Родякова Яна: другие произведения.

Двойная Жизнь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 4.97*49  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл. Книга закончена от 15.01.10. ПРОДОЛЖЕНИЯ НЕ БУДЕТ! Аннотация к первой части: Бывает так, обернется Судьба - и жизнь закрутиться. А если этих оборотов пять? Ну ничего, наш герой переживет. Пусть даже устранать последствия ему придется всю жизнь. У него этих жизний много и еще больше. К тому же с некоторого времени по две одновременно! Вот и сейчас он живет в друх разных телах, государствах, расах и даже мирах! Ночь своего сознания он проводит вампиром, а день - человеческим магом. Но кто сказал, что неприятности от этого не зависят? Они есть везде и их много, так много, что хватит на обе жизни.

   Двойная Жизнь
  
   Автор: Родякова Яна.
   Все герои выдуманны мной, и все права на них мои.
  
  
  
  
   Часть первая. Обороты Судьбы.
  
  
   Оборот первый.
  
  
   Пролог
  
   Опять этот мир! Ну почему я вечно заперт здесь? - Подумала необычная душа. - Мне надоело это скучное место! Я уже жил жизнью каждой расы, и даже по нескольку раз! Хорошо хоть моя вторая часть смогла вырваться... Так, и кем же мне родиться? Кажется, я знаю!.. Будет так весело...
  
   Вампирская ночь N1
  
   - Диар, поторопись! Ты опаздываешь! - Подогнал меня мамин голос. Я в раздражении дернулся, за что и поплатился - стукнулся головой о кровать. Да, похоже, спрятать под нее свою коллекцию оружия, которой, по мнению некоторых, еще не должно быть, было не такой уж и стоящей идеей.
   - Диарриен! Спускайся немедленно, иначе я сама поднимусь к тебе! - Вот уж чего мне не надо... Пришлось заторопиться. Ага, вот где моя безразмерна сумка с оружием! Замечательно... Теперь спрячем в другую сумку (чтоб новой не заинтересовались) - и вперед!
   Бросил последний прощальный взгляд на свою комнату. Большая кровать под балдахином, пара книжных стеллажей, письменный стол, удобное кресло, в котором я так любил сидеть дождливыми вечерами... Две двери - в ванную и гардеробную. Все было выдержанно в мрачном стиле - так мне больше всего нравиться...
   Ладно, хватит придаваться грусти. У меня же все впереди!
   Я добежал до лестницы, у подножия которой стояла моя мать - красивая темноволосая вампирша. А что, я не говорил? Да, я - вампир! Только молодой - недавно справил свое Первое Совершеннолетие - то есть 20 лет. И сейчас я должен отправиться в Академию Вампиров, учиться там до Второго Совершеннолетия. Уже без опеки матери - я ее, конечно, люблю, но иногда эта черезмерная забота надоедает...
   - Вот ты где! Иди быстрее... В первый день хочешь опоздать?
   Я ничего не ответил, только спуск по лестнице ускорился. Ох уж эта лестница! Вечно доставляет неприятности - пока спустишься, пока подымишься... Пришлось в ускоренном темпе учить новый вампирский вариант телепортации... Другой бы сразу засекли - дома у нас сигнализация... Будь здоров.
   Конечно же, читал книги из закрытой библиотеки без ведома родителей. Еще этого не хватало! Жаль, что при матери нельзя ее использовать...
   Вот и последняя мраморная ступенька! Оглянувшись и никого не заметив, спросил:
   - Отец опять не нашел времени?
   - Диар, ты же знаешь, у него столько дел... - Пробормотала она, не отвлекаясь от создания телепорта. - Все, иди сюда. Удачи!
   Мамин поцелуй на удачу и перемещение, искры которого заставили зажмуриться.
  
   Искры опали, и моему взгляду предстала любопытнейшая картина: двое молодых вампиров дрались. Один без конца язвил, а второй просто "пожимал плечами" (вид у него такой был - бесполезно двигаться в драке он не стал) и хмыкал. Видно, что ему на все слова наплевать.
   И что здесь происходит?
   - Что за драка и без меня? - Праведно возмутился. Ха, так они и обратили на меня внимание! Гады. Одним слово - кровопийцы! Ага, и я такой же...
   - Нет, вы совсем офанарели? - Я обиделся на них. Ноль внимания.
   Ну ничего... Я вас запомнил. А фантазия у меня еще с темноэльфийской жизни богатая! Ох, я вам и отомщу! Но потом... Мне сейчас нужно найти вход в замок.
   Я огляделся, стараясь осмотреть место, куда я попал. Ага, не до конца заблокировал свои потоки! Или мама промахнулась... А, ладно, ничего страшного! Попал я на площадку для тренировок... И меня могли бы пришибить заклинанием, не поставь я щит. Это все рефлексы! Хорошо хоть вампирский вариант, а не человеческий. Ох, и шумиха бы была! Как же - всплеск силы врагов нашего народа... Да в Академии. Разбирались бы долго.
   Так, а кто этим шариком в меня пустил?
   Похоже, все еще хуже, чем я ожидал. В меня не пустили - просто он срикошетил от меча. Эх, никому я не нужен!
   Придаваясь эдаким пессимистичным мыслям, я еще раз глянул на замок.
   Это строение заслуживает отдельного слова - нагромождение стилей. Мечта дизайнера! Или его кошмар... Но в любом случаи - посмертное видение. Замком сие назвать можно было только с натяжкой. Башенки, переходы, ворота, внутренний двор... Все было... Только сильно перепутано местами. Настоящий лабиринт!.. Где каждый из тысячи вампиров нашел себе дом. Или выстроил его? Что-то я не помню больше половины строений! Впрочем, это не важно. Позже узнаем. Но это нагромождение стилей! И готики, вопреки моим опасениям, было совсем немного... Есть даже домик в эльфийском стиле...
   Сейчас мне нужно найти главный вход... Где та главная башня "замка"? Вход у нее тоже должен быть главный, если ничего я не путаю. Как же тут все изменилось!
   Я оглянулся в поисках необходимого. Вот эта башня! Возвышалась она над остальными строениями этажей на семьдесят. Что, думаете, большая? Я тоже так думаю... Ведь всего в ней 88 этажей, если ничего не пристроили. Самая большая башня в этом мире! Конечно, некоторые считают иначе... Но они-то не видели эту Академию!
   За мыслями я и не заметил что в меня попало еще около десятка заклинаний. Мне-то что? Этот щит я изобрел, будучи вампиром, а, значит, потоки не враждебны. Внимание привлекает только сложность - повторить его смог только мой лучший ученик, да и то, так давно! Интересно, он еще жив?
  
   Ой, вы, наверное, не понимаете, о чем я говорю? Так вот, всем в вашем мире известно, что значит слово "реинкарнация". Если все же неизвестно, объясню. Это возрождение души в новом теле. Так вот... Была когда-то моя душа нормальной - рождалась, жила, умирала, и снова рождалась без памяти... Но тут какой-то умник решил поэкспериментировать с душами. Кто он был - понятия не имею. Может, сильный маг, может, Бог, а может, и сам Создатель(но сомнительно... слабым он слишком для этого уровня был)... Попалась как-то раз ему моя душа, и решил он увеличить ее силу. Наверное, сделать верного телохранителя решил... Или боролся за идею? Помню его смутно - под его силой находился, так что обвинять меня в незнании не надо.
   И вот, передавал он мне силу - но что-то не так пошло. Его сила перестала быть послушной, да и потекла она в меня нескончаемой лавиной... Ну, мне так раньше казалось... Впитал я так силу его души, и аура оказалась у меня... Сильнее чем у Богов. Они в то время по земле ходили, за счет людей развлекались...
   И душа моя не смогла из-за силы попасть в то место, где лишают памяти и личности. Так называемое Чистилище. А делать было нечего... И переродилась душа так, с памятью. Конечно, частичной - мне все-таки удалось поставить блок. Хотя, лучше бы без него рождался. Ауру у меня видели все маги. Говорили моей матери, что младенец посильнее некоторых архимагов будет. А если еще и выучить меня... И продала меня мать к одному из архимагов. Тот таким злыдней был! Мой неразвитый дар был лишь чуть слабее его, и это после двух сотен лет его тренировок!
   Вот так и учился я до совершеннолетия. Обрывки памяти до этого момента были просто снами... Но в тот день блок слетел, и моя сила возросла в несколько раз. Охоту на меня объявили, восемь лет прятался! А дальше не имело смысла - я понял, как можно заблокировать силу. Пришлось выловить всех архимагов, численностью 23 штуки. Забрал я их силу, да поставил на себя семиуровневую печать. К сожалению, ритуал оказался смертельным. Все погибли, даже я.
   В следующий раз я родился уже в другом мире, и с обычной аурой. Печать работала исправно. Никто меня в маги не отдавал, и хорошо. Ненавидели их в том мире сильнее.
   Родился я полукровкой, мать - человек, а отец - светлый эльф. А полукровок тоже призирали. Дорога мне была одна - в менестрели. И я пошел. Эльфийское пение обычным людям слышать нельзя - они бесповоротно влюблялись в поющего. Даже если пол был один. Сила у них такая... А вот полукровку можно было слушать - красиво, приятно и без последствий. Пожить спокойно мне так и не удалось - нарвался я на клятву от мага. Просто случайно мимо проходил, спас от нестабильного заклинания, открыв седьмой уровень. Это был самый слабый - но из-за него охота повторилась. В этом мире даже такой слабой силы хотелось всем. Пришлось подмять всю магическую систему под себя. Выдал знания другого мира, утвердил новую систему обучения... Нашлись ученые, с которыми я начал экспериментировать.
   Доэкспериментировался! Перемещения в другие миры не оправдались - перемещается только дух. Или душа, кому как угодно. И надо же было так вляпаться! Я попал в закрытый мир - круговорот душ не выходил за его пределы.
   Вот тут все самое интересное и началось! Когда я попытался вырваться, то душа разделилась. Одна часть так и не смогла прорваться, а другая вырвалась. И начали они перерождаться отдельно... Но чувствую обе души, и живу обоими. Как? Не знаю, я вообще в этом не спец. Но вот так случилось... Зато я смог настроиться. Теперь в другом теле я живу, когда первое спит. И наоборот - как второе засыпает, я возвращаюсь к первому. Как мне хватает времени - понятия не имею, но возвращаюсь я всегда за час до того, как тело просыпается... Конечно, сначала я одновременно и там, и там жил, но слишком уж напряженно оказалось. Просто такое сильное раздвоение личности мне не понравилось.
   Тот кусочек души, что свободен, перерождался в разных мирах... Сейчас живет в одном мире, что очень сильно ему понравился - на Земле. Да, это именно ваш мир, а не простое совпадение! Страну и город говорить не буду - а то случайно найдете. Скажу только, что сейчас учится. Как странно говорить о себе в третьем лице, верно?
   А заточенный в этом мире кусочек научился перерождаться, выбирая семью по своему желанию. Сначала был светлый лесной эльф - сын Главы Старшего Дома Росы. Ох, лучше бы человеком стал! Но выбирать было поздно. Этот народ действительно оказался дивным, как его у вас называют... И хуже всего было то, что и я тоже стал дивным! Это просто психологические особенности расы...
   Эх, но главное - мне и тут не дали пожить спокойно. Война была тогда у нас с темными горными эльфами. У вас они дроу зовутся. Ну и вот, отправлять меня не хотели - как же, наследник! Но я сбежал - именно тогда моя личность взяла верх над эльфийским воспитанием. И вот так попало, что я принца нашего спас. Правда младшего... Он войсками командовал. Прирожденный полководец... На него магическую ловушку направили, а вот попались в нее мы вместе. Кто знает, может, в параметрах чего напутали... Или я, как всегда, влез... Но так получилось, что выпутавшись сам, я и его вытащил. Совершенно случайно, между прочем! Мне еще опыта с тем магом хватило...
   Но как бы то ни было, сделал принц меня своим советником и телохранителем. Два в одном, короче.
   А потом благодаря нашим стараниям был заключен мирный договор с темными. Поехал я по обмену опытом, там и погиб. Очередной эксперимент... Теперь я знаю, что перед тем, как мешать светлую и темную магии, нужно хотя бы поставить щит.
   Эх... Но у них мне понравилось, так что следующая жизнь была в роли темного горного эльфа. Ох, как мне не повезло... Поставили кем-то вроде капитана стражи. А это - такая морока! Зато на наказания фантазию развил... И на наказания, и на шутки. У них такой черный юмор, закачаешься! А умер я, отравившись. Своим же ядом! Хоть и был он магическим, но не обнаружить его - раз плюнуть. Кто его знает, по неосторожности или из-за заговора? Спросите, почему мне не интересно? У дроу оказались такие психологические особенности... Особенно они действовали на меня, половину занятий на сдерживание я пропустил. Короче, логика - все уже прошло, о прошлом можно и не думать.
   Потом я основательно задумался. Странное совпадение - умираю я из-за магии. При чем - своей же!
   Тогда я решил пожить спокойно, подальше от политики. Лучше всего - человеком. Судьба крестьян меня не привлекала, так что стал я вором. А что? Опыт, он всегда пригодиться. Прожил я всего двадцать шесть лет, а умер во время грабежа очередного дома. Нарвался на магическую защиту, которая не поддавалась мне целую минуту! Срикошетило...
   Плюнул я на людей тогда. Стал гномом. Ох, как меня замучили эти церемонии и традиции! Особенно трудно было выучить их язык... Точнее, их диалекты. Ведь обратишься к гному на другом - и поединок будет. За неуважение к родине, что-то типа того.
   Кузнецом я был. Много там таких, но меня какой-то великий мастер взял в помощники. Магия легко мне давалась - а он как раз артефакты делал. Ох, как же у меня все хорошо заговаривалось! Я даже в тайне сделал себе склад. Небольшой, так, с тысячу артефактов... Умер я, когда один из только что сделанных мечей обрел душу. И надо же было именно душу гнома, что я недавно убил!
   Не понравилось мне у детей гор. Решил я попробовать перерождаться так, чтобы побывать представителем каждой расы. И всеми был! Но неизменно умирал от магии. Вот такая загвоздка.
   И однажды я переродился вампиром. А тогда междоусобица была страшная! Вампиры разрознены, никакого государства не было и в помине. Молодняк гиб из-за любопытства. Эта черта присуща всем молодым вампирам, наряду с отсутствием инстинкта самосохранения.
   Природа так компенсирует нашу силу. Еще одна психологическая черта вампиров - беззаботность. Так как моя душа помнила прежние жизни, то эти особенности были у меня немного ослаблены. Здравый смысл тоже был, но, к сожалению, в минимальных количествах.
   Но все равно не дал он мне участвовать в этой грызне за власть. Жил я спокойно, пока не образовалась угроза со стороны людей. Нас и так гибло слишком много, многие маленькие вампиры остались без родни. А без присмотра взрослых они таких дел могли натворить...
   Так вот, решил я научить этих вампиров самоконтролю. И научил, на свою голову. Вместо десятка учеников, взятых для пробы, получил две сотни. Конечно, их в моем доме не разместишь. Пришлось строить Академию. С моим-то опытом жизни это труда не составляло.
   Но проблема была в том, что каждому вампиру для лучшего отдыха и восстановления нужно было свое помещение. Вот тут расхождение вкусов сыграло со мной злую шутку... Но я справился. Тогда разных башенок\домиков было ровно по количеству вампиров. Ну, если не считать Главной башни. Она была для учебы. Немного подумав, я решил тогда добавить все навыки, что могут понадобиться молодым для выживания и дальнейшей жизни.
   Через пять лет началась война. Вампирские Лорды обладали слишком маленькими армиями, поэтому гибли один за другим. Договориться они не могли, очень уж желали власти.
   А что такое полтораста высших вампиров? Если они хотят выделиться, не умеют сражаться строем, да и вообще не любят подчиняться? Это ничего, пшик. Десятикратная сила сошла на нет. К тому же у людей было восемьдесят тысяч с мелочью...
   Многие бежали от войны вглубь Вампирского Края. Молодняк большинством оставался у меня... И Академию я сам достроить не смог. Пригласил делегацию гномов. С моими-то знаниями традиций! А они чуть ли не удавиться готовы были - я рассказал им секреты того мастера, у которого работал. Даже указал приблизительное место, где он свои работы прятал! Гномы сначала не верили, но потом, когда нашли все артефакты... Я не стал их разочаровывать, что это не самые лучшие экземпляры. Им и этого хватит.
   Поработали мы славно. Даже с помощью моих знаний смогли сделать некий заменитель души! Сначала он заправлял подземной частью школы, куда ходил только я, потом и надземной. Дома строились намного быстрее... Дух Школы я назвал "Ри", что в переводе с языка моего первого мира, жизнь в котором я запомнил, переводиться как "Помощник". Ри очень помогал выявить всяких "шутников" первое время. Да и вообще нарушения прекратились...
   Еще через восемь месяцев войска добрались до нас. Но так легко, как они думали, нас взять не удалось. Осада была... Но Ри свои ворота берег. Как, впрочем, и все остальное. Стрелы изменяли направления, лестницы падали сами... Да и продукты врагов стали исчезать. Это тоже Ри - территория вокруг Школы была под контролем. А если бы не эти маги, то вообще от армии не осталось бы и следа. Одни скелеты в подземелье.
   Зато молодые вампиры натренировались! Диверсии в стан врага проводились чуть ли не ежедневно! Ох я и навеселился тогда! А людскую армию мы, в конце концов, разгромили. Не всю, конечно - но осталось всего 25 тысяч. Подписали мы мирный договор... Если его можно так назвать. Просто я в наглую появился в палатке, где заседали оставшиеся маги и правители. На мне тогда был именно тот щит, что смог повторить только мой лучший ученик. Когда не получилось у них меня магией взять, решили узнать, за чем я пришел. А я выдал им требования, что они немедленно убрались с земель Вампирского Края, признавая все захваченные территории моими. Конечно, сначала поскандалили, но я напомнил им, что смогу убить всех до последнего воина, и тогда забрать даже их землю. Просто мне этого не очень-то хочется, как я выразился "столько мороки превращать людей в вампиров, к тому же низших"... Там же три укуса подряд как минимум нужно.
   Ну вот, и договор был подписан. А мне пришлось оставить Академию на того самого ученика, сделав его приемником, да и обустраивать новую Империю. Междоусобицы длились еще с 50 лет, но после закончились. Никто не мог противостоять моей Академии. Признали мои права, к тому же я оставил их в покое, только ограничил власть, да обязал выполнять законы. Ну, еще налоги, но как же без них?
   Теперь каждый вампир, достигший Первого Совершеннолетия, обязан был отучиться в Школе до Второго. А это двадцать лет. Поступившие получали небольшой прозрачный камень-амулет, который вешали на шею. Нет, они не прыгали топиться, хотя навык с задержкой дыхания и плаванием тоже развивали. Просто камень постепенно менял оттенок. К концу курса он становился драгоценным с надписью внутри. Без такого камушка на работу принимали очень неохотно. Занять же высокую должность было просто невозможно. Неуравновешенный вампир - что может быть хуже?
   Столицу я основал рядом с Академией, всего в получасе ходьбы. Были наняты строили многих рас - город разделялся на кварталы. Для каждой расы был свой... Кроме вампиров, конечно. Они-то селились, где хотели, вкусы были самыми разными.
   Кстати, меня почему-то все признали чистокровным Лордом, то есть потомком Первых Вампиров. А это накладывает свой отпечаток... Нельзя разбавлять свою кровь, и даже общаться с низшими...
   Правил я лет 700, потом в пьянке неудачно использовал магические способности. Ха, вы думаете, правители не пьют? Ошибаетесь! С такой-то державой любой трезвенник запьет. Вампиры меня по горло достали. Чуть что - ко мне. Помогите рассудить! И нет бы воспользоваться Правом Поединка, да решить все самим... Им легче, когда решаю я!
   Так вот, после меня сын стал править. А я решил отдохнуть в человеческой жизни, но как-то затянулся... Магом я стал. Больно интересно было, почему люди ненавидят вампиров. Оказалось, за нашу способность восстанавливаться с помощью крови. И за то, что мы можем сделать из человека низшего вампира.
   Низшие - это вообще отдельная история. Это те, кто был превращен в вампира. Каждый год им нужен как минимум литр крови на подержание жизни. Или же жить рядом с Высшими. Как ни странно, низшие не ненавидят Высших. Даже наоборот - любят. Вот такие последствия превращений. Регенерация и скорость повышается в три раза, чувства восприятия тоже улучшаются... Но если низший больше не получает остаточную энергию Высшего, то он умирает. Конечно, можно и кровью заменить энергию, но все равно это будет не то. Солнце будет обжигать кожу, отсюда как следствие - бледность, раздражительность, замкнутость и кровожадность.
   А потом снова решил родиться вампиром - понравились они мне больше всего. К тому же быть наследником меня никто не заставлял. У правителя сейчас даже жены нет. Была когда-то, но толи сбежала, толи умерла.
   И вот я выбрал себе небольшую счастливую семью. Только вот я не учел, что время все меняет. Отец недавно занял место Третьего Советника. Там их двенадцать, так что назначение более чем странное - до этого в Совете он не состоял.
   Зато мама осталась в нашем родовом замке, со мной. Правда, сейчас, когда я уже в Академии, она переберется в столицу. Ну да ничего. Во дворец она соваться не будет - происхождение не то. Моя мать вообще сирота. Там такая история... До Первого Совершеннолетия она думала, что является человеком, так как жила в глухой человеческой деревеньке. А потом, как и все вампиры до нее, получила письмо, которое просит явиться в ближайшее время в Академию.
   У нее такой шок был! Но делать-то нечего, уже на нее косо смотрят - как же, вампирша - пришлось ехать в столицу. Поступила она нормально, только смотрели на нее косо. Человеческое воспитание! Не знала даже простейших вещей для вампирши. Что там было, не знаю - но друзей она так и не нашла. Но после окончания ее отправили на нечто, вроде практики. Проконтролировать магические потоки в течение года во владениях моего отца. Там они и познакомились. Любовь вышла взаимная, и как только мама справила Третье Совершеннолетие, сыграли свадьбу. А я родился у них через пять лет.
  
