оказалось, и Чарли зашила рану зубной. Находчиво. Порывшись в перешедшей Бенни по наследству от Бобби аптечке, отец, ругаясь себе под нос, скормил ей целую горсть разных таблеток, от которых Чарли вяло отбрыкивалась, но всё же принимала. После этого добрым доктором Винчестером пациентке был прописан полный покой, который они с Дином с радостью предоставили ей на заднем сиденье Импалы. Практически всю дорогу до бункера она проспала. 
В этот раз машину, для разнообразия, вёл отец - Дин категорически отказался находиться в одном салоне с Книгой Проклятых и вообще то и дело порывался её облить святым маслом и поджечь, а пепел развеять по всем четырём частя света, чтобы совсем уж наверняка. 
- Книга взывает ко мне, - с отвращением признался ему адский рыцарь после первой и, Сэм был уверен, последней попытки открыть талмуд, - Она кричит и требует, нашептывает мне свои тайны и прямо-таки умоляет применить какое-нибудь заклинание с её страниц. И поверь, вовсе не для благих целей.
  
  

Глава 15

  
      
   Великое переселение проходило... напряженно - ведь Джон, по сути своей, никогда не был разговорчивым парнем, да и отношения между ним и Сэмом тоже особо не ладились. Они оба до крайности упёртые и неуживчивые типы, и Дин единственный, кто способен либо долго выдерживать кого-то из них, либо служить своеобразным буфером для двух упрямцев.
Разговаривать в машине отцу и сыну было особо не о чем: у них у обоих противоположные взгляды на жизнь, разные вкусы и стремления... Так уж получилось, что кроме охоты общих точек соприкосновения не находилось, а допытываться у Сэма, как он умудрился проморгать брата, по уши влезшего в делишки Кроули, Джон не стал, хотя ему и очень хотелось. Да и, к тому же, это не дело - устраивать семейные разборки при Чарли. Пусть она и крепко спит на заднем сиденье, а всё равно как-то неуместно. Поздно уже вести душеспасительные беседы с обоими сыновьями - не тот возраст, да и ситуация не та - как, впрочем, и отвешивать им просветляющие подзатыльники -- поздно вдвойне. Он с этим совсем не немного опоздал: всё, что можно и что нельзя, уже случилось. Дин - демон, и ничего с этим не поделаешь, он такой, каким стал, и переиграть уже ничего нельзя. И если уж и начинать кого-то винить, то в первую очередь с себя самого... а заканчивать этот список Кроули.
Радио молчало, а музыку в салоне Джон не включал, хотя и видел, что в его отсутствие Дин не выбросил коллекцию кассет - Сэму всегда отменно удавались укоризненные взгляды, под которыми действительно чувствуешь себя виноватым, даже если это совсем не так. В такие моменты тот становится слишком уж похожим на свою мать, и у старого охотника начинало щемить в груди. 
Странная какая-то ситуация, и Джон впервые не знал, что ему делать и как реагировать. Вот выяснят они, что на этот раз стряслось с миром, ну грохнут ведьму, а дальше-то как? Снова начинать охотиться соло? Потому как мириться со всей этой паранормальной шоблой вокруг детей долго он не сможет - это Сэм уже привык, и ему плевать, чем стал его брат, пока тот себя контролирует и вовремя чешет за ухом прирученную им нечисть. 
Не искать способ вновь сделать сына человеком или подобно его младшему сыну засунуть голову в песок и продолжать делать вид, будто всё нормально? Но он же не сможет, потому что всё как раз таки 
не нормально
По словам Сэма, которого убедил Кроули и неведомые Джону "авторитетные специалисты" - лучше ничего не делать и оставить всё как есть, иначе Дин умрёт. Но как можно верить на слово прожжённому торгашу, ведь тот, как раз, лицо заинтересованное, вдруг это именно Кроули ничего не хочет делать, чтобы не лишиться ручного Винчестера? 
Визитка Ровены сквозь плотную ткань кармана джинсов настойчиво жгла ему бедро - вроде бы самое главное Джон уже узнал, хотя, наверное, уж лучше бы ему и дальше оставаться в неведенье. Известие, что Дин стал демоном и наследником адского престола - это не то, о чём хотелось бы узнать, вернувшись с Небес на грешную землю. Мамаша Кроули - старая и могущественная ведьма, она должна знать, как вернуть всё обратно, а с другой стороны - связываться с ней и заключать очередную сделку с совестью отчаянно не хотелось, потому что Джон знает из собственного опыта - ведьмы лгут. И всё же... звонить или не звонить?
Нужно было избавиться от визитки раньше, тогда и вопросов бы не возникало - поджимал губы старый охотник, хмурясь на дорогу и обещая себе выкинуть проклятый кусок картона на ближайшей же заправке. Нечего его соблазнять всякими непотребствами, а то он ничем не будет отличаться от своих же детей. 
      ...В придорожной забегаловке их маленький отряд уже ждал Дин, в целях экономии времени и сил заказавший на всех еду, питьё и закупивший припасов в дорогу - до ночи им вряд ли что-нибудь попадётся по пути. Ночевать, кстати, придётся тоже в поле - впрочем, не в первый раз. Не забыл Дин и о своём клыкастом приятеле, передав тому флягу, булькнувшую чем-то густым и гемоглобиновым. Слегка бледноватый Бенджамин тут же к ней и присосался с блаженной миной на лице. 
За столики у панорамных окон они рассаживались весёлой и слегка шумноватой компанией, со стороны смотрясь как несколько семей, путешествующих по стране. Все они - кто-то в большей, кто-то в меньшей степени - были охотниками, и это странным образом их роднило. Впечатление лишь усиливалось за счет Коула и немного ожившей Чарли, оккупировавших места рядом с Дином. И всё было замечательно - горячая еда, крепкий кофе... пока к ним на огонёк не заявился Кроули. 
Демон зашел в кафе, принеся с собой запах отличного парфюма и толстого кошелька. Не иначе как для разнообразия на этот раз тот был не в костюме ручной работы, а во вполне себе демократичной джинсе, но Джон не сомневался, что даже этот его закос под охотников стоит дороже, чем все их вещи вместе с машинами. Кроули вальяжно прошествовал к их столикам и, бесцеремонно подвинув Коула с насиженного места, плюхнулся напротив Дина, при этом нагло стащив из его тарелки пару соломок картофеля-фри.
- Эй, пойди и закажи себе! - громко возмутился тот, хлопая Кроули по загребущим ручкам. 
- Чужое всегда вкуснее, Бельчонок, разве ты не знал? - весело отмахнулся от того король Ада и стащил ещё одну соломку. 
Дин на это лишь тяжело вздохнул, весьма артистично возвёл глаза к паутине на потолке... после чего забрал со своей тарелки чизбургер и безропотно пододвинул картошку к Кроули.
- Оно и видно, - насмешливо фыркнул Коул, окинув плотную фигуру демона довольно-таки выразительным взглядом.
Джон едва не зааплодировал наглости этого юноши: безумству храбрых - гробы со скидкой.
А Кроули хмыкнул и криво усмехнулся, явно с трудом удерживаясь от убийства - как бы тот ни пытался это скрыть, а слова мальчишки его сильно задели - и Винчестер почувствовал себя полностью отомщённым. 
- Я теперь привык по утрам пить кофе, а всё ты виноват, Бельчонок - кофеман проклятый, - капризно сообщил в пространство демон, пытаясь сменой темы поскорее замять неприятную для него ситуацию.
Дин опять закатил глаза, но возмущаться не стал - у него рот был забит едой... той, что ещё не стащил Кроули, разумеется. 
- На вот, и не ной, - расправившись с чизбургером, сын со стуком поставил перед королем Ада свою недопитую кружку с кофе, а сам присосался к чашке Чарли - той всё равно сейчас и на ближайшее время противопоказаны энергетики в любом виде. 
- Э нет, Белочка моя, какой может быть кофе в этом клоповнике? - возмутился демон. - Его наверняка можно смело использовать в качестве орудия пыток где-нибудь в нашем царстве, - передёрнул плечами Кроули и задумчиво поскрёб щетину на подбородке. - Кстати, а ведь это идея, - пробормотал себе под нос тот. 
- А как по мне - так очень даже неплохо, - не удержался Джон и в пику рефлексирующему королю Ада демонстративно сделал большой глоток.
- Мда? - скептично искривил губы Кроули. - Ну, раз уж сам папа-Винчестер рекомендует, то я обязательно должен попробовать местный кофе, - шутливо кивнул ему демон, принимая правила игры их маленького соревнования и выразительно стуча чашкой по столу, подавая знак официантке. Та понятливо поспешила в их сторону с кофейником наперевес. 
"Господи, и какой только фигнёй не займешься из-за банального соперничества!" - обругал сам себя Джон, мудро делая вид, будто не замечает переглядок Сэма с Бенджамином и не слышит тихого фырканья Дина. Им хватает ума понять, что все эти подколки и подбивания друг друга на различные глупости - это обычное соперничество двух самцов за территорию. "Территория" же тихо веселится, глядя на противостояние двух характеров, и дружно делает ставки на то, когда же им надоест. Джону это нужно для того, чтобы вновь вписаться не только в жизнь своих детей, но и просто - в жизнь, а Кроули просто веселится за его счет, но позиций своих сдавать всё же не собирается. 
К соседнему столику неспешно подплыла дамочка средних лет в форме заведения, а потом он услышал её низкий грудной голос:
- У вас такой очаровательный сын, - ласково взлохматив Дину волосы и едва не облив того кофе при этом, сказала официантка... Кроули. 
Сидящий рядом с ним кровосос хрюкнул и едва не подавился донорской кровью, Сэм хоть и поморщился, но видно было, что закусил губы, чтобы не улыбнуться. Джон скрипнул зубами: умом он мог понять, почему эта бабища, пардон, дама несколько потасканного вида приняла Кроули с Дином за отца с сыном, а вот сердцем и душой - нет. Они требовали от него встать и немедленно восстановить справедливость. Если присмотреться, то у демона светлые глаза, а заросли на лице маскировали черты лица; одежда Кроули не просто была в охотничьем стиле, она по цвету перекликалась с диновой, словно бы тот задался целью подчеркнуть их схожесть. 
- Вы правы - Дин у меня просто чудо, - улыбнулся официантке демон и с довольной миной уткнулся в кружку с кофе.
Джон на это только громко фыркнул, привлекая к себе внимание, хотя на самом деле ему хотелось кого-нибудь убить. Желательно, конечно, Кроули, но подойдёт и любая другая тварь непременно с красными глазами. Официантка обернулась на него и резко оживилась - ещё бы, в кафе сейчас было целых двое мужчин, подходящих ей по возрасту. Он показал той на свою кружку. 
- О, а вы, должно быть, дядюшка того милашки? - попыталась завязать разговор эта... дура, наклоняя над его чашкой кофейник. 
Бенни не сдержался и снова прыснул, но в этот раз его веселье поддержали и Дин с Сэмом, и Чарли с Коулом. А во взгляде Джона наверняка отразилось желание убить глупую бабу, раз официантка вздрогнула и едва не выплеснула кофе ему на колени. 
Она не хотела его обидеть и уж тем более не хотела провоцировать; она просто хотела познакомиться с симпатичными ей мужчинами. Но, тем не менее, именно слова официантки всё и решили - с него хватит. Извинившись перед своими соседями по столику, Джон вышел в туалет. Убедившись, что поблизости нет никого из их компании, он запер за собой дверь, достал визитку Ровены и набрал номер телефона. 
Трубку рыжая ведьма взяла далеко не сразу - ему пришлось послушать гудки, прежде чем заспанный голос мамаши Кроули сонно поинтересовался, кто это такой... был?
- Доброе утро, Ровена, это Джон Винчестер, помнишь такого? 
- Как можно забыть такого мужчину? - томно проворковала ведьма. 
Джона передёрнуло от отвращения.
- Есть разговор. Будь сегодня вечером в городке Лебанон, штат Канзас, - коротко бросил он в трубку и сбросил вызов. 

      ...Знаменитый бункер Хранителей знаний, о котором Джон столько слышал от детей, поразил старого охотника до глубины души и одновременно с этим сильно опечалил. Было обидно и больно - не только за себя и детей, но и за всех их ребят, что сложили головы, выслеживая незнакомых им тварей. Черт побери, если бы тогда, почти тридцать два года назад, когда Джон только-только начинал свой крестовый поход против нечисти, у него под рукой была эта пещера Бетмена - всё было бы гораздо проще. Он, как и все охотники, собирал знания о сверхъестественном по крупицам, расплачиваясь за них своей кровью, теряя напарников и гражданских. А пласты знаний, артефактов и оружия, за ничтожную долю которых любой из охотников, не задумываясь, продал бы собственную душу на перекрёстке, более полувека пылились в огромном запечатанном бункере. Что за типы эти Хранители знаний: ни себе, ни людям? 
Бенджамин и Чарли здесь уже были, но, как он понял - мимолётно, и всё равно они с огромным удовольствием прошлись по всем помещениям, что им показывали, и разошлись по выделенным им комнатам. Коул был куда более эмоционален - Дин и Сэм только посмеивались, глядя на его детскую радость при виде коллекции оружия для охоты на нечисть. Однако самому Джону было не до веселья - ему отчаянно хотелось выйти на воздух. Это было уж слишком для него. А ещё у него была назначена встреча с Ровеной, и желательно ему бы до неё прийти в себя. 

