Риндевич Константин Сергеевич: другие произведения.

Глава 10

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:


Глава 10

   Голова раскалывалась так, будто на ней всю ночь стадо бегемотов праздновало день рождение старейшего гиппопотама, посвятив каждому его прожитому дню отдельный танец. Подсознательно я чувствовал, что открыть глаза будет тем ещё испытанием, а потому не спешил этого делать. Во рту было сухо, будто праздник бегемотов занял не один месяц, а проводили они его в сердце пустыни. Впрочем, простая мысль о том, чтобы напиться, привела лишь к вспышке боли.
   В общем-то, я узнавал такое состояние - правда, в прошлый раз всё было намного легче. Кто-то, похоже, пытался напоить меня, причём какой-то крепкой бурдой. Это они зря, честное слово. В тот раз совсем плохо всё вышло... Хотя это как посмотреть. Но, во всяком случае, что брат, что остальные при встрече мне больше одной рюмки не наливают - опасаются, а то тогда никто не понял, с какой меня понесло.
   Я заканчивал второй курс универа, когда Олег твёрдо вознамерился вытащить меня на встречу одноклассников. И что, спрашивается, там забыл я? Будто с меня злосчастного выпускного было мало... Но если уж брат решил - фиг его переубедишь. В общем, планомерно донимая меня в течение недели, он таки уломал меня придти.
   Празднество решили устроить на даче у одного из одноклассников Олега, не помню уже, кого точно. Дом у него был достаточно большим, чтобы вместить без малого три десятка человек.
   Последнее, что я помнил - как захожу в комнату, где уже сидели ребята. Во главе, как староста, сидела Катя, рядом уже опускался Олег - они с Денисом были главными затейниками в классе, и потому ему оставили это место. Брат махнул рукой мне, ребята тоже как-то разом загалдели... Дальше - как отрезало.
   К слову, до этого дня я пил, что называется, в меру - немного, бокал-два вина, по праздникам. А в тот раз меня попытались споить. А зря, как они сами вскоре поняли...
   Проснулся я оттого, что мне озорной лучик встающего солнца решил поиграть на моих глазах. Сперва я даже попытался смахнуть его, но, естественно, не получилось. Зато из-за резкого движения я мало что чуть не навернулся с кровати, так ещё и ясно осознал все последствия вчерашнего праздника - чугунную голову, пересохший рот и общую дурноту. В общем, организм явно бунтовал против таких веселий. Однако попытки вспомнить, было ли вчера действительно весело, не оправдали - память будто вырезал режиссёр-неумеха, решивший удалить из своего фильма изрядный кусок прямо на премьерном показе.
   С трудом приоткрыв глаза, я начал поиски чего-нибудь живительного, типа рассола или хотя бы воды. Поиск осуществлялся больше на ощупь, и грохот незнакомой мебели, об которую то и дело стукались руки, наглядно показал мне, что я не дома. Похоже, на ночь пришлось остаться на той же даче.
   Интересно, это я один так упился, что ничего не помню? Надо будет Олега порасспросить, что я тут творил, пока был не в себе. Или я сразу отключился, как много выпил? Лучше уж так, хоть перед людьми краснеть не придётся.
   Воды и вообще хоть чего-нибудь поблизости не нашлось, но дикий грохот привлёк чьё-то внимание - дверь с лёгким скрипом, набатом отдавшимся в моей голове, открылась. Если подумать, то и шум, наверное, был вовсе не таким уж ужасным - виновата опять-таки вчерашняя выпивка.
   - Виктор, проснулся уже? - я не сразу узнал голос Олега. - Ты как?
   - Пи-ить! - взмолился я, с трудом заставив свой язык повиноваться.
   Взгляд сконцентрировался на протянутой кружке, появившейся будто из воздуха. Я сгрёб её, чуть не расплескав всю воду, и припал к живительной влаге.
   - Лучше? - участливо спросил брат.
   - А то, - ответил я. - Но всё равно фигово.
   - Виктор, - Олег стал серьёзным. - Поклянись, что больше никогда не будешь напиваться.
   - Клянусь, - охотно согласился я. Похоже, я вчера совсем буйным был, раз брат такое просит.
   - Более того, - продолжил Олег, - обязательно предупреждай незнакомые компании, чтобы тебе много не наливали.
   - Всё так плохо? - уныло спросил я. Мда, наворотил, похоже.
   - Бывало хуже, - признал брат, - но реже. Раза два даже бывало, пожалуй.
   Помолчали. Не знаю, о чём думал Олег, но я честно пытался представить, что я такого мог наворотить. Дом ещё стоял, и это радовало - я его не разнёс, а моё "огненное проклятье" если и сработало, то в гораздо меньших масштабах. Вряд ли я кого-нибудь прибил - не здесь бы тогда уже просыпался.
   - Что произошло-то? - спросил наконец я, не в силах больше сдерживать любопытство.
   - А? - отвлёкся от своих мыслей Олег. - А ты, что, не помнишь?
   - Ни черта, - признался я. - Последнее, что знаю - за стол сели точно. А дальше - как отрезало.
   - Фу-у-ух, - неожиданно с облегчением вздохнул Олег. - Слава Богу.
   - Почему? - не понял я.
   - Да так, - отмахнулся брат, - не важно. Я тебе сейчас вкратце всё объясню...