   Я чихнул, выходя из воспоминаний. Похоже, это был песчаный смерч. Пыли он поднял... Хорошо хоть щит у меня отличный. А то бы чиханием не отделался.
   Идея свернуть с тренировочной площадки зашла в мою голову только сейчас. Что поделать, вампирская беззаботность!
   Только вот обходить все площадки мне лень. Так что пошел я напрямик, пролеветировав сумки за собой, да напивая какую-то веселую песенку.
   - Эй, парень, осторожно!
   Вскрик вампира, которого я раньше не заметил, заставил меня дернуться. Уф, это из-за заклинания! Какая ерунда! Мой щит держал и не такое! Конечно, это заклинание по природе не рассеивается... Раздел "Радужные" сами по себе не могут рассеяться. Только если уровень знаний у жертвы большой, да сила превышает в три раза, это заклинание можно отразить... Уровень у меня намного больше, чем для этого нужно, да и силы - завались... Даже без снятия печати.
   К тому же можно перехватить контроль! Как это сделал я. Задумчиво посмотрел на Радужный шар. Потом на энергетический купол.
   - У вас что, совсем снесло башню? Тут же уровень защиты этот раздел не выдержит! Да... - Ой, черт, я же не директор!!! Срочно нужно исправляться! Тон стал еще более тихим и задумчивым. - Мое мнение ухудшилось. Совсем вампиры деградировали! Куда смотрит директор? И куда смотрит Ри?
   "Сюда я тоже смотрю. Приказ 18, пункт 6, подпункт 3 исполняется. Этот раздел заклинаний более не блокируется. Использование вне уроков на тренировочной площадке без наблюдающего учителя запрещается. Все записи о нарушениях исправно поступают на стол к директору в час заката."
   Ри? Как ты можешь меня слышать? Я же не директор! Да и что это за слова? Официально как... Не знал бы тебя другим, подумал, что чистый заменитель ИИ.
   "Приказ 16, пункт 2, подпункт 1 исполняется. Общение с директором проводиться посредством письменных докладов. Вы же не запрещали мысленное общение. Требуется подтверждение разрешения. Официальность общения поддерживается вплоть до обратного приказа благодаря пункту 3, подпункту 1."
   О! Разрешаю общаться со мной так же, как и раньше...
   Но мои планы основательно пообщаться по душам прервал встревоженный голос того самого вампира, что предупредил меня:
   - С вами ничего не случилось?
   Я иронично посмотрел на него и сказал:
   - Ничего нового. Подумаешь, попытались угробить! Мы и не таким по мордосам давали! Кстати, нужно будет вызвать их на поединок... - Я основательно задумался. Приобретать врагов не хотелось, но что поделаешь, честь выше всего. А она гласит, что если тебе ударили заклинанием в спину (в моем случае - в морду, но тут имеется в виду, что не в поединке), то ты просто обязан вызвать ударившего на поединок. Типа "Если он так хочет". Сам же составлял законы... И этот тоже. И до сих пор этот без изменений остался.
   - Зачем? - С интересом спросил вампир.
   - А как же Закон Нападений? Если не я, то кто его будет выполнять?.. - Я опять задумался. Привык же, что если вампир - то или директор, или правитель. А так... Нужно срочно пересмотреть все под взгляд обычного сына Третьего Советника.
   - Вот черт! Нужно все решить лучше... Но это потом... Меня же ждут у главного входа... Ри, подготовь досье! - Уже не обращая на любопытные глаза всей троицы, я направился туда, где меня ждали уже добрый час. Вот же, я все-таки опоздал!
  
   ***
   Три любопытные пары глаз проводили ушедшего в себя вампира.
   Сражаться двое перестали только сейчас - заигрались, не заметили, когда пришел тот, кого они ждали.
   - Франц, о чем вы говорили? - Поинтересовался вампир, который язвил во время поединка.
   - Идиоты, а если он теперь расскажет о запрещенном заклинании?! - Взвился Францессиан.
   - Директор все равно узнает. - Пожал плечами Тейлориен, вечный флегматик.
   - Да, но о том, что вы чуть было не покалечили неучаствовавшего в поединке вампира!.. - Все еще ругал их Франц. Он был старше этих двоих на целый курс, поэтому чувствовал ответственность.
   - Это тоже ничего. - Пожал плечами Тейл. И вдруг нахмурился. - Хуже, что я его не помню.
   - Ох, ты наконец-то что-то забыл! Надо же! - Попытался поднять друзьям настроение Колинудиен. Но что-то ему не очень это удалось.
   - Если я не помню его, значит, раньше не видел. - Пожал плечами Тейл. - Кажется, это новенький. Его кто-то должен был ждать у главного входа.
   - Да, ребята, мы попали. - Протянул Франц. - Все три Клуба наши враги. Можно готовиться к наказанию.
   И строго глянул на Колина.
   - А я что? Не виноват я! Это были наброски для урока! - Стал оправдываться Колин. Вдруг он запнулся и повторил. - Урока... Ох, мы же опаздываем!
   - Маг! - Выругался Франц. - Вперед, срежем через дом Сейрисы! Еще не хватало опоздать на Этот урок.
   Они сорвались с места. И только луна тоскливо смотрела им вслед.
  
