Рязанцев Владимир Иванович: другие произведения.

Новые истории для кота Мурлыки

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:

   Глава первая.
  
   Здание управления городом Аршаил сегодня украшено флажками,лентами и цветами.Жители города с самого утра посещают храм Единого и благодарят его за тёплое начало первого сомука весны.
  На реке текущей через весь город уже нет льда,а на улицах города нет белой холодной крупы.Но не только по этому жители города оделись в свои лучшие одежды.Вчера гоблины закончили строительство первой башни второй защитной стены города.На неё уже установили новые, созданные по моим рисункам камнемёты.Городские воины- стражи уже стоят на верху башни и наблюдают от туда за дорогой ведущей в город.Сам город Ашраил расположен в долине, окружённой со всех сторон скалами и войти в него можно только по единственной дороге.Жители города знают,что я решил больше не платить выкуп за их жизни наглым и жадным соседям эльфам,гномом и людям.Те три золотые монеты,что город получает от дракона,пригодятся ему самому и помогут в развитии и улучшении города.Вторая стена задумана мною как надёжная защита от посягательств соседей.Раствор что используют гоблины строители составлен мной с использованием магии,которая неведома в этих местах.И все стенобитные устройства и тараны будут бессильны её проломить.Это мой город и я не намерен его кому нибудь отдавать или что нибудь платить за него.Я Светлый граф,хозяин Аршаила и самое главное мастер Ведов.Моё второе я Вед,самый Великий маг на всех островах и государствах этого мира.Нет больше никого на этой Тверди равному ему.И мы больше не прячимся и никого не боимся на этой Тверди.Мы с Ведом сумели справится с последним коварным хранителем острова Вечного успокоения.Как мы это сделали?Я расскажу об этом как нибудь позднее.А пока продолжим веселится и принимать поздравления и вкусные пирожки от жителей города.Как стемнеет я отправлюсь навестить своего приятеля кота Мурлыку в золотой пещере дракона.Он наверное уже заждался моих новых рассказов о долине Поющих ручьёв и об Живущих этой долины. Опять будет фыркать и ругаться,что все его забыли.Что он сидит в своей пещере один одинёшенек и скучает.
  Так всё и было.Выслушав все обвинения кота в жёстокосердии и невнимательности к нему,я присел на сундук с золотой посудой и налив в его миску молока, продолжил свой рассказ.
   В этом городке всегда душно и жарко,как во всех городках и поселениях на самом краю южной провинции Империи.Когда беспощадное светило не много усмиряло свой гнев на Живущих,копошащихся там внизу на на разогретой ею тверди,эти Живущие собирались под крышей какого нибудь гостевого дома.Где пили травяной напиток с каплей сока травы Хатк.Травы чей сок притупляет чувство усталости и жары.И когда зал в одном из таких домов наполнялся полностью на не большое возвышение в углу зала поднималась уже довольно не молодая женщина в старом, но чистом платье и легкой курточке без рукавов.Она брала в руки тиану и начинала петь старинные сказания о героях прошлого или о судьбе женщин в те трудные времена.Особенной популярностью пользовалась песня о молодой красавице ждущей своего мужа ушедшего защищать свой родной край от жадных и коварных пришельцев с севера.Певунья не называла кто такие были эти пришельцы,но все и так понимали о ком она пела. И о том как эта красавица предпочла умереть от меча пришельцев на стенах своего города,но не покорится им.Иногда она пела песню о прекрасной долине далеко на севере,где бегущие с гор ручьи, поют чудесные песни.Где даже жарким летом в горах лежит холодная крупа,где зимой дуют такие свирепые ветра,что камни под их дуновениями катятся как пучки сухой травы в пустыне.Она пела о долине живут свободолюбивые горные орки, для которых неволя и смерть это одно и тоже.Она пела о госпоже этой долины,которую все орки называют своей любимой сестрой и за волосок с её головы не задумываясь отдадут свои жизни.Посетители этого дома не всему верили в её песнях,но от её песен и её голоса пробирающегося в самые глубины их души, им становилось как то спокойнее и все заботы накопившиеся за день, уходили куда то в даль.Закончив петь она благодарила посетителей за щедрость и за то что они пришли её послушать,собирала кожаные монеты, обменивала их на мелкие медные, заплатив хозяину дома за угол зала,где она своим пением зарабатывала себе на лепёшку,овощи и не много мяса.Ещё раз поклонившись посетителям дома она уходила.Где она жила?Да кому это интересно.Наверное где нибудь на окраине города в квартале нищих,побирушек или мусорщиков.Где ещё могла жить эта старая женщина.
  Выйдя из гостевого дома старуха молча добрела до храма Единому и порывшись в кармане достала кожаную монету с пробитой дыркой над изображением скрещённых мечей.Внимательно осмотрев её,она снова положила её к карман.Встав на колени перед статуей Единого она сложила руки и прошептала благодарственную.Затем поднялась на ноги и побрела прихрамывая, дальше по тёмной улице.Дойдя до перекрёстка она свернула налево и пройдя ещё не много постучала в ворота старого дома.Одна створка открылась и старуха вошла вовнутрь протянув монету с дыркой.
  Гнорм с фонарём в руке встретивший её,проводил до двери дома и поклонившись, накрыл фонарь куском ткани.Достав из другого кармана ключ старуха открыла дверь и вошла во внутрь.Все окна в доме были закрыты плотной тканью,так что даже самый малый луч света не мог проникнуть из этой комнаты в сад.Старуха вымыла руки в тазу с подогретой водой и произнесла несколько слов на каком то шипящем языке.Сверкнула вспышка света и вместо старухи в комнате стояла молодая орка.Открыв сундук стоявший у стены,она переоделась,пристегнула к поясу короткий меч,надела на голову кольчужную шапочку с маской скрывавшей лицо и приколов к плечу знак наёмных телохранителей вышла в соседнюю комнату.Там сидя за столом с кувшином травяного напитка её ждал человек со знаком торгового южного союза.Он молча достал из кармана медную монету с изображением светила выходящего из за туч и затем протянул ей свиток перевязанный обычной лентой.Орка три раза хлопнула рукой по столу и взяла свиток.Человек встал,отодвинул от себя кружку левой рукой, правой тоже хлопнул по столу один раз и вышел из комнаты.Орка развернула свиток и начала его читать.
  Почтенная госпожа Канира,я с болью в сердце хочу Вам сообщить,что Ваша сестра сильно заболела и как говорит лекарь долго не сможет пробыть на этом свете.Она перед своим уходом хотела бы ещё раз увидеть свою младшую сестру и испросить у неё прощение за все мелкие ссоры и обиды,что были между ними.Что бы предстать перед Единым с чистым сердцем и легкой душой.
  Внизу другой рукой была сделана приписка:Поторопись моя родная девочка.Твоя сестра совсем плоха.Старая болезнь вернулась к ней так не кстати.Твой старый друг Хис.
  Орка села за стол и задумалась,что такого могло случится в Материнской цитадели,что её срочно вызывают туда.Опять козни имперцев или заговор не успокоившихся горных баронов в княжестве Дахит.
  И это в то время,как она обнаружила новые следы затаившегося ордена обманников. Последнего убежиша мерзких обманников.Придётся срочно ехать в долину орков.Просто так не прислали бы гонца с монетой светила,знаком немедленного возвращения.Как говорит Хис:Слушайте повеление баронессы и не говорите,что чихали в это время.
   Сегодня особенно жарко.Светило словно рассердившись, собрало весь свой жар и обрушило его вниз на медленно идущий по дороге большой караван.Все торговцы попрятались под навесы над повозками и разделись до нижней рубашки.Только охрана каравана по прежнему оставалась в кольчугах.Караван двигался по тверди которую большая шайка разбойников считала своей законной твердью и за проезд требовала заплатить.И заплатить не мало.Но у этого каравана была многочисленная охрана из опытных наёмных воинов.Чуть впереди каравана на крупном кое ехала орка в пластинчатом наборным доспехе.Круглый шит был переброшен на спину.До столицы империи оставалось всего одна полная ночь пути.Там орка получив плату, оставляла караван и продолжала свой путь к королевству гномов одна.Как не уговаривали её торговцы остаться в караване до границы с Хормией за двойную плату,она всегда отвечала отказом.Что за срочное дело её ждало у гномов она не говорила.В Исфахании столице Империи орка отправилась на торговую площадь где долго бродила у торговых рядов с одеждой,пока не нашла то, что она хотела купить.Одеяльце и подстилочку для младенца из шерсти белого куава.Такие куавы живут только в одном месте Империи,в диких горах одной из провинций на рассветной тверди Империи. Затем она отправилась в торговые лавки где торговали оружием.Там она купила редкое для здешних мест оружие, слегка изогнутый меч с синеватым рисунком по лезвию.Орка несколько раз взмахнула им,затем простучала весь клинок серебряным кольцом надетым на палец.Попросив заменить зелёный камень на рукояти на синий,орка завернула свою покупку в большой кусок разноцветной ткани,которую достала из сумки за плечами..И торговец и орка остались довольны своей сделкой.Орка заплатила за меч, стоимость четырёх прямых мечей имперской работы в украшеных блестящими камнями ножнах.И торговец и орка знали клинок из железа посланного Единым с небосвода стоит этого.В другой торговой лавке она купила боевой лук с костяными накладками.Где он был изготовлен торговец не смог ответить.Ни люди, ни гномы. ни орки. такой лук не могли изготовить.Необычайно легкий, но очень тугой лук сразу понравился орке,тем более что торговец продавал его за не большую плату.Вместе с луком он дал орке три стрелы с наконечниками из красноватого прозрачного камня.Торговец сказал,что они пробивают хорошую кольчугу изготовленную гномами.Кто и когда принёс этот лук и стрелы он уже не помнил.
   В лавке торговца серебряными изделиями она купила подсвечник в виде стоявшей на задних лапах дикой кошки.Уже при выходе из площади она купила у торговца всякой мелочью нож-браслет с тонким волнистым лезвием,который здесь называют Последний подарок Бестелесного.Этот браслет одевался на левую руку и наносил глубокие резаные раны на теле противника.Ещё на него наносили растительные яды вызывающие временный паралич.Там где её обучали всяким премудрастям тихих убийц,этот нож очень ценился.Пусть её учителей уже нет в живых,но их знания и умения вложенные в её голову и тело, по прежнему хорошо служат ей. В зале гостиного дома куда она спустилась что бы по ужинать к ней подсел какой то человек в одежде стражника и наклонившись к ней проговорил:
  Во славу Безликого, исполни его волю сестра-исполнитель.Твой дом пал,но знак дома по прежнему на твоей руке.Мастер-наставник ордена хочет говорить с тобой сестра-исполнитель.
  Орка подняла голову и сложив пальцы особым образом ответила:Во исполнение его воли,я принимаю слова наставника и повинуюсь его желанию.Где и когда?
  Стражник склонился ещё ниже и прошептал ей на ухо несколько слов.Потом стукнул по столу ладонью два раза,встал и вышел из зала.Орка продолжила свой ужин.Поднявшись в свою комнату,она села за стол и подперев щёки руками стала размышлять.Нет, правильно говорят мысли Единого никто не может прочитать.Она проехала пол Тверди в поисках хоть каких нибудь следов оставшегося ордена Обманников и ничего не нашла.А теперь он сам нашёл её.И как она поняла они ничего про неё не знают.И о том что перед самым падением ордена с её помощью, она получила знак и звание Тихий мастер смерти из рук самого Великого толкователя воли Безликого и Великого мастера ордена Обманников.И обязана слушать слова только одного из четырёх Толкователей воли Безликого.Мастер -наставник ордена намного ниже её по положению и она может, если захочит конечно, просто размазать его по тверди.А поскольку все её Толкователи мертвы,а другим она не давала клятвы на крови о повиновении.То и дать ей слова о исполнении не может никто,кроме Другого Великого Толклвателя.Но на встречу она конечно пойдёт,как простая сестра- исполнитель.
  Встреча состоялась в квартале богатых торговцев,куда орку привёла служанка из гостевого дома.Оставшись одна, орка постучала в ворота и громко спросила,что не здесь ли нанимают охранников для каравана.Ворота открылись и к ней вышел человек в плаще из дорогой шерстяной ткани.Он оглядел орку и спросил, есть ли у неё знак и разрешение для сопровождения караванов.Орка ответила,что всё что нужно охраннику караванов у неё есть.Человек рукой указал ей на открытые ворота и пошёл вовнутрь.В большом доме её провели в одну из комнат,где в кресле сидел человек.Он протянул руку на которой появился знак мастера -наставника и проговорил:Прими волю и слова Безликого сестра.Исполни всё что что передаст тебе через меня Безликий.
  Орка встав на колени проговорила:Я готова услышать слова и волю ордена.Я готова выполнить любое желание Великого.Говори брат-наставник.
  Ты отправишься в Таконию.Войдёшь в доверие герцогини и её мужа.Затем убьёшь их обоих.Орден должен покарать этих убийц твоих братьев.У тебя пять сомуков на всё сестра-исполнитель.
  Орка в ответ протянула свою руку на которой появился знак мастера-тихого убийцы.Человек поднялся с кресла и встав на колени приложил ладони к полу.
   Я приветствую Мастера смерти в своём доме,-Проговорил он.-Я внимательно слушаю его слова,обращённые ко мне.Воля мастера смерти,воля Великого.
  Мне не нужно срочно встретится с одним из Великих мастеров обманников.Я услышал последние слова Толкователя воли Безликого ордена обманников в Таконии.Проводите меня в замок ордена.
  Нет больше замка ордена на тверди Империи.Предатели императрицы по совету своего нового фаворита, приказали уничтожить всех, кто имел хоть какое то отношение к ордену,что бы скрыть все свои тёмные дела связанные с орденом .Не осталось никого,они убили всех, кто тогда был в замке.Ворота правды раскрыли все наши личины в столице и Империи.Теперь Вы Мастер смерти глава ордена,Вы Великий толкователь или вернее глава тех кто уцелел в этой резне по всей Тверди.
  И Вы мастер решили этой глупостью уничтожить последних братьев обманников? После этого убийства, все короли и другие у власти со своими магами и шаманами начнут искать нас везде где только можно и они найдут нас. И будут жестоко уничтожать нас на площадях проклятий на потеху своим горожанам.Нет нам надо найти спрятанное хранилище секретов ордена.Создать защитное заклинание от ворот правды и снова возродить орден.Великий и грозный орден Обманников.Вот тогда пусть умрут все предатели.Умрут по всей Тверди.Так мне говорит Великий.
  За своей спиной она услышала тихий голос:Ты прошла испытание Мастер смерти.
  Орка повернулась и увидела старого орка со знаком Младшего толкователя воли Безликого на правом плече.Она снова встала на колени и приложила руки к полу.
  Откуда ты знаешь про тайное хранилище знаний ордена орка.Твой ранг слишком низок для таких знаний.Ты Мастер смерти,твоё дело исполнять,а не знать.
  Один из изучающих знания ордена заболел безличием,он забыл своё лицо и меня стали готовить на его место.Я служила ордену в королевстве эльфов и готовила нашу личину для восшествия на трон.Нам удавалось ссорить Великие дома эльфов между собой.Кровь эльфов там лилась рекой,они резали друг друга без всякой милости.Мы были очень близки к нашей цели,но меня вернули в орден и тот кого прислали вместо меня,своим фанатизмом и глупостью провалил всё там.На трон сел не наш эльф. И орден там был почти весь уничтожен новым королём.
  В словах мастера,что говорил с тобой почти всё правда.Я единственный из Толкователей оставшийся в живых.У нас много ценностей и серебра,но нет Живущих которые бы служили нам во славу Безликого.И пока мы не найдем защиту от ворот правды,мы унижены всеми правителями и бессильны на этой Тверди.Но где спрятаны знания знали только Великие,а они ушли к Безликому.Надо пробраться на руины замков и там попытаться найти подсказки где искать спрятанное.Я помню высеченную надпись над входом в покои Великих:Истина в камне.
   Через деку полных ночей Эриэта вновь собрала большой совет Живущих долины.Когда все приглашённые вошли в малый тронный зал они увидели баронессу сидящей в простом кресле у ступенек трона.Она была закутана в шерстяное покрывало и лицо её покрывали капельки пота.Стоявший рядом Хис время от времени подавал ей платок,смоченный в чаше с водой.Так же рядом стоял Кайт,срочно вернувшийся их Таконии.Эриэта стукнула жезлом власти по столику с медной пластиной и тихо проговорила:Говори правый советник.
  Каит поклонился собравшимся и произнёс:Мятеж в Таконии набирает силу.Кто то из наших горных баронов поддерживает их, посылает мятежникам еду и оружие по горным тайным тропам.
  Правитель Таконии герцогиня Ютарин принимает все меры по прекращению мятежа,но леги имперцев на границе,заставляют её держать там большое количество своих войск.Этот мятеж нарушил все наши торговые договоры с Таконией.Мы не можем послать свои леги на твердь Таконии без обрашения правительницы Таконии.Но примем все меры по предотвращению любой помощи мятежникам.
  Пойманных у границ с Таконией будем казнить на месте.С подозреваемыми в помощи мятежникам будет разбираться созданная особая приграничная лега.
  Второе,наша любимая сестра при посещении пещеры горного тролля оступилась и упала в горную речку.Эта падение в холодную воду и нахождение под сильным ветром вызвала заболевание у баронессы.Лекарь настаивает на полном покое и приёме лекарств для неё.По просьбе баронессы я на время, до полного выздоровления её,принимаю все обязанности по управлению долиной на себя.
  Распоряжение баронессы уже подписано и отправлено в города и поселения долины.
  Когда совет был закончился и приглашённые правители городов и горные бароны покинули зал,Эриэта подозвала Кайта и проговорила:Всё тебе объяснит Хис.Новых сообщений с юга не было?
  Ваша милость,-проговорил Хис.-крылатый гонец прилетел несколько туков назад.В сообщении была только одна фраза:Тень начала расти.Что это означает,Ваша милость я думаю Вы знаете.
  Да я всё поняла.Позовите служанку, я устала и хочу вернуться в спальню.
  Только тяжёлое положение в Материнской цитадели заставило просить тебя о срочном возвращении,-Заговорил с Кайтом Хис.-Баронесса вновь заболела.То ранение,что она получила тогда при защите цитадели напомнило о себе.Мы думали что с помощью красного камня нам удалось разрушить яд,что попал в её тело,но мы ошиблись.Яда было два.Эльфийский мы удалили,но второй затаился в её теле.Мы перерыли всё что только могли и выяснили.Это яд Обманников под названием Прощальный долгий поцелуй.Противоядия против него нет.Сами обманники так и не смогли изготовить для него надёжное противоядие.Поэтому у Эриэты не было детей,яд не давал.Я вообще не понимаю как она ещё держится.Вы знаете,что произойдёт с долиной если она умрёт?
  Конечно господин Хис.Огненые горы сметут свои шапки из снега и льда.Свирепые ветры принесут их ядовитое дыхание в долину.Большенство рек и ручьёв снова уйдут под горы.Дикие горные тролли спустятся с мертвых ледяных гор и станут нападать на уцелевшие поселения и городки.Бароны начнут драться за власть и кровь орков польётся как вода с гор весной.Города эльфов и гномов провозгласят себя свободными от власти долины.От цветущей долины останется едва ли десятая часть и та будет щедро полита кровью Живущих.И главное она не сможет передать корону с красным камнем наследнице.Её просто нет.Она последняя из клана тан Гриоль.
  Поэтому она приняла единственно правильное решение.Через так она примет Вас Кайт и объяснит что от Вас потребуется.А пока я Вам расскажу,что мы предприняли для оказания помощи Таконии.
   .Зар с легой пограничной стражи перекроет все известные нам перевалы на границе с Таконией.Тысяча воинов из городов где живут люди, тайными тропами несут Ютарин серебро и оружие, передав всё это они присоеденятся к ней.Так же две тысячи Живущих под знамёнами наёмников уже перешли границу и спешат к герцогине.Орков мы послать не можем,что бы не дать повод имперцам вторгнутся на твердь Таконии. У нас с ними договор о не вмешательстве в дела других государсв.
  На этом всё господин Мурлыка на сегодня.Свеча уже начинает нам подмигивать,напоминая что вот вот погаснет.Тихих спокойных снов моему приятелю коту.
  
  
  
  
  Глава вторая.
  