   Поняли они, что я упился в стельку и больше за свои поступки не отвечаю, не сразу. Вполне нормально сидел, то и дело включался в разные разговоры - вроде, ничего странного. Сколько я к тому времени уже успел выпить, никто особо не следил, и потому все оставались в счастливом неведении...
   Сначала я вызвался проводить одного парня, Бориса, курильщика со стажем, до кровати - тот выпил уже столько, что его язык начал заплетаться. Передвигался он тоже с трудом, так что я даже скорее тащил его на себе. Что случилось потом, никто не знал, - собственно, на этот случай поначалу вообще не обратили внимания. Только через пятнадцать минут хозяин дома случайно наткнулся у камина на Борьку. Тот с просветлённым лицом сжигал свои сигареты, доставая их из пачки по одной и кидая в огонь. Меня рядом не было - "скрылся уже", как сказал Олег.
   Подобно призраку я носился по дому, появляясь то тут, то там. К примеру, законченного лентяя и "вечного временного работника" Славку я убедил поступить в медицинский. К слову, его он с блеском закончил и потом дал мне немало советов по скорой помощи пострадавшим.
   Олег первым понял, что со мной не всё в порядке, и "снарядил экспедицию" на мои поиски и поимку. Увы, у него ничего путного не вышло. Стоило кому-нибудь отстать от группы и в одиночку зайти в комнату, как он тут же "становился жертвой", выпадая из реальности на весь оставшийся день. В конце концов, когда "в живых" осталось человек семь, брат плюнул на эту затею и со словами "Чёрт с ним, пусть буянит" предложил всем "оставшимся в живых" запереться в какой-нибудь комнате и не выходить из неё до вечера.
   Так буйствовал я не долго, часа четыре, потом затих. "Живые" было обрадовались и решились покинуть комнату. Зря...
   Как потом выяснилось, "время затишья" я использовал с толком, благо на даче имелся не только компьютер, но и Интернет. Я составил ёмкое резюме брата, которое и отправил Штормскому, крупному бизнесмену, на личную почту. Откуда её узнал - ещё одна тайна, покрытая мраком. Ведь о Штормском я только слышал в новостях - например, именно он восстанавливал тот злополучный особняк. Как бы то ни было, в том, что Олег уже вскоре после окончания университета стал личным секретарём и "другом семьи" этого влиятельного человека, изрядная доля моей вины.
   Кроме того, я готовил свою последнюю "каверзу", которая стала апофеозом моих похождений. И целью моей был опять-таки Олег. Впрочем, сам он тогда упомянул об этом как-то вскользь, и лишь потом я выяснил, что каким-то образом заставил его открыть свои чувства Кате, в которую он был влюблён и, как он думал, безответно. К слову, сам я ни о чём таком даже не подозревал.
   Не знаю, говорил ли я-пьяный до момента признания с самой Катей, или дальше уже всё покатилось без моего участия, но девушка признание Олега приняла неожиданно благосклонно. Не могу сказать, что внимательно следил за развитием их отношений потом, в конце концов, это не моя жизнь, чтобы в неё лезть. Однако я знал, что незадолго до моего исчезновения брат сделал Кате предложение, и скоро должна была состояться свадьба.
   Но это было потом, а тогда, сидя в кровати, я схватился за голову от такого рассказа. И пить зарёкся...
   Чтобы вчера таки нарушить этот свой зарок. Или уже позавчера? Чёрт его знает, света даже не видно, видно, шторки на окнах плотно задернуты. Или ещё - уже? - ночь? Надо пересилить себя и открыть глаза. Что я, собрав в кулак всю свою волю, и проделал. Чтобы тут же закрыть их обратно, чтобы в кажущейся безопасности обдумать увиденное.
   Краем глаза я успел заметить, что нахожусь в какой-то комнате. Видимо, до какого-то города мы всё же дошли. Надеюсь, даже до нужного. В конце концов, собирателям было не руки вести нас куда-то ещё. "Если, конечно, из них кто остался в живых", - скептически сказал я сам себе, вспомнив легенды о Лесе. Ну, с этим разберёмся, я же не мёртвый ещё.
   Мысли вернулись к тому, что я увидел, открыв глаза. Немного обмозговав увиденную картину, я сообразил, что это была всего-навсего морда Айво. Другое дело, что она была на расстоянии ладони от моего носа... Не думаю, что кто-то сильно обрадуется, если проснётся и увидит так близко этакую махину. Да ещё с такого бодуна, что и соображаешь с трудом. Сложно сразу вспомнить, что дракон-то - призрак, которого видишь только ты, и раздавить тебя не сможет при всём желании.
   - Пи-ить! - прохрипел я, вновь с усилием разлепляя глаза. Оставалось надеяться, что в комнате есть хоть кто-нибудь, кто позаботиться о бедном мне.
   Кто-то был - перед моим лицом появилась кружка. Чья рука её держала, я не обратил внимание - жадно припал к сладковатой вязкой жидкости, не сразу даже сообразив, что пью не воду. Однако сознание прочистилось, головная боль утихла и жажда угасла. Похоже, в кружке было какое-то местное лекарство от похмелья.
   - Спасибо, - искренне поблагодарил я, отдавая кружку.
   - Не за что, - не разжимая рта ответил Аргадан. В зубах он держал кружку, причём удивительно ровно - не каждому человеку так удаётся и в руках.
