Рязанцев Владимир Иванович: другие произведения.

Мастер Ведов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    У него было всё,теперь не осталось ничего.Только чувство мести и клятва данная матери,за миг до её смерти.Волей случая он получил знания величайшего мага и не возможность их использовать. Он получил бессмертие,но ценой своей смерти.У него нет друзей,но много врагов.Месть,клятва матери и любовь к долине пока Умолкнувших ручьев ведёт его по этой Тверди.

   Глава первая.
  
  
  
   Моё настоящее имя: Дайк Хорис тан Гриоль, я третий младший сын последней баронессы всех орков Энеиль тан Гриоль или Энеиль Тёплые руки.У меня было четыре сестры и два брата.Теперь их нет.Их всех убили,предательски убили.И мою мать тоже убили.И правого советника.И баронского мага.И доброго дядю Кассина,того кто учил меня владеть мечом и копьем,леганира что нас всех охранял вместе с Бронзовыми братьями .Ты наверное хочешь знать кто и за что их убил?Хорошо я всё расскажу тебе господин Шляпокот так как видел эту бойню сам.Живущие и орки знают эту жуткую кровавую историю со слов подлых убийц.Но я то видел сам как убивали моих родных, наших друзей, наших слуг и ничего не забыл.Я знаю,что где то есть последняя из тан Гриоль,наследница тяжёлой короны с красным камнем.Короны Великой Баронессы долины Поющих ручьёв.Сейчас её называют долиной Умолкнувших песен.Некогда гордый и смелый народ горных орков,теперь влачит жалкое существование.Им запретили иметь оружие из металла.Только камень,кость и дерево.Пришельцы из Империи и Энеиля- королевства эльфов убивают орков за любую металлическую вещь ,без разбора мужчина ,женщина, старик ты или ребёнок.И только сестра всех орков может снова сплотить своих братьев и возродить былое величие долины Поющих и Звенящих ручейков.Я найду тебя последняя тан Гриоль, где бы не была,я дал клятву своей умирающей матери и я сдержу её. Я достал из шкафа и перенёс свою старую шляпу с большим пушистым хвостом, не знаю какого зверя на её полях на стол,я купил её давно, в другом городе,далеко от сюда в лавке редких товаров.Она чем то мне сразу понравилась.Скорее всего своим большим очень пушистым украшением.Там где должны быть глаза у моего домашнего Шляпокота приколол пару удлиненных зелёных камней,которые выковырял из купленных недавно украшений для ушей,получилась симпатичная домашняя тварь,мой единственный друг в этом городе.Полюбовавшись своим изделием, зажёг свечу,сделал несколько глотков травяного напитка и начал свой рассказ о тех страшных и кровавых событиях.
  Ты единственный мой собеседник и слушатель господин Шляпокот,знающий мои многие тайны и секреты.Но ты ведь никому их не расскажешь,правда ведь.Ты очень скрытный и молчаливый господин Шляпокот и попусту болтать не любишь,я ведь прав.Но ты как и все коты которых я знаю, очень любопытен.По этому я и рассказываю тебе правду о смерти баронессы Энеиль Тёплые руки и всех кто был тогда рядом с ней,о тех кто служил ей до конца,и о тех любил её.И о тех, кто погубил своими амбициями величие долины Поющих ручьёв,будь они прокляты,что бы их души и тела сожрали Змееголовые и о тех кто поверил их безумным словам и кого они без жалости убили,что бы скрыть свои злодеяния. Всё это началось в день памяти тех, кто ушёл к Единому,но не нарушил клятву данную Великой Баронессе всех орков,как хранительнице долины Поющих ручьёв. Вспоминали и павших в сражениях
  и умерших от тяжёлых ран и умерших далеко или близко от дома в долине, выполняя различные поручения любимой сестры всех орков.Один день и две ночи орки жгли костры,пели песни и баллады о подвигах великих воинов и храбрых орках- воительницах.Состязались кто сможет поднять самый тяжёлый камень или дальше всех метнуть копьё в цель. Ели особые сухие лепёшки,запивая душистым памятным травяным напитком,приготовленным в больших чанах на площадях перед храмами Единому.За право приготовить и разливать напиток состязались сразу несколько кланов.В тот оборот светила это право выкупил молодой вождь горного клана Иох-Танал Тойхо Рагил по прозвищу Каменный бок.Его воины варили и разливали по кувшинам так любимый орками травяной напиток и желали всем
  помнить о делах и подвигах ушедших.Он жарили на кострах мясо куавов,приносили лепёшки и овощи.Подносили дрова к котлам и чистую воду из ближайшего ручья. Никто тогда не обратил внимание,что все они были в кольчугах и со щитами за спиной.К концу второй ночи приглашенные воины из лег Стальных братьев,Бронзовых клинков,Каменных стражей и Трёхруких стали падать там где стояли или сидели за накрытыми столами.В начале никто ничего не понял.Что с ними происходит?Почему они не могут поднять руки или встать на ноги.Почему вдруг такая слабость во всём теле.Потом орки поняли,в напиток что то подмешали.И подмешали орки из клана Иох-Танал.Затем заперев ворота на засов,орки из клана Иох-Танал повязали себе жёлтые ленты на правую руку.Шаман клана притащил жаровню с горящими углями и бормоча какие то слова щедро посыпал на угли белесый порошок.Жёлтые тут же собрались у жаровни жадно вдыхая дурманящий дым, пахнущий гниющей плотью.Глаза у них расширились и на лицах появилась бессмысленная улыбка.Поднявшись на стол, шаман поднял руки вверх и вместе с вождём завопили какую то песню. Внизу орки раскачиваясь стали подпевать,в начале не громко,но по мере убыстрения песни,стали орать всё громче и громче.Вождь спрыгнув со стола,подбежал к одному из лежащих орков со знаком тысячника и приподняв его голову за уши,проорал ему в лицо:Ты сказал,что чуть не умер со смеху глядя как я машу мечом.Сейчас ты будешь смеяться сразу в два рта. Тойхо выхватил нож и рассёк шею у лежащего орка c криком:Ну смейся же громче, падаль. Воины убивайте всех кто со знаком железнобоких братьев.Рубите всех со знаками бронзовых клинков. Это ваши враги.Пусть они все сдохнут сегодня, вместе со своей жалкой баронессой и её ничтожными советниками..Единый всё видит и он помогает нам и радуется за нас.
  К Тойхо подбежал шаман с криком:Тойхо что ты делаешь?Ты погубишь нас всех.Ты же говорил,что уберёшь только баронессу и её советников.Нельзя убивать воинов.Кто будет защищать долину,если они умрут,от нападения эльфов или от лег Империи.Опомнись Тойхо.Останови своих воинов клана,пока не поздно.Другие кланы не простят тебе этой бойни,одумайся Тойхо.
  Так ты с ними, отродье Безликого.Тебе жалко этих глупых железнобоких братьев Энеиль ?Так иди в месте с ними к сандалиям Единого, братская подстилка баронессы. С этими словами с пеной у рта Тойхо вонзил свой нож в сердце шамана и пинком отшвырнул его от себя.Подскочив к одному орков со знаком клинков,выхватил из ножен меч и отрубил ему голову. Затем с безумным смехом схватив голову за волосы,раскрутив её над своей головой кинул в сторону малой крепости- арсенала,где успели укрыться: баронесса с детьми,сотня личной охраны и часть советников.Орки клана словно обезумили.Отрубали головы лежащим,вспарывали им животы,дробили руки и ноги дубинами,словно наслаждаясь криками умирающих и искалеченных.Затем стали хватать ещё живых воинов и толкать в чаны с напитком с криками:Пейте досыта,знайте нашу щедрость,нам нечего не надо жалеть для братьев баронессы.Площадь перед Материнской цитаделью и арсеналом превратилась в скотобойню залитую кровью,по которой бродили забрызганные кровью по самую макушку безумные тени-орки с жёлтыми повязками на руковах.Некоторые уже не имея сил убивать и издеваться над лежащими, брызгая слюной со смехом, рвали тела зубами.Разбегаясь, прыгали на голову и грудь,ломая кости,пинали отрубленные головы,выламывали передние клыки,забивая их в столы ударом дубин.И всё это сопровождалось диким безумным хохотом. Ночь,день и ещё ночь продолжалась эта бойня.Утром второго дня жёлтые тяжёлой столешницей стали вышибать ворота арсенала и им это удалось.Безумцы ворвались на маленькую площадь перед арсеналом,где их встретила сотня охраны и шесть советников.Два така они отбивали приступы одурманенных орков.Пока не пали все.На пороге арсенала нападавших встретили моя мать и старшие сестры и братья.Ещё почти пол така сражались они отбивая нападение.Когда нападавшие ворвались во внутрь арсенала они увидели,что ларец с регалиями баронесс долины пуст.Тойхо скрежеща клыками выбежал из арсенала и побежал к тронной пещере.Подбежав он увидел,что вход в неё загораживает красноватая пелена,а за ней на троне лежит корона с большим красным камнем и жезл полной власти.Перед троном на полу лежит парадное платье баронесс,в котором они принимали корону и жезл.Только одев его, они могли в первый раз занять своё место на троне долины и стать полновластной хозяйкой долины.Таков обряд посвящения в баронессы Долины поющих ручьёв.
  Я видел всё это из бойницы небольшой башни арсенала.Как я тогда не сошёл с ума не знаю.Ведь мне тогда было всего десять зим.Они убили тогда около пяти тысяч лучших воинов.Тех,кого пригласила баронесса на этот праздник, со всех сторон долины.А приглашены были лучшие воины,прославившиеся в сражениях.Приглашены были леганиры и подлеганиры Братьев,Клинков,Трёхруких, Танхаты Рассветной и Закатной крепостей.Только Танхат Белой крепости Красного камня не смог приехать,имперцы снова зашевелились на границе. За две ночи долина была обеcкровлена и обезглавлена.То чего не могли сделать леги Империи,кватры Эльфов и шитары безумного короля гномов,сделали четыре сотни одурманненых орков, котором доверилась баронесса.Разве могла она предположить,что в день верности Долине поющих ручьев,они устроят бойню и разрушат все,то создавалось многими поколениями орков любящих свою долину и её сердце Великую Баронессу всех орков. Я всё видел из тайной комнаты на самом верху башни арсенала,куда меня спрятала мать.Перед этим взяв с меня клятву выполнить всё, что она скажит.Я видел, кусая клыками губы и вцепившись руками в перила лестницы перед незаметным среди выступающих камней оконцем, что бы не кинуться на помощь,как у ещё живого моего старшего брата отрубили руки и повесили за ноги на стене.Я видел,как отбивалась одна из моих старших сестёр кривым серповидным мечом,мечом крысомордых от четырех жёлтых орков и отправила двоих из них к сандалиям Единого.Как прижали её к стене щитами и истыкали копьями.Как у уже мертвой, дубиной разбили лицо.Я видел,как из арсенала вытащили ещё живого начальника стражи и облив маслом подожгли.И десяток жёлтых взявшись за руки, плясали вокруг него.Я видел,как топтали и пинали ногами уже мёртвого правого советника.Как бегали по арсеналу,орали и искали мою мать-баронессу и не могли её найти.И никто не смог бы её найти.
  Она стала той самой красноватой пеленой загораживающей вход в тронную пещеру.Она умерла исполнив свой долг леред долиной.Заклинание истины крови,вот что она использовала.Отныне никто,кроме тех в ком течёт кровь рода тан Гриоль, не сможет войти в тронную пещеру.А те кто попытается туда войти,умрут страшной и мучительной смертью.
  И всё же я нарушил данную моей матери клятву,не вмешиваться в то что происходило внизу и в арсенале.Когда Светило спрятало свои лучи за дальние горы,я снял со стены маленький женский охотничий самострел и зарядив его болтом со стальным наконечником приоткрыв дверь, выглянул вниз в коридор.Желтые по прежнему шатались по двору и арсеналу с безумным смехом.Тыча в лежащих уже начинающих смердеть мертвецов своими мечами и копьями.Я выбрал одного здоровенного орка с копьём,на котором была насажена голова трёхрукой с выбитым глазом.Тщательно прицелившись я спустил курок.Болт вошёл ему в шею,чуть ниже подбородка.Он раскрыл рот пытаясь что то сказать и упал в кровавую грязь лицом.Второго я застрелил,когда он снимал штаны,что бы облегчиться в углу у забора.Болт вошёл ему в позвоночник,он упал и задрыгал ногами.За ночь я убил восьмерых жёлтых орков.Мне было не жаль этих сумашедших.К утру я снова спрятался в башне и наблюдал сверху за этими убийцами.Угар проклятого дыма начал проходить и жёлтые с содроганием увидели,что они натворили у цитадели и арсенала.Озираясь они смотрели на дело своих рук,не веря что эту бойню сотворили они.Во многих изрубленных и растерзанных телах,они узнавали орков которыми восхищались и гордились.И над всем этим возвышалась распятая на стене старшая дочь баронессы,которая должна была принять корону после Энеиль Тёплые руки.С выбитыми глазами,распоротым животом и отрубленными по колено ногами она возвышалась над этой кровавой грязью с кусками изувеченых тел.Легендарный леганир Бронзовых клинков,тот о ком даже мальчишки говорили с восхищением,был приколот к стене ниже дочери баронессы,как когда то Готорин,друг Зара.У его ног в пыли и крови лежал всеми уважаемый однорукий мастер камней,тот чьи форты и небольшие крепости преграждали путь врагам в горы орков. Чуть дальше лежала знаменитая леганир Трёхруких,что могла стрелой со ста шагов попасть в мелкую монету,которую держал орк между пальцев,ей дубиной разбили лицо и бревном перебили ноги.Правый советник баронессы лежал у самого входа в арсенал,весь изрубленный мечами безумных орков с жёлтой лентой на рукаве,он защищал вход в арсенал, пока не упал лицом в грязь смешавшуюся с его кровью.Жёлтые бродили по площади перед цитаделью,дико вращая глазами и хохоча,пока дурман дыма не начал покидать их головы.Они останавливались и с ужасом смотрели на растерзанные тела под их ногами.И тогда кто то закричал:Смотрите исчезли струи воды бьющие из под тверди в баронском саду и ручьи перестали петь и звенеть.Горе нам,что мы натворили.Теперь ледяные ветра ринуться в долину.Горные тролли снова будут спускаться со своих мёртвых скал и убивать всех кто попадётся им по дороге.Они разрушат наши поселения и городки,Сожрут наших жён и детей.
  Вперёд вышел Тойхо Каменный бок и заорал:Что вы трясётесь как Вед перед Тёмниками,завтра мы посадим на трон самую младшую дочь баронессы и всё будет как и прежде и ручьи запоют и струи из под тверди забьют и Единый пошлёт нашему клану своё благославление.Приведите сюда левого советника,моего дядю,он подтвердит,что всё что я вам сейчас говорю правда.Нет подождите ,я сам притащу эту падаль сюда.Эй ,двое со мной,остальные стащите тела за цитадель,облейте маслом и подожгите.А то ещё какая нибудь гниль перекинется на живых.Масло возьмёте в подвале цитадели, там же гномья огнёвка.Ворота никому не открывать,гоните всех прочь.И найдите тело этой Теплорукой змеищи.Она где то на втором этаже, внутри арсенала.И где то скрывается самый младший из детей этой змеищи.Найдите его и убейте.Никто из этого гнилого рода тан Гриоль не должен уцелеть.Иначе, потом вы позавидуете тем. кто валяется там во дворе.
   Тойхо и с ним два орка выбив дверь,вломились в небольшой домик в самом центре поселения для слуг и временного проживания приезжающих по приглашению советников или баронессы. Стащив с кровати пожилого орка всего перевязанного кусками ткани,они вытащили его во двор и прислонили к стене дома.Тойхо принёс стул и сел на него, рядом с пожилым орком. Ну вот видишь дядя всё замечательно получилось.Все кого я хотел убрать мертвы.В том числе и эта Теплорукая.Воины по всей долине крепко спят, напившись моего напитка,состав которого мне открыл один мой друг.Я проверил его на себе,выпил и проспал четыре ночи.А когда проснуться,на троне уже будет другая баронесса.У меня самая младшая дочь дочь баронессы Толихат.И совет долины будет другой.Лучше и умнее.Я стану правым советником.В совете будут сидеть настоящие орки,а не всякие там Живущие.Всякие гномы,люди и полукровки узнают своё место в долине.А кто будет не согласен с этими изменениями,пусть убираются к Крысомордым или ещё куда подальше.Жалко шаман оказался предателем,пришлось его убить.Ничего найду другого,поумнее.
   Тойхо у тебя разума меньше чем у самой глупой куавы.Что ты добавил в напиток?Откуда ты узнал его состав?
  Всего лишь лепестки полевой зарянки.Это сонное снадобье эльфов.Его дают даже детям.Так сказал мой друг.Он при мне дал его своей дочери.
  А он не сказал тебе, что в сочетании с корнями травы хот и сушеными цветами полёвки которые добавляют в памятный напиток,получается сильнейший яд.Выпивший этого напитка,сперва впадает в паралич,а затем через четыре ночи умирает в страшных мучениях.Если не примет противоядие.А ты послал вместе со своим напитком и противоядие?Ты убил всех воинов- защитников долины.Ты лишил долину его сердца,ты убил всех тан Гриоль.Толихат приёмная дочь баронессы,в ней нет крови тан Гриоль.Настоящую Толихат ,баронесса Энеиль где то спрятала.Тан Гриоли всегда так делали. А где она её спрятала знали лишь она и правый советник.Для всех она обычная девочка-орка,ничем не отличающаяся от других таких же.И горе тебе и всему твоему клану,если она узнает кто она.Вспомни Эриету Снежноволосую.И то что она сделала с кланом Борит предавшим её во время нападения Даэля Хоринша .Толихат,та что сейчас у тебя, не сможет одеть корону с красным камнем и взайти на каменный трон долины.Ты ошибся с этим Тойхо.И ты забыл о двух легах Стальных братьев в Белой крепости и о её Тангате,а он очень проницательный и жестокий к врагам долины орк,он всё поймёт о том,что здесь произошло.И как ты думаешь он поступит с тобой и твоими орками?Я ещё раз говорю,ты самый безмозглый сын самой глупой куавы во всей долине.Твой друг наверное уже икает от смеха над глупым вождем орков,убившим лучших из своих братьев.Эльфы уже наверное захватили Закатную крепость и добивают остатки стражей,а герцогские воины уже подняли свои вымпелы над Рассветной крепостью.Король гномов вернул себе,когда то принадлежавшие им крепости в малом проломе.Что ж радуйся, теперь остатки тверди этой долины с тысячами погребальных костров твои Тойхо Каменный бок.Забирай эти крохи тверди,пока не пришли воины из Белой крепости.Все кто придут после тебя,будут проклинать свою кровь клана Иох-Танала,кровь предателей братства орков.Кровь убийц защитников долины Поющих ручьёв.что связывает их с тобой.Они будут стыдиться в слух назвать имя своего клана.Клана убийц и предателей.Клана изменившего своей клятве верности долине и её повелительнице.
  Ты всё врёшь дядя.Я не верю тебе.Ты хочешь отомстить за нападение на тебя.Я угадал дядя?Это так ведь,ну не молчи дядя,отвечай.Тойхаль не мог меня обмануть,он давал клятву на алтаре Единого,что это снадобье из лепестков всего лишь сонное зелье.Что все проснуться через три-четыре ночи.Что эльфы ничего не будут предпринимать у Закатной крепости.
   Пойди проверь мои слова,убей несчастное дитя,послав её в тронную пещеру,а что это ты подстроил нападение на меня в той рощице, я сразу понял.Ты поверил этой змее в серебряной шкуре.Ты поверил его словам и уверениям.Трижды глупец,нет другого такого злейшего врага орков как он.И он не обманул тебя,просто он не всё тебе рассказал об этом снадобье.А он тебе не сказал,что он один из теней лесного короля эльфов.Из этого ордена убийц и отравителей, проклятого всеми Живущими на Тверди.Какой забывчивый эпьф,этот твой друг.
  Тойхо вскачил со стула и заходил вдоль стены дома.Что то бормача и размахивая руками.Потом остановился,словно придумав что то и снова вернулся к лежащему дяди.
  Послушай советник ты можешь умереть быстро и безболезнено,а можешь умирать долго и очень болезненно.Всё зависит от тебя.Дай мне совет,как выкрутится из этого дерьма с бойней и умрешь быстро.
   Мне наплевать на тебя Тойхо и твоих безмозглых дружков.Я хочу спасти доброе имя клана.Сделай всё что я скажу.После дыма из ногтей Безликого,твои орки вскоре погрузятся в забытье.Возьми сотни две- три своих орков,которым полностью можешь довериться и убей всех остальных.Затем отправь одного- двух гонцов в Белую крепость с известием,что открылся портал и из него вылезли сотни крысомордых и песчаных гоблинов.Что ими командовали двое змееголовых.Что это они усыпили воинов-орков своей подлой магией и устроили всю эту бойню,это они зверствовали в цитадели и арсенале.Чем нелепее ложь,тем быстрее в неё поверят.Ты и твои орки сражались ними,защищая баронессу и её детей,но крысомордых было слишком много.Вас прижали к склепу за арсеналом и вы сумели продержаться,пока крысомордые так же быстро не исчезли.Но им удалось убить вашу любимую сестру и всех ее детей включая и наследницу.А теперь быстро и без боли убей меня,как обещал.
  Я должен буду убить тысячу своих воинов,ты сошел с ума дядя.И так все поверят,что тут были крысомордые,маг баронессы их вызвал,но удержать в повиновении не смог.Вот они кинулись всех убивать.А потом нажрались их мяса и вернулись на свою Твердь.Мои воины здесь не причём.А эта тысяча вернётся в свои дома и будут восхвалять меня,пересчитывая серебро.
  И за одно обнюхавшись дыма в домах других кланов, рассказывать,как они резали прославленных орков в угоду тебе.Как ты убил главного шамана клана без совета старейшин клана.Как твои воины убили и прибили к стене наследницу короны долины,выбранную советом старейшин всех кланов орков.Они не посчитают себя оскорблёнными тобой.Или у тебя воинов больше,чем во всех кланах. А не сочтёт ли король гномов себя униженным,ведь один из его сыновей должен быть стать церимониальным мужем наследницы.Или шитары гномов у твоих поселений тебе не страшны.
   Нет дядя я не буду тебя убивать,ты самый умный из тех орков,что я встречал.И это тебе надо быть вождём клана Иох-Танал,а не мне глупому орку,возомнившем себя самым великим орком в клане.
  Тойхо опустился на колени и расстегнув пояс с мечом, положил его на траву перед собой.
  Прости меня глупца дядя и научи,как лучше управлять кланом,как стать таким же умным как ты.Моего отца убили на войне,когда я был ещё маленьким.Мать одна вырастила меня.Старший брат обучил владению мечом.Но и он ушёл к Единому отражая нападение соседа.Научи меня всему,что знаешь сам.Я буду слушать тебя, как своего отца.
  Хорошо,иди и исполни всё что я сказал.Потом как стемнеет перенесите меня в цитадель, в зал заседаний совета.Притащите туда кого нибудь из мертвецов и хорошенько повозите им по залу.Пусть видят,что советники сражались с крысомордыми.И тех кого крысомордые убили,они утащили с собой,что бы сожрать.Прикажи найти тела советников и сожгите их во дворе.Облейте огнёвкой,что бы лучше горели.Сожгите их дотла.Иди и не забудь отправить кого нибудь в Белую крепость,из тех что по- болтливие.
  Мне всё это рассказал один из слуг советника,из тех что любят подслушивать и подглядывать за своими хозяивами.Рассказал,когда я прижал нож к его горлу.Правда он потом умер,но что поделать рука с ножом случайно дернулась и перерезала ему горло.Зачем мне лишний болтливый язык в городке и глаза,что меня видели живым.
   Одев всякое рваньё и испачкав лицо грязью я стоял в толпе орков,когда чествовали этих убийц на площади перед цитаделью,где они резали лучших воинов и моих родных.Я хорошо запомнил их.Всех до единого.Всех двадцать шесть орков из клана Иох-Танал.Всех на ком кровь моей матери и моих родных и они должны ответить за свое предательство.Я видел как они вытащили на площадь статую легендарного Зара Неудержимого с вождём песчаных гоблинов и разбили её на мелкие кусочки,а потом избрали левого советника- предателя временным управляющим долиной.Пока не найдут прямых потомков клана тан Гриоль.То есть временным,который придёт к власти навсегда.Не завидую я тем оркам,что окажутся под его властью.
   Когда наступила ночь я снова прокрался в потайную комнату в башне.В отличии от этих захватчиков я хорошо знал все переходы и скрытые коридоры для слуг.Вооружившись самострелом по стене,где не было стражи,а кого им бояться,я прокрался к дому где ночью обычно отдыхали стражники, сменившиеся со своих постов.Я заметил сизый дым идущий из приоткрытого окна.Опять нюхают одурманивающий дым.Я чуть приоткрыл дверь и заглянул во внутрь.На полу лежали трое орков, из тех кого сегодня славили как героев и у всех были перерезаны шеи.Со стороны склепов я услышал шаги,спрятавшись за выступ стены я стал ждать,кто это шарится в старых склепах.Показался ещё один орк,несший в руках мешок.Подойдя к дому он заорал:Эй вы там,смотрите что я там нашёл. Смотрите какая чаша,потянет на пару серебрушек,если продать.Да вы что оглохли что ли все или уже спите обнюхавшись дымка.
  Вот и отправляйся с ней к Безликому.-прошипел я спуская курок,-Там тебе самое место грабитель мёртвых.Интересно кто расправился с теми в домике.
  Я разжал ножом зубы грабителю и запихнул туда небольшой кусок меховой шкуры.Пусть думают,что это Зар вернулся или кто то, кого могли послать змееголовые обидевшись,что сожгли гобелен с их изображением.Все знают старые боги очень мстительны и не прощают оскорблений. В арсенале замахали факелами,значит что то случилось,пора и мне снова спрятаться в башне.Да и поесть что то захотелось.Поднимаясь по лестнице,я услышал осторожные шаги у входа в мою тайную комнату.Я вскинул самострел и осторожно двинулся дальше.
   Не стреляйте господин Дайк,это я ваш учитель фехтования чегоб Шилак.У меня к Вам есть неотложное дело.Прошу Вас выслушайте меня.Я не призрак,господин Дайк.
  Кто бы ты не был,выйди на освящённое Сомуком место,что бы я тебя видел.Я хочу убедиться,что ты Живущий,а не ночной охотник за тёплой кровью и свой меч убери в ножны.
  Мастер Шилак,Вы живы,а я думал,что я здесь совсем один остался. Эти безумные орки некого не жалели,убивали всех кого увидят,они совсем сошли с ума от вида крови.
  По правде сказать я даже немного прослезился,ведь мне было всего двенадцать лет,по меркам орков почти младенец.Орки живут почти по триста зим,не ухмыляйтесь так ехидно господин Шляпокот,ну двести эим то точно,если дадут прожить.Болезни,враги,тяжёлые условия жизни в холодных горах,всё это не добавляет сил и здоровья оркам.Но мы не жалуемся,значит так захотел Единый и не нам обсуждать его решения.Наше дело прожить так, что бы после того как ты уйдёшь к сандалиям Единого,другие орки твоего клана с достоинством вспоминали тебя и в день поминовения поднимали бы кружку с напитком желая тебе лёгкой дороги к реке возрождения к новой жизни.Орки верят,что после встречи с Единым, их или поведут по дороге к реке возрождения или их сожрёт Безликий.
  Пойдёмте мастер Шилак ко мне в тайную комнату,а то кто нибудь может услышать нас, там и поговорим.
   Мы поднялись по лестнице,которая затем подтягивалась к потолку и превращалась в в несколько картин с изображениями деяний Единого, в моё тайное убежище.Я достал из сундука сухую как камень лепёшку,кусок вяленого мяса и налил из кувшина в глиняную кружку воды.Всё это я поставил на стол перед мастером.
  Угощайтесь мастер Шилак.Это всё что я могу вам предложить.Все эти припасы принесла моя старшая сестра на случий осады цитадели врагами,а также запас болтов для самострела и немного трав для лечения.Кто мог знать,что враги окажутся внутри цитадели,а не снаружи.Как вам удалось спастись в этой кровавой бойне, мастер Шилак?
  Я не орк,Ваша милость.я не очень люблю Ваш травяной напиток.Предпочитаю сок из фруктов или гномью настойку.И в этот раз я не стал его пить,налил в кружку простой воды.Когда приглашенные орки стали падать у столов,а те кто разливал напиток по кувшинам стали привязывать на рукава жёлтые ленты,я понял что то здесь твортся плохое.И со всех ног побежал в цитадель.У ворот стоял орк из клана с обнаженным мечом.Увидев меня, он кинулся ко мне размахивая своим оружием.Орки не умеют сражаться с противником в руках которого серповидный меч крысомордых и я разрубил ему тело от ключицы до пояса.Потом закрыл ворота и задвинул засов.Перед входом стояли ещё два жёлтых.Я отправил их Бестелесному,без голов.На шум выбежал леган охраны,я прокричал ему,что орки клана сошли с ума и убивают всех на площади перед воротами цитадели.Мы побежали наверх в покои баронессы.где я рассказал , о том что твориться внизу у поминальных столов.
  Баронесса и все кто мог держать в руках оружие, укрылись в арсенале.Мы продержались почти два така думая,что помощь вот вот подойдёт.Мне горько это говорить,но эти твари озверели от крови и убили всех Ваших родных.Меня ударили дубиной по голове и я упал у стены.Сверху на меня упал жёлтый орк и своим болшим телом прикрыл меня.Когда я очнулся,то пробрался в дальний склеп. Где переоделся в гарьщика-уборщика трупов.Привязал на голову жёлтую повязку,взял тележку и стал отвозить мертвецов на поле огней.Орки клана смеялись пиная прославленных воинов и плевали во след моей тележки.Я нашёл по кольцам клана тан Гриоль и спрятал среди хвороста и дров двух ваших сестёр и брата.Если Вы Ваша милость не против,мы предадим их сегодня погребальному огню,как требует Ваш обряд.Я почти всё приготовил для этого.А потом я открою охоту на этих безумцев и пока я буду жить,они будут умирать.
  Господин Шилак,я самый младший сын баронессы Энеиль и титул горного барона мне никто не вручал.Это честь принадлежала моему старшему брату.Я всего лишь Светлый и охоту мы откроем вместе.Одна из моих сестёр была Трехрукая и меня обучила стрелять из самострела.А владеть серповидным мечом, Вы сами мастер Шилак меня обучали.
  Ваша милость,вот кольцо- печатка клана тан Гриоль,Вы последний из клана и только Вы можете его возродить.Наденьте это кольцо на палец и храните,как свою честь.Передадите своей дочери или внучке, когда она займёт трон Великих Баронесс долины Поющих ручьёв.И помните только Живущие с кровью тан Гриоль смогут его надеть,как и корону Красного камня.
  Как только черноглазая дочь властителя ночи побежала по городам и поселениям долины,мы с мастером Шилаком спустились в переход и стараясь оставаться в темноте,избегая освещённых мест,прокрались в сад.В саду около беседки опираясь на копьё дремал какой то орк в кожаном доспехе.Второй помоложе,постоянно зевая прохаживался по дорожке шагах в тридцати.Мастер жестом указал на второго и провел ладонью по горлу.Я кивнул и прицелившись выстрелил из самострела.Молодой охнул и упал, ломая кусты.Первый обернулся на шум.Шилак подскочил к нему и поласанул ножом по горлу.Схватив того что помоложе за руки,мы потащили его на поле огней.Там скрестив два шеста,поставили его на колени и привязали к шестам,сверху между шестами, натянули белое с красным камнем посередине знамя.Я разжав зубы ножом,запихал туда кусок шкуры с мехом.Разбросав хворост достали тела моих сестёр и брата,от них уже шёл неприятный запах разложения.Уложив их всех вместе на погребальный костёр,мы конечно нарушили обряд,но три костра сразу привлекут не нужное внимание в арсенале или цитадели.А так мало ли что,кто то из стражи развёл погреться.Ночи сейчас стояли холодные.Шилак развел небольшой костер,поджёг на нем факел и подал его мне.Я плеснул на руки воды,согласно обряда и взяв факел пошёл к костру.
  Простите меня сёстры и брат,что я не иду вместе с вами к Единому,освещая Вам путь этим факелом.Чувство мести за Вашу смерть призывает меня остаться и наказать Ваших убийц и мучителей.
  Я поднес факел и огонь охватил погребальный костер,перенося души моих родных на суд Единого,к его сандалиям.На стене цитадели в сторожевой башенке появились тени с факелами в руках.
  Уходим,бысто уходим Ваша милость, сейчас сюда сбежится вся стража.Не нужно,что бы нас здесь видели.Пусть думают,что хотят о том, кто зажёг этот погребальный костёр.
  Мы побежали к дальней, скалистой стене поля огней.Туда лесть побоятся,в темноте можно получить хороший подарок из лука или от змеи.До перехода добрались незамечеными,быстро поднялись по лестнице и легли отдыхать.Я слышал сквозь сон,как мастер Шилак тихонько встал и спустился вниз.Вернулся он така через два с небольшим бочёнком в сумке за спиной.Осторожно поставил его под стол и снова улёгся на лежанку.Утром я почувствовал,как у меня горит лоб и щеки,мне стало жарко и начала сильно болеть голова.Мастер Шилак потрогал мой лоб и сказал,что я скорее всего простудился на поле огней,там был сильный ветер.Порывшись в сундучках, стоявших на полках по стенам,нашёл какой то маленький запечатаный горшочек.Скорябав печать,вытащил деревzную пробку. Понюхал,затем капнул себе на руку,лизнул и крякнув сказал,что это то что нужно пить при головной боли.Я сделал глоток и вскоре заснул.Проспал я полную ночь.Мастер Шилак все это время сидел около меня,постоянно поправляя покрывало,что я сбрасывал.Утром Щилак спросил: Он однажды слышал как моя мать ругала меня за то что я появляюсь в её комнате,как из не откуда и пугаю этим озорством прислугу. Есть тайный ход в покои баронессы? И ты знаешь где он начинается и как по нему пройти?
  Есть,господин Шилак.Я прочитал о нем в старой книге,что лежит наверху в дальней комнате.Мастер Зар сделал его для того,что бы навещать свою любимую Снежноволосую Эриэль,не беспокоя её ночную охрану. А начинается он от кладовой со всяким хламом в конце перехода.Там никто не ходит,бояться чего то или кого то.Различных слухов ходило много о бродящих здесь по ночам тенях.
  Я,Ваша милость,слышал от орков, что ходят внизу,что советник перебрался в покои Вашей матушки.Давайте навестим его сегодня ночью,пожелаем ему тихой ночи и хорошего сна до суда Единого.Ещё они шептались между собой,что видели следы Крысомордых у пепелища на поле огней,и что это Зар Неудержимый оставил там знак для них,что разбив его барельеф,они сильно обидели его. И что он теперь будет забирать их жизни,пока они не уйдут из цитадели и арсенала.Вот я и соорудил вот эту штуку,пока Вы болели.Сильно похожа на их морды,что на стенах храма Единого.
  Мастер Шилак достал из под своей лежанки маску морды Змееголовых.Затем надел её и так зашипел,что я невольно отпрыгнул от него.Шилак снял маску и рассмеялся:Значит похожа на те морды.
  Когда в цитадели все разбрелись по своим углам и наступила тишина,прерываемая только шагами стражи,мы спустились в переход и не спеша,пусть советник хорошо заснёт, направились в самый дальнюю часть коридора для прислуги.Зайдя в кладовку,я отодвинул пустой сломанный ящик в сторону и с силой вдавил один из камней в стену,затем просунув туда руку и потянул за один из пяти рычагов.Одна из панелей ушла вовнутрь стены, открыв узкий проход,ведущий вниз.Взяв из за ящика фонарь,я по привычке прошептал заклинание,вспыхнул огонёк внутри фонаря.
  Ой.-Я оглянулся на мастера,он изумлённо смотрел на меня,-Не говорите об этом никому пожалуйста,мастер Шилак,я больше не буду этого делать.Я Вам обещаю.
  Чего ты испугался Дайк?Что я узнал,что ты огневик?Так это хорошо,ты настоящий тан Гриоль,они всегда были магиками,а некоторые,как твоя прабабка Эриэта очень сильными магиками.Что ещё ты можешь делать?И что об этом твоём даре Единого,не знал даже маг баронессы?А сама баронесса,твоя мать знала,что ты магик?
   Нет,моя мать была убеждена,что у меня нет никаких магических задатков.Личный маг баронессы Бритал проверял меня и нечего не обнаружил.Как он заявил,полное отсутствие способности к магии.Я могу прятать свою способность магичить от всех.А ещё я могу разгонять или собирать грозовые тучи,ненадолго замораживать небольшие лужи,лечить ранки и ссадины,призывать светящийся шарик,но ненадолго.Шарик жужит когда я иду и я им редко пользуюсь,так забавляюсь иногда, заставляя его плясать.
  Ваша милость,да Вы не просто огневик,Вы полный стихийник-маг.Такие маги редкость в нашем краю Тверди.Дурить мага Бритала, это довольно не просто.Он был хорошим магом,знающим толк в магии воды и мог многому Вас обучить.Жаль беднягу, его убили одним из первых.Орки не любят магов, считают их слабаками,которые не могут защитит себя оружием.
  Так разговаривая мы пришли в самый конец тайного хода и остановились у стены с погасшим светильником.Я потянул светильник на себя,затем повернул его вправо,снова вдавил его в стену и повернул налево.Боковая плита ушла в сторону,открыв проход в небольшой коридор.Подойдя к двери я открыл смотровое отверстие и заглянул в комнату.Один стражник спал в кресле загораживающем входную дверь,второй сидел к нам спиной и что то разглядывал в толстой книге,лежащей у него на коленях.Я бесшумно отодвинул задвижку и пропуская впереди себя Шилака,открыл дверь.
  Мастер Шилак долбанул дубинкой по голове того,что рассматривал книгу,а я всадил второму болт из самострела в шею.Тот так и остался приколотый к двери как муха к доске.
  Первому стражнику мы заткнули рот, связали руки и ноги и оттащили к двери,положив лицом к стене.Мастер Шилак натянул на голову маску Змееголовой,а я меховую на лицо.Осторожно ступая,открыли дверь в спальню и прошли вовнутрь.Советник спал на кровати моей матери,уткнувшись лицом в подушку.Шилак подошёл к кровати и взяв кувшин стоящий на столике,плеснул советнику в лицо. Тот открыл глаза и проговорил:Что за.....
  Увидев морду Змееголовой склонившуюся над ним,весь сжался,потом вытянулся,дёрнулся и от него плохо запахло.
  Побежал к сандалиям Единого.-Произнёс мастер Шилак.-Жаль,что не я придушил эту падаль,обгадился со страху и подох змеюка.Пойдём того у двери пугнём и заберите серебро из хранилища,нам оно сейчас нужнее будет.Не забудьте забрать украшения вашей матери,Вы ведь знаете ,как открывается тайник.И главное возьмите шкатулку с её завещанием и прощальным письмом для Вас.
  Мы вышли из спальни и подошли к лежащему орку.Шилак пнул его и прошипел:Какой то тощий и грязный.Пойдём найдём кого нибудь пожирнее,мастер Зар,а то Крысомордые опять будут недовольные.Они не привыкли голодать,а здесь теперь много вкусного мяса.Поймаем парочку и утащим к себе в пустыню.Внизу обязательно кто нибудь найдётся повкуснее этого заморыша.
  Я снова открыл проход в коридор,ведущий к тайному ходу и мы прошли туда.Когда мы возвратились к двери ведущей в кладовку,мастер Шилак жестом остановил меня и чуть приоткрыв дверь,заглянул во внутрь.Спиной к нам сидел орк в странном головном уборе и что то монотонно бубнил над маленьким костерком,разведённом на камне с выбитом каким то знаком.Услышав шум за своей спиной,орк обернулся и на его лице отразился ужас от увиденого.Воспользовшись замешательством орка, Шилак полосанул его по горлу ножом.Тот с бульканием повалился на бок.Мы взяв его за руки вытащили в переход,а затем затащили обратно.Пусть думают,что его здесь просто спрятали.Рядом с тем местом, где сидел странный орк лежал бочёнок с зелёной полосой и какой то свёрток.Шилак понюхал сверток и сказал:Это шипучка гномов.Где он её взял я не знаю,но можно её с умом использовать.Вашей милости лучше не ходить со мной,это будет неприятным зрелищем для Ваших глаз.
  Не беспокойтесь мастер Шилак,за эти несколько ночей я много чего уже повидал и испугать или смутить меня уже будет сложно.Я иду с Вами,что бы Вы не задумали мастер Шилак.
  На площади рядом с арсеналом,стояло здание,там ранше жили гномы,личная охрана баронессы и её семьи.Потом орки- стражи цитадели,а сейчас орки из клана Йох- Танал заняли его и приспособили под своё место жизни и отдыха.Перед входом прохаживался орк со щитом и копьём,но без кольчуги или другой брони.Кого бояться,кругом свои орки из клана.Я прицелился из самострела и когда он повернулся посмотреть,что за шум за углом здания,Шилак кинул туда камешек,я спустил курок.Болт вошёл ему точно под левую лопатку.Страж охнул и скользя по стене здания сполз на твердь.Шилак соскоблил старую печать,вытащил пробку из бочёнка и высыпал туда содержимое свёртка.Хорошо встряхнул бочонок и вылил содержимое во внутрь здания,где спали эти убийцы.
  Дайк быстро зажгите факел,своим заклинанием и киньте его во внутрь.Теперь бежим в склеп,а от туда к себе в тайную комнату.Сейчас здесь будет подобие суда Единого.
  Через бойницу я хорошо видел ,как с рёвом выбегали орки,находу теряя куски плоти.Как они катались в пыли площади,пытаясь стереть с себя зелёную шипящую слизь.Как другие орки пытались обливать их водой,но это только усиливало шипение слизи и быстрейшее растворение плоти безумно орущих, валяющихся в грязи орков.Как бегал вокруг Тойхо и размахивая руками, грозил страшными карами устроившим это.Я смотрел на это и мне было не жаль их.Ни я, ни моя мать,ни те кого они безжалостно убили,не звали их сюда в цитадель,они пришли сами,вот и получите по своим гнусным делам.
  Утром у входа в цитадель собрались два десятка полностью одетых в походную броню орков и стали вызывать своего вождя Тойхо.
   Вождь мы уходим в горы,в свои поселения.Мы решили,что лучше быть живыми в горах без серебра,которое ты нам обещал,но не дал ничего,чем валяться здесь в зелёной дряни или лежать по частям в брюхе Крысомордых.Мы разрушаем договор с тобой, вождь Тойхо Каменный бок.Ты не выполнил ни одного, из оговорённых условий.Шестьдесят убитых орков на тебе Тойхо.И не хватайся за меч Тойхо, мы не боимся тебя.Убъёшь хоть одного из нас и с тобой поступят согласно закону клана.Тебя сожгут живьём,вместе с убитым тобой орком.Если не согласен с нашим решением,собирай клановый походный совет или мы уходим в горы.
  Из дверей цитадели выбежал всклокоченый орк и закричал:Тойхо,там в спальне лежит мёртвым ваш дядя и лицо у него такое,как будь то он увидал самого Безликого.А стражник у дверей тресётся со страху и утверждает,что из не откуда вышел сам Зар вместе со Змееголовой и хотели его прямо там зажарить и сожрать.Хранилище открыто и там ничего нет,кроме мешка кожаных монет.
  Расталкивая столпившихся орков к вождю подошёл ещё один орк:Тойхо там нашли в кладовке со всяким хламом, нового молодого шамана.В руке у него ритуальный нож,а глазнице его собственный жезл торчит.Стража боится его трогать,без твоего разрешения.Он был твоим дальним родственником.Что с ним делать?
  Шамана погрузите на повозку,потом предадим огню.Передайте всем оркам клана пусть собираются,утром уходим в городок,что не подалёку.Кажется этот старый дурак,баронский маг успел наложить проклятье, перед тем как подох, на всё здесь.В покоях баронессы ничего не трогать,всё проклято или самой баронессой или магом.Хотите помереть,берите.
  Орки не боятся никого и ничего.И не улыбайтесь так ехидно господин Шляпокот,я знаю что говорю.Я сам почти чистый орк,да есть не большие примеси крови других Живущих,там гномов,эльфов.Но не много совсем чуть-чуть,внешне это почти не заметно.Ну волосы светлые с небольшой рыжинкой,это от гномов.Ну глаза золотистые,это от эльфов.Ну когти на руках маленькие и розоватые это от людей.Но кожа у меня с зеленоватым оттенком и плечи широкие как у всех орков, голос у меня грубоватый и громкий как у орков.Так кто я? Правильно,самый настоящий орк.Что значит просто Живущий?Орк я,слышите господин Шляпокот,самый настоящий орк.Ну если по честному,то я могу быть кем угодно,было бы желание.Вы же знаете господин Шляпокот,об этом.Но это не для других ушей.
  Ещё раз повторяю,орки никого и ничего не боятся,но не понятное для их восприятия головой и сердцем, вызывает у них ужас.Не страх, а ужас.По этому орки поспешили покинуть арсенал и цитадель.
  Выждав какое то время,мы с Шилаком отправились следом за ними.И устроились на чердаке дома стоящего в отдалении,но с которого хорошо было видно,всё что твориться в городке.Вскоре на лое в город вьехал орк с окровавленной повязкой на голове и поскакал к дому,де остановился Тойхо.По жестам и громким крикам,мы поняли,что на Рассветную крепость напали воины Таконии.И гонец просит помощи в отражении нападения.Иначе крепость падёт и таконцы через три ночи придут сюда.Тойхо лишь разводит руками,воинов у него нет.Непонятная болезнь убила всех в цитадели и его воинов тоже.У него осталось около сотни орков.Он ничем не может им помочь.Гонец спрашивает где баронесса,где прославленные леганиры.Тойхо твердит одно, все умерли в одну ночь.Мы спустились с чердака и прокрались поближе к центру городка, что бы слышать их разговоры.Вскоре к дому Тойхо подъехал ещё один орк и стал кричать,что бы вышел к нему Тойхо.У него важное сообщение.
  Вышедший Тойхо взял его под руку и отвёл в сторону,как раз поближе к месту где прятались мы.Наклонившись к его уху проговорил:Говори,что там призошло,но неслишком громко. Вождь, эльфы напали и захватили Закатную крепость.Её некому было защищать,все неожиданно умерли в течении двух ночей,кроме полсотни стражей,они были в походе к расщелине криков.Орки дружественного нам клана вышли без оружия, приветствовать войска эльфов на тверди своего клана.Эльфы убили их всех,не жалели никого ни детей, ни женщин.Твой друг эльф показывал пальцем на умирающих орков и чуть не падал с хорха от смеха.Эльфы разрушили все жилища и сожгли всё что можно было поджечь.Ты же обещал,что они никого не тронут из наших кланов,если мы поможем тебе сместить Энеиль Тёплые руки и поставить баронессой её младшую дочь.Ты погубил всех орков,ты погубил нашу долину,я видел как с гор спускались холодные ветры с Мертвых пустошей.Ручьи больше не поют,они уходят в Твердь.Будь проклят тот день, когда наш вождь поверил твоим лживым словам.Будь и ты проклят предатель Тойхо Каменый бок,из за тебя больше нет моего клана.Я сам всё расскажу Единому и потребую справедливости у него,когда ты будешь стоять перед ним Тойхо.Хорошо запомни мои последние слова вождь Тойхо.
  Орк выхватил нож и вонзил его себе в сердце.Тойхо навалился на забор и проговорил:Он же клялся своей дочерью,он же обещал мне,подлый гнусный эльфийский кусок дерьма.Всё происходит,как и говорил мой дядя. Какой же я глупец,что поверил этой лживой твари.Надо немедленно уходить в горы,там с остатками воинов клана я смогу не пускать эльфов на свою Твердь,если захотят сунуться.
  Тойхо тут к тебе какая то женщина из людей,она говорит,что за серебро укажит, где скрывается младший сын баронессы Дайк.Что ей ответить?
  Пообещай ей все, что только она пожелает, а потом сверни ей голову,предателей здесь и без неё хватает.Перекрой дорогу к цитадели и пошли десятка два воинов проверить место, на которое она укажет.Этот змеёныш точно где то здесь прячится.Я не верю во всякие появления Крысомордых и прочих.Городок перед уходом сжечь,всех кого найдёте из Живущих убить и сжечь,вроде были под действием магии Змееголовых и нападали на наших воинов.Меньше видевших,больше доверия к нашим рассказам о резне устроеной Заром и Крысомордыми.Пообещай большую награду тому,кто приведёт Дайка и только живым.Напомни всем кто пойдёт,что он нужен мне только живым.Иди,выполняй.
  Беда мастер Шилак,сюда идут Жёлтые,служанка что нас видела,всё рассказала Тойхо.Дорога к цитадели перекрыта у моста,что через провал.Вы говорили,что знаете тропу в горы.Нужно срочно уходить.
  Ведите нас мастер Шилак,или это будет наш последний бой с этими убийцами.
  Мы спустились с чердака и побежали по едва заметной тропинке.Но видимо служанка разболтала и об этой тропинке.Так как жёлтые сразу побежали в след за нами.Я не привыкший к таким забегам,вскоре стал отставать и задыхаться.Мастер Шилак остановился,вытащил меч и кинжал и велел мне бежать дальше.Он задержит их на сколько сможет,а затем спрыгнет вниз по откосу,за ним они не последуют.Им нужен только я.Не смотрите на меня так осуждающе господин Шляпокот.Я не предавал мастера Шилак.Мне было всего двенадцать зим и я боялся попасть им руки.Я бежал пока тропинка
  резко не окончилась.Я заметался по не большой площадке,выискивая хорошее место для стрельбы из самострела,живым я решил им не сдаваться,буду стрелять пока болты не кончаться,а потом брошусь вниз,на скалы. Вдруг я заметил вход в пещеру,тук назад его не было,я хорошо всё осматривал.Я забежал в пещеру и притаился за большим валуном,приготовил самострел,но жёлтые удивлённо бродили по площадке,не замечая меня в пещере.Один из них даже оперся на ничто, на пустоту,словно с их стороны это была скала.Вскоре они ушли,переругиваясь, не найдя меня на площадке,где не где было спрятаться бродили по площадке,не замечая меня в пещере.Один из них даже оперся на ничто, на пустоту,словно с их стороны это была скала.Вскоре они ушли,переругиваясь, не найдя меня на площадке,где негде было спрятаться.Как стемнело,я осторожно вышел из пещеры,никакой скалы не было.Я несколько раз заходил и выходил из неё.Прислушавшись я ничего кроме щебетания птиц не услышал и решил найти мастера Шилака или его тело.Стараясь держаться в темноте,обходя места освещенные Сомуком,я прокрался в тот пустой дом на отшибе,где мы прятались поначалу.Там напялил какие то лохмотья,измазал лицо пылью с подоконника и осторожно кустами двинулся к центру городка.То что я там увидел,вызвало прилив крови к моей голове.Жёлтые подвесили за ноги мастера Шилака и со смехом раскачав его тело,кидали в него камни,стараясь попасть в лицо.Кровавая пелена заволокла мои глаза.Больше я ничего не помню, из того что произошло дальше.Очнулся я у входа в пещеру.Светило уже начало освещать Твердь.Все руки и одежда на мне были забрызганы кровью.Все тело болело,словно по мне прокатили пару брёвен.За спиной на простой верёвочной петле висел серпообразный меч мастера Ширак.Я снова зашёл в пещеру,там в дальнем углу я слышал какую то капель.Там со стены бежала маленькая струйка воды,которая вскоре уходила под скалу.Я снял лохмотья и вымылся под этой струйкой. Вода была холодной и очень вкусной.Я прислонился к стене и незаметно для себя заснул.Потом оставшийся в живых житель этого городка мне рассказывал.Что на площади на возвышении в кресле сидел мёртвый мастер Шилак,а у его ног на тверди лежали пять отрубленных голов орков.Через их уши была пропущена жёлтая ленточка,конец которой Шилак держал в руке.
  В другой руке у него был зажат орский меч.Тела других убитых орков валялись по всей площади.Всего их было одинадцать.Как я их всех убивал,не видел никто, кроме них самих.Когда я проснулся в центре пещеры у костра сидел старик.Он внимательно смотрел на меня и заметив,что я проснулся,заговорил, обращаясь ко мне каким то странным с легкой хрипотцой голосом.Было видно,что он не здешний житель,а пришёл откуда то с южной тёплой тверди.И легкий загар на его щеках говорил о том же.
  Позвольте старому уставшему Живущему обогрется у Вашего огня.Я сегодня много шёл и у меня разболелись ноги.Я вижу Вам понравился мой нож в ножнах, украшеных блестящими камнями,Я дарю его Вам юный орк.Это особенный нож,его лезвие изготовлено из куска небесного камня,упавшего когда то на нашу твердь.Он служил мне много зим,его не надо точить,он всегда остёр.Мне осталось жить не так уж и много и я хочу что бы он служил хорошему Живущему.А не какому нибудь разбойнику или бесчестному воину.Примите его от меня господин юный орк.Но,что бы он перешёл к Вам и никто не смог его украсть или забрать силой,произнесите слова заклинания:Я беру этот нож с чистым сердцем и буду с ним неразделим.
  Нож мне и вправду понравился и я решил не отказываться от такого подарка.Я взял нож в руки и произнёс это заклинание.Огонь в костре вдруг ярко вспыхнул и озарил пещеру разноцветными огоньками.
  Старик вскачил на ноги и радостно завопил:Свободен.Наконец я свободен.Душа Веда получила новое хранилище.Теперь Ты юнный орк великий мастер Ведов.Обряд передачи завершон.Единый я уже иду к тебе.Осталось совсем немного.Только одна ночь и я буду стоять у твоих ног.А пока слушай новый мастер Ведов и запоминай.Ты выйдешь из этой пещеры только тогда,когда впитаешь в себя всё то что собрали десятки других,живших до тебя и хранили тысячи зим.Ты должен узнать всё о свои новых способностях и о той боли,что он несут.Так слушай уходящего к Единому.
  Моё тело сразу как то одервенело,руки и ноги перестали меня слушаться.Голова казалось вот вот расколется от нахлынувшей боли и только голос этого старика звучал и звучал в моём теле и голове.
   На сегодня пожалуй хватит воспоминаний господин Шляпокот.Разбередил себе старые раны,теперь долго не смогу уснуть.Сонной настойки выпить что ли.Нет попробую так уснуть.Дуньте насвечу господин Шляпокот,да не так, дуньте посильнее,как я.Вот и хорошо.Тихой ночи мой молчаливый слушатель и пусть ночные кошмары Вас не беспокоят от моих рассказов.Я ещё не много поворочился,натянул одеяло до самой шеи и заснул.Мне снились леса и горы моей родины,прекрасной долины орков и конечно её Поющие ручьи.
  