   ***
  
   Я торопился. Но все равно общался с Ри, и даже бег не был мне помехой.
   "Я так рад, что ты вернулся! Хоть теперь нормально пообщаться можно, а то - официальный тон, да и то - в докладах. Кстати, почему тебя столько времени не было? Я слышал нелепость относительно твоей смерти..."
   Хе, это была не нелепость! Я действительно умер... Кстати, как ты меня узнал?! У меня же и аура другая!
   "Но душа-то та же! И как понять: умер? А сейчас я с кем общаюсь?"
   Ты сам и ответил... Знаешь, есть такая штука - реинкарнация. Душа возрождается в другом теле... А у меня сей процесс неполный, так что память остается. А то было бы весело - заново познакомились бы.
   "Значит, докладывать о твоем прибытии не нужно было?.."
   Конечно нет! А ты что, уже?! Это должно сохраниться в тайне!!! Мне еще тут каких-нибудь ученых не хватало...
   "Упс... Сейчас уберу, они еще не успели прочитать."
   Хоть это хорошо...
   Значит так, наше общение - тайна. Какой уровень допуска у нынешнего директора... Как его там?
   "Пятый"
   А что же так низко? Вроде у моего бывшего ученика третий был...
   "Так это уже четвертый, если и вас считать. Они могут давать полномочия только на уровень ниже."
   Ага, ясно...
   "Какой уровень оставить тебе? Тот же или снизить?"
   Нет, уж если есть, то пусть остается первый... Пригодиться. Я же вернулся сюда развлекаться...
   Я наконец-то достиг входа в Башню. Уф! Не был бы вампиром, точно бы запыхался!
   - Вы опоздали. - Заметил дожидающийся меня вампир.
   - Промахнулись с выходом. - Я неопределенно махнул рукой.
   - Это вас не оправдывает. Наказание назначат позже. - Ну что же, раз так надо... Только вот не думал, что и новичкам они тоже назначают наказания... - Идите за мной. Вещи оставьте здесь.
   И начался бесконечный подъем по лестнице. Конечно, тут есть телепорты, но, видимо, это часть моего наказания...
   "Нет, просто телепорты не работают."
   Как это не работают?! Я же их сам делал! Они не могли сломаться!
   "Они и не сломались. Просто утерян секрет их подзарядки. Я могу подзаряжать только с Энергетического Кристалла, а его могут видеть только представители с уровнем доступа 4 и более."
   Ясно... Мой способ они повторить не могут... Вот же жуть, а мне теперь подниматься... Телепортации хоть разрешены?
   "Нет, только в экстренных случаях."
   Что?! Нужно срочно восстановить телепорты! Я же не хочу подниматься на 88 этаж пешком, а это - мой любимый! Потом проводишь меня к Кристаллу. Заряжу. Кстати, пока мы поднимаемся, расскажи, кто те вампиры с площадки? Кратко.
   "Францессиан - старший среди них, лидер. Двадцать девять лет, Предпочтение - оружие. Волосы черные, глаза темно-зеленые, рост 184 см. Это тот, с кем ты говорил. Тейлориен, вечно безразличный вампир. Двадцать семь лет, Предпочтение - предвиденье и виденье. Русые волосы, светло-зеленые глаза, рост - 172 см. Известно, что родители заправляют торговлей. Колинудиен - это тот, кто пустил заклинание. Двадцать шесть лет, Предпочтение - речь. Рыжие волосы, карие глаза, рост - 177 см. Еще в их кампании есть девушка - Сейриссиана, но ты ее не видел. Она еще в больничном отделении - перерасходовала вчера магию. Завтра уже выйдет - сейчас ее усиленно отпаивают кровью с примесью, на 1 часть эльфийской 12 человеческой."
   Ри, а обязательно так болтать?
   "Ничего ты не понимаешь! Я же молчу уже примерно два тысячелетия!"
   А, понятно, поболтать хочется... Но лучше пока по существу. Потом, как освоюсь, хорошо поболтаем...
   "Ладно..."
   Мы наконец-то поднялись на нужный этаж. Пятнадцатый. Хорошо хоть директор не решил выбрал себе место повыше.
   Сопровождающий вампир постучал. Как только в ответ послышалось "Да-да, входите", он отошел в сторону, запуская меня внутрь.
   Наверное, чтоб не сбежал...
   "Прецеденты уже случались."
   Что?..
   Но поговорить мне не дал директор. Он пригласил меня присесть, почему-то улыбаясь.
   - Я рад, что вы все-таки пришли. - Он остановил мое желание оправдаться поднятой ладонью. - Не надо, я уже знаю, что вы немного промахнулись и поплутали, добираясь до башни.
   Я кивнул, внутренне недоумевая: "Кто ему такую чушь сказал? Я тут заблудиться не смогу при всем желании..."
   "Это я оправдал твое опоздание..."
   А, тогда хорошо.
   Директор между тем продолжал:
   - Вы не удивляйтесь, мне по статусу положено все знать. - Ага, мне-то и удивляться? Ну-ну, не насмешите мои... сапоги. Ибо тапочки в чемодане и не слышат. - Так что предупреждаю сразу: за все нарушения правил будут наказания, ничего скрыть не удастся. Вот ваша книга правил и камень поступившего.
   Ом показал рукой на стол, где лежали указанные вещи.
   - Первую неделю походите на занятия других курсов, посмотрите как там, что нравиться, что не нравиться. Выберете, что вам по душе. Как начнет получаться, запишем ваше Предпочтение. Есть вопросы?
   Я мотнул головой. Что непонятно, объяснит Ри. У него это лучше получиться...
   "Спасибо..."
   - Тогда до встречи. Вы всегда можете спрашивать непонятное у Учителей и меня. Дом выберете по желанию, у нас много свободных помещений.
   - Спасибо. Я пойду? - Я поднялся и надел камень на шнурке на шею. Книгу пристроил в правой руке.
   - Да. Хорошо устроиться.
   - Спасибо. - Я слегка наклонил голову и вышел. Вампира, который меня проводил, нигде не было. Фух... Можно телепортироваться. Ри, ты ведь не расскажешь?
   "Нет, конечно! У тебя же уровень выше директорского."
   Отлично! На первом этаже никого нет?
   "Никого."
   Вот что значит вампирская психологическая особенность - был бы человеком, поостерегся бы! А так всего-то спросил, есть ли на первом этаже наблюдатели. Хорошо хоть Ри замаскировал потоки...
   На выходе я вновь наложил заклинание левитации на вещи. Нужно найти подходящий домик... А вкусы у меня с прошлого раза поменялись. Хотя... не очень. Раньше любил башню - там до сих пор, уверен, остались три потайные комнаты. Спальня, ванная и лаборатория, по совместительству - кухня. И самое забавное, что ну никто не знал о них. Интересовались, естественно, где я сплю, но не очень настырно, так что обходился шутками. Кстати, Ри, а там остался музей?
   "Остался. Более того, разросся. Теперь та коллекция, что была собранна тобой, носит название Старая. А то, что оставляют другие - Новая."
   Отлично! Можно будет походит, повспоминать... Хотя, может замучить ностальгия... А, ну и ладно! Все равно посещение когда-нибудь будет по учебной программе...
   Так, что-то я не туда зашел... Мне нужен дом типа особняк. Я его потом изменю... Будет как мой дом там, но без той перестройки. Она мне ужасно не нравится! Но... Имидж важен для семьи.
   И еще один критерий - спусков на подземные уровни должно быть много. Ведь они еще стоят?
   "А куда они денутся? Только заброшенно все там. Не хватает энергии на уборку, освещение и тому подобное."
   Н-да... Похоже, недодумали мы тогда. Кроме жизненно необходимой энергии не может Ри накапливать ни капли. А надо... Ничего, я тебя усовершенствую! О, какая идея! Нужно будет воплотить в жизнь!!! Только не забыть... И знакомый у моего друга подходящий вроде был...
   Ладно, опять отвлекся. Ри, есть свободные дома с нужными признаками?
   "Всего таких три дома. Один на самой окраине, да и слава у него не очень. Все постояльцы оттуда съезжают. Магически нестабильное место... Другой дом рядом, но слишком маленький. Пять комнат, двора нет. Третий рассчитан на проживание десяти вампиров, но сейчас пуст. Хороший просторный двор... Но находится он в "веселом" квартале. Там не имеет власть ни один Клуб, поэтому жить там - объявить войну. Не многие на это решаются."
   Первый не подойдет. Мне магия в нормальном виде нужна. Второй... Нет, без простора - никак. Тем более мне нужен будет участок... Травки выращу. С ними можно не светить магией. К тому же полюбил я это занятие - на природу смотреть. Конечно, когда ни пропалывать, ни поливать не надо... Значит, третий. А что там за Клубы? В мое время такого не было...
   "Клуб - это сообщество вампиров. Есть Глава, Совет и еще пять ступеней влияния. Официально зарегистрированное занятие - общение по интересам. На самом деле они заправляют событиями в Академии... Их боятся. В Клубах состоят самые выгодные вампиры. Есть еще некоторые находиться под их покровительством. Невыгодных вампиров они могут и покалечить сильно, на поединках это разрешается."
   Ох, неужели и тут аналог мафии пролез? Так, мне крыша не нужна, сам справлюсь... Значит, говори, куда идти. Третий дом теперь занят мной!
  
  
   ***
  
   - Ох, ну нельзя же так наказывать за опоздания! - Простонал Колин, валяясь на кровати.
   - А что ты хотел? - Тейл наверняка страдал не меньше, но он, как всегда, сохранил свой флегматизм.
   - Уж точно не этого. - Сказал Колин.
   - А чего? Тушеного мяса? - Протянул Франц, развалившись в кресле и смотря в окно. Его более сильная физическая подготовка помогла, и "специальная тренировка" не повлияла на его состояние так сильно, как на остальных.
   - Нет. Но от простого не отказался бы... - Мечтательно протянул развалившийся на кровати вампир.
   - Хех, тебе бы все мечтать. - Насмешливо сказал собеседник, отворачиваясь от окна.
   - Смотрите, это тот новенький! - Привлек внимание всех флегматик. - Похоже, он будет жить рядом с нами.
   - Н-да, не повезло... - Протянул вампир, возвращая внимание к окну.
   - Что он делает? - Даже Колин заинтересовался.
   - Вроде как перенастраивает дом. - Спокойно ответил Тейл.
   - Не может быть! Это же нужно прослушать целый курс! - Потрясенно протянул вампир, даже приподнимаясь с кровати.
   - Он не так прост, как хочет казаться. - Пояснил Франц. - Я даже не знаю, как он остановил Радужный шар.
   - Так это не ты? - Как-то вяло поинтересовался Колин. Надоело ему удивляться.
   - Нет. - Мотнул головой старший вампир. - И нам нужно выяснить, откуда он столько знает. Закон Нападения даже мы еще не учили, а он уже не может им не следовать, даже против желания устроит дуэль. Не исключено, что выучил он их дома, но с остальными странностями это тоже выглядит подозрительно.
   - Он что, собирался вызвать нас на дуэль? - Похоже, лимит удивлений Колина еще не исчерпан.
   - И собирается. Только "потом", как он бормотал.
   - Что будем делать? - Спросил более практичный Тейл.
   - Следить за ним, но тайно.
  
   ***
  
   Я сразу изменил внешний вид дома. А то потом и забыть могу... Теперь передо мной красовался старинный особняк. Да, до перестройки мой дом тоже был таким... Из-за этого, собственно, я его и выбрал. Но родителям не понравился дизайн, так что переделали они его...
   Признаюсь, кое-что я добавил. Например, фонтан. Струйки воды красиво переплетались, сразу добавляя жизнерадостности. Еще добавил статуй... Которые стали чем-то вроде сигнализации. Ночью - скульптуры скульптурами, а днем... Простейшие мраморные големы. Поймают нарушителя запросто, какой бы защитой он не обладал. Это так... на всякий случай.
   Эх, жаль, что растения делать нельзя... Только заклинания создания и роста. Но ведь это не вампирская природа, так что сделать такого тоже нельзя. Могут поймать... Потом, да и тайно, с сильной защитой, возможно попробую создание семян...
   Ладно, теперь не до разглядываний! Нужно отдохнуть и пополуничать (а как еще назвать это? типа обеда, только в полночь)... О! Идея! Познакомлюсь с соседями... Ри, они тут есть?
   "Есть. Некоторые все же выступают против всех Клубов... Вот и твои знакомые тут живут... Кстати, они решили за тобой тайно следить. Странностей для них уж больно много..."
   Да? Какая глупость! Но врага нужно держать на виду... Чтобы чего ненужного не пропустить... Вот и отлично, к ним и пойду. Но ходить в гости без угощения - не вежливо. Так, Ри, заклинание Сохранения Вне Времени еще работает?
   "А куда же оно денется... Хочешь навестить свои подземные лаборатории?"
   Да. И тебя подзарядить нужно... Кристаллы Энергии на тех же местах, полагаю?
   "Да. Показываю ближайший вход."
   За время мыслей я быстро пересек двор и уже зашел в дом. Веранда, прихожая, дверь под лестницей, а теперь подвал. В нем открыть потайную дверь - и здравствуйте такие родные подземелья!
   Да, действительно пыльно - подумал я, огладываясь.
   Подземелье, как и прежде, напоминало лабиринт. Им, впрочем, оно и было. Запутанные коридоры, кое-где комнаты и залы. Иногда даже под замками.
   В голове возникла карта. С ней было намного легче - перешел на второй ярус я довольно быстро. Поиски Кристаллов тоже не заняли много времени.
   Заряжать их было довольно просто - капнуть кровью и установить заклинание. Энергии тут много накопилось, наберется быстро...
   Теперь - моя нижняя лаборатория. Находиться она достаточно далеко, аж на 15 ярусе. Спросите, зачем их столько? А я и не знаю! С гномами мы делали только пять, потом Ри сам расширил. Наверное, от скуки. Его тогда на поверхность не пускали...
   Кстати, мне нужно потом зайти в город. Что может сплотить больше, чем совместная пьянка? Вот-вот, ничего! У вампиров, конечно, заменитель - кровь. Но сути это не меняет. Особенно, если выбрать "градус", что в нашем случае означает принадлежность крови. Конечно, у меня оставалась тут кровь... Но она нечеловеческая... Что означает слишком сильные последствия употребления - вплоть до разрушения каких-нибудь зданий, "из-за того, что встали на дороге!". А человеческая, увы, из-за слабого содержания магии, долго не храниться. Даже под заклинанием Вечности, изобретенным мною.
   До своей лаборатории я добрался с помощью телепорта. Благо Ри, получив приток энергии, активировал его. К сожалению, не все, а только один - еще не накопил Кристалл достаточно энергии.
   Здесь все встретило меня так, как будто не прошло тысячелетие... Или два, уже не помню.
   Те же стеллажи с баночками, колбочками и порошочками. С потолка свисают разнообразные травы. Раньше в горшках выращивались и особо необычные экземпляры - подземные травы. А таких в этом мире достаточно. Жаль, что ничего не выжило...
   "Почему не выжило? Большинство сейчас вполне живы, но вот те, что нужно поддерживать энергией... Их спаси не удалось, но семена остались."
   Да? Приятный сюрприз. Полагаю, вырастить те, что на энергии, труда не составит. А вот остальные живые подземные цветы... Насколько я успел узнать из библиотеки отца, большая часть подземных растений считаются вымершими. Точнее, о них вообще нет упоминаний. Это может сильно мне помочь! Скажу, что новый вид лунных растений, и можно будет не таиться в их использовании. Отлично!
   Так, Ри, теперь скажи мне, что той команде сейчас нужно больше всего?
   "Хе, их загоняли из-за опоздания. Так что что-нибудь восстанавливающее им подойдет."
   Хм... Я придумал, но времени сходить в город не останется. Где же взять кровь?
   "Я могу сам ее купить. Впрочем, и просто взять тоже могу, но это претит моей природе."
   Хм... Насколько я помню, твое влияние распространенно на километр вокруг, а до города это немного не дотягивает...
   "Город разросся, да и подвластная территория увеличилась. Теперь почти весь город под контролем. А если что, можно попросить Дакка."
   О, Дакк - это отдельная история. Дворец, душа места наподобие Ри. Кстати, не думал, что он тоже разрастется... Да и то, что они подружатся - тоже. Помниться, ссорились они часто...
   "А мы и не друзья, просто для тебя он сделает все, что захочешь..."
   О, это же хорошо! Захотел бы, поиграл с Лордами в интриги... Но это наскучило уже давно, нужен хороший перерыв... Так что просто по окончании Академии займем место при дворе... Или поживем тихо - мирно, но это если получиться. А такого у меня не было за все жизни. Так, иногда период покоя есть, но чтоб вся, от начала и до конца... Не получается. И неизвестно, кто в этом виноват. Толи я, толи обстоятельства...
   Ладно, не будем отвлекаться. Ри, в моей сумке лежит кошелек. Не знаю зачем, но мне его всунули. Наверно, надеялись, что за успехи в учебе меня будут выпускать... Ну это не важно. Возьми оттуда монет и купи баночек двадцать... На запас. Пусть тут лежит, человеческая под Вечностью может продержаться сотню лет.
   "Хорошо."
   А меня не отвлекать... Будем готовить кое-что для этих вампиров...
   Я полностью ушел в работу, отвлеченно думая, что нужно будет заново вывести животных... Например, летунчик, как я его прозвал, сам бы снял усталость, да без всяких последствий... Хорошо хоть шерстинки остались, их можно будет использовать...
  