   Лис аккуратно поставил свою ношу на тумбочку рядом. Я в это время осматривался, но не увидел ничего для себя нового. Комната как комната. Каменные стены, из мебели - пара стульев, кровать да тумбочка. Деревянная дверь, в чём тоже нет ничего удивительного. Возможно, местный житель и понял бы, где находится, но мне это было не по силам.
   - Что с турниром? - спросил я самое важное.
   - Завтра лишь он, успокойся, - ответил Аргадан. - О бумагах не беспокойся тоже - записала уже вас Лира.
   - Нас? - удивлённо переспросил я.
   - Общаясь с Саей, решила в турнире участвовать девочка из стаи, - подтвердил лис. - Был и я там, но люди лишь могут в нём биться.
   - Угу, ясно. Подстрахуешь, если что?
   - Буду на трибунах всенепременно, - кивнул Аргадан.
   - Ладно, с этим разобрались, - я сел. - А теперь не мог бы ты мне рассказать, что случилось вчера?
   - Не помнишь ничего? Говорил ты, что так будет. Жаль, не знаю я всю историю, лишь конец её. Но могу я открыть тебе память деревьев.
   - Хорошо, - согласился я. - Что нужно делать?
   - Тебе - лишь не отрывать взгляда от моих глаз.
   Я посмотрел в глаза Аргадана, ставшие зелёными провалами, будто затягивающими меня - и упал в них.

* * *

   Смотреть за человеком, которого каждое утро видишь в зеркале - странное чувство, особенно если не помнишь, когда это было и что ты там творил. И кажется, будто и ведёшь себя как-то не так, и голос не твой, да и вообще на себя не похож. Думаю, каждый человек испытывал что-то подобное, смотря записи с видеокамеры. Подобное ощущал и я, наблюдая за собой и своими спутниками.
   Мы входили в лес. Деревья, поначалу мало чем отличающиеся от своих "светлых" собратьев - только тёмной листвой и корой, - постепенно менялись. Казалось, над ними издевался какой-то безумный гений, задавшейся целью вывести совершенное древо, но получались у него отчего-то одни уроды. Скрюченные стволы у одних, длинные и острые листья-иголки у других. Были тут и великаны, подпирающие небеса, но такие тоненькие, что можно было обхватить одной рукой - и как такие в бурю не падают? Рядом с ними росли деревья ниже травы.
   Впереди нашей группы шёл я. Не думаю, что я верил в легенды об этом - я и сейчас в них не верю, - но атмосфера этого места настораживала сама по себе, заставляя меня то и дело бросать взгляды по сторонам. Айво я не заметил, что, в общем-то, и понятно - всё-таки я смотрю не своими глазами, а призрак дракона видел только я.
   За мной шагала Сая. Девушка, выросшая в этих краях и с детства знавшая легенду, вела себя на удивление стойко и не шарахалась от малейшего шороха. Лишь сильнее прижимал к себе свою сумку. Идущая рядом с ней Лира не убирала когти - наверное, что-то чувствовала. Аргадан тоже не спешил отходить от нашей группы, лишь настороженно вглядывался в ночную темноту.
   Замыкали наш отряд троица собирателей. Пока мы шли просто по "тёмному" лесу, они выглядели будто вышли на прогулку в городской центральный парк, где полицейские стоят на каждом углу и в случае чего тут же придут на помощь. Они обсуждали, пусть и не слишком громко, как ловко провели "конкурентов", и что никто больше не рискнёт зайти в Лес. Но стоило нам углубиться в чащу, над которой потрудился псих от биологии, как напускная бравада слетела с них, как лист дерева под ураганным ветром. Нельзя сказать, что они начали дрожать от страха, но болтать перестали и начали оглядываться вокруг - видимо, ожидая появления той напасти, которой славился Лес. И она не заставила себя долго ждать.
   Не знаю, сдали ли нервы у одного из собирателей, или он, наоборот, не видя никаких опасностей, решил, что Лес не опасен. Как бы то ни было, он резко рванул вперёд, по дороге чуть не сбив с ног меня. Бежал он недолго - я не успел ещё вернуть равновесие, как он вдруг замер, будто с ходу врезавшись в невидимую стену.
   - Замрите все! - приказал я-прошлый, наблюдая за собирателем.
   Мои спутники остановились, а Сая даже закрыла глаза. Нельзя её в этом винить, если вспомнить, что порой из Леса люди выходили кусками. Знай я, что случиться следом - обязательно последовал её примеру.
   Голова собирателя дёрнулась и от неё отделился ломоть, будто отрезанный невидимым ножом. Вопреки всем законам кусок не упал на землю, и из него ничего не потекло, хотя крови, если верить фильмам-ужастикам и биологии, должно быть немало. Вместо этого он пару мгновений повисел, потом повернулся и уставился на нас оказавшимся на нём глазом. Пару раз моргнув и подёргав бровью, кусок отвернулся и полетел куда-то вглубь леса. Это будто послужило сигналам остальному телу - оно развалилось, будто плохо собранный конструктор. Куски, ещё недавно бывшие одним целым, рванули в разные стороны.
   На меня, наблюдавшего за этим зрелищем, снизошла отрешённость. Мой мозг отказался адекватно воспринимать происходящее, лишь мимоходом отметил, что кусков было восемь. Я-прошлый наглядно иллюстрировал, как я бы сейчас выглядел, не будь лишён тела.