  
   Глава вторая.
   Моё имя Дайк Хорис тан Гриоль.Я последний из рода тан Гриоль,если не смогу найти спрятаную моей матерью свою последнюю дочь,наследницу каменного трона с большим Красным камнем. Я погладил по хвосту того, кого я называю господин Шляпокот,мою старую шляпу с зелёными овальными камнями-глазами и большим пушистым хвостом,лежащим на полях.Моего единственного спутника во всех моих странствиях и единственного друга в моей долгой,очень долгой жизни.Он побывал вместе со мной в разных странах,разных городах и видел много плохого и много хорошего.
  Он всегда молчит,но я знаю когда он хочет что то сказать мне.Я слышу его голос в моей голове.Не подумайте что я безумен.Что только безумцы могут разговаривать со старой шляпой, думаете Вы.
  Вот и нет.Если нет такого существа или Живущего, кому можно доверить свои тайны, свою жизнь и свободу,то сойдет и старая не болтливая шляпа с пушистым хвостом и зелёными глазами. Устраивайтесь поудобней господин Шляпокот,ночь сегодня будет очень длинной.Я решил продолжить свой рассказ о тех событиях,связаных с падением величия долины горных орков.
   Десять тысяч зим назад на этой тверди правили одиннадцать могущественных магов.Они называли себя Ведами.Ведающими магией,во всех её проявлениях.Все на этой Тверди было подвластно им.Вода,твердь, воздух,камень,огонь,все Живущие и звери,все повиновались Ведам.Вся Твердь была поделена на десять государств.Десять Ведов-десять государств.И лишь одинадцатый был свободен от всего,он был хранителем острова на котором не проявляла себя магия.Остров без магии.Раз в один оборот светила они собирались на нем и жили деку ночей как обычные живущие.Пили настой из листьев дерева растушего только на этом острове,состязались в метании камней,кто дальше кинет,у кого больше всплесков на воде,кто попадёт в стоящий на столе глиняный кувшин.
  В конце встречи кто то из Ведов предложил сыграть в настольную игру,очень популярную в то время.Что там произошло,из за чего возникла ссора знали только Веды.Все они прекратили своё веселье и разлетелись по своим государствам.И началась страшная война всех против всех,каждого против каждого.В пламени изливавшемся с небес исчезали целые города,оставляя после себя лишь оплавленные камни и бурый пепел.Страшные ядовитые смерчи уничтожали поля и леса,мутные дожди из облаков разъедали всё на что попадали,принося только смерть и разрушения.В водах омывающих твердь появились чудовища,один вид которых вызывал безумие у Живущих.Точки переходов между различными большими кусками Тверди перестали работать.
  Каким то образом хранителю острова удалось договориться с двумя другими Ведами и вместе они придумали заклинание погружающее Ведов в сон.Испробовали его на ближайшем к острову Веде, заклинание подействовало быстро,Вед не успел понять что с ним происходит,как погрузился в глубокий сон,но наложить заклинание можно было только с близкого растояния.Тайно соорудили десять каменных усыпальниц и перевезли их на остров.В первую поместили уснувшего Веда.Затем погрузили в сон второго,третьего,четвёртого,пятого.Трое оставшихся поняли,что на них охотиться очень сильный магик,используя неизвестное им заклинание. Они применили все знания магии,которые были им подвластны,но ничего не помогало.Вскоре их враг- магик усыпил шестого Веда.Оставшиеся двое Ведов встретились и совместно решили создать мастеров Ведов из Живущих,вложив в них свои души со всеми знаниями и возможнастями.Свои души они вложили в предметы бывшие с ними и передали на вечное хранение тем кого избрали в мастера Ведов.Они хотели что бы хранители-мастера Ведов не обладали не каким даром к магии,но получилось наоборот.Внешне они не отличались от других Живущих,но были наделены даром мгновенно изучать новые для них приёмы и заклинания магии.Как песок в пустыне впитывает пролитую на него воду,так и они впитывали в свою память всё новое в магии.Порой сочетая несколько новых заклинаний,создавали более новое,более мощное заклинание.Единственный недостаток или наоборот достоинство было в том,что они тут же забывали о вновь созданных заклинаниях.Эти знания оставались лишь в памяти души Веда.Хранитель нашёл оставшихся Ведов,но это были лишь тела потерявшие самое главное,душу Веда.Тогда то и была создана сотня Чёрных,которые должны были отыскать Живущих, хранящих амулеты с душами Ведов.Они чувствовали всплески мощной магии,если они появлялись где либо.Ведь каждое новое заклинание перед тем,как передать в память Веда, необходимо было проверить.На эти проявления мощной магии и устремлялись Чёрные.И одного хранителя им удалось найти и вернуть душу Веда в тело лежащее в усыпальнице на острове.Обманом или уговорами Хранителю острова удалось погрузить в сон и тех двоих,что помогали ему.
  Оставалась только одна душа в амулете,что где то скрывалась вместе с Живущим. Чёрные говорят,что она плавает в расплавленных камнях внутри большой огненной горы на одном из далёких кусков тверди.Последний из Ведов-хранитель острова усыпальниц стал называть себя Единым,ведь больше не было тех кто мог сравниться с ним в магии и он один решал судьбы Живущих и судьбу Тверди на которой они жили,так он выполнил свой замысел стать богом. Единым богом для всех,для людей,эльфов,гномов и орков.Он почти уничтожил тех,кто мог жить очень долго и помнить тех кто теперь спит на его острове.Драконов- повелителей неба, верных слуг и друзей великих Ведов.Затем Единый стал очищать уцелевшие куски тверди от последствий магических воин,от руин городов залитых всёразъедающими жидкостями, от обгорелых оплавившихся камней на местах,где когда то стояли великолепные дома и дворцы,от почерневшей тверди на которой ничего не росло,от ужасных тварей созданых в великом гневе Ведами.Очищеные от ужасов магических воин тверди, Единый заполнял лесами и обычными для этих мест животными.Так появились много прекрасных мест и долин для жизни уцелевших Живущих.Так появилась долина где поселились пришедшие с холодных мёртвых долин далеко на севере,горные орки
  Орки говорят,что Единый присел отдохнуть у ручья и задумался.К нему стала подкрадываться ужасный трёголовая змей порождение магии одного из Ведов.Молодая орка увидев это схватила большой камень и убила эту тварь,но умирая змея ударила орку своим хвостом с торчавшими костяными наростами и кровь орки залила брошенный ей камень.Он покрылся кровью и стал красным.Единый сказал храброй орке,у этой твари было три головы,по этому я выполню три твоих заветных мечтания.И орка ответила ему.
  Здесь так тихо всегда, это навевает грусть и печаль.Хорошо,сказал Единый,пока ты и твои потомки будут жить в этой долине,ручьи своим журчанием будут звенеть и петь вам свои песни. О чём ты ещё мечтаешь смелая орка?Говори,если я смогу, то выполню и твоё второе желание.
  Холодные ветра с ледяных гор налетают на долину и губят здесь всё,засыпая белой холодной крошкой возделываемые с таким трудом поля и небольшие сады,поэтому мой народ часто голодает.
  Хорошо я возведу высокие скалы,они защитят долину от злых ветров прилетающих с холодных равнин и гор.Твой народ больше не будет голодать.О чем ты ещё мечтаешь?Говори. Это всё о чем я мечтала Единый.Если только вот ещё,что бы горные тролли пореже спускались с гор и грабили мой народ.Орки конечно дают им отпор,но тролли намного сильнее и свирепие.Много орков и других Живущих погибают.А нас в этой долине и так не много живёт.
  Хорошо я сделаю так,то тролли будут почитать тебя и твоих потомков- женщин,как свою Великую и добрую мать.Ты просила у меня всё только для своего народа-горных орков и ничего для себя.
  Ты будешь хорошей повелительницей этой долины и живущих на ней.Вот возьми осколок этого камня, пропитавшегося твоей кровью.Храни его и он поможет тебе в управлении стихиями твоей долины.И ещё я дарую тебе и всем твоим потомкам магический дар крови,но только в пределах этой долины.Пусть она теперь носит имя Долины Поющих и Звенящих ручьёв.Орки верят,что так всё и было. Многое исправил Единый на возродившийся Тверди и лишь одно не смог изменить Единый.Живущих.Они ссорились между собой и мирились,воевали и дружили,любили и ненавидели,убивали и давали жизнь,восхваляли и проклинали,то есть просто жили на на тех кусках Тверди,где можно было жить.Они признали Единого своим Великим наставником и богом,но и не отвергли своих старых богов.Единый оставил лишь самые слабые проявления магии,для лечения,сельскохозяйственных нужд и развлечений,к тем кто пытался получить другие знания магии, приходили Чёрные и убивали всех,всю семью ослушника,будь ты простым смертным или Высокородным Светлым.Перед Единым,как и перед Смертью все равны.
  Всё это было очень давно,новый мастер Веда.Теперь слушай мой голос и запоминай.Очень хорошо запоминай.Для всех тебя нет на этой Тверди.Твоё тело и твой разум плавают в расплавленных камнях далёкого острова.Где находится остров ты узнаешь когда проснёшься.Нож, что ты забрал у меня и есть душа Веда.И это она выбирает когда ей перейти к новому Живущему.Она даст тебе знать об этом.Пока она с тобою, ты так же бессмертен как и она.Каждый раз когда ты умрёшь там, за стенами этой пещеры,ты возродишься здесь.Кем возродиться ты должен выбрать сам,но только мужчиной и никогда ты не сможешь принять образ женщины.Кроме тебя никто не сможет войти в эту пещеру,можешь что то хранить в ней.Никогда не пользуйся в ней магией,можешь привлечь Тёмных или Чёрных,как их ещё иногда называют.В месте с душой Веда ты получил и сильный дар магии,пользуйся им очень осторожно,что бы не привлечь Тёмных,с одним ты ещё справишься,но они приходят не менее десятка. В памяти амулета есть много знаний о различной магии,но он не откроет тебе ничего из того что нашли и передали мастера Веда ему за эти тысячелетия постоянного страха быть обнаруженными Тёмными и бегства из одной страны в другую.У тебя никогда не будет ни друзей,ни семьи,потому что награда за любые слова о том,где тебя видели неизмерима велика.Выполнение двух любых желаний самим Единым.Всё,от кучи золота,до бессмертия.Вот что предлагают Черные за твою жизнь и свободу и до сих пор свободное место в усыпальнице на острове Единого.Ищи и создавай новые мощные заклинания, передвигаясь по всей Тверди.Умирай,что бы менять свой облик,Живущие не любят тех кто отличается от них,тех кто не болеет и не стареет.Почаще переезжай из города в город,а лучше стань торговцем или десятником наёмников ищущим хорошего нанимателя или бродячим продавцом снадобьев и элексиров,младшим помошником толкователя Единого,тех всегда куда нибудь посылают.Учись владеть оружием,любым которое попадет тебе в руки,колющим,режущим,дробящим кости и митающим стрелы,болты,шары из обоженой глины.Хорошие воины всегда найдут себе занятие в чьём нибудь войске.А там где войска, там и знающие много хороших, уже не раз проверенных заклинаний маги,возможно ты сможешь узнать у них что то новое для себя и памяти Веда.Но будь очень осторожен,все маги похожи на гадких тварей или ядовитых змей.В глаза тебе будут улыбаться,хвалить за любознательность,но тут же донесут Тёмным об орке интересующимся магией.Лучше всего подкарауль в тёмном месте и обездвиж их особым заклинанием,я научу тебя пользоваться им и затем выскреби всё из их головы,выжги им мозги моим заклинанием.Безумцы никому не нужны,сами виноваты,что решили попользоваться запрещённой магией,вот и превратились в безмозглых кукол.Магия она такая,чуть что не так и ты сдохнишь как крыса или станешь безумцем.
   Голос старика звучал и звучал в моей голове,по погружая меня в какое то подобие сна,то вновь возвращал к жизни.Вот я лечу на громадном ящере,машущим большими кожистыми крыльями над твердью имя которой Хромис.Это владения двух других Ведов,исчезнувших так же как и четверо других.За мной гонятся два таких же зверя с крыльями,но мой быстрее, сильнее их и лишь моя воля не даёт ему вступить в схватку с ними.Я чувствовал за ними идёт кто то сильный,не слабее меня и задержись я хоть на мгновение он присоединиться к преследователям,а против троих мне невыстоять. Я прятался в складке кожи моего зверя на животе,а на спине в седле сидело безмозглое чучело,мой двойник со стрелой в правом плече и преследователи видели только его.Меня обдало сильным жаром,там подомной огненная гора с огнедышащем озером расплавленных камней и металлов по середине.Вот мой зверь делает неуклюжий поворот и мой двойник с криком полным боли падает прямо в огненное озеро.И следом раздаётся ещё один крик полный отчаяния и боли,скорее это рёв большого полного сил зверя, почувствовавшего зов смерти.Это кричит мой зверь,он не спас своего властелина,он должен умереть в месте с ним,но не здесь а вместе где он впервые позволил себя оседлать,признав этого Веда своим Повелителем.Другие звери разлетелись в стороны,собирающийся умереть зверь может сам напасть на них и прихватить кого нибудь с собой в серую призрачную твердь,где живут ушедшие из этого мира большие звери,которых Живущие называют Драконами.
  Один из драконов сел на склоне огненной горы и сидящий в украшенном блестящими камнями седле Вед с маской на лице, жестом отправил фигуру одетую в тёмный плащ на склон к огненному озеру.Тёмный поклонившись пошёл куда указал Вед,но у самого края вспыхнул как сухая ветка брошенная в костёр и через тук на его месте лежала лишь горстка пепла.Сверху раздался звук боевого рога и зверь повинуясь мысленному приказу, взмахнув крыльями, поднялся в небо,к призывающему его Веду, сидящему на третьем звере.Всё кончено.-прокричал подлетая третий Вед в белом,расшитом по краю серебром, плаще,-От сюда ему не выбраться никогда,так и будет плавать пока этот мир не исчезнет.Жалкая судьба у него,но он сам так захотел.
  Вот я несу на плече молодого мужчину в свою скрытую среди скал пещеру.Его отравила мачеха,после того как пришло известие,что его отец богатый торговец был убит в схватке с разбойниками,что бы всё после торговца досталось её сыну.Она выгнала жену старшего сына торговца с малым ребёнком из дома на улицу,не дав им ничего взять с собой,ни еды ни одежды.И смеялась им во след,предлагая продать себя в дом бесчестных жён,для утехи чёрных гоблинов и орков. Её сын стоял рядом и кидал в них грязью и гнилыми фруктами,а её муж и заступник лежал в грязной луже и не мог пошевелить ни рукой ни ногой.Я подобрал его,отнес на окраину города и предложил обмен.Принять часть моей души за право отомстить мачехе.Он согласился не раздумывая и вот он здесь.Жиэнь едва теплиться в нём,он давно бы умер,но он мне нужен.Он добровольно согласился принять мой амулет с частью моей души и памяти,за возможность отомстить мачехе.Я провёл обряд передачи,он ревёт от боли во всём теле,я знаю как это больно,но иначе нельзя.Я склоняюсь над теперь частично моим телом и рассказываю ему, что он может и чего ему не стоит делать.Затем ложусь в приготовленное заранее каменное ложе и впадаю в спячку,вернее моё тело и оставшееся часть души впадают в оцепенение.Когда придет время и мой мастер Веда найдёт защиту от заклинания погружающего меня в вечное забвение,я проснусь и сведу счёты с предателем Ведов,а пока я подсказываю своему мастеру Ведов,как лучше применить то, что он получил вместе с моей душой.Приходит рассвет и моё новое тело просыпается в образе отца мужчины. Одевшись и подобрав кошелёк с серебряными монетами,который я ему оставил мастер направился в город.Прежде всего зашёл к начальнику городской стражи и показал письмо от моего умершего сына,которое сам и написал,где он обвиняет в своей смерти мачеху и взяв с собой трёх стражников и городского свидетеля по заключению важных документов,отправился к себе домой.Ещё подходя мы услышали звуки музыки и пения.Зайдя в дом мы увидели как моя бывшая жена угощает какого то мужчину сидящего в лёгких одеждах на моём месте.
  Господа стражники и Вы городской свидетель видите как эта женщина грубо нарушает данную мне клятву у алтаря Единого и поэтому я уничтожаю брачный браслет.Это женщина больше мне не жена.Ещё она нарушила завет Единого о шести сомуков скорби и привела в мой дом другого мужчину,подвергнете её аресту и проводите её и её сына на суд городских старейшин.Вот письмо в котором мой сын обвиняет её в своём отравлении и указывает где и у кого она купила отраву.Я в присутствии городского свидетеля подписываю документ,что до своего возвращения из торговой поездки все права на дом и имущество передаю своему внуку и вдове моего сына.В случае моего не возвращения,всё переходит к моему внуку.До исполнения ему двадцати зим,управлять домом и торговой лавкой, я разрешаю его матери.Денежный вклад в объединение торговцев города мой внук сможет получить,только в двадцать зим.Ставлю свою личную печать на документе при свидетеле. А теперь я должен вернуться к людям которые подобрали меня тяжело раненого,вылечили и доверили пост главного советника торговцев живущих в этом поселении.
  Вот я бегу по узкой горной тропе,зажимая левой рукой рану на левом боку,за мной гонятся два стражника и Тёмный.Они хорошо видят капли крови на камнях, под своими ногами и не слишком спешат,я нужен им живой.Вот и камень под которым я спрятал свой меч и мешок с едой и водой.Я отхлебнул из медного кувшина воды смешанной с соком хамы,это снимет с меня усталость и предаст силы.Я встал так,что бы камень загораживал мою руку с мечом и стал ждать стражников.Они выскочили из за поворота и увидев меня, выставили свои копья направив их в мою сторону.Тёмный рукой отодвинул их в сторону и скрипучим, каким то не живым голосом произнёс:Скажи мне где прячиться мастер Веда и ты уйдёшь от сюда живым.Мой хозяин даже выполнит твоё заветное желание. Он потихоньку стал приблежаться к камню за которым я стоял и вдруг резко выбросил свою правую руку в мою сторону,проскрипев короткое слово.Зелёный камень на тонкой серебряной цепочке висевший у меня на груди вспыхнул и тут же погас.Тёмный с ужасом на тёмном, изрезаном морщинами лице,отшатнулся от меня,хватаясь за длинный меч за левым плечом.
  Так это ты.....Он не успел договорить,я без замаха ударил его прямо в открытый рот и затем толчком ноги скинул его вниз в пропасть.Прошипев обездвиживающее заклинание,подошёл к лежащим стражникам.Захотели хорошо заработать,я не против,летите за платой, догоняйте .Я просто сбросил их в пропасть, в след за Тёмным.Мне увидевшие,что здесь произошло совсем не нужны. Голос старика начал слабеть,словно он отдаляется от меня,а видения усилились,теперь я не только слышал и видел,но и чувствовал, что испытывали Живущие,прошедшие этот путь, до того как этот амулет или талисман,его называли по разному те кто владел им, попал ко мне.Сколько их было,тех кого выбрал этот нож в красивых ножнах я не знаю и никто не знает кроме него.
  Вот я белый эльф и стою на стене небольшой крепости,внизу строятся для последнего для меня и моих воинов штурма враги.Я дэлаат,командир делы,тысячи воинов-эльфов.Три полных ночи мы отбиваем приступы врагов моего Великого дома,что бы Глава дома успел собрать всех воинов Младших домов,для отражения нападения на нас.Мы знаем,что мы сегодня все уйдём в серый мир к сандалиям Единого.Все кто ещё может держать меч в руках здесь рядом со мной на стене.Нас мало осталось,всего двести израненных воинов,но мы не о чём не жалеем,мы вызвались сами остаться в крепости и сдерживать врагов сколько сможем, во славу нашего Великого дома.Враги предлагали нам перейти на их сторону.Они создадут из нас новый Малый Дом,дадут женщин и серебра.Дадут новый флаг и имя.Всего лишь за мелочь,открыть ворота и отойти в сторону от крепости.Пропустить войско врагов и сообщить самую короткую дорогу до нашего Великого Дома.Я достал из воинской сумки три последние стрелы и передал их стоящему рядом воину.Он сейчас стреляет лучше меня,Повязка на голове от удара каменного шара из пращи,мешает мне стрелять.Достал из ножен свои мечи,я двоерукий и приготовился к последнему бою.Внизу раздался звук рога и враги пошли на приступ,их много, очень много и они знают,что мы последние на их пути к тверди моего Великого дома.Они не торопятся и ещё они знают,что у нас закончились все припасы для камнемётов и крепостных самострелов.Я поднял мечи над головой и закричал боевой клич Великого дома:Иехо!Иехо!Стоявшие рядом воины подхватили клич:Иехо!Иехо!Иехо! В стену ударили камни пущеные из вражеских камнемётов,огненые шары полетели вовнутрь крепости,послышались удары тарана в ворота крепости.Глупые крысы там вам точно не пройти,ещё три ночи назад я приказал засыпать ворота песком и всяким хламом до самого верха и воины постарались,засыпали так, что арки ворот не видно совсем.Снизу раздался новый сигнал рога и враги подхватив лестницы побежали к стенам.Я и мой последние воины готовы к самой радушной встречи с пришедшими врагами.Мы одели свои самые лучшие одежды.
  Между зубцов стены показалась чья то голова,коротким движением вогнал ей в глазницу меч,с воем вниз полетело тело врага.С размаха рубанул по следующей голове,кожаный шпем плохая защита от моего меча.Рядом упал воин,копьё вонзилось ему в грудь.Я выдернул его и метнул в показавшеюся меж зубцов оскаленную рожу.Мгновенно развернувшись отбил удар гаты,короткого копья с широким обоюдоострым наконечником одним мечом,другим ударил в пах под задравшуюся кольчугу.Враги уже кое где пробились на стену и там идёт жестокая схватка.Схватив мертвеца за талию, кинул его на встречу лезущим по приставленной лестнице врагам и достав из кармана свисток дважды свистнул в него.Сигнал всем отходить к арсеналу,там мы дадим последний свой бой.И тут что то холодное вошло мне в спину,болт из самострела успело мелькнуть в сознании.Как же больно умирать? И это видение сменилось другим.
   Я еду на лои по пустыне,вокруг только песок и мои приятели.Мы грабители торговых караванов и этим живём на этой тверди.Если торговцы откупаются от нас,то есть просто поднимают чёрный с с оранжевым крестом флаг мы берём что нам нужно или серебро и караван идёт дальше,сопровождаемый нами какое то время,что бы какие нибудь грабители, числом поменьше,не совали свой нос в наши дела с караваном.Сегодня нам сообщили из города,то будет торговый караван, гружёный дорогим оружием украшенным блестящими камнями и в ножнах из шкур редких южных ящериц . А так же повезут дорогие украшения изготовленные по заказу императорской наложницы.Охраны будет не много,да и та изнежиные сынки богатых Светлых пи дворе императора,какой сумашедший решиться напасть на императорский караван.Лучше сразу вспороть себе брюхо.Главный исполнитель желаний императора и его Блестящие всё равно найдут и виновные будут долго и мучительно умирать.Но наш главный Хокан не боится никого и ничего.После этого дела,закопать где нибудь в тайном месте серебро и превратиться в грязного побирушку-нищего,две или три зимы скитаться по дорогам,а потом выкопать свою долю,купить дом и спокойно жить себе в удовольствие.Мой друг так и хочет сделать.Вытащив мечи и перебросив круглые щита на руку подъезжаем к каравану.Тяжело гружёные повозки остановились, появился чёрный флаг.Убираем мечи и щиты,струсили торгаши,Хокан не торопясь едет к главному караванщику и валится с лоя со стрелой в груди.Торгаши сбрасывают свои балахоны,под ними блестящие кольчуги.С повозок слетает закрывающая их ткань,там тоже Блестящие с самострелами в руках.Вокруг меня падают мои товарищи кто с болтом в шее,кто с копьём в животе.Нас похоже предали городские перекупщики,навели на этот караван полный Блестящих.Пытаюсь пробиться в сторону,но лои валиться на бок,брошенное копье наполовину вошло ему в шею. Соскочив с упавшей лои, с трудом отбиваюсь от двух Блестящих.Краем глаза замечаю ездового ящера без наездника.Пригнувшись пропускаю меч над головой и перекатившись в сторону,бегу к хорху. Вскочив на него,развернул его морду в сторону пустыни и долбанув кулаком между головных пластин,мысленно отдал приказ бежать в сторону от каравана.Я умею обращаться с этими тварями. Шум схватки постепенно стих.Я ослабил головную петлю и отдал новый приказ:Ищи воду.Возвращаться на стоянку не хотелось,там наверняка Блестящие.Спрятаться на время в пустыне,а затем навестить наших лживых друзей в городе.Я видел как оглушили моего приятеля и волочили за ноги по песку в город.А там только одна награда,поочерёдно отрубят ноги и руки и посадят на кол,в назидание другим.Мой приятель был добрым разбойником,понапрасну не у кого не отбирал жизни.Видит Единый,он не заслужил такой награды.Я знаю,где его тайничок,откопаю и половину отдам толкователю Единого,что бы замолвил словечко перед небожителем за моего друга.Вторую половину отвезу его женщине и скажу что она может снять брачный браслет.Себе возьму только одну монету,ту что он мне проспорил.Первым умрёт он,а не я.И по секрету, я вообще не могу умереть,исчезнуть да могу,умереть нет.
  Я не знаю кто я.Меня волокут по каменному полу за связанные руки над головой.Справа и слева железные решётки и стонущие,воющие Живущие.Звуки капающей воды и смрад давно не мытых тел.
  Ещё воняет кровью и гниющей плотью.Я не помню сколько я здесь.Моё тело один сплошной синяк.Очень хочется пить и ещё хочется сдохнуть назло тем, кто притащил меня сюда.Но сдохнуть не дают.Затаскивают в комнату освещенную только одним факелом ,да двумя жаровнями.Усаживают в деревянное кресло,привязывают руки к подлокотникам,ноги к ножкам кресла.Обливают холодной водой. Человек в белой рубашке пальцем поднимает мою голову и говорит:Скажи кто тебя послал и где ты спрятал,то что украл наверху, в в комнате её светлости.Умрёшь быстро и без боли,я обещаю.
  Ваша милость он умирает и ничего не чувствует,нужен маг что бы вернуть, хотя бы на время его к жизни.Да пошевеливайтесь,если он умрёт,я с вас всех живьём шкуры спущу.
  Не орите на меня барон,я личный маг её светлости и вам не подчиняюсь.Здесь помочь вам с этим дохляком я бессилен.У него стоит мощнейшая защита от любого магического воздействия.Поджарьте его снизу раскалённым железом,может он и заговорит,пока не сдох.Можно раздавить пальцы на ногах,тоже весьма болезненно.Не мне Вас учить господин барон.Он должен заговорить.
  Я услышал тихий вкрадчивый голос в своей голове:Помощь нужна?.Тебе не надоело терпеть их гнусные морды?Только пожелай и я приду на помощь.
  А как же Тёмные?Налетят кучей и всё закончиться.Утащат на остров на каменное ложе.А мне здесь пока не надоело.
  Пока они поймут, где это ты объявился и прилетят,мы не плохо можем повеселится.Ну соглашайся и призови меня мастер.Призови душу и память своего Веда.
  Ваша милость смотрите что это с ним начало происходить?Он начал изменятся.О,Единый,что это с ним.Я такого никогда не видел.
  Деревянное кресло разлетелось как гнилой пень,обрывки цепей полетели в разные стороны.На месте полуживого узника стояла огромная каменная огненная гаргулья,этот ужас легенд гномов.Движение ногой и вместо барона на полу кровавое пятно.Не смеши меня маг.Против гаргульи кислотное заклинание,как кусок свежей лепёшки против песчанной крысы.Удар хвоста и маг навсегда прилип к стене.Два стражника выставив копья прижимаются к стене.Шаг в сторону и на стене две кровавых тени.Удар крылом и дверь с куском стены вылетает в коридор.Удар хвостом и решётки справа и слева складываются пополам.С трудом вылезаю во двор.Там десятка полтора мечут в меня свои жалкие деревяшки.Прыжок и подо мной вкусное свежее мясо с кровью,я изрядно проголодался.Перекусил стражниками,я ведь горгулья.Чудовише из легенд.И питаться должен как чудовище.Взлетел на стену этой жалкой крепостишки.Внизу к воротам бегут около сотни людей с железячками в руках.О,они ешё и стреляют в меня из своих самострелов.Глупиши.Что мне могут сделать ваши болты,я же каменная.Впрочем можно позабавиться,как предлогал амулет Веда.Сделаю вид,что сильно ранен. Стою и шатаюсь в разные стороны,крылья обвисли,голова упала на твердь,дышу с хрипотой.Ишь ты как они обрадовались,просто визжат от гордости,такую тварь убить удалось.давайте же подходите поближе.Сейчас я свалюсь со стены и разобьюсь на мелкие кусочки,на радость вашим гнусным мордам.Хватайте в обе руки,только не сдохните от счастья. Спрыгнул со стены им на встречу.Пустил в них струю огня и взлетел над крепостью.Через несколько туков от крепости остались одни оплавленные камни.Дыхание дракона страшная штука.Надо навестить её Высочество.Заждалась наверное вестей из крепости.Надо слетать в её замок, всё расказать и наглядно показать, что осталось от крепости и её верных крыс.Пусть обделаеться от счастья от таках вестей,в месте со своими Светлыми недоумками. Всё так и получилось,был замок и не стало его.Покуражился не много,дав этим дурочкам в железной скарлупе постучать по мне своими железками,потом хлестнул по всем сразу своим хвостом,покатал их по пыли перед замком и смёл всех в ров с водой,пусть остынут.Подобрал чей то меч,дыхнул пару раз огнём для страху, тем кто всё это видел и полетел в ближайший лес.Там снова принял обличье Живущего и с криком:Теперь ищите дерево в густом лесу господа Тёмные.Расхохатавшись и вонзил меч себе в сердце.Холод,боль и я снова в своей пещере.Утром я стану другим Живущим и отправлюсь за шкатулкой со свитками заклинаний Ушедших,оторую я стащил у её светлости.У неё она пылилась в подвале,а мне очень пригодилась.Это моя плата за помощь оказываемую душой Веда.А хорошо было бы вспомнить,как я это cделал,как обратился в огнедышащую горгулью и обратно в Живущего,но память Веда не даст.Я мастер Веда,а не сам Вед.Я искатель заклятий,а найдя тут же забываю их.Проклятие мастера Веда,знать только то, что помогает выжить на этом куске Тверди. Как же больно менять свой образ на другой, выбраный тобой. Больнее,чем умирать.А умирал я уже много раз и от меча и от копья и от стрелы и от ножа,и всегда возвращался в месте, известном только мне одному.
   Я маленький,юркий,хитрый и злобный.Я проклятие этих гор.Я чёрный гоблин и душа моя чернее камней у меня под ногами.А вы большие и сильные.Вы пришли сюда за красивыми, блестящими камнями,их много здесь в моих горах.Но они мои,только мои.И я не собираюсь с вами делиться ими.Я знаю каждая ваша душа,которую я заберу у Вас станет новым блестящим камнем.Так говорил мой учитель Великий шаман.Вы отрезали ему его умную голову и надели на длинную палку.Вы убили много моих братьев,которые пришли просить,что бы Вы покинули Наши любимые горы.
  Они были мирными почитателями вашего бога по имени Единый.Они пришли к Вам с водой и лепёшкой из измельчённой крупы, смешанной со Священной травой.А Вы их железом по голове и телу. Теперь Вы узнаете,что такое гнев сыновей этих гор.Никто из Вас,хоть Вы и одели куртки и штаны из железа, не принесут свои души назад в свои дома,как и свои тела на последний костёр.
   Подлеганир дочитал мятый свиток, оставленный на убитом воине, плюнув,смял его и выбросил в кусты.Эти грязные дикари ещё пожалеют,что убили его воина.Всех кого поймаю,подвешаю за ноги и прикажу развести под ними костёр.Не мытые недомерки дерзить вздумали,ему имперскому подлеганиру.Да я вас всех на завтрак сожру вместе с вашими горами,если к завтрашней ночи не притащите блестящих камешков.Пожалуй надо пару поселений этих задохликов спалить,для страху и порядку.Эй,старший охраны,что там за шум.Задохлики на дороге?Ну так поймайте их и повешайте,что бы больше не кидались камнями в моих воинов.Что,что ты сказал?Возможен камнепад,да откуда здесь камнепаду,скалы ровные, без трещин и сколов.На всякий случай ускорь движение леги,чем скорее мы пройдём эту расщелену,тем лучше будет для нас и отправь пару человек дополнительно к передовым воинам.
   Я подошёл к наполовину заваленому человеку в тусклом и мятом железе,вырвал из его рук длинную палку с разноцветной тряпкой и насадил на неё голову в железной шапке с перьями.Я и мои братья выполнили данное обещание шаману.Если он не придет к костру в своём доме,то забрать души людей в железных куртках.Все души,что они сами принесли в наши горы.Шаман научил меня магии гор.Магии способной вызывать громадных каменных гоблинов,сокрушающих своими руками любые скалы и вызывающие смертельные камнепады.
  Их было много этих видений,господин Шляпокот,я не хочу утомлять ими моего доброго слушателя.Скажу только, что очнулся я через пять зим после встречи со стариком всё в той же пещере.Всё тело моё было словно из замёршей воды,такое же прозрачное и казалось повернись я резко,оно рассыплется на сотни кусочков,но оно было тёплым и мягким как тесто и ужасно болело.Глаза застилал розовый туман и временами они переставали вообще что то видеть.Облики разных Живущих мелькали в моем сознании и словно кто то говорил,выбери кем ты хочешь стать в этот раз.
   И я выбрал.Боль снова вернулась,всё тело ломало и сворачивало.Сознание покинуло меня и я снова провалился в ничто.Не было ни видений ни поучающего голоса,ничего,один серый туман и боль.Очнулся я от того что боль исчезла.Я хотел вскочить,но маленькие кривоватые ножки плохо слушались меня,опираясь на стену я всё таки поднялся.Там в глубине пещеры была небольшая лужица от капавшей с потолка воды,я добрёл до неё и взглянул на своё отражение в ней.На меня смотрел белый гоблин с седыми волосами и небольшой бородкой.Точная копия моего учителя по метанию шаров из обожённой глины из пращи,такой же кривоногий с седыми волосами и бородкой.Покапавшись в сумке старика нашёл рубашку,штаны и когда то дорогостоящую курточку с узором по бокам и воротнику из медных ниток,а также острый короткий меч в деревянных ножнах.Всё одел на себя,подцепил с боку меч,ещё раз осмотрел себя в луже и вышел на тропинку ведущую в городок. Не успкл я выйти на улицу городка,как ко мне тут же подбежали два стражника с вопросом кто я такой и что я здесь делаю.Я надул щеки,грозно оглядел стражей и завопил на них.
  Да как ты смеешь мужлан, останавливать личного слугу его светлости? Хочешь что бы тебя повесили вверх ногами?Прошу прощения господин,я не узнал Вас в этой красивой курточке. Поклонившись стражи,повернулись и пошли к площади.Один из них улыбаясь, прошипел:Когда ты наскучишь его светлости,я самолично спущу с тебя три шкуры коротышка.
  Я отправился по дороге к Материнской цитадели.У входа стояли три стражника со скучающим выражением на лицах.Мимо проходила пожилая орка с вязанкой хвороста на спине.Я остановил её и поклонившись спросил:Почтенная госпожа,не сочтите меня грубияном пристающим к оркам,я торговец не давно приехал и здесь впервые.Не скажите чья эта крепость,кто там живёт?Может я смогу им что нибудь продать из своих товаров?Вот по моему Вы тут случайно уранили несколько монет.Я поднял их и передаю Вам,почтенная орка.
  Я вложил ей в руку пару кожаных монет и ещё раз поклонился,щея у меня не сломается,а ей вижу что приятно да и лицо её мне знакомо,я где то её видел. Господин торговец-оглянувшись на стражников проговорила она,-там сейчас никто не живёт.После кровавой бойни которую устроил пять зим назад предатель мастер Шилак и презренный Зар со своими слугами крысомордыми,там бояться жить.Он сперва околдавал,а затем убил лучших орков-воинов,всех советников и саму баронессу .Говорят его тень до сих пор там бродит,ищет кого бы ещё убить и утащить на еду к своим слугам крысомордым.Ещё я слышала,что уцелел только один сын баронессы,но и он куда то исчез.Искали его,искали,но так и не нашли,пропал наверное где нибудь сирота.
  Скажи почтенная орка,а как узнали что там происходило,если всех убили?Или ещё кому то удалось уцелелеть тогда в крепости?И куда они потом ушли?
  Один вождь по имени Тойхо Каменный бок и его воины сумели отбиться от этих убийц и загнать их назад, туда от куда они пришли.Они то и рассказали о злодеянии мастера Шилак и злобного Зара.И о чарах безумия которые насылали на орков змееголовые, пришедшие с ними. Мастера Шилака потом поймали и убили,а кто предал огню тела родных баронессы и советников так и не узнали.А потом пришли вон те,что стоят у ворот.Вы туда почтенный не ходите,у них приказ убивать всех, кто попытаеться пройти в крепость.Нескольких Живущих они убили только за то,что они как и Вы хотели там выгодно поторговать.
  Спасибо за добрый совет почтенная орка,вот возьмите за предостережение не ходить туда,а то бы они и меня убили.Единый воздаст Вам за Ваше доброе сердце,почтенная орка. Я протянкл ей мелкую медную монету с профилем Эриэты Снежноголовой с одной стороны и Зара Неудержимого с другой.
  Не верьте этому жалкому вруну Тойхо,сын баронессы жив и он поклялся найти последнюю тан Гриоль,внучку ушедшей Энеиль Тёплые руки.Я встречал его в одном месте Тверди,где именно он просил не говорить,я вспомнил Вас,Вы работали на кухне,поддерживали огонь а печах. А я обучал детей баронессы владеть оружием,может и Вы меня вспомните.В тот день я отпросился навестить свою одинокую заболевшую родственницу,поэтому и остался в живых.Это я и мастер Шилак предали останки дочерей и сына огню.Мастер Шилак говорил,что он всё видел,кто и как убивал в крепости орков, всё записал и спрятал свои записи там внутри на территории крепости.И ещё там есть предсмертная записка самой баронессы.Я хочу тайком пройти в крепость и забрать эти записи.Баронесса наверняка написала кто тогда напал на них. Пожалуста не говорите никому,что я здесь.Я снял старый домик на самом краю городка,заходите послезавтра я дам вам почитать записи мастера Шилак. Я ещё раз ей поклонился и пошёл назад в городок,где зашёл в лавкуторгующую всякими товароми,в том числе и оружием.Там купил старый изъеденый ржавчиной короткий меч,со свирепым выражением лица помахал им как попало перед торговцем и отправился в снятый мной домик,ждать гостей.Я заприметил у старой орки выжженый на руке знак клана Иох-Танал.Сейчас побежит доложить Тойхо о неожиданно воскресшем старом гоблине и зачем он сюда приехал и о том,что он знает, где искать сына баронессы.И он живёт один без сопровождающих.
   Когда светило спрятал свои лучи в сундуке из скал,я услышал как тихонько скрипнула калитка и тень приблизилась к окну.Я негромко похрапывал в дальней от входа комнате.Тень два раза стукнула по деревяшке и я услышал шаги ещё двух Живущих.Они просунули в дверную щель крючок и отодвинули засов.Я услышал тихий шопот:Напоминаю.Не убивать.Заткнуть пасть,связать и утащить в дом к той старой орке.Там в подвале раскалённое железо покажем,быстро сам всё расскажет.Он там в дальней комнате спит,ишь как сладко сопит.
  Тихие шаги приблизились к спальне,бесшумно открылась дверь,в комнату проскользнули три тени.Один достал из за пояса дубинку и стал приблежатcя к кровати.Я быстро произнёс заклинание обездвижевания и зажёг светильник.Тени превратились в трёх здоровых орков в грязных мятых куртках с тряпками на лицах.
  Это кто ко мне пожаловал?А где Тойхо?Вас послал,а сам под юбкой у старухи спрятался?Молчите,ничего сейчас заговорите.Железа у меня нет,а есть пара зверушек.Гномьих крыс,бедняги уже три ночи не ели.Оголодали просто страх как.Вот я вам в штаны их и запущу,пусть покормяться зверята.Вначале одному,если не заговорите,то другому,а потом и третьему.С кого начнем,с вот этого с дубинкой.
  Я завязал ему рот и достал за хвост крысёнка.Гномьи крысы самые мелкие из множества крыс,но самые злобные.Оттянул пояс на штанах и затолкал туда зверька,шлёпнув по нему рукой.
   У здоровяка глаза повылазили из глазниц,он замычал,затрясся весь,штаны шевелились как живые,из одной штанины ручьём побежала кровь.Его подельники с ужасом смотрели на верзилу.Не надо крысу,я сам скажу всё что захотите узнать,только уберите крыс.Тойхо в доме у старой орки рядом с центральной площадью.У дома дерево с раздвоённым стволом и повозка без одного колеса стоит,это означает что Тойхо здесь,в доме.Я не обманываю,я скажу Вам где тайник Тойхо находиться.Он там прячит деньги и разные свитки,что ему приносят.В кувшине под большим камнем в подвале старухи только не надо крыс.Я всё расскажу,кто помогает ему,где прячут оружие и еду.Как пробраться в Цитодель,что бы стражи не увидели.
  Так ты у них главный,если так много знаешь.Где прячится Тойхо я узнал,остальное мне не интересно,отпускать я вас не собираюсь,тут же побежите к Тойхо.В прочем убивать я вас не буду,передайте привет подлеганиру этого городка от Зара Неудержимого,скоро я и за ним приду,не люблю живых имперцев.Стоять здесь до утра будете,а потом сбегаете к этому имперцу и перескажите всё что здесь произошло.Всё запомнили, передать привет от Зара и мастера Шилак.
  Я проходил мимо указанного дома пошатываясь и хихикая,как обнюхавшийся дурмана.Прислонившись к забору,у ворот стоял здоровенный орк,зевая он оглядывал плохо освещенную улицу.Я подошёл к нему и невнятно выговаривая слова спросил:Это дом хромого Каса или я не туда пришёл?А ты кто,его слуга да?Ну тогда зови хозяина, мы с ним дальше гулять будем.
  И вроде как случайно задел кошель висящий на боку,в кошеле звякнули монеты.Я тут же прикрыл его рукой со словами что обознался и пойду дальше.Я заметил,как сверкнули глаза орка.
  Я не много прошел по темной улице, спрятался за деревом и стал ждать.Здоровяк бысто шёл, стараясь меня догнать.Я бросил на твердь серебряную монету.Орк не замечая меня, нагнулся её поднять,я ударил его дубинкой по загривку,он хрюкнул и завалился лицом в пыль.Я обшарил его куртку и карманы штанов,ничего полезного для меня не было.Вернувшись назад я тихонько открыл калитку и прошел во двор.Надел на руку браслет кошачьего глаза,краски сразу исчезли,но видно стало как днем.
  Чуть приоткрыв дверь,заглянул во внутрь комнаты.На стуле у стола положив голову на руки спал орк,на столе лежал заряженный самострел.Я почти касаясь пола прокрался к столу.Зажав ему рот,ударил ножом в правый бок,он задёргался,затем сполз под стол.Взяв в руки самострел прошел в маленькую комнатку справа.Там на кровати лежал кто то очень похожий на Тойхо,но это был не он.Скорее всего брат или сын.Приставив самострел к сердцу лежащего нажал на спуск.Орк на кровати дернулся и затих.Вышел из этой комнатки и прошёл в левую.Там на топчане у стены спала та самая орка,что встретилась в городе.Накинул ей на голову какую то тряпку и толкнув,пошипел ей в ухо: Лежи так старая уродина до утра,если жить хочешь,а не то сожрём прямо здесь.Нам Зар разрешил хорошо подкормиться этой ночью.Передай Тойхо следующий он.Зар обид не прощает.
  Я решил не убивать её,хоть может и следовало бы.Не была бы в сговоре с Тойхо,не прислуживала бы ему сейчас,да и рассказать о нашей встрече могла.Ладно пусть живёт,сколько ей дал жизни Единый.
  Вы господин Шляпокот может упрекаете меня за излишнюю кровожадность,но после того, что я видел в цитадели пять зим назад я просто мальчик- шалун.Они убили всю мою семью и всех кто там был,так пусть получают мой ответ за всё содеянное ими.Кровь рождает кровь или слёзы.Я выбрал кровь.А как лучше убивать, мне передали свой опыт предыдущие владельцы ножа-талисмана. Затем вытащил того орка с кровати и посадил на лавку под окном,подпёр его палкой,что бы не свалился,ножом разжал ему зубы и засунул ему в рот кусок шкуры с надписью:Убийце орков от Зара, за мастера Шилак.Изобразил пару трехпалых следов рядом с мертвяком,пусть думают что хотят об этом кровавом деле.
  Спустился в подвал и забрал всё из тайника Тойхо,что там потом разберусь.Перелез через забор за домом и побежал в сторону цитадели.Засунул кувшин в кусты у дома,который я в действительности взял на несколько ночей.Зарядил самострел,что прихватил в том доме и помчался к тому месту,где был лаз по словам того оставшегося стоять в доме.Прополз под стеной по старой сливной трубе и крадучись по стене пошёл к воротам.У ворот медленно вышагивал,постоянно зевая стражник.Подкравшись поближе всадил ему болт в грудь.Затем перетащил в небольшую старожку у дверей и посадил на лавку.Сам побежал в тайную комнату в одном из переходов.Там взял все монеты,что хранились в сундучке,болты для самострела и серповидный меч мастера Шилак,сейчас он мне большеват,но я уверен когда нибудь пригодиться.Затем поднялся в спальню моей матери,там в тайнике хранились её украшения и наиболее важные документы.Может там я найду хоть какие нибудь следы последней из тан Гриоль,которую спрятала моя старшая сестра в одном из горных кланов орков.Я ведь ничего о ней не знаю.Ни имени, ни возраста,даже как она выглядит не знаю.Ищи по магии крови,вот и всё ,что успела сказать мне моя мать.И я дал клятву,что пока я буду жив,буду искать её и верну на каменный трон госпожи долины Поющих ручьёв.А жить я теперь буду долго,очень долго,так сказал тот старик в пещере.Всё,здесь пока мне делать больше не чего.Напоследок решил оставить трёхпалый след крысомордых у ворот.На память для страха другим стражам,что придут сюда как рассветёт.Сам вернулся в дом с непрошенными гостями.Через окно перестрелял их.Мёртвые они никому и ничего не расскажут.Отыскал кувшин в кустах у дома,в нём оказались деньги,немного блестящих камней в мешочке и несколько свитков,завёрнутых в плотную ткань. Всё это и то, что сегодня забрал из всех тайничков в цитадели,акуратно уложил в сундучок и спрятал в надёжном месте,которым пользовался всегда, с самого детства,наложил заклинание для охраны своего тайничка.Снял с себя всю одежду и выбросил в отхожую яму.Сверху полил едкой жидкостью,что оставлял в кустах.Забрался через окно в дом, наскоро сьел кусок лепёшки с овощами и завалился спать.Надо поспать хоть два-три така.
  Разбудили меня сильные удары в дверь.Накинув на тело ночной плащ и ночной колпак зевая,открыл дверь.На крыльце стояли три стражника с копьями в руках.Оглядев меня с ног до ночного колпака,они не спрашивая у меня разрешения, прошли в дом
  Пойдёшь с нами в дом городского совета,- сказал старший стражник и добавил.-осмотрите здесь всё,во всех сундуках,на чердаке и в подвале.Оружие у тебя в доме есть? Только вот этот меч,я его вчера купил в лавке,в центре города.Торговец сказал,что это меч из редкой гномьей стали.Господин стражник позвольте мне одеть штаны и куртку.Идти в этом по городу мне неприятно,да и утро сегодня прохладное.Я никуда не убегу,поверте мне.Я почтенный торговец тканями и одеждой и только вчера приехал.Может господин стражник скажит мне,что случилось в городе этой ночью?За какой проступок меня поведут под конвоем через весь город?Это может помешать репутации нашего торгового круга.
  В городском совете всё узнаете,одевайтесь побыстрее.Проверьте его тряпки и отдайте их ему.Пусть одевается. Краем глаза я заметил,как стражник вытряхнул из моего кошелька несколько кожаных монет и засунул их себе в карман.Я надел всё,что мне разрешили одеть,взял в руки трость и в сопровождении стражников пошёл в здание совета.Там меня встретил человек с каким то недовольным выражением лица и провёл в довольно обшарпаную комнату,достал из стола кусок свитка и произнёс:
  Ну рассказывайте,как вы хотели скрыть от стражи свою помощь злодеям, убившим несколько человек в соседнем доме.Мы уже знаем, кто были эти убийцы и сколько они вам заплатили за помощь им.
  Я ничего не знаю.Я вчера очень устал и рано лёг спать.Я ничего не слышал,так как соседний дом стоит далеко,а я плохо слышу одним ухом.В вашем городе я никого не знаю.Я только вчера приехал. Мы,я и два моих друга хотели открыть в вашем городе торговый дом по продаже тканей.Я ничего не нарушал и никого не убивал.Я порядочный Живущий Империи.Это может подтвердить четвёртый писарь помошника младшего министра по торговым делам провинций или десятник городской стражи столицы,если Вам нужно,то я назову их имена. Отпустите меня господин Дознаватель.
  Единый ты видишь какие глупые пошли Живущие,всё им надо растолковывать.За беспокойство городской страже нужно заплатить?За работу с самого утра младшим помошникам дознавателя нужно заплатить?Ну про себя я ничего говорить не буду,это личное дело Живущего,которого пригласили побеседовать с дознавателем.За ремонт дороги по которой вас сопровождали стражи в дом совета,тоже платить надо,а в казне города денег нет.Вот и думайте в чем вы совершили проступок и в чём ваша вина господин торговец тканями.
  Я достал из кармана кошелёк и бросил его под стол дознавателя со словами:Простите меня старого глухого белого гоблина,но Вы господин Дознаватель что то уронили и не заметили,а я по рассеяности забыл заплатить налоги за будующую прибыль от торговли.И если добрый господин прикажит меня отпустить,немедленно внесу налоги и сборы на на ремонт городских дорог туда,куда он укажет. Ты всё правильно понял гоблин,до вечера нужно заплатить городские налоги и штраф за беспокойство стражи, в комнате напротив моей.И не менее малой серебряной монеты.
  Я вышел из здания совета заплатив за всё.Вымогатели денег, Безликий бы вас всех забрал,а не городской совет,интересно имперцы знают как они собирают налоги .А я уже самое плохое подумал,что кто то видел мои ночные делишки.Нужно забрать монеты,украшения, свитки из сундучка и незаметно вернуться в пещеру.Там всё внимательно прочитать и решить,что делать дальше,где искать Тойхо и его подельников.И самое главное кто из эльфов надоумил Тойхо подлить этой гадости в напиток?Их около десятка было тогда в цитадели,а мне нужен только один из них.
  В пещере я повесил сразу три магических светильника и усевшись на камень, прочитал все документы и баронессы и Тойхо и правого советника из которых понял,что найти внучку баронессы будет очень не легко.Правый советник передал её в один из горных кланов,в какой неизвестно.Зато теперь я знаю что её зовут Тойхит Смешливая.И еще за Тойхо и его родичами кто то скрывается.Этот кто то продумал и организовал всю эту поминальную ночь.Кто то нашёл недовольный своим положением клан Тойхо и подговорил на это кровавое дело.Кто то очень умный и хитрый.Его поучения и свитки- наставления и хранил в тайнике Тойхо.И этот хитрый всё передавал через его брата,которого я убил.Знал ли Тойхо кто его наставлял и руководил или нет?Так же в мешочке с камнями я нашёл две височные подвески с красными камнями,которые принадлежали моей матери.Тщательно протёр их и положил в шкатулку украшений.Передам эту шкатулку вместе с короной и жезлом,когда на каменный трон орков взайдёт новая повелительница долины Поющих ручьёв.А пока снова превратимся в старого, едва живого гоблина-торговца.Может удастся узнать,кто прячится за Тойхо.Я знаю,что это эльф из посольства Энешиль,но кто именно.Пять раз сдохну,но всё равно найду эту ядовитую змею с эльфийской головой.
  Вот так случайно или это был выбор амулета-ножа с частью души великого Веда,я стал мастером Веда.Поверьте мне господин Шляпокот,всё так и прозошло.Знал или нет этот амулет,что если я одену какую нибудь вещь с красным камнем тан Гриолей,то во мне может пробудиться магия крови.Этот самый сильный и жестокий дар богов тан Гриолям.И я неведая об этом одел медальон с портретом моей матери и большим красным камнем на одной из сторон.Я отыскал его в шкатулке с украшениями. Мать всегда не разрешала мне прикасаться к этой шкатулке.Видимо она знала,что может произойти.
  Что я могу стать магиком Крови.Тем кого бояться и проклинают маги имеющие другие магические дары богов.Ведь только маг Крови может заставить вскипеть или замереть кровь у Живущих.Дать новую жизнь, умирающему от смертельной болезни или забрать её у здорового Живущего,дав ему жуткую, неизлечимую болезнь крови.И никто не властен над ним,потому что кровь бежит по венам у всех Живущих и остальных существ,кто живёт на этой Тверди.Только ещё более редкие магики с даром Костяной магии могут поспорить с ними в могуществе.Тогда дар крови по прежнему спал во мне и я не подозревал с каким могущественным и проклятым даром богов жил,пока он однажды не проснулся во мне.И никто не амулет, ни небожители не могли отобрать его у меня.
   Мне и сейчас тяжело вспоминать все чувства и ощущения,все изменения происходившие тогда со мной, господин Шляпокот.Я превратился из простого мальчика-орка в почти бессмертное существо.
  В мастера Ведов.Единственной целью которого было найти или создать заклинание разрушающее проклятие хранителя острова Вечного забвения.Нет Вы не поняли господин Шляпокот,не разбудить других Ведов,а обезопасить себя от этой гадости.Ему понравилось жить в других Живущих,ведь он получал много такого,чего не мог позволить себе как Вед.Вкус еды,вкус любви,вкус смерти на конец.Вкус давным давно забытой жизни простого Живущего со всеми её радостями и горестями.Ну не усмехайтесь так господин Шляпокот,ну не совсем простого Живущего.Всего лишь мастера Ведов.
  Мне расхотелось Вам сегодня больше что либо рассказывать о себе и своих странствиях по Тверди и по другим кускам тверди поднимающихся из Великой воды,да и спать уже давно пора.Пусть каждый займёт своё место отдыха,Вы господин Шляпокот на полке в шкафу,а я в соседней комнате на топчане.Вместе дунем на светильник.Фу-у-у.И всем нам хороших снов до самого утра.
  
  
  Глава третья.
  Я вижу Вы опять заскучали здесь лёжа в шкафу в одиночестве господин Шляпокот.Ничего сейчас мы развеем Вашу скуку,продолжив свой рассказ о моих странствиях в поисках внучки- наследницы трона Красного камня.Все орки знали,ручьи перестали петь и звенеть,но они не исчезли,значит род тан Гриолей не исчез и где то есть новая баронесса орков,когда она узнает кто она и осознает свою проснувшуюся в ней силу магии Кровавого камня орков,данного ей самим Единым.Она снова сплотит всех орков и прогонит всех,кто пришёл в их дом, долину без согласия её жителей .
  Я решил походить по городку,по торговой площади в надежде,что может встречу кого нибудь,кто работал у правого советника и знал куда, в какой край долины он ездил с особой целью в сопровождении старшей дочери баронессы.Я помню,что нескольких своих слуг он отравлял для встречи какого то важного гостя.Кто то из них должен был остаться в городке.Четыре дня я бродил по городу,заходил в торговые дома,расспрашивал о тканях,что носят здесь,об их расцветках и ценах.Делал что положено делать торговцу в городе ,где он собирается открыть торговлю тканями привезёнными с южных окраин империи и осторожно осматривал жителей разыскивая лица которые я видел когда то в цитадели.На пятый день я увидел знакомое лицо,хоть оно и пряталось под большой бородой.Это был один из переписчиков законов у правого советника.Я хорошо его запомнил,он всегда давал мне вяленых фруктов с деревьев Кава.Ещё я два дня приглядывался к нему,не служит ли он доносителем в управлении городка.Но ничего подозрительного за ним я не увидел,наоборот когда к его товарам подходили люди или эльфы,он одаривал их самой радушной улыбкой,хотя в глазах его я увидел пламя, которым он щедро бы одарил таких покупателей,до самых последних головёшек,до последней горсти золы.Я подошёл к его столику и сказал,что хотел бы поговорить с ним за кружечкой травяного напитка о его товарах.Он поморщился,затем подозвал мальчишку и мы прошли в ближайшую таверну.Там я заказал кувшин напитка и кувшин фруктового сока кавы.
  Не сочтите меня грубым и бестактным,но я не просто так подошёл к Вам.Мой старший брат служил в цитадели у сына баронессы и подробно описал нескольких живущих к которым я мог бы обратиться не опасаясь.Ваша внешность подходит под одного живущего,что помогал советникам.Мой брат зиму назад умер от укуса змеи,после его смерти разбирая его свитки я нашёл один в котором он написал о не отданном долге.Однажды он сопровождал старшую сестру баронессы с маленькой девочкой и правого советника,там он проиграл в шибанг одному вождю клана орков довольно значительную сумму денег,половину он смог отдать.На вторую половину долга он написал клятвенное обещание вернуть долг как вернётся в цитадель.Но вернувшись он тяжело заболел и почти потерял память.Я хочу вернуть долг моего брата,но не знаю кому из вождей кланов он остался должен.Я очень надеюсь,что Вы почтенный господин поможете мне и скажите куда они тогда ездили,в какой из кланов.
  Вы с кем то меня спутали почтенный торговец.Я никогда не работал в цитадели.Я только недавно приехал из королевства гномов.Мне жаль,но я ничем не могу Вам помочь.
  Мой брат предупреждал меня о возможном не доверии ко мне и поэтому просил показать Вам вот эту монету.Ещё он просил Вам сказать,что Тот кого Вы угощали кавой в доме у входа,до сих пор их любит и надеется ещё раз получить их из Ваших рук.Ещё он просил передать,что внучка Энеиль Тёплые руки жива,но она ещё слишком мала что бы вернуться в цитадель.
  Я вспомнил,я действительно видел Вашего брата в кабинете советника.Они обсуждали какую то новость записанную на свитке.Я точно помню,что они как то ездили в селение Кайхат клана Хот-иш.Но только с ними была не старшая сестра,а вторая и еще с ними были две девочки.Одна постарше зим пяти,другая поменьше зим трёх,та что постарше такая хохотушка была,вечно над всем смеялась. А у младшенькой волосы на голове очень светлые были,советник ещё оговорился тогда, что она очень похожа на прабабку хохотушки Эриэль Снежноволосую.Хотя все считали её дочерью советника.
  Правда по дороге они упали с моста в реку и утонули.Советник так горевал по дочери,что несколько раз в год ездил на место предания её огню.Говорили что вторая девочка,была дочерью лучшей подруги баронессы,одной из смотрителей украшений парадного одеяния,проще говоря личной телохранительницы.Я слышал,что в те края отправляется торговый караван через пару ночей.Попробуйте договориться с ними,что бы взяли Вас с собой.Торговцы они какие то тёмные,не понятно чем торгуют,но это не наше дело.Каждый выживает сейчас как может.К тому же я помню Ваш брат хорошо владел искусством боя на мечах.Думаю Вы владеете оружием не хуже него.Могу предложить несколько пар хороших сапог или несколько тюков ткани из шерсти местных животных.Не дорого.
  Глазами показав на двери лавки.Я вскочил и заходил перед столом с товарами размахивая руками и громко возмущаясь.
  Господин торговец,это просто какой то грабёж.Просить такую цену за эти товары просто грабёж.Они не стоят и половины той цены, что Вы хотите с меня получить,но если Вы окажете мне маленькую услугу,присмотрите за домиком который я приобрёл у одного местного торговца,я так и быть себе в убыток куплю у Вас все ткани.
  Я наклонился над столом и незаметно вложил в руку кошелёк с блестящими камнями и тихо проговорил:Я расспросил о Вас,уважаемый.Вы честный живущий,сохраните до моего возвращения,а если не вернусь через одну зиму,то кошелёк Ваш.а сейчас можете взять два любых камня за услуги оказанные мне и четыре для увеличения Вашего торгового дела.Когда сможете вернёте их в кошелёк.
  Не беспокойтесь господин гоблин,простите что так называю,но я не знаю Вашего имени,я всё сохраню до вашего возвращения.Целого кошеля для меня будет много,могут возникнуть вопросы у этих из управления.Трети кошелька будет достаточно для меня и моих близких.Остальное я перешлю куда скажите господин белый гоблин в пределах нашей тверди разумеется.
  Я редко меняю свои решения господин торговец.Давайте поступим так,любой Живущий предъявивший Вам вот это кольцо,хорошо рассмотрите его,пришедший к Вам в течении трёх зим заберёт всё,что останется в кошельке.Если этого не произойдёт,поступайте с содержимым кошелька как посчитаете нужным.Договорились господин торговец?Вот и хорошо.
  Выйдя из лавки этого торговца я направился в оружейную лавку,где спросил нет ли у них что нибудь из оружия чёрных или серых гоблинов.Хозяин махнул рукой на кучу всякого хлама во дворе лавки.Покопайтесь может что нибудь и найдёте,отдам не дорого.Я купил эту лавку не давно,прежний владелец чем то не угодил управлению и срочно уехал.Эта куча вся в Вашем распоряжении господин.
  Я начал разбирать эту кучу и сразу наткнулся на старый тойли-кинжал с очень узким волнистым и зазубренным внизу лезвием.Это было страшным оружием тех кто знал как им пользоваться,два таких кинжала в руках Живущих исчезнувшего ныне ордена наёмных убийц были опаснее,чем двуручный меч.Я не знаю,как их изготавливали,но я не разу не слышал,что бы они сломались.И не ухмыляйтесь господин Шляпокот,я и память Веда сейчас почти одно и тоже.Что помнит он о прошедших тысяч зим,частично помню и я,по этому я говорю за нас вместе и за него и за меня.Ещё я там обнаружил каймит короткий меч белых гоблинов.Клинок с немного изогнутым лезвием,выгнутая сторона оттачивалась,а вогнутая наоборот тупилась.Удар тупой стороной,надолго лишал сознания пративника,позволяя его связать,а потом потребовать выкуп за его жизнь у родственников или у тех кто его послал к гоблинам.Я купил оба оружия и ещё наборный пластинчатый доспех из лобовой кости горных крыс.Там в горах он удобнее стального,по прочности почти такой же,а весит в пять раз меньше.Затем зашёл в другую лавку и попросил переточить каймит,выпуклую затупить,а вогнутую отбить и наточить.
  Вернувшись в свой дом выложил покупки,поел и надев старую драную кольчугу и засунув за пояс ржавый меч снова отправился на торговую площадь. Нужные мне торговцы стояли на самом краю площади.Я подошёл к самому здоровому из них и дёрнув за рукав,проговорил:Господин торговец,я слышал что Ваш караван отправляется в горы,не могли ли Вы взять меня с собой.Я здесь никого не знаю,я приехал с южных окраин Империи.Я не буду Вам в тягость.Я не много умею махать мечом и стрелять из лука.
  Торговец оглядел меня,заметив мой ржавый меч хмыкнул и произнёс:Отправляемся завтра,после второго удара в колокол.Повозку найми или купи сам,свободных мест у нас в повозках нет.Еду тоже бери свою.Купи пропуск на поездку в управлении на две повозки,на всякий случай,может хорошо расторгуемся с тамошними орками и двухкровками.Охрану не нанимай,у нас своя, проверенная, поедет с нами,оплата охраны такая же как и для нас.Пять полных ночей наш торговый караван не спеша двигался по тверди долины.В мелкие поселения мы не заезжали,а крупные просто объезжали.Старший каравана говорил не зачем терять время на пустяковую торговлю.Всё что нам могли продать в этих поселениях,мы могли купить у себя в городке.На шестой ночь пути мы въехали в приграничный городок и остановились недалеко от площади.Здесь пробудем полную ночь,закупите еды и кому что ещё нужно в дороге,- сказал старший каравана.
  Я сходил на торговую площадь и купил отличный короткий лук работы гномов и штук тридцать стрел с гранёными наконечниками.Всё это завернул в кусок ткани и повесил за спину.Там же купил старый разбитый лук,который годился только на розжиг костра и десяток самых дешовых дрянных стрел.Лук повесил через плечо,надул щеки и важно вернулся к каравану.Караван увеличился на две повозки.
  Люди сидящие на них сразу не понравились мне.Какие то они не настоящие.Повозки гружёные полностью,а след за собой оставляют не значительный,как пустые.И оружие у них не как у торговцев,а людей выезжающих на охоту.
  Два самострела и легкие копья да ножи за поясом.Ещё я заметил торчавший край жаровни,они что мясо на жаровне жарить собрались.В пути это долго и довольно не удобно,а вот нагреть кусок металла другое дело или попугать пытками кого нибудь она подойдёт.Ну да ладно дорога покажет кто они такие.Встретили меня в караване смехом.На войну что ли собрался,-хохотали охранники.-ну всё бойтесь разбойники и грабители,старый гоблин лук приобрёл.Смерть ваша едет в Нашем караване,скорее все разбегайтесь и прячтись по лесам. Хватит крысиные катышки катать,- проговорил старший каравана за моей спиной.-пора отправляться дальше.При выезде из городка перед моей повозкой встала на колени молодая троллиха:
  Господин возьмите меня с собой,я Вам пригожусь.Я буду Вам помогать,таскать тяжёлые товары,защищать от врагов,разводить костёр.Ем я совсем мало.Возьмите до первого селения троллей.
  И я почему то пожалел её:Не стони на дороге,плохая примета.Хорошо уговорила,садись на вторую повозку.Там в ящике накрытом тканью с рисунком стрелы, вода и лепёшка.Можешь сожрать её.
   Еще две полных ночи прошли спокойно,а на третью ко мне подошёл главный из охранников каравана и сказал:Моих парней не устраивает оплата за охрану твоих товаров гоблин.Теперь оплата такая.Треть всех твоих товаров.И радуйся что не половину.Груз заберём прямо сейчас, возьмём то что нам понравиться.Перегрузим на свою повозку.Старший каравана обо всём знает и одобряет.Будешь дёргаться и орать выкиним из каравана или прибъем.Скажим всем что тролли украли,понял гоблинское отродье.И ещё заплатишь каждому моему парню по большой медной монете,понял.
  Всё понял господин старший охранник,всё по справедливости,берите что Вам приглянётся,я возражать не буду.И троллихе скажу что бы не мешала Вам.Только нас не трогайте, господин.
  Да поездка будет не скучной,а кто, кому, чем и сколько заплатит, посмотрим в конце.А пока я старый трусливый торгаш-гоблин уже наверное не раз проклявший тот день, когда решил ехать с ними.Эти мошенники забрали одну мою повозку,переложили на неё всё что подвернулось им под руку и нагло ухмыляясь перегнали её в начало каравана.Кому я могу пожаловаться,я гоблин а они люди. Такие же как они сейчас у власти в долине.Так что помалкивай в рукав своей куртки старый живущий.Так прошло ещё три полных ночи, караван продолжал двигаться к пусташам троллей,где на самой границе у не большого озера, находилось селение в которое мне нужно попасть.Я сидел в своей повозке и делал вид,что дремлю.Ночью кто то обшарил всю повозку.Думают я не заметил.Да хоть переройте там всё.Нужные мне вещи лежат в невидимом магическом сундуке у меня под рукой.В любой момент я могу оставить от вашего каравана груду дымящихся вонючих потрохов,но одному мне ехать не хочется.Все эти наглые рожи возомнившие себя моими хозяевами,меня просто забавляли.Вдруг передние повозки резко остановились. Я встал на повозке в полный рост.Перед караваном на дороге стояли шесть или семь человек с топорами и дубинами в руках.Из кустов торчали наконечнки нескольких копий.На куртке стоявшего в центре разбойника была нарисована летучая крыса в круге. Охранники молча опустились на колени и завели руки за голову.Старший каравана выхватил из за пояса нож и заорал:Быстро встали трусы,у вас же есть мечи.Вы взяли деньги за нашу защиту. Раздался шелчок и старшой упал у повозки с болтом в спине.Один из той четвёрки,что присоединились к каравану в городе выстрелил старшему в спину.Все четверо встали у своей повозки,ясно было видно что они из той же банды.Моя повозка была последней и на меня не обратили внимания.Я пристегнул пояс с мечом и кинжалом, взял в правую руку лук и стрелы и не торопясь двинулся к первой повозке громко говоря по дороге:Что там такое,почему остановились?Эти люди что просят подать им кусок лепёшки?Старший охранник ты что решил помолиться Единому посереди дороги?
  Один из охранников прошипел: Заткнись безмозглый,это сам летучая крыса.Самый свирепый разбойник здесь.
  А вот мы это и проверим,-сказал я выпуская две стрелы. Стрелять как трёхрукие меня учили с самого детства сестры.Главарь и ещё один разбойник упали не дорогу получив по стреле в живот.Развернувшись я всадил одну стрелу разбойнику с самострелом в грудь второму в шею.Двое других бросив копья бросились бежать.Снова развернувшись я положил лук на повозку, выхватил меч и кинжал.С разбега заскочил стоящему охраннику на плечи и взмахнул руками.Разбойники посчитав,что я прыгну на них сверху подняли дубины,а я просто спрыгнул с охранника перекатился к ближайшему разбойнику и всадил ему тойли чуть ниже подбородка.Тот умер сразу не поняв,что произошло с ним.Ударом каймита я почти перерубил ногу второму разбойнику.Пригнувшись почти упав на твердь, пропустил удар топора на головой и прыгнув вперёд пнул другого разбойника в промежность.Отскочил в сторону, выставив перед собой меч,но рядом уже не было никого.Последний разбойник предпочёл бросить дубину и удрать.Я добил тех кто ещё был жив и подошёл к по прежнему стоящему на коленях старшему.Каймитом я приподнял ему голову и проговорил:У нас на юге таких как ты режут сразу,не раздумывая.Весь мой товар вернёте немедленно.И с каждого твоего труса по большой медной монете мне за беспокойство.И в ближайшем же поселении уходите или я вас всех сам выгоню при всех живущих этого селения.Понятно всем .Дерьмо вы куава,а не охранники.Господа торговцы наймём других в селении.Здесь этим многие живут.
  Я прошёл к своей повозке,спрятал оружие в сундук,потянулся к бочонку с водой и тут светило вспыхнуло у меня в голове.
  Я человек,мне тридцать пять зим и я бегу по узкой дорожке вверх к жерлу огненой горы.В руках у меня только большой круглый шит и короткое копьё с листообразным наконечником,всё что я сумел отнять у стражника.Я бегу потому что за мной гоняться два десятка Cерых.Они загнали меня туда, где не действует магия.Любая магия.Рядом с моей ногой звякнула стрела.Это плохо,это очень плохо для меня.У них есть лук и стрелы.Я прижался к скале за выступающим камнем.Появившегося Серого я ударил копьём в бок,а затем ударом щита сбросил вниз,туда под ноги преследователям,рядом с головой пролетела новая стрела.Я снова побежал вверх.На скале бестелесного выбита надпись:Прежде чем сделать добро Живущему,подумай а не обернётся ли оно злом для тебя.Я пожалел молодого калеку без ноги.И с помощью магии вернул ему потерянную ногу.Но ему этого было мало.Он захотел стать богатым,очень богатым.И ударив в колокол при храме Единого, вызвал Серых.Он предал меня за жалкую кучку серебра.Он надеется,что меня схватят Серые и увезут на остров Забвения,а он останется богатым и счастливым.Если мне и в этот раз удастся спастись,он о содеянном сильно пожалеет. Должок я верну ему сполна.Я заберу у него глаза, язык и пальцы на правой руке,то чем он мне отплатил за мою доброту.Пусть потом наслаждается жизнью со своим серебром.Вот и жерло,дальше бежать некуда.Я перегнулся и прыгнул на маленький уступ выступавший из скалы.Закатал щит и копьё в свой плащ,туда же положил камень и с ужасным криком бросил всё в кипящую внизу лаву.
  Сам прыгнул ещё ниже на крошечный выступающий из скалы камень.Вцепился в него руками и повис над этим морем расплавленных камней.Жар шёл такой,то моя одежда мгновенно сгорела,волосы на голове и по всему телу тоже исчезли.Снизу воняло так,как воняют камни крепости когда их поливает своим огнём дракон.Сверху послышалось хлопанье больших крыльев.Сам хранитель острова пожаловал,ещё бы одного из последних загнали как помойную крысу в огненную ловушку.Громкая команда и один из Серых начинается спускаться.Но он не я с моей памятью Веда.Он вспыхнул как сухое дерево и с воем улетел в бушующий внизу огонь.Сверху раздался хохот:Хорошо тебе погреть старые кости братец.Здесь нет магии,а значит ты никогда не сможешь подняться наверх из этой огненной лавы.Всё больше нет Ведов на этой Тверди,но я буду приглядывать за этой огненной горой и иногда прилетать сюда,что бы ещё раз посмеяться над тобой,таким Великим Ведом.Ха-ха-ха.
  Я висел над лавой,как кусок мяса над костром всю ночь до самого утра.Лишь утром когда Светило расправил свои живительные лучи на Твердью, Серые покинули жерло огненной горы.Они окончательно уверились,что я упал в это огненное море внизу.Я цепляясь за малейшие трещины и выступы поднялся к краю огненной горы.Сейчас надо затаится на пять-шесть сомуков,а потом вернуть тот не большой должок.Лучше всего примкнуть к какой нибудь группе наёмников,там не спрашивают кто я такой и откуда пришёл.Лишь бы умел прилично владеть мечом и не болтать.Я перекинул ногу через край и тут на меня обрушилась холодная вода.Я открыл глаза,передо мной на корточках сидел старший охранник,Руки и ноги у меня были связаны.
  Ну что очнулся бедный доверчивый гоблин,-проговорил он.-это тебя твоя троллиха дубиной приложила.Ты ей дал сухую лепёшку,а я пообещал ей твои потроха и большую медную монету как приедем на место.Конечно она кроме мелкой монеты ничего не получит,а будет возмущаться получит по башке.Кстати она не троллина,она бокаши дальняя родственница троллей,мельче и намного злобней.Она из княжества Дахит.Не знаю,что она там натворила,но родичи ищут её что бы убить и сбросить её тело у ущелье.У них это очень позорная смерть.Быть сожжённой или сожраной, это у них нормальная приличная смерть.Ты поймёшь нас,мы такие же торговцы как и ты.Но торгуем живым мясом с троллями.Они платят за каждого кого мы им привезём блестящими камешками.Вот мы и соблазняем глупых живущих россказнями о торговле в приграничье.Малые затраты,при большой выгоде.Поезжайте с нами,получите много серебра,а от разбойников и злобных орков мы вас защитим.И они верят нам.
   Через одну полную ночь будем на месте.Мне не хотелось бы тебя бить,так что веди себя спокойно.Захочешь пить или на обочину дороги по нужде кричи.Тролли не любят,когда от нашего товара скверно пахнет.Остальные торгаши тоже лежат на своих повозках как и ты.Хорошая выдалась поездка в этот раз и товар ваш благодаря тебе сохранили и живое мясо в целости привезём.Тролли будут довольны.Да и мы хорошо заработаем,можно будет больше не заниматься этим опасным делом. Через полную ночь наш караван въехал в селение троллей.Старший охранник забрался на повозку и стал орать:Мясо, живое вкусное мясо.Совсем не дорого,за горсть камешков.Спешите тролли.Товара не много.Что для Вас горсть камешков за такое сладкое вкусное мясо.Мы привезли их прямо из Империи только для Вас.Подходите господа тролли.
  Торговцев и убитых разбойников разобрали быстро,но когда на помост притащили меня произошло то, чего эти торговцы живым мясом не ожидали.Тролли грохнулись на колени и сложив руки стали кланяться.Вождь троллей осторожно снял меня с повозки и сверепо вращая глазами произнёс:Кто посмел из Вас людишки, прикоснутся к нашему Cтаршему брату?Кто осмелился связать ему руки? Вы оскорбили сына нашей Великой матери троллей.Вы будете жестоко наказаны за такое кощунство.Большой брат скажет нам троллям какую кару вы заслужили так плохо обращаясь с ним.
  Прости нас посланец нашей Великой матери,что не встретили тебя как подобает встречать Большого брата троллей.Убей нас и брось наши тела в ущелье от куда нет возврата.
  Торговцы отшатнулись от повозки,где раньше лежал я связанный,они не понимали что происходит.Какой то старый гоблин Верховный вождь троллей?Или их живой бог?Что значит он их Старший брат.
  И только один из связанных торговцев,лежащих у повозки закричал:Это младший сын ушедшей Великой баронессы орков.Это Дайк тан Гриоль в образе гоблина.Они умеют такое делать.
  Вождь троллей склонившись проговорил:Что пожелает Старший брат,сделать с этими людишками?Младшие братья всё исполнят.
  Всех людишек и этих и тех, сперва высечь зелёными прутьями деревьев, потом зажарить рядом со священным камнем, который упал с неба,а потом сожрать, восхваляя Великую мать,что послала меня к Вам,её любимые дети.Этой злобной твари бокаши,что не узнала меня,отрезать уши и большие пальцы рук и ног,пинками прогнать из селения.Что бы Все видели,как наказывают лесные тролли за не уважение Великой матери троллей и её посланцев своих сыновей.
   Не делайте такие глаза господин Шляпокот.Да я поступил с ними так, как они хотели поступить со мной.Да и младших братьев обижать мне не хотелось.Я ведь видел,как они исходили слюной поглядывая на людей.Да они едят живущих,кого сумеют поймать.Но так захотел Единый и не мне перечить его желаниям.Устраивайтесь по удобнее Господин Шляпокот,я продолжаю рассказывать.
  Тролли быстро притащили три тонких бревна,накрыли несколькими слоями мягких шерстяных тканей и осторожно посадили меня на эти носилки.Под одобрительный рёв троллей меня понесли куда то на окраину поселения.Как оказалось там стоял дом из грубо отёсаных камней с изображением граненого камня над входом.Перед входом носилки опустили.Вождь открыл дверь и произнёс:Мы всё сохранили как велела Великая мать.Еду и напиток сейчас принесут.Большой брат не сможет ли осмотреть мою женщину.Три сомука назад на неё упал камень и она перестала ходить.Вождь не может жить один,без женщины,так велит закон вождя троллей.А убивать её я не хочу,она мне нравиться.А съесть её тем более не хочу.Помоги Большой брат.
  Хорошо приноси её через два така.Я осмотрю её.Если жители неба захотят,я вылечу её. Когда вождь принёс на руках свою женщину и осторожно положил у входа в дом,я сразу понял камень повредил ей костяной ствол жизни,перекрыв полное течение крови и жизни для ног.Я сел в кресло стоящее у стены дома,закрыл глаза и позвал на помощь память Веда.Память откликнулась сразу и объяснила мне,что для лечения Живущих мне надо просто призвать магию крови.Дар который есть у всех в ком течёт кровь тан Гриолей.Просто надо приставить себе,что передо мной стоит большой красный камень с короны долины и с него идёт густой красноватый туман.Бери в руки этот туман, делай из него шарики,как ты делал их в своём детстве, когда выпадала белая холодная крупа и прикладывай к больному месту.Магия крови исцелит почти любого больного.
  Не знаю только, сможет ли она возвращать ушедших к Единому.Приступай мастер Ведов,лечить живущих это приятное занятие.Намного приятнее,чем отбирать у них здоровье или жизнь.Поверь мне.
  Я прошёл в дом, взял с полки отвар сонной травы,ополоснул руки в медном тазу и вернулся к женщине вождя. Зачерпнул в глиняную кружку воды из большого деревянного ведра стоящего у входа в дом.По обычаю из этого ведра может напиться любой, кого мучает жажда, не спрашивая разрешения у хозяина дома.В доме даже поднять соринку с пола нужно спрашивать согласие хозяина.
  Пей Живущая и засыпай,-наклонившись проговорил я троллине.А ты вождь помоги перевернуть её на живот.Вождь разрешаешь ли ты, мне твоему Старшему брату прикасаться к твоей женщине?
  Получив согласие,я взял нож и разрезал повседневную рубашку на троллине до середины спины.Тролли в основном носят свободные рубашки без рукавов до колена.Мужские отличаются от женских наличием широкого пояса с ножнами для ножа.У женских рубашек пояс узкий наборный разноцветный.Затем закрыл глаза и представил,как рядом со мной из тверди поднимается облако красноватого тумана.Я беру его в руки и осторожно касаясь спины троллины втираю его в место покрытое тёмным пятном.Но вот пятно начинает исчезать,как бы растворяясь в красном тумане.Троллина начинает постанывать и дергать руками,видимо излечение болезненный процесс.Троллина вдруг резко дёрнулась и обмякла.У вождя из левого глаза потекла слеза,наверное решил,что его женщина оставила его и ушла в вечнозелёные леса.Я взял кусочек тряпки поджёг,затем затушил.Этим дымящимся обрывком ткани помахал перед носом троллины.Она громко чихнула,открыла глаза,дёрнула сперва одной ногой, потом другой,вскочила, прошлась перед нами, покачивая бёдрами и упирая руки в бока.Дала тумака вождю по загривку,что то прошептала ему на ушко.Вождь хихикнул, подхватил её на руки и понёсся в сторону посёлка.Вечером ко мне пришла совсем молодая троллина и принесла на деревянном блюде свежие лепёшки, жареное мясо и напиток из разных фруктов в кувшине.Я посмотрел на неё долгим взглядом и кивнул на гору откуда доносился запах жареного мяса и слышались звуки барабанов. Нет,нет Старший брат это мясо куава,мы знаем,то Вы не любите сладкое мясо.Специально для Вас Старший брат самая умелая женщина зажарила эти куски мяса куавы.
  Троллина отрезала маленький кусочек,что бы я видел, что она не имеет злого умысла по отношению ко мне,так требует закон гостеприимства,съела его. Отошла в сторону и села на камень ожидания,а я приступил к еде.Приготовлено не плохо,хорошо прожарено,посыпано полезными травами.Я остался доволен свои вечерним ужином.Заметив,что я закончил трапезу,троллина подошла и встала на колени.
  Что у тебя случилось сестра,кто то заболел или ещё что нибудь произошло в твоём доме?Говори сестра,если я смогу то помогу тебе.
  Троллина задрала свою рубашку и произнесла:У меня большое горе,моя грудь совсем маленькая и мужчины совсем не смотрят на меня.Говорят что я почти тролль,а не троллина.Другие троллины смеются надо мной,говорят сперва стань как мы,а потом приходи на женские посиделки.Помоги Старший брат,ты добрый,ты всё можешь,так говорят в поселении.
  Хорошо,пойдём в дом,не нужно что бы кто нибудь увидел нас во время совершения обряда лечения.Позволяешь ли ты сестра прикоснуться к твоему телу мне твоему Старшему брату.Вот и хорошо.Выпей вот это снадобье и усни.Пусть тебе сниться всё только самое хорошее, пока я буду тебя лечить.
  Я снова вызвал столб красноватого тумана,скомкал его в шар и приложил к груди троллины.Туман стал как бы всасываться в правую грудь троллины, увеличивая её в размерах.Затем то же самое я проделал с её левой грудью.По моему получилось не плохо.Я потыкал пальцем сперва в одну затем в другую.Нет получилось замечательно.Дымом я привёл троллину в чувство.Она встала,прошла по комнате,косясь как колыхается её прелесть,потом подпрыгнула,взвизгнула и унеслась в сторону где громыхали барабаны.Утром я вышел из дома и увидел стоящий у двери старую медную чашку.
  В ней лежал , я вглядевшись сел на задницу,золотой самородок,размером с мой большой палец на ноге.За этот самородок можно получить тёплое пожизненное местечко при любом королевском двореили приобрести небольшой городишко вместе с титулом не ниже баронского.По не писаным законам троллей,троллина не имеет право распоряжаться блестящими камнями,дарить их или отдавать кому либо.До тех пор пока не оденет брачный браслет.Но вот металлами распоряжаться может, сколько её душа пожелает.Отказаться от платы которую приносят тролли нельзя.Они воспримут это,как твою не уверенность в своих силах или что ты плохо их лечил и теперь стыдишься брать плату.К обеду пришёл вождь и принёс три больших блестящих камня от себя и три от его женщины.После обеда ко мне пришёл молодой тролль.Он робко постучал в дверь и сразу встал на колени,протянув ко мне руку.На правой руке не было кисти.Если тролль не может защитить себя в случае потери руки,он становиться изгоем,троллем с самым низким положением в поселении и не важно кем ты был раньше вождем или просто воином,ты изгой и жить можешь только на самом краю поселения. Ты
   хочешь,что бы я вернул тебе руку?А примут ли тебя другие тролли в свои ряды воинов,если ты будешь с обоими руками как раньше?Ты уверен в этом?Если ты чтил Великую мать троллей и выполнял все правильные законы поселения,я верну тебе руку.Вот выпей этот напиток,закрой глаза и не открывай пока не скажу.Если откроешь раньше,навсегда потеряешь глаза.Руку я ему восстановил конечно.
   Не смейтесь господин Шляпокот,трепет и небольшой страх перед мной, тролли должны испытывать.Ведь я их Большой брат,посланный к ним самой Великой матерью троллей.Это Вам не фырь-фырь какой нибудь.Большой шаман и Великий лекарь одновременно.Всёзнайка и Всёумейка это то же Большой брат.
  Утром следующего дня я нашел в чашке два больших прозрачных камня.Едва успел позавтракать,как в дверь постучали.Я вышел и увидел нескольких троллей и троллин сидящих у моего дома.
  Вождь поклонился и произнёс:Они почитают Великую мать,но не верят,что ты Старший брат вылечил изгоя нашего поселения, вернул ему руку,откушенную снежной кошкой.Они говорят,что это сделал кто то из небожителей,а не ты.Они говорят,что ты просто посланец нашей матери и сам лечить не можешь.Они привели молодую женщину,лицо которой изменил зверь живущий в пещерах,своей большой лапой.Верни ей её лицо,докажи им,что ты сын Великой матери троллей,обладающий частью её силы и магии.
  Хорошо.пусть будет так как ты сказал вождь.Я дал ей снадобье и сказал,что бы её занесли внутрь дома.Ещё я сказал пусть её мать или близкий родственник сядет у стены в доме и за всем внимательно смотрит.После обычного обряда получения разрешения на её лечение,я призвал магию крови и снял ткань с её лица.То что я увидел, лицом назвать было трудно,даже мордой не назовёшь.Это было какое то месиво из костей,кожи и мяса.Каким образом она оставалась живой мне было не понятно.Я постучал в окно и позвал вождя,но даже он отвернулся, увидев что осталось от её лица.
  Держи её за ноги,она будет сильно биться и кричать,но так нужно.Востановление её лица, очень болезненное лечение.Если её мать станет мешать или орать,дай ей по башке,что бы успокоилась.
  Я набрал в обе руки красноватого тумана и приложил их к её голове.Троллина сперва выгнулась всем телом,затем обмякла и так завыла,что у меня все волосы на голове и в других местах поднялись.
  Я накинул на её голову ткань и пробормотал первое пришедшее в голову заклинание.По дому пролетел легкий ветерок,освежив наши вспотевшие лица.Троллина опять завыла,о это уже был другой голосок,мягкий звучный.В дверь начали стучать руками и ногами.Я обернулся и рявкнул:Ещё раз стукните, превращу всех в крыс или лесных мух. Троллина на топчане успокоилась,задышала ровно.Я снял с неё ткань.На топчане лежала довольно красивая по меркам троллей женщина.Я поднёс к её носу дымящийся кусочек ткани.Троллина открыла глаза,потрогала себя за нос,затем вскочила и закрутила головой,выискивая во что бы посмотреть на своё отражение.Я показал рукой на отполированное медное блюдце на столе.Троллина схватила блюдце,всмотрелась в него, шлёпнулась назад,скорчила страшную рожу самой себе и рассмеялась,да так заразительно,что и мы с вождем не удержались и то же рассмеялись.
  Тут дверь не выдержав напора распахнулась.На пороге стоял разгневаный тролль с дубиной в руках.Он оглядел комнату и завопил:Верните мне мою девочку,хватит её так мучить.От её криков камни трясутся.Женщина отойди в сторону,ты мне мешаешь говорить с Большим братом.Куда Вы спрятали мою дочь?Она ушла в лес,где всегда тепло и нет злых пещерных тварей,да? Мой господин,она здесь,перед тобой стоит,-Раздался голос из за его спины.-эта красивая троллина перед тобой,наша девочка.Большой брат вернул её её лицо,даже лучше чем оно у неё было.Пусть теперь соседские девки сдохнут от злобы и зависти.Пусть сами они идут в жёны к старым чёрным или к снежным троллям.Пустоболтайки нечёсаные.
  И тут же зажав рот, спряталась за спину своего тролля.Ну что я мог сказать, женщины они и у троллей женщины.Они всегда будут сплетничать и перемывать косточки соседкам.
  Теперь я самая красивая в нашем селении,-Кричала молодая троллина, прыгая по комнате.-я снова могу ходить не пряча голову в мешке с дырками.Мой голос тоже вернулся ко мне,а я лучше всех пою песни. Затем озорно подмигнув нам, снова напялила мешок на голову.И сгорбившись вышла из дома.Все собравшиеся жители поселения встретили её сочувствуюшими взглядами.Она остановилась и сорвав с головы мешок,запела:У нас самый лучший Старший брат,он помочь нам всегда рад.Радость жизни нам вернёт,потому что любит нас он троллей вот.
  Жители поселения молча разошлись по своим домам.Утром я обнаружил в медной чашке два десятка крупных блестящих камней.У двери моего дома сидели,лежали около десяти троллей и шаман поселения.Он вытащил из за пояса черу-метательную дубинку шаманов и положил её передо мной.Затем вытащил из за пояса серебряный диск с большим синим камнем посередине.
  Прости троллей живущих в этом поселении,-проговорил он,затем лизнул две своих ладони и наклонившись приложил их к моим ногам.-За их неверие в тебя большой брат.К нам так давно не приходили посланцы от Великой матери,что тролли начали думать,что она забыла о своих лесных детях.А тем более Ты пришёл не как орк,а как белый гоблин.Которых раньше здесь никто не видел.Не сердись на своих младших братьев.Нам сейчас очень нужна твоя помощь.Я не могу вылечить всех болезней.Я шаман поселения,а не лекарь.Лекаря убили люди в железных рубашках,две зимы назад.Возьми этот серебряный знак.Покажи его любому троллю, где угодно и везде тебе окажут почёт и уважение.Это знак лекаря троллей.Даже там, где никогда не слышали о Великой матери,любому Живущему показавшему этот знак,всегда найдут кусок лепёшки,чашку чистой воды и крышу для зашиты от непогоды.Эти тролли пришли просить твоей помощи Большой брат.
   Деку ночей и дней я лечил всех кто приходил к моему дому,ломал и по новой складывал кости рук и ног.Исправлял упущения и уродства,что по недосмотру Единого сделали его слуги.В конце деки ко мне принесли двух молодых троллей со страшными колотыми и рубленными ранами.На мой вопрос, кто это их так изрубил.Вождь ответил,что они из другого поселения.К ним пришли люди в железе и стали требовать с них блестящих камней.Жители отказали им,они никогда и никому не платили без своего желания.Тогда люди напали на них.Была большая драка.Людей прогнали,но они кричали,то скоро вернуться и научат,как сопротивляться имперским легасам и не платить налоги в казну Империи.Нас здесь не так и много.Всего около двух сотен тех, кто может оказать сопротивление этим железноголовым.У нас в основном дубины и копья с привязаными к ним ножами.Но все решили не уходить с нашей Тверди,лучше все отправимся в леса,где всегда тепло и много еды,чем уйдём. Вождь соберите за поселением тридцать мужчин-троллей по сообразительней,я кое что придумал,для того что бы отправить в тёплые леса тех, кто придёт Вас грабить и убивать.
  Вскоре за посёлком собрались десятка два троллей и с десяток троллин.Они сидели на траве,иногда размахивали руками что то обсуждая и поглядывали в сторону моего дома,ожидая когда я выйду к ним.
  Я подошёл к ним и спросил:А кто из них сможет дальше всех кинуть вот этот один из двух камень.Второй кину я.Посмотрим,кто из нас закинет его дальше.Магию я применять не буду,обещаю. Я,-ответил один из них,-я самый сильный из всех троллей в селении и с удовольствием выполню просьбу Старшего брата.
  Тролль взял камень и размахнувшись кинул его в сторону небольшого леска.Я достал из за пояса пращу,изготовленную из куска шкуры и верёвки и вложил в неё камень.Раскрутив над головой метнул камень.Мой камень улетел в двое дальше и срезав несколько веток упал в лесочке.Тролли удивлённо зашептались между собой.
  Возьми другой камень и попытайся ещё раз,в полную силу своих рук.Покажи нам свою силу и ловкость.
  Тролль снова метнул камень в сторону леса,камень почти долетел до первых деревьев и стукнувшись о торчавший валун отлетел в сторону, вспугнув какую то птичку.
  Я вложил в пращу камень вдвое больше первого и раскрутив метнул в сторону леса.Камень ударившись о ствол дерева,шагах в двадцати от падения камня тролля упал на твердь. Старший брат хитрит,-произнёс вождь,подходя ко мне,-он мечет камни с помощью этой штуки,что держит сейчас в руке и они у него летят дальше,чем это делает самый сильный и ловкий тролль.
  Ты прав,мой брат.Эта штука у орков называется праща.О ней почти забыли кичливые люди,полагаясь на свои луки и самострелы.Но это страшное оружие в умелых руках.И я хочу что бы твой народ вождь научился им пользоваться.Вот возьми пращу которую я сделал для тебя.Пусть твои воины сделают себе такие же и тогда люди в железе не будут больше безнаказанно убивать и грабить Вас.
  И ещё я слышал,что твоя троллина и дочери славятся,как искусные мастерицы шить женские рубашки.Пусть сошьют одну для меня к завтрашнему утру,но не светлую,а зелёную с красной полосой на груди.Я хорошо расплачусь с ними.Нет не улыбайся так,я не собрался кому то одеть на руку браслет.Это нужно для другого дела. Оставив троллей рассматривать новое для них оружие ,я отправился в поселение.Там я нашёл небольшую хижину на самом краю посёлка и два раза стукнул по камню у входа в хижину.Вышла молодая невысокая троллина в старой,но чистой рубашке и поклонившись протянула мне гостевую чашу с водой.Подождав пока я выпью воду,спросила что она может сделать для Старшего брата.Я ответил,что хотел бы поговорить с ней и её матерью по очень важному делу.Троллина отощла в сторону и жестом пригласила меня в хижину.Внутри на топчане, покрытом шкурой большой горной кошки, лежала пожилая троллина.
  Я слышал,что твоя дочь слышит голоса трав растущих в лесу и горах,-начал я разговор.-не говорила ли она тебе почтенная хозяйка дома,что хотела бы учиться правильно понимать, о чём с ней говорят травы.И как помогать,узнав секреты этих трав, другим троллям,которые могут к ней прийти со своими бедами.
  Она хотела бы стать лекарем нашего поселения,-ответила пожилая троллина.-но кто возмёт её в обучение,у нас нет своего тролля знающего как лечить других и мы очень бедная семья.Мы не можем оплатить обучение в других поселениях.Мой тролль ушёл в лучший лес пять зим назад,а мы не можем прикасаться к блестящим камням согласно традиции без тролля.И пока никто не предлагал моей дочери брачный браслет.Старший брат может спросить у моей дочери о её желании,я разрешаю с ней поговорить наедине в другой комнате в нашем доме.Чеите дочка,войди в дом,Старший брат хочет поговорить с тобой.
  Чаите,я слышал много хороших слов о тебе,-начал я свой разговор.-я хочу предложить тебе, заменить меня в доме Великой матери и лечить всех Живущих которые придут к тебе за помощью.Я смогу передать тебе свои знания о травах.полезных камнях и лечебной магии.Ты сможешь прикасаться к блестящим камням и телам всех Живущих не спрашивая их согласия.Твоим словам будут повиноваться все твари которых создал Великий Горный Каменный Тролль.Но если ты примешь моё предложение,у тебя никогда не будет своего тролля и семьи.Такова плата за уважение и почёт всех Живущих в этих горах.Если ты решишь одеть брачный браслет,ты потеряешь дар лечебной магии, что я тебе дам и забудешь многое из того что я тебе открою.Хорошо подумай о том,что я тебе сказал.Если ты решишь принять эту тяжёлую судьбу лекаря,приходи к моему дому завтра, когда светило покажет горам свои первые лучи света.С собой возьми только свою ритуальную чашу для обращения к Великой матери.
  Почтенная троллина даёшь ли ты свое разрешение, прикоснуться к голове твоей дочери,мужчине не являющимся вашим родственником?Ну вот и хорошо,я благодарен,что согласились выслушать своего Старшего брата и за то что дали мне чашу со свежей водой.А теперь я должен идти дальше по своим делам.Чистой воды и тёплых ночей почтенная троллина.-произнёс я традиционные слова прощания. .
   Вернувшись в свой дом,я лег на топчан и закрыв глаза стал вызывать память Веда.Её помощь сейчас мне была просто необходима.В лечении травами я мало что понимал,лечил троллей магией Крови.
  Ну что тебе нужно от меня в этот раз,-Откликнулась память Веда.-если это не нарушает условия сосуществования,я отвечу на твой вопрос.И так, что ты хочешь узнать?
  Я хотел бы побольше узнать о лечении Живущих.И как с помощью магии передать эти знания другим?Ты конечно многое знаешь об этом и можешь поделиться этими знаниями со мной. Хорошо,Мастер Ведов,я передам тебе эти знания.Но это очень больно,поэтому полностью расслабься и убери подальше все режущие и колющие предметы.Слушай меня мастер и запоминай. Боль навалилась на меня всей своей мощью,скручивая все жилы и кости,казалось ещё немного и моя голова расколется на кусочки или лопнет сердце.И снова пришло видение.
  Я не знаю кто я.Но я ползу по отвесной скале,цепляясь передними и задними лапами за малейшие неровности.Два моих хвоста над моей головой выискивают в скале малейшие трещины и помогают мне ползти наверх.Все другие уже давно прекратили подъем и только я продолжаю карабкаться.Это моя единственная возможность изменить свое положение в стае.Для всех,там внизу, я изгой,жалкий найдёныш с двумя хвостами,у них трёххвостых я никто и ничто,по положению чуть выше,чем живые мёртвые-рабы стаи.Моё место на самом краю поселения и работа- убирать мусор и нечистоты за ними.
  Но я докажу ,что я первый друг каменного бога Шумы и принесу светлый плод с дерева отмеченного самим Шумой.Я стану вторым после вождя в стае и возьму себе его дочь в жёны.Он дал клятву перед священным мягким камнем общения с предками.Я принесу вождю,то что он хочет или сорвусь со скалы и разобьюсь.Другого выхода для меня нет. Или я друг Шумы или падаль внизу.Ещё немного и я поднялся на скалу, где Шума вырастил дерево со священным светлым плодом.И изумлённо увидел,что на дереве растёт два плода.Я сорвал ближайший и сжал его в лапе.Плод лопнул и из него потекло сверкающее всеми огнями небесной ветви пламя.Я слизал всё что вытекло из плода и светило померкло в моих глазах.Очнулся я когда на небесах появились угольки из костра Шумы.Тело моё налилось такой силой,что мог побить всех в своей стае одним движением лапы.Только болела спина и два пальца на правой лапе.Я встал и повернув голову, увидел за своей спиной ,большие кожистые крылья. Вытянув лапу с удивлением обнаружил,что два пальца удлинились и на них появились острые, как прозрачные пластинки у горячей скалы,когти.Сорвав второй плод я подошёл к краю скалы,внизу мерцал костёр.Кто повелел разжечь костер на большой поляне?И по какому случаю?Я ещё пока здесь на вершине скалы.Взяв с камня лежащее оружие из белого блестящего металла,Шума называл его секирой и несколько раз взмахнул им,представляя как я буду расправляться с недругами.Разбежавшись,я открыл крылья и прыгнул вниз.Струи тёплого воздуха приятно скользили по моему телу,раздувая рубашку.Кровь бурлила в жилах,теперь я больше не изгой,я друг самого Шумы.А кто не согласен с этим, пусть умрет от моей лапы с подарком бога.Секира разрубит всё что я захочу разрубить.
  Я свалился с небес на большую поляну важных решений,как раскалённый камень брошеный Шумой с огненой горы.Сложил крылья за спиной и с белым плодом на вытянутой левой лапе пошёл к камню на котором сидел вождь.За его спиной стояли его дочь и как я понял по знаку на его груди сын вождя соседнего рода.На их головах были одеты венки из цветов халаны.Цветов заключения брачного союза.Так вот почему разожгли большой огонь на мягком камне предков.Вот почему били в пустотелое дерево лежащее у камня предков.
  Вождь ты обманул наших предков и Шуму.Ты отдал свою дочь и ожерелье второго вождя этому пришельцу из другого рода?Разве он принёс тебе плод с дерева Шумы?Нет это я его принёс.Вот он,я держу его в одной своей лапе,в другой у меня секира,которую дал мне сам Шума.И он повелел отправить тебя и всех твоих тварей по узкой тропе,догонять своих предков.
  Я взмахнул секирой и три головы упали к моим задним лапам.Взмахнув крыльями я взлетел на камень власти и обхватив голову шамана одним из хвостов, прижал её к своей.Я выпил все его знания что он знал о магии рода и магии огненых гор.Я лишил его разума, превратив в подобие тварей скачущих по веткам в лесу.Он захохатал и свалился с камня, разбив себе голову,Иди ты по тропе, догоняй своего друга вождя.Я снова спустился на поляну и взмахом секиры срубил дерево со знаком вождя,а на обломок насадил голову его дочери.
  Теперь я ваш вождь и я ваш шаман.Приведите ту, что жила со мной в моей хижине.Ту которую называли моей матерью.Теперь она Мать рода и Ваши жизни в её лапах.
  Смотри женщина,теперь это всё принадлежит тебе,теперь ты Глава рода,-Я повернулся к ней спиной.-выбери сама, где ты хочешь теперь жить.
  Что холодное и острое вошло мне в спину.Я обернулся и увидел перекошенное от злобы лицо женщины шамана в окровавленной рубашке моей матери.Тресясь и хохоча,она скрипучим голосом твердила:Теперь и ты сдохнишь двухвостый уродец,сдохнишь как эта тварь,что приняла тебя и назвала своим сыном.Ты побежишь по тропе предков с факелом,освещая путь моему мужчине.Я покрыла этот клык длиннозубой кошки,что торчит из твоей спины, ядом болотной пятнистой жабы.Ты сдохнишь в страшных муках,ты будешь выть катаясь по песку и раздирать себе живот.А я буду стоять рядом и плевать на тебя.Ты был и останешься изгоем рода.Ты.....
  Я вырвал с помощью хвостов отравленный костяной нож из своей спины и схватив эту подлую тварь за шею,вогнал ей её же нож в низ живота по самую ручку.Затем провернув нож,выдернул его и засунул себе за пояс.Схватив её за хвост одной лапой, потащил в сторону поселения.В другой лапе сверкала секира самого Шумы.Собравшиеся на поляне на обряд соединения,в ужасе бросились бежать в сторону посёлка,крича что разум покинул мою голову и я иду убивать всех кого встречу.А я продолжал тащить эту падаль,оставляя за собой кровавый след из своей и её крови.
  Сейчас я пойду к тебе в хижину и убью всех твоих внуков этим ножом,а ты будешь валяться в пыли у порога и выть, видя как я буду вешать их за хвосты на дереве предков и они будут медленно подыхать от твоего яда,корчась от боли.Да я тоже сдохну,но после того как отправлю к предкам всех твоих родных и скормлю крысам их тела,что бы они не могли соединить свои хвосты с хвостами предков.
  У хижины шамана я вонзил отравленный нож в знак рода на дереве предков и повесил на него, связанные узлом все отрубленные хвосты женщины шамана.В хижине тихонько скулили внуки шамана. Я не буду их убивать,я приготовил для них кое что похуже.Теперь они внуки бесхвостой женщины дохлого шамана.Они позор,грязь,хуже живых мёртвых.Их тоже лишат права носить три хвоста,оставив по одному,им очень повезёт,если кто то согласиться утопить их в болоте искупления,что бы загладить вину их старшей рода,поднявшей лапу на первого друга Великого Шумы.
  Боль сжигавшая моё тело,уже подобралась к к самому сердцу,мне не много осталось до тропы предков.Я тяжело взмахнул крыльями и полетел на вершину скалы Шумы.Там сел, прислонившись к священному дереву,положил секиру себе на колени.Я не пойду по тропе предков,Шума возьмёт меня к своему неугасимому костру,как своего первого друга.
  Сознание вновь вернулось ко мне.Видение ушло,оставив боль во всём теле .Хотелось забраться по шею в холодную воду и сидеть там пока боль не уйдёт. Я щелкнул пальцами и моему телу заскользил лёгкий ветерок,принося облегчение.Я снова растянулся на топчане,расслабив руки и ноги.И закрыв глаза представил себя лежащим в саду в Материнской цитадели,под цветущим деревом кавы.Тонкий аромат цветов ласкает мне душу,а рядом сестра что то напевает в пол голоса.Сильный стук в дверь развеял моё сонное состояние.Я встал и произнёс:Входите,открыто.
  В комнату вошла Чаите и произнесла:Я хорошо подумала над Вашим предложением Старший брат.Я согласно стать вашей ученицей,а затем лекарем всех Живущих,что придут за помощью ко мне.
  Хорошо троллина,сядь вот здесь,сейчас я попробую с помощью магии передать тебе знания по лечению травами и полезными вещами.Возможно будет не множко больно,но ты Чаите потерпишь, правда ведь.Закрой глаза и представь,что ты сидишь на берегу небольшой речушки.Вокруг твоей головы вьётся лесная полосатая муха,тебе неприятно,но не хочется покидать это тихое место.
  Я прижал свои ладони к вискам троллины и мысленно собрав всё что получил от памяти Веда о лечении в шар,осторожно переложил его в голову Чаите.Она вздрогнула,по всему прошла мелкая дрожь и троллина на несколько туков потеряла сознание.Я уложил её на топчан и стал обмахивать большим деревянным блюдом со стола.Чаите открыла глаза и произнесла:Это было совсем не больно.
  Это ещё не всё,осталось последнее испытание.Ты должна получить благословление Великой матери.Там в сундуке достань рубашку с красной полоской и одень её.Я пока выйду и приготовлю особый травяной напиток.И после того как выпьем этого целебного отвара,проведём обряд обращения к мудрости Великой матери.
  Дай мне свою левую руку и мысленно обратись к своему предку Великому Троллю о защите от злых невидимых существ.Пока мы будем говорить с матерью всех троллей,она не сможет нас защищать.
  Я достал кусочек горного зеленоватого острого камня и сделал не большой надрез сперва на своей руке,затем на руке Чаиты.Затем соединил обе руки в месте надрезов.Через пару туков Чаите закричала и попыталась выдернуть руку,но я крепко прижимал свою руку к её.Она задрожала и потеряла сознание.Я призвал струю красноватого дыма и направил её на Чаите.Она открыла глаза и произнесла:Что это за красноватый дым идёт из пола дома,почему я раньше его не видела?Великая мать дала своё согласие,что бы я стала лекарем?
   Да Чаите.Она проявила к тебе особую милость.Теперь ты моя приёмная сестра.Отныне твое имя Светлая Чаите тан Гриоль.Чаите Доброе сердце,так теперь все будут тебя звать.И горе тому кто решит сделать тебе что нибудь плохое.Он узнает гнев Великой матери.Вот возьми этот серебряный обруч с красным камнем,надень его.Это подарок Великой матери тебе.Он будет оберегать и защищать тебя от всякого зла.Он даст тебе особый магический дар.Магию крови.Не многие имеют такую магическую силу.Прежде чем применить её,хорошо подумай стоит ли её применять к этому Живущему.
  Завтра с утра этот дом откроет все свои тайны и станет и твоим домом.Ведь теперь и ты Чаите Большая самая маленькая сестра всех троллей.Так захотела наша Великая мать,а значит так и будет.А теперь иди в свою хижину и верни здоровье своей матери,докажи всем,что теперь это тебе по силам.
  Так родилась ещё одна легенда лесных троллей.О спустившейся с голубых небес небожительнице,что бы лечить и помогать троллям.И имя её было очень простое Чаите Доброе сердце.
  Да господин Шляпокот всё было именно так,как я рассказываю.У троллей и сейчас есть большой камень куда можно положить просьбу о помощи и Чаите обязательно придёт,что бы помочь.
  