   ***
  
   Тейл обернулся к друзьям:
   - Похоже, он идет к нам.
   - Все-таки решил вызвать тебя на поединок. - Отстраненно сказал Франц, заплетая свои черные волосы в сложную прическу. Издержки воспитания - родители владели землями у границы, поэтому очень часто гостили у темных снежных эльфов, беря его с собой. А при дворе прическа имеет очень сильное значение. По ней можно узнать: где родился, вырос, какое воспитание получил, насколько закончил обучение... Не говоря о социальном статусе! Остальные вампиры сначала немного пренебрежительно относились к его привычке, пока он не доказал, что в поединке волосы могут помогать... Если знать, как ими пользоваться.
   - О, только не сейчас! - С мукой в голосе простонал Колин. За прошедшие два часа он так и не отошел. Будучи самым младшим, он еще не научился терпеть "особые тренировки".
   - Я пойду, открою.
   Францессиан, уже закончивший свою прическу, спустился вниз.
   Стука, вопреки его ожиданию, не было. Уже почти спустившись, он встретил того вампира-новичка, за которым они следили. Пока только условно - из окна, благо тот решил жить напротив. Он, ничуть не стесняясь, зашел в их дом. И Франц даже поразился бы его наглости, если бы не то, как он выглядел. Нет, не внешность, хотя она и выдавала большие магические способности, а... Его движения, отстраненность...
   "Как будто хозяин" - Отстраненно подумал он. И вдруг разозлился. Он всегда недолюбливал таких Лордов. Они казались ему мелочными, эта гордость была показной. Она буквально вопила: "Я выше тебя! Ты - пыль под моими ногами!"
   - Франц, можно было и не встречать. Я к вам в комнату. - Сказал гость, все еще скользя взглядом. И вампир вздрогнул от безразличия этого голоса, понимая, что это не показное. А взгляд красных глаз поражал холодностью. Этот признак огромной магической силы сильно выделялся на фоне серебристых волос и почти бледной кожи.
   Францессиан оцепенел. Такое он испытывал только однажды - когда на него так же невидяще посмотрели глаза правителя на одном приеме, куда были приглашены его родители. Тогда ему было восемнадцать, так что его взяли с собой...
   Пока вампир стоял столбом, неожиданный гость успел подняться. Он уже открывал дверь, когда Франц, наконец, ожил. В несколько прыжков миновав весь путь, он успел зайти, пока дверь не закрылась.
   А гость снова ожил. Он уже не поражал величием, во всех его движениях скользило веселье.
   - Ну, здравствуйте, соседи! Я к вам праздновать новоселье!
   Он демонстративно показал на парящий в воздухе поднос, где было четыре бутылки крови, две еще какие-то баночки и деревянная шкатулка. Франц раньше этого не увидел - все находилось под заклинанием невидимости.
   - Кровь! Откуда? - Выдохнул потрясенный Колин.
   - Из людей, без примесей! - Вампир осклабился. - Еще мне пьянки в первый день не хватало!
   - А остальное что? - Не очень-то интересуясь, спросил вечный флегматик. Это он только для порядка - мало ли притащил этот подозрительный вампир?
   - Тейл, это и тебе тоже, так что хватит хандрить! Все для поддержания сил. Вот эта мазь используется после сильного напряжения мышц, эта жидкость добавляется в ванну, тоже снимает усталость, попутно увеличивая регенерацию кожного покрова. Эту сушенную травку принимать только после заката, в это время она укрепляет силы, ускоряет проводимость нейронных импульсов по нервной системе, повышает работу зеркальных нейронов, магическая энергия...
   - А попроще?! - Это сказал Колин. Вечно ему не хватает терпения!
   - Прости, Колин, заговорился. - Наверное, эти слова должны были сопровождать раскаяние. Но, видно, не судьба. Тон ничуть не поменялся, вся та же веселость. - Это если кто-то растянет мышцы. Помазать больное место на ночь. Это временно снимает усталость, залечивает синяки и ссадины. Это заваривать до восхода луны, но когда солнца уже нет. На свет не выносить. Скорость реакции, сила, как физическая, так и магическая, предсказание действия противника в следующую атаку, в народе называемое "предвиденье атаки", скорость наполнение резерва... - Он не секунду замолчал. - Полезная травка. Но если лучи солнца или луны коснется этого растения... Взорвется.
   Вампиры молчали, переваривая информацию, а гость плюхнулся на кресло.
   Он взял бутылку с кровью и приглашающее кивнул на поднос. Потом подумал, да заставил его облететь всех троих.
   - Угощайтесь. Кстати, попрошу вас ничему не удивляться. - Вампир задумчиво глотнул. - Хорош-шо. Третья группа, женская, положительная...
   - Что? - Удивился Колин, подозрительно глядя на бутылку с кровью.
   - Забей! - Махнул рукой гость.
   - Кого? - Франц с любопытством посмотрел на почему-то поперхнувшегося вампира.
   - Не меня. Лучше вон его! - И показал на Тейла. - Он мне светлого эльфа напоминает! А меня от них уже тошнить начинает...
   - Почему? - Невозмутимо спросил Тейлориен.
   - Ошибки молодости. - Беловолосый вампир пожал плечами. - Но вообще-то это слово значит нечто вроде "забудь" или "не обращай внимания".
   Вампиры неторопливо пили кровь, стояла тишина. Не о чем было говорить.
   - А зачем ты пришел? - Спросил вдруг Тейл.
   - Вроде сделать вам подарок, ибо ходить в гости без подарков не вежливо. А так... Поговорить о будущем поединке хочу. Не в моих правилах драться с тем, у кого меньше опыта, если сами не нападут. А Колин мне не ровня...
   - Да что ты о себе думаешь? - Взорвался рыжеволосый. - Я старше тебя на...
   - Твое тело старше моего. - Оборвал его гость. - Но я про опыт. Его у меня намного больше, чем кажется...
   Внезапно он замолчал. Франц решил взять еще и это на заметку. Он-то выяснит все!
  
   ***
  
   Я понял, что сболтнул лишнего. Ну ничего... Ладно, нужно продолжать, а то они обратят на паузу слишком много внимания.
   - Но это не важно. Поединок можно провести не только с помощью магии или оружия. - Ага, помниться, специально оставил лазейку. - Я предлагаю решить его спором. Любой спор на твой выбор, тема которого касается тебя или меня.
   Колин задумался.
   - Спорим, что ты вступишь в Клуб? - Так, я о них уже слышал. Ничего страшного...
   - Хорошо. Я, Диарриен, по Закону Нападений вызываю вас, Колинудиен, на Поединок с помощью спора. Если я не вступлю ни в какой из трех вампирских Клубов, то победа за мной. Если вступлю - то за вами. Принимаете ли вы мой вызов?
   Ох, этот идиотский стиль... Тогда мне это показалось забавно...
   - Я, Колинудиен, принимаю ваш вызов, Диарриен.
   Красная вспышка. Это заклинание когда-то было наложено мной на знатных вампиров... Просто показывает, что все правильно. Хотя многие были уверенны, что это боги говорят "Услышано", что означает невозможность отменить. Мне-то что, пусть верят в то, что хотят.
  
   ***
  
   "Странно" - Подумал Франц. - "На поединки так никогда не реагировало. Читал когда-то, что у древних родов иногда бывают вспышки, но чтоб красные... Еще одна странность."
   - Вроде все. - Потянулся Диар. Франц против воли засмотрелся. Уж он-то мог узнать по движением Мастера. Только... В этом мальчишке? Еще одна странность. Уже целый список, а ответа ни одного...
   - Пойду, пожалуй. - Беловолосый встал и пошел. Притормозив в дверях, небрежно бросил. - И не пытайтесь за мной следить. Время напрасно потратите.
   И вышел, оставив вампиров недоумевать.
   - Теперь я понял, какой он странный. - Колинудиен посмотрел на закрывшуюся дверь. - Так что, будем следить или последуем совету?
   Черноволосый задумался.
   - Последим. Только аккуратно. К тому же неизвестно, как он угадал, что мы собирались делать.
   - Это и так понятно! - фыркнул Тейл. - Нас просчитали. То, что он говорил про опыт, может оказаться правдой... У меня есть одна мыслишка, но пока не увижу подтверждения, и не просите поделиться.
   - Ладно... - С легким налетом обиды протянул Колин. - Пойду к себе.
   И вышел из гостиной.
   - Я тоже, пожалуй, пойду. - Тейл скрылся в своей комнате. - Буду следить за ним через окно, как договаривались.
   Франц вздохнул. Вот так всегда...
  
   ***
  
   Я вышел от вампиров. Нет, ну они идиоты! Конечно, я понимаю, что они не знают о том, что я могу услышать все их разговоры с помощью Ри, который в обычное время блокирует прослушку... Но думать, что я не замечу их "слежки"! Я же не дурак...
   Кстати, небо уже светлеет. Значит, можно будет отдохнуть... Это хорошо, заодно можно будет узнать насчет программы для Ри...
   Я пересек улицу. Ворота бесшумно открылись. За ними была дорожка, по бокам от которой уже оживали статуи. Да, задержался я... Изрядно. А все из-за сушения подземных лилий. Точнее, их разновидности, но это не важно. Не догадался я оставить их уже сушенными - мало тогда было, каждую кувшинку берег. А теперь вместо пяти мелких цветочков там все немаленькое подземное озеро в них. Разрослись... Если учитывать, что для роста этих цветов нельзя использовать магию... Это очень кстати.
   Сушил я их долго. Даже в таком состоянии магию лучше использовать по минимуму. Поэтому время я растягивал очень осторожно...
   Ладно, хватит вспоминать.
   Зайдя в свою комнату, я вспомнил, что так и не разложил свои вещи... Это плохо. Без этого я не засну - привычка. Пришлось все раскладывать по местам. Кроме оружия, разумеется. Его можно разложить и завтра - все равно некоторые комнаты переделывать буду...
   Разделся и завалился спать я поздно. Но это совершенно не помешало моему телу отдохнуть, а душе - прожить еще один день...
  