  
   Сегодня в городе особый праздник.Его отмечают раз в пять зим и только ранней весной.У них он зовётся день памяти плохого Живущего.Это очень странный праздник.Горожане с самого утра ходят по городу в масках.У одних это бородатые с огромными носами гномы,у других узкоглазые с ушами невероятных размеров эльфы,у третьих с выпученными глазами и отвисающими до груди губами гоблины.Это не жители моего города ,нет это не они.Это плохие Живущие прокравшиеся на улицы и площади города.Это они пишут плохие слова на воротах домов.Это они кидают дохлых крыс в соседские сады.Это они плохие Живущие ставят горшки с нечистотами в садах,что бы ветер разносил эту вонь в соседские дворики.Это они пишут свитки со всякими непристойностями о жителях города и развешивают их на нижних ветках деревьев.Это они бегают по улицам во всяком рванье и изображают обнюхавшихся дурной травы орков.Нет,нет это не добропорядочные жители города,это зараза дурного Живущего вселившаяся в жителей.Я сижу на крыше своей башни и наблюдаю за всей этой такой велёлой бедой жителей.Уж сегодня они очистят свои души от скопившейся за пять долгих зим черноты.И не кто не сможет им что либо предъявить за сегодняшнее.Это не они,это плохой Живущий всё проделал.Это его проделки.А как начнёт темнеть, его изловят и мётлами прогонят из города.
  А пока,кто ещё не получил пучком веток с первыми листочками по ниже спины?А ну стой,всё равно ведь догоню и отшлёпаю.От плохого Живущего не убежишь,и никуда не спрячишся.
   Пусть развлекаются жители в этот день как смогут,а мне пора исполнять свои обязанности как городского графа их мне никто не отменял.Господин Мурлыка встречай своего приятеля.
   Младший толкователь поднял руки над головой и начал произносить хвалебную о Безликом.Орка чуть пошевелилась и в её руке появилась грубо вырезанная из дерева ложка.Движение пальца и на ложке появилось узкое длиной в ладонь лезвие.Взмах рукой и толкователь хрипя и обливаясь кровью падает на пол.В один прыжок орка оказывается около мастера-наставника короткий удар рукой и он навсегда уходит к Бездушному.Три шлепка по столу,панель стены отходит в сторону,открывая проход.Из него появляется человек проводивший её сюда.Новый взмах руки и он сползает на пол пытаясь зажать руками рассечённое горло.Несколько не слышных шагов и орка в саду,рядом с охранником.Удар ножом в шею закончил его службу ордену.Орка прислушивается к шуму и возгласу в доме и в три прыжка возвращается в комнату.Женщина в длинном платье открыв тайник в стене выгребает из него в сумку кожаные мешочки с монетами.Увидев орку она падает на колени и закрывает лицо руками. Короткий взмах и на полу четыре тела в крови.Орка снова прислушалась,но всё было тихо.Подняв сумку с монетами,она сунула туда же шкатулку с украшениями.Плюнув в лицо толкователя,она вытерла нож о его рубашку и покинула дом.Последнее тайное убежище обманников было уничтожено.Возможно несколько братьев этого проклятого ордена и остались в живых,но возродить его они вряд ли смогут.Но слова услышанные в доме не выходили из её головы. О каком тайном хранилище знаний ордена говорил толкователь?Ведь о тайнике она придумала сама несколько туков назад.Никто ей ничего о нем не говорил.Всё это её выдумки.Или он действительно существует?Ей бы очень пригодились эти знания в будущем.Придётся вернутся на развалины замков и хорошенько покопаться там в остатках стен верхних комнат толкователей.Спустившись под мост через реку,она спрятала сумку с ценностями ордена под большим плоским камнем.
  Умыв лицо и руки, поднялась на мост и огляделась.Ей показалось .что не вдалеке мелькнула какая то тень.Орка прижалась к ограждению моста и прислушалась.По прежнему вокруг стояла полная тишина.Показалось решила она и продолжила свой путь в гостиный дом.Где поднялась к себе на верх в комнату и закрывшись на засов легла спать.
   Утром когда она спустилась в зал и рассчитавшись за комнату,села за столик,что бы позавтракать к ней подбежал мальчишка и поклонившись, передал свиток.Развернув его она прочитала:
  Госпожа орка.Мы вчера пришли в тот дом с теми же намерениями что и Вы.Мы так же считаем,что они всё то, что с ними произошло, заслужили своей грызней за власть в ордене и погубили его.Мы решили снять свои личины и на какое то время затаится где нибудь подальше.Но мы помним свою клятву и если мы вам понадобимся, сломайте пару веток на сухом дереве у моста,где Вы кое что оставляли.И через четыре ночи мы будем Вас там ждать.Половину из оставленного Вами мы забрали.Мы тоже хотим кушать.И пожалуйста не убивайте нас,мы ещё Вам пригодимся.Так же мы оставляем Вам свиток с именами,что нашли в том доме.Как с ними поступить решайте сами.Нам до них нет дела,исчезнут они или продолжат пакостить Живущим.Полдник и Полуночник.
   Так мне не показалось тогда,за мной действительно следили.Теряешь навыки девочка,а это может привести к плохому.Вспомни ты не только охранник караванов,но ещё и Тень.
  Её завтрак прервал торговец.Он сел за её стол и проговорил:Вы слышали о ночном проишествии?Нет?Ночью напали на дом почтенного торговца.Было целое сражение,нашли тела семи разбойников.
  Правда тела торговца и его домашних не нашли.Наверное прячутся где нибудь у знакомых торговцев.Мы посоветовались и решили Вам предложить тройную оплату,если Вы возьмётесь охранять караван до южных провинций.Вас любит Единый и мы без страха можем доверить свои жизни и товары Вам. Соглашайтесь орка.Это хорошее предложение.
   Вынуждена Вам отказать почтенный торговец.Дела моего клана требуют немедленного возвращения в голодные горы.Если я не вернусь,то я стану изгоем,отщепенцем,проклятым орком.И любой из моего клана будет иметь право меня убить и не понесёт за это наказание.Таков закон моего клана,он един для всех, не важно кто ты, вождь или простой орк.
  Я всё понял орка.Дело семьи,клана,рода это первое для всех орков.Когда закончишь все свои дела возвращайся.Для тебя всегда найдётся место охранника в наших караванах.
   Когда он ушёл орка подумала,я отправила к Бездушному пятерых,значит двоих отправили эти братья.Ладно пусть живут,может действительно пригодятся когда нибудь.Кто может отгадать,что ещё придумает Единый для нас.Ладно хватит ковырятся в этой чашке,пора отправляться в дальнейший путь.
   Выехав из города орка вскоре нагнала большой караван из десяти повозок накрытых плотной тканью.Первое что удивило орку это наёмники охранники.На не которых были лёгкие кожаные доспехи,а не которые вообще ехали только в курточках.Ни луков, ни самострелов у них не было,как и коротких копий,которые можно метать во врага.Но каждый волен нанимать такую охрану,какую пожелает.
  На её просьбу присоединится к каравану,Человек в дорогой шерстяной куртке на первой повозке, ответил отказом.Обогнав караван орка поехала быстрее,что бы добраться до темнеющего не в далеке леса.У самого леса она нагнала ещё один караван из пяти повозок.Старший караванщик спросил есть ли у неё знак и свиток разрешения на охрану торговцев.Осмотрев свиток он удолетворительно крякнул и разрешил ей присоединится к их каравану.Остальные торговцы осмотрев её свиток тоже были не против.
   Хороший меч не бывает в долгой дороге лишним,- проговорил он,доставая из сапога ложку.-если согласна ехать с нами и охранять за еду и место у костра,то присоеденяйся к вечерней похлёбке.
  Получив утвердительный кивок от орки,снова заговорил:А это правда,что орки так же хорошо видят в темноте как и при свете?Или это только россказни о них.
  Снова получив утвердительный ответ от орки,продолжил:Тогда пожалуй тебе первой придётся встать на охрану наших повозок.Особенно посматривай в сторону вон тех кустов и промоины рядом.
  Я всё поняла господин старший караванщик,я всегда была первой охране в ночное время.Не беспокойтесь пожалуйста, я не первую полную зиму этим занимаюсь.Но у меня просьба,место здесь не слишком удобное для отдыха каравана,по этому пусть другие охранники не снимают кольчуг и не лежат слишком близко к огню.Когда через несколько таков,пришёл другой охранник её подменить,она сказала,что не устала и отправила его назад к костру.Через восемь полных ночей они остановились в большом поселении на отдых. На следующий день к столику,где сидела орка подошли два стражника и тот человек в дорогой куртке.Увидев орку он стал кричать на весь зал,что это она.Что он сразу узнал её.Что это она с такими же как она злодеями, напала на его караван,убили всех торговцев,всех охранников и украли все товары.И что она хотела выколоть ему глаза и отрезать язык,но он сумел убежать и спастись.
  Орка ответила,что действительно видела этого человека на повозке во главе каравана,но он ответил ей отказом и она уехала.Ни с каком нападении она не участвовала.Вон там сидят почтенные торговцы которые могут подтвердить,что она всё время была с ними и никуда не уезжала.На шум поднятый человеком к столу подошли другие торговцы.Обратившись к стражникам они подтвердили,что она охранник из их каравана и никуда не отлучалась во время движения.Тогда человек стал кричать,что он и их видел среди напавших,что они не настоящие торговцы.Что они разбойники и воры.
  Один из них расстегнул куртку и достал знак торговца.Подержав его между ладоней, он протянул его стражнику.На знаке появилась надпись:Имперское торговое товарищество.И затем имя торговца.
  Второй торговец достав такой же знак проговорил:Знаки магические,только в руках хозяина появляются надписи.Пусть этот человек покажет свой знак или хотя бы свиток доверия торговца.
  У меня всё отняли грабители,- снова завопил человек.-мой брат служит в палате торговых дел, он может всё подтвердить.Пошлите запрос в столицу.
  Скажи уважаемый,-Снова заговорил торговец.-а что везли в твоих повозках.Может мы что то увидим из него на торговой площади.
  Дорогие разноцветные ткани из южных провинций,тёплые плащи и куртки из шерстяных тканей,украшения из серебра с блестящими камнями,посуду из меди с чеканкой,ароматные травы.
  А скажи почтенный как зовут сборщика налогов за вывоз блестящих камней на столицы и где он обычно находится? А где останавливаются на торговой площади торговцы с юга?Останавливаются с товарами, но там они не торгуют.Это запрещено.Это знают все, кто покупает у них ткани.
  Всеми торговыми делами занимался мой помошник,я только платил за новые товары купленные им..Но его убила эта орка.
  Этот человек обманщик.Он не знает того ,что знают все торговцы из столицы.Сборщик налогов будет говорить только с торговцами и больше ни с кем.Так указано в законе о торговле в Империи.
  Торговцы с юга останавливаются за крепостной стеной в малом бастионе.Так указано в законе.Господа стражники тащите его к глазастым в управление городом.Он решил обокрасть Имперский денежный дом,получить серебро за не настоящий караван,который как будь то разграбили разбойники.Может Вам даже награду дадут за этого вора и обманщика.
  Когда стражники ушли и уволокли с собой человека в дорогой куртке,орка подошла к столу за которым сидели торговцы.И поклонившись проговорила:Я признательна Вам за помощь в этом деле.
   На Вашем свитке стоит не сколько отметок,что Вам можно полностью доверить свои жизни и товары,- Ответил один из торговцев.-Мы хорошо знаем торговцев,которые их оставили.Поэтому мы всегда рады помочь защитить честное имя хорошего охранника караванов.Завтра мы рано будем выезжать из этого поселения и советуем Вам пойти к себе в комнату отдыхать.Здесь не очень любят чужих. Особенно орков.Старая вражда людей и орков плохо забывается.Сейчас Вас по крайней мере терпят,а не сразу волокут на главную площадь в руки исполнителя наказаний.
  Орка ещё раз поклонилась и ушла в свою комнату.Там она достала свиток и нашла интересующее её имя.Крайт Ломиш гном,травник и лекарь.Открыв окно спустилась вниз и прижимаясь к стенам домов, двинулась по улице.Ломиш жил в не большом доме на окрайне поселения, рядом с мостом через речушку.Орка перелезла через забор и без шума вошла в комнату.Увидев её тень, гном схватил со стены короткое копьё и прошипел:Убирайся грязная тварь.Вашего гнилого ордена больше нет.И я ничего выполнять не буду.Я уже говорил это таким как ты.Убирайся пока жива.
  Орка протянула руку вперёд и на ней появился знак мастера смерти.Гном бросил копьё и проговорил:Я готов умереть.Только быстро и без боли.
   Я последний мастер смерти и младший толкователь воли Безликого освобождаю тебя от данной клятвы у алтаря ордена.Сними личину,если ты в ней и живи как простой Живущий.Безликий разгневался на нас за мерзкие дела совершённые братьями-исполнителями по приказам забывших свою клятву Великих толкователей.Я младший толкователь передал тебе волю Великого.Прощай брат.
  Перелезая снова через забор орка подумала,пусть живёт раз правильно всё понял.Не все в ордене были безмозглыми крысами,кто то и задумывался о его грязных делах с Живущими. Добравшись до гостиного дома орка достала из сумки на боку её коя кусок плотной ткани и положив её на кучу сухой травы,легла сверху и не много поворочившись уснула.Разбудило её толкание в бок.Открыв глаза она увидела морду своего коя,который вытаскивал из под неё пучки сухой травы и не торопливо их съедал.Достав из сумки кусок сухой лепёшки, орка щедро полила его нектаром лесных мух и предложила кою.Тот слизнул лакомство с её руки и довольный этим подношением, захрустел.Сделав несколько шагов в сторону, орка несколько раз взмахнула руками,покрутила головой и затем сняв куртку укреплённую изнутри,тонкой но очень крепкой кольчугой и рубашку.Наклонившись над большим корытом, из которого мыли лоев и коев,стала умываться холодной водой.
  Сверху раздался чей то насмешливый голос:А верх у этой орки нечего так.Есть за что подержатся,а говорили что у них тело как у орков-мужиков, одни бугры мяса.
  Орка подобрала камешек и запустила в окно на втором этаже гостиного дома,откуда раздался голос.Послышался жалобный вскрик и падение тела.Ничего не будет подглядывать,за приятное для глаз надо платить.Орка рассмеялась,натянула на себя рубашку,затем куртку и отправилась завтракать в гостевой дом.У самой двери её остановил побирушка словами:Госпожа орка,вы обранили платок.Орка кинула ему кожаную монету и прошла в зал.Развернув платок,она увидела на нем отпечаток монеты,словно в этот кусочек ткани завернули не совсем чистую монету и от неё остался жирный след.Это был знак максимальной срочности возвращения в материнскую цитадель.Орка села за стол и махнула хозяину рукой.Тот быстро принёс ей в чашке еду и напиток.
  Да что за срочность такая случилась у них в долине.Получить такой знак всё равно,что получить хорошего пинка для скорости.Что же придётся оставить караван и ехать одной, как можно быстро к Белой крепости.А от туда через пустыню Ушедших в долину Поющих ручьев.А она рассчитывала кое что купить у гномов,да и подзаработать монет малость.Эти торговцы хорошо платят за умелый меч в руке.Видимо у Единого на неё другие задумки.Сейчас дождусь как появятся торговцы,всё им расскажу,что у меня срочные дела,верну задаток и встречай меня дорога.
  Госпожа орка,-Заговорил с ней гном с большой рыжей бородой.-Прошу Вас выслушать меня.У меня есть к Вам очень хорошее предложение.Нужно доставить в Материнскую цитадель одного Живущего.Вернее девочку- орку.Ведь Вы госпожа направляетесь в Голодные горы,а дорога туда лежит через долину.Я Вам очень хорошо заплачу за это.Там куда Вы её доставите,вы получите ещё столько же,а так же расположение одного очень влиятельного Живущего.Не спешите говорить нет.Скажите да и я Вам всё объясню.Вот и хорошо,а теперь слушайте.Мы выкрали её из Имперской академии магии,с её согласия конечно.Она самая лучшая травяная магиня на этой Тверди.Не смотрите на её возраст, ей всего двенадцать лет.Она может составит десяток ядов из трав,что растут рядом у дороги и столько же противоядий.В академии у неё была такая охрана,что позавидовал бы любой из министров.Её ищут по всем дорогам Империи.За любые слова о том, где её искать,платят малую серебряную монету.Почему я Вам всё это рассказываю?Да потому,что я Вас не боюсь.Вы уже отравлены одним из её ядов.Отравлены просто тем,что я прикоснулся к Вам своей рукой.Она орка с юга и хочет жить среди Живущих её племени.Среди орков.И она хочет лечить,а не убивать.Для всех она сейчас в сопровождении двух сотен воинов прорывается к своим на юг.Но я знаю,что туда ей нельзя.Её сразу вернут в Академию,под надзор двуглазых.А это для неё смерть.Она решила лучше умереть но не составлять самые ужасные яды для подлых убийц.
  Чувствуете как ноги и руки больше Вас не слушаются,как Вы хотите сказать и не можете.Сейчас я прикоснусь к Вам другой рукой и всё пройдёт.Меня опознал один из глазастых по дороге в этот город и если девчонка останется со мной, её вернут имперцам,а меня убьют.Я расспросил о Вас торговцев,Вы честная орка и не откажите своей соплеменнице попавшей в беду.Поезжайте и дальше с караваном,а девчонка вроде как Ваша младшая сестра,которая ждала Вас в этом поселении.А я поеду дальше с другой девочкой в одежде этой орки.И уведу глазастых по дальше от Вас.Девочка хорошо запомнила Вас и с радостными криками кинется обниматься с Вами.Я прошу Вас госпожа орка довезите её живой до Материнской цитадели ради милости Единого.Когда я предстану перед ним,я буду говорить ему о Вас только хорошее.А предстану я перед ним наверное уже очень скоро.Но я не о чём не жалею.Прощайте орка.Пусть сумка Бездушного минует Вас за вашу доброту.Монеты на дорогу у маленькой орки.
  Да чуть не забыл.Вот ножны для охотничьего ножа ,по ним Вас с девчонкой проведут к тому Важному орку в цитадели.Посторайтесь не потерять его.Для всех мы поссорились сейчас.
   Не хочешь и не надо.Других найдём,серебро здесь все любят,-Вставая, буркнул гном.-Ещё пожалеешь,что отказалась.
  Когда он ушёл из зала, за столик орки сел человек и спросил:Чего хотел от тебя этот бородатый?
  А тебе какое дело?-Ответила орка.-Я с бледномордыми не люблю говорить.Убирайся,пока не открыл дверь своей башкой.Дважды повторять не буду.
  Человек полез во внутренний карман куртки и достал кругляк на цепочке с изображённым на нем открытым глазом.И повторил свой вопрос:Так о чем говорила с этим гномом?
  Предлагал защищать какую то девку за серебро,-Ответила орка.-Я отказалась.Я охраняю караваны,а не всяких девок.Я так ему и сказала.Я не безмозглая,что бы наниматься к бородатым.У них кроме бороды нет ничего,ни чести,ни выполнения данного слова.Ещё и нож могут под ребро сунуть,что бы не платить.Встречалась я уже с этими коротышами.
  Ты ничего не скрыла орка,-снова заговорил глазастый.-он не говорил где спрятал эту девчонку?Вспомни что он ещё говорил.
  Нет, больше я ничего не знаю,- ответила орка.-скрывать что либо от таких как ты,откликается площадью в центре поселения.С умелым исполнителем на ней.Мне ещё не надоело ходить по этой Тверди
   Человек встал из за стола орки,подошёл к хозяину дома,о чем то пошептался с ним и вышел из зала.Орка тоже подошла к хозяину положила на стойку несколько медных монет,сказала ему,что сегодня уезжает с караваном торговцев и вышла из зала во двор гостевого дома.Едва она спустилась со ступенек,к ней подбежала девочка- орка в потрёпаном с заплатами платье.Поверх платья на ней были надеты доспехи их кожи с медными бляхами.Из за спины торчал не большой топорик на длинной ручке.На голове девочки была шляпа с белым слегка помятым пером.
  Я наконец то нашла тебя сестрёнка,-радостно закричала она.-ты говорила что остановишься в другом доме у госпожи Коймин,а сама остановилась здесь.Я тебя ждала,ждала и не дождавшись, пошла искать по другим домам.Наш дедушка велел мне обязательно тебя найти и поторопить с возвращением в клан.Он сильно заболел.Я сейчас сбегаю и принесу свои вещи.
  Меня зовут Тайшин анх Кристиц,для всех я просто Тайши,-прижавшись к ней, прошептала Тайши.-Я здесь одна.Гном с оркой уже уехали.
  Орка сдёрнула с головы Тайши шляпу,оторвала перо и проговорила:Здесь выставлять,что ты из Белых очень опасно.Их здесь не любят.Можно получить нож в спину, за это белое перо и глазастые не станут искать кто это сделал.Запомни девочка, ты простая орка из голодных гор как и я.Называй меня Торни или лучше Тень.Здесь все меня так зовут.А теперь пойдём ко мне в комнату и там поговорим.
   А теперь позволь дёрнуть тебя за хвост.Ведь сегодня день плохого Живущего.И это буду не я,а он этот не хороший, гадкий и противный Живущий.В ответ можешь меня не много оцарапать.
  
  
  
  
  
  Глава третья.
  
