Рябиченко Антон Викторович: другие произведения.

#1 Лейтенант третьего флота

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Из за неизвестного облучения, вызванного взрывом древнего артефакта в тело маленького мальчика Аури Формиго попадает разум взрослого мужчины с далекой планеты прошлого или будущего. Вернуться домой невозможно, поэтому следует начать жизнь сначала и обосноваться в новой реальности. Как? Да вот так:

#1 Лейтенант третьего флота

 []

Annotation

     Космические путешествия, неизведанные планеты с необычными формами жизни, диковинные расы разумных существ, сражения с космическими пиратами, жаркие абордажи и планетарные десанты, дружба, любовь и ненависть, интриги звездных империй и торговые войны корпораций. Все это возможно в любом уголке галактики, но в девятом секторе этот микс наиболее интересен. Потому что именно здесь пересекаются интересы трех звездных монстров: Федерации, Империи и Султаната. Потому что именно здесь наибольшее количество пиратских кланов. Потому что именно здесь решил обосноваться Аури Формиго — необычный молодой человек из прошлого или будущего.
     Из за неизвестного облучения, вызванного взрывом древнего артефакта в тело маленького мальчика Аури Формиго попадает разум взрослого мужчины с далекой планеты прошлого или будущего. Вернуться домой невозможно, поэтому следует начать жизнь сначала и обосноваться в новой реальности. Как? Да вот так:


Аннотация

     Космические путешествия, неизведанные планеты с необычными формами жизни, диковинные расы разумных существ, сражения с космическими пиратами, жаркие абордажи и планетарные десанты, дружба, любовь и ненависть, интриги звездных империй и торговые войны корпораций. Все это возможно в любом уголке галактики, но в девятом секторе этот микс наиболее интересен. Потому что именно здесь пересекаются интересы трех звездных монстров: Федерации, Империи и Султаната. Потому что именно здесь наибольшее количество пиратских кланов. Потому что именно здесь решил обосноваться Аури Формиго — необычный молодой человек из прошлого или будущего.
     
     Из за неизвестного облучения, вызванного взрывом древнего артефакта в тело маленького мальчика Аури Формиго попадает разум взрослого мужчины с далекой планеты прошлого или будущего. Вернуться домой невозможно, поэтому следует начать жизнь сначала и обосноваться в новой реальности. Как? Да вот так:
     
      Книги серии:
      Лейтенант третьего флота.
      Командор системы Тесла.
      Диктатор девятого сектора.
      Битва за «серую зону».
      Тринадцатая республика.

Пробуждение где-то здесь.