***

  

      Понаблюдав какое-то время за девчонкой, Бенни пришел к выводу, что из всех приятелей Дина, помимо ангелочка, Чарли ему нравится больше всего. Рыжая белка - как её окрестил Сэм - принадлежала к той породе женщин, что становились отличными боевыми подругами даже для таких закоренелых параноиков, как Винчестеры. 
Бывшая программистка в компании лидера левиафанов - Дика Романа, что, встретив на пути Дина и Сэма, стала охотницей. Ничего себе карьерный рост! Интересно, сколько ещё людей вот так вот переквалифицировалось, повстречав братьев? 
Его адское величество Кроули, ещё в кафе обменявшись новостями со своим наследничком, вернулся к себе - строить демонов, оставив Джона скрипеть зубами от злости. Да, это было забавно, но, по мнению Бенни, уже перебор: не стоило выводить из себя такого опытного, а самое главное - мстительного охотника, как Джон. А ведь папаша-Винчестер действительно злопамятен, чему свидетельствует превращение собственных детей в орудие мести убийце своей жены, и, что самое важное, у того ведь хватило характера, силы духа и упорства, дабы осуществить своё возмездие, а это не всякому дано. Таких людей сейчас мало, а те, что есть - на вес золота. 
За исключением божьих птичек и Кроули, все они были в сборе - разве что Джон вышел проветриться. Но оно и понятно, видно же было, что старику все эти богатства Хранителей как серпом по яйцам, наверняка тот сейчас где-нибудь рефлексирует, вспоминая охотничьи будни. Впрочем, за Винчестера переживать не стоит - по словам Дина, в городке, рядом с которым расположен бункер, уже окопался демонский десант и рыщет свора адских гончих - в случае чего те помогут отцу своего рыцаря. 
Пока папа-Джон гулял, его дети засели в подвалах, правда каждый со своей задачей. Сэм и Чарли окопались в уютной гостиной с горой словарей, толмачей и прочей вспомогательной литературы, пытаясь расшифровать записи в Книге Проклятых, однако что-то у них там не ладилось - гримуар не поддавался совместному мозговому штурму обоих ботаников, и в дело пошли компьютеры. Дин тщательно перерывал архивы Хранителей знаний, ища в них любое упоминание о, по словам Чарли, странной семейке, что гналась за той по всему миру - ещё бы, когда рыжая выпустила в главного ловчего пулю, тот просто встал и пошел! И ещё как пошел, именно тогда её и ранили. Да и о самом гримуаре, что так не понравилась Дину, тоже нужно было найти информацию - очень уж того настораживала необычная живость книги и прямо-таки назойливые просьбы ею воспользоваться. 
Дабы быть подальше от взывающего к нему проклятого фолианта, Дин заставил их с Коулом перетаскивать в комнатушку поближе к кухне чертову уйму коробок из архива. К плите они вставали все по очереди - когда в глазах начинало мельтешить от отчетов, разнообразных досье и протоколов собраний. Правда Коула от готовки почти сразу же отстранили - бравый морпех оказался совершенно неприспособленным к кулинарии. 
- Смотри, кажется, я нашел что-то похожее, - Дин ткнул в него объемной папкой, - Семейка чернокнижников Стайн - судя по этим данным, они редкостные мудозвоны: их следы торчат из всех крупных катаклизмов по всему миру за последние несколько сотен лет. Черт, да эти гады даже нацистам помогали! 
- Ох, ничего же ж себе! - выдохнул Коул, ознакомившись с ещё одной папкой, посвященной семейке Стайн. - Да они потомственные колдуны - прямо как Пожиратели Смерти в Гарри Поттере! - потом, покосившись на него, мальчишка тут же добавил. - Есть такая серия книг, по ним даже фильмы сняли - сказка в общем. 
Они с Дином выразительно на него покосились. 
- Что? - заметив их с Дином взгляды, тут же вскинулся Трентон. - Я сыну на ночь читаю, - оправдался тот.
- Я в курсе - тоже читал, - успокоил его Бенни.
- Что же, значит с противниками мы уже определились, - подытожил Дин, - осталось только поискать что-нибудь о той проклятой книге - не может быть, чтобы Хранители не уделили ей внимания. 
- Как скажешь, Ди-бой, - с обреченным видом согласился Коул и примерился к следующей партии ещё не просмотренных коробок. 
Бенджамин спрятал за раскрытой папкой довольную улыбку и тоже вернулся к поискам в бумажных завалах. Ему весьма импонировало, что до Коула быстро дошло, как его корёжит, когда тот называет братишку "Динно". Умный мальчик, понимает же, что их противостояние закончится, даже и не успев начаться - Дин в любом случае будет не на стороне вздорного морпеха, что кидался на него с ножом и едва не угробил его брата. А ещё Коул активно не нравится Сэму, впрочем, тому обычно никто не нравится, особенно если претендует на место в сердце его брата - проверено на себе. Нужно либо убиться, чтобы прийтись тому по душе, либо дружить с Сэмом изначально. 
"Интересно, а у Кастиэля тоже поначалу были такие же проблемы, как и у него, или ангела божьего допустили к Динно сразу и без строгого фейс-контроля?" - гадал Бенджамин. Неспроста ведь крылатого и свои, и чужие до сих пор дразнят личным ангелочком Дина Винчестера. 

***

  

- Итак, правильно ли я тебя поняла, Джон, - в очередной раз решила уточнить Ровена, сидя за столиком непритязательного ресторанчика километрах в двадцати от бункера Хранителей, - ты хочешь, чтобы я избавила твоего сына от Метки Каина? Ты понимаешь, как это сложно сделать? Метка - это проклятие, самое первое проклятие и...
- Просто сделай его обратно человеком, - помня о наказе Дина, за невыполнение которого тот предсказуемо взбесится, отрицательно мотнул он головой - сын был крайне категоричен в своём желании оставить всё, как есть, и на это наверняка есть причина. Что-нибудь, помимо нежелания как и прежде таскать за собой кучу оружия. 
- Это уже сложнее, - поморщилась ведьма, - мне понадобится одна редкая книга, настолько редкая, что к ней нужен словарь. 
У него в голове предупреждающе зазвенел звоночек - кажется, он начал понимать...
- А не слишком ли жирно? - очень мягко, почти нежно, спросил у той Джон. Обычно те, кто его хорошо знали, после такого начинали искать укрытия, потому что понимали - грядёт буря. 
- Я же не прошу тебя их мне подарить, Джон, - осторожно положив свою руку на его сжатый кулак, торопливо заверила Ровена, - мне просто нужно заклинание из Книги Проклятых, а расшифровать его можно только при помощи Кодекса Нади - только и всего. Нет, за свою помощь я хочу кое-что иное. 
- И чего же ты желаешь, ведьма? - склонил голову к плечу Джон, не понимая, что может понадобиться такой могущественной женщине от простого охотника.
- Я помогу тебе вернуть Дина в человеческую форму, хотя мне он нравится и таким, а ты взамен убьёшь моего сына - ваша команда Спасателей уже должна была выяснить, что это Кроули, - уверенно заключила Ровена. 
Она не спрашивала - она утверждала. 
- И если ты хочешь знать, как мать может желать смерти своему ребёнку... - продолжила та спектакль. 
- Нет, не хочу, - отмахнулся от неё Джон. - Мне подходит твоё условие, однако ты должна понимать, что простым Кольтом или противодемонским ножом с королём Ада не справиться.
Ровена задумалась, и в этот момент официант как раз принёс десерт. Какое-то время они были заняты поглощением неплохих пирожных - по утверждению рекламы, самых лучших в городе. 
- Это справедливо, - выдала через какое-то время ведьма. - Я подготовлю для тебя кое-что - действенная вещица. Прямо-таки смертельная, если ты понимаешь, о чем я, - заверила его рыжая стерва. 
Это разумное соглашение - вынужден был признать Джон. Проблема была только в том, что он ни на йоту не доверял Ровене. Но она обещала помочь Дину и тоже хочет убить Кроули.
- Отлично, а теперь расскажи мне, что это за книги и где их найти, - улыбнулся Винчестер. 
Он не собирался говорить своей партнёрше, что его дети умудрились заполучить себе один из необходимых ведьме фолиантов - незачем давать той лишние козыри в руки. 
- А разве они не у тебя? - растерянно захлопала густо накрашенными ресницами Ровена. - Но ты так уверенно перешел к вопросу оплаты... - залепетала та, и Джон поздравил себя с правильно выбранной стратегией. 
- Потому что был уверен: ты расскажешь мне о них, - пожал он плечами.
- Но я точно знаю: Книга Проклятых была вывезена из Европы в Штаты, но после её следы затерялись, а направленный на её поиски отряд пропал...
"Всё чудесатее и чудесатее", - подражая персонажу Кэролла, мысленно покачал головой Джон, удивлённый такой осведомлённостью ведьмы. 
- Правда? - деланно изумился охотник. - Ну, раз одна в этой стране, то уже проще. А что же с Кодексом Нади?
- Тут всё гораздо проще - поищи у себя на заднем дворе, - улыбнулась его собеседница, осторожно касаясь салфеткой ярко накрашенных губ. 
- В каком ещё?.. А, ты имеешь в виду бункер, - "догадался" Джон, весьма успешно делая вид, что пара бокалов красного вина слегка уменьшили его подозрительность.
- Без разницы - называй его как хочешь, - небрежно отмахнулась Ровена, поднимаясь из-за столика. - Как раздобудешь книги - звони.
- Договорились, - кивнул той охотник, жестом подзывая к себе официанта. 

      ...Едва оба заговорщика, взаимно довольные друг другом, покинули ресторанчик, как сидящая наискосок от них молодая парочка тоже попросила счет.
- Милая, ты всё засняла? - с преувеличенной заботой в голосе поинтересовался мужчина.
Его спутница раскрыла якобы небрежно лежащий на столе клатч и достала телефон. Тогда же и стало заметно, что в сумочке было проделано отверстие - всё то время, пока ведьма и охотник вели между собой дружеские разговоры, за ними пристально наблюдал объектив камеры.
- Да, дорогой. Королевская семья будет в восторге, - очаровательно улыбнулась женщина, на мгновение сверкнув черными, даже без намёка на белки, глазами.
  
  

Глава 16

  
      
   Просмотрев компрометирующие видеоматериалы, отснятые его услужливыми подданными, и прочитав по чересчур накрашенным губам Ровены, о чём шла речь на её с Джоном свидании, Кроули лишь пожал плечами. Чего-то подобного он и ожидал. И если папашу-Винчестера он провоцировал специально - лучше уж сразу выяснить отношения, чем потом получить удар в спину - то поведение матери его искренне изумило: за что она с ним так? У Ада и Великого шабаша всегда были ровные, почти добрососедские отношения... правда Ровену поперли из последнего поганой метлой, но это не суть - демоны и ведьмы всегда были тесно связаны, зачем же всё рушить? 
Кроули задумчиво крутил в руках телефон, на котором просматривал компромат на Джона: так значит Ровене нужна Книга Проклятых и его смерть. Кровавый Ад, как это свежо и ново - проще найти того, кто не желает ему подохнуть в жутких мучениях! Но самое главное, что в этой мечте букиниста есть заклятье или ритуал, чтобы снять с Дина Первое проклятье, а вот это уже плохо. Люцифер побери, нужно было просто уничтожить эту книженцию, пока была такая возможность, так нет же, Лось вцепился в неё, будто Голлум в свою "прелессть" - и ни в какую. 
Но Джон - каков хитрец! - сговориться с ведьмой за спиной у собственных детей. Подумать только - и это Джон "его святость" Винчестер! Можно было просто грохнуть того по-тихому, и никто никогда и подумать на него не сможет... кроме Дина, потерять которого Кроули был не готов. Только не после того, как потратил уйму сил и времени, чтобы пробиться сквозь фамильную винчестеровскую паранойю. Рядом с Дином у него, отравленного кровью Лося, вовсю играют отцовские инстинкты... в своей манере, разумеется, но это ничуть не отменяет самого факта. 
Воскрешение Джона только всё усугубило - каждый раз, когда тот пытается интересоваться жизнью детей, внутри у Кроули всё ощетинивается и рычит: "Дин теперь мой сын. Мой! А ты просто пережиток прошлого!"; заставляет соперничать с охотником, доказывать тому, будто им всем неплохо жилось и без папаши-Винчестера. Самое унизительное в этой ситуации, что все всё прекрасно понимают и веселятся, наблюдая за их с Джоном противостоянием - ещё бы, настоящая борьба видов, да это даже круче, чем Дискавери! 
...Кроули нажал кнопку блокировки на телефоне, оживляя давно погасший экран. Провести пальцем по экрану и по памяти набрать номер заняло у него всего несколько мгновений. Как же он мог забыть, что доверие - это улица с двусторонним движением? В самом начале они с Дином договорились быть честными друг с другом. Во всём, что касалось их обоих. Конечно, крайне глупо ожидать абсолютной прозрачности от двух демонов, кому расскажи, воспримут как анекдот, особенно если один из них король Ада, а другой - Дин Винчестер, но они старались, и у них даже что-то получалось. Кроули принял решение. Он покажет наследнику компромат на Джона, и пусть уж тот сам решает, что делать со своим папашей. 

***

  