  Обычный вечер обычного дня.Горожане закончили свои дела на сегодня и разошлись по своим домам.Кто забрался на крышу своего дома и сидит там с кружкой напитка или сока,любуясь богатством рассыпаным но небу ночным властелином.Кто перечитывает наставления Единого для спокойного и безмятежного сна.Кто шепчиться в укромном уголке с представителем противоположного пола.Всё как и в других городах этой Тверди под доброй рукой Единого к Живущим в ней.Я отложил свиток из бездонного собрания свитков по магии в комнатах внизу и спустился к зеркалу перехода в золотую пещеру.Привычно начертал знак перехода на поверхности зеркала и шагнул в разноцветные искры, вылетающие из зеркала.Холод на один тук охватил всё тело и я стою на куче золотых слитков.
   Кот как всегда уже ждал меня развлекаясь тем что пинал золотые монеты,стараясь попасть в золотую статую какого то не то правителя, не то забытого божка.И довольно мурлыкал если попадал в него.А если не попадал, то мыши вокруг него, дружно пищали,наверное так они смеялись.Заметив меня он опустился на четыре лапы и размахивая хвостом,в сопровождении мышей прошёл до своей подстилочки.Там он сел ко мне спиной и зевнул делая вид, что моё появление его совсем не интересует.Я тоже растянулся на ближайшей куче и сделал вид,что занят рассматриванием монеты.
  Кот быстро об бежал кучу и с жутким воплем прыгнул мне на спину,вцепившись когтями мне в куртку..
  Попался хитрый не уловимый граф,-вопили, приплясывая мыши.-теперь у тебя одно решение,чтобы спастись.Рассказывай дальше свою историю о Живущих долины.Иначе он тебя съест.На тебя напал жутко свирепый и могущественный зверь по имени Мурлыка.Сдавайся на его милость и продолжай рассказ.
   Когда орки взявшись за руки и весело переговариваясь, поднялись в комнату,Тень закрыла дверь на засов.Рукой она показала Тайши на кровать,сама сняла пояс с мечом и ножом,положила его на стол,так же она разредила самострел и положила его рядом с поясом. Пододвинув стул села на него, напротив Тайши..
  Ты не орка и не девчонка,- проговорила Тень.-Ты чершита.Вы не много похожи на нас.Успокойся,убери метательную иглу,я тебе не враг.Ты же видишь у меня нет оружия.Как я тебя узнала?Мне как то приходилось встречаться с Живущими из твоего племени.Одна прядь волос плохо прокрашена,вот над левым ухом,настоящий цвет волос у Вас ведь ярко жёлтый.По этому Вас иногда называют золотыми смертоносцами. И когти у тебя на руках накладные,если приглядеться то это видно.И кое какие слова ты говоришь не так, как это говорят орки с юга.Гном что сопровождал тебя давно не был на императорских праздниках в столице.Такую одежду уже давно не носят.Да успокойся ты наконец.Спрячь свои иглы и трубку,они меня не много смущают .Твои и мои интересы совпадают.Нам и мне и тебе нужно добраться до Материнской цитадели.Зачем это тебе нужно я не спрашиваю,это твоё дело.Что бы у нас всё получилось твой облик надо изменить.Снять с пальцев когти,многие орки стачивают их,делая похожими на человеческие ногти.Зелёную краску с о щек и лба смыть.Наоборот выставить что они у тебя розоватые,так сейчас носят орки в столице.Специально подкрашивают.Свои тряпки сними,одень вот эту кожаную куртку.У неё кольчужные вставки в некоторых местах,дополнительная защита.И не морщись,да слегка попахивает потом и дымом,ты же орка,а орки любят доспехи из хорошей кожи.И одень вот эти штаны,в дороге они удобней. И вот ещё что.Это особый ножичек.Его делают из зелёных слёз огненной горы.Его ещё называют женское коварство.Его прячут в браслеты,рукава и другие места.У тебя он будет спрятан в пояс.Вот надень его.Нож очень острый,им легко распороть брюхо назойливого приставалы или шею слишком любопытного Живущего.Тебе нужно научится очень быстро выхватывать его из пояса и защищать себя.Я не всегда могу быть рядом с тобой.И последнее Тайши ты орка и тебе всё равно,что подумают о твоем наряде другие.Мы носим то, что нам удобнее и привычнее.Ты умеешь пользоватся тулой?Это такой короткий меч с изогнутым клинком.Нет,тебе не приходилось брать его в руки. Мы отправляемся сразу после обеда,так что давай потренируемся пользоваться этой штукой.А пока пристегни его к поясу.И самое последнее/Ты должна научится смеяться и петь как орки,громко и нагло.Тебе не важно слушает тебя кто то или нет.
  Главное,что тебе это доставляет удовольствие.На людей смотри с презрением,ты орка из долины Поющих ручьев,они эти люди из Империи, твоего мизинца не стоят.
  Я подошла к окну и посмотрела на стоящих внизу людей.Что то их там стало намного больше и они явно прячут оружие под плащами.Это для нас не хорошо.
  Тайши,подойди ко мне,-проговолила Тень.-сейчас мы спустимся вниз.Ты будешь идти первой.У входа стоит человек в серой куртке.Толкни его или наступи на ногу.Скажи ему какую нибудь грубость.
  Я буду рядом, за твоей спиной,нам надо привлечь к себе внимание.Пусть думают,что мы просто обычные грубые орки,всегда готовые с кем нибудь подраться.Тому кто прячится, лишний шум не к чему.И засунь за пояс вот этот жезл с прозрачным камнем.Это просто палка с блестящим камнем.В ней нет ни какой магии.Но остальные пусть думают,что ты младший шаман горного клана.
   Тайши спустилась вниз,осмотрела зал,хмыкнула и направилась к выходу.Открыв дверь, она плюнула на сапог стоящего человека и пару туков нагло смотрела на него.Не получив ответа,орка прорычала:Ты сказал,что я наглая зелёная лягушка.Ты обозвал меня толстой жабой,бледномордый?А ну доставай свою железку, трусливый маратель своих штанов вонючим дерьмом,я хочу посмотреть какого цвета у тебя потроха.А твои уши я сама приколочу на эту дверь.
   Успокойся сестрёнка,- услышала она голос за своей спиной.-Он уже и так стоит в луже гадости, текущей из его штанов.Здесь не долина,здесь не принято всех задирать.Так мы быстро очутимся в подвале управления городом.Пойдём лучше к повозкам и не много разомнём руки.Я покажу тебе несколько новых ударов мечом.Да и повозку тебе купим,ты же не любишь ездить на лое.
   Из городка выехали в полдень.Караван состоял из тридцати повозок.У границы с Хормией караван разделится,часть повозок уйдёт в сторону Белой крепости на Большую торговую площадь ,остальные направятся торговать на торговые площади гномов.Тайши ехала на второй повозке в начале каравана.Рядом с повозкой ехала на лое Тень.Они переговаривались на языке распостранёном в южных провинциях Империи,там где жили Живущие из кланов чаршита.Окружающие торговцы считали,что они говорят на одном из языков северных орков.Через два така их караван нагнали воины из городка и проверили все повозки,они искали гнома с девочкой оркой.На Тайши они даже не обратили внимание.Мало ли таких молодых наглых орок шляется по дорогам Империи в поисках богатого щедрого хозяина.Тем более с ней едет или родня, или наставница.Да и жезл орской шаманки торчит у неё за поясом.От таких только одни неприятности получить можно.Гномов среди них нет и пусть дальше катятся хоть к Бездушному в сумку.К тому же старший каравана кланяясь незаметно сунул в руку главному отряда несколько медных монет.
  В приграничном городке в Хормии к орке подошёл нищий и постоянно кланяясь и благодаря за кожаную монетку,сунул её в руку клочёк ткани.Развернув его Тень увидела,что один край ткани испачкан в засохшей крови.Орка остановилась у входа на торговую площадь и делая вид,что рассматривает торговцев,задумалась.Что же такое там происходит в цитадели?Знак немедленного возвращения может послать ей только глава школы поэзии или правый советник.Этот знак обозначает,что на всех дорогах её в домах поэзии будет ждать самая быстроногая лоя.Что отдыхать она может не более четырёх таков в течении полной ночи.Что для неё в домах поэзии приготовлен особый травяной напиток с соком бодрящей травы.И что она может убивать любого Живущего, попытавшегося встать на её пути.
  Но как быть с Тайши?Придётся взять её с собой,она обещала гному доставить её в цитадель.Начнёт пищать,брошу в ближайшем гостевом доме.Единый хоть ты намекни,что произошло в цитадели.
  Тайши,мне необходимо немедленно отправится в долину Поющих ручьёв и путь мой будет очень не лёгким.Я могу взять тебя с собой,но при условии,что ты так же как и я будешь молча следовать в долину.Не задавая никаких вопросов и не расспрашивая не о чём.Ехать придётся на лоях.Отдых где придётся и не более трёх таков за полную ночь.Твой ответ.Согласна.Тогда собирайся,через пару туков мы выезжаем.Не забудь наполнить фляжку водой.И не задирай всех по дороге из городка.Нам сейчас привлекать к себе чьи то глаза, совсем не нужно.
  До Белой крепости добрались без каких либо неприятностей.В городке поговаривали,что на дорогах полно всякой швали, две орки в поношеных плащах вряд ли привлекут чьё то внимание.Взять с них нечего, а неприятностей можно получить много.Да и лои у них не молодые.Дикарки продающие свою кровь и мечи щедрому хозяину за серебро.Таких сейчас не мало на дорогах Тверди.
  В крепости их ждали.Сразу проводили в зал,где для них были приготовлены большие каменные чаши покрытые деревом,полные горячей воды.После того как они смыли с себя пыль и грязь дорог,их проводили в зал где уже был накрыт различной едой стол.Танкат крепости не смог ответить на вопрос Тени,что происходит в цитадели и почему такая спешка.Он ответил,что получил послание от правого советника, встретить их и проводить до пустыни Ушедших,где их будет ждать песчаный гоблин.Он проведёт их кратчайшим путём через пустыню.
   Утром крепостной маг, седой эльф в сером плаще, пригласил Тень в свой кабинет и спросил:Как давно он знает свою попутчицу.
  Около двух дек полных ночей,- ответила Тень.-А что маг заметил в её поведении что то не обычное для молодой орки?Она чем то выделяется от окружающих её Живущих?
  Она магик,-ответил он.-И причём с сильнейшим даром магии.Я думаю,что это магия Тверди или магия костей,возможно она даже грандмастер-некромант.Это очень,очень редкий дар магии.Я давно не встречал Живущих с такой магией.Как она могла выжить в Империи,где магия костей,а тем более некромания запрещены императорским указом.За нарушение смерть без суда.Но не это в ней необычно.
  У неё нет души.Совсем нет.Я служил ушедшему к Единому королю эльфов в доме лесной магии в приёмном и распределительном классе,пока новый король не посчитал,что мы и наш магический дом ему не нужны.Я отличаю Живущих с большим магическим даром от простого обученного магика с малыми способностями как Вы госпожа Тень.Но я никогда не встречал магиков без души.Это вообще не возможно.Душа для мага это как ключ от запертого сундука с магией.А чёрная она у него или белая это совсем другой вопрос.
   А Вы господин маг не ошибаетесь?Меня учили,что без души могут быть только демы,если им душу выжжет их повелитель,но и тогда он вкладывает им куски грязи вместо души.Даже умертвия имеют остатки их душ.Даже звери и деревья имеют свои души.Может она где то глубоко у неё спятана?Или прикрыта какой нибудь магией?
   Поверте мне госпожа Тень,я не ошибаюсь в таких делах.Будьте очень осторожны со своей попутчицей.Никто, кроме Единого не знает какие тайны она скрывает от окружающих.Кто и зачем забрал у неё то, что нам всем даёт Единый при рождении и как он это сделал оставив её живой?
   Разубеждать его в том что я и сама не плохой магик, я не стала.Чёрная личина не только прячит от всех твой истинный облик,но и сковывает твою магию.Под этой личиной применить свою магию не возможно.Но у меня кроме магии, есть ещё хорошо отточенная сталь,надёжная двойная кольчуга и гибкое молодое тело.Спасибо настойкам обманников,а то мое тело было бы в полосочку от всяких шрамов,как спальный коврик южных орков.А уж крови на моих руках,если всю собрать и вылить в большую бочку,то любой, самый здоровый орк утонет.
   Из крепости мы выехали очень рано,день обещал быть жарким и не очень хотелось жарится под лучами Светила.Добравшись до гостевого дома у дороги ,что ведёт к Большой торговой площади, поставили лоев под навес, а сами расположились за столиком с кружками охлаждённого травяного напитка.Когда полуденный жар спал продолжили свой путь.У колодца Ушедших их ждал проводник.
  Это была гоблинка с почерневшим под лучами светила лицом.Она молча обошла лоев на которых сидели Тень и Тайши.Покачала головой и скрипучим хрипловатым голосом проговорила:
  Сразу видно Вы никогда небыли в пустыне Ушедших.Лоев оставте здесь.Их отведут в крепость.Свои доспехи и мешки оставьте на лоях,потом заберёте в крепости.Вам нужны только вода и кусок сухой лепёшки.Так же меч.нож и короткое копьё.Всё остальное будет тянуть Вас к песку и отбирать Ваши силы.У тебя есть пара летающих ножей,это хорошо,пригодятся.Здесь,в этих песках все кроме меня и Единого Ваши враги.Им нужна Ваша вода и ваши жизни.Таков закон повелителя пустыни Ушедших.Безжалостного ветра по имени Самхит. Моё имя Бега.На этом всё,следуйте за мной.
  Дальнейшее Тень помнит как легкий бег среди больших и малых куч песка, удары древка копья по самой нижней части спины.И ещё скрипучий голос:Не трогайте воду.Не пить,дохлые песчанные крысы.
  Шевелитесь,шевелитесь засохшие колючки.Столетние гоблинки бегут быстрее Вас.Осталось совсем не много,там вода и прохлада.Мои внуки уже катались бы здесь от смеха, глядя на этих дохляков.
  Когда из за очередной кучи песка показалась большая каменная стена с высеченным на ней изображением крысомордого, сидящего на большом песчаном пауке у Тени почти не было сил.Как держалась рядом с ней Тайши для неё было загадкой.Бега остановилась,вытерла лицо куском ткани и с облегчением вздохнула.Затем подняла руки вверх и прокричала:Господин Самхит.К тебе взывает старая Бега. Эти ничтожные Живущие прошли твоё испытание жаждой и зноем.Они не сделали ни единого глотка воды пока не пришли сюда.Они с радостью отдают эту воду твоим слугам песчинкам.Будь милостив к ним, не забирай их жизни, господин Самхит.Позволь им пройти через Твои владения Великий повелитель пустыни Ушедших.Как ты позволяешь это делать мне, старой Беге.
  Становитесь на колени и выливайте воду из фляжки на песок,-прошипела оркам Бега.-Что рты разинули,делайте,что я Вам говорю.Прости их за медлительность господин Самхит.Они ещё очень молоды и глупы.Страх перед твоим могуществом сковал их тела.
  С легким шуршанием один из блоков стены ушёл вовнутрь и из образовавшегося проема вышли с десяток гоблинов.На их шапках была повязана белая лента.Они встали полукругом перед орками.
  Змееголовая богиня и ты Могучий Самхит примите кровь этих жалких Живущих в дар от Ваших верных слуг,-заорал один из них.-Вы видите,они уже на коленях молят нас о быстрой смерти.О Великие...
  Но договорить он не успел.Из его шеи торчал нож.Рядом с ним второй гоблин без звука осел на песок.Тайши метнула свои иглы.С воем белоголовые выхватив мечи кинулись к оркам.Ещё один упал
  пронзённый копьем Беги.Тень выхватила серповидный меч крысомордых кегёт.Подбежавший к ней гоблин отпрыгнул в сторону,но Тень беззамаха метнула второй нож и гоблин упал, схватившись за живот. Тень сделала отвлекающие шаги сначала в одну сторону затем в другую и затем ударила мечом гоблина в драном плаще.Тот выставил свой короткий меч навстречу мечу Тени и присев, попытался ударить кинжалом её в ногу.Тень подпрыгнула и пинком опрокинула гоблина на песок.Новый взмах кегёта и гоблин пытается запихнуть назад свои внутрености из рассечённого живота.Оставшиеся в живы гоблины кинулись к проёму.Бега выдернув своё копьё,снова метнула его и ещё один из нападавших остался лежать на песке.Гоблины забежали в проём,но что то не сработало,проём не закрылся.
  Орки побежали в открытый проём за белоголовыми.Пробежав по коридору они вбежали в большую комнату освещённую магическим светильником с двумя каменными постаментами,на которых лежали накрытые покрывалами два тела.Белоголовые стояли перед постаментами.Тень разглядела их.Это были две молодые гоблинки и шаман.Одна из них прокричала короткое слово и напала на стоящую ближе к ней Тень.Та отбила своим мечом её выпад и вонзила кинжал ей в грудь.Вторая упала на колени и что то прокричала Беге.Гоблинка ударила её своим кольём в шею,затем наступив на плечо, выдернула из убитой своё копьё.Шаман так же прокричав что то, достав из за пояса нож,воткнул его себе в сердце.Тень подошла к постаменту и сдёрнула покрывало.Перед ней лежал гоблин.Тень подставила лезвие своего меча к его губам.Лезвие потемнело.Тень повернулась к Беге и произнесла:Очень старый,но живой.Зачем их здесь прячут?И от кого?Они что боятся Светила?
  Это спящие хранители рода предателей песчаных гоблинов,-Ответила Бега,вонзив по очереди в каждого из лежащих нож.-Они не должны жить. Они хранители врагов.Так гласит закон моего рода.
  Большего Вам знать не надо.Это не Ваша вражда родов.Вы орки и у Вас свои законы в ваших горах.Я и так Вам много сказала.
  А что тебе прокричала та на коленях?-Спросила Тайши.-Она о чем то просила?
  Она сказала,что ждёт ребёнка,-Ответила Бега.-И ради милости Змееголовой убить её без боли.Она боялась,что мы возьмём её в поселение и сделаем из неё лоун.Презренной ничтожной лоун,сестрой песчаных крыс..Там её в течении сомука будут всячески пытать и мучать,но не давая умереть.А затем привяжут к дереву около крысинной норы песчаных крыс обмазав кровью.Так приносят жертву господину Самхит.Она ушла легко и быстро к сандалиям Единого.Я тоже мать и у меня есть дети.Я исполнила её просьбу.Я думаю Единый вспомнит мою доброту к ней,когда придёт и мой черёд ответить перед ним за всё то, что совершила на этой Тверди.
   Прислушайтесь,где то здесь бежит вода,-проговорила Тень.-я хорошо это слышу.Где то там дальше в темноте с левой стороны .Я чувствую как от туда идет прохлада.Здесь лестница ведущая куда то вниз.Не беспокойтесь Бега,я хорошо вижу в темноте.Здесь каменный паук.Из его пасти и бежит вода.Очень холодная чистая вода.Здесь ещё одна лестница вниз,но от туда идёт какое то зловоние.По моему туда лучше не спускаться.Меняем воду во фляжках и бочёнке и уходим.Лучше подождать наступление ночи там наверху.
  Да ты права Тень,-ответила Бега.-кто знает что или кто прячится там внизу.Мы песчаные гоблины не любим такие места.От них так и веет злобной магией Крысомордых.
   В материнской цитадели в кабинете баронессы за столом сидели Хис и правый советник Кайт.Светило уже давно убрал свои лучи в каменный сундук и спал на мягких облаках.Его брат,ночной владыка спрятавшись за тучу с усмешкой наблюдал за Живущими суетящимися на Тверди внизу.Какое ему дело до их горестей и печали.У него всегда всё хорошо,в отличии от них.
  Нет,Ваша милость,-проговорил Хис.-из Таконии ещё не было сообщений.Из Белой крепости прилетел гонец.В сообщении говорится,что тень продолжает расти,но у неё появилась рука.То есть у неё появился попутчик.Кто это и почему Тень взяла его с собой мы не знаем.Сообщений от Брата из Энешиль пока тоже нет.Тревожных сообщений из Закатной крепости и малого пролома тоже нет.
   Всё это хорошо,Хис,-ответил Кайт.-но у меня не идет из головы то что предложила баронесса.Это на грани безумия.Камень ведь может не принять эту кровь.Головой я понимаю,что другого выхода нет,но сердцем я против.И как к этому отнесётся Зар?Да я знаю,что госпоже Эриэте снова стало хуже.Я знаю,что она держится из последних сил.Хис подумайте может можно ещё что то сделать,не прибегая к предложению баронессы?Я знаю,что Вы перепробовали всё,что только можно было.Ну может быть Вы о чем то забыли?Подумайте ещё раз.
   Помилование от свирепого зверя получено и можно возвращаться.Легких снов господа мыши.Спойте что нибудь хорошее для господина кота,что бы ему было легче заснуть.
  
  
  
  
  Глава четвёртая.
  
  Я сижу в пещере господина Мурлыки и беседуем с ним о том и о сём.Я рассказываю ему всякие смешные истории произошедшие в городе с его жителями.Кот весело смеётся и кидается в бегающих по близости мышей мелкими монетами.По правде говоря я прости сбежал сегодня из города.У горожан не обычный праздник.Он отмечается раз в пять зим.Это праздник Потерянных жён.В этот день женщины от пятнадцати до двадцати пяти которые ещё не никому не дарили свои брачные браслеты идут в храм Единого и берут из рук толкователей особые браслеты.Они должны до захода Светила вручить их мужчинам не имеющих жены.Тот кто трижды отвергнет браслет получит наказание.Его отведут на главную площадь и будут бить палкой до тех пор пока не наступит ночь или он не примет чей нибудь браслет.Та у которой отвергнули браслет, громко кричит об этом называя имя отвергнувшего.Закон города касается всех кто в нем живёт и я не исключение.Хоть я и городской и Светлый граф.Мой титул в этот день не имеет ни какого значения.Проводить этот день повелел сам Единый.А выше его нет никого и сделать послабление для титулованных особ не может никто.Получить такой подарок у меня нет желания и получить по бокам палкой то же его нет.А хитрые матери молоденьких девиц уже наверняка приготовились меня изловить и напялить на мою руку браслетик,то есть выгодно пристроить своих дочерей или получить отступные на их приданное.Вот я и сбежал через зеркало к коту в пещеру.Здесь то они меня не достанут.Конечно я мог бы укрыться в башне,горожане побаиваются туда заходить,но только Бездушный знает на что способны матери ради счастья своих девочек.Представляю их лица когда они вломятся в мой домик.А там на большом свитке весьма не приличный рисунок пристроенный на зеркале и надпись не хуже.Я потом когда вернусь, подниму большой скандал,кто осмелился принести эту гадость в мой дом.По нетерпеливо дергающемуся хвосту кота я понимаю,что пора продолжить рассказ о Живущих долины Поющих ручьёв.
  Когда Бега и орки вышли из наверх, Светило уже прошло большую часть своего пути по небосводу.Расположившись в тени каменной стены Тень достала из сумки лепёшку и разломав её на несколько частей, предложила их своим спутникам.Но Кайши и Бега отказались.Съев кусок лепёшки Тень прислонилась спиной к нагретой Светилом стене и закрыла глаза.Легкий ветерок пробежал по её телу принося прохладу.Открыв глаза она увидела,как Кайши что то беззвучно шепчет,слегка шевеля руками.Заметив,что Тень открыла глаза,она прижала обе ладони к груди и шёпотом произнесла:
  Я приманила легкий ветерок,что бы вам Тень и Беге было приятно здесь сидеть.Если он тебе не нравится сестра, я его верну обратно в пески.Мне это совсем не трудно сделать.
  Сестра посмотрите вон там за большой горой песка какие то тени.Теперь я хорошо вижу,что это гоблины с белыми повязками на шляпах.Их много и они идут сюда к этой скале.А впереди какой то старик с посохом обвязанным разноцветными лентами и большим прозрачным камнем.Он что то выкрикивает и машет рукой.Сестра и госпожа Бега позвольте мне в этот раз встретить их.
   Кайши медленно двинулась им на встречу,подняв руки над головой.Сделав шесть шагов она остановилась и выставила руки перед собой,ладонями вниз.Песок у её ног зашевелился,образуя песчаные шарики,которые поднялись в воздух и закрутились.Кайши сжала ладони в кулаки и снова развела руки в стороны.Шарики закрутились всё быстрее и быстрее,превращаясь в прозрачные зеленоватые пузырьки наполненные тёмными искорками.Вытягиваясь они застывали тонкими почти не видимыми иглами.
  Убейте эту колдунью,-Заорал старик,указывая посохом на Кайши.-Убейте её и всех остальных.Они осквернили своим дыханием священную стену, данную нам Змееголовой.
  Гоблины размахивая копьями и мечами побежали к Кайши и стоящим у стены Тени и Беге.Кайши резко свела руки и хлопнула в ладони.На стоявших у стены Тень и Бегу пахнуло жаром.Гоблины с криками, стали падать один за другим.Через пару туков на песке лежали около сорока гоблинов.Они так и не поняли,что убило их всех.Последним, опираясь на посох на коленях стоял старик с перекошенным от злобы лицом.Тень подбежала к Кайши и подхватила её на руки.Девочка вся побледнела и тряслась.Орка опустила её на песок и достав фляжку,приложила её к губам Кайши.Бега прошла рядом с орками и наклонившись, осмотрела всех мёртвых гоблинов.Потом подошла к старику-шаману и выдернула из его рук посох с камнем.Вернувшись к оркам, она посмотрела на Кайши и убедившись что с ней всё в порядке,прошептала на ухо Тени:Госпожа Тень,что это сейчас было?Я никогда такого раньше не видела.А повидала за свою жизнь я не мало всяких шаманов и колдунов.
   Я не знаю,госпожа Бега,-Ответила ей Тень.-Какая то магия.Моя сестрёнка была ученицей одного очень известного у нас шамана.Наверное там и узнала это заклинание.
  Тень знала,что это было.Она читала об этом в закрытом для простых учеников хранилище обманников.Но там было только упоминание о нем.Теперь она видела это проклятие Тысячи смертей воочию.
  Это магия проклятых всеми и давно умерших магов с Туманныхостровов.Откуда Кайши знает такие ужасные заклинания и проклятия.Значит магик из крепости был прав?Она мастер-некромант? Или что нибудь пострашнее этого?Проснувшийся проклятый маг с островов?Дем в обличии живущего?Надо быть с ней очень осторожной.Только Бестелесный знает, что у неё на уме.
   Тихий удар по плечу вернул Тень из её размышлений.Бега подавала ей пояс с фляжками с водой собранные у мёртвых гоблинов .
  Тень надо уходить из этого места,-проговорила она.-сейчас сюда сбегутся песчанные крысы со всей пустыни.Они издали чувствуют кровь.Конечно они трусоваты,но когда их много могут напасть на нас.
  Берём Кайши на плечи и уходим,-проговорила Тень.-Жара уже спала.Господа пустынные крысы приятного ужина.Мы постарались приготовить для Вас много вкусного.Не надо не провожайте нас.
  Подхватив орку на плечи, Тень быстрым шагом двинулась за Бегой.Они шли всю ночь,останавливаясь только для того, что бы сделать несколько глотков воды и обтереть лицо Кайши мокрым платком.
  В сознание орка пришла только под самое утро.Она открыла глаза и застонала, не понимающим взглядом обвела идущую впереди Бегу .Потом вдруг засмеялась.Тень остановилась и сняв с плеча положила её на песок.Достав фляжку она приложила её к губам молодой орки.Кайши жадно сделала несколько глотков.Приподняв голову, она снова засмеялась.
  Я жива,я не умерла,-проговорила Кайши.-моя кровь переборола старое родовое проклятье.Я стала Айкаршин.Сестра Тень, я не умерла.Помоги мне встать на ноги,я пойду сама.
  Бега помахала рукой,указывая на дым поднимающийся из за песчаной горы.Кайши ухватилась за пояс Тени и они побрели в след за Бегой.Обогнув гору они увидели сидящих у костра гоблинов.
  Это не белые,-проговорила Бега.-Нам нечего бояться.Закон костра выполняют все песчаные гоблины, даже белые.Нарушивших этот закон, ждёт позорная смерть от зубов песчаных крыс.
  У костра сидели пять гоблинов,увидев Бегу они отошли от костра и встали полукругом,достав мечи.Бега подняла руки на уровень груди и повернула их ладонями к стоявшим гоблинам.
  Я связана клятвой о проходе,-Проговорила она.-И не могу с Вами сражаться.Закон проводника пустыни должен быть выполнен,иначе Хранители убьют и ваших и моих родичей.Ждите, я вернусь сюда.
  Если ты умрёшь,мы возьмём твою клятву на себя и дадим им проводника,-Проговорил один из гоблинов.-Если победишь,поведёшь их дальше.Вот наше условие.Или мы подождём,пока вы не отойдёте от костра и тогда вы умрёте все и ты и орки.Решай Бега.Кровь уже кипит во мне.Мой меч требует напоить его кровью.
  Эй,песчаные,-прокричала Тень.-Вы кажется забыли нас спросить.Согласны ли мы с вашими условиями.У нас тоже есть пара мечей.И мы не забыли как ими пользоваться.Хотите драки,получите её.
  Тень, я прошу не вмешивайся,-Повернувшись к ней проговорила Бега.-Это закон кровной клановой мести.Это только наше дело.И решать его только нам.Господин Хоукс прошу в круг.
  Бега и один из гоблинов с мечами в руках встали друг против друга.Начался поединок.Через несколько туков стало ясно,что его скорее всего выиграет Бега.Хоукс уже получил рану в бедро и его правая штанина окрасилась кровью.Лицо его покрылось капельками пота.Он уже не нападал,а только отбивался от ударов меча Беги.Один из гоблинов неожиданно взмахнул рукой и Бега вскрикнув упала на песок.В её в спине торчал нож.Хоукс упал на колени и опираясь руками на песок закричал:Убейте этих орок.Никто не должен знать,что здесь произошло.Да шевелитесь вы быстрее.
  Гоблины выхватив мечи напали на тень и Кайши.Они никогда не встречались с мастером смерти обманников.Тень подпрыгнула и выкрикнула слово, вместо одной орки перед ними стояли семь орок с обнажёнными мечами, вместо лиц на них были чёрные маски смерти.Через пару туков на песке лежали четыре мёртвых гоблина.Призрачные орки так же растаяли в воздухе.Пятый тот что сражался с Бегой лежал в стороне и стонал.У него не было обеих рук.Тень отрубила их по локоть.Наклонившись над ним, она поясами убитых перетянула обрубки рук.Достав фляжку, напоила гоблина и отошла в сторону.Её лицо ничего хорошего для гоблина не обещало.К раненому подошла и Кайши,она вытерла свой меч плащём лежащего и вопросительно посмотрела на Тень.
  По закону костра тебя и твоих гоблинов ждут зубы крыс,-Проговорила Тень.- но только тебя они будут рвать живого.Счет кровной клановой мести будет закрыт мною.Душа Беги сможет успокоится.
   Сестра у костра шесть чашек для воды,-Прервала её Кайши.-Один из этих убийц сумел сбежать.Он прятался где то за горой песка.
  Пусть бежит к своим гоблинам,таким же трусливым как и он сам,-Ответила Тень.-Жаль мы не сможем согреть Бегу у последнего костра.Здесь нет ни дерева,ни чёрного камня.Я призову дема с малым призрачным сундуком.Пусть охраняет тело Беги пока я не вернусь.А если не вернусь, пусть перенесёт его в свой нижний мир и там бросит его в пылающий кратер огненой горы.Я пообещаю ему такую награду,что он не сможет отказаться.Я хорошо знаю их сокровенные желания.
  Подожди сестра,-Проговорила Кайши.-Я сама займусь последним костром Беги.Ты только отойди на десяток шагов от меня и не вмешивайся,что бы здесь не произошло.Со мной нечего не случится.
  Тень отошла от Кайши и вела на кучу песка.Кайши подняла руки вверх и завыла.Так воет холодный ветер в Голодных горах,когда там выпадает белая крупа.Руки Кайши пришли в движение,она словно разрывала перед собой песчаные кучи и подбрасывала вверх ладони полные песка.Ближайшая к ней куча песка зашевелилась и из неё вылез иссушенный Светилом остов Живущего.В руках он держал деревянный обломок от повозки.Положив его перед Кайши, он рассыпался в пыль.За ним стали вылезать другие умертвия,которые так же складывали куски дерева перед ногами Кайши и затем превращались в песок и пыль.Вскоре на песке перед ней лежала большая куча деревянных обломков от повозок и других вещей.Кайши сделала круговое движение руками и выкрикнула несколько слов.
  Движение песка прекратилось и она устало опустилась на песок.Тень сложила из обломков и мечей гоблинов подобие последнего костра.Накрыв это сооружение своим плащом,она взяв Бегу на руки уложила её поверх плаща.Отступив на несколько шагов назад,она подняв руки к небу,стала выкрикивать традиционные обращения к Единому с просьбой принять душу Беги и не наказывать её слишком строго за совершённые Бегой проступки.Она всего лишь слабая старая гоблинка и совершала их случайно, не из корысти или злобы.
  Сестра,-услышала она выкрик Кайши.-У нас снова гости.Новый отряд песчаных гоблинов.Около тридцати и с ними вождь.Только эти со знаками, что у Беги были.
  Когда гоблины подошли к стоящим около последнего костра Беги оркам,выскочил один из них и стал кричать ,показывая рукой на них.Остальные гоблины остановились и повернулись к вождю.
  Это они,эти зелёнокожие убили Бегу и всех остальных,-орал гоблин.-Посмотрите они отрубили руки Хруму и жестоко издеваются и мучают его.Я всё видел, они подло убили моих братьев,когда те пригласили их костру и предложили им воду.Они нарушили все законы данные нам нашими предками.Они должны умереть,что бы души моих братьев обрели покой и не преследовали нас.
  Тень спрятала свой меч в ножны и подняла пустые руки,что бы показать что у неё нет плохих намерений.Сделав два шага к стоящим гоблинам она опустила руки и проговорила обращаясь к вождю:
  Этот гоблин говорит не правду,это его братья напали на нас.Бега была нашим другом и проводником,мы сражались против белоголовых рядом с ней.Они убили Бегу в спину ножом,когда она подошла к ним.Пошли кого нибудь из своих воинов,пусть осмотрит спину Беги.Вот нож которым убили Бегу.Единый велел нам приговорить, того у последнего костра Беги к наказанию песчаными крысами.
   Вождь махнул рукой в сторону последнего костра и один из гоблинов кивнув головой, пошел туда.Вернувшись он что то прошептал на ухо вождю показывая то на стоящих орок,то на гоблина.
  Хорошо я отдам тебе этих зелёнокожих,-проговорил вождь.-но сперва ты выпьешь мутной воды из фляжки и всё расскажешь нам снова.Если ты в точности повторишь свой рассказ,я выполню своё обещание.Если же ты решил оклеветать их,защищая своих братьев и поссорить нас с орками.То берегись.Змееголовая с удовольствием выпьет твою жизнь и жизнь всех оставшихся в твоём клане.
   Прости меня вождь,-упав на колени завопил гоблин.-Это всё Горех.Он узнал куда Бега поведёт орок и решил устроить засаду.Он не мог ей простить те унижения,когда проиграл ей тот ритуальный поединок.Он подговорил своих братьев убить Бегу и всё свалить на белоголовых.Это его младший брат Холетох метнул ей в спину свой нож.Я лежал за песчаной кучей и всё видел.Я не был с ними согласен и они отправили меня назад, пригрозив что убьют если я кому нибудь проговорюсь.Они не знали,что эта орка колдунья и может напускать на Живущих призраков.Вон та которая большая, она их всех убила.Я никогда не видел,что бы кто то из Живущих, мог так владеть оружием.Я думаю она не простая орка,она наверное легаз Клинков или Стальных братьев.
   Теперь вождь ты убедился в правдивости моих слов,-проговорила Тень.-Я прошу дать Нам другого проводника.После того как мы совершим обряд последнего костра,мы продолжим свой путь.Мы очень спешим в долину.Мой большой вождь ждёт нас в Материнской цитадели.
   Нет орка,-Ответил вождь.-Вы убили гоблинов из моего племени,пусть даже защищаясь.И по закону предков я не могу больше Вам помогать.Но дать совет могу.Идите между колёсами небесной повозки.
  Двойной огонёк над Вашей головой приведёт Вас к началу Голодных гор.А там много Живущих ходят,там и найдёте нового проводника.
  После того как последний костёр Беги догорел и гоблины ушли.Кайши поднялась на песчаную гору и произнесла несколько слов на странном шипящем языке.Песок у её ног закрутился и превратился в зелёную полупрозрачную лепёшку.Она уложила на неё меч и лук Беги.По середине ещё горячей зеленоватой лепёшки, поставила чашку для воды,бросив в неё мелкую медную монету.Взяв короткое копьё Беги она протянула его Тени со словами:Это последняя помощь от Беги.Возьми его сестра и пусть оно хорошо служит тебе.
  Дальше орки шли одни,останавливаясь только для того, что бы переждать дневной зной и немного отдохнуть.Когда Светило прятало свой первый луч,орки поднимались и продолжали идти дальше.Так продолжалось до тех пор,пока они не вышли к развалинам какого то строения,возможно храма,возможно большого дома.Спрятавшись за одну из стен,которая больше других защищала от лучей Светила,Тень закрыла глаза и прислонившись спиной к стене, расслабила всё тело.За те несколько таков что они здесь, надо хорошо отдохнуть.До Голодных гор осталось совсем не много.Ещё три, четыре полных ночи и они покинут эти пески.Возникшее чувство опасности заставило её открыть глаза и подняться на ноги.По их следам, по песку бежали около полусотни песчаных крыс.Она слышала много рассказов о необычностях встречающихся в пустыне Ушедших,но о таком никто и никогда не говорил.Песчаные крысы не любят больших стай,в пустыне трудно прокормится когда их много. Обычно в стае четыре,пять крыс.И они очень осторожны и трусливы.Нападают только когда сильно голодны.А обычно они ждут пока обессилившая жертва упадёт на песок и не сможет им сопротивляться.
  Кайши бысто залезай на стену,-Закричала Тень.-Внизу сумашедшие голодные песчаные крысы.Да скорее Кайши, скорее забирайся сюда,они уже совсем рядом.
  Не беспокойся сестра,-забираясь на стену,проговорила Кайши.-Сейчас я их поджарю.Сестра здесь почему то не действует магия.Совсем не действует.Никакая,даже магия моих родичей.
  Вдруг Тень почувствовала,как в её голове появился вкрадчивый голос:Спустись со стены.Здесь так хорошо,здесь прохлада и рядом чистая холодная вода.Крысы будут охранять Ваш покой и приносить Вам еду.Не упрямься зелёнокожая,спускайся.Зачем тебе сидеть на стене под этим жестоким Светилом,если можно наслаждаться жизнью в тени этих стен.
  Сестра Тень Почему у меня так сразу заболела голова,-снова заговорила Кайши.-Словно кто то ударил меня по ней чем то тяжёлым и липким.
  Тень завертела головой,пытаясь определить от куда идёт это наваждение.В одном месте песок слабо пошевеливался,словно под ним кто то прятался.Тень метнула туда копьё Беги.Раздались звуки, словно кто то тер друг о друга два куска дерева.Крысы бросились бежать в разные стороны,словно исчезла сила заставлявшая их держатся вместе в большой стае.Тень спрыгнула со стены и подошла к торчащему из песка копью.Она наклонила его и потащила то что пряталось в песке.Это был большой, весь поросший какой то дрянью паук.Копьё пробило то место,которое у пауков называют головой.
  У него было всего три целые лапы,вместо других торчали обрубки.Видимо белоголовые гоблины поили его и тех иссохших, кровью пленников что притаскивали к этому мрачному провалу.Чем платил паук за это,знали только шаман и те на жертвенном камне.Что же Единый захотел,что бы они умерли и они умерли.Для этого он и привёл их сюда.Но сколько злобы было в этой твари,что он гнался за орками через всю пустыню Ушедших на трёх лапах.И какая сильная, чуждая этой Тверди магия, скрывалась в голове этого паучищи.
  Когда орки подошли к небольшому лагерю,что видимо был построен совсем недавно,Светило уже расправил все свои лучи, освещающие Твердь.Кайши остановилась и поклонившись,проговорила:
   Теперь я должна оставить тебя сестра Тень.Мне нужно вернуться к своиму племени, к своему народу.Произошло перерождение моей крови и тела.Я стала Ютайкарша.Несущая смерть в руке.Проклятие крови наложенное на мой народ предками на меня больше не действует.Я познала вкус и цвет крови врагов.Я убивала не только магией, но и сталью.Я должна вернуться и защитить свой народ от наглых и жадных чужаков,приходящих в нашу твердь и забирающих моих братьев и сестер из народа чершита.Такие как я появляются в триста,триста пятьдесят лет и мой народ просит у Единого только одно.Яви свою милость и пошли нам Ютайкаршу.Я никогда не забуду твоих уроков и наставлений сестра Тень.Вот возми половину камня,что я забрала у шамана гоблинов.Видишь он стал синим.Сильно
  подбрось его вверх и прокричи моё имя.И где бы я не была, я отзовусь в твоей голове.Все знания чершита не запрещённые старейшинами будут к твоим услугам.И последнее,я хочу сделать тебе подарок.Наклонись,я прошепчу его тебе на ухо.Немного потренировавшись, ты сможешь применять его.У тебя ведь есть магический дар?Я права сестра Тень?А теперь я ухожу до следующей встречи.
  Кайши повернулась и пошла в сторону где, Светило появлялось на небосводе.Тень не тревожилась за неё,она с легкостью уничтожит любого,кто решится напасть на неё.Она ведь Ютайкарша.Несущая смерть в руке.Империя теперь дорого заплатит за обиды её народа.
   Вот и эта свеча почти сгорела.Как не жаль покидать Вашу пещеру,но мне пора возвращаться в свой город к своим заботам и делам. Этот жуткий день в городе уже закончился и я спокойно вернусь в свой домик или в башню.До следующей встречи господин Мурлыка.
  