     - Почему так больно? - Вспыхнула первая мысль в только что очнувшемся сознании.
     Все тело было пронизано миллионом раскаленных игл. Мышцы почти не слушались и для того, чтобы открыть глаза понадобилось просто титаническое усилие. В глаза тут же ударил яркий свет и их пришлось крепко зажмурить. После боли во всем теле и рези в глазах от яркого света появился звук. Тихая мелодия без слов успокаивала организм после стресса пробуждения. Затем пробились запахи. Пахло какими то цветами, но аромат был лёгким, едва уловимым, и совершенно не раздражал, а даже немного успокаивал.
     Светловолосый, худощавый мальчик возрастом около десяти лет лежал на широкой кровати в просторной комнате без мебели, а вокруг кровати стояли многочисленные странные приборы. Никаких окон и, тем более, цветов в комнате не было, а аромат создавался специальным аппаратом, подвешенным на стене и подключенном к вентиляционной шахте. Из того-же аппарата раздавались звуки мелодии.
     Мальчик попробовал снова открыть глаза, сначала совсем чуть-чуть, а немного привыкнув к освещенности и более широко. Свет вовсе не был ярким. Просто это была странная реакция организма на пробуждение. Мальчик приподнял маленькую руку, да так и застыл. Это было очень странно. И если бы кто-то сейчас наблюдал за ним со стороны, то, несомненно, отметил бы, что мальчик очень удивлен. Прошло около двух минут, в течение которых мальчик молча рассматривал свое тело и окружающую обстановку. Удивление не сходило с его лица. Все вокруг было ему совершенно незнакомо.
     Но вот открылась дверь. Хотя это была стандартная автоматическая раздвижная дверь, какие установлены абсолютно во всех частных и муниципальных домах, а также на космических станциях, мальчик снова удивился тому, как она сработала. На пороге комнаты стоял высокий темноволосый мужчина в белом комбинезоне. Его широкие плечи едва помещались в дверях, а большие руки, из-за огромных кулаков, казались похожими на молоты. И в целом вид мужчины был грозным, но на его лице была немного рассеянная и добродушная улыбка, которая просто не могла принадлежать плохому человеку.
     - Как ты себя чувствуешь, Аури? - Тихо задал он вопрос мальчику.
     Мальчик удивленно прислушался и немного задумался.
     - Все тело болело, но сейчас боль уходит. - Медленно, как будто подбирая слова произнес паренек. - Где я?
     - Ты в центральном госпитале на базе третьего звездного флота на Приме-5. - Ответил мужчина и пояснил. - На Ваш лайнер было совершено нападение пиратов. Патрульный крейсер был неподалеку и пришел на помощь, но, к моменту подхода наших ребят, пираты уже взяли большую часть лайнера под контроль. А потом у пиратов что-то взорвалось и погибло множество пассажиров. Взрыв сопровождался каким-то неизвестным излучением, поэтому пострадали даже люди, находившиеся вдалеке от эпицентра взрыва. Ты чудом остался жив. Как утверждают наши специалисты только потому, что тебя прикрыли твои родители.
     Мальчик вопросительно посмотрел на мужчину.
     - Мне жаль парень. Они не выжили. - Мужчина легко сжал руку мальчика.
     - Что теперь со мной будет? - Спросил мальчик после минутного перерыва.
     - Мы тебя понаблюдаем около месяца. А потом передадим в детский приют на Лире‑4. Там же есть и несколько учебных заведений, в которые ты можешь поступить после приюта. Жизнь в приюте не слишком тяжела. Поверь мне, я сам воспитывался в одном из таких детских домов. Но если хочешь мой совет, то запомни парень: «Теперь тебе не на кого рассчитывать кроме себя! Старайся, учись, тренируйся! Только упорным трудом ты сможешь добиться подарков от жизни! И это совсем не сложно, главное не лениться!»
     Мальчик согласно кивнул, устало прикрыл глаза и, казалось, мгновенно уснул. А мужчина, заботливо поправив покрывало, вышел из комнаты через бесшумно открывшуюся дверь. Если бы мужчина в белом комбинезоне мог читать мысли мальчика, то он бы очень удивился и, наверняка, вплотную занялся бы феноменом неизвестного излучения. Потому что пациент на кровати вовсе не был Аури Формиго — десятилетним мальчиком с планеты Тартус, который путешествовал со своими родителями. Вернее тело-то как раз было телом Аури, а вот разум принадлежал совершенно иному человеку, неизвестно как попавшему сюда и сейчас от туда и из тогда. Разум внутри мальчика не имел никакого понятия как соотносятся сейчас и тогда, здесь и там. Равно как не имел ни малейшего понятия как совершился этот диковинный перенос сознания сорокалетнего мужчины из далекой страны на зеленой планете в тело мальчишки на космическом корабле. Вероятно, всему виной было неизвестное излучение, погубившее других пассажиров. Но информации для каких либо выводов было абсолютно недостаточно, поэтому неразрешимые загадки были оставлены на потом.
     Сейчас важно было другое. Что делать? Вернуться нельзя, если рассказать врачам о переносе сознания, то тело точно перенесут в лабораторию для опытов. Значит нужно молчать и обустраиваться тут. Как воспользоваться появившимися возможностями и добиться успеха в новом теле? Среди минусов статус сироты и вытекающие отсюда ограничения. Среди плюсов полное отсутствие родственников и, как следствие, невозможность разоблачения, а также сорокалетний жизненный опыт, пусть и в другой реальности, но позволяющий поставить для себя цели и добиться их.
     - Цель номер один — выздороветь!
     - Цель номер два — узнать как можно больше об окружающем мире. В приюте таких возможностей будет гораздо меньше, чем в госпитале на базе космического флота.
     * * *
     Прошла неделя. На второй день Аури выпросил включить ему головизор и начал просматривать новости и научно-популярные передачи. В связи с тем, что самочувствие мальчика всё ещё было плохим, выходить из комнаты ему воспрещалось, а время просмотра головизора было ограничено. Тем не менее, Аури как губка поглощал информацию. Он очутился в интересном времени, когда межзвездные перелеты уже были изобретены или еще не забыты и человечество колонизировало обширные области галактики. Следует отметить, что люди были не единственными разумными существами, населяющими галактику. Множество отличных от людей форм жизни проживали по соседству и, хотя технологиями межзвездных перелетов владели далеко не все, разнообразие разумных форм жизни впечатляло. Человечество так же не было однородным и было представлено целой гаммой рас, отличающихся как цветом кожи и волос, так и чертами лица. Просматривая новости, Аури увидел представителей как знакомых по своей прошлой планете рас, так и ранее неизвестных красно- и зелёно-кожих людей.
     Хотя технологии межзвездных перелетов были давно и успешно освоены, человечество не было едино. В галактике насчитывалось более ста различных звездных государств и объединений. Они иногда мирно сосуществовали, а иногда и воевали между собой. Конкуренция за ресурсы и пригодные для обитания планеты была довольно жесткой.
     Аури оказался в системе Прима сектора Аристо Федерации. Федерация представляла из себя межзвездное государство и состояла из восьми секторов. Центральный и семь периферийных секторов формировали неправильную сферу. Каждый сектор объединял несколько десятков обитаемых систем и несколько сотен необитаемых. Федерация была развитой демократией, системы управлялись избираемыми правительствами. В каждом из секторов избирался свой парламент. Уже в парламенте сектора избирался сенатор, который возглавлял исполнительную власть сектора. Также в парламенте сектора избирались десять спикеров, которые представляли сектор в парламенте Федерации - высшем законодательном органе государства. В каждом из секторов базировался звездный флот, подчиненный президенту.
     Федерацию окружали несколько звездных государств. Сектор Аристо соседствовал с Велико-Звездным Султанатом и Империей Мурси. Между тремя звездными государствами существовала обширная прослойка из ничейных систем, в которых орудовали пираты. Согласно трехстороннему договору, доступ военных кораблей на территорию «серой зоны» был воспрещен, что и давало возможность существованию многочисленным пиратским кланам. На текущий момент времени Федерация ни с кем не воевала, хотя отношения с Султанатом и Империей оставляли желать лучшего.
     В общем-то, все выглядело вполне прилично, можно даже сказать радужно. Но Аури давно выработал привычку не очень доверять новостям и ракурсу подачи официальной информации. Как обстоят дела в Федерации на самом деле еще предстояло узнать на своем личном опыте.
     Два раза в день, Аури гоняли на специальном тренажере для восстановления мышечной активности. Тренировки сильно выматывали, но лечащий врач Ростислав, наблюдавший Аури с самого первого дня, посоветовал мальчику тренироваться с полной отдачей. Такие возможности по укреплению своего тела как в военном госпитале уникальны.
     - Когда ты попадешь в приют, то ты неизбежно столкнешься со старшими ребятами или с ребятами, которые в приюте дольше. - Ростислав пытался подготовить мальчика к жизни в детском доме. - Хотя учителя следят за воспитанниками, может случиться, что придется драться. Мальчишки всегда дерутся. Особенно в приюте, где они много времени проводят вместе. Так вот, лучше будет, если ты будешь сильнее, чем твои противники. Месяц на тренажерах, конечно, не сделают из тебя супер героя, но помогут укрепить мышцы. Старайся парень.
     Вполне возможно, если бы в голове у Аури был десятилетний мальчишка, он бы не последовал совету врача. Но умудренный жизнью мужчина знал на собственном опыте, что чем сильнее ты, тем легче ужиться в коллективе. Сам то он не планировал издеваться над сверстниками, но вот кого Бог пошлет в соседи — неизвестно. Поэтому Аури самоотверженно тренировался, удивляя не только Ростислава, но и врача-физиолога, который обслуживал тренажер.
     Ростислав, как бывший воспитанник детского дома, переживал за мальчика, попавшего в схожую с его печальным жизненным опытом ситуацию и старался изо всех сил поддержать его. Аури испытывал к Ростиславу большую благодарность и много расспрашивал как о работе врача звездного флота, так и о звездном флоте.
     Через неделю, когда Аури уже чувствовал себя прилично, Ростислав в очередной раз навестил пациента. Аури привычно стал приставать к врачу с вопросами, как вдруг коммуникатор Ростислава ожил.
     - Ростислав! Мне жаль тебя расстраивать, но завтра прибывает твой любимый пациент! - Появился на экране коммуникатора незнакомый Аури мужчина.
     - О нет! Только не Годзи! - Воскликнул Ростислав.
     - Извини, друг, но он, кроме тебя, никого не принимает. Чертов монстр! - Возмущенно произнес мужчина. - Так что выручай! С меня премия!
     Ростислав выглядел очень расстроенным. Аури захотел помочь своему новому другу, поэтому он спросил врача:
     - А кто такой Годзи и почему он, кроме Вас, никого не принимает?
     Ростислав вздохнул, затем посмотрел на Аури и улыбнулся.
     - Годзи Андерсон — это легенда третьего флота и мой личный геморрой!
     - Как легенда флота может стать личным геморроем? - Удивился Аури.
     - Представь себе одномоментно! - Ответил Ростислав и, видя недоуменный взгляд мальчика, пояснил. - Годзи Андерсон — это наиболее отважный, дерзкий и удачливый командир легкого крейсера в истории третьего флота. Это человек энциклопедия, который знает от и до не только устав флота, астронавигацию, тактику десантных операций и космических сражений малых флотов и множество других дисциплин, которые необходимо знать каждому капитану корабля, но и владеет также массой смежных специальностей вроде инженерного дела, экономики и многое другое. Этот человек стал капитаном легкого крейсера в двадцать пять лет! Это абсолютный рекорд Федерации. - Ростислав сделал небольшой перерыв, давая мальчику осмыслить услышанное.
     - И вот три года назад, Годзи лично возглавил абордаж пиратской станции. И ведь это вовсе не входило в его обязанности, но он все равно полез. Полез, потому что десантники с его легкого крейсера попали в засаду на станции пиратов. И Годзи повёл группу прорыва на помощь окруженным ребятам. - Ростислав вздохнул. - Так вот на этой станции ему и продырявили голову. Годзи чудом остался жив, провалялся в госпитале полгода. Дырку то мы залатали титановой пластиной и Годзи вовсе не превратился в овощ, но быструю память потерял напрочь. Идеально, в мельчайших подробностях, помнит все, что было до штурма. Но что было после штурма, вчера, позавчера, неделю назад абсолютно не запоминает.
     - А почему он никого кроме Вас не принимает?
     - Да потому что злопамятен очень!
     - Да он же не помнит ничего!
     - Зато он очень мстителен и изобретателен. Как только узнал, что потерял быструю память, то завел себе коммуникатор, в который каждый день, в сжатом виде, надиктовывает значимые события. Но вот ведь незадача, если кто ему помог, то в коммуникатор описание добрых дел попадает редко. Так как время Годзи, видите ли, ограничено. А вот обиды он коллекционирует исправно. Еще ни одного инцидента без занесения в личное дело не пропустил. - И, видя недоверчивый взгляд Аури, Ростислав добавил. - Да, да! Он на каждого человека завел личное дело с перечнем обид. И как на зло вышло так, что я остался единственным врачом в госпитале, на которого у Годзи нет большого зуба! А после ранения ему обязательно нужно раз в год проходить двухмесячную реабилитацию. Вот и появился у меня персональный геморрой.
     - Но это ведь просто пациент. Осмотрите его, назначьте ему процедуры и все! Не обязаны же Вы торчать с ним все время?
     - Как бы не так! Годзи жаждет общения! Он был ужасно успешным капитаном и ему нужно изливать куда-то истории своего успеха. Беда только в том, что у него голос монотонный, вот и не выносят этого лектора. Хотя надо признать, что рассказывает он увлекательно и у него есть чему поучиться. - Ростислав опять вздохнул. - К сожалению мне не нужны сведения по тактике, да и в третий раз все слушать ужасно надоело. Я-то в отличии от Годзи помню, что он мне уже два раза рассказывал о захвате транспорта в системе Корса и абордаже пиратского корвета неподалеку от системы Меус. А не слушать нельзя! Он у нас легенда и, чуть-что, жалобу адмиралу строчит. А нас потом наказывают за непотребное отношение к инвалидам флота! Вот и мучаюсь!
     - А может быть я как-то смогу помочь?
     - Как? - Удивился Ростислав.
     - Ну объявите меня экспериментом по созданию супер бойца и предложите Годзи заняться моим обучением в ближайший месяц — два. И он при деле будет и мне интересно.
     - Ой парень! Ты не представляешь на что просишься! - Попытался отговорить мальчика врач. - Годзи он же монстр. Дай ему волю, он тебя на тренажере загоняет.
     - Мне кажется, лучше потерпеть пару месяцев и быть как нельзя лучше готовым к приюту и взрослой жизни. Все равно, больничный режим нарушать нельзя, так что до смерти он меня не загоняет. А где еще такого наставника найти?
     - Тут ты прав. Такого как Годзи больше нет. Но только уговор. Если соглашаешься, то терпи до конца, а то у меня неприятности будут.
     - Договорились. - Согласился Аури, а Ростислав тут же набрал номер на коммуникаторе.
     - Шеф! Мой маленький пациент изъявил желание поучиться у Годзи.
     - Чему поучиться? - Не сообразил главный врач госпиталя.
     - Попросил его представить как супер секретный проект по обучению супер солдата с малых лет и отдать на растерзание Годзи. Что бы тот два месяца занимался его обучением и воспитанием в перерывах между процедурами. - Ростислав с сомнением взглянул на Аури. - Состояние парня стабильно хорошее. Честно говоря, я не вижу причин держать его тут еще месяц, но мы получили распоряжение наблюдать его, так что он у нас все равно остается. Так займем и одного и второго, тем более, что мальчик сам попросился.
     - А мальчик догадывается, что его ожидает? - С сомнением спросил главный врач.
     - Не думаю! - Усмехнулся Ростислав. - Но он настойчиво просит. Кроме того, мы всегда можем увеличить время сна Годзи, чтобы облегчить парню жизнь в особо трудные минуты. Да и через месяц мы можем сказать Годзи, что эксперимент перешел в следующую стадию и мальчика передали в специальный учебный центр.
     - Ну ладно. - Все еще сомневаясь ответил начальник. - Что от меня нужно?
     - Завтра попросите Годзи посодействовать в обучении наблюдаемого нами пациента из специального учебного отряда. Скажем так, мы наблюдаем действия особого препарата, введенного парню. А образовавшееся свободное время нужно использовать с пользой. Набор дисциплин на усмотрение Годзи, равно как расписание занятий. Ограничение лишь в перегрузках и выполнении обязательных физических упражнений на тренажере.
     - Уговорил. Я поговорю с Годзи завтра по прибытию. - Ответил начальник и отключился.
     - Ну парень! Держись! - Сочувственно пожал Ростислав плечо Аури. - Отдыхай до завтра. А завтра у тебя начнется ад…
     * * *
     На следующий день Аури с самого утра ожидал прибытия необычного пациента. Он тайком обосновался в холле для пациентов, который располагался неподалеку от стойки регистрации и из которого хорошо просматривался вход в отделение. В холле было расположено несколько диванов, журнальных столиков и большой головизор для пациентов, но, как правило, там становилось многолюдно только ближе к вечеру, когда у большинства пациентов заканчивались процедуры. И сейчас Аури был единственным человеком в холле, что, несомненно, его демаскировало и заставляло занять место подальше от входа, укрывшись за спинкой дивана.
     Наконец ожидание было вознаграждено. Двери отделения открылись и в них, энергичной походкой, вошел весьма колоритный персонаж. Невысокий и худой мужчина, возрастом около пятидесяти лет, шел странной, подпрыгивающей походкой, как будто он постоянно ловил равновесие и реакция его вестибулярного аппарата имела, пусть и не критичную, но вполне заметную задержку.
     Череп мужчины был абсолютно лысым, да еще и наполовину состоял из блестящей металлической пластины. Надо отметить, что мужчине не было чуждо чувство юмора и самоиронии, так как на металлической части черепа красовалась наклейка: «Внимание! Ведется видео наблюдение!»
     Странный пациент направился к стойке регистрации, за которой дежурил молодой стажер, который, в силу своей молодости и неопытности, с трудом скрывал потрясение от необычного внешнего вида посетителя. Мужчина остановился напротив стойки и уставился на стажера, который, как загипнотизированный, смотрел не металлический череп. Не наблюдая реакции парня, мужчина постучал костяшками пальцев по металлической части своего черепа.
     - Молодой человек! Вызовите свой разум из отпуска! К Вам посетитель!
     - Извините, я задумался. - Стажер очнулся от потрясения и попытался реабилитироваться. - Чем могу Вам помочь?
     - Да что Вы все задумываетесь, глядя на мой череп? Что Вы там думаете о нем? - Задал мужчина вопрос и тут же озвучил свои предположения: «Интересно, а к его голове магнитики прилипают?», «Как у него череп после душа не ржавеет?», «Если постучать, то звук будет как у пустой кастрюли?»
     - Что Вы, я совсем не об этом думал. - Стажер выглядел совсем пришибленным.
     - А о чем же тогда? Мне будет интересно расширить список дебильных вопросов о моей голове.
     - Я думал о Мари! - Нашелся стажер.
     - О, сообразительный малый. - Удовлетворенно произнес посетитель. - А сразу и не скажешь. О девках будешь думать после работы! А сейчас доложи главному врачу: «Прибыл Годзи Андерсон!». Он обо мне знает.
     - Одну секунду, господин! - Стажер быстро вызвал главного врача по коммуникатору и доложил о необычном посетителе. Услышав ответ главного врача он передал его Годзи. - Он подойдет через десять минут, он сейчас в другом крыле. Присядьте, пожалуйста, на диван и подождите.
     Годзи, что-то тихо бурча направился в холл и уселся на диван. Вдруг рядом с ним раздался детский голос:
     - А между металлическим черепом и мозгом есть какой-то изолятор? А чем вы полируете череп? А почему весь череп не сделать металлическим? Башка болит?
     Годзи обернулся на голос и увидел мальчика десяти лет, с интересом смотрящего на его реакцию.
     - О наконец-то хоть кто-то спросил то, что думает. Прокладка между мозгом и металлом есть. Полирую специальной полировальной машинкой. Я ей всю лысину обрабатываю. Неплохой массаж, я тебе скажу! Весь череп решил не менять. Мне кажется, что так выгляжу привлекательнее. Башка не болит. Ты кто?
     - Я Аури Формиго. До вашего прихода был диковинкой отделения. - Представился мальчик.
     - Извини брат, что отбираю звание. Чем могу искупить такую вопиющую бестактность?
     - Приглашайте на следующее выступление. Мне понравилось!
     - Это запросто. Держись поблизости, на сегодня еще несколько актов запланировано.
     - Жду с нетерпением, но позвольте откланяться. Я вижу, что сюда уже бежит главный врач, а я к врачам испытываю странное недоверие. Они мне постоянно желают назначить какую-то новенькую гадость. Так что я лучше спрячусь.
     Аури скрылся за одним из диванов, а к Годзи подошел главный врач.
     - Добрый День, Годзи! - Главный врач протянул руку пациенту, которую тот равнодушно пожал. - Рад Вас видеть! Извините за задержку, только что с совещания. Пройдемте в мой кабинет и поговорим о наших планах на ближайшие два месяца.
     - Да какие тут планы? Опять будете мой череп сначала разбирать, потом собирать…
     - В этот раз это не требуется, у нас намечены только тесты и профилактика. Но у меня к Вам есть одна просьба…
     Главный врач и Годзи скрылись за поворотом и Аури перестал различать голоса. В холле делать было нечего и Аури отправился в свою палату смотреть новости по головизору.
     * * *
     Предложение главного врача насчет обучения Аури Годзи воспринял с воодушевлением. Ему порядком надоела его вынужденная бездеятельность и он с огромным энтузиазмом принялся за решение сложной задачи. А так как Годзи все делал исключительно на отлично и поставил для себя цель подготовить идеального солдата, то Аури действительно ожидали тяжелые времена. Уже через полчаса Годзи выбил у врача физиолога результаты предыдущих тренировок Аури на тренажере и засел за планирование. В результате, через четыре часа, когда Аури пришел на вечернюю тренировку, в кабинете его уже ожидал новый наставник, который громко спорил с врачом физиологом.