   Я пришёл в себя довольно быстро - сказывалось знание, что никто из моей команды не пострадал, а собиратели меня заботили в куда меньшей степени, у них вообще работа рисковая. Мне-прошлому пришлось помогать Айво - моя рука сама поднялась и крепко треснула меня мечом плашмя. Помогло - я-прошлый вышел из нирваны.
   - Спасибо, Айво, - пробормотал я-прошлый. Значит, моя догадка о помощи дракона была верна. - Все живы?
   - Вроде того, - кивнула Лира. Выглядела она и впрямь лучше меня. - Что это было?
   - П-п-проклятье Л-леса, - ответил вожак собирателей. - Эт-то оно с-самое.
   - Путь продолжить я могу, - сказал Аргадан.
   - Я тоже в порядке, - Сая только сейчас открылась.
   - Хорошо, - кивнул я-прошлый. - Чтобы это не было, нам лучше продолжить путь и выбраться из Леса, пока эта гадость не добралась и до нас.
   Дальше все шли молча. Мы сделали большой крюк, чтобы наверняка обойти опасное место, но я-прошлый всё равно махал перед собой мечом, ища опасность - надеюсь, Айво не обиделся за такое обращение. Но, сюда по всему, впереди ничего не было - мы продолжали идти.
   Жуткий вой раздался откуда-то сзади. Нельзя сказать, что в нём было что-то от человека, но я был уверен - кто-то из наших преследователей следовал за нами. И кому-то из них не повезло вляпаться в это таинственное Проклятье Леса. В отличие от нашего спутника он умер не мгновенно - видимо, невидимый резак только краем зацепил его, - и выл какое-то время, пока не затих. Нас, впрочем, это уже волновало мало - хватало других проблем.
   Сая, вздрогнув от неожиданности и испуга - ну да этот вой и мёртвого испугает, - не думая шарахнулась в сторону. К счастью, более привычная Лира схватила её за руку и дёрнула назад - девушка не успела сойти с нашей безопасной тропы. Но, чтобы удержать равновесие, Сая взмахнула рукой - и вскрикнула от боли. Одежда рядом с локтём быстро потемнела.
   Я грязно выругался. Я-прошлый, думаю, тоже, но не вслух.
   - Лира, убери рукав, - распорядился я-прошлый, скидывая сумку и доставая из неё мешок.
   Волчица распорола рукав - с её когтями это было не трудно, - и удивлённо воскликнула. Раны не было, лишь на сгибе блестела толстая золотистая нить. Ну или что-то на неё похожее.
   - Это кровь, однозначно, - пробормотала Лира, принюхавшись к пятну на рукаве. - Но где рана?
   Упс, кажется, это моя вина. Уж не знаю, что намешано в том "Регече", но, похоже, он всё ещё действует.
   - Кажется, я дал ей слишком сильное зелье, - пришёл к тем же выводам я-прошлый, - и оно всё ещё действует. Лира, убери, пожалуйста, эту странную нитку, но только когтем - она мне совсем не нравиться.
   Волчица подчинилась. "Нитка" была липкая и не хотела так просто покидать своё место. Странно, что на ней нет следов крови.
   - На паутину похоже, - неуверенно сказал Аргадан, увидев нашу находку. - Но странную очень. Не то это, что людей режет - видно её хорошо.
   - Если подумать, этот невидимый резак тоже может быть чем-то вроде паутины, - задумчиво сказал я, осматриваясь. - Вроде струны, но очень тонкой - в темноте её и не разглядишь.
   - Быть может, - согласился лис. - Нам осторожнее надо быть.
   Я не мог с этим не согласиться, и в первую очередь нам стоило бы следить за нашими спутниками. Оставшийся собиратель, - тот, что не вожак, который тоже внимательно слушал беседу, - что-то тихо бормотал себе под нос, судорожно пытаясь извлечь из ножен свой меч. Наконец, ему это удалось.
   - Ведьма! - собиратель бросился на Саю.
   Я-прошлый успел среагировать, несмотря на разговор. Свистнул красный клинок - и вот собиратель сжимает в руке лишь жалкий обрубок. Охотника это, впрочем, не остановило, да и вряд ли он вообще сейчас воспринимал мир. Я видел, как налились кровью его глаза, на губах выступила пена.
   - Чёрт, это одержимый! - крикнула Лира. - Постарайся вырубить его, Эрли!
   - Угу, попробуй, - пробормотал я-прошлый. Собиратель не обращал на удары внимания и упорно шёл к своей цели, лишь отмахиваясь от красного меча, не наносящего ран.
   Я-прошлый выругался и рубанул уже всерьёз. Впрочем, одержимый не заметил и этого, будто кровь, текущая из раны, была не его. Впрочем, в этом нет ничего удивительного - мне он напомнил скандинавских берсерков, а те дрались, пока не падали замертво. Понимал я и каков единственный выход из этой ситуации. Не скажу, чтобы он был мне приятен, но Сая, вынужденная пятиться от собирателя, уже подступила к концу проверенной тропы. Неизвестно, есть ли дальше Проклятье Леса, проверят таким путём мне не хотелось нисколько.
   Я-прошлый пришёл к такому же выходу. Мелькнула красная молния - и обезглавленный собиратель, сделав ещё шаг, рухнул. Я-прошлый, тоже помнящий о берсерках, разил наверняка.