  
  
  
  Глава пятая.
  
   Сегодня весь день спорил до хрипоты с вождём гоблинов- строителей и городским управлением.Гоблины предлагали разрушить скалы отделяющие их долину от города и создать три новых квартала.Это создаёт необходимость строительства продолжения новой крепостной стены и создание ещё одного оборонительного сооружения с правой стороны с переходом в крепость под твердью.Это очень большие расходы городской казны.Причём до обеда горожане были против строительства,а после обеда я остался в одиночестве по этому вопросу.По моему я им дал много воли в решении таких вопросов.Хозяин города то я.Могу стукнуть кулаком по столу и сказать я так решил.Но жить в этом городе конечно им.Я могу в любое время просто исчезнуть.Просто взмахнуть кожаными крыльями и улететь куда ветер понесёт.Но моему Веду здесь нравится и он меня не подгоняет в новые походы по Тверди.Да и мне здесь как то спокойно,да и друг- приятель у меня здесь появился.Господин Мурлыка.Я думаю надо его сегодня навестить,пусть это не запланированный договором визит,но по моему он будет этому только рад.А всё таки что пообещал вождь гоблинов этим горожанам,то они так быстро перешли на его сторону?Что очень выгодное для них и не выгодное для меня.По их хитрым лицам было видно,что они договорились с вождём гоблинов.Ну,ну у меня тоже не подушечка для сидения на плечах находится.
   В город находящийся почти на границе пустыни Ушедших и долины уже перед самым закрытием вошла старая орка,ведя за повод такую же уставшую лою.На поясе у неё висел меч в потёртых ножнаж и дорожный кошель с несколькими медными монетами.Густые седые волосы были заплетены в несколько косичек и стянуты на затылке кожаным шнурком.Справа на лое висела сумка с дорожными припасами,с лева чехол с музыкальным инструментом.Вытерев лицо от налетевшей пыли куском ткани,орка привязала свою лою к столбу и открыв дверь, вошла в гостиный дом.Осмотрев зал она подошла к стойке,за которой стоял орк в фартуке и нагнувшись к нему проговорила:Тридцать частей,твоя доля.Согласен?
  Чего тридцать?Какая доля?-проговорил орк.-Говори понятней,чего нужно?Я не шаман всякие загадки разгадывать.
  Я буду развлекать твоих посетителей пением и музыкой,- ответила орка.-Ты будешь забирать тридцать монет из сотни.Это по моему честная плата за то что я буду петь в твоем гоcтином доме.
  Сорок и твоё место вон там в углу,- проговорил орк.-От туда тебя будут слышать все кто придёт и кто будет сидеть за столами.Это честное предложение для тебя орка.
  Хорошо тридцать пять и кружка горячего напитка.Или я пойду в другое место петь.А у тебя уменьшится количество посетителей и количество монет в кошельке.
  А ты умеешь уговаривать орка.Хорошо договорились.Если твои песни привлекут орков больше чем у меня столов,то комната внизу у входа твоя на одну ночь.Согласна?Тогда за дело певунья.
  Орка прошла в указаное хозяином дома место достала из чехла инструмент и запела.Это была баллада о сражении сотни орков с легой Имперцев.Они погибли почти все, но так не дали людям из леги пройти по горной тропе в тыл основному войску.Песня посетителям дома понравилась, в чашку певуньи они стали бросать кожаные монеты.Голос у певуньи был звонкий,сильный, как у молодой орки.
  Сделав глоток из кружки с напитком, орка снова запела.На этот раз это была походная песня Острых клинков,личной леги правого советника баронессы.Песню многие знали и стали подпевать орке.Затем орка хитро подмигнув хозяину,запела о хитром орке,который любезничал сразу с двумя соседками и пойманый супругой, лихо выкручивался,что бы не получить от неё взбучку.Песня была смешная и зал весело хохотал над оправданиями орка.Затем орка запела об орке которая ждёт возвращения своего возлюбленного с поля битвы и отвергает предложения других забыть о нем и связать свою жизнь с ними.Когда вечер закончился,орка снова подошла к хозяину дома и выложила на стойку все заработанные своими песнями деньги.Но он сказал,что бы она оставила все монеты себе.Он сегодня заработал достаточно,давно у него так хорошо не шла торговля напитками и едой.Если она пожелает и завтра петь в его доме,он будет не против.Её комната останется за ней, пока она будет у него петь.Так же он будет её кормить,не беря за это плату.Орка подумала несколько туков и согласилась остаться у него на три полных ночи.В третий вечер к ней подошел толстоватый пожилой орк и бросив в чашку медную монету громко проговорил,что бы она спела одну походную песню наёмников.Орка отказалась,сказав,что она не поёт песен с грубыми и не приличными словами.Орк наклонился и проорал ей в лицо,раз он ей заплатил,то пусть поет.К грубияну подошёл хозяин и вежливо попросил орка покинуть его дом.Грубиян схватился за кинжал висевший на поясе.На что хозяин сказал,что не советует ему делать не обдуманных поступков,показав рукой за его спину.Повернувшись тот увидел двух орков-охранников похлопывающих дубинками по руке.Грубиян что то прошипел и вышел за дверь.
  К концу третьего вечера в доме было так много орков и торговцев,что пришлось выставить часть столов во двор.Многие сидели на повозках и подпевали старой певунье.Закончила она своё выступление песней прославленных Стальных братьев идущих в поход для защиты Живущих долины.Большенство гостей хорошо знали эту песню, ставшую негласным гимном всех орков долины.С ней шли в бой,со словами этой песни умирали от ран, полученных на поле сражения.Когда орка встала и поклонилась своим слушателям,ей ответили дождём мелких кожаных и медных монет.Один из сидевших за столом торговцев, встал и подошёл к орке певунье.Он одобрительно похлопав в ладоши,показал ей монету меченую особым знаком.
  Во славу исполнения завета Бездушного.Как стемнеет,буду ждать тебя у твоей повозки,-тихо проговорил он.-у меня для тебя есть послание от ушедших к Большому господину.
  Орка купила старую лепёшку,полила её разбавленным водой, сиропом из плодов кавы и вышла во двор гостиного дома.Подойдя к повозке она погладила лою по голове и протянула ей кусок лепёшки.
  Твоя лоя любит сладкое,-Громко проговорили за её спиной.-А моя преподчитает соль.Лои как и Живущие имеют свои маленькие слабости.Они помогают нам зарабатывать на кусок лепёшки и овощи.
  Прими послание,-Уже совсем тихо проговорил торговец.-На колени не вставай,не надо привлекать внимание.Я всего лишь послушник,призванный старшим, исполнить волю пославшего.
  Мастер смерти принимает послание,-Проговорила старая орка.-Большой господин, поможет мне исполнить всё что приказывают мне Старшие.Да исполнится завет Бездушного.Кто и где примет от меня весть о совершённом.Обители братьев послушников разрушены,замки ордена захвачены врагами обманников.Те кто уцелели в этих бойнях, поменяли свои лица.Предатели ордена не известны.
  Уцелело собрание свитков магии в одном из тайных хранилищ,-Ответил торговец.-А так же главный толкователь и хранитель знаний ордена.Он сейчас принял знак временного главы обманников. Когда исполнишь всё,что сказано в послании,вернёшься сюда и поставишь знак на большом камне, что находится на повороте к этому гостиному дому.Тебе сообщат, куда нужно будет прийти.
  Я всё поняла и готова исполнить послание,-проговорила орка.-Да свершится воля и завет нашего господина.Мастер смерти рада,что он теперь не один на этой тверди.
  Торговец повернулся к орке спиной и прикрыв лицо платком,сделал шаг в сторону ворот.Он не заметил,как орка выхватила нож и ударила его в бок.Сделав шаг,подхватила его за плечи и оттащила в глубь навеса для лоев.Человек торговец исчез и на его месте появился молодой чёрный гоблин.Орка наклонилась и обыскала его сумку и карманы.Кроме кошелька с монетами и знака посланца,при гоблине ничего не было.Выйдя за ворота, она раскидала ногой кучу камней у дороги.Знак того,что послание передано кому предназначалось,а что посланник не вернётся к пославшему его, не важно.Затем она привязала синюю и три белых ленточки на ветку сухого дерева, стоявшего рядом с камнем.Знак всем уцелевшим обманникам,что пройдут мимо камня и дерева о том что здесь была мастер смерти.И что она нуждается в помощи.И что она будет приходить сюда каждый третий сомук,в течении полной зимы.
   Утром,едва светило расправило свои лучи, орка выехала из города и направилась по дороге ведущей в сторону Материнской цитадели.В городке она услышала несколько версий о произошедшем в цитадели.Один торговец говорил,что на сестру всех орков было совершено покушение и она серьёзно ранена.Другой,что баронесса сильно заболела и находится при смерти.Третий ,что она сбежала от всех дел долины с каким то орком в горы и не хочет возвращатся.Орка ехала сидя на повозке, раздумывая обо всём услышанном в городке.За первым же поворотом дорогу ей преградили шесть орков с оружием в руках.Один из них держал в руках самострел.Первым стоял грубиян,он вытащил из ножен длинный нож и не торопясь подошел к повозке.Раставив ноги, он плюнул под ноги лое и произнёс: Ну что теперь надеюсь ты не только нам споёшь,но и спляшешь, старая крыса?Или тебя надо поучить, как надо говорить с приличными орками?Быстро спрыгнула с повозки и начала петь,то за что я тебе заплатил и погромче.Я люблю когда поют громко. Что молчишь старая побирушка, со страху язык проглотила,да?Или ноги к повозке приросли?
  Что я не вижу здесь приличных орков,-Раздался голос из за спины орки.-Таким как вы место на ветках вон того дерева.Оставьте певунью в покое.
  Тебе что жить надоело,-Заорал грубиян.-Едишь по своим делам,ну вот и поезжай дальше.Это тебя не касается,а то мы и рассердится на тебя можем.
  У него знак сотника пограничных стрелков,-Проговорил один из орков,стоявших за грубияном.-За него казнят не раздумывая и не разбираясь.Мы так не договаривались господин.
  Чего вы испугались,-Снова заорал грубиян.-Кто узнает о том,что здесь произошло.А в карманах этого сотника полно серебряных кружочков.Или они вам не нужны?Тогда я возьму их все себе.У вас же есть самострел,прибейте этого заступника к пыльной дороге и забудьте,что его видели на ней.Ну что вы ждёте,стреляйте в него.
  Грубиян повернулся к своим подельникам,но они уже удирали по дороге.Из за поворота уже показались скачущие на лоях стрелки пограничной стражи.Через пол така все шестеро болтались на дереве,привязанные к толстым веткам за ноги.Рядом прикреплённый к дереву стоял знак стрелков,означавший что это разбойники, приговорённые к смерти за нападения на торговцев и Живущих и наказанные по законам Баронессы долины.Торговцы проезжавшие по дороге, плевали в сторону разбойников и кидали в них камни.Они уже привыкли,что с такими как те на дереве,стражи разбираются очень быстро без всяких судов и темниц.Торговцы приносят не малый доход долине и свободным городам.И Баронесса старается их привлечь в долину и защитить от грабителей.
   Со стражами орка доехала до первого большого города.Там пограничные стрелки повернули в сторону дороги ведущей к Рассветной крепости,а орка поехала дальше в сторону Материнской обители.Всю дорогу её мучил один вопрос,как тот торговец-обманник узнал,что она в том городишке.И что она в облике старой орки-певуньи.Кто рассказал ему о ней?Скорее всего это там на юге империи кто то знал о ней как о мастере смерти.Только там на юге, она появлялась в своём настоящем облике мастера смерти обманников.Значит не всех она смогла обнаружить и убить.Прийдётся вернуться туда и довершить начатое.Здесь в долине она оборвала след ведущий к ней как к уничтожителю послушников ордена обманников на юге Империи.
   У северных ворот города, на сухом дереве была сломана ветка с привязанной синей ленточкой.Чуть выше была привязана разноцветная ленточка с двумя узелками.Знак,что толкователь слов Бездушного или другой высший рангом обманник ищет других послушников ордена рангом не ниже мастера или знающего наставника.Орка привязала две синих ленточки на ветку рядом с разноцветной, сломав кончик у этой ветки и рядом три черных ленточки.Теперь в тайном архиве будут знать,что мастер смерти второго ранга ордена сумел выжить и где то рядом.Такие как она вряд ли ещё остались в ордене обманников.Её будут искать,она исполнитель приговоров ордена.Их и в хорошие времена для ордена было не много,а сейчас может быть что она осталась одна такая.Ну да ладно,пора узнать что такого важного для неё написано в послании.Развернув свиток, она прочитала простенькое заклинание,которому её научили в ордене и вместо написанных торговых счетов, появились знаки послания:
   Во славу деяний Безликого прочитай и повинуйся.Найди брата по ордену,рангом не ниже знающего наставника и и передай ему волю Главного толкователя.Убей орка из Материнской цитадели и займи его место,одев личину.Но берегись,ворота правды есть и там,в Материнской цитадели.Нанеси себе рану на лицо и прикрой его повязкой измазанной кровью.Узнай, что происходит в цитадели.Верен ли слух о неизлечимой болезни баронессы орков.Есть ли возможность подменить обманником кого либо из её ближнего окружения.Кто является личным магом баронессы.Можно ли убедить Кайта Готорина принять помощь ордена в борьбе с врагами долины.Кто такой в действительности Зар Неудержимый и можно ли привлечь его в орден.Возможна ли покупка большого дома или замка на дальней окраине долины для создания школы обучения новых послушников ордена.Прими волю Безликого и исполни её. Большой господин ордена.
   Единый тебя накажи сандалией,господин архивариус да Вы затеяли возрождения этой мерзости,ордена обманников.И я должна Вам в этом помочь,как верный послушник и исполнитель?Значит Вы ничего обо мне не знаете.И я попалась вашему посланцу случайно?Ему было всё равно, кому передать это послание.Главное это передать опытному и проверенному мастеру или наставнику.
  Правый советник Кайт сидел за столом в кабинете баронессы и разбирал присланные сообщения из разных уголков долины.Его опасения касались южных закатных мест долины.От туда приходили не совсем спокойные известия.Часть гонцов вообще терялись вместе с посланиями.Только большое поселение эльфов у Закатной крепости не возбуждало его опасений.Они дали клятву на крови быть верными сестре всех орков и они выполняют клятву, охраняя долину от королевства лесных эльфов.Три города внезапно объявили себя свободными от всяких обязательств и договоров перед баронессой долины.Крепость орков в долине синих жаб, окружена вооруженными отрядами людей изопоселений при медных рудниках.Военных действий там пока нет,но из крепости никого не выпускают,говоря что в крепости объявилась какая то зараза и они не хотят её распастранения.Кто то распускает слухи,что Эриэта Снежноголовая давно мертва и предана последнему костру.На троне сидит кукла, послушная совету орков, набранному Кайтом из своих прихлебателей.Довольно старая песня про подмену,но находятся безмозглые живущие,которые верят в это или желают верить в это.Кто там старается смешать чистую и грязную воду в угоду врагам долины?Эльфы или имперцы?И как по желанию Бездушного ещё и баронесса заболела.В Таконии моя Ютарин крепкой рукой наводит порядок,хоть это радует.Хоть от туда,из Таконии можно не ожидать удара в спину.Да и гномы готовы оказать любую помощь в подавлении мятежа,если он возникнет.
  Размышления Кайта прервал звук с шумом открывающихся дверей.Он повернул голову и не поверил своим глазам.В кабинет входила Эриэта,как всегда одетая в легкий кожаный доспех укращенный ожерельем из красных и синих блестящих камней.Волосы цвета холодной белой крупы лежащей на вершинах Голодных скал,были собраны в хвост лои и перевязаны двумя красными лентами.
   Вот, стоит мне хоть не много заболеть,как кто нибудь тут же начинает греть сиденье у моего кресла,-Проговорила она.-Не хмурьтесь советник,я просто пошутила.Я понимаю,что дела долины и всех живущих на её тверди,ждать пока я поправлюсь не будут.Докладываёте всё что происходило в долине, пока я лежала в своей спальне.Вы до сих пор удивлены моим внезапным появлением?Зар где то отыскал состав лекарства, дающего мне ещё две зимы жизни,а Хис сумел приготовить его.Вы понимаете Кайт целых две полных зимы я ещё смогу жить.Только одно меня огорчает,у меня никогда не будет дочери,как и сына не будет.Такое побочное действие снадобья.Да сядьте Вы нормально советник,я не призрак и не обман зрения.Я Эриэта тан Гриоль,ваша госпожа.
   После рассказа Кайта о положении дел в долине,Эриэль повелела собрать всех орков и других членов совета.Где приказала совету отправить послание к мятежникам,она так и сказала к мятежникам,о выдачи главарей мятежа.В противном случае отказа, она придёт к ним сама.И тогда пощады пусть не просят.Она отдаст города своим легам на пять полных ночей.
  Из городов в Материнскую цитадель прислали рулон дешовой ткани с надписью: Подотритесь крысы.Снежноголовая давно у сандалей Единого.
  Мне уже надоело их уговаривать каждый раз,-Проговорила баронесса всех орков совету долины.-И доказывать,что я по прежнему жива и каменный трон по прежнему принадлежит мне.Они прислали мне кусок ткани подтереться.Хорошо я соберу в него их потроха и отдам помойным крысам.А тех кто уцелеет, продам гномам в рудники.Советник Кайт Вы остаётесь здесь в цитадели вместо меня, пока я не вернусь.
  По приказу Эриэты было отправлено послание к приграничным эльфам оказать помощь окружённой крепости.Сама Эриэта с шестью легами выступила на южно-закатные тверди долины.Через деку полных ночей её леги подошли к первому мятежному городу.На требование открыть ворота и встретить баронессу всех орков, как положено по договору,её посланцев со смехом и оскорблениями забросали гнилыми кавами.Тогда Эриэта сама приблизилась к городским воротам и вызвала из тверди столб яркого розового света и выкрикнула несколько слов.Вся вода в городе на пару туков окрасилась в красный цвет и все источники воды перестали издавать звенящие звуки.Всё было так, как было написано в договоре между городом и хозяйкой тверди долины.Горожане кинулись к правителю города, но было уже поздно.Леги орков пошли на приступ.Одна из стен закачалась и обрушилась,всё было так, как было указано в договоре,в его магической части.Наёмники и жители пытались оказать сопротивление,но против них шли лучшие леги долины и жалости к жителям города они не испытывали..Эриэта выполнила своё обещание залить мятежный город, кровью его жителей.Через пять полных ночей орки двинулись ко второму городу.Там ещё не знали о судьбе первого города и горожане с шутками и усмешками наблюдали, как орки разворачивают свой лагерь.Городские стены высоки и прочны.Их не сокрушить без специальных крепостных камнемётов и таранов.А таких в лагере орков не было видно.Да и магической атаки они не боялись,эльфы тайком прислали своего хорошего мага.Помощь из других городов с которыми они заключили союз свободных городов,уже близко.Вместе они заставят принять их требования совет орков долины.Эльф, посланец короля говорил им,что орки по бегают,по прыгают под стенами города и уберутся с позором туда от куда пришли.Открывать им ворота никто не собирался.Нет Эриэты Снежноголовой,нет и договора заключённого с ней.А слухи что она жива,не более, чем выдумка Кайта и совета.Эльфы предоставили им свитки говорящие о смерти баронессы всех орков и преданию её последнему костру.Эльф который привёз эти свитки, сам лично присутствовал на её придании огню.Он поклялся зелёной короной короля эльфов,что всё так и было.
  Моих рассказов на сегодняшную ночь пожалуй уже достаточно,что то устал я сегодня.Пора возвращаться в свой город.До следующей встречи господин Мурлыка.
  
  
  
  
  Глава шестая.
  