     - Да Вы что! - Кричал врач. - Загнать его хотите? Это же нагрузки для кадетского училища, а не для десятилетнего пацана после контузии!
     - Ты что не понял? Я же сказал, я уже все рассчитал. - Возразил тихим, немного шипящим голосом Годзи. И от этого тихого голоса врач физиолог замолчал. - Это чуть ниже, чем его абсолютный предел! У нас всего два месяца и, я клянусь своим черепом, через два месяца он у меня нормативы космодесанта переплюнет и будет здоров как бык! А если ты не прекратишь истерику, я тебя уволю из госпиталя за саботирование специальной программы подготовки супер солдат Федерации! Ясно?
     - Черт знает что! - Буркнул врач. - Я все расскажу главному врачу!
     - Да хоть президенту! - Угрозы врача на Годзи не действовали. - Оставь нас!
     Врач, сочувственно посмотрев на Аури, покинул кабинет, что-то бурча себе под нос.
     - Ну что боец? Готов? - Спросил строго полукиборг, и, не дожидаясь ответа, скомандовал. - Полезай в тренажер! Сегодня у нас легкая разминка, а завтра начнем по серьезному.
     Аури со страхом забрался в тренажер и вот тут начался ад. В одном Годзи не соврал. Он действительно все рассчитал и нагрузка действительно была чуть меньше абсолютного предела мальчика. Выразилось это в том, что Аури не умер во время тренировки, почти дошел до предела, но не умер. Когда Аури выполз из тренажера его уже ожидал жизнерадостно улыбающийся тренер.
     - Ну как ощущеньица?
     - Вам не понравились мои утренние вопросы? - Спросил Аури вместо ответа и добавил свои подозрения. - И Вы решили меня прикончить?
     - Что ты малыш! Твои вопросы к твоим тренировкам не имеют никакого отношения. Я же сказал, что все рассчитал! Будет очень трудно, но сдохнуть я тебе не позволю, даже когда ты сам этого сильно захочешь!
     - И когда, по Вашему, я захочу сдохнуть?
     - Я думаю, что послезавтра. Когда все тело будет болеть после сегодня и ты немного очухаешься от завтра. - Обнадежил садист. - Ну хватит болтать! Ползи в душ и спать! Завтра у тебя тренировка с самого утра!
     * * *
     На следующее утро пробуждение Аури было ранним. Удивительно, но мальчик чувствовал себя хорошо выспавшимся и отдохнувшим. Все таки молодой организм и современная техника творила чудеса. Условия в палате вроде влажности, температуры и газового состава воздуха были идеальны, а пробуждение стимулировало специальное оборудование, отслеживающее фазы сна. Если бы не колоритный наставник, отсвечивающий своим титановым черепом над кроватью Аури и держащий в руках миску с какой-то неаппетитной бурдой, парень был бы абсолютно счастлив.
     - Вставай соня, пора завтракать. - Почти ласково произнес начинающий садист. - Я проработал твоё меню и, хочу отметить, понял, что оно совсем не годится для наших интенсивных тренировок. Будешь есть специальные смеси моего личного приготовления. Конечно не очень вкусно, но весьма питательно.
     Аури недоверчиво принял миску в свои маленькие руки и попробовал серую комковатую кашу с какими-то белыми и черными вкраплениями. На вкус каша была никакой. Именно никакой, абсолютно безвкусной, липкой и весьма, весьма неаппетитной. Хорошо хоть она не имела никакого запаха. Судя по виду, пахнуть она должна была как смесь сороконожек с пауками под соусом болоньезе. Аури не стал растягивать экзекуцию и быстро проглотил предложенный энергетик, чем немало удивил Годзи.
     - Точно спецпроект. Нормальный мальчишка ни за что не согласился бы есть эту бурду. - Пробурчал себе под нос старый капитан. - А я думал мне тебя подсунули, чтобы отвлечь от этих врачей — бездельников! Ну ладно, на вот тебе тонизирующий напиток. Пей и бегом в душ! У нас до утреннего тренажёра запланированы тесты. Нужно же узнать, на что ты годишся перед тем как начинать тебя учить.
     И вот тут Аури напрягся. Он абсолютно не представлял уровень знаний современного десятилетнего мальчишки. Покажешь слишком хороший результат - вызовешь подозрения. А слишком плохой результат может отсрочить обучение и тоже может вызвать подозрение. На роль суперсолдат тоже ведь должны производить предварительный отбор. После недолго размышления Аури решил сперва посмотреть на задания и лишь потом принимать решение.
     После душа Годзи не дал мальчику расслабятся и повел на тестирование, для которого был оборудован специальный кабинет. По центру кабинета стоял необычный аппарат, состоящий из нескольких металлических колец, к которым крепится комбинезон.
     - Это установка для тестирования человека в виртуальной реальности. Создается эффект абсолютно полного погружения. Позволяет оценить все от реакции человека до его вестибулярного аппарата. К сожалению, ты слишком мал для этой установки. Так что придётся остановиться на упрощенной процедуре тестирования. - Пояснил Годзи и протянул Аури довольно громоздкий шлем, перчатки и ещё несколько полосок из эластичного материала с липучками. - Это датчики. Посмотрим, чего ты стоишь.
     Годзи помог Аури закрепить на теле датчики, что впрочем, было совсем не трудно, так как они просто оборачивались вокруг рук и ног. Как позже понял Аури, назначением датчиков было отслеживание траекторий движения и ускорений различных частей тела. В последнюю очередь Годзи вывел мальчика в центр специальной тестовой площадки, застланной мягкими матами и нацепил на него громоздкий шлем.
     Аури зря волновался. Количество тестов с задачами было невелико. Сначала мальчик прошёл цветовой тест, выбирая понравившийся цвет из предложенных двух вариантов. Затем были логические задачи, потом арифметические, а потом началось веселье. На экран шлема спроецировалась картинка виртуальной реальности и Аури переместился в другую вселенную. При чем ощущения от перемещения в виртуальность были очень даже реальными. На Аури начали нападать различные противники и мальчику пришлось уворачиваться и защищаться. Атаки противников были построены таким образом, что мальчик все время держался в центре площадки. Как только мальчик приближался к границе площадки, его тут же атаковал новый противник, заставляя вернуться в центр.
     После непродолжительной адаптации Годзи усложнил задачу и у Аури появилось дополнительное задание в виде логического или арифметические примера с ограничением на время решения. Причём пример выскакивает в самый неподходящий момент, когда на мальчика нападал очередной ужасный монстр и ему приходилось отпрыгивать в сторону или вообще уходить в перекат. Экзекуция продолжалась около часа и измотала мальчика почти так же сильно, как и тренировка на тренажёре.
     - Ну что-же можно подвести итоги. - Годзи выглядел недовольным. - В статике ты довольно неплох, с задачами справился на отлично. Уворачивался от противников сносно, а вот распараллеливание - это не твоё. Одновременно вести бой и решать задачи у тебя вышло едва-едва. Пять балов из ста - это критически мало. А ведь командиру космического корабля или абордажного соединения как раз и приходиться принимать критически важные решения в абсолютно не комфортных условиях. Так что сделаем на этом упор. Ты свободен на полчаса. Я пока набросаю расписание занятий, а потом у тебя тренажёр.
     Маховик издевательств начал набирать обороты. Каждый день после завтрака из безвкусной каши и тоника, Годзи читал своему подопечному часовую лекцию. Ни на каких специальных предметах Годзи внимания не акцентировал, авторитетно заявив, что пока курсант не усвоит в полном объеме устав космического флота, остальные предметы ему не потребуются. Поэтому Аури ежедневно зубрил по параграфу устава, желая как можно скорее приступить к другим, более интересным занятиям. А Годзи, глядя на такое усердие, еще раз находил подтверждение уникальности своего ученика и сопричастности к специальному проекту.
     Затем была утренняя двухчасовая тренировка на тренажёре. В ходе этой тренировки упор делался на разогреве всех групп мышц и растяжке. Мышцы и связки десятилетнего тела были весьма эластичны, поэтому уже через несколько занятий Аури показал феноменальные успехи в растяжке.
     После тренажера была часовая тренировка в виртуальной реальности. Мальчику демонстрировался прием и он должен был повторять его до полного совпадения с эталоном. Усвоение ускоряли дополнительные липучки с электро-шокерами, которые начинали бить током при отклонениях в движении, причем сила удара менялась в зависимости от величины ошибки. Нужно ли говорить, что все движения заучивались с филигранной точностью.
     После тренировки в виртуальной реальности следовал обед из все той-же неаппетитной каши и еще одна часовая лекция, затем еще час в виртуальной реальности с отработкой приемов и еще два часа теперь уже силовой тренировки на тренажёре. Завершали день ужин безвкусной кашей и часовое плавание перед сном.
     Годзи просто излучал оптимизм и светился от счастья. Еще бы, у него впервые за три года появилось стоящее занятие. Он настолько увлекся процессом тренировки, что напрочь забыл о своих обидах и даже вычеркнул всех врачей из своего черного списка. Теперь в коридоре его узнавали издалека не только по характерному отблеску титанового черепа, но и по белоснежной улыбке. И только столь разительная перемена в поведении главного зануды госпиталя определила подтверждение разрешения главного врача на экзекуцию Аури. Ростислав уже через неделю забил тревогу из-за чрезвычайных нагрузок на организм мальчика. Но так как все показатели парня не только были в норме, но и ежедневно улучшались, а вместо вечно злого тирана по госпиталю ходил радостный наставник — садист, главный врач ответил на переживания Ростислава и предложение притормозить эксперимент отказом.
     - Ты же сам предлагал! - Возразил он Ростиславу. - Кроме того, смотри, мальчик очень быстро прогрессирует и никакой угрозы не только жизни, но и здоровью нет. Этот Годзи просто гений! Сам разработал настолько сбалансированное питание для мальчишки, которое позволяет не просто выдерживать ошеломительные нагрузки, но и расти! Если бы не знал, что он капитан крейсера, то подумал, что он дипломированный диетолог или врач - реабилитолог.
     - Но нужно же подумать и об эмоциональном состоянии парня! - Воскликнул Ростислав.
     - Он жалуется?
     - Нет, но я же вижу, что ему тяжело!
     - Раз не жалуется, то и проблемы нет! - Отрезал главный врач. - Подумай лучше об эмоциональном состоянии всего госпиталя если мы проект прикроем. Нам Годзи жизни не даст!
     Вот так, благодаря столь разительной перемене в настроении Годзи, Аури провел в госпитале не один месяц, а два с половиной. Мальчика держали под наблюдением до тех пор, пока не пришла пора выписывать Годзи.
     Нужно отдать должное Годзи. Он не врал когда грозился, что Аури будет выполнять нормативы космического десанта. За эти два с половиной месяца издевательств над организмом, которые по субъективному времени Аури тянулись не менее года, мальчик немного подрос, раздался в плечах, приобрёл потрясающую растяжку и овладел базовыми боевыми приёмами космодесантников. Кроме того, Годзи буквально впрессовал в голову Аури устав космического флота и добился от паренька потрясающих результатов в принятии решений в не комфортных условиях. А как же, постоянные удары электрошокера очень хорошо мотивировали справляться с заданиями быстро и правильно. Кроме того, такой подход приучал Аури не обращать внимания на боль. Так что результат девяносто восемь из ста на последнем тестировании задачами в условиях нападений виртуальных монстров родил на лице наставника неувядающую улыбку.
     - Ну мальчик мой! Ты молодец! - Из уст вечно придирающегося наставника похвала звучала необычно. - Я хоть и планировал для тебя грандиозный прогресс, но все равно ты превзошел мои самые смелые ожидания. Не думал, что мальчишке под силу выдержать такой темп.
     - Спасибо наставник! - Ответил Аури. - Ваши электро-шокеры очень стимулируют. Да и каша очень питательная. Я вот только одного не пойму. Почему Вы не сделали кашу хоть чуточку повкуснее? Ну чтобы есть её было не так противно.
     - Вкус? Да я как-то и не подумал о такой мелочи. - Почесал титановую пластину Годзи. - Надо было раньше подкинуть мне эту идею.
     - Некогда размышлять было.
     - Ну ты даешь, брат! Так зачем же я тебя учил решать задачи во время боя? - Задал резонный вопрос Годзи. - Голова должна соображать в любых условиях! Эх мало времени у нас было, столько всего не успели... Ну да чего жалеть о невозможном? Куда тебя дальше направляют?
     - Не знаю ещё. Какой-то интернат. А Вы чем займётесь? - Несмотря на все издевательства в процессе тренировок Аури привязался к энергичному капитану в отставке. Да и, надо отдать должное, результаты стоили перенесённых трудностей.
     - Домой. Буду учиться играть на пианино. - Вздохнул старый вояка. - Ты знаешь, если каждый день всё забываешь, то интересно заниматься одним и тем же. Я уже три года учусь играть на пианино.
     - И как успехи?
     - Скажу по секрету. - Тихо прошептал Годзи пареньку. - С изучением музыкальных произведений не очень. Но я научился сочинять музыку сам, на лету. Правда мои друзья говорят, что я заимствую отрывки известных авторов, но сопряжение, по их словам, удаётся интересным. Завтра мой последний день в госпитале, я тебе сыграю.
     - А Вы не думали о том, чтобы заняться преподаванием? Конечно к детям Вас пускать нельзя. После Ваших занятий они будут ненавидеть Федерацию, а вот для кадетского училища Вы подойдёте идеально! Только программу чуток упростить, а то на флоте недобор офицеров после Ваших курсов будет.
     - Зато какие офицеры получаться! - Мечтательно протянул Годзи. - Слушай сынок, ты подал мне отличную идею! Моя жизнь снова обретает смысл! - Огонёк в глазах Годзи вспыхнул костром пожара. - Ну всё, это дело на послезавтра. А сейчас, юноша, добро пожаловать на тренажёр. У Вас экзамен по силовой подготовке.
     Результаты Аури на тренажёре так же впечатляли. Конечно мальчик не мог оперировать нагрузками взрослого человека, но вот относительно своего возраста и веса показатели были просто феноменальны.
     * * *
     На следующий день Годзи разбудил Аури привычно рано.
     - Вставай соня, проспишь моё выступление. - Улыбнулся капитан. - Держи праздничную кашу и тоник и бегом в душ. Ты мне должен помочь с организацией выступления. Приглашены все врачи госпиталя, так что нужно украсить конференц зал.
     - А чем украшать будем? - Поинтересовался Аури.
     - Я подготовил специальный ролик для нескольких проекторов. Так что у нас сегодня будет полет среди звезд и комет в сопровождении моей мелодии. - Заинтриговал Годзи парня. - Нам просто нужно расчистить место и развесить экраны.
     - Я мигом. - Аури начал быстро поглощать кашу. - О, сегодня со вкусом какого то фрукта?
     - Да это альпен. Вкусная штука и, оказывается, растет на Приме-5 как сорняк. Да еще и ужасно питателен и полезен. Я даже жалею, что не обратил на него внимания раньше. Можно было бы тебе нагрузочки чуть-чуть увеличить, на полпроцента.
     Аури оставил при себе мнение об увеличении нагрузочек и побежал в душ. Подготовка конференц зала много времени не заняла и уже через час Аури вместе с другими приглашенными созерцал удивительную картинку полета сквозь метеоритный пояс к звезде под музыку исполнителя, не помнящего имен авторов произведений. Все таки Годзи был лучшим во всем. Не имея возможности запомнить произведение, он упорно проигрывал его фрагменты раз за разом до такой степени, что руки сами делали работу. А наличие музыкального слуха позволяло плавно объединять фрагменты различных произведений и плести поистине уникальную симфонию космического полета.
     В этот раз врачи даже с некоторым сожалением провожали персональный геморрой Ростислава, потому что он неожиданно оказался очень дружелюбным и жизнерадостным человеком.
     Когда все приглашенные разошлись и Аури снова остался наедине с наставником, тот протянул мальчику небольшой коробок.
     - Возьми малыш! Это мой тебе подарок!
     - Спасибо учитель, Вы и так дали мне очень много.
     - Но далеко не все, что мог! Слишком мало времени! - Годзи погладил Аури по голове. - В этой коробке самый современный коммуникатор. Но ценность подарка не в этом. На коммуникатор я записал свои лекции и учебники как со времен военного училища и академии звездного флота, так и то что нашел уже будучи капитаном легкого крейсера. Конечно для твоего возраста эти знания преждевременны, но ты можешь потихоньку начинать их осваивать как только почувствуешь, что разбираешься в той или иной области. Я тебе даже план обучения набросал в соответствии с возрастом.
     - Спасибо, Годзи! Это самый ценный подарок, которого я только мог пожелать! - Аури говорил совершенно искренне, так как сорокалетний мужчина внутри прекрасно знал, что информация — это самое ценное. Человек может потерять все, но свои знания и умения он потеряет в последнюю очередь. И Годзи был этому живым подтверждением.
     - Ну до свидания мой маленький друг! На коммуникаторе я записал свои контакты, так что радуй меня иногда сообщениями о своих успехах.
     - Непременно, наставник. И Вы сообщайте о своих. - Улыбнулся Аури. - Должен же я знать, какого кадетского училища мне опасаться при поступлении.
     - Ха-ха-ха, маленький хитрец! Если ты выберешь другое училище, я туда переведусь! Ну беги, мне еще с главным врачом нужно переговорить. Я должен получить у него отзыв о моей пригодности к преподаванию в кадетском училище. - Годзи тайком утёр предательски повлажневшие глаза.
     - До свидание, Годзи! - Обнял Аури своего учителя и побежал в свою комнату исследовать новое устройство.
     * * *
     Подарок Годзи был ценен даже сам по себе, без информации на нем записанной. Сверхмощный персональный компьютер, размещенный в ударопрочном корпусе в виде наручного браслета обладал всеми мыслимыми функциями. Годзи был офицером космического флота и признавал только сертифицированные военными коммуникаторы, поэтому его подарок был практически не убиваем физически и обладал продвинутой системой защиты от взлома на основе биометрической информации владельца.
     Аури проигрался с коммуникатором около трех часов и отметил, что может подключить к коммуникатору такой-же шлем виртуальной реальности и такой-же набор датчиков и даже электрошокеров, что совсем недавно использовал Годзи для его, Аури, дрессировки. Тем более, что наставник прозрачно намекнул на покупку, разместив на рабочем столе ссылки не только на составленные им курсы по рукопашному бою и другим, полезным на его взгляд, дисциплинам вроде танцев и различных спортивных игр, но даже ссылки на готовые комплекты датчиков и шокеров.
     Как только Аури оценил потенциальную выгоду от приобретения, он загорелся идеей купить подобный комплект для продолжения успешных тренировок и превращения своей тушки в тело супер монстра. Да и новоприобретенным товарищам в приюте подобное устройство могло ой как пригодиться.
     За этим увлекательным занятием его и застал Ростислав.
     - Ну что малыш, Годзи сегодня уезжает, так что мы уже не можем держать тебя в госпитале. - Сказал врач с некоторым сожалением. Ростислав давно привязался к жизнерадостному парню, выдержавшему адские испытания со стороны его личного геморроя. - Главный врач и так передержал тебя на полтора месяца больше. - Ростислав улыбнулся. - Не мог же он допустить, чтобы Годзи узнал правду. Да, впрочем, для всех это пошло только на пользу. Да и тебе, я думаю, тоже. После таких тренировок тебе любые хулиганы в приюте будут на один щелчок. - И уже серьезным тоном добавил. - Только я хочу тебя попросить об одолжении, Аури. Годзи тебя учил не драться, а убивать. В космическом десанте ведь не учат красочным дракам. Все предельно просто и функционально. Каждое движение преследует единственную цель — вывести противника из строя наиболее быстрым способом. Так что постарайся соизмерять силы в своих будущих драках. Я не хочу, чтобы ты закончил на каторге!
     - Спасибо Ростислав! - Аури даже не пытался пошутить. - Я не собираюсь хвастать своими возможностями и буду, по возможности, избегать драк. Но если придется драться, то уж поверьте, убивать никого не буду.
     - Ну и ладненько. Главный врач оформляет твои документы. Послезавтра тебя отправят на Лиру-4. Туда как раз идет наш транспорт. Может у тебя есть ко мне какие-то вопросы?
     - А у меня есть какие-то личные деньги?
     - Есть. После гибели твоих родителей тебе причитаются страховые выплаты от транспортной компании и, конечно же, наследство. В госпиталь пришли все твои документы, в том числе финансовые. Ты владеешь суммой в размере двухсот тысяч кредитов. Это очень большие деньги. Но распоряжаться ими ты сможешь только после совершеннолетия. До тех пор они будут находится на твоем депозитном банковском счету и на эту сумму будут начисляться проценты из расчета три процента годовых. - Ростислав поспешил успокоить мальчика. - Такова процедура для всех несовершеннолетних сирот. Не переживай, твои деньги будут в сохранности.
     - А я могу пользоваться хоть какой-то частью из этой суммы?
     - Только с разрешения опекуна, но у тебя опекун еще не назначен. Так что нет. А что ты хотел купить?
     - Набор виртуальной реальности, который мы использовали с Годзи. - Вздохнул Аури. - Он бы очень помог в моих дальнейших занятиях.
     - Ну с этим мы тебе поможем. - Улыбнулся Ростислав. - Все врачи госпиталя у тебя в долгу! Ты нас избавил от двухмесячного геморроя, а особенно меня и главного врача. Так что, я думаю, он тебе выделит такой же комплект, как ты уже использовал. Я точно знаю, что у нас есть на складе запасной, а мы скинемся с ребятами и закажем взамен новый.
     - Спасибо Ростислав!
     - Ну ладно, малыш, я пойду заниматься документами и твоей виртуальной реальностью. У тебя, я вижу, теперь есть интересное занятие.
     Через день Аури покинул стены, ставшего для него почти родным, госпиталя и, в сопровождении отставного мастер-сержанта космического десанта Менно Помпедзи, отправился в детский приют на неизвестной планете Лира-4. В руках у мальчика был небольшой чемоданчик с комплектом одежды и набором виртуальной реальности.