      Коулу всегда было сложно засыпать вне дома, что первое время доставляло ему неудобства на флоте и приводило к бессонным бдениям в гостях у родителей Джойс. Прошлая ночь в доме вампира выдалась слишком беспокойной - он отходил от своего путешествия в логово ведьмы, а сейчас тонкое одеяло кололо, подушка была излишне жестковатой, а кровать неудобной. А ещё ему было жарко - нет, это не укор дому Винчестеров, в бункере отлично работал древний климат-контроль, и даже на глубине нескольких сотен метров температура была приятна для обитания. Вот только любое повышение градусов чуть выше стандартного, так сказать, "офисного" климата бросало его в жар и вызывало невероятную сухость во рту, будто накануне он старательно отмечал день морского пехотинца. 
Первая и она же последняя полноценная охота для Коула закончилась тем, что мозгоправы называют посттравматическим синдромом. Упаси боже, никаких панических атак или ещё чего, просто пребывание в нём того странного червя оставило инстинктивную потребность в питье, едва температура поднималась выше комфортной для него отметки. 
Коул ненавидел жару. 
Вот и сейчас, вместо того чтобы сладко спать, как и прочие обитатели бункера Винчестеров, Трентон осторожно крался на кухню, используя все полученные им на флоте навыки, чтобы не разбудить всю честную компанию. Впрочем, зря старался - кое-кто всё равно не спал. В гостиной горел свет, и раздавались чьи-то приглушенные голоса. Желание пить тут же было позабыто, Коула поглотила другая жажда - к стыду своему, он был невероятно любопытен, за что и страдал повсеместно. 
За монументальным столом с подробной картой всех штатов Америки на столешнице сидел Дин и смотрел какое-то видео на экране навороченного телефона Кроули. Лицо у того было отстранённым и одновременно невероятно уязвимым - Коул по собственному опыту знал, что такое бывает только тогда, когда удар наносит кто-то из близких людей. Он судорожно сжал кулаки и скрипнул зубами: Джон или Сэм? Конечно, Коул специально не прояснял для себя этот вопрос, но по отдельным упоминаниям всё-таки сумел уловить, что отношения в семье Винчестеров не так просты, как кажется на первый взгляд. Рядом с Дином - боком к нему и спиной к тому месту, с которого Коул наблюдал за обоими - стоял Кроули, опираясь задом о столешницу. Сложив руки на груди, демон с увлечённым видом разглядывал книжные шкафы и всяческие милые сердцам предыдущих владельцев бункера безделушки, позволяя своему наследнику в одиночестве пережить момент слабости. Невероятно деликатный демон. 
Видео закончилось, и Дин резким движением почти что отбросил телефон подальше от себя, будто пытаясь отстраниться от увиденного. 
- Итак, что скажешь? - как можно небрежнее спросил Кроули, тем не менее сжав плечо того в жесте ободрения и поддержки. Все-таки это несколько отличалось от всего, что говорил ему Сэм, пытаясь настроить против короля Ада. 
- А ты ожидал чего-то другого? Он же Винчестер, - невесело хмыкнул Дин и устало провел ладонями по лицу.
- Тут ты прав, - согласился с ним демон. - А что насчет желания Джона "вылечить" тебя? - скривился тот, в наглую усаживаясь на столешницу. 
Динно закусил губу - тема явно была ему неприятна - но всё же ответил:
- Я не хочу умирать и становиться человеком тоже не хочу, - едва слышно проговорил тот, и Коул вздрогнул от прозвучавшей в его голосе глухой тоски. 
- Ну, раз не хочешь, то и не надо, - пожал плечами Кроули, стремясь перевести их разговор в более непринуждённые тона - как понял Коул, самое важное демон для себя услышал и теперь приложит все усилия, чтобы помочь Дину. И он тоже постарается. - Я, кстати, так и не понял, почему это Лось не вылечил тебя своей кровью? 
- Потому что не всё так просто, как кажется. Да и Сэма после того, как тот подбил бедолагу продать свою душу на перекрёстке, нельзя назвать праведником, и исповедь с отпущением грехов тут не поможет. 
- Именно поэтому ты и убил этого... как там его... Лестера? - догадался Кроули. - Всё в твоём репертуаре - Дин Винчестер в очередной раз спас брата, а мы потеряли контракт.
- Нет, мы всё-таки получили душу - договор был выполнен: жена и любовник мертвы, как и заказывал клиент, - ухмыльнулся Дин и добавил, - я же всё-таки рыцарь Ада.
- И ты... - ошарашенно протянул Кроули, явно не веря услышанному. Не верил и Коул - быть может, он и был склонен несколько романтизировать Ди-боя, но всё же не воспринимал того как хладнокровного убийцу. 
- Разумеется - нет, - оскорбился тот, - мне просто повезло. Любовник оказался инкубом и убил женщину во время очередного секса, а уж потом и я его грохнул.
Кроули выглядел так, будто сегодня Рождество, и он получил то, чего желал больше всего.
- А Книга Проклятых? - промурлыкал он, едва ли не облизываясь.
Дин мгновенно собрался и настроился на деловой лад. 
- Я навёл справки, - улыбнулся охотник и тут же поправился, - вернее, мы с Бенни и Коулом навели: начиналось всё хорошо - безумная монашка-отшельница Агнесс изучала ведовство и ведьмовство, посвятила всю свою жизнь снятию проклятий. На первый взгляд, всё чинно и благородно, а? Но, как и во всякой схватке между добром и злом, необходим баланс: убирая одно проклятие, Агнесс должна была выяснить, как наложить другое. Всё закончилось плохо - монашку объявили еретичкой и сожгли на костре, причем свои же. 
- Милая история, - фыркнул король Ада. - Мне вот интересно, неужели в Книге Проклятых описан способ превращения демона в человека? - спросил тот, сгорая от любопытства. 
Дин покачал головой: 
- Я бы на твоём месте не обольщался, скорее всего, там речь пойдёт о снятии Метки Каина, и заодно меня вернут к человеческому роду. Сэм и Чарли возились с ней до полуночи, но так ничего не смогли добиться. 
- Ну, во всяком случае моя матушка на это очень надеется, - невесело усмехнулся Кроули и отвернулся якобы для того, чтобы дотянуться до мобильного телефона.
- Я, кстати, не спросил тебя: как ты? - обеспокоенно спросил Дин.
- Ты это о чем? 
- Ну... не одного меня сегодня разочаровали, - осторожно заметил тот.
Но Кроули лишь отмахнулся, слезая с краешка стола и перемещая свои вторые девяносто на стул рядом с диновым: 
- Ах, ты об этом, - рассмеялся демон, - моя дражайшая матушка это сделала задолго до того, как я стал демоном. И всё же, насчет Метки Каина... - вновь вернул тот разговор в нужное ему русло. 
Теперь пришла очередь Дина отворачиваться.
- Даже если способ и есть, запомни, Кроули: её ни в коем случае нельзя снимать, её нужно только передавать, иначе это обернётся очередным апокалипсисом, только на этот раз у нас не будет колец всадников, чтобы вновь открыть клетку, да и загонять ЭТО будет некому.
- Это тебе Смерть рассказал? 
- Да, - кивнул Дин, - он вообще тогда много говорил. Мы должны любым способом помешать нашим родителям выполнить задуманное, потому что, если им всё-таки удастся, и они вернут меня к человеческому виду, в мире обязательно произойдёт какая-то гадость. Грёбанный закон сохранения энергии, - выругался тот. 
- Какой ты у меня умный, Бельчонок, - умилился Кроули. - А то я над этим не думаю. Может, у тебя и план готов? - саркастично усмехнулся он. 
- Кое-какие намётки уже имеются, - уклончиво ответил его наследник. - Но для начала мне самому нужно изучить Книгу Проклятых. Если она взывает ко мне, то, возможно...
- ...ты сможешь воззвать к ней? - закончил за него король Ада, на что Дин только кивнул. 
Господа-демоны надолго задумались. А Коул вновь вспомнил, зачем он выбрался из комнаты среди ночи - ему всё ещё зверски хотелось пить, и вид Кроули, разливающего виски по двум стаканам, только усиливал его жажду. 
- Может и получится, - спустя какое-то время, медленно, проговорил Кроули - вид тот имел до крайности задумчивый. 
- Тогда я пошел, - очаровательно улыбнулся Дин и буквально растворился в воздухе. 
Это было так неожиданно для него... "Ох, ни черта себе!" - пронеслось в голове, пока Коул аккуратно сползал по стеночке. Просто затекли ноги от долгого стояния на одном месте - да, определённо затекли, и это вовсе не шок от столкновения со сверхъестественным, - пытался убедить себя он. 
А меж тем Кроули извлёк из воздуха ещё два стакана и разлил виски уже на четверых.
- Господа, предлагаю переместиться из партера прямо на сцену, - вальяжно откинувшись на жесткую спинку стула, предложил тот в пустоту. 
Коул осторожно выглянул из-за угла и тут же наткнулся на снисходительный взгляд короля Ада - тот склонил голову к плечу и смотрел на него поверх стакана с виски. 
- Ну же, я не кусаюсь, - насмешливо поторопил его Кроули, кивая на свободные стулья. 
Это было уже невыносимо - он быстрым шагом устремился к демону и нагло занял место за столом прямо напротив. По губам того скользнула мимолётная усмешка, и Коул понял, что его банально развели на слабо. Он вскинул возмущённый взгляд на Кроули, но, наткнувшись на ехидный прищур, вспыхнул и тут же присосался к выпивке. 
- К тебе это тоже относится, Бенджамин, - вкрадчиво произнёс демон, глядя куда-то вверх. Для интереса Коул развернулся на стуле и тоже посмотрел. На этаж выше, у самого выхода из бункера, спрятавшись в тенях, стоял вампир. Поняв, что его раскрыли, Лаффит помахал им рукой, перескочил через парапет и бесшумно приземлился прямо рядом со столом. Миг - и тот уже располагается поблизости от настороженно относящегося к подобному соседству Трентона с таким видом, будто сидит тут уже давно, и это не он тридцать секунд назад устраивал прыжки в глубину. 
Именно этот момент и выбрал Дин, чтобы соткаться из воздуха, осторожно держа на вытянутых руках причудливо выглядящий ларец из тёмного металла. 
- Свинец. Как выяснилось, он отлично экранирует зов Книги, - пояснил тот в ответ на их недоумённые взгляды, осторожно сгружая на стол свою ношу. И следом уселся сам. Окинув их весёлым взглядом, Дин добавил, - Рад, что все полуночники наконец в сборе. 
- Так ты знал?.. - удивился Коул, в то время как Бенджамин фыркнул в свой стакан с виски: "Разумеется, он знал"
- Что ж, раз уж мы теперь цивильно собрались... - выразительно протянул Кроули. - Дин, ты говорил, что у тебя есть какие-то намётки на план, - напомнил тот.
- Да, но сначала я пообщаюсь с заветной мечтой Ровены, - скривился Винчестер, кивая на свинцовый ларец. Тот отставил в сторону свой полупустой бокал и, резко выдохнув, откинул крышку. 
Мученическое выражение его лица, заставило Бенджамина перегнуться через столешницу и положить руку на крышку ларца.
- Может, не надо? - обеспокоенно спросил вампир, заглядывая в глаза своему другу.
- У меня нет другого выхода, Бенни, - качнул головой Дин и осторожно коснулся гримуара. 
И застыл, будто в статую обратился. О том, что тот ещё жив, свидетельствовали только едва заметное вздымание груди и еле-еле прослеживавшийся пульс - Коул лично проверял, не поверив на слово отмахнувшемуся от него кровососу. 
- Отслеживай его состояние, а то я не демон, не смогу понять, если что-то вдруг пойдёт не так, - потребовал пристально вглядывавшийся в заострившиеся черты лица своего приятеля Лаффит. От напряжения тот даже сбросил маскировку и теперь сверкал двумя рядами зубов, смотря на мир белёсыми глазами. 
Коул быстро перевёл взгляд на ближайшую полку, делая вид, что увлечённо рассматривает коллекцию нэцкэ - от столь откровенной демонстрации видовых различий ему было здорово не по себе.
- Я пытаюсь, - огрызнулся Кроули, - но эта пакость на меня тоже влияет...
- Что, и к тебе взывает? - удивлённо изогнул брови вампир.
- Нет, - с видимым усилием отведя взгляд от Книги Проклятых, мотнул головой король Ада, - но заключённая в ней тьма будоражит меня. 
А ведь и правда будоражит - вынужден был согласиться с ним Коул, с опаской косясь на подозрительно блестящие глаза Кроули. Могущественный демон выглядел будто подросток, который только что затянулся чем-то не совсем легальным, а в самый неподходящий момент зашли родители, и теперь тот усиленно пытается скрыть от них факт курения травки. 
- Отли-и-ично, просто отлично - теперь их двое, - скривился Бенджамин, что с его оскалом и искаженными чертами лица выглядело довольно-таки пугающе. 
- Я всё слышу, - обиженно пробурчал Кроули и как бы невзначай нажал кнопку блокировки на телефоне, оживляя экран - судя по часам, Дин общался с книгой вот уже шесть минут. 
- Одного не могу понять.
- Чего, Бенджамин? 
- Ладно - Дин, но ты-то чего так против этого гримуара? - недоумевал вампир. - Это же могущественный тёмный артефакт, а ты - демон, король Ада, тебе и карты в руки...
- Именно поэтому, - неожиданно серьёзно отвечает Кроули, ни на миг не выпуская из рук телефон. - Мы с Дином оба правители Ада - его надежда, и не можем себе позволить, чтобы на нас влияла книжка, пусть и такая могущественная. 
- Логично, - вынужден был признать Коул, недоверчиво косясь на демона - как-то это было неожиданно и совершенно не соответствовало тому образу короля Ада, что сложился у него благодаря обиженному зудению Сэмми-боя, что ему пришлось выслушивать ещё в гостях у вампира и после кафе. 
На двенадцатой минуте Винчестер отмирает, и вид у него какой-то слишком уж потерянный.
- Ну и гадость же, - убито заключил адский рыцарь, с брезгливым видом метко забрасывая фолиант в свинцовый ларец, и вовремя сориентировавшийся Лаффит мгновенно захлопнул крышку. С абсолютно нечитаемым лицом Дин в два глотка допивает виски из своего стакана и многозначительно стучит им по столешнице. 
- Удалось узнать хоть что-то полезное? - деловито поинтересовался Кроули, тем не менее суетливо подсовывая своему наследнику наполненный стакан с виски. 
Дин молча придержал демона за рукав пальто и проворно достал из внутреннего кармана того блокнот и ручку. Под ошарашенным взглядом пораженного такой наглостью Кроули тот начал что-то очень быстро черкать. За спиной Ди-боя тут же нарисовался Бенни и осторожно заглянул тому через правое плечо, а за левым примостился Кроули. Коул к этому паровозику присоединяться не стал - всё равно ведь ничего не увидит за, гм, тылами обоих любопытствующих, а вверх ногами тоже неплохо всё видно. 
- А вот этот язык я знаю, - тихонько обрадовался Кроули. - И ингредиенты не так уж и редки... за исключением самого важного. Я прослежу за тем, чтобы они не смогли собрать весь комплект, но для начала ты расскажешь мне, что тебе пришло в голову. 
Динно пожал плечами и с деланной небрежностью заявил:
- Кроули, скажи: мне показалось, или у твоей матушки есть связи с семейством Стайнов? 
- С чего такие выводы? - заинтересовался тот. 
- Она знает, что книга в Штатах, хотя вряд ли Стайны кричали об этом на каждом углу, а это значит, её кто-то информировал. Ровене нужно это творение безумной монашки, но помимо Книги ведьму интересует этот бункер и его содержимое. Возможно, она даже сговорилась со Стайнами - Хранители Знаний за годы своего существования каких только диковинок ни насобирали, на всех хватит.
- Интересный расклад, - протянул демон и понимающе добавил. - Хочешь сыграть на этом?
- Да, - подтвердил его догадку Дин. - Книга Проклятых станет приманкой - уверен, Стайны каким-то образом смогут отследить её местоположение. Я надеюсь, все понимают, что таких персонажей, как эта семейка, не стоит оставлять за спиной? 
- А я всё ждал, когда ты это озвучишь, - понимающе хмыкнул Лаффит и хищно осклабился.
- Рад, что сумел не разочаровать тебя, дружище, - парировал Дин и, вновь реквизировав у Кроули блокнот, принялся с умным видом чертить в нём какие-то схемы. 

***

  

      Сэм ополоснул в чане с водой лезвие мачете, тщательно отмывая его от вампирской крови, и осторожно косился на сосредоточенно ухаживающим за своим оружием Бенни. Ничего кроме "Какого черта?" в голову ему больше не лезло. Это была самая короткая охота за последнее время, и в любом ином случае он бы только порадовался своей результативности, но не в этот раз. И уж точно не с таким напарником.
- Кто так охотится? А если бы меня обратили? Тогда бы ты был доволен? - в очередной раз вопрошал у невозмутимого кровососа Сэм. Да, он понимал, что это уже похоже на занудство, но всё же ему бы хотелось получить в ответ нечто большее, чем очередную кривую ухмылку.
- Не переживай, Сэм, ты бесишь меня таким, как ты есть, - неприятно оскалился Лаффит, - она не успела бы тебя укусить. Всё, закрыли тему. 
И тему действительно пришлось закрыть, как бы ему ни хотелось её развить - для скандала обычно нужны двое. 
Осадное положение не помеха семейному бизнесу - заявил Дин за завтраком и выдал им с Бенни задание вычистить гнездо вампиров. Не то чтобы они оба были так уж и рады своему временному сотрудничеству, но выбора у них не было - когда его братец начинал говорить таким тоном, лучше с ним было не спорить, себе дороже. А сами отец и Дин направились за прыгуном с третьего этажа, что до этого вырезал своей жертве глаза, а вот Чарли с Коулом - как самые неопытные - отправились упокаивать беспокойного призрака.
И только под вечер, когда уставшие и голодные охотники собрались в бункере на ужин, Сэм узнал, что его отец и брат умудрились поймать одного из Стайнов, а тот каким-то образом сумел сбежать прямо из бункера. Не без потерь, конечно, но это не отменяет самого факта. Для Сэма это всё было крайне подозрительно - он не первый день знал отца и брата и не представлял, кем это нужно быть, чтобы суметь вырваться из рук опытного охотника и рыцаря Ада. Однако прежде, чем его подозрения переросли в твёрдую уверенность, на них в прямом смысле с Небес свалились Габриэль и Кас.
  