   Я сижу в удобном покрытым мягкой тканью кресле на самом последнем этаже своей башни.Для всех жителей города я сейчас где то в одном из тайных ходов под новой городской стеной.Там я проверяю хитроумные ловушки и западни изготовленные гоблинами по моим рисункам.Где они установлены знаю только я и мастер крепостей.Но по договору с ним после установки я с помощью магии заставлю его забыть все планы ходов и места, где стоят все эти смертоносные устройства.Это обойдётся мне в не малую кучу серебра,но таков мой с ним договор.Он хоть и хитрый гоблин,но честный малый.Все мои и свои рисунки тайных ходов он сжёг при мне.Почему я решил здесь спрятаться?Да из за этой глупой городской традиции.В городе этот день называют днем бедного ребёнка.Я должен стоять в храме Единого,выслушивать всякие придуманные мамашами истории про своих несчастных деток и щедро одарять их серебром.Нет не мелкими медными монетами,а именно серебром.По статусу так мне положено,я же всё таки Светлый граф.Можно подумать у меня дома сундуки лопаются от серебра и я не знаю куда его девать.А кто будет достраивать стены без серебра?Добрые дяди гоблины строители,да?Да они пальцем не шевельнут за просто так.Нет чего скрывать серебро у меня есть и не мало.Даже пара золотых монет припрятана в башне.Но это не самый крайний случай.Пока я вынужден тайно приносить золотые монеты соседним королям и императорам.Почему тайно?Да затем,что бы не уронить свой престиж перед жителями города.С них кроме обычных налогов я не беру ничего.Откуда тогда у меня серебро?Да из тайника, оставленного одним из прежних мастеров Веда.Из самого скромного тайника между прочим.А пока мой город ещё слишком слаб,что бы заявить о своей независимости от могущественных и жадных соседей.И я совсем не хочу видеть их воинов у стен моего города.Пусть подавятся драконьим золотом.
   Вот ведь неверы какие, право слово.Чего стучать в дверь башни.Ну нет меня здесь.Нету,понятно.Совсем нет.Где то там я внизу.Пойду ка я лучше к своему приятелю,господину Мурлыке.Он обещал мне показать одну занимательную штуку.Многозарядный самострел из кости неизвестного нам зверя.Тук, тук,шлёп-шлёп, зеркало откройся и нас,то есть меня пропусти.
   Я тоже рад Вас видеть господин Мурлыка.Я тоже скучал по общению с Вами и с Вашими весёлыми друзьями мышками.Устраивайтесь по удобнее на своей подстилочке.Я продолжаю свой рассказ.
   Утром к стенам города подошёл орк с оранжевым флагом на копье.Он прокричал стоящим на стене стражникам,что у него послание к правителю города от госпожи Эриэты Белоголовой.Когда тот появился на стене,орк прокричал:Госпожа баронесса хочет узнать почему ворота города закрыты и почему ей не оказаны почести как правительнице долины, на тверди которой стоит город.
   Ворота приоткрылись и из них вышел человек и поставил на твердь сундучок.Так же молча он вернулся в город.Со стены прокричали,что это ответ города пятколизам Кайта и его кукле на кресле.
  Орк поднял сундучок и вернулся в лагерь орков.Эриэта созвав своих легазов открыла при них сундучок.В нём лежала корона шута,шутовской посох и мелкая медная монета.Эриэта взяла шутовскую корону в руки и одела на голову,жезл она запихнула за пояс.В сумку,которую она одела на плечо, она положила свою походную корону с магическими камнями и жезл власти.
  Господа легазы,через так выступаем,-Проговорила она воинам.-Если через два така правитель города не принесёт знаки полной покорности,он Ваш на три полных ночи.
   На расстояни в два полёта стрелы орки остановились.Из их рядов вышли два орка и высокая орка в кожаном шлеме с шутавской короной на голове.Они подошли к городским стенам на полёт стрелы.
  Стоящий на стене эльф наклонился к правителю города и что то прошептал ему на ухо.Затем развёл руки в стороны,потом резко свёл их, хлопнув в ладоши и выкрикнул какое то слово.На небе появилась большая чёрная туча и ветер погнал её к стоящим трем оркам.Те молча смотрели на приближающуюся тучу.Орка достала из сумки корону и одела её поверх шутовской.Три камня на короне белый,зелёный и синий тот час же засветились,последним вспыхнул большой красный камень в центре короны. Взяв в руки жезл,она слегка взмахнула им и туча исчезла,словно её никогда и не было.Медленно шагая и слегка помахивая жезлом, она направилась к воротам города.
   Это Эриэта тан Гриоль,теперь я узнал её,-Закричал правитель города,поворачиваясь к эльфу,но того уже не было рядом с ним.-Подлые эльфы,они обманули нас всех.Баронесса жива и здорова.
  Правитель города бегом сбежал со стены и подбежал к воротам.Растолкав руками стоящих перед воротами воинов,он подбежал к стражам у воротов открывающих ворота.
  Быстрее открывайте ворота,если хотите и дальше жить в этом городе,-Закричал стражникам правитель.-Да шевелитесь же дети глупых куавов.От вашей быстроты зависит будем ли мы жить завтра.
  Кованая решётка защищающая окованные металлом ворота медленно стала подниматься. Выбежав из крепостных ворот города,правитель упал на колени перед Эриэтой и протянув к ней руки проговорил:
  Возьмите мою жизнь госпожа баронесса,но пощадите жителей города.Это я глупый поверил коварным эльфам,что Вы навсегда покинули долину и сейчас стоите перед Единым.
   Поднимитесь правитель города Керхет,не Вы один поверили в это.Я не сержусь на Вас и на ваш город.Ошибаться может каждый из нас.Такими нас создал Единый.
  Ваша милость, госпожа Эриэта,дайте мне всего один так,что бы жители города могли достойно встретить свою повелительницу.Я сейчас же отдам распоряжение отправить еду Вашим воинам.
  Когда Эриэта вошла в город,речка что разделяла город на две половины неожиданно для жителей города стала издавать звуки,словно кто то невидимый стал стучать маленькими серебряными молоточками по серебряным пластинкам.Среди жителей стали раздаваться голоса,что это действительно сама госпожа Эриэта Белоголовая вошла в их город.И даже река приветствует её чудесной мелодией. На следующий день Эриэта приказала свернуть лагерь и продолжить движение в сторону других городов в этой части долины.Жители города остались весьма довольны таким исходом этого дела.Они по прежнему остались под защитой мечей воинов охранных лег долины.И все торговые договора между ними и городами орков были не нарушены.Баронесса даже не стала брать с них налог на возмещение затрат своего похода к их городу.Она сказала зачем ей первой нарушать все договоры между ними и орками.Ей вполне достаточно того серебряного ручейка,что спокойно течёт из города в её казну.Войны,смерть и разрушения ей не нужны,но мятежей и предательства она не потерпет на тверди долины.
   Правители свободных городов уже пятую полную ночь праздновали победу на войсками коварного, возамнившего себя неизвестно кем,жалкого правого советника ушедшей баронессы, Кайта.Видимо дела с вождями и орными баронами у него идут совсем плохо,раз привёл к стенам их городов столь малое войско.Всего то около шести тысяч орков,против пятнадцати тысяч воинов союза городов.Нет надо отдать должное им, орки сражались очень храбро,не раз отбивая атаки воинов городов.А как они кинулись защищать орку ,что с последним резервом Кайта сумела восстановить положение на левом фланге,хорошо что эльфы успели всадить ей пару стрел в левый бок.Орки даже при этом сумели потеснить левый фланг,но выстоять против постоянно сменяющих друг друга лег городов в течении целого дня не смогли.С поля битвы смогли уйти всего около пяти сотен уставших израненных орков.А трусливый Кайт даже не появился на поле битвы.А когда понял что проиграл,трусливо убежал,что бы укрыться в городе этого предателя Керхете,бросив умирать остатки своих воинов,прикрывавших его бегство.Посланец эльфов сказал,когда в Материнской цитадели узнают о его трусливом бегстве,его живым сожгут на поле последних костров.Оркам помог густой туман, опустившийся на поле битвы,иначе они все остались бы лежать на этой тверди.Правители отправили большой отряд наёмников догнать и уничтожить остатки орков.Посланец короля эльфов уже открыто говорил,что правителям надо создать своё государство свободных городов на этой тверди долины.Хватит оркам считать долину принадлежащей только им одним.Все остальные должны платить баронессе орков отступные за твердь долины.Это явно большая не справедливость по отношению к свободным городам.
  К столу за которым сидели правители городов подошёл человек и поклонившись сообщил им,что вернулся отряд который посылали преследовать отступающих орков.Они захватили торговца из города,где укрылись орки и вероятно Кайт.Получив распоряжение привести этого торговца,слуга убежал.Два воина подталкивая копьями,привели торговца к правителям городов.
  Празднуете свою смерть,-Проговорил торговец.-Вы хоть понимаете что Вы натворили?Вы погубили свои города и своих жителей.Вы своими руками разрушили все договоры заключённые с баронессой орков.Вы первыми напали на отряд охранявший Эриэту тан Гриоль.Вы тяжело ранили её.Теперь все орки получили право нападать на ваши караваны и грабить их.Они получили право убивать любого жителя ваших городов и не будут за это отвечать ни перед советом орков,ни перед своими горными баронами.Вы подняли свою руку на их любимую сестру.Кто Вам сказал что она умерла и получила право на последний костёр?Да, она почти деку полных ночей болела, простудившись на охоте.Но она не умирала.Она шла к Вам,оставив Кайта вместо себя на время её отсутствия, выслушать Ваши недовольства заключёнными договорами и составить новые,выгодные и Вам и оркам.Правитель города Урушис обозвал баронессу неприличными словами и приказал закидать посланца баронессы гнилыми овощами поверив сладким речам посланцев эльфов.За это она разрушила стены города и орки покарали правителя и его жителей.Узнав,что эльфы готовятся напасть на Закатную крепость и малый пролом,она отослала туда три леги своих воинов и две леги трёхруких думая,что со свободными городами всё можно решить мирным путём.Я даже представить себе не могу,что она решит сделать теперь с вами господа правители.Двадцать лег орков,лучших воинов на этой тверди в её руках.Все хорошо убедились в этом.Даже Имперцы больше не рискуют нападать на Белую крепость и союзников орков гномов.Герцог Таконии облегчённо взохнул, заключив мирный договор с баронессой Орков.Вы же поверили ложным клятвам коварных эльфов на зелёной короне их короля,что она умерла?Так вот корона эльфов сплетена из розовых ветвей священного дерева эльфов и покрыта тонким слоем золота.Она никогда не была зелёной.Их клятвы на зелёной короне короля эльфов, это пустое дуновение ветра,для таких простаков вроде Вас.И ещё, король гномов верный договору с орками, закрыл границы Хормии для всех ваших караванов,узнав о Вашем вероломстве от торговцев гномов.Продолжайте,продолжайте шумно радоваться господа правители уже почти мёртвых разрушенных городов.
  Ха-ха-ха,-Раздалось за столами правителей,смеялся посланец короля эльфов.-Этот торговец полностью прав.Мы конечно же знали,что баронесса орков поправилась и не ушла к сандалиям Единого.Но Вы хотели слышать совсем другое и мы не стали вас разочаровывать.Вы действительно думали,что наш король пришлет своих воинов умирать здесь за ваши интересы?Что мы выложим своё серебро для привлечения наёмников?Какая глупость.Вы поверили всем моим словам,даже не послав своих людей проверить их.Теперь ваши торговцы не будут болтаться под ногами наших и срывать наши сделки с другими торговцами.Король эльфов приказал вешать Вас,если Вы появитесь на нашей тверди.Запомните это господа правители.Вы получили,что хотели получить,полную свободу от орков.Жрите теперь её большой ложкой,не захлебнитесь только безмозглые правители,как сказал этот торговец, мёртвых городов.Даже если вы пошлёте Эриэте столько серебра,что орки станут им гадить,они не простят Вам нападение,а тем более ранение своей любимой сестры.А теперь мне пора возвращаться к себе,дел знаете ли скопилось много.И не дергайтесь господа правители,а то у моей охраны дрогнет рука и кто нибудь случайно получит стрелу в грудь.Прощайте живые мертвецы разрушенных бывших Свободных городов,а я не сомневаюсь,что орки их разрушат.
   В лесочке перед входом в город Каяр, Тень сняла личину и снова стала оркой- наёмницей.У неё не было на рукаве знака указывающего принадлежность к какому нибудь горному клану.Обычная, каких много в городах ,предлагающих свой меч за серебро,тем у кого оно есть.Орка изгнанная из клана за не подчинение или нарушение решения совета старейшин.Молодым оркам не всегда нравились давно устаревшие правила клана.Они снимали знаки кланов и становились сами по себе.Наёмниками или стражами богатых Живущих.Тех кому повезло, принимали в учебные лагеря баронессы долины,где готовили воинов для прославленных оркских лег.Тем кому не повезло, приходилось самим искать работу для своих рук и головы.Такой для всех была молодая орка, входящая в город,где торговцы собирались в большие караваны и где не раз проверенные ими охранники, могли надеятся, получить хорошо оплачиваемую работу по сопровождению караванов.В самой долине дороги для торговцев были довольно безопасны.Дорожные и пограничные стражи жестоко карали тех,кто хотел легким путём получить серебро на дорогах.Их вешали без разбирательства городских дознавателей.
  Орка нашла не дорогой гостиный дом и поторговавшись, взяла комнату на три полных ночи.Разложив свои вещи в комнате она спустилась вниз и заняла столик у окна.Заказав еду,она вытянула ноги под столом и закрыв глаза, расслабилась.Её ожидание еды, прервал не знакомый голос.Она открыла глаза.Перед её столиком стоял стражник-орк.В руках он держал кусок ткани с особым знаком.
  Вам просили передать это послание-Проговорил орк.-И вот этот кошелёк с монетами.Отвечать нет необходимости,ваш родственник уже покинул город.
  Когда орк ушёл,Тень принялась за еду.Пообедав, она подошла к хозяину дома и рассчиталась за принесённую ей еду.Затем поднялась к себе в комнату и развернув свиток,прочитала полученое послание:Госпожа Тень.Обстоятельства нашей заключённой с Вами сделки довольно сильно изменились.Мои опасения о качестве товаров с севера были не обоснованы.Часть наших торговцев с пользующимися спросом товарами, отправились к свободным городам,выяснить интересующие их новые цены на ткани и изделия из дерева.Необходимость в Вашем личном присутствии при заключении договора с торговцами,прибывшими с закатной части долины, отпала. Посылаю Вам вашу долю серебра с прибыли от продажи черного камня и других товаров с юга Империи.Наш союз торговцев очень заинтересован в развитии хороших отношений с торговцами привозящими свои товары как с рассветной тверди Империи людей,так и с Закатной её части.Главный представитель Торгового союза Кальт Голишт.И убедительная просьба торговцев союза не затягивать со своим отдыхом на лечебных ручьях чёрных гоблинов.
   Да что же такое могло случится в Материнской цитадели,что меня чуть ли не палкой гнали в долину,подгоняя посланиями а теперь все дела передали мне на моё желание отправится в любую часть Тверди.Я конечно прислушаюсь к пожеланиям Кайта и Хиса.Но меня сейчас интересует, как этот мерзкий паук так быстро нашёл нас с Кайши.И как ему удалось так быстро догнать нас.Ведь он мог напасть на нас в тех руинах Крысомордых,когда мы с Кайши совсем не ожидали нападения.Но эта мерзость не стала этого делать.Почему?Может он вообще не имеет никокого отношения ни к змееголовым, ни к крысомордым,а служил кому то ещё,прячась в песках?Тогда кто и почему послал его убить нас с Кайши?Что такого мы узнали в тех руинах,сами не понимая этого.А может не в руинах,а по дороге к этим руинам?Думаю надо вернутся в пески Ушедших и выяснить всё.Терпеть не могу острый нож за своей спиной,тем более не видя, кто его держит и сколько их там.Как говорят бережённого,да знающего, даже Бездушный не сможет одолеть.Надо найти денежный дом и оставить там все подарки и всё ценное,что у меня есть.Не плохо бы ещё было попутчика себе найти,но мало кто согласится отправится в эти пески без хорошего проводника.Орки терпеть не могут жары и сильного блеска светила.Придётся обойти все гостиные дома и торговые площади,может кто и согласится отправится со мной в пески Ушедших.Почти пол дня орка пробродила по городу,но так и не нашла себе попутчика.Все узнав куда она собирается,вежливо отказывались.Зачем рисковать своей головой в раскалённых песках песчаных гоблинов,когда есть хорошая и безопасная дорога через твердь чёрных гоблинов.Там и поторговать можно.Да и хорошей воды и еды достаточно.
  Удручённая орка вернулась в свою комнату.Что же придётся идти одной.Да может так и лучше будет.Её размышления прервал стук в дверь.Орка встала с топчана и подойдя к двери,отодвинула засов.
  Госпожа орка,-Проговорил стоявший на пороге слуга.-Там внизу молодая орка Вас спрашивает.Говорит,что она Ваша сестра.
  Орка спустилась вниз,поправила тойли весевший на поясе и взглядом осмотрела всех, кто сидел в зале гостевого дома.За одним из столов сидела Кайши и слегка прикрыв глаза наслаждалась, медленно отхлёбывая из кружки, сок кавы, смешанным со сладкими лесными ягодами и ароматным травяным напитком.Заметив спустившуюся Тень,она выскочила из за стола и бросилась ей на шею со словами:
   Сестрица я наконец тебя догнала.Я так спешила,так спешила,то бы тебя догнать.Старейшина велел тебе передать,что он больше на тебя не сердится и ты можешь вернутся в дом клана.
   Сестра давай подымемся ко мне в комнату и там поговорим.Зачем отвлекать почтенных посетителей гостевого дома от важных дел нашей болтовнёй.
  Когда Тень и Кайши поднялись наверх,Кайши рассказала что заставило её вернуться и отыскать орку.Она потеряла свой знак рода,а без него она будет изгоем среди чершита.Ей не позволят остановится не в одном из поселений.Никто не даст ей ни глотка воды,не куска лепёшки.Она слышала,как что то звякнуло в тех развалинах,когда они уже уходили из них,но не придала этому значение.Она готова заплатить орке серебром или новым редким очень мощным заклинанием,которое на этой тверди вряд ли кто знает.Еще она научит Тень как готовить противоядие от яда чёрных лесных пауков.Это очень редкий рецепт.Одна она вряд ли сумеет найти те развалины среди раскалённых песков.Ещё она вспомнила заклинание привлечения воды,а всё остальное принесут те,ну ты помнишь такие иссохшие все.
  Тень встала,пршлась не сколько раз по комнате,затем сказала,что она согласна снова вернуться в те развалины,но Кайши должна выполнять всё,что она скажит.От этого будет зависить,вернутся ли они обратно.С песками и песчанными гоблинами лучше не шутить.
  Это всё что я хотел Вам, господин Мурлыка сегодня рассказать.
  
  
  
  
   Глава восьмая.
  