Первое космическое путешествие.

     Мастер-сержант Менно Помпедзи оказался высоким широкоплечим мужчиной. Впрочем, в десантники других и не брали. Густая, рыжая борода надёжно прятала даже намёк на улыбку, хотя Аури знал, что Менно не улыбается. Причём Аури точно знал причину его плохого настроения. Мастера-сержанта неделю назад уволили из рядов космического флота. И это увольнение сопровождалось грандиозным скандалом.
     Началось с того, что мастер-сержант был тяжело ранен в последней операции по освобождению заложников. Ранен настолько серьёзно, что ему ампутировали кисть правой руки. Надо сказать, что подобные ранения часто случались на флоте и их давно научились лечить. Бионического протезы успешно заменяли десантникам руки и ноги и служили не менее надёжно, чем родные. Причём именно для десантников это выливается даже в повышении боеспособности, так как бионического протезы были намного крепче и сильнее человеческих конечностей.
     Беда пришла к Менно из-за его тяги к лучшему и банального желания сэкономить. Имея на страховом счету внушительную сумму, Менно, тем не менее, согласился установить экспериментальную модель протеза. По заявленным характеристикам она была на десять процентов легче своих старых аналогов и имела на пять лет больший срок службы. К сожалению, модель оказалась с дефектом. При перегреве управляющего чипа, кисть самопроизвольно возвращалась в исходное состояние. И это было всего лишь половиной беды. Разработчики протеза были ребятами с юмором и избрали в качестве исходного состояния дулю. Конечно, предполагалось, что в исходном состоянии протез будет только транспортироваться до имплантации. Но человек предполагает, а получилось как всегда.
     Как результат, управляющий чип протеза перегревался по любому случаю, и Менно крутил дулю в самый неподходящий момент. Заменить протез не было возможности, так как условия контракта по его бесплатной установке предполагали как минимум трехлетнее наблюдение. Поэтому со службой в десанте Менно пришлось распрощаться. Впрочем Менно уже давно пора было уходить из десанта, поэтому он хоть и расстроился, но не сильно. Но служба в качестве администратора главного офиса управления третьего флота, куда его перевели из десанта, также не заладилась.
     В первый же день своей службы на новом месте Менно умудрился показать дулю адмиралу Изи. Любому другому адмиралу можно было бы всё объяснить. Но, как назло, именно к адмиралу Изи Менно испытывал давнюю личную неприязнь. Неприязнь из-за того, что Изи ещё в бытность свою капитаном тяжелого крейсера "Гром" бросил всю свою десантную секцию, с Менно во главе, на произвол судьбы на базе пиратов, которую десантники штурмовыми. То, что капитану пришлось так поступить из тактических соображений, то что уже через пять часов к десантникам прибыла помощь, не очень оправдывало адмирала в глазах Менно. Из семидесяти пяти человек в живых остались лишь пять.
     Поэтому Менно встретил своего давнего знакомого хищным оскалом, который по его мнению должен был восприниматься как улыбка. На просьбу адмирала выделить ему пять десантников караула для сопровождение материальных ценностей, он прорычал что-то нечленораздельное и скрутил дулю. Правда ли управляющий чип перегрелся или в этот раз Менно умело воспользовался дефектом протеза, чтобы замаскировать собственную инициативу никто не узнал. Но адмирала Изи от возмущения хватил удар, после которого он на неделю попал в госпиталь. А Менно по тихому уволили по здоровью, чем его немало обидели, так как он громогласно утверждал, что во всем виноваты яйцеголовые разработчики протеза и если поменять ему этот протез на старый и проверенный, то Менно может еще и в десанте послужить.
     Так или иначе, но Аури был последним заданием Менно. После увольнения Менно собрался домой, на Лиру-4, где не был уже более тридцати лет. Об этом случайно узнал главный врач и попросил доставить мальчика в детский приют. Менно не очень то и хотел возиться с сопляком, но отказывать главному врачу было не прилично, потому Менно согласился. И вот теперь Аури ехал в космопорт на такси в сопровождении широкоплечего отставника в отвратительном настроении. Поэтому мальчик старался не приставать к сопровождающему с вопросами, а просто заинтересованно рассматривал все вокруг.
     Окружающая действительность поражала. Несмотря на то, что Аури сейчас находился на глубоко провинциальной, пограничной планете, архитектура тут была на совершенно другом уровне, чем в покинутой им действительности. Высотные и не очень здания футуристического вида были обшиты разноцветными панелями из зеркального материала, что придавало городу ярких красок и поднимало настроение жителям и гостям города. Проспекты были широкими, а кварталы со зданиями перемежались небольшими парками и водоемами. Госпиталь находился практически на краю города, поэтому дорога в городской черте заняла всего лишь пятнадцать минут, в течение которых Аури жадно всматривался в окно такси. Ему тут все больше и больше нравилось.
     Но, наконец, такси покинуло пределы города и таксист резко набрал скорость. Пейзажи за окном замелькали с немыслимой скоростью. Все-таки дороги тут были идеальны, на уровне гоночных трасс «Формулы-1» далекой зеленой планеты. Примерно через полчаса Аури услышал рев взлетающего космического корабля и удивленно уставился на Менно.
     - Это всегда такой звук при взлете?
     - Нет! Обычно все тихо. Это допотопный раритет мгангов взлетает. Их планета находится на периферии «серой зоны», неподалеку от черной дыры. Иногда прилетают на Приму-5 с торговыми делами.
     - А кто такие мганги?
     - Разумные коты. Серьёзно отстают от людей в технологиях. Но частенько торгуют с нами, потому что добывают очень ценные виды кристаллов, которые успешно используются в накопителях энергии. Кристаллы мгангов имеют емкость на двадцать процентов больше синтетических. Поэтому им тут всегда рады и закрывают глаза на экологичность их двигателей.
     Аури с интересом посмотрел на дымный шлейф от допотопного раритета, который на поколение опережал современные земные корабли. Через пятнадцать минут такси подъехало к зданию космопорта. Оно отличалось от земных аналогов разве лишь футуристичностью здания и более совершенной системой безопасности, которая сканировала содержимое багажа да и самих посетителей на ходу, без прохождения через специальные видимые приспособления. Вернее приспособления то были, но вот они были замаскированы настолько хорошо, что посетители о них даже не догадывались.
     Аури, едва успевая за размашистым шагом своего провожатого, пересек огромный холл и подошел к стойке регистрации.
     - Здравствуйте! Чем могу Вам помочь? - Немного вымучено улыбнулась девушка на стойке регистрации.
     - У нас билеты до Лиры-4. Вод наши документы. - Менно протянул две пластиковые карточки и Аури впервые увидел свое удостоверение личности.
     - Секундочку! - Девушка что-то набрала на своем терминале. - Все верно. Для вас забронированы места первого класса. Пожалуйста проходите на посадку. Ворота С-10.
     - Спасибо! - Сказал Менно, забирая билеты, и впервые улыбнулся Аури. - Ну что малыш! Благодаря тебе я впервые в жизни полечу первым классом! Тридцать лет летал даже не экономом, а похуже, а на последнем задании покатаюсь как человек! Пойдем поскорее. Челнок скоро взлетает.
     Путешественники быстро нашли свои ворота и прошли в орбитальный челнок, который был пристыкован прямо к зданию космопорта. Челнок не очень отличался от земных самолетов, разве что места были чуть пошире и поудобнее. Через пятнадцать минут ожидания, как только все пассажиры прибыли на борт, челнок отстыковался и начал набор высоты. Не было никакой взлетной полосы, никакого разгона. Челнок просто совершил вертикальный взлет, повернулся на месте в требуемом направлении и начал плавный набор высоты. К сожалению, никаких иллюминаторов конструкцией предусмотрено не было. Поэтому Аури не смог насладиться моментом выхода из атмосферы планеты.
     Лайнер туристической компании «Лучшие Звездные Туры» с необычным названием «Люпус Фо Фигус», что, как тут же пояснил мальчику Менно, в переводе с диалекта планеты приписки означало «Великолепный комфорт за смешные деньги», Аури впечатлил. Конечно же это отчасти объяснялось тем фактом, что Аури никогда не видел не только космических лайнеров, но даже и земных морских. Но главным было все таки антураж и огромная функциональность помещений лайнера. Здесь все от пастельных цветов стен и тихой музыки до плавности коридоров и незаметности технических помещений ненавязчиво убеждало пассажиров в комфорте космического корабля.
     Как пассажиров первого класса их встречал личный стюард. Невысокий худощавый парень в салатно-оранжевой униформе, удивительно гармонирующей с окраской стен, но не сливающейся с ними, издалека приветствовал дорогих гостей белоснежной улыбкой.
     - Добро пожаловать на борт нашего лайнера «Люпус Фо Фигус»! Мы сделаем все, что в наших скромных силах, чтобы Ваше путешествие было комфортным и интересным. - Парень попытался взять чемодан Менно. - Позволите Вам помочь?
     Менно смерил парня оценивающим взглядом, поставил свой чемодан на пол и произнес:
     - Попробуй!
     Парень безуспешно попытался поднять чемодан, который в руках гиганта казался невесомым, но лишь покраснел от натуги.
     - В чем фокус? Может у чемодана есть гравикомпенсатор? - Спросил он ухмыляющегося десантника.
     - Есть фокус! - Подтвердил Менно. - Спортом заниматься нужно! - Затем подхватил с пола чемодан и подтолкнул стюарда вперед. - Веди уже нас в каюту!
     Стюард с недоверием покосился на Менно, проверяя не нажимает ли тот какую-то кнопку на чемодане, и пошел впереди. Справедливости ради стоит отметить, что парень недолго пребывал в замешательстве и практически сразу продолжил свою речь.
     - Кстати, у нас на борту работает отличный спортивный зал с бассейном. Так же есть кинотеатр, ресторан, ночной бар, казино и даже стриптиз клуб.
     - Ухты, очень интересно! - Проявил заинтересованность Аури.
     - Ну Вам, молодой человек, к сожалению, в последние три заведения дорога закрыта. - Разочаровал мальчика стюард.
     - Жаль, а я хотел выпить коктейль и метнуть кости с какой-нибудь красоткой! - Вздохнул Аури и шепотом спросил стюарда. - У меня есть десять кредитов. Может договоримся?
     - Сожалею, но тут ведется круглосуточная видеосъемка. Так что законы Федерации соблюдаются неукоснительно. Придется лет десять еще потерпеть.
     - Ну и ладно. - Нисколько не расстроившись ответил мальчик. - А как насчет спортзала, личный инструктор предусмотрен?
     - Какой он у Вас шустрый! - Повернулся стюард к Менно и, видя отсутствие реакции со стороны сопровождающего, ответил Аури. - Да, для пассажиров первого класса предусмотрен личный тренер. Нужно только согласовать график тренировок. Но с этим проблем не будет. Обычно наши пассажиры предпочитают как раз четыре последних заведения из озвученного ранее списка.
     Коридор сделал плавный поворот и стюард остановился около красивой двери, выполненной в ретро стиле.
     - Вот Ваша каюта! - Он провел какой-то картой перед дверью и та открылась. - Прошу проходить! В Вашем распоряжении три самых комфортабельных комнаты во всем круизном флоте. Вот Ваши идентификационные карты, которые предоставляют Вам доступ в каюту. Схема лайнера загружена в головизоре. При необходимости меня вызвать, можете воспользоваться Вашим личным коммуникатором или терминалом в каюте. У Вас есть какие-нибудь пожелания?
     - Нет! - Отрезал Менно и похлопывая стюарда по плечу направил его к двери. - Спасибо приятель, мы разберемся.
     - Приятного путешествия! - Аури готов был поклясться, что улыбка стюарда, оставшегося без чаевых, стала не такой белоснежной.
     Менно закрыл дверь за стюардом и улыбнулся Аури.
     - Гравикомпенсатора у меня в чемодане нет, а вот магнитные фиксаторы имеются. Лопух! Хотел чаевые сбрить, но Менно не проведешь! - Десантник направился в левую спальню и бросил мальчику через плечо. - Располагайся! У тебя полчаса. Потом есть пойдем.
     * * *
     Последние три дня мальчик был предоставлен сам себе. Менно пропадал в казино и стриптиз клубе, куда Аури упорно не пускали. Из-за этого мальчику приходилось выбирать занятия из короткого списка: заниматься в спортивном зале, что сегодня уже было сделано; смотреть фильм в кинотеатре или обследовать лайнер. Но фильмы можно было смотреть где угодно, а на космический корабль Аури попадет в следующий раз не скоро, поэтому выбор пал на изучение корабля. Вот Аури и бродил по техническим коридорам, стараясь не попадать на глаза персоналу. От того, услышав шаги двух человек, Аури завернул в техническую нишу для подзарядки сервисных дроидов и стал невольным свидетелем интереснейшего разговора.
     - Твоя задача охмурить вояку, который с пацаном путешествует. - Обратился к кому то мужской голос, а Аури сразу же почувствовал неладное и включил запись на коммуникаторе. - У них в каюте наш товар. Старпом, дебил, ошибся каютами. Теперь вся операция под угрозой срыва. Нужно как можно скорее забрать пакет, если этот бравый вояка его обнаружит, то сразу же сдаст службе охраны.
     - Хмм, ну наконец-то приятное задание. А то вечно приходится соблазнять всяких уродов! Этот хоть на мужчину похож! - Ответил приятный женский голос. - И что потом?
     - Потом напоишь его своим порошком и пусть грезит. У него как раз после общения с тобой будет настроение пофантазировать. А ты берешь пакет и покидаешь его каюту.
     - Но он же умрет! Вспомни, что было, когда мы последний раз использовали порошок. Парень умер от истощения!
     - Не успеет, а если подохнет тебе-то что? Нет человека, нет свидетеля! Да и смерть неплохая. Умереть от оргазма не каждому дано.
     - Мне то ничего, но как же видео-наблюдение? Да и пацан меня заметит. Он вечно вокруг него крутится. Что мне с этим пацаном делать?
     - Да ничего. Видео-наблюдение в каюте отключено. А малец… Как только этот лопух на тебя клюнет, он его сам отошлет. А из каюты все равно ничего не пропадет, кроме пакета, о котором никто не знает. Поэтому все сочтут это просто дурной привычкой неудачника, которому отказала красотка и он, в очередной раз, решил восполнить потерю порошком для сексуальных грез.
     - Ладно. А что в пакете?
     - Ты вроде не дура, а вопросы задаешь не к месту. Это не нашего ума дело! Хочешь жить, не суйся в чужие тайны!
     - Не нуди! Ладно, я пошла. Встретимся завтра, я передам пакет.
     В коридоре раздались негромкие шаги. Было похоже, что люди расходятся в разных направлениях. Аури присел в нише и увидел как мимо проходит обворожительная блондинка с четвертым размером в декольте. Подождав несколько минут Аури осторожно выглянул из ниши и, никого не обнаружив, отправился в направлении ресторана вслед за заговорщицей.
     Когда Аури вошел в ресторан он сразу увидел недавнюю собеседницу неизвестного мужчины. Аури просто остолбенел, его подозрения подтвердились. Женщина виляющей походкой пересекла зал с гостями и направилась прямо к Менно, на ходу эффектно поправляя волосы.
     - Красавчик! Вы предложите девушке выпить? - Томным голосом спросила женщина десантника и Менно мгновенно попался.
     - Конечно мисс! Одну секунду! - Менно едва не бросился к стойке бара за коктейлем, а Аури понял, что если он сейчас что-то не предпримет, то преступница с легкостью увлечет десантника в каюту и его песенка будет спета.
     Менно подошел к барной стойке и сходу заказал бармену:
     - Быстро два самых убойных коктейля, которые понравятся вон той красотке!
     Бармен мимоходом посмотрел на женщину и ответил:
     - Это пассажир первого класса. Вчера весь вечер пила исключительно коктейль «Зерриканец».
     - Давай два! - Менно очень спешил.
     - Не советую! Этот коктейль очень специфически влияет на мужчин. Снижает потенцию до нуля.
     - Не, мне нужен совершенно другой коктейль!
     - У Вас проблема? Тогда могу порекомендовать коктейль «Вулкан». Он существенно повышает потенцию.
     - Да нет у меня проблем! - Менно от возмущения даже покраснел. - Дай для меня просто коктейль, чтобы выпить вместе с девушкой и поговорить.
     - Хм, для поговорить подойдет коктейль «Бормотуха».
     - Давай уже что-нибудь! - Менно был готов уложить бармена на месте. - Её сейчас кто-то другой уведет танцевать.
     - Не волнуйтесь! Сею секунду!
     Аури подловил момент когда Менно освободился и дернул его за рукав.
     - Какие планы? - Спросил он десантника.
     - У меня планы пообщаться с девушкой. - Менно запустил руку в карман и извлек крупную купюру. - Я сегодня выиграл в казино! Держи, сходи в кинотеатр.
     - Да мне не хочется.
     - Тогда сладкого поешь! Чтобы я тебя в каюте два часа не наблюдал! А то неприятности будут! - Гневно сдвинул брови Менно. - Понял?
     - Да понял все. - Обижено протянул Аури и пожал Менно протез. - Удачи!
     Бармен был профессионал. Коктейли уже были готовы.
     - Спасибо! - Буркнул Менно, кинул на барную стойку еще одну крупную купюру, и, не дожидаясь сдачи, что было для него совсем нетипично, подхватил бокалы и широким шагом направился к объекту своего совсем не тайного желания.
     - Чем займешься? - Спросил бармен мальчика.
     - Сейчас понаблюдаю, а через минуту придется побегать. - Ответ мальчика привел бармена в недоумение.
     Менно приблизился к женщине и протянул ей бокал. Преступница, обворожительно улыбаясь, уже шагнула навстречу десантнику, готовясь принять угощение, но тут Аури прикоснулся к экрану своего коммуникатора и случилось непоправимое. Бокал в руке Менно взорвался тысячей осколков, красотка была обрызгана зеленым коктейлем, а прямо перед её недоуменным личиком возник кукиш.
     Менно застыл на месте с протянутой рукой. Все вокруг уставились на немую сцену, а женщина с размаху влепила наглецу пощечину и кинулась к выходу из ресторана. Менно посмотрел на свой протез и увидел накладку электрошокера, которыми пользовался Аури на своих ежедневных тренировках.
     - А вот теперь и придется побегать! - Сказал Аури бармену и сорвался с места.
     Менно, увидев реакцию Аури, с ревом ринулся за ним. Мальчик бегал очень быстро для своего возраста, тренировки Годзи не прошли даром. Поэтому он сумел добежать до своей комнаты и заблокировать дверь изнутри.
     - Открой дверь, паршивец! Я тебя убью! - Орал десантник, сотрясая дверь ударами своих огромных кулаков.
     - Нелогичное предложение. - Ответил мальчик.- Если ты помолчишь две минуты, я все объясню.
     - Нет, сначала я тебя прибью, а потом будешь объясняться.
     - Как-то ты неправильно мыслишь, Менно! Как я тебе объясню, если ты меня убьешь?
     Менно буйствовал еще две минуты, но потом его ярость пошла на спад. Удары в дверь прекратились.
     - Все равно ты выйдешь! Жрать захочешь и выйдешь!
     - Выйду конечно. Ну раз ты успокоился и можешь уже головой думать, а не только ею орать, то я тебе объясню. Послушай вот это… - И Аури включил запись разговора.
     Менно замолчал, прислушиваясь. Затем подошел к двери. После завершения записи он вернулся на диван и произнес:
     - Открывай дверь, плохо слышно. Нужно еще раз прослушать и подумать, что делать дальше.
     Аури открыл дверь. Злой Менно сидел на диване. Мальчик подошел к нему, сел рядом и снова включил запись. Они вместе прослушали её еще раз.
     - Так, первым делом нужно найти пакет.
     Поиски пакета заняли около часа. В конце концов, он нашелся прикреплённым ко дну самого труднодоступного и поэтому неудобного ящика встроенного в стену гардероба. Обнаружил пакет Аури, который был гораздо ниже среднестатистического пассажира и, поэтому, смотрел на все с другого ракурса. Менно запретил мальчику брать пакет. Он достал из своего чемодана перчатки и, лишь надев их на руки, осторожно извлек пакет. Пакет представлял из себя стандартный пакет галактической почты для документов или некрупных, небьющихся вещей. Менно осторожно пощупал содержимое пакета и ненадолго задумался.
     - Не понятно! - Протянул он. - Придется вскрывать.
     Он достал из своего чемодана нож и осторожно разрезал пакет. Внутри оказался небольшой матерчатый мешочек с кристаллами разных размеров.
     - Что это? - Удивленно спросил Аури десантника.
     - Это энергетические кристаллы древних. Помнишь я рассказывал тебе о мгангах, что их кристаллы на пятнадцать - двадцать процентов лучше синтетических? - Пояснил Менно. - Так вот эти на несколько порядков лучше кристаллов мгангов. Обладают просто огромной емкостью и практически не имеют ограничений по скорости поглощения и отдачи энергии. За этими кристаллами охотятся спецслужбы всех звездных государств!