  

Глава 17

  
      
   Возвращение крылатых, на фоне сначала пойманного, а затем сбежавшего прыгуна-Стайна, прошло серо и буднично. Во всяком случае, для Джона - он уже смирился с тем, что ангелы не только существуют, но и в большинстве своём редкостные мудаки. А вот новичкам в команде было трудно - к демонским выходкам с трудом, но привыкли, да и ко всему сверхъестественному, в общем-то, но ангелы... Как можно заподозрить в чем-то предрассудительном господне воинство? Америка очень набожная страна, даже несмотря на нынешний религиозный упадок. 
Кастиэлю обрадовались все без исключения, даже не знакомые с ним Коул и Чарли, а Дин и вовсе сграбастал за плечи и едва ли не до хруста сжал в объятиях под ехидное хмыканье Габриэля, которого обнимать никто не спешил. На вопрос взволнованного Сэма: "Как всё прошло?" благодарной публике были продемонстрированы потусторонний свет в глазах и ползущие по стенам тени от огромных крыльев. Ангел божий вновь отрастил свою благодать. 
Аплодировали все: даже непонятно откуда взявшийся в бункере Кроули. И Джон тоже хлопал. Зелёный новичок Коул переваривал новую истину, да и он сам, признаться честно, был в некоторой растерянности - обновлённый Кастиэль производил впечатление, да, производил. На всех, кроме Дина - тот-то видел его всяким - полюбовавшись на шоу, сын только ностальгически улыбнулся и будничным тоном предложил всем собраться за внушительным столом с картой Соединённых Штатов на столешнице, чтобы, наконец, "всё прояснить". 
Сперва слова потребовал Габриэль, поведав им довольно-таки красочную историю о сестре их с Кастиэлем папочки - Тьме, которую, когда та разбушевалась, с великим трудом удалось загнать в клетку, подобную той, в которой позднее заперли павшего Люцифера. Вот только если эту открывали при помощи колец всадников Апокалипсиса, то Тьму заперли куда более эффективным способом. Ключом от замка стало проклятие - самое Первое проклятие, носить которое было доверено лучшему из архангелов. 
- Люциферу, - перевёл для непонятливых подхвативший эстафету Дин, который, конечно же, знал эту историю. Ещё бы тому быть не в курсе с такими-то связями - усмехнулся про себя Джон. - Но замочек был не простой, и Тьма сумела найти лазейку, развратив Светоносного, и тот пал. 
Самоуверенный засранец Габриэль вздрогнул: неожиданно сквозь личину вечного шутника, балагура и плейбоя проступили черты древнего и бесконечно уставшего от своей мудрости существа. Архангел не ожидал, что кому-то будут известны такие подробности о его семье. Кастиэль так и вовсе спал с лица, и теперь единственным свидетельством того, что он ещё жив, а не обратился в статую, были огромные синие глазища, что, казалось, сейчас вот-вот вывалятся из глазниц. 
- Ты точ... то есть, откуда тебе известно? - быстро спросил Габриэль, пытливо вглядываясь в лицо Дина. Напряженный взгляд архангела на мгновение столкнулся с безмятежным взором демона, а в следующий миг всё вернулось на круги своя, и старый охотник понял - эти двое всегда неплохо друг друга понимали. 
- Смерть, - лаконично ответил Дин. - Всадник не сплетничал, просто приводил пример того, что может меня ожидать. Иногда он бывает очень болтлив.
- А можно вот с этого места поподробнее? - с фальшивой лёгкостью в голосе попросил Сэм, хотя тяжеловесности его взгляда позавидовал бы и полностью груженный состав. 
- Очень просим, - кровожадно усмехнувшись, подхватил Лаффит, тем самым живо напомнив собравшимся, с кем они имеют дело. Такому даже не надо выпускать дополнительные ряды кусалок, и так страшно. 
- Когда Люцифера низвергли в Ад, он начал искать, на кого бы скинуть метку, и нашел Авеля, но вмешался Каин, и в итоге рыцарем стал именно он, - пожал плечами Габриэль. 
- Метка Каина даёт своему носителю полную неуязвимость, то есть после ядерного взрыва выживу только я и тараканы, даже если буду находиться в самом его эпицентре...
- ...вот только за это она постоянно требует убийств и превращает в эдакое подобие Халка, - подсказал Кроули. - Но! - назидательно оттопырил указательный палец демон - как понял Джон, тот обожает такие вот жесты. - С влиянием метки можно и нужно бороться, с чем Дин справляется так же великолепно, как и сам Каин. 
Его старший ребёнок польщённо улыбнулся, Кроули горделиво выпрямился, будто всё это было целиком и полностью его заслугой, а Джона едва ли не выворачивало от жажды крови. Он всё больше и больше хотел убить этого красноглазого подонка. Желание было настолько велико, что у старого охотника начали гореть руки. Ярость накатывала на него приливными волнами, мешая связно мыслить, заставляя его судорожно цепляться побелевшими пальцами за край стола. Дин как-то по-особенному на него прищурился, и гнев Джона начал затихать. Постепенно. Зелень в глазах сына странным образом успокаивала его. И это настораживало. 
- Что ты со мной делаешь? - прямо спросил он у Дина.
- Забирает твой негатив, - ответил вместо того Кастиэль. 
- И правильно делает, что забирает, Винчестер, - вклинился Габриэль - в самом деле, тот не может пропустить возможность вставить свои авторитетные пятьдесят центов в любой разговор, - ты прямо-таки фонтанируешь негативными эмоциями так, что даже мне хочется стать паразитом.
- Эй! - хором возмутились Бенджамин и Кроули.
- Полегче, жопа с крыльями! 
- Мил как всегда, верно, Дин? - фыркнул архангел, на что тот лишь развёл руками, мол, да, я такой. - Ладно, опустим межвидовые особенности, - великодушно отмахнулся Габриэль и достал из кармана джинсовки ядовито-желтый леденец на палочке в прозрачной упаковке, - и вернёмся к метке. Замок нельзя снимать либо ломать, потому что иначе Тьма вырвется на свободу и это станет концом всего. 
- Неужели? - позволил себе усомниться Сэм. Тот сидел на галёрке, рядом с Чарли и так же, как и она, нещадно истязал свой ноутбук - военный совет ещё не повод прекращать работу над расшифровкой Книги Проклятых. - В прошлый раз ты то же самое говорил о битве века между Михаилом и Люцифером.
- Только не в этот раз, Сэмми, я ведь говорил вам: жизнь - это не тв-шоу, - покачал головой Габриэль и, проигнорировав бурю возмущений, добавил, - на этот раз у вас не будет Отца и архангелов, чтобы остановить её. Идеальный момент для очередного Апокалипсиса: папочка давно свалил, Рафаэль мёртв, Михаил и Люцифер и пёрышками не пошевелят для спасения этого мира, а я... я уже не торт. 
- В общем, миру конец. Опять, - буднично подытожил Дин и переглянулся с Кроули и Сэмом, Кастиэль только покачал головой - это было далеко не первое их спасение мира, они уже к такому привыкли. По лицу отлично себя контролирующего Бенджамина ничего нельзя было понять, но Джон со всей уверенностью мог заявить, что столетний кровосос тоже спокоен. Даже Чарли, ещё совсем девчонка, которую в историю с левиафанами втянули против воли, и то была не удивлена. 
- Но зачем кому-то уничтожать целый мир? - недоумевал напрягшийся Коул - планету тот ещё ни разу не спасал, да и его сыновей ещё плохо знал. - Они ведь понимают, что тогда не получат больше, чем ничего? 
- Спроси это у киношных злодеев - их логика ангельской подобна, - фыркнул Дин и тут же добавил, - прости, Кас. 
Ангел, что до этого сверлил задумчивым взглядом пустое пространство где-то между Джоном и нервничающим от подобного внимания Коулом, встрепенулся и покачал головой:
- Ничего страшного, Дин - в целом я с тобой согласен. 
Габриэль развернул свой леденец и с самым блаженным видом сунул себе за щеку, и только после этого уже возвёл глаза к потолку.
- Ну, кто бы сомневался, - невнятно пробормотал себе под нос архангел. 
- Обычно всё начинается только из желания насадить добро и причинить справедливость, в их понимании, разумеется, а заканчивается... короче, очередное строительство адских дорог, - отчего-то покосившись на него, хмыкнул Кроули. Получилось весьма многозначительно.
- Ты думаешь о том же, о чём и я? - хитро усмехнулся Дин, переглядываясь с демоном. 
- Конечно, Бельчонок, - проворковал Кроули, отчего Джона едва не передёрнуло, - наши фигуранты ведь могут и не знать, что в итоге выйдет, - паточно протянул король Ада и очень выразительно посмотрел на него. Как, впрочем, и Дин, Бенджамин, и даже Коул. 
По спине старого охотника проскользнул лёгкий холодок - Кроули не просто знает или даже догадывается о его встрече с Ровеной, а ещё и поделился своими соображениями с Дином и его ближайшим окружением. Демон пользуется любой возможностью, чтобы рассорить его с сыном. Какая же Кроули всё-таки тварь! 
Джон прекрасно понимает, что отца года из него не вышло - он этого не умел, да и жизнь к такому просто не готовила. Поэтому, оказавшись молодым вдовцом, чья жена погибла от рук неведомой хрени, без жилья и средств к существованию, он обучил детей всему, что знал сам. Получилось же... то, что получилось. 
- Всё это не снимает главного вопроса: кому сейчас может понадобиться уничтожать мир? - склонив голову к плечу и глядя на Дина, словно у того были все ответы, недоумевал ангел.
- Кому-то, значит, нужно, - пожал плечами тот, - иначе этот сладкоежка, - небрежный кивок в сторону увлечённо обсасывающего леденец Габриэля, - так и не решился бы "ожить", и дальше тихорился бы где-то на задворках.
- Я бы и дальше не оживал...
- ...о чём у нас с тобой будет иной разговор, - сурово вставил Кастиэль.
- Твой Винчестер меня уже воспитывал. Хватит. Я не сбежавший из дома подросток, и ты мне не папочка, малыш, - огрызнулся Габриэль. - Меня предупредила Кали, а к её пророчествам я отношусь с куда большим доверием, чем к тем, что исходят от Небес.
- Так она тоже знала, что ты жив? - насупил брови Сэм.
Архангел выразительно поиграл бровями, но промолчал. 
- Вот и отлично!.. - вспыхнул Сэм, досадливо хлопнув ладонью по столешнице, встал из-за стола и был таков. Вслед ему прозвучало диново "Очень по-взрослому, Сэмми!", но его это не остановило.
- Ладненько, господа и, конечно же, дамы, - косой взгляд в сторону увлечённо печатающей Чарли, - давайте закругляться, а потом папочка найдёт мамочку и вернёт ей мозги на место, - коротко хохотнул Габриэль и с весьма пошлым звуком вытащил леденец изо рта. И уже в следующий момент с грохотом и матом кувыркался на пол вместе со стулом. Дин напоследок сверкнул темнотой в глазах, и её сменила всем привычная зелень. 
- Полегче, крепыш! - вышел из-за колонны уже настоящий архангел и небрежным щелчком пальцев развеял свою копию.
Чарли и Коул восхищённо поаплодировали.
- Ну ты и... фокусник, - фыркнул уже совсем не злящийся Дин - тот вообще был довольно отходчивым парнем: отомстит и отойдёт.
- Приве-ет, я этим трюком Люцифера обманул! - самодовольно напомнил Габриэль и поднял опрокинутый его дублёром стул. - В любом случае, закончим на том, что метку Каина нужно только передавать, так что, Дин, когда соберёшься расстаться со своей прелестью, выбирай только достойного, а я сваливаю. 
Шелест огромных крыльев, и в бункере на одного крылатого стало меньше.
- По-моему, он обиделся, брат, - прокомментировал Бенджамин, демонстративно игнорируя скривившегося Джона, к которому так нагло набивался в сыновья.
- С этим гордым соколом по-другому нельзя, а иначе залезет на голову, да ещё и обгадит, - вступился за своего наследника Кроули.
- Куплю ему тортик в качестве извинений - с заварным кремом и маргариновыми розочками, - саркастично хмыкнул Дин. - В любом случае, - передразнил тот архангела, - у нас сейчас есть проблема поважнее - некая семейка охотится за Книгой Проклятых, а мы до сих пор не знаем, чего ожидать от этого талмуда. Но вот про Стайнов нам всё-таки удалось кое-что нарыть. Коул, расскажи-ка классу. 
Обрадованный мальчишка подскочил со своего места и под недоумёнными взглядами всех присутствующих вытянулся по струнке. Джон же не знал, плакать ему или смеяться: морпех - отличник боевой и политической... ещё один на их головы. Не нужно обладать рентгеновским зрением, дабы увидеть, что сей вьюноша со взором горящим планирует задержаться в жизни его детей.
- Кхм-кхм, сынок, ты никого не забыл? - напомнил он Дину о разобиженном брате.
- О, не переживай, я потом всё расскажу Сэмми, - отмахнулся тот. - Коул, жги.
Трентон с благодарностью покосился на своего кумира и, набрав в грудь побольше воздуха, начал доклад: 
- Семья Стайн, она же Франкенштейн - международная преступная группировка с более чем тысячелетней историей. Специализируются на тёмной магии и науке. Главным источником их силы является Книга Проклятых, но в девятнадцатом веке она была утеряна. Стоят за всеми мировыми катаклизмами: войны, мор, наводнения, да даже одиннадцатое сентября и то они устроили!
- А ещё - грёбанные терминаторы, - добавил Дин и потёр всё ещё ноющее плечо. - Стайны явно нацелены на Книгу Проклятых. Чарли, что скажешь, удалось подобрать ключ к шифру? 
- Прости, - виновато потупилась та, выглядывая из-за планшета, - я пишу программу для расшифровки, но сначала нужно найти хоть какое-то совпадение с известными письменами.
Дин ободряюще ей улыбнулся, и в этот момент на ноутбуке Сэма пиликнул зуммер почтовой программы, оповещая о новом сообщении. Чарли, не глядя, пододвинула к себе чужой комп и только после этого скосила глаза на экран.
- Эй, Дин, тут Сэму письмо от какого-то Гарта.
- Открывай, - распорядился тот, и рыжая девчонка послушно мазнула по клавишам.
- Ваш друг пишет о взбесившихся оборотнях в Аризоне, - отрапортовала Чарли. - Оборотни, надо же, - протянула она и тут же зашелестела клавиатурой, проверяя информацию. 
В этот же момент у Дина и Бенджамина едва ли не одновременно зазвонили телефоны. Оба так напряженно молчали, что, когда у него в кармане брюк завибрировал мобильный, Джон вздрогнул и поспешно достал трубку. 
- Дин! - в гостиную влетел Сэм, потрясая своим модным белым телефоном, будто маракасом, и, отдышавшись, доложил, - Мне только что звонил Джерри - гули в Вайоминге! 
- И ведьма в Айове, - добавил Бенджамин, на мгновение прикрыв динамик рукой. - Да, я записываю, - буркнул в трубку вампир, достав из кармана блокнотик для записей заказов в кафешках - Джон даже заметил логотип - и огрызок карандаша. 
- А так же мстительные духи в Кентукки, - задумчиво протянул Дин.
- И родственнички твоего "старшего братишки" в Калифорнии, - ехидно прищурившись на кровососа, добавил Джон. 
Бенджамин же нагло проигнорировал выпад в свою сторону и пододвинул свой блокнотик к Чарли, чтобы та проверила для него информацию. 
- Что происходит, Дин? Монстры как с цепи сорвались! - недоумевал Сэм, плюхаясь на стул и пододвигая к себе ноутбук. - Мы только с охоты вернулись, - пожаловался тот брату. 
- Может, на них так книга действует? - потирая руки от предвкушения, предположил Коул. - И что будем делать? Когда и куда выезжаем?
- Столько дел, да ещё и в разных концах страны, нам теперь разорваться, что ли? - покачал головой Джон. 
- Я могу помочь, Дин, - предложил Кастиэль. 
- Отлично, бери с собой Бенни, и дуйте за гулем, - благословил Дин и тут же потерял к ним интерес.
- О, снова работаем вместе, ангелок, - залихватски подмигнул кровосос. 
Бенджамин подошел к Чарли со спины и, заглянув той через плечо, шустро переписывал информацию с экрана - новомодной для того технике Бенджамин пока ещё не слишком доверял, с трудом освоив современный смартфон. На столь заманчиво открытую шею девицы тот даже и не глянул.
- Сколько тебе нужно времени на сборы? - глядя куда-то мимо своего напарника, спросил Кастиэль. 
Вампир поставил последнюю закорючку и переадресовал вопрос: 
- Когда мне выезжать, Динно?
- А когда была последняя жертва? - уточнил тот.
- Два дня назад, - сверившись со своими записями, ответил Бенджамин.
- Тогда можно завтра с утра, Кас, ты как, сможешь? 
- Смогу, - коротко ответил тот. - До завтра, - попрощался серафим и с тихим шелестом всех шести крыльев растворился в воздухе.
- Коул, вы с Чарли опять играете в охотников за привидениями, - обрадовал Дин того. - Сэм, звони Гарту - на вас пушистые. 
- Он наверняка будет с Бесс, хочешь, чтобы я испортил им с женой всю романтику? - округлил глаза тот.
- Ладно, тогда... отец, ты ведь не против прогуляться до ведьмы вместе с Сэмом, вспомните славные деньки? - преувеличенно бодро предложил Дин. Похоже, его ребёнку отчего-то было очень нужно отправить их вместе; что же, подыграем пока. - Чарли, сколько там смертей? 
- Пока одна, но в городке, где произошло убийство, было много странностей, - ответила та, развернув к Дину планшет, на экране которого была открыта ветка обсуждения на каком-то форуме. - Чувак, это очень странно.
- Да уж, - хмыкнул тот, удивленно вскинув брови, листая сообщения. Сунувшемуся смотреть Сэму был незамедлительно впихнут в руки ноутбук с открытым на нём так заинтриговавшим его форумом. - А вампиров я заберу себе - на этой неделе я ещё не был в Чистилище. 
- Ты лихо всех расставил на позиции, Дин... а что прикажешь мне, мой генерал? - вкрадчиво спросил забытый всеми Кроули. Демон никуда не исчез, он просто всё это время тихо сидел в уголочке и молча наблюдал за представлением.
- Ну, если тебе совсем уж нечем заняться... - медленно протянул Дин, явно пытаясь быстро придумать какую-то шутку.
- ...то он вполне может проконсультировать нас по поводу ведьмы, - быстро сориентировался Джон. - Кому как не тебе, с твоими родственными связями знать обо всех уловках. 
Кроули расплылся в очень многообещающей усмешке, собираясь во всех красках расписать, где, когда и в каком гробу видал эти родственные связи вместе со своей крайне деятельной матушкой. Тем не менее, промолчал, не став противиться твёрдому взгляду Дина. 
- Раз ты так просишь, то я, пожалуй, соглашусь. Пусть Лось звякнет, когда вы доберётесь до места. Надеюсь, он ещё не удалил мой номер, - проворковал тот. 
Демон подмигнул сразу всем Винчестерам и был таков. 
- Показушник! - только для того, чтобы последнее слово осталось за ним, фыркнул Джон.