   ***
  
   Человеческий день N1
  
   Меня разбудил звонок будильника. Как обычно...
   Пришлось вставать, идти в ванную, как я делаю каждое здешнее утро. Приняв душ и почистив зубы, я направился на кухню.
   На столе стоял завтрак. Полная сервировка в соответствии с этикетом...
   Да уж. На простые бутерброды с чаем можно и не надеяться...
   - Что-нибудь еще, сэр?
   - Нет, свободен. - Сказал я, садясь.
   Ох уж этот домовой! Когда я купил эту большую квартиру, то в ней не было никакого духа. Но потом как-то незаметно он завелся... Спал сначала в какой-то старинной вазе, я купил ее для интерьера... А он возьми, да проснись. Из-за сильного магического фона, что идет от меня.
   Ну, оставил я его. Не выгонять же? Без хозяина-мага домовой мало что может. Даже видимость не принимает - энергии не хватит. А вот со мной и готовит, и убирает, и все-все делает по дому. Только вот единственный недостаток - помешан на этикете. Мне пришлось несколько раз говорить ему, что люблю есть в одиночестве, и его присутствие нежелательно. А то ведь в начале стоял рядом, вдруг мне захочется чего-нибудь еще?
   Допивая кофе, я глянул на часы. Отлично, как раз успею.
   Я ураганом пронесся по комнате, одеваясь и расчесываясь. И только потом вспомнил, что сегодня выходной, а значит, учебы нет. И на пары можно не спешить...
   Зазвенел мобильник, прерывая мои размышления.
   - Слушаю.
   - Димон, ты не спишь? - Прохрипел голос по ту сторону. Ага, значит, Леха звонит. Вчера он на свидание поперся... И, как обычно, оно закончилось пьянкой.
   - Нет. Скучаю, делать нечего. - Проговорил я нарочито бодрым тоном. Пусть завидует.
   - Слышь, ты это... Вроде как колдуешь? - Неуверенно начал он.
   - Я маг, а не колдун. - Устало повторил я уже в который раз. Что поделать, ну не хотят друзья запоминать разницу. Колдуны - это одни шарлатаны, хотя они могут и магами назваться... Их род занятий - "очищение ауры" и тому подобная чушь. Нельзя очистить чужую ауру с помощью колдовства! Ибо оно - темная магия, которая по природе не может исцелять... К тому же настоящих проклятий и сглазов очень мало.
   Да, я помимо университета еще и подрабатываю магией. Родители, как весьма состоятельные люди, были против. Но я не поддался на их уговоры, и теперь старший брат самостоятельно учится бизнесу, а я имею относительную свободу выбора...
   - Да без разницы! Ты можешь помочь?
   - А что случилось-то?
   - Да это... Не выпускает дом девушку. Отшвыривает от дверей... А ей домой пора... - И понес всякую околесицу. Но чем больше он говорил, тем больше я верил.
   - Сейчас буду. Я как раз недалеко гуляю...
   - По гроб обязан буду! Чертовщина твориться, а как выпутываться, ну не знаю...
   Я положил трубку. Может, это и не вежливо, но мне нужно сосредоточиться. Дом Лехи находиться далеко, ехать туда долго. А если это то, что я думаю... Лучше поторопиться.
   Телепортация прошла нормально. В подъезде никого не оказалось. Хотя, если бы меня кто и увидел, то тут же и забыл. Моя доработка!
   Я быстро поднялся на третий этаж и позвонил. Дверь мне открыл Леха, а его девушка была в гостиной, что бы не провоцировать духа, что вселился в нее. Пока еще сопротивляется, отлично.
   - Ничего не говори! - Шикнул я на застывшего парня. - Ритуал проводить буду, нужна тишина!
   Леха отошел в сторону, пропуская меня в глубь квартиры. Похоже, я не ошибся, вчера они явно "погуляли". И хорошо так, запах сильный...
   Несчастная девушка сидела посередине комнаты, стараясь не двигаться. Насколько я знаю, сейчас дух пытается овладеть телом, а это очень больно.
   Так... Дух этот полуразумный, так что сильного изгнания мне не нужно.
   Вынув из сумки небольшой кинжал - читая показуха, должен признать, можно и обычным ножиком, я начертил на ее руке руну "Изгнание". А дальше... еще проще. Слово "Изыди" да легкое заклинание.
   - Вот и все. - Сказал я, оборачиваясь к Лехе. Он во все глаза наблюдал за серым свечением, что растворялось вокруг. - Духа больше нет, я его изгнал. В следующий раз не дари девушке старинные украшения. В них очень часто живут потусторонние существа.
   Дикие глаза дали мне понять, что это все стало слишком большим потрясением для него.
   Ладно.
   Я усыпил их, одновременно стирая память об утре. И телепортировался обратно домой.
   - Вопрос всех времен и народов - "Что делать?" - Невольно вслух начал я. А потом сильно задумался.
   В 12 у меня начинается "магическая смена". Четыре встречи с разными людьми. Потом опять свободное время. Обычно я прогуливаюсь по городу, но сегодня нет настроения. Неделю назад порвал с девушкой, а гулять одному - скучно...
   Так, что-то я хотел сделать... А! Точно! Научиться программированию.
   Я достал мобильник. Где у меня номер моего дружбана? Ага!
   - Алло. - Ответил мне заспанный голос.
   - Андрюха! Ты мне должен помочь! Я помню, у тебя знакомый программист был. Мне он срочно нужен!
   - И ради этого ты меня разбудил в такую рань?!
   - Уже десять часов, нечего дрыхнуть!
   - Ага, это ты у нас такой жаворонок! Живешь один, даже девчонок своих не приглашаешь... А я вчера с Катькой мирился...
   - Опять?! - Глаза непроизвольно полезли на лоб. У них не может пройти и недели без разрыва... И последующего примирения. И так уже длиться полтора года... Он вроде недавно предложение ей сделал, я-то надеялся, что эти скандалы прекратятся...
   - Опять. - Вздохнул он. Но это чистое притворство - ему самому нравится. - Ладно, я тебе сейчас его номер перешлю и обратно - спать. И только попробуй меня разбудить!
   Гудки. Видать, действительно спать хочет...
   Взгляд стал просто блуждать по комнате. В зеркале отразился нынешний я. Черные волосы, достаточно длинные для этого мира, но короткие - для второго, черно-карие глаза...
   Телефон коротко заиграл, говоря, что пришло sms-сообщение.
   Отлично! Что там про него написано?
   Если убрать "хорошие" пожелания мне от Андрюхи, то получается следующее:
   Паша Пропкин Петрович, телефон +7-9**-***-**-**. Интересно, инициалы ППП? Повезло... Или как раз таки нет?
   Так, телефон мне не нужен. Точнее, нужен, но не сейчас. А то я не знаю таких программистов! Все время у компа, на улицу выходят за пельменями да карточкой для инета...
   А сейчас этот тоже спит. Ну, ничего, разбудим, проверим... Найти человека по И.Ф.О. - легко! А по телефону - еще легче!
   Я немного подумал. Что же взять с собой? Пожалуй, ноутбук, флешку на 4 Гб... Да и все, пожалуй. Если что захочу - смогу вызвать.
   Раскинул поисковую сеть, ориентируясь по номеру. Ага, вот и он! И недалеко от меня - с десяток кварталов...
   Переместился и огляделся. Так, это нужная площадка... Сзади послышался сдавленный возглас. О! Это соседка в глазок смотрела... Хм, судя по ее ауре, или как ее называют у меня во втором мире - отражению, то это местная сплетница. Угу, она ничего не расскажет. Вот, уже забыла. Бывает у вас такое чувство, что что-то хотели, но вот что именно, уже забыли? У нее сейчас такое же...
   Так, не отвлекается! Этот обшарпанный подъезд мне не нравиться. У меня-то даже пусть и квартира, но в престижном районе!
   Я позвонил в звонок и приготовился ждать. Вопреки ожидаю, Пропкин не спал. Он уже сидел за компьютером, что-то сосредоточенно печатая. Услышав звонок, он не сразу вышел - видно, был слишком увлечен.
   - Кто там? - Спросил он. Какая стандартная фраза!
   - Друг твоего друга. - Ответил я. Путано? Ага, так и надо говорить! И то, что я про себя добавил "не всегда твой друг", это неважно!
   - Кто? - Так и чувствую, что он глупо захлопал глазами.
   - Мы еще не знакомы. И на пороге я бы не стал этого делать, примета плохая. - Ага, плохая, как же! Не верю я в приметы, но стоять тутти все равно неохота...
   Дверь открылась, и оттуда на меня посмотрел хмурый парень лет восемнадцати. Явная худоба, круги под глазами, спутанные светлые волосы... Ну явный программист, работающий дома!
   - Ну? - Спросил он, как только я зашел в зал. А там был беспорядок. Провода, платы, книги... М-да, творческая атмосфера...
   - Меня зовут Дима, вас, как программиста мне порекомендовал Андрей. - Официальный тон... До хорошего знакомства. А там уж...
   - Так тебе что-то надо? - Подозрительно спросил он.
   - Угу. Ты можешь посвятить меня в тонкости программирования, а именно - написание программ?
   - Зачем? - Подозрительность в голосе меня немного насмешила.
   - Хочу написать одну такую. - Уклончиво сказал я. - Настроенную на управление.
   - Чего?
   - Ммм... - Я задумался, подбирая аналогию. - Нечто вроде ИИ.
   - Тогда это не ко мне. - Уверенно заявил парень.
   - Почему? - Поинтересовался я. Вроде же программист...
   - У меня не по этой части. Я могу создать симуляторы, в крайнем случаи - легкую программку. На такое потяну.
   - А знаешь того, кто потянет? - Я разочаровался. Сильно. Вот такой облом получился, надо же...
   - Нет. Все настолько выдающиеся люди давно работают на правительство...
   Я чуть не подпрыгнул. Это же идея! За мной вот уже три года пытаются следить откуда-то из правительства. Естественно, у них не получается. Магия-то сбоев не дает, в отличии от памяти и компьютеров...
   Ну что же, больше не буду прятаться. Пусть ловят. Ведь магия тут на таком примитивном уровне, меня не задержат надолго... Убежать смогу всегда.
   - Ладно, тогда бывай! - Я похлопал паренька по плечу и вышел, для разнообразия решив прогуляться.
  
   На улице было холодно. Весна только-только начинается, как-никак! Но мне это даже нравилось. Не люблю жару - вторая жизнь дает о себе знать. Зато вот такой пасмурный день...
   Я и не заметил, как загулялся. Очнулся только от звука плача рядом. Ну, рядом - это относительно. Слух я улучшил давно, только ставил на него блокировку, которая сейчас слетела. Это из-за невнимательности - бывает иногда...
   Я бы прошел мимо, если бы не звук доставания таблеток. Похоже, тут хотят совершить самоубийство...
   Знаете, я не альтруист, и не стремлюсь помочь всем подряд, но если времени навалом, делать нечего... То почему бы не спасти жизнь?
   Я направился прямо по траве на звук. Когда я вновь заблокировал слух - у меня он слишком чувствительный, голова потом болеть может, - то уже видел девушку, сидящую под деревом.
   И как ей не холодно? - Невольно закралась у меня мысль. Мне-то ладно, я не замерзну и в плавках на Южном полюсе, но она... Слишком легкая одежда - джинсы и кофта с сетчатыми рукавами. К тому же она сидит на земле, а трясущиеся руки пытаются достать хотя бы еще пару таблеток.
   - Ну и что может заставить красивую девушку так закончить свою жизнь? - Я насмешливо приподнял бровь. Сейчас надо, чтобы она отвлеклась. Поорет, поорет, и успокоится...
   - Не подходите! - Зло сказала девушка сквозь сжатые зубы. Как стран... Быть не может! Она попыталась отшвырнуть меня магическим импульсом... Хе, нашла на кого применять силу!
   Я поставил защиту, спокойно продолжая двигаться вперед. Девушка немного растерялась. Так, теперь главное не дать ей воспользоваться способностями...
   Я схватил ее за руки и заставил посмотреть в глаза, подавляя желание сопротивляться. Как ни странно, это получилось. И так же легко, как у обычных людей... Похоже, она и так держалась на одной воле.
   Душка разрыдалась, невольно прижимаясь ко мне. Я не обратил внимания на это - рассматривал ее отражение.
   Силы много. Для этого мира - даже слишком. Нет, я встречал здесь неких "магов", но их даже в подмастерье в другом мире не взяли бы. А у этой девушки уже есть сила средней обученной магианы.
   Она первая мне такая попалась. До этого я даже целенаправленно искал таких, но, увы, не нашел... А тут сама нашлась.
   Так, а почему она захотела попасть на тот свет? Угу, отчим свел мать в могилу. Она маму сильно любила, а вот отчима - наоборот. И чувство вышло взаимным. Сейчас ее уже никто не будет выгораживать, так что она решила, "раз жизни быть не может, будет смерть".
   Да уж. Сейчас я уйду, а она все равно попробует снова. А я не хочу, чтобы такой материал пропадал. Вряд ли я найду кого-нибудь с большими способностями. Нет в этом мире организованных тайных Гильдий или тому подобного. Может, раньше и были, но во времена инквизиции нормальных магов позжигали, наверное. Оставшиеся работают на уровне предчувствий...
   Значит, решено! Берем ее к себе. Только зачем? Так, надо вспомнить, зачем же я искал людей с даром... А, вот! Хотел помочь развитию магии, ее в этом мире мало. Что, подозреваете в благотворительности? Зря. Просто если магии много, магический резерв накапливается быстрее. Хотя он у меня и большой, но подстраховаться все равно надо.
   Не понимаете, как это происходит? Все просто - это вариант "круговорота". От мага к миру, и от мира к магу... Остаточная энергия от заклинаний остается и накапливается, а потом таким же тонким ручейком пополняет резерв...
   Девушка уже пытается отстраниться. Сейчас скажет спасибо, и уйдет подальше, а там попытка повторится...
   - Нет. - Спокойно возразил я ее планам. - Нельзя такие способности терять из-за прихоти. Так что спи...
   И она уснула. Конечно, без магии дело не обошлось, но все же...
  
   ***
  
   Девушка тряслась в ужасе, пытаясь прервать этот хаос. Когда она расплакалась, этот ужас только усилился. Она хотела уйти, так как понимала, что больше не сможет жить из-за понимания, что единственный дорогой ей человек погиб из-за нее. И пусть говорят, что самоубийство - это грех. Если жизнь она не сможет, то умереть у не хватит решимости...
   Но слова незнакомца не оставили ей выбора. Когда она уснула, ужас стал отступать...
  
   ***
  
  
   Я перенес нас домой.
   - Приготовить гостевую комнату, сэр? - Домовой появился прямо предо мной.
   - Да. - Я кивнул ему.
   Квартира у меня большая, комнат много... Ну, не как в моем доме в пригороде, но тоже не мало. Две свободные спальни есть.
   Домовой поклонился, а я начал разглядывать девушку. Наверное, она красивая. Сейчас определить не могу - светлые волосы растрепались, лицо красное от слез...
   А вот фигурка хорошая. Только вот эта одежда ей совсем не идет, даже сейчас я могу это определить...
   Так уж получилось, что от родителей я перенял в этом мире вкус. Я на него и в других мирах не жаловался, но у каждого же мода своя... Здесь я выбираю дорогие (для некоторых), но элегантные вещи.
   Я вообще считаю, что настоящим маг на распродаже не одевается, поэтому придется подбирать гардероб и моей будущей ученице. Чтоб выглядела на уровне.
   - Готово, сэр.
   Я кивнул и понес свою "ученицу" в ее комнату. Теперь ее.
   Но перед кроватью остановился. Одежда у нее грязная, к тому же спать в ней... Поэтому раздел ее до нижнего белья и уложил, мельком глянув на часы.
   Я могу опоздать! Не буду говорить, как я переодевался и вообще собирался, но через десять минут я садился в свою машину. Приходить на встречи пешком - несолидно. Хорошо хоть не забыл предупредить домового, что показываться при девушке нельзя. Не хватало еще мне шока, если не успею прийти до ее пробуждения.
  
   К 12 я успел. Припарковавшись, я наложил иллюзию и зашел в кафе "Березка", где была первая встреча.
   Нужная мне девушка уже пришла. Она робко смотрела по сторонам, ежась.
   - Здравствуйте. - Я возник перед ней неожиданно. По крайней мере, она точно вздрогнула.
   - Максимильян? - Спросила она. Я кивнул, садясь напротив нее. Это один мой рабочий псевдоним, под иллюзию двадцатилетнего седого парня. Почему-то именно то, что волосы седые, производит лучшее впечатление.
   - Насколько я помню из нашего разговора, вы хотите восстановить зрение?
   - Да. Но медицина мне не помогает - минус пять.
   - Подпишите и начнем. - Я протянул ей два одинаковых листа. - Это договор.
   Девушка внимательно прочитала и только потом подписала. Молодец, уважаю.
   - Хорошо. Теперь закройте глаза.
   Я снял с нее очки и коснулся ладонью век, сканируя. Мышцы глаз привыкли видеть только то, что близко, и расслабить это напряжение не могут... Значит, я им помогу...
   Я знаю, что должна была чувствовать девушка те пять минут, пока я ее лечил. Тепло, идущее из моих рук - именно так все люди чувствуют целительскую магию.
   Убрав руки и разрешив открыть глаза, я услышал восторженный вздох.
   - Я все вижу! - Выдохнула она.
   - Да. - Я кивнул. - Но советую ближайшее время глаза не напрягать, и вообще меньше сидеть за электроникой. Так же может возникнуть побочный эффект в виде теплового зрения в темноте, но это не продлиться больше недели.
   Она кивнула и протянула мне зарплату. Всего 10 тысяч, восстановление зрение - мелкая работенка. А для себя чем только не пожертвуешь!
   - Спасибо.
   Я кивнул.
   - Такая работа. Прощайте. - Встав, я стремительно направился к машине.
   - До свидания. - Пробормотала девушка, оставаясь в кафе. На ее столике еще стоял недопитый кофе.
  