   Истории для кота.
  
   Глава четвёртая.
   Уже много зим прошло,как я отправился на поиски своей сестры, последней надежде горных орков.Они верят,что она где то живёт не подозревая о своей великой миссии,сплотить всех орков и снова заставить петь ручьи долины.Много дорог я измерил своими ногами.Много стран и государств видели мои глаза.Много обличий мне пришлось сменить.Но в душе я всегда оставался сыном долины гордых горных орков.И не важно что им временно пришлось склонить свои головы перед наглыми имперцами и хитрыми подлыми эльфами.Захватившими долину с помощью обмана и тёмной магии.
  Долину они захватили,но не сердца и души орков.Над Белой крепостью по прежнему развивается белое знамя с красным камнем.Не один приступ и не одну осаду перенесли орки крепости,но так и не покорились Империи.И чего только им не обещали и горы серебра и престижные должности в империи и порезать всех на мелкие кусочки и живыми сжечь, облив огнёвкой гномов.На все свои предложения,ни получали один ответ,верёвку смазанную маслом и обгажинный хвост песчаной крысы.Могли ещё полюбоваться сотней голых задов с именами императриц и первых лиц империи.
   Позвольте я поудобнее устрою Вас господин Шляпокот на этой полке,что бы Вы всё видели и слышали.Вот я почешу Вам между глазками,для Вашего удовольствия,можете даже помурчать.
  Не хотите,ну тогда слушайте дальше о моих странствиях.Я бы с удовольствием угостил Вас этой сочной кавой,но Вы не любите сладкое.
  Чаите оказалась очень хорошим лекарем,её молодые тонкие гибкие пальчики в отличии от моих,покрытых сморщенной кожей лучше находили болезненные места у пришедших к ней Живущих.
  К ней приходили тролли и из других поселений и даже я с удивлением увидел двух молодых гномов,принесших на носилках гнома с густой рыжей бородой.Я подошёл к ним и заговорил с ними на наречии гномов из долины.Оказалось их посёлок расположен совсем не далеко от поселения троллей.Они добывают чёрный камень, который хорошо горит и даёт много тепла.Тролли и другие Живущие с большим удовольствием меняют его на блестящие камни.Ещё они делают для троллей кали-каменный шар насаженный на прочную рукоять из дерева вымоченного в специальном растворе.Я спросил не могут ли они изготовить для меня несколько штук по моему рисунку.Они ответили для Большого брата троллей всё что он ни попросит они если смогут,то изготовят и не дорого возьмут за работу.а том и порешили.Я решил дать троллям новое оружие:боевой цеп.Легендарный Зар творил им чудеса в битвах.И я не много обучался им сражаться,в руках троллей это станет страшным оружием для их врагов.
   Через пять ночей я вместе с вождём пришёл на поляну за поселением.Тролли состязались в метании камней из пращи на меткость. Вождь достал из кустов чучело и насадил его на шест.Я натянул на него кольчугу и слегка помятый шлем.Прикрепил сплетённый из тонких веток щит.Вождь размотал свёрток ,что принёс с собой и достал новое оружие для троллей.
  Это боевой цеп орков,-Проговорил он.-у него много преимуществ перед кали и дубинкой.Смотрите я покажу что им можно делать.Во первых он достанет врага и за щитом,во вторых им можно вырвать оружие из рук врага,в третьих он легче чем кали. Люди в блестящих рубашках будут падать после ваших ударов направо и налево.Их не будут спасать ни их блестящие рубашки, не шиты.Они не умеют защищаться от боевых цепов.Вот возьмите, попробуйте новое оружие,я покажу как им сражаться с врагами и побеждать их.
  Боевой цеп после нескольких занятий пришёлся троллям по вкусу.Они бысто осваивали технику владения им.Лихо били чучело по голове, бокам и сучьям изображавшим руки и ноги.Через пять ночей в поселение прибежал тролль с известием,люди снова пришли и строят свой лагерь у их поселения.Их четыре кулака,то есть четыреста человек.Все тролли из их поселения ушли в горы.В сторону нашего поселения идут пять рук людей,то есть полсотни.Я и вождь собрали троллей мужчин и двинулись навстречу отряду людей.Те шли забросив шиты за спину без кольчуг и шлемов.В руках у них были короткие копья.Тролли достали пращи и по сигналу вождя метнули камни,затем выскочили из за деревьев и добили остальных стоящих на ногах дубинками и боевыми цепами.Весь бой занял несколько мгновений.Тролли стояли озираясь,они впервые победили людей.Они не убежали как другие,они сражались и победили.Сними был Большой брат и удача посланная Великим лесным троллем.
  Из их рядов вышел белый гоблин и взобравшись на камень,проговорил:Там строят лагерь другие злые и жадные люди.Они пришли,то бы убить Вас тролли и забрать себе Ваши дома.Да их больше чем нас в три раза.Но с нами Великая мать троллей и Великий лесной тролль.И это они бояться нас, не мы их.Потому что мы на тверди что дала нам жизнь и еду.Убьем их всех и съедим их сердца,что бы они вечно служили нашим предкам в лесу где всегда тепло.Ваши женщины и дети будут гордится Вами храбрые тролли,а потомки будут петь о Вас песни.
  По дороге к лагерю людей к ним присоединялись тролли из других селений. Незаметно подкравшись к роще недалеко от лагеря,тролли приготовились к битве.Гоблин подозвал к себе вождя и о чём то с ним стал советоваться.Тот хихикнул и закивал головой, соглашаясь.Потом отошёл и зашептался с другими троллями.
   К воротам временного лагеря в грязной рваной одежде сильно хромая подошёл старый гоблин.На его шеках остались дорожки от слёз и от него дурно пахло.Гоблин стал стучать в закрытые ворота и жалобным голосом просить,что бы его впустили.Дозорный на стене осмотрев старика и окрестности,склонился и что то крикнул стоящим внизу.Одна из створок не много приоткрылась и гоблин прошмыгнул во внутрь лагеря.Там воин взял его за плечо и повёл к самой большой палатке.Внутри неё сидел на походном стуле человек в дорогих стальных доспехах.
   Ты кто такой?-начал он.-и чего шляешься у лагеря.Тебя послали тролли?Говори пока я не приказал повесить тебя на стене за ребро или за ноги.
   Пощадите меня господин,я всего лишь торговец живым мясом.Мы привезли сюда несколько глупых орков,выменять их на блестящие камни,но эти твари сожрали весь мой товар,а затем напали на нас.
  Перебили всех моих охранников,затем зажарили и сожрали.А меня кинули в яму и смеясь справляли свою нужду прямо мне на голову.Всё серебро и камни,то получили за орков отобрали.
  А много ли у них этих блестящих камней?-Снова начал старший.-может не стоит и идти туда, к ним в селение.Может у них ничего нет,а все рассказы о камешках обман.
  Сколько у них этого добра я не знаю,но я видел как их дети играли.Насыпали в большую чашку блестящих камешков и кидали обычные камни,кто кинет дальше,тот и забирал всё из чашки.Ещё я видел как один ребёнок растирал какие то зёрна синим камнем с половину твоего кулака.У них в цене полоски зеленоватых камней,что находят среди чёрной мягкой пыли высоко в горах.
  Эй старший,там какой то тролль просит вернуть им этого белого гоблина,предлагает два камешка за него или девку- человека.
  Не надо не отдавайте меня им,я знаю где они прячут самые большие камешки.Они кидают их в глубокое ущелье,они верят,что там живёт их Большой Тролль.Туда можно спустится,я знаю тропинку,что ведёт в это ущелье.Без меня Вы её не найдёте.А там наверное много крупных камешков валяются и серебро,что украли у людей, наверное тоже есть.
  Господин подлеганир посмотрите,что делают эти твари.Забрались на холм,прыгают там,орут всякие непристойности и показывают обнажённые неприличные части своих тел.Может послать десятка два воинов,пусть поймают кого из них для дознания,а остальных разгонят?Пусть парни повеселятся,гоняя этих дикарей.
  Они только этого и ждут.Никто не знает сколько их там прячится.Нападут все разом и им жратва будет на пару ночей.
  Я знаю,мой господин.Сотни полторы их там.Вооружены дубинами и палками с привязанными камнями и зелёными горными полупрозрачными острыми пластинками.Брони и щитов у них нет.И ещё из поселения есть тропинка в горы,хорошо бы было поставить там Ваших воинов,наверняка всё самое ценное они потащат по ней в тайники в горы.Вот тут Вы и прихватите их со всем добром,а после того как Вы прогоните их в леса,я заберу свою повозку.Вам ведь моя старая повозка всё равно не к чему,у вас своих полно.
  Эй там,у дверей позовите сюда старшего сотника,-Приоткрыв полог палатки проорал подлеганир.-И пусть он соберёт у моей палатке всех у кого есть самострел.
  Слушай Байто,возьмёшь всех кто там стоит с самострелами у палатки и пойдёте за этим гоблином.Он покажет место для засады.Будет пытаться удрать,пристрелите.Троллей,что побегут на Вас не жалеть.
   Ты всё слышал гоблин?Всё исполнишь хорошо, получишь свою повозку и ещё что нибудь на повозку ценное.Понял?Будешь хитрить,получишь болт в брюхо
  Через пол така сотник и отобранные им воины выступили из лагеря.Оставшиеся с завистью смотрели им в след,всё самое ценное троллей попадёт в их руки.Наверняка припрячут пару камней покрупнее.Ограбить обезумевших от страха женщин этих дикарей,не так уж и сложно и опасности большой нет.Тролли с их дубинами им конечно не соперники,но получить пару лишних шишек на голове кому же хочется.Да и тех кого поймают живыми опять же пытать придётся,даром они ничего не отдадут.Глупые и жадные дикари всё таки.
   Гоблин уверенно вел полсотни воинов по лесу,попросив их только греметь доспехами потише.Иногда он останавливался и прислушивался к шуму впереди них.Вскоре лес сменился твердью по лодыжку покрытую мутной водой,но гоблин продолжал идти, ориентируясь только по одному ему видимым приметам.Вот он поднялся на не большой холмик выступающий из воды и исчез,словно растворился. Сотник остановился,закрутил головой пытаясь рассмотреть куда он подевался,но гоблина ни где не было видно.
  Эй недомерок, ты куда делся?-Заорал сотник.-Свалился в яму что ли?А ну выползай быстро,а то ноги повыдёргиваю.
  А я передумал вас куда нибудь вести.Располагайтесь здесь, пока живые.Это Жабье болото.Худшее место которое здесь есть,сплошные трясины вокруг.А Жабье оно потому,что здесь живут самые ядовитые жабы Тверди,прикоснёшься к ним и ты у ног Единого.Как стемнеет они придут знакомиться с такими видными парнями.Ну приятного знакомства,а мне пора возвращаться к моим друзьям троллям.
  Через три така подлеганир с тремя сотнями воинов вышел из лагеря в направлении поселения троллей.Они шли по грубо нарисованной гоблином карте.Пока всё совпадало с ориентирами на ней.Они вышли на большую поляну на которой десятка полтора троллей что то жарили на костре.Завидев воинов те завизжали и трясясь от страха, стали пятится к лесу.
  Ловите их,-заорал подлеганир.- да бросьте вы щиты,они только мешают вам.За каждого пойманного по большой медной монете дам.Около сотни воинов побросав щиты, пустились вдогонку пытающихся убежать троллей.Они почти догнали их,но тут из густой травы поднялись сотни полторы троллей,среди них были как мужчины,так и женщины и закрутили своими пращами.Град больших камней
  обрушился на воинов,которым нечем было прикрыть свои головы.Преследователи полегли почти все.Тролли продолжили метать свои подарки по остальным столпившимся воинам.Подлеганир был опытным воином и дал команду:Костяная крыса.Всем перестроиться в костяную крысу.Он уже пожалел,что передал всех стрелков отряду ушедшему с гоблином.Камни застучали по щитам спрятавшихся под ними воинов.Раздалась новая команда:Плотнее щиты,если жить хотите.Копейщики не спать на ходу. Медленно отходим к лесу, там наше спасение от камней.
  Град камней прекратился,словно тролли чего то ждали.Костяная крыса всё ближе и ближе подходила к спасительным деревьям и тут на построение с боков посыпались глиняные кувшины, в которых находились дикие лесные полосатые мухи.С воплями воины стали бросать щиты и размахивая руками, отбиваться от злобных кусающих их мух.Тролли снова стали метать камни в воинов- людей.
  Через так от трёх сотен воинов в живых не осталось никого.Часть троллей взвалив на плечи десятка три мёртвых пошли по направлению к поселению,остальные пошли к лагерю людей.Но чем ближе они подходили,тем громче было слышен рев, крики, вой раздававшиеся из лагеря.Подбежав к лагерю тролли увидели ворота валявшиеся на тверди и разрушенную смотровую башенку.По лагерю ломая и разрушая всё, что попадалась на глаза,бродили огромные бело-серые снежные тролли.Горные тролли застыли в ужасе,не было злее и страшнее тварей в их горах.Снежные убивали всех,кто попадался им на пути.Даже самые смелые горные тролли обходили их стороной,не решаясь вступить в схватку.Побеждали всегда эти злобные твари и здесь же пожирали убитых ими.
   Я сунул два пальца в рот и громко свистнул,горные тролли повернули свои головы ко мне.Я достал из за пояса пращу и вложив в неё камень раскрутил над головой.В воротах показался белоголовый тролль с заплетёнными в косички волосами и уставился на стоящих не далеко троллей.Рявкнув он взмахнул дубиной и двинулся в сторону стоящих.Камень попал ему в лицо,разбив нос и губы.Второй камень ударил в правое колено.Белый тролль схватившись одной рукой за лицо,а другой пытаясь достать до колена, завалился на правый бок.В несколько прыжков я оказался рядом с ним и выхватив кинжал, вонзил ему его в левую глазницу.Тролль жалобно заверещал,дёрнулся и затих.Я выдернул кинжал и взобравшись на тролля,заорал:Бей,убивай диких троллей.Великая мать с нами.
   С горных троллей спало оцепенение и навстречу выскакивающим белым,полетели камни.Белые тролли на несколько туков опешили и это решило исход сражения.Раненых белых троллей добили копьями и цепами.Горные тролли разломали стены,соорудили пять больших костров и побросали в них тела мёртвых и белых троллей и людей.Не сжечь пояснил вождь,придёт злая болезнь,много троллей умереть могут.Так говорит Большой тролль живущий высоко на горе.Когда вернулись в поселение там уже знали о победе в двух сражениях и о том, что никто не убит и не ранен.
   Меня подхватили под руки посадили на носилки и распевая хвалебную песню Великой матери понесли в мой дом.По дороге несущим меня тролли бросали под ноги пучки травы и поливали дорогу водой. Чаите с чашей воды в руках в которой плавали несколько лепестков местных цветов, встречала насилки, преклонив одно колено.
   Младшая сестра рада вновь увидеть Старшего брата принёсшего в наше поселение славу победителей Белых Снежных троллей и железнобоких людей.Тролли навсегда запомнят слова Великой матери переданные через Старшего брата:Вы смелые,храбрые и непобедимые тролли,когда Вы защищаете свою Твердь и свои семьи от врагов.Хвала тебе Великий Тролль и тебе Великая Мать.
   Три ночи горели огни на священной поляне,тролли пели песни,танцевали и поедали тех кого принесли с побоища.Я туда не ходил,сидел в своём доме и составлял новый путь до дальнего селения орков,куда по словам вождя как то ездила Большая сестра с двумя маленькими девочками.Проводника он пообещал дать.Но идти туда придётся по тропе через горы и повозка туда не пройдёт.
  Придётся идти ножками,значит пойдём ножками.Это выгляжу я как старый седой гоблин,а внутри то я молодой здоровый орк полный сил и здоровья.Вышли рано утром я мой проводник и три тролля.
  Направились в пещеру за поселением,в самом дальнем её конце тролли навалившись отодвинули большой камень,открыв лаз ведущий в глубь скалы.Для меня довольно просторный,а проводник перемещался с трудом,ползли така два наверное.выбрались с другой стороны скальной гряды.Проводник показал на едва заметную тропку и объяснил,что обратно подыметесь по ней на самый верх и спуститесь вниз по верёвке до уступа на скале.Затем прижимаясь к скале, пойдёте по тропке вниз до следующего уступа.Там в скалу вбит крюк с медной пластиной,стукнете по ней шесть раз,снизу поднимут большую корзину и в ней Вас Большой брат спустят вниз к тропке,что ведёт в поселение.А теперь пойдёмте,нужно дойти до хижины,похоже будет ливень,а здесь они холодные и затяжные. До хижины мы добрались,когда начало темнеть и начал накрапывать дождь.Мы развели огонь в очаге и стали готовить похлёбку на ужин.Раздались раскаты грома и начался настоящий водопад с неба. Ливень продолжался до самого утра,мой проводник ворчал всю ночь,что небесный тролль совсем разошёлся и не переставая бьёт в огромный медный кувшин,пугая всех живущих внизу на тверди. Утром когда рассвело и прекратился дождь мы позавтракали,выпили по кружке горячего травяного напитка и продолжили свой путь к селению орков.По дорожке идущей через лес, проводник молчал, да и мне не особенно хотелось о чем либо говорить. Тучи постепенно разбегались по небу и светило на конец показало свои лучи,наполнив лес игрой различных красок.Холодный утренний ветерок тоже куда то убежал и стало заметнее теплее.Лес стал наполнятся одному ему известными звуками.Мой проводник всё чаще стал останавливаться и прислушиваться к этим звукам.Лицо его становилось всё мрачнее и мрачнее.Наконец он совсем остановился и жестом остановил меня,подняв руку сжатую в кулак. Я оглядел лес и спросил его: Что то не так стало в этом лесу?Нам угрожает какая то опасность?Приготовить оружие?
  Старший брат прислушайтесь,что нибудь необычное для звуков леса Вы слышите?Нет.Вот и я не слышу.Рядом находится посёлок гномов,они добывают здесь чёрный камень на продажу.Здесь всегда были слышны удары их молотов,визжание лебёдок и громкая ругань.Сейчас очень тихо,словно их нет.Уйти от сюда они не могли.Наверное что то с ними случилось.Если Старший брат не возражает,то надо спустится к посёлку и всё проверить.Они не раз нам помогали когда у нас наступали тяжёлые времена.Давали еду и чёрные камни не требуя оплаты за них.
   Мы отправились к посёлку гномов.Уже на подходе к посёлку ветер принёс неприятный запах,запах мертвечины и горящего дерева.Мы с проводником переглянулись и ускорили своё движение. С первого взгляда было ясно что в посёлке была жуткая резня.Видимо гномы не ожидали нападения и не смогли оказать сильное сопротивление.Часть домов полностью сгорели,в остальных были выбиты двери и окна.Над колодцем в центре посёлка кружились летучие крысы и время от времени ныряли туда. Вокруг колодца земля была окрашена в грязно-бурый цвет.Рядом торчал шест с отрубленной бородатой головой.Проводник приоткрыл крышку колодца и заглянул туда.Лицо его сразу побелело.Он осторожно снял голову,завернул в тряпку и положил в свою сумку.
  Предам огню,как велит их обычай,-проговорил он.-кто это всё сотворил?Торговцы мясом,бандиты или бродячие наёмники,кто забыл,что Единый и Великий тролль всё видят и каждый получит что заслужил.Скажи Больщой брат,кто здесь был,ты можешь спросить у небожителей,они то всё видели,от тебя они ничего скрывать не будут.
   Имперцы твари здесь были,не менее леги,это их работа.Вот следы их сапог на цветнике,вот торчит в сорванной с петель обломок короткого копья с клеймом оружейника леги.Вот обломки меча,такие только у имперцев имеются.А вот надпись кровью на стене дома:Будь проклята Империя,пославшая их.Проводник тебе нужно вернуться в поселение и рассказать вождю и старейшинам обо всём что ты здесь увидел.Легасы пошли в вашу сторону и не с хорошими намериниями.Соберите всех троллей и пусть эти железнобокие навсегда останутся там куда они пришли убивать,пусть никто из этих крыс никогда не вернётся домой.А об этих в колодце я позабочусь,здесь где то наверняка есть огнёвка гномов.Поспеши младший брат,жизнь троллей теперь в твоих руках.Обо мне не беспокойся,дальше я продолжу свой путь один.Великая мать не оставит меня в дороге.А для защиты от плохих людей у меня есть меч и самострел.
  Ты прав Большой брат,я поспешу вернуться в поселение троллей,но сперва я покажу где находится тайник гномов и как его открыть.Там наверняка есть огнёвка.Предай тех в колодце обряду огненного вознесения к сандалиям Единого,как требует обычай гномов,перед тем как идти дальше.Гномы не забудут твоей доброты к их ушедшим.
  Проводник подвёл меня к одному из домов и ногой оттолкнул овальный камень у стены.Под ним находилась кольцо прикреплённое к штырю идущему вниз.Проводник дважды повернул кольцо и потянул его на себя.За нашими спинами раздалось шуршание и часть тверди приподнялась и ушла в сторону,открыв вход в тайник.Проводник наклонился и ещё раз потянул за маленькое незаметное колечко сбоку прохода,затем повернул его.Внизу что то проскрипело и несколько раз шёлкнуло.
   Всё там.-проговорил он.-и огнёвка и ценности гномов.Ловушки убираются поворотом малого кольца.Закрывается так же как и открывается,только поворачивать надо в другую сторону.А теперь я ухожу.Не забывай нас Старший брат.Тролли всегда будут рады Тебя снова увидеть.Чистой воды в дороге и хорошее место для ночлега тебе Старший брат.
   Я достал и погрузил на тачку найденную недалеко два бочонка с красной полосой и один с зелёной.Прикатил её к колодцу и высыпал содержимое красных бочонков в колодец.Разжёг небольшой костерок и затем бросил горящую ветку в колодец.Раздался хлопок и пламя поднялось высоко вверх,огонь был настолько сильным,что камни колодца раскалились и стали с треском лопаться.Пламя вылетало из колодца до самого вечера и постепенно погасло.Я привязал зелёный бочонок к одной из стенок колодца и намотав на него верёвку смоченную смесью воды и порошка из красного бочонка,поджёг её.Далеко отбежать я не успел,волна горячего воздуха подхватила меня и довольно сильно стукнула об один из заборов.Туков двадцать я приходил в себя,раньше мне не приходилось заниматься таким делом,разрывающим составом гномов засыпать что нибудь,теперь буду умнее.Ковыляя я добрался до тайника гномов.Провести ночь я решил внутри тайника,на небе появились большие синие тучи.Мокнуть под дождём в лесу не очень хотелось,а в посёлке всё ещё воняло горелым мясом.Осмотрев тайник я обнаружил второй выход ведущий в небольшую пещеру.Из пещеры мог выбраться или невысокий худощавый гном, или такой щуплый и низкорослый гоблин как я.Расстелив на полу пещеры кусок плотной толстой ткани и подложив свой мешок под голову я заснул.Проснулся я от чьих то шагов,раздающихся у входа в пещеру.Я взяд в одну руку меч в другую кинжал и осторожно вылез из пещеры. У входа стояла странная фигура.Прозрачная как вода высоко в заснеженных горах и с огромной дубиной в толстых руках.Какой нибудь лесной дух решил я и вернулся в пещеру.Но этот призрак легко просочился за мной.Я стал вспоминать заклинание для развеивания призраков.Но эта фигура положила свою дубину у входа и села у огня,протянув над ним свои ручищи и довольно потирая ими.Совсем как обычный живущий,пришедший с холода в тёплое место c костром.
  Повернув голову эта фигура оглядела меня и глухо рявкнула:Ну что встал?Садись к огню,я не кусаюсь.И хватит меня бояться,здесь я никого не трону.Лучше расскажи что нибудь смешное.
  Я присел с противоположной стороны костра и спросил:А ты вообще то кто?И что здесь делаешь?Почему бродишь рядом со своей дубиной?
  Я ночной хранитель тайника и сокровищ гномов.Здесь по договору с гномами.Вернее был хранителем,теперь я свободен, все гномы ушли к своему богу не выполнив условие договора,за охрану тайника предоставить молодое тело,куда я бы вселился.Я вообще то дем низкого класса.А получив тело значительно бы повысил свой уровень и мог бы ходить по тверди в любое время.Теперь я здесь застрял, вернутся не могу,сильно накажут за сорванкый договор и здесь бродить могу только ночью.Слушай а ты не из посёлка гномов,а?Хотя нет, ты не похож на гнома,ниже и худее.Может тебе нужен хороший охранник,а?Об оплате договоримся просто,после твоей смерти я заберу твоё тело.Выгодный договор для тебя соглашайся,меня не надо кормить и одевать.Я никуда не сбегу и никому не продамся.Соглашайся.
   Дем,ты думаешь я безмозглый жадный старый гоблин.Да ты придушишь меня через пять туков после заключения договора.Я прав?Демам нельзя верить,если не держишь его в кулаке,особенно мелким.
  Хорошо ты купишь молодое хорошее тело где нибудь в городе,в тихую придушишь его и отдашь мне во временное пользование,а я буду охранять тебя пока ты не уйдешь к Единому.Так согласен?
  А что помешает тебе придушить и меня заодно.Получишь всё мое хозяйство в наследие и полную свободу.Живи и пакости другим живущим, по мере своих возможностей.Ты это задумал,так ведь?
  Какой ты не верующий всем гоблин. Хорошо заключим договор,что отслужив охранником ночью у тебя ровно двадцать зим,на двадцать первую зиму ты даёшь мне тело.Договорились?
  Ночью я люблю спать и охраняешь ты меня или нет откуда я буду знать.Удерёшь в свой нижний мир и будешь смеяться над глупым старым гоблином.А потом придёшь и скажишь, отдавай что обещал.
  Так ты можешь проверить здесь я или там.Спустись и спроси у Знайки где я сейчас нахожусь.Он всё про всех, в нижнем мире демов знает.Спроси и он ответит про меня.
  Это ты можешь туда сюда скакать,ты дем,а я то гоблин.Да я сдохну сразу в вашем нижнем мире или сожрёт кто нибудь и ты ничего не получишь.Вот если бы его сюда позвать можно было?
  Это запросто.Вот рисуешь круг,в нем нужные знаки вот в этих местах,а посередине его имя в нижнем мире,бросаешь горсть золы и произносишь вот эти два слова.Он тут же появится.Но только платить ему придется,иначе ничего не скажет.Просидит положенный срок и исчезнет.Так два раза без оплаты и больше он к тебе никогда не придёт.А оплату он берёт крысами,чем больше, тем он добрее.
  Он то все наши имена знает,про любого расскажит,где и что делает.С каким договором дем работает с кем связан и какая оплата за него.
  А он что только про нижний мир знает или про другие миры тоже.А читать написанное на других языках он может?
  Откуда я знаю?Для нас он Знайка,чего не знаешь,берёшь крыс и иди к нему.Он всё расскажет и растолкует.Но вредина он хуже всех в нижнем мире.Любит позадаватся,показать что он самый умный.
  Ладно дем, ты меня уговорил.Тело я тебе дам.Сразу как приеду в большой город.Какое ты хочешь?Говори сразу,что бы потом не отказался от него.Так я всё понял,постараюсь найти именно такое.
  А договор мы заключим вот какой.Я куплю в городе для тебя дом.вроде как для своей родственницы по линии своей женщины.Забирай половину сокровищ,что от гномов остались и жди моего вызова.Развлекайся,веселись, пакости как сможешь,делай всякие гадости,я вмешиваться не буду.Более того,в случае чего, я тебе другое тело подыщу мужское,сильное, молодое если повезёт из Светлых.А понадобишься я тебя вызову,оставишь тело на пару ночей в круге,никто вселиться не посмеет без твоего разрешения.Ну что, заключаем договор?
   А что это ты гоблин такой добренький стал,а?Теперь ты какую то гадость против меня задумал?Вот нельзя Вам гоблинам верить,говорили же мне.
  Послушай дем,я ненавижу людей особенно имперцев,на это есть своя причина.Каждая твоя проделка против них,мне только доставит удовольствие.Теперь понятно,почему я тут с тобой говорю,а не отправляю обратно в нижний мир,как дема без договора находящегося в нашем мире.Половину всего здесь заберёшь сам и перенесёшь потом в дом,а теперь прощай, светает уже.
  Дем встал,подхватил свою дубину и пошёл к выходу из пещеры.Постоял пару туков,затем повернулся и сказал: А ты не передумаешь,гоблин?
  Успокойся Дем,мы же заключили договор.Для меня это очень хорошая сделка.Такого хорошего охранника получил и имперцам с твоей помощью, такую кучу дерьма подложу.Не передумаю Дем будь уверен в этом.Хорошие приятели не часто встречаются на этой Тверди.Поторопись Дем,светило уже достаёт свой первый луч из сундука.
  Дем кивнул головой и исчез.Он сам не понял,что он мне подарил.Весь нижний мир со всеми демами.С помощью Знайки я могу вытащить сюда любого из них и заставить исполнять то, что мне нужно будет.Госпожа удача решила подставить мне сегодня своё плечико для поцелуя.За такой подарок от плечика до шеи можно целовать.
  Я снова вернулся в тайник и остановился в раздумье,Половину того что здесь спрятано я не унесу.Придётся брать частями и прятать где то в лесу пока светло и Дем ушёл.С него хватит наглости, всё стащить и где нибудь спрятать.Я взял мешок,вытряхнул из него какие то инструменты и стал складывать туда мешочки с серебром.Потом взвалил мешок на спину и вылез из тайника.Отошёл шагов на пятьдесят,сдвинул большой камень в сторону и выкопал ямку.Подстелил в низ свою кожаную куртку и высыпал на неё мешочки с серебром.Так я проделал несколько раз,перетащил большую часть серебра из сундука.Потом вернулся к тайнику и отошёл в другую сторону на те же пятьдесят шагов,вырыл ямку под корнями неприметного дерева,но рядом с приметным камнем и перенёс туда сундук с блестящими камнями,чуть спину не повредил пока дотащил его.Акууратно выкопал молодую дикую каву и посадил сверху спрятанного сундука.Полил из фляги водой и слегка притоптал.Снова спустился вниз, пересыпал серебро из одного кошеля из доли дема в свой кошель.Я же обещал ему купить тело,как попаду в большой город.А обещание надо выполнять,Дем ещё мне пригодится,он хоть и дем,а они самые худшие из всех Живущих,но договор выполнять он обязан, иначе с ними никто связываться не захочет. И не надо так прищуривать глаза господин Шляпокот,мол я всё понимаю и не осуждаю.Я не жадный,просто дем истратит их на всякие пустяки а мне ещё свободным оркам помочь нужно и в крепости и в горах.Без поддержки серебром ох как тяжело им будет противостоять крысам из Империи.Да и мне в дороге серебро нужно было,где монету дать, где и по больше в вечно пустые карманы сунуть.
  Достал я из кармана тряпку, на которой проводник нарисовал угольком, куда мне дальше идти.Повесил за спину самострел,поправил пояс с мечом и кинжалом,пробормотал благодарность Единому за заботу о всех Живущих и продолжил свой путь к далёкому поселению горных орков.Путь не близкий и что там впереди только светило видит и знает.Согласно карте путь лежит через горы,на карте три крестика,у одного треугольник ясно что это крыша над головой,у двух других оскаленный череп-какая то оласность.Ладно на месте разберёмся,чего там страшного Единый приготовил для меня.
  Я прошёл ещё немного по хорошо видимой тропе и у камня с трещиной в виде лестницы свернул в горы.Ориентиры были нарисованы очень похожие на их их настоящие предметы:камни,упавшие стволы деревьев,торчащие остовы некогда цветущих кустов и просто переломанные пополам толстые ветви.На всякий случай я срубил молодое деревцо и сделал себе посох,проверять траву перед собой.
  Не хватало мне ещё наступить на змею,а они здесь наверняка есть.К вечеру следующего дня вышел к разрушенному алтарю у большой каменной полированной плиты с изображением горной кошки с оскаленной пастью.Я обошёл алтарь но ничего необычного около него не было.Всего лишь каменная плита и чаша.Я собрал хворосту и разжёг костёр.Светило уже наполовину спряталось за далёкий лес на краю тверди.Сварил травяной напиток и похлёбку из засушенного мяса и крупы и собрался поесть перед сном,как услышал осторожные шаги за своей спиной.Схватив самострел,вскочил на ноги.Рядом с алтарём стояла громадная пятнистая кошка и какое то существо гном не гном,на гоблина то же не похож,вроде человека маленького роста,но лицо какое то кошачье и глаза как у кошки зелёными огнями горят.И движется оно мягко по траве, не производя никакого шума, точно как кошка.
  Я отложил самострел,налил в кружку воды и прижав вторую руку к сердцу произнес:Выпейте глоток моей воды из горного ручейка,я от чистого сердца Вам предлагаю.Я прошу Вас разделите со мной лепёшку,она хоть и чёрствая,но предлагаю её тоже от чистого сердца.Пусть огонь моего костра согреет Вас,если Вам холодно.А вашему зверю я налью воды вот в эту чашу.Кошка,чьё изображение на этом камне я думаю не будет на Нас в обиде,если её потомок утолит жажду из её чаши.Я белый гоблин,торговец.Моё имя Дель Танш, иду в дальнее селение орков,по своим торговым делам.
   Существо как то фыркнуло,потом развернулась и сев на кошку сверху вернулась в лес,а я вернулся к костру.Когда я взял в руки лепёшку,то увидел что от неё осталась ровно половина.Когда это существо успело отломить половину,я просто не заметил.А может это всё мне почудилось тогда,ты как считаешь господин Шляпокот?Вам кошачьему народу конечно видней со стороны,я прав ведь.
  Я просидел у костра всю ночь,сон покинул меня.Я просто смотрел на блестящие камни на небе, щедро разбросанные любимой дочерью Сотоола- властелина ночного неба.Иногда на небосводе появлялись светящиеся полоски оставляемые озорницей, младшей дочерью владыки брызгающей на свою старшую сестру водой из сияющего водопада огоньков.Но вот Светило раскрыл свой чудесный сундук с благодатными лучами и лес наполнился своими обычными звуками.Я умыл лицо и руки,проговорил благодарные слова Единому за посланный мне ещё один день и наскоро перекусив остатками лепёшки и высушенными плодами кавы,продолжил путь согласно карты к нужному селению орков. Через три ночи я вышел к селению на небольшой долине среди гор.Селение было смешанное,в нём жили и орки и гномы и тролли и люди,да и двукровок было не мало.Руководил всем совет из трех самых уважаемых живущих.При входе в селение меня остановил стражник.Осмотрев меня и увидев,что я один и со мной только кинжал и самострел,спросил:Путник идет в селение по делам или к кому то в гости?Необходимо проводить к какому либо живущему здесь или в совет?
  Меня зовут Дель Танш,я иду в селение по делу в ваш совет.Надеюсь они помогут мне в решении моего дела, а так же купить немного еды на дорогу.Я буду благодарен если кто то проводит меня.
  Стражник повернулся и помахав рукой крикнул:Эй малые,кто хочет помочь старому гоблину пройти в дом совета.Не даром конечно,получите какую нибудь вкуснятину у скряги Толиши.В здании совета меня встретил высокий человек с двумя жёлтыми лентами через плечо.Он проводил меня в комнату и усадил на стул,предложил кружку охлажденного травяного напитка.
  Что привело почтенного гоблина в наше селение?Новые Живущие не так часто приходят к нам,только по очень важным причинам.
  Я разыскиваю свою внучку.Зиму назад на караван в котором она возвращалась из академии одарённых Единым детей,напали какие то Живущие.Охранников и сопровождающих детей убили,а детей продали грязному торговцу живым мясом по имени Жотар Кривоногий.Мне удалось узнать,что по дороге у него детей отбили орки из дальнего селения с названием Тайри и увели их к себе,что бы подлечить, потом передать родным.У меня есть карта как добраться до Вашего селения.Тот кто её мне дал ,сказал что здесь мне помогут,укажут дорогу дальше к селению орков.
  У нас живёт орка из этого селения,я попрошу её прийти и рассказать всё что она знает о детях попавших в селение орков.Пока ходили за оркой,советник расспрашивал меня о ценах в других местах.
  Знаком ли я с тем или с тем торговцем,где я бывал,что там стоит подороже,а что подешевле.Из его разговоров я понял,что он проверяет меня настоящий ли я торговец тканями и всякой мелочью или только хочу выдать себя за торговца.Через тридцать туков пришла орка и покачав головой,рассказала о постигшем её горе.Она отправилась навестить подругу,а когда вернулась у стен селения стояли железнобокие из Империи.Она всё видела с верхушки скалы.Орки отказались признавать барончика присланого Императрицами и прогнали его.Он вернулся вместе с легасами.Орки селения целый день отбивали приступы имперцев,но их было слишком мало и к вечеру одна из стен рухнула под ударами камнемётов.Обозлённые легасы ворвались в селение и убили всех кроме детей.Их снова забрал Жотар Кривоногий,но он проиграл их Красавчику Гисеру,а тот отправил детей кому то в подарок в Империю.Это я узнала от легаса которого поймала,когда он пошёл в кусты.Это всё что я знаю,правда я слышала,что двоим удалось убежать,усыпив охранника.Как они это сделали я до сих пор не пойму и где сейчас они не знаю.А может это всё выдумки имперцев.Кто то говорил,что Красавчик Гисер посорился с кем то из леганов и прячиться сейчас в Проклятом городе всяких негодяев.Но за точность этого не ручаюсь.А теперь простите мне пора возращатся готовить еду,скоро мои родственники вернутся с работы.
  Орка права это самый грязный и мерзкий город на нашей Тверди.Там собрались Живущие которым давно пора познакомится с топором и верёвкой.Вся гниль Империи и Таконии собралась там.Я бы Вам не советовал идти туда.Но это ваше решение идти или нет.Дорога что туда ведёт начинается сразу за селением,дойдёте до перекрёстка,а там повернёте на право.Там хороший знак не ошибётесь.
  И правда ошибиться было нельзя,по обе стороны дороги на деревьях висели тела бывших живущих,а ныне мертвецов.
  Я шёл по лесу рядом с дорогой,что вела к приграничному городу.Там собирался,как сказал советник,самые безголовые, не ценящие ни свою, ни чужую жизнь Живущие.Готовые любого убить за кожану монету или косо брошенный взгляд.Таких мне и надо набрать десятка два.Дальше в горах после этого городка нет ни законов, ни границ.Всё исчезло вместе с великими воинами орками,дававшими здесь право на спокойную жизнь и порядок.Придёт время я калёным железом и магией, верну эту твердь законной владелице,Великой баронессе орков.А пока я должен её вернуть в долину Умолкнувших ручьёв.А пока я жалкий старый белый гоблин разыскивающий свою несчастную внучку похищенную подлыми горными орками и я готов платить за любые знания о проклятых похитителях детей.
  Вскоре на дорогу вышел не большой отряд наёмников одетых во что попало и вооружонных всякой дрянью,которая на их взгляд хорошее оружие.Как я понял, мясо для могильных, вечно голодных крыс.Когда они останавливались на привал,я подкрадывался и слушал их разговоры. Я даже не представлял как тут всё скверно.Жители давно покинули этот городок и теперь это один большой горшок с дерьмом с единственным правилом и законом.Хочешь жить,забери жизнь у другого.Чем подлее живущий,тем больше уважения к нему.Что же стану большой злобной пещерной Крысой с острыми зубами.
  Наёмники подошли к городку ближе к вечеру и не спеша прошли во внутрь.Я выждал один так,наблюдая за входящими в широко распахнутые ворота.Сплошные отбросы помоек живущих,которым повезло добраться сюда.Две трети из них,в течении деки ночей пополнят местные выгребные ямы своими телами.Остальные поживут чуть подольше,единицы приживутся в этом поганом городишке.
  Я прихрамывая и сутулясь,тоже вошёл в городские ворота.Не прошёл я и ста шагов,как на встречу мне вывалились из переулка два гнома в каких то обтрёпанных куртках и с всклокоченными бородами.Один из них наступил мне на ногу,другой толкнул плечом и оба встали ожидая моей реакции на их грубость.Я молча продолжил свой путь по довольно грязной улице.
   Нет, ты посмотри на него приятель,-услышал я сзади.-он не хочет с нами говорить. Этот гнилой недомерок возомнил себя неизвестно кем.Я обижен до самых подошв моих сапогов.Эй ты сын обгаженной всеми наёмниками денежной девки.Ты что не слышишь почтенных господ этого города к тебе обращающихся.А ну стой трухлявая морда.Только две большие кружки сока кавы и пара серебряшек смогут загладить твою вину перед нами или мы разобьём твою глупую голову об эти стены.Ты понл нас, недоразумение Живущих.
  Я повернулся и так же молча пошёл им на встречу.Через десять туков и один и второй валялись в канаве идущей по одной из сторон улицы.Один с пробитой головой,другой с переломанными ногами.Я так же молча срезал их тощие кошельки и положил их себе в карман.Не успел я отойти от места драки и двадцати шагов,как обернувшись увидел,что с них уже сдирали сапоги.По дороге мне встретились с десяток постоялых домов и таверн,я выбрал самую приличную на мой взгляд со странным названием: Дожить до утра. Я пинком открыл дверь,осмотрел помещение,сделал пару шагов,плюнул себе под ноги,растёр сапогом и подошёл к стойке.Порывшись в кармане достал мелкую медную монету и кинул на стойку.
  Хозяин мне лучшую комнату,- проорал я.-и без многоногих постояльцев выходящих по ночам,ты понял меня хозяин.
  Мы сдаем не меньше чем на три ночи гоблин и оплату берём заранее.Иные и одной ночи пережить не могут не облившись красной краской из своего брюха или удрав из города в ближайшую канаву.
  Держи,мне всё подходит - я кинул ему ешё три монеты.- и пожрать в комнату, чего нибудь по вкуснее.И не каких денежных девок ко мне не посылай,выкину в окно,понятно.
  Поднявшись к себе в комнату,поставил стул у самой двльней стены и сел на него,положив самострел на колени.Стол ногой подвинул к двери поближе и стал ждать когда принесут еду.Дверь от удара распахнулась,на пороге стоял один из громил,что сидели у стойки.На большом деревянном блюде,что он держал в руках,стояли различные деревянные тарелки с едой и лепёшками. Из за спины было видно,что за поясом у него нож приличных размеров и такие как он еду не разносят,скорее им привычнее резать Живущих.
  Хозяин прислал еду,- промычал он,ухмыляясь,но заметив самострел у меня в руках,не решался войти в комнату.-может какая помощь нужна,мясо порезать,овощи покрошить?
  Поставь блюдо на стол и вали от сюда, Дубина.- проговорил я,-я сам разберусь что на ней.Иди,иди я в твоих услугах не нуждаюсь.
  Я встал со стула,постучал ногами,подвигал стул.Дверь от удара распахнулась,на пороге снова стоял верзила,только теперь нож был у него в руке.Увидев направленный на него самострел,он замер.
  Забыл пожелать мне приятной трапезы?-с усмешкой проговорил я,чуть покачивая самострелом,словно выбирая куда всадить болт.-или хочешь спеть песенку мне на ночь?Нет.Так убирайся дубина.
  Когда громила закрыл дверь,я задвинул засов и взяв со стола нож и вогнал его в дверь с задней стороны засова,теперь не открыть дверь пока не вытащишь нож.Спокойно сел за стол и поужинал.
  Затем нарисовал на полу угольком знак вызова.Искрошив уголёк между ладоней произнес имя дема и кинул остатки уголька в круг.Сверкнула вспышка и дем- охранник оказался внутри круга.
  Я ложусь спать,а ты посторожи,что бы мне не мешали спать.Развлекайся по полной,я разрешаю тебе всё, по отношению к тем кто захочет сюда войти.Там на столе тебе перекусить и освежиться.И давай переставим топчан к вон той стене.Там мне будет спокойнее спать.
  Конечно Мастер,Дем с радостью поможет тебе.Мастер мы Демы не едим Вашу еду Живущих.После неё всё нутро болит и тошнит.
  Да я помню об этом,там в свёртке слегка подтушеное сырое мясо куавы и кувшин холодной воды.И ещё заплесневелая лепёшка из измельчённой крупы.Угощайся Дем.
  Хорошо служить заботливому хозяину и сыт будешь и не скучно ночь пройдёт.Отдыхай хозяин,не о чем не беспокойся.Дем свои обязанности хорошо помнит,он не даст тебя беспокоить.
  Проснулся я от того,что кто то слегка трясёт меня за плечо.Я открыл глаза,надо мной стоял Дем с лицом как у побирушки нашедшей серебряную монету.
  Мастер пора вставать,светило второй луч из сундука уже достаёт.Дем должен возвращаться в свой мир.Замкни круг и отпусти меня.
  Я оглядел комнату,на полу лежали три бездыханных тела,со свёрнутыми головами.ам где раньше стоял топчан,было открыто маленькое оконце из которого торчала свёрнутая рука прибитая к стене ножом,которым хотели меня зарезать.Теперь понятно почему эта дыра носит такое название.
  Хорошо Дем.Выкинь этих в окно и вставай в круг.Я доволен твоей охраной.Я думаю завтрашняя ночь будет повеселей этой.Вызов оплачен и закрыт.
  Я спустился к стойке и швырнул мелкую серебряную монету хозяину со словами:Ты молодец хозяин,я славно провёл эту ночь.Развлекался по полной.Там прибери под окном.Я вернусь вечером.Кстати не знаешь где найти Красавчика Гисера,у меня к нему одно маленькое дело есть.
  Знаю.На центральной площади он.Можешь не торопиться он никуда не уйдёт с неё.Это как выйдешь из таверны повернёшь на право и дальше пойдёшь прямо,не ошибёшься.
   Едва я вышел из таверны,как на меня налетела какая то женщина:Ой извините господин,споткнулась.Ааааа,больно отпустите господин,отпустите.
  У меня на поясе висит кошель,для всех это кошель,но я то знаю что это ловушка для воров.Вот в неё и попалась эта воровка.Теперь пальцы пару ночей будут болеть.
  Плохо работаешь задница куавы,-проговорил я.-без руки можешь остаться в следующий раз.Смотреть надо рядом с кем спотыкаешься, безглазая женщина.
  Из следующего переулка выскочил какой то эльф с безумными глазами и эльфийским ножом в руке:Давай сюда всё ценное что есть у тебя или брюхо вспарю.И быстро шевелись гоблин.
  Я пошёл дальше своей дорогой,а он остался лежать зажимая руками своё брюхо с вываливающимися потрохами,его ножик я засунул за пояс сзади и прикрыл плащом.На площади я спросил где мне найти Красавчика,торговец показал на центр площади.Как и сказал хозяин таверны Красавчик никуда с площади не мог уйти,он висел в петле в компании ещё шести таких же счастливцев с дощечкой на груди.Враг Империи и города,было написано на ней. Тоненькая ниточка поисков похоже оборвалась.Впрочем кому то он отослал детей в Империю.Придётся ехать туда, в столицу этого сборища крыс и пауков. По моей спине не сильно постучали,я обернулся.Передо мной стоял одноглазый орк в грязной мятой куртке и с обрывком жёлтой ленты на плече.Поверх куртки у него был одет грудной панцирь.
  Что увидел знакомые лица гоблин, проговорил он с усмешкой не обещающей ничего хорошего.-Пройдём тут в одно здание, поговорим откуда ты их знаешь?
  Я молча выхватил эльфийский нож,перебросил его в левую руку и вонзил его этому недоумку в подмышку,не зачем мне лишний раз проявлять себя,тем более в этом гнилом городишке .Он охнул и стал медленно валиться на помост.Я обогнул помост и смешался с Живущими.Там снял с себя шляпу,рассыпав волосы по плечам,сгорбился и прихрамывая заковылял в таверну.Больше мне делать в этом городе было нечего.В таверне я собрал все свои вещи в мешок.Спустившись вниз кинул хозяину медную монету со словами:К вечеру приготовишь ужин на двоих,у меня будет гостья и не забудь про сладкое.
  Купил на рынке у торговца лоя и покинул эту грязную помойку.Снова навестим троллей,узнаем последние известия из долины и закончим обряд крови с Чаите.
   Я совсем уморил тебя своим рассказом о своих приключениях, господин Шляпокот,да и ночь почти закончилась.Сейчас я перенесу Вас в шкаф,где Вы сможете отдохнуть и набраться сил,для следующей ночи.Так, уберём соринку к Вам приставшую,поудобнее Вас устроим вот здесь на полке и спокойного сна, мой единственный безмолвный друг и слушатель.
  
  
  
  
  Глава пятая.
  