   Сегодня меня нет в славном городе Аршаил.Совсем нет.И не надо меня там искать.Ну и что из того, что я городской граф.Я вообще то ещё и Белый граф.По этому имею право,записанное в городской свод законов,делать всё что пожелаю в своем городе,а тем более в своей башне.И я пожелал отдохнуть от всех дел.Взял и попросту сбежал из города на три полных ночи.Забрался на крышу своей башни,прочитал заклинание превращения в костяного дракона,сложил всю одежду в свой бездонный сундучок и улетел.Куда?Так я вам сразу и открыл свой маленький секрет.Летел я всю длинную и тёмную ночь под яркими, но такими холодными огнями ночного повелителя,устал как гоблин-каменщик.Всю ночь махать крыльями это вам не булочки соком кавы мазать и не в совете городском руками махать.К тому же летел я сперва над мёртвыми холодными скалами,потом над твердью покрытой льдом и белой холодной крупой.Ветер там такой злобный,холодный и безжалостный, что даже мои косточки льдом покрылись.Как там только дикие тролли с белой шерстью,да ледяные черви выживают.Я видел парочку тварей там внизу,но в темноте не разобрал кто это был.Когда я долетел до того тихого тайного места среди безжизненных куч спрессованной белой крупы,у меня осталось тёплым только одно сердце.Всё остальное покрылось толстой коркой льда.Если бы я был простым драконом из плоти и крови,то наверное рухнул где нибудь уже давно и остался лежать насквозь промерзшим куском драконьего мяса,пока кто нибудь не сожрал мои останки,но я то костяной.И замерзать, кроме сундучка на моей спине просто нечему.Как говорил один мой знакомый гном,даже в куче камней можно найти что то хорошее.
  Я сделал круг над этим блестящим, слегка бурлящим прозрачным желтоватым камнем мёртвых полей,всё было как и всегда,когда я прилетал сюда так же тихо и пустынно.Да вы наверное уже догадались,что это не большое озерцо горячей полезной воды.Снизу его подогревает тепло идущее из тверди,там где то далеко внизу огненная яма с кипящей из расплавленных камней жижей.Я случайно обнаружил это место.Рассматривал старую карту в своей башне и наткнулся на ней на голубой круг с надписью на не понятном мне языке и полустёртым знаком с поднятой вверх рукой, держащей сверкающий камень.Любопытство взяло верх над осторожностью и я решил проверить а что же там такое.И нашёл чудесный кусочек тверди с горячим озерцом и без всяких надоедливых и шумных Живущих поблизости.Целое тёплое озерцо тишины и покоя среди насквозь промёрзших скал и камней.
   Приняв снова свой прежний вид молодого орка,забрался в эти тёплые нежные воды,лег на песок погрузившись почти весь по самую шею и так лежал наслаждаясь легким прикосновением пузырьков ко всему телу наверное целый так.Потом вышел на берег,достал из сундучка кое какие припасы и позавтракал.У этого озерца я провел полных три ночи,целых три ночи ничего не делая,ни с кем не видясь и ни с кем не споря о своих решениях.Когда отправился в обратный полёт,наткнулся на сильнейшую зимнюю бурю над мёртвыми скалами и решив переждать не погоду,долго кружил над твердью покрытую льдом.Наконец обнаружил вход в пещеру в которой и решил укрыться,пока не стихнет разгулявшийся ветер.В пещере было сухо и тепло.Я снова вернул себе прежний вид,достал из бездонного сундучка подстилочку и растянувшись на ней задремал.Меня разбудило какое то шуршание и хлопанье крыльев.Открыв глаза я увидел в проёме входа в пещеру две драконьих головы.Одна была зелёного окраса,другая коричневого .Я весь сжался,беззвучно прочитал боевое заклинание ледяного копья и приготовился быстро вскочить ,но по прежнему делал вид, что крепко сплю.
  О,да это беззаботный молодой орк,-Проговорила зелёная голова.-Я давно не ела орков,а тебе братец я уступлю свою половину снежного червя.Договорились?
  Как бы он сам нас не сожрал, сестричка,-Проговорила коричневая голова.- Ты что не чувствуешь запах идущий от этого не настоящего орка.Принюхайся.
  Да ты прав,братишка,-Снова заговорила зелёная.-Пахнет так как будь то здесь совсем не давно прошёл дракон и ещё чем то не приятным.Он что редкий среди нас обращаемый дракон?Может принимать вид ещё кого нибудь, кроме крылатых?Тогда я не прочь с ним познакомиться.Может и я научусь обращаться в кого нибудь из Живущих,например в эльфийку или в человека.
  Какая ты ещё глупая,сестрёнка.Ты до сих пор не поняла кто там лежит?Присмотрись получше,это же перевоплотившийся костяной дракон.Вон и следы от его крыльев и хвоста на песке.
  Дракон-некромант?Проклятье рода небесных властелинов.Так это и есть мерзкий безжалостный убийца драконов.Его внутреннее дыхание может убить кого угодно из нас крылатых.Только драконы с серебряными головами могут соперничать с ним в злобе и коварстве. Уходим брат,пока он не проснулся.А то я слышала,что они очень быстро летают и могут догнать любого из обычных драконов.
   Это для меня что то новенькое.Костяной дракон может убивать драконов своим внутренним дыханием?А я считал,что я в образе дракона могу дышать только огнём или холодом.Оказывается это кажущее простым заклинанием обращения в дракона,созданное или найденное прежним хозяином башни, не такое уж простое.Надо будет покопаться в хранилище свитков старого мага,что хранятся в отдельной комнате на самом низу башни и выяснить,что я ещё могу, приняв вид костяного дракона.Может быть там где нибудь на полке есть еще что то из обращаемых заклинаний.
   До Аршаила я добрался когда начало светать и его жители стали просыпаться.Приняв свой прежний вид орка,спустился на первый этаж башни,помазал воротник и рукава куртки ароматной водой,капнул краской для губ на шею,затем размазал её и так пошёл в здание совета города.К полудню пол города знало,что я провёл три дня с какой то женщиной в башне.К вечеру было уже полтора десятка кандидаток в мою тайную романтическую историю.Некоторые рассказали об этом свидании под большим секретом своим подружкам,не которых девиц и вдовушек предложили сами жители города.Но кто в действительности был со мной в башне не знал никто.Ещё бы им догадаться,ведь там не было никого.Но об этом знали только я, большое магическое зеркало и озерцо за мёртвыми горами.
   А с наступлением ночи я плотно задвинул шторы на окнах,потушил все светильники,кроме одного и шагнул в зеркало.В драконьей пещере меня встретили крики, вопли и прочие громкие звуки.Когда я рассмотрел то что творилось в пещере я зажимая рот начал давиться от хохота.Кот изображал торговца,он продавал драконий зуб покупателям мышам.Они торговались из за малой золотой монеты,стоя на куче больших монет и орали на всю пещеру.При этом кот орал,что немедленно сожрёт их всех до единой или посадит в клетку и будет возить по всей пещере показывая за мелкие медные монеты.Вопрос, кому он будет их показывать,дракон по прежнему спит,а других жителей золотой пещеры я никогда не видел и где они возьмут медные монеты,когда кругом одно золото. Увидев меня, он швырнул в мышей горстью золотых монет и проорал,что ничего им больше не продаст,даже если они будут на коленях его умолять об этом и вообще ему эта игра в торговлю уже надоела.Потом улёгся на свою подстилочку в окружении мышей и махнул мне рукой, можешь продолжать свой рассказ.Поклонившись коту и мышам я продолжил свой рассказ.
   Всю дорогу до пустыни Ушедших Тень размышляла над рассказом торговца.Многое в его рассказе совпадало с тем,что она узнала об этих жутких созданиях.Тяжёлые куски статуи не смогли пробить панцирь этого мерзкого паука,тогда не понятно как с такой лёгкостью его пробило брошенное оркой копьё.Скорее всего под лучами светила его защитный панцирь становится мягче и не мешает ему быстро двигаться под песками.Значит наиболее опасен он ночью или когда песчаная буря закрывает светило.Но от этого знания им не станет легче,эта тварь прячется в глубине развалин,где всегда темно и прохладно,а видит паук там отлично, в прочем как и орка.Надо будет забраться на одну из статуй,что там стоят у стен,как это сделал торговец, раньше чем эта тварь появится из тоннеля.Тогда возможно какое нибудь боевое заклинание окажется смертельным для Нирта или болт из самострела попадёт в чувствительное место паука.Всю дорогу молчавшая Кайши вдруг проговорила:
  Я не понимаю орка зачем мы собираемся лезть в эти смертоносные развалины забытых богов или демов?Что мы там потеряли или оставили такого,что должны вернуться за этим?Давай найдём мой знак рода среди тех камней и вернёмся в город.Зачем мы суем свой нос в дела песчаных гоблинов?Ничего хорошего мы там для себя не найдём, кроме смерти,поверь мне орка.
  Послушай Кайши,-Ответила ей Тень.-В прошлый раз когда мы были здесь, ты мне говорила совсем другие слова.Твоё мнение о белоленточных подлых гоблинах так сильно изменилось?Или ты забыла
  кто убил Бегу и пытался убить нас?Я хочу покончить с той тварью,что помогает белым песчаникам и прячется в самом низу развалин,она посылает Нирта убивать всех Живущих,что проходят рядом с этими развалинами.Когда доберёмся до камней,останешься там и будешь ждать меня три полных ночи.Одной мне будет легче пробраться в эти развалины не замеченной гоблинами.Если я не вернусь,уходи и возвращайся к своим соплеменникам.В гостином доме возьмёшь у хозяина денежный свиток и получишь в денежном доме всё что я там оставила.Да напомни мне Кайши,мы шаманский жезл Беги положили ей на грудь или вложили в руки,когда засыпали её тело песком.Возможно он мне потребуется,что бы открыть проход в развалины.
   Хорошо госпожа Тень.Я сделаю всё как ты сказала.Оставь со мной запасы еды,воды и другого,что будет мешать тебе двигаться быстро.До развалин уже осталось не так далеко.А жезл мы положили гоблинке на грудь,но он мог и скатится.
   Это не Кайши,поняла Тень.Это кто то с лицом Кайши выдаёт себя за неё.Кайши должна хорошо помнить,что мы сделали для Беги последний костёр с её помощью и Беги не была шаманкой гоблинов.
  И Кайши видела как шаман белоленточников открывал вход в развалины.Не жезлом,а просто нажав на камень в стене.Когда вернусь в город, я узнаю, кто выдаёт себя за Кайши и зачем.
   Когда из за большой кучи песка показались очертания статуи возвышавшиеся над развалинами,Тень услышала не вдалеке тихие удары железа по камню.Осторожно поднявшись по краю песчаной кучи она увидела гоблинов сидящих вокруг круглого камня,на котором красной краской или же кровью были нарисованы какие то знаки.Рядом с ними лежали носилки с чьими то телами,накрытые кусками грубой ткани.Одно из тел вдруг пошевелилось и застонало.Орка поняла,что лежащие на носилках живы,но чем то обездвижены.Шаман размахивая коротким посохом что то выкрикивал на шипящем языке,а сидящие раскачиваясь, ударяли мечами по камню и как могли повторяли его слова.Орка внимательно присмотрелась к гоблинам и поняла,что все они были чем то одурманены и плохо соображали что делают у этого шаманского алтаря.Приказал бы им шаман убить себя,они бы исполнили его приказ не задумываясь. Пригнувшись она обошла кучу песка и побежала к развалинам.У стены она нажала рукой на камень и плита отошла, открыв проход.Крадучись и стараясь не шуметь, она прошла вдоль стены до статуи с отломаной головой.Взобравшись на самый верх,она спряталась за спиной статуи и тут разглядела,что проход вниз,откуда появлялся мерзкий паук, закрыт толстой металлической решёткой. Вскоре она услышала как плита вновь отходит открывая проход.Шаман а за ним и гоблины освещая себе дорогу факелами, медленно прошли к большой статуе четырёхрукой .Взяв три тела одно за другим за руки и ноги, гоблины уложили их на помосты,четвёртое они положили на нижнюю пару рук богини.Верхняя пара рук опустились,прижав тело несчастного к нижним.Из стены вышел камень изображавший коготь,или клюв хищной птицы, иногда прилетавшей откуда то с дальней тверди и вонзился в грудь жертвы.Большие глаза богини ушли во внутрь головы и из отверстий в большую каменную чашу побежала вода.Гоблины откуда то достали два черпака и принялись заполнять кожаные мешки,что принесли с собой.Так продолжалось до тех пор пока гоблины не наполнили водой всё что у них было с собой.Когда чаша наполнилась до краёв,она не много
  опустилась и вода перестала течь в неё.Глаза богини вернулись на место.Шаман громко выкрикнул что то и гоблины почти бегом покинули зал.Подойдя к стене шаман нажал на камень и плита встала на место.Вернувшись к помостам,шаман снова подошёл к стене.Потянув за верёвку,он опустил металлическую лестницу и по ней поднялся на одно из колен богини.Там он двумя руками нажал на камень в центре пояса,что был не статуе и повернул его.Решётка,что закрывала проход для паука ушла в стену.Шаман приложил свой посох у самого камня к губам и стал дуть в него.Снизу из прохода послышались звуки,как будь то, кто то скребёт чем то костяным по камням.Паук не торопясь выполз из прохода и пополз к лежащим на постаментах телам.Что он там делал с ними орка не видела,но вскоре он снова стал спускаться вниз.Когда скрежет ног паука стих,орка достав самострел,выстрелила в шамана.Тот охнул и свалился с выступа на пол зала.Орка спрыгнула со статуи и побежала к выступу на котором стоял шаман.Взобравшись по лесенке,она нажала на камень и повернула его в другую сторону.Решётка с легким шуршанием вернулась на место.Спустившись с выступа,орка подбежала к чаше в которую бежала вода из стены.Взяв в руки обломок головы статуи,она стала бить по краю чаши.Сперва появилась трещина,затем откололся большой кусок из края чаши.Стащив с постамента тела,она уложила их у скола чаши. Притащив ещё несколько обломков камней и всякого мусора,что смогла найти в зале, она соорудила коридор для воды.Взяв тело шамана,она подтащила его к статуе и затем положила его на нижнюю пару рук.Вскоре вода вновь полилась по стене в чашу,наполнив её.Через трещину и отколотый край вода полилась вначале на пол зала,а затем по лестнице вниз.Когда вода перестала наполнять чашу,орка сдёрнула с нижний пары рук богини шамана и водрузила туда одно из ближайших к ней тел.Так она проделала несколько раз,не давая воде перестать течь вниз в логова паука.Услышав снова скрежет за решёткой,орка развернулась и увидела паука.Он прижался всей передней частью своего тела,там где у него были две пары глаз к решётке и развёл костяные пластины закрывающие его пасть в стороны,открыв розовое отверстие.Она явно услышала не громкое шипение паука, напоминающее слова на языке песчаных гоблинов.
  Убей меня,-Повторял он.-Убей.Я не сберёг госпожу.Я должен умереть.Подойди ко мне и убей.
  Орка взяла в руку двузубое копьё,прислонённое к ноге статуи и сделала не сколько шагов в сторону паука.Но какое то внутреннее чувство предупреждало её об опасности приближения к решётке.Орка взяла двузубое копьё в руки и сделала вид,что шагнула к пауку.Но сама отскочила назад.Из пасти паука вылетела белая лента и не долетела до орки всего один шаг.Паук быстро втянул ленту в себя.На месте где ударила в пол эта лента, осталось не большая капелька голубоватой жидкости.Паук отполз назад и разогнавшись ударил всем своим телом по решётке,та загудела, но не сдвинулась с места.
  Не пытайся её сломать,-Проговорила Тень.-Это тебе не по силам.Она очень толстая и прочная.А ты мерзкий паук сдохнишь здесь теперь от голода и тот кто там внизу тоже,если ещё не утонул.
  Орка подобрала камешек и кинула вниз.Вскоре она услышала всплеск воды.Помахав пауку рукой,она нажала на камень и плита отошла освободив проход.Орка выскочила приготовив свое копьё,но сидевшие вокруг алтаря гоблины даже не пошевелились.Орка ткнула одного из гоблинов в спину.Тот упал,орка поняла,что он мёртв.Она обошла всех сидящих гоблинов,все они были мертвы.Шаман
  приготовил их всех в жертву для той твари,что пряталась внизу за решёткой.Он бы потом перетаскал их и уложил на помосты,а в селении сказал бы что их убили другие гоблины или орки или ещё кто.
  Знает ли ещё кто из белоленточников тайну открытия дверей этих развалин орка не знала.Но в душе надеялась,что тот шаман был последним из владеющих этим секретом.
   Правители свободных городов вновь собрались в походном шатре не далеко от одного из городов.Они пытались найти выход из того положения,что создали поверив подлому посланцу короля эльфов.У них осталось всего три леги воинов.Наёмники забрав своё серебро ушли.Узнав против кого им пришлось воевать,они решили что лучше будет если они уйдут подальше от острых копий лучших лег баронессы орков.Как ни уговаривали их правители свободных городов остаться и ещё раз помочь им,они решили,что мертвецам серебро ни к чему.Как ни спорили,как ни кричали все понимали,что выход остался только один.Запереть ворота и сражаться сколько смогут.Ни помощи со стороны,ни союзников,что смогут оказать поддержку свободным городам воинами у них нет.Эльфам на них наплевать,а гномы на стороне Баронессы долины.Весь вопрос в том как всё это объяснить жителям их городов.Орки никого жалеть ни будут ни правых, ни виноватых.Им всё равно кто послал стрелу в их любимую сестру,отвечать будут все мятежные жители городов и правители этих городов в первую очередь.Тем более,что пример уже есть,тот несчастный город,что осмелился посмеяться над Госпожой всех орков Поющей долины.Был большой город с мощными стенами и храбрыми воинами и больше его нет.Видимо и у остальных городов такая же судьба будет.Они слишком сильно разозлили орков.
  Они уже собирались расходится,когда в шатёр вошёл посланец баронессы и молча протянул им свиток перевязанный белой лентой.Так же молча он повернулся и вышел.Развернув его один из правителей громко прочёл,то что там было написано.
   Уважая желание правителей и жителей свободных городов баронесса орков Эриэта тан Гриоль считает все договора между свободными городами и долиной орков утратившими своё значение. Свободные города и твердь вокруг них больше не входят в состав Долины Поющих ручьёв.Орки пограничной стражи и воины лег городов на тверди долины больше не будут производить охрану и сопровождение торговых караванов Свободных городов.Граница между Свободными городами и Твердью долины будет проходить по реке Ослит.Любой караван Свободных городов пересекший реку без разрешения пограничной стражи будет считаться враждебным и будет уничтожен.Всё эти нововведения не касается дружественных нам жителей и правителя города Керхет.
   Большой совет горных баронов и баронесса Долины поющих ручьёв утвердили этот документ.
   Вот и решение всех наших трудностей и печалей,-Со смехом проговорил один из правителей.-Баронесса видимо испугалась,что мы договоримся с королём эльфов и он пришлёт свои войска нам на помощь.А новой войны она явно не желает.Надо потребовать с неё в ответном послании оплату все наших трат на наёмников и воинов.
   Ты что совсем не понимаешь этого послания от неё,-Проговорил другой.-Она же договором этим, ставит нас на колени перед ней.Малый провал по эту сторону границы.Орки уйдут из крепости и кто будет его защищать.Может ты пошлёшь туда воинов,а?Эльфы быстро из них мишени для своих стрел сделают.На наши тверди через этот провал полезут все,кто пожелает набить нашим серебром свои карманы.Всякие грабители,воры из империи, отщепенцы и изгнанники кланов эльфов.И кому ты будешь теперь продавать товары и изделия своих жителей?Позади наших Свободных городов не проходимые скалы,спереди теперь пограничные леги орков.Хорошо,пропустят они твои караваны,но почему бы горным баронам не поживиться в твоём караване за твой счёт.Ты думаешь тебе разрешат большую охрану твоего каравана и беспрепятственно пропустят её на свою твердь?Нашёл глупых и безмозглых крыс на пограничных бастионах.И на восходную твердь тебе путь закрыт.Гномы связаны с орками торговым и военным договором.Им исчезновение наших товаров на больших торговых площадях выгодно.Они ту маленькую границу с нами тут же прикроют.Она не прислала своих воинов.А зачем?Через пять,шесть сомуков мы сами на брюхе приползем к её ногам с мешком серебра в зубах.И вот тогда она покажет нам, кто хозяин на всей тверди долины Поющих ручьёв.
   Свеча уже пролила почти все свои слёзы и мне пора возвращаться в свой город.Хороших снов Вам господин Кот Мурлыка.
  
  
  
  
  Глава девятая.
  
   Я привязываю веточку зелёных глаз с чёрными ягодками над входной дверью своего дома.Зелёные глаза это кустарник растущий по одному из берегов реки, протекающей по центру города Аршаил, где я являюсь городским графом.Это не звание.это городская должность.Жители городка верят,что зловредные демы несущие неприятности и беды Живущим, не осмелятся тайно войти в дом, где над входом висит веточка зелёных глаз с ягодами.Ягоды этого растения не ядовиты,но ужасно не приятны на вкус и вызывают не держание последствий принятия еды.Ну сами понимаете не держание чего.У меня конечно есть один знакомый дем,но проверять на нем это поверье нет ни охоты, ни желания.Мы с ним довольно в хороших приятельских отношениях.Я бы мог конечно её не привязывать над дверью,но зачем показывать жителям моего города,что я не такой как они,что я ко всему ещё и хороший магик и не слишком верю в это поверье.А моя башня на окраине города и так вызывает у жителей не слишком приятные чувства и во всяких веточках не нуждается,а демы её на сто шагов будут обходить ,если решат сюда заявится.Вечером перед зданием совета города горожане будут сжигать старые веточки со своих дверей.Меня тоже не забыли пригласить,придётся идти я всё таки значительное лицо здесь.А от туда прихватим веночик на головку из первых цветов,якобы для своей таинственной дамы. То то любопытных глаз и ушей будет у моего дома этой ночью.Я не против пусть наблюдают,а я отправлюсь к своему приятелю,что живёт по ту сторону особенного зеркала.
  На этот раз Мурлыка превзошел все мои ожидания.Когда я появился в пещере там господин кот давал представление для мышей.Он так орал,фыркал,мяучил и хыкал,вдобавок он драл когтями тиану,что я сперва решил что он зовёт на помощь.Мыши тоже пищали и хлопали лапками.Потом приглядевшись я заметил,что ушки у них заткнуты кусками какого то свитка.То есть они попросту ничего из его песен не слышат.Подобрав кусок свитка, валяющийся прямо у моих ног, и поднеся его к горящей свече я с удивлением увидел на нем какие то знаки.Это была часть какого то заклинания.Я подпрыгнул на куче золотых монет,так что бы они полетели в мышей.Те бросились в разные стороны,побросав обрывки свитка.Я собрал всё что смог и разгладив руками на каком то сундуке обнаружил
  что это заклинание написано на языке драконов.Я подобрав монету, тут же переписал эти знаки на стену пещеры.Вернувшись к свече,не громко по одному знаку прочитал то что было написано в свитке.
   Вед в моей голове тут же проснулся и проговорил,что это драконье заклинание морозных снежинок, считавшееся утерянным и забытым.Дракон вместо огня из пасти выпускает вихрь снежинок с острыми краями,от которых не защитит ни железная,ни стальная броня.Снежинки просто её прорубят до самых костей.От них защита только броня из кожи или плотной в несколько слоёв материи.Дальше я не помню.Кот говорил,что я собрал все кусочки свитка в руки и когда разжал их то в них был лишь пепел.Так Вед уничтожает все магические свитки,что попадают в мои руки и прочищает мне голову,я забываю всё что видел и прочитал в этих свитках,что бы я не стал Ведмагиком.Мастер Ведов и Ведмастер это две большие разницы в магическом мире.Один слуга Ведов,другой магик почти равный Ведам.Но я понемногу хитрю и учусь большой магии подвластной Ведмагикам.У меня есть особый ящичек куда я складываю все свитки,что удаётся переписать, пока Вед не проснётся в моей голове.
   Правитель города Шаил сидел на берегу реки,что протекала по центру города и мелко кроша руками сухую лепёшку, бросал крошки в воду.Рядом лежала удочка изготовленная из одного из побегов кустарника,что рос рядом с рекой,пустая сетка для рыбы и старая засаленая шляпа для защиты от лучей светила .Заслышав за своей спиной шаги он крехтя и охая встал и повернулся к нежданным гостям.К нему подходили два человека, его секретарь-свиткописатель из здания управления и какой то не молодой человек в сером дорожном плаще.Правитель положил остатки лепёшки в сумку,что лежала рядом,отряхнул курточку рукой от крошек,наклонившись поднял шляпу,надев её на голову,сделал не сколько шагов на встречу подходившим Живущим.
   Господин Катириш,-Обратился к нему секретарь.-Этот человек спрашивал Вас по какому то очень важному делу.Со мной или ещё с кем нибудь из совета города говорить он отказался.
  Хорошо Севик,можешь возвращаться в здание совета,-Проговорил правитель,поворачиваясь к человеку в плаще.-Я Вас слушаю.Чем я могу Вам помочь господин Светлый имперский граф.
  Вы уже заметили мой магический перстень ,-Ответил человек.-Моё имя Армил Хоцерн.Я хотел бы купить у Вас участок тверди на окрайне города для постройки не большой башни.Я долгое время служил у одной очень влиятельной особы в Империи.Теперь я свободен и хочу заняться изучением движения звёзд на небе.Я не очень богат,но на покупку тверди у меня серебра хватит.
   Город конечно предоставит Вам Светлый граф участок тверди,но должен Вас предупредить с городом у нас не всё в порядке.Он медленно умирает.Большенство жителей уже покинули его стены.Мы торговали посудой из белой глины.Она тонкая как лист свитка,но очень прочная.Её с удовольствием покупали на тверди других стран.Торговцы из других городов приезжали к нам,покупали наши изделия и продавали нам еду и ткани.Твердь вокруг города не пригодна для выращивания чего нибудь и мы поэтому покупали всё у них.Теперь торговля между городами почти совсем прекратилась,и жители перебираются в другие места.Кто к родственникам,кто к хорошим знакомым. Остались только двукровки и другие жители с не совсем чистой кровью.Те кому не слишком рады в других городах и вряд ли их там хорошо примут.Да ещё теперь когда мы лишились защиты орских лег долины,глава эльфийского дома Зелёной росы ,что живут по ту сторону прохода заявился с делой своих воинов и сказал,что город должен им теперь платить выкуп за то что они его не разрушат.Гномы тоже только и ждут,что эльфы совсем разорят город.Тогда они придут и прогонят тех кто ещё остался и объявят город своим.Изготовят какой нибудь свиток,что город всегда был их,а мы его бессовестно присвоили.Да ещё и обижали бедных гномов живших в городе.Или что мы должны и им платить серебро за право жить в нашем городе.А это такая куча серебра,что после уплаты и остальные жители разбегутся,лучше унижаться в других городах,чем быть рабами жестоких эльфов или невольниками в шахтах гномов.Наёмники отказались нам помочь и я понимаю их, кому охота стоять под стрелами эльфов или топорами гномов в обречённом на гибель городе.Своих воинов у нас нет,кроме трех десятков городских стражников и полсотни стражников на стенах.Беда пришла в наш город господин граф,большая беда.
   Господин правитель может Вы расскажите ,что случилось с Вашим городом.Я много ездил по нашей Тверди,многое повидал на ней и не много владею магией может быть я смогу Вам помочь.
  Это вряд ли господин граф.Но если у Вас есть не много времени,я расскажу Вам о нашей беде.Всё равно,что то сегодня рыба совсем не хочет ловится.А других дел у меня сейчас просто нет.
  Через так времени,правитель прервал свой рассказ,вытер глаза платком и сделав несколько глотков из фляжки,что висела у него на поясе,заговорил вновь.
  Через деку полных ночей мы все правители Свободных городов снова собрались в шатре не далеко у одного из городов.Мы старательно обсудили все предложения,что пришли нам в голову за эти десять полных ночей,но хорошего решения для наших городов так и не нашли.Мы молча сидели вокруг стола и пили душистый напиток из кружек,прикидывая во сколько нам обойдётся примирение с орками,если они заходят с нами мирится,когда один из правителей вдруг поднялся,взял свиток присланый Великой баронессой орков,ещё раз прочитал его,потом рассмеялся и проговорил:
   Я понял,что я должен сделать,что бы спасти свой город.Баронесса загнала нас в яму,но она же и указала нам выход из неё.Какая же она всё таки умная правительница.Я явно её не дооценивал.Считал глупой оркой дорвавшейся до большой власти и как я мог поверить словам этого подлого эльфа,что она только и ждёт, когда жители моего города совсем обнищают и перебегут жить в города в долине.Я и мой город будем рады снова оказаться под её твёрдой рукой и под её защитой .Пусть я буду платить не много больше,но я буду снова спать в своём городе спокойно.Вы все ждёте,что я Вам расскажу о своей догадке,напрасно ждёте, она пока только для одного города и пусть это будет мой город.Прощайте господа правители,мне пора вернуться в свой город.
   Правитель поклонился всем кто был в шатре,как того требовал договор о переговорах между городами,почти бегом выскочил из него и взобравшись на свою повозку уехал.Мы снова перечитали послание раз пять,даже держали его над огнем,но так и не поняли какой выход нам подсказывала баронесса.К вечеру мы все снова разъехались по своим городам,так и не поняв о чем говорил правитель того города.Вот и вся печальная история моего города господин граф.
  Послушайте господин правитель города,я кажется знаю как спасти ваш город и его жителей,соберите всех кто ещё остался из совета города в здании управления городом.Я хочу поговорить с ними.
  Через пол така все оставшиеся из совета города,а именно правитель, его секретарь и гнорм с большой седой бородой собрались в здании совета.Граф встал и подойдя к правителю, проговорил:
  Господа, совет города, я пришёл сюда к Вам с предложением о продаже мне вашего города.Я Армил тан Хоцерган,бывший первый советник министра по делам магии Империи.Разумеется в договор продажи войдут стены города,твердь под всеми зданиями города, а так же прилегающие к городу сады, леса и тверди.В договоре мы укажим,что никто не имеет право разрушать любые здания на тверди города и изгонять без согласия совета кого либо из его жителей,а так же запрещать жителям города пользоваться садами и лесами прилегающих к городу без согласия совета.
  Если я правильно понял Вас господин граф,-Проговорил гнорм.-То Вы один из Великих магов Империи по имени Вирен Упрямый.
  Да, иногда меня так называли в Империи.Но для всех других Живущих за стенами этого города, я лишился рассудка и прячусь где то в южных горах Империи среди орков.Здесь я скромный торговец старыми амулетами и простенькими хозяйственными заклинаниями Армил Хоцерн.Я думаю что смогу защитить город от ваших жадных соседей и вернуть его былую славу искусных изготовителей белой посуды.У меня много знакомых торговцев по всей Империи,которые с радостью будут покупать у Вас эти прекрасные изделия.В столице Империи я видел у одного очень богатого человека набор такой посуды.Он хвастался,что ему удалось её купить очень далеко и очень дорого на тверди диких троллей и я видел зависть в глазах многих богатых людей Империи.Я помогу создать Вам торговый караван с Вашими изделиями.Он пойдёт под моим флагом и с моими знаками.Но нужно будет отобрать самые лучшие и красивые для первого каравана.И пусть кто то попробует мне отказать в проезде по его тверди.Он горько пожалеет об этом.Я всё таки магик,хоть и лишившийся рассудка для всех за стенами этого города и один лишь Единый знает что может прийти мне в больную голову,когда меня вздумают обидить всякие недоумки.Ну так господа совет,Вы передаёте мне свой город?
  Да, господин граф мы согласны с Вашим предложением о передаче города в Ваши руки,но нам не понятно зачем это Вам нужно.
   За свою жизнь я сделал много чёрных дел и принёс много зла Живущим на этой тверди.Теперь мне пришла охота сделать доброе дело для жителей этого города.Я же сумашедший и не дающий отчёт своим действиям,Вы не забыли об этом.Теперь я Ваш городской граф и на правах графа решил слегка изменить название Вашего города.Пусть он теперь зовётся Аршаил.
  Господин правитель,-В комнату вбежал стражник и поклонившись проговорил.-Там к воротам подошли эльфы.Около двух дел и требуют Вас.
  Не беспокойтесь,господин бывший правитель,-Проговорил Армил Хоцерн.-Я выйду и поговорю с эльфами.Думаю они послушают меня и уйдут.
   Из приоткрывшихся городских ворот вышел человек в дорожном сером плаще,не торопясь осмотрел делы стоящих эльфов и подойдя к делаату громко проговорил:
  Мой господин сильно недоволен шумом у городских ворот.Вы ему мешаете отдыхать.Он просил меня передать вам,что бы вы не медленно убирались к Бездушному в сумку или ещё куда.
   Это что ещё за кусок крысинного дерьма,-Прорычал в ответ делаат.-Ты что ослеп, не видишь с кем разговаривашь.Передай правителю этого городишки,что если через десять туков здесь не будет сундука с серебром,то я выбью эти ворота и повешу его на них.А твоему господину передай что я отрежу ему его уши и заставлю его их сожрать.
  Хорошо господин делаат,я передам всё что Вы сейчас мне сказали своему господину.Его зовут Вирен Упрямый.
  На прошлой деке ночей я уже повесил парочку Виренов Упрямых.Ну повешу ещё одного.Одним больше,одним меньше,мне всё равно.Если конечно он не успеет удрать из города.
  Конечно Вам господин делаат дома Изумрудной росы всё равно,но что скажет глава Великого дома Серебряной росы когда узнает,что Вы оскорбили Белого графа Империи по прозвищу Вирен Упрямый.Не захочет ли он украсить крышу своего Великого дома головой одного делаата.И последнее,что Вам просил передать мой господин.Вы не подскажете мне что за мышки с крылышками там летают над городом.Такие коричневые мышки с большими зубками и дымом из пасти на которых часто летает мой господин.Говорят они очень любят лакомится свежей эльфятиной.Мой господин сегодня был очень занят и не успел их покормить.Я думаю мне надо позвать их,что бы они составили нам компанию,а заодно и покормились.
  Магик заметил как сразу побледнел делаат.Что для двух боевых драконов,две делы эльфов,на пол така работы.От них и пепла то не останется.Провались он к демам на самое дно этот вонючий город.
  Хорошо,мы уходим,-Проговорил посланцу магика делаат.-Передайте Вирену Упрямому,что просто произошло недоразумение.Эльфы не держат ни на него, ни на город зла.
  Когда делаат развернувшись ушёл,магик не громко проговорил:Давно бы так.А то повешу,отрежу.Шагай те домой пока я не рассердился по настоящему.Что то какой то добрый я сегодня,наверное старею.Надо сообщить правителю и городскому совету,что конфликт с эльфами улажен и они больше с подобными требованиями не придут.
  Когда магик вернулся в здание совета,на столе лужал уже готовый свиток о продаже ему,Армилу Хоцерну в вечное владение участка тверди на окраине города по его выбору.Дождавшись когда остальные члены совета покинут здание,магик обьяснил господину Катиришу, о чем говорил им тот хитрый правитель.Всё дело в том,что один из их городов по прежнему находился под защитой орков.
  Хитрец помчался к правителю того города с предложением,что он признает себя младшим братом его города и подымят над своим зданием совета города флаг его города и будет платить ему отступные или защитные,не знаю как их точно назвать.За это город хитреца сможет по прежнему торговать со всеми на тверди долины под защитой лег орков.Лучше потерять не много серебра,чем потерять всё,что им давала торговля с другими городами на тверди дальних государств.Баронесса же специально оставила один город под своей рукой.Все кто решит к нему присоединится,должны будут дать вассальную присягу долине.В случае переговоров с гномами или эльфами без ведома совета долины,это будет расцениваться как измена и открытый мятеж.Так же они не смогут иметь свои армии и нанимать воинов из союза наёмников.Если они вздумают нарушить хоть самую малость из условий клятвы, тогда орки спокойно перевешают всех кого сочтут виновными в этом нарушении или скажем мятеже.На своей тверди они могут делать всё для прекращения мятежей и заговоров против Великой баронессы орков,а так же изгонять семьи мятежников за пределы долины как в виновных городах так и в других оказывающих любую помощь мятежникам.По усмотрению совета долины разумеется.И никто из других стран не имеет право в это вмешиваться.Иначе это будет принято как объявление войны оркам.На это может решится только Империя,но зачем им вступаться за какие то далекие от них города и ссорится с баронессой орков.
   Когда к городу подошла шитара гномов,то Армил Хоцерн отправил ии свиток в котором написал,что если они не уйдут,то он наложит на них такое заклинание,что их бороды отпадут и больше никогда не отрастут.Гномы решили не проверять это и просто развернувшись ушли.Постепенно город стал восстанавливаться,многие жители,что уходили в другие города стали возвращаться.А когда через шесть сомуков караваны с товарами изготовленными в городских мастерских, отправленные в другие тверди,в Таконию и Имперские города, стали возвращаться с денежными шкатулками набитыми серебром, ,ликованию жителей не было границ.Через пять полных зим произошло событие изменившее судьбу города.Однажды на городом появились три дракона,два зелёных и один серый.Зелёные с яростью нападали на серого,который был явно ранен и с трудом уворачивался от их атак.Неожиданно в эту схватку драконов вмешался ещё один.Он был какой то странный,он выглядел как скелет дракона обтянутый чёрной,дряблой кожей.Завидев его зелёные развернулись и пустились в бегство.Серый дракон с трудом махая крыльями опустился где то среди скал, опоясывающих город.Черный тоже опустился где то там.Две деки полных ночей жители видели чёрного дракона пролетавшего над городом.В его пасти были то лоя,то куав.Через сомук Армил Хоцерн пришёл в здание управления городом и выложил на стол перед советом золотую монету.Он сказал,что эта монета для ремонта городских стен и строительства большого причала на реке,что протекала по центру города.
  Отозвав в сторону правителя,городской граф долго о чём то шептался с ним.И после этого разговора они разошлись,оба с довольными лицами.Ещё через две полных зимы магик таинственно исчез.
  Жадные соседи узнав про это снова явились с требованием серебра за сохранность города.Тогда то город и стал откупаться от них золотыми монетами,о появлении которых их знали только правитель и исчезнувший городской граф.Всё это об истории города Аршаил о его худших и лучших днях и ночах, я господин Мурлыка узнал из свитка найденного в башне.И как исчез Вирен Упрямый я тоже знаю.Я получил всё, что после него осталось:магические вещи,собрание редких магических свитков,таинственную комнату с кругами перелётов в другие страны и Тверди и наводящую страх на жителей города башню.Теперь то я знаю куда уходило золото серого дракона,Вирен скупал старинные магические свитки.Пусть даже начертанные на не известных ему языках,он рассчитывал найти тех кто сможет их прочитать.Я не знаю сколько Живущих закончили здесь на самом нижнем ярусе башни свой жизненый путь, не желая помогать Вирену,но следы их жестоких пыток я там обнаружил.Вирен только прикрывался видом,что он добрый и мягкий человек.Внутри же он был очень жестоким и злобным.Я понимаю его,иначе он бы не смог выжить в скопище всякой нечисти во дворцах Империи.Он ничего и никого не жалел,стремясь получить самые могучие заклинания исчезнувших и забытых Живущих этой и других Тверди.Он хотел стать самым могущественным магиком,я думаю что он хотел кому то очень жестоко отомстить за что то. Возможно за своё изгнание из дворцов столицы Империи.
  Да господин кот,не весёлым был сегодня мой рассказ,может даже скучным.Но что было, то было.Приятных Вам снов господин Мурлыка,а мне пора возвращаться.
  