   - Чёрт, чуть не вляпались, - проворчала Лира, которая не могла сразиться с собирателем из-за узости безопасной тропы. - Надо было сразу его убивать, ты что, об одержимых не знаешь?
   - Представь себе! - язвительно ответил я-прошлый. - Тем более, кто мне недавно говорил про убийство невиновных?
   - Одержимый уже всё равно что мёртв, - ответил Аргадан. - И пусть это так, но убивать их всё равно тяжело. Ты уверен, что в порядке, друг?
   - Да, мне уже приходилось... Ладно, идём быстрее, пока это Проклятье не догнало нас.
   Мы снова двинулись в путь. У трупа задержался лишь вожак и единственный оставшийся с нами собиратель - он снял с убитого значок охотника и захватил что-то из его вещей. Видимо, собирался передать родным.
   Я вздохнул. Значит, пусть я этого и не помню, на мне ещё один труп. А этот мир таков, что множиться они будут в геометрической прогрессии, не иначе. Мда, надо отсюда побыстрее выбираться, знать бы только как...
   Сколько мы уже шли, я не знаю - сложно судить о времени, не имея даже тела. Здешних созвездий и лун я не знаю, и не смог бы по ним судить, даже будь их видно. Поэтому я не знаю, сколько мы так шли, прежде чем впереди забрезжил мертвенно-бледный свет. Будь мы в моём мире, я бы сказал, что это луна, но что может это значить здесь, в Ильштароне, я не знал. То, что это не верная спутница Земли или нечто похожее, было ясно - лес был не настолько густым, чтобы не пропускать свет, и его должно было быть видно и здесь.
   - Хе, да нам повезло, - обрадовался увиденному собиратель. - Это Белое Дерево, никаких сомнений!
   - Тебе это о чём-то говорит? - спросил я-прошлый у Лиры.
   - Нет, - покачала головой Волчица. - Первый раз о таком слышу.
   - Говорят, - ответила Сая, - что есть одна-единственная возможность выжить в ночном Лесу - найти Белое Древо и вкусить его плодов. Бывали случаи, когда поступившие так люди выживали, хоть и не помнили, что произошло после того, как они попробовали диковинные фрукты. Их спутники, не решившиеся есть незнакомые плоды, не вернулись.
   - Вот как, - я-прошлый задумчиво потёр подбородок. - Ладно, пойдём, посмотрим на ваше дерево. Надеюсь, это не выдумки, и плоды хотя бы можно есть.
   - Проверю я, нужды нет беспокоиться, - успокоил Аргадан. - Во всём, что растений и плодов касается, смело на меня положись, друг.
   - Хорошо, - кивнул я-прошлый, - идём.
   Свет, который я заметил, действительно испускало высокое разлапистое дерево, резко отличающееся от окружающих бледно-белой корой. Оно росло посреди большой поляны - казалось, что все остальные, исковерканные древа избегали его и его света и пытались оказаться как можно дальше от него.
   - Да, это оно, - с придыханием сказал собиратель. С него можно было бы писать картину человека, которому было явлено чудо.
   - А это плоды? - ткнул я-прошлый в нечто, напоминающее смесь яблока с огурцом, вымазанное в извёстке.
   - Да-да, - быстро закивал охотник. - Но их нельзя срывать, ни в коем случае - только полностью зрелые плоды избавляют от проклятья. Вон, видите, в корнях валяются.
   Со всеми предосторожностями мы подошли к дереву - глупо было бы понестись напролом и погибнуть в двух шагах от спасения. Пусть пока и не понятно, оно ли это.
   - Для людей съедобны плоды, - вынес своё экспертное мнение Аргадан, обнюхав эти белые яблогурцы и даже пожевав одно. - Но нет в них магии, что избавить нас от паутины смогла. Это ли древо из ваших легенд?
   - Однозначно, - уверенно заявил собиратель.
   - Мне тоже так кажется, - кивнула Сая.
   - Ладно, попробуем, - решил я-прошлый. - Как я понимаю, хуже же всё равно не будет?
   - Это так, - кивнул Аргадан.
   Собиратель уже нас не слушал. Он явно не хотел разделить судьбу своих товарищей, а потому ухватил сразу два плода и начал их грызть, давясь и обливаясь соком. Лира презрительно посмотрела на него. В отличие от охотника, Волчица сперва попробовала кусочек - скорее привычка от жизни со стаей, чем недоверие к Аргадану, - и только потом спокойно есть. Сая же вообще, казалось, находиться если не аристократическом приёме, то как минимум у себя дома. Ела она крайне аккуратно, тщательно жуя каждый кусок. Аргадан дожёвывал свой надкушенный плод.
   Я-прошлый тоже взял один яблогурец, но отчего-то подозрительно принюхался к нему. Увы, если память деревьев и передавала запахи, то совершенно иначе, чем их ощущал человек, и мой мозг эту информацию не воспринимал.
   - Они с алкоголем, что ли? - подозрительно спросил я-прошлый. Упс, кажется, я понял, как напился в лесу...
   - Алко чем? - переспросил с набитым ртом собиратель.
   - Вином, выпивкой, пивом, пьяной водой - не знаю уж, как это тут называют, - пояснил я-прошлый.
   - И так я тебя понял, - успокоил меня Аргадан. - К стыду своему, плоды на него не проверил я, но не смертелен же он, думаю.