  
  Моё имя Дайк Хорис тан Гриоль,вернее сейчас я Дель Танш старый белый гоблин, разыскивающий свою внучку, коварно похищеную злыми людьми.Я скитаюсь по Тверди пытаясь найти хоть какие то следы её прибывания в различных городах,так я говорю всем с кем приходиться встречаться.Вот и сейчас я еду из худшего города из всех где я бывал.Я не спешу,я знаю что будет погоня,хозяин таверны уже наверняка всё рассказал кому нибудь из главных городских злодеев.Но они не знают кто в действительности я такой и зачем разыскивал Красавчика Гисера.А он наверное много знал о делишках этих гнилушек.По этому наверное ему сперва отрезали язык,а потом лишь повесили. И я не ошибся,вон сзади облачко пыли,торопятся меня догнать.Ну-ну посмотрим как им понравиться моя встреча.
  Я слез с лоя,привязал его за ветку дерева и вышел на дорогу.Зарядил свой трёхболтовый самострел,кстати гномы называют его арбат и я буду его так называть.Встал посередине дороги и стал ждать этих незваных приятелей.Так, сколько их там,всего пятеро.Даже обидно мне, всего пятеро храбрецов нашлось.Неужели я кажусь таким старым,немощным и дряхлым?
   Вам удобно здесь лежать господин Шляпокот?Может Вас подвинуть немного вправо или влево?Нет не надо.Ну тогда я продолжаю свой рассказ.
  Я подождал пока все пятеро подъедут поближе и закричал им:Эй вы,быстро выложили всё что есть в карманах и в кошельках на вон тот камень,повернулись и убрались от сюда,пока я добрый.
  Ответом был громкий смех:Да он наверное рассудок потерял со страху?Или его мозги в его брюхо провалились?Ты недомерок,быстро положил свою деревяшку на твердь и бегом к нам,один большой человек хочет с тобой поговорить, о твоей выходке на рынке.Или ты предпочитаешь что бы мы тебя плетью подгоняли до города.
  Трижды звянькнул арбат и двое свалились с лоев с болтом в животе и один с болтом в правом плече.Я положил арбат на твердь и взяв в правую руку каймит и в левую тойли двинулся на встречу двум громилам сидящим на лоях.Первый из них видимо считал себя хорошим бойцом и поняв,что с топориками на лое он проиграет схватку моему длинному тонкому мечу, соскочил с лоя и напал на меня.
  Я отразил удар одного топорика,присев пропустил удар другого над головой и без размаха метнул тойли во врага.Приём рискованный,но у меня получался всегда,тойли вошёл грамиле в шею по самую рукоять.Второй решив просто разрубить мне голову,обрушил всю мощь удара на меня сверху.Каймит имеет волнистое лезвие и гарду с зубцами отогнутыми в правую сторону,знающий мечник может вырвать оружие из рук противника или переломить лезвие.Я принял удар плашмя,волнистое лезвие погасило часть силы удара,а затем с помошью гарды я увёл его меч в сторону и схватив за ногу скинул его с лоя.Удар мечом плашмя по голове на время оставит его в без сознания.Может он знает с кем из Империи дружил Красавчик.Я связал ему руки и ноги и усадил на твердь рядом с камнем,потом дал пару раз по шёкам,что бы пришёл в себя.Подтащил ещё живых громил к нему поближе,мертвым отрубил головы и поставил на камень рядом с ним.Подождал пару таков,пока светило не ушло за горы и вызвал Дема охранника.Тот тут же появился и радостно оглядел дорогу залитую кровью.
  Смотри живое мясо, что мой слуга сделает с тобой если вздумаешь врать или утаить о том что я хочу знать.Дем прими свой истинный вид,видишь этих людей на дороге, они твои, развлекайся с ними как придумаешь ,я разрешаю тебе всё,а то наверное заскучал там внизу.
   Благодарю доброго господина о заботе,а этот у камня тоже мой.Или мне заняться им потом?Что пожелает господин?
  Пусть сперва посмотрит на твои ласки к этим кускам мяса,а потом решим что с ним делать.Всё зависит от него самого,от того что он мне расскажет.
  Я думаю господин Шляпокот не захочет слушать все эти мерзости,что вытворял Дем с этими парнями,не давая им умереть,мне и самому было противно смотреть на всё это,но он Дем и это для него обычное дело,для этого я его и вызвал.Зато я узнал многое дпя себя полезного из рассказа громилы о делишках Красавчика в столице,о том кому он посылал детей и женщин и получал от них серебро.Красавчик любил хвастаться,когда надышется одуряющим дымом в каком нибудь тайном заведении.Красавчик забыл,что знать одно,а болтать об этом совсем другое,что и стены бывают у большими ушами, за что и лишился сперва языка,а потом познакомился с верёвкой.
  Мне почему то расхотелось убивать этого громилу,я отпустил его после того как он увидел развлечение Дема,предупредив что бы забыл обо мне навсегда.Или Дем придет поиграть с ним.Я слышал,что вскоре он стал одним из лучших помошников главного дознавателя в столице Империи.Он лично наблюдал, как надо поступать с живущими,что бы они говорили и получать при этом удовольствие от допросов.Он получил хорошую школу от Дема и решил всё увиденное использовать с пользой для себя.
  Отпустив Дема,я снова сел на лоя и продолжил свой путь до поселения со смешанным населением.Советник очень удивился увидев меня живым и здоровым.Я отговорился тем,что сам в город не заезжал,а нанял одного человека всё узнать за приличную кучку серебра.Громила оказался честным и всё для меня выяснил.За немного серебра советник написал для меня свиток,что я выполняю особое поручение советника Империи,не указав какого именно советника и любой кто будет мне мешать в выполнении поручения, ответит по законам Империи.Поставил неразборчивую подпись и две смазанные печати.
   С этим свитком я отправился в Таконию,где находился один барончик помогавший переправлять живое мясо в Империю.Я присоединился к каравану везушиму в Таконию железо и древестный уголь для изготовления оружия и доспехов.Пограничные стражи не стали нас останавливать,мы не вызывали у них беспокойства.Такие караваны приходили в Таконию каждую деку ночей.А что с караваном едет старый гоблин торговец,так понятно в караване спокойней и безопасней.В первом же селении я поблагодарил попутчиков и купив повозку и лоя,направился в сторону, где как мне сказали стоит замок нужного мне барона.Мелкие серебряные монеты и свиток помогли мне добраться до нужного места.Большой каменный дом, окружённый высокой стеной с единственной башенкой и был тем, что называли замком.Над башенкой развивался давно выцветший флаг.Что было на нём изображено, разобрать было невозможно.Я подъехал и стал стучать в давно осевшие и покосившиеся ворота. Заскрипела калитка и вышел зевая орк.Плюнул на дорогу,почесал затылок,обошёл повозку и прохрипел:
  Кто такой и чего надо.Наш господин ничего не покупает и не продаёт.Уезжайте,пока он не рассердился и не приказал прогнать тебя палками.
  А я ничего не продаю,я приехал по делу от одного Живущего по имени Красавчик Гисер.-Ответил я ,отряхивая плащ,-Дело срочное и денежное,так и передай хозяину.
  Барончик встретил меня сидя в облезлом кресле,которое исполняло вид баронского трона.Показал рукой на стул рядом с собой и проговорил:Ну как поживает там Красавчик?От него давно не было известий.Неужели Гисер сумел пробиться в Большие и теперь не желает со мной вести дела. Не хорошо забывать старых приятелей.Так что у тебя гоблин за дело ко мне?
   Я хочу купить у Вашей милости его замок,вместе с титулом барона.Дам очень хорошую цену.Вы не пожелеете о такой сделке,клянусь своей бородкой.Красавчик говорил у Вас,Ваша милость есть много знакомых Светлых близких к трону.За ту сумму,что я Вам дам Вы сможете купить себе хорошее поместье рядом со столицей и титул графа или что нибудь позначительней,я в этом плохо разбираюсь.Моя приёмная дочь хочет получить брачный браслет от одного Светлого,а для этого нужен титул хотя бы барона,не важно какого и не важно,где находиться это баронство,главное титул.Вот смотрите это блестящий камень редкой окраски и величины,он один стоит всего о чем я говорил,а Вы Ваша милость получите их два и два десятка больших серебряных монет.По моему ваш замок стоит этого.
  Барон соскочил с кресла и заорал:Эй там стража хватайте этого гоблина,выверните ему карманы и бросьте в подвал.Я потом с ним там поговорю.
  Я тоже соскочил со стула и пинком отшвырнул его.В два прыжка оказался у стены и достав из кармана кожаный мешочек прокричал:Это прах умершего от Серой гнили.Подходите я щедро одарю вас всех этим порошком.Я единственный из селения, кто тогда не заболел и он мне не страшен.Чего ждете хватайте меня и не увидите завтрашний приход Светила.Стоит мне дёрнуть за этот шнурок и здесь сдохнут все, кроме меня.Ваша милость,Вы могли бы стать Вашей светлостью,развлекаться на праздниках у их Величеств,но Вы предпочли жить в этом забытом Единым краю, в доме чуть лучше дома для скота.Ваше право,надеюсь Ваши соседи будут поумнее и согласятся на эту сделку.Прощайте мелкий барончик из далёкой провинции упустивший свой такой счастливый поцелуй судьбы.
  Остановись гоблин,стой старик,я согласен на твоё предложение.Я прости пошутил.Просто шутки у меня не совсем удачные.
  Ваша милость,я не предлагаю сделки дважды,прощайте.
  Стой Бездушный тебя побери.Я предлагаю тебе два замка.Мой старший брат недавно ушёл к Единому и его замок отошёл ко мне.Правда он сильно разрушен,но тебе нужно только его имя.Твоя дочь сможет говорить,что владеет двумя замками в Таконии.Ещё я отдам лес у второго замка и озеро с рыбой.Подумай гоблин,хозяйка двух замков и большого поместья.Это всё будет за твоей дочерью.
  Какой безмозглый приедет сюда проверять,что это за замки и что за поместье.Немного добавишь к цене и завтра же законник и два свидетеля будут здесь.Соглашайся гоблин.
  Хорошо Ваша милость,я уберу половину серебра,но добавлю ещё один такой же камень,а за лес и озеро добавлю меньший камешек.Ценности в них больше,а везти удобней.До завтра господин барон.
  Выйдя из замка я направился в таверну,что стояла на перекрёстке трёх дорог,слегка изменил лицо с помощью магии иллюзии ,снял там комнату на полную ночь и заказал ужин.Потом подошёл к хозяину и кинув ему на стойку мелкую серебряную монету,проговорил:Мне нужно пять-шесть крепких парней не боящихся крови.Каждый получит по такой же серебрушке.Работа не очень сложная ограбить на дороге одного человека.И не гляди так,я не из глазастых и не из больших Мух.Я просто торговец попавший в тяжёлое положение,не по своей вине.Ну так как,есть такие парни?Ну и хорошо,пусть подойдут сюда как стемнеет,железа пока брать с собой не надо.
  Вечером хозяин закрыл таверну,якобы для большой уборки зала.Я спустился по лестнице со второго этажа и подсел за стол к парням там сидящим.Их было пятеро крепких молодых парней.
  Кто я и как меня зовут Вам знать не нужно,так же как мне, не нужны Ваши имена.Я сегодня привёз барону,что живёт в замке большую кучу серебряных кругляшков.Завтра он повезёт их в город,заплатить налоги и рассчитаться по долгам.Что бы не привлекать к себе внимание поедет с одним охранником.Так же я узнал,что он собирается продать замок и перебраться поближе к столице,значит заберёт всё ценное с собой,что бы передать на хранение надёжному монетному дому.Соседи у него ещё те крысы,да и слуги не лучше,оставлять такую кучу серебра в замке он не станет.Почему я так зол на него?Он меня оскорбил и отнял семейную реликвию:Трость из необработанного ствола дерева.Эта трость была у многих поколений моего рода.Верните мне её.Серебро и ценности всё ваше. Жизнь барона и его слуги меня не интересует.После получения трости я исчезну из Таконии.Пустите слухи,что это всё проделал я и мои гномы.Ну так как согласны мне помочь в этом деле?Завтра после обеда я скажу когда он поедет и по какой дороге,хоть она здесь и всего одна,но он хитрый,может поехать через лесок.
  Я пришёл к барону не много пораньше,оговарёного времени.Он снова принял меня в том же зале.Я отвесил положенный поклон,он всё таки Светлый,хоть и из глубокой провинции и начал разговор:
  Позволит ли Ваша милость дать Вам один совет.Благодарю за позволение господин барон.В руках у меня невзрачная трость стоящая кожаную монету.Но если её развернуть другим концом и нажать на вот эти бугорки,то откроется крышка и Вы увидите внутри три больших блестящих камня.Вот они у меня в руке,посмотрите как они играют светом.Я всегда перевожу камни в этой трости,кто польстится на неё.Её можно кинуть в кусты,а когда опасность пройдет, спокойно поднять.Я передам Вам Ваша милость камни вместе с тростью,а в столице Вы вернёте мне трость.У меня там много знакомых торговцев я смогу быть для Вас полезен.Камни не в коем случае не продавайте имперским торговцам,у Вас их отнимут,скажут,что Вы их украли у них или у тех кто у власти.А Вас кинут в какой нибудь каземат,где Вы вскоре уйдете к Единому.Найдёте квартал торговцев с южных провинций,купите какую нибудь дешовую цепочку и скажете,что у Вас есть слеза Повелителя демов.И что Вы хотите её продать После того как договоритесь о цене,намекните,что у Вас есть ещё одна слеза.И Вам помогут купить хорошее поместье.Монет у них не берите,просите именное обязательство монетного южного дома.Кроме Вас никто не сможет получить Ваше серебро,а Вы сможете забрать, как понадобиться.Так сейчас многие делают в столице.Так надёжнее.И ещё, не подскажите к кому обратится в большом городе,я бы хотел кое что сбыть их живого товара.Дело для меня новое раньше я такими делами не занимался.Один очень нужный мне человек, попросил об такой услуге.Всё понял,найти его на рынке в городе,это его дело здесь.Очень благодарю Вашу милость.Ваш совет снял такую тяжёлую ношу с меня.
  Я знал,что никуда он не приедет,а серебро его разделят между собой парни.Единый уже решил его судьбу.
  Вам конечно интересно господин Шляпокот, зачем я купил эти замки?Вернее не купил, а приобрёл почти даром.У меня на них особый расчет.Но я об этом пока умолчу.
  В дверь зала громко постучали и голос за дверью проговорил:Ваша милость,пришёл законник и с ним какие то люди.Впустить их к Вам,Ваша милость?
  Через так я приобрёл два замка,лес,озеро и земли вокруг замков.Я и подумать не мог,что их так много.В основном непригодные к обработке,скалистые и заваленные большими камнями.Согласно нашего договора,барон распоряжался всем этим до завтрашнего восхода светила.Я раскланялся и покинул замок.Снова накинув на себя иллюзию,вернулся в таверну.Шепнул хозяину:После обеда,поедет по берегу озера,мимо старого алтаря.Затем выпил кружку напитка и поднялся к себе в комнату,где просто лег и заснул.Проснулся я от стука в дверь.Открыв я увидел хозяина трактира с моею тростью в руках:Прискакал живущий из замка,местный барон упал с лодки в озеро и утонул.Какая жалость,не плохой был барон.Вы забыли свою трость у стойки господин.Парни остались очень довольны вашим угощением.Если ещё что нибудь Вам понадобиться,они всегда будут рады помочь.
  Утром я поехал в замок,сбежались все ближние и дальние родственники барона.Забавно было смотреть, как они без конца ссорились и делили имущество ушедшего барона.Как в тайне от друг друга простукивали стены комнат в поисках тайников.Они знали,что тот не оставил завещание.Наконец все собрались в главном зале и составили опись раздела наследства.Появился законник и прочитал свиток о продаже всего что имел здесь барон,а так же о передаче титула.Я вышел из толпы наследников и громко проговорил:Пошли все вон!Если кто то из вас возьмёт хоть одну соломинку,прикажу объявить вором и разбойником и в цепях отправлю в город на суд советников.Все услышали и поняли меня.Убирайтесь могильные черви пока не передавил.Теперь я здесь новый горный барон.
  Следующим утром над башенкой развевался новый флаг с изображением двух блестящих камней синего и зелёного и переломленной над ними стрелой.Я собрал во дворе всех оставшихся,не пожелавших уйти слуг и объяснил им,что я не только теперь их барон,но и торговец и по этому замок будет часто пустовать.Что я найму гоблинов строителей для ремонта дома и восстановления стен и второго замка.
  Я найду таких стражей,что им больше не придётся кого нибудь бояться на этой тверди.Все кто не желает служить гоблину- новому барону,могут уйти,насильно никого держать не буду.Мне нужен живущий,который хорошо разбирается во всём ,в хозяйстве,ремонте стен в содержании замка.Нет такого,хорошо сам найду.Через пять туков по одному зайти в большой зал,я должен поговорить с каждым из тех кто решил остаться.После беседы я понял,больше половины живущих ушли,остальные остались потому что им идти некуда.Они меня боятся, о гоблинах здесь ходят не хорошие слухи,что они злобные твари,что едят всех живущих,что только и думают как бы кого ограбить и убить.Вообщем наказание от Единого, всем Живущим за плохие дела.Попытался им объяснить,что ем я тоже,что и они,что почитаю Единого как и они,что никого я резать и убивать не собираюсь.Я мирный белый гоблин,торговец,сейчас их барон,что всё что о них, гоблинах говорят сплошное враньё.На следующее утро на повозке отправился в город .Приехал к обеду и сразу отправился на рынок живого мяса.Прошёл пару раз туда и обратно и наконец подошёл к одному из торговцев,сидевшему за небольшим столиком и попивавшему напиток из большой кружки.
  Чистой воды и тёплого светила в дороге,господин.Я Дель Танш торговец с юга,я хотел бы купить девочку зим восьми-девяти из орков или челорков не слишком дорого.А так же орков помоложе,для работы на соляных шахтах.Все остальные дохнут через пару сомуков.Эти хоть пять-шесть выдерживают.Возьму злобных и непокорных,если отдадите подешевле,там они все орскую спесь забывают.
  И тебе чистой воды Дель Танш,ты из тверди троллей, сразу видно по разговору.Детей сейчас нет,недавно отправили в Империю,купил один богатый человек,всех сразу не торгуясь.А вот орков могу продать десятка два.Они все злобные.Имперцы пригнали их из Долины.Ни кнут, ни палки не помогают.Я это от почтенного торговца скрывать не хочу.Упрямые и злобные.Берёте?
  Беру всех вместе с клетками и пару сопровождающих помогите найти господин торговец.Я им хорошо заплачу,проводят только до моего лагеря в горах,завтра же вернуться.
  Я купил ещё десяток орков и отправился домой в баронство.Второй замок был действительно сильно разрушен,но жить в нем можно было.Скоро придёт зима и без тёплых печей здесь трудно выжить.
  Отпустив охранников я расставил клетки с орками полукругом и начал говорить:Меня зовут Дель Танш.Меня направил сюда, чудом оставшийся в живых, последний сын баронессы долины Поющих ручьёв Энеиль Тёплые руки.Он поручил мне создать школу учителей,вернее мастеров владения оружием,Вы должны стать теми кто будет учить молодых орков сражаться и побеждать.Вы все узнали что такое Империя и её цепи.И я знаю Вы больше не захотите их носить.Сюда тайно будут приходить воины мастера из Белой крепости и свободных городов.Они научат Вас всему что знают сами.
  Вы станете теми, кто вновь возродит леги орков,кто обучит молодых леганов мастерству управления легами.Дайк тан Гриоль верит что Вы поможете вернуть величие Долине Умолкнувших песен.
  Не верьте грязным слухам,что больше нет наследницы каменного трона в пещере орков.Она жива,но она ещё слишком мала что бы занять его.Сейчас я открою клетки и сниму с Вас цепи.Помните сейчас слова свобода и меч,для Вас одинаковы.Через деку ночей в поместье жили пять десятков орков.Оружие мне удалось для них купить в городе.Они выбрали старшего среди них.Я повесил на воротах вывеску:Школа обучения Живущих для увеселения на собраниях жителей Империи.Теперь все законно и легально.Орки построили себе несколько домов и вечерами дико орали и визжали,словно их здесь сильно истезают,они это делали по моему совету,непокорных и диких орков надо постоянно наказывать.Одного из орков я поставил управляющим в замке,он мне сразу понравился умный, рассудительный и хозяйственный орк.При нем орки не будут ни в чём нуждаться.Я передал ему оставшееся у меня серебро и снова отправился на поиски дочери моей сестры.Путь мой теперь лежал в Империю.Но прежде я снова проведаю троллей и узнаю о всех новостях произошедших в долине и у них. В поселении троллей меня снова радостно встретили.Там мне рассказали,что проводник успел вовремя. Имперцев заманили в лощину и перебили всех до единого.И что им помогли гномы и тролли из других поселений.Потом вождь взялся расхваливать Чаите и пока он рассказывал о ней,Чаите тихо сидела в уголке и теребила платочек.Когда он закончил я попросил его на время оставить нас.Под предлогом,что я устал и хочу отдохнуть.Когда он ушёл,я заговорил с Чаите:Я рад что ты выдержала испытание магией крови моя младшая сестра Чаите и пришло время закончить обряд посвящения.Магия крови не только может лечить,но и убивать и калечить Живущих.Она может остановить сердце или заставить его биться сильнее пока оно не лопнет от прилива крови.Она может сделать много хороших дел,но и много плохих дел тоже.Ты должна узнать и плохую сторону магии крови Чаите.Приляж снова на топчан,я передам тебе новые знания о магии крови.
  Я снова приложил ладони к голове троллины.Она слегка дёрнулась и закрыла глаза.Тело её расслабилось и она погрузилась в сон.Через так я разбудил Чаите.
  Как ты себя чувствуешь младшая сестра-спросил я её.-Голова не сильно болит?Нет,тогда внимательно меня слушай,теперь ты истеная Чаите тан Гриоль,тебе полностью подвластна магия крови,очень редкий дар Единого,в отличии от меня тебе подвластна и тёмная сторона этой магии.Только женщины рода тан Гриоль могут ей владеть,будь осторожна с ней,тёмная сила намного сильнее светлой,потому что ей редко пользуются.Сейчас ты единственная кто может наложить такое заклятие на этой Тверди и снять его.Снять его могу и я,но для меня это очень тяжёлый труд не одной ночи.Ты можешь наложить и снять одним движением руки,любое подвластное тебе заклятие. Ты можешь теперь изучать любые виды магии:Природные,клановые,созданные Живущими и другие известные виды.
  Тебе больше не нужен источник силы.Просто одень вот эту цепочку с красным камешком.И вся сила красной магии у тебя в руках.Но есть на нашей Тверди такие места,где магия исчезает полностью.
  Ты должна научиться себя защищать.Вот я для тебя купил клинок,из чёрного холодного металла,таких больше не делают.Утерян секрет их изготовления.Он очень легкий и он не из железа,я помню вы тролли не любите железо.И вот я купил доспех,он костяной из кости каких то зверей на далёких островах.Владеть клинком я постараюсь тебя обучить.Сёстры тан Гриоль всегда славились как хорошие мечники.Я знаю хорошего учителя обучающего владению клинком,он гном и не очень любит другие народы Тверди,но мне не откажет.Для этого нам придётся поехать в Белую крепость. Что бы не возникало лишних вопросов,сделаем вид что я везу новую игрушку её Величеству младшей императрице.Вам моя младшая сестра придётся какое то время побыть в клетке.Для нашей и Вашей безопасности.Я думаю наши друзья гномы дадут нам десятка полтора воинов для охраны Вашей повозки.По дороге заедим в Материнскую цитадель,мой а теперь и Ваш дом.Правда пока он занят нашими врагами.Ночью мы сможем по нему пройти,стражи бояться ходить там как стемнеет.Бояться призраков крысомордых.Я покажу Вам Вашу парадную одежду и украшения которые Вы сможете одеть,когда вернётся наследница трона.Я покажу Вам несколько комнат в которых Вы сможете жить,когда будете приезжать в цитадель.Раньше их занимали мои сёстры,но они ушли к Единому.Я сам проводил их к нему у последнего костра.Они были хорошие,Вам бы они понравились.Так же я покажу Вам несколько тайных комнат в которых я спрятал казну долины и некоторые реликвии клана тан Гриоль.Покажу собрание свитков по лечению травами и лечебными составами и по истории клана тан Гриоль.И ещё я забыл Вам сказать сестра,что мы Тан Гриоль живём две жизни обычных орков и почти не меняемся с возрастом.Это плата за красную магию.И запомните Вы не можете войти в старую тронную залу,где на каменном троне лежит корона баронессы и жезл власти.Только родившиеся под красным камнем,могут туда войти.Даже я не могу сейчас туда войти,у короны нет хозяйки и камень убьёт любого, кто попробует туда войти,кроме истиной тан Гриоль,которая сможет одеть корону и взять в руки жезл. Такова магия красного камня данная нам Единым.Сегодня отдыхаем,а завтра соберём всё в дорогу и послезавтра отправимся в путь.Дорога не близкая,хорошо продумайте, что может Вам Чаите понадобиться во время пути.
   Танкат Белой крепости сидел в своей крепости за столом на котором лежали свитки торговцев и поставщиков крепости с просьбами оплатить всевозможные товары и съестные припасы доставляемые в крепость.Тонкат уже несколько полных ночей ломал себе голову,где взять серебра для погашения долга торговцам.Да и оркам уже два сомука не платили.Они всё понимают и пока молчат,но вечно так продолжаться не может.Брать серебро у гномов не возможно.Их король готов дать серебра,но за это требует ввести в крепость три шитары гномов.А это всё равно,что передать ключи от крепости королю,а самим уйти в пустыню Ушедших.Остаётся только одно очень тяжёлое решение,снять печати со склада последнего дня.Другого выхода просто нет.По крайней мере в течении двух сомуков защитники крепости не будут голодать.И послать не большой отряд проверить все старые тайники,может где нибудь, что нибудь осталось от старых запасов.Ну не посылать же отряды на твердь Империи грабить городки и торговцев,как предлагает артонкат.Да и перебьют их там приграничные стражи,а хороших воинов-орков у него и так не слишком много.И перемирие у них с Империей,хоть хрупкое пакостное,гнилое,но всё таки перемирие.Раненых много,а хорошего лекаря нет.После смерти шамана-песчаного гоблина совсем трудно стало.Уже двух имперских магов у стен крепости поймали. Крысы помойные,опять какую то магическую гадость готовят.Пока не по зубам им магическая защита наложенная Хевиасом,но кто знает что они могут придумать,что бы ослабить её.Да и пополнения стражей крепости давно не было.Содержать лагерь для обучения молодых орков становиться всё сложнее.Он конечно посылает еду и другое необходимое для них,но за всё это надо платить.Крепостные камнемёты надо ремонтировать,а материалов для ремонта нет.А предыдущий танкат ушёл к Единому так внезапно,что не успел назначить своего заместителя.Его просто выбрали временным Танкатом две зимы назад совет свободных орков.Вот он и отвечает за всё что происходит в крепости и вокруг.А где находится тайник с серебром и как его открыть не знает никто.А там, в нем и магические настойки для лечения и всякие магические штуки есть.Эх мага бы ему хорошего найти.Может и раскрыли бы тогда тайну,где и как спрятано серебро ушедшей баронессы и Зара,а так сиди и ломай голову где взять серебра для торговцев.И зачем он согласился стать временным танкатом,сейчас бы лежал на стене,грел спину лучами светила и голова не болела от забот.
  Танкат с тоской посмотрел на стену своего кабинета,где на металлических скобах висели реликвии крепости:парадный меч Эриэты тан Гриоль и боевой цеп легендарного Зара.Хоть бы во сне кто из них приснился,да рассказал,где искать тайник.В крепости поговаривают,что видели тень Зара в цитадели,но кто видел не знают.
  Ваша милость,господин тонкат,там у ворот крепости стоит какая то странная повозка с клеткой,в которой сидит троллина и десятка два гномов вокруг неё.Они просили Вам передать вот это послание и вот эту вещь завёрнутую в платок.Что нам нужно сделать ?Впустить их в крепость или прогнать?И ещё с ними какой то старый белый гоблин.Он утверждает,что он торговец всякой мелочью и тканями.Он говорит,что у него есть не много целебных трав и он расплатится ими за ночлег.Гномы все в пыли и выглядят очень уставшими.
   Танкат развернул свиток,прочитал и произнёс: Я сам проверю кто это такие и что им надо в крепости?На всякий случай увеличьте стражей на стенах в двое.Не люблю я всяких странных гостей внезапно появляющихся у стен крепости.Не к добру это.Опять имперцы какую нибудь гадость придумали?
  Танкат одел лёгкую дорожную кольчугу,знак танката на цепочке,пристягнул меч к поясу и спустился во двор.У ворот стояли четыре орка в кольчугах со щитами и копьями.Всякие пакости имперцев приучили их всегда быть на стороже.Заметив танката, они слегка стукнули копьями по щитам. Танкат кивнул им и подошёл к воротам:Ну кого ещё пригнал Безликий к нашим воротам?Шляются тут всякие.Чего надо в крепости?Еды в крепости для Вас нет,идите в городок,он недалеко.
  Впустите,мы мирные путники,везём троллину к королю гномов,в его собрание редкостей.Дайте нам немного отдохнуть за Вашими стенами и воды.Мы Вам хорошо заплатим.
  Заплатите,это хорошо.Впустите этих бедолаг,но дальше площади перед цитаделью вам ходить не разрешается.Да пошевеливайтесь,я что тут весь день стоять буду,у меня и других дел полно.
  Одна створка ворот приоткрылась и повозка вьехала во двор крепости.За ней во двор слегка хромая и кашляя, вошёл старый гоблин.Ворота тут же закрылись.Троллина достала из кармана серебряный медальон и повесила его себе на шею.Белый гоблин достал из своих одежд шкатулку,открыл её и подал ей обруч с красным камнем.Открыв дверцу и приставив лесенку,с поклоном подал ей руку.
  Танкат снял шлем и с поклоном проговорил:Я рад приветствовать на тверди Белой крепости Целителя всех Живущих,Светлую Чаите тан Гриоль и её сопровождающих.Прошу Вас пройти в цитадель,где для Вас приготовят комнаты,где Вы сможете отдохнуть с дороги.Для Вас приготовили охлаждённый травяной напиток и сок кавы в комнате для гостей танката.О ваших спутниках и охране так же позаботятся.Хоть у нас и не так много еды,но для них мы найдем.Белый гоблин будет жить в соседней комнате рядом с Вами.
  Я рада познакомиться с танкатом Неприступной крепости.Позвольте представить моих сопровождающих.Это Дель Танш друг и наставник Дайка тан Гриоля,младшего сына ушедшей баронессы.Сам Дайк не смог приехать по известной Вам причине.Его ищут все дознаватели империи и пятёрки эльфов.И он не может сейчас покинуть своё убежище.Дель Танш маг и у него есть для вас послание.
  Белый гоблин подошёл к повозке,прошептал короткое заклинание и щёлкнул пальцами.Внутри клетки появился деревянный сундук, несколько металлических ящиков и стойка с самострелами.
  Ваша милость,прикажите перенести сундук в ваш кабинет,а ящики в арсенал.В них очень острые подарки для лег имперцев от гномов из гор троллей.Зелёная шипучка и Огнёвка,а так же два десятка трехзарядных самострелов.Послание я передам Вам там в Вашем кабинете без лишних глаз и ушей.Оно предназначено только для танката Белой крепости и его заместителя, если он есть.
  В кабинете танката маг прочитал ещё одно заклинание и открыл сундук.Там почти до самого верха лежали блестящие камни и в самом уголке стояла маленькая шкатулка.Это всё на содержание гарнизона и крепости,-проговорил Дель Танш.-в шкатулке золотой самородок,на случай если дела крепости с припасами и едой станут совсем плохие.Ещё Дайк просил Вам передать,что наследница каменного трона орков жива,но она слишком мала для появления в Материнской цитадели и у неё очень много врагов в долине.Он и дальше будет помогать защитникам Белой крепости и тренировочным лагерям молодых орков.Я проверю магическую защиту стен крепости и наложу несколько новых. Целительница проверит Ваших воинов на наложенные на них проклятия от мерзких колдунов Империи и окажет всю помощь какую сможет раненым и больным.Так же сюда идёт отряд молодых горных орков.Их пять сотен и они просят Вас, танкат принять их в число Ваших воинов.После того как я выполню просьбу Дайка проверить стены крепости, я уйду тихо и незаметно сегодняшней ночью.Позаботесь о безопасном переходе целителя через пустыню Ушедших,когда она решит возвратиться в леса троллей.Прощайте танкат,я рад что познакомился с таким смелым хозяином Белой крепости и его отважными орками.Может ещё и увидимся.Никто не знает замыслов Единого.
  Господин маг,может Вы поможете мне в одном деле.Я стал танкатом по воле орков меня избравших.Я почти нечего не знаю о тайниках и тайных переходах внутри крепости.Я не знаю где находится и как открывается сокровищница крепости.Может Вы что нибудь сможете мне рассказать обо всём этом.Эти знания помогут мне в защите крепости.
   Гоблин внимательно посмотрел на танката и кивнул ему головой.Затем подошёл к к стене и снял с неё меч.Подойдя к изображению змееголовой богини на стене,вложил ей меч в руки.С лёгким шуршанием открылась ниша в стене.Гоблин взял из неё медный обруч и положил его на стол танката.Затем вернул меч на место.
  Оденьте этот обруч на голову,сняв все железные вещи с себя.-поговорил странный гоблин,-Вы танкат проспите в нём полную ночь.Во время сна к Вам придёт Зар и проведёт Вас по крепости, показав все её тайны.Хорошо запомните всё что он Вам покажет и расскажет.Если что то не поймёте,лучше переспросите его.Обруч можно одеть только один раз.Пока Вы живы любой кто попытается его одеть умрет в в сильных муках.Одев его Вы станете полным Танкатом этой Белой крепости,пока не отправитесь в путь к сандалиям Единого.Покинуть крепость Вы сможете лишь на не большой срок,всего на две десятины ночей.Если решите её надеть,предупредите стражу,если нет Вы забудете обо всём что я Вам сейчас рассказал через полную ночь.И не пытайтесь что либо записать о том,что я Вам сейчас рассказал.Вы просто ослепнете и оглохните,а обруч просто вернётся на место.И последнее,у Вас танкат только две ночи что бы принять решение,надеть обруч или нет.И последнее я знаю у Вас в гостях гном известный учитель владения мечом,не мог бы дать несколько уроков её Милости Чаите.Ей бы это очень пригодилось в её переходах для лечения Живущих.В пути всякое случается.
  Ещё раз поклонившись гоблин вышел из кабинета танката и вернулся во двор крепости, где в сопровождении стражника поднялся на первую стену крепости.Потом стражник рассказывал,что старый гоблин ходил по стенам и что то бормотал иногда щёлкая пальцами.Камни и плиты из которых была сложена крепость начинали светится и звучать,как будь то пели какую то песню,как когда то ручьи в долине орков.но ему мало кто верил.А потом гоблин просто спрыгнул со стены и исчез,а затем снова появился но на другой стене крепости.В тот же день танкат расплатился со всеми торговцами,что снабжали крепость всем необходимым и даже заплатил немного вперёд в знак своего хорошего расположения к тем, кто давал крепости еду и другое необходимое в долг.Орки гарнизона так же получили своё жалование за два прошедших сомука и за один вперёд.Вечером танкат собрал всех орков и других Живущих своего гарнизона на площади перед цитаделью и сказал:Дайк тан Гриоль и маленькая наследница каменного трона долины пока умолкнувших ручьёв благодарят Вас за верность долине горных орков.Они и дальше будут проявлять заботу о Вас храбрецы.Они постораются,что бы у Вас всегда были кусок лепёшки,кусок мяса и монета в кошельке.Ещё они пригласили Целителя всех живущих погостить в нашей крепости,если у кого есть какие нибудь подозрения на проклятия или болезни,она с удовольствием поможет вам избавиться от них.Урх белой крепости,урх её защитникам,урх белому знамени с красным камнем,урх маленькой баронессе долины.Ответом ему было:Урх,урх,урх.Вместе до конца.Пусть сдохнут имперские твари и их прихлебатели.Орки Белой крепости были и остануться свободными горными орками.Клятву верности долине мы не забыли.Пусть снова приползают имперские пожиратели дохлых крыс,мы заставим их как когда то наши предки,снова шагать к своим императрицам с обгажеными штанами в руках.Белая крепость была и будет крепостью свободных орков.Никогда ей не быть крепостью Пяти мечей.Враги навсегда запомнят остроту наших мечей и копий.
  На следующее утро к крепости примчался дозорный с приграничного форта,четыре леги перешли вновь границу и идут к крепости.С ними в большой охраняемой стражами императриц повозке, едет какое то очень важное лицо из столицы.Простые легасы бояться подходить к этой странной повозке с разноцветным флагом над ней.Завтра к утру они будут под стенами крепости.
  Имперский леганир выстроил своих воинов перед крепостью не как на военные действия,а как на торжественный смотр.Перед воинами выехала та самая повозка.Из неё вышел человек в радужном плаще с накинутым капюшоном.Леганир поклонившись подал ему руку и помог сойти на твердь.Он откинул капюшон и проговорил обращаясь к оркам стоящим на стенах крепости.
  Я,Ириташ один из трёх Великих магов их императорских величеств.Я предлагаю немедленно покинуть крепость и убраться в свои горы.Иначе Вы Все жестоко поплатитесь за Свою непокорность Великой Империи.Я обрушу на Вас всю силу Своей магии,превратив Вас в безмозглых животных.Даю вам возможность подумать, пока я буду идти до ворот крепости.Я не хочу просто так убивать вас, живущих под сиянием императриц Империи.Хорошо подумайте над моими словами танкат крепости и орки.
  Из крепости навстречу магу вышли два гоблина в потрёпаных плащах и гном в чёрной куртке с закрытым повязкой лицом.Отойдя от крепости шагов на десять,гном остановился и взмахнув рукой,каким то не живым голосом проговорил:Убирайся глупая тварь в нору откуда ты выполз,пока я не разозлился и не показал тебе настоящее магическое искусство.Убирайся глупый зазнайка,пока ещё жив.
  Маг остановился и взмахнув жезлом прокричал:Я хотел решить всё по хорошему,Вы не захотели,так получайте по плохому.Во славу Великой Империи умрите в мучениях грязные глупые орки.
  Из тверди появились гибкие извивающеюся, очень тонкие корни растений,которые двинулись в сторону стоящих у стены гоблинов.Ветки появившиеся на растениях стали покрыватся синими присосками.
  Имперский маг стал смеяться,размахивая своим жезлом:Давайте же мои кустики,покажите этим дикарям,кто здесь Великий маг.Передайте им пожелание императриц,поскорее сдохнуть во славу Империи.
  Гном поднял руку и направив её в сторону растений,просто щёлкнул пальцами.Растения остановились и стали покрываться прозрачными иглами,длиной с человеческую руку.Потом развернулись и позвякивая иглами двинулись в сторону стоящих лег.Имперский маг что то проорал и растения осыпались ,бурым пеплом на твердь .Гном вытянул вторую руку в сторону мага и сделал несколько круговых движений кистями рук.Затем поднял их вверх и прошипел несколько слов на непонятном языке.Имперский маг схватился за горло,захрипел,колени его подогнулись.Он упал на песок и стал орать корчась на нем.Кожа и плоть стала слезать с него окровавленными кусками и тут же рассыпаться в пепел.Через несколько туков вместо мага на тверди лежали костяные останки.Но вот они поднялись и встав на колени поползли к стоящему гному.Приблизившись, упали в поклоне,а затем поднявшись на ноги, встали позади гнома,перекладывая свой жезл из руки в руку.
  Костяной маг,у орков костяной маг,понеслось по рядам воинов лег.Перед легами стоял ужас всех Живущих,повелитель мёртвых существ.Защиты от его магии не знал не один из живущих на тверди магиков.Это была позабытая магия змееголовых,неизвестно откуда пришедших на Твердь и внезапно ушедших к ногам Единого.Леганир отдал короткую команду,леги развернулись и бросились бежать подальше от этой живой легенды жутких, давно исчезнувших правителей.Кому охота служить вечно костяному магу.Маг и гоблины вернулись в крепость.
  К белому гоблину подошёл танкат и произнёс:А я не знал,что Вы костяной маг.Почему Вы отпустили этих имперцев?Нам бы пригодились пара сотен костяных воинов на передовых укреплениях.Может господин гоблин пожелает остаться в крепости?Нам очень нужен хороший магик.
  Я не маг вообще,-ответил гоблин.-просто купил у одного торговца старый одноразовый амулет,он и сам не знал,что продаёт.И продал его и пару других,за медную монету,хотя они стоят на много,очень много дороже.Теперь ему надо накапливать магическую энергию два или три сомука,я использовал его первый раз за пять зим.А этот из костяных останков теперь Ваш крепостной маг,отведите ему место в одном из склепов на заднем дворе.Он будет являться по первому Вашему зову и выполнять всё что Вы прикажете,но не в ущерб крепости.Только назовите его имя и взмахните вот этим жезлом.
  Гоблин встав на лежащий рядом камень и привстав на носки произнёс на ухо танкату два слова.Затем поклонившись танкату,целительнице и стоящим на стене оркам,взял за повод свою лою и направился к воротам походкой старого,но ещё крепкого живущего.
  Гномы охранники и лекарь Всех Живущих почтительно склонили перед ним головы.Он снова ответил им кивком головы и продолжил свой путь.
  Тонкат подошёл к старшему охраннику и отведя его в сторону, спросил:А кто действительно, этот странный белый гоблин,что сама Светлая тан Гриоль склоняет перед ним голову.Неужели сам?
  Охранник покачал головой и громко ответил:Просто почтенный старый белый гоблин.Торговец как многие на этой Тверди.Он помог нам добраться до этой каменной громады.Госпожа лекарь может рассказать больше о нём,если пожелает.Иногда мне кажется,что он не тот за кого себя выдаёт,я случайно видел как он говорил со змеёй и она его слушалась.Он выглядит как очень старый живущий,но клинком он владеет лучше всех,кого я знаю на этой Тверди.И однажды я слышал,как Светлая Лекарь всех живущих назвала его Светлый брат.Но то что он из Светлых это точно,я их чувствую издали.Что же он сделал такого,что получил от короля или императора титул Светлого, как ты думаешь мастер танкат а?
  Белый гоблин, Светлый про такое я даже не слышал,-задумчиво проговорил танкат.-может он прячиться под личиной?Но стены крепости не обмануть,а он и на них оставался гоблином.Только Единый знает,что творится на этой части Тверди,но нам его замыслы никогда не понять и не изменить.Но всё таки кто этот Белый гоблин?
  На следующий день танкат подошёл к целительнице и произнёс:Госпожа Чаите почтите своим вниманием сегодня мой стол в комнате для приёма гостей.Моя женщина хотела бы с Вами познакомится поближе.К нам редко приезжают такие гости.И каждый приезд для моей семьи почти праздник.
  Конечно,господин танкат,я сочту за честь познакомится с Вашей женщиной и Вашей семьёй.
  После застолья и дружеской беседы все присутствующие удалились оставив танката и Чаите одних за столом.
  Если это возможно.- обратился танкат к Чаите-скажите кто на самом деле этот белый гоблин,что уже покинул крепость.Он знает очень много о крепости,владеет магией,хоть и скрывает это.И держится наравне с Вами.Гномы почтительно кланяются при встречи с ним.И я обратил внимание это он подавал Вам руку,когда вы выходили из клетки.
  Господин танкат.-начала Чаите,но танкат перебил её.
  Называйте меня господин Смурт,так все меня здесь зовут.Для меня это привычней.Я мастер крепостей и Танкатом я стал совсем недавно.
  Всё что я могу Вам сказать,это то что Вашу крепость посетила тень Эриэты Снежноголовой и осталась довольна.А в каком она была обличии это не важно.Главное,то что она помнит о своих братьях.
  По крепости и городку поползли слухи,что к танкату крепости приходил мастер Зар и открыл ему своё тайное хранилище сокровищ.Из пустыни Ушедших на помощь защитникам крепости Зар привёл целую легу ,бессмертных Стальных братьев невидимых всем, кроме танката и теперь они охраняют стены Белой крепости днём и ночью.Во главе их стоит сам легендарный Кайт вместе со своей женой бесстрашной Ютарин.Что лесные тролли верные клятве Великой баронессе, смешали с пылью и грязью целых две леги имперских воинов,вторгнувшихся в их леса.Что в цитадели, в любимом парке баронессы фонтан целый так бил струёй в небо,пел и переливался всеми красками небесной дуги.Что два клана горных орков предпочли погибнуть со стальными мечами в руках,чем снова превратиться в диких каменных орков с камнями в место железа.Что города где живут эльфы и гномы отказались признавать чужих королей и императриц.И по прежнему над ними развеваются флаги долины Умолкнувших поющих ручьёв и Великой баронессы орков и всех Живущих долины.Что тень Снежноголовой Эриэль видели в Материнской цитадели и Белой крепости.
   В империи на совете главных магиков были весма озаочены рассказом леганира о событиях у Белой крепости.Откуда он появился этот гном костяной маг,из какой шахты вылез.И какова его магическая сила?Костяная магия,как и почти вся магия мёртвых запрещена на этой Тверди Единым.Все книги, свитки,алтари,а за одно и маги которых обнаружили, были сожжены или уничтожены.Никто не знал,что противопоставить теперь этой напасти.Первый министр предлагал большое вознаграждение тому из них, кто лично отправиться туда к крепости,что бы выяснить что же там случилось.Но магики отказались,кому охота остаток жизни провести на побегушках у неизвестно кого,какого то гнома или гоблина.Удалось лишь узнать,что в крепости была Целительница всех Живущих.Но с каким сообщением она приезжала и что делала там на самом деле, установить не удалось.Совет магов посоветовал императрицам оставить Белую крепость в покое,пока они не выяснят кто этот магик,откуда он появился и кто его нанял.Воинов решили то же пока решили отвести подальше от условной границы.А пока отправить доверенных людей под видом торговцев,бродяг и прочих к Белой крепости и в городок рядом c изрядным запасом серебра.Может кто из орков крепости что нибудь и сболтнёт о тех делах.Стражники границы деловито проверяли поезжающих в Империю и подозрительных отводили к дознавателю.
  И никто не обратил внимания на старика гоблина, сидящего на повозке с товарами в составе каравана направляющегося в сторону Империи.Мало ли торговцев на дорогах Тверди,главное что бы платили налоги в бездонную казну императриц и не нарушали законов.А человек ты или гоблин или гном не важно,,больше торговцев- больше серебра принесут они в сундуки казночейства Империи.
  На посту пограничной стражи белый гоблин не заметно сунул в руку старшему малую серебряную монету,а другим стражам по медной монете.Осмотрев повозку и сверив со списком товаров,они не заметили два тюка тёплых орских плащей и тюк яркой ткани для платьев женщин.Зачем обижать честных торговцев,им тоже надо одевать и кормить свои семьи.А карманы столичных Светлых сидящих в казначействе не отощают от такой малости. И повозка торговца покатилась дальше поскрипывая на ухабах дороги.Старый гоблин в пол голоса затянул какую то свою гоблинскую песню и время от времени потягивал что то из фляжки,лежащей рядом с ним.Так караван добрался до ближайшего приграничного городка,где старый гоблин расспрашивал о торговцах живым мясом.Он уже не молод
  и хотел бы приобрести себе молодую сильную служанку из троллей или орков.Ему сказали,что нужно ехать в глубь Империи в крупные города,там можно купить хорошее живое мясо подешевле и по свежее.Крехтя и ругая свои старые кости,гоблин вроде не замечая переглядывающихся двух человек, хлестнул свою лою и потихоньку двинулся дальше по дороге со стрелкой указывающей на крупный
  ближайший город.У развилки дорог старый гоблин слез с повозки,побрызгал на дороги из своей фляжки водой и призвал Единого помогать ему в этой поездке.Затем снова забрался на повозку и двинулся дальше по дороге ведущей в право к виднеющемуся невдалеке лесу,словно не замечая сзади пыли от скачущих на лоях людей.Двое молодых здоровяков обогнали его повозку и перегородили
  дорогу.Один направил на него самострел,второй спрыгнул с лои и с ухмылкой не обещающей ничего хорошего,помахивая дубинкой, подошёл к повозке.
  Эй ты старая развалина давай сюда свое серебро,если хочешь ещё пожить на Тверди.-Начал он говорить.-И слезай с повозки,мы забираем её за не уплату налога на разбой на дороге.Да пошевеливайся мне лень доставать кнут,что бы подгонять тебя.Или предпочитаешь здесь сдохнуть,мы не откажем в такой просьбе старому гоблину,правда же приятель.Ха-ха-ха.
   Добрые люди решили помочь старому гоблину?Сопроводить и охранять его и его повозку до большого города?И не брать за это ни какой оплаты?Очень хорошо,я согласен с таким Вашим решением.
  Старое трухлявое полено,ты что спятил со страху или дерьмо лоя ударило тебе в голову?-Заговорил второй здоровяк.-Живо выложил монеты нам или проглотишь этот болт,что на моем самостреле.
   Гоблин хихикнув вытянул руку в сторону грабителей и шёлкнул пальцами.Грабители рухнули в пыль на дороге и на коленях поползли к гоблину, сидящему на повозке,униженно кланяясь и повторяя:Мы всё исполним,что захочет добрый старый гоблин,приказывай.Мы всегда хотели помогать торговцам на дорогах.Единый отблагодарит нас за это,как попадём к его сандалиям.
  Хорошо я прощаю вас, становитесь позади моей повозки.Я не люблю когда кто то пылит впереди и спойте что нибудь повеселее,а то что то тоскливо стало.
  Грабители пропустили повозку вперед и поехали за ней.Один достал из мешка струнный инструмент и стал играть на нем.Второй запел шутливую песню о хитрой орке изменявшей со всеми подряд своему глупому орку, пока тот был на войне с эльфами.
  Так они доехали до первого крупного города Империи с названием Бонат.Город стоял на большой равнине окруженный мощной каменной стеной.У ворот стояли стражники в блестящих кольчугах и человек из городского управления,собиравший налог с въезжающих в город.Здесь же крутились мальчишки за кожаную монету готовые проводить в любую часть города и своими громкими голосами
  расхваливающие лучшие с их слов гостиницы города.
  Гоблин поблагодарил своих провожатых и отпустил домой,сняв с них заклинание полного повиновения.Те долго крутили своими головами соображая как они очутились здесь и откуда у них по мелкой серебряной монете в руке,пока другой торговец не предложил им сопроводить его до границы за хорошую плату и еду в дороге.Те не раздумывая согласились,вернуться назад в свой городок,да ещё и заработать за это серебра.И впрямь у этого гоблина удача в друзьях ходит или как говорят в кармане сидит. А может ему сам Единый помогает или Бездушный,он ведь помогает торговцам.
  Главный советник города отвечающий за порядок в городе взял донесение Глазастых и стал читать,недовольно хмурясь. Совсем забыли свои обязоности,выискивать живущих присланных врагами Империи,пишут о всяких старых развалинах или мелких торговцах,спешащих удрать от наглых орков.Пусть заплатит,что положено и катится хоть к Бездушному в сумку.
   Уже начало светать,Вы господин Шляпокот наверное устали.Я положу Вас на окно,что бы Вы смогли полюбоваться появлением Светила,а потом верну Вас в шкаф,где Вы сможете отдохнуть. До следующего свободного от всяких дел вечера господин Шляпокот.
  
  
  
  
  
  
  Глава шестая.
  Я открыл дверь своего дома и прошёл в прихожую,это я так её называю.В действительности это просто широкий коридор с парой полок и вешалкой.Сегодня я ужинал у одного торговца,у которого приобрёл одну довольно дорогую вещь.У торговца сегодня видимо был не важный день и очень обрадовался,когда я к нему зашёл.Поздний покупатель к завтрашней торговле удачу приносит,сказал он и пригласил с ним поужинать.Я не стал отказываться,поужинать хоть в какой то компании мне приходиться редко.За неторопливой беседой после ужина я провёл сегодняшний вечер и когда стало темнеть отправился к себе домой,пообещав что как нибудь загляну к нему снова.Снял сапоги,снял плащ и повесил его на крючок.Местные живущие ходят по дому застелёному тёплыми коврами из кусочков шкур куавов в деревянных или кожаных домашних башмаках,а я люблю просто походить по комнате в теплых полу чулках,что бы ноги отдохнули от тесной дорожной обуви.Положил на стол не большую коробочку и достал из шкафа своего приятеля Шляпокота.Пора мне ему что нибудь подарить и продолжить свой рассказ о жизни в Империи.В этой проклинаемой орками части Тверди.В Империи ненависть к которой я впитал с кружкой воды с горных рек,с куском лепёшки на завтрак,с глотком ароматного травяного напитка в обед,с песней звенящих ручьев в моей любимой долине.Что бы она, эта Империя провалилась в сумку к Безликому или Бездушному вместе со своими жадными министрами и бессердечными императрицами.Сейчас они далеко от меня,но я ничего не забыл.
  Доброго Вам вечера господин Шляпокот.У меня есть для Вас не большой подарок.Брошка в виде жучка.Сейчас я её немного изменю,отделю ножки,переставлю усики и приколю к Вам.Вот, теперь у Вас есть замечательный носик.Теперь Вы можете хмыкать,когда мой рассказ Вам будет нравиться и шипеть если чем то недовольны.В следующий раз я что нибудь приспособлю для Вашего ротика.А пока располагайтесь вот здесь на краю стола,устраивайте поудобнее свой замечательный пушистый хвостик и приготовтесь слушать новые истории о моих странствиях.
   По главной улице большого города с названием Астарил, находящегося в нескольких днях пути от границы медленно двигалась повозка.На месте управляющего её сидел живущий в дорожном плаще с накинутым на голову капюшоном.Он слегка раскачивался в такт движения своей повозки,видимо дорога сильно утомила его.Но вот порыв ветра сорвал капюшон,он кашлянул,вытер нос и рот платком и стал рассматривать строения по обе стороны улицы.Наконец его внимание привлекла вывеска над одним из зданий.Гостиный дом:У трёх братьев прочитал он.Ещё раз кашлянул,видимо дорожная пыль осела не только на его плащ ,слез с повозки и открыв дверь вошёл во внутрь.Человек стоящий за стойкой оторвал свой взгляд от свитка лежащего перед ним и осмотрел вошедшего.
   Господин гоблин что то хотел?-спросил человек.-или он кого то ищет. Если ему нужна комната и еда,то наши цены вон там, на столбе написаны на досточке.
  Мне всё подходит,я беру комнату на три дня,кроме того мне нужно немного сухой травы для моей пои.Я не превиредлив в еде,но что бы всё было свежее.
  Господин гоблин не всё понял,мы сдаём комнаты на одну ночь,если вам у нас всё понравилось,то мы сдадим комнату ещё на одну ночь и так сколько Вам будет угодно.Наверху три комнаты,выбирайте любую.Большая торговля закончилась два дня назад и комнаты сейчас пустуют.А лепёшки и ароматный напиток у нас всегда свежие.Если нужна помощь,я пошлю слугу поднять вещи.
  Я поднимусь наверх, выберу себе комнату и спущусь заплатить.Я устал с дороги и рано лягу спать,еду можно подать прямо сейчас.Слуги не надо,у меня немного вещей с собой.
  Осмотрев комнаты,гоблин выбрал среднюю.Спустившись расплатился с хозяином гостиного дома и вышел во двор посмотреть всё ли есть у его лои.Почесал у неё между ушей,погладил по шее,осмотрел ноги и чуть посолив траву,снова зашёл в гостиный дом.Там сел за стол,поел то что принёс слуга хозяина,выпил кружку напитка,о чем то поговорил с человеком сидящим за соседним столом и затем снова поднялся к себе в комнату.Закрыл её на засов,снова вогнав нож в окончание засова и не раздеваясь лег на топчан.Засыпая в голове мелькнула мысль,не обманул хозяин трава в подушке действительно свежая,пахнет как в детстве пахла свежескошенная трава на поляне, перед беседкой у фонтана.Гоблину снились его сёстры,которые бегали с ним по этой поляне,подбрасывали скошенную траву вверх и задорно смеялись,а по его щекам текли слезы,почему он и сам не знал, пока не проснулся.Во дворе и внутри дома стояла тишина,гоблин не много поворочился и снова заснул.
   Новое видение пришло неожиданно.Боевой ящер бежал по ровной как лезвие меча тверди.На его спине расположилась, слегка покачиваясь в такт движения ящера, башенка из дерева корит,прочного как камни священной пирамиды бога Шу.Внутри башенки держась одной рукой за поручень стоял орк, в другой руке он держал скилт- длинный шест с острым шипом на конце,время от времени он подгонял им своего ящера.На голове орка сверкал начищенный до зеркального блеска шлем с пером птицы маук.Рубашка из чередующихся полос красного и чёрног материала с нашитыми пластинами из темного металла покрывала его тело почти до самых колен.На поясе в украшенных блестящими камнями ножнах висел тоял,расширяющийся книзу меч,любимое оружие краснотелых воинов бога Шу.
  Орк выглянув из башенки оглядел твердь за спиной своего ящера,сотни таких же украшенных изображением свирепого бога Шу боевых ящеров бежали за ним.Бледнотелые живущие, страны Атур Го заплатят сегодня за всё.Эти жалкие подобия великих воинов орков, осмелились надсмехаться над их богом Шу.Они называют его кривоногим большеголовым уродцем.Они осмелились смеяться над мыслями Шу,передаваемые им через главного шамана, когда он падает на священную твердь у алтаря познания.Они называют их бредом безумного старика надышавшегося ядовитых испарений.
  Бог Шу передал свою волю шаману,он больше не хочет видеть этих бледнотелых на теле матери всего живого.Твердь должна очистится от не нужного ей мусора,от этих бледнотелых живущих за каменными стенами городов.И они выполнят это священное послание,они разрушат их города,а живущих принесут в жертву богу Шу.Они выпустят их кровь в желоба главного алтаря.Их тела сожрут боевые ящеры и станут намного сильнее.Они любимые дети Ши и они принесут сердца этих неверующих в силу их бога.После того как они разрушат этот первый город на их пути,он разрешит себе сожрать слегка обжаренное жирное мясо домашней куавы и запить разведённым соком священного дерева.От этих мыслей рот его наполнился вязкой слюной.Орк сплюнул,хлебнул из фляжки чистой
  воды и снова погрузился в мечты.Вот он бичом подгоняет бледнотелых женщин бредущих пыльными порогами к загонам у алтарей бога Шу .Он уже слышит, как они в ужасе кричат и молят его о милости увидев выложенную плитами площадь познания истины бога Шу. Он уже слышит как хрустят кости их бледнотелых детей на зубах его любимого ящера.Как довольно урчит ящер,наевшись молодого мяса.
  Нет это не ящер издаёт эти звуки,это где то за его спиной раздаётся.Орк обернулся и увидел,как его младший брат медленно сползает с сидения для метателей стрел.У ног брата растекалась лужа крови.Приглядевшись орк увидел на щеке брата чёрное вспухшее пятно.Он отшатнулся к самому краю передней стенки башенки.Проклятие,это же чёрная хворь.Я же говорил им не трогать того торговца
  с перевернувшейся повозки,то попалась им за одной из песчаных горок. Жадность,проклятая жадность, она убила уже многих.Там наверняка есть серебро,в этой повозке, всё твердили они.Пока он спал,они успели порыться в ней.Не знаю нашли ли они там серебро,но смерть свою нашли точно.Орк остановил ящера,пропустил свои отряд вперёд и открыв заднюю дверь башенки, шестом вытолкнул сперва младшего,затем старшего братьёв.Спрыгнув на твердь,достал из притороченного сундука мешочик и медный таз.Налил в таз воды из бочонка и щедро насыпал туда порошка из мешочка.Встав на колени,прочитал молитву,прося защиты от этой напасти у всемогущего бога Шу.Затем тряпкой протёр всё внутри и снаружи башенки.Остатки воды вылил на лица братьев.После этого снова взабрался на башенку и ящер снова побежал по иссушенной светилом тверди, догоняя ушедший вперёд отряд.Орку сидящему в башенке с одной стороны было жалко братьев,с другой теперь ящер полностью принадлежит ему.Да и если бы орки его отряда узнали о его братьях,то он бы сейчас лежал на тверди утыканный стрелами.Через две ночи войско орков подошло к большому городу.Ворота города были распахнуты,около них не видно было не въезжающих торговцев ни выезжающих горожан.Военный вождь похода остановил своих воинов в двухстах шагах от ворот и подозвал жестом недавно присоеденившегося зелёнокожего орка.Тот спрыгнул со своего ящера и подойдя,опустился на одно колено,прижав правую руку к груди.Вождь жестом указал ему на распахнутые ворота города.
  Повинуюсь своему вождю,-произнёс орк и встав направился в город.Через полтака он вышел из ворот и воткнул в твердь шест с привязанной чёрной тряпкой и отрубленной почерневшей головой.
  Мой вождь,там смерть,-произнёс он.-Там чёрная хворь,там нет живых,только груды мертвецов с чёрными пятнами на теле. Даже крыс там живых я не видел.
  Вождь подозвал трёх краснотелых орков с луками.Снова жестом указал сперва на лучников, затем на зелёнокожего орка,затем на ворота.Всё было понятно,если он сделает хоть один шаг к краснотелым, он будет убит.Орк в воротах снова встал на одно колено склонился в поклоне,затем встал и неторопливо вернулся в город.Он не стал объяснять вождю что зелёнокожие не болеют чёрной хворью,у них есть свое проклятье.Серая гниль.Ужас зелёнокожих орков.Подождав пока последний орк скроется за облаком поднятой ящерами пыли,зелёнокожий направился в центр города,туда где всегда жили местные богачи.Едва он открыл дверь первого дома,как его охватил смрад разлагавщихся тел.Орк закрыл дверь и разделся до набёдерной повязки.Всю свою одежду он сложил в кожаный мешок и крепко завязал.Вонять мертвечиной за тысячу шагов, ему совсем не надо.Мешок положил у ног какой то статуи у входа в квартал.Вернувшись не много назад подобрал еще пару мешков,брошенных кем то из горожан.Один побольше ,другой поменьше.Снова открыв дверь дома, он прошёл во внутрь.Кругом валялись тела в хорошей дорогой одежде.Орк просто стал обшаривать их карманы, ссыпая серебро в один мешок,медные в другой.Срывая с мертвецов драгоценности и различные украшения одежды,он прятал их мешок, висевший у него на поясе.Когда мешки наполнились он взвалил их на плечи и понёс их к своему ящеру,там он пересыпал ценности в седельный сундук и снова отправился в город.Когда все ёмкости были наполнены,он поднял ящера и погнал в тот дом,что он осмотрел раньше, в двух таках пути от города.У дома он так же воткнул в твердь шест с чёрной тряпкой и рядом другой с отрубленной головой с чёрными пятнами на щеках и шее.Это отпугнёт не прошенных гостей.
  Взяв в комнате большой пустой сундук,орк спустился в подвал.Там сдвинув пустую бочку,поднял крышку нижнего помещения подвала.Спустившись установил сундук у стены.Поднявшись наверх взял пару мешков с серебром и сундучок с драгоценностями.Спустившись вновь в подвал он пересыпал серебро в сундук,а сундучок поставил в нишу.Так он проделал несколько раз,пока не перетащил все ценности.Поставив бочку на место,бросил рядом обезглавленное тело в отвратительных чёрных пятнах.Выбравшись наружу снова забрался на ящера и отправился в город.
  Так он грабил город в течении целого сомука,пока не добрался до дворца правителя этого города.Поднявшись по ступенькам он долго бродил по комнатам пока не нашёл то что искал.Зал собрания свитков различных видов магии.Орк высыпал из одного из мешков всякие ценности и набил его свитками.Потом он содрал со стены какую то ткань и сложил в неё свитки с полок.Так за полную ночь он перетаскал всё собрание свитков правителя к ящеру.Вернувшись к дому он открыл в сарае хранилище зерна и спустившись сложил все найденные свитки там.Наскоро поев, орк снова отправился в город.
  Сокровищницу правителя он нашёл очень быстро,около входа в неё лежало с полсотни воинов в полном доспехе.Предчувствуя какую нибудь пакость,орк привязал к двери верёвку и спрятавшись за колонной потянул за неё.Пол у двери и за ней провалился открыв глубокую яму.Орк подождал и осторожно снова подошёл к двери.Подхватив то что осталось от стражника,кинул в комнату.Ничего не произошло.Выломав одну из дверей,он положил её на место провала и вошёл в сокровищницу.Там стояли всего лишь четыре не больших сундука.В первом оказались золотые монеты не много, штук пятнадцать и сверху лежал жезл верхушка которого была изготовлена из золота.Во втором лежала корона какого то не то царя,не то императора.Таких больших камней орк никогда не видел.В двух последних хранились чьи то кости.Орк взял первые два сундука и сняв со стены меч с волнистым синеватым узором на лезвии,покинул сокровищницу.Выходя из дворца он услышал слабые крики и стоны. Орк пошёл на звуки и увидел лестницу ведущую вниз.Спустившись н увидел несколько бледнотелых,едва живых от голода и страха, сидящих в клетках.Орк сбил молотом, валявшимся в одном из углов помещения замок с одной из клеток и схватив одного из бледнотелых,потащил его наверх.Дотащив до ворот города,ножом перерезал ему горло и кинул ящеру.Тот довольно урча, вскоре захрустел разгрызая кости.Орк подождал пока ящер доест бледнотелого и снова погрузив мешки с ценностями и монетами отправился к дому.Затолкав кожанные мешки в нижний подвал,закрыл крышку и залил её заранее приготовленным раствором.Подождал пока он застынет и одев амулет увеличивающий силу в два раза,сверху затащил тяжёлую каменную бочку для масла.Взяв кузнечный молот привезённый из города пробил большую дыру в одном из её боков.Затем с помощью этого молота обрушил одну из стен,завалив подвал.Оглядев свою работу,остался доволен.Развалины этого дома вряд ли привлекут кого нибудь порыться в них.Таких много вокруг этого проклятого города.А он хорошо запомнил, где спрятал всё, что награбил в этом городе.Когда нибудь это ему очень пригодиться.Вернувшись в город орк отправился на площадь торговых рядов.В лавке торговавшей оружием и доспехами выбрал себе кольчугу двойного плетения, простой но крепкий шлем,меч с голубоватым отливом стали и широкий орский пояс.Далее в пустых торговых рядах прихватил пару крепких из мягкой кожи сапог,четыре рубашки,две пары штанов из плотного материи,двое штанов из кожи,три куртки,два плаща один с тёплой подкладкой,один простой.В ряду торговцев украшениями из блестящих камней выбрал украшенный камнями вместительный сундук и под самую крышку набил его камнями и украшениями из них.Взяв в одном из рядов тележку,погрузил на неё сундук и мешок с одеждой.Подобрав другой мешок сложил в него все кошельки с монетами что собрал на площади и довольный покатил тележку к выходу из города.Вернувшись в дом отсчитал двести шагов в сторону вырыл яму и закопал там половину денег и ценностей.В сарае он достал мешок и большой свёрток со свитками и углубился в чтение.Вскоре начало темнеть,орк стал залезать в башенку на ящере, но перекладина лесенки сломалась и он шлёпнулся прямо коленом на торчащий черепок разбитого кувшина.Орк вскрикнул от пронзившей его боли.
  Гоблин проснулся от сильного стука в дверь:Господин гоблин с Вами всё в порядке.Вы так кричите,что разбудили всех.Это я хозяин дома,откройте если у Вас всё в порядке и не нужна помощь
  Я встал весь мокрый от пота.Выдернув нож,отодвинул засов и открыл дверь:Прошу простить меня господин, не знаю Вашего имени.Очень плохой и страшный сон стал причиной моих криков.Тяжёлая и длинная дорога возможно сказалась на сне.Я сейчас выпью успокоительного отвара и больше не буду Вас беспокоить.Ещё раз прошу меня простить.
  Гоблин снова лёг на топчан и заснул.Ему снилась маленькая девочка с зелёным оттенком кожи,которая шла по дороге вместе с другими Живущими.В одной руке она несла небольшой узелок с едой и курточкой,второй держалась за чью то руку.Она что то рассказывала,тому с кем шла.Но он не видел где и с кем она идёт,по какой дороге,в какой стране,в каком месте Тверди.Он не видел в своём сне хоть какую нибудь подсказку этого места.Но то, что она по прежнему жива,наполняло его сердце надеждой.Он всё равно её найдёт,пусть ему придётся обойти всю Твердь,заглянуть в каждый дом в каждом городе,где останутся следы применения магии крови.По этим следам он найдёт ту в которой бьётся сердце долины орков,его и её любимой долины.И ручьи снова запоют свои песни всем горным оркам и всем Живущим чей дом находится в долине.И душа его матери успокоится.И материнская цитадель снова распахнёт свои двери для всех кто слышит песни ручьёв.
  Утром гоблин одел курточку расшитую серебряными нитями,пристегнул к поясу меч и кинжал,на голову шляпу с большим белым пером.Одел на палец перстень Светлого.Сверху набросил плащ.Спустившись с лестницы, кивнул головой хозяину гостевого дома и отправился на торговую площадь.Едва он подошёл к первым торговым рядам,как к нему тут же подбежали городские стражники и наставив на него копья, закричали:Эй ты, как там тебя,ношение оружия в городе запрещено законом.Сдай оружие,заплати штраф или отправишься в тюрьму согласно закона Империи.
  Гоблин улыбаясь ответил:Распоряжением первого министра мне разрешено его носить в любом городе.Вот его разрешение,на этом свитке с его печатью.
  Ты что не расслышал гоблин,сдай свой меч и отправляйся вместе с нами к господину смотрителю города.Он решит чего тебе можно,а чего нельзя.Мне такие свитки десятками каждый день показывают.
  Убери свои грязные руки от меня,-Всё также улыбаясь прошипел гоблин.-Или я приколочу тебя за них к городской стене,сперва помочившись на твою пустую голову,что бы в ней хоть что то было.Показывай дорогу железное бревно.Я как раз к нему и шёл. И поживее шевелись,я что тут ночевать должен.
   Господин старший смотритель,там стражники притащили какого то подозрительного гоблина.Он нарушил закон города о ношении оружия не людьми и оскорблял городских стражников.
  Дайте ему с десяток плетей и пусть пару ночей посидит в подвале.Сразу поумнеет гоблинское отродье.Бездушный что ли приносит их в наш город,одни неприятности от них.
  Господин старший смотритель,он утверждает,что у него разрешение на ношение оружия от какого то министра.Врёт конечно,не желает платить штраф городскому управлению.
  Ладно скажи стражникам, пусть притащат его сюда,но только без оружия и пару раз дайте ему по башке,что бы поразговорчивее был.
  Открылась дверь и в комнату довольно грубо втолкнули уже не молодого белого гоблина без шляпы и пояса.Подталкивая его древками копий стражники подвели его к столу смотрителя.Старший положил на стол свиток который он забрал у гоблина.Смотритель взял свиток, его прочитал и затем швырнул его на пол.
  Где тебе нацарапали эту фальшивку грязный гоблин,думаешь здесь одни глупые людишки сидят,так что ли.Да я тебя сейчас глазастым передам,там с тебя всё дерьмо выбьют,всё им расскажишь.
  Простите меня господин,я Вам отдам все свои деньги в казну города.Не надо к глазастым.Я мелкий торговец гоблин, я не знаю Ваших законов,мне сказали покажешь этот свиток и тебя отпустят.Я очень боюсь воров и разбойников,по этому нацепил эти железячки.Простите меня господин,я буду возносить у ног Единого хвалебные слова за Ваше благополучее.
  Хорошо я пощажу на этот раз тебя гоблин, дайте ему пять палок и вышвырните от сюда.От него уже скверно воняет.Наверное обделался со страху.
  Сейчас,сейчас господин смотритель я за всё заплачу,я только сниму перчатки,-гоблин сдёрнул перчатку с правой руки и смотритель с ужасом увидел на его пальце перстень Светлого.Он знал что перстень магический и принадлежит только тому на кого его одели.Светлых в Империи было не много всего около полусотни,не считая императорской семьи.И угроза жизни,телу или чести Светлому, пусть даже словесная,является самым тяжким преступлением в Империи.Расплата наступит очень быстро и очень болезненно,медленное погружение в гномью зелёнку или колесование.Всех членов семьи отправят в соляные шахты.Гоблин встал, обошел стол и отпихнув смотрителя, уселся в его кресло.Из жалкого старого гоблина он превратился в одного из высокомерных господ Светлых.Советник первым рухнул на колени,за ним попадали стражники.Они тоже поняли в какое дерьмо попали,ведь они угрожали Светлому копьями и не важно,что они не знали что он Светлый,приговор один-петля на виселице
  Так,бросили на пол послание первого министра,что бы истоптать ногами,-проговорил он.-Напали на его посланца, покушались на Светлого,да тут целый заговор против первого министра и Империи.
  Как вы и сказали советник,надо пригласить глазастых,пусть разберутся вовсём.Пусть выяснят в чьи карманы уходят собранные здесь штрафы и налоги.
  Простите меня господин,я не хотел ничего плохого Вам сделать.У меня малые дети и молодая жена.Они ждут когда я вернусь домой.Пощадите меня и этих глупышей.Всё серебро что здесь собирают,я исправно отправляю в министерство по налогам,у меня все свитки об отправке лежат на полке в соседней комнате.
  Вам повезло советник, сегодня я сама доброта,этим глупышам, как вы сказали советник, прикажите дать по пять палок,они что не видели белое перо на шляпе или не знают,что такие могут носить только Светлые,а с вами у меня будет другой расговор.Эы вы там, железнобокие стражи,пошли вон отсюда и поокуратнее там выходите нечего стены драть своими железяками.
  Внимательно слушайте советник,сейчас же отправте своих людей на рынок где торгуют живыми-мёртвыми,заберите у торговцев всех орков,включая женщин и детей и погрузите их на повозки с клетками.Если торговцы будут противиться,вешайте их не задумываясь.Разрешено самим министром.Эти повозки подгоните к городским воротам.И пусть ждут меня.Скажу вам по секрету.Младшая Императрица решила осмотреть Материнскую цитадель орков.Первый министр повелел чёрным гоблинам построить новую дорогу до цитадели,а те потребовали на строительство орков,другие слишком быстро дохнут.Мне приказано доставить их отовсюду, где смогу их найти.Если эти крысы чёрные гоблины будут жаловаться в министерство,что не хватает орков, нам то есть мне и вам и многим другим открутят головы.Нет, не бойтесь, им некуда от туда бежать,разве только что к сандалиям Единого или в пасти ледяных змей. У меня есть амулет,данный самим имперским магом,орки будут спать до самых стоянок гоблинов и разбудить их смогу только я один.Это очень хорошо придумал господин имперский маг, ни поить, ни кормить их не надо будет в дороге.
  Гоблин вышел из дома управления,одел снова перчатки,запахнул плащ и продолжил свой путь на торговую площадь.Там он приобрёл десчть затупленных мечей и заказал по своему рисунку десять шлемов с лицевой пластиной в виде разных оскаленных морд зверей.И везде он распрашивал торговцев не знают ли они тверди,где живут краснотелые орки.Но никто даже не слышал о них.Потом он отправился в самые дальние ряды торговцев,прибывших с южных окраин Империи,где купил наборы целебных трав и лечебные мази от различных ран.Поговорил с торговцами о безопасных дорогах в южные провинции,выпил освежающего напитка.И выбрав одного из торговцев,предложил купить у него блестящий камень приличных размеров.Торговец позвал своего человека и отправил его пригласить торговца, который покупает такие камни. Когда тот пришёл,гоблин показал ему камень,торговец согласился его купить.Торговались целых пол така,наконец договорились о цене.Торговец передал гоблину именной денежный свиток в один денежный дом.Гоблин открыл в этом доме именной денежный сундучок с полученной суммой серебра.Затем он вернулся на рынок,где приобрёл клетку с семью крысами и снял на две ночи домик у самой городской стены.Вернувшись в гостевой дом предупредил хозяина,что будет ночевать у своего знакомого торговца.
  В домике начертил на полу круг со знаком вызова дема и прочитав заклятие вызвал его.Дем появился мгновенно,но теперь у него один рог на голове был покрыт красной краской.
  Дем, вернее демур ждёт твоих распоряжений хозяин.Теперь в моём распоряжении души тех людишек,что ты отдал мне тогда на дороге.И мой повелитель повысил мой ранг.Теперь я демур.
  Мне приятно это слышать демур,возьми две крысы в клетке,это мой подарок за службу мне.И я отпускаю тебя.
  После того как демур исчез,я начертил новый знак и произнёс заклятие вызова.Несколько туков ничего не происходило,затем появилось облако вонючего дыма из которого раздался не довольный голос:Какой недоумок опять меня тревожит?Что по башке давно не получал да?Исчезни быстро куча грязи,я занят для всех или познакомишься с наказателем.
  Я взял со стола плеть, хорошо промоченную в солёной воде и с удовольстием стеганул по дымному облаку.Облако мгновенно рассеялось и передо мной появился толстенький и совершенно лысый дем. Его морда выражала обиду,злость и не понимание,как кто то осмелился его так больно ударить.Он же единственный такой всёзнающий дем,его нельзя бить.Но мне на его чувства было наплевать, не для того вызвал,что бы плакаться по этому.Я щелкнул плетью в воздухе и положил её на стол рядом с собой.
   Слушай меня внимательно пухлый дем,я хочу знать где находится твердь на которой живут краснотелые орки.И не вздумай мне соврать,отхлестаю так плетью,что деку ночей на брюхе спать будешь.
  Во первых мы никогда не спим как Вы, живущие.Во вторых я никогда не вру.Я всегда говорю только то что я знаю.Сперва отдай мне клетку с крысами,потом получишь ответ на свой вопрос.
  Ты что меня за полного безмозглого гоблина принимаешь?Сперва покажи товар,потом получишь оплату.Я не буду ждать ответа до утра дем.Плеть по прежнему у меня в руке.
  Здесь на этой большой Тверди нет такого места,где есть краснотелые орки гоблин.Я знайка-дем этой Тверди.Я знаю все тверди на этом куске суши,где живут всякие живущие,я знаю их слова и знаки,что царапают они на камнях или коже,но о краснотелых я никогда не слышал.Есть ещё пять кусков тверди разделёных Великой водой,может там где нибудь их место жизни.Но там свои Знайки-демы.Это всё что я знаю,по твоему вопросу.Теперь отдай мою заслуженую плату.
  А ты дем не можешь спросить у тех Знаек с других кусков тверди,где эти орки живут?Я принесу много еды для тебя.И где мне искать пропавшую дочь моей сестры?В какой стране она сейчас?
  Нет, это запрещено нашим повелителем.Мы Знайки не общаемся между собой.Как я могу тебе это сказать,если даже ты не знаешь как её зовут,сколько ей лет и как она выглядит.Я должен хоть что то, про неё знать.Маленьких магичек очень много.Некоторые даже не знают о своём даре магии.Как узнать мне её среди них.
  Тут ты прав Знайка.Только я смогу узнать её своим сердцем.Вот твоя оплата.Я отпускаю тебя.
  После того как Знайка ушёл,гоблин стёр с пола круг вызова со знаками и усевшись за стол,задумался.Оторвал его от раздумий осторожный стук по столу.Гоблин поднял голову и увидел стоящего перед ним демура.Тот поклонился и произнёс:Прошу прощения хозяин,что оторвал тебя от дел,но рядом с домом бродят какие то люди с оружием.Человек пять-шесть.Что прикажит хозяин сделать с ними?
  Двоих ко мне в подвал,сильно их не мучай,я хотел бы с ними поговорить,остальные твои,только развлекайся с ними за городской стеной,а то их вопли будут мне мешать думать.Их душонки тоже твои,которые тебе подойдут.Ты свободен в своих забавах Демур.
  Демур рад что служит такому доброму хозяину.Внизу все опять будут себе когти грызть от зависти.И мой Повелитель будет мною опять доволен.
   Гоблин достал из сумки коробочку с сухим травяным напитком и вскипятив воду заварил напиток.Выпив чашку напитка,спустился в подвал.На полу с перебитыми руками и ногами стонали два человека.
  Эй вы,слышите меня.У вас есть два решения,вы говорите всё о чём я спрошу и отправляетесь к сандалиям Единого или всё равно расскажите то что я желаю знать после тесного общения с моим слугой демом.Так что выбираете,говорить со мной или с демом.Со мной говорить,хорошее решение.Первое,кто вас послал ко мне?Торговцы живыми-мёртвыми.Припугнуть меня,что бы отдал деньги за орков.
  Второе где все дети с торговой площади?Скупил какой то челорк в дорогой куртке.Он сказал зачем они ему?С ним торговали Губастый и Шлёпа?Где мне их найти?Губастому кто то перерезал горло,а Шлёпа удрал к гоблинам.Каким гоблинам?Чёрным,песчанным,лесным?В королевство эльфов или гномов?Он так боялся этого челорка,что никому не сказал куда именно он бежит прятаться от него.
  Он только сказал,что эта злобная тварь из проклятого места никогда не найдёт его.Он скорее умрёт,чем попадет снова в его лапы.Так и сказал в его лапы.Это всё что я знаю господин гоблин.
  Эй демур они снова твои.Чего вы там бормочите?Я вам что то обещал?Так я обещал, если узнаю то что мне нужно,а я ничего не узнал от вас. Какие то гордские сплетни и только.Ну что встал демур,я же сказал они твои,забирай.А я пойду прилягу,что то устал я сегодня и сильно здесь не шумите,а то ещё стража прибежит.
  Хозяин я вспомнил, как один демонт, что прислуживают повелителю, говорил,что привёз шкуру краснотелого орка с Орахии,или с Тумпана.Это тверди за большой водой на восходе светила, он так говорил.Тогда сильно надышались вонючки и точно я не помню,где именно.Не сердись хозяин,что вспомнил,то и рассказал.
  Гоблин поднялся из подвала,разделся и лег на топчан,но сон долго не шёл к нему.Придётся снова ехать в Белую крепость и просить помощи у танката,что бы провели меня к песчаным гоблинам.Они не долюбливают белых гоблинов,считают нас слишком высокомерными.Но танкату не откажут в просьбе встретится со мной.Да и повозки с орками надо проводить до крепости.
  Едва рассвело гоблин наскоро поев,спустился в подвал,затем вышел в небольшой сад у дома.Никаких следов вчерашнего проишествия он не увидел.Довольно хмыкнув он отправился наторговую площадь,где договорился о покупке у него привезённых тканей.Потом ходил по торговым рядам,говорил с торговцами о ценах на ткани привозимые с юга и запада Империи,так же распрашивал торговцев можно ли в их городе открыть свою торговую лавку,сколько это будет стоить и к кому лучше всего обратится за разрешением на торговлю.Заходил в в прохладные подвальчики выпить кружку охлаждёного напитка и послушать слухи и сплетни о жизни в столице,словно не замечая тощего человека постоянно следовавшего за ним по торговой площади.В одном из таких мест он заприметил
  пару воинов пьющих самый дешёвый напиток и говорящих о чем то важном для них.Гоблин проходя мимо них вдруг споткнулся и упав на колени не сильно ударил одного из них по ноге своей рукой.
  Простие меня уважаемые воины.Я уже не молод и ноги плохо слушаются меня.Я не хотел Вам доставить какое либо не удобство.Эй хозяин всё что закажут в твоем подвальчике эти храбрые люди оплачиваю я.Не стесняйтесь храбрые воины,заказывайте всё что Вам понравится,надеюсь это загладит мою вину перед Вами.
  Гоблин сняв шляпу поклонился воинам и уселся за столик стоящий рядом со столиком,где сидели кайлегасы.На своем свитке он записывал всё что они заказывали,что бы человек разносящий напитки и еду ничего не приписал.Окружающие так и подумали,торговец он везде торговец.В действительности гоблин внимательно слушал очём говорили кайлегасы-сотники.Они говорили на языке людей живущих далеко на заходе светила и считали,что никто их не понимает.Потому говорили о том,о чем не следовало болтать.О том,что новый фаворит императриц желает выслужится перед ними и отправляет их квинту в новый лагерь в двух переходах от Белой крепости,о том что одна квинта,то есть все три леги легасов и пол леги на лоях вместе с походными метателями уже переведены в тот лагерь.Главным назначен леганир из военного министерства,которого они не знают,но говорят,что он хорошо проявил себя на юге,в мятежных городах прошлой зимой.Как только привезут камнемёты отобранные у эльфов,всё это двинется сперва на крепость,потом на так называемые свободные города орков и всяких живущих.Что казначейство специально задерживает им плату,что бы потом заплатить только тем кто вернётся живыми из похода.А эти орки сражаются как безумцы,считают наверное что у них три жизни.Не жалеют ни себя ни других.А теперь ещё говорят у них появился очень знающий и сильный магик.Сколько нас там лягут на последний костёр,наверное даже Единый не знает.Да дружище посидели,передохнули,пора и в лагерь возвращаться.Где этот гоблин что обещал заплатить за нас?
  Смотри дружище,да он спит уткнувшись своим длинным носом в стол,даже похрапывает торговая душа.Ну пусть спит.Эй хозяин мы уходим,этот гоблин заплатит за всё, что мы съели и выпили у тебя.
  После их ухода гоблин проспал ещё с пол така,потом выпил ещё кружку напитка и продолжил ходить по торговой площади.К вечеру сходил к воротам,проверил дали ли воды оркам в клетках.Дал паре из них по клыкам,что бы знали, кто теперь их хозяин.Обругал скверными словами других в следующей клетке и довольный отправился в гостевой дом,там поужинал,рассчитался с хозяином и снова предупредив что будет ночевать у приятеля,подморгнув одним глазом и показав жестом у какого приятеля он будет ночевать.
  Утром гоблин пришёл довольно улыбаясь,грузил свои вещи на пустую повозку и поехал к воротам.Там его уже ждали пять человек охраны,для сопровождения орков.Гоблин их отпустил,дав по медной монете,сказав что за городом его ждут его слуги.Они грубые и плохо воспитанные.Поэтому он оставил их за городом,ему лишние неприятности с этими дикарями, не знающие как вести себя в их славном городе не нужны.Через два така гоблин остановил все повозки с клетками на полянке в лесочке у ручейка.Раставил их полукругом и что бы слышали все проговорил громким голосом:
  Моё имя Дель Танш.Меня послал Вас освободить танкат Белой крепости.Ему нужны такие как Вы,узнавшие все радости,что Вам может дать Империя.Ему нужны воины орки для защиты крепости,этого дома,где орки свободны.Кто захочет уйти, уходите.Вас никто не осудит.Мне нужно десять орков,они поедут как охранники-орки на службе у одного из министров Империи.Я дам Вам чистую одежду и доспехи имперских воинов и оружие.Ведите себя высокомерно, грубо,но в драки не вступать,на оскорбления не отвечать.Вы министерские орки с юга,плохо понимающие здешний язык.Остальные это живые- мёртвые,которых везут на шахты и рудники.Двигаться будем очень быстро.На это есть особая причина.А сейчас наберите в бочонки воды,в корзине лепёшки для вас.Быстро поешьте и двигаемся дальше.Повозки останавливались лишь ночью на несколько таков,что бы орки изображавшие охранников, могли не много отдохнуть.Приграничный городок и несколько поселений просто объехали стороной.Как старик гоблин держался и их подбадривал, при таком сумашедшем движении орки с трудом понимали.Казалось он не спит и почти не ест. Через семь ночей повозки с живыми-мёртвыми подъехали к одному из пограничных постов.На вопрос кто они такие,гоблин просто выхватил меч и вонзил его старшему легасу в грудь.Остальные два десятка имперских воинов тоже не успели ничего понять,как были перебиты.До крепости оставалось всего одна ночь пути,когда им на встречу из за леса, выехала повозка с сидящей на ней старой троллиной в какой то рваной грязной одежде.Заметив гоблина сидящего на передней повозке в окружении вооруженных орков в имперских доспехах,она соскочила с повозки и начала руками делать круговые движения,словно готовя какое то заклинание.
  Гоблин заметив это всё встал во весь свой рост и замахал руками,одновременно громко крича:Чаите,не надо этого делать.Это мои друзья.Мы едем в крепость к танкату.
  Троллина вытащила подаренный Дель Таншем меч с синеватым клинком и осторожно приблизилась к повозке:Если ты Ден Танш скажи,чему ты научил троллей?
  Метанию камней из пращи,госпожа Светлая Чаите тан Гриоль.Не сердитесь на нас за это переодевание.Так нам было легче проехать по дорогам Империи.Но почему Вы в таком виде?
  Отойдёмте в сторону господин гоблин и поговорим там.Я не хочу что бы наш разговор кто либо слышал.А ваши друзья пусть Вас подождут.
  Гоблин и троллина отошли в сторону и усевшись на камень заговорили между собой.И у гоблина и у неё было о чём рассказать.
  Я рада снова увидеть Старшего брата живым и на свободе.Две ночи назад в крепость прискакал человек,который сказал что его послали Вы Старший брат.А Вас посадили в подвал по подозрению во враждебных действиях против Империи.И что Тебе нужно сто серебряных монет,что бы подкупить стражника,который согласился за серебро выпустить Тебя.Мы с танкатом не знали,верить ему или нет.И решили что я притворюсь старой троллиной- гадалкой из повозки для развлечения.Случайно отставшей от остальных.Для людей мы все тролли одинаковы,уродливы и безобразны,они не понимают
  где старые,а где молодые.А что это за орки в клетках едущие вместе с тобой Старший брат?
  И я очень рад тебя видеть Младшая сестра.Мне удалось вытащить их с площади,где их продавали как скот.Сопроводи моих друзей в крепость и передай танкату вот этот свиток.Он знает как его прочесть.И я прошу Тебя задержаться в крепости,там скоро понадобятся твои магические умения..И ещё передай танхату,что если кто то придёт от меня или передаст свиток от меня,то прежде пусть покажут ему простой обычный камень.Это будет нашим знаком доверия.А мне нужно вернуться в Империю в город Астарил.Кто то решил поиграть со мной в дурную игру.У меня большое желание надолго отбить у них охотку, так шутить со Светлым гоблином.А этого посланца от меня,пусть объявят вором и разбойником и повесят у ворот крепости.А теперь мне пора снова в дорогу, госпожа Чаите.
  Но я решил сперва заехать к чёрным гоблинам и кое что у них узнать о том беглеце по имени Шлёпа.И попросить их спрятать колодцы и отогнать подальше своих куавов от мест,где будут проходить Имперские войска.Пусть подыхают железнобокие без воды и еды или жрут своих лоев.
  Я развернул свою повозку и отправился в обратный путь, крикнув оркам:Дальше вас поведёт эта троллина.Она друг танхата крепости и хорошо знает дорогу туда.
  Доехав до развилки свернул на почти заросшую травой дорогу, ведущую к заброшенному поселению чёрных гоблинов.Там в центре поселения положил на большую треснувшую по середине плиту два больших камешка и один малый.Этот знак, обращение к гоблинам разрешить мне, посетить их селение.Через так к повозке подошёл гоблин и произнёс:Тебе разрешено въехать в селение.
  Белого гоблина в хижине совета уже ждал вождь селения.Жестом указав на место напротив себя,он произнёс:Гоблины рода трех камней рады приветствовать белого гоблина в своём селении.
  Дель Танш отломил кусочек лепёшки,помокал его в чашку с сиропом кавы стоящей на столике,положил его в рот и запил глотком воды из глиняного бокала.Потом вытащил из кармана медную монету и положил её на край стола.Он заметил как довольно загорелись глаза вождя.Гость выполнил все правила учтивого поведения гостя,впервые пришедшего в селение чёрных гоблинов.После того,как вождь и его гость выпили по чашке напитка,в хижину вошёл шаман и поклонившись спросил разрешение присоединиться к ним.После второй чашки напитка шаман вежливо поинтересовался у гостя вождя:
  Какое дело привело почтенного белого гоблина в наше селение?Или просто заехал повидаться с кем нибудь из гоблинов селения?
  Я приехал по просьбе моего друга танхата Белой крепости.Он узнал,что имперцы собираются снова напасть на крепость и просит вождя гоблинов спрятать колодцы с чистой водой.Так же он узнал,что имперцы изготовили не настоящие монеты и хотят ими рассчитываться с гоблинами за куавов.А потом они обвинят гоблинов в умышленном вреде Империи и получат повод напасть на них и прогнать с тверди всегда принадлежавшей чёрным гоблинам.Лучший выход для гоблинов,это угнать куавав подальше в горы или пустыню и не продавать их мясо имперцам.
  И второе не появлялся ли у селения человек по имени Шлёпа?У него на левой руке нет двух пальцев и шрам на подбородке.
  Да почтенный белый гоблин, приходил такой человек.Грубый,не воспитанный и наглый человек.Он нарушил закон гостя, осмелился угрожать гоблинам и оскорбил вождя.Теперь его голова торчит на шесте у выхода из селения в назидание другим не уважающим законы селения.Шаман предал его тело мучительному обряду,что бы он не возродился в мстительной твари и не вредил гоблинам.
  Похоже эта ниточка оборвалась,придётся снова вернуться в Астарил.Наверняка этот страшный покупатель девочек не первый раз их покупает в Астариле.Кто то должен знать куда он отправляет их дальше,возможно в столицу, или в какой то другой город.И покупает только девочек из орков или из челорков.Почему?И кто он вообще этот покупатель?Башку сорвёшь себе от этих вопросов.
  Пора мне снова отправляться в путь.А что это шаман так хитро улыбаеться,придумал какую нибудь пакость для меня.Бездушный меня забери в свою сумку,да он из песчаных гоблинов,песчанная его душа.
  Я вышел из хижины совета и огляделся,далеко в небе, над дорогой по которой мне предстояло ехать, висело облачко.Всё ясно,я отъеду от поселения подальше и над моей головой начнётся ливень.И будет меня поливать весь день,до захода светила.Вымокну весь до нижнего белья наверняка и измажусь в грязи,выталкивая повозку из грязных ям на дороге,то то веселья будет в шатре у шамана.
  Но ты просчитался приятель,я не просто гоблин,я белый гоблин, самый умный и расчётливый из гоблинов и наверняка владею какой нибудь магией,это надо было тебе знать приятель.
  Я обернулся,заслышав шаги и увидел что вождь тоже вышел вслед за мной.
  Многомудрый вождь славного народа гоблинов,позволь обратится к тебе с просьбой?Я не удачно спрыгнул с повозки и кажется подвернул ногу.Не смог бы ваш шаман осмотреть её?Я заплачу ему.
  Конечно господин белый гоблин,он осмотрит и полечит нашу ногу.Сегодня Вы гость нашего поселения и мы обязаны оказывать Вам любую помощь,которая будет не во вред нам.
  Я прихрамывая вошёл в жилище шамана и остолбинел.Шаман стоял у большого сундука доверха забитого старыми свитками.Я сразу понял, что это магические свитки.Шаман поднял голову и злобно зашипел,выберая какое заклинание на меня направить.Это промедление и решило исход нашего короткого магического сражения.Я применил заклятие полного повиновения.Шаман пытался что то противопоставить,но я добавил ещё заклинание живого сна,которое он вряд ли мог знать.Глаза его медленно закрылись и затем резко открылись.Шаман был в полной моей власти.
  Я достал из сундука один из свитков и развернул его.Писмена были мне совсем не знакомы,я таких ещё никогда не видел.Да и сами свитки было не понятно из чего изготовлены.Я осмотрел их всех и пересчитал .Двадцать три не понятных и шесть на старом гоблинском языках.Без Знайки явно не обойдёшься.Вед их всех запомнит,а мне объяснить их значение не станет.Зачем?Ведь к завташнему утру я всё равно их забуду.Не положено мне знать больше того, что разрешено.Знаешь малость заклинаний и проклятий для твоего выживания и хватит с тебя.Не то ещё возгордишься,почувствуешь себя магом.
  Но я нашёл способ как обходить эти запреты.Записать то что узнал и засунуть в сумку поглубже,а через пару дек ночей достать и выучить.Для памяти Веда они уже не представляют интерес,а для меня очень полезны.Содержимое моей сумки Веду совсем не интересно и что я там храню его не волнует.Его волнует только одно,что бы я вовремя удирал от тёмных.
  Слушай меня внимательно шаман.Ты знаешь что за свитки хранятся в этом сундуке?На каком из языков Тверди они написаны?Как они к тебе попали?Отвечай шаман,я жду.
  Свитки остались от ушедшего шамана.Что в них ни я,ни он не знаем.Просто передаются от шамана к шаману со словами,что кто начертал их, тот и придёт за ними.
  Сейчас выйдешь из хижины и скажешь,что бы тебе принесли двенадцать живых крыс и что бы никто не подходил близко к твоей хижине.Затем пойдёшь спать до восхода светила.Ты всё понял?
  После того как шаман ушёл в другую комнатку,я нарисовал круг вызова и разместил там знак Знайки.Снова серная вонь,клубы дыма и злобный голос:Кто зовёт меня?Великого Знайку.
  Слышь ты хвостатое недоразумение.Детишек там у себя внизу пугать будешь.А у меня быстро по рогам получишь,убрал быстро всю вонь и дым и внимательно слушай что скажу.К восходу светила перепишешь все эти свитки что я тебе дам.Один свиток на том языке,что в этих свитках,другой на моём и что бы все звуки что там в этих свитках перевёл на мой язык.Понятно?И не дай Единый если хоть на один звук ошибёшься.Так отхожу плетью,что пару зим стоя спать будешь.Оплату получишь как светило свои лучи расправит достав из золотого сундука.
  Слушай гоблин,свитки написаны на языке ишштов,они жили здесь ещё до того как сюда пришли чёрные гоблины.Похожие на тварей что в траве бегают,зелёные такие с длинным хвостом.И слова у них такие шипящие, для вас сейчас живущих здесь, их выговаривать довольно сложно будет.Но это не мое дело,как Вы их произносить собрались.Ты бы гоблин выпустил меня из круга,я бы твое желание быстрее выполнил,мне тесно в круге.За это можешь плату немного уменьшить.
  Слушай дем ты простачка ищешь что ли,я разомкну круг и ты быстро удерёшь к своему повелителю с жалобой, нарушение договора вызова,угрозы и издевательства над демом и на мои другие попытки тебя вытащить сюда будешь плевать,так что ли.Быстро берись за дело,а то я своего охранника вызову и ему поручу тебя подгонять плетью.А он таких Зазнаек как ты, очень не любит.
  Через четыре така всё было закончено.Знайка получил свою плату и довольно урча провалился в свой нижний мир.Память Веда получила новые знания и тоже довольная уснула в моей голове.Я тоже довольный запрятал полученные от Знайки свитки в свой бездонный невидимый сундучёк.Шаман довольный своим сном посапывал в соседней комнате.Я вернул все свитки шамана в его сундук, снова начертил круг вызова и вызвал своего охранника-демура.Тот появился мгновенно и поклонившись уселся в центре круга.
  Я намерен отправиться в Белую крепость и желаю что бы ты демур охранял меня по дороге,пока я тебя не отпущу.-проговорил я.-вон там твоя награда,возьми её.
  Я то знал,что как только я выеду из поселения,сразу потеряю сознание.Вед мне память почистит,что бы из того что я сегодня узнал нового из магии, ничего в моей памяти не осталось.Так ему спокойней находится в моей голове.А если что понадобиться из магии,то он вовремя подскажит.Очнулся я когда светило начал прятать свои лучи за ближайшую гору.Демур попрежнему шагал рядом с повозкой, держа новенький трезубец на плече и бубня какую то песенку.Вид у него был такой,как будто он совсем не устал.Я перевернулся на бок и помахал ему рукой,подзывая к себе.
  Ты свободен демур,возвращайся в свой мир,-проговорил я ему.-Я уже почти полностью проснулся.Да и ты плохо чувствуешь себя при свете.
  Хозяин я ещё немного побуду с тобой,там какие то люди на дороге,а ты ещё не полностью отошёл от своего сна.Мне совсем не хочется терять такого щедрого хозяина.Раньше я получал только одни проклятия да пинки.Вечно голодный и злой бегал по всяким вздорным делам.А теперь я демур,у меня в услужении пять чёрных душ и небольшое стадо жирных крыс.И всё благодаря службе тебе.
  Лишь под утро он раскланявшись исчез.Я уселся на переднее сидение,достал из сундучка кусок вяленого мяса,кусок лепёшки и фляжку с водой.Побрызгал водой на дорогу,прочитал хвалу Единому за то что он послал мне новый день и принялся завтракать.До Белой крепости мне ехать ещё несколько ночей,если не наткнусь на имперцев по дороге и придётся ехать в обход их.Танхат наверное уже заждался меня. Да и для Чаите у меня кое что есть.Пару заклинаний из свитков ишштов троллям пригодятся.Не забыть расспросить крепостного мага,может он знает где живут краснотелые орки или слышал в имперской академии что либо о них.
  Да господин Шляпокот,ты правильно понял на сегодня я закончил свой рассказ.Сам утомился,да и тебя утомил своей болтовнёй.Отдыхай на полке в шкафу,набирайся сил.Завтра пожалуй возьму тебя с собой в город.Посмотришь на новый мост,что построили гномы в своём квартале,погреешься под лучами светила и заодно почистим твой пушистый хвостик.
  