     - И как нам завладеть парочкой и остаться целыми? - Задал меркантильный вопрос Аури.
     - Забудь! - Отрезал Менно.
     - Да ладно, Менно! Давай возьмем себе два кристалла. Потом помиришься со своей красоткой и дашь ей возможность забрать пакет. А потом сдадим ее службе безопасности. Красотку и подельников арестуют и подозрения о пропаже будут на них. Все равно они не знают ни содержимого пакета, ни, тем более, количества кристаллов.
     - Голофильмов про шпионов насмотрелся?
     - Менно, ну подумай сам....
     - Хмм. Данные по кристаллам служба безопасности должна засекретить.. То есть никто не должен узнать, что кристаллов не хватает. Может выйти. - Согласился Менно. - Но как мне избежать грез о прекрасной незнакомке? Будь уверен, она мне порошка намешает!
     - Коктейль «Зерриканец». Как я понял, после него грезы не страшны.
     - Да ну тебя! Пить такой коктейль перед встречей с женщиной.... Не хочу прослыть идиотом. Дай подумать! - Менно замолчал на пять минут, а затем, что-то решив про себя, сказал Аури. - Значит делаем так…
     * * *
     Красивая женщина в коротеньком халатике металась по своей просторной каюте в приступе ярости. В ее симпатичной голове кружились исключительно кровожадные мысли, а руки судорожно искали какой-нибудь предмет, чтобы разбить его и хоть как-то унять свою ярость. Вдруг гневный взгляд фурии упал на вазу с искусственными цветами, стоящую на столе. Женщина подхватила вазу и швырнула ее в стену. К ее разочарованию, ваза лишь глухо стукнулась о стену и целой упала на пол. На космических кораблях давно уже не использовались стеклянные предметы, а разбить вазу из полимерной пластмассы просто нереально. Женщина топнула ножкой и с обиженным лицом уселась на диван.
     - Как такое возможно? Как он мог отвергнуть меня? Неужели я теряю свою красоту и привлекательность? Еще совсем недавно мужчины стояли в очереди ради счастья угостить меня коктейлем и вот первый отказ! А что будет дальше? Мне ведь уже тридцать пять! Мужчины, которых я могу соблазнить становятся все уродливее. Денег на регенерационные процедуры я так и не накопила. Что дальше?
     Невеселые размышления были прерваны мелодичным сигналом входной двери. Кто-то ожидал у входа в каюту. Женщина прикоснулась к сенсорному экрану своего коммуникатора и на нем появилось изображение вчерашнего обидчика в стильном вечернем костюме и странным коробком в руках.
     - Что Вам нужно? - Гневно спросила она.
     - Здравствуй...те. Я это, извиниться пришёл.
     - Вот так, просто извиниться?
     - Ну да, а чего мне ещё делать? Я хоть и не виноват совсем, но ты, Вы этого ещё не знаете.
     - Не виноват?!!! Ты меня вчера унизил на глазах у всех пассажиров! Мне теперь в ресторан стыдно показываться! И ты не виноват?!!!
     Менно услышал глухой удар. Недавно поднятая ваза снова прилетела в стену. На несколько минут воцарилась тишина. Десантник мялся около двери, не зная, уходить либо ждать.
     - Ну и чего ты ждёшь, давай, извиняйся.
     - Ну, ты, Вы, это, извини..те.
     - И это все?
     - Нет, я ещё подарок принёс.
     - Дай угадаю, какую-нибудь безделушку из ювелирной лавки лайнера?
     - Не совсем.
     - И что же это?
     - Может пустишь и я покажу?
     - Ну заходи.
     Дверь в каюту открылась и Менно увидел свою собеседницу с заплаканными глазами. Он протянул женщине коробочку.
     - Вот! Там ожерелье из золотистого жемчуга с планеты Номис.
     - Никогда не слышала. - Она открыла коробочку и от удивления потеряла дар речи.
     - Это не просто украшение. - Пояснил десантник. - Самки планеты Номис используют эти ожерелья для лечения. А людей оно просто омолаживает! У нас повариха за год на Номисе на пять лет моложе выглядеть стала. Даже замуж выскочила!
     - Я что, кажусь тебе старой?
     - Что ты! Ты просто потрясная! - Менно окинул женщину восхищенным взглядом, задержавшемся на груди. - У тебя такие... Гм, красивые глаза!
     - Ты хотел сказать сиськи? Что вы все смотрите на грудь и говорите о глазах?
     - Да, у тебя все потрясное, и глаза и задница и сиськи! Всю свою жизнь мечтал о такой жене! - У десантника даже ладони вспотели от волнения.
     - Ничего себе извинения, ну продолжай.
     - Слушай, а как тебя звать?
     - Мия. А тебя?
     - Менно. Мия, в горле пересохло. Выпить есть?
     - Есть. Коньяк, виски, водка? - Мия подошла к бару.
     - Без разницы, главное покрепче.
     Женщина до краёв наполнила стакан тягучей синей жидкостью.
     - Попробуй вот это. Настойка на грибах планеты Мираж.
     - А это не дурь какая-нибудь? - Подозрительно уставился на стакан Менно.
     - Нет, алкогольный напиток без побочных эффектов. Просто очень крепкий, а грибы его смягчают.
     Десантник взял бокал и одним глотком осушил его.
     - Да у тебя луженная глотка! - Удивилась Мия. - Никогда не видела, чтобы Мираж так пили.
     - Это что, мы вот на Номисе местную бормотуху пили, вот та дрянь в горло не лезла. А это просто песня.
     - Так вот как повариха замуж выскочила. Жених наверное пьяный был?
     - Ну было немного, но ожерелье точно действует. Повариха до Номиса такой страшной была, что от неё даже после бормотухи мужики шарахались. Год поносила и дружок мой, Ден, не удержался после очередной посиделки.
     - А может он просто выпил больше?
     - Не, пили как и всегда. Правду говорю, лучше баба стала. Ну как лучше, уродство куда-то пропало.
     - Ха-ха-ха! Менно, тебе бы в рекламе женской косметики работать. - У Мии от смеха даже выступили слезы на глазах. - Рассмешил. Слушай ты ведь неплохой парень, и я тебе вроде нравлюсь. Не пойму, зачем ты мне дули в ресторане крутил?
     - Да мне кисть руки оторвало в бою, пришлось протезом заменить. Поставил экспериментальный, а он как перегреется, сам в дулю сворачивается.
     - Ну и дела, выходит ты не нарочно?
     - Да я же сразу сказал, что это не я виноват. Но ты всё равно извини!
     - Ладно, поехали. Что предлагаешь дальше делать? Мне как-то ни в ресторан, ни в казино не хочется. Опять эти чванливые рожи наблюдать!
     - А пойдем на палубу эконом класса. Там неплохой бар и готовят вкусно. И не страшно, что вилки перепутаешь, хоть руками жри. А если ты там какую нибудь чванливую рожу увидишь, я её быстро разукрашу!
     - А как же твой мальчишка? Не боишься оставлять такого непоседу и разбойника без присмотра?
     - Нет, я его на целый день пристроил на экскурсию по кораблю, да еще и приплатил стюарду, чтобы он оставил этого злодея у себя ночевать. Парень давно мечтал побывать в каютах персонала и посмотреть на корабль изнутри.
     - Ну раз так, то пойдём. - Согласилась Мия. - Дай мне полчаса на сборы.
     Женщина вошла в ванную комнату и включила воду. Менно прислушался и удовлетворенно кивнул — он услышал приглушенный разговор по коммуникатору. Похоже Мия сообщила, что каюта Менно остается без присмотра.
     * * *
     Нудная экскурсия Аури длилась уже третий час. Невысокий и сутулый стюард Фобби, которого Менно нанял для присмотра за мальчиком, очень боялся нарушить правила, установленные для обслуживающего персонала, поэтому ни в одно из интересующих Аури мест они не попали. Реакторный отсек, двигательное отделение, рубка управления орудиями непосредственной обороны, а, тем более, капитанский мостик остались для мальчика тайной. Не добавлял радости и тот факт, что трусливый стюард был ужасно нелюбознательным. Все, что его интересовало, было ограничено девушками, точнее, сплетнями о девушках. Аури уже второй час слушал занимательные истории о приключениях начальника охраны с горничными и никакие попытки сменить тему на давали результата.
     - А еще, говорят, что он тайно пишет видео развлечений девушек. У него же доступ к камерам на корабле. Вот бы посмотреть… - Фобби мечтательно прикрыл глаза.
     - А у тебя есть девушка? - Аури отчаялся выведать у зануды что-либо интересное и решил поразвлечься.
     - Нет! Что ты! Это ужасно опасно! - Фобби, похоже, пришел в ужас от самой такой возможности.
     - Чем? - Удивился мальчик.
     - Ну как чем? Контакт грозит заражением! Ты знаешь сколько бактерий передается при поцелуе? - Это была больная тема Фобби. - 80 миллионов! Я уж не говорю о других формах слияния.
     - И что?
     - Как что? Как я могу быть уверен, что моя избранница не болеет какой-нибудь опасной болезнью?
     - Не знаю, а что совсем не хочется? По твоим рассказам я понял, что девушки тебя волнуют.
     - Хочется, но прежде, чем знакомиться, нужно изучить медицинскую карту.
     - И где же ты ее раздобудешь?
     - Известно где — в медицинском центре корабля. Есть у меня план, но он не для посторонних ушей.
     - Ну не хочешь говорить — не надо. - Аури совсем не расстроился.
     - Ну вот мы и у меня дома. - Фобби открыл дверь каюты и приглашающе махнул Аури. - Проходи.
     - А что мы тут делать будем?
     - Отдыхать. Мне завтра на дежурство, нужно хорошо выспаться.
     - Не, так не пойдет! Менно тебе заплатил за интересную экскурсию, а ты меня в каюте запереть хочешь!
     - Менно мне заплатил, чтобы я за тобой присмотрел, а не развлекал. Заходи, я и так ради тебя несколько правил нарушил.
     - Да ты что? И каких?
     - Я показал тебе режимные объекты, куда доступ пассажирам строго воспрещен!
     - Это кладовка с пылесосами? Или, может быть, комната, где стюарды ожидают вызова? А! Это — коридор, из которого видно камбуз!
     - Вот именно, а на камбуз вход посторонним категорически воспрещен! - Глубокомысленно заявил Фобий. Он чрезвычайно серьезно относился к гигиене. - Тем более без спецодежды и специальной обработки! Ты знаешь сколько бактерий на твоих руках?
     - Неа! - Отрезал Аури и достав из кармана комбинезона яблоко смачно откусил его.
     - Что это? - Фобби снова ужаснулся.
     - Яблоко.
     - Где ты его взял?
     - В Вашей комнате ожидания пакет с яблоками лежал, вот я и взял пару штук.
     - Ты же его не помыл! Ты знаешь сколько бактерий на яблоке?
     - Нет, но я думаю, что не больше, чем у меня на руках, которые я тоже не помыл. И не больше, чем у меня в животе, потому что я уже три яблока съел!
     - О боже! - Фобби закатил глаза. - Располагайся на кресле и не мешай. Я посплю.
     - Да еще рано спать. - Возразил Аури.
     - Уже пора. Человеку нужно спать не менее восьми часов в день! Иначе возможно заболеть! Не мешай!
     - Ну ладно! - Ответил Аури и прошептал. - Ну и зануда!
     - Не зануда, а человек, заботящийся о своем здоровье. - Слух у Фобби был отменным, наверное, он каждый день чистил уши.
     Аури устроился на небольшом и жестком кресле и принялся что-то просматривать на своем коммуникаторе, а Фобби занял кровать и уснул. Прошло около двух часов. Вдруг Аури воскликнул:
     - А это еще кто?
     - Где? - Сонный Фобби даже подскочил с кровати.
     - У нас в каюте! Понимаешь, я решил записать Менно с подружкой. Не зря же меня тебе сбагрили — у них намечается что-то интересное! Вот я и установил камеру у Менно в спальне.
     - Ну ты даешь! - Восхищенно прошептал Фобби, сразу проснувшись. Похоже, рассказы о записях его не на шутку волновали. - И что они делают?
     - Да погоди! Что это за тип у нас в каюте шарится? Ищет что-то! Срочно вызывай охрану!
     Фобби заглянул в коммуникатор через плечо Аури и побледнел.
     - Ну я не знаю… Что я скажу?
     - Ты что — идиот? Что каюту пассажира первого класса грабят, а ты случайно об этом узнал от его соседа, то есть от меня. За камеру меня спрашивать будут, а не тебя! А если не доложишь о краже, то ты сообщник!
     - Да какой я сообщник? - Обреченно прошептал Фобби и сразу же вызвал по коммуникатору дежурного офицера охраны.
     - Что случилось? - Недовольно спросил офицер. Испуганный стюард без одежды доверия не внушал.
     - Тут это… Вот значит что…
     - Нашу каюту обворовывают! - Перебил мямлю Аури. - Каюта первого класса 112С.
     - Секунду! - Офицер переключил что-то на своем пульте. - Камера в Вашей каюте не работает. Я уже направил группу быстрого реагирования. Откуда Вы узнали о краже?
     - Я видеокамеру поставил в спальне у моего опекуна. Хотел заснять как он с подружкой развлекается. А тут вор!
     - А не рано Вам такое видео снимать? - Офицер удивился продвинутости десятилетнего мальчика.
     - Так интересно же, чего он так за ней страдает? По моему с девчонками жутко скучно, хотя может она истории интересные рассказывает?
     - Может быть! А где сейчас Ваш опекун?
     - Да говорю-же, у него свидание! Он попросил Фобби за мной присмотреть, а тут такое!
     - Понятно! С кем у Вашего опекуна свидание?
     - С блондинкой в красном платье. Она коктейль «Зерриканец» любит — зеленый такой. Как зовут не знаю, где живет тоже. Менно мне не рассказал.
     - Хорошо. Ждите у Фобби. Мы за Вами пришлем как только найдем Вашего опекуна. - Офицер перевел взгляд на стюарда и добавил. - Когда у Вас дежурство?
     - Через восемь часов.
     - Хорошо! Присмотрите за мальчиком. Каюту не покидать.
     Связь оборвалась и Фобби обессилено сел на кровать.
     - Да не волнуйся! - Попытался успокоить паникера Аури. - Камеру ведь я ставил. Тебе-то чего волноваться?
     - Как чего? А вдруг они узнают, что я тебя водил в комнату стюардов?
     - Расслабься. У них сейчас дела поважнее.
     * * *
     - Вы знаете этого человека?
     Офицер наконец-то разыскал Менно, который крепко спал в объятиях Мии в её каюте. Поиски заняли около часа, поэтому офицер был очень недоволен задержкой. Мало того, что в его смену случилось происшествие из ряда вон выходящее, так и смена давно закончилась, а ему не уйти на отдых, пока он не завершит предварительное расследование.
     - Впервые вижу! - Не выспавшийся после бурной ночи Менно тоже был очень зол.
     - У Вас что-то пропало?
     - Нет!
     - Вы уверены?
     - Конечно, все наши вещи помещаются в двух чемоданах. Я их уже проверил, да и ценностей никаких в них нет.
     - У Вас чрезвычайно маленький багаж для пассажиров первого класса.
     - Это точно, обычно я путешествую экономом, но в этот раз билеты за счёт флота. Вот и развлекаемся.
     - Мне уже доложили о драке в баре эконом класса. - Поморщился офицер службы безопасности.
     - Да какая драка? Два урода оскорбили меня, мою девушку, а потомеще и напали. Просто так!
     - Да неужели? Я цитирую: "Чего буркалы выпятил, вонючий гамадрил? Скройся, а то я тебе глаз на жопу натяну!". По-моему так вы им сказали. Это достаточный повод, чтобы обидеться. Вы так не считаете?
     - Нет, в моем десантном отделении я со всеми так разговаривал, ни разу не обижались. И я не бил этих гамадрилов, я всего лишь защищался!
     - Перелом правой руки, множественные переломы ребер, вывих бедра, сотрясение мозга. Это Вы называете защитой?
     - Если бы я нападал, то было бы два трупа. Кроме того, я их и не бил вовсе. Немного подтолкнул, когда они меня ударить пытались. Кто-же виноват, что они такие неуклюжие попались и падать совсем не умеют?
     - Знаю, иначе бы Вы были в наручниках. Но вернёмся к краже. Вы знаете, что он искал в Вашей каюте?
     - Нет, а что, нашёл что-то?
     - Информация засекречена, но от Вас смысла скрывать её нет. - Вздохнул офицер. - Мальчик всё равно расскажет. В вашей каюте был тайник с пакетом. Вот его и искал вор. Вы знали о пакете?
     - Да нет, иначе бы сообщил.
     - Хмм, хотелось бы быть уверенным! Вы не против проверки под спецпрепаратами?
     - Я то нет, но есть ли у Вас допуск к секретной информации категории А9?
     - Секретные операции флота? - Разочаровано хмыкнул офицер. - Нет.
     - Тогда верьте на слово.
     - Но мальчика мы можем проверить?
     - Несовершеннолетнего мальчишку под спецпрепаратами? Я против! Парня только из госпиталя выписали! Он два месяца назад семью потерял! А Вы - допрос под спецпрепаратами! И не мечтайте! А попробуете — Вас главврач военного госпиталя по судам затаскает. Он такой! Только сообщение скину ему и все!
     - Ну хорошо, к Вам вопросов больше нет. К тому же у нас есть кого допрашивать. Но если выясниться, что Вы соврали — то Вам не поздоровиться! Дело под контролем службы безопасности Федерации!
     - Это меня не пугает! Я чист как сныкс после купания!
     - Хорошо! Вы свободны, но попрошу удержаться от посещения увеселительных заведений до окончания рейса.
     - Не проблема, мне и в номере с подружкой будет чем заняться.
     Менно вышел из каюты офицера службы безопасности корабля и направился в свою каюту. Там его уже ожидал Аури.
     - Ну как все прошло? - Поинтересовался мальчик.
     - Нормально! Сначала поужинали с Мией, потом выпили, потом опять выпили, потом два каких-то гамадрила начали рассматривать Мийкины прелести, ну я их повоспитывал, а потом мы сбежали от охраны корабля в ее каюту. Ну и побаловались немного.
     - Как побаловались? - Заинтересованно спросил мальчик.
     - Подрастешь — расскажу! Мал еще!
     - А потом?
     - А потом меня нашли и на допрос вызвали. В общем все в порядке — к нам претензий нет!
     - Претензий-то нет, а коммуникатор у меня забрали! Хорошо я хоть заранее об этом подумал и купил вчера у бармена старенькую модель.
     - Ну голова! Постой. Как забрали? Непорядок! - Менно тут-же набрал на коммуникаторе номер офицера службы безопасности.
     - Что-то еще? - Офицер был явно не восторге от общения.
     - Конечно! У мальчика забрали коммуникатор!
     - Это, во первых, улика! А во вторых, на нем засекреченная информация!
     - Да пожалуйста, но Вы должны возместить материальный ущерб!
     - Конечно! На Ваш счет перечислят сумму компенсации.
     - Так не пойдет! Мальчик использует коммуникатор для обучения. Нам нужен коммуникатор уже завтра!
     - Ну хорошо, завтра мы пришлем Вам замену. - Раздраженно ответил офицер.
     Вдруг в каюте службы безопасности раздался сигнал пожарной тревоги. Офицер сразу же принялся просматривать отчеты по кораблю и забыл отключить соединение.
     - Пожар в грузовом отсеке! Выход трех спасательных капсул правого борта!
     - Срочно пожарных и группу быстрого реагирования в грузовой отсек. Провести проверку всех пассажиров и персонала!
     Связь, наконец разорвалась.
     - Что же случилось? Наверное, наши воры заметают следы! - Предположил Менно и неожиданно улыбнулся. - Ну вот, дело сделано! Только ты свой крутой коммуникатор не свети, а то вопросы появятся. А сейчас давай спать, я устал, как собака!
     * * *
     На следующий день Аури получил новенький коммуникатор одной из последних моделей. Не то, чтобы служба безопасности была очень щедрой, но на корабле не было в продаже простых моделей, а Менно с утра устроил скандал. В связи с тем, что дел после кражи, пожара да еще и пропажи двух пассажиров и техника у службы безопасности было невпроворот, с десантником предпочли не препираться. Просто купили самый дешевый коммуникатор из имеющихся в магазине. Конечно, ни в какое сравнение с подарком Годзи она не шла, но было приятно получить новенький коммуникатор почти бесплатно.
     - Продай его на планете. - Посоветовал Менно. - Там наверняка прослушку установили.
     - Кому же я его продам? Я ведь ребенок, у меня не купят! Может поможешь?
     - Конечно помогу! - Пообещал Менно.
     Остаток путешествия прошел спокойно. Менно проводил время с Мией, обучая ее приемам рукопашного боя и, периодически, уединяясь с ней в ее каюте. Аури тоже занимался в спортивном зале, раскрутив Менно на тренировки, а в свободное время занимался по материалам Годзи.
     Через неделю первое космическое путешествие Аури подошло к концу. Лайнер пришвартовался к орбитальной станции планеты Лира-4. Аури и Менно уже были собраны.
     - Что планируешь делать дальше, Менно?
     - Мы с Мией уже все спланировали. - Ответил Менно. - Купим себе небольшой ресторанчик неподалеку от твоего интерната. Моих накоплений более, чем достаточно. Мы уже нашли объявление. Я буду готовить, она будет официанткой. Заведем детей!
     - Я за тебя рад, Менно! Но ты её не боишься?
     - Да нет. Все должно быть хорошо. Я чувствую, что она устала от прошлой жизни и хочет быть со мной. Сразу же как доставим тебя в интернат - пойдем смотреть на ресторанчик. Если купим, то будем часто видеться на выходных. Я надеюсь, ты не забудешь старика?
     - Ни за что, Менно! Тем более, что ты будешь готовить! - Улыбнулся Аури.
     - Ну вот и славно! Пойдем.