   - У меня на алкоголь реакция неадекватная, - пояснил я-прошлый.
   - Ешь, коли помереть не решил, - сказал собиратель, доглодавший два своих плода и взявшего третий. Видимо, для гарантии. - Или ты от него того, лапки складываешь?
   - Да нет, - вздохнул я-прошлый и всё-таки начал есть. Прости, Олег, я не специально, чесслово...
   Некоторое время ели молча. Первой не выдержала Сая. Она съела только полплода, когда привалилась к дереву и засопела. Лиру, дернувшуюся было к ней, повело. Чтобы не упасть, она ухватилась за дерево, но это не помогло. Подниматься, впрочем, Волчица не спешила - кажется, тоже отрубилась Ну точно эти яблогурцы алкогольные!
   Аргадан был более стойким - прежде чем уснуть, он улёгся поудобнее. Дольше всех держался собиратель - успел даже догрызть половину четвёртого фрукта. В общем, не прошло и десяти минут, как на поляне все спали, кроме меня-прошлого, смотрящего на это сонное царство и задумчиво подкидывающего огрызок яблогурца. Или уже не меня?
   - Эй, ты, там, - крикнул я-прошлый, - выходи уже.
   Сначала у меня мелькнула мысль, что это он мне, но нет - от темноты отделилась фигура и вышла на поляну. Существо будто сошло со страниц какого-то ужастика - почти трёхметровый громила с высоким горбом на спине, маленькими, не более полуметра, ногами, и огромными ручищами, волочащимися за ним. Одет он был в какие-то обрывки, в прошлой жизни бывших одеждой.
   - Хозяевам паутины наше дружеское хеллоу, - приветствовал чудовище я-прошлый. - Принять более нормальный облик не судьба, или как? Общаться бы попроще было.
   - Ка-ак ты-ы узна-ал? - существо не спешило менять облик. Когда оно говорило, звук шёл будто из бочки.
   - Угу, не судьба, значит, - вздохнул я-прошлый. - Ну и фиг с тобой, обойдусь. О чем конкретно узнал-то? Я много о чём узнал в последние дни. Буду всё рассказывать, что и как, до утра просидим, а мне завтра позарез в город надо, понимаешь, нет?
   - О-о мне-э, - ответило чудовище.
   - Не, слушай, тебе точно надо облик сменить, а то как-то односложно отвечаешь. А откуда узнал? Да это проще, чем дважды два. Если днём тут безопасней ходить, то паутины мало, а значит, её кто-то ставит, убирает, латает и дальше по списку. Нет, я понимаю, конечно, что если считать, что при солнце ходить лучше, то и Проклятье Леса, скорее всего, не сработает, но тут пятьдесят на пятьдесят. Кто-то точно засомневается и разрежется, а два-три случая - и всё, прощай безопасность. Не, Лес этот ваш долго стоит, так что хозяин должен быть.
   - Ты-ы кто-о? - кажется, монстр был озадачен.
   - Слушай, достала уже звуки тянуть, чесслово. Или достал? Слышь, ты хотя б определи мне, в какой мере легенды об этом месте правдивы, а?
   - Ты-ы кто-о? - снова протянул монстр, проигнорировав вопрос.
   - Тебе, значит, отвечай, а ты не хочешь? - нехорошо усмехнулся я-прошлый. - Ну, тогда будем по-плохому...
   Огрызок вновь взлетел в воздух - но меня-прошлого как ветром сдуло, лишь сумка с ноутом лежала на том месте, где я-прошлый только что сидел. Я-прошлый стоял перед монстром, запустив руку внутрь него. Плоть - или не плоть? - казалось расступилась перед ладонью меня-прошлого.
   - Поговорим так? - ухмыляясь, спросил я-прошлый. - Я так понимаю, сейчас в моём кулаке что-то вроде твоего сердца, и стоит мне его сжать - и тю-тю, тебя не стало. Ну как, хочешь умереть, или нормально поговорим?
   - Убива-ай, - сказало существо.
   - Пфе, как скучно, - я-прошлый достал руку из монстра. - И это мне говорит великое и ужасное Проклятье Леса. Ты не Гудвин, случайно, нет? А разочарование от тебя почти такое же. Неужели так сложно притвориться человеком? У тебя ж всё равно тело из паутины, поменять его - дело двух секунд, если не быстрее.
   Я-прошлый вернулся к дереву и вновь закинул сумку на плечо, игнорируя монстра. Существо, впрочем, не шевелилось - то ли пытался обмозговать разговор, то ли готовясь к чему-то.
   - А весьма жаль, - продолжил я-прошлый. - Твой случай проклятья меня даже чутка заинтересовал. Догадаться о том, как его снять по-настоящему - неплохая была бы разминка, не считаешь?
   - По-настоя-ащему? - недоумённо переспросило существо.
   - Ну да, - кивнул я-прошлый. - Уж не знаю, кто там был на тебя так зол, но даже я понимаю, что подобное проклятье ой как не просто, а чем сложнее здание - тем проще его разломать. Но что тогда делать? Да очень просто - отправлять всех идиотов, ищущих лавров домоломателей, долбить самую твёрдую стену, а слабое место - хорошенько припрятать. И всё - дом будет стоять... Ну, по крайне мере, долго, пока среди идиотов не найдётся один с мозгами и не поймёт, что их дурят. Думаю, тот, кто тебя проклинал, сказал что-нибудь вроде спасения всех, кого встретишь, или поиска истинной любви, или ещё какую-то подобную муть, которую с твоим новым телом выполнить невозможно. Думаю, он был достаточно убедителен, чтобы делать именно так, как он сказал, но потом тебя это достало и теперь ты отсиживаешься в этом лесу.