   Вторая встреча была через сорок минут. Именно столько мне потребовалось, чтоб доехать до особняка.
   Да, в этот раз заказчиками были богатые люди, знакомые моих родителей. Спросите, им-то зачем я понадобился? А все просто, в светских кругах я организовываю дни рождения для детей, слывя отличным фокусником. Вот и у этих дочке семь лет исполняется, она посмотрела недавно "Властелин Колец" и заявила родителям, мол, "хочу мага". А они до этого дали ей обещания, что все, что захочет, будет у нее на Дне Рождения.
   Вот меня и пригласили, хотя я обычно днюхи только от 10 лет организовываю.
   Сейчас я еду только смотреть, что именно они хотят увидеть.
   Охранник у ворот пропустил меня, как только узнал, кто я. Ага, насколько я успел посмотреть, девочка всех уже достала вопросами "А маг не приехал?", которые начались с самого утра, хотя время было назначено ровно на час дня.
  
   Не успел я зайти в дом, как дверь сама открылась и на меня посмотрела будущая именинница.
   - А вы маг, да? - С ходу задала она вопрос.
   - Да. - Я кивнул.
   - А почему вы не похожи на мага?
   - Маги - они разные. Могут принять любой облик, я же сейчас в своем настоящем. - Да, я действительно в своем облике. Так как это знакомые моих родителей, они меня пару раз видели, значит, менять на другой нельзя. Не признают.
   - А вы тоже можете, да?
   Я хотел было ответить, но за спиной девочки появилась ее мама. Я это понял по взгляду, который она бросила на малышку.
   - Солнышко, держать гостей на пороге невежливо.
   - Ой, простите! - Спохватилась малышка. - Пойдемте, я вас провожу!
  
   Уехал я от них только через полтора часа. Малышка не успокоилась, пока не выпросила у меня одно желание. Ее мама смотрела на это благодушно.
   Всю программу мы обсудили. Конечно, сначала мне не верили, что "для меня нет преград", но после демонстрации...
   Кстати, бумагу о неразглашении женщина тоже подписала, хоть и не очень охотно.
   Остановились мы на варианте "Сад цветущих иллюзий", как называлась одна моя программа. Кое-что изменили, вот и все...
  
   На следующую встречу я чуть было не опоздал, хорошо хоть, это было недалеко.
   Одна девушка получила дом в наследство, но ей кажется, что в нем живут призраки.
   И неизвестно, кажется или действительно есть, так как живет-то она одна.
   Мария, так ее зовут, открыла мне сама.
   - Вы все-таки приехали...
   - Извините, что чуть не опоздал - задержали.
   Она кивнула. Как я заметил еще по телефону, эта девушка не очень любит говорить.
   Проводив меня до дома, она хотела было показать его, но я жестом остановил ее.
   А все дело в том, что от дома веяло слабой магией. Похоже, раньше тут проводили какие-то ритуалы эти "маги". При чем магия было с отрицательным полюсом, что значит вредная человеку.
   Я принюхался. Нет в этом теле специальных органов чувств для магии, но это не мешает использовать для этой цели другие.
   Да, так и есть. "Шаманы", чтоб их! Замахнулись на сильнейший ритуал... Или просто перепутали с каким-нибудь "общением"?
   - Нет у вас в доме духов. Тут дело еще хуже - не до конца сформированная сущность... Враждебная всем, кроме создателя. Я ее изгоню, но сначала вы подпишете это.
   Я достал из папки еще два листа и написал на них суть дела. А как же обещание неразглашения, кто именно это делал. Говорить обо мне, как хорошем маге можно, но вот упоминать, что именно я оказал магическую услугу, нельзя. И они не смогут нарушить свое обещание - магия не даст.
   Девушка прочла. Брови у нее поднялись. Видимо считает, что 35 тысяч - это много. Но как только она дочитала, то подписала. Там просто написаны последствия - сущность будет питаться энергией всех, кто находиться на ее территории, пока окончательно не обретет волю. Тогда начнет питаться душами, и они не смогут получить права переродиться. Все владельцы будут умирать, дом приобретет статус проклятого, не будут ходить, пока дух сам не развоплотится.
   Тогда я начал изгонять сущность. А для этого пришлось потрудиться - я искал все 12 точек соприкосновенья. А они были в труднодоступных местах! Приходилось и летать самому и телекинезом с помощью кинжала выцарапывать руны... Я, конечно, мог бы и так, но энергии потратил бы изрядно, а она восстанавливается здесь очень медленно.
  
   Когда все было готово, я прочитал заклинание. Дух уже исчез, но я не мог удержаться от спецэффектов. Раздался звон и засияла белая вспышка.
   Мария была впечатлена.
   - Советую вам завести кошку. Они очень чувствительны к магическим проявлениям, и как я выяснил, наоборот. Где есть кошка, никогда не заведется враждебная магия.
   Она покивала, отдала мне гонорар, да пошла думать. Как вы думаете, о чем? Я не удержался и посмотрел. Она думала, какую породу кошек взять!
   Ох уж эти люди... Я фыркнул и сел в машину. У меня еще одна встреча.
  
   Последняя на сегодня встреча была с представителем правоохранительных органов. Милиционером, короче.
   Это была не первая наша встреча, так что ничего нового не произошло. Договор о неразглашении, продажа "Амулетов правды", да и все.
   Что, вы не знаете, что это такое? По виду - простые деревяшки, но на самом деле... Заставляют говорить правду.
   Сегодня я продал три штуки. Одна из березы - все на расстоянии пяти метров говорят правду. Одна из осины - на расстоянии метра. И одна из дуба - только при соприкосновении с кожей человек говорит правду.
   Делать эти амулеты очень просто - вымачиваешь семилетнее дерево в специальном составе, выжигаешь руну правды, да заговариваешь... Проще простого!
  
   После встречи я проехался по бутикам. Надо же моей ученице нормальные вещи прикупить! Хорошо хоть глазомер у меня отличный, ее размер я узнал...
   Вещей оказалось намного больше, чем я думал. Она же жить у меня будет, а не просто на вечеринку сходит...
   Надо будет потом еще с ней самой сходить. Я не разбираюсь в косметике, и прочих женских вещах. Брал по принципу - нравиться - не нравиться. Хорошо хоть я был со своей бывшей девушкой в этих магазинах, а то бы ни за что не нашел престижные...
   Домой я подъехал уже к восьми. Сонное заклинание должно было закончиться двадцать-тридцать минут назад. "Ох, что меня встретит" - Подумал я, открывая квартиру ключами. В принципе, можно было и так переместиться, только вот с покупками это неудобно, да и вдруг шокирую свою новую ученицу...
  
   ***
  
   Девушка проснулась, и впервые за несколько последних лет она чувствовала себя в безопасности. Но это чувство отступило, едва она открыла глаза.
   Вскочив, девушка начала оглядываться. Обстановка была ей незнакома. Большая двуспальная кровать, пушистый ковер, тумбочка, шкаф для одежды, мягкое кресло... Все вроде бы и нужное, и простое, но слишком дорогое, на взгляд девушки. Но элегантности это отнять не могло.
   И только тут она посмотрела на себя. Увидев, что она только в нижнем белье, безумно покраснела, сразу же хватая одеяло и закутываясь в него.
   "Что же было перед тем, как я заснула?" - Подумала она. Но, как ни старалась, не могла вспомнить. Но через пару минут воспоминания обрушились на нее, и невольно слезы вновь появились на глазах. Еще минут десять она пыталась не расплакаться.
   Шмыгнув носом, девушка решила сначала осмотреться.
   Как она не старалась, а своей одежды не обнаружила. Ей-то откуда было знать, что домовой по приказу ее выбросил. Все равно нормально в ней ходить было нельзя - девушка умудрилась где-то ее порвать.
   Поэтому ей пришлось осматривать комнаты, кутаясь в одеяло.
   Два зала, еще одна пустая спальня, просторная ванная и кухня подверглись ее тщательному осмотру, но ничего необычного она не обнаружила, кроме дорогого изящества. Еще две комнаты оказались под замком, если не считать выходной двери.
   Девушка впала в отчаянье - ее заперли! И еще неизвестно кто, вдруг какой маньяк...
   Потом она решила, что сама будет решать, жить ей или умереть! Но ей опять не дали решить...
  
   ***
  
   Нет, я подозревал, что ничего хорошего не получиться, но чтоб настолько!
   Я остановил будущую ученицу - она хотела перерезать себе вены - и уже начал задумываться, а нужна ли мне такая психичка?
   - Успокойся ты!
   Как ни странно, она меня послушалась. Я вздохнул.
   - Подожди, я сейчас.
   Как же хорошо, что я сразу взял именно эти пакеты... Как чувствовал!
   - Держи. Прими душ. Я жду на кухне. Надеюсь, ты не совершишь никаких глупостей.
   И ушел на кухню, где сейчас готовил ужин домовой.
  
   Девушка вышла где-то через пол часа, может, меньше. Я не считал.
   А все-таки она красивая. Теперь, когда вымыла и уложила волосы - так вообще! Глаза оказались серо-голубыми.
   Я кивнул ей на стул рядом - домовой успел приготовить еду и стать невидимым.
   - Давай начнем сначала. Меня зовут Дима.
   Я поднял брови, давая ей продолжить.
   - Алиса. - Она с вызовом посмотрела на меня. Интересно, а почему? Что я не так сделал?
   - Хорошо. - Кивнул. - Я - студент. Где учишься ты?
   - Я заканчиваю 11 класс.
   Посмотрел на ее ауру, чтобы определить, правду ли она говорит. Оказалось, что да. К тому же, как я и думал, ей 17 лет. До восемнадцати еще два месяца.
   Алиса все еще с настороженностью и подозрением смотрела на меня.
   - Ты ешь, наверняка ведь голодная. - Я отвлек ее от себя. Не люблю таких взглядов.
   Она еще подозрительней посмотрела на накрытый стол. Опять по всем правилам! Или что она так смотрит.
   - Не отравлено?
   Я подавился.
   - А какой смысл?
   Она кивнула и отключилась от внешнего мира, принявшись кушать. Наверно, давно не ела...
   Я и не заметил, что засмотревшись, почти ничего не съел. Естественно, когда она наелась, то обратила на это внимание.
   - Ты почему ничего не съел?
   - Не хочу. - Я помотал головой.
   Мы немного помолчали. Не знаю, о чем она думала, но я решал, как ее проинформировать, что теперь она учиться магии...
   - Спасибо, было очень вкусно. - Первой нарушила молчание Алиса.
   - Это готовил не я. - И пожал плечами.
   - А кто? - О, эта подозрительность! Как глупо...
   - Домовой.
   Ее взгляд красноречиво говорил, что она не верит, и нефиг врать.
   Я мысленно приказал домовому показаться. И появился он так, что Алиса его увидела.
   - Вам что-то надо, сэр?
   - У меня в машине лежат покупки. Принеси их и разложи по местам.
   - Слушаюсь.
   Домовой поклонился и исчез, а я перевел взгляд на девушку, которая уже готовилась впадать в истерику.
   - Спокойно. - Я послал легкий импульс спокойствия, она немного расслабилась. - Я - Маг. Это нормально - иметь домового.
   - Ты держишь его в рабстве?
   - Нет. - Я поморщился. - Дух Дома, или домовой, как его все называют, живет только ради сохранности дома и здоровья его владельца. К сожалению, обычные люди живут мало, поэтому домовые и идут к ним неохотно. Каждый раз, как сменяется хозяин, они чувствуют боль. Поэтому к магам они идут очень охотно - те живут дольше, к тому же энергии от них хватает на видимый материальный образ.
   Надо же начинать ее учить, верно?
   Мы снова помолчали, и во время тишины на кухне я получил сигнал от домового, что он все сделал и вопрос, не желаю ли я что-нибудь еще. Я отослал его пока отдыхать и просто следить за домом.
   - А почему ты спас меня? - Внезапно спросила она.
   - У тебя хороший магически потенциал, а мне нужен ученик. Точнее, мне нужно как можно больше учеников, но роли это не играет. Можно пока начать и с одной.
   - То есть... Ты хочешь, чтобы я стала твоей ученицей? - Она затаила дыхание.
   - Да. - Я кивнул. На что мне было заявлено:
   - Так не бывает!
   - Почему? - Заинтересовался я. - Бывает все. Для меня нет преград.
   Она фыркнула.
   - Так пишут только в дешевых романах. Я не верю этим бредням.
   - Хочешь - верь, хочешь - не верь. - Я пожал плечами. - Как освоишься, начнем учебу. А пока... Учиться в школе будешь дальше, но вот жить - здесь.
   Она замерла.
   - Так будет легче, если что, то твоя комната недалеко от моей. Твои учебники и конспекты заберем завтра. Думаю, один день можно и прогулять...
   - А диски?
   - И диски тоже. - Я с интересом посмотрел на Алису. Интересно, что там за диски? - И все что захочешь. Можем даже некоторую одежду забрать. На память.
   Она непонимающе посмотрела на меня.
   - А ты думаешь, я дам ходить своей ученице в такой безвкусице?
   - Безвкусице? - Взвилась она.
   Конечно, я забыл, что женщинам нельзя говорить, что они плохо выглядят. Не поймут и обидятся.
   - Эта одежда слишком дешевая - Безапелляционно заявил я. - Это как вставить алмаз в посеребренный метал. Вроде и выглядит хорошо, но ценитель сразу поймет, выкупит, и вставит в нормальную золотую огранку.
   - А ценитель - это ты?
   Я опрометчиво кивнул.
   - И раздевал меня, значит, тоже ты? - Она угрожающе посмотрела на меня.
   - Я. А что я там не видел? Была бы еще светлой небесной эльфийкой, то все понятно. Нравы есть нравы. Но в этой стране не так строго.
   - Эльфийкой? - Отвлеклась от темы она. Отлично, это то, что я и добивался! - Ты видел эльфов?
   Я фыркнул. Ну конечно! Издержки фэнтенезийных романов!
   - Я был эльфами, при чем разными. И темными, и светлыми, и лесными, и пустынными... Ничего интересного, поверь.
   - Как? - Вот-вот, КАК она мило хлопает глазками! - А я тоже увижу эльфов?
   - Вот уж извини, а этого гарантировать не могу. - Я развел руками. - В этом мире я не встречал ни эльфов, ни сильных магов...
   - А в другом? - Нетерпеливо спросила она. Похоже, думает, что раз в сказке, то и спасать чужие миры можно...
   - В других они есть, но туда тебе не попасть.
   - Почему?
   - Понимаешь, я так и не научился путешествовать в телесной оболочке...
   Она задумалась, а потом спросила:
   - То есть? Можно понятнее?
   - То есть, для того, чтобы попасть в другой мир, я умираю и рождаюсь заново уже там.
   - Реинкарнация?
   - Да. - Я кивнул. - Только память стирается.
   - А как ты все помнишь?
   - А кто сказал, что я все помню? - Удивился я. Действительно, ВСЕ я помнить просто не в состоянии.
   Алиса смутилась.
   - Ладно. - Зевнув, я посмотрел на часы. - Похоже, мы засиделись немного. Я сейчас иду спать. Можешь делать что хочешь, но только не выходи из квартиры. Тебе же будет лучше, ночью иногда выползает такое...
   - А ты не хочешь меня напугать? - Скептически спросила девушка.
   - Зачем? Просто у тебя действительно неплохая сила. А это привлекает многих... И если я хочу только обучить тебя, то, например, тот окружающий тебя ужас был всего лишь простейшим духом...
   Угу, и этот дух развеялся, когда напоролся на мою защиту. А вы думали, что я не защищаю свой дом?
   - Какой дух?
   - Это тот, что помутил твой рассудок. Я заметил его след только сейчас - качественно прятался до развоплощения. - Угу, и грешил я на психику девушки. На самом-то деле она довольно сильная, просто день ослабил ее, а потом и дух накинулся... - Он внушает ужас и заставляет свои жертвы покончить жизнь самоубийством, чего я крайне не одобряю.
   - Почему?
   - Зачем так бездарно заканчивать игру? Если умирать, так весело.
   - Ну и тебя и взгляды... - Протянула она.
   - Какие есть. Ну ладно, что там говорят? Спокойной ночи, сладких снов... А я пошел.
   И встав, я направился в ванную. Чисть зубы-то надо...
   Уже засыпая, я услышал восторженный вздох Алисы. Нашла-таки покупки. Никакая женщина не откажется от красивых дорогих вещей. Я рад, что они ей понравились...
  