Друзья

     Аури стоял перед воротами большого особняка за высоким забором. Именно здесь ему предстояло провести следующие несколько лет жизни. В своей прошлой жизни Аури ни разу не довелось быть в интернате, поэтому он понятия не имел, что его тут ждет.
     Надо отдать должное, особняк производил хорошее впечатление. Нигде ни следа запустения. Все газоны и клумбы с цветами ухожены и политы, дорожки - чисто выметены. Стены зданий играют на солнце веселыми красками, а со двора раздаются задорные крики мальчишек, которые играют в футбол.
     Менно переговорил с охранником и уже через пять минут их с Аури принял директор. Он оказался таким же огромным мужчиной, как и Менно с той лишь разницей, что был абсолютно седым. Его голубые глаза смотрели спокойно, но, казалось, видят человека насквозь.
     - Добро пожаловать, молодой человек! Теперь интернат — Ваш дом, поэтому Вам нужно поскорее узнать о наших правилах, ваших правах и обязанностях. Вы имеете право на крышу, еду и обучение в этом заведении. Вы должны прилежно учиться, слушаться Ваших воспитателей, уважительно относиться к Вашим товарищам!
     - У нас тут действует система поощрений и наказаний. За плохие оценки или поведение Вы получаете наряды на работу или другие наказания, о которых Вы узнаете от своего воспитателя. За успехи в учебе и отличное поведение, Вам полагаются развлечения на выходных: билеты в кино, на спортивные матчи и многое другое. Все предельно справедливо! Ну да Вы скоро и сами все поймете. А сейчас подождите за дверью.
     Аури вышел за дверь. Директор, воспитатель и Менно о чем-то говорили десять минут. В конце концов Менно вышел из кабинета.
     - Ну что, брат — дальше сам! Директор и воспитатель — мужики неплохие. Из бывших служивых. Так что я за тебя спокоен. Как только устроюсь — пришлю тебе адрес. Навестишь на выходных, когда они у тебя появятся. - Менно хохотнул. - Но что-то я сомневаюсь, что с твоим характером они у тебя скоро будут. Ну счастливо, что-ли!
     Менно неуклюже обнял мальчика и быстро пошел на выход из здания. Аури почувствовал на плече чью-то руку.
     - Пойдем, малыш. Не грусти, ты сможешь видеться со своим другом. Надеюсь, тебе у нас понравится. - Воспитатель взял у мальчика чемодан и направился к выходу из здания. - Меня зовут Вотс! Я воспитатель в группе десяти — одиннадцати лет. В нашей группе пятнадцать девочек и двенадцать мальчиков. Ты тринадцатый.
     Они вышли из особняка и направились мимо спортивной площадки в обход здания. Как только они вышли из-за угла, Аури увидел целый комплекс зданий.
     - Нам туда. - Вотс указал рукой на одно из зданий около леса. - Это твое общежитие. Обычно мы стараемся селить вместе ребят одного возраста, но комнаты у нас рассчитаны на троих, а все мальчишки нашей группы уже расселены. Так что тебя поселим с ребятами, которые старше на один год. У них как раз место свободное есть.
     По пути почти никого не попадалось и воспитатель пояснил:
     - Сейчас все на тренировке. Распорядок дня - такой. В семь утра начинается зарядка. После зарядки - душ. В восемь — завтрак. С половины девятого до половины двенадцатого - занятия. Далее обед и большой перерыв. Потом с половины первого до половины четвертого снова занятия. Далее - полуторачасовая тренировка. Ужин в шесть. С семи — свободное время, но нужно сделать все домашние задания. И так пять дней в неделю. В субботу — только зарядка и тренировка, а воскресенье — выходной.
     Они поднялись на второй этаж и подошли к двери комнаты в конце корридора. Воспитатель толкнул дверь и она открылась.
     - Замков у нас нет. Все доверяют друг другу. Так что не вздумай воровать! Устраивайся, вон та кровать — свободна. Вот этот шкафчик — твой. Увидишь паукапа — кричи! - Увидев недоуменный взгляд мальчика он пояснил. - Это жук такой на Лире. Шучу, нет их тут.
     Аури вошел в комнату. Справа от двери стоял большой трех-секционный шкаф. Около окна располагался письменный стол, за которым помещались три человека, а вдоль стен стояли три кровати.
     - Оставляй вещи и пойдем со мной, я выдам тебе постель и форму. Свои вещи можешь носить на выходных в городе, но по территории интерната ты обязан ходить только в форме.
     Воспитатель направился на первый этаж. Проходя мимо комнаты 2.1 в самом начале коридора он указал на нее.
     - Я живу в этой комнате, а воспитатель старшей группы живет в комнате 2.12 на другом конце коридора. Будут проблемы — приходи.
     Они спустились на первый этаж и Вотс открыл одну из дверей. На стеллажах ровными рядами лежали комплекты постельного белья и формы.
     - Каждому воспитаннику положено четыре комплекта формы: по паре комплектов спортивной и повседневной. Стирают форму воспитанники сами. В подвале есть стиральные и сушильные машины. Следи за одеждой. Если замечу в грязной или порванной форме — будешь наказан. Уборка в своей комнате — также Ваша обязанность. Очередность дежурств обсудишь с соседями.
     Воспитатель быстро замерил Аури и выдал ему семь свертков.
     - Душ и туалет на этаже общие. Скоро будет ужин, у тебя место в столовой рядом с твоими соседями по комнате. Они тебя и проводят. Мне нужно сейчас уйти по делам и искать твоих соседей времени нет. Надеюсь, сможешь сам познакомиться?
     - Да. - Ответил Аури.
     - Хорошо! С Бергом проблем быть не должно. Сегодня устроишься, завтра — воскресенье — выходной, а в понедельник — на занятия. В семь утра — разминка. Не опаздывай!
     Аури вернулся в комнату и принялся рассматривать приобретения. В одном из свертков был комплект постельного белья и мальчик тут же заправил кровать по подобию соседних. Еще в четырех свертках были комплекты формы, а в двух оставшихся — обувь. Переодевшись, Аури быстро разложил вещи в шкаф, туда же спрятал и чемодан с системой виртуальной реальности. Чемодан закрывался на электронный замок, поэтому мальчик не опасался за сохранность своих ценностей.
     Разложив вещи, он уселся на кровать и задумался в ожидании хозяев комнаты. Конечно знакомство с будущими соседями — важный момент, но таких знакомств и в прошлой жизни было предостаточно. Поэтому волнения не было. Интересно конечно с кем предстоит жить, но скоро это и так станет известно. По обстановке в комнате сделать вывод трудно. Вся мебель — типовая, никаких плакатов и картин на стенах, личных вещей на виду нет. Чистота в комнате — идеальная, но, скорее всего, тут такое везде. О хозяевах можно судить только по обуви. Две пары одинаковых туфлей размерами значительно превосходили туфли самого Аури.
     Неожиданно двери открылись и в комнату буквально влетели два мальчишки. Оба были очень крупными для возраста двенадцати лет, но отличались разительно.
     Один имел атлетическое телосложение. Черные, коротко остриженные волосы торчали ежиком и придавали мальчику немного забавный вид, а карие глаза смотрели хоть и оценивающе - настороженно, но дружелюбно.
     Второй имел маленькие, близко посаженные глазки, которые зло смотрели из под насупленного лба. Его бесформенное тело, удивительно толстое для мальчика такого возраста, вызывало отталкивающее впечатление.
     - Оппа! - Сказал толстяк. - Посмотрите! У нас новый сосед! Будет кому теперь в комнате прибираться! Как тебя зовут доходяга? - По сравнению с вошедшими Аури и вправду смотрелся слабеньким.
     - Меня зовут Аури. На здоровье не жалуюсь, но по сравнению с тобой, даже десантник — доходяга! Поэтому на оскорбление не обижаюсь. - Ответил Аури.
     - Что ты сказал? - Повысил голос толстяк.
     - Что вокруг тебя, должно быть, одни доходяги. Не пробовал есть меньше или тренироваться больше?
     - Ах, ты обзываться! Сейчас я тебя! - Толстяк сделал шаг по направлению к Аури, но сосед придержал его рукой.
     - Успокойся Гидмо! В общежитии нельзя драться! Кроме того, ты сам начал обзываться! - Атлет обернулся к Аури и строго произнес. - А тебе нужно быть повежливее. Как никак это тебя к нам поселили!
     - Я не против, но вежливость должна быть взаимной. От меня проблем не будет! От своих обязанностей увиливать не собираюсь, но и ездить на себе не дам! Все по справедливости!
     - Посмотрим! - Ответил парень и протянул руку. - Берг.
     - Аури. - Мальчик пожал протянутую руку.
     - А это — Гидмо! - Представил Берг насупленного товарища.
     Аури первым протянул руку Гидмо и тот торжествующе ухмыльнулся. Через секунду Аури понял, чему обрадовался злобный толстяк - он попытался сильно сдавить кисть новичка. Но рука у Аури оказалась неожиданно крепкой. Не даром Годзи истязал его два месяца. И, хотя, размер ладони Аури не позволял сжать руку обидчика, все потуги толстяка причинить боль не увенчались успехом. Берг молча наблюдал за поединком.
     - Что ты делаешь? - Насмешливо спросил Аури Гидмо.
     - Здороваюсь. - Буркнул толстяк, бросил сжимать руку мальчика и недовольный уселся на кровать.
     - Берг, Вы меня в столовую с собой возьмите, пожалуйста. А то я не знаю где тут что.
     - Не вопрос. - Согласился Берг. - Через пятнадцать минут идем.
     * * *
     Поход в столовую прошел без особых впечатлений. После мытья рук мальчишки как роботы, лишь изредка переговариваясь, выстраивались в очередь, быстро получали порции и проходили к своему столику. Времени на еду было не очень много, поэтому ели молча. За все время еды Аури не заметил ни единого сбоя в этом муравейнике. После еды за собой прибирали сами и так же размеренно покидали столовую. Поведение мальчишек в столовой было весьма нетипичным для такого возраста. В школе из прошлой жизни Аури всегда было шумно и беспорядочно.
     - А почему все такие молчаливые?
     - А говорунов быстро на наряды отправляют. Вот и перевелись. – Негромко пояснил Берг и замолчал.
     Еда была хорошей. Изысков из ресторана первого класса, конечно, не было. Но кормили вкусно и питательно. А по сравнению с протеиновыми коктейлями Годзи это было и вовсе царским угощением.
     После ужина парни вернулись в общежитие. Гидмо ушел куда-то, а Берг уселся за стол и принялся читать что-то на планшете.
     - Извини, что отвлекаю. - Аури очень хотелось узнать о жизни в интернате глазами воспитанника. - Будет время рассказать мне что тут и как?
     - Да, подожди полчасика, мне нужно разобраться в задаче. А потом можем поговорить.
     - Конечно.
     Аури открыл на коммуникаторе следующую лекцию и тоже занялся обучением. Минут сорок Берг просидел за своей задачей, наконец он выключил планшет и встал из-за стола.
     - Фух! Наконец получилось! - Затем взглянул на часы и спросил. - У нас сейчас встреча с друзьями. Ты как насчет турника?
     - Я только за!
     - Ну тогда натягивай спортивную форму и пойдем, разомнемся перед сном.
     Аури быстро переоделся и они вышли из комнаты. Мимо как раз шла пара мальчишек.
     - Ты чего так долго сегодня, Берг? - Спросил один из них.
     - Циркуль назадавал задач, вот и мучился! А вы чего задержались?
     - Да у нас же наряд по столовой был. Недавно освободились только, а Хисп до сих пор там!
     - Ну ему не привыкать! Знакомьтесь! Мой новый сосед — Аури. А это Сэм и Пит — мои одноклассники.
     Аури поочередно пожал руки мальчишкам и все вместе направились на спортивную площадку.
     - А за что Вам наряды? – Спросил Аури мальчишек.
     - Подменили Инфузории фильм. – Начал один из мальчишек и видя недоуменный взгляд Аури, пояснил. – У нас ксенобиологию ведёт толстая тётка, раз в пять толще Гидмо. Кличка – Инфузория. Она нам постоянно фильмы крутит про разных тварей экзотических. Иногда – ничего, интересно! Но последнюю неделю мы проходим флору и фауну безкислородных планет, а там одни бактерии и одноклеточные. Нудно, что аж засыпаем. Вот Хисп и предложил фильм подменить. Мы с Питом Инфузорию отвлекали, а он с её коммуникатором колдовал. Он у нас по технике башковитый!
     - А что, она коммуникатор не носит с собой?
     - Не, она начиталась, что это вредно, вот и оставляет его на столе во время перемен.
     - Фильм-то он подменил и даже посмотрели все чуть-чуть, но вычислили нас быстро. В классе ведь камеры стоят. Про Хиспа сразу всё ясно было, а нас с Питом уже Сканер вычислил. От него ничего не утаишь!
     - Какой сканер?
     - Да директор наш. Точно сканер — только глянет уже всё знает.
     - И какой фильм подсунули?
     - Методы размножения инфузорий! А то у нее пары нет. Мы думали, может в фильме чему научиться да замуж выйдет. Нас мучить поменьше будет. Но не вышло, а разозлили мы ее знатно. Еще никогда такой злой не видел. Не знаю как мы теперь ксенобиологию сдадим.
     - Раньше думать было нужно. Хиспу всё бы зубоскалить, а Вы дураки повелись. - Беззлобно подвёл итог Берг. – Ну что, лесенку?
     Мальчишки пришли на спортивную площадку. Неподалёку занимались старшие ребята, но площадка была большой, а спортивные снаряды располагалась группами на некотором удалении. Так что компании не пересекались.
     Мальчишки начали по очереди подтягиваться на турнике, каждый раз увеличивая количество повторений. Очень скоро Аури заметил, что превосходит всех кроме Берга.
     - Преподы у нас неплохие. – Начал Берг.
     - Кому как. – Перебил его Пим. – По мне так Циркуль – настоящий изверг. Вечно придирается, один раз меня вообще указкой огрел.
     - Так ты же не учишь математику, вот он и лупит тебе двойки. А указкой огрел за то что болтал на уроке.
     - Да зачем она нужна, математика? Всё равно все на коммуникаторах считают. Лучше бы тренировок добавили. Да и тебе Графиня не очень нравится.
     - Мне не нравится языки учить, а не Графиня. - Берг поморщился. – Сама-то она не плохая, это у меня не выходит.
     - Ну даёшь, неплохая. Да она так орёт, что уши в трубочку сворачиваются.
     - Это от того, что у неё самой уши уже свернулись от твоего произношения. – Возразил Берг.
     - Да ну тебя. – Обиделся Пит.
     Аури слушал этот разговор двенадцатилетних мальчишек и подумал о том, что ему придётся посложнее, чем он думал. До сих пор он общался только со взрослыми. Теперь ему предстоит жить со сверстниками своего тела, а темы разговоров двенадцатилетних мальчишек не очень ему интересны. Хотя нельзя отдаляться от них. Именно здесь и сейчас можно подобрать себе надёжных друзей в будущую команду. Друзей, которых за следующие семь лет можно много раз проверить и которым можно будет доверять.
     Но как сблизиться с мальчишками? Нужны общие интересы! А что может быть общего у взрослого мужчины и мальчишек? Во первых, спорт и командные игры. В игре ведь не ведут высокоинтеллектуальных бесед, значит и разница в возрасте не заметна. Во вторых, обучение. Но нужно заинтересованы мальчишек предметом, да желательно так, чтобы подтолкнуть их к изучению школьной программы. С подходом Пита, что считать нужно на коммуникаторе, переводить - им же и, вообще, нечего напрягаться, раз техника всё может, друзья вырастут балбесами, а у Аури далеко идущие планы на них. Однозначно нужно заинтересовать. И лучше всего в игровой форме.
     Годзи записал на коммуникатор несколько тактических симуляторов, которые выглядели как компьютерные игры из прошлой жизни Аури, но оперировали реальными характеристикам существующего оружия и техники. Оставалось как-то дополнить эти симуляторы мотивацией обучения смежных предметов. Аури сделал себе мысленно пометку подумать над этим.
     - А что Вы делаете в воскресенье?
     - У нас тренировка в лесу. – Ответил Берг. - Будем отрабатывать приёмы рукопашного боя.
     - Я смотрю, тренировки без выходных?
     - Да! Нужно быть сильными! Старшаки уже раз пытались нас пригнобить. – Ответил за всех Берг. - После этого я три дня встать не мог – голова болела. С тех пор постоянно занимаюсь.
     - Эти? – Аури кивнул на компанию неподалёку.
     - Нет, эти нормальные. Да и шансов против них у нас нет. Видал, что вытворяют на турнике? Те, что к нам лезли спорт не уважают. Оттого и получилось отбиться.
     - А почему больше не лезут?
     - Так им то тоже досталось, да и делить нечего. Мы с ними почти не пересекаемся. Так что, идешь завтра?
     - Я с Вами!
     - У меня завтра наряд с утра. – Вздохнул Пит. – Так что, без меня.
     - А я пойду. – Отозвался Сэм.
     * * *
     Утром Аури достал из своего чемодана два комплекта электрошокеров и два шлема виртуальной реальности. Врачи военного госпиталя оказались очень благодарными и подарили мальчику двойной комплект, тем более, что мощный военный коммуникатор мог одновременно управиться с восемью такими комплектами и создать групповую симуляцию.
     - Берг! У меня есть оборудование для занятий в виртуальной реальности. Попробуем?
     - А что это дает?
     - Можно отрабатывать приемы рукопашного боя. Датчики - электрошокеры сравнивают движение с идеальным и направляют тебя электрическими разрядами. Приемы можно выучить досконально! А еще можно проводить симуляции спаррингов с виртуальными противниками.
     - Интересно! Бери с собой.
     Парни быстро одели спортивную форму и, зайдя за Сэмом, устремились в лес, не заметив как Гидмо провожает их ненавидящим взглядом. Как только шаги мальчишек стихли в конце коридора он вышел из комнаты и направился на третий этаж, где обитали ученики старшей группы.
     До места занятий добрались быстро. От небольшого отверстия в заборе, через которое мальчики выбрались с территории интерната, до поляны было всего на всего десять минут быстрой ходьбы. Поляна и вправду была идеальным местом для занятий. Она была ровной, с мягкой невысокой травой, на которую можно было не больно падать. Мальчики провели пятнадцатиминутную разминку и Аури предложил начать тренировку Бергу и Сэму.
     - Я включу Вам начальный комплекс десантных приемов. Сначала демонстрация приема, потом получасовая наработка. Если будете отклоняться от траектории идеального движения, то электрошокеры подкорректируют Вас слабыми разрядами. Если отклонитесь сильно — то сильными.
     - Интересно. Давай! - Бергу очень понравилась идея.
     Аури помог товарищам одеть электрошокеры и шлемы виртуальной реальности и запустил на своем коммуникаторе тренировку. Берг и Сэм сначала стояли, воспринимая и запоминая движение, а затем начали медленно повторять показанный прием. Прошло пять минут с момента начала тренировки, как вдруг Аури услышал в лесу голоса.
     - Ну и где они?
     - Гидмо сказал, что на поляне. Сейчас увидим!
     - Если этот придурок наврал, то я ему яйца оторву. Столько тащиться!
     - Да вряд-ли. Он давно на своего соседа жалуется. Просто нам ни к чему было трогать этого бугая, а вот если у мальцов действительно шлемы виртуальной реальности есть, то дело совсем другое! Можно неплохо заработать!
     Аури сразу понял, что дело принимает серьезный оборот и отключил симуляцию.
     - Берг! Сэм! У нас гости! Хотят отобрать шлемы и коммуникатор!
     - Гидмо настучал! Ну гад, хана ему! - Берг выглядел очень злым, но на его лице не было ни капли страха. - Скорее всего это Конбал с дружками из старшей группы, на три года старше нас. Мы уже с ними дрались и они нас побили, но я не собираюсь дарить этому уроду твои вещи. Бежать поздно. Они догонят. Будете драться?
     - Я с тобой! - Решительно сказал Сэм.
     - Я в деле! - Подтвердил Аури. - Погодите, я сейчас переведу электрошокеры в защитный режим. - Аури что-то нажал на коммуникаторе. - Готово! Они теперь будут бить внешней стороной. Так что если Вас схватят за руки, то их ожидает приятный сюрприз. Можно даже вырубить человека. Только смотрите, себя не коснитесь — я поставил на полную мощность. И шлемы не снимайте — они ударопрочные. Защита дополнительная.
     - Может, тебе отдать? - С сомнением спросил Берг.
     - Нет, мне не нужно.
     На поляну вышли пятеро мальчишек постарше. Они были на голову выше Берга, а Аури, по сравнению с ними, и вовсе казался лилипутом.
     - И вправду, шлемы! - Удивленно заявил самый крупный мальчишка. - А я не верил. Так, мелочь! Слушай сюда! Быстро гоните наши игрушки и дуйте домой. И чтобы никому ни слова!
     - Не выйдет! - Спокойно ответил Берг.
     - Тогда готовься, урод! - Радостно заявил второй хулиган и хлопнул кулаком по своей ладони.
     - Правильно Бен! Займись вместе с Ником этим уродом. - Заявил Конбал. - Бери, Ном! Ваш второй, наваляйте ему! А я коммуникатор у этого дрыща заберу.
     Старшие начали неспешно приближаться. Аури сделал вид, что очень боится и отошел немного в сторону, освобождая пространство для маневра. Берг и Сэм наоборот стали плечом к плечу.
     Конбал, совершенно ничего не опасаясь, быстро приближался к Аури. Тот сделал вид, что испугался и бросился бежать. Конбал мгновенно сорвался с места и стал быстро нагонять мальчика, но на краю поляны Аури резко развернулся и Конбал почувствовал, что падает на спину. Он и не заметил как нога Аури попала ему в левый глаз. Хотя удар десятилетнего мальчишки был не очень силен, он был встречным и против Конбала сыграла набранная им самим скорость. Аури взглянул на соперника и понял, что ему надо около минуты, чтобы прийти в себя. Он не стал отвлекаться на поплывшего хулигана, а сразу же метнулся обратно к друзьям.
     Дела у Сэма обстояли нехорошо. Против двух противников он не тянул и его уже повалили на землю. Он катался по траве, не давая себя ударить, и старшие попытались схватить его за руки. Тут же раздался треск статического разряда и два обидчика, схватившие Сэма за руки, потеряли сознание.
     Берг держался неплохо. Хоть он и пропустил пару ударов по голове, оба пришлись в шлем и не причинили ему вреда, а его противникам досталось. Один хромал после попадания в колено, а у второго была разбита губа.
     Пользуясь тем, что все внимание малолетних грабителей сосредоточено на Берге, Аури ударил одного из них по ногам сзади. От неожиданности колени старшего подогнулись и он присел на месте. Берг сразу же нанес удар ногой прямо в лицо. Старший упал, а Берг отскочил от атаки второго противника. Поднявшийся Сэм навалился сверху упавшего и, не давая опомниться, стал молотить обидчика по лицу.
     Оставшийся на ногах хулиган, увидев разгром своей команды, бросился бежать. За ним убежал и очнувшийся Конбал. Связываться с тремя, как оказалось, опасными противниками, он не захотел.
     - Ну ты даешь, парень! - Берг не верил, что они отбились. - Уделать Конбала — это нечто! Сказать кому — не поверят.
     - Так не надо и говорить! Что с этими делать будем?
     - Да ничего. Сейчас отмакаем водичкой и пусть бредут отсюда. Сомневаюсь, что они скажут, что им малолетки наваляли.
     Как только незадачливых грабителей привели в сознание, Аури рассказал, что их ожидает, если те попытаются повторить нападение.
     - Если еще раз к нам сунетесь, то Вами займется мой друг из десанта - Менно! Я уже отправил сообщение. Гляньте на фотку. - Аури показал свою фотографию с десантником. - Он парень серьёзный, разбираться долго не будет. Быстро Вам руки — ноги повыдергивает! К младшим группам и близко не подходить! Так Конбалу и передайте!
     - Мы о драке ничего не расскажем. - Добавил Берг. - Так что, если будут спрашивать, сочините что-то сами и Гидмо накажите молчать. Можете его, кстати, поблагодарить за приключение. Мы не против. А сейчас валите отсюда!
     Хулиганы, чуть пошатываясь, побрели домой, а парни, воодушевленные победой, продолжили тренировку.
     Вечером Гидмо вернулся в комнату с огромным фингалом. На расспросы воспитателя о источнике украшения он поведал страшную историю о встрече с неизвестными хулиганами в лесу. Так как кроме него пострадали еще три мальчишки, которые рассказывали ту же историю о бородатых дядьках, требующих у бедных воспитанников деньги, им поверили. Так поверили, что отверстие в заборе заделали на следующий день.
     * * *
     - В понедельник, без пяти семь часов утра, Аури вместе со своими соседями стоял в стройной шеренге мальчишек на спортивной площадке. На утренней зарядке присутствовали только мальчишки. Как пояснил Берг, девочки занимались зарядкой отдельно. Вообще, совместно с девочками проходили только уроки, а в остальное время мальчики и девочки были разделены. Воспитатель Вотс, дождавшись когда последний мальчишка займёт место в строю, посмотрел на часы и сказал:
     - У нас новый воспитанник. Аури Формиго, три шага вперед.
     Аури вышел из строя. Воспитатель подошел к нему и, приобняв, мягко повернул лицом к строю.
     - Это твои одноклассники и соседи. Надеюсь, вы подружитесь! Ребята, помогите Аури освоиться. Вспомните, как Вам было трудно первые дни. - Воспитатель подтолкнул Аури в спину. - Беги в строй. Ну что, начали!
     Зарядка для Аури, впрочем как и для всех остальных, оказалась несложной. После трехкилометровой пробежки мальчишки выполнили облегченный десантный комплекс разминки и растяжки. Затем подтягивания на турнике, отжимания на брусьях и упражнения для укрепления пресса. Всё заняло около сорока минут.
     После душа и быстрого завтрака Аури вместе с Бергом, Сэмом и Питом направились к учебному корпусу. На половине пути их догнал маленький, худой мальчишка.
     - Ну как прошли ваши наряды, парни?
     - А, Хисп, закончились, слава богу, наряды. - Ответил за всех Сэм. - А у тебя?
     - Мне ещё пару добавили! - Жизнерадостно заявил мальчишка.
     - За что? - Удивился Пит.
     - Подмешал Инфузории муравьев в кашу.
     - Что-то не оригинально. - Хмыкнул Берг. - Это уже было в прошлом месяце.
     - Не, в прошлом месяце были черные муравьи, а вчера — коричневые! Она же биологию ведет! Должна тварей на вкус отличать, а то и рассказать ничего интересного не может! - Воодушевленно трещал Хисп. - Я вот у нее на следующем занятии спрошу, у каких муравьев жопки кислее, у черных или коричневых?
     - А не боишься, что не сдашь? - Выпучил от удивления глаза Сэм.
     - Да у меня столько залетов! Еще один — ерунда! — Махнул рукой Хисп. — Главное — весело! Кстати, мне теперь наряды в столовую не светят, так что, если у кого есть свежие идеи, то я готов пошутить оригинально.
     - Нет уж, Хисп. Это без меня. - Берг не желал участвовать в безобразии. - Мне наряды не нужны.
     - Веселись сам, Хисп! Нам тоже, что-то не хочется в наряд. - Поспешно добавил Сэм.
     - А ты как? - С надеждой посмотрел шутник на Аури.
     - Подумаем! - Обнадежил нового друга Аури. - Я тут первый день еще. Дай осмотреться недельку.
     Мальчишки зашли в учебный корпус. На лестницах и в просторных коридорах не было того броуновского движения, присущего всем детским учебным заведениям.
     - Или дети в этой реальности чересчур спокойные, или наказания жесткие. - Подумал про себя Аури.
     Будто прочитав мысли соседа, Хисп воровато оглянулся вокруг, заскочил на перила лестницы и скатился на один пролет вниз. Через несколько секунд он нагнал товарищей.
     - Тут камер нет! - Пояснил он Аури.
     Поднявшись на третий этаж, Берг притормозил и хлопнул Аури по плечу.
     - Удачи! Дальше тебе с Хиспом. Увидимся в обед.
     - Спасибо, ребята!
     Старшие мальчишки повернули в класс около лестницы, а Хисп подхватил Аури за локоть.
     - Пойдем скорее. У нас сейчас математика, а Циркуль не любит когда опаздывают. У него все по секундам расписано.
     Мальчишки вошли в класс. Ребята собрались в несколько кучек и, негромко переговариваясь, обсуждали проведенные выходные.
     - Привет, толпа! - Громко поздоровался со всеми Хисп. - Знакомьтесь, Аури! Мой новый сосед по парте.
     - А твой новый сосед в курсе, что было со старыми соседями? - Строго переспросила миниатюрная девочка.
     - Да что ты такая злопамятная, Анита? Это же было в прошлом году.
     - Сныкса в портфеле не забудешь! Мне портфель выкинуть пришлось!
     - Да зачем он нужен портфель? Все равно все уроки на планшете!
     - А что ты скажешь о приклеенных к полу туфлях? - Грозно спросила белокурая девочка.
     - Ну вот, и ты туда-же, Ника. Что Вы все такие скучные? - От мощного напора одноклассников Хисп начал нервничать. - Пойдем Аури, сейчас звонок будет.
     Не дожидаясь, что товарищ за ним последует, мальчишка ретировался на заднюю парту. Внимание окружающих переместилось на новичка.
     - Привет всем! Меня зовут Аури!
     Дальнейшее знакомство пришлось отложить, так как в класс вошел преподаватель. Высокий и худой мужчина имел непропорционально длинные ноги и руки и носил смешную шапочку.
     - Здравствуйте, ребята! Садитесь! - Учитель положил на стол два планшета и нашел взглядом новичка. - У нас новенький! Аури Формиго, добро пожаловать в мир математики. Итак группа, у Вас сейчас контрольная работа. Задания уже в Ваших планшетах, так что приступайте. А Вас, молодой человек. - Преподаватель указал на Аури. - Прошу к доске. Сейчас мы посмотрим, чего Вы стоите.
     Аури вышел к доске и на него обрушился град вопросов. За тридцать минут Циркуль вжал из него все и очертил круг знаний мальчика, в котором нашлось немало пробелов.
     - Как-то неравномерно Вы подготовлены. Кое-где знаний с избытком для Вашего возраста, а иногда элементарных вещей не знаете. Я скину Вам учебник и задачник за первый класс. Ваша задача как можно быстрее повторить материал. Сроку — неделя. Потом дам контрольную и после удовлетворительной оценки перейдем ко второму классу. Будем ликвидировать пробелы. Будет что непонятно — обращайтесь. Вот Ваш планшет.
     Учитель вручил мальчику планшет и Аури вернулся на место. Так как до конца урока он не был занят, то можно было использовать свободное время для ознакомления с планшетом. Планшет был заменителем дневника, учебников и тетрадей. У одноклассников были такие же планшеты. Пока Аури рассматривал свое новое имущество, пришло сообщение от преподавателя с обещанными учебником и задачником. Не откладывая, Аури занялся повторением.
     На перемене Аури познакомился с остальными ребятами. Одноклассники ему понравились, да и он, похоже, пришелся им по душе. Несмотря на утреннюю выволочку от одноклассников, Хисп вел себя, как ни в чем не бывало. Жизнерадостный оптимист заражал окружающих своим весельем и на него просто невозможно было долго обижаться. Уже через два урока Ника и Анна хохотали, слушая очередную шутку балагура.
     Каждый следующий преподаватель оценивал знания Аури и к концу дня у него были учебники за первый класс по всем предметам. На десятилетнего мальчишку это должно было оказать гнетущее воздействие, но для человека, готовившегося к экзамену за одну ночь и сдававшего этот экзамен на пять, объем учебников первого класса не был страшным.
     Три недели пролетели быстро. По сравнению с графиком Годзи тут был курорт. Занятия, хоть и были достаточно насыщенными, но все-таки были рассчитаны на десятилетнего ребенка, поэтому не создавали проблем для взрослого и целеустремленного разума. Аури с опережением графика проштудировал сначала учебники первого класса, затем второго и третьего. Все таки приходилось в основном вспоминать. Такой прогресс вызвал уважение преподавателей и ему стали давать дополнительные задания.
     Как только парень догнал школьную программу и у него появилось свободное время, он добавил себе вечернее занятие по программе Годзи. Чтобы не пересекаться со школьными предметами, он взялся за изучение тактики десантных операций. Продвинутый коммуникатор позволял производить качественные симуляции по мотивам исторических сражений, что делало процесс обучения еще и чрезвычайно интересным. Тем более, что отбоя от желающих поучаствовать в такой симуляции не было и вскоре другие мальчишки также увлеклись тактикой. На деньги, вырученные от продажи коммуникатора службы безопасности, Аури приобрел еще два комплекта виртуальной реальности и друзья с удовольствием участвовали в виртуальных боях.
     Это благоприятно сказалось и на мотивации к учебе. Балбесы, вроде Пита, быстро стали проигрывать у товарищей, потому что времени посчитать на коммуникаторе не было. Нужно было принимать решение молниеносно, а если ты не можешь произвести точные вычисления, то и решение получается неверным. Не чета точно выверенным действиям Аури или Берга. Поэтому Пит и Сэм взялись хотя бы за математику.
     Тренировки для младших групп были разнообразными. Пока ребят развивали всесторонне, без определенного уклона. У них были занятия по плаванию, акробатике, рукопашному бою и фехтованию. Доступа к тренажерному комплексу (бледному подобию тренажера в госпитале) у младшей группы не было. Но датчики — электрошокеры, в совокупности со шлемом виртуальной реальности, позволяли идеально отрабатывать движения и приемы любого вида спорта. Поэтому все ребята из компании Аури совершили качественный скачок в технике.
     Все быстро прогрессировали, особенно Берг. Сложением он был крепче своих друзей и, вскоре, превзошел всех в учебных спаррингах. Если поначалу Аури выигрывал у товарищей все поединки, то, со временем, количество его побед стало сокращаться. Вскоре по количеству побед в компании Берг занял уверенное первое место, уступая Аури лишь в скорости и хуже реагируя на нестандартные ситуации. Зато Аури был гораздо лучше в тактических играх.
     Как-то незаметно лидерство в компании перешло к Аури. Хотя союз мальчишек, все таки, был равноправен. Аури были нужны надёжные товарищи, способные самостоятельно принимать решения, а не послушные марионетки. Поэтому он и не старался подавить их, да впрочем, это было и невозможно. Стальную волю Берга давно оценили даже старшие воспитанники. Неуемная энергия Хиспа не поддавалась контролю. Да и остальные мальчишки были с характером.
     Проблем с хулиганами больше не возникало. Через две недели Гидмо уговорил воспитателя переселить его в дальнюю комнату вместо Хиспа. Соседи шутника были рады от него избавиться и согласились принять толстяка, тем более, что Гидмо обещал взять уборку комнаты на себя, лишь бы его приняли и он не чувствовал постоянной угрозы, исходящей от Берга. Берг от идеи жить вместе с Хиспом в восторге не был, но признавал, что это все-же лучше, чем жить с предателем.
     Жизнь постепенно вошла в привычную колею. По вечерам на втором этаже стало безлюдно. Мальчишки, выучив уроки, буквально оккупировали спортивную площадку. Результаты на тренировках резко подскочили вверх и тренеры начали присматривать ребят в свои сборные команды интерната. За Аури и Бергом началась настоящая охота.
     - Ты в какую команду собираешься? - Как-то раз перед сном спросил Берг.
     - Я хочу попасть в команду по волейболу. - Ответил Аури. - Позже можно будет перейти в волейбол в невесомости, который очень популярен на флоте.
     - Это еще что такое?
     - Представляешь, игра происходит в невесомости - в цилиндре диаметром шесть метров, разделенном по центру сеткой. В сетке круглое отверстие диаметром порядка полутора метров. Игроки должны прыгнуть так, чтобы не промазать по мячу и не зависнуть по центру. Очко засчитывается, если мяч касается любой стенки. А в пятой партии еще и гравитация меняется случайно. Я смотрел трансляцию матча в госпитале. - Аури действительно был впечатлён. - Ничего круче до сих пор не встречал! А ты чем собираешься заняться?
     - Я в регби буду играть. Там как раз такие танки, как я, нужны. Да и в военное училище хорошему игроку легче поступить. Кроме того, для других игр с мячом я очень неповоротливый.
     - Это ты неповоротливый? Брось Берг! Большинству мальчишек твоей прыткости и верткости никогда не достигнуть.
     - Да ладно, я конечно ничего, но силовые проходы мне больше по нраву.
     - Это я заметил. - Улыбнулся Аури. - Только за счёт того и получается иногда у тебя выигрывать. Прешь напрямик! Точно танк! А ты собираешься в военное училище?
     - Ну да. Куда ещё? С учебой у меня хоть и нормально, но звёзд с неба не хватаю. А без специальной стипендии, которая мне не светит, бесплатно поступить можно только на военку. Так что прямая мне туда дорога.
     - Мне, наверное, тоже. Потому и задумался о волейболе в невесомости. Все таки, самая популярная игра на флоте.
     - Да у нас, если прикинуть, вся группа в военку поступать будет. Разве что кто-то стипендию выиграет.
     - Не замечал, чтобы другие мальчишки об этом думали. - Задумчиво сказал Аури.
     - Да никто пока не думает об этом.
     - А ты?
     - А я тоже не думал. Просто отец, пока жив был, всё мне об этом твердил.
     - А что с ним случилось?
     - Он десантником был. Погиб два года назад при захвате пиратского корабля. А мать умерла еще раньше, когда мне было пять лет. Вот и попал я в интернат. Конечно от отца осталась страховка, но ее мало для моего обучения. Вот так!
     - Извини, Берг.
     - Да ничего брат, так бывает. - Грустно улыбнулся товарищ. - Тут у каждого история печальная. Просто так дети в интернат не попадают. Потому и сдружились мы все, что семьи не хватает.
     * * *
     Менно с Мией, как и планировали, приобрели ресторанчик неподалеку. Дела у предыдущего владельца шли неважно. Несмотря на то, что ресторан располагался в довольно проходном месте на перекрестке пяти дорог и неподалеку от станции гравиметро, посетителей было мало. Ремонт внутри давно не делался, кухня оставляла желать лучшего, поэтому заведение посещали лишь случайные посетители да местные жители, которым было лень пройти пятьсот метров до следующей кафешки, а таких было очень мало. Перед тем, как делать столь крупное приобретение, начинающие рестораторы обошли все окрестные заведения и получили картинку района. Шансы на успех были достаточно большими.
     Мия с воодушевлением взялась за ремонт. Надо отметить, что привычка путешествовать первым классом и обедать в дорогих ресторанах, привила женщине хороший вкус. Она долго и кропотливо прорабатывала расстановку столиков, освещение и оформление, а затем сама нарисовала эскизы нового интерьера. Планировалось, что во время завтрака, обеда и полдника ресторан будет работать как недорогая столовая, а вечером превращаться в уютное заведение для тематических встреч и романтических свиданий. Проекционные экраны, размещенные на стенах, позволяли мгновенно менять обстановку.
     Менно вплотную занялся кухней. Как он сам говорил: "Хорошо пожрать - самое главное". За свою долгую службу он побывал на пяти отсталых планетах, где набрался рецептов необычных, но очень вкусных блюд, к тому же приготовленных из недорогих ингредиентов. Мия обыграла каждое блюдо в меню, подобрала время и способ подачи, в общем, обернула грубую идею друга в дорогую упаковку. Поначалу десантник противился смене названий, но, после того как сторону подруги занял даже Аури, согласился на переименование. К примеру, «Миска смертника» превратилась в «Радость обжоры», «Отрыжка глорха» в «Кашу по мгангски», а «Жопа гипоталамуса» в «Гиганский стейк». Сам ресторан назвали «Дикий ужин».
     Через два месяца, когда ремонт был закончен и фасад ресторана осветился рекламными огнями, Аури снова приехал к другу на выходные. Мальчик впервые увидел зал ресторана в финальном виде.
     - Ну Вы даёте! Как будто обратно в ресторан первого класса попал. - Похвалил Аури десантника.
     - Это всё Мия! Видал как всё оформила? И всё сама, даже картинки намалевала. Чудо баба! Без неё у меня какая-нибудь берлога бы вышла, а так - шик и блеск! Кстати, кристалл очень пригодился. Тут были вечные проблемы с энергией. Своего реактора то нет, запитка от городской сети идёт, а в подвале накопители стоят, но старые и маломощные. Вот и не хватало их. А с нашей находкой - никаких проблем! Вставил кристалл и забыл.
     - Не пропадёт?
     - Не, я и дверь в накопительную укрепил и замок хороший с сигнализаций поставил, да и не догадается никто.
     - Когда открытие?
     - На следующей неделе в субботу. Нужно ещё продуктов и напитков закупить, да немного потренироваться. Приходи!
     - Обязательно! А можно, я друга с собой возьму? Может мы и помочь чем-то сможем.
     - Да, конечно! А насчёт помощи, лишние руки не помешают. И на кухне помощь нужна, и в зале, да и на входе бы кого-то поставить не помешало. Так что можешь даже пару друзей приводить.
     - Хорошо, у Берга в классе есть мальчишка - Сэм. У него родители раньше кафе владели. Он к кухне привычен. Если ему пару десертов предложить, то он весь твой.
     - Ха-ха-ха, будут Вам десерты.
     - Приводи своих друзей завтра. - Подошедшая незаметно Мия услышала окончание беседы. - Нужно с Вас мерки снять для униформы. Заодно и решим, что делать будете и какая у Вас будет зарплата.
     - Хорошо, Мия!
     - А сейчас помоги мне накрыть на стол, а Менно пора на кухню. По моему там у него что-то пищит.
     - Ё, забыл! - Менно сорвался на кухню.
     - Он такой забавный! - Поделилась своими мыслями Мия. - Вроде бы грубый до безобразия, но со мной такой нежный и заботливый… Ты знаешь, я впервые в жизни не хочу сбежать от мужчины! Даже несмотря на то, что он такой мужлан. - Она хитро улыбнулась. - Хотя уже научился управляться ножом и вилкой и не наливает шампанское в рюмки. Должен же респектабельный ресторатор разбираться в этикете.
     - Я уверен, Мия, у тебя он быстро выучиться застольному этикету.
     - Почему только он? Ты тоже, между прочим, имеешь пробелы в образовании. Так что готовься.
     - Я только за! - Широко улыбнулся Аури.
     - Все готово! - Донесся с кухни голос повара. - Идите жрать!
     - А еще нам предстоит поработать над риторикой! - Вздохнула Мия и, приобняв Аури, пошла с ним на кухню.
     