  
  
  
  Глава десятая.
  
   Сегодня в городке под названием Аршаил день Больших Лжецов и не менее больших Обманщиков.В этот день все жители города развлекаются тем,что придумывают друг о друге самые невероятные истории и стараются без злобы подшутить над соседями и знакомыми.По всему городу развешаны самые невероятные объявления:Продам тукоцапу,очень полезная вещь в домашнем хозяйстве.Или продам большой хороший дом не дорого в квартале копателей. Не пытайтесь найти продавца тукоцапы или квартал копателей.Их в природе не существует,это для доверчивых горожан объявления.Про меня они придумали,что я тайный правнук первого городского графа- магика и что я человек, а не орк,а не большие клыки и рожки у меня поддельные для устрашения моих врагов,а лицо и руки я мажу зелёной краской по ночам. В подвале башни я прячу от всех свою красавицу подружку из эльфов и что ещё у меня в подвале сидят три ужасных дема,которых я всячески мучаю и заставляю работать на себя и на город.И ещё я по ночам не сплю,а брожу тайком по городу,проверяя все ли жители города повторяют на ночь благодарственное наставление Единого и гасят не нужный свет в доме.И вообще мне уже пятьсот лет,все слышали и даже кое кто видел, как я в глубокой тайне от всех кто меня знает, отмечал в своей таинственной башне свой день рождения,на котором были Живущие с других Твердей все в жутких звериных масках и разноцветных одеждах и даже был один дракон с серебряными крыльями.Вечером главного вруна,ну или его чучело торжественно пороли на площади перед зданием совета и требовали назвать его хитрых помошников,которые обманывали и оговаривали честных жителей города.Чучело конечно молчало,но члены совета обещали всем,что обязательно их найдут и накажут по городским законам.Такой хитрый намёк сварливым и болтливым жителям города,держите рот закрытым,когда дело касается личной жизни ваших соседей.А то окажетесь на месте этого чучела.И всё будет исполнено в точности по городским законам,а их у нас много.Куча больших толстых свитков с законами.Поверьте,сам видел их в хранилище здания совета.А затем под хохот и всякие обидные для главного вруна города слова,чучело тащили на стену и оттуда облив грязной водой, сбрасывали вниз.Потом до самой ночи,пока не пойдёт ночная стража, веселились на улицах.Но мне пора навестить моего приятеля кота Мурлыку в его пещере и продолжить свой рассказ.
   Тень внезапно услышала шуршание осыпающегося песка вокруг себя.Она отскочила к открытой двери ведущей в зал и выставила перед собой двузубое копьё.На вершинах песчаных куч, перекрывая ей дорогу, сидели десятка два больших песчаных крыс.Тень знала,что эти звери не собираются большими стаями, чем меньше в стае крыс,тем легче прожить в этих песках и больше достанется еды.
   Убери с двери решётку,там где я и они уйдут,-Тихо прозвучал в голове Тени скрипучий голос.-Я думаю мы сможем с тобой договориться о дальнейшем,не убивая друг друга.
  Тень сделала несколько шагов внутрь зала и крикнула:А почему я должна верить такой твари как ты Нирт.Ты только что пытался меня убить и сожрать,как ты делал это с другими,кто попадал сюда.
  Ну не убить,а обездвижить тело и усыпить,а потом заставить твои руки убрать решётку.Ты ведь тоже не подарки мне дарить сюда пришла.И не ори так,у меня нет ушей слушать твои вопли, просто думай,я услышу всё что ты захочешь мне сказать.Я могу тебе предложить свою службу,мы для этого и были созданы.Старая хозяйка умерла,а ты похожа на неё.Ты выглядишь как её уродливое подобие.У тебя есть клыки как у неё,правда поменьше и без яда.Ты зеленоватая телом как она и такая же не постоянная и вертлявая.Я хотел сказать изворотливая.У тебя хороший магический шар в голове,почти как у неё.Я не нарушу все правила Наков, если признаю тебя своей госпожой.Нирт так звали одного из нас и он ушёл в небо к своей госпоже.Те кто нас создали,назвали нас Наки.Это наше общее имя такое же как ваше гоблины.Хорошо подумай о моём предложении гоблинка,оно выгодное для тебя.Со мной ты cможешь свободно ходить по этой пустыне,или как Вы её называете по пустыне Ушедших. Ни крысы, ни гоблины не рискнут даже приблизится к тебе,не то что напасть на тебя.Но только я могу сопровождать тебя, когда Ваше светило исчезнет с неба и спрятав свои лучи за скалами.Там за статуей есть выбитое изображение падающего с неба камня.Нажми на него и откроется ниша в стене.Там лежит удобное сиденье для тебя.Закрепи его на моей спине и я доставлю тебя к твердой тверди на краю пустыне за две ночи.Мы Наки очень бысто бегаем среди этих песков.И ещё я знаю где находятся скрытые колодцы с чистой водой.
   Я не уродливое подобие твоей дохлой госпожи и не гоблинка.Я орка и я такая как есть.Я не особо люблю быть чьей то госпожой и тем более слугой.Если хочешь, давай заключим равноправный союз.
  Я убираю решётку,ты убираешь крыс.Мы расходимся, каждый куда захочет и не пытаемся убить друг друга.Это хорошее предложение для нас обоих.
  Мне это не подходит орка.Я могу быть только слугой.Я не могу сам принять решение,идти куда либо, защищать кого либо или убить кого либо.Меня таким создали.Я всего лишь тень того кому служу.
   Хорошо Нак.Госпожа, так госпожа.Но я не могу быть постоянно в этой пустыне.У меня есть дела и в других местах на этой Тверди.Я слышала,что Вы Нирты живёте только здесь и не можете покинуть эту пустыню.И где мне искать тебя среди этих песков,если ты мне понадобишься.Не буду же я стоять среди этих песчаных куч и орать: Нирт ты где.
   Моё имя Харт.У тебя за поясом жезл того глупого гоблина,что валяется недалеко от решётки.На нем есть большой обычный камень с синей волнистой полосой.Сильно подуй на него и без звука произнеси моё имя.И я найду тебя и приду к тебе, где бы ты не была среди этих песков.И не важно будет это день или ночь.Главное для меня служить и защищать мою госпожу.
  Говоришь быстро бегаете?Да у тебя половины ног нет,как ты можешь быстро передвигаться среди песков.
  Прикажите и они снова отрастут у меня.Я не могу этого сделать без Вашего разрешения Госпожа.Таково правило,которому я должен подчиняться.
  Хорошо,ты должен полностью восстановится,пока меня здесь не будет и ещё у тебя должны появиться передние клешни.Я такие видела на выбитом изображении Наков среди развалин,там в песках.
  Харт принял Ваше приказание.Вода там внизу постепенно уходит и скоро я смогу вернутся в своё привычное для меня место.Там я смогу стать таким как меня создали.
   Тень снова по верёвке поднялась на выступ и повернула светильник.Решётка медленно ушла в стену открыв проход в зал.Паук быстро выскочил в зал и подбежал к выступу,где стояла орка.
  Ну вот теперь можно и спокойно поговорить,-Снова раздался скрипучий голос в голове Тени.-Спускайся вниз и я убью тебя быстро и без боли.Или ты хочешь умирать долго,мучительно долго и очень болезненно,тогда стой на этом выступе,пока не свалишься вниз от жажды или голода .А я подожду,еды у меня предостаточно.Убежать из этого зала ты уже не сможешь.Я намного быстрей тебя двигаюсь и к тому же у меня есть усыпляющий Живущих яд,ты сама видела это.Пока дверь ведущая из зала в пески откроется,я пять раз до неё добегу.
   А как же наш с тобой договор?Мы же договорились не убивать друг друга.Или ты Нирт обманывал меня с самого начала?Ты вероломно дурил мне голову своими словами,что бы я тебя выпустила?
  Какой может быть договор между мной Могучим Ниртом и глупым куском пустоголового зелёного мяса.Всё что я говорил тебе о себе, мои выдумки.Это я здесь господин всего,а там внизу кроме меня никого нет.Это всё придуманые мной пустые рассказки о великой змееголовой магине для глупых гоблинов.Они почему то боятся меня и склоняют свои головы только перед змееголовой.Вода скоро уйдёт и я вернусь к себе вниз.Никчёмные гоблины снова будут приносить мне еду и возносить придуманной мною богине хвалебные слова.Спускайся и умри быстро глупая орка или как там тебя зовут,пока я не передумал и не решил тебя как следует помучить,перед тем как убить.Мне уже надоело с тобой разговаривать,я хочу кушать.Для начала я обойдусь кровью этих мёртвых гоблинов,они ещё не совсем испортились.Да ты хотела спросить есть ли другие Нирты в пустыне Ушедших?Не знаю,возможно есть и другие.Мы не общаемся между собой.
  Нирт медленно пошёл к лежащим у спуска вниз телам гоблинов.Орка спрыгнула с уступа и побежала к выходу из зала.Подбежав она нажала на камень, открывающий проход в пустыню Ушедших и развернувшись,бегом снова вернулась к уступу.Взобравшись по верёвке наверх,она остановилась у края уступа.Через несколько туков, в её голове снова раздался скрипучий голос паука:
  Там за дверью тебя ждёт куча голодных песчаных крыс.Которые с большим удовольствием доедят то, что останется от тебя,после того как я заберу у тебя жизнь вместе с твоей кровью,пустоголовая глупая орка или как ты там себя называешь.Я же сказал тебе,что бегаю намного быстрее чем ты.Спускайся вниз и сама иди ко мне.Ты даже не почувствуешь как умрёшь,я обещаю это тебе.
   Хорошо мерзкая тварь я спускаюсь,-Проговорила Тень,доставая из своего бездонного сундучка овальный щит,с одной стороны закрытый тёмной материей.-Но у меня есть для тебя не большой подарок.
  Спрыгнув с выступа орка,закрылась щитом и выставила перед собой двузубое копьё. Паук развернулся и медленно пошёл к стоящей орке.Он не спешил,он знал,что орка ничего не сможет ему сделать своим копьём,его надёжно защищает от всякой острой стали панцирь на спине и ногах,а крысы снаружи не дадут покинуть ей его тёмное логово.
  Ну и что,-Снова раздался голос в её голове.-Посмотри туда орка,там твоё спасенье,там жаркие лучи светила которые могут меня сильно ослабить,а может даже погубить, тебе нужно всего лишь добежать до них,тебе осталось сделать каких нибудь два десятка шагов и ты снова будешь жить.Но ты не сможешь этого сбежать,потому что я не хочу этого. И ты умрёшь здесь в темноте, рядом с выходом из зала,рядом с живительными для тебя лучами светила.Какая всё таки не справедливость царит на этой тверди.Ты орка хочешь увидеть светило и не можешь,а я могу, но не желаю его видеть.
  Да ты прав Нирт,-ответила ему орка.-Наша жизнь действительно полна всяких не справедливостей.Но я пожалуй смогу помочь тебе увидеть светило.Для меня это не так уж и трудно.
  Всего лишь одно движение моей руки,- Проговорила орка срывая темную ткань со своего щита.-Любуйся,наслаждайся его светом и теплом.Мой щит хорошо отполирован и отражает лучи светила,а я направлю их на тебя мерзкий любитель темноты.Что ты прячишься под панцирь,не нравится мой подарок?Ну уж какой есть,такой и показываю.
  Панцирь паука под лучами светила стал менять цвет с тёмного на светлый и над ним появился дымок.Орка в два прыжка оказалась рядом с пауком и со всей силы вонзила своё двузубое копьё в панцирь.Копьё пробило панцирь и застряло в нём.Орка вскочила на панцирь и схватившись обоими руками за копьё, не много провернула его.Достав из сумки верёвку свитую из кожаных полос,она привязала её к кольцу на конце копья.Спрыгнув с паука орка побежала к выходу из зала.Там лежал каменный блок выпавший из стены,она обмотала его верёвкой.Уперев обе ноги в упавший блок, орка стала подтаскивать паука к выходу из зала,который был ярко освещён светилом.Паук выпустив все свои лапы,в начале замедлил своё движение к свету,а вскоре и вообще прекратил его.Как не напрягалась орка,паук оставался на месте.Более того он выдвинул вперёд костяные пластины,прикрывавшие его пасть и стал перетирать верёвку.Орка наложив на блок ещё одну петлю верёвки,выхватила меч и подбежала к пауку.Тот не ожидано для орки рванулся вперёд и выбросил в её сторону своё жало.Только луч светила на какую то долю тука упавший на морду паука, заставил его дёрнутся и жало пролетело совсем рядом с ногой орки.Орка отбежала на безопасное расстояние и снова стала тянуть верёвку,но паук не продвинулся даже на расстояние с её ладони.
  Я всё равно вытащу тебя на свет мерзкий паук,-Прокричала в зал Тень.-Вытащу,что бы ты подох под лучами светила.Что бы жаркие лучи зажарили тебя в твоей скорлупе как яйцо в золе костра.
  И даже не мечтай об этом,-Раздалось в голове у орки.-Сейчас я перегрызу эту верёвку и снова соберу всех крыс.Смерть твоя будет жуткой.Я выпью тебя до последней капли твоей крови.
  Что тварь не можешь достать до верёвки?А ты продвинься вперед,верёвка провиснет и ты сможешь достать её.
  Я продвинусь вперёд,а ты наложишь ещё одну петлю на камень и верёвку снова натянется.да?Я не глупее тебя кусок зелёного мяса.Я Нирт,а не пустоголовые крысы,что снаружи.Ты затопила мою нору и думаешь что самая умная здесь,да?Вода тебе больше не поможет справится со мной,а я выберу момент и сперва ужалю тебя,а потом убью.
  А ты сам подсказал мне,как тебя вытащить из этой каменой ямы.Я быстро вернусь,а ты пока никуда не уходи кусок вонючего прогнившего мяса.
  Тень выбежала из зала и вскоре вернулась с кожаными мешками гоблинов в руках.Вытащив из них куски дерева затыкающие горловину,она кинула их под ноги пауку.В мешках оказалась вода набраная гоблинами для обратной дороги.Пыль скопившаяся за многие сотни зим быстро превратилась в жидкую грязь под ногами Нирта.Тень сбросила одну петлю с камня и встав в проёме выхода из зала,стала
  тянуть за верёвку.Как не пытался паук упираться всеми своими ногами ногами,он стал медленно приближаться к выходу.Когда лучи светила упали на Нирта,он спрятал ноги и голову под панцирь и прекратил сопротивляться.Тень бросила верёвку на песок,обошла паука вокруг,постучала кулаком по панцирю,подняв голову посмотрела на светило и вытащив из сумки за спиной фляжку с травяным напитком,стала его пить.Напившись, она отошла в сторону и встала на колени,сложив руки перед собой на песке.Простояв так некоторое время,она поднялась и снова взобралась на спину Нирта.
  Слушай меня внимательно Нирт,-Проговорила она.-Я мастер смерти ордена,для тебя не важно какого.Я забираю жизни тех, на кого укажит мой господин,а не отдаю свою,запомни это.Моего господина зовут Безликий бог.Я преданная ему слуга.Его слова звучащие в моей голове, для меня важнее моей жизни.Он сказал пощадить тебя и вернуть в твоё логово. Я беспрекословно повинуюсь его словам.
   Орка развернув Нирта,вытащила из него копьё и упираясь ногами в песок, стала толкать его ко входу в зал.Там она постучала по панцирю, наклонилась к Нирту и указав рукой в темноту ,проговорила:
  Один из гоблинов,что пришли к этим развалинам с шаманом,ещё жив.Выпей его жизнь и продолжай жить.Помни о щедрости Безликого.Если он скажит,я снова приду сюда и заберу твою жизнь.А лучше стань его слугой,как я и тогда ты узнаешь его величие и могущество.И последнее,запомни Нирт, вход в твоё логово открывает камень на стене слева от изображения змееголовой сидящей на таком как ты.На нем трещина ввиде спящего глаза.Я не могу знать,знал ли ещё кто нибудь об этом секрете твоих развалин,кроме шамана гоблинов.И я не хочу что бы Нирт, сдох здесь от голода.
  Когда плита закрывающая проход в зал, где лежал Нирт встала на своё место,орка опустилась на кучу песка.Она достала из сумки флягу с водой и сделала несколько глотков из неё.
  Пусть этот многоногий думает,что ему легко удалось забраться в мою голову и выдав себя за Безликого, заставить меня вернуть его в темноту. Пусть думает,что сможет меня заставить делать всё что только он пожелает.Я сама ему всё это выложила,ему оставалось только это повторить.Что он и сделал,посчитав что это всё придумал он сам.Зачем мне это нужно?Я хочу всё таки узнать, кого он кормит там внизу.Мой потоп видимо не причинил тому внизу большого вреда.Там должно быть полно всяких хитроумных ловушек,иначе кто нибудь уже давно спустился в те места и забрал всё ценное что там есть.Паук знает как пройти туда в нижние коридоры или комнаты не причинив себе вреда.А такая глупая,но сильная раба как я, ему очень бы пригодилась.Я могла бы относить тела гоблинов прямо туда вниз.И я бы молчала о том,что там увижу.Я ведь служу своему Безликому богу.А он бы, мой Безликий Бог, приказал мне обо всём молчать.Я же его верная и исполнительная слуга.
  Орка поднялась по камням развалин на останки какой то статуи и устроившись на её коленях,закрыла глаза и расслабилась.До наступления темноты ещё оставалось около трех таков.Не заметно для себя она задремала.Ей снилось,что Нирт выбрался из своего укрытия и пытается опутать своей паутиной.Она открыла глаза,светило уже почти покинуло небо,уступая его ночному господину.У её ног стояли два не больших Живущих,в жёлтых курточках и в жёлтых штанишках. Ростом они были ей до колен.Они уже успели связать ей ноги и собирались связать ей руки.Выхватив нож,она рассекла верёвку,что была на её ногах.Отскочив в сторону,она схватила своё двузубое копьё и направила его на маленьких Живущих.
  Госпожа,мы не хотели Вам навредить,-Проговорил один из этих малышей.-Просто все кто нас увидят,испытывают не понятный нам страх и пытаются на нас напасть.А нам очень нужна Ваша помощь.Мы Вас очень хорошо отблагодарим,если Вы нам поможите.Все боятся этого места и обходят его стороной.Нам некого больше просить о помощи.
  Хорошо,-Проговорила Тень.-Кто Вы такие и что Вы от меня хотите.Что я должна для Вас сделать.
  Прогоните злобного паука,что захватил наше жилище,-Снова заговорил малыш.-Он нападает на нас и убивает,если поймает.Гоблины зовут нас баири.Мы жили здесь ещё до того, как они пришли сюда.Они нас боятся,они считают нас злыми магиками и не трогают.Но паука они боятся больше нас и в нашей беде помочь отказываются.Вы называйте нас как хотите.Мы откроем Вам секрет,где лежат блестящие камни,что так Вы большие Живущие любите или где стоит большой сундук с белыми кружочками,которые Вы носите в своих карманах.
  Я подумаю о том стоит ли помочь Вам,но если я соглашусь,то и мне будет нужна ваша помощь.Я не знаю кто прячиться там внизу кроме паука.Для кого он таскает туда кровь,что забирает у гоблинов.
  Этого мы тоже не знаем,госпожа.Мы всегда жили на первом уровне этого храма.И никогда не спускались ниже, там всегда темно и холодно И от туда плохо пахнит сыростью.А мы любим тепло и свет.
  Господин баири,но там где бродит паук тоже темно и холодно.Я была там и всё видела сама.Лучи светила не проникают туда.
  Наверху храма есть много окон,через которые в него шёл свет и было всегда тепло.Но этот паук заставил гоблинов закрыть все окна и засыпать их песком.Мы проведём Вас по первому уровню храма и покажим как открыть вход во второй.Паук умеет его открывать и пока его не вызывают шаманы- гоблины, находится там.Мы слышали чьи то жуткие крики доносившиеся от туда.
   Хорошо я помогу Вам вернуть свой дом,но ни кружочки,ни камни мне не нужны.В обмен я хочу что бы вы обучили меня своей магии.Немножко Ваших заклинаний помогающие Вам выживать в этих песках,Заклинания которые уже забыли другие живущие на этой тверди и мы будем в рассчете.Если Вы ответите нет,то я ухожу.Уже достаточно стемнело и можно идти по этим пескам.
   Мы должны подумать о Вашем предложении госпожа.Раньше мы никого не брали в обучение своей магии из Живущих.Подождите, не спешите уйти госпожа. Мы согласны дать Вам наши знания магии.
  Я вернусь в город,хорошо подготовлюсь и приду сюда.Но запомните баири,я не люблю когда меня пытаются обмануть.Не много знаний о забытых заклинаниях магии у меня есть.
   Не верь им мастер смерти,-Снова появился в голове Тени голос.-Им не впервой обманом заманивать Живущих в свой тёмный мир лабиринтов.Там с помощью своей злобной магии они превращают их в своих рабов.Мы живём на разных уровнях этих камней и никогда не встречаемся,тем более не враждуем.Нам нечего делить.Да я тебе не друг,но я помню добро и привык платить добром за добро.
  Тень спустилась с обломков статуи и пошла в сторону развалин.Ей надо решить,чью сторону принять и кто хочет её обмануть.Нирт или баири.А может и тот и другие?
   В моём городе скоро праздник заботы о знакомых и друзьях.Что Вам господин Мурлыка принести в следующий мой визит к Вам?Самому придумать?Хорошо я всё понял.
  