***

  

- Что это было? - накинулся на него Сэм, едва он переступил порог своей комнаты. - В какие игры вы там играете с Кроули? И почему втягиваете в них нас? 
- Лучше бы ты спросил меня, в какие игры играет наш с тобой отец, - фыркнул Дин, с ногами забираясь на свою кровать и хлопая ладонью по покрывалу. 
Настороженный Сэмми, как дикий зверёк, осторожно приблизился к его кровати и присел.
- Я тебя внимательно слушаю, Дин. 

***

  

      Выбираясь среди ночи тайком из бункера на встречу с Ровеной, он и подумать не мог, что, едва сделав шаг за порог, станет жертвой нападения. Вокруг было ни зги, сплошная темнота, и в ней скрывался нападавший. Джон не ботаник, которого в подворотне решила тормознуть местная шпана, он пытался сопротивляться, но противник был крупнее, сильнее и явно куда опытнее в рукопашных схватках. 
- Слушай меня внимательно, охотник, и запоминай, - совсем не ласково впечатав его лицом в покрытую мхом и грязью каменную стенку, прошипела темнота голосом Бенни, - если после твоих заигрываний с ведьмой что-то случится с Динно...
- То что? Убьёшь меня? - насмешливо фыркнул он. 
- Зачем, Джон? Я же не монстр какой-нибудь, - утробно рассмеялся кровосос, и он вздрогнул, похолодев - его шеи очень многообещающе коснулись кинжально-острые клыки, - я поступлюсь своими принципами и просто тебя обращу. Знаешь, как в фильме: ты моя Белла, я - твой Эдвард... Ну что, станешь моим личным сортом героина, охотник? - насмешливо хмыкнул Бенджмин и, ещё раз впечатав его в стену, растворился в ночи.
Джон утёр лицо рукавом ветровки и выругался. Чертов вампир, знает, на что давить, не зря тот номер два в его расстрельном списке. Но откуда только узнал?.. Ах, да, Кроули - лидер хит-парада смертников. 

...

- Ты не торопился, Джон, - недовольно поджав ярко накрашенные губы, чопорно заметила Ровена. На столик рядом с ним легло карманное зеркальце и пачка влажных салфеток.
- Прости, дорогая, дела, - скривился он. 
- Я заметила. Ты что, со стенкой целовался? - изогнула чересчур тонкую бровь ведьма. В той вообще было слишком много этих чересчур. 
Джон схватил зеркальце с салфетками и поспешно привёл себя в порядок - чертов кровосос бил его сильно, но аккуратно. Следов его "поцелуев" не было.
- Разошелся во мнениях с одним из друзей своего сына, - пожал он плечами и безо всякого перехода выпалил. - Кроули о нас подозревает.
На что Ровена равнодушно пожала плечами и раскрыла папку с меню.
- Фергюс всегда что-то подозревает - в конце концов, мой сын король Ада, а не выпускник семинарии, - сообщила та, подзывая официанта. - Другой вопрос: нужно ли тебе ещё, чтобы твой сын вновь стал человеком?
- О чём ты? - нахмурился охотник. 
- Джон, подумай вот о чем: Каин очень мудрый демон, проживший среди людей дольше, чем любой из своей братии, и раз уж он посчитал Дина достойным стать его преемником во всех смыслах этого слова, то кто мы такие, чтобы спорить с Первым Убийцей? 
Подошедший гарсон избавил его от необходимости отвечать, хотя ему было что сказать этой комбинаторше - Джон прекрасно понимал, что сейчас пытается сделать Ровена, однако он уже всё давно решил и не нуждался в дополнительных стимулах. 
- Хвала матушке-природе, а то я уже было подумала, что ты решил отступить, - всплеснула руками та. - Как продвигаются поиски книги? 
- А как дела у оружия против Кроули? - с милейшей улыбкой парировал Джон, раскрывая меню. 
- Туше, - констатировала ведьма. Пришел официант, принеся ведьме какой-то овощной салатик, и Джон тоже заказал себе второй ужин. - Мне понадобится немного времени, чтобы довести его до ума.
- До послезавтрашнего вечера справишься? - оживился он. - Жаль было бы упускать такой шанс.
- Был бы момент, а уж оружие найдётся, - жеманно хихикнула Ровена и отпила из высокого бокала свой коктейль. Покатала на языке и, проглотив, закусила вишенкой. 
Пришел официант, принеся ему отлично прожаренный стейк под острым соусом. Какое-то время они оба молчали, отдавая должное содержимому своих тарелок.
- Скажи, Джон, неужели я похожа на дуру? - неожиданно серьёзно спросила у него ведьма. - Сколько ещё ты будешь рассказывать мне сказки о том, как трудно найти Книгу Проклятых в этом вашем... бункере?
  
  

Глава 18

  
      
   В бункер Хранителей знаний Джон возвращался в отвратительнейшем настроении. Сегодня Ровена загнала его в достаточно жесткие рамки, полностью подтвердив тезисы о лживости и коварстве ведьминских натур. Но ведь в принципе этого Джон и ожидал - той позарез нужна Книга Проклятых, и мамаша Кроули пойдёт на всё, чтобы её заполучить. Даже на договор с охотником... или семьёй Стайн, о чём Ровена, разумеется, прямо не сказала, но по некоторым обмолвкам позволила ему это понять. Но также ведьма, не иначе как по велению той самой своей загадочной натуры, предупредила его.
"Ох, Джонни, неужели ты всерьез полагаешь, будто все эти вспышки бешенства у монстров всего лишь случайные совпадения? Стайнам тоже нужна Книга Проклятых, но не обольщайся, они не откажутся помочь твоим детишкам выгрести хлам из подвальчика, если им представится такая возможность. И потом, ты веришь в то, что заполучив книгу, Стайны выпустят гримуар из рук? Тогда, боюсь, я ничем уже не смогу помочь твоему сыну", - Ровена много чего ещё говорила, строила какие-то планы, делилась с ним теориями заговоров, но больше всего Джону запомнилось именно это. 
Дин знает о планах Стайнов - озарение пришло внезапно, едва он коснулся рукой стальной двери бункера толщиной с кулак - или, во всяком случае, о чем-то догадывается. У его сына отличное чутьё на неприятности, но обычно оно спит, как и совесть Сэма. И, конечно же, не стоит забывать о разведке Кроули, которая теперь целиком и полностью в распоряжении Дина.
Джон осторожно крался по жилому отсеку бункера, опасаясь кого-нибудь разбудить и потом долго объяснять детям, где и с кем он шатался посреди ночи, или привлечь к себе внимание чересчур уж бдительного кровососа. В тишине слабо освещённых коридоров ему было не по себе. Джон - опытный охотник, и раньше его бы ничуть не впечатлили угрозы Бенджамина, но не теперь. Не после того, как его вернули из мёртвых - Ад и Рай здорово потрепали ему нервную систему. Тогда, сразу же после предупреждения, в его крови гулял коктейль, замешанный на злости и адреналине, но теперь... Воспоминания о смерти, подкравшейся к нему из темноты, и ощущение клыков на горле заставляли нервничать. Джон расслабился, а ведь это отнюдь не милая домашняя зверушка Дина и не хозяюшка, чтобы всех кормить, укладывать баиньки и гасить конфликты в зародыше - Бенджамин чертов столетний вампир с тяжелым характером и впечатляющими боевыми навыками, и ему никогда не стоило об этом забывать.
- Дин, это действительно может помочь - книга сама себя не расшифрует, знаешь ли! - явно горячась, воскликнул Сэм. 
Услышав эти слова, Джон с любопытством замер у приоткрытой двери комнаты. Осторожно заглянув в маленькую щелку, он увидел, как Сэм суёт в руки брата какую-то толстую папку. 
- Я не хочу сталкиваться с очередным подарочком Синклера, мне и его самого хватило выше крыши! - процедил Дин, швыряя папку на кровать и забираясь туда же следом. 
Сэм стоически промолчал, что тот вытянулся во весь рост на его покрывале, не сняв ботинок, только тяжко вздохнул и спихнул братние конечности на пол. 
- Хорошо, давай успокоимся и подумаем вот о чём, - Сэм взгромоздился на освободившееся место на кровати и нервно пригладил волосы. - Мы с Чарли не сможем расшифровать записи из Книги проклятых без Кодекса Нади - это факт, - глядя брату прямо в глаза, убеждал Сэм. - За самой книгой охотятся Стайны, но что в самом гримуаре, кроме проклятий, мы не знаем, и этого, я надеюсь, ты тоже отрицать не будешь, - с нажимом проговорил он, на что Дин только кивнул. - На фоне всего вышеперечисленного риск нарваться на какую-нибудь пакость при открытии ящика Вертер - не такая уж и высокая цена. 
- Сэмми, слащавого ублюдка за этот сейф выперли из летописцев, а это о чем-то да говорит, - осторожно напомнил Дин. 
- Всё будет нормально, обещаю. Я выучил домашнее задание: прослушал записи протокола собрания летописцев, нашел все материалы Синклера по ящику Вертера. К тому же, со мной будет отец, так что может пойти не так? - едва ли не по слогам произнёс Сэм и посмотрел на брата своим фирменным взглядом голодного щенка. Насколько Джон знал своих детей, Дин всегда на него покупался. 
И правда, тот тяжело вздохнул, тем самым давая понять, что уже почти сдался.
- Ну и где этот тайник? - пробурчал Дин. - Надеюсь, не где-нибудь у Кроули на рогах?
- Сент-Луис, штат Миссури, - выпалил Сэм, явно переживая, что брат передумает. 
Дин вздохнул еще раз, мол, что с тобой поделаешь, и потянулся за папкой с материалами. Сэм сидел рядом, затаив дыхание, ожидая окончательного вердикта - в то, что у того хватит сил и возможностей никуда его не пустить, чтобы оградить от опасности, он не сомневался. Не сомневался в этом и Джон. 
- Никаких задержек и осмотра достопримечательностей, Сэмми. Пришли, выколупали чертов ящик Вертера из стенки, или где он там будет спрятан, и назад - вскрывать будем здесь. Я понятно выражаюсь? - закончив просматривать материалы, тут же начал раздавать указания Дин. В командирских интонациях Джон с удивлением признал свои собственные, которыми он когда-то воспитывал своих мальчиков, и порадовался, что тот хоть в чем-то еще его сын, а не выкормыш Кроули. И это в очередной раз убедило Джона в правильности выбранного им пути, и пусть проклятый кровосос утрётся. 
Мысль о том, что он всё же нужен своим детям, грела ему сердце по пути в свою маленькую комнатушку, успокаивала душу и навевала приятные сны. У Джона даже начал созревать план, оставалось его только доработать и дать знать Ровене - раз уж ей так нужен Кодекс Нади, то пусть поможет с добычей. 