     

Перемены

     Лёгкий истребитель Аури висел между двух астероидов. Реактор работал на пяти процентах мощности, что обеспечивало незаметность корабля для сенсоров электромагнитного излучения, совокупная масса двух астероидов надёжно укрывала от гравитационных сенсоров, а от визуального контакта Аури спасался постоянным маневрированием. Удерживать истребитель между двух вращающихся астероидов было очень сложно и чрезвычайно опасно. Для обеспечения незаметности пришлось отключить энергетические щиты и любое неверное движение могло привести к катастрофе. В десятке километров от истребителя Аури скрывался второй лёгкий истребитель, пилотируемый Хиспом. Смысл сложных маневров заключался в близком присутствии превосходящих сил противника. В ходе утреннего патрулирования системы РХ-458 пара Аури наткнулась на тройку средних истребителей пиратов.
     Истребители не оборудовались прыжковыми двигателями, а значит поблизости должен находится носитель. По инструкции, Аури, как командир патруля, был обязан срочно сообщить об угрозе на базу. Сообщение о пиратах было отправлено. Сеть ретрансляторов позволяла передать его практически мгновенно, но Аури не спешил возвращаться. Он имел слишком мало информации на данный момент. Ни тип носителя, ни количество кораблей его сопровождения установить пока не удалось. Система РХ-458 была настолько густо усеяна астероидами, что тут мог затеряться даже линкор.
     Тройка медленно проплыла мимо укрытия Аури. Впереди шел средний истребитель Федерации, вооруженный энергетическим оружием, а чуть позади, немного левее и правее, его сопровождали истребители Империи, вооруженные роторными пушками. Все корабли были устаревших моделей, но все равно представляли серьёзную опасность для двух легких истребителей.
     Аури дождался когда замыкающие пиратские корабли поравняются с астероидами, за которыми был укрыт его истребитель и с помощью гравитационных захватов отправил им наперерез пару небольших обломков астероидов. Ещё пара обломков полетела в пиратов со стороны укрытия Хиспа. Внезапное появление крупных обломков, летящих прямо в корабль спровоцировало мгновенный маневр уклонения и истребители Империи сблизились на опасное расстояние. Столкновение энергетических щитов породило голубую вспышку. В связи с тем, что накопители защитного поля устаревших истребителей Империи не отличались большой ёмкостью, они быстро разрядились. Аури мгновенно вывел реактор на сто процентов мощности и вынырнул из-за астероидов. Его лазерные орудия мгновенно вонзили свои смертоносные лучи в двигатели левого истребителя противника и тот потерял ход. Рядом с подобной же проблемой замер второй истребитель пиратов. Хисп отстрелялся не менее метко, чем Аури.
     Пираты отреагировали мгновенно. Несмотря на потерю маршевых двигателей, они развернулись на месте с использованием маневровых двигателей и открыли шквальный огонь из своих скорострельных орудий. Лёгкие истребители не пострадали только благодаря тому, что вовремя укрылись за астероидами. Мгновение спустя Аури вынырнул с противоположной стороны астероида, отправил в своего противника ещё два булыжника и залпом своих лазеров выбил пару маневровых двигателей пирата. Оба обездвиженных истребителей противника тут же сосредоточили огонь на корабле Аури. Краем глаза он отметил, что Хисп успешно повторил его маневр и продолжает безнаказанно расстреливать противников, полностью лишая их подвижности. Парень сосредоточился на среднем истребителе Федерации. Тот, включив форсаж, приближался к астероиду и вел шквальный огонь из своих лазерных орудий. Два попадания уже слизнули десять процентов щита Аури, а как только средний истребитель обойдет астероид, Аури окажется с ним наедине, да ещё и серьёзно ограниченным в маневре, так как пара истребителей Империи нацелены на его укрытие.
     Казалось положение катастрофическое. Все таки накопители энергетических щитов среднего истребителя имеют ёмкость втрое большую накопителей лёгкого истребителя. Да и вместо двух лазерных орудий корабль противника оборудован тремя. И это не говоря о ракетным вооружении, которое на лёгком истребителе попросту отсутствует. Легкий истребитель должен рассчитывать на свою скорость и маневренность. Выныривать из засады, жалить и мгновенно исчезать. А в данной ситуации исчезнуть было проблематично. Разве что во вспышке взрыва от близкого подрыва ракеты противника. Но по спокойному лицу Аури невозможно было даже предположить, что ситуация критична.
     Аури не стал дожидаться когда противник выйдет на дистанцию поражения, а направил свой истребитель между двух астероидов. Вынырнув с противоположной стороны прохода, парень резко ускорил истребитель и, активно маневрируя, устремился к астероидам Хиспа. Обездвиженные пиратские корабли с небольшой задержкой принялись осыпать его градом снарядов, но маневрирование дало результат и Аури выскочил из зоны поражения, потеряв девяносто процентов щитов.
     Хисп не терял времени даром и выбивал своими лазерами маневровые двигатели противников, параллельно швыряя в них булыжники при помощи гравитационных захватов. Бомбардировка камнями не могла нанести большого вреда хорошо бронированным истребителям. Броня Империи не даром считалась лучшей в данной области галактики. Значительно отставая в качестве энергетических щитов, имперцы компенсировали это качеством и толщиной бронирования. Так что столкновение с обломками астероидов было для противников неприятным, хотя и далеко не смертельным явлением, но позволяло держать их щиты на нуле.
     Аури почти достиг укрытия товарища как на дистанцию поражения вышел третий истребитель пиратов. За те десять секунд, что понадобились Аури для укрытия за астероидом, пират попал в его корабль дважды и напряженность защитного поля упала до нуля. Хисп перенёс огонь на нового противника, а Аури воспользовался минутной передышкой, чтобы восстановить щит. Своими метками выстрелами Хисп отвлек внимание пирата на себя и Аури тут же воспользовался этим, чтобы выглянуть из укрытия и всадить в него пару залпов.
     От совместного огня двух легких истребителей напряженность защитного поля пирата быстро падала. Конечно до критической отметки десять процентов пирату было ещё далеко, но ответные выстрелы пирата в цель не попадали и он запаниковал. В направлении Хиспа устремились четыре ракеты. Судя по хаотично меняющейся траектории движения, эти ракеты имели продвинутые системы наведения, а следовательно могли обогнуть астероид и достать корабль товарища. Аури тут же сконцентрировал огонь на ракетах противника и одна из них исчезла в ослепительной вспышке, вызвал мгновенную детонацию остальных ракет. Запуск ракет с такой дистанции был ошибкой. Аури и Хисп имели достаточно времени, чтобы среагировать, да и находились на идеальной для ведения огня позиции. Если бы пират совершил пуск чуть позже, то одному из легких истребителей пришлось бы туго.
     Пират приблизился к астероиду вплотную и вокруг безжизненного камня завертелась смертельная карусель. Лёгкие истребители бешено маневрировали, убегая от более крупного и опасного противника, но силы были неравны. В более верткие лёгкие истребители попасть было гораздо сложнее. Суммарная мощность залпа легких истребителей была чуть больше, чем у противника, а щиты пирата были значительно ослаблены ещё на подлете. Спустя две минуты диких кульбитов и немыслимых перегрузок средний истребитель пиратов вспыхнул маленькой звездочкой.
     - А сейчас допрашиваем подранков и на базу. - Удовлетворенно передал Аури Хиспу.
     Лёгкие истребители приблизились к обездвиженным противникам, держась вне зоны поражения. Несколько залпов по неподвижным кораблям заставили пиратов катапультироваться. Аури подхватил одну спасательную капсулу своими гравитационных захватами, а Хисп - вторую и истребители рванули в сторону астероида. Подлетев к астероиду, Аури принялся бить спасательную капсулу о него, требуя от пирата покинуть капсулу. Гравитационные захваты, предназначенные для тонкого манипулирования грузами, позволяли точно рассчитывать силу ударов, так что за жизнь пленников Аури не опасался, а вот за их психику он поручится не мог. Буквально через минуту пираты не выдержали и выскочили в открытый космос. Аури и Хисп подхватили пилотов и устремились к своей базе. Каждая спасательная капсула оборудована маячком, так что тащить её на базу было равносильно приглашению бандитов в гости. А вот отследить в системе человека в скафандре возможности не было. Поэтому Аури и потратил лишние пять минут на извлечение пленников.
     До базы добирались полчаса. Можно было и быстрее, но Аури перестраховывался, петлял, протискивал свой корабль через узкие проходы между астероидами ради того, чтобы обнаружить потенциальную слежку. Наконец легкие истребители медленно вошли в плотное облако мелких астероидов и впереди показалась база. Она была оборудована на крупном астероиде и внешне ничем не отличалась от других астероидов системы.
     При подлете легких истребителей в каменной стене открылись хорошо замаскированные ворота и мгновение спустя Аури с товарищем оказались внутри летного ангара. Неожиданно позади истребителей раздался мощный взрыв и тоннель, по которому только что прошли истребители оказался разрушен. На базе взвыли базеры боевой тревоги. Аури вывел на тактический дисплей, схему базы и запросил у диспетчера оперативную информацию. Все три посадочных тоннеля были уничтожены, а это значит, что ни один корабль не может покинуть этот летный ангар. Конечно на базе имеются ещё два летных ангара и истребители из них в срочном порядке выходят в космос, но потеря трети москитного флота весьма неприятна.
     - Хисп, пробивай проход лазером и гравитационными захватами. Я доставлю пленников на диспетчерский пункт и вернусь к тебе. - Скомандовал Аури.
     Он покинул истребитель и, схватив за руку пробегающего мимо сержанта - десантника, прокричал ему:
     - Лейтенант Аури! Первая эскадрилья! Нужно срочно доставить пленников на диспетчерский пункт. У них ценная информация о цели и составе нападающих!
     Сержант кивнул головой и отдал приказ в переговорное устройство своего шлема. От группы десантников тут же отделились четыре человека и подхватили пленных пилотов за руки. Аури бегом устремился к диспетчерскому пункту. Летный ангар пересекли быстро и углубились в широкий коридор. Освещение в коридоре изредка пропадало. Было похоже, что энергоснабжение базы нарушено. Через две минуты бега впереди неожиданно раздались выстрелы.
     - Это оборонительный зал PH-102. - Доложил один из десантников. - Туда сходятся пять технологических тоннелей с поверхности и два главных коридора.
     - Обездвижить пленников! - Приказал Аури и выхватил свой игольник.
     Пара десантников достали силовые путы и замкнули их на руках пиратов, заодно привязав пленников друг к другу. Теперь они не могли быстро перемещаться, но не могли и сбежать. Аури махнул рукой по направлению к залу обороны и группа медленно начала двигаться в этом направлении.
     Ситуация в зале была критической. Главный коридор к диспетчерскому пункту защищали всего лишь десять десантников. Им противостояли около тридцати пиратов. Положение пока спасали стационарные энергетические щиты, за которыми были надежно укрыты защитники, но, судя по перебоям с энергоснабжением, вскоре они могли лишится этого преимущества.
     Коридор со стороны летного ангара никем не защищался и Аури приказал затаится. Пираты должны думать, что тут никого нет и это может заставить их двигаться в этом направлении. В конце концов, летный ангар тоже важная часть базы и то, что к нему до сих пор не спешат пираты объяснялось лишь тем, что зал прекрасно простреливался обороняющимися.
     Наконец пираты сосредоточили достаточно сил для атаки. В направлении защитников полетели десяток плазменных гранат, энергетические щиты мигнули и погасли и защитникам пришлось укрыться за специально оборудованными переборками. Пираты тут же ринулись в атаку в двух направлениях. Большая часть устремилась по направлению к диспетчерской, а группа примерно из десяти человек бежала в сторону коридора к летному ангару.
     Аури дождался, когда пираты добегут до середины зала и скомандовал открыть огонь. Четыре штурмовые винтовки в умелых руках мгновенно упокоили десяток пиратов и десантники перенесли огонь на вторую группу. Внезапно из потолка выдвинулись две кинетические турели и перечеркнули нестройную цепь пиратов длинной очередью. Через несколько мгновений в зале не осталось живых.
     - Быстрее! - Крикнул Аури. - К диспетчерскому пункту!
     Двое десантников подхватили пленников под руки. Еще двое десантников и Аури взяли на прицел технологические тоннели и группа ринулась по направлению к диспетчерской. О том, что его подстрелят свои Аури не волновался. Еще до начала самоубийственной атаки пиратов он связался с диспетчером и доложил о своем намерении пробиваться. Десантники с пленниками пересекли зал и скрылись за защитными переборками. Вслед за ними бежал Аури, а за ним прикрывающие их десантники. Аури почти достиг безопасности, как рядом с ним взорвалась плазменная граната, испарив в огненной вспышке его левую ногу. Свет в глазах парня погас.
     * * *
     - В целом неплохо. - Директор интерната стоял у голографического экрана и проводил разбор симуляции. - Конечно ошибки есть у всех, но их становится гораздо меньше.
     С момента прихода Аури в интернат прошло семь лет. Семь лет напряженных тренировок и обучения. Аури, впрочем как и все его друзья, вытянулся, оброс мышцами и уже ничем не напоминал того заморыша, каким впервые попал сюда. После первого года обучения, в течении которого Аури с товарищами значительно опередил сверстников и побил все установленные до этого рекорды интерната, их группой заинтересовался директор. Очень выделяющимися были достижения друзей. Резкий рост успеваемости, скачок в физическом и умственном развитии целой компании подростков не мог не обратить на себя внимание.
     После обстоятельной беседы с Аури, директор загорелся идеей организовать настоящий обучающий комплекс на основе программы, подготовленной Годзи. Эту программу переработали, выкинули часть ненужных, по мнению преподавателей, дисциплин, дополнили другими и сделали обязательной для всех воспитанников. А новый класс виртуальной реальности завладел умами практически всех мальчишек и девчонок. Уже через год сборные команды интерната взяли призовые места практически во всех командных соревнованиях, да и в индивидуальных зачетах рейтинг воспитанников интерната значительно вырос. Так как отличники поощрялись дополнительными уроками симуляции, а отстающие наказывались отстранением от этих уроков, общая успеваемость выросла.
     Аури доверился старому капитану и кроме программы интерната усердно штудировал предметы, рекомендованные Годзи, но вычеркнутые директором. Впрочем директора нельзя было обвинять в излишней мягкости, но оригинальная программа была слишком жёсткой и не подходила для образования малолетних воспитанников. Лишь Аури, умственно и эмоционально гораздо более устойчивый, чем его сверстники, её осилил. Благодаря этому он опережал своих товарищей в широте знаний.
     Директор интерната, в прошлом старший тактик штаба третьего флота, обожал тактические игры. Именно благодаря этому факту он тратил много личного времени на подготовку качественных симуляций и на детальный разбор ошибок своих учеников.
     - Пара Аури - Хисп сегодня снова отличилась. - Директор восхищенно цокнул языком. - Кто из Вас двоих додумался швырять обломки астероидов в противника?
     - Это Аури! - Похвалил товарища Хисп.
     - Прекрасно! Так использовать гравитационные захваты до тебя ещё никому в голову не приходило!
     - Вы ошибаетесь! - Скромно ответил парень. - Сто пятьдесят лет назад это было стандартной тактикой вольных шахтеров. Их промышленные лазеры работали на коротких дистанциях и не могли использоваться для обороны, вот шахтеры и придумали защищаться и нападать, используя свои гравитационные захваты. Тем более, что обломков астероидов вокруг шахтерских кораблей всегда хватало. Я вычитал это в "Хрониках серой зоны" капитана Шу.
     - Интересно! Даже не догадывался, что в этой нудотине можно найти что-то полезное. - Вскинул бровь директор. - Всё равно, молодец! Не важно откуда ты почерпнул прием, важно, что он сработал! Теперь по космическому бою. Вы конечно добились поразительного результата, уничтожив три средних истребителя, но я вынужден отметить, что если бы вместо Берга, Сэма и Пима их пилотировали опытные пилоты, то от Вас бы остались рожки да ножки.
     - Теперь о действиях на базе. - Директор уставился на Аури в упор. - Где место пилота при штурме базы?
     - В истребителе. - Не задумываясь ответил парень.
     - А раз так, то почему ты полез конвоировать пленников, а не вернулся в истребитель и не помог Хиспу с разбором завала?
     - Посчитал, что сведения о противника важнее. - Пожал плечами Аури.
     - И чем всё закончилось? - Сдвинул брови наставник. - Ты не вооружен для ближнего боя, не экипированная, не защищен. Поэтому глупо соваться в бой с десантниками противника. Ты бы был гораздо полезнее именно как пилот.
     - Согласен. - Кивнул Аури.
     - Анита! Ты наша гордость! Вычислить координаты базы, пользуясь исключительно косвенными признаками, под силу лишь опытным аналитикам. Из тебя выйдет прекрасный астронавигатор.
     Миниатюрная брюнетка с правильными чертами лица и задумчивым взглядом серьёзно кивнула, принимая похвалу.
     - Берг, Сэм, Пим! Пилотирование не для Вас. Ваша стихия - это десант. Так что примите мои поздравления, Вы выбрали правильное направление. И результаты сегодняшней симуляции лишний раз это подтверждают. За пилотирование Вам тройка, а вот за десантную операцию у вас уверенные десять баллов из десяти.
     Парни уже отучились год в военном училище и приехали в интернат на время своего первого отпуска. Количество значков отличия на их курсантских комбинезонах радовало взгляд директора и вызывало неподдельную зависть всё ещё воспитанников интерната.
     Директор продолжил разбор ошибок, а Аури задумался о своём недалеком будущем. Занятия в интернате уже закончились и воспитанники готовились к выпускным экзаменам. Дальше поступление в военное училище, в котором предстоит провести пять долгих лет и двухмесячный отпуск перед началом занятий. Впрочем друзья, уже отучившиеся на военке год, не жаловались. По сравнению с жёсткой самодисциплиной, привычной воспитанникам интерната, порядки в училище не очень-то и отличались.
     Во время отпуска Аури планировал посетить с друзьями космическую станцию Лира‑7. Эта транзитная станция, расположенная на дальней орбите местной звезды являлась Меккой всех выпускников и отпускников, так как предлагала целую гамму законных и не очень развлечений на любой бюджет. Берг, Сэм и Пим весь год готовились к её посещению, откладывая деньги со своей стипендии. Аури и Хисп также собрали необходимую сумму, так как стабильно подрабатывали в ресторане Менно.
     - Всем спасибо! До встречи на следующей неделе. - Подытожил директор и ребята начали расходится.
     * * *
     - Три задницы гипоталамуса! - Проорал Менно войдя на кухню своего ресторана.
     - Принято! - Тут же отозвался Сэм и полез в холодильник за мясом.
     - Не нравятся они мне! - Пробормотал бывший десантник, наливая в бокалы пиво.
     - Кто? - Аури только пришёл на работу и ещё не был в зале.
     - Да трое мужиков за угловым столиком. Глаза злые, костяшки на руках сбиты, под куртками игольники выпирают. От них тянет неприятностями. Поосторожнее!
     - Хорошо! - Кивнул Аури и, подхватив поднос с бокалами, направился в зал.
     Друзья подрабатывали в ресторане Менно с самого его открытия. Сначала это было просто интересно для мальчишек и девчонок, и позволяло заработать немного карманных денег, но, со временем, ресторан стал для них вторым домом, а Менно и Мия дали ребятам недостающее ощущение любви и семейного тепла. Хотя пять лет назад у Менно и Мии родилась прелестная дочка, они всегда были рады гостям. Конечно, в будние дни времени на ресторан не хватало, но каждые выходные ребята проводили в гостях у Менно. Сэм помогал на кухне, Берг исполнял обязанности швейцара, а Аури, Хисп, Ника и Анита работали официантами.
     Работа Аури нравилась. Каждую субботу он встречал постоянных клиентов, за долгие годы ставших хорошими знакомыми. У каждого из них была своя занимательная история и рано или поздно Аури её узнавал. Так как ресторан располагался в оживленном месте, в него часто заглядывали и незнакомые люди. Парень научился определять характер человека по едва уловимым признакам. У них с Хиспом и Бергом даже было негласное соревнование по угадыванию рода занятий посетителей и предсказанию размера чаевых. Пока в соревновании побеждал Аури.
     Сегодня Хисп с девчонками был на репетиции театрального кружка интерната и Аури обслуживал клиентов сам. Парень вышел из кухни и направился к угловому столику. Было ещё довольно рано и троица подозрительных типов являлась единственными посетителями. Аури выставил на стол бокалы, пивную нарезку и новую салфетницу. При его приближении негромкий разговор за столом затих. Так как клиенты не проронили ни слова, даже не поблагодарив, что было здесь очень нетипично, Аури так же молча удалился. Он отошел к столику официантов и со скучающим видом уставился в свой коммуникатор.
     - Я тебе говорю, она здесь! Фрэнк был тут на прошлой неделе и видел её! - Раздался голос одного из посетителей в наушники Аури. - Надо прижать этого сосунка, он нам быстро всё выложит!
     Военная модель коммуникатора парня имела сверхчувствительный направленный микрофон и позволяла снимать качественный звук на расстоянии до двадцати метров.
     - Нам нужно знать наверняка! Ты видел бычка на входе? А того, что у нас заказ принимал? Их просто так не угомонить! Придётся пострелять! А как только начнём шуметь, времени будет в обрез! Ждем когда она выйдет, а потом действуем!
     Аури насторожился. Скорее всего разговор шел о Мие и парень предположил, что это бандиты из прошлого подруги Менно. Какие друзья у нее были раньше Аури представлял, поэтому не удивился, что ее разыскивают такие темные личности. Было удивительно лишь то, что ее разыскивают спустя столько лет.
     - Да я не против, но как бы не заснуть! Всю ночь с девочками оттягивались, рубит!