  
  
   Оборот второй.
  
  
   Вампирская ночь N2
  
   Проснулся я на закате. Зевнув, начал одеваться. Вампирская физиология такова, что мы не потеем, поэтому обычного заклинания вместо душа вполне хватает. Я еще не на столько наладил свой дом, чтобы мог принять душ. Трубы есть, но вот воды нету. Надо будет все исправить...
   Кстати, нужно сразу развеять суеверия. Точнее, сделать небольшое отступление и рассказать про Высших вампиров. По крайней мере тех, кто живет в этом мире...
   Чеснока мы действительно не переносим, но только из-за лучшего обоняния, чем у людей. Впрочем, в этом мире его нет, но все же...
   Серебра не боимся. Для нас это такой же металл, как и остальные. Впрочем, некоторые путают нас с упырями, на которых серебро действует, как и должно. То есть раны причиняют боль и изгоняет заменитель души, поселившийся в нежити.
   Еще одно - крест тоже не действует. Конечно, этот грубый магический пас может сработать, но только если вы - архимаг, или сила не ниже уровнем. Только достигшие ступени под названием "Архимаг" не любят так грубо играть с магией, поэтому в этом мире сей способ не получил распространения.
   Осиновый кол в сердце нас тоже не убьет, потому что сердце для нас - не самый важный орган. От рождения мы можем управлять своей кровью (только если учиться эта способность развивается), поэтому легко заменим функцию сердца своей магией. Спросите, почему же в вашем мире выбрали осину? Ее магическая сопротивляемость чуждой магии и задержка своей больше, чем у всех остальных пород деревьев, а само дерево, сгнивая, может заразить кровь, если мы отвлечемся хоть на несколько секунд. Некоторые действительно умирали так, но опять же, в этом мире такого нет.
   Солнце мы не любим, но терпим, так же как вы терпите летнюю жару. Это для нас тоже самое - обычное солнце для нас, как для вас - пустынное. А проблема заключается как раз в том, что мы не потеем. Следовательно, наша кожа не остывает и постепенно нагревается, тепло передается в кровь, и энергии на управление тратится больше.
   Конечно, мы можем сами охолодить ее, но опять же, на это тратиться энергия. Точнее, то, что еще ценнее энергии - кровь. Откуда-то надо брать жидкость, верно?
   Поэтому мы-то и не любим солнце. Нет, конечно, пеплом мы не разлетимся, но кому охота постоянно тратить силы и внимание на поддержание температуры тела?
   Объясню еще, почему мы любим кровь. Она несет в себе намного больше энергии, чем простая человеческая пища. К тому же за тем, как переваривается пища, мы тоже должны следить, иначе можем навредить своему организму. А кровь не нужно тщательно переваривать - жидкости проходят только легкую процедуру. А какая жидкость, кроме крови, может нести в себе больше энергии, чем пища?
   Конечно, мы можем обходиться без нее, но нам это неприятно и достаточно трудно. Постоянно контролировать каждый процесс в организме (и во время сна, кстати, тоже) - что может быть хуже для беззаботного вампира?
   Еще одно, что может вас заинтересовать - почему мы регенерируем ткани быстрее остальных, и зачем нам нужна для этого чужая кровь.
   Для регенерации мы заставляем кровь и весь организм делать такой же путь, как и у людей, только с помощью своей власти максимально сокращаем его. Но энергия-то тратиться, и поэтому с помощью чужой крови мы восстанавливаем резерв, а если его на лечение не хватила - сразу берем энергию из выпитой крови.
   У большинства из нас, по сравнению с магами, совсем небольшой резерв. Но бывают и исключения - Мастера. Такие вампиры - лучшие воины всего народа. И, надо признать, не только воины. Они могут все, о чем только может мечтать каждый вампир. Управляют своим телом в совершенстве - каждая клеточка находиться под контролем. Но это не главное. Они своеобразный противовес магам среди людей - резерв у них огромен, самый слабый из Мастеров может играючи справиться с архимагом средней силы.
   Мастерами становятся единицы, у них есть отличительный знак внешности. Конечно, когда они хотят остаться без внимания, то просто меняют его, но все же... Доказано, что Мастером может стать только тот, кто родился с печатью силы - красными глазами. Таких вампиров среди обычных почитают и уважают.
   Почему-то все красноглазые хотят стать Мастерами. Конечно, девять из двадцати умирают, не пройдя испытание, но один все-таки осуществляет свою мечту.
   Наверное, когда мне предложат учиться на Мастера, я их всех удивлю. - Подумал я. - Не хочу повторения... Это так скучно. И зачем я родился с красными глазами?
   Да, помню, как десяток Первых Мастеров радовались своему официальному статусу... Пока не поняли, что обязанности у Мастеров очень велики. Но отказываться было поздно, и они со всем вампирским воображением взялись за исполнение своего долга. Именно тогда на нашей территории исчезли нечисть и всевозможные нарушители закона.
   До этого слово "Мастер" не было официальным наименованием, и многие отлынивали от работы. Я сам стал Мастером, будучи директором Академии. Их тогда было больше, и три Мастера были учителями у ребятни...
  
   Из зеркала на меня смотрел беловолосый красноглазый парень, одетый в свободную рубашку и штаны. Да, жаль, но до своего столетия у меня во внешности ничего не измениться. Конечно, я могу поменять, но это будет не то...
   В Академии особой формы не было. Главное - чтобы не стесняло движений, если вдруг что случится. А тут случиться может многое. От простой драки до наказания.
   Что-то я сегодня слишком много думаю. - Промелькнуло у меня в голове. - Ох, не к добру это...
   Еще раз посмотрев в зеркало, решил не заплетать волосы. Они хоть и недлинные для обычного вампира, до середины спины, но могут мне помочь, если будет драка. А, насколько я себя знаю, если меня попытаются заставить что-либо сделать, то она точно будет.
   Так, а теперь еще вопрос: Брать с собой оружие? До учебы в Академии иметь настоящее оружие запрещено, в академические оружейные я не ходил, а свое еще не мог купить - не выпускали же. Можно и сходить временно взять из оружейной, но... Не люблю я такое оружие. Хуже только человеческие мечи! В принципе, здесь тоже самое, разница только в том, кто ковал...
   Я вообще признаю только работу гномов и темных горных эльфов. Ну, еще драконов, но их в этом мире уже сколько лет как нет. Хотя, уже тысячелетий. Мне так и не удалось стать драконом, к моему заточению в этом мире их уже не было, а другой части души они тоже не попадались...
   Эврика!!! Возьму свое оружие. То, что я сам сковал, использовав знания гномов. Каждый встречный - поперечный его не признает, а при драке можно будет использовать...
   Ри, найди мой шекмирад и телепортируй его сюда.
   "Секунду"
   Через несколько мгновений перед зеркалом рядом со мной появился шекмирад. Пока он находился в свернутом состоянии, и длиной не превышал ладони, формой напоминал обрубок посоха. Но вот когда он раскроется...
   Я положил его в карман и застегнул пуговицу. В этом мире их пока не изобрели, пользуясь чем-то вроде шнуровки, но мне, как магу, было довольно легко сделать несколько штук из местных рубинов. Конечно, пришлось немного помучиться и иголкой, но это стоило того. Теперь из кармана ничего не выпадало.
   Да, предупреждая вопросы, скажу, что мода на карманы по бокам рубашки пришла от людей, и в создании ее я не участвовал.
   Теперь можно идти. Первый урок, на который я посмотрю, будет теорией магии, все-таки резерв у меня большой, и если я хоть немного не заинтересуюсь, то меня могут заподозрить. В чем - не важно, главное, что раз я отличаюсь, за мной надо следить. А слежка будет мне мешать... Не то, что сильно, а скорее раздражать, как один комар, который не дает заснуть, но прихлопнуть его не получается.
   Но у меня немного другое. Хоть прихлопнуть-то я могу, но от этого внимание станет еще больше. А губить игру в самом начале - что может быть глупее?
   Как сказал один из ваших - "Вся жизнь - игра, а люди в ней - актеры"... Вот только я переделал немного - "Все жизни - партии Игры, я - главный герой, а остальные - антураж, массовка, но без нее нет интересных действий". Подходит, верно?
   Я вышел из дома и направился в Башню, встречая по пути множество вампиров. Некоторые шли на уроки, а некоторые - в здание неподалеку. Насколько я знаю, там находится нечто вроде столовой.
   А мне нельзя. - Грустно подумал я. - Вчера выпил достаточно крови, еще больше энергии - и нормально мыслить не смогу, а нам этого не надо...
   Первый этаж встретил меня тишиной. Я подошел к телепорту.
   Меня на 39 этаж.
   "Готово"
   Перед тем, как переместиться, я еще увидел удивленное лицо Колина и позволил себе усмехнуться. Да, не ожидал он, что я пойду через телепорт! Но я не собирался топать на 39 этаж, даже если он следит за мной - лень.
  
   ***
   Его очередь следить была как раз с заката до конца первого урока - как раз свободное время. Потом смена Франца...
   Колин спокойно последовал за новичком - но все же соблюдая меры предосторожности. Настоял на этом Франц, как более опытный...
   Диар спокойно шел по улице, направляясь к Башне, где проходили почти все уроки. Почти - это кроме выносливости и владения оружием, когда их Учителю захочется свежего воздуха... Тогда всех учеников он гонял по улицам, устраивая игру "Охота на вампиров". Хотя, как говорил Тейл, раньше подобное было только перед практикой... И Охотником Учитель никогда не выступал.
   "Все-таки есть преимущества в его Предпочтении" - Невольно подумал Колин, заходя в здание. - "Он столько знает..."
   Его мысли прервал звук... Портала. Вампир не поверил своим глазам - новичок свободно перемещался через неработающий телепорт!
   Колин еще поймал усмешку перед исчезновением новенького.
   "Как же так! Я его не могу найти! Потоки рассеиваются быстро, я просто не успею добраться до нужного этажа!" - Заметались мысли в голове вампира. - "Если только..."
   Он замер. Хорошее решение, если бы не наказание! Тоже телепортироваться...
   Постойте-ка. Из-за простого желания временно уйти из-под наблюдения правила не нарушают. Так, что говорит об этом Книга Правил?
   "Телепортации и перемещения живых разумных существ на территории Академии запрещается, кроме телепортов и тренировочных залов под присмотром. Наказания..." - Всплыло в памяти.
   Умен. - Невольно восхитился Колин. - Он просто перемещается в телепорте, хотя и использует свою силу, но правила не нарушает.
   Решение возникло само собой. Вампир встал на темно-синюю плиту. Только ее цвет и выдавал в ней телепорт - все остальное было черным.
   "Мне нужен тот же этаж, что и у Диара только что..."
   Но построить телепорт он не успел... Потому что переместился сам. Глаза против воли расширились еще сильнее.
   "Быть не может... Нам врали про неисправность?.."
  