  
  
  
  Глава одинадцатая.
  
   Я сижу в мягком удобном кресле в поселении гоблинов-строителей.Прямо передо мной размахивает руками и ругается на всех известных ему языках главный вождь гоблинов,он же главный строитель.
  Всё дело в том,что я принёс ему не много переделанный мной его чертёж тайных ходов моего нового дома рядом с магической башней.Сам дом не большой с маленьким садом и верандой,но под ним должен быть тайный ход в башню и за городскую стену,а так же потайная комната.Эти новшества внесённые мной в его план дома связаны с определёнными трудностями для них.Но ничего проорётся, выльет на меня весь свой запас бранных слов,расскажет мне всё что я о себе не знаю, потом сядет рядом,что бы обсудить мои пожелания.Мой первый новый дом в городе,который они возвели для меня, конечно очень красивый и в нём всё есть для жизни столь значимой особы как я.Но я не люблю там жить.Там как то холодно и пусто для меня.Слуги там конечно есть,но они всего лишь слуги.И им совсем не надо знать, кто я на самом деле.Да и друг и приятель у меня всего один это кот Мурлыка,да и тот не известно где.Но я не жалуюсь,таков мой путь начертанный в своей книге судеб Единым.Пожалуй надо навестить сегодня кота.Честно надо сказать я иногда скучаю по нему и его проказам.И так решено вечером я отправляюсь в драконью пещеру.
  Тень добралась до развалин довольно быстро.Она хорошо помнила, как её учили южные орки бежать весь день.Всё просто делается, двести шагов бегом,сто шагов быстрым шагом.Так можно бежать очень долго не уставая.И она бежала всю ночь,лишь изредка останавливаясь, что бы сделать несколько глотков воды.Подбегая к развалинам Тень не увидела знака,что Кайши покинула их.Орка вытащила из сапога кинжал и постучала по нему камешком, который достала из кармана.В течении нескольких туков она внимательно прислушивалась,но ответного сигнала так и не услышала. Пригнувшись она подбежала к остаткам стены развалин.Подпрыгнув, ухватилась за край стены и подтянувшись,взобралась на неё.Внутри развалин никого не было.Недалеко от входа она заметила не большую кучку песка на которой сверху лежал череп песчаной крысы.Видимо Кайши таким способом хотела привлечь её внимание и что то передать,решила орка.Тень спрыгнула со стены и обошла вокруг кучку песка, ничего подозрительного она не заметила.Затем копьем она разгребла песок.Там в яме лежал бочёнок для воды с выбитым днищем.Внутри него лежал какой то свёрток.Тень взяла в руки бочёнок и вытрясла из него, то что там лежало.На песок упало что то завёрнутое в кусок тёмной ткани,перевязанное лентой.Тень наклонилась поднять это,но её отвлёк какой то блеск в груде камней напротив входа в развалины.Орка осторожно подошла и древком копья сбросила несколько камней.Там лежал самострел направленный на вход в развалины.Тонкая нить присыпанная песком была прикреплена к обломку доски у входа.Наконечник болта был явно чем то хорошо намазан.Если бы Тень решила войти через этот вход,то получила бы болт себе в живот и вряд ли бы смогла дожить до вечера.Самострел был её,она оставила его Кайши на всякий не предвиденный случай.Вот ведь тварь,это она установила на неё.Гоблины боятся этого места и обходят его стороной.Обмотав рот и нос куском ткани,Тень достала нож из сапога и прижав им свёрток к песку,мечом перерезала ленточку.Затем пользуясь ножом и мечом развернула свёрток.Внутри лежал свиток.Тень прижав один край мечом,ножём развернула его.Свиток был пуст,на нем не было ни знаков, ни символов.Тень осторожно ножом проколола палец и капнула кровью на свиток.Затем наколов на копьё,несколько раз помахала над собой.У песчаных крыс очень острый нюх и запах крови привлечёт их быстро.Взобравшись на стену, Тень притаилась там.Через пять или шесть туков у развалин появилась молодая крыса.Осмотревшись и не обнаружив угрозы она вбежала внутрь и с жадностью схватила зубами свиток.Взвизгнув она упала на бок и несколько раз дёрнув ногами затихла.Что свиток и ткань были пропитаны каким то ядом у Тени больше не возникло сомнений.Подлая тварь выдававшая себя за Кайши сделала всё возможное,что бы она не вернулась из пустыни Ушедших.Но как говорили Обманщики, Бездушный их бережёт и охраняет.Она всё таки его мастер смерти и это звание с неё никто не снимал.А до того что она помогла уничтожить орден Обмаников,на то была воля Бездушного,ему сверху виднее, уничтожать орден или одарять его своей милостью.А теперь пора возвращаться в город и найти эту злобную и хитрую тварь выдающую себя за Кайши,но прежде надо уничтожить этот смертельный подарок.Лучше всего будет это всё сжечь,а для этого надо разломать пустой деревянный бочёнок.Когда не большой костерок догорел,Тень выкопала яму и туда сгребла всё что осталось от костра.Достав из своего бездонного сундучка кувшин с водой,орка перелила из него воду в три пустые фляжки.Снова взобравшись на остатки стены,она дождалась когда стемнеет.Прочитав благодарственную молитву Единому за ещё один прожитый день,Тень продолжила свой путь до ближайшего города.
  В город Тень въехала вместе с повозками торговцев,которые встретила, когда вышла из пустыни Ушедших на дорогу.Один из охранников узнал её и поручился за неё перед старшим охранником каравана.Тень договорилась с ним,что будет помогать им охранять повозки без оплаты,только за еду и место у костра.Торговцев это устраивало и они не были против того,что бы она ехала с ними.
   В городе орка обошла все гостиные дома.Она спрашивала у владельцев не останавливалась ли в их доме молодая орка.Но везде получала отказ.В денежном доме ей сказали,что к ним заходила орка назвавшаяся её сестрой и хотела получить ценный сундучок оставленный ею.Но она ушла ни с чем.Ей отказали,хоть она и уверяла,что Вы госпожа умерли.По правилам денежного дома возврат ценностей возможен только через три сомука и при условии,что Вы приведёте трёх свидетелей, которые дадут клятву на магическом камне правды,что хозяин ценного ящика умер.Это единственное что разрешено из магии некромантии в их городе.За мелкую медную монету уличный стражник вспомнил,что он видел молодую орку,очень похожую на ту о которой говорила Тень в каменном квартале города.Там
  живут те, кто может себе позволить платить за комнату и деревянную бочку с горячей водой тройную цену.Конечно зачем Кайши экономить,монеты то не её монеты, не ей заработанные, их не жалко.
   Тень приложила ухо к двери и прислушалась,за дверью в комнате было тихо.Она просунула лезвие ножа в щель между дверью и косяком и подняла щеколду.Затем осторожно приоткрыла дверь и вошла, в комнате по прежнему было тихо.Кайши спала, укрывшись куском ткани на топчане в углу комнаты.Тень сделала шаг в сторону спящей Кайши, неожиданно под её ногами что то хрустнуло и она перестала ощущать своё тело.Она упала на пол,ноги и руки её не слушались,она не могла пошевелить ни рукой ни ногой.Кайши сбросила с себя ткань,зажгла светильник и громко рассмеялась.
  Это пыль из лепестков одного очень редкого цветка,растущего только в наших горах-Проговорила она.-Она отнимает силы у любого, кто вздохнёт её.И не важно кто ты,орк человек или гоблин.Не бойся,это пройдёт через один так.Как раз этого хватит,что бы подготовить всё для твоего перелёта в неизвестно куда.Можешь пока поговорить со мной,что бы тебе было не так скучно лежать на полу.Ты наверное уже поняла,что я не Кайши.Я Торей, её сестра по матери.У нас разные отцы,её отец был убит дикой кошкой много зим назад,через две зимы после её рождения.И по настоянию совета старейшин,её мать госпожа Керхи стала женой родственника ушедшего мужа.Кайши всегда была очень талантлива во всём.На то что мне приходилось прикладывать большие усилия,тратя сомуки моей жизни,будь то магия или умение составлять яды и проклятия,ей давалось очень легко.Она часто смеялась надо мной,говоря что мой удел быть счастливой женой какому нибудь мужчине и готовить будущему мужу всякие вкусные вещи.Ремесло злодейки- отравительницы Живущих, не для меня.Я старалась,очень старалась, быть первой в нашем доме обучения.Я изучала старые пыльные свитки в хранилище,я всячески угождала старейшинам нашего поселения.Но всё было напрасно.Совет сперва решил отправить в Империю меня в качестве особой лекарки,но потом передумал и отправили её.Вскоре пришел ответ из Империи,рецептами и составами что готовила для них Кайши,придворные и императрицы были очень довольны.А когда она вернулась в наше поселение, став Ютаркайши-Несущей смерть в руке,совет вздрогнул от ужаса.Она легко уничтожит воинов Империи,что приходят за детьми чаршита.У них больше не будет порошка из трав,что в обмен за лекарей, привозят имперцы.Они больше не смогут погружаться в сон,где они снова молоды и полны сил,где им доступны все сокровища Тверди и всё остальное что они пожелают.Теперь Ютаркайши будет руководить поселением,а они будут молча выполнять всё что она им скажит.Иначе все они будут выброшены в ущелье,как бесполезные для поселения Живущие.Они заманили Кайши на свой совет и когда она не ожидала от них такого коварства,наложили на неё проклятие Глубокого сна морозного червя.Теперь она лежит в тайной пещере совета и никогда не сможет проснуться.Сама не сможет,но другие её могут разбудить.Нужно лишь назвать твоё настоящее имя.Кайши его знала и сказала на совете,что это ты её сестра по обряду орков и это ты её всему научила,что бы она стала Ютаркайши .Но она не произнесла твоё настоящее имя,его не знает ни совет, ни я.Ты его конечно не забыла орка?Но ты никогда не сможешь её разбудить,потому что я сейчас создам круг с рунами перелёта и ты исчезнешь на этой Тверди.Куда тебя отправит это проклятие перелёта не знает никто.Руны будут мной написаны вокруг тебя без определённого порядка,так захотели старейшины.Я не смогла узнать что ты сделала с Кайши,как ты заставила её преодолеть боязнь вида крови,этого проклятия чарита.Я понесу за это наказание от совета,но их желание отправить тебя неведомо куда,предварительно отравив твоё тело и разум,я выполню.Там куда ты попадёшь,ты будешь ползать как гнусный червь, как потерявшая разум крыса.Все будут смеяться над тобой и плевать в тебя.Не пытайся встать и не дёргайся.Это бесполезно.Но я добрая сегодня,я дам тебе в такую длинную дорогу кусок лепёшки и старый затупившийся нож,всё остальное я заберу,тебе это больше не нужно.Зачем потерявшей силу рук и ног,оружие и броня?Если бы не приказание совета оставить тебе жизнь,я бы просто перерезала тебе горло и вернулась в поселение.Но они решили,что бы ты до конца своей жизни страдала за свой поступок.Не надо было делать из могущественной, но без ума в голове молодой чарита, ютаркайши.Чарита-Держащей смерть в руке.
  У нас ещё есть пара туков,мне нужно не много отдохнуть,то бы не перепутать слова проклятия запускающего круг,что ты ещё хотела бы узнать?Спрашивай,я на всё отвечу без всякого лукавства и лжи.
  Кайши так и не сказала,где находится ваше поселение.И как найти пещеру где она погружена в этот сон.
  Думаешь ты сможешь вернуться сюда?Я же сказала,что ты всё забудешь о себе и потеряешь свой разум навсегда.Но ты спросила и я отвечу.Пещера рядом со старым заброшеным храмом Ночной прохлады.А моё поселение найти очень легко.На тверди Империи оно находится в самой далёкой восходной части.Спроси у любого встретившегося живущего,где купить самый хороший и не дорогой яд для мусорных крыс и тебе покажут дорогу в наше поселение.Ну вот всё и готово.Напоследок я тебе хочу сказать вот что.Что бы ты сдохла, там куда попадёшь, под колёсами повозок.Что бы тебя живьём сожрали помойные крысы.Что бы ты никогда не нашла Живущего пожалевшего тебя и давшего тебе крышу над головой и кусок лепёшки.Что бы самые гнусные и отвратительные демы утащили тебя в свой круг.Прощай орка по имени Тень.Сдохни побыстей на радость мне и совету старейшин поселения Хош.Исчезни,растворись как соль в воде, зелёная тварь создавшая Ютаркайши.
  Всё вокруг орки закружилось.Руки и ноги онемели, жгучий холод больно ударил по всему телу.Все окружавшее орку растворилось в бездонной темноте.Демы и подлая Торей злобно ухмыляясь, плясали и вопели не приличные слова вокруг неё.Наконец всё исчезло,она потеряла сознание.
  Очнулась орка в каком то каменном подвале.Сильно болела голова и всё тело.Ту бусину противоядия,что ей дала настоящая Кайши,она проглатила на всякий случай,перед тем как идти в гостевой дом,где поселилась Торей и это спасло её.Она не потеряла ни разум ни тело.Только она чувствовала себя словно её запихнули в бочку с камнями и вращали эту бочку пару таков.Опираясь на стену она поднялась на ноги и огляделась по сторонам.Подвалом видимо давно не пользовались,вокруг валялись какие то обломки старой мебели,засохших листьев, разбитых ящиков.Тень проверила все карманы куртки и штанов. Кроме куска грязного свитка с не приличным рисунком,изображающим её в месте на котором сидят и старой затёртой медной монетой в них ничего не было.Торей забрала у неё всё.На не смогла забрать у неё только одно её память.Тень ничего не забыла и навсегда запомнила всё, что тогда она с ней сделала.И орка не намеревалась ей это прощать.Но прежде надо узнать, куда её перенесло это проклятое заклинание и как вернуться в Долину Поющих ручьёв. Тень пошатываясь поднялась по поскрипывающей тёмной от старости лестнице наверх.Она была в каком то сарае с дырявой крышей и стенами,исписанными не знакомыми ей знаками.Яркие лучи светила на миг ослепили её.Отодвинув в сторону какую то пахнувшую гнилью повозку она вышла из сарая.Прикрыв глаза рукой она осмотрела место,где стояла.Это было скорее всего место последнего костра для ушедших к сандалиям Единого.Следы нескольких больших костров ещё оставались на тверди этого места. Орка придерживаясь за стену,медленно пошла вдоль закопчённой ограды.Открыв металлическую дверь она вышла в какой то квартал не знакомого ей города.На улицах было тихо и пустынно, словно все ;жители этого города попрятались и притихли в ожидании чего то очень плохого.Вытерев лицо руковом, она присела на каменную скамью у одного из домов.Не много отдохнув орка пошла вдоль улицы квартала.Так она добрела до большой городской площади,но и там никого не было.Одни пустые прилавки и всякий мусор.Заметив развевающийся флаг за одним из домов,она решила,что там находятся городские ворота и там должны быть жители или хотя бы стражники.У ворот тоже было пустынно,лишь в тени стены сидел какой то человек в сером плаще и шляпе с большими полями.
  Скажите уважаемый,-Обратилась Тень к сидящему к ней боком на низеньком стульчике перед воротами человеку.-Что происходит в вашем городе.Где все жители этого города.Почему городские ворота закрыты в дневное время?На город кто то собирается напасть?Или у Вас объявилась страшная болезнь,которая погубила всех горожан?
  Хвостатые идут,-Не поворачиваясь,ответил человек.-Ты что спал последние две ночи и ничего не слышал?Или надышался со страху дурманом и всё забыл?
  Простите уважаемый,-Снова проговорила Тень.-Я только что попала в ваш город и ничего не знаю о том, что здесь происходит.И кто такие хвостатые и почему все попрятались от них.
  Я не знаю как Вы попали в наш город госпожа,но Вы выбрали не лучшее время,-Поворачиваясь к орке ответил человек.-Это твари которые приходят из за пепельных пустынь и забирают молодых мужчин из городов что на их пути.Им не нужно ни серебро,ни блестящие камни, ни медные монеты.Они забирают только молодых или не совсем старых мужчин.Только тех, кто сможет перейти с ними пепельные пустыни.Они приходят раз в две полных зимы.Каждый город должен им дать две тысячи мужчин или они убивают всех кого найдут в городе и не важно кто попадётся им на пути ребёнок или женщина.Убивают не задумываясь.Они не люди и не другие Живущие, они хвостатые твари.Они не забирают женщин,детей или стариков,зачем им такая обуза в их пути назад.Дети подрастут и тогда они придут и их заберут.Им не нужны не наши города, не наша твердь.Видимо им здесь плохо,слишком жарко и сухо.Здесь нет ни гор,ни всегда зелёных деревьев,ни больших рек к которым они привыкли.Здесь есть только то,для чего они приходят сюда. Забрать и вернуться к себе за пепельные поля,вот их единственное желание.
  А зачем им нужны только мужчины?-Снова спросила Тень.-Они что то строят или возводят у себя.Для чего им нужно так много рабов?
  Нет они просто нас едят,-Ответил человек.-Мы для них еда.Как для нас куавы.Разве мы спрашиваем у куавов хотят ли они,что бы мы их съели?Так и эти твари не спрашивают,пришли,забрали,сожрали и снова пришли за новой едой.И так каждые два года.
  Но у Вас же высокие прочные стены.Не ужели Вы не можете дать им отпор?Эти же две тысячи мужчин могут подняться на стены и отразить набег этих хвостатых тварей.
   Присаживайся рядом чужестранка.Я расскажу тебе как мы дошли до такой никчёмной и пустой жизни.Шесть зим назад наша страна Шан Ди процветала.Торговцы могли спокойно ездить по дорогам страны не боясь ни разбойников ни плохих,жадных на чужое добро Живущих. Ни тор, так зовётся правитель нашей страны.Ни Тор Ка Юэ твёрдой рукой правил страной и все были счастливы.Но шесть зим назад он умер.Да примет его душу без испытаний Единый.И после него людская глупость и жадность погубили нашу страну.По закону кресло правителя передаётся по женской линии.А мужа для неё и соответственно правителя страны выбирает совет помошников правителя.Дочь правителя может иметь обычного мужа от кого она захочет иметь детей и Верховного мужа,то есть правителя страны. Всё
  началось шестнадцать лет назад.Тогда старший брат правителя этой страны поднял мятеж,пытаясь стать правителем.Ему удалось на один так захватить дворец,всего на один так.Но в его руки попала месячная дочь правителя.Её мать убили во время захвата дворца.Ни Тор Ка Юэ сумел подавить мятеж,но его брат сумел сбежать.Его догнали почти у самой границы с другой страной и убили в схватке.В корзине,что была с ним обнаружили два младенца,обе были девочки.Кто из них была настоящей дочерью правителя,а кто дочерью мятежника, так установить и не смогли.Ка Юэ растил обоих как своих дочерей.Они ни в чем не получали отказа.Лучшие учителя и наставники обучали их всему,что должна знать наследница правителя Великой страны Шан Ди.Одна из девочек была очень слаба здоровьем и часто болела.Поэтому Ка Юэ приказал обучать управлению страной обоих девочек.Кого из них он хотел сделать своей наследницей,он видимо так и не решил.Он умер внезапно,сидя в кресле правителя.
  После его смерти каждая из них объявила себя настоящей дочерью правителя,а другую дочерью мятежника.Страна разделилась на два лагеря.Вскоре между сторонниками дочерей произошла битва.Там у двойного камня,что торчит из тверди как брошенная кем то кость.Теперь его Живущие зовут Красным камнем.Она началась ранним утром и закончилась утром следующего дня.Когда ночная мгла прошла,в живых осталось едва ли человек тридцать.Всё поле было покрыто телами Живущих.Обе дочери и лучшие воины страны остались лежать там на песке.Камень от пролитой на него крови Живущих стал темно-красным.Но на этом не закончились беды этой страны.Через деку полных ночей объявилась ещё одна дочь Ка Юэ.Её звали Мен Юэ и вроде у неё была подвеска со знаком рода Юэ.Такие получали все при рождении в этом семействе.Сам я её не видел,но говорили что она была очень похожа на ушедшего правителя.А он надо прямо сказать красавцем не был.Шесть младших братьев ушедшего правителя посчитали,что они достойны занять его место и стали нападать друг на друга.Воспользовавшись междусобицей братьев,Мен Юэ разбила их войска по одиночке и направилась к главному городу страны,что бы занять кресло правителя.Но по дороге неожиданно умерла.Сказали что её укусил ядовитый песчаный паук пробравшийся ночью в её палатку.Но я думаю её просто отравили,боясь что она действительно займёт кресло правителя.Говорили что она была очень жестокой и властной женщиной и не терпела когда кто то пытался ей что то приказывать или диктовать свою волю.Не большая армия,что шла с Мен Юэ к главному городу страны разделилась на две части и вскоре между ними произошла битва.Страна осталась и без правителя и без её защитников.Первыми пришли воины соседней Артомы Хо.Они сказали жителям ближайших городов,что бы те оставили всё своё имущество в городах и убирались куда хотят или они всех их убьют.Жители ответили отказом и отразили набег врагов.Затем пришли воины из Шимата Хо,но и тех жители не пустили в свои города.Высокие стены и стражники городов сумели выстоять и против этого вторжения.Но на этом наши беды не закончились.У хвостатых появился Великий вождь Ти Мои.Он сумел объединить часть стойбищ и поселений. Собрав голодных тварей из них,он перешёл пепельные поля и напал на ослабевшие от постоянно льющейся крови защитников города.Хвостатые не выдерживали сражения на открытых местах против закованных в сталь воинов.Но некому было выйти теперь против них.Остатки храбрых воинов некогда державших их в страхе, догрызали песчаные крысы у Красного камня и стен городов.Пальцы хвостатых были покрыты множеством присосок и они легко забирались на стены городов.Им не нужны были ни лестницы,ни канаты.Они идут на приступ как песчаная буря, сплошным ковром из тел.На два пальца у них прикреплены тонкие,но очень прочные и острые диски,которыми они защищаются от стрел и мечей.Ими же они наносят глубокие раны,прорубая с легкостью кожаные доспехи стражников.Жители одного из городов пробовали отбиться от хвостатых,теперь он стоит пустым,вернее стоит наполненным смрадом мёртвых тел его жителей.Другие города теперь предпочитают откупаться от хвостатых жизнями своих мужчин.Вон видишь на горе стоит башня.В ней укрываются богатеи города со своими охранниками и слугами.Вход туда только один и открывается он только изнутри.Там достаточно еды и есть колодец.Бойницы башни очень узкие и туда хвостатым не забраться.Они переждут пока эти твари не уйдут и тогда выйдут оттуда.И снова буду радоваться жизни,в отличии от тех кого заберут хвостатые.Откуда я всё это знаю?Я временный правитель этого города.Меня выбрали эти трусливые крысы пять полных ночей назад.Они забрали с собой мою жену и единственного сына и сказали мне,что если я не соглашусь стать правителем,они скинут их с крыши башни.Когда хвостатые уйдут, меня признают плохим правителем,обвинят во всём и скорей всего отрубят голову. Это они проделывали уже не один раз.По этому я и сижу здесь,мне некуда идти.Мой дом пуст и жизнь моя скоро закончится.Придут хвостатые,я открою ворота,отдам им тех рабов,что сидят вон в том загоне для коев и через пару ночей предстану перед Единым.Но я не буду ждать пока меня схватят личные стражи тех людишек что прячутся в башне и казнят им в угоду.У меня в кармане есть хорошее средство быстро и без мучений уйти к сандалиям Единого. Я так решил закончить своё прибывание на этой тверди.
  Ну вот я и закончил свой рассказ на сегодня господин кот.Свеча уже почти догорела и мне пора возвращаться в свой город.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"