  
  
  
  
   Глава седьмая.
  
  Вы не замёрзли здесь господин Шляпокот?С утра я не успел растопить печь,а за окном сегодня довольно холодно.Что поделать, пришёл сомук холодных ночей,с неба сыпется холодная белая крупа.Вырвавшийся на улицы и площади ветер,прилетевший с холодных пустошей далеко на севере,затеял свои пляски с обсыпанием редких прохожих старыми листьями и песком.Ему в отличии от прохожих весело,у него есть целый город для развлечений и никто ему не сможет запретить веселится так, как он захочет.Вот и я попал под его весёлую руку,щедро обсыпавшую меня холодной крупой из ближайшей кучи.А ветер с хохотом и завыванием полетел дальше,возится с одним прохожим ему скучно,зачем попусту тратить на него все свои шалости и причуды,ещё подкараулит кого нибудь.
  Сейчас я разведу огонь в печи,принесу жаровню и Вам сразу станет теплее.А что бы стало здесь уютней, зажгу пару свечей в настенных светильниках.Вон как сразу загорелись Ваши зелёные глазки.Наверное догадались господин Шляпокот,что я намерен продолжить свой рассказ о дальнейших приключениях белого гоблина?Вы правы мой молчаливый друг.Поправим Ваш замечательный хвостик,сделаем пару глотков уже согревшегося травяного напитка,я добавил в него не много сока кавы для более нежного вкуса и начнем рассказ.
   По старой каменной дороге, построенной неизвестно кем,медленно тащилась повозка.На ней стояло несколько ящиков накрытых сверху куском грубого сукна.На скамеечке для возницы сидел старый белый гоблин в заплатанной суконной куртке основательно покрытой пылью.Одной рукой он управлял своей лоей,в другой держал простую кожаную фляжку из которой время от времени делал несколько глотков.Рядом бежала дикая кошка,видимо приставшая к повозке где то в горах чёрных гоблинов.Горные кошки потерявшие стаю,часто присоединяются к гоблинам,находя что то родственное в них и верно им служат.Разъярённая дикая кошка очень серьёзный противник и не каждый решится напасть на неё.К тому же гоблины часто надевают на неё защитную рубашку из костяных пластин болотных пауков.Живущие теряют сознание от испарений идущих от пластин,а кошкам они не вредят.Над повозкой был поднят посох с гранёным чёрным камнем знак, что гоблин шаман или колдун и за не большую плату может изготовить магический амулет или снадобье.И ещё этот знак служил предупреждением не связываться с ним живущим с плохими намерениями.Потом будешь всю оставшуюся жизнь лизать сапоги гоблина или подбирать дерьмо за его лоей в городах.А проверять действительно ли он магик,желающих не находилось.На дорогах и без него всяких торговцев хватает.
  Подъезжая к воротам перегораживающим дорогу,гоблин позвал кошку.Она запрыгнула на повозку и улеглась положив свою голову гоблину на колени.Гоблин почесал ей шейку и за ушком и кошка довольная заурчала.Гоблин достал из сундучка под ногами кожаный кошелёк и покопавшись в нём достал несколько монет.Тяжело вздохнув, он снова спрятал кошелёк в свой дорожный сундучёк.
  Постучав концом своего посоха в ворота что бы его пропустили,положил в деревянное блюдо три монеты.Прокричав,что он едет к своему другу, живущему не далеко от столицы.Затем взяв железный гостевой жетон,что он заплатил за проезд и прибывание на тверди королевства гномов,поставил закорючку на свитке,что запрещённого не везёт и продолжил свой путь.
  Вы господин Шляпокот конечно спросите, какой слуга Бездушного его туда понёс,к гномам вместо Империи?Сейчас всё расскажу Вам по порядку.
   Выехав из поселения чёрных гоблинов,Дель Танш решил не много сократить путь и поехать по старой заброшенной дороге про которую ему рассказал вождь.Она проходила через лес и весной и осенью становилась не проходимой.Из за этого её и забросили,да и большие лесные ядовитые пауки иногда вылазили на эту дорогу и своими плевками ядом мешали проезжающим.Белый гоблин знал хорошее заклинание от отравления этим ядом, поэтому особого страха перед ним не испытывал. И спокойно углубился в лес.Така через три он остановил лою и расстелив на траве кусок ткани хотел поесть,но его привлекли звуки раздававшиеся за густыми кустами шагах в тридцати.Они походили на плач ребёнка и в то же время были наполнены такой болью,что казалось что там кого то пытают раскалённым железом.Гоблин пристегнул к поясу меч и взяв в руки самострел пошёл к тем кустам.Раздвинув их он увидел лежащую на траве большую горную кошку,задняя правая нога была сильно распухшей.Укус мерзкого паука понял гоблин.Вторая задняя нога тоже уже не шевелилась.Видимо яд уже добрался до середины туловища кошки.Шагах в десяти от неё сидели пять лесных крыс и ждали пока она совсем не обессилит.И тогда можно будет спокойно добить кошку и набить свои вечно голодные животы.Гоблину стало жалко,что вот так умрёт большой красивый зверь.Просто исчезнет в брюхе ничтожных крыс.Ну уж нет решил он.Она должна жить и так их осталось не так уж и много на нашей тверди.Пусть уж лучше крысы все передохнут или может лучше отдать их демуру,если возьмёт этих диких.
  Пошли прочь,-заорал он на крыс.-Убирайтесь помойные создания,эта красавица не для ваших пастей.Пока я добрый и отпускаю вас.
  Но крысы отпускать свою такую легкую и сытную добычу отпускать не хотели.Они разбежались полукругом и стали приближаться к гоблину,собираясь напасть одновременно всем.Он один,а их пять голодных злобных крыс,от всех отбиться не успеет.Не я первым начал,-прошипел гоблин и подняв руку перед собой произнёс заклинание.-Не хотите по добру уходить,тогда получайте подарки от старого белого гоблина.Всем хватит,надолго запомните,если у вас есть хоть какие нибудь мозги.
  Навстречу крысам, ударил плотный луч синего света,лапы у них перестали их слушаться.Крысы просто ткнулись в траву и замерли.Гоблин повернулся и направил луч на кошку,та тоже вытянулась не в силах пошевелиться. Гоблин подошёл к кошке,достал из кармана маленький кувшинчик и капнул несколько капель на рану кошки.Та завыла так,словно гоблин прикоснулся к ней раскалённой полосой железа.Глаза её закрылись и по телу пошли судороги,которые вскоре прекратились.Кошка вытянулась во всю длину своего гибкого тела и казалось жизнь покинула её,но гоблин знал,что это лишь видимось смерти.В действительности он замедлил бег крови по телу кошки разносящей яд паука.Он сам когда то испытал все эти ощущения и знал, что сейчас чувствует эта дикая кошка.
  Ничего,ничего я знаю это очень больно,но только так можно изгнать яд этой мерзости.Ты уж потерпи немного, горная красавица.Скоро тебе станет полегче,вот тогда и водицы попьёшь.А я пока займусь другим не большим делом.Пристрою этих голодных лесных невежд в надёжное место к моему охраннику.
  Гоблин нарисовал прутиком на песке круг вызова и вписал в него имя вызываемого. Демур появился мгновенно.Я жду Ваших приказов,мой хозяин,-произнёс он.-Я всегда рад Вас видеть.
  Вон там пять крыс они твои,забирай и хорошо повеселись поедая свежее мясо со своим другом демур,Но прежде отнеси эту кошку на мою повозку.После того как отнесёшь ты свободен.
  Мой господин у демов нет друзей,есть ниже меня и есть выше.Даже родственников у нас нет.Повелитель когда у него хорошее настроение лепит нас из магической грязи под своими ногами.
  У нас говорят так,запомни демур.В кругу друзей в кругу подруг,я сам себе первейший друг.Вот с ним и повеселись как следует.А теперь за дело,осторожно бери эту красавицу и неси к повозке.Я пойду следом.Не бойся эти пятеро не сбегут,они ещё пару туков не смогут лапами шевелить.Так господин Шляпокот, у меня появился и друг и товарищ и ещё один охранник.К вечеру кошка уже могла подняться на все лапы.Я снова напоил её водой с каплей своей целебной жидкости из сосудика и она снова захотела спать.Я помог кошке забраться на повозку,где мы и проспали прижавшись к друг другу спинами под охраной демура до рассвета.Утром я помельче разломал кусок лепёшки,порезал в чашку вяленого мяса,всё смешал и поставил около мордочки кошки.Она всё это сьела,правда без особой охоты.
  Я понимал,что это не свежее тёплое мясо,к которому она привыкла,но что есть, тем и кормлю её.Будет ей и то к чему она привыкла,но потом к середине дня.Я осторожно осмотрел её ногу и обнаружил в ней осколок от наконечника стрелы.Вот почему она не смогла убежать от пауков.Она могла бежать только на трех лапах.И запрыгнуть на дерево она тоже не могла.С пауками она видимо расправилась.На смену им явились крысы,они всегда чувствуют,где можно легко поживится.Да и яд паука начал действовать,не долго бы она протянула.Ну всё в прошлом,всё что не пошлёт нам Единый, всё для нас проверка на право жить в этом мире.И хорошее и плохое выпадает нам на этой Тверди по его воле.А может мы сами создаём это хорошее и плохое и потом виним в этом Единого?
   Ну что проснулась,-повернувшись спросил я кошку.-А как зовут тебя красавица,не подскажешь?А то мне не удобно как то тебя постоянно кошкой звать.Что ты кошка ты и сама знаешь.
  Кошка лизнула пару раз лапу и ответила:Ур,Ур.Потом почесала этой лапой за ушком и внова проурчала:Ур,Ур
  Понял,я понял,тебя зовут Ура,-снова проговорил я,с нажимом на первом звуке.-что ж хорошее имя для такой красивой кошки как ты.Нет не вставай, полежи ещё,хоть до вечера.Здесь не далеко есть озерцо,вечером поохотимся на каких нибудь птичек.Я тоже не против поужинать свежатиной.Договорились?А теперь полежи не много спокойно я ещё раз тебя полечу.Я не Чаите,я одними руками лечить не могу.Сейчас я призову магию крови и твоя лапа быстро заживёт.Не бойся это не огонь,это просто живительная сила магии.Сейчас я наберу её в ладошки и полечу Уру.Вот и всё на сегодня.
  Кошка вытянулась на повозке,потом легла на живот и подтянув под себя лапы, снова произнесла:Уру,ур.
  Так мы доехали до озера,я распряг лою,достал самострел, пяток охотничьих болтов и собрался пойти вдоль берега озера,но тут из кустов выскочила Ура и положила к моим ногам довольно большую озёрную птицу.Урк,мнау,-проговорила она и снова нырнула в кусты.Я развёл огонь, ощипал птицу,насадил на металлический штырь крыло,а затем ножку и принялся поджаривать из на костре.За своей спиной я снова услышал знакомое Мнау.Обернувшись я увидел лежащую на траве рыбину и сидящую рядом Уру.Я погладил её по голове и достав кусок тряпки вытер лапы.Вода в озере довольно холодная,а лапа ещё не совсем зажила.Да и просто мне приятно её гладить.
   Там на блюде твоя доля еды,угощайся Ура,-проговорил я обращаясь к ней.-не знаю подсолить тебе её или нет. А рыбу мы подсолим и завтра сварим её в котелке.Ты не возражаешь?
  Я специально так много говорю,что бы Ура привыкла к моему голосу.И могла выделить его из сотни других.А вообще я хочу познакомить её с Чаите.Они чем то похожи.Если Ура захочет,то я передам её Чаите.Она много ходит и по лесу и по поселениям,идёт туда где нужна её помощь и такой друг и охранник бы ей очень пригодился.Да и вокруг разнеслось бы,сам Единый дал ей спутника и защиту.А нарушать волю Единого,прямой путь в сумку к Бездушному,на самое дно,без прощения и перерождения.Это всё потом,как Ура решит,так и будет.Со мной её будет весьма не легко.Так не спеша мы доехали до Белой крепости.На стене стояли орки которые меня уже видели и впустили без вопросов.Косились только на горную кошку,не каждый может похвастаться таким спутником.Особенно если этот спутник,всего лишь на голову ниже тебя и ударом своей лапы может переломить позвоночник любому орку.Но кошка вела себя мирно,дремала лёжа на повозке,демонстрируя полное презрение ко всему окружающему её каменному миру и всем живущим.Я спрыгнул с повозки и направился нанести визит танкату крепости.За одно повидаться с Чаите.
  Прошу Вас,проходите почтенный белый гоблин,-Встретил меня Смурт,-Сам Единый привел Вас в крепость.Ко мне приехал под видом торговца деревом и железом мой старый друг-гном.И рассказал мне о возникших больших неурядицах в королевстве гномов.В прочем я проведу Вас Ваша милость,не удивляйтесь Чаите рассказала, что Вы Светлый горный барон и раньше дружили с дочерью баронессы Всех орков и помогали ей своими советами во многих вопросах.По этому после рассказа моего друга сразу вспомнил о Вас господин Дель Танш.
  Хритолис,это тот белый гоблин о котором я тебе говорил,-Проговорил танкат подвигая кресло к столу за которым сидел гном с повязкой на голове.-Расскажи ему всё, что рассказал мне.Он обязательно придумает как разрешить задачу,что возникла перед тобой.Со слов Великого лекаря Чаите,он был не видимым советником клана тан Гриоль.Баронесса его очень ценила.И когда всё произошло в цитадели он был по заданию её милости, далеко от долины.Я оставляю Вас одних,что бы не мешать Вам,да и возникшие дела надо решать по крепости.
   Я бывший второй советник короля,занимался вопросами по связям с другими государствами на нашей Тверди.По некоторым возникающим вопросам, приходилось использовать несколько живущих вхожих в различные богатые дома и гостинные таверны.Так делается везде, во всех странах.И вот однажды один человек из прислуги популярного заведения,где собирались любители сыграть в одну распространившуюся в столице игру завезённую из Энешиля,страны эльфов.В начале я как то не предал особого значения этому донесению.Но начав читать понял,что первый советник затевает что то очень серьёзное.На следующий день я получил записку,что он хотел бы встретится со мной один на один и обсудить кое какие государственные дела.Я почувствовал что то не ладное в этом приглашении. И отправил своего двойника,у меня был такой.Так вот до места встречи он не дошёл,подскользнулся на мосту и упал в канал,где утонул.Даже тела не нашли,снесло течением.В тот же день я получил новое донесение из того заведения и понял,то затеял первый советник и его сообщник эльф из дома приглашённых.И так же понял,что мне нужно срочно бежать из столицы на север,только там я мог укрыться от первого советника.После того что я узнал мне не дадут умереть своей смертью.Но я опоздал,дорогу туда мне успели перекрыть.И тут я вспомнил,что когда то оказал большую услугу одному орку,который теперь стал танкатом Белой крепости.Только он сможет мне помочь.По дороге сюда на нас несколько раз нападали.Я получил не большую рану в голову.Половина моих спутников остались лежать по дороге сюда.Вот донесения я взял их с собой,прочтите.Танкат сказал,что я могу получить от Вас хороший совет что мне теперь делать.А я пока Вы будете читать,сменю повязку на голове.
  Чаите велела менять её три раза в день,что бы рана не загноилась и прикладывать к ране листочки какого то растения.Жаль что лечебные дела заставили её отправится к песчаным гоблинам,я с удовольствием бы поговорил с ней о лечебных свойствах различных блестящих камней.Моя подружка в столице просто бредит свойствами этих блестящих камней. Я попрошу принести Вам напиток.
  Я развернул первый свиток и начал читать,мой собеседник оставил на полях кое какие заметки,что бы детали заговора были видны полнее.
  В уютной обставленной дорогой мебелью комнате за столом с раставлеными фигурами сидели двое живущих,эльф и гном.Они поглядывали на доску и пили охлажденный травяной напиток.Их разговор для не посвященных звучал как разбор уже сыгранной партии.Все термины и словечки вылетавшие из их ртов,тоже вроде относились к игре.
   Я очень рад,что господин первый советник решил присоединится к нашей игре,- Проговорил эльф.-Ваш звонарь уже порядком долго стоит на доске.Его решения становятся неприятными для моего звонаря и его свиты.Мы предупреждали его,что нужно внимательно смотреть на поля игры, по которым он решил ходить.Для нас сейчас очень удобный момент склонить партию в свою сторону.Пешка которую Вы хотите превратить в нового звонаря нас устраивает,если младшие советники армии и казны не будут против.Особых противников переведите на первые поля доски под обстрел боевых камнемётов и ножи призраков.Звонарь сделал большую ошибку отослав всех из свиты по углам.Всю полноту власти может получить скромная фигура ближайшего советника.Уговорите своего гм.. ну Вы знаете кого отправится на охоту в королевский лес,там говорят появился олень с символами королевства на одном из боков.Ваш господин не устоит перед таким соблазном.Звонарь знает,что поля три, четыре и пять на доске закрыты магическим полем и ему бояться нечего.Но мои маги открыли поля четыре и пять.Звонарь должен попасть на них и тогда у нас всё получится.
   Но не помешают ли нам пешки свиты?-ответил гном.-одна из них может быстро переместится на поле звонаря и занять его место?Это сильно затруднит нашу игру.
  Вы не поняли мы не собираемся совсем снять звонаря с поля,просто он потеряет способность руководить всеми полями игры.И временно его будет заменять фигура советника,правила нашей игры такое допускают.Ведь печать и искусная фигурка способная поставить подпись за звонаря у нас уже есть.А насчет свиты у меня есть одна мыслишка,как убрать её и остаться не причём,но надо всё хорошенько обдумать.И уберите под любым предлогом второго советника и его первого писаря,мне кажется они что то пронюхали о нашем замысле.А теперь мне пора вернуться в свой дом приглашённых.Указ вашего короля разрешает нам гулять по столице только до наступления темноты.Не оставаться же мне здесь ночевать?Завтра я снова жду Вас на партию игры.
   Я отложил первый свиток и взял в руку кружку с напитком.Как я понял они собираются сместить короля и возвести на престол одного из принцев.Но кого именно?Надо хорошенько расспосить о них советника.И почему король принял такое решение,разогнать их по окраинам королевства?Кто из принцев дружит с эльфами?За кем пойдёт армия?Больше вопросов,чем ответов.И главный вопрос,почему так вцепился в это дело танкат?Из чувства благодарности?Нет, я думаю не в этом дело.Есть ещё что то.Эльфы не заинтересованы в падении Белой крепости.Это слишком усилит Империю.И даст возможность перебросить пару лег к границам Энешиля,а возможно и вернуть себе снова твердь потерянную в прошлом.
   Открылась дверь и в комнату вошёл советник.Он прошёл к столу,достал из шкатулки второй свиток и протянул его мне.
  Прежде чем Вы прочтёте это донесение,я хотел бы Вам кое что объяснить,-Обратился он ко мне.-Я на этом посту всего одну зиму.До этого был гном по имени Дорканш.Он одновременно занимал пост главы особой службы.Однажды на стол короля легли свитки обвиняющие Доркаша в измене.Якобы он с одним из принцев собирался совершить мятеж со свержением короля и заменой его на троне.
  Король мнителен и очень горячь если его разозлить.Он не стал разбираться,казнил советника,разогнал принцев по окраинам, без права занимать какие либо должности в армии и распустил службу.Потом выяснилось ,что это был простой навет на честного гнома,кем то из зависников.Король понял,что совершил ошибку,но сделанного не исправить.И решил пусть всё остаётся,как есть сейчас. О первом и втором принцах я мало что знал.Третий более гибок в своих решениях,понимает толк в вопросах связанных с войной и армией c управлением страной,с эльфами не дружит,говорит что кол самое почётное место для них, что с орками Белой крепости надо поддерживать хорошие отношения.Что Империя и их враг тоже.Но он далеко от крепости,на закатной тверди королевства.Четвёртый принц тяготеет к Империи.Не один раз там бывал.Готов пригласить имперцев на самые высокие должности в королевстве.Хотел бы перестроить армию на имперский манер,чем снискал презрение в шитарах.
  С эльфами отношения не поддерживает,но и гадости им не делает.Настроен резко против орков,считает что крепость должна принадлежать Империи,раз она её построила.Его поддерживают многие при дворе.Имеет слабый магический дар,но в магии не силен.Ленив,мстителен,но даное слово выполняет любой ценой.Тяги занять трон нет.Ему и так хорошо на рассветной тверди.Он здесь и король и
  Единый сразу.И не особых забот и хлопот со всякими вопросами по управлению королевством.Живи и получай всё, что может дать звание принца.
   Теперь можете приступить к чтению второго свитка.Если возникнут какие либо вопросы задавайте.
  На этот раз встреча состоялась в маленькой комнатке в самом дальнем углу заведения.За столом с раставленными фигурами сидели те же.Но теперь они не скрывали свои замыслы о смене короля.
  А Вы смелый гном как я погляжу.Заманить этого болванчика для ношения короны в заранее намеченое место, как мы и договорились я от Вас ожидал,но что Вы его ещё и ударите камнем по голове,этого я не ждал.Я думал это сделает кто нибудь из моих.А как Вы разыграли неподдельное горе,когда его нашли после падения с лои.В Вас пропадает великий развлекатель живущих.И так король лежит в своей спальни тяжело заболевший после падения.Печать и королевское кольцо у нас.Пора приступать ко второй части нашего плана.Но прежде необходимо заключить соглашение между нами.Мой король требует его от меня.Словам он не верит,только подписанным соглашениям.Вот я подготовил такое,прочтите,если Вас всё устраивает подпишите и поставьте свою личную печать.Моя подпись и печать на свитке уже есть.Вот и хорошо.Один свиток будет у меня второй у Вас.Ну приступим к делу.Немедленно отправьте летучую мышь- гонца к северной армии,что бы её главнокомандующий незамедлительно прибыл в столицу.Завтра утром отправьте гонцов к первому принцу и ко второму с одинаковым посланием.Ваш брат принц затеял заговор с целью свержения меня с трона и убийства остальных принцев.Приказываю немедленно арестовать его и доставить в столицу.В случае отказа сдаться, повелеваю его уничтожить ,без всякой жалости.Король.Принцы друг друга недолюбливают и выполнять приказ кинутся незамедлительно.Одновременно отправьте ещё один свиток,заместителю командующего оставшегося в живых принца, казнить как заговорщика и убийцу брата.Таким образом мы избавимся от двух заноз в нашем деле.Останется стравить ещё двух принцев,ну это будет просто сделать и трон наш.
  Что Вы хотите этим сказать,говоря трон наш,господин эльф,разве мы не договорились передать его одному из принцев.Тому, кто согласится на наши условия.
  Здесь плохое освещение,господин советник,должно быть Вы не поняли прочитанного,-ответил эльф.-прочитайте ещё раз этот свиток,что я Вам дал и всё поймёте.
  Я первый советник короля,за оказанную мне помощь в захвате трона и убийстве короля и принцев,даю клятву на алтаре Единого,что буду всячески помогать дружественной стране,серебром,шитарами войск и другими услугами о которых они попросят.Так же я буду заключать любые договора только с согласия дружественного государства.В чём самолично подписываюсь и ставлю личную печать.
  Но я не подписывал этот свиток,там было совсем другое.Я хорошо помню что там было.Вы осмелились обмануть меня.
  Не хватайтесь за ремень,господин советник,по правилам этого заведения всё оружие при входе остаётся у хозяина.А вот магию никто не отбирает.Слегка попользоваться ей сам Единый велел.Что Вы дёргаетесь,я же сказал немного магии и всё идёт по плану,моему и моего господина плану.Или Вы хотите что бы я передал этот свиток второму советнику?Он упёртый глупец,и с этим свитком в руках всё быстро поймёт.Выбирайте корона или плаха во дворе замка короля.Не занимайтесь глупостью,берите корону раз дают.Ваши внутренние дела нам безразличны,делайте что хотите.Хотите рубите головы,хотите сажайте на кол,хотите вешайте всех кто косо на Вас когда то посмотрел,нам это всё равно.Просто иногда придется делать то, что прикажет мой повелитель,даже если Вам этого делать очень не захочется.К завтрашнему утру пожалуй прилетит гонец с вестью,что принцы умерли,скажем их убили по приказу командующего северным войском.Отправьте приказ назначить новым командующим верного вам живущего,а старого казните за измену, как приедет в столицу.И в наших руках появится одно из лучших и самое большое войско Хормии.После того как четвёртый уничтожит третьего,северное войско уничтожит его самого.Кстати верните этот свиток назад мне,так будет спокойнее и Вам и мне. Когда взайдёте на трон,заключите военный союз с орками из Белой крепости.И отправьте туда пару шитар гномов вроде как на усиление охраны стен.Затем возьмёте с десяток шитар и двинетесь к крепости,вроде как Вы получили донесение о готовящемся нападении на неё.Шитары в крепости поднимут мятеж против орков под любым предлогом.Одну ночь они смогут продержаться до подхода основных войск. Мой повелитель король эльфов считает,что хватит оркам владеть Белой крепостью.В руках гномов её значение сильно возрастет.Это заставит Империю держать там пять-шесть лег воинов опасаясь продвижения гномов на её твердь.Это позволит эьфам вернуть себе твердь когда то отобранную у Энешиля с помощью военной силы.Тихо советник, мне кажется я слышал какие то звуки за стенкой.Эй там кто нибудь проверте,что там за шум за стенкой слева.На этом запись беседы закончилась.
  Я вижу Вы прочитали это донесение господин Танш,-Продолжил наш разговор советник.-позвольте я Вам расскажу дальнейшее развитие этого дела,как мне думается.
   Командуюший северной армией вторую ночь ехал по дороге в направлении столицы и всё это время ему казалось,что что то не так в в этом приказе короля.Он был старый приятель короля и выпил с ним не одну кружку напитка.Все считали отправку его в дальнюю провинцию королевства опалой,но он то понимал,что больше было некому доверить самую большую и самую боеспособную армию королевства.Корль практически передал ему главный меч Хормии.Король верит ему, как самому себе.И вдруг такой приказ,немедленно, без свиты прибыть в столицу.Не к королю ,а в столицу.
  Командующий снова достал приказ и снова начал его читать.Ах ты старый рваный сапог.Подпись на приказе не короля.Король подписывает важные свитки в два приёма.Сперва своё имя,затем три завитушки.А на приказе всё написано сразу без остановки.И приказ написан не королем,а кем то.Ему король писал всегда только сам.И шутливого ругательства тоже нет,почему ему свитки всегда он сам писал.Немедленно надо вернуться в главный лагерь.И потребовать приказ написанный лично королём.У него есть такое право,обращаться напрямую к королю.
  Леган охраны остановите все повозки.Немедленно возвращаемся в лагерь.Лоев не жалеть,это очень срочно.Останавливаться только по необходимости,для смены лоев и промочить горло.
   В лагере он узнал о смерти принцев и что новым командующим назначен какой то леган второго уровня,до этого никому не известный.Сличив приказы пришедшие из столицы,он понял,что они написаны одним и тем же живущим.После допроса,новоиспечённого командующего он просто повесил на воротах лагеря и стал ждать ответа от короля.В лагере кроме него, находилась его единственная дочь.И через две ночи была совершена попытка её похитить.В случае удачи на него бы накинули ошейник, как на ручную крысу и заставили бы выполнять любой приказ.Он перебрал разные решения этого вопроса и решил укрыть её у орков в Белой крепости.Пообещав в замен помощь в отражении Имперцев свободными городам в долине,так же помощь крепости оружием и особыми зарядами для камнемётов.Необходимо было найти безопасный путь к Белой крепости и способ доставить её туда.Из столицы пришло сообщение от второго советника о заговоре и кончине короля.О мятеже южной армии и столичного гарнизона поддержавших первого советника.О провозглашении завещания короля,написанного перед самой кончиной и передававшего корону первому советнику Так же пришло сообщение от принцев о поддержке и военной помощи,с обещанием вручить его дочери брачный браслет,перед коронацией.Командующему это предложение очень понравилось.Его дочь может стать королевой гномов,а он получить титул опоры трона,равный герцогскому в Империи.Вопрос чьё предложение принять,то бы получить наибольшую выгоду для его дочери и себя.
   Командуюший отправил трех крылатых гонцов ко второму советнику,если он жив, они найдут его,если нет то просто вернутся назад.Вернулся только один с короткой запиской:Помощь идёт.Камень.
  Командующий понял о чём идет речь.Когда то он сказал советнику,что простой камень из рук друга дороже всех блестящих камней Тверди и что тот кто придет помочь, будет знать об этом. Походив по походному шатру совета северной армии,командующий решил, пусть его дочь сама выберет чьей королевой она станет. А он поможет ей в этом своей армией. Я думаю что всё так и было,-продолжил советник.-Или почти так, как я Вам сейчас рассказал.Мне бы очень хотелось получить от Вас совет как доставить дочь командующего сюда.Я думаю что советник-предатель пошлёт своих Живущих по всей стране,с приказом перехватить опасного преступника- женщину покушавшуюся на короля.Или нет, он постарается схватить её тайно,где нибудь по дороге.Если он попытается в открытую,её отец придёт в столицу и сметёт его вместе с южной армией и прихлебателями.Он не такой безумец,что бы пойти на это.Скорее всего будет караулить где нибудь в безлюдных местах,придорожных гостевых домах или маленьких городках. У них наверняка есть её изображение.Мы с танкатом перебрали множество решений этой задачи,о так и не придумали как это сделать.Большим отрядом орков нельзя,обвинят во вторжении и перебьют всех.А малым отрядом всё равно выследят и уничтожат.Как мне удалось узнать,у них есть эльфийский маг,способный повелевать летучими мышами.Они принесут ему сообщение об отряде хоть орков,хоть гномов,хоть гоблинов,хоть самого Бездушного.
   Господин советник дайте мне подумать до утра,промелькнула у меня в голове одна мысль.Но надо всё очень хорошо обдумать.А теперь давайте поужинаем и выпьем по кружечке сока кавы.
  Ранним утром гоблин прокрался в комнату советника и они долго шептались между собой.Затем он вернулся к себе в комнату,собрал все свои вещи и спустился во двор.Там покормил кошку и лою.Стражи открыли ему ворота и усевшись на повозку гоблин поехал в сторону городка,что находился не вдалеке от крепости.Городок несколько раз сжигали почти до.,тла,но живущие снова его восстанавливали,он находился в очень удобном месте для торговли на пересечении многих дорог из разных государств.Так же сказывалась близость главной торговой площади Тверди у колодца
  крысомордых.В котором всегда, в любую жару была свежая прохладная вода и сколько бы её не вычерпывали,она никогда не кончалась.
  По крепости и городку прокатились сплетни,что песчаные гоблины нашли старый тайник крысомордых полный серебра и блестящих камней и вождь гоблинов решил всё передать танкату Белой крепости.А так же песчаные гоблины прорыли тайный ход ведущий прямо в один из заброшеных храмов Змееголовой.Ещё прошел слух,что в Великих песках вновь появился лагерь в котором лучшие мастера оружия крепости обучают молодых орков владению различными видами оружия. И что там уже вновь создаётся лега знаменитых трёхруких-ужаса легасов Империи.
  Через так старый гоблин встретил караван состоящий из трех десятков повозок.Он спросил у старшего каравана разрешение присоединится к их каравану,но получил отказ.В нашем караване уже есть магик,поэтому споры и распри между магами ему в караване не нужны.Гоблин съехал с дороги в сторону и пропустил все повозки этого каравана вперёд.И когда караван скрылся из вида тронулся в путь.
  Через два така на дорогу выехал не большой состоящий всего из пяти повозок караван.Гоблин остановил свою лою,слез с повозки и с поклоном обратился к старшему каравана с просьбой присоединится.
  Рослый гном ответил,что их мало в караване и каждый Живущий умеющий держать меч в руках может пригодится.А тем более если он шаман или колдун.Плату он возьмёт такую же как и со всех.Гоблин занял место позади всех повозок и после не большого отдыха, караван снова двинулся дальше по дороге.Когда светило начало склонятся к закату на дорогу неожиданно выскочили с десяток вооружённых живущих,направив свои короткие копья на караван.Перед ними не спеша вышел гном с рыжей бородой заправленной под кольчугу.Рыжебородый зверь зашептались на повозках.Самый знаменитый грабитель торговцев на дорогах.Он перебросил топор с одной руки на другую и рявкнул:Платите за проезд.Живо, если жить хотите торговые рожи.
  Сколько,- произнёс старший каравана,-скажи, сколько заплатить тебе за наши жизни.
  Всё что лежит на ваших повозках я заберу в уплату за проезд.Не согласные тоже останутся здесь.Нет не на дороге,в стороне от неё,крысам тоже надо что то жрать.
  Повозка которая была последней в караване,обогнув остальные, встала впереди всех.На ней встал во весь рост белый гоблин с посохом на котором светился синим пламенем чёрный камень.За ним стояла дикая горная кошка.Твердь перед его повозкой поднялась почти на пол шага и начала шевелится.По ней побежали разноцветные огоньки.
  Рыжебородый злобно смотрел на повозку гоблина.Белый гоблинский шаман пронеслось в его голове.Какова его сила и какой магией он владеет?А если он тайный некроколдун,поднимит сейчас всех убитых им живущих и прикажет им порвать его на клочья.Точно некрик он,ишь какая тварь стоит за ним,наверняка мёртвая,оживлённая черным колдовством.А если этот караван весь принадлежит ему, да он всех его разбойников перебьет с помощью мёртвой нечисти.Нет пусть лучше катится куда хочет.Хороший куш они уже сегодня взяли.Не зачем сердить Безликого, покровителя ночных ножей.
  Эй вы, я сегодня уже взял свою долю с торговых морд и мне больше не хочется гневить Единого видом крови живущих.Поэтому катитесь своей дорогой,пока мой братья не передумали.
  Разбойники прыгнули в кусты и словно растворились в них.Наверняка спрятались в заранее вырытых тайниках,поджидать другой караван, побогаче этого.
  Гоблин тронул свою лою обратным концом посоха и повозка снова покатилась по дороге.Кошка рыкнула пару раз и улеглась на сукно покрывающее повозку.Остальные повозки поехали следом.Когда совсем стемнело караван остановился,главный объявил привал.К гоблину подошёл один из торговцев и с поклоном протянул ему пять мелких серебряных монет и кусок кожи с нанесённой на него картой дорог восходной части королевства гномов.Это был очень дорогой подарок.Такую карту имеют не все торговцы в Хормии,а уж про других торговцев Тверди и говорить не стоит.
  Прими господин гоблин от нас скромные дары,-проговорил он.-ты спас наши жизни и наши повозки с товаром.Мы вознесём хвалу Единому, когда прибудем в столицу,что он послал тебя именно в наш караван.Наши дома всегда будут открыты для тебя как в столице,так и в восходной части Хормии.
  Гоблин взял у торговцев монеты и поблагодарил их за достойное подношение за его незначительные старания по сохранности каравана и его повозки. .Дальше почти до самой границы караван двигался без проишествий.Около указателя дорог гоблин распрощался с торговцами каравана подарив им амулет хорошей погоды.
  Через две ночи гоблин встретил воинов на лоях со знаками королевской шитары на плащах.Гоблин остановился и достал из сумки гостевую бляху.Он догадывался что на всех дорогах стоят вот такие посты.Но ему то что до них,он мелкий торговый едущий к своему другу на праздник вручения брачного браслета.И ему безразличны дела в вашем королевстве,лишь бы его не трогали и не мешали торговать.Короли,принцы Светлые, воины пусть свои дела решают без него.Трон троном,а вкусно покушать и хорошо одеваться хотят и короли и простолюдины.Какой вред королевству может принести старый седой гоблин,а пользы может принести достаточно много.Вот и не трогайте его храбрые воины, пусть едет по своим торговым делам.Воины брезгливо посмотрели на него и его бляху и один из них махнул ему рукой,катись отсюда по добру, по здорову.Не тебя мы ждем на этой дороге.Путаются тут всякие под ногами,отвлекают от важного дела.
   К вечеру второго дня дороги повозка гоблина въехала в большой посёлок.На окраине его снова проверили и пропустили в посёлок.Гоблин выбрал самый невзрачный гостевой дом и накрыв кошку двумя своими плащами,зашёл во внутрь здания.Оглядев всё внутри и оставшись довольным увиденным,гоблин подошёл к хозяину и проговорил:Я хотел бы взять на время Ваш сарай.У меня не совсем обычный охранник повозки и я не хотел бы, что бы возникли какие нибудь неприятности.Мой охранник горная кошка.Она довольно миролюбивая и обученная,но не любит когда к ней тянут свои руки другие живущие, кроме меня.Так же я хотел,что бы к сараю принесли кусок жареного мяса и кусок сырого.И ещё не много сока, собранного дикими полосатыми мухами,она его очень любит.Вот оплата за одну ночь.Утром я продолжу свой путь на север королевства по приглашению моего друга.
  Конечно господин гоблин,сарай в вашем полном распоряжении,но с одним условием.Если Вы загляните ко мне вечером на кружечку травяного напитка и расскажите,что творится на Тверди и в нашем королевстве.Вы торговцы везде бываете,всё видите и обмениваетесь своими знаниями друг с другом.Я спрашиваю потому,что сейчас самое хорошее время для торговли севера и юга.Всегда меняли в это время чёрный горючий камень,повозки дерева и дров на продукты и овощи с юга.Грубое железо и блестящие камни на стальные изделия и ткани.Всегда в это время было полно Живущих на дорогах и в гостиных домах.Сейчас их нет и дороги и дома пустые.И никто ничего у нас в посёлке не знает.А тех кто обращается к властям бьют палками и садят в подвалы для преступников.
   Хорошо я попытаюсь Вам рассказать всё что знаю,что видел сам, пока ехал сюда.Но я простой мелкий торговец и много со мной никто не говорил, только давай проезжай, не задерживай других.
  Гоблин взял ключ от сарая и пошёл к своей повозке.В это время к гостевому дому подъехали четыре гнома в кольчугах и в плащах с королевскими знаками.Пинком открыв дверь, они вбежали во внутрь.Через несколько туков они вывели хозяина дома скрученного верёвками.Один из гномов подошёл к гоблину и грубо толкнув, проорал:А ты кто такой и что здесь делаешь,гоблинская нечисть?
  Торговец,еду по приглашению моего друга гнома на брачную церемонию.Вот хотел здесь остановится на ночлег,здесь самые низкие цены,господин стражник.Я не так богат,что бы останавливаться в дорогих гостиных домах.Всё что я могу себе позволить это ночлег в этом сарае.Я переночую и утром уеду из Вашего посёлка,господин.Оружия у меня кроме вот этого большого ножа нет.
  Хорошо я разрешаю тебе остаться в этом сарае до утра.Но утром тебя не должно быть здесь,ты всё расслышал старик.
  Когда стражники ушли гоблин прокрался через окно во внутрь дома,он видел карту этой части королевства в рамочке на стене.Осторожно сняв карту,он вытащил её из рамки и сунул в карман.Затем открыл дверь и зашёл в комнату за стойкой.Там всё внимательно осмотрев,обнаружил незатейливый тайник в одном из шкафов.Вытащив из него сундучок,натолкал туда всякого хлама и закрыл тайник.Затем нарисовал на полу знак вызова.Охранник появился сразу:Я жду Ваших распоряжении хозяин.
  Ты можешь пробраться в подвал темницы этого посёлка и передать моё письмецо одному гному?
  Просто передать или напугать там всех до икоты?Я мастер на такие делишки.И как я узнаю кому передать послание?
  Рыжий гном в коричневой куртке с заплатой на правой руке.Не большой шрам на подбородке На ногах не новые сапоги с коричневыми лентами.А насчёт припугнуть как следует стражников,решай сам.Хочешь повеселится, припугни их,но никого не лишай жизни.Вот послание,держи.Я отпускаю тебя,ты свободен.
  В послании я написал,что я потерял его кошелёк,на улице не далеко от его дома, в углу рядом с большой бочкой,где всегда плохо освещено.Наверное он там и лежит,пока кто то не найдёт его, в том месте,где пряталась дикая кошка.Этот старый пень гоблин уехал никому не заплатив ни словом, ни делом.но его никто не ищет.Насчёт продуктов для дома чем смогу,тем помогу.Твой друг со зверем,которого ты хотел угостить редким сортом напитка вечером в своём доме.
  Грубо конечно и бестолково,но надеюсь он всё поймёт из этого послания.А главное все его свитки я тоже собрал и положу в тоже место.Кто ко мне с добром,того я тоже отблагодарю добром.Я думаю он честный гном и нам может пригодится.Немного подумав гоблин написал на куске свитка:Немедленно найти и убрать любыми способами соглядатаев первого С в поселениях,распоряжение второго С. Снизу подписал два имени,одно из которых было хозяина дома.Под ними другим подчерком накорябал:Найдены и убр.Затем оторвал от написанного кусок свитка,оставшуюся часть измял,измазал грязной рукой и положил у двери сарая,рядом положив мелкую медную монету,так чтобы она блестела под падающими на неё лучами светила.Так быстрее найдут его записку.
  Дель Танш вывел повозку со двора гостиного дома и вернулся на дорогу на север.На ней намного спокойнее сейчас,чем в любом селении.Лоя не торопясь бежала по ещё сохранившим тепло камням дороги,кошка бежала рядом разминая лапы.Гоблин снова поднял над повозкой свой посох с чёрным камнем, взял в правую руку повод,а в левую фляжку с соком кавы.До лагеря ещё ехать и ехать.
  Только Бездушный знает какие дорожные подарки он приготовил для старого белого гоблина.А он такой шутник,этот Бездушный.Но толи Единый забыл про меня,толи Бездушный решил не много отдохнуть где нибудь на тучке,почти до самого лагеря я ехал безо всяких приключений.Кроме пожалуй одного,которое заставило меня поменять дальнейшие планы.За две ночи до лагеря я встретил на дороге пустую повозку и сидящего на ней торговца.Его ограбили какие то Живущие в масках,забрали лою и товары,хоть их и не много было этих товаров,но всё равно их жалко.Я подцепил его повозку к своей и потащил до ближайшего места где можно купить хоть какую нибудь лою.По дороге мы разговорились и он сказал,что грабители наверняка были торговцы живых-мёртвых с которыми он поругался на торговой площади в одном поселении.Он сказал им,зачем они продают детей одному человеку во всём чёрном.Они ответили,что это не его дело,кому хотят, тому и продают.Я пошёл в управу и рассказал зачем он их покупает.Те в управе решили сами расспросить того человека,но он успел удрать.Детей у этих торговцев забрали,по королевскому закону их не могут вывозить за пределы королевства.А тот покупатель был явно из Империи и хотел тайно их вывезти.Я случайно узнал,зачем их покупал тот человек.Однажды я встретил старую орку которая брела по краю дороги. Я пожалел её и разрешил сесть на повозку.Вот она то мне всё и рассказала.Когда то её как и других купили у торговцев Живыми-мёртвыми.Затем тайно перевезли в одно место, которого нет ни на одной карте.Там находится один из самых древних храмов,запрещенных на всей Тверди.Храм Змееголовой богини.Девочек с первого дня как прибудут туда поят водой с подмешанным в неё ядом Змееголовой.
  Кто хоть раз попробует этот напиток,больше уже не сможет жить без него.Две ночи и смерть в жутких мучениях.За эту милость жить,они прокалывают палец и выдавливают не много своей крови в особую чашу.Она слышала,что змееголовая до сих пор жива,но не может двигаться.Почему она не знает.А может старшие слуги богини всё врут.Каждую зиму сто девочек уводят куда то вниз.Назад ни одна никогда не возвращалась.Она состарилась в этом храме и её хотели принести в жертву слугам богини крысомордым.Вскрыть ей горло и её кровью окропить железные статуи этих тварей.Но ей удалось сбежать,прихватив не много той ядовитой воды.Теперь её запасы кончаются и скоро она умрёт.Но она хочет уйти к Единому среди деревьев,лёжа на мягкой траве.Если он поможет выполнить ей её мечту то после её смерти сможет забрать её кувшинчик в котором она хранила воду.Он из чистого серебра и украшен большими блестящими камнями.Но он должен помнить,что её кровь ядовитей любого змеиного яда.Пусть забросает её ветками и сожжёт.Она не хочет после своей смерти вредить кому нибудь.Где находится этот храм она так и не сказала.За эти знания ты можешь заплатить своей жизнью и жизнями своей семьи.Так сказала она.А кувшинчик тот, я передал в храм Единого.Он притягивал к себе всех змей в округе.Лучше пусть он там хранится.
  Эта случайная встреча снова вернула мне надежду.На тан Гриоль никакие яды не действуют,они магики крови и магия мгновенно очищает их кровь.Я понял таких покупателей несколько и надо найти одного из них.Демуру, моему охраннику он расскажет всё,даже какой толщины была палка которой его дубасил отец в детстве.Он большой мастер на такие штуки.Пока покупатель не расскажет всё о чем я спрошу,дем не позволит ему умереть.Да и душонка у него наверняка чернее тьмы,а демур такие любит как следует помучить,а потом забрать в свой нижний мир в вечное служение ему.
  Вскоре я добрался до главного лагеря северной армии гномов.Командующий держал в ней строжайший порядок и в лагерь мне сразу попасть не удалось.Поговорив с охраной,я попросил передать командующему камень завёрнутый в тряпицу.После проверки магом мою посылку ему передали.И меня сразу же провели к нему в шатёр.
  Я уже перестал надеется,что Вы когда нибудь доберётесь до меня.-проговорил он когда я вошёл.-Что еще просил передать мой друг из Белой крепости?От этого зависит увидите ли Вы завтра рассвет.
  Только одну фразу просил он передать,- ответил я.-Помощь пришла.
  Ну наконец то Вы здесь,мою дочь уже трижды пытались похитить.У меня всё готово,неприметная повозка,самые лучшие воины в в одежде простых гномов,подробная карта до самой столицы,два ложных каравана.Только я не совсем уверен в своих леганах,половина из них всего пол зимы как прибыли из академии в столице и кто из них служит первому советнику неизвестно.
   Ваша светлость,я всё сделаю так как считаю нужным или я разворачиваюсь и уезжаю.Как я намереваюсь это сделать узнаете через пять ночей.Если согласны,то распорядитесь установить рядом с вашим шатром другой такой же и поместить Вашу дочь в этот шатёр.Охрану поставите только после того как я сам их проверю.И ещё пусть принесут большую чашу для купания в шатёр,люблю в конце дня погрется в горячей воде с травами.
  О том что задумал гоблин,я расскажу в следующий раз.А сейчас Вам господин Шляпокот пора вернутся в свой шкаф на полку,а то не дай Единый увидит как я с Вами разговариваю и посчитают,что я злобный колдун и мучаю какую нибудь заколдованную зверюшку. И я пойду прилягу на свою полку,то есть на топчан.
  
  
  
  Глава восьмая.
  