     - Не в первый раз! Потерпишь или мы тебя к девочкам больше не возьмем!
     Бандиты замолчали, потягивая пиво, а Аури направился на кухню. Нужно было приготовить для них подарок, а заодно и разыграть маленькое представление. Парень поймал Менно за руку.
     - Они ищут Мию! Вооружены и будут стрелять, если почувствуют угрозу. Предупреди жену, чтобы в зале не появлялась. Потом выходи в зал. Я спрошу где Мия и ты ответишь, что она будет через пару часов. Пусть немного успокоятся и подождут. И нужно подмешать им снотворного в следующую порцию напитков, чтобы ожидание перешло в здоровый сон.
     - А не всполошим их снотворным?
     - Нет! Они всю ночь гуляли, так что спать уже хотят.
     - Хороший план. - Кивнул Менно и тут же вызвал супругу по коммуникатору. - Милая! Тут тебя какие-то бандиты ищут. Не выходи в зал, пока мы с ними не разберемся. И Лею не выпускай!
     Аури вернулся в зал и уселся за свой столик. Спустя пару минут из кухни показался Менно.
     - Менно! Мне сегодня нужно будет отлучится на пару часов после обеда. - Громко обратился Аури к хозяину заведения.
     - Да не вопрос, малыш! Мия вернется через пару часов и подменит тебя. - Не менее громко ответил гигант, а Аури отметил как переглянулись бандиты.
     Следующие пять минут прошли в тишине. На затем в ресторан потянулись посетители. Аури споро обслуживал клиентов, в свободное время подслушивая подозрительную троицу. Но те упорно молчали. После часа посиделок и четырех бокалов на каждого из троицы бандиты начали кунять за столом. Ресторан снова опустел, что для субботнего утра было вполне типично и Аури включил медленную мелодию.
     Наконец бандиты уснули на своих стульях. Аури подал условный сигнал Бергу, чтобы тот задержал новых посетителей и швейцар тут же принялся протирать ролет входной двери, перегородив вход в ресторан. Из кухни показались Сэм и Менно, которые по очереди отволокли бандитов в подвал. Тем временем Аури быстро убрал со стола и уже через пять минут ничто в зале не напоминало об опасных посетителях.
     - Продолжайте работать! - Скомандовал Менно. - Мы с Мией ими займемся и вытрясем кто они такие и что им нужно от моей жены.
     - А потом? - Задал Аури волнительный вопрос.
     - Посмотрим! У Мии, как мне кажется есть опыт в подобных делах. Какое-то зелье для них найдется.
     Аури вернулся в зал и продолжил обслуживание клиентов. Похоже, что тихая и уютная жизнь Менно закончилась. За себя и парней Аури не переживал, так как всего через несколько недель собирался уезжать из города. Но за бывшего десантника с женой и дочкой было обидно. Прятаться с маленьким ребенком не лучшее занятие. Впрочем и Менно, и Мия могут за себя постоять, так что Аури был уверен, что они не пропадут.
     * * *
     Бандиты представляли преступный синдикат "Гиск", в котором раньше состояла и Мия. На долгие шесть лет её потеряли из вида, да впрочем, не пытались и искать. В провале операции винили её бывшего начальника, но тот исчез из поля зрения синдиката. Так как Мия не пыталась сбежать, а вышла из дела вполне открыто, то она находилась вне подозрения. Но год назад бандиты вышли на след беглеца, схватили его и допросили с пристрастием. После этого появились вопросы и к Мие.
     - Нужно исчезнуть! - Нахмурилась Мия. - Я уж думала, что обо мне забыли.
     - Груз слишком ценный синдикат потерял. - Устало уселся на стул Менно. - Интересно, они что-то знают или просто проверяют все ниточки?
     - Скорее всего просто проверяют. - После рождения дочери между Менно и Мией секретов не осталось. - Но сомневаюсь, что нам от этого легче.
     - Да! Если они за тебя взялись, то просто так не отстанут. Ну, да мы уже давно обсудили, что делать. Так что просто пришло время!
     - Хорошо! Я свяжусь с Кобом и дам согласие на продажу ресторана. Он так давно и настойчиво нас обхаживает, что деньги будут уже завтра. Завтра же я забронирую билеты до Плакси-8.
     Система Плакси была крупнейшим транспортным узлом по пути в центральный сектор Федерации. Если кто-то хотел затеряться, то Плакси-8 была идеальным для этого местом. В огромном потоке пассажиров и грузов отследить путь семейной пары было не реально.
     - Это хорошо! Тогда я связываюсь с ребятами. Пора "Иджик Майн" приобрести очередной корабль.
     Мия и Менно давно подготовили для себя путь отступления. Четыре года назад Менно связался с парой своих сослуживцев. Один из них был пилотом десантного бота, но имел лицензии и на управление малыми скачковыми кораблями, а второй был техником. Друзья создали фирму "Иджик Майн", которая занималась перепродажей шахтерских кораблей. Схема заработка была проста. У одной из многочисленных добывающих корпораций центрального сектора приобретался старый корабль. Друзья его ремонтировали и перегоняли в пограничные системы, где цены на такие корабли были существенно выше. Менно выступал в этой компании в роли теневого инвестора, не проходя ни по каким документам. Это не только давало возможность скрытно покинуть систему, так как в готовности к вылету всегда имелся очередной корабль, но и приносило неплохой дополнительный доход.
     - Ну, а с этими что делать? - Менно пнул одного из бандитов ногой. - Не очень хочется мне руки марать в крови, но от них нужно избавится.
     Мия использовала для допроса специальный лёгкий наркотик. Конечно Менно мог убедить разговаривать даже немого, но использование препаратов давало результат гораздо быстрее, да ещё и гарантировало правдивость ответов. Хотя достать наркотики было не просто, у Мии это получилось. Несколько феечек из дома терпимости неподалёку были постоянными посетительницами ресторана и, за небольшую плату, прикупили для Мии целый набор препаратов.
     - Сейчас колем им "Сурисон". От него они будут в отключке около суток и не вспомнят ничего из сегодняшнего дня. Закажем для них апартаменты через девочек и уложим спать. Завтра вколем им "Нектар Афродиты" вместе с "Глюколовом" и оставим наедине. Что они вытворять будут! - Усмехнулась Мия.
     - Ну и хорошо! - Облегченный ответил Менно. - Кстати, а что они будут вытворять?
     - Ну, "Нектар Афродиты" вызывает непреодолимое сексуальное желание и повышает потенцию, а вот кто из них троих будет девочкой зависит от "Глюколова".
     - Так может одного из них выделить? Вколоть что-то другое? А то передерутся еще.
     - Интересная идея! - Оживилась Мия. - Одному можно вколоть "Димедрим". Будет у них спящей красавицей. Как ты думаешь, кто из из них симпатичнее?
     - Вот этот, бородатый! - Менно указал на крайнего бандита справа. - Он мне грубил сегодня!
     - Это он зря! Ну, после "Димедрима" у него характер исправится.
     * * *
     Бандиты не вернулись. После суточного сна и суточной оргии, когда два мужика, накачанные «Глюколовом» изливали свою чувства на бородача под «Димедримом» у них произошло побоище. Бородач, отошедший от «Димедрима» раньше своих товарищей, обиды не простил и упокоил своих подельников. Полиция провела спецоперацию, но взять преступника живым не удалось. После лошадиной дозы наркотиков, жестокой драки и суточного бегства сердце бандита не выдержало и он умер при задержании.
     Ресторан был продан за вполне приличные деньги, что, впрочем, было совсем неудивительно. За семь лет Менно и Мия превратили замызганную забегаловку в уютное и очень популярное заведение. С космическим кораблем также все сложилось удачно. Как раз недавно ремонт очередного шахтерского судна был завершен и все было готово к отлету.
     Аури, Хисп, Берг, Сэм, Ника и Анита прощались с Менно, Мией и Лией. Расставаться очень не хотелось. За семь лет ресторан стал для мальчишек и девчонок домом, а Менно, Мия и Лия — близкими родственниками, семьей, которой ни кого из воспитанников интерната не было. Девчонки плакали, а мальчишки шмыгали носами.
     - Какие планы? - Задал Аури волнующий всех вопрос.
     - Обоснуемся в центральном секторе. Купим где-нибудь такой-же ресторанчик и займемся любимым делом. - Ответила Мия. - Нам будет Вас очень не хватать!
     - Нам тоже, но все равно пришла пора расставаться. Мы ведь тоже покидаем город! - Всхлипнула Ника. - Я только надеялась, что смогу приезжать к Вам в отпуск.
     - Дорогая, когда мы обоснуемся и убедимся, что за нами нет слежки, то свяжемся с Вами. Вы сможете еще попробовать десертов Менно.
     - Ну, десертами девчонок теперь могу накормить и я! - Вздохнул Сэм. - А вот Вас нам будет не хватать гораздо больше. «Язык грешника на задницу гипоталамуса!» - Спародировал парень голос отставного десантника.
     - Менно! Ты же обещал не учить детей ругательствам! - Деланно удивилась Мия.
     - Да это он сам выдумал! - Возмутился Менно. - Никакого «Языка грешника» мы не готовили! - И, достав из кармана шесть пакетов, добавил уже серьезно. - Вот ребята! Это Ваша доля! Вы вкладывали в наш ресторан душу, так что в том, сколько мы за него выручили есть и Ваша заслуга. Будут Вам небольшие подъемные.
     - Ну удачи Вам, дорогие, при поступлении, да и вообще в жизни! У Вас все получится! - Мия по очереди обняла ребят. - Я встречала в своей жизни много людей, но Вы лучшие из тех, с кем сводила меня судьба.
     - До встречи, малышка! - Аури поднял на руки дочку своих друзей, поцеловал ее и передал Бергу. За несколько минут девочка побывала на руках у всех подростков и вернулась к отцу.
     - Ну пока, что ли! - Менно утер рукавом повлажневшие глаза. - Не балуйтесь! А ты Сэм, следи за мясом получше! А то вечно оно у тебя пригорает!
     - Все будет хорошо, Менно!
     * * *
     Отъезд семьи Менно прошел для окружающих незаметно. Естественно, никого не предупреждали, а постоянные посетители, в очередной раз заглянув в ресторанчик, даже не сразу заметили, что хозяин поменялся. Так как у ребят уже закончились занятия, они смогли подстраховать нового хозяина ресторана и отработали еще две недели. За это время они ввели в курс дела новых официантов и повара, а самое главное, разболтали всем постоянным клиентам, что Менно и Мия уехали в отпуск на курорт. Тем более, что билеты на всю семью были действительно куплены, а уж поехали отдыхающие на курорт или нет узнать было проблематично.
     Выпускные экзамены все сдали успешно и, спустя месяц, компания покинула стены интерната, отправившись в столицу планеты. Нику ждал медицинский колледж, а всех остальных военное училище. Аури очень удивился выбору Аниты. У миниатюрной брюнетки были все шансы поступить в любое учебное заведение планеты, но девушка выбрала для себя специальность астронавигатора, пожелав остаться с друзьями.
     Так как путешествие на космическую станцию развлечений Лира‑7 планировалось только через месяц, Берг, Сэм и Пим остались в городе и продолжали работать в ресторане. Они уже окончили первый курс военного училища и не спешили возвращаться в казармы, которые им изрядно надоели за год. Арендовать жилье в столице было дорого, а работа в ресторане позволяла хоть и немного, но пополнить финансовые запасы перед грандиозными тратами.
     Поэтому ранним летним утром в скоростной поезд Солгород — Новасити вошли всего четыре воспитанника интерната.
     - Круто! Ни разу не ездил на поездах! - Хисп традиционно был в восторге от новых ощущений. - Интересно, где лучше спится? Сверху или снизу?
     Аури взглянул на ровные ряды индивидуальных капсул вагона эконом-класса, которые выглядели как сестры близнецы.
     - По моему без разницы.
     - Как это без разницы? - Вскинул бровь холерик. - Если Ника сверху, это одни ощущения! Если снизу, то совершенно другие! Ай! - Чувствительный удар по затылку заставил парня замолчать.
     - Отвянь, Хисп! - Обрезала шуточку Ника.
     - Ну Ника! Уж и пофантазировать нельзя!
     - Да фантазируй сколько хочешь! Мне только не рассказывай! - Фыркнула девушка.
     - Поезд отправляется через пять минут. - Анита как всегда была исключительно рациональной. - Хватит Вам пререкаться! Полезайте в капсулы!
     - Какая ты нудная, Анита! В капсулах сразу засыпают, а мне спать скучно!
     - Тех, кто бродит по вагону во время движения — штрафуют!
     - Так штраф - это же Приключение!
     - Это бессмысленная потеря денег! Ты же на станцию развлечений собрался!
     - А вот это аргумент! - Кивнул искатель приключений и мгновенно полез в свою капсулу.
     Аури улыбнулся и устроился в своей капсуле. Капсула автоматически запиралась на время поездки, а пассажиры погружались в гипносон. Конечно в вагонах, классами повыше эконома, все было гораздо интереснее, но ребята справедливо решили экономить на старте своей самостоятельной жизни. Поезд тронулся и Аури провалился в сон.
     * * *
     Аури давно не был в такой давке. Точнее сказать, в этой жизни Аури никогда не был в такой давке. На перроне столичного вокзала было не протолкнутся. На платформу прибыло два поезда с интервалом всего в минуту. В каждом вагоне эконом класса было сто индивидуальных капсул, а были ещё и вагоны на двести мест для поездок на короткие расстояния. И все эти многочисленные вагоны одновременно извергли своё содержимое на узкий перрон. И это не считая уже немалую толпу встречающих и различного рода зарабатывающих.
     - Такси!
     - Быстро!
     - Почти даром!
     Многоголосый хор таксистов, которые перекрикивали друг друга и чуть ли не хватали проходящих за руки оглушал.
     - А какой у Вас транспорт? - Хисп остановился напротив длинного мужика в куртке из кожи незнакомой твари, который только что безуспешно пытался завладеть сумкой проходящей мимо девушки и, под предлогом помощи, усадить её в своё такси. Куртка была усеяна многочисленными чешуйками, которые переливались в лучах солнца. И так же блестели на солнце разноцветные искусственные зубы извозчика.
     - Флитер на гравитационной подушке! - Мужчина подхватил чемоданчик Хиспа и направился к подземном переходу. - Вон там стоит.
     - Круто! - Восхищенно выдохнул Хисп и, взяв чемодан у Ники, протянул его таксисту.
     - Да вертикальный взлет! Мгновенный разгон! - Опытный делец знал чем увлечь провинциального простачка.
     Таксист продолжал горячо расписывать преимущества своей колымаги, а Хисп восхищенно ойкал, айкал, цокал языком и корчил заинтересованные гримасы. Аури шел чуть позади, с интересом наблюдая за товарищем, и ожидал развязки очередного представления. Девушки почти не обращали внимания на очередное приключение Хиспа, увлеченно рассматривая все вокруг.
     - Мы приехали в военное училище поступать. - Неожиданно перебил поток саморекламы таксиста Хисп. - Подскажете, где тут можно недорого переночевать?
     - Дешевле всего в рабочем районе, но там опасно. Гопников много, да и до училища далеко. Лучше всего студенческий район. Там расположено много университетских общежитий, да и квартиру арендовать можно недорого. Соседи, хоть и беспокойные, но не криминальные.
     За недолгим разговором компания прошла подземный переход и подошла к ярко красному флитеру, в нарушение всех правил припаркованному на тротуаре.
     - А сколько стоит туда доехать? - Задал наконец Хисп главный вопрос.
     - Да почти ничего! - Махнул рукой таксист. - Три сотни. - И, не увидев на лице парня ужаса, поспешил добавить. - С каждого!
     - Хорошо! - Радостно кивнул Хисп и протянул мужчине руку.
     Так как обе руки были заняты чемоданами, тот неуклюже протянул свою руку.
     - Ах, простите! - Хисп забрал из рук таксиста чемодан Ники и горячо пожал его освободившуюся руку. - Давайте подержу, пока вы откроете! - Хисп протянул руку за вторым чемоданом и мужчина отдал его парню.
     Таксист открыл двери и приглашающе махнул рукой.
     - Садитесь, дорогие гости! Домчу за мгновение!
     - Не! У нас столько денег нет! - Покачал головой Хисп.
     - Так я Вам скидку сделаю! - Таксисту очень не хотелось упускать выгодных клиентов. - По две сотни! Дешевле не найти!
     - Круто! Мне ещё никогда скидки не делали! А можно мы в следующий раз со скидкой тоже поедем?
     - Можно! - На лице таксиста начали появляться признаки раздражения.
     - Спасибо! А в этот раз мы на гравиметро прокатимся! Мы ещё ни разу в жизни на нем не ездили!
     Хисп не зря посещал театральный кружок. Ника и Аури едва сдерживали себя, чтобы не рассмеялся. Даже всегда серьёзная Анита широко улыбалась. Таксист наконец-то понял, что его просто развели на поднос чемоданов и побагровел от злости.
     - Ой! - Не дал ему сказать ни слова комик. - У Вас давление подскочило! Управлять флитером в таком состоянии очень опасно! Извините, но мы с Вами теперь точно не поедем! Может Вам врача вызвать? Или Вас в поликлинику довезти. На гравиметро вмиг домчимся!
     Таксист сжал кулаки и шагнул по направлению к наглецу - недомерку, но Хисп с невинный улыбкой указал ему на висящего в двадцати шагах полицейского дроида - наблюдателя.
     - Они тоже могут Вам помочь! - Добавил он. - На каждом полицейском участке есть аптечка!
     Таксист гневно сверкнул глазами в сторону смеющихся Ники и Аури, молча развернулся и пошёл обратно на перрон.
     - Ой! Дяденька! Забыл спросить! - Прокричал Хисп вдогонку. - А из какого червяка ваша куртка сделана?
     Таксист, не оборачиваясь ускорил шаг.
     - Это конечно весело, но ты повремени пока с представлениями. Давай сначала осмотримся. - Попросил друга Аури.
     - А чего он на людей набрасывается? Видел, как девушку испугал?
     - Да видел, видел! Но и встревать в драку нам не нужно!
     - Ладно! - Немного раздраженно буркнул Хисп. - Не буду! - И, неожиданно улыбнувшись, добавил. - Пошли уже! Интересно на квартиру посмотреть! По фотографиям всё не почувствуешь!
     * * *
     Квартира была вполне себе бюджетной. Две спальни да гостиная, совмещенная с кухней. Мебель, как и в большинстве квартир студенческого района была встроенная. Кровати за несколько секунд прятались в стену, а на их месте возникали письменные столы. Хисп за две минуты обежал всю квартиру, заглянул во все углы, полежал на всех кроватях, за что и был с криками выгнан из комнаты девушек.
     - Что есть будем? - Спросил он Аури. - Официантов целых четыре штуки, а повара нет!
     - Ну, у тебя кое-что получалось, когда ты Сэма на кухне подменял. Вот и займись!
     - Да я не против, но нужно скупится.
     - На улицу тебя одного выпускать нельзя! - Задумчиво сказал Аури. - Ладно, собирайся! Пойдем скупимся.
     Всего через две минуты парни отправились в магазин, которых в студенческом квартале было едва ли не больше, чем звезд на ночном небе. Подойдя к витрине ближайшего магазина, который располагался в том же здании, что и квартира, Хисп замер.
     - Глянь! Глянь какой мохнатик! - Хисп вцепился в руку товарища и тыкал в неведомое существо за прилавком магазина.
     - Так! - Остановился Аури. - В мохнатика пальцем не тыкать, не глазеть, мохнатиком не называть!
     - А как же его называть? - Возмутился непоседа. - Лысиком?
     - Хисп! Просто молчи! Не хватало нам врага тут заиметь. Кроме того, вдруг это ребенок, а папаша где-то за ширмой? Съест тебя от обиды за свое чадо!
     - Да ладно! Если бы он людей жрал, его бы ксеноконтроль на планету не пустил. А он еще и в магазине работает! Да и посмотри, зубы, как у лошади. Он травоядный!
     - Почему он? Может это она? Или вообще оно?
     - У тебя же по ксенобиологии высший бал! Чего не видишь, что на нем ничего розового нет! Точно он!
     - Весомый аргумент! - Согласился Аури. - Ну раз ты такой специалист по мохнатикам, то иди и пообщайся.
     - А вот и пообщаюсь! - Ответил Хисп и решительно открыл дверь магазина. - Здравствуйте! - Начал он с порога. - Мы тут новички! Хотели бы продуктов купить.
     - Пожалуйста! Вам нужна моя помощь?
     - Нет! То, есть да! Посоветуйте что-нибудь посвежее!
     - Клубни капуччо завезли полчаса назад!
     - Хм, а что-то другое? А то я капуччо не готовил никогда.
     - Может Вам подойдут свежесорванные листья баналисов или вот! Хит месяца — стручки фастбука.
     - Не, нам нужно что-нибудь… - Хисп немного замялся, подбирая слова. - … протеиновое.
     - Личинки кориолисов! - Воодушевленно ответил мохнатик.
     - Какой широкий у Вас выбор! - Растерялся Хисп. - Не знаю, что и выбрать!
     - Можете попробовать! Десять личинок бесплатно!
     Хисп посмотрел на шевелящуюся массу в ведре на прилавке и поспешно ответил.
     - Не, сегодня праздника не будет! В следующий раз!
     - Как скажете. - Разочарованно вздохнул продавец. - Всегда так, заходят, смотрят и уходят!
     - Что никто не покупает?
     - Отчего же никто! Люди не покупают, а мирилы и сокоты расхватывают товар на лету.
     - Ну и хорошо! - Облегченно ответил парень. - А как Вас зовут?
     - Аишшшааа! - Томно выдохнул продавец.
     - Какое красивое имя! А меня Хиспом зовут!
     - Как символично! - Воскликнул мохнатик. - На нашем языке Ваше имя звучит как Судьба!
     - Ничего себе у меня имя классное! А как Ваше имя переводится?
     - Та, что ждет свою Судьбу!
     - Во дела! - Хисп попятился к двери. - Ладно, заболтался я тут! Идти пора!
     - Заходи еще! Ты мне понравился! Такой милашка, жаль только, что лысый. - Мохнатик откинул с глаз хохолок и добавил. - Но это даже возбуждает!
     Хисп едва не споткнулся о порог, выбегая из магазина.
     - Ну что, пообщался с Ним? - Аури не мог удержаться от смеха.
     - Не, больше я с мохнатиками говорить не буду!
     - Она же Та, что ждёт Судьбу! А Судьба это ты! Так что придётся!
     - Не, мы съедем скоро. А в казармы военного училища ей точно не добраться!
     - Да ладно, расслабься! Это самец, просто разыграл тебя! - Аури повернулся к витрине и показал продавцу большой палец. - Я все слышал, да и он тоже слышал наш разговор перед тем, как ты вошёл. - Аури указал на открытое окно.
     - Круто! Надо его в театральный кружок пригласить! - Хисп помахал продавцу рукой и повернулся к Аури. - Ну пойдём поскорее. Есть хочется!

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Я.Славина "Высшая школа целительства" (Любовное фэнтези) | | А.Красников "Забытые земли. Проклятие." (ЛитРПГ) | | В.Чернованова "Повенчанная тьмой" (Городское фэнтези) | | Н.Любимка "Наследие Коринды" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Орлан "Дьявол целует сладко" (Романтическая проза) | | Е.Болотонь "Кольцо на счастье, или Академия Тёмной Магии" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Арка" (ЛитРПГ) | | Vera "Переиграть судьбу" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"