   - Откуда ты всё это знаешь? - я не уловил момента, когда монстр пропал. Теперь на его месте стояла девочка лет восьми, с чёрными короткими волосами и тёмными глазами. Одета была она в кожаные куртку и штаны.
   - Догадки, гипотезы, предположения, приправленные доброй долей фактов, скрытых от неопытного взгляда, - ответил я-прошлый, доставая из бездонного мешка какие-то доски. Зачем, интересно?
   - Вот как? - усмехнулась девочка. - И как, по-твоему, работает моя Паутина?
   - Проверяешь? Что ж, это просто. Первое - здесь живут животные, мы слышали их, пока шли сюда. Второе - паутина не трогает пьяных, нажравшихся этих белых плодов. Забористая, кстати, штука, они с чем? Хотя ладно, по фигу. Так вот, третье - меня эта штука тоже никак не задевает. Странно, не находишь?
   - Особенно последнее, - насупилась девочка.
   - Но всё просто, если включить мозги. Животные живут инстинктами, пьяные, по сути, тоже ничем не лучше.
   - Ты тоже? - удивилась девочка.
   Я-прошлый посмотреть на неё несколько секунд, будто пытаясь понять, всерьёз она это сказала или нет. Не найдя ответа на свой вопрос, я-прошлый вернулся к своему занятию - из вытащенных кусков он делал что-то, напоминающее салазки. Непонятно было только назначение коробки - если судить по размеру, то там утюг, но он-то зачем?
   - Я-то нет. Просто раз сделав выбор, я в нём не сомневаюсь, разве что для этого выбора пользуюсь всё ж головой и собственными морально-этическими мировоззрениями. Так вот, и получается, что Паутина твоя режет ни что иное, как сомнения, как бы странно это не прозвучало.
   - Ты прав, - вздохнула девочка, - тот человек мне так и сказал. Кто ты?
   - Путник, что лезет в не свои проблемы, - рассмеялся я-прошлый.
   - Почему ты помогаешь мне, и кто тебе эти люди? - девочка кивнула в сторону моей разношёрстной компании.
   - А такие же подобранцы, как и, быть может, ты, - я-прошлый подумал и счёл за нужное пояснить. - Подобрал я их, в смысле. А, да, кроме во-он того мужика, он так, на время прибился. Ну и вот эта девушка - проводник, а то я местность не знаю. Тоже сама решила со мной идти.
   - И зачем же ты остальных "подобрал"? - усмехнулась девочка.
   - Одному в церковь надо сходить местную, уж не знаю, что у вас тут за религия. А вон ту девчушка схрумкать хотят тут неподалёку, вот я и иду разбираться и хрумкалку кому надо начистить.
   Между тем я-прошлый закончил салазки. В таинственной коробке оказался какая-то круглая штуковина, которую я-прошлый, прочитав бумажку из коробки, прикрепил на дно. К моему удивлению, салазки поднялись над землёй сантиметров на десять. Антиграв, что ли? Хотя если рюкзак создаёт неизвестную настойку, то почему бы ему ни сделать устройство посложнее? В конце концов, из него можно достать всё что угодно, как Ева, помниться, говорила.
   Смысл, с которым я-прошлый делал эти летающие салазки, я уже понял - действительно, зачем ждать, пока остальная компания проспится после неслабой доли неизвестного алкоголя? Проще покинуть недружелюбный Лес как можно скорее.
   - Ну и что ты решила? - спросил я-прошлый, закидывая первое тело. - Идёшь со мной или поторчишь в этом лесу ещё вечность-другую, пока другой такой умный добряк появиться? Да и появиться ли вообще, к слову...
   - От скромности ты не умрёшь, - усмехнулась девочка. - Пожалуй, я откажусь. Я не люблю путешествовать с теми, чьих мотивов не могу понять.
   - Ты не можешь понять моих мотивов? - от наигранного - или настоящего? - удивления я-прошлый чуть не грохнулся с салазок, куда он как раз затащил собирателя. - И это мне говорит старуха, разменявшая незнамо сколько тысяч лет! Где медальку взять можно?
   - Почему ты пытаешься помочь мне? - проигнорировав его тираду, спросила девочка. - Я убила твоего спутника...
   - Чихать я хотел на таких спутников... И одного я, если помнишь, я прирезал сам. Забей на них, всё равно ничего путного не получилось, а избавить человечество от подобного генофонда - да за это орден давать надо, не меньше.
   - Но я тебе никто! Как и остальные твои "подобранцы"!
   - А, так вот чего тебя беспокоит, - понимающе кивнул я-прошлый, закидывая на салазки последнего, Аргадана. - Ну, это история дли-инная, и рассказывать всё мне лень, так что забей. Можешь считать, что один человек попросил меня всем помогать, на меня произвели сильное впечатление обстоятельства просьбы и теперь я её исполняю к месту и не очень. Всё понятно, иль вопросы какие?
   - Я всё равно не понимаю тебя...