  
  Доброе утро господин Шляпокот.Сегодня у меня выходной и я решил занятся кое какими домашними делами.Тем более что на улице ужасная мерзкая погода.Очень сильный ветер,просто ураган какой то.Да и холодно.Вон все птички попрятались.Будет лучше если я побуду дома.Малость приберусь здесь,у меня так и не появилась служанка.Лишние глаза и болтливый рот,мне без надобности. О, господин Шляпокот, да Вы совсем покрылись пылью.Ничего сейчас я почищу Вас вот этой мягкой щеточкой и расчешу Ваш замечательный хвост.Вот я уже протёр полочку,где Вы любите отдыхать и положил в уголок несколько веточек придорожной травы.А то эти гадкие мотыльки так и хотят напасть на Вас и Ваш пушистый хвостик.Потерпите немножко,сейчас я закончу здесь наводить порядок и мы вновь с Вами поболтаем.Вы же знаете я люблю поговорить с Вами о жизни,о живущих и о том что происходит вокруг.Я понимаю что иногда Вы не согласны со мной,но предпочитаете промолчать,не спорить о моих суждениях или поступках.За это я люблю говорить с Вами,открывать Вам мои тайны и делится самым сокровенным.Ещё не много терпения мой приятель,я приготовлю что нибудь себе на обед,да в отличии от тебя я должен что то кушать на завтрак,на обед и ужин.Ну вот я и закончил все те дела,что запланировал на сегодня.Ещё осталась башня,но не хочется выходить на холод и ветер. Пару глотков горячего напитка с капелькой сока кавы и я готов продолжить свой рассказ.Вам удобно господин Шляпокот?Тогда слушайте.
   В большой палатке обставленной дорогой мебелью из чёрного дерева привозимого из южных провинций Империи,на стуле сидел белый гоблин и что то рисовал с карты растеленой на столе.Временами он довольно хмыкал вглядываясь в карту,временами он задумывался и стучал своими пальцами по столу.В дверь постучали и в палатку вошёл гном в полном боевом доспехе и слегка качнув головой проговорил:Больше Вам ничего не нужно для беседы с дочерью командующего?Охлаждённые напитки? Или кто либо из служанок?Может принести мягкое кресло?
  Нет,я же сказал,что ничего не нужно,-раздражённо проговорил гоблин.-Где она бродит,я уже устал её ждать.Светило давно уже освещает эту Твердь,а её всё нет.Или мне надо пожаловаться её отцу.
   В дверь открытую кем то из воинов, стоящих у входа,вошла молодая девушка,одетая в светлую курточку, украшенную серебряным позументом по воротнику.Она осмотрела палатку и со смехом
  произнесла:Кто это смеет бранить меня в такое чудесное утро?Я Иртана,дочь командующего этими славными гномами.Мне передали,что со мной хочет поговорить приезжий белый гоблин.Это наверное Вы,не будете так строги ко мне.Я просто чуточку подольше полежала в тёплой воде в своей палатке.Так о чем Вы хотели поговорить со мной?Я внимательно слушаю Вас.Меня все зовут госпожа Иртана.И Вам я разрешаю так меня называть.Ни Ваша милость,ни как ещё там,просто госпожа Иртана.А Вас я буду называть господин гоблин.Хорошо?
  Ваш отец распорядился доставить мне Вас к Выбранному им принцу.Ни каких возражений и привередничества я не потерплю.Я получил распоряжение и выполню его любыми средствами.Я не совсем
  точно выразился.Я провожу Вас до указанного мне места.Там Вас встретят другие Живущие,посланцы принца рангом намного выше меня и проводят до дворца принца.Я должен Вам рассказать что можно и чего нельзя во дворце коронованных особ и принцев.Эй там у входа закройте по плотнее дверь,по всей палатке ветер гуляет,простудить меня хотите бездельники и никого сюда к нам не впускать.Устраивайтесь здесь на лежанке,беседа у нас будет долгой.Правил приличия во дворце очень много.Да сядьте Вы ближе,я что должен орать на вес лагерь.
   Гоблин со скрипом сел на стул стукнул ладонями по столу.Потом тихо встал и сперва приложил руки к ушам,затем ко рту.Осторожно ступая он зашёл за стоящий у стенки шкаф и достав из кармана нож,разрезал заднюю стенку палатки.Высунувшись из за шкафа поманил Иртану рукой.За большой палаткой стояла обычная армейская палатка,вот в неё и вошли гоблин и Иртана.
  Ваш отец попросил меня доставить Вас в Белую крепость к своему другу,танкату крепости,-начал говорить гоблин.-сделать это не просто.Все дороги в центральной части королевства перекрыты воинами верными советнику.Принцы пока реальной власти не имеют.Южная армия поддерживающая советника,который объявил себя новым королём, может уничтожить любого из них.Эльфы его друзья, наверняка пообещали ему свою поддержку и армию,если трон под ним станет слишком горячим.Схватив Вас он схватит Вашего отца за горло.Вот откуда повышенное внимание к Вам и попытки Вас похитить. Задача советника заставить северную армию,стоять там где она сейчас стоит и не вмешиваться в разборку советника с принцами.А он постарается покончить с ними в ближайшее время.А когда их не станет,будет не важно, остаётесь Вы живой или ушли к Единому.Лучший выход сейчас для Вашего отца спрятать Вас там где Вас достать невозможно.В крепость не пускают никого кроме тех кто её защищает.И магия стен распознает любого кто придёт в личине любого из защитников.Кто и когда наложил такие чары на стены крепости уже не помнит никто,но они работают и поныне. Наши враги уже знают,что Вы поедете под видом одной из служанок под усиленной охраной переодетых в слуг лучших воинов,а Ваше место займет похожая на Вас или служанка или ещё кто нибудь. Мы же сделаем наоборот,Вы Иртана поедете как денежная девка нанятая изображать дочь командующего, поедете в Вашей лучшей повозке и под охраной полных разгильдяев,а Ваша служанка поедет как особая служанка под усиленной охраной.Но для того что бы всё получилось Вы должны кое чему научиться.Ходить,говорить,кушать,ругаться не приличными словами, как это делают эти девки.Так пройдите по палатке.Вы идёте как женщина из приличных семей,а надо так.Я сейчас одену платье Вашей служанки и пройду так как ходят они.Смотрите Иртана, идёте и чуть покачиваете бёдрами,что бы привлечь к себе внимание.На лице обещающая улыбка.Пальчики чуть чуть шевелятся,словно ощупывают что то.Теперь совместите мою походку со своей.Вы денежная девка,но должны изображать девушку из хорошей семьи и вам показали как Вы должны ходить,но многолетняя привычка слегка мешает Вам.Так пройдитесь,ещё раз.Да Вы прирождённая дама для зрелищ.Теперь запоминайте их слова,они отличаются от тех к которым Вы привыкли.И означают иногда совсем другое.Да, да это то о чем Вы подумали.И перестаньте краснеть,девки при этих словах лишь хихикают, не краснеют.Ну вот на сегодня и всё.Давайте вернёмся в ту большую палатку.И завтра принесите самые дорогие но не подходящие,как Вы думаете для Вас,украшения и там всякие женские штучки для лица.Не бойтесь грабить я Вас не собираюсь.Своего серебра хватает.Чего то я сегодня разговорился,наверное действует Ваше присутствие.Я давно не общался с молоденькими красивыми девушками вроде Вас.
  Когда Иртана покинула палатку,гоблин растянулся на топчане.День был долгий и напряжённым.Гоблин устал за день,хоть он и был молодым орком в душе,но тело старого белого гоблина давало о себе знать.Иногда начинали болеть все кости и хотелось на всё плюнуть и растянуться на мягкой травке под тенистым деревом,глядеть на тучки в небе и не о чём не думать.Он закрыл глаза и постарался заснуть,но видение как всегда неожиданно вернулось в его голову, навалилось на него,захватив и разум и тело.Да господин Шляпокот,они приходят из памяти моего Веда,не спрашивая ни моего согласия,ни согласия памяти Веда.Видения жизни и деяний прошлых мастеров которых выбрал амулет души Веда.Иногда они полезные,иногда мучительные,иногда поучительные.Какие уж есть во второй моей памяти.Памяти мастера Ведов.И всё бы оно ничего,если бы после них, так не болела голова.
   Боевой ящер лениво бежал по раскалённому Светилом,что висело прямо над головой, песку пустыни.Орк уже несколько раз поливал водой защитную шапочку на голове ящера.Сам он раздевшись до набедерной повязки, покачивался в башенке на спине ящера.Ящер бежал спрятав свои глаза от песочной пыли складками кожи и орентируясь не большой впадиной посреди лба чуть выше глаз.Как он это делал орк не знал,да и не хотел знать.Главное, ящер всегда знал где есть колодцы с водой и чахлые рощицы, где можно переночевать растянувшись на песке. Шейные мешки ящера были набиты свежим, ещё тёплым мясом двуногих встретившихся на их пути.Небольшой караван спасавшихся от краснотелых воинов бога Шу,его хозяин растоптал ящером,а затем добил тех кто ещё был жив.Обшарив их поклажу и забрав всё что могло пригодится по его мнению,он подтащил тела к стоящему зверю и скормил их всех ему.Один Единый знает когда еще ему так повезёт встретить в этой безжизненной пустыне свежее мясо для его боевого ящера.Ящер очень вынослив,но и прожорлив невероятно.А бежать ему ещё очень много.Они уже встречали следы шедших впереди краснотелых. .Сожжённые не большие поселения и городки где на несколько ночей останавливались воины Шу,отдохнуть и покормить своих ящеров свежим мясом, всё чаще и чаще встречались им.Краснотелые верили,что те кто пробыл с больными чёрной хворью более деки ночей и не заболели,являются любимчиками бога Шу.И к их словам надо прислушиваться,может Шу говорит с ними через них.А что он зелёнокожий,то только Шу знает почему он выбрал именно его.И седельный ящик полон медных и серебряных монет для лучшего убеждения вождя похода краснотелых.Ящер неожиданно остановился и недовольно захрюкал.Орк распахнул переднюю дверь и выглянул,что там остановило его зверя.На песке почти перед его ящером лежал ещё один такой же ящер.Кожаный ремень обмотанный вокруг шеи ящера был закреплен за большой камень,что торчал из песка.Дверь башенки была распахнута и недалеко от неё лежал краснотелый орк.Зелёный спустился на песок отцепил один из бочонков с водой и задрал голову зверя стал лить в его пасть воду.Ящер открыл один глаз и задергался пытаясь встать,но лапы его почти не слушались и он оставил эти попытки.
  Лежи,лежи зверюга,ещё успеешь лапы сбить об эту твердь,-проговолил зелёный.-Сейчас я притащу тебе мяса, правда куавы,но другого нет.Поешь пока я посмотрю что есть у твоего бывшего хозяина хорошего с собой.Краснотелые весьма запасливы.Мне всё пригодится в дороге по этой раскаленной Светилом песчаной тверди.
  Орк перевернул краснотелого на спину.Чёрные пятна покрывали его лицо и шею.Понятно, его убила чёрная хворь.Но откуда ты приятель ехал и что делал здесь?За его спиной послышалось не громкое похрюкивание.Орк оглянулся,его ящер вывалил на песок содержимое одного из своих шейных мешков и наблюдал как второй ящер поедает припасённое им мясо.Да подумал орк, они не Живущие,для
  них жизнь такого же как они, дорога.Орк обшарил карманы и сумку краснотелого.Кошелёк с монетами,какой то амулет,лечебная от ран мазь и свиток.Посмотрим чего хорошего есть в башенке.Два бочонка с водой, сумка с засохшими лепёшками,завёрнутое в шкуры пересыпаное травой мясо для зверя и ещё один свиток,обвязанный чёрной лентой с печатью.Явно сообщение от вождя похода.
  Зелёный открыл оружейный ящик.Там лежали три слегка изогнутых меча и две кожаных брони со следами крови,причём у всех дыры в броне были в спине.Зелёный хмыкнув отложил их в сторону.С болезнью броня, надо закопать в песок поглубже или сжечь.И мечи в песок,хоть и жалко,но лучше избавиться от них.Да и саму башенку отстегнуть и тоже сжечь.Огонь все очистит от болезни. И деньги в месте с ящиком в огонь,он медный не сгорит,а болезнь уйдёт.Шаманы краснотелых если почуют, что с тобой идёт болезнь,а они это умеют делать,повелят тебя живьем сжечь.
  Отцепив от башенки большую чашку,вылил туда один из бочёнков с водой пододвинул ко второму ящеру:Пей зверюга,вода наверное с болезнью,но тебе это не страшно.Ты как и я этой гадостью не болеем.Хозяин я не плохой,таких зверюг вроде тебя, ценю и по возможности иногда балую.Тебе со мной будет не плохо.Вон спроси у той зверюги,что смотрит на нас.
   Орк достал свиток,что взял у краснотелого,откусил кусок вяленого мяса,поставил рядом фляжку с водой и усевшись на обломок камня начал читать.
  Я,Кайшиш разгневал своими поступками бога Шу и он жестоко наказал меня.Я подло убил посланцев вождя к Великому шаману с просьбой о помиловании его воинов.Они приносили мало крови к ногам изображения бога Шу и он разгневался на них.Он позволил грязной старухи Чёрной Хвори пробраться в их лагерь.Воины умирают так же быстро, как иссушёная твердь впитывает воду.Жадность, проклятая жадность окутала мою голову и затмила мои глаза блеском серебра.Во втором свитке,что лежит в сундуке в башенке,рассказывается как найти те груды серебра и ценностей,что собрали воины в городках и спрятали в песках.Я так и не решился его открыть.Вождь предупредил,что смерть ждёт любого, кто попытается его открыть, кроме Великого шамана.Моя воля тому кто найдёт моё послание,передайте большой свиток Великому шаману.Остальное если не боитесь чёрной хвори забирайте себе.В песке у камня,лежит мой амулет малого шамана и кусок шкуры,где я нарисовал как добраться до стойбища Великого шамана бога Шу.Чёрная старуха уже сидит рядом со мной и смеётся мне в лицо.Я хорошо вижу это её лицо всё в чёрных пятнах.Ящера жалко мне,умрет под светилом,а отпустить тоже нельзя, одичает,будет убивать всех кого встретит и Живущих и краснотелых.Спаси мою душу бог Шу.
  Орк достал второй свиток и ножом разрезал ленточку на нём.Придавив один конец свитка своим мечом,стал разматывать его мечом краснотелого.Над свитком появилось едва видимое облачко.Я так и думал,смазал обратную сторону свитка каким то ядом.Скорее всего ядом болотной коричневой жабы.Ничего полтака полежит под лучами светила и от яда не останется и следа.Вот тогда и узнаем,о чем сообщал вождь Великому шаману.А пока свалим всё это в кучу и разведём под ней костер.Ну что полегче стало зверина,скоро двинемся назад догонять краснотелых.Снимай всё с себя,все эти ремни,эти верёвки,башню/Всё это в огонь.Гори,гори всё веселей,старуха хворь издыхай побыстрей.А на тебя зубастая красавица мы оденем запасные ремни. и кое что ещё приспособим тебе на спину.
  Орк обмотал обломок камня верёвками и кое как взгромоздил его на ящера,сверху под верёвки, он засунул свою насквозь пропитавшуюся потом нижнюю рубаху.Зверь не должен ходить пустым,так его учил краснотелый.Иначе он начинает забывать,кто здесь главный и может запросто оттяпать ногу или руку.Обжарив на огне кусок мяса,орк с удовольствием съел его,запив водой из фляжки.Так что там написал вождь секретного для шамана.О,так это карта нарисованная рисовальным угольком с пояснениями и не большой припиской.Очень ценная добыча.
  Великий,я думаю мы больше не увидимся.Чёрная старуха разгулялась среди моих воинов в полную силу.В живых осталась всего горстка краснотелых и те кашляют кровью.Испроси у бога Шу милости,сохранить наши души.В следующий раз, когда он даст нам новые тела,мы отблагодарим его кровью бледнокожих Живущих.Мы поймали колдуна,который говорит,то есть такое место,откуда можно перелететь на другую твердь,не касаясь большой воды с её страшными созданиями.Там много больших деревьев и травы Там вкусная вода и нет чёрной старухи,а Живущие слабы и трусливы.Я повелел его запереть в большом подвале разрушенного дома,я пометил где.Я оставил ему много еды и воды.Хватит на целый сомук,пошли воинов за ним,пусть покажет это место.Ещё он сказал,что с того места на той тверди можно вернуться назад, когда ты Великий и воины захотят этого.Там много серебра и блестящих камней.И там можно будет взять много крови для бога Шу.Я послал двух воинов,любимцев Шу,которые не заболели чёрной хворью и шамана,что не смог упросить бога Шу выгнать злую старуху из лагеря.Они приведут Вас о Великий к моему последнему лагерю в этой пустыне.
  Очень даже интересно,где находится такое место и куда оно может привести его.Надо поспешить пока этот колдун не издох там от вони и дыма горящих мертвецов.
  Орк прицепил поводья второго ящера к своему зверю и погнал его дальше к последнему лагерю отряда краснотелых.Да и тайник вождя будет не лишним.Только Вед в его голове знает,сколько ещё он будет жить под этим Светилом. Орк под мерное покачивание башенки закрыл глаза и прижавшись спиной к стенке начал дремать.Но резкий толчок разбудил его.
  Гоблин лежал на полу палатки,весь мокрый от пота,словно это он сейчас ехал по раскалённой Светилом пустыне.Это надо же свалился с топчана.Карту пустыни с точкой перемещения я видел и помню где это место.А где вторая точка посмотреть не успел.И где всё это находится в Тумпане или Орахии?Попробовать нарисовать ту карту,что была в руках у орка.Может кто нибудь узнает эту твердь.Или снова спросить у Знайки,но он же говорил,что всё знает только на этой Тверди.Где то был у меня чистый свиток и вечный уголёк для письма.Лучше сделать рисунок карты пока не забыл,да и засунуть её в сундучёк поглубже,а потом заняться делами здесь на севере гномьего королевства. Нарисовав карту гоблин охая встал из за стола,погладил рукой спину и выпрямившись, прошелся горделивой походкой молодого Живущего по шатру,хихикнул,снова сгорбился и охая и держась за спину заковылял к выходу из палатки.Выглянув,кашлянул и вернулся за стол, ждать Иртану. Вскоре дверь открылась и в палатку вошёл гном с большим сундуком в руках.Следом вошла Иртана в плаще накинутом на плечи и с капюшоном на голове.Гном поставил сундук и повернувшись вышел из палатки.
  Я всё сделала как Вы просили господин гоблин,-проговорила она.-в сундуке собраны все самые нелепые но очень дорогие вещи из моего шкафа.Как мои так и моей не давно ушедшей мамы.
  Так посмотрим что тут у тебя есть,-ответил гоблин.-очень даже хорошо,одень вот это и вот это.Вот это приколи на плечико.И нанеси на своё лицо краски,такие что бы притягивали к себе внимание,но не слишком вызывающие.Твоя роль это денежная девка, нанятая изображать девицу из очень высокой семьи.Вот этот порошок добавишь в воду,твоя кожа слегка потемнеет,не бойся через сомук она снова посветлеет.А теперь переодевайся и проходи во вторую палатку,я там буду тебя ждать.Там и начнем новый этап твоего обучения.
   Когда Иртана одетая в платье выбранное гоблином и нацепившая все украшения, прошлась по палатке,слегка покачивая бёдрами и подмигивая,гоблин шлёпнул её по заду обтянутому платьем.Иртана отскочила и схватилась за бок,где у неё всегда висел нож в простых деревяных ножнах.
  Вот ты и выдала себя,девки так себя не ведут,-проговорил гоблин.-они сперва узнают есть ли у него деньги,а лишь потом пихают ему нож в бок,который носят чаще всего в рукаве. Понятно.Теперь запомни слова и что они означают в их окружении.И не красней так,ты же слышишь их каждую ночь.Повтори их и плюнь мне на сапоги.Это знак отказа в их окружении.А теперь возвращайся к себе.И не забудь про порошок.Завтра после полудня выезжаем.Передай это своей второй служанке.А я поговорю с твоим отцом об одном деле,которое я пообещал исполнить.
  Когда гоблин вышел из палатки командующего,где пробыл около така,там всё ещё слышался смех отца Иртаны.
  После обеда из лагеря выехали четыре повозки и около сотни воинов.Отъехав от лагеря они разделились и двинулись дальше каждая своим путём, первые с виду простые повозки,но наиболее многочисленные старались объезжать не большие поселения и городки.Вторые,одна повозка из которых была украшена больше остальных, останавливались только в гостиных домах и то, каждый раз с каким нибудь шумом,то еда не свежая,то комнаты чем то неприятным воняют, словно специально привлекая к себе внимание всех окружающих.
  К гостиному дому расположенному на невысоком холме приближались две повозки в окружении двух десятков воинов.Опытный наблюдатель сразу бы заметил,что переднюю повозку украшенную разноцветными лентами охраняют всего четверо воинов,тогда как вторая повозка без всяких украшений,обычно в таких повозках ездят слуги, была окружена плотным кольцом воинов.У ворот дома стояли пять гномов,причём один из них был в куртке из дорогой ткани и шляпе с белым пером.На поясе у него был пристёгнуты широкий гномий меч и боевой нож в украшенных серебром ножнах.
  Один из гномов произнёс:Видимо это те про кого нам писал Ваш друг,Ваша милость.Две повозки,два десятка воинов и белый гоблин в повозке.Надо узнать в какой повозке едет наша цель.
  Ну это не сложно будет сделать,серебро открывает любые рты.А гоблина обвиню в оскорблении Светлого и утащу к дознавателю в город,предварительно хорошо пройдусь по нему палками.А вы ко второй повозке и внимательно за всем наблюдайте.К воинам и служанке не суйтесь,прибьют наверняка.
  Первая повозка подъехала почти к самому крыльцу дома,дверца открылась и из повозки вышел белый гоблин.Осмотрев всё что находилось во дворе гостиного дома и увидев стоящих гномов он нахмурился,откинул полу плаща с той стороны где находился его меч и протянул руку, помогая закутанной в синий плащ женщине выйти из повозки.Но гном в шляпе грубо оттолкнув гоблина протянул свою руку и проговорил:Я надеюсь увидеть Вас у себя, сегодня вечером за столом.Я самый богатый, щедрый и единственный Светлый в этом уголке Хормии.И могу себе позволить хорошо наградить понравившихся мне Живущих,а могу и наоборот, доставить им кучу всяких неприятностей.И ещё я не терплю отказов в моих маленьких желаниях, женщина из повозки.
  Господин Светлый,Вы только что нанесли оскорбление мне и женщине которую я сопровождаю,-произнёс гоблин,встав вновь между гномом и женщиной.-Я требую что бы Вы немедленно принесли нам свои извинения, иначе я приглашаю Вас, господин грубиян, вон на ту полянку, с мечом в руках или с чем пожелаете.
  Я Светлый и не сражаюсь со всякой гоблинской швалью,я или учу их своей палкой,или они гниют в подвалах моего дома.Ты понял мелкая гоблинская крыса.
  Гоблин снял с руки перчатку и показал всем свой перстень Светлого.Затем перчаткой ударил стоявшего напротив него гнома по лицу и бросив перчатку себе под ноги,наступил на неё. Гном,ты оскорбил Светлого и неважно кто я такой и что я здесь делаю.Я хочу увидеть твою кровь или снимай свой перстень Светлого.
  Гоблин я принимаю твой вызов.Здесь и сейчас,на этой полянке.Без шлемов и кольчуг.Меч и кинжал.Эй вы расступились,дайте нам пройти.У тебя каймит и тойли,я так и знал,что ты с севера.
  На полянке гном сразу пошёл в атаку,его меч сверкал то справа,то слева,то нависал над головой гоблина.Белый гоблин с трудом отбивал эти удары,хриплое дыхание неслось из его рта,всем казалось ещё не много и он получит хороший удар меча, прекращающий этот поединок.Но ситуация неожиданно изменилась,гоблин выпрямился и стал сперва теснить гнома,а затем гонять его по всей полянке.Словно забавляясь этим поединком.Его каймит был везде,словно это был не один меч а целая сотня мечей.Те кто смотрели на этот поединок, уже поняли гоблин давно мог понаделать много дырок в теле гнома,но почему то этого не делал,а лишь срубал ленты с его костюма.Но вскоре это занятие ему видимо надоело.Наконец он почти неуловимым движением выбил меч из руки гнома и своим тойли проткнул левую руку гнома.Отскочив,вложил меч и кинжал в ножны.Подобрал палку валявшуюся на дороге,ткнул ей гнома в живот.Гном сложился пополам,легким толчком плеча гоблин свалил его на твердь и принялся лупить этой палкой,приговаривая:Мечом машешь,как девка гладилкой в общей стиральне,топором тебе в лесу махать,пугать лесных мух,а не мечом в поединке.Найми кого нибудь, пусть научат как надо держать меч в руке.Позоришь только перстень Светлого безмозглый, надутый гном.Не умеешь мечом,получай палкой.И скажи спасибо,что я не обрезал тебе бороду, на подстилку своей домашней крысе в моём замке на Севере.Кстати научишься держать меч как подобает Светлому, приходи вернуть должок,меня там все знают,найдёшь.
  Сломав палку,гоблин пнул лежащего ногой и плюнув, вернулся повозке.Взяв женщину за руку,повёл к двери гостиного дома,где взял у хозяина два ключа от комнат наверху и заказав еды у стойки, проводил женщину в плаще в её комнату,сам закрылся в комнате в конце коридора.Нарисовав знак вызова на полу,уселся на топчан и стал ждать.Демур появился почти сразу и поклонившись застыл.
  Незаметно пробирись в комнату женщины,что приехала со мной и охраняй её.Любого кто проберётся к ней не убивай сразу,сперва дай мне знать об этом.Приступай демур.
  В темноте у забора гостевого дома стояли три гнома.Один из них проговорил:Если не выполним то что приказал эльф,нас просто убьют.Узнать кто из них дочка командующего можно узнать наверняка только одним способом.У неё не было мужчины.а у денежной девки большой опыт в этих делах.Других я не знаю.Если что скажу ошибся дверью или что она была не против за деньги.
  В темноте по лестнице крался неизвестный,стараясь не наступать на скрипящие доски,отсчитав четвёртую дверь он достал из за пояса ключ и присев приложил ухо к двери.В комнате за дверью стояла тишина.Достав из кармана маленькую глиняную штуковину,вставил её в замочную скважину и нажал на кнопочку сверху.тонкая струйка масла побежала во внутрености замка.Он вставил в скважину ключ.Едва скрипнув в замке ключ повернулся,дверь чуть приоткрылась.Неизвестный на кончиках пальцев прокрался в комнату.Внимательно оглядев всё внутри он приблизился к кровати на которой спала Иртана.В комнате была только она одна.Ещё раз оглядев комнату,неизвестный не обнаружил ничего подозрительного.Глупый гоблин оставил её одну,увлёкшись игрой в кости.Рывком сорвав с неё покрывало он навалился на неё,одной рукой зажимая её рот,другой развязывая поясной шнурок на штанах.Что острое и холодное прижалось к его горлу.Что потянуло его за волосы вверх.Рука неизвестного скользнула к поясу,где был спрятан нож. Но острое и холодное чуть шевельнулось, он почувствовал боль и что то горячее побежало по его шее. Шипящий голос проговорил ему в ухо:Не дёргайся.И сползай медленно на пол змеёныш.Эту железку за поясом, я у тебя заберу,тебе она больше не нужна.Успокойтесь госпожа,он Вам больше ничего не сделает .Считайте что он уже умер.
  Дверь снова чуть скрипнув приоткрылась, в комнату проскользнул белый гоблин.Оглядев лежащего на полу гнома он проговорил:Я так и знал,что ты не просто так остался с нами.Перед тем как тебя приберёт Бездушный,узнай правду,как я и обещал.Эта женщина, что стоит перед тобой, настоящая дочь полководца северной армии.А та что уехала с воинами, денежная девка.И ты глупец сам отправил
  за ними всех своих гномов.Иртана храбрая девушка и сама согласилась сыграть беспечную жертву.Ты узнал всё,что хотел?Теперь ты с этим умрёшь.Демур тебе нужна новая душа, тёмная как ночь в лесу?Забирай и дай её там у себя внизу, самую грязную и мерзкую службу.Ненавижу крыс кусающих руку,что кормит и заботится о них.А теперь перережь ему горло и сломай правую руку.И спрячься на время где нибудь здесь неподалёку.Ты ещё мне нужен будешь.Госпожа пройдите тихонько в мою комнату и закройтесь на засов, подоприте его ножом как я вам показывал.На мои крики из комнаты не в коем случае не выходите.Что бы я там не орал,не выходите.И вот возьмите на всякий случай этот кинжал.Не велика игрушка, но может пригодится.
  После того как Иртана ушла гоблин взял в руки стул и кинул его в окошко.Раздался грохот разбиваемого окна.Он скинул постель на пол и стал громко орать,что на него напали разбойники.В открытую дверь вбежали хозяин гостиного дома и его стражник.В комнате было темно и стражник сняв горящий ночной фонарь со стены в коридоре и осветил комнату.На полу у кровати лежало в луже крови тело,лицом вниз.Стражник перевернул его и осветил,У лежащего было рассечено горло и порезана щека.Одна рука была неестественно вывернута в сторону.
  Гоблин отшатнулся и проговорил:Я знаю кто это.Это наш попутчик,он не давно присоединился к нам.Он вчера проиграл мне большую сумму денег и видимо решил заплатить ножом в сердце.Вы все свидетели,я только защищался.Единый дал мне знак в моём сне и я проснулся за миг до того, как он хотел убить меня.Я в темноте не видел кто напал на меня.Я сумел вывернуть ему руку и он вырываясь сам перерезал себе горло.Вы видите, на моих руках нет его крови.Я только отбивался от его ножа.Я не убивал его,это он забрался сюда в мою комнату.Я поменялся вчера поздно вечером комнатами с той дамой,то едет со мной.И только он знал про этот обмен.Поэтому и пришёл сюда,убивать меня.Можно я выпью воды,а то меня трясёт всего.
   Не переживайте так господин гоблин.Мы всё видели и подтвердим,что он пришёл сюда с намерением убить Вас,что бы не отдавать долг.Я дам Вам другую комнату,где Вы сможете успокоится и отдохнуть от этого кошмара.А эту я закрою до утра,пока не прибудет дознаватель и Вы сможете продолжить свой путь.
  В другой комнате гоблин едва слышно проговорил:Демур,побудь на всякий случай в комнате госпожи Иртаны.Эта тварь, я думаю здесь не одна.
   Утром прибыл дознаватель с помошником и осмотрев комнату распорядились убрать тело.И так всё было ясно.Не удавшаяся попытка убийства с возможным грабежом.Побеседовав с хозяином,гоблину и его спутникам разрешили продолжать свой путь в столицу ко двору нового короля гномов.Дознователь не решился задерживать их.Приглашение самого первого советника,теперь короля, значит очень много.Ведь он может пригласить дознавателя посетить подвалы столицы и познакомить с исполнителем решений короля,а проще палачом.Пусть едут куда хотят,лишь бы подальше от сюда.
   Гоблин и его сопровождающая забрались в свою разукрашенную повозку и двинулись дальше по дороге.Два охранника ехали позади повозки,зевая и раскачиваясь на своих лоях.Было видно что они весьма весело провели прошедшую ночь и произошедшее с гоблином не чуть не интересовало их.Да и вообще это сопровождение им было в тягость.Но распоряжение подлеганира не оспаривается воинами.
   У ворот гостиного дома стояли два гнома и разговаривали между собой.Первый оглянувшись спросил:Ну ты хоть что то узнал о том кто и как убили Хаташа?
  Второй ответил:Он вместо комнаты этой девки влез к гоблину и тот защищаясь его убил.Дознаватель написал в свитке проишествий,что он был убит при попытки ограбления.Чего Хаташ задёргался,девка как девка.Сразу видно что денежная и вдобавок скупая.На гоблина наорала,что купил ей жареной птицы,а не дешовой похлёбки.Потом правда опомнилась,она же знатная дама и хлебать похлёбку ей не пристало,тем более что платил то гоблин, за всё что таскали ей наверх.И с Хаташем она бы точно поладила,такие любят звонкие кругляши.
  Не понимаю как он ошибся дверью,-снова начал первый.-но хотел бы посмотреть,как орал гоблин, когда на него навалился Хаташ, снимая с себя штаны.Вот зрелище то было.А Чирод уже пришол в себя?Нет ещё.Здорово его этот гоблин отделал.Кто бы мог подумать,что он хороший мечник.Я говорил Чироду возьми топорик вместо меча,сейчас бы не он валялся в сарае на сене,а этот белый гоблин.Бери лоев и поехали догонять остальных,что поехали за той невзрачной повозкой.А то всё веселье пройдёт без нас.Два гнома взобрались на лоев и поехали по дороге ведущей в сторону от гостиного дома.
  Из за стенки сарая показалась почти невидимая фигура демура,которая помахала гномам рукой.Затем громко захохотала,приговаривая:Через так ваши лои подохнут посреди леса,вот вы будете проклинать моего повелителя и всех нас демов.Вот повелитель обрадуется.Он любит когда его ругают и проклинают.Ему это приятно.И меня похвалит за эту проделку,всё с ведома и согласия моего хозяина.Повезло мне с ним,сам не скучает и мне как следует повеселится дает,внизу все завидуют мне.Побежать следом и послушать как они орать будут что ли?Нет лучше сначала рассказать всё хозяину пусть тоже посмеётся.Когда хозяин доволен демуром, он обязательно что нибудь ему подарит.
  Случайно, демур задержав таким образом гномов, оказал гоблину хорошую услугу.Группа наёмников,около тридцати живущих, догнав с виду простых воинов, сопроваждавших обычную повозку,напали на них,расчитывая быстро справится с ними.Но охрана повозки оказались опытными и умелыми воинами,они перебили всех наёмников,потеряв при этом половину своего отряда и продолжили свой путь к лагерю третьего принца.Добравшись до точки обозначенной на карте воины сожгли повозку,один из них изображавший женщину снял с себя платье и кинул его в огонь.Затем разделившись по двое,он вернулись в лагерь северной армии.Эльф и гном руководившие поимкой дочери командующего, были просто в ярости от свитка который принесла летучая мышь-гонец.Они просто не понимали, как можно было провалить такое простое задание, уничтожить охрану и схватить женщину в повозке. Немедленно были отправлены отряды наёмников на поиски простой повозки и воинов,но они как будто сквозь твердь провалились.Засады на дорогах тоже ничего не прояснили,никто из жителей поселений ни воинов, ни повозки в своих местах не видел.
  Повозка в которой были гоблин и Иртана продолжала катится по дорогам королевства,по прежнему сопровождаемая только двумя воинами.На одной из дорог они увидели толстое дерево которое перегораживало всю дорогу.Едва гоблин вышел из повозки как на дорогу выскочили несколько разбойников размахивая дубинами и топорами.Гоблин поднял руку и щелкнул пальцами,дерево поднялось на высоту его роста и вращаясь двинулось на разбойников.С криками:Колдун.Имперский колдун. Спасайтесь.Они бросились бежать назад в лес.Гоблин вернулся в повозку и она покатилась дальше.
  Через несколько ночей пути гоблин остановил повозку около леса и велел воинам забрать всех лоев повозки и возвращатся в лагерь.Когда они скрылись из вида,достал из своего сундучка на поясе глиняный кувшинчик с красной жидкостью и щедро полил внутри повозки,налив себе на руку измазал дверцу и пролил несколько капель на дорогу.Достав из под сидения повозки лук и стрелы,несколько раз выстрелил в повозку,затем выдернув часть из них,переломал и бросил под повозку.Измазав ногами,раскидал часть вещей из сундуков повозки на дороге.Оглядев вес разгром,остался доволен и взяв Иртану за плечи положил её на дорогу и потащил её в лес.В лесу помог девушке подняться,извинился за такое грубое обращение с ней,объяснив что это надо для их внезапного исчезновения.
  Через пол така они подошли к лежащему на боку большому камню.Гоблин разбросал ветки деревьев и вытащил из ямы кожаный мешок.Достав из него два свёртка,один взял себе второй протянул Иртане
  Вам, госпожа надо переодеться в этот мужской костюм,в нем Вам будет удобней идти дальше,-проговорил он.-можете это сделать вот за этим камнем.Я тоже переоденусь простым торговцем всякой мелочью.Как переоденетесь,я позову своего друга и охранника.Не пугайтесь у него необычная внешность.Он поведёт нас дальше по этому лесу и по тем горам,что виднеются за лесом.Когда Иртана вышла переодевшись из за камня Гоблин сложил руки и стал кричать в разные стороны:Ура.Ура.Я вернулся.Иди ко мне.Я жду тебя,Ура.
  Из леса вылетело что то полосатое и обрушилось на гоблина.Они покатились по траве и скрылись за камнем.Иртана выхватила боевой нож и в два прыжка оказалась за камнем.Там прислонившись спиной к камню сидел гоблин,а рядом большая горная кошка лизала его лицо и голову.Гоблин вытерался платком зажатым в руке и смеясь приговаривал:Ура,ты дырку во мне сделаешь своим языком.Ну хватит уже,Ура.Ты залижишь меня до смерти.Я тоже очень рад тебя видеть кошка.Лучше познакомься с моей спутницей,её зовут Иртана.И не рычи на неё,она просто моя попутчица до Белой крепости.И не трись об меня,а то я упаду и тогда повезёшь меня на своей спине.Ну всё Ура.Хватит.Что подумает о нас Иртана.Пора нам.Показывай дорогу.
  Кошка подпрыгнула,произнесла:Ур,ур,поцарапала дерево когтями и медленно пошла в глубь леса.Гоблин и девушка пошли за ней.шли по лесу пока не начало темнеть.Гоблин развел костёр, нагрев в котелке,что достал из своего бездонного сундучка, воду, всыпал туда из мешочка пару ложек какого то порошка.Вскоре они уже ели вкусно пахнующую похлебку,черпая её ложками из котелка.Утром едва рассвело к костру снова прибежала кошка.Издав Ур,Ур,поманила за собой.К подножию большой скальной гряды вышли к ночи.Ура опять умчалась охотится,гоблин и Иртана расположились у костра. Ночь прошла спокойно,но они слышали странные звуки не то кто то пел без слов,не то плакал.Едва светило начало появляться на небе,звуки стихли.А вскоре прибежала Ура и повела их вдоль гряды.
  Продираясь сквозь густые колючие заросли,меж которыми шла еле заметная тропинка гоблин и Иртана вышли к большим камням перегораживающим тропу.Кошка на несколько туков исчезпа,но появившися вновь, сердито поскребла лапой и медленно двинулась вверх по насыпи за один из валунов.Гоблин и девушка двинулись вслед за ней,вскоре они вышли к узкой расщелине.Ура осторожно ступая скрылась в этой расщелине.Ход оказался настолько узким,что гоблин и Иртана кое как протискивались по нему,обдирая плечи и бока.Вскоре ход немного расширился и они вышли ко входу в большую пещеру.Гоблин произнёс короткое слово и щелкнул пальцами,над ними появился шарик испускавший довольно яркий свет.Кошка быстро обернулась и защипела:Х-х-щ.Фы-щ.Гоблин выставив руки произнёс:Я всё понял Ура.Здесь этого нельзя делать.Магия здесь под чьим то запретом.Сейчас всё уберу.А простой огонь здесь разрешён?Очень темно здесь,мы ничего не видим,можем упасть и что нибудь себе сломать.Я сделаю обычный факел,хорошо Ура?
  Достав из своего сундучка набор для розжига огня,гоблин присел на камне и вскоре в его руке горел факел,освещая твердь под их ногами.Узкая тропка идущая по одной из стен пещеры вскоре стала подниматься всё выше и выше.Вскоре они шли прижимаясь к скале почти под самым потолком пещеры.И здесь они вновь услышали те звуки раздававшиеся в ночи.Внизу среди камней они увидели несколько белесых фигур сидящих у большого камня с каким то изображением.Разложенные вокруг камня, какие то светящиеся растения испускали зеленоватое свечение,освещавшее выбитое на камне существо.На кошку и остальных крадущихся по тропе, они не обращали внимания.Гоблин на тук задержался что бы рассмотреть что же изображено на камне,но кошка не довольно снова зашипела.И тут Иртана случайно задела камень лежащий у края тропы.Камень падая стукнулся о выступ скалы и улетел вниз.Белесые быстро разбежались по всей пещере.В руках у них появились длинные ножи из синеватого метала. Один из них подскочил с скале и передвигая руки, стал по ней подниматься.Поднявшись на высоту десяти шагов он остановился и закрутил головой вслушиваясь.Гоблин осторожно выглянул из за валуна.Белесый был слеп,да и зачем ему глаза в полной темноте.Тогда для кого эти светящиеся растения?Кошка поцарапала стоявший рядом валун и сделала несколько шагов.Белесый сразу успокоился и спустился вниз.Видимо они привыкли к тому,что кошки пользуются этим проходом и для них не представляют угрозы.Гоблин погрозил Иртане кулаком и они двинулись дальше.
  Через так они вышли в другую пещеру,сверху в неё проникал свет светила и факел больше был не нужен.Посреди пещеры было не большое озерцо с тёмной,почти чёрной водой.Кошка сразу встала между ними и озерцом,всем своим видом говоря,что к озерцу лучше не подходить.Да и разбросанные по пещере кости говорили о том же.Прижимаясь к стене они вновь двинулись за кошкой,бежавшей впереди,слегка помахивая хвостом.К вечеру они вышли из пещеры на какое то плато расположенное среди скал.У тропы стояла плита с изображением крысомордых поклоняющихся четырехрукой Змееголовой богине.У плиты тропинка расходилась в разные стороны.Гоблин зашёл за плиту и перед ним появился стоявший в низине большой храм со сверкавшими на башенках камнями,а за ним был виден большой город с высокой крепостной стеной.Гоблин сделал несколько шагов по тропинке которая вела к храму,что бы получше рассмотреть его.Кошка прыгнув, встала между ним и храмом. Шерсть на её загривке стояла дыбом,из приоткрытой пасти с большими клыками, раздавалось глухое рычание,опущенный хвост нервно подрагивал.Весь вид кошки говорил,туда идти нельзя,там живёт древнее зло,там вы умрёте.Гоблин остановился и пятясь вернулся к плите с изображением.Он мог бы одним движением руки усыпить или заставить кошку отступить,но он знал,что она по своему привязалась к нему и зла ему не желает,наоборот она всячески старается оградить его от всевозможного зла.Она же его друг,член его хоть и маленькой но стаи.
  Успокойся Ура.Я не пойду туда,там нам будет всем плохо.Сейчас мы здесь не много отдохнём,поедим и пойдем дальше.Можешь сбегать поохотится,мы отсюда никуда не уйдем.
  Кошка отбежала немного в сторону,повернула к ним свою голову и произнесла:Ур.Ур.Хш. И задрав хвост скрылась среди кустов.Вернулась она почти через два така,неся в зубах большую до этого невиданную птицу.У неё были мощные ноги и большой кривоватый клюв,но были совсем маленькие крылья.Она не умела летать,решил гоблин,спасалась бегством или дралась ногами.Наверное эдесь нет хищных животных.Интересное плато,но надо двигаться дальше.Гоблин и Иртана затоптали остатки костра,закопали остатки мусора в твердь и снова пошли за кошкой.Дальнейший путь проходил по остаткам когда то широкой дороги проходившей вдоль всей гряды,а теперь почти разрушившийся и забытой Живущими.Пять полных ночей гоблин и Иртана обвязавшись верёвкою карабкались по скалам вслед за Урой.И когда они вышли к подножью скальной гряды со стороны пустыни Ушедших сил почти не осталось ни у них, ни у кошки.После отдыха у речушки сбегающей с гор,дальше их повел гоблин и через три ночи они вышли к большой торговой площади в двух днях пути от Белой крепости.Там гоблин купил два новых плаща для них,выбросив старые, почти все изорваные колючками и острыми краями скал.Усевшись под навесом в одной из лавочек торгующей охлаждёнными напитками они услышали новость,которая слегка озадачила их.Торговец напитками рассказал им,что в горах нашли тело дочери командующего северной армии гномов.Её отец уже предал тело дочери обряду прощального огня и в глубоком трауре по дочери, не желает покидать своей палатки,проклиная какого то коварного гоблина, подосланного его врагами и убившего его дочь.Белый гоблин услышав это только усмехнулся и проговорил Иртане на ушко:А это хорошо,что ты ушла к Единому.Теперь советник будет считать,что он сбросил главный камень со своей спины и может спокойно рассчитаться с принцами по одиночке.Северная армия ему больше не страшна.Поэтому поспешим в крепость,я уже договорился с повозкой.Да и Уре надо отдохнуть,ей досталось больше чем нам.И дорогу проверять и охотится,добывая для нас еду и охранять нас пока мы спали уставшие.Иди сюда моя красавица,моя кошка.Я вот постелил тебе в повозке под навесом, ложись рядом с Иртаной,пусть твои лапы отдохнут,а лоя повезёт нас дальше в крепость.
  В полдень к воротам Белой крепости подъехала повозка с двумя живущими.Один из них спрыгнул с повозки и стал стучать кулаками в створку ворот.Высунувшийся стражник прокричал:Въезд в крепость закрыт по приказу танката до особого распоряжения.Поезжайте в город и ждите там.Город расположен совсем не далеко и там есть гостиный дом.
  Передайте танкату,что его хочет видеть Дель Танш.У меня особое послание к его милости танкату из северной армии гномов.Это очень важно и срочно.
   Танкат встретил гоблина и молодого гнома,его спутника у себя в кабинете,сидя за столом.Там же на стуле у стены сидела Чаите,рассматривая с интересом спутника гоблина.
  Я как и все огорчён смертью дочери моего друга,-проговорил танкат Смурт.-и хотел бы узнать как это произошло.Я слышал, что Вы Дель Танш были с ней рядом в тот день.
  Да конечно господин танкат,-ответил гоблин.-Бедная Иртана всё вам расскажет сама о своей смерти.Подойди сюда девочка,господин Смурт не боится мертвячек.Он уже привык ко всяким неожиданостям исходящих от меня и моего окружения.Сними шапочку и представься господину танкату своим полным именем.
  Молодой гном сдёрнул с головы шапку,рыжие густые волосы рассыпались по его плечам.Гном поклонился и произнес:Иртана дель Мертингс,дочь командующего северной армией гномов,рада приветствовать друга моего отца.Ваш посланец,вот этот гоблин сумел, не смотря на все происки врагов, помочь мне добраться до Белой крепости.
  Пожалуйста сообщите моему отцу,что я жива и здорова.И я выбираю третьего принца.Он более всего подходит к выполнению Вашего плана.В тот же день были отправлены три летучие мыши-гонцы.Сообщение прикреплённое к их лапам было такое:Третьего в гору.Утром прилетела мышь принеся ответ:Моя дочь мертва.Гоблин подлый предатель и убийца.Жди гостей с железом и приветом от меня.Гоблина придушу сам.
  Иртана тут же отправила ответ:Третьего на высокую гору.Гоблин стал Белым.Многорукая ломака.Ответ с Севера был таким:Единый снова вернул мне жизнь.Третий согласен.Гости собирают вещи и готовят подарки.Гонцы к родичам отправлены.Четвёртый хочет видеть исчезнувшую.
  На следующий день новый король Хормии получил посылку из Северной армии.В пакетике было завёрнут крохотный медный кувшинчик с жидкостью и кусочек ткани с ритуальным знаком:Пламя.
  Командующий Северной армии объявил об не подчинении новому королю и объявлении ему войны.Принцы прислали ему такие же сообщения.На стороне короля оставалась Южная армия и столичная шитара воинов.К столице стягивались отряды Светлых,на чьей стороне они выступят было не совсем понятно.Эльфы бывшие при дворе вернулись в Энешиль.Армия эльфов приблизилась к границам королевства гномов.Две леги орков расположили свой лагерь вблизи границы с Хормией.Командующий орками гостил у четвёртого принца в его лагере.
  Когда гоблин вышел из кабинета танката,к нему кинулась Чаите и со слезами на глазах стала обнимать:Нам сказали что Вы убиты разбойниками,а Ваши тела сожрали крысы.Но я не верила,я знала,что Вы не можете вот так просто уйти к Единому.Тролли ждут Вас к себе в гости и ещё я получила весточку из Вашего баронства,вот она.
  Гоблин развернул свиток и стал читать:Ваша милость,мне горько сообщать Вам плохие известия.От неизвестной болезни ушли к Единому нанятые Вами учитель владения мечом и учитель владения копьём.А также пять опытных воинов выступавших в развлекательном круге и двадцать первогодков.Остались лишь новички,но их ещё учить и учить.Ходят слухи,что это духи предков старого барона творят это зло.Мы задабриваем их,делаем подношения и дарим подарки,но им всё мало,а у меня подарков уже осталось мало.Не сможет ли господин барон приехать сам и привезти новичков.Местным наши игры в круге нравятся.Но без Вас я с ними почти не общаюсь.
  С нижайшим поклоном,Ваш управитель.
   Школа в баронстве дала первые результаты.Два мастера-учителя фехтования.Пять легазов-тысячников, двадцать десятников.Принимай пустыня Ушедших хорошо обученых воинов, костяк новых лег орков.Мы ещё и Стальных братьев и Бронзовых клинков вернём для долины пока Умолкнувших ручьёв.
   Вот и эта ночь прошла господин Шляпокот.И мне и Вам пора отправиться отдохнуть.Утром мне снова идти на холод,проверять всё ли спокойно и нет ли каких неприятностей для горожан.Сейчас я перенесу Вас на полку и сам лягу на топчан.До следующей ночи господин Шляпокот.
  
  
  
  
  
  Глава девятая.
  
  Вот я снова достал Вас господин Шляпокот из шкафа.Вы наверное уже забыли как звучит мой голос,когда я рассказываю вам истории о своих поездках по дорогам Тверди.Не обижайтесь на меня, господин Шляпокот,было много работы в городе и я очень уставал.Приходил,кое как ужинал и падал на топчан,то бы уснуть и хоть не надолго забыть обо всём.Падал, иногда даже не раздеваясь.Вы же знаете мой не значительный просчёт, может стоить моей головы.Такая уж у меня работа в этом городе.Я как то привык к нему,этому городу и не хочется его покидать.Может я продержусь здесь зим двадцать-тридцать.А потом снова переродится и глотать пыль дорог.Вы наверное думаете,почему бы мне не возвратится туда в город у цитадели,где я пришёл на эту Твердь.А кто и что там меня ждет?
  Отсидеться здесь на самом краю Большой Тверди,передохнуть пока память Веда спит в моей голове и продолжить свои поиски. Ну да ладно хватит оправданий.Пора продолжить свой рассказ.
   Во дворе Белой крепости на ступеньках сидел читая какой то свиток белый гоблин.У его ног греясь в лучах светила лежала большая горная кошка.Казалось что она спит,но её закрытые глаза иногда чуть приоткрывались и она внимательно осматривала площадь и орков ходящих по ней.Кошка не очень любила такие голые,без единого кустика и травинки места.Они возбуждали у неё чувство повышенной опасности,место где не возможно ни спрятаться, ни притаится.Она давно бы уже удрала за ворота,о здесь был её друг и его необходимо защищать от этих зелёнокожих в гремящих стальных одеждах орков.Кто его знает, зачем они тут ходят,а он такой слабый ни острых когтей, ни крепких зубов.Без её присмотра, он точно здесь пропадёт,среди этих громадных орков,н такой маленький всего чуть повыше её.Нет нельзя оставлять его здесь одного на долго,обязательно эти зелёные тихонько подкрадутся, нападут,утащат на самый верх гладких камней и съедят.
   Чистой воды господин Танш,мне передали что Вы хотели меня видеть перед тем как Вы уедите.Я поспешила сюда спуститься.Ой,какая большая красивая кошка рядом с Вами господин Танш.
  Чаите,я хотел что бы ты проводила меня до колодца Ушедших.Мне нужно с тобой поговорить об одном важном деле, без лишних глаз и ушей.Я выезжаю сегодня сразу после обеденного сигнала.
  Ура познакомься это моя сестра Чаите.Она как и ты любит лес,горы и свободу.И она добрая и весёлая.Я хочу попросить тебя стать её защитником и охранником,пока я буду сопровождать Иртану к четвёртому принцу.Там большие каменные города, которых ты Ура не любишь.Да и Чаите еще не так хорошо владеет оружием,как мне бы хотелось.А магию не всегда можно применить.Поэтому я прошу тебя Ура,стать её спутником и защитником в её походах по Тверди.А ей приходится бывать в очень опасных местах,там где ждут её помощи, как Великого лекаря Тверди.За меня не бойся,я поеду под охраной двух сотен орков.Ура я знаю, ты понимаешь всё что я тебе говорю.Соглашайся,потом я вернусь за тобой и мы вновь отправимся вместе по дорогам Тверди.
   Кошка села и стала крутить головой поглядывая то на троллину то на гоблина.Потом встала,подошла к гоблину и тихонько потёрлась своей мордочкой о его плечо.Затем подошла к Чаите и также тихонько стукнула лапой ей по ноге,толкнула в бок головой,уркнула и задрав хвост понеслась по двору,предлогая Чаете поиграть с ней в догоняшки.
  Чаите поняла желание кошки и погналась за ней с криком:Лови страшного зверя.Берегись лохматое чудовище.Вскоре они показались с другой стороны площади,Чаите что то рассказывала кошке помахивая рукой,а та довольная уркала.Подойдя к гоблину кошка снова потёрлась о его плечо и вернулась к Чаите.Гоблин достал с повозки свёрток,посмотрел по сторонам и развернул его,это был посох с чёрным камнем,стерев с него пыль протянул его Чаите.
  Сестра,я прошу тебя не выходить из крепости без этого посоха.На дорогах сейчас много плохих живущих,этот камень отпугнёт их.Мало кто захочет напасть на жрицу или шаманку дома Ушедших.Вот и знак закончить работы и занятия раздался.Мне пора отправляться,я жду тебя у колодца до захода светила,потом я присоеденюсь к оркам сопровождающим Иртану и вместе с ними отправлюсь к гномам.
  Когда все свободные орки ушли в зал для еды,Чаите спустилась в тайный ход под крепостью.Взяв факел их корзины она зажгла его от светильника и двинулась по извилистому коридору,временами нажимая на едва выступающие из стены камни,на время отключающие ловушки.Ход этот ей показал её Старший брат, гоблин Танш.Чаите прекрасно видела в темноте и факел зажгла на всякий случай для случайной встречи с кем нибудь из тайных гостей танката.Она могла воспользоваться и другим ходом о котором знали лишь она и гоблин,но решила что незачем лишний раз пользоватся им.
  Когда она пришла к колодцу Ушедших,гоблин уже ждал её.Он показал ей на место рядом с собой и они поехали на его повозке к полуразрушевшейся статуи Змееголовой.Там гоблин спрыгнул с повозки и помог Чаите сойти с неё.Посмотрев по сторонам и убедившись что вокруг никого нет,достал с повозки точно такой же посох,что дал в крепости Чаите.
   Сестра,эти посохи я взял у шамана чёрных гоблинов,-начал говорить Танш.-это посохи хозяина мёртвых.В них заключена огромная сила.Даже я не знаю все их возможности.Откуда они у шамана,я не знаю.Такие всегда были у главных магиков крысомордых.Шаманы чёрных гоблинов боялись к ним прикасаться,они ждали тех с изогнутыми ногами,что бы вернуть их им.Но я думаю что нам они нужнее. Я пригласил тебя сюда что бы показать и научить всему, что я знаю об этих посохах.Возьми посох почти у самого камня и произнеси вот это слово.Оно на языке змееголовой и для нас произнести его не просто.Это слово разбудит посох.Дальше я написал для тебя вот эти слова на языке крысомордых,они заставят посох выполнять твоё желание.Но будь осторожна в произношении их,неточность может обернуться бедой.Очень хорошо выучи их и посох будет тебе повиноватся.Для начала я покажу тебе как он работает.Ты можешь спрятаться от своих врагов,причём ты их будешь видеть,а они тебя нет.Ты сможешь стрелять в них из своего самострела,а они не смогут пробить твоё укрытие из своих или просто поражать тех кто подойдёт слишком близко своим копьём из за укрытия.
  Гоблин сделал движение посохом и произнес несколько шипящих слов.Твердь зашевелилась и вокруг них выросла преграда из окаменевших костей.Гоблин произнёс другое слово и преграда рассыпалась прахом перед их ногами. Гоблин снова сделал движение посохом и перед ними появился мертвец в пробитой в нескольких местах кольчуге,с копьем в руках.Он стоял перед ними озираясь,словно выискивая врагов.Прозвучало новое слово и мертвец брякнув доспехами исчез,оставив после себя гнилостный запах разлагающейся плоти.
   Большой брат,мне не нужен этот посох,я смогу себя защитить,теперь у меня есть охранник,ты сам оставляешь мне кошку.Да и подгорные гномы подарили мне особый трехзарядный самострел.
  Чаите,кроме плохих живущих,на дорогах есть мерзкие колдуны ненавидящие всех и вся.Особенно тех кто помогает другим живущим попавшим в беду или заболевшим.А магия мёртвых,это забытая магия на этом куске Тверди.Ты всегда сможешь защитить себя от злобных магиков с помощью этой магии.Никто из них не сможет навредить тебе пока ты под защитой этого посоха,пока ты держишь его в своей руке,только не забудь пробудить его.Наоборот изучив и поняв все его возможности,ты сможешь защищать не только себя но и других.Магия крови очень сильная магия для излечения живущих но довольно слабая для боевой магии.Я конечно могу передать тебе какую либо магию смерти,то есть боевую магию,но это ослабит магию жизни,магию крови.Посох хозяина мёртвых очень хорошее решение этой задачи.Без знака призыва посох всего лишь красивая, пугающая палка с чёрным камнем.Можешь им что угодно делать,да хоть в костре угольки ворошить,или треснуть кого по глупой башке забывшей кто ты есть,он тебе ничего не сделает,но после призыва он из любого кто его коснётся,кроме того кто его призвал его,выпьет всю жизнь,превратив в злобную нежить, подчиняющуюся посоху.Даже если кто то возьмёт его без твоего ведома,то сам принесёт его тебе и оставить ему жизнь или превратить в нежить,решать тебе самой.По этому будь осторожна когда его призовёшь,прикажи не трогать Уру.Ты всё поняла Сестра из того, что я тебе рассказал об этом посохе.Помни, владелец этой вещи обладает большой магической силой магии смерти и еще большей ответственностью за действия этой вещи.Вот свиток того что я успел узнать о заклинаниях вложенных в этот посох,я написал их на внутренним языке троллей твоего поселения,что бы не все могли их прочесть.А теперь Чаите мне пора в дорогу,Иртана и орки уже наверное выехали из крепости.Чистой воды тебе сестрёнка в твоих походах по Тверди и не слишком балуй Уру.
   Повозка с восседающим на дорожном ящике гоблином медленно покатилась по пустыне Ушедших.Обогнув колодец лоя повернула к началу дороги на большую торговую площадь.Нужно было прикупить кое каких товаров для продажи в стране гномов.Ведь белый гоблин свего лишь мелкий торговец всяким товаром, разъезжающий по дорогам Тверди.Чаите накинула на голову капюшон плаща
  и тоже не торопливо отправилась на торговую площадь,надо купить кое каких целебных трав и других необходимых вещей, привозимых с юга Империи.На торговой площади к нему подбежал какой то человек одетый во всякое рваньё и стал жалобно просить дать ему еды или монетку.Прижавшись к его ноге он прошептал:Ваша милость,мне срочно нужна Ваша помощь.
  Ты обознался побирушка,-ответил гоблин.-уходи,оставь меня,мне нечего тебе дать,ты видишь, я сам почти нищий.Уходи, пока я не позвал стражников.
  Человек оглянувшись достал из кармана кольцо с изображением широкооткрытого глаза и снова зашептал:Я видел Вас в кабинете управителя города и он явно боялся Вас.Так боятся только глазастых.Меня выследили стражи танката и я знаю что меня скоро убьют.Я прошу передать это кольцо и свиток, что Вы найдёте в указанном мной месте,четвёртому письмочитателю в здании управы.Прощайте Ваша милость и пусть Единый пошлёт Вам удачу во имя Империи.Моё имя среди глазастых Шепелявый побирушка.Передайте четвёртому,я сделал здесь всё что смог.
  И отбежав на несколько шагов,завопил:Ну дайте же мне хоть что нибудь,я умираю с голоду.Единый накажет тебя за твою жадность грязный вонючий гоблин.Что бы и ты стал побираться как я теперь коротышка.Что бы Бездушный послал всех самых злобных разбойников на дорогу по которой ты жадина поедешь торговать.
  Человек кинул в гоблина кусок дерьма какого то лоя, валявшийся на обочине дороги и продолжая выкрикивать всякие оскорбления, исчез среди торговых палаток.Гоблин соскочил с повозки и бормоча защищающие от всякого вреда слова,трижды обошёл свою повозку.Потом взяв палку которой он погонял лою,слегка ударил по всем четырём сторонам повозки.Глотнув воды из фляжки он взобрался на повозку и продолжил свой путь.На развилке дорог гоблин сошёл с повозки и встав на колени у камня-алтаря защитника едующих по дорогам,стал не громко произносить обращение к Единому.Затем поднявшись привязал к веткам высохшего дерева дары духам дорог,не заметно сняв послание побирушки.Отъехав подальше от дерева развернул обрывок ткани и прочитал:Я видел дерево,которое наказал Единый,я видел огромную крысу превращенную в камень Бездушным,я слышал приложив к ней ухо,как ещё теплится в ней звериная душа.Где это дерево я знаю.это не далеко от того места где я сейчас еду.Осталось найти камень похожий на крысу с донесением внутри неё.Он тоже где нибудь рядом с деревом лежит.Неожиданно для меня закружилась голова,стало жарко и душно.Видение снова пришло в мою голову.Я только успел поднять посох с черным камнем и произнести охранное заклинание.Глаза закрылись сами собой.
  Звери медленно плелись по горячему песку пустыни.Они хотели пить.Да и не только они, зелёного тоже мучила жажда.Он бережно хранил последний глоток воды в своей фляжке.Уже полных пять ночей они двигались по следам краснотелых орков.Орк вспомнил тот колодец,что попался им две ночи назад.Около него лежала туша мёртвого зверя,которого уже начали пожирать песчаные крысы.Орк остановил своих зверей шагах в двадцати от колодца и спустившись со зверя, пошел к выступающему из песка колодцу.Подойдя,достал из сумки за спиной маленький медный кувшинчик.Хорошо встряхнув его,намочив кусок тряпки содержимым кувшинчика,кинул её в колодец.Вода вокруг тряпки окрасилась в синий цвет.Что за твари осмелились отравить воду в колодце.Это самое гнусное преступление в пустыне,отравить воду,это знают все Живущие.Эа это распятие под лучами светила,пока свершивший это, не умрёт от ожогов светила и жажды.Орк несколько раз обошёл колодец,пытаясь найти следы тех, кто осмелился нарушить главный закон пустыни.Наконец он обнаружил два маленьких следа и обломок стрелы с грубым костяным наконечником.Гнойные выродки,- выругался орк.-песчанные гоблины были здесь.Твари ненавидящие всех, кроме своих сородичей.Обрадовались ,то краснотелые подцепили заразу и умирают.Но я то живой и смогу найти вас гнусные твари.
  Орк достал большой медный таз с одного из зверей и бочонок с остатками воды.Вылил всю воду в таз, отлив половину снова в бочонок, поставил таз перед первым зверем.Тот выпил всё за пару глотков. Затем повторил всё со вторым зверем.Мало конечно для них,но больше нет. Взобравшись в башенку на первом звере достал карту взятую у краснотелого и стал рассматривать её.До следующего колодца две ночи пути,ничего они доберутся до него и напьются столько, сколько в них войдёт.И все бочёнки наполнят водой,тогда он найдёт этих песчаных тварей и скормит своим зверям,а тех кого не сожрут,посадит голым задом на раскалённые светилом камни у священного столба их гадких божков.Но надежды орка не оправдались и второй колодец оказался отравленным песчаными гоблинами.
  Орк снова достал карту,в полудне пути было обозначено какое то поселение,оно наверняка разграблено краснотелыми,но в подвалах домов может оставаться вода.Все местные живущие всегда держали запасы воды.Может Единый закроет свои глаза на его делишки в этой части Тверди и позволит напоить зверей из какого нибудь хранилища в том поселении.Орк с большим трудом поднял зверей,после того как снял с них почти весь груз,если останется жив вернётся сюда и всё заберёт. Взяв их поводья в одну руку и шест в другую потащил их в сторону поселения.Звери почти дошли до разрушенной ограды поселения.Последние пятьдесят шагов орк пошатываясь прошел до первого дома.Обрушившаяся стена и крыша, завалили дом и орк не смог пройти во внутрь.Зато во втором доме ему повезло в большой деревянной бочке он смог набрать почти полведра воды.Он перелил её в кожаный мешок который принёс с собой и выбравшись, вернулся к своим зверям.Перелив почти всю воду снова в ведро решил сперва напоить второго ящера,он выглядел намного хуже чем первый.Приоткрыв ему пасть,орк зачерпнул ладошкой воды из ведра и вылил её туда.Через пару туков ящер открыл один глаз и потянулся к воде.Орк поставил ведро поближе и ящер сделал пару глотков и снова закрыл глаза.Набрав во фляжку воды орк подошел к первому яшеру и так же приоткрыв ему пасть вылил туда всю воду.Зверь всосал в себя воду и открыл глаза.Высунув язык осторожно лизнул ему руку,орк не понял он сделал это в знак благодарности,или он просит ещё воды.Их не всегда понимаешь, этих ящеров.
  Иногда они глупые как болотные жабы,а иногда умнее чем шаманы чёрных гоблинов.Иногда хочется дать бы им кулаком по большой башке,а иногда угостить травяным напитком где нибудь у костра.
  Потерпите зверюги,здесь есть вода, я не дам вам умереть от жажды,я найду и принесу её вам,всю что найду.Немного потерпите,мы должны ещё наказать грязных гоблинов за страшное преступление.
  Орк облазил еще несколько полу разрушенных обгорелых домов и наконец ему повезло,он нашёл в одном из домов почти полный большой глиняный горшок.Орк набрал два ведра воды и стараясь не расплёскивать её,понёс к первому зверю.Поставив вёдра, он подтащил к голове зверя большое деревянное корыто и вылил туда всю воду.Встав на колени он стал брызгать водой из корыта на морду ящера.Тот открыл глаза и и с жадностью стал пить из корыта.Орк подхватил вёдра и снова побежал к дому ,где нашёл воду.Когда он вернулся с вёдрами к корыту,он поставил вёдра на твердь и шлёпнулся на зад.Первый зверь стоял поджав передние ноги и вытянув губы трубочкой, поил водой второго ящера.Да вы намного умнее, чем я о вас думал.Вы заботитесь о собратьях, которым тяжелее чем вам.Вы хорошо понимаете,что двоим намного легче здесь прожить чем одному.Поэтому вы делитесь друг с другом едой и водой.Почти до самого вечера орк носил и носил воду своим зверям.
  Водяные мешки на их боках раздулись,ящеры прошли в середину селения и потеревшись боками о стены домов разлеглись на тёплом песке,поджав ноги.Орк погрыз кусок твёрдой как камень лепёшки и тоже растянулся на чердаке одного из домов.Ящеры очень хорошо слышат и подобраться к ним тихо невозможно.Если что,то своим ревом они его разбудят.Когда светило раскинул свои лучи над поселением,орк снова спустился в подвал и проковырял дыру в самом низу горшка,сверху он уже не доставал.Набрал обе фляги,что были с собой на поясе и вышел к своим зверям.Их было три,орк помотал головой и снова вгляделся.Ящеров было три.Двое желто- коричневых,тех что были с ним и ещё один зелёно- коричневый.Они лежали мордами друг к другу и пофыркивали,словно тихо переговаривались.Орк осмотрел третьего ящера, на дикого не похож,вон и следы видны от ремней на спине.Он постоял, подумал и решил,что же Единый послал ему ещё одного зверя,он не против,пусть будет три зверя.Орк подошёл к ящерам почесал им всем кожу под нижней челюстью и взобравшись на первого,поехал к отравленному колодцу,где вчера бросил все свои вещи.Установив башенки и одев ремни управления,орк вернулся в разрушенное поселение,где наполнил водой все бочонки что у него были.Сверившись с картой орк продолжил свой путь к последней стоянке краснотелых.Через три полных ночи орк ещё издали почувствовал запах горелого мяса и смрад мертвечины.Он не стал останавливать своих зверей,а наоборот разогнал их насколько смог.Издали он увидел что в бывшем лагере краснотелых, хозяйничают эти мелкие твари,песчаные гоблины.Они бросали в огонь всё,что по их мнению им не нужно,а так же тела мертвецов.В центре лагеря привязанный ногами вверх, висел человек.В нем торчали несколько копий и стрел.Гоблины с хохотом раскачивали его и стреляли в тело из луков.Гоблинов в лагере было около трех сотен,для трех обезумевших боевых ящеров это были пустяки.Орк спрыгнул на песок из башенки и спрятался за камнем.Достав из кармана костяной свисток,он вложил его в рот и свистнул.Уши Живущих этот свист не слышат,но его хорошо слышат ящеры.Для них это призыв о помощи их соплеменника:Помогите,все кто меня слышит,меня хотят убить плохие двуногие.Я ранен и не смогу долго сопротивляться им.Не дайте им убить меня,ведь я такой же как вы песчаный ящер.Убейте этих плохих двуногих.Придёт пора и я помогу вам когда для вас придёт трудное время.
  Ящеры теряют рассудок, услышав этот сигнал.Они начинаю убивать всех без разбора.Им уже не важно кто ты орк,человек или гоблин.Ты захотел убить их собрата?По этому ты должен умереть первым.
  И они убьют всех, кто попадётся им на глаза или чьё дыхание они услышат в этом лагере,а потом сожрут тех кого убили.Орк не зря зовёт их зверями.И они убивали гоблинов,они топтали их ногами, рвали на части,протыкали костяными наростами,убивали ударами хвоста.Этот кровавый штурм продолжался около трех таков.Уставшие ящеры легли около колодца в центре лагеря и тихонько
  похрюкивали.Они ждали хозяина,сами они не могли достать воду из колодца,а плотный обед нужно хорошо пролить внутри водой.Орк не торопясь достал из колодца несколько вёдер воды и налил её в большое корыто лежащее у колодца.Сам направился к двум большим кучам разных вещей, наваленных гоблинами.Ничего похожего на свитки или доски с нарисованными картами он не обнаружил.Вот твари наверное сожгли то что он ищет.Как покинуть эту раскалённую твердь созданную наверное Бездушным он знает.Но как вернуться сюда за спрятанными сокровищами?Как он сюда попал,он не знает.Просто очнулся здесь,когда проткнул копьем с синим камнем на древке того безумного магика в горах южной части Империи.Раздался сильный вскрик этого безумца и он очнулся здесь, в этой
  раскаленной тверди.И память Веда не отзывается,словно не хочет с ним говорить или крепко спит в его голове.Что ж придётся обшаривать все палатки,может хоть что нибудь уцелело из свитков мага.
  Орк проверил несколько палаток,но там был лишь мусор и разбитые горшки.Когда он проходил мимо большой кучи сваленных тел краснотелых из за неё вдруг выскочил гоблин и попытался ударить его ножом.Орк отбил удар рукой и выхватив меч зарубил нападавшего.Достав из сумки на боку тряпку,перевязал порез на руке.Пройдя шагов пятьдесят почувствовал сильное жжение в месте пореза.
  Размотав тряпку увидел,что кожа в месте пореза почернела и рука стала неметь.Вот ведь тварь,намазал лезвие ножа ядом.Это плохо,очень плохо.Он ведь не знал, как называется твердь по которой он сейчас ходит.Эта Твердь состоящая из одних раскалённых светилом песков и мерзких созданий как эти маленькие твари.Умереть он не боялся,его лишь перенесёт в какую нибудь пещеру и он вновь переродится.Так уже было несколько раз.Но тогда всё что он спрятал на этом куске Тверди достанется кому нибудь другому или вообще навсегда затеряется в песках.
  Орк затряс головою,а затем стал бить по ней кулаком:Эй ты там сидящий в моей башке, проснись.Мне нужна твоя помощь.Эта тварь,мерзкий гоблин меня отравил.Я не хочу перерождаться.
  Ну чего ты орёшь зелёномордый.Я разумеется тебе помогу,но если ты выполнишь три моих условия.Первое условие,ты найдёшь поселение этих гоблинов и всех отправишь к Бездушному.Второе условие ты передашь мне своё тело на некоторое время,мне очень хочется поговорить с главным шаманом этого поселения.А третье узнаешь когда выполнишь первые два.Ну что согласен?А то у тебя уже ноги синеть начали.Согласен,ну и правильно.Нацеди из пореза чёрной крови в чашу,разведи её водой и выпей одним глотком.Один яд уничтожит другой,тот что попал в твою кровь.Затем опорожни свою воду из живота на тряпку и привяжи её к ране.К утру всё пройдет.Ну что стоишь как камень на дороге,действуй.Яд гоблина идёт по твоему телу орк.Ну же давай, приступай к излечению.Орк достал нож и ткнул его концом в рану.Боли он уже не почувствовал.Сделав всё так как сказал Вед,орк сел на песок и прислонился спиной к зверю.Светило в его глазах стало медленно гаснуть и он снова шёл по городу мёртвых.Призраки умерших жителей униженно стояли перед ним на коленях и о чем то просили его.Он просто отшвыривал их пинками и шёл дальше.Он слышал как кто то зовет его,обещая
  открыть важную тайну.Он шёл во дворец,зов шёл от туда.Вот он вышел в зал,где правитель принимал жителей и гостей города.Из за высокого трона украшенного серебром и блестящими камнями вышла тень человека в дорогих одеждах.Надменно посмотрев на орка он рукой показал на одну из стен.Затем медленно подошёл к этой стене и показал на светильник.Орк подошёл к стене и потянул светильник в низ.Беззвучно открылась дверь и орк вышел в небольшой сад с фонтаном в виде поющей птицы и беседкой.В беседке лежало высохшее под лучами светила тело правителя.В руках он крепко сжимал шкатулку,рядом лежал свиток.Орк вгляделся в край свитка то была какая то карта с надписями на неизвестном ему языке.Правитель обвел рукой шкатулку и свиток, затем указал на себя и изображение огня на одной из стен. Он просит сжечь его тело,понял орк,за это он предлагает что то очень ценное для меня.Когда он вернулся в зал ему в ноги бросился призрак женщины.Она протягивала ему открытую шкатулку полную женских украшений.Она поставила её на пол и руками стала показывать на потайную дверь.Она хочет что бы я сжег её тело вместе с телом правителя.Явно это его жена или любимая женщина.Что же я пожалуй исполню эту последнюю просьбу женщины повелителя города.Значит не всё я там обшарил во дворце.Только из за одной этой карты нужно будет вернуться в тот город мёртвых.Но это не много подождёт.Сперва найти этих мерзких коротышек и научить их бережно относится к колодцам.Если останется кому напомнить заповеди Единого.
  Очнулся орк от не совсем приятных ощущений.Открыв глаза он увидел,что первый зверь своим щершавым языком облизывает его лицо.Орк с трудом, опираясь на бок зверя поднялся. Чувствовалась слабость в ногах и не большая боль в голове.Но главное он был живой.Кожа на руке и ногах снова приобрела привычный зеленоватый оттенок.Рана на руке покрылась коричневой корочкой.Пошатываясь орк подошёл к колодцу и набрал ведро воды.Заглянув в ведро он увидел,что лицо его и шея покрыты засохшей кровью.Наверное пока он был без сознания и блуждал по городу мёртвых,кровь шла у него горлом.Орк ещё раз взглянул на первого зверя.Ишь ты понимает зверюга,что без него они сдохнут на этой раскалённой Светилом тверди.Умыв лицо и руки орк наносил воды в корыто.Затем разделся до набедерной повязки и облил себя водой,потирев в некоторых местах мокрым песком.Достав из сундучка карту внимательно рассмотрел её.Выбрав место, где скорее всего могло быть
  главное поселение песчаных гоблинов.Затем забрался в башенку на первом ящере и подняв всех снова двинулся по пескам в сторону,где могло быть поселение.И я не ошибся поселение находилось за небольшой чахлой рощицей.Поселение было большое,не то что лагерь краснотелых.Гоблинов там было тысячи полторы.Мои зверушки там разгуляются в полную силу.Я снял с третьего зверя,большой тюк с острыми ножами для башенок и установил их на первом и втором ящере.На третьем установил небольшие колёсики с острыми иглами.Звери слегка дрожжали,они чувствовали что я готовлю их для большой охоты.Я отбежал шагов на пятьдесят,лег на песок и достав свисток подал сигнал.Звери фыркнули и разгоняясь понеслись в поселение гоблинов.Там поднялся такой вой и рев,что я поспешил заткнуть одно ухо.Призвав магию нежити,поднял из песка всё что только смог,четыре десятка мертвецов и перекрыл между двух скал дорогу в пески.Гоблины спасаясь от моих зверюшек, бросились бежать к этому месту между скал и натолкнулись на мертвяков.Свалить окончательно мёртвого, не так то просто.Они не знают боли и не боятся смерти,они и так мертвы.А вой и рёв в поселении всё усиливался.Один из ящеров выбежал к скалам и просто растоптал скопившихся там гоблинов.Ящер уже не был ни желтым, ни коричневым.Он окрасился в яркий красный цвет с бордовыми пятнами.
  Я уже начал побаиваться, смогу ли я вернуть себе полное подчинение этих разгулявшихся махин, состоявших из защитных пластин и острых клыков.Наконец вой стих и только иногда раздавалось фырканье ящеров.Я на всякий случай забрался на одну из скал и там ждал возвращения своих зверей.Наконец они вышли из поселения и стали громко похрюкивать.Так они всегда звали меня.Я спустился со скалы и пошёл им на встречу.Башенки на первом и втором звере были просто утыканы стрелами,видимо гоблины считали, что я сижу там и управляю ящерами.Первый обиженно стал пофыркивать глядя на меня.Зря ты не принял участие в этой большой охоте родич.Похоже они принимают меня за своего искалеченного родственника потерявшего клыки на морде и когти на лапах.
  Я взял за повод первого ящера и повёл в центр поселения к колодцу.Остальные звери поплелись следом.Там набрал в ведро воды и достав из башенки жёсткую щётку стал отмывать ящера от крови.Ящеру это очень понравилось,он подставлял то один бок то другой.Помыв так же и второго ящера,я принялся за третьего.Как я понял это была ящериха.Я слышал от краснотелых,что они очень не предсказуемые,свирепы и ими тяжело управлять.Но эта вела себя довольно дружелюбно,с удовольствием подставляя все свои телеса для мытья,наслаждаясь жёсткой щёткой и льющейся на неё воды.В конце концов я опрокинул на неё корыто с водой и показал,что вода закончилась.Она не довольно хрюкнула и пошла к остальным,где растянулась на тёплом песочке,погреться под лучами светила.
  Голос в моей голове произнёс:Ты выполнил первую часть нашей договорённости и гоблины и их поселение уничтожено,пора выполнять вторую договорённость орк.Главный шаман ещё жив,я слышу его мерзкие мысли.Я чувствую его мерзкий запах страха и ненависти ко всему живому.Пора тебе немного отдохнуть орк.Просто закрой глаза и пусть тебе приснятся зелёные леса твоей родины, орк.
  Я закрыл глаза и погрузился в сон.Когда я снова их открыл,я по прежнему ехал в повозке которую тащила старая лоя.Всё это интересно конечно,но откуда приходят эти видения и зачем.И где всё таки находится этот кусок Тверди.И когда всё это происходило?Сто зим назад,двести,а может тысячу зим уже прошло или совсем не много зим двадцать-тридцать.
  Вот и обгорелое дерево чуть в стороне от дороги. А рядом крыса превратившаяся в камень.Постой, передохни моя лоя,у нас с тобой ещё длинный путь впереди.А я пока поищу куда этот побирушка спрятал донесение.Так приложим ухо к спине крысы и легонько постучим рукоятью ножа.Да,я хорошо слышу, что внутри есть какая то пустота.А вот и трещинка,подковырнём её ножом. Гоблин достал из углубления два свитка и прилепив кусок камня на место,снова забрался на повозку.Развернув один из них и пока отложив второй, он начал читать первый свиток.
   Ваша зоркость,нам удалось узнать,что в крепость прибыла дочь командующего северной армией.Как ей удалось обойти те многочисленные засады и ловушки не понятно.Кого из принцев она выбрала установить не удалось.Корявому удалось разговорить одного из закупщиков еды для крепости.Тот хвалился,что танкат ему особо доверяет и даже показал,где начинается потайной ход в крепость.Этот болтун сказал,что ход начинается где то у большой каменной гряды,не дапеко от дороги на торговую площадь.Когда дочь отправится к четвёртому принцу и сколько воинов будут её сопровождать выяснить не удалось.В крепости крутится какой то странный белый гоблин,я видел его в кабинете у управителя городом.Управитель едва не лизал ему сапоги.Он что тоже из глазастых или из самих держателей короны.Разрешено ли нам в крайних случаях обращаться к нему или нет.Так же удалось установить что чёрные гоблины в тайне поддерживают отношения с танкатом Белой крепости и продают им еду и целебные травы,не смотря на запрет присланный им из Империи.По пока не проверенным слухам в крепость прибыли около леги хорошо обученных воинов-орков,вместе с ними прибыли так же обученные легазы.Где их готовят выяснить не удалось.Хромой попытался проникнуть в крепость,но его поймали и повесили не далеко от ворот.На Ваш запрос отвечаем,что великий маг или то что от не осталось, преданно служит танкату крепости.Куда делся костяной маг тоже установить не удалось.Со всем почтением Корявый и Побирушка.
   Гоблин отложил свиток,посмотрел всё ли вокруг них в порядке, неприлично выругался на болтливых безголовых недоумков и взял в руки второй свиток.
   Ваша глазастость,спешу сообщить Вам об необычном деле происходящим на горной части тверди Таконии.Какой то горный барон создал там школу по обучению орков владению оружием.Так же там готовят мастеров для воинских лагерей орков и легазов для их лег орков.Закупщик надышавшись дурманявшего дыма в нашем доме проговорился об этом.Оружие и доспехи доставляют им через свободные города.О тан Гриолях кроме слухов, что один из них остался в живых,сведений нет. Дочь всё ещё в крепости.Побирушка попал под подозрение орков и наверное скоро уйдёт к сандалиям Единого.Пришлите с купцом ещё дурмана и не много серебра и ещё кого нибудь мне в помощь,одному здесь довольно сложно служить для Империи.Корявый.
   Свиток задрожал в руках гоблина.От куда эта тварь закупщик узнал про школу в горах Таконииу?Кто эта болтливая крыса в облике орка?Надо немедленно возвращаться в крепость.Если Имперцы узнают о школе,они же разнесут её на щепочки и перебъют всех там.Столько трудов пойдут Бездушному в сумку.И мне как Светлому перекроют дорогу в Империю.Нужно срочно найти этого Корявого,наверняка он где то в городке спрятался.Искать в городе дом, где нюхают этот дым.Ну что оглядываешся лоя,хочешь сказать не торопись гобин,лишний раз появляться в крепости плохо.И что мне делать лоя?Пожалуй ты права,лучше вернутся на торговую площадь и там найти того кто передаст всё с моей припиской на обратной стороне танкату.Начальник стражи площади надёжный орк,если возникнет
  какая либо сложность с торговцами обращайся к нему.Скажи я от Камнетёса и он сделает всё что нужно.Вот к нему я и обращусь как приеду туда.Всё получилось так как и хотел Дель Танш.Легаз без слов вскочил на лоя и умчался в крепость.Утром гоблину передали утеплённую куртку и громко посетовали,что она не подошла начальнику стражи.Так же ему передали кошелёк с мелкими медными монетами от начальника стражи за заказ такой куртки в Империи.Гоблин снова сел на повозку и поехал по дороге в Хормию.Когда площадь скрылась из вида гоблин прочитал короткую надпись на одной из сторон кошелька:Корявый на корявом дереве.Камнетёс.Гоблин довольно рассмеялся и продолжил путь.Ему нужно было догнать Иртану и сопровождающих её орков.
  На пограничном пункте въезда было пусто.Проехав до ближайшего поселения гоблин присоединился к каравану который вёз в лагерь принца травы для напитка и всяческую еду воинам.Торговцы сказали,что на своих воинов принц не скупится.Платит хорошо и много за хороший товар.И местных гномов не обирает и не грабит.За это его любят и уважают на восходной тверди Хормии.
   Вам не холодно Господин Шляпокот?Может перенести Вас поближе к жаровне?Нет.А я пожалуй согрею травяной напиток и выпью кружечку.А Вы пока полюбуйтесь ликом ночного господина Сомука.Вам по прежнему удобно не столе господин Шляпокот?Ну и хорошо,сейчас я допью напиток и продолжу свой рассказ.
   Иртана и орки въехали в лагерь принца когда светило уже готовилось к отдыху от дневных забот и тучки её спутники готовили мягкую лежанку за густым лесом.Её и орков встретили два подлеганира и легас.Поклонившись один из подлеганиров помог Иртане сойти с повозки и взяв её под руку,повёл через лагерь к шатру принца.Второй подлеганир объяснил подлеганиру орков,что в лагере принца такие правила и исключений нет даже для короля.Воины должны жить по установленным правилам и им подчиняются все,от принца и леганира до простых воинов.Он покажет,где для них приготовили палатки и после ужина,они могут готовится к завтрашнему дню и затем отдыхать.Принц встретил Иртану в простой одежде безо всяких украшений.Взяв её за руку проводил к столу во вторую часть шатра за пологом из легкой ткани.Усадив на стул,извенился за свой вид,объяснив что сейчас здесь очень жарко,а он плохо переносит сильную жару.И вообще у него в лагере всё по простому.Незачем тратить серебро на глупые условности, него есть куда их потратить.Утром принц пригласил Иртану на прогулку в одно из красивейших мест Хормии.Водопаду дочери Ночного владыки.По легенде дочь Владыки несла кувшин с водой для отца,но споткнувшись упала и разбила кувшин и с тех пор вода из этого кувшина протекает между скал и создаёт этот водопад.Тот кто напъется воды из этого водопада не будет болеть от простуды целую зиму.На следующий день принц повёз Иртану в рощу которую приказал посадить первый король гномов для того,что бы его женщина могла отдохнуть в тени от жаркого светила в тот день,так говорит местная легенда.Так в прогулках и приятных беседах Иртана провела пять дней в лагере принца.Её спутники за это время отдохнули и готовы были продолжить поездку в столицу гномов. Вскоре принц и Иртана в простой с виду, но очень удобной внутри повозки в сопровождении гномов и орков не торопливо двинулись к столице.В пути гномы делали все возможное,что бы принц и невеста его брата не чувствовали каких либо не удобств.Два крупных города просто объехали,а через небольшие поселения проезжали не останавливаясь.Объясняя местным гномам,что это важный гость будущего короля.И что он спешит успеть на вручение короны третьему принцу.Гоблин и другие торговцы тащились на своих повозках на некотором удалении от повозок и воинов принца.Останавливаясь в поселениях на короткое время для торговли и затем вновь догоняли караван принца.
  Третий принц в окружении придворных встречал свою невесту и брата перед воротами столицы,украшенными цветами и лентами.По сторонам дороги стояли воины-гномы в парадных доспехах. Они шутливо обменялись ударами мечей и затем вложив их в ножны,обнялись.Так они всегда поступали при встрече.Четвёртый принц представил своему брату его невесту.Вечером во дворце был заключён брачный договор,где были оговорены все пункты соглашения между командующим севером и наследным принцем.Стороны подписавшие договор были весьма им довольны.Командующий получал титул второго герцога Севера, его дочь королевскую корону,а принц поддержку самой сильной армии гномов.Часть её в месте с командующим направлялась сейчас к месту строительства новой крепости,уже прозванной простыми гномами Иртанской крепостью.Там около крепости должен возникнуть новый большой город и новый большой лагерь воинов названый Срединным лагерем.
  На следующий день состоялась церемония обмена брачными браслетами в храме Единого.Иртана и принц были одеты в белые одежды как знак их чистых помыслов касающихся друг друга.Так требует обряд заключения королевского союза.И не важно какие события привели к этому союзу. Через полную ночь третий принц и его женщина были проведены во дворец и под одобрительные крики на них одели короны королей и королев Хормии.Короны были походные,так как парадные утащил с собой бывший первый советник.Четвёртый принц торжественно объявил,что он слагает с себя звание принца и принимает звание первого герцога Хормии,предложенное королем, его братом.Гоблин хорошо понял замысел этого хитрого и умного гнома.Там на восходной тверди коревства он выше короля и выше императриц.Там он хозяин всего, что там есть на этой Тверди.И там ему не надо будет ломать свою голову королевскими заботами о стране и народах её населяющих.Живи в своё полное удовольствие,серебро само будет сыпаться в эго сундуки от продажи лучшего железа и хорошей стали.И лои у него лучшие в Хормии.И хорхи у него самые послушные и резвые в королевстве гномов.
  Король объявил о снижении части налогов на три сомука по поводу принятия короны и о снятии звания Светлый с некоторых мятежных баронов.А так же о взятии их имущества в казну королевства.
  Дель Танш не стал оставаться на торжества,а выехав через вторые ворота,отправился в сторону границы с Империей.Переехав границу он не надолго остановился в приграничном городке,где продал половину своих товаров и отправился дальше в глубь Империи людей.О дальнейших событиях в королевстве гномов он узнал из письма,которое ему передал гном, торговец всякой мелочью как и он. Это письмо написал господин С по поручению своей госпожи.На третий день как Иртана приехала в столицу с закатной стороны королевства прискакал гонец.Дела эльфов потерявших свой дом, вторглась в твердь королевства гномов.Они жгут,грабят и убивают простых гномов работающих в шахтах,где добывают черный камень.Глава пограничной стражи просит помощи у короля. Молодой король тут же выехал в закатную твердь,взяв с собой две шитары воинов.Когда воины перешли Чёрный перевал и вышли на равнину,где должна быть дела эльфов,они увидели перед собой не менее тридцати дел эльфов и легу предателей с бывшим советником.Король понял,что его заманили сюда ложным посланием и дороги назад нет.Так как перевал перекрыли воины двух мятежных братьев-баронов.Шитарин успел отправить крылатых гонцов к командующим южными и северными войсками.Также был отправлен гонец к первому герцогу.Пробившись через не большой заслон с правой стороны король и гномы укрылись в старой небольшой крепости.На требование эльфов передать им короля,а остальные пусть убираются куда хотят,гномы ответили отказом и предложили им убратся в сумку Бездушного.Эльфы окружили крепость и начали её осаду уверенные,что подмога не успеет прийти на помощь королю.Пять полных ночей гномы отбивали приступ за приступом.Уже трижды эльфы получали известия из наступающих дел,что король убит.Но он по прежнему стоял на самой высокой башенке крепости и командовал отражением штурма эльфов.Королевское знамя по прежнему развивалось над башенкой.И не знали эльфы,что король был убит стрелой ещё в первый день осады и его тело было спрятано в подвале крепости.А на башне стоял гном в его одежде.Так решили воины-гномы,что бы не ушли за перевал раззорять города гномов.Пока король здесь они будут штурмовать стены крепости.Второй герцог поднял все свои войска у Срединого лагеря и как только мог, быстро двинулся на закатную твердь.Туда же двинулись шитары первого герцога и южной армии.Королева во главе столичного гарнизона подошла к перевалу и уничтожила воинов мятежных баронов.На равнине все три армии гномов соединившись, прижали эльфов к так и не взятой ими крепости и разгромили их полностью.Пленных не брали.Бывшего советника завязали в мешке с крысами и бросили в яму с водой.Тело короля накрыв флагом поместили в большую бочку с сильно разведённой зелёнкой,что бы довезти до столицы.Повозку с телом короля встречали жители Столицы в чёрных одеждах и с чёрными флагами в руках.После похорон, к первому герцогу были отправлены представители совета Светлых с просьбой занять опустевший трон.Он собрал их всех в зале и сказал:Зачем Вам пустое чучело на троне?У Вас есть отличная королева,которая знает сколько стоит жизнь гнома.И как её легко потерять.Берите её за руки и тащите на трон.Лучшего претендента Вы всё равно не найдете.Можете поверить моему слову.Король ушёл,да воссияет королева.Это мое решение и другого не будет.
  Светлые чуть не передрались между собой,обсуждая решение первого герцога и в конце концов согласились с решением герцога.Иртана приняла королевскую корону под именем Хормины первой. Простые гномы вскоре прозвали её Хормина Быстрая.Через пол оборота Светила королева вновь собрав армию перешла чёрный перевал и как зимний ветер понеслась по Энешилю.Разгромив сперва королевскую армию эльфов,а затем армию Великих домов эльфов угрожая продолжением вторжения в Энешиль, заключила очень выгодный для Хормии мир.Вернув гномам твердь когда то отданную ими эльфам за своё поражение в войне.Эльфы прозвали её Красной лихорадкой,смертельным заболеванием эльфов.Начала строительство крепости на юго- заходной тверди Хормии на границе с с заходной твердью Империи.Отобрала по договору крепость на границе с Южными постоянно бурлящими провинциями Империи,угрожая начать помощь, вновь воставшим южным племенам подгорных гномов.Помощь конечно Хормия серебром оказывала,но через орков Белой крепости.Заключив мир с Танкатом и песчаными гоблинами.Определив границы между ними и Хормией.Так же заключив тайное соглашение о торговых сделках и военной помощи в случае нападения на них не дружественных стран.В Хормию повезли медь,плотное сукно,особые целебные травы из гор троллей и блестящие камни.В ответ орки стали получать из запасов королевского арсенала огнёвку и зелёную шипучку.Многозарадные крепостные самострелы,новые камнемёты и другие военные припасы.Торговля между Хормией и Большой торговой площадью под защитой Белой крепости возросла в несколько раз.Королева наладила торговлю между свободными городами и Хормией.Очистив дороги между ними от разбойников как Светлых,так и тёмных баронов.Повесив пару самых строптивых на главной площади столицы.Приказала выбить надпись над воротами дворца:Я Королева этой страны,выше меня только закон этой страны и Единый.Приказала повесить на стене дворца особый ящик,куда мог бросить своё обращение к ней любой гном,не взирая на свой статус в королевстве.Ещё ему рассказывали придворные,что пока советник был в отъезде,к Хормине посватался королевский сын,герцог,глава Большого эльфийского дома.Королева спросила его,сможет ли он умереть три раза,на что герцог ответил,что это не возможно.А мой ушедший муж-король смог,намекая на осаду крепости на Чёрном перевале, ответила Хормина.Затем повернулась и вышла из тронного зала.
  В конце этого письма была приписка сделаная рукой Иртаны.Господин Дель Танш я хочу Вам предложить должность Тайного советника для особых поручений.Если Вы согласны принять Моё предложение приезжайте в столицу к моему первому советнику.Об оплате Ваших услуг я думаю мы сможем договорится.Ваша знакомая И.
  Гоблин ответил коротким письмом:Пока нет.Усильте гарнизон крепости Топор и смените там танката.Д.Т.
  В городке на торговой площади гоблин спрашивал торговцев не встречали ли они торговцев живыми-мёртвыми в других городах на торговых площадях. И не было ли среди их товара детей, двух девочек из орков и девочки из гоблинов.Один из торговцев сказал,что видел таких в крупном городе в заходной части дверди Империи.Они продавали именно девочек какой то женщине с украшением на шее в виде змеи.С этой странной женщиной ещё были пять молодых женщин с каким то взглядом давно потерявших рассудок людей.Они делали только то что она им говорила на каком то шипящем языке.Детей погрузили в клетку и повезли куда то на север.Почему на север?Да у них в повозке была тёплая одежда и меховые сапоги.И ещё он видел у них копьё с наконечником, которые делают только на севере долины орков.В оружии торговец хорошо разбирался.Гоблин угостил его кружечкой травяного напитка и спросил как лучше проехать в тот город.Если у тебя есть карта заходной части Империи то я нарисую самый короткий путь туда,если нет то я могу прдать тебе её,только не говори никому откуда она у тебя.Мы торговцы должны помогать друг другу и не важно кто ты, гном,человек или белый гоблин.Грабят нас на дорогах не интересуясь кто ты.Поэтому мы должны держаться друг друга.Хорошо напеваешь человек,а сам потом побежишь в управление докладывать что продал мне запрещённую к продаже карту.Ну так я не такой глупый как кажусь,я полажу её в свой не видимый сундучок и пусть обыскивают стражники,в крайнем случае покажу кольцо глазастых.
  Если не дорого,то я куплю у тебя эту карту,-ответил гоблин.-а других у тебя нет?Мне часто приходится ездить по дорогам Империи.Где меньше бывают другие торговцы там лучше торговля.А давай все что есть у тебя.Может этим сберегу себе жизнь и свою повозку с товаром.Гоблин завернул карты в кусок материи и вышел из лавки.Завернув за угол,уложил сверток в свой бездонный сундучок и не торопясь двинулся к центру торговой площади.Вскоре к нему подошли стражники и схватив за руки потащили в здание управления городом.За тащив в подвал,бросили на пол и стали докладывать десятнику стражи,что поймали соглядатая орков.Десятник предчувствуя крупную сумму денег за освобождение гоблина,стукнул кулаком по столу и заорал:Кто такой?Признавайся тебя орки или гномы послали? Как ты осмелился покупать запрещённые товары в нашем городе грязный глупый гоблин?Или хочешь отведать крепких, гибких палок,для лучшей беседы?Говори быстрее заморыш.
  Гоблин молча положил на стол руку с надетым на палец кольцом.Десятник побледнел,рот его открылся,он покрылся потом и рухнул на стул.Притащить в подвал глазастого,это измена Империи.
  Гоблин махнул рукой,мол понимаю служба у тебя такая и молча вышел из подвала на улицу.Стражники стояли не понимая,как гоблин так быстро вышел из подвала на своих ногах, а не вынесли его волоком.Вслед за ним вышел десятник и постучав себя по голове,показал на глаз.Теперь побледнели стражники,они волокли гоблина по улицам не спросив кто он такой.Вот змеюка торгаш,под закон глазастых хотел подвести.Ну ты сейчас получишь по полной,что бы смотрел на кого доносишь.
  Ну вот и всё,что я хотел Вам господин Шляпокот рассказать о моей встрече с легендарной Хорминой Быстрой.Пора нам отправляться отдыхать.Сейчас не много проветрю дом и лягу спать
  
  
  
  
  
  Глава десятая.
  