***

  

- Джон лёг спать, - тихо сообщил Бенни, аккуратно просачиваясь в его комнату. Сэм только поморщился на подобное самоуправство, но промолчал. Ну да, у кого Дин попросит помощи, как не у своего ручного вампира? Обидно только, что он последним узнал о сговоре между отцом и Ровеной. Даже Коул, некогда чудом не прикончивший Сэма в попытке добраться до брата - чертов щенок Коул! - узнал об этом в числе первых. 
- Как думаешь, он клюнул? - деланно равнодушно спросил Дин.
- По человеческим меркам вы оба были достаточно убедительны, хотя меня бы обмануть не сумели, - заверил Бенни и добавил. - Думаю, Джон вам поверил, ему нужен Кодекс Нади, так что он сам захотел в это поверить.
- Но всё равно это как-то...
- Сэм, - с нажимом произнёс брат и посмотрел на него в упор. В его взгляде одновременно сочетались баранья упертость и тяжесть могильной плиты, что означало - спорить с Дином совершенно бесперспективное занятие.
- Просто не могу понять, как вы меня вообще в это втянули? - послав убийственный взгляд скромно притулившемуся рядом с дверью кровососу, пробурчал он в пустоту. Той, впрочем, от его недовольства было ни жарко, ни холодно.
- Мы помогаем Джону, - терпеливо напомнил ему Бенни. 
"Чертов динов старший братик!" - пронеслось в голове у Сэма, но на лице его отобразилось лишь вежливое внимание. 
- Ровена требует книгу и кодекс, - добавил Дин, - мы помогаем их достать и, разумеется, не по доброте душевной, а чтобы поймать на них саму ведьму и вытрясти из той, каким образом она вернула отца из мёртвых.
- А вдруг у Ровены получится сделать тебя опять человеком? - забеспокоился Сэм.
Дин, однако, его беспокойства не разделял.
- О, поверь мне, Кроули уже обо всём позаботился, - широко усмехнулся его братец. - Для ритуала, помимо всего прочего, Ровене понадобится один очень редкий ингредиент - сердце ведьмы, вернее, сердце того, кого та любит больше всего.
Сэм сцепил зубы, чтобы не заорать подслушанными у Дина словечками на енохианском. Он стиснул кулаки, сдерживая желание засветить этому... этим... конспираторам по их наглым гляделкам. Зажмурил глаза, чтобы не видеть, не будить лихо, когда оно и так не спит.
- Как... - начал было Сэм, но голос подвёл его, - как давно вы втихаря расшифровали Книгу Проклятых и не сказали нам с Чарли? - сипло спросил он.
- В первую же ночь, как мы все перебрались в ваш бункер, - не стал таиться Бенни. - Динно расшифровал, вернее, книга сама ему всё рассказала и показала, стоило только взять в руки. 
- И Коул?..
- Тоже был тогда с нами, - не стал его жалеть кровосос.
Ему бы порадоваться и позлорадствовать такой сговорчивости, мол, вон какой у его брата ненадёжный друг, вот он другое дело... Но ведь и Сэм не вчера познакомился с Бенджамином и отлично понимал, что вся эта болтливость затеяна только ради того, чтобы сгладить углы между ним и Дином. 
Мерзкое чувство, когда у навязавшегося в старшие братья вампира мудрости и жизненного опыта больше, чем у всех троих Винчестеров вместе взятых.
- Блестяще, - на выдохе констатировал он, одновременно характеризуя и своё отношение к психологическим манипуляциям Бенни, и к тому, что динов щеночек снова знает больше, чем Сэм. Да сколько можно, в самом деле? Неужели Дин так и не понял, что нет ничего, чего бы он не простил ему до тех пор, пока тот остаётся его братом? Да, пусть их отношения многое претерпели, особенно после всех тех глупостей, что они оба творили по отношению друг к другу, но они всё ещё семья. И ею останутся, несмотря ни на что.
- Сэмми, я молчал о расшифровке, потому что Книга Проклятых не выдаёт мне уже готовые рецепты, как в кулинарной книге, с четким указанием пропорций - только смутные образы на непонятном языке, читать на котором может Кроули, - зачастил Дин, уловив, видимо, что-то в его голосе. 
- Что, черт возьми, это должно означать? - нахмурился Сэм. Его злость на брата постепенно начала стихать, сменяясь вполне здоровым любопытством, но это вовсе не означает, что он так всё и оставит.
- Она общается со мной при помощи образов, каких-то смутных видений, мелькающих перед глазами так быстро, что я даже не успеваю их осознать. А потом всё это выплёскивается из меня на бумагу в виде каких-то загогулин, - поморщился тот, и Сэм, как намучившийся в своё время от видений, понял невысказанное. Что общение с книгой приятным не назовёшь и что это сущая пытка для такого, как Дин - не иметь возможности как-то его контролировать. 
- Ты про побочные эффекты расскажи, - внезапно "ожил" Бенни, про которого Сэм, к стыду своему, уже успел забыть, потому что не чувствовал от того опасности.
Дин поморщился, а Сэм понял, что именно книга и странные отношения брата с той и стали камнем преткновения в слаженном дуэте обоих нелюдей. Как это мило - кровосос ищет в нём союзника, дабы повлиять на своего приятеля! Интересно, завтра что, очередной конец света настанет?
- Ди-и-и-н? - выразительно протянул Сэм, всем своим видом стремясь показать, что ожидает пояснений.
- Я её 
чувствую, - с виноватым видом признался тот, - даже несмотря на свинцовый ящик, в котором лежит книга.
А вот это уже меняло дело и в какой-то степени объясняло тот сложный и многоступенчатый план, в котором приходилось участвовать Сэму с подачи брата.
- Не скажу, что я в восторге, Дин, но это меня обнадёживает, - признался он.
- Вот и я о том же, - благодарно улыбнулся ему Дин и бросил победный взгляд на Бенни. Тот в ответ лишь возвёл глаза к потолку сэмовой комнаты, но смолчал. - И ещё кое-что, - строго сказал тот, доставая из кармана джинсов серебряное кольцо с зелёным камнем. На подушку Сэма лёг перстень Чумы, - нравится тебе это или не нравится, Сэмми - меня не колебёт, но ты никуда без него не поедешь.
Дин не просил и не убеждал - просто ставил его перед фактом, и уже собравшийся было бастовать и отстаивать свою независимость Сэм просто подавился заготовленной речью. Он прекрасно знал, что, когда Дин начинал говорить таким тоном, для всех проще и безопаснее заткнуться и молча выполнить требуемое, поэтому Сэм молча взял кольцо и демонстративно, так, чтоб оба это видели, надел на средний палец левой руки. 
- Довольны, изверги? - продемонстрировав неприличный жест, фыркнул он, едва сдерживая смех.
Однако те его веселья не разделяли.
- Более чем, - ответил Бенни и, отклеившись от стены, неторопливо покинул комнату Сэма.
Дин последовал вслед за своим кровососом. У двери тот обернулся:
- И не вздумай снимать, - напутствовал брат.
- Не буду, - всё ещё веселясь, пообещал Сэм, запирая за тем дверь. - Прямо сумасшедший дом какой-то, - доверительно сообщил он своей подушке и стал готовиться ко сну. 
      ...Утром ничего неприятного не выяснилось. Он всю ночь проспал с кольцом Чумы на пальце и не заболел никакими древними хворями, да и остальные обитатели бункера были вполне - ну или не вполне, если вспомнить Бенни - живы и здоровы. 
Но всё же кое-что изменилось. Сэм сидел за общим столом и глядя на Дина отчетливо видел на пальце того золотое кольцо Войны, напоминающее перстень члена тайного сообщества какого-нибудь престижного университета, хотя обычно то было скрыто магией. А сейчас он чувствовал таящуюся в Дине темноту, видел тлеющие в глазницах угли Ада - демонические глаза того впечатляли, да, впечатляли. Перстень на пальце позволил увидеть то, что дано видеть лишь избранным. И этот новый, инфернальный облик не казался Сэму отвратительным - тьма Дина была такой же, как и он сам: тёплой, дарящей тепло и уют семье и сокрушающей врагов. Это ли видел Кас? Или Кроули? Это ли предвидел Каин, когда передавал Дину свою метку?
Истинный облик Бенни не особо впечатлял, как и носимое им кольцо Голода - серебряное с черным камнем. Что он, кровососа никогда не видел, что ли? Впечатляло другое. Когда Бенни называет Дина "братом", то не просто треплет языком. Братья по оружию, по пролитой ими обоими в Чистилище крови - Сэм столько раз слышал это от них обоих, что по обыкновению привычно пропускал мимо ушей. Зря пропускал, как выяснилось. 
Он размышлял о природе всадников Апокалипсиса и их колец почти всю дорогу до Сидар-Фолс на пассажирском сидении оторванной Дином от сердца Импалы. За рулём, разумеется, был отец. Раньше они с братом не задумывались о чём-то подобном - в тот момент во главе угла стояла добыча колец, и времени на изучение особо не было. Дин, когда ранее убеждал его надеть перстень Чумы, сказал, что по миру уже разъезжают новые всадники и у них другие кольца. Так вот, Дин ему солгал. 
Сейчас, если Сэм закроет глаза и сосредоточится, то отчетливо почувствует где-то на краю сознания Дина, Бенни и... Смерть. Надев кольцо, он понял, что нет других всадников и колец тоже нет. И что все, наконец, встало на свои места. Каждый раз, когда Винчестеры за что-то берутся, начинается новый конец света, потому что они с братом и есть новые всадники, они предвестники Апокалипсиса! Теперь, когда круг замкнулся, мир постепенно будет приходить в норму и восстанавливать нанесённый ему урон. 
И старый интриган Смерть об этом прекрасно знал. Знал и не счел нужным сказать, только наблюдал со стороны за их мытарствами. Сколько у них валялись эти чертовы кольца, пока Дин их не достал из сейфа в доме Бобби? Если бы они только знали... 
Всадники - это воплощения уже существующих явлений, так сказать, приложения к миру - они были, есть и будут. Нельзя убить Войну, потому как от сотворения жизни на земле идёт борьба видов за существование, и нет никого воинственнее, чем тот, кто сражается за свою семью, кто познал смерть во всех её формах, кто 
сам был Смертью, пусть и всего один день, и в этом смысле Дин - идеальный выбор. Интересно, бледный всадник специально назначил такую плату за душу Сэма? 
Каждый в той или иной степени ощущает Голод, но нет никого голоднее сидящего на диете вампира. Хотя, по справедливости, это кольцо должно было бы достаться Адаму - гули ведь тоже голодны. Три брата, три Винчестера и один Смерть, замыкающий их круг. Но с Адамом ничего не вышло, и тогда на сцену вышел Бенни. Тот выжил в Чистилище, он знал о портале и о том, как выбраться наружу, но если быть до конца честными, откуда простому кровососу из Луизианы разбираться в таких тонкостях? А ещё Бенни в каком-то смысле тоже брат Дина.
Смерть нельзя убить, невозможно обмануть, с ним можно только договориться... если тот захочет вас слушать, конечно же. Бледный всадник невообразимо стар и мудр, но всё равно считал нужным помогать Дину, когда его об этом просили, хотя они с братом, должно быть, для него редкостная головная боль. Но стоически молчал о самом важном. Им нужно было сразу задуматься о причинах такого аттракциона щедрости, но они в тот момент спасали в очередной раз мир... от самих себя. Выжили и ладно, зачем лишний раз ворошить, как им это удалось? 
Дину не нужен был ритуал, чтобы вызвать Смерть, достаточно было лишь того попросить, и всадник пришел бы. Это было рассчитано на остальных непосвященных, наверняка братец и придумал на ходу этот ритуал, чтобы не объясняться с отцом. 
И, наконец, Чума - воплощение всех болезней на земле. Нравится это или нет, а всё сущее болело и будет болеть. Сэм со сто процентной уверенностью не может быть связан с чем-то подобным, в конце концов, он единственный нормальный среди семьи Дина и чертовски этим гордился. Оказывается, может. Потому что любить брата больше, чем остальное население земного шара - это в какой-то степени тоже болезнь. 
Черт побери, они все четверо действительно связаны друг с другом! Каждый по отдельности и переплетением нитей судьбы друг через друг друга - это действительно замкнутый круг. Круг из связей - родственных или не очень, из спасённых жизней, из пролитой ими, и друг за друга крови... 
Это было сложно, от подобного вскипал мозг, не способный уразуметь то, что понял Сэм, и одновременно было простым, но изящным сюжетным поворотом. И логичным. И жестоким. В этом всём прослеживался определённый почерк. Можно сказать, чувствовалось мастерство 
писателя со стажем. 

***

  

      Сэм изучал собранные материалы и старался не обращать внимания на повисшую в номере мотеля тяжелую тишину. Информации по делу было много, но та заставляла его кривиться и задумываться об адекватности разыскиваемой ведьмы. Со стороны выглядело всё так, будто самая забитая школьница в мире вдруг обрела силу и пошла мстить своим обидчицам. 
...Так оно и было, кстати. Трясущаяся от ужаса малолетняя "великая" ведьма, размазывая по лицу слезы, сопли и остатки готической штукатурки, клялась и божилась, что больше никогда не будет колдовать, и что Ровена её обманула, и всё вышло совсем не так, как она хотела...
И почему с ведьмами всегда так сложно?
Сэм знал, что отец сговорился с Ровеной за их спинами. Знал даже, почему. Но не осознавал до того момента, как та не появилась на пороге дома Сьюзи, небрежно развеяв мучавших его призраков. 
Валяясь бесполезным кулем на старом диване, Сэм мысленно поблагодарил Дина за то, что тот едва ли не силой заставил его надеть кольцо Чумы - он был парализован, но зато в сознании. А отец тем временем возмущался:
- Ты хочешь заниматься открытием ящика 
здесь?
Ровена демонстративно оглянулась и, не заметив ничего, что могло бы ей помешать, пожала плечами.
- А почему бы и нет? Или тебе обязательно нужен алтарь, дохлая кошка и лягушачьи лапки для антуража? А может, разденемся, намажемся разной дрянью и вызовем сюда моего сына? Что за средневековщина! Я - прогрессивная ведьма, - высокомерно задрала подбородок та, аккуратно ставя свой саквояж на журнальный столик в гостиной. 
Сэм, если бы мог, закатил глаза, наблюдая за тем, как "прогрессивная ведьма" эффектным движением снимает с себя плащ, судя по виду, сшитый специально для Хэллоуина.
- Я подумал, что мы можем переместиться в место поинтимнее, чем дом сумасшедшей, куда в любой момент могут наведаться копы, - холодно парировал отец.
- У нас мало времени, Джонни, - ища что-то в саквояже, театрально вздохнула Ровена, - нам нужно успеть открыть схрон летописца и забрать Книгу Проклятых до того, как там окажутся Стайны. 
- Что они там забыли? 
- Им удалось поймать Дина. Конечно, надолго им его не удержать: твой сын хоть и молодой еще, но всё же - демон, - отстранённо сообщила ведьма, увлеченная поисками. - Есть! - та продемонстрировала отцу причудливо выглядевший кинжал с золотой рукоятью. - Найди какую-то миску и нацеди в неё крови Сэма, - приказала Ровена. - И затем, в точно такую же, но уже своей. Ларчик открывается кровью Хранителей или их потомков.
- А что в этот момент будешь делать ты? - нахмурился отец, явно рассчитывавший на более ощутимую помощь.
Сэм мысленно расхохотался - вот уж, воистину, не рой другому яму...
- Строить переход в ваш бункер, - скривилась рыжая ведьма, выгружая из своего саквояжа какие-то банки, склянки и мешочки, - и готовить приманку для моего сына, конечно же. Дай мне свой телефон, будь добр.
Отец молча вытащил из кармана старенькую раскладушку, положил на журнальный столик и отправился на кухню за мисками.
- И мне кастрюльку захвати! - крикнула вдогонку Ровена, щелчком пальцев зажигая черную декоративную свечу. - Мы начинаем, - промурлыкала себе под нос та и достала из саквояжа черный ведьмовской мешочек, обильно украшенный каббалистическими символами. 