   - Слушай, сжуй внебрачного потомка яблока и огурца, вон их сколько под деревом валяется, тебе враз полегчает. Точно тебе говорю, этим вон, в салазках, до сих пор та-ак хорошо, дрыхнут без задних ног, и хоть бы хны им.
   Я-прошлый ухватился за верёвку, привязанную к салазкам, подёргал пару раз - видимо, проверял мощность антиграва.
   - Ладно, короче, решай, - повернулся я-прошлый к девочке. - Идёшь ли ты со мной, или нет - это полностью твой выбор. Ты не думай, что я тут тебя уговариваю - просто хочу расставить все точки где надо.
   - Я... я не пойду с тобой, - сжав кулаки, сказала девочка.
   - Ха, вот как? - нехорошо усмехнулся я-прошлый. - Ты, видать, так и не поняла, с кем говоришь, раз столь нагло врёшь мне прямо в лицо.
   Я практически не видел, что сделал я-прошлый, столь быстр он был. Его рука, казалось, только дёрнулась к мешку - и вот в девочку летит какой-то прозрачный комок, видимый лишь благодаря свету белого дерева. Комок ударялся в девочку, однако ничего не произошло. По крайне мере, на мой взгляд.
   - Что... - удивлённо вскинула руки к лицу хозяйка паутины. - Что ты сделал? Что это было?
   - Фиг знает, - рассмеялся я-прошлый. - Просто этот мешок даёт мне всё, что мне нужно. Так вот, сейчас Паутина твоего тела будет слегка изменена, и ты станешь человеком. В том смысле, что не будешь опасна окружающим. Вот, держи и подбери себе обычную одежду, пока паутинная не исчезла.
   - Это невозможно! - воскликнула девочка. - Я не могу использовать Паутину!
   - О, ну да, это тоже. Нефиг давать маленьким детям красную кнопку, знаешь ли.
   - А? - не поняла хозяйка паутины.
   - Забей, - отмахнулся я-прошлый. - Одевайся давай да полезай в это чудо моей инженерной мысли, нам до рассвета ещё надо до опушки дотопать, знаешь ли.

* * *

   Я посмотрел на Аргадана осоловевшими глазами.
   - И что?
   - Ничего, - философски ответил лис. - Дева эта с нами прибыла в град и с Волчицей сейчас.
   - И это всё? - поразился я спокойствию своего спутника. Будь я на его месте, я бы себя вопросами засыпал точно.
   - Брат заходил Саи, наказать грозился тебя он на турнире. Что сестру его не убёрег да не спрятал упрекал.
   - Значит, у неё брат есть, - задумчиво протянул я, оценивая новую информацию, но тут же сообразил, что лис ловко увёл разговор в сторону. - Постой, у тебя что, совсем никаких вопросов нет?
   - Другу нет нужды вопросы задавать, - ответил Аргадан. - Таков Лесной Народ, таков и я. Ты друг, и коли гнетёт тебя что, ты расскажешь. Если молчишь - тому причины есть, и считаю я - тебя не вправе спрашивать и в душу лезть. Каждый из нас свои тайны бережёт, не исключение и я, и ты.
   - Вот так, - я лёг обратно. - Что ж, спасибо. Я так понимаю, Лира не знает?
   - Знала бы Волчица - о том и ты узнал бы. Ты бы не проснулся сам тогда бы, Эрли, ил не проснуться вовсе. Ведь явленный тобою образ может быть так похож на Зверя, что ей представляется.
   - Спасибо, утешил, - пробормотал я. - Можешь вкратце рассказать, что там дальше было?
   - Проснулись мы на опушке уже. Ты представил новую спутницу как Лоэ, и торопиться в город сказал. Подходили мы к нему, когда ты отозвал собирателя, что выжил, и сказал ему что-то. Побледнел собеседник твой и быстро закивал, что это были за слова, мне не ведомо, ибо не было рядом деревьев, чью память я мог читать. Но обращался собиратель с Саей после этого, будто это была принцесса, и стражника ударил, что попытался грубо схватить её. Когда вошли в город мы, ты уснул, и был в гостиницу перенесён. Это всё.
   - Ясно, спасибо, - благодарно кивнул я. Интересно, как мне удалось запугать собирателя до такой степени всего несколькими словами?
   - Советую поспать я тебе, - Аргадан встал. - День близится к концу, завтра же трудный бой предстоит.
   - Пожалуй, воспользуюсь твоим советом, - согласился я.
   Аргадан вышел из комнаты - видимо, не хотел мешать мне спать. Я вновь сел и огляделся. Айво лежал рядом с кроватью. Он вырос, и значительно - сейчас, пожалуй, метра три в холке будет, если встанет. То-то его морда показалась мне слишком большой, когда я проснулся.
   "А ты у меня ничего не хочешь спросить?"
   - К чему? - хлопнул хвостом Айво, отмахиваясь от моего вопроса. - Мы с вами похожи, хозяин, и мне ни к чему вас спрашивать.
   "Похожи?"
   - Ну да. Но вам не нужно сейчас забивать этим голову. Спите. Мудрый из Лесного Народа прав - завтрашний бой будет не прост, и нам с вами надо набраться сил, чтобы не оплошать.
   Айво вздохнул и чуть слышно добавил:
   - Хотя бы в этот раз.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) А.Шихорин "Ваш новый класс — Владыка демонов"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"