   Тёплого вечера Вам господин Шляпокот.Сегодня я хорошо прогрел комнату, где мы с Вами встречаемся.Я не много приболел и не пошёл сегодня в дом совета мастеров из различных городских цехов.
  Сейчас я подвину поближе жаровню к столу,что бы нам было ещё теплее и продолжу свои рассказы.Ой,да Вы опять не много запылились.Ничего сейчас я Вас почищу и расчешу Ваш пушистый хвостик.Конечно я ценю Ваше внимание к моим рассказам и то, что Вы господин Шляпокот никогда не перебиваете меня не нужными вопросами.Некоторые моменты моих поисков мне не хочется или неприятно вспоминать,поймите меня правильно господин Шляпокот.Есть кое что,что даже Вам я не могу рассказать,в страхе что кто нибудь случайно услышит об этом.Нет,я Вам господин Шляпокот полностью доверяю как себе самому,но я лучше промолчу о том, что предпочёл бы навсегда забыть.Сейчас я ещё вот здесь смахну пыль и вот,Вы снова как новенький господин Шляпокот,Вы же знаете я люблю расчёсывать Ваш хвост.Это меня успокаивет и лечит одиночество.Нет,нет господин Шляпокот когда Вы рядом, мне совсем не одиноко,это бывает днём, когда я работаю в городском управлении в окружении жителей города.У них есть матери,жены,домашние одним словом.У меня кроме Вас,господин Шляпокот никого нет в этом городе.Так что не шипите и не ворчите,что редко вижу Вас. Пару глотков лечебного отвара от простуды и кашля.Закутаться в тёплый домашний плащ и я продолжу свой рассказ.
  Уже полный сомук Дель Танш, белый гоблин колесит по дорогам Империи.Много поселений и четыре крупных города остались лишь пылью на колёсах повозки гоблина.Где то он покупал различные товары,где то продавал,ведь для всех он мелкий торговец разъезжающий по дорогам Империи,что бы его семья не знала голода и других невзгод.Часть полученных монет он помещал в монетные дома,что бы кто то из его ближних могли взять их ,что бы купить что нибудь нужное или заплатить многочисленные налоги и всякие подати в казну Империи.Так делают многие мелкие торговцы.В каждом крупном городе он расспрашивал, не продавал ли кто девочку гоблинку с родовым пятнышком на шее в виде полукруга и двух девочек орков или не провозили ли торговцы невольниками их через их город.Так же он прикинувшись задремавшим, внимательно слушал о чём говорили Живущие в домах продающих освежающие напитки и не замысловатую еду.И очень не хорошие мысли приходили в его голову.Имперские военные,что то замышляли против орков крепости,к таким выводам приводили все его раздумья об увиденном и услышаном.Люди под видом мелких торговцев с южных провинций Империи закупали много еды и кожаных изделий,стальных слитков,плотного полотна,теплых тканей.Всё это не обходимо для длительных военных действий.Куда могут направится леги войск Империи?В Хормию?Но там сейчас правит Хормина Быстрая и имперцы могут получить хорошего пинка от войска гномов.Эльфы вроде как союзники имперцев и вторгаться туда не зачем и так они поют и пляшут с оглядкой на императриц.Гнать войска к свободным городам,слишком далеко и зачем. Остаётся только свободная от имперцев твердь орков, Белая крепость.Но сколько лег туда пошлют?Кто будет главным в этом походе?Будут ли имперские маги сопровождать войска?Кто именно из них? Вопросов много,но пока на них нет ответов.Думай Дель Танш,ищи болтливых людей, забывших, что у всех есть уши.Надутые своей значимостью и близостью к верхам власти, болтливые глупцы порой опаснее посланных ка соглядатаев.Притворившись глупым,не чего не понимающим в таких делах гоблином, из забытой Единым и всеми остальными богами тверди в горах троллей,он слушал,как говорят люди,раскрыв рот высказывания такого вот легаза.Тот распалившись иногда говорил о таком,за что можно потерять и звание и голову.Гоблин одёргивал его,говоря,что ему не надо об этом знать.Услышат глазастые утащат в подвалы обоих.На что легаз смеялся и говорил,что за его спиной стоит такой человек,что если он прямо сейчас пойдет и убьёт главного в управлении города,ему ничего не будет.Дель Танш начинал трястись мелкой дрожью от этих слов,чем смешил легаза.И упросил замолвить словечко за него, за монеты разумеется этому человеку, что бы его никто не трогал из городских стражников.Через две полных ночи,легаз принёс ему свиток,где было написано,то за особые заслуги Дель Таншу разрешается ездить по всем дорогам Империи без уплаты дорожного налога и так же торговать во всех городах Империи.За этот свиток он взял солидную кучу медных и малых серебряных монет.Но самое главное он проболтался,что в город прибывает два хороших мага из Имперской академии и сам главный леганир южных провинций.И ещё он сказал, что скоро на рынках упадёт цена на орков-невольников.На что гоблин ответил,что ему это безразлично.Он не торгует таким товаром.Он просто ищет свою пропавшую с караваном внучку.Легаз посмотрел по сторонам и сказал,если она попала в руки людей со змеями на шеях,то лучше забыть что она вообще была.Это страшный орден Живущих, зачем то покупающий только девочек из орков или из гоблинов.Он как то слышал,когда был в столице,что они поклоняются Змееголовой богине и у них есть где то два больших святилища и там живут только женщины- колдуньи.Но об это лучше помалкивать. Вскоре гоблин получил прощальную записку от легаза,что его легу переводят в другое место и не мог ли гоблин прислать ему тёплые сапоги и тёплый плащ.Гоблин всё это отправил,приложив ещё полсотни медных монет на целебные травы от болезней горла и простуды.На что получил короткую записку:Ты всё правильно понял гоблин,может быть ещё увидимся.
   Уже в пятый город,где были торговые ряды людей торгующие живыми-мёртвыми въезжала повозка гоблина.И везде,где только он начинал расспрашивать о женщине со змеёй на шее,торговцы сразу замолкали или делали вид, что у них появился покупатель.Они явно боялись её и боялись даже больше глазастых.Только один из них сказал,что если я хочу умереть в своей постели, то забудь, что видел её и тех безумных в чёрных плащах что были с ней.Гоблин понял,что кто то близко стоящий к трону, покрывает их.Оставив свою повозку во дворе гостиного дома,гоблин пешком пошёл на торговую площадь.Походив по площади,поговорив с торговцами тканями и одеждой,выпив сперва кружечку горячего травяного напитка,а затем кружечку сока кавы.Гоблин отправился в самую дальнюю часть торговых рядов,туда,где торговали невольниками.Окрестные жители не любили этих торговцев,но терпели их.Министры в столице знают,что разрешать, что нет. Пройдя вдоль рядов торговцев,он внимательно осмотрел всех кого сегодня выставили на продажу.Он заметил то на что видимо продавец не обратил внимание или посчитал не важным.В конце ряда на плоском камне сидела женщина из племени чёрных гоблинов.Иссохшие покрытые шрамами руки и лицо явно указывали что она испытала много унижений и тяжело работала.Но самое главное я заметил на левой руке гоблинки,там был знак:Оскаленная голова змеи в шестиграннике.Я видел такой на том гадёныше,что покупал детей.Гоблинка смотрела прямо перед собой не на что не реагируя.Рядом с ней сидела орка с покалеченной правой рукой.Левой рукой она вытирала пот с лица гоблинки.Когда я подошел орка злобно посмотрела на меня и оскалилась,показывая что если я её куплю то она не будет мне подчинятся.Скорее я забью её до смерти,чем она что либо сделает для меня.Я плюнул ей на голову и гаденько захихикал.Это мы ещё посмотрим злобная орская тварь, кто кого сломает.Краем глаза я видел,как торговец с интересом наблюдал за мной и оркой.Я повернулся,огляделся по сторонам и пошёл к торговцу невольниками в этом ряду.Он сидел на не высоеком стульчике,пил из кружки охлаждённый напиток и делал вид,что не видел как я переглядывался с оркой.Ему до этого нет дела,может обозлишься на его товар и купишь,что бы удавить потом, где нибудь в подвале своего дома.
  Добрый день почтенный торговец живым товаром,я хотел бы купить у Вас вон того гнорма со шрамом на лбу.За сколько вы его продадите мне.
  Только для Вас почтенный белый гоблин я снижу на него цену.Всего пять медных монет.Вчера мне давали за него семь монет.Но я как знал,то Вы придёте именно за ним и не продал. Почтенный, Вы что то перепутали,у меня нет серебряных рудников в горах,что бы столько платить за этого полуживого гнорма.Его же откармливать придётся деку ночей.Моя цена три монеты. Побойтесь Единого почтенный,он может наказать Вас за такие слова.Это здоровый крепкий гнорм,он будет долго работать у Вас почтенный.Но только для Вас отдам за четыре монеты. Я дам семь медных монет за гнорма,орку с перебитой рукой и вон ту старую облезлую гоблинку.Плачу за них себе в убыток.Только из уважения к Вам и Вашему торговому дому почтенный. Девять монет и забирайте всех кого выбрали.В придачу дам повозку с клеткой,но без лои.Лоя стоит отдельно.Соглашайтесь,дешевле Вы почтенный нигде не найдёте и не купите. Десять медных монет за всех,за невольников и повозку с лоей.И идем к торговому старшине по ряду за купчей.Согласны?Ну вот и хорошо.Приятно иметь торг с хорошим торговцем. Мне помогли затолкать в клетку всех, кого я сегодня купил.Орка из клетки здоровой рукой провела себе по горлу и показала на меня.Я просто взял палку и огрел её по спине.Привязав повод от лои
  тащившей повозку с клеткой к моей повозке,поговорил с другими торговцами не продает ли кто здесь девочек гоблинок или орок.Получив ответ,что нет не продают,что они не видели торговцев таким товаром.Причём многие отводили глаза или переводили разговор на другие темы.Они явно кого то боялись и очень сильно боялись, как и торговцы в других городах Империи.Там же я приобрёл молодую лою и седло для неё,всем говоря, что собираюсь нанять охранника.Из города я выехал ближе к вечеру и направился в ближайший лесок,где вытащил орку из повозки и привязал к дереву.Она не сопротивлялась,лишь злобно щелкала клыками.Затем я вытащил гнорма и гоблинку.Их усадил спина к спине так же у дерева, немного подальше и крепко привязал.Вытащив из своей повозки круглый камень весь покрытый символами и знаками,положил его между ними.Достав из своего бездонного сундучка связку нескольких трав,мелко искрошил их пальцами в медную чашку.Наломав сухих веток,развёл не большой костерок.Надев на кинжал кусок мяса поджарил его на огне.Положив в большую чашку,нарезал на несколько кусков.Туда же положил лепёшку, разломав её пополам.Достал из сундучка две кружки и наполнил их водой из фляжки.Орка по прежнему наблюдала за мной,пощелкивая клыками.Я завязал себе рот и нос мокрой тряпкой и положил несколько угольков в чашку с травами.Затем отнёс чашку к гоблинке и поставил её так,что бы и она и гнорм дышали дымом из чашки.Они должны забыть до утра кто они и открыть путь к своему разуму и воспоминаниям. Вернувшись назад,я подошёл к орке и толкнув её ногой,проговорил:Слушай меня внимательно орка.Моё имя Дель Танш,я послан Смуртом- танкатом крепости в Империю для сбора сведений о передвижении войск,мой друг который должен был доставить свиток убит,теперь ты должна будешь проехать половину Империи и доставить моё письмо к танкату Белой крепости.Этот свиток любовное послание к некой даме,в крепости знают как его прочесть,но он не должен попасть в руки имперцев.Я дам тебе своё кольцо Глазастых.В городах веди себя нагло,требуй уважения и почтения,ты глаза и уши первого министра.Тебя должны боятся.Твою руку я излечу,это будет больно,но ты потерпишь, ты же орка.Вот зажми эту палку в зубах.
  Я достал из повозки свой посох с чёрным камнем,мне не важно какого он цвета,лишь бы давал мне силу магии.Взявшись за камень прошептал нужные слова и из под тверди появилась струйка розового дыма.Я скатал из него шар и прижил его к искалеченной руке орки.Та вся затряслась,завыла как зимний ветер во время метели и затем обмякла,потеряв сознание.Через так я отвязал орку и плеснул ей в лицо холодной водой.Она открыла глаза и не понимающе уставилась на меня:Ты кто?Где я?Что ты со мной сделал колдун,почему я ничего не помню?
  Выпей вот это снадобье и память к тебе вернётся.Я всё тот же белый гоблин,который тебя купил у торговца живыми-мёртвыми.Пришла в себя,вот возьми этот свиток и меч,он пригодится тебе в дороге орка.Поешь и отправляйся в дорогу,еда лежит в чашке у костра.Что так странно смотришь на меня орка,что то не так с тобой или всё еще болит рука.В место ответа орка вскочила схватила меч и напала на гоблина.Тот выхватил кинжал и сумел отбить первый удар меча.Но кинжал плохое оружие против меча,тем более что орка умела хорошо им пользоваться.Только упав на колени и кувырком откатившись в сторону,гоблин сумел уйти от следующего удара.Вскочив на ноги гоблин попытался пробежать к костру,где на камне лежал заряженый самострел,но орка прыгнув оказалась между костром и гоблином.Чуть присев, она снова двинулась на гоблина.Тот отскачил назад и заорал на орку:Ты что с ума сошла?Ты почему нападаешь на меня?Опомнись орка, не враг тебе. Я из Таконии и ненавижу горных орков и их прихлебателей.Я убивала их везде, где они мне попадались и дальше буду их убивать.А ты их друг,значит мне ты враг.Я убью тебя и отдам твой свиток имперцам.Тогда они простят мне моё преступление и я снова вернусь в свою легу.Не дёргайся и не бегай по поляне гоблин, тогда умрешь быстро и почти без боли.Я обещаю,за востановление руки. Но гоблин сделал то,то орка ни как не ожидала от него.Он подпрыгнул,а затем упав на твердь,перекатился под повозкой на её другую сторону и схватил с повозки свой посох с чёрным камнем.
  Орка поняла,то она сделала большую ошибку,заговорив с гоблином,нужно было убивать его без всяких разговоров.Теперь в его руках сила намного сильнее меча в её руках.Коротко размахнувшись она метнула свой меч в гоблина и бросилась в лес, рассчитывая что гоблин стар и уже наверное устал и не станет преследовать её в лесу. Но внезапно появившиеся из тверди зелёные корни деревьев опутали её ноги и она упала на траву.Корни опутали её руки и тело,как она не сопротивлялась.Гоблин сжимая в руке посох,подошёл к лежащей орке и плюнув на неё,проговорил:Ты неблагодарная крыса,орка.Могла бы просто отказаться и уехать.Теперь получи что заслужила.Не хотела помочь в малом,поможешь в большом.Только одуряющего дыма ты не получишь орка,испытаешь на себе удовольствие,когда я буду пробираться в твои мозги,а твоя душа будет вечно служить моему демуру в нижнем горячем мире.Спокойно полежи здесь, отдохни,наверное устала бегать за мной,полюбуйся ночным небом,а я пока займусь той гоблинкой и гнормом.Да и алтарь надо подтащить поближе,что бы ты своими глазами видела,что тебя ждёт,после того как я закончу с теми у дерева.
  Гоблин подтащил камень покрытый знакоми поближе к костру и воткнул в твердь рядом с ним свой посох.Обойдя камень по кругу и произнеся несколько слов на чужом шипящем языке,гоблин бросил на камень горсть порошка из мешочка,который он достал из своего бездонного сундучка. Камень изменил свой природный цвет на ярко багровый,словно его только что достали из раскалённой печи. Гоблин выдернул посох из тверди и положил его на камень.Камень вновь изменил свой цвет став чёрным,как сгусток чёрной ночи.Гоблин разведя руки в стороны,стал кричать слова на непонятном языке.Над камнем появилось марево,которое становилось все плотнее и плотнее.Сжавшись оно певратилось в голову ужасного дема с пятью глазами и постоянно извивавшемся щупальцем вместо носа.Дем потытался вылезти весь но магическая сила камня не давала этого сделать.Дем зарычал, разинув свою пасть с мелкими кривыми зубами и высунув длинный язык, попытался им схватить гоблина за ногу.Но тот схватив посох с размаху ударил дема сначала по языку,затем по голове.Дем от боли погрузился в камень до половины головы и жалобно завыл.Гоблин воткнув снова посох в твердь,обвёл во круг камня круг, на котором тут же появились зелёные языки пламени.Достав из мешочка новую порцию порошка,гоблин вновь кинул его на камень.Дем уже ревел от боли и пытался стряхнуть порошок со своей головы.Гоблин поднял руку вверх и произнес новое слово.Появившийся не большой вихрь,втянул в себя крошки порошка и закрутился разноцветными огоньками над головой дема.
  Я Дель Танш, белый гоблин одним из имён твоего хозяина,повилителя демов,приказываю тебе полностью повиноваться мне и выполнять любое моё желание,пока ты заключён в этот алтарь.
  Назовись своим настоящим именем и настоящим видом Живущего,услышал гоблин шопот из темноты,иначе он не подчинится и обманит тебя мой добрый хозяин.
  Это ты демур,пришёл мне помочь справится с этим упрямым демом.Я услышал твой совет и сумею вскоре отблагодарить тебя хорошим подарком демур.Я никогда не нарушал своего слова демур.
  Я,Дайк Хорис тан Гриоль,орк по рождению,именем твоего повелителя,приказываю бесприкословно повиноваться мне и выполнять любое моё желание,пока ты заключён в этот алтарь.
  Я полностью повинуюсь тебе орк,приказывай.А с тобой демур я разберусь потом,когда получу свободу.Ты не забыл,что я демурс и выше тебя по рангу,горсть пыли под моими ногами.Орк,что я получу,когда выполню все твои желания?Награда должна быть достойной моего ранга,ты понял орк.Иначе я больше никогда не явлюсь на твой зов,как бы ты не старался меня вызвать.
  Ты сможешь забрать душу и тело любого из лежащих здесь Живуших.И я отпущу тебя в свой мир без обычных в таком случае проклятий и мучений.
  Мало орк,этого мне мало.Дай достойную награду и я выполню твоё желание узнать всё, что помнит эта гоблинка.Я прочитал это по твоим глазам, Хорошо забери все три души и одно тело по своему выбору.Такая награда тебя устроит?Или ты ещё чего то хочешь дем?
  Я хочу твою душу после твоей смерти и души всех остальных Живущих на этой поляне.Или я возвращаюсь в свой мир и не какие твои желания я выполнять не буду,нет достойной награды, нет хорошей работы,орк.У тебя нет другого выбора, глупый самонадеяный орк.Условия нашего договора в моих руках,орк. Это ты глупец дем,ты отказался повиноватся одному из имён своего повелителя.Этот демур мне свидетель,он всё слышал и видел.Разве ты не знал,как нужно было поступить в таком случае.Выполнить
  желание,а потом требовать достойную твоего ранга награду.И я был бы обязан её отдать тебе или явится на суд повилителя демов.А это смерть для меня и моя душа и все мои знания достались бы тебе.Но ты жадный и глупый дем.И всё сделаешь для меня без всякой награды,но сперва я объясню тебе,кто тут ставит условия договора между мной и всякими раздувшимися от спеси демами.
  Гоблин снова взял в руки посох и произнёс несколько слов.Вместо посоха в его руках оказалась огненная плеть.Он размахнулся ею и опустил на голову дема.Затем ещё раз и ещё.По голове дема пошли следы от плети,он закрутил головой пытаясь убрать её от сыплящихся на него ударов плети.И наконец заорал:Хватит,я всё понял и выполню всё,что скажешь мне сделать орк. Гоблин подтащил к алтарю сначала гнорма,затем гоблинку.Положив их головы на алтарь,он приказал дему перенести все воспоминания из головы гоблинки в голову гнорма.Вскоре гоблинка вытянулась и затихла.Гоблин повернулся и посмотрел на дема в круге.Тот утвердительно кивнул головой.Гоблин достал нож и воткнул гоблинке в сердце.Затем взяв её за ноги оттащил подальше от костра в темноту.Схватив орку, опутанную корнями растений за плечи потащил к алтарю.Та задёргалась, стала орать понимая что сейчас произойдёт с ней.Гоблин бросил её,вернувшись к алтарю,отрезал кусок рваной куртки гнорма и вернувшись к орке,запихал его ей в рот.Снова схватил её за плечи подтащил к алтарю и приказал все воспоминания гнорма перенести в её голову.Из головы орки он сможет их просмотреть с помощью Веда.Вряд ли он откажет в такой малой просьбе гоблина.Мозги всех орков похожи,так говорил шаман в поселении гоблинов,а он тогда врать не мог.Дем ты не понял что я тебе приказал?Выполняй немедленно.По кивку головы дема из камня,гоблин понял,что и это пожелание его выполнено.Дем закрыл глаза и приготовился к переходу в свой нижний горячий мир.
  Погоди дем,это ещё не всё, я хочу услышать твоё истинное имя.Я приказываю тебе говори.Я знаю на это не надо разрешение вашего повелителя.А теперь внимательно слушай и повинуйся,демурс.Демур с истиным именем,-я одними губами отвернувшись, произнёс его.-Я,Дайк Хорис тан Гриоль передаю тебе все права на вызванного мною демурса с истиным именем,которое ты услышал от него, тебе до тех пор пока я не решу снова воспользоватся его услугами,согласно заключённого договора между нами и призову его.Ты демур волен делать с ним всё,что только пожелаешь.Это тебе мой подарок,демур за верную службу.Покажи этому глупцу, кто дорожная пыль под ногами.Ты свободен демур,на сегодня договор закрыт.
  Нет,нет, ты гнусный недоросток не можешь так поступить со мной.Я обращусь к повелителю,он расторгнет этот договор и тогда у убью вас обоих.Я вырву ваши сердца и сожру их.Я скормлю ваши тела самым гнустным демам нижнего уровня моего мира.Что ты так хохочешь демур,я не буду тебе повиноваться,ты не имешь законной силы рангов деиов мне приказывать,я демурс. Забирай эту падаль нижнего мира и исчезни.- приказал я своему охраннику.-Мне надоели его вопли и его визгивый голос.
  Когда демы исчезли,я оттащил орку снова под дерево.Она смотрела на меня бессмысленным взглядом,не понимая ни где она, не что с ней прозошло.Я достал нож и перерезал горло гнорму,мне он больше был не нужен.А свидетелей того, что я делал здесь с ними лучше не иметь.Вернувшись к костру, взял посох в руки и его концом нанёс знак закрытия на камень.Все символы и знаки исчезли с поверхности камня.Теперь это был обычный плоский камень или таковым его видели другие живущие.Сыпанув в костёр горсть порошка,вдохнул в себя горьковато-сладковатый дым.Голова сразу слегка закружилась,что бы прийти в себя присел на траву не далеко от костра.Когда голова перестала кружится,снова вызвал демура охранника и приказал ему охранять себя,пока буду возится с оркой.Демур как то странно на меня посмотрел и произнёс:Мой повелитель прекращает договор между нами.Получив в услужение дема высокого ранга, значительно повысил свой.Теперь я нахожусь в свите моего повелителя на четвёртом уровне нашего мира.У меня новое истинное имя,известное лишь мне и моему повелителю.И знак простого вызова от тебя мне не слышен.Но повелитель разрешил тебе вызывать другого дема низкого ранга для своей охраны.Его имя на этом камне.После того как ты прочтёшь его,он рассыпется в пыль.Прощай на всегда бывший мой хозяин белый гоблин Дель Танш.
  Дем тяжело вздохнул и подмигнул правым глазом.Потом вздёрнув брови,взглядом указал на пыль у своих ног,там остались какие то знаки.Вспышка бордового света и он исчез.Я осторожно приблизился к оставленным символам.Да это же его новое истинное имя.И ещё два новых символа впереди имени и камешек разделяющий его имя и эти символы.Не забыл рогатый,как он развлекался на службе у меня.Не забыл и мои подарки ему за службу.Это не сидеть где то там на каком то уровне,а получать полные демовские удовольствия от общения со всякой мразью в нашем мирке,от использования своего арсенала пыток и мучений над телами всяких двуногих крыс.И я не забуду тебя демур или как там тебя теперь называют.Появится хороший случай,неприменно призову позабавится. Да господин Шляпокот вот такой я злобный белый гоблин и мне совсем не жаль ни их тел ни их душ.Пусть получают то что им приготовил Единый руками или лапами,называй их как хочешь, демов.
  Души данные им Единым сами почернеть не могут,они изменяются от злобы и плохих поступков этой мрази.Вот пусть и отмывают их в мире где живут демы и их Великий повелитель.
  Эй ты малый дем,приказываю охранять меня,пока не отправлю тебя назад в твой мир или появится светило.Награду получишь в следующий раз.И закрой пасть дем, я знаю условия договора не хуже тебя.Понятно дем или разъяснить их с помощью моей плети демов?Я не люблю, когда мои слуги начинают мне возражать или перечить.Сказал охранять,значит охраняй или познакомишься с плетью.
  Эй ты там в моей голове,мне снова нужна твоя помощь.Я хочу забраться в голову этой орки.Ты ведь знаешь как это мне сделать.Она знает, где может находится одна из двух нор этих змеинных выродков.Вед я прошу тебя помочь мне.Я не так часто обращаюсь к тебе за помощью,но сейчас это мне необходимо,как вода в знойной пустыне.
  Какие Вы Живущие не терпеливые,я должен подумать и вспомнить такое заклинание.У меня в памяти несколько сот тысяч всяких заклинаний и магических обрядов.Я не могу мгновенно найти нужное.Так слушай мой голос и запоминай.Нужно обхватить голову пальцами рук,глубоко вздохнуть и прочитать заклинание на одном дыхании не прерываясь.Потом закрыть глаза и погрузится в её голову.
  Я всё сделал как сказал мне Вед.Погружение в чужую голову довольно болезненная штука.Это похоже,что тебе на голову поставили не большой сундучок полный разных тяжелых вещей и ты тащишь его пошатываясь от напряжения,но сбросить не хочешь.Есть магия которая отнимает столько сил,что хочется больше с ней не связываться,но прибегаешь к ней снова и снова.
   И пришло первое видение.Я маленькая девочка-орка,мне всего пять зим и я прячусь под повозкой,прижавшись к колесу.Рядом с повозкой бегают,ругаются и дерутся орки и люди.Но людей больше,намного больше чем орков.Вот я вижу упала с повозки моя мать с копьем в груди.Упал рядом какой то бородатый человек с перекошенным лицом.Наконец шум драки стих и повозка стала покачиваться.Кто то там наверху стал стаскивать наши вещи с повозки, один тюк упал рядом с колесом.Поднялась пыль,не удержавшись я чихнула.Человек наклонился,схватил меня за ногу и вытащил иэ под повозки.Я вывернулась и хотела его укусить,yо он оказался в кольчуге с рукавами и лишь засмеялся.Кулаком он ударил меня в лоб и всё померкло в глазах. Мне десять зим и я живу и работаю в шахте у гномов.Вместе с ещё одной девочкой- орком мы катаем тяжелую четырёхколёсную тележку из шахты на поверхность.В воротах шахты стоит одноглазый оборванный гном,он такой же невольник как мы,но он смотровая крыса гномов.Он считает тележки которые мы вывозим из шахты.Он ненавидит всех нас,за то что мы ходим без оков на ногах и руках. У нас в ушах вставлены магические штуки,если мы отходим от входа больше чем на десять шагов,у нас начинает сильно болеть голова и подкашиваться ноги.Сбежать из этой шахты без вмешательства магии не возможно, так нам сказал главный здесь,его зовут Ховрин Волосатые руки.Здесь ещё можно жить,по крайней мере нормально кормят,если привозишь положенные тележки.Только последнее время гномы как то сильно засуетились.Стали лучше кормить,уменьшили количество тележек,которые мы катаем на верх,e,убрали одноглазого и даже дают по маленькой кружке сока кавы.Там на верху что то происходит,гномы явно кого то ждут и чьё имя они не произносят,называют их просто, магини из огненой горы или змееносцы из горы. Сегодня всех девочек собрали у ворот шахты.Велели всем умыться и не болтать языками.Вдоль ряда шли две женщины-орки с ожерельями на шее в виде змеи с зелёными глазами.Тех на кого они показывали пальцами,гномы вытаскивали и уводили.Они прошли мимо меня,но потом одна из них вернулась и наставив на меня палец выкрикнула;Ты владеешь магией,девочка?Откуда ты дитя?
  Я стояла и молчала,от них пахло змеями и ещё чем то злобным и не приятным.Да я могла зажечь рукой сухую ветку или очистить воду капающую с потолка шахты.Отпугнуть летучих мышей или приманить глупую птицу.Но какая же это магия?Так детские шалости, рано узнавшей горе и потери близких девочки- орки.Да и не приятна была мне эта змееносица из огненой горы.
  Нет,- ответила я ей,глядя прямо в глаза.-никакой магии я не знаю и никто этому меня не учил.Я такая же невольница,как и все здесь,госпожа.Я таскаю телеги в этой шахте и всем довольна.
  Эй,гном,где ты там,я забираю и эту орку.Закрой пасть коротышка, пока я не поджарила тебе кое что повыше колен.Ты получаешь за всё полновесным серебром,старый хитрец.Я вольна забрать всех кого посчитаю нужным или ты чем то не доволен гном.Таких как ты я могу здесь много найти на твоё место,только ты об этом уже не будешь знать.Зачем мертвецам знать,что делают живые.
  Два гнома подскочили ко мне и потащили наверх к воротам.Там уже ждал местный шахтный маг,он взмахнул своим жезлом и эта штука отвалилась от уха.Гномы потащили меня дальше и запихнули в клетку,как и других девочек.Здесь были только гоблинки и орки.В пяти клетках нас было около сорока.Вокруг клеток стояли женщины во всём черном с лицами мертвецов,бледными и неподвижными.Вышедшая змееносица махнула рукой и повозки покатились по дороге.От толчка я упала на колени и ударилась головой о решётку, у меня потемнело в глазах.
  Вот уже две зимы прошли как я нахожусь здесь в этой горе.Здесь нет ни дня, ни ночи,только команды одной Живущей в чёрном плаще с капюшоном м изображением головы змеи на спине.Она говорит когда нам спать,когда кушать и когда идти на работу.Семь тёмных ночей мы долбим камень в поисках блестящих камней в глубоких пещерах.На восьмую ночь приходит другая со змеёй на спине и делает маленький надрез на одной из наших рук.Текущую кровь она собирает в серебряную шашку,зачем она её собирает я не знаю.Потом она смазывает надрезы на наших руках какой то мазью и уходит.В эту нчь и следующую мы не работаем.Просто лежим в своей большой пещере,освещённой магическими шарами .В десятую ночь мы моем камни что нашли за семь ночей и укладываем их в сундучки.Когда заканчивали приходили девочки постарше нас и забирали их.Лица у них были такие же как и тех со змеями на спинах.Я случайно обнаружила у себя ещё одну способность, я могу открывать любые замки и простые и магические.И ещё я могу сидеть сквозь стены,если они не слишком толстые,но после этого у меня начинает болеть голова.Я всячески стараюсь что бы об этом не узнали змееносцы.Двух девочек у которых ни обнаружили способности к магии,забрали куда то ещё ниже нашей пещеры.Я случайно видела одну из них,у неё стало такое же лицо, как у мертвеца.
  Уходя из нашей пещеры,тёмная всегда закрывала её на ключь.Однажды одна из девочек спросила тёмную,есть ли здесь в других пещерах ещё девочки- орки, неё пропала старшая сестра.Тёмная взяла её за руку и куда то увела.Больше мы её не видели.И ещё мне кажется,что кто то передаёт все наши разговоры тёмным.Когда я однажды сказала,что мечтаю найти самый большой блестящий камень и этим заслужить особое расположение тёмных.На следующую ночь тёмная отхлестала меня плетью,как вроде бы за невнимательность при поиске блестящих камней в рабочей пещере.И вскоре я нашла такой камень,пнув лежащий на дороге невзрачный комок тверди.Ударившись об стенку он рассыпался и я увидела большой прозрачный блестящий камень с искрой внутри.Он был размером с мой кулак.Я обхватила его ладонями и не зная куда его спрятать прижала к груди.Камень внезапно вошёл в моё тело и остался там.Я испугалась и снова приложила руки к тому месту где камень вошёл в мою грудь.И камень вышел из меня в мои ладони,о теперь он был с розоватым оттенком,словно это моя кровь окрасила его.Я вытянула руки с камнем в ладонях,любуясь им.И тут я услышала за своей спиной:
  Эй орка,что это там у тебя в руках,такое играющее всеми огнями света.Немедленно дай сюда это и продолжай работать или снова получишь плетью.
  Я повернулась и с моих вытянутых рук вдруг сорвался большой огненный шар и ударил стоящую у стены тёмную.Вспышка света озарила пещеру,оставив от тёмной только горстку пепла.Я снова прижала камень к груди и он снова исчез во мне.В пещеру вбежали три тёмных с жезлами в руках и с криком окружили меня, наставив свои жезлы на мою голову.Затем в пещеру вошла тёмная со змеёй на шее. Говори плохая орка,то здесь произошло и не вздумай мне врать.Откуда здесь взялся огненный шар.Это ты его сделала из магии огня?Кто научил тебя такому?
  Простите меня госпожа.Тёмная не слышно подкралась ко мне и ударила плетью.Я очень испугалась и повернулась к ней.От испуга с моих рук вылетел этот шар и попал в тёмную.Я не хотела её убивать.Простите меня госпожа я больше не буду такого делать.Это произошло случайно,я клянусь вам госпожа.Я простая орка и никогда такого не совершала.
  Какая же мощь скрыта в твоём теле орка?Если ты смогла создать за один тук такой шар.Даже камень оплавился,как от драконьего огня.Надеть на неё амулет и поместить в закрытую комнату проверки на магические способности,пригласить всех магов в эту комнату.Возможно это то, что мы так долго ищем. Трое тёмных накинулись на меня и напялили какой то медальон.Потом схватив за руки потащили куда то вниз.Туда от куда шло сильное тепло и воняло чем то мерзким.Я чувствовала,что могу испепелить их всех вместе со змееносецей,но решила узнать,что же они здесь прячут и чего так боялись гномы в шахте.И зачем они собирали нашу кровь в чашу.
   Я отпустил голову орки и плюхнулся с ней рядом.Ноги тряслись и подгибались.Все внутренности грозили выскочить на ружу.Голова просто раскалывалась на части.Очень хотелось пить,но я отвязал с пояса фляжку и стал поить прежде орку,запрокинув ей голову и вливая ей в рот воду совсем понемножку.Достав из сундучка красный камень,положил ей на грудь и прочитал заклинание крови.Она конечно не жилец на этой тверди,но мне нужны были воспоминания, которые я перенёс в её голову.Гоблинка не вынесла бы этой магии и ушла к Единому не рассказав всё о об этом тайном змеюшнике и живущих там тварях со змеями на шеях. Если мне так тяжело эти знания даются,то как же ей это всё снова прожить и рассказать мне об этом.Может по этому и она и орка всё ещё оставалась на этой тверди.Может Единый специально привёл меня в тот город,что бы я выкупил её и узнал тайну змееносцев.Может это приведёт меня к моей внучке.
  Я поднял тело орки и осторожно перенёс на повозку.Начинало светать и мне совсем не хотелось,что бы меня здесь видели.Я сел на дорожный сундучок служивший и сиденьем,привязал оранжевую ленту на поднятый посох,означавшую что у меня больной с подозрительной на заразу болезнью и вернулся на дорогу.Перед повозкой тут же появился дем и поклонившись исчез.Повозка медленно катилась по пыльной дороге,встречные повозки спешившие привезти различную еду в город, съезжали на обочину пропуская мою повозку или объезжали по полю,провожая меня не добрыми взглядами.
  Я достал карту и увидел,то рядом есть другая почти заброшенная дорога и свернув в сторону вскоре выехал на неё.Эта дорога была не много заросшая травой и понятно было что по ней редко ездили.Моя лоя не торопливо тащила повозку,налетавший ветерок прогонял душную начинавшуюся жару.Повернувшись,посмотрел на лежавшую орку и убедившись,что у неё все в порядке, не заметно для себя задремал.Сказывалась тяжёлая бессонная ночь и мои магические действия у костра.Последствия сильной особой магии всегда тяжёло на мне сказывались,всегда потом тянуло в сон.
   Виденье снова наполнило мою голову.Зелёнокожий орк сидел прижавшись спиной к своему зверю,он ждал когда контроль над его телом перейдет полностью к Веду.Рядом с ним лежали остальные ящеры,довольно похрюкивая после того как он помыл их.Орк вытянул руки и покачал ими,они всё ещё принадлежали ему.Ну скоро ты там позволишь ему подремать Вед.Я уже устал ждать. Не ворчи напрасно орк,я вспоминаю всё что может мне понадобиться в разговоре с этой подлой тварью.Ну вот и всё, переход произошёл,можешь отдыхать пока не позову орк. Я был в теле зелёного орка,но в то же время я как будто находился в дрёме.Телом и всем остальным управлял Вед.Он достал их башенки кали,каменный шар на длинной палке,любимое оружие троллей и не торопясь пошёл к самой большой палатке стойбища.По пути он ударами кали разбивал головы тем ,ого считал ещё живыми.Левой рукой в которой был зажат обломок копья,он им переворачивал тела гоблинов.Его интересовали магические амулеты на их шеях.Орк просто нагибался и срывал их с шеи лежащего гоблина.Так же он забирал все кожаные мешочки с награбленными монетами и другими ценными вещами.Тех на которых были символы младших шаманов,орк брал за ноги и подтащив к горящему костру,бросал их туда.Незачем их мерзким душам бродить по этому миру и творить всякие пакости Живущим.Огонь очистит их от злобы и мстительности.Рядом с большой палаткой лежало несколько тел воинов стойбища в ритуальных одеждах.Видимо гоблины хотели провести обряд перехода своих убитых к сандалиям Единого.Орк пинком опрокинул большую чашу, по видимому с маслом на кучу всякого хлама собранного по всему лагерю краснотелых орков и притащенных сюда.Произнеся короткое заклинание поджёг масло пролитое на кучу.Положив на песок кали и обломок копья,орк по одному бросил тела гоблинов- воинов в огонь,он не знал успели ли шаманы провести свой обряд.Не надо что бы они вечно бродили около стойбищ гоблинов и помогали им в их пакостных делах.Подобрав снова своё оружие ,орк приподнял тело валявшееся у самого входа и прикрывшись им как щитом вошёл в палатку.Вдзинь,вдзинь,вдзин в тело гоблина вонзились три болта из самострела.Орк откинул тело гоблина и в два прыжка оказался рядом с главным шаманом.Ударив его кулаком по голове,орк взвалил его себе на плечо и вышел из палатки.Привалив шамана к тотемному столбу,крепко привязал его.Затем достав из кармана два амулета,привязал их к обломку копья и воткнул его над головой шамана.Спустив штаны, пустил струю в лицо шамана.Тот открыл глаза и замотал головой.Потом проскрипел какое то не то проклятие ,не то заклинание показывая на орка рукой.Но ничего не произошло.Орк по прежнему живой и здоровый стоял перед ним.Шаман снова выкрикнул проклятие в сторону орка,но и в этот раз ничего не произошло. Орк только рассмеялся и пальцем показал на висящие над головой шамана амулеты и мертвецов горящих в костре.Потом пальцем постучал по своей голове и показал на шамана. Даже не пытайся грязный отравитель воды,эти штучки не дадут тебе применить магию или призвать нежить.-проговорил орк,-сейчас я обшарю всё здесь, а потом займусь тобой гнусная тварь слуг Бездушного.Ты думал убив своим злобным колдовством отряд краснотелых и обрушив на город людей чёрную гниль,раскопав какое нибудь проклятое всеми место ,ты станешь здесь могущественным владыкой?Ты забыл о Едином.А он видит всё и хорошее и плохое.И каждый получит то, что заслужил на этой тверди.Но у тебя есть возможность умереть быстро,без мучений.Скажи где то, что ты забрал у того мага,что висит в лагере краснотелых.Смеёшься,я такой смешной да?Ничего,скоро ты мне расскажешь даже то, что хотел бы забыть навсегда злобный старикашка. Орк снова вернулся в палатку и стал осматривать все сундуки и ящики,что были разбросаны по ней.Внезапно он услышал какое то шуршание за своей спиной.Резко развернувшись,он увидел старую гоблинку,прятавшуюся за грубо разрисованным куском ткани пришитым к одной из стенок палатки.Орк выхватил меч из ножен висящих у него на поясе и пошёл к старухе.
  Не убивай меня орк,я всё слышала и я покажу куда шаман спрятал сумку мага.Я старая служанка шамана и мне не долго осталось жить.Прошу дай умереть самой,не убивай.
  Хорошо ты будешь жить.Показывай, куда он спрятал ту сумку.В соседней полатке,в сундуке с изображением паука на крышке?Иди первой старуха и не вздумай попытаться обмануть меня.
  Орк заметил что то не хорошее на миг блеснувшее в её глазах,но не подал вида.Старуха ковыляя привела орка в богато украшенную пfлатку.В середине её стояло большое кресло покрытое тонкой резьбой и серебряными пластинками с блестящими камнями.С права и слева от него стояли два сундука,на крышках которых были изображены два паука, один был черным,а второй красным.
  Сумка в сундуке с красным пауком,- подала голос старуха.- забирай и убирайся от куда пришёл.И не забудь придушить эту старую развалину шамана.Отомсти за все мои мучения. Орк сел в кресло и ответил:Сама пойди, открой сундук и принеси мне то, что я хочу забрать от сюда. Я получаю сумку,ты жизнь и свободу.И поживее,меня ждет у столба шаман.
  Воин,я стара,а крышка изнутри покрыта серебром,мне тяжело будет её поднять.Не мучай старую гоблинку перед своим уходом.Когда я буду у Единого,я расскажу ему какой ты хороший орк.
  Открывай крышку старая жаба или я оторву тебе голову и приколочу её на спинку этого кресла.Что сундук с секретом, я угадал, вонючая крыса?Думала я безмозглый орк,да?Да у тебя и ножичек есть.
  Орк в успел спрыгнуть с кресла,когда в спинку воткнулся слегка изогнутый нож старухи.Тут же в её руке оказался ещё один,но метнуть его она не смогла,орк зажал её ладонь вместе с ножом.
  Я сразу понял,что это ты главная шаманка в этом стойбище,-проговорил он.-ты забыла снять знак власти,вот этот амулет с тремя зелёными камнями.А сейчас ты получишь то, что хотела для меня.
  Орк прижал её руку к её лицу и сделал несколько надрезов на её щеках.Сдохни сама от своего яда,мерзкая паучиха.Испытай сама,то что испытывали другие в этой палатке.
  Лицо шаманки перекосилось,изо рта побежала чёрная кровь.Она упала на пол и стала извиваться,как змея на хвост которой упал большой камень.Из её бульканья орк разобрал,что она просит его дать ей противоядие из сундука с чёрным пауком.Она отдаст ему все сокровища этого клана гоблинов и покажет где спрятаны другие ценности этого клана .
  Орк привязал к ручки верёвку и спрятавшись за кресло дернул за неё.Вместе с открывающейся крышкой из сундука вылетели три стрелы и воткнулись в деревянную стену палатки.Орк насмешливо свистнул и повернулся к шаманке.В её взоре было столько злобы и ненависти,что хватило бы отравить весь её клан.Орк подошёл к сундуку и мечом поворошил то что там лежало.Из задний крышки вылетело тонкое лезвие и ударило по мечу.Ого,подумал орк,так и без рук остаться можно.В сундуке лежали всякие разноцветные ткани,дорогие украшения и прочие ценные вещи.Ничего из того,что искал орк в сундуке не было.Тоже было и во втором сундуке,всякий драгоценный хлам.Орк привязал старухе верёвку на руку и потащил её к столбу,где сидел шаман.Подтащив её к ногам старика,он пнул его в бок и проговорил:Ну как вспомнил,куда дел сумку?Нет не вспомнил?Тогда смотри,сейчас я отрежу этой вашей Великой матери уши и насажу её голову на клановый столб, рот ей засуну свой старый сапог,что бы она вечно лизала мои сапоги пока Единый не погасит светило,а тело обмажу кровью и оставлю у твоих ног,что бы ты любовался,как её будут пожирать песчаные крысы.Все кто придёт сюда,будут смеяться над ней и плевать ей в лицо.Никто и никогда не снимет такого позора с твоего клана.Он исчезнет как самый бесчестный и позорный клан этой Тверди.И не кто не придёт,что бы бросить твоё тело и её голову в очищающий огонь,потому что ты шаман клана позора гоблинов.Клана не изведавшего обряда перехода к ногам Единого. Делай что хочешь орк,нас гоблинов клана Песчаного ветра больше нет.И мне всё равно, что останется после того как уйдёт последний из нас к Единому.Но я могу отдать тебе эту сумку,если ты развяжешь меня,заберёшь своих зверей и уйдёшь из этого места,орк.Я дам тебе не нарушаемую клятву на крови у столба клана,великую клятву верности и подчинения..
  Шаман,что уже придумал какую то пакость для меня.Ты думаешь я не знаю,что любая клятва данная не своему сородичу у гоблинов ничего не стоит.С твоих слов я понял,что в стойбище есть ещё кто то живой,тот кто тебе дорог.Жди старик,я найду их и притащу сюда к столбу с головой шаманки. .И на твоих глазах я доставлю ему кучу всяких удовольствий от общения с огнём и моими зверюшками.Орк водрузил безухую голову на клановый столб и подобрав кали, отправился проверять остальные палатки около главной палатки стойбища.В одной из палаток он наткнулся на разбросанные вещи у раскрытого сундука.Там же валялась сумка со свитками и складной картой на деревянных дощечках.Тот кто рылся в сундуке не понимал,что нужно орку и прихватил всё самое ценное в его понятии.Валялись две шкатулки украшенные блестящими камнями.В одной из них явно хранился какой то жезл,во второй не понятно что.Но главное сумка со свитками была цела.Гоблин повесил её на плечо и ещё раз осмотрел палатку.Костяные амулеты висевшие на стенках и разбросанные камни с непонятными символами давали понять,что это место обрядов и собраний шаманов клана.Орк произнёс заклинание и в его руках появился огненный шар.Он кинул его в центр палатки и выскочил наружу. Палатка сгорела за несколько туков,остался только пепел на её месте.Орк повернулся и пошёл к столбу клана.У столба на коленях с ножом в руке стоял мальчик зим шести и пытался перерезать верёвку,которой был привязан к столбу шаман.Услышав шаги орка он повернулся и наставив на орка жезл, прокричал заклинание.В ответ орк метнул в него кали.Мальчишка от удара отлетел почти на шаг и упав на твердь, выронил жезл.Орк в два прыжка оказался около шамана и поднял упавший на твердь жезл.В другую руку он снова подхватил кали и насмешливо помахал жезлом над головой шамана,потом засунул его за пояс.
  Ты безмозглый мальчишка Пурхад,ты что не видел над моей головой амулеты своего брата,- с горечью проговорил шаман.- пока они над нами,магия бессильна нам помочь.Беги малыш. Только попробуй подняться гоблинское отродье и я разобью тебе голову своей кали,-прорычал орк,-я сам нашёл то,что мне было нужно шаман.Теперь ты и твой родич должны заплатить за свое преступление против главного закона пустыни. Колодцы с водой принадлежат всем живущим в пустыне и никто не может их прятать,засыпать или отравлять.Ты хорошо знаешь об этом старик.
  Так приказала сделать Великая мать клана.Через неё с нами говорят Ушедшие к Единому предки. Это они повелели нам так сделать.С них и спрос,за отравление воды в колодце,орк. Ушедшие к Единому не могли приказать такое, они почитали закон пустыни,иначе бы их души были в сумке у Бездушного и ты хорошо знаешь и это.Мальчишка быстро достал из за пазухи свёрток,что ты там спрятал и кинул мне под ноги.Шевелись быстрее,моя кали уже заждалась свежей крови,она так и сотрясает мою руку.
  Орк поднял мешочек и развязав заглянул в него.Вытащив лежавший там свиток, прочитал начало и смяв бросил его на твердь.Следом полетел и мешочек. Обряд принятия в воины уже мертвого клана,зачем он нужен теперь,-проговорил орк.-и кости какого то гоблина,наверное великого вождя.Кому это теперь нужно,шаман.
  Кто научил тебя читать свитки написанные на нашем языке,орк.Ты жил в каком то клане гоблинов?Скажи мне,что бы я смог проклять этот клан за то, что он не убил тебя.
  Ты так и не понял старик,что я не орк.Я дух в теле орка и знаю тысячи разных языков.Но хватит болтать шаман.По закону пустыни ты и этот мальчишка, примите смерть от светила,от его лучей.Я буду здесь, пока оно не выпьет из вас всю жизнь. огда я предам вас огню, как искупившем своё преступление,но только вас и не кого другого.Хотя нет я пожалею мальчишку и убью его прямо сейчас.
  Орк без замаха метнул кали в мальчика,потом взяв за ноги подтащил к шаману.Привязав верёвки к ногам и рукам,затем привязал к вбитым в твердь палкам.Вытащив нож,разрезал одежду на шамане и стащил её с него,оставив обнажённое тело шамана под жгучими лучами светила.Сам сел в тень от палатки и стал наблюдать за шаманом.Не прошло и така как он перестал шевелится. Шаман задёргался из ушей,рта и носа пошла тёмная кровь.Голова его повернулась к сидящему орку и на губах его появилась усмешка.Орк повернул голову туда,где сидел мальчишка,но и тот уже был мёртв. Вот ведь Бездушный вас забери,отравился старикашка и этот крысёнок,-с сожалением проговорил орк.-и где только яд нашёли, дерьмо куава,наверное мальчишка принёс из сундука.Скоро светило войдёт в полную силу своих лучей, мне пора возвращаться к моим зверюшкам.Вон уже рев подняли не видя меня рядом.Там в башенке хорошо рассмотрю эту карту и свитки из сумки.Эй орк возвращайся в своё тело,я уже устал столько владеть им с не привычки.А я отдохну пока,надеюсь ты всё слышал и видел.Да возвращайся ты побыстрее,орк.
  Орк потряс головой,несколько раз взмахнул руками и пошёл на край стойбища,где он оставил ящеров.Там он почесал лежащих ящеров за головным щитком, забрался в башню и достав карту из сумки,разложил её на полу башенки и заглянув в неё, удивлённо развел руки.Я много узнал об этом месте,но такого я не ожидал. Но это не Тумиан и не Орахия,это Кархис,-Произнёс он разглядывая карту.-Так написано на этой карте.Вот город который он разграбил.Вот колодцы у которых он останавливался.Вот роща рядом со стойбищем.Вот ещё два города обозначены на карте.А вот и тайное место,где находится площадка быстрого перелёта на Твердь.Теперь он наконец сможет вернутся домой.
  Орк спустился с башни,развёл костёр и сварил в котелке похлёбку из мяса и кореньев.Может ему не стоит спешить с возвращением на Твердь.Кто его там ждёт?Никто.И там он просто орк,один из многих.А здесь у него есть целых три зверя и большая куча серебра в одной из башенок.И ещё большая куча в тайном месте,про которую знает лишь он один.Да и долг у него есть перед тем призраком.Запастись водой,напоить зверей,сколько в них войдёт и вернутся в тот город.Я думаю там ещё много чего осталось ценного,что успели припрятать людишки.Возвращаттся в большой лагерь краснотелых нельзя, объявят чёрным колдуном и сожгут живьём.У их главного шамана голова по моему совсем лишилась мозгов.Кархис большой,он всегда найдет, чем себя занять на нем.Орк поставил котелок на камень и порывшись в сумке на поясе,достал ложку.Зачерпнув варево,он отправил её в рот и закрыл глаза от удовольствия.Он не ел с самого утра и теперь не торопясь, хлебал похлёбку.Ящеры тоже улеглись на не остывший песок и там довольно сопели.Они сегодня хорошо наелись и напились вкусной воды.Так у них не часто бывает в этих пустынных местах и они были довольны сегодняшним днём.У них хороший хозяин,он не только ездит на них,но и заботится,то бы они были сыты и у них шейные мешки были полны вкусной воды.
  Орк закрыл глаза и представил себе весь путь возвращения в город,теперь это намного проще у него есть карта.Но какое последнее условие Веда он должен выполнить?Надо поторопится,пока Вед спит в его голове.Призраки города ждут его.А он привык выполнять свои обещания будь то живущие или их призраки.
  Гоблин открыл глаза и несколько туков сидел не шевелясь вспоминая ту карту и все отмеченные на ней места.Так это всё происходило на Картисе.Но все уверяли,что там нет краснотелых, они не живут там.Там живут только люди и не много гоблинов на самом краю Великой пустыни.Куда делись краснотелые орки?Чёрная болезнь или ещё какая напасть уничтожила их там.Схватив чистый свиток гоблин принялся рисовать на нём увиденную карту с местами мгновенных перелётов на Кархис и обратно.Ели там что осталось в тайниках оставленных орком,то он сможет помочь Белой крепости.
  На сегодня хватит этих воспоминаний.Я думаю,что пора нам отдыхать господин Шляпокот.Сейчас я верну Вас на полку,погашу светильник и отправлюсь на свой топчан.
  
  
  
  
  
  Глава одинадцатая.
  