***

  

      Сетевая закусочная, чуть повыше классом чем та, в которой обычно столуются Винчестеры, но всё же недостаточно престижная для короля. Напротив него увлеченно молол кофейные зёрна последний ингредиент в ритуале - сердце его матери. Он мог бы поручить это кому-то из своих подданных, но пришел сам. Ему было любопытно. 
В кармане пальто взвыл телефон. Кроули отставил в сторону чашку с ароматным кофе и потянулся за трубкой.
- Привет. Нужна твоя помощь, я... - успел лишь бросить в трубку Дин и связь оборвалась.
Ну, раз нужна, значит будет - пожал он плечами и положил телефон рядом с собой, ожидая продолжения. И то не заставило себя ждать -- деликатно пискнул телефон, возвещая о новом сообщении:
"Встретимся на Седар Стрит. Конкордия, штат Иллинойс"
"НеЛось" 

И следом за этим пришло ещё одно. С того же номера.
"В гостях у Стайнов. Думаю остаться на десерт"
Кроули провёл рукой по экрану, словно вытирая его, и отправитель "НеЛось" под первым сообщением бодро изменился на "папашу-Винчестера". 
Он сжал телефон так, что затрещал пластик: поиграть с ним вздумали? Не выйдет! 
Залпом осушив чашку кофе, не почувствовав при этом вкуса, Кроули бросил на стойку пару купюр и вышел из закусочной. За его спиной из-за столиков повставали подчинённые Дина и целеустремлённо направились к мальчишке. Пора с этим заканчивать. Представление затянулось.
  
  

Глава 19

  
      
   Монро Стайн довольно потирал руки: сегодня был на диво удачный день. Столько улова. Его семья заполучила носителя метки Каина и сверху донизу заполненное редчайшими книгами и артефактами хранилище. И за всё это великолепие он заплатил всего лишь несколькими бойцами, которых прикончил Дин Винчестер, пробираясь в особняк. Редкостное везение для такого, гм, незамысловатого молодого человека, тем не менее, это обстоятельство говорит не в пользу службы охраны. Впрочем, когда это Стайны жалели расходный материал?
Совсем скоро Монро вернёт в семью Книгу Проклятых, а Ровена... ну что ж, говорят, у ведьм очень опасная профессия. То эксперимент окажется неудачным, то охотники вдруг нагрянут - воистину, нынче весьма хлопотно заниматься колдовством.
Стайн почти с нежностью разглядывал распростёртого на хирургическом столе недалёкого охотника, которому был отдан столь ценный дар. Ему было немного любопытно, чем же юнец заслужил такую отметину, и одновременно - совершенно наплевать. Совсем скоро он придет в себя, и можно будет приступать к вивисекции - Монро любит, когда его жертвы участвуют в процессе. 
Переведя взгляд на небольшой столик, он откровенно залюбовался своими хирургическими инструментами - полированная, без единого пятнышка сталь тускло блестела в ярком свете прозекторской. Ему не терпелось приступить к вскрытию, и, возможно, Монро порадует себя новой рукой. Метка Каина слишком ценный ресурс, чтобы просто подарить её кому-нибудь из молодых олухов, жаль только, что без Первого Клинка она не так эффективна, как можно было бы себе представить.
Монро сверился с часами: пациент должен был уже прийти в себя, однако Дин по-прежнему оставался без сознания, будучи распятым на хирургическом столе. Подслеповато щурясь, он склонился над мальчишкой, пытаясь понять причину такой странной реакции на препарат - глаза той девицы, за изъятием которых Элдона и застали охотники, ещё не совсем прижились на новом месте, и это доставляло ему определённые неудобства. 
Удара он сначала даже не почувствовал, только какой-то резкий укол в область почки и сильный толчок, заставивший его отступить на полшага назад. Монро уперся неверящим взглядом в наглые глаза охотника, чья правая рука, рука с меткой Каина, была абсолютно свободна!
- Как ты?..
- Я побывал в Раю, Аду и Чистилище, путешествовал в будущее и прошлое, был вампиром... Стайн, ты действительно думаешь, что всё это прошло для меня без последствий?
Винчестер подмигнул и повернул голову влево. Он непроизвольно проследил за взглядом и увидел, как металлические скобы, приковывающие руки пациента к хирургическому столу - на предплечье, под сгибом локтя и на запястье - просто взяли и расщелкнулись сами собой! 
Доктор почувствовал головокружение и слабость в ногах, он медленно проследил взглядом по груди, скользнул ниже... Монро внутренне похолодел - из правой почки торчала рукоять скальпеля. Его 
особого скальпеля, способного справиться даже с особенностями Стайнов. Из раны медленно, но верно сочилась кровь, пропитав рубашку и даже верхнюю часть брюк.
Это что, какая-то шутка? Как Винчестеру удалось освободить руку и дотянуться до столика с инструментами в метре от него? Монро попятился к выходу. Выдёргивать из себя скальпель доктор не спешил - только не этот - потому как прекрасно понимал, что тогда истечет кровью на радость своему пленнику. 
Охотник демонстративно размял шею и, паскудно ухмыльнувшись, щелкнул пальцами. В тот же миг все остальные скобы, удерживающие тело на хирургическом столе, с издевательским лязгом расщелкнулись. 
- Думать же надо, кого приглашаете на ужин, мистер Франкенштейн, - укоризненно зацокал Дин, садясь и свешивая ноги со стола. 
- Кто-то сделал домашнее задание? - насмешливо хмыкнул Монро, мысленно просчитывая варианты. - Я никого не приглашал, ты сам пришел. Но всё же, кого я рискнул пригласить, мистер Винчестер? - слабым голосом парировал он.
Мальчишка поболтал в воздухе ногами и улыбнулся. Глаза охотника словно залило чернотой, а до него медленно начало доходить. Дин странно крутнул запястьем и словно бы выхватил из воздуха... 
- Первый Клинок, - выдохнул Монро и уже совершенно другим взглядом посмотрел на своё приобретение. 
- О, кажется, вы начали понимать, это радует, - улыбнулся ему рыцарь Ада и с беспечным видом соскочил со стола.

      ...Особняк Стайнов был погружен в интимный полумрак, под покровом которого гвардия Дина организованно выносила из дома книги и артефакты, которые не стоило оставлять копам или возможным наследникам из-за океана. Вот ещё, перетопчутся! Другая же группа старательно поливала комнаты особняка горючим, пока Чарли дистанционно опустошала их банковские счета, переводя деньги детским домам и больницам. И совесть её при этом совершенно не мучила. 
Тихо пискнул телефон, извещая о новом сообщении. Дин просмотрел кадры с крошечных камер наблюдения, полюбовался на рожи троих смертников и усмехнулся: магия и всё прочее - это, конечно, круто, но против людей не слишком-то работает, особенно против 
таких. Осталось только дождаться Ровену. 
Перед смертью Монро Стайн похвалялся ему, что все его близкие мертвы, а дом захвачен врагом. Глупец! Если бы он только знал, что кольцо Войны даёт ему не только защиту от чар и проклятий, но и сильно обостряет стратегическое мышление - то, с чем Дин раньше был не в ладах. Конечно же, гением он не стал, для этого нужно иметь определённый набор знаний и навыков, но теперь хотя бы шесть из десяти его планов не накрывались медным тазом, что тоже было весьма неплохо.

***

  

      Брать с собой эскорт для того, чтобы просто поставить на место зарвавшегося охотника, не хотелось, но выбора не было. Дин был очень категорично настроен, когда приставлял к нему своих демонят, однако подставлять этих забавных и местами блаженных существ под нож Джона ему не хотелось, поэтому Кроули взял с собой в качестве группы поддержки тех, кого не жалко потерять, усилив их одним из любимчиков Дина - Джереми. Хороший выбор, кстати. 
Гвардеец его наследника возвышался над Кроули на добрые две с половиной головы и едва ли не наступал ему на пятки, что невероятно раздражало слегка волнующегося за исход этой встречи короля. Он не хотел убивать Джона - и тому было много причин, главная из которых сейчас методично истребляла семью Стайн, но у него просто не может быть другого выхода, чтобы остановить принципиального идиота.
"Заброшенный не то склад, не то офис... Как это банально, как это в духе Винчестеров - ни грамма фантазии", - хмыкнул про себя Кроули. 
- Ди-ин, я пришел! - решив подыграть параноидальному охотнику, театрально воскликнул Кроули. Джон не показывался. - Где же ты, Белочка моя? - проворковал он, отлично зная, как это бесит Винчестера. Большое, пустынное пространство с частично выбитыми стёклами далеко и гулко разносило звук его голоса.
Кроули ожидал, что Джон выскочит, будто чертик из табакерки, размахивая ножом, а вместо этого услышал звук выстрела, и в следующий миг что-то ударило в грудь и отшвырнуло его к ближайшей колонне. Пуля с дьявольской ловушкой пробила правое лёгкое, да там и засела, причиняя невыносимую боль телу, которое Кроули уже привык считать своим, сковывая его и лишая возможности двигаться.
Старый-добрый Винчестер, Метатрон его дери!
- Сир? - вопросительно пробасил Джереми. Крошечный наушник малого радиуса действия у него в ухе создал иллюзию того, что динов любимчик стоит у него за спиной. Ох уж ему эти современные технологии! Наушники, жучки, фургон с аппаратурой и прочие прибамбасы для прослушки Джереми - как оказалось, при жизни работавший то ли на ЦРУ, то ли на МИ6 - не заморачиваясь, увёл с ближайшей стоянки федералов. 
- Не дождёшься, - едва слышно прошипел Кроули, картинно хватаясь за правую сторону груди и совсем не красиво сползая по колонне. - Нападать только по моей команде.
- Он в соседнем помещении, - по связи доложил демонёнок.
- Ce charmant*, - пробормотал Кроули себе под нос, одновременно пытаясь выковырять пулю и услышать шум шагов. - Джон, какая... ах... приятная неожиданность, - напряженным голосом прохрипел Кроули, пытаясь нащупать спрятанный во внутреннем кармане пиджака амулет. - Бить в спину... как это низко и как в духе семейного кодекса Винчестеров. В борьбе за правое дело все средства хороши, а?
- Заткнись, будь добр, - как-то слишком уж буднично бросил Джон, безбоязненно подходя к нему ближе и небрежно присаживаясь на остатки какой-то стены. Согнув правую ногу в колене, а левую наоборот - вытянув для удержания равновесия, тот сложил руки на груди с видом человека, которому совершенно некуда спешить.
- Я почему-то думал, что рано или поздно так всё и произойдёт, но мне казалось, что это будет Лосяра, но ты... - облизнув окровавленным языком губы, многозначительно протянул Кроули. - Кстати, где он? Не хватило духу или же?.. Впрочем, не важно, не хочу знать на самом деле. Малыш Сэмми куда больше похож на отца, чем ему хотелось быть, особенно когда он сбегал от тебя в Стэнфорд. Кто бы мог подумать, а? - восхитился демон. 
Прикрыв веки, он краем глаза наблюдал за охотником, и Кроули определённо понравилось увиденное - не только Дин обладал умением в кратчайшие сроки взбесить собеседника так, чтобы тот потерял над собой контроль. Старая как мир игра.
- Они 
оба мои сыновья, и тебе рядом с ними не место, - процедил Джон, разом подбираясь, будто готовясь кинуться на него прямо со своего насеста. 
- А Дин об этом знает? - сглотнув, казалось, плещущуюся у него в горле кровь, попытался съехидничать Кроули. За ехидством он скрывал нешуточное волнение - ему действительно нужно было знать, потому что за историю их знакомства Дин Винчестер умудрился давно и прочно залезть ему под кожу. Самым ужасным в его неожиданном вознесении было то, что привычка считать мальчишку своим никуда не делась даже после очищения организма от сэмовой крови.
Джон безразлично пожал плечами:
- Со временем смирится. Ему придётся смириться. 
- Мне почему-то кажется, что нет - я приложил к тому немало усилий, - усмехнулся Кроули - он был доволен собой: охотник взбешен, хоть и пытается это скрыть, а пуля с демонской ловушкой постепенно движется к отверстию. - Видишь ли, Джон, мы с Дином ближе некуда, можно даже сказать, что мы - семья. И к этому я тоже приложил усилия.
Джона явственно перекосило. Рука охотника против его воли скользнула за спину за ножом, да там и осталась - тот ещё мог себя контролировать. Плохо.
- Ты ему никто! - прорычал Винчестер.
- Ошибаешься, охотник - теперь он мой, - рассмеялся Кроули и тут же закашлялся, едва не захлебнувшись кровью.
- Ты сделал моего сына демоном, ты подставил его под метку Каина!.. 
Он отхаркнул себе под ноги кровь, лишь чудом не попав себе на итальянские туфли ручной работы. 
- Не я, Джон, - покачал головой Кроули, - ты сам, когда воспитал из сына смертника. Чем Дин отличается от шахида, взрывающего себя в наполненном метро людьми? Ничем. Вместо Аллаха у него Сэм, а жертвы... жертвы - это все те люди, жизни которых он готов положить на алтарь, если придётся спасать брата.
- Замолчи, - прошипел Джон, таки выхватывая противодемонский нож из-за ремня джинс.
- Ты сам, - не слушая его, повторил он, - когда показал ему дорогу к перекрёсткам. Мне же всего-то довелось закончить то, что было начато Аластаром много лет назад. 
Этого Джон уже вынести не смог. Метнувшись к нему, тот схватил его за шиворот пиджака и с недюжинной силой вздёрнул на ноги.
- Заткнись! - прорычал охотник, приставляя нож к его горлу.
Кроули же в противовес ярости Джона был совершенно спокоен.
- Собрался истыкать меня этой зубочисткой? Умоляю тебя, Винчестер, я бы не был королём, если бы от меня можно было так просто избавиться.
Охотник, словно бы очнувшись после вспышки ярости, послушно перевёл взгляд на кинжал и вздрогнул - по лицу того проскользнуло странное выражение, будто бы Джон только что вспомнил о чём-то важном.
- О нет, это всего лишь приятный бонус, не более того, - снова обретая спокойствие, криво усмехнулся Винчестер, поиграв ножом так, чтобы тусклый свет заходящего солнца скользнул по его лезвию. - У меня для тебя есть оружие помощнее, - мерзко ухмыльнулся Джон, достав из кармана своей старой куртки, которую когда-то носил и Дин, какой-то свёрток. 
- Матушка тебя неплохо экипировала, - констатировал Кроули, пока Джон засовывал ему в нагрудный карман ведьмовской мешочек и театральным жестом выдёргивал платок. Как раз с той стороны, где отделённый двумя слоями отличной ткани лежал амулет. Какой умница!
- Это да, - согласился охотник, аккуратно пряча нож. Где Джон хранит пистолет, Кроули не знал, но догадывался - он давно знал Дина и его привычки, в большинстве своём слизанные в попытке походить на героического родителя. Но вот количество пуль с выцарапанными на них демонскими ловушками оставалось загадкой. - Ещё Ровена просила тебе кое-что передать, она сказала: нужно было взять трёх свиней. Не подскажешь, что это означает?
Он предпочёл гордо промолчать.
- Нет? Я почему-то так и подумал, - хмыкнул охотник, и Кроули, что только начал ощущать, как его внутренности вместе с демонской сутью пропускают через мясорубку, поклялся себе, что так просто это Винчестеру не пройдёт. Слово ведь тоже можно использовать как оружие, и по своему опыту он прекрасно знал, что больнее всего бьёт именно правда.
- И что, ты вот так просто уйдёшь, Джон? Оставишь меня здесь умирать? - прохрипел Кроули и, сгруппировавшись, как его учил Дин, упал практически лицом в пол.
- Конечно же нет, я что, такой идиот? - фыркнул охотник, опять с комфортом устраиваясь на своём насесте. - Ты - убивал невинных. Хороших людей, которые этого не заслуживали! - Джон указал на него ножом. - Ты - сделал моего сына демоном, поэтому я буду наблюдать за тем, как ты подыхаешь в мучениях, и я запомню каждый миг твоей агонии!
Кроули приподнялся на руках и с наслаждением выкашлял кровь, с удовольствием ощущая, как медленно, миллиметр за миллиметром движется пуля - осталось совсем недолго.
- Да, я - зло, тут ты прав, - отхаркнув ещё один кровяной сгусток, ухмыльнулся он, - но так мне и положено им быть, я же демон, - фыркнул Кроули, касаясь пулевого отверстия. - И ты прав ещё в одном, Джон, я втёрся в доверие к твоему сыну, - ковыряться в ране скользкими от крови пальцами то ещё удовольствие, - ему ведь так нужен папочка! - выдрав, наконец, пулю и отбросив её подальше от себя, воскликнул он, стремительно краснея глазами. - Я сделал Дина демоном, приблизил его к себе, сделал почти равным. Это было так иронично: Винчестер, строящий демонов перекрёстка, Винчестер, заботящийся о благополучии Ада... И Люцифер меня побери, я наслаждался каждой грёбанной секундой!
Джон с торжественным восклицанием вскочил на ноги и тут же, повинуясь небрежному жесту запачканных в крови пальцев, влетел спиной в ближайшую колонну, да так и остался к ней приклеенным на высоте двух метров от пола. Кроули неспешно поднялся на ноги, отряхнувшись, будто большой пёс, и поправил безукоризненно чистые пиджак и рубашку, на которых не было следа недавнего ранения. Короткое и не самое лучшее исполнение чечетки - и вот уже брюки идеально вычищены и выглажены, а туфли сияют так, словно бы их только что забрали из магазина.
- Сир, мы нашли Сэма Винчестера - он парализован и крайне зол. Расколдовываем, - ожил у него в ухе передатчик.
- К... как? Она сказала, что... - захрипел охотник, медленно, но неотвратимо вдавливаемый колдовским прессом в несущую колонну.
- ...что это меня убьёт? - любезно подсказал ему Кроули, вытаскивая из кармана колдовской мешочек. - Признаю: мощная магия, - небрежно подбросив на ладони, он с наслаждением сжег матушкино творение. - Да, Ровена хороша, но я - Кроули. 
- И что, черт возьми, это должно означать? - смешно дёргаясь в своих нелепых попытках освободиться, прорычал Винчестер. Вернее, попытался - получилось откровенно жалко.
Кроули, как порядочный демон, вопрос проигнорировал.
- Я король Ада, Джон, - снисходительно позволив охотнику сползти на пол, ласково, будто для идиота, напомнил он. - Грёбанного Ада, - с удовольствием и едва ли не по слогам повторил Кроули. - А все полагают, будто могут сесть мне на шею и свесить ноги. Смешно, правда? Мне вот не очень. А правда в том, что мне глубоко наплевать на тебя с твоей местью, на мою матушку и её глобальные планы, на весь этот выводок недо-охотников, что таскается за Дином, пока вы все не угрожаете моей власти. Мне любопытен Сэм, но ему я предпочту Бенни, в конце концов, один монстр всегда поймёт другого. Но мне не плевать на Каса - он забавный и за ним стоит немалая мощь. 
- Ах, ты!.. - ещё раз попытался грозно зарычать охотник, но был тут же заткнут небрежным шевелением холёных пальцев. Да, он таки освоил тот трюк Каина.
- Нравится тебе это или нет, Джон, - как ни в чем не бывало продолжил Кроули, - Дин - моё творение. Творение, в которое я вложил уйму сил и средств, чтобы он стал тем, кем стал. И тебе придётся с этим смириться или... Забавно, я мог бы убить тебя щелчком пальцев или силой мысли, - задумчиво протянул он, подходя к яростно вращающему глазами Винчестеру и пиная его мыском туфли. - Мог бы, но не стану. О, нет, я позволю тебе жить и наблюдать за тем, как мы с Дином приведём Ад к светлому будущему. Жить, смотреть и мучиться, - тихо произнёс Кроули и растворился в воздухе. Всё, что случится с Джоном после, будет уже на совести охотника, а его ждёт матушка.