  
   Просыпайтесь,просыпайтесь господин Шляпокот.Сегодня я пришёл пораньше.Наше собрание городского совета и мастеров городских цехов прошло быстро и без ненужных споров.Предложение начальника стражи о создании двух особых отрядов для тушения возможных пожаров и наблюдения за Живущими нарушающими правила огне пользования.А так же о строительстве новой стены с левой стороны города,которая будет защищать новых два квартала, оружейников и камнетёсов и новую торговую площадь.Горожане стали жаловаться на постоянный шум раздающийся из этих кварталов.Они примыкают к новым районам где живут горожане.Богатые горожане и состоятельные торговцы.На перенос торговой площади в новое место, они готовы дать монеты.Когда в городе хороший,умный совет и умный городской граф горожанам легче прожить.А новый пригород горожане уже прозвали пригород Дель Танш.Да я не стал менять своё имя.Я как то привык к нему,хотя я больше и не белый гоблин.Сейчас я добавлю угольков в жаровню,приготовлю тёплый отвар из полезных трав,поглажу рукой Ваш пушистый хвостик и продолжу свой рассказ.
   После того как гоблин закончил рисовать карту,которую увидел в видении,н достал ещё один чистый свиток и принялся писать разрешение на перевозку орки, получившую тяжёлую рану в сражении с мятежниками юга Империи.,якобы полученую им от подлеганира леги, где сражалась орка. Забравшись на повозку, достал кусок дорогой разноцветной материи с юга и накрыл им лежащую орку.Потом уселся сам и пододвинув поближе к себе меч и самострел,снова выехал на дорогу.Вскоре его нагнал караван из десяти повозок с грузом дерева и ещё чего то накрытого плотной тканью,охраняемые легасами.На просьбу принять его в караван старший ответил отказом,сославшись что лоя у него старая и будет задерживать их.Гоблин отъехал в сторону,пропуская караван и когда пыль не много улеглась продолжил свой путь.Вскоре его нагнали две женщины в чёрных плащах с изображением змей на спинах плащей на лоях и торговец у которого он купил невольников.Они обогнали его и перегородили дорогу,заставив остановится.Одна из женщин спрыгнула с лои и кивнув второй, подошла к сидящему на повозке гоблину.Приподняв ткань оглядела лежащую орку.
  Кто ты такой?-Уставившись на гоблина,словно пытаясь проникнуть в его голову,спросила она.-И почему тебе надо знать, зачем мы покупаем девочек-орок?Кто вылечил орке руку?Говори правду,если хочешь ещё пожить на этой тверди,старик.Торговец мне всё рассказал,как ты приставал со своими расспросами к торговцам невольниками.
   Гоблин поднял свой посох и направив его на змееносцев, проговорил:Госпожа,уберите свои руки от моей повозки и поезжайте своей дорогой.Сколько захочет Единый столько я и проживу.Пугать будете детей в доме страхов,меня не надо.Или сами пожалеете о своей грубости.Я не люблю когда громко и без причины, орут на меня.
  Ах ты мерзкий гоблин,сейчас ты мне всё расскажишь,-Разведя руки в стороны, прокричала вторая женщина.-Сейчас ты будешь ползать у наших ног, вымаливая легкую смерть.
  Резко сведя свои руки она произнесла какое то заклинание и дважды хлопнула в ладони,но не чего не произошло.Гоблин по прежнему сидел на своей повозке и с интересом наблюдал за её действиями.
  Да он магик,-закричала первая и выхватив кегёт,кривой меч крысомордых,кинулась на гоблина.-Набрось на него сеть сестра,он нужен нам живой.
  Гоблин отразил удар меча змееносицы посохом и взмахом каймита разрубил ей голову.Спрыгнув с повозки,он подставил каймит под удар второй женщины и посохом как копьём ударил её в живот.Та охнула и схватившись за живот стала сползать с лои.Торговец развернул свою лою и пытался удрать с места схватки,но гоблин метнул в него посох,который попал ему в голову и он тоже свалился на дорогу.Гоблин положил каймит на край повозки и выхватив кинжал,подскочил к упавшей с лои женщине.Приставив кинжал к её горлу,он проговорил:Теперь ты говори тварь,где ваше убежище змей.
  Но и она была мертва,как и первая змееносица.Неудачно как то получилось,подумал гоблин,перестарался малость с этими в чёрных плащах.Мертвецы молчаливы и не любят болтать о своих секретах.Ну что получилось,то получилось.Надо оттащить их с дороги и сжечь на всякий случай.Огонь очистит и защитит меня от их чёрной магии,если она здесь есть.Да и не найдут их, если будут искать.А искать их наверняка будут,это не живущие с какого нибудь поселения,а весьма важные персоны,если судить по их плащам со змеями.Лучше их с них снять, плащи мне могут пригодится.
  Гоблин завернул тела в плотную ткань,затащил их на кучу собранного им сушняка.Глубоко вздыхая,достал с повозки кувшин с ароматным маслом,облил кучу и вызвав маленький огненый шар,поджёг её.
  Он конечно мог бы всё это сжечь за пару туков призвав пламя дракона,но тогда сюда могли нагрянуть тёмные,проверить кто это балуется с особой драконьей магией.А ему зачем этот визит нужен?
  У него и без них сложностей здесь хватает.Произнеся заклинание, отвел ветер от дороги и ещё не много постояв, снова забрался на повозку и вернулся на дорогу.До не большого городка он добрался без каких нибудь проишествий.Остановившись на окраине,гоблин снял две комнаты на две ночи.Хозяин предупредил его,что бы на ночь закрывал дверь на засов и не выходил как стемнеет.Какая то тварь завелась в городе,убивает живущих, не осторожно вышедших на улицу, каждую ночь.Недавно растерзала ночной патруль,всех трех сразу.Управляющий объявил хорошую награду,тому кто сумеет прогнать или убить эту тварь,о желающих пока не нашлось.Что, Вы господин белый гоблин хотите попробовать найти и убить эту тварь?Сходите в центральную часть города, там у нас управление.
  Поговорите со стражниками,я слышал они видели этого зверя мельком.Они знают, где она появляется чаще всего.Да и про договор с городом на уничтожение этого зверя не забудьте,а то управитель у нас очень хитрый.Потом от всего откажется.А за оркой приглядеть,я пошлю служанку,за не большую плату конечно.
  Гоблин достал из повозки плащ поновее,одел кольчугу,пристегнул к поясу меч и кинжал.Подвесил под плащ самострел и сумку с болтами.Одел шляпу с белым пером отделанную серебром,чем вызвал замешательство стоящего невдалеке человека.Не сочтёт ли Светлый господин разговор с ним дерзостью и неуважением его статуса?Но гоблин прошёл мимо,даже не взглянув на него,лишь кинув на ходу ему мелкую серебряную монету.Человек склонившись в поклоне, проводил его взглядом.Светлому захотелось приключений,что ж, он получит их в в этом городе сполна.Полный мешок, под завязку.
   Поговорив со стражниками и с чудом спасшимся мальчиком,проходившим рядом с местом,где эта тварь убивала двух женщин,гоблин обратил внимание,что она притаскивала людей на перекрёсток кварталов.Блестящего,где жили состоятельные люди города,квартала мастеров по обработке блестящих камней и квартала,где жили семьи стражей.Тверь словно издевалась над жителями города, смотрите я убиваю в вашем городе прямо в центре и некого и нечего не боюсь.Гоблин чувствовал,что то тут не так,что то связано со змееносцами.Но что именно?
  Как стемнело,гоблин накинул на себя женский цветной плащ,намазал руки и лицо ароматной водой.Смазал этой же водой лезвие меча и кинжала,что бы запах железа не выдал его.Замотал камень на посохе плотной тканью,положил в карманы несколько серебряных цепочек с блестящими камнями и отправился на перекрёсток.Крадучась, но иногда позвякивая цепочками и стараясь оставаться в тени заборов он двигался в квартал богачей.Он заметил,как что то блеснуло и исчезло в небольшом переулке между домами.Он остановился и прислушался,по улице шёл ночной дозор из десятка стражников.Гоблин присел за кустом и подождал пока дозор пройдёт.И снова прижимаясь к забором и постоянно оглядываясь он двинулся дальше.За спиной гоблина раздался звук,как кто то спрыгнул с забора.Гоблин мгновенно развернулся и выставил посох навстречу тени летевшей на него.Зверь увернулся и ударил гоблина лапой с большими острыми когтями,вернее место, где он был.Гоблин успел отпрыгнут в сторону и выкрикнут заклинание. Посох озарился вспышкой молнии, ударившей нападавшего зверя в грудь.Удар был настолько сильным,что нападавший отлетел на несколько шагов назад и с криком боли ударилась о забор.Гоблин выхватил меч и ринулся на зверя.Но тот прыгнув, заскочил на забор и пробежав по нему,спрыгнул вовнутрь сада,что был за забором.Гоблин разбежался и тоже прыгнул на забор.Подтянувшись,перелез через него и спрыгнул вниз.Почувствовав что то горячее и липкое на руке,он понял,что тварь серьёзно ранена.Выкрикнув заклинание, гоблин призвал светящийся шар и освещая им себе дорогу,побежал по пятнам крови на песке,преследуя тварь.Вскоре он вбежал в каменный сарай стоявший у дома.Там прижавшись к стене сидела тварь,что он преследовал.Когда то она была бокаши,Живущей близкой к оркам,но меньше ростом и злее.Теперь это был четырёхрукий с пастью полной острых трехгранных зубов, эверем покрытым густой черной шерстью..Кто то с помощью магии изменил бокаши,превратив её в зверя, безжалостного убийцу людей.Гоблин снова выставив посох, стал осторожно приближаться к сидящему зверю.
  Остановись белый гоблин,-услышал он чей то голос за своей спиной.-прежде чем убить её, выслушай меня.И потом примешь решение как поступить с нами.
  Дель Танш мгновенно развернулся,выставив перед собой посох.Перед ним стояла почти точная копия его самого,только одетого по другому.Второй белый гоблин обошёл его и приблизившись к зверю,осмотрел его рану.Потом отцепив с пояса фляжку,напоил тяжело дышавшего зверя.Дель Танш по прежнему выставив посох камнем вперёд,молча смотрел на второго белого гоблина.
  Сейчас она заснёт и будет спать до утра,-Снова заговорил второй гоблин.-Я думаю нам лучше пройти в дом и там поговорить.Я не собираюсь причинять Вам какой либо вред.
  Когда то меня звали Хойми Рикот и я жил в этом городе в квартале мастеров по блестящим камням.У меня была заботливая и хозяйственная женщина,с которой я обменялся брачными браслетами.У меня были две дочурки.Умницы и красавицы.Не было в городе живущего счастливее меня.Я всегда приносил душистое масло в храм Единого и возносил ему хвалебные слова за даруемые мне милости.Но вот однажды в город пришли эти мерзкие женщины с ожерельями в виде змей на шеях.Не знаю, околдавали они или купили управителя города,но он разрешал им делать всё что они хотели.Они забирали девочек орок или гоблинок в своё проклятое логово и всем говорили,что их ждёт великая судьба стать хранительницами мудрости .Никто из тех, кого они забирали никогда не возвращались.Однажды они постучались и в мой дом.Я ответил,то скорее умру, чем отдам девочек.Их главная рассмеялась и сказала,что я сам выбрал свою судьбу.А девочек они всё равно заберут,у них большой магический дар.Что я мог сделать один против полсотни стражников?Мою женщину убили,детей забрали,меня избили до полу смерти.Только главная остановила стражников избивающих меня.Со смехом проговорив,что пусть я сдохну на ступенях своего мёртвого дома в наказание за сопротивление им.Я пролежал до самого вечера,никто из соседей из страха перед змеюками не помогли мне.
  Только старая побирушка сжалившись надо мною, затащила ночью в свою нору.Деку ночей я был между смертью и жизнью.И только эта старушка вытащила из под сандалий Единого.Но я не хотел жить и целыми днями сидел уставившись в одну точку.До тех пор пока однажды,старуха не отхлестала как следует плетью со словами:Ты должен взять с них плату кровью за свой разрушенный домашний мир.
  Со слезами на глазах я стал кричать,что я могу один сделать против них.Один ты ничего не можешь,но есть кое что, чего все боятся.Тёмной магии,почти забытой Живущими.Но есть один человек,который её не забыл.Он конечно самая поганая крыса из всех поганых крыс.Иди к нему и просись в ученики.Облизывай ему пятки и зад, если прикажит,но учись всему что он знает.Потом ты сможешь наградить своей местью,всех кто принёс в твой дом смерть и разруху.А за твоей лавкой и домом я присмотрю.Я нашёл этого человека,валялся у него в ногах два дня прося взять меня в ученики.Пять долгих зим я сносил все унижения и побои.Он заставлял меня делать такие вещи,от которых и теперь у меня трясутся руки и перехватывает дыхание.Моя душа покрылась таким слоем черноты,что даже щётка их стальных проволочек не сможет снять эту черноту.Когда я понял,что мерзкий старик больше не сможет меня чему либо научить,я просто свернул ему голову и облив маслом сжёг.Три зимы я ходил из города в город и выслеживал этих змей.И я нашёл их логово,но справится с ними я не могу.Они сильнее и могущественнее меня.Они покончат со мною за пару туков.И тогда я решил расправится с теми, кто им верно служит в городах.Я купил самую злобную бокаши на рынке невольников.Переделал её тело,добавил ещё одну пару рук,превратив в злобного и беспощадного зверя.И приказывал ей убивать тех кто преданно из страха или за серебро служит змеям.Этот город уже второй,где совершается моя месть.Теперь ты гоблин знаешь мою историю.Но ты не совсем тот, кого я вижу перед собой.Я вижу, что у тебя две души и каждая наполовину светлая,наполовину тёмная,какая из них твоя я не знаю,но всё равно я оставляю решение за тобой.
  Ты сказал,что ты знаешь где их логово,сможешь об этом рассказать мне.У меня к ним тоже есть дела покрытые толстой кровавой коркой.Мне нет дела до той милой зверюшки,что лежит в сарае и жителями этого городка.Это твои счёты и их долги.Просто я почувствовал,что тут смердит змеями.Я видел их знак на воротах этого города.Нарисуй на свитке место их логова и я забуду,что приходил сюда.Я тоже считаю,что иногда надо сделать тёмное,что бы появилось светлое.И ты белый гоблин по имени Хойми Рикот забудь,что я приходил и говорил с тобой.Прощай брат,белый гоблин.
  Я вернулся в сарай,отрубил один из когтей зверя и наклонившись к нему произнёс:Сегодняшней ночью я займу твоё место.Мне очень хочется поговорить с управителем этого города.
  Снова накинув плащ, вернулся на тот перекрёсток.Подождал когда дозор пройдёт снова и скользнул в сторону квартала богачей.Выбрав самый большой и самый охраняемый, судя по горевшим огням дом,гоблин накинув на себя плащ змееносицы осторожно постучал в окно двери.Сердитый голос с той стороны ворот что то проговорил и всё снова затихло.Гоблин снова постучал но уже сильнее.Окошко открылось и показались заспанные глаза.Увидев изображение головы змеи,стражник быстро открыл одну створку ворот и встав на колени,прижался головой к песку.Ноги его заметно подрагивали,как и руки тоже.Как вы боитесь рассердить змееносцев,- подумал гоблин.-Страшнее только разгневать Единого.
  Простите,не разумного стража госпожа,-не поднимая головы проговорил он.-мы не ждали Вас сегодня.И распоряжения о воротах от главного распорядителя не поступало.
  Гоблин ударил его посохом по голове и подхватив утащил в кусты.Там он перерезал ему горло и крадучись двинулся рядом с дорожкой. Второй стражник спал сидя на стуле,прислонив копьё к стволу дерева.Гоблин зажав ему рот,ударил кинжалом в сердце.Дальше до самого дома стражей не было.На ступеньках дома на цепи сидела большая крыса.На неё был одет ошейник с колокольчиками.
  Она подняла голову,зевнула и снова закрыла глаза.Она уже привыкла к запаху змей исходивший от таких ночных гостей.Гоблин по плотнее запахнул плащ и открыв дверь вошёл в дом.Достав из кармана камешек он размахнувшись кинул его в самый конец коридора.Полыхнула вспышка, осветив весь коридор.Тихо открылась дверь в стене и не довольный голос прошипел:Да отключите кто нибудь эту ловушку.Эти летучие мыши не дают спать хозяевам.Кто может притащится сюда среди ночи,кроме этих летунов.Жители и днем близко не подходят к дому,а уж ночью тем более.Гоблин поднялся на второй этаж и прислушался.Кроме сонного бормотания и храпа из комнат ничего не доносилось.Гоблин шёпотом произнёс заклинание ночного зрения.В голове раздался тихий голос:
  Э,гоблин а ты откуда знаешь это заклинание.а?Я помнится мне, тебе его не говорил.Это заклинания изменения ты не должен такие знать.
  Гоблин промолчал,у него есть здесь дела по важнее,чем перепираться с Ведом о заклинаниях.Приоткрыв дверь он заглянул в спальню.На большой кровати спала женщина,рядом висел плащ с изображением головы змеи.Гоблин подкрался к спящей и ударил когтем зверя ей в шею.Женщина захрипела, дёрнулась и затихла.Гоблин оглядел спальню,Ничего интересного для него он не увидел,кроме деревянной шкатулки стоявшей на столике у окна.На крышке шкатулки было нанесено изображение сломанного меча.Гоблин открыл её.На подушечке из мягкой ткани лежал маленький сосудик из белой глины,плотно закрытый деревянной пробкой.Из шкатулки шёл сильный запах змей.Гоблин достал из своего бездонного сундучка кусок плотной ткани и завернув в неё шкатулку,положил свёрток в сундучок.Плащ змееносицы он свернул и положил тоже в сундучок,может когда нибудь пригодится.Под плащом лежал знак с изображением змеи,гоблин ткнул в него концом посоха.Над знаком появилось зеленоватое облако.Гоблин закрыв лицо, быстро выскочил из спальни женщины.отдышавшись в коридоре,он приоткрыл дверь комнаты напротив и заглянул туда.На кровати под балходином,трясясь от страха сидел почти голый толстый человек.Скомканое одеяло и подушка валялись на полу около кровати.
  Ты управитель города,- спросил гоблин.- и не вздумай мне врать.Убью сразу,не задумываясь.Ты знаешь наши правила человек.
  Я,нет,нет не правитель,его дом рядом с правой стороны.Я виноват перед Вами,перед храмом.Я сам,сам умру,только не трогайте мою семью.Я сейчас, я быстро ,не беспокойтесь госпожа.
  Толстяк схватил со столика нож,поцеловал изображение двух детей, стоявшее в рамке на столике у кровати и вонзил себе его в сердце.На лице его так и осталась гримаса страха.
  Как же вас запугали эти змееносцы,снова подумал гоблин.Вы гнева Единого боитесь менше,чем гнева змееносцев.Что за твари они такие,они вообще живущие или кто.Так же тихо,гоблин покинул этот дом.Вернувшись в снятые комнаты,гоблин забрался во внутрь через окно и раздевшись,вышел на крыльцо.Потянувшись,сбегал в маленькое здание в углу двора и вернулся в комнату.Утром хозяин дома,где гоблин снял комнаты ему рассказал,что ночная тварь напала на дом самого богатова и уважаемого в городе человека.Перебила всю охрану и убила хозяина дома.О той женщине он не сказал не слова.Гоблин сказал ему что бродил по городу така два,потом пошёл спать.С помощью слуг хозяина снова перенёс орку на повозку и вскоре выехал из городка.Свернув на перекрёстке в сторону дороги ведущей к большой торговой площади на самой окраине пустыни Ушедших,так было написано на указателе,что стоял на обочине дороги..Он же торговец,а там самая большая торговая площадь на Тверди.Там он сможет выгодно продать свой товар и не много заработать серебра.
  Повозка которой управлял белый гоблин по прежнему катилась по дорогам Империи.Он специально оттягивал обряд проникновения в память орки,так как внешний вид её, бледной в разноцветных пятнах отгонял людей и других Живущих жадных до чужого добра.Он поил её водой из фляжки и кормил жиденькой кашицей из крошек лепёшки и растёртого в порошок сушёного мяса Он знал,что после обряда она лишится разума и умрет.Он ещё успеет сделать это с ней,когда будет совсем рядом с крепостью.Он старался проезжать мимо городков и поселений стоящих у дороги,останавливаясь в небольшом леске или поле.Разводил костёр, используя магию огня,готовил похлёбку и вызвав охранника-дема,отдыхал пока светило не расправит свои лучи согревая твердь внизу.И в этот раз гоблин остановил повозку рядом с небольшим разрушенным домом на краю рощицы и приготовился развести огонь,как к нему подъехали пять воинов легасов на лоях и остановившись стали рассматривать его.
  Легас со шрамом на левой стороне лица сплюнул и проговорил:Это кто тут у нас на повозке?Старый кусок гоблинского мяса и орка.Куда едите и зачем?Отвечайте быстро крысиное мясо.
  Я,Дель Танш, управляющий поместьем Светлого барона Корха, везу по приказу моего хозяина его сестру,получившую ранение в голову, в схватке с мятежниками южных провинций Империи.У меня есть разрешение от подлегана её леги.А посох я купил у одного торговца в поселении, для отпугивания плохих людей.Кроме воды и не много еды у нас ничего нет.Вот знак разрешающий нам двигаться по дорогам Империи.Я остановился здесь,что бы поесть и не много отдохнуть.
   Эй Борхит,а орка то вроде ничего на вид.Пусть ещё послужит воинам Империи.У нас давно не было таких женщин-орок для развлечения уставших воинов.Дай пинка этому старому гоблину и пусть катится куда нибудь до утра.А утром заберёт её у нас.Вон и орка не против,лежит и молчит.Значит согласна.Ладно не трясись старик,заплатим тебе пару медяков за её особые услуги.
  Но гоблин уже стоял на повозке, сжимая в одной руке каймит в другой посох с чёрным камнем.Он выкрикнул какое то слово и посох засветился,словно внутри камня появился сгусток чёрного пламени.
  Убирайтесь,я не убиваю крыс-падальщиков,- проговорил гоблин.- но я могу и передумать.Ещё раз говорю ,убирайтесь в сумку к Бездушному или куда хотите, пока я не рассердился.
   Ты погляди,Борхит этот кусок дерьма куава,решил нас попугать дешовыми трюками.Отделай его как следует древком копья.За его дерзкие слова, мы ему не будем платить за орку.Это он приплатит нам за свою жизнь.
  Один из легасов слез с лои и взяв в руки короткое копьё пошёл к повозке.Остальные продолжали наблюдать за повозкой и гоблином,ожидая весёлого представления устроенного Борхитом.
  Но того что произошло дальше, они не ожидали.Гоблин отразил удар древком копья и ткнул легаса своим посохом.Тот превратился в ледяную фигуру.Гоблин снова ткнул его обратной стороной посоха и легас рассыпался мелкими ледяными крошками.Спрыгнув с повозки, гоблин проделал то же самое ещё с одним воином.Остальные подоставали из за спин заряженные самострелы.Гоблин снова выкрикнул какое то слово и перед ним появилась розоватая прозрачная стена из постоянно двигающихся клубов дыма.Болты пущенные из самострелов просто застревали в ней.
  Гоблин концом посоха нарисовал круг перед своими ногами и несколько знаков внутри его.Внутри круга полыхнул язык пламени и появился дем.Но теперь весь облик его был другим.
  Его голову украшали три красных рога,два хвоста с острыми шипами развивались за спиной.Четыре руки с острыми когтями,были сложены на покрытой костяными пластинами груди.
  Кто посмел потревожит покой слуги Повелителя демов?-проревел он,подмигивая гоблину.-Кто больше не желает жить на этой Тверди?Кого я должен втоптать в этот прах Тверди?
  Простите меня безмозглого старика могучий дем,-отвечал гоблин.-я сделал это случайно,без какого нибудь злого умысла против Вашего Повелителя.В искуплении моей вины заберите души этих трёх легасов.Они чёрные как горючий камень из пещер гномов.Не убивайте меня и эту несчастную больную орку могучий демур.Разреши мне поговорить с одним из них,когда он будет лишён души,о могучий демур.Это всё,что я хотел нижайше просить у слуги Великого Повелителя демов.
  Называй меня теперь демуркс,я принимаю твой дар старик.-Снова прорычал дем.-Но я заберу и их тела,они мне тоже пригодятся. Не повторяй больше таких ошибок гоблин или повелитель прикажит своим слугам наказать тебя.Он не любит когда его стражей без особой причины вызывают на Твердь.А теперь их языки ответят на все твои вопросы,даже если они не захотят с тобою говорить. А теперь забудь о них навсегда гоблин,этих Живущих ты не видел и не слышал,или я заберу и тебя вместе с ними.Трепещи перед слугой Великого повелителя жалкий Живущий.
  Но всё равно я рад тебя видеть гоблин,-понизив голос проговорил дем и что то рисуя одним из хвостов на тверди.-Я и мои десять демуров всегда придут на твой зов, Дель Танш.Я хоть и дем,но добро всегда помню,да и привык я к нашим маленьким шалостям.До следующей встречи гоблин,я забираю души этих, тебе остаются их лои,ну и всё остальное.
  Дем почти ратворился в пламени,но неожиданно вернулся.В его глазах появились светящиеся хитрые искорки.Он довольно потирал всеми четырмя ручищами.Я понял, он придумал очередную пакость.
   Прости старик,но я придумал кое что интересное-пророкатал он.-Я вселил в них, в место их душ,свои чёрные души,чернее самой черноты..Обученные всяким гадостям и провереные лично мною в нижнем мире.Понадобятся их мечи, обращайся.Они и твои слуги тоже, гоблин.Помни про пыль,что покрывает обочины дороги,белый гоблин.Она многое может сказать.
  И помни о страшном гневе моего Повелителя,-Снова пророкатал дем.-когда он узнаёт о вызове своих важных слуг без особой причины.Страшное наказание ждёт дерзкого.
  Ты наверное хочешь спросить господин Шляпокот почему я ему помогаю?Просто демы это осколки одной из армий Ведов,уничтоженной ещё более сильной армией других нежитей, созданных другим
  Ведом.Так они рассеивали свою скуку на том проклятом острове,где лежат теперь в оцепенении в своих гробницах.Я ведь тоже порождение магии всесильных Ведов, господин Шляпокот.
   Гоблин осторожно подошёл к обочине дороги и прочитал:Не доверяй дему-охраннику.Он крысее самой паршивой могильной крысы.Найди другого дема, согласного как я раньше, служить тебе по договору истинного имени,только за вознаграждение от тебя, разорви договор с демом,который сейчас у тебя.Напиши его имя в круге на песке и водой смой его.И не забывай про меня,когда появится возможность, как следует повеселится.Здесь в нижнем мире такая скукотища.Одни копытолизы да надутые глупые демы.
  Легасы медленно поднялись,помахали руками,покрутили головами и сев на лоев, поехали по дороге.Один из них обернулся и прокричал:Эй старик,тебя ещё долго ждать?До поселения ещё почти целый так ехать.Из за тебя мы можем остаться без вечерней похлёбки.А голодные мы очень злые и пакостные.
  Встречные жители Империи приветствовали легасов и не обращали внимание на повозку какого то старого белого гоблина.Таких много сейчас катаются по дорогам и поселениям Империи.Война с гномами,а так говорили легазы, всем в Империи принесёт хорошие монеты.Воинам будет нужно куда то девать свою добычу,а у гномов её много и серебро и блестящие камни и красивые цветные ткани.
  Когда воины свернули на дорогу ведущую в поселение,повозка гоблина продолжала катится по дороге прямо.Сердце и душу его всё больше и больше наполняла тревога за орков в Белой крепости.
  Имперцы решили навсегда покончить со свободными орками и стягивали к границам всё больше и больше лег.Иртана умная королева гномов и поймёт,что следующей целью имперцев будет Хормия.Да и момент для удара по крепости имперцев в закатной части Империи будет просто сам просится.Там сейчас всего пятьсот-шестьсот легасов.А Иртана или как сейчас её называют Хормина Быстрая потихоньку собрала в дневном переходе от крепости шесть лучших шитар своих воинов.Да ещё пятнадцать шитар спрятаных в горах на границе ждут своего часа.Давайте ребята нападайте на крепость, ,получите такой пинок пониже спины,что будет не до орков.Там в этой провинции в горах рудники и шахты.Если гномы в них вцепятся,то вряд ли решат отдавать их обратно имперцам.По крайней мере так думал гоблин едущий по дороге к границе.А как решил всё это устроить Единый,знает только он сам.Да и Бездушный наверняка довольно потирает свои руки, приготовив какую нибудь пакость всем.Главное сейчас встретится с танкатом крепости,а эти любители змеинных голов могут не много подождать,придет и их черёд заплатить за все их деяния.
  Повозка гоблина катилась и катилась вперёд,стараясь объезжать крупные и мелкие города,где наверняка сейчас стоят и ждут распоряжения от военного ведомства о начале похода на орков. воины империи.
  Ему надо спешить у него на повозке тяжело раненая орка,только дома искусный лекарь поднимет её для новой службы в леге империи.Так гоблин говорил всем встречным,которые интересовались куда это он так спешит.Гоблин не жалел ни себя ни лою,останавливаясь только для того что бы напоить и накормить лою,ну и самому что нибудь пожевать.Остановившись в маленьком, почти заброшеном поселении рудакопов,гоблин поставил охранное заклинание.Едва его голова коснулась мешка набитого шерстью животных,как на него обрушилось новое видение.
   Три зверя лениво бежали по остывшему за ночь песку.Впереди них бежал зелёнокожий орк в одной лишь набедерной повязке.Так было каждое утро,с тех пор как этот орк стал их хозяином.Едва светило начинал показывать свои лучи,как орк доставал деревянное корыто,ставил её на песок и наливал туда воды,ровно два бочонка.Из третьего он тряпкой протирал им морды и защитные мешки глаз.Ящерам это понравилось,не надо слюнявить лапу и осторожно тереть глаза.Да и прохладная,остывшая за ночь вода промывала глаза лучше,чем липкая и горячая слюна.После пробежки ящеры ели,если было что есть.Орк устанавливал на них башенки и они продолжали идти туда,куда хотел их хозяин.Им редко приходилось опустошать свои пищевые мешки,хозяин почти всегда знал, где есть для них еда.Вот и сейчас,после того,как они полдня шли по пескам пустыни,они почувствовали запах дыма.Значит там есть кто то из живущих,а там где есть Живущие там есть и еда и вода.
  Орк сидел на спине ящера, привалившись к стенке башенки.Закрыв глаза он размышлял.Ему пришёлся по душе здешний мир.Здесь Единый благосклонно относился к нему.Послал ему сразу трех зверей.Привёл к брошеному краснотелыми,полному серебра и других ценностей городу.Наслал на краснотелых, с презрением смотрящих на него смертельную болезнь.Позволил растоптать мерзких гоблинов своими ящерами.Сохранил ему жизнь,когда его отравили ядом.Теперь послал ему новое развлечение,сон с призраком правителя города и его женщиной.А что здесь не много жарко,так зато нет холода.И здесь не знают и не умеют многого из того что знает и умеет он.Здесь всем заправляют глупые безумные шаманы,думающие что они здесь одни владеют магией.И краснотелые орки им верят.У них нет самострелов пробивающих любую броню, изготовленную здесь,на расстоянии двухсот шагов.А у него такой есть.Он надёжно спрятан в тайнике вместе с доспехами, изготовленными лучшим мастером гномов в его тверди.Здесь их носить слишком жарко,они отделаны мехом и серебром.Здесь хватает легкой кольчуги,которую он забрал во дворце правителя орода.Просто содрал её с одного из стражей,как и понравившийся ему пояс с изображением головы зверя на пряжке.Там в городе, всё что он видел принадлежало ему.Ещё не прошло двух дек ночей,когда болезнь умирает сама собой и любой может покопаться в мёртвом городе.А пока мертвец с жуткими чёрными пятнами отпугнёт любого, желающего поделится ценностями ушедших жителей.Ящер тревожно хрюкнул и остановился.
  Впереди стояли три разбитые,обгорелые повозки.Рядом лежали три тела.Четвертое было привязано к колесу повозки.Было видно,то его пытали огнём.Орк спрыгнул со спины ящера и осмотрел тела.;Это были скорей всего мелкие торговцы, перевозившие что то из одного города в другой.Вряд ли они перевозили что то особо ценное,тем более без охраны.Орк снова забрался на ящера и поехал по следу четвёртой повозки оставшемуся на песке.Через полтака и орк почувствовал запах дыма и жаревшегося мяса.
   У большого костра,на котором жарилась половина туши лоя,сидели пять краснотелых орков.Четверо мужчин и одна женщина.Самый рослый орк потыкал тушу острием копья и лениво повернувшись,оглядел зелёного и заметив,что он без оружия и кольчуги, со смехом проговорил:Вы поглядите братья,кого к нам пригнал Бездушный,целых три больших зверя и одного зелёного недоделка.Не надо так смеяться,а то он обидится ещё.Придётся ему нос вытирать. Эй ты кусок зелёной плесени,зверей и всё что на них мы забираем.Сам можешь идти куда хочешь,мы сегодня добрые.Отпускаем тебя живым,даже не избитым.Благодари Единого,что послал нам жирных беспечных торгашей с товаром и без охраны.
  Пока краснотелый говорил,орк достал из за пояса, в чехлах на спине два метательных ножа,здесь ими редко кто умел пользоваться.Орк без замаха махнул руками,ножи блеснули в воздухе и краснотелых осталось трое.В два прыжка зелёный оказался у первого зверя.Сорвав с его спины нагасу,лезвие короткого меча на древке копья.Краснотелые орки впервые видели такое оружие.Женщина осталась сидеть,а два орка стали расходится в разные стороны.Один не осторожно приблизился ко второму зверю,зелёный свистнул и краснотелый остался без головы и половины туловища.Зверь довольно захрустел костями.Оставшийся краснотелый развернулся и бросился бежать,но орк метнул нагасу как копьё.Подойдя к уже мёртвому телу,орк выдернул из него нагасу и медленно приблизился к сидящей женщине. Та вскочила и кинулась на него с ножами в руках.Но орк просто отмахнулся от неё ногасой и женщина упала зажимая расползающийся живот.Орк за ноги оттащил убитых краснотелых от костра,звери не должны поедать орков,хоть и врагов.Это были падальщики,орки за что то изгнанные из кланов,но оставленные в живых.Разбойники и грязные твари,хуже могильных крыс.Женщина была из людей.Орк подтащил её к ящерам и снова свиснул.Через полтака от неё осталась только пятно крови на песке.Звери должны есть мясо,а чьё это мясо, им всё равно.Орк высыпал содержимое из мешков на песок.Ничего ценного,кроме кошелька с медными монетами и свитка с непонятными значками в вещах грабителей не было.На повозке лежали в мешках какие то высушенные травы и коренья.А так же большой плоский камень с неизвестным ему знаком.Орк остановился около повозки и ему в голову пришла хорошая мысль.А что если он сам доставит травы в тот город.Жители боятся,что болезнь может прийти в их город и ждут этого груза.Нужно всего лишь сочинить историю о десятка двух свирепых грабителях напавших на торговцев.О тяжёлом сражении с ними.О смерти от ран всех торговцев и о просьбе последнего из них доставить груз в город.Это даст ему получить разрешение на покупку дома в их городе.Он честный торговец хоть и орк.И встретился с теми случайно в песках.Они дали ему воды и позволили остаться с ними на ночь.А ночью на них напали злые разбойники краснотелые орки.Он зелёный хороший орк и не любит краснотелых орков.Он сражался с ними, с теми разбойниками и Единый позволил ему остаться в живых.По моему всё получается вполне правдоподобно.Но сперва надо вернутся в город мёртвых и выполнить обещание данное призракам.До него осталось всего одна полная ночь пути.Там и ящеры напьются вволю и он отдохнёт не много.Там тихо и никого нет.
  Орк привязал лою с повозкой к одному из ящеров и снова двинулся к последнему колодцу перед переходом до города.Переночевав у колодца, напоив и накормив зверей,орк направился к дороге ведущей в главные ворота.К его удивлению у ворот стоял не большой лагерь.Орк натянул на себя кольчугу.прицепил к поясу меч и пошёл к лагерю.Там оказался только один человек.Укутавшийся в плотную ткань так что видны были только одни глаза.Сколько ему лет было не понять,но видно что не мало.Он стоял у шатра и ждал когда подойдёт орк.
   Ты ведь не из нашего мира и можешь войти в этот мёртвый город,-начал старик.-Принеси мне из дворца правителя одну вещь.Шкатулку с костями,что стоит в сокровищнице и я очень хорошо тебя отблагодарю.Ты станешь очень богатым и знатным орком у себя,там откуда ты пришёл,всего лишь оказав мне небольшую услугу.
  Смотри, вот этот большой блестящий камень будет твоим,- старик вертел в руке обычный камень,каких на дороге много валяется,- Посмотри, как он переливается в лучах светила,как играют светом его грани,как он рассыпает свои блики на дороге.Я отдам его тебе,за пустяковое дело,принести мне из дворца всего лишь эту шкатулку.
  Позволь мне взглянуть на него поближе,человек,- проговорил орк.-Я никогда таких камней не видел в своей жизни.Это король среди блестящих камней.
  Орк медленно приблизился к старцу,глаза его расширились,рот открылся,он сделал ещё один шаг и неожиданно схватил его одной рукой за горло,второй прижал к его горлу нож.
  Ты что с ума сошел от жадности орк,-завопил старик.-Ты зачем ядовитую змею поднёс к самому моему лицу.Немедленно брось эту гадину.Она покусает нас обоих.Брось её скорее орк.
  Сейчас я с помощью этой змеи отправлю тебя к сандалиям Единого или в сумку Бездушного,-проговорил орк.-Твои иллюзии на меня не действуют.Я сам могу таких десяток напустить,человек.
  Так ты орский шаман,я должен был догадаться-прохрипел человек.-мы можем договорится.Я могу научить тебя особым приёмам стихийной магии.Ты сможешь вызвать воду где только пожелаешь.
  Не пытайся меня обмануть,человек,-Снова заговорил орк,-От тебя за сто шагов пахнет чёрной магией и мертвечиной.Зачем тебе нужна шкатулка с костями.Говори человек.
  Хорошо,слушай орк.Если в шкатулку положить медную монету и сказать нужное слово,то она через полную ночь станет золотой.Я могу изготовить такую же,но мне нужно сперва осмотреть эту.Принеси мне ту и я скажу тебе тайное слово.Ты сможешь стать очень богатым или даже правителем города,орк.Мне нужна только шкатулка,кости можешь выбросить.
  А ещё у меня отрастут крылья и я смогу летать как дракон,-расмеялся орк.-я не нашёл там золота ни в сокровищнице,ни во дворце.Зачем тебе шкатулка человек.Мне начинает сводить руку с ножом.
  За эту шкатулку правитель соседнего города даёт столько серебра сколько я вешаю,-снова прохрипел старик.-разделим всё что я получу от него поровну орк.Это чистая правда.
  А зачем мне ты,человек,-Снова рассмеялся орк.-Я вешаю раза в три больше тебя.Сейчас придушу тебя и сам отвезу ему шкатулку.Последний раз спрашиваю зачем тебе эта шкатулка из дворца,человек.
  Эх какая жалость, подох старикашка.Я так и не узнал чего такого в этой шкатулке,если этот человек предпочёл умереть,но не раскрыть мне её тайну.Пожалуй я прихвачу её с собой,когда буду уходить.
  Вот ведь гадкий старик,даже зверям его не скормишь,ещё отравятся.Ну поднимайтесь ящеры,для вас и только для вас, прогулка по городу с купанием в фонтане правителя.Чего упрямитесь звери,город это не для вас.Ничего любители мяса, всё бывает в первый раз.Эй зверуха,а ну полезай в фонтан,я знаю ты воду любишь.Женщины всегда любят понежится в водичке,хоть зверухи,хоть живухи.А я пойду займусь другими делами.Обещания надо выполнять,тем более когда за это должны хорошо рассчитаться.
  Орк вышиб плечом дверь одной из лавок,где взял два куска прочной материи,а так же моток прочной верёвки.Прежде всего он прошёл в сад,где около беседки лежало тело женщины в тонких дорогих одеждах, украшенных серебряными нитями.Тело под палящими лучами светила высохло и почернело.Орк уже заметил,что все кого коснулась эта болезнь,превращались в высохшие куски плоти,похожие на деревяшки.Орк растелил ткань на песке,положил сверху тело женщины и акуратно завернул его в ткань.Взвалил сверток на плечо и пошёл в тронный зал.Там за большим креслом с символами города он увидел рычаг о котором говорил в его сне призрак.Но что то беспокоило орка,что то призрак не договорил ему.Уж слишком сладким голосом он говорил и ещё больше обещал.Такие, как этот правитель так просто не расстаются со своим богатством.Орк положил тело на пол и привязав к рычагу верёвку дернул за неё.С тихим шуршанием панель отошла в сторону,открыв проход в тайное место.Больше ничего не произошло.Орк взяв один из стульев,разбил его о стену и кусок ножки стула положил в то место,где панель соприкасалась со стеной.Пропустил верёвку под креслом и конец её положил рядом с обломком ножки стула.Если что то он сможет дотянутся до неё.Снова взял свёрток и прошёл в тайную комнату.Панель тут же вернулась на место.Из стены торчал точно такой же рычаг, как за креслом.Орк прошёл в небольшой сад,где в беседке лежало тело правителя.Орк также завернул его в ткань.Разломав часть беседки,орк сложил прощальный костер.Сверху он положил тело женщины и правителя.Отойдя несколько шагов от прощального костра,орк повернувшись к комнате из которой прошёл в сад,прокричал:Эй Вы, я выполнил то что обещал.Где моя плата.
  Зажги костёр и ты увидишь нас,-услышал он тихий голос.-только тогда,когда пламя охватит наши тела, мы сможем появится перед тобой.
  Орк достав из кармана маленький кувшинчик,облил из него маслом один из углов прощального костра и поджёг его.Сухое дерево быстро разгорелось.И перед орком появились призраки правителя и его женщины.Они обошли во круг ярко горевший костёр и довольные повернулись к орку.
  Вот здесь под этим деревом с прекрасными цветами, я успела закопать в сундучке свои самые лучшие и самые дорогие украшения, можешь их забрать себе орк.Я выполнила своё обещание.
  Под моим троном,по очереди нажми на изображения,сначала мыши,затем крысы и затем дикой кошки.Откроется ещё одна тайная комната.Там хранятся самые ценные вещи собранные мной и моими предками.Там хранятся бесценные свитки и амулеты.Там хранятся реликвии многих ушедших жителей этой тверди,имена которых теперь не знают и не помнят.Ты можешь всё это забрать.Я выполнил своё обещание.Но я не обещал тебе,что ты сможешь выйти из этого места,где я всегда отдыхал от различных дел.Рычаг там на стене сделан для таких как ты,жадных до чужого добра.Он просто палка в стене и всё.Он ничего не открывает.Ту дверь в стене можно открыть только из тронного зала.Для этого у меня всегда с собой был серебряный колокольчик.Вон он стоит на столике.Можешь звонить пока тебе не надоест.Там с той стороны двери никого нет.Все, как и я ушли к Единому.Вскоре и ты орк, присоединишся к нам.Единый уже готовит тебе место у своих сандалей.
  Ты сдохнешь здесь от жажды и голода,орк.И Мы будем смотреть на тебя,как ты будешь медленно сходить с ума от голода.Это наше последнее обещание быть с тобой до конца.Твоего конца, орк.
  Даже если бы я сумел выйти из этой комнаты,с той стороны наверняка вы приготовили для таких как я не мало других хитроумных ловушек.Так ведь тень правителя?Я прав?
  Нет орк,всего лишь одну,когда бы ты нажал на знаки и подошёл к открывшейся двери,yаступив на плитку,тебе в лицо брызнуло бы смертельным ядом.Руки и ноги перестали бы тебе повиноваться.Ты бы лежал у сокровищницы правителя и не мог бы ничего взять от туда.Так и подох бы в нескольких шагах от горы ценностей рода правителей этого города.Но ты издохнешь здесь у нашего костра,орк.
  Нет не сдохну я здесь, подлые тени подлых правителей.Я заранее придумал способ, как открыть дверь с той стороны.Я слышал о таких ловушках.Я унесу с собой ваши сокровища.А на последок,слушайте меня внимательно, твари.Вы вечно будете бродить здесь в этом саду.Я завернул ваши тела в ткань из горных нитей.Эта ткань плохо горит в огне,если её не пропитать горючим маслом.А я этого не сделал.Сейчас я вытряхну ваши останки из ткани и посажу на вот эти деревья.И Вы будете торчать на них,как прогнившие мерзкие фрукты,даже мухи будут пролетать мимо Вас.И не Единый и не кто другой, не примет Ваши гнилые души.Прощайте гадкие мерзкие тени и при жизни Вы не были Живущими,а только тенями людей.
  Орк вернулся к не совсем закрывшейся двери и просунув руку,дернул за верёвку.С шуршанием панель снова отошла в сторону.Орк прошёл через проём и убрал обломок стула.Панель встала на место.Обойдя тронное кресло,как его называл правитель,орк увидел шесть плит на полу за ним.Нажав те о которых говорил призрак,он снял со стены щит,наложил в него всяких железок со стен и толчком отправил к открывшейся двери.Раздалось вначале шипение,затем громкий звук,как вроде кто то хлопнул в ладони.Вход накрыло облако желтовато-зелёного дыма.Орк отошёл подальше и сел на какую то скамью у стены.Затем вышел из дворца и направился к фонтанам,в которых лежали его ящеры.Купание им явно понравилось,они дрыгали ногами,поднимая над собой брызги и довольно громко похрюкивали.Орк подхватил какое то ведро и зачерпнув воды окатил ближайшего ящера.Тот перевернулся и подставил другой бок.
  Ну что понравилось,-Прокричал орк.-а вы упрямились, не хотели туда залезать.Да и я пожалуй смою с себя грязь и пот.Вот только покопаюсь там в лавках,поищу мыльный корень или масло для воды.
  Вскоре он вернулся снял с себя всю одежду и прыгнул в маленький фонтан,куда не смогли залезть ящеры.Там он долго тёр себя мелким песком смешанным с каким то снадобьем,потом растёр себя куском мягкой ткани и оделся во всё чистое,прихваченное из торговых лавок.
  Через так орк вернулся во дворец правителя,в зал к закрывшийся двери в тайную комнату с сокровищами.Достав щит с помощью копья,он снова нажал на плиты со знаками.Когда дверь открылась,снова толкнул туда щит.Ничего не произошло.Орк вставил в проём скамью и прошёл в сокровищницу.Там стояло много деревянных шкафов со свитками внутри.По стенам на полках и просто на кусках тканей,лежали различные жезлы,посохи,шкатулки и другие предметы.Орк потряс головой и произнёс:Эй там,в моей голове просыпайся.Здесь всё для тебя.А я не много отдохну.И не забывай о моих зверушках.Без моего голоса они начнут превращаются в диких ящеров.А я бы этого не хотел совсем.И хоть раз в день не забудь что нибудь съесть.А теперь мне приятных снов.Уже засыпая орк слышал,крики Веда:Этого не может быть.Я думал это не возможно.А это я уже сто зим как знаю.А это надо немедленно сжечь,Живущие не должны об этом знать.
  Орк проснулся от громкого голоса зазвучавшего в его сознании:Эй зелёный просыпайся.Я закончил тут всё.Мне пора погрузится в сон и осмыслить всё о чём я узнал за эти длинные-длинные ночи.
  Открыв глаза,орк осмотрел тайную комнату,посреди неё стояли две жаровни,на которых догарали куски свитков.Также на стенах больше не было ни посохов ни жезлов.И вообще в комнате кроме кучки блестящих камней лежащих на столике,больше ничего не было.Голос а его голове снова проговорил:Я уничтожил почти всё в этой комнате,Живущим не следует знать того,что им лучше не знать.У кресла правителя большой сундук,в нем есть кое что и для тебя,там же я написал что и как действует и какие там новые для тебя заклинания.Кстати я обнаружил там заклинание,как приказывать твоим зверушкам на расстоянии в две тысячи шагов.Очень полезная штука,я опробовал её уже.Это всё что я хотел тебе сказать.И не злись,тебе и вправду лучше не знать о том что здесь хранилось,орк.Да чуть не забыл,ты отдыхал почти полный сомук.За твоими зверушками я не забывал приглядывать.Там внизу в подвале я обнаружил изрядные запасы съестного.Вяленым мясом, лепёшками и всякой зеленью я кормил ящеров,сам ел разные припасы оставшиеся после людей.Твои зверушки весьма довольны своей жизнью в городе.Гоняют друг друга по улицам,валяются в жару в фонтанах и вечерами устраивают дружное хрюканье на весь город.И последнее к ним прибился еще один зверь,я не стал его прогонять. Твои ящеры приняли его в свою стаю.Так что ты теперь пятиголовый полный орк,по закону краснотелых,ты теперь можешь иметь свой отряд воинов.Хорошо подумай об этом пятиголовый.Если надумаешь,бери только молодых и сам обучи их искусству убивать.Как это делаешь ты сам,орк.
   Я понял тебя Вед.Ты как всегда даешь хорошие советы.Я подумаю над тем, что ты сказал о своём отряде воинов.
  На следующее утро орк погрузил на первого ящера всё что он взял в городе на этот раз и в полном составе выехал в город который ждал лечебных трав.Он плохо спал в эту ночь,обдумывая то что ему предложил Вед и к утру решил поступить по другому.Он постарается получить право на проживание в том городе,куда он направлялся.Стать торговцем оружием и бронёй.Купить какой нибудь дом в месте с небольшой торговой лавкой.И на время затаится на этой Тверди с названием Кархис.Тёмные и этот проклятый всеми его братьями коварный Вед,по прежнему ищут его по всем кускам тверди разбросаным по большой воде.Затаится,стать одним из этих горожан и ни какой магии.Он простой зелёный орк волей Единого попавший на Кархис и не более.С этими мыслями орк задремал на спине своего боевого ящера,медленно бредущего по песку.По бокам его так же спокойно брели остальные звери,им не куда особо спешить,дорога до города займёт не менее деки ночей.
  Гоблин проснулся от появившегося у него чувства опасности.Он открыл глаза и приподнялся на локтях.Повозку окружали десятка два странно одетых во всё рваное и грязное тряпьё людей.Они протягивали свои руки к защитному барьеру и получив удар молнией,отдёргивали их.Гоблин протёр глаза рукой и пригляделся.Вокруг стояли одни мертвецы.Вот ведь Бездушный вас побери,повылазили откуда то.Теперь понятно, почему здесь никто не живёт.Я думаю,что их всех где то в шахте завалило.И обряд предания огню по ним не провели.Гоблин спрыгнул с повозки,достал посох и направив на одного мертвеца,произнёс заклинание.Вспышка пламени сорвала с одного из мертвецов голову.Тот присел пошарил руками по траве и найдя свою голову снова водрузил её себе на шею. Да вы не мертвецы,а умертвия,-проговорил гоблин.-призваные чье то чёрной магией.И нападать на меня вы явно не собираетесь.Просто испугать и прогнать.Или просто напугать и что бы я жутко воя от страха удрал от сюда.Всем рассказывая про ужасы что здесь творятся.А зачем это кому то нужно.Ладно сбежим подальше,а затем вернёмся и понаблюдаем за тем что здесь происходит.
  Гоблин развернул повозку и погнал её к дороге.Умертвия с жутким воем сопровождали почти до самой дороги.Гоблин отъехал на три тысячи шагов и остановился у большого дерева стоявшего на краю дороги.Поставив охранное заклинание и воткнув в песок посох,что бы было видно издалека,что повозка охраняется.Гоблин вернулся в начало посёлка.Светило уже показало свои первые лучи и умертвия поспешили спрятаться в шахте.Гоблин осторожно забрался на крышу полу разрушенного дома на краю посёлка.Его внимание привлёк знак змеиной головы выбитый над одним из входов шахты.Затем из него вышла женщина в чёрном плаще с надвинутым капюшоном и пройдя по площади посёлка скрылась в другом входе шахты. Вскоре ещё одна вышла из шахты и посмотрев на светило,снова зашла.
  Третья в сером плаще прокатили какую то тележку по площади и так же скрылась в шахте.Гоблин прокрался в сарай,что стоял рядом со входом в шахту.Чувство что за ним следят не покидало его и кроме этого, что было не так во всём этом.Гоблин ещё раз всё оглядел и понял что его тревожило.Следы от сапог всех этих женщин были одинаковы,словно их оставила одна и та же пара обуви.Гоблин присел в углу и стал размышлять.Всё это происходящее в посёлке сделано специально.Вот смотрите наше святилище здесь в этой шахте.И другим об этом расскажите.Мы будем ждать вас здесь,враги змееносцев Шахта большая на всех места навсегда спрятать вас хватит.А истинное святилище никто и никогда не найдёт.И ты глупый белый гоблин побыстрее беги в страхе из посёлка и всем по дороге жалуйся на здешних злодеев.По этому ты всё ещё жив.Вон уже из шахты показалась голова ужасного страшилища Беги гоблин,беги.И гоблин бежал,петляя и прячась за покосившимися заборами из посёлка рудокопов,где поселились страшные сверепые змееносцы.
  На сегодняшнюю ночь это всё,что я хотел Вам рассказать господин Шляпокот.Надеюсь я не слишком утомил Вас.Сейчас я перенесу Вас в шкаф,где Вы отдохнёте.
  
  
  
  
  
  Глава двенадцатая.
  Позвольте мне господин Шляпокот протереть Вас влажной тряпочкой.Этот гадкий паук осмелился растянуть на Вас свою паутину.Завтра же я найду его и прогоню прочь.Что,пауки приносят в дом удачу и монеты?Мне не прогонять его?Хорошо господин Шляпокот, я прогоню его только из шкафа.Ну вот Вы снова как новенький.И Ваш хвостик снова распушился как и прежде.Этот светильник Вам не мешает?А то я могу отодвинуть его подальше.Нет пусть стоит,там где стоял.Вот и хорошо.Устраивайтесь поудобнее,я продолжаю свой рассказ о белом гоблине.
   На площадке перед входом в шахту собрались пять фигур одетых в черные плащи и показывая пальцами на бегущего гоблина,громко хохотали.Но вот гоблин спрыгнул в овраг и видимо прижимаясь к траве пополз к своей повозке.Никто из них не заметил,что это был всего лишь призрак гоблина,хорошая иллюзия созданная хорошим магиком.Настоящий гоблин спокойно сидел на чердаке одного из домов и наблюдал за змееносцами.Насмеявшись над глупым простачком чёрные разошлись,трое ушли в шахту,один усевшись у входа достал свиток и стал читать,пятый повернувшись спиной к читавшему,стал что то толочь в небольшом корыте.Гоблин по удобнее устроился у большой дырки в крыше дома и стал ждать темноты.Когда стемнело,чёрные собравшись устроились в одном из домов, закрыв дверь на засов и повесив перед дверью светильник.Странно подумал гоблин,они сами кого то боятся.Кого то, кто появляется только с наступлением темноты.Гоблин произнёс заклинание ночного зрения и спустился во двор дома.Вокруг стояла тишина,словно посёлок полностью погрузился в сон.Гоблин стараясь не шуметь ступая по подсохшей за день траве, приблизился ко входу в шахту.Какие то неясные звуки доносились из неё.Словно кто то ходит шаркая ногами по песку.Гоблин выставив посох, осторожно вошёл в неё.Прижимаясь к стене он прошёл по довольно широкому коридору и оказался в большой пещере вырубленной гномами.В центре пещеры светились какие то зеленоватые огоньки, временами они гасли и загорались вновь.Гоблин разглядел какие то тени в дальнем углу пещеры.Со стороны входа он вновь услышал медленные шаркающие по полу пещеры шаги,постепенно приближающиеся к нему из темноты.
  Мы говорили Вам чёрные не приходить сюда больше,-услышал гоблин.-Вы нарушили наш запрет и теперь Вы навсегда останетесь с моим кланом Невидящих свет.Ты Живущий больше никогда не увидишь тот большой огонь горящий где то далеко вверху, ты будешь петь нам свои песни и протирать камень Великой матери.Если твои песни нам не понравятся или ты будешь их плохо петь,мы принесём тебя на камень крови,где твоё сердце будет отдано Великой матери,а тело съедено моим кланом.И брось свою жалкую палку,которая трясётся в твоих руках от ужаса перед детьми Великой матери.Или Ты хочешь умереть сразу,говори жалкий кусок мяса, завёрнутый в пропахшие страхом лохмотья.Проси милости у моих братьев и останешься со своими глазами или мы вырвем их.
   Гоблин поднял руки над головой и хлопнул в ладони.Над его головой вспыхнул яркий свет идущий из жёлто-красного шара.Прямо перед ним, шагах в пяти стояло жалкое подобие гнома, одетого в грязную рубашку и рваные штаны.Белое лицо с одним глазом и пустой глазницей не понимающе смотрело на него.Но вот оно перекосилось от злобы и страха.Невидящий не понимал откуда взялся этот яркий,пугающий его свет.Он опустился на колени и как крыса скрылся в одном из коридоров.Гоблин прижался к стене и произнёс пришедшее в его голову заклинание.Перед ним появилось прозрачная стена напоминающая водопад.Из всех углов в него полетели камни и грубые копья с каменными наконечниками.Огненый шар над его головой тоже прижался к скале и потух.Из коридоров появились десятка два белесых существ,они полукругом окружали стоящего у скалы гоблина.Натолкнувшись на почти не видимую преграду,они стали бить по ней ножами из синеватого метала. Вскоре число белесых удвоилось.Они с остервенением били по преграде своими ножами и при этом издавали визжание и вопли.Их вождь или шаман,тот грязный гном что то выкрикивал на не понятном языке приводившее белесых в иступление.Из тёмных дыр в стенах окружающих скал, появлялись всё новые и новые белесые.Преграду они пробить не могли но и гоблин не мог выйти за неё.Гном перестал орать и достав из кармана металическую фляжку, стал лить из неё воду на песок выкрикивая,что он сдохнет здесь от жажды и голода.И тогда они зажарят и сожрут его тело.
   Да не приятная ситуация,-услышал гоблин голос в своей голове.-придётся нам помочь.Громко повтори за мной всё, что я скажу.И потом забудь всё что ты услышишь.Договор есть договор ты не забыл его условия Дайк тан Гриоль.Вижу что не забыл,вот и хорошо,подними руки и повторяй слово в слово очень громко,что бы камни услышали тебя.
  Стена напротив стала сперва ярко красной, затем почернела и осыпалась чёрным песком.По пещере разнёсся рёв какого то зверя.Белесые перестали молотить по преграде своими ножами и испуганно прижались к ней.Из образовавшейся дыры показалась голова с огромной пастью и тремя глазами.Из её ноздрей шёл синеватый дым.Вылетевший из пасти длинный розовый язык,обвился вокруг одного из белесых и вылезавшее из пролома чудовище захрустело, перемалывая кости.Белесые только визжали и не двигались с места,словно боялись даже пошевелится.
  Горгулия,это каменная горгулия,-Заорал гном.-спасайтесь слепыши,она же сожрёт вас всех.Бегите из этого проклятого места,как можно дальше по вашим ходам,да не стойте как приклеенные к этой стене. Очнитесь дети камня,проснитесь скорей добрая Мать зовёт Вас к себе.Бегите,она спасёт вас от этого чудовища.Она закроет Вас своими руками от всякой беды.
  Белесые словно очнулись от этих воплей и кинулись к своим ходам.И через миг в пещере кроме гоблина и горгули не осталось никого.Гоблин прижался спиной к скале и выставил посох перед собой камнем вперёд.Он не знал сможет ли преграда за которой он стоял, остановить это чудовище,медленно бродившее по пещере.
  Не беспокойся,оно тебя не видит и не чувствует,- снова раздался голос в голове гоблина.-Оно сейчас доест свою добычу и вернётся туда откуда пришло.Это чудовище придумал и создал один из моих бывших друзей Ведов,когда ему надоел постоянный шум и стук в его любимых скалах на юге одного из кусков Тверди.Этот шум мешал ему отдыхать и размышлять о способах применения и различных сторонах существующей магии.Вот он и создал эту тварь,отгонять всякую надоедливую мелкоту внутри скал.Такие уж мы Веды.Всё решаем с размахом,не задумываясь о последствиях.
  Так я для Вас господин Вед тоже всякая мелкота?Средство что бы спасти своё тело и душу от коварного собрата?Временное убежище для всемогущего Веда?
  Успокойся Дайк,ты половина моего я.А себя я мелкотой не считаю.Тебе пора покинуть эти не слишком приятные места в этой шахте.Эта тварь уже ушла.Белесые скоро успокоются и вернутся сюда.Ты узнал всё,что хотел узнать.Это простая обманка для простачков,здесь нет и никогда не было святилища змееносцев.Я думаю, тебе гоблин надо закончить обряд дознания с той оркой.
  Гоблин снял защиту и подобрав пару копий и ножей белесых,вернулся ко входу в шахту.Шагах в двадцати от входа стояли все чёрные.У их ног лежало тело одного из белесых.Один склонившись палкой пытался перевернуть его на живот.Гоблин из темноты прохода метнул копьё,которое попало одному из черных в грудь.Второе копьё пролетело,лишь оцарапав бедро одного из чёрных.Те бросились бежать к ближайшему, почти не разрушенному дому.Гоблин набросил на голову капюшон плаща и воспользовавшись бегством чёрных, выбежал из шахты и спрятался снова на чердаке дома.Он видел,как чёрный в плаще с изображением головы змеи выпустил летучую мышь-гонца,которая полетела в сторону долины Умолкнувших ручьёв.Это было как то странно и непонятно для него.Ещё понаблюдав за чёрными,гоблин дождался темноты и вернулся к повозке.Там он развёл костёр,обжарил кусок мяса куавы и вызвав дема охранника,растянулся на куске плотной ткани,положенной на траву.Проснулся он когда светило стало расправлять свой первый луч над Твердью.Отпустив дема,гоблин взобрался на повозку и вернувшись на дорогу продолжил свой путь.На дороге ему всё чаще и чаще ему приходилось показывать свиток на постах воинов Империи.Новый управитель севера Империи явно стягивал войска к призрачной границе со свободной территорией орков.Все ждали нового командующего войсками.В городах и поселениях через которые ехал гоблин,только и говорили о скором падении Белой крепости и о наказании дерзких орков воинами армии, как злобных мятежников и убийц по решению Великих Императриц.На одной из дорог его повозку остановили эльфы и осмотрев повозку,разрешили заехать в городок расположенный у самой дороги.Гоблин оставил повозкуво дворе гостиного дома,после того как орку перенесли в одну из комнат,и отправился в дом где подавали травяные напитки.Сев за стол,он осмотрел зал.За столами сидели в основном эльфы и презрительно смотрели на людей входящих в зал.Люди быстро понимали,что ничего хорошего их здесь не ждёт и быстро уходили.Гоблин взял свою кружку и подсел за столик,где сидел только один эльф.
  Не подскажит ли господин эльф старому белому гоблину,есть ли в их дэле маг-лекарь.-Заговорил я с ним на общем для всех Живущих на этой Тверди языке.-Я заплачу господину за ответ.
  Сейчас ты всё узнаешь грязный гоблин,-ответил эльф.-Эй стража тащите этого гоблина подосланного орками к дэлаату. Он всё тебе объяснит и расскажит орская крыса.
  Сзади подскочили два стражника и схватив меня за руки,выдернули из за стола.Сдёрнув пояс с ножом в ножнах потащили по улице в сторону управления,над которым развевался флаг с изображением двух скрещенных листьев.Притащив,бросили на ступеньки и сказали,то я пытался что то выведывать об их дэле.Эльф уперев в спину копьё,повел по коридору до комнаты перед которой стояли два эльфа.В комнате сидел эльф с серебряной повязкой на правой руке.Он медленно поднял голову от стола и зевнув, спросил зачем притащили этого старого гоблина.
  Он выведывал у десятника сведенья об дэле эльфов.Десятник решил что он орский соглядатель и приказал доставить его к вам дэлаат.
  Нужно больно мне с ним возится.Повесить его на площади,без моих указаний не сможите да? Всё я должен делать сам,вы так думаете да?Может я должен подтирать вам одно место после отсидки.
  Ну так идите и не отрывайте меня от дел.Нет подождите,эй ты гоблин,ты умеешь играть в шибанг?Умеешь.Так вот выиграешь у меня две партии из трех и можешь идти на все дороги.Проиграешь,сам повесишься на площади.Согласия не спрашиваю,Садись или желаешь прогуляться сразу до площади.Я даже дам тебе провожатого,что бы ты не заблудился по дороге.
  Я выиграл все три и предложил ещё сыграть.Я сказал эльфу,то ещё не встречал такого искусного игрока в шибанг как он.Его ошибка в том,то он сразу стремится напасть и сокрушив мои крепости выиграть.Я же заманиваю его в одну за другой ловушки,отдавая не очень значимые фигуры.Мы проиграли до самого вечера,пока он наконец не выиграл у меня.Вздохнув он написал свиток разрешающий моей повозке двигаться по дорогам и городкам временно занятыми эльфами.Взяв с меня обещание встретится еще раз за столом с расставлеными фигурами шибанга.
  Я вернулся на гостиный двор,перенёс орку на повозку и вернулся на дорогу.Ведь тот дэлаат мог со скуки передумать и приказать снова меня притащить к нему.Я ехал почти полночи,пока не встретил рощу не далеко от дороги.Свернув туда, заехал в самую чащу.Достав с повозки плоский почти круглый камень,снова нанес на него знаки.Развёл в жаровне огонь и когда в ней остались только горящие угли,сыпанул одуряющей травы.Подтащил тело орки поближе к камню,так что бы её голова касалась знаков.Затем приложил свои руки к её голове и вдохнул дыма идущего из жаровни.Видение пришло сразу словно ждало когда я продолжу его воспринимать.
   Меня притащили в комнату всю покрытую кусками тканей с нарисованными на них, не понятными мне знаками.Там с меня сняли медальон и всю одежду,что была на мне.Взамен напялили какой то балахон из грубой толстой ткани,противно пахнущий плесенью.Затем надели на руки толстые кольца из железа и пристегнули к креплениям в стене.В комнату вошли две старшие наставницы и две Живущие с ожерельями в виде змей на шеях.Их лица были скрыты масками изображающих каких то злобных тварей.Запев какую то песню, состоящую из шипящих и каркающих слов,они наставили на меня свои не большие жезлы и одновременно выкрикнули короткое слово.Боль огромная как озеро чёрной воды в шахте где я раньше работала,обрушилась на меня,все внутренности словно поджаривали на сильном огне,голова готова была расколоться на сто кусков,ноги тряслись и не хотели меня держать.Меня просто выворачивало наизнанку,весь мой обед вылетел из меня,забрызгав сапоги магов.Они опустили свои жезлы и отошли от меня на несколько шагов.Младшая наставница принесла в шкатулке большой прозрачный камень с синеватой искоркой внутри.Поклонившись каждому из четвёрки,она поднесла камень ко мне.Камень никак не проявил себя,наставница достала плеть и стеганула меня по ногам, из одной ноги побежала тоненькая струя крови,но камень по прежнему оставался таким,каким его принесли.Наставница приблизилась к Живущим в масках и камень стал светится синим светом,осветив всю комнату.Один из тех кто был в маске проговорил:Вы не ошиблись наставница?В ней нет магии.Вообще нет даже намёка на магию.Она пустышка,как и многие из тех других девочек-орок в шахте.
  Старшая наставница снова взяла плеть в руки и подошла ко мне:Говори дрянная девчонка,откуда взялся огненный шар убивший нашу младшую сестру?Кто создал его,говори или я прикажу кинуть тебя в яму с мерзкими скальными пауками,которые будут медленно тебя пожирать.Но сперва я изобью тебя до полусмерти этой плетью.
  Я понимала,что это всего лишь слова,такого со мной или другими орками,ни никогда не сделают.Слишком велика цена нашей крови,что они берут у нас не известно для чего.Но сделала вид что сильно испугалась и повисла на кольцах поджав ноги.Изобразив,что я упала на колени.По моим щекам потекли слёзы,голос дрожал и раздавался сквозь всхлипы.
   Простите меня госпожа наставница,-Жалобно заговорила я.-Тот огненный шар появился из за моей спины и кто его создал я не видела.Эту Живущую в плаще и с плетью в руках не любили все девочки.Она часто наказывала нас заклинанием молнии.Нам было очень больно, она смеялась, глядя как мы мучаемся и обзывала разными нехорошими словами.Я думала,что если я скажу что это я его создала,то меня переведут в ученицы наставниц и будут хорошо кормить.Дадут хорошую одежду и я не буду больше долбить эти камни целыми днями и ночами.
  Ты будешь наказана,а то что пыталась обмануть наставницу.У тебя возьмут двойную порцию крови и переведут в самую тёмную часть шахты,туда где встречаются горные призраки.Ты будешь там работать одна, дольше на два така в течении деки ночей.Спать будешь там же у входа в эту часть шахты.Тебе не вернут твою одежду пока ты будешь работать в тёмной шахте.
  Я знала,что две девчонки могут создавать светлячков и очень этим гордились,презирая остальных девчонок,как здесь говорят пустышек.Пусть собьют с них эту спесь.Нечего ставить себя выше всех остальных, попавших в руки этим любительницам змей.Всё равно ничего другого они создать не могут,как не старались.Я могла бы сжечь этих тварей с жезлами,о тогда бы ничего не узнала о тайнах змееносцев.И я думаю есть кто то значительно сильнее и могущественнее этих чёрных. Тот кто скрывается в самой низшей части этого тайного убежища змееносцев.И я найду эту тварь и убью её.Я сожгу её в пламени,ак что бы даже пепла не осталось.Но перед этим я узнаю, зачем им наша кровь и что они делают с девочками орками и гоблинками у которых появился магический дар.
  С меня сняли кольца и подталкивая в спину снова провели в ту часть убежища,где мы спали и принимали пищу.Там я поела и затем младшая наставница взяла у меня кровь.Потом пришла смотритель и отвела меня в ту часть шахты о которой среди девочек ходили жуткие рассказы.Там поставила рядом со мной масляный светильник и рукой указала на валяющийся у стенки пещеры инструмент.
  К обеду ты должна найти блестящий камень,-Проговорила она.-или получишь только воду и кусок лепёшки.Ты поняла орка,один блестящий камень.Если найдёшь два камня,я добавлю к твоему обеду из мяса и крупы, не много овощей.Если найдешь три и больше,то завтра сможешь не работать.Я снова приду в обед и заберу всё что ты найдешь.
  Кормили здесь нас просто ,но сытно,иначе не будет крови,тёмные хорошо понимали это.Мы нужны были им здоровые.Потому нас очень редко били,у них были другие способы воздействия на упрямых.Магия,вот что страшнее плети и палок.Под её воздействием тебя выворачивает наизнанку,невыносимо болят все кости,голова готова разлететься на сто кусков.Я хорошо знаю её мощь,на себе испытала.
  После того как наставница ушла,я поставила светильник поближе и начала долбить стену пещеры.И тут что то заскреблось,за выло в самом тёмном углу пещеры.Я взяла в одну руку молоток, в другую лопату.Из тёмного угла показалось что то,я не знала как назвать это.Маленькое,едва достающее мне до пояса существо в каких то обрывках ветхих тканей.Оно скрежетало,визжало,подпрыгивало чуть не до потолка,размахивало ручёнками,строило страшные рожи,явно стараясь меня напугать.Но я наоборот рассмеялась и плюхнулась на кучу камней.Наконец это что то успокоилось и подойдя ко мне заговорило на каком то не знакомом мне языке.Я не понимала,что оно мне говорит и лишь мотала головой.Существо рассердилось,смешно фыркнуло,чем вызвало новый смех у меня и топнув ногой скрылось в углу.Я снова продолжила долбить стену.Существо снова припрыгало ко мне и протянуло мне большой блестящий камень с искоркой внутри.Показывая,что отдаст его мне,если я не буду стучать.Я покачала головой и показала ему,что мне нужен маленький камень.Плохой маленький камешек.Существо ткнуло себя в грудь и громко произнесла:Кайри.
  Я ткнула себя в грудь и сказала:Орка,девочка из клана орков.
  Кайри снова скрылась в темноте и вернувшись протянула мне два камешка.Я взяла их и пошла к светильнику,что бы рассмотреть.Кайри удивлённо фыркнула.Я повернулась и показала,что здесь темно и я плохо вижу.Кайри показала сперва себе на рот,потом на мой и медленно произнесла два слова.С третьего раза я в точности повторила то, что она говорила.Она кивнула головой и сделала жест ручкой.Я произнесла снова слова и повторила жест.В глазах вначале исчез свет,словно погасили светильник,а затем я увидела пещеру словно в ней не было потолка и здесь был яркий свет светила.Кайри кивнула головой и затем взяв в руки камешек нарисовал на полу,что она будет приносить мне камешки,а я буду ей давать кусочки лепёшки и ещё что нибудь из еды.Я кивнула головой соглашаясь.Вдруг она насторожилась и убежала в свой тёмный угол.Я рассмотрела,там у неё был ход во внутрь скалы.Почти бесшумно в пещеру вошла старшая наставница и создав над головой светящийся шарик,сказала:Девочка вспомни, кто работал за твоей спиной.Мне это нужно знать.Скажи и я прикажу давать тебе пищу и вечером.
  Госпожа наставница там работали две гоблинки и одна орка.Имен я их не знаю.Нам запрещено спрашивать об их именах других девочек.Я провинилась перед Вами и заслуженно наказана за это.
  Наставница щелкнула пальцами и шарик погас.Она повернулась и ушла.Кайри снова вылезла и припрыгала ко мне.Он показывал на то место где стояла наставница, шипел и фыркал, как бы говоря мне,она плохая,не общайся с ней.Потом показал на своё ухо и на стену.Затем постучал ладошкой по стене,как будто кто то идет за ней.Я отрицательно покачала головой.Кайри показал на камень и затем на мою голову.Я поняла, он хочет сказать,что моя голова пустая как этот камень.Я села на пол,сложила на колени руки,затем взяв острый камень,нацарапала на полу свиток и показала на себя.Сложив руки ладонями,встала на колени склонилась перед ним в поклоне.Любой бы понял,что я прошу хоть чему нибудь научить меня из искусства магии.Кайри положил свою руку мне на голову и походив немного по пещере,согласно кивнул мне.Все полных десять ночей кайри обучал меня своей магии, взяв с меня обещание наказать всех тёмных в этом тайном убежище.Своему языку он меня не учил,мы общались с помощью рисунков.Он старался как можно больше знаний вложить в мою голову.Кайри не могут кого либо убить,они давали клятву на собственной крови не убивать других Живущих.За нарушение
  клятвы немедленная смерть.По этому всё что он знал о том как по мучителней и по больней убить Живущих,он передавал мне.А знал он очень много.Теперь я могла слышать шаги тёмных за стенами пещеры,как бы тихо они не ходили.Я слышала все их разговоры.И помаленьку я стала понимать куда я попала.Кайри сказал,что камень в моей груди это душа одного из великих шаманов кайри.Его долго искали все кайри,но так и не смогли найти.И магическая мощь его не измерима.Я спросила почему же тогда чёрные не смогли его найти во мне.Ты не захотела этого и камень выполнил твоё желание.Когда десять ночей прошли,я швырнула чашку с едой в наставницу и задрав балахон показала ей место на котором сижу.Прокричав,что моё место позади спины и она, две родные сестры.И похожи как две половины моей седалищной части.За что мне продлили прибывание в этой пещере ещё на десять полных ночей.Я слышала как другие наставницы потихоньку хихикали над ней.
  Я оторвала от своего балахона рукав и привязав к нему две верёвки,одела на кайри.Получилось что то вроде длинной рубашки без рукавов.Всё лучше тех лохмотьев,что были на нем одеты.Кайри прошлась по пещере и сказала,что это новое одеяние её устраивает.К концу второй деки полных ночей я узнала достаточно много заклинаний убивающих Живущих.Кайри сказала,что я теперь могу разнести это убежище вместе со всем,что в нём есть.На прощание помахала мне рукой и скрылась в своей норе.Камень над входом превратился в густой соус и стёк вниз закрыв проход.Когда пришла наставница я стояла на коленях и плакала.Я сквозь слёзы сказала,что это горные призраки заставили меня так вести.Что я понимала,что так нельзя делать,но призраки двигали моим телом и ртом.
  Меня снова вернули к остальным,но пять топчанов были пусты.Наставница сказала у них обнаружился магический дар и после обряда просветления их станут готовить в наставницы.Одна из них заменит старую гоблинку у которой начались плохие видения и она не может больше наставлять нас.Её выведут наверх и отпустят,очистив её сознание от не нужных ей знаний.Эта новая наставница была болтлива и иногда говорила то, что мы не должны знать.Она знала,то мы никуда от сюда не денемся.И однажды она возьмёт нас за руки и уведёт куда то вниз,т куда мы уже больше не вернёмся. Я решила ночью прокрасться в комнату гоблинки и вложить ей в голову часть моей памяти,меня научила этому кайри.Я подслушала разговор старшей наставницы,она отправляла одну из простых наставниц в городок по соседству с их тайным убежищем.Этот городок назван именем сестры Энеиль Тёплые руки.Он находится в Голодных горах на окраине долины Умолкнувших песен.Если я не смогу разрушить всё здесь,то эта гоблинка доберётся до танката Белой крепости и всё ему расскажит.Он умный орк и найдёт как покончить с этими змееносцами.И последнее там на самом низшем уровне убежища живёт кто, то кто даёт этим безмозглым любителям змей огромную магическую силу и знания как ей управлять.И ещё есть та кто принимает этот дар магии и даёт его наставницам.Все её здесь очень боятся и при необходимости спускаться к ней вниз, начинают трястись от страха.Она убивает их за любую оплошность или ошибку.Они называют её Видящей.Она моя главная опасность. Как все уснут, я начну свою месть,как обещала кайри,как обещала сама себе.Единый дай мне силы победить этих тварей и забери у меня жалость к побеждённым.
  На этом видение закончилось,меня трясло и сильно болела голова.Я убрал руки от головы орки.Она дёрнулась,вскрикнула и обмякла.Я понял она ушла к сандалиям Единого.Главное,я теперь знал,где искать один из тайных храмов Змееносцев.Видимо у девочки не хватило сил и знаний уничтожить этот змеюшник.Тот кого они там прячут оказалась сильнее её.
  Я сел прислонившись спиной к колесу повозки.Что мне сделать с мёртвой оркой.Везти дальше нет смысла.Сжечь или отдать демам?Сжечь нельзя,на огонь сюда быстро прибегут или эльфы или люди.Отдать демам как то мне не по душе.Она выполнила свою задачу,хоть и не по своему желанию.Пожалуй довезу до ближайшего поселения и найму кого нибудь для обряда ухода,как положено уходить оркам.Неприкаяная злобная душа орки мне не нужна буде,тогда предстану перед сандалиями Единого.Я хоть и почти бессмертный по воле моего Веда,но всё равно приду к ним однажды.Я завернул тело орки в ткань,перевязал коричневой лентой,пристроил на ней шлем и вернулся на дорогу.Уже почти рассвело.Встречные воины из людей при встрече с моей повозкой,поднимали правую руку вверх, как бы прощаясь с павшим воином.В ближайшем поселении я исполнил,что задумал и продолжил свой путь к свободным оркам.Моя помощь как магика там будет очень нужна.В двух полных ночах пути мою повозку обогнала другая повозка украшенная лентами и медными начищенными украшениями.Человек сидевший на месте направляющего без слов ударил меня плетью.Из раскрытого оконца раздался смех.Направляющий проорал:Пусть запомнит эту встречу с Великим Имперским магом.Сопровождавшие повозку разодетые люди бросали в меня всякой дрянью и тоже смеялись.Какой то жалкий гоблин осмелился стоять на дороге по которой они проезжали.Быстро упал на колени и прижал голову к тверди,ничтожество.Ты что не видишь кто едет.Будь счастлив,что остался живым.
  Злость так и кипела во мне.Эй Вед их надо наказать за это.Помоги мне размазать эту тварь в разноцветном балахоне и остальных по тверди.И дем с ними с этими темными ловцами.Наверняка не успеют прилететь сюда.А помощь для орков Белой крепости будет большая,если этот маг не доедет до неё.Два Великих мага,это не три мага.
  Я согласен с тобой Дель Танш.Я тоже не люблю когда в меня бросают всякие объедки.Но давай поступим по другому.Там на карте что у тебя в сумке,я видел развалины какой то крепости.Я думаю там полно умертвий,для которых обряд перехода не проводили.И он злые на всех как демы нижнего мира.Вот их я предлагаю поднять этих мертвецов и натравить их на этих разряженных болванов.И дело сделаем и вроде мы не причём.И тёмные здесь не будут нас искать.А поднять их для меня дело пары туков.Я уже вижу как эти красавцы в лохмотьях бредут до лагеря Имперского мага.
  Но имперский маг знает как успокоить умертвий.Для него это не составит труда.Только насмешим его и всё на этом закончится.
  Ты прав гоблин.Он хорошо знает как это делается,как они уничтожаются.Но только не тех, кого я заставлю вылезти из своих вонючих нор, прихватив с собой всякие железки.И еще вот что,одолжи мне не надолго один свой глаз.Я хочу поглядеть как умертвия будут рвать на части этот разнаряженный сброд из Империи,думающие что они свирепые и умелые воины.
   Я приготовился передать управление телом Веду,но он сказал что это не обязательно.Просто я должен выполнить всё что он мне скажит.Как только погасли отблески последнего луча светила,я направился в сторону развалин.Там на стене я начертал какие то знаки.Такие же знаки я нарисовал обломком палки на земле.Едва слышно пропел какие то слова на неизвестном мне языке и сделал несколько жестов.В голове прозвучал голос:А теперь беги от сюда на удобное место для наблюдением за лагерем этих сыновей самой глупой женщины Империи.Я то помнил,что старшая императрица называла себя матерью всех людей живущих в Империи.Так что я понял кого так называл Вед.Около така из лагеря имперцев доносились лишь смех и песни.Стража заметила ковыляющих к лагерю мертвецов,но посчитала что это новое развлечение придуманное магом.И стояли смеясь и показывая на них пальцами.Затем раздался рёв.Кто ревел там громче умертвия и перепуганные люди я не знаю.Я закрыл свой глаз,если Вед хочет пусть любуется один.К утру всё затихло.Я взяв посох с чёрным камнем отправился в лагерь.Там всё было залито кровью,палатки повозки,столы с разбросанной едой.
  Отрубленные руки ноги головы валялись по всему лагерю,словно кому то доставило большое удовольствие раскидать их везде.Имперский маг висел привязанный за одну ногу на единственном дереве посреди лагеря.Он был ещё жив.Ему оторвали кисти рук и выбили один глаз.Я снова услышал голос в своей голове:Передай мне тело на пару таков,я бы хотел с ним побеседовать.А ты пока поспи,ночь то бессонная была.Я не люблю смотреть на эти его дела,после которых Живущие превращаются в безмозглые существа,пускающие слюни и бормочущие не понятно что,поэтому предпочел погрузится в сон,как и советовал Вед.Едва я заснул,как прежнее видение вернулось.Почему оно постоянно возвращается в моё сознание я не знал, а Вед просто не отвечал,если я его спрашивал об этом.
   Прохладный ветерок приятно прошёлся по моему голому телу.Я бежал рядом со своим передовым зверем.Его большие с острыми когтями лапы мягко погружались в песок всего лишь на толщину древка моего копья.Для таких массивных ящеров покрытых костяными пластинами они бегали довольно тихо,почти не слышно.И могли выскочить из за песчаной горы так,что у вас не останется ни единой возможности уцелеть.Тем более,что они любят полакомится мясом Живущих.Ни разу я не видел,что бы они дрались между собой.У меня теперь уже шесть зверей.Шесть!Целых шесть громадных боевых ящеров,шесть зверей готовых растоптать любого по моему приказу..Они вообще во многом не понятные для меня звери.Они общаются между собой не открывая пасти.Я твёрдо в этом убеждён.Шестой ящер ждал нас посреди песков между двумя песчаными барханами.И по тому,что его занесло песком почти на треть,ждал две или три полных ночи.Откуда он мог знать,что мы пройдём именно здесь.
  Зверь был в довольно плохом состоянии,часть передних костянянных пластин сильно побита,водяные мешки почти пусты,правый глаз опухший и весь залеплен песком.На задней лапе несколько глубоких ран.На шее толстая пропитанная какой то дрянью верёвка.Краснотелые когда не могут больше содержать этих зверей, просто привязывают их где нибудь покрепче и уходят.Звери вскоре умирают без воды или превращаются в безумцев и разбивают себе голову об камни.Таковы у них законы.Эти ящеры не должны в одиночку бродить по пескам,постепенно превращаясь в тварей убивающих всё на своём пути.Мои зверюшки вылизали всю его морду,поделились водой и запасами мяса.Пришлось останавливаться на полную ночь,что бы подлечить нового зверя.Я заметил,что они довольно похрюкивали между собой,как бы говоря новичку,погляди какой хороший у нас хозяин.И еда и вода у нас есть в достатке и бежим мы почти без тяжёлого груза.Правильный хозяин нам достался.
  Так что мне говорил Вед про заклинание общения с ящерами.Где то оно было в моей сумке.Запрыгнув на спину первого зверя я достал из ящика свиток и принялся его изучать.Передний зверь чуть тряхнул меня на своей спине,что бы привлечь моё внимание.Впереди шёл караван из восьми повозок.Его окружало около полсотни вооружённых копьями и луками людей.Бездушный явно решил помогать мне.Он любит кровь живущих и души, не принявшие обряд перехода. Я сполз на шею своему зверю и похлопал его по головному щитку.Он в ответ хрюкнул.
  Что зверюга, соскучился по свежему мясу,-приподняв боковой щиток, прикрывающий ухо проговорил я.-ты прав, мне тоже нужны их повозки.Я должен выглядеть как торговец,когда появлюсь у ворот города.Так что всё пополам,вам люди,мне повозки.Эй,мои зверюшки, вперёд на караван.Они ваши все целиком,все кто там есть кроме лоев.Пожрите свежего мяса в волю.
  Я спрыгнул с ящера и засвистел, показывая на караван.Пять зверей рассыпаясь полукругом понеслись к обречённому каравану.Шестой всё ещё был не совсем здоров.На лоях были только два человека,они пытались удрать,но не смотря на кажущуюся неуклюжесть,ящеры бегают быстрее лоев.Через десять туков, кроме лоев в повозках не осталось никого из живых в этом караване. Я не спеша приблизился к повозкам.На передней повозке развивался флажок со знаком Великого вождя краснотелых орков,означавший что всё что положено ему уплачено.Но мне то он не указ теперь.Я больше не его воин,меня послали умирать в мёртвый заражённый город.Этим разрушив договор о верности.Так что мочился я на его кости и кости его предков.
  Пока мои звери набивали свои мешки свежим мясом я решил осмотреть повозки и выбрать одну для себя.Вернее сделать одну для себя.Торговцы часто метят свои повозки.Ставят не заметные знаки на колёса,на основу или тяговые жерди.Караван оказался богатым.Везли дорогие ткани,украшения,ароматные масла и душистые палочки.Но мне всё это было не нужно.На одной из повозок обнаружил то что искал.Оружие,доспехи,заготовки для клинков и наконечников копий.Разобрал шесть повозок и из них сделал одну.Выжиг на колёсах придуманный мной знак,кольцо с пересекающей его прямой по центру.Одного из зверей заставил выкопать яму.Они это делают очень быстро.И туда свалил самые ценные тюки с товарами.Остальное,хоть и жалко было, облил душистым маслом и сжёг.Всё что осталось от костра,закопал в песок поглубже.Теперь у меня есть торговая повозка,есть хороший товар.Вернее две повозки,одна моя и вторая с лечебными травами.Но возникла новая задача,где и как спрятать своих зверушек.Я достал карты мага и шамана.Там не далеко был обозначен колодец и какие то развалины.Указано что там можно укрыться от песчаной завесы.идущей по пескам.Это в полной ночи езды на лое от города.Сунутся люди туда побоятся,раз там звери,значит где то поблизости краснотелые. А это значит ограбят до самых сандалей или даже убьют ради забавы.Выбрал двух лоев по старее,стальных отдал ящерам.Пусть сожрут их кто ещё не наелся.И как немного стемнело и зной песков уменьшился,поднял ящеров и направил их к тому колодцу.Когда до колодца оставалось совсем немного я увидел дым поднимающийся в небо над тем местом где должен быть колодец.Спрыгнув со спины зверя, остановил остальных и заставил их лечь на песок.Взяв в руки копьё и одев кольчугу,пешком отправился посмотреть кто остановился на ночлег у колодца.Едва я перевалил через песчаную гору,как мне навстречу вышли пять гоблинов с короткими луками в руках.
  Эй ты, зелёная морда,уходи назад,-стал кричать один из них,с коротким посохом в руках и с облезлым пером на шляпе.- или мы убьём тебя.Для тебя здесь нет воды.Уходи откуда пришёл орк.
  Я повернулся и свистнул.К пяти стоящим передо мной гоблинам, присоединились ещё два десятка гоблинов вооружённых мечами и копьями.Также они держали в руках небольшие круглые щиты.
   Я говорю тебе в последний раз зелёный орк,уходи от нашего колодца,-продолжил гоблин.-или я прикажу своим воинам стрелять из луков в тебя.
  За моей спиной раздалось похрюкивание зверя,лица у гоблинов сразу побледнели, а когда на песчаную горку поднялись все ящеры,гоблины просто упали на песок и закрыли головы руками.
  Эй вы,серокожие.Я даю вам один так что бы убежать как можно дальше от колодца,-прокричал я им.-Там переждёте ночь и затем вернётесь сюда снова.Иначе я не смогу удержать этих ящеров.Они хотят пить.Они давно не видели воды и мяса.Поднимайтесь и уводите всех своих гоблинов от колодца.И быстрее пошевеливайтесь,звери начинают прикрывать глаза.
  После того,как гоблиы ушли я привёл своих зверей к колодцу.Бросив в колодец горсть порошка, проверил не отравили ли воду от злости гоблины.Убедившись что всё в порядке напоил зверей и растянувшись рядом с ними уснул.Едва светило появилось на небе поднял своих ящеров и увел их в развалины какого то городка.Там же спрятал свой меч из синеватого метала и кольчугу со шлемом.Всё остальное оставил на башенках которые снял со зверей.Сам на повозке с травами и всяким товаром отравился в город.Ворота оказались закрыты,хоть светило стояло прямо над головой.
  Подняв камень стал стучать в ворота и кричать:Эй там.Позовите старшего стражника или повелителя города.У меня есть повозка с грузом для него и срочное известие.Это очень важно.Я здесь один.
  Сверху показался человек в шлеме и перегнувшись через бойницу проговорил:Чего орёшь ?Город закрыт для всех, особенно для всяких там орков и гоблинов.Убирайся откуда пришёл.
  У меня на повозке целебные травы по заказу горожан.И кое какие товары на продажу.Я простой торговец оружием, бронёй и железом.Прошу впустить меня в город.Я один остался из всего каравана.
  Человек на стене махнул рукой и одна створка ворот открылась.Я заехал во двор при воротной крепости.Ко мне подошли два стражника и сказали что бы я оставил всё оружие на повозке.Спустившийся со стены человек,сказал что меня проведут к правителю города.Разговаривать с правителем вежливо,учтиво.Громко не говорить,отвечать на все вопросы ничего не скрывая.
  Меня провели через весь город ко дворцу правителя.Им оказался высокий человек стоящий на ступеньках входа во дворец.Поклонившись, я рассказал как встретил караван торговцев в среди песков.Как отбивались от краснотелых разбойников.Как умерли от ран торговцы и взяли с меня клятву довезти груз до города.Пообещав,что за это правитель разрешит мне купить маленький дом и поселится в городе.Как я с большим трудом, в одиночестве добрался через пески до города выполнив клятву данную умирающему торговцу.Я подробно описал всех торговцев едущих в караване и их лоев.Всё это время правитель кивал головой и жестом приказывал подливать мне в чашу охлаждённый напиток.Когда я закончил,он как то странно посмотрел на меня и махнул рукой.К моей шее тут же прижали острое лезвие меча и двое стражников одели на руки металлические обручи соединённые цепью,нажав на плечи поставили меня на колени.
  Я не верю ни единому твоему слову зелёный орк.Все вы орки грабители и убийцы.Но за то что ты привёз травы,я не буду тебя убивать.Я принял другое решение,пусть твою судьбу решит Единый.Если всё что ты сказал здесь правда,он поможет тебе,если нет то у тебя одна дорога в сумку к Бездушному.Ни я ни жители моего города здесь не виновны.Стражи Вы знаете что делать с этим орком.
  В голове вспыхнуло и всё потемнело.Очнулся я один среди песков.Руки и ноги были свободны,на голове повязка.Вокруг были одни пески,ни кустика, ни травинки.На мне из одежды были только штаны.
  Ты ещё пожалеешь тварь,что так поступил со мной.Отплатив за доброе дело,самым злобным умыслом.Эй Вед в моей голове проснись наконец и отзовись.Но Вед молчал.
  Видение исчезло и я снова сидел на траве в лагере забрызганом кровью и грязью.У моих ног лежало тело одного из главных магов Империи,но теперь у него не было рук по локоть и ног по колено.На груди было не сколько порезов, в которых пузырилась зелёная жижа,но он был ещё жив.Воздух с хрипом и клекотанием выходил из его рта.
  Я расслышал его стон:Во имя Единого убей меня,прекрати эти муки.Я всё тебе сказал,как ты и просил.Ты обещал,что я умру быстро и без боли,но ты обманул меня.О,как мне больно,как всё болит.
  Он и сам проделывал такое не раз над теми кто попадал в его руки.Может творил и что похуже чем это.Так что пусть почувствует все эти удовольствия на себе Великий маг без магии.
  Я пошёл к горящему костру и принёс пару горящих поленьев.Наклонившись подсунул их под окончание спины.Это мой вклад в последние удовольствия этой имперской крысы.Не смотрите так на меня господин Шляпокот,я не из тех кто наслаждается чужой болью.Этот человек заслужил всё это.Он ехал к Белой крепости не подарки раздавать,а подвергнуть орков самой злобной,мучительной смерти с
  помощью магии.И его смерть это благо для защитников последней свободной тверди орков.И я доволен, что мне с помощью Веда, удалось разделаться с ним и его задолизами.Плюнув на эту кучу дерьма,я вернулся к повозке.Мне было необходимо пробраться через условную границу на твердь орков.
  Три полных ночи я колесил по дорогам рядом с границей.И каждый раз при попытке её пересечь, меня останавливали легасы.Иногда вежливо, иногда грубо заставляли разворачивать повозку и возвращаться на твердь Империи,ссылаясьна распоряжение танлеганира имперских войск,пропускать только воинов Империи.Последний из старших легасов сам того не подозревая дал подсказку гоблину,как ему пробраться через границу.Он сказал:Убирайся на дорогу ведущую в сумку Бездушного,пока там свободно.Скоро там будет не проехать от отправленных нами орков.Гоблин вспомнил о когда то хорошо известной короткой дороге к Белой крепости,о ней ему рассказывал один торговец.Но её разрушил сильнейший камнепад произошедший во время пляски лысого шамана троллей. Местные Живущие считают,что все твердетрясения происходят от пляски когда то убитого орками лысого шамана троллей.В лютой злобе на всех Живущих, он скачит по вершинам скал и от этого они трясутся.Дороги больше нет,но очень опасная узенькая тропка осталась.Не многие отважатся воспользоваться ею.Гоблин оставил повозку в ближайшем городке,сказав что отправляется с другими торговцами в в Хормию на их повозках.У начала тропы гоблина ждало неприятное открытие,пять легасов с лоями расположились между камней.Пост имперцев,так на всякий случай. Шагах в пятидесяти от поста имперцев была свежая насыпь.На ней лежало колесо от повозки с воткнутой в неё жердью. Остольные части повозки видимо горели в костре, на котором что то жарилось.Имперцы не стали разбираться с теми кто ехал на тех повозках,просто перебили их.Что хотели забрали себе,остальное просто сожгли.У них распоряжение танлеганира никого не пропускать, недовольных приравнивать к мятежникам.А с теми разговор короткий,в петлю или на копьё.Что они и делают,а за одно слегка пополнят свои карманы.Не казну же грабят,всего лишь Живущих. Гоблин дождался пока стемнеет и прокравшись к насыпи,разложив необходимые вещи стал читать заклинание для вызова умертвий из тверди.Некромантию он знал плохо,он ведь не Вед и с большим трудом ему удалось поднять только двух мертвецов.Прошипев последнее слово заклинания, он направил их на горевший костёр.Умертвия послушно заковыляли по дороге к костру.Воины заметив их заорали,схватив горящие головни стали тыкать ими в умертвий.Воспользовавшись возникшей суматохой гоблин прокрался к началу тропы,но там стоял имперец и смотрел на своих товарищей не понимая,кого они отгоняют от костра.Гоблин метнул в него нож,который попал ему в шею не закрытую кольчугой.Подхватив воина за плечи,он потащил его дальше по тропе и затем бросил в кусты.
  Прочитав заклинание ночных глаз,стараясь как можно тише он побежал по тропе.Вряд ли имперцы решат преследовать его в такой темноте.Да и будут ли вообще его преследовать,оставлять пост им никто не давал разрешения.А того воина убили поднявшиеся умертвия.И все остальные оставшиеся в живых, это подтвердят.
  Всю оставшуюся часть ночи и весь день гоблин крался по остаткам дороги.Порой плотно прижимаясь к скалам и осторожно двигаясь по выступающим всего на пол ладони камням,он ругал себя последними словами и всеми ругательствами которые помнил.Когда он выбрался на ту часть дороги которая осталась не разрушенной,гоблин сел на камень и расхохатался.Он смеялся до слёз,кто из трёх сущностей сидящих в нём смеялся громче он не знал.Может это был ещё не старый гоблин,может юный орк,а может бессмертный Вед?Да и не всё ли равно,он снова на тверди свободных орков,до Белой крепости всего полная ночь пути.Там уже наверное знают о готовящемся нападении Имперской армии на крепость,но не представляют всей угрозы.Они не знают о количестве собранных и готовых обрушится на крепость лег имперцев.О количестве магиков собранных в этой армии.О том что у крепости появятся два Великих мага Империи с каким то новым заклинанием,могущим разрушить часть стены.Даже все защитные магические силы крепостных стен не смогут помешать этому.Вот почему он должен успеть раньше,чем имперцы придут к стенам крепости.
   Ну вот и всё что я хотел Вам рассказать в эту ночь господин Шляпокот.Властелин ночи господин Сотоол уже грозит нам пальцем со своего кресла на звёздном небе и напоминает,что нам пора идти отдыхать.Хороших вам снов господин Шляпокот.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   .
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) К.Водинов "Хроники Апокалипсиса"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"