      ...Отец отправился убивать Кроули, Ровена понеслась отбирать у Стайнов Книгу Проклятых, а всё, что Сэм мог - лежать и молчать на заднем сидении Импалы, будучи сложенным едва ли не пополам. Лучше бы Дин не давал ему этот проклятый перстень! Проще лежать бревном и не знать, что творится вокруг, чем всё видеть, всё осознавать и при этом быть совершенно бесполезным. 
Неспособность хоть на что-то повлиять просто убивала. Но Сэм даже и представить себе не мог, что освобождать его придёт уже знакомый ему демон. Надев ему на шею какой-то диковинный амулет на простом кожаном шнурке, Джереми молча вернул ему нож Руби и, не прощаясь, укатил в закат на черном джипе, от которого за версту несло федералами. А где-то сильно вдалеке, стремительно приближаясь, выли полицейские сирены.
Сэм помянул хитрую ведьму по матушке, перегнал Импалу поближе к складу и отправился на помощь отцу. В то, что Кроули простит покушение на себя любимого, он не верил - не тот персонаж, просто степень обиды будет варьироваться от того, насколько сильный урон был нанесён его величию оружием Ровены.

***

  

      Сай покорно перерывал книги на полках в главном зале, то и дело останавливаясь, чтобы пролистнуть хотя бы пару страниц, пока Элдон и Роско методично обшаривали другие помещения в поисках какого-то невероятно ценного фолианта. Иногда родичи вместе или по отдельности возвращались, чтобы принести в общую кучу что-нибудь неважное, каждый раз заставляя его пугливо втягивать голову в плечи. 
Ему не нравилось это место, он откровенно побаивался здесь что-либо трогать, но семьи своей Сай опасался ещё больше, поэтому покорно относил книги к будущему кострищу и молчал, хотя ему было что сказать. Вместо этого он с интересом листал "Краткое пособие по экзорцизму", краткостью которого при случае можно проломить голову, и досадовал о том, что не может забрать все эти книги с собой. 
- Эй, что ты делаешь? Читать будешь дома, Сай, - возмутился Элдон, без особого почтения сгружая на стол стопку самых разнообразных словарей и целую кипу листов с записями, сделанных чьим-то каллиграфическим почерком. 
- Что это? - решив сменить тему, кивнул он на ношу Элдона, с сожалением закрывая книгу и складывая её в общую кучу.
- Так, ерунда всякая, - отмахнулся от него дражайший родич. - Чьи-то бесплодные попытки расшифровать Книгу Проклятых.
- Так это мы за ней пришли? А что это за кни... Роско?
Любимый громила его отца медленной, вихляющей походкой вышел из бокового коридора и, поднявшись по трём ступенькам, как подкошенный рухнул рядом со столом. Из приоткрытых, словно в удивлении, губ медленно вытек кровавый ручеек. Роско был бесповоротно мёртв. 
Следом за ним, осторожно вышагивая на высоких каблуках, шла рыжеволосая дама средних лет, закутанная в старомодный плащ. К груди она обеими руками трепетно прижимала старинную книгу в кожаном переплёте. 
- Ровена. Вижу, ты нашла Книгу Проклятых, - процедил Элдон. По его взгляду Сай понял, что это именно то, за чем они пришли.
- Кто-то теряет, а кто-то находит, - пожала плечами рыжая дама. - Прости, малыш, сегодня просто не твой день. 
И в этот миг фолиант просто растаял у неё в руках.
- Кто-то теряет, а кто-то находит, - белозубо улыбаясь, повторил русоволосый крепыш, опираясь обеими руками на перила лестницы.
- Ты! - воскликнула Ровена, обличающе указав на него пальцем.
- Дин Винчестер, - процедил Элдон. - Как ты выбрался? 
- Твой отец был весьма гостеприимен, но мне быстро наскучило. Не люблю врачей, - развёл руками Дин. Рядом с ним, на перилах, лежал тот самый талмуд, что ещё недавно с красивым пшиком растаял прямо из рук Ровены. 
- Мне нужна книга, - прошипела ведьма. - Твой отец мне её пообещал, мы заключили договор!
- Она принадлежит Стайнам, вы всё равно не сможете воспользоваться её могуществом! - прорычал Элдон, и Сай каким-то шестым чувством понял, что ситуация начала накаляться.
Винчестер взирал на них сверху, однако не спешил ничего предпринимать - ему было интересно. В зелёных глазах отражалось веселье и странное умиление, будто у родителя, наблюдающего за вознёй в песочнице своих чад. 
- По-моему, гримуар ясно дал понять, кому больше нужен, - ухмыльнулся Дин. Он больше не улыбался, - в связи с чем у меня возникает вопрос: дорогие гости, а не надоели вам ещё хозяева?
- Ну уж нет, - процедила Ровена, театральным жестом скидывая плащ, оставаясь в длинном черном платье. Не прикрытые тканью участки её тела были расписаны коричневой краской, очень похожей на... засохшую кровь. От символов исходили странные эманации, от которых Саю было откровенно дурно, да что там, даже Элдон непроизвольно морщился и старался не смотреть в сторону ведьмы. 
Ровена читала заклятье на каком-то неизвестном ему гортанном и тяжеловесном языке, от которого у Сая вставали дыбом волоски на руках. Элдон с уважением косился на ведьму, а Дин хранил олимпийское спокойствие. Кровавые знаки на теле Ровены вспыхнули холодным фиолетовым огнём, и в сторону того парня - Винчестера - понеслось... 
что-то. То ли сжатый неимоверно горячий воздух, то ли фиолетовая дымка, но так страшно Саю не было никогда.
Дин, чьи глаза вдруг залило кипящей смолой, выставил вперёд руку, на которой тускло блеснул золотой перстень, и проклятие, натолкнувшись на невидимую преграду, отразилось и понеслось обратно к Ровене. 
Ошарашенная ведьма инстинктивно отпрыгнула и прокаркала что-то на своём языке. Сложив ладони лодочкой, она зажгла на них огонь, которым и встретила своё же проклятье. Смертельное марево натолкнулось на выставленные вперёд ладони с фиолетовым пламенем. Ровена повела рукой и играючи отбросила его в сторону.

      ...Он, склонив голову к плечу, с досадой посмотрел на двух хорошо прожаренных Стайнов и один труп кого-то из старших подползающих. Обвёл взглядом беспорядок и пожалел, что не может ещё раз прогуляться по особняку Стайнов с Первым Клинком наперевес. 
- А скажут, что виноват во всём я, - недовольно покачал головой Дин.
- Как?.. Как ты сумел отразить Марижское проклятие? 
- Не о том думаешь, Ровена, - покачал он головой, беря в руки Книгу Проклятых. - Ммм, и что же мне с тобой теперь делать? Поверь мне, я убивал сверхъестественных тварей и за меньшее, - задумчиво протянул Дин. 
Под его взглядом гримуар услужливо раскрылся где-то посередине и нетерпеливо зашелестел страницами из человеческой кожи, предлагая варианты. 
- Невозможно! - сдавленно вскрикнула Ровена.
Дин снисходительно улыбнулся и лукаво посмотрел на соткавшегося из воздуха за спиной у ведьмы Кроули.
- Поверь мне, нет ничего невозможного, особенно когда речь идёт о Винчестерах, - хмыкнул демон. Ровена вздрогнула и резко развернулась. - Здравствуй, мама. 
- Н... нет!.. - отшатнулась ведьма, вскидывая руки, готовясь в любой момент швырнуть проклятье.
- Да, мамочка, да, - ласково улыбнулся ей Кроули, безбоязненно шагая вперёд и хватая за руки. Ровена задрожала. Демон держал ведьму, но смотрел вовсе не на неё. 
Дин понятливо улыбнулся и шагнул в пустоту.
И в следующий миг голова ведьмы покатилась по полу, снесённая точным ударом Первого Клинка.
Кроули с брезгливым видом отбросил от себя обезглавленное тело Ровены и, достав из нагрудного кармана шелковый платок, принялся сосредоточенно вытирать руки.
- Вот и всё, - подытожил король Ада, швыряя в труп матери сгусток фиолетового пламени. Жалости или каких-либо сантиментов он в этот момент не испытывал, и Дин был ему за это благодарен.
  
   Примечание к части
   * Очаровательно (фр.)
  
  

Эпилог

  

Some legends untold
Some turn to dust or to gold
But you will remember me, remember me for centuries

Fall Out Boy - Centuries

  

      Кроули задумчиво рассматривал на свет стакан с виски, пытаясь найти на его дне вдохновение или на крайний случай хоть какую-то подсказку. Он привык держать всё под контролем, но сегодняшнее происшествие здорово выбило его из колеи. 
Взгляд короля Ада
то и дело останавливался на лежащей перед ним книге в мягком переплёте. 
Час назад в дверь его номера, номера, который он снял всего за два часа до этого, постучала мисс "а вы... уверен, вы тоже потрясающая личность, дорогуша".
- Мистер Эдлунд прос
ил вам передать, - с умилившей его бесцеремонностью заявила Бекки Розен, протягивая ему бумажный свёрток, перевязанный простой бечевкой. Несостоявшаяся сэмова женушка ушла сразу же, как только выполнила поручение своего кумира. И всё: ни ответа, ни привета.
В свёртке оказалась книга. На первый взгляд совершенно обычное дешевое чтиво, если не знать кто её автор и не заглядывать в содержимое. Подробное описание последнего года всей их честной компании. Можно было бы посчитать это очередной шуткой от Чака, если бы не автограф и надпись на титульном листе: 
"Они теперь твоя забота".
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Зимовец "Чернолесье"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) Л.Алая "Хозяйка приюта магических существ"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"