   ***
  
   Да уж, фигею я с этой компании. Переместился за мной, как Ри сказал... Но так сильно удивился, что чуть не проворонил мой энергетический след.
   Конечно, все-таки поймал, но когда тот уже рассеваться начал.
   И пошел за мной. Только вот в комнате теоретической магии Колин увидеть не смог. Присутствие ощущается, но где конкретно - не видит.
   Ха, обыскать потолок ему точно в голову не придет!
   А что? Некоторые сидят на стенах - это легко, просто постоянно контролировать кровообращение, да следить за энергией. Я на потолке просто поменял притяжение - теперь почти то же самое, что лежать, смотря в потолок, если там экран вид сверху показывать будет...
   Накинуть легкое невнимание, да попросить Ри немного сильнее рассеять потоки... И вуаля. Меня не видно.
   Расположившись со всеми удобствами, как то - согнуть одну ногу, а руки положить под голову, я стал осматривать кабинет. Все-таки то, что я много знаю, это заслуга неменяющихся традиций, а не наблюдения. Давно не видел адептов-вампиров в, так сказать, "естественной среде"...
   Урок еще не начался, поэтому почти все в расслабленных позах. Кто полулежит на скамейке, кто весит на стенах... И такое пренебрежение в глазах...
   Ох, а что это? Хм, похоже, я удостоился чести видеть Сейриссиану, последнюю из их компании... Стоит послушать ее разговор с Колином, он как раз идет к ней...
   Стоит заметить, что они оба - одни из немногих, кто просто сидит в креслах, а не на стенах в невообразимых человеку позах.
   - Колин? Неужели решил составить мне компанию? - Она улыбнулась, но после серьезно добавила. - У тебя же с теорией ничего не ладилось, что ты тут делаешь?
   - Собираюсь слушать. - Буркнул он. - Все равно свободное время.
   - Не хочешь говорить - твое дело. - Обиженно заявили ему.
   - Не здесь. - Сдался вампир. - Я тебе потом все расскажу...
   И замолчали. Молодец парень, что не здесь решил рассказать, а то я вижу, как некоторые прислушивались...
   Все лениво переговаривались, я не вслушивался, только некоторые обрывки разговоров:
   ...
   - Где Учитель? - Промурлыкала одна вампирша, что сидела на подлокотнике кресла.
   - Задерживается. - Хмуро ответил вампир, обнимавший ее одной рукой.
   ...
   - Слышал слухи? - Лениво спросил вампир, расслабленно опершийся спиной на стену.
   - Да. - Ответил его друг, перекрутившийся на ковре в какой-то сложной позе, что мастерам-йогам и не снилась в самых смелых снах. Физиология не та. - Как думаете, правда?
   - Не знаю. - Зевнул рыжеволосый вампир, просто сидевший на стене. - Но склонен думать, что это может оказаться вероятно. "Фанрити" не любят лгать.
   - Тогда урока не будет? - Поинтересовался последний из их компании вампир, который стоял на руке, упираясь ногами в стену.
   - С чего бы то? - Спросил первый. - Просто пришлют кого-то на замену...
   ...
   - Учитель так и не явился. - Русоволосая вампирша скучала, лежа на стене.
   - Хочешь уйти? - Лениво поинтересовалась шатенка, что растянулась на подоконнике.
   - Не плохо бы. - Первая поправила волосы. - Мне сегодня Лол обещал сделать подарок.
   - Неужели вы сегодня обменяетесь кровью? - Заинтересовалась вторая вампирша.
   - Не знаю, но он сделал пару намеков...
   ...
   Хм, интересно... Обменяться кровью в данном случае значит выпить кровь друг друга... А это серьезно. Неужели какой-то дурак еще в Академии свяжет свою жизнь?
   Не понимаете, о чем идет речь? Я расскажу...
   У нас дать выпить свою кровь - огромный знак доверия. Дело в том, что можно случайно (или с умыслом, как пойдет) выпить больше, чем нужно для ритуала. Поэтому предложение выпить крови значит - "Я доверяю тебе свою жизнь". Те, с кем можно обменяться кровью (всего по пару глотков) ограниченны количеством. Число их зависит от силы отдельно взятого вампира. Если это число превышает предел, то вампир, отдавший свою кровь, умирает.
   У выпивающего вампира появляется больше магической энергии, резерв увеличивается. А ритуал обмена значит очень много. В зависимости от ситуации это может быть помолвка, усыновление или братание...
   К тому же из шести случаев один - смертельный. Поэтому Обмен кровью - опасный ритуал.
   Ну не верю я, что кто-то в Академии захочет его провести. Разве что влюбленный... Хотя, так и есть. Влюбленный вампир - еще более нелогичное существо, чем обычный.
   Дверь открылась, и в комнату зашел... Мастер. Я чуть не упал.
   Я влип. Я сильно влип. Нет, ВЛИП ПО УШИ!!!
   На пороге стоял Вакентариен-свур. Свур - это ступень посвящения Мастера, при чем достаточно высокая. Выше только Свурид и Свури... Первый - что-то типа Главы, а вторые - вроде Совета. Хотя, никто из них не совещается - все по миру путешествуют.
   Но я бы нормально потерпел и ихнего Главу, но не Вакентариена!
   Дело в том, что пятнадцать лет назад он был во владениях моего отца, и... Чуть не убил меня. Я его не виню - мне пять было, и магию только-только начал изучать. Естественно, тайно.
   И вот, я разыскал заклинание телепорта... Маленький мозг на меня тогда повлиял, что ли? Но решил сразу научится телепортироваться. Только не учел одну мелочь - силы еще не проснулись в маленьком теле...
   Вообще вампир получает магический резерв в 7-10 лет, но так как душа моя повлияла на тело...
   И, естественно, я промахнулся. Вместо своей комнаты попал в гостевую, где дремал вампир. Еще будучи в полусне, он схватил меня за горло. Сил сопротивляться не было - да и что пятилетний ребенок может противопоставить взрослому, к тому же Мастеру? Вот-вот, ничего.
   Только во мне была особая душа, поэтому я решил снять Седьмую Печать. Жить-то хочется. Но я не успел - свур отпустил меня, и я шмякнулся на землю. Хотя последствия начальной стадии снятия остались - глаза с тех пор не голубые, а красные.
   Редко когда глаза вампира меняют цвет без его на то желания... А у меня вернуть старый не получилось.
   Вакентариен после того случая сильно захотел взять ученика... Меня. Но мама была против, такой скандал был... Тогда Мастер сказал, что "подождет"...
   Я вообще про него не вспоминал. Наверно, он так захотел выполнить угрозу... Или я обольщаюсь?
   Посмотрим... Но все равно Мастером я быть не хочу! Хочу спокойной жизни...
   Пока воспоминания проплывали у меня перед глазами, а рука сама метнулась к шее, Вакентариен заговорил.
   - Здравствуйте. С этого момента я - ваш новый Учитель. Вопросы?
   - Вы - Мастер? - Спросила одна вампирша.
   - Да.
   - А что случилось с прошлым Учителем? - Это вампир с каштановыми волосами.
   - Уехал по делам Рода.
   Все ненадолго замолчали. Дела Рода - это серьезно, означает, что Род может перестать существовать. Такое бывает нечасто, но все же... Угроза есть всегда. У Аристократов редко когда рождаются больше двух детей...
   А потом вопросы посыпались самые разнообразные. От полного имени (а у чистокровных они о-о-очень длинные, с перечислением предков, типа нашего отчества, только более углубленно - пра-пра-пра-пра-прабабушкинсо есть, или как там это называть), до предпочтений в одежде. Большинство вопросов задавали вампирши.
   Через час он понял, что все просто тянут время. Тормозит, однако.
   - Хватит. - И поток вопросов закончился. - Теперь представьтесь вы. Имя, курс, Предпочтение.
   - Кримиан, третий курс, теория магии.
   - Мистериена, второй курс, водная магия.
   - Стассиан, второй курс, теория магии.
   - Букевадиен, первый курс, превращения.
   - Раумидсиан, первый курс, туманная магия.
   - Гремувиан, первый курс, превращения.
   - Примобиена, третий курс, теория магии.
   - Залиамиана, третий курс, туманная магия.
   - Квеладиена, второй курс, воздушная магия.
   - Чаурвиан, второй курс, превращения.
   - Тналириена, первый курс, теория магии.
   - Бокмиан, второй курс, водная магия.
   - Жлоквиан, второй курс, теория боя.
   - Лудассиан, третий курс, темная магия.
   - Фванириена, первый курс, превращения.
   - Сейриссиана, первый курс, практика магического боя.
   - Нервадиен, первый курс, речь.
   - Штормиан, первый курс, путешествия.
   - Хловиана, второй курс, теория магии.
   - Цепдиен, второй курс, практика магического боя.
   - Тлавбиен, третий курс, знания.
   - Кроссиан, второй курс, речь.
   - Чайдавиана, третий курс, туманная магия.
   - Ждатмиана, третий курс, путешествия.
   - Дримиана, первый курс, практика магического боя.
   - Коривиана, первый курс, воздушная магия.
   - Валермиан, первый курс, водная магия.
   - Ройласиана, третий курс, темная магия.
   - Колинудиен, первый курс, речь.
   Не знаю, в каком точно порядке они представлялись... Записал, как вспомнил.
   Как только утих последний звук, воцарилась тишина... Которую нарушил Мастер.
   - Диарриен, тебе нужно особое приглашение?
   Я опять невольно потянулся рукой к шее.
   - Нет, спасибо, обойдусь. Диарриен, нулевой курс, Предпочтения еще нет. На уроке пребываю наблюдателем.
   Все вампиры стали переглядываться, пытаясь выяснить, где я. Ага, заклинание хоть слабое, но зато не оставляет следа... Если бы не Мастер, меня вообще бы не заметили...
   - Хорошо. На чем вы остановились?
   - Мы начали теорию бытовой магии. - Ответила Ройласиана.
   - Кто даст определение?..
   И пошел урок. Вампиры учились менять цвет одежды.
   Точнее, Мастер объяснил теорию и предложил совместить следующий урок практики, который должен вести тоже он. Согласились немногие, но его это не волновало.
   Поэтому к полночи все щеголяли разноцветной одеждой. Скажу честно, я проржал всю практику. Хорошо хоть додумался поставить звуковой барьер. Мастер пару раз косился на меня, но ничего не сказал. И хорошо, потому что я бы окончательно не выдержал и свалился.
   Вы бы это видели! Слет художников - абстракционистов отдыхает! Да, а что? Был я как-то один раз на подобном сборище... Интересно было... Любопытство - двигатель не только прогресса!
   - Все, хватит. - Прервал терзания какой-то вампирши, которая пыталась добиться однотонности цвета на обтягивающих штанах. - Теперь подходите ко мне по одному, я оценю ваши достижения на этом уроке.
   К чести Вакентариена сказать, одежду он исправил. Но только специфически... Какого цвета было больше, такого цвета одежда и была. Не всем понравились болотная и кремовая расцветка. Но одна вампирша, увидев это, была просто в восторге - у нее получился доминирующий прозрачный цвет. А "Мастер симпатичный", как она шепнула своей подруге. Только вот облом вышел. Свур убрал прозрачность полностью, оставив невзрачный серый...
   Вакентариен раздавал ехидные комментарии всем, у кого было хоть пятнышко другого цвета.
   Не удостоились этой чести только Сейриссиана и Дримиана. Сразу видно, хорошо у них с магией - мало того, что глаза иногда отливают красным, но и умения хорошие. На первом же уроке освоить это!..
   Как всегда, я пропустил конец урока. Все уже успели выйти, когда я только очнулся. Как же незаметно Мастер пустил заклинание дремы!..
   И зачем? Это странно. Тем более если учесть, что он же его и рассеял, как только все вышли.
   - Диарриен, нам нужно поговорить. Спускайся.
   Я спрыгнул. Вакентариен кивнул на кресло, я, следую приглашению, удобно в нем разместился.
   - Я слушаю.
   Свур тоже присел. Его кресло оказалось как раз напротив меня, так удобно загораживая выход...
   - Ты сказал, что еще не выбрал Предпочтение... Не хочешь ли в будущем стать Мастером? У тебя неплохой потенциал, а резерв достаточно большой.
   Я сделал вид, что задумался.
   - Нет, не хочу. - Протянул я очевидный ответ. - Это так скучно...
   - Скучно? - Хмыкнул Мастер. - Откуда такая уверенность?
   Я промолчал. Не говорить же ему, что я страсть как не люблю повторов. Все знаешь наперед... Как я сейчас.
   - Почему ты не хочешь быть Мастером? - Вдруг спросил он.
   - Не знаю. - Пожал плечами. - Наверно, потому что не люблю скучных Игр.
   - Игр?
   - "Вся жизнь - Игра, и люди в ней - актеры". - Так сказал один великий человек.
   - Человек? - Вакентариен был удивлен. Вампиры не признавали людей еще с той Войны.
   - Да, именно человек. - Я откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза, сцепил руки. Человеческая привычка моей второй души иногда проявляется и у меня. - Раса вообще не имеет для меня значения. Что гном, что человек, что эльф... Главное - какая душа. А у того человека она была поистине великой. Только его фраза помогла мне привести свою жизнь в порядок. Если бы я ее не услышал - скоро мог сойти с ума от этой бессмыслицы...
   - Жизнь без смысла? - Свур замолчал. - Когда-то давно я искал нечто подобное, но после решил не мучаться, а просто жить в свое удовольствие.
   - Да, так делаю многие... Но мой случай не из тех. Слишком это... долго.
   - Двадцать лет - долго?
   Именно этот вопрос отрезвил меня. Сейчас, ведя философскую беседу с Мастером, я отвлекся и не заметил витавшее в воздухе заклинание Откровения.
   Я такой же житель этого мира, пока не сниму печати. А делать этого я не собираюсь, так что в следующий раз поставлю защиту. Хотя нет, нельзя. Лишние подозрения. О, как этот яд запретной силы манит! Она есть, но ей нельзя пользоваться, чтобы не испортить эту Игру!
   Но ответить все же надо.
   - Безумно долго и ужасно мало. - Протянул я. - Не пытайтесь меня понять. Этого не смогут даже Боги. Как сказал Первый Царь - Каждый вампир - неповторимая и непонятная другим личность.
   - Не знал, что Первый говорил такое. - Я сейчас уверен, что он сверлит меня внимательным взглядом.
   - Так он сказал на одном из приемов в честь послов от светлых снежных эльфов, когда на его сына обиделась одна вампирша.
   Помню тот день. Ели скандал замял...
   - Откуда ты это знаешь?
   Эх, заклинание Откровенности, мне так хочется все ему рассказать. Если бы не остаточные действия печатей, вообще бы не мог сопротивляться. Рассказал бы все, и чистую правду.
   - Я - фанат Первого Царя.
   Фанат самого себя прошлого, того, кто давно уже умер... Смешно. Мне. Но что-то же сказать надо было?
   - Фанат?
   Ох, опять не оттуда словечки говорю. Проскальзывают иногда.
   - Поклонник. - Я неопределенно махнул рукой, открывая глаза. - Восхищаюсь его деяниями, знаю биографию наизусть и тому подобное.
   - От Первого мало что осталось.
   - Вы так действительно думаете? - Я развеселился. - Он построил наше Царство, объединив весь Вампирский Край, к тому же оставил много вещей, сделанных его руками. Он стал легендой еще при жизни.
   - Да, легендой. Сильнейшим маг, он оставил так же великое пророчество о своем возвращении.
   - Какое пророчество? - От неожиданности я так широко раскрыл глаза, что в них на мгновение потемнело.
   Не помню ничего такого! Никаких великих пророчеств! Тем более о возвращении!
   - А говоришь, что поклонник. Не знать такого... - Свур на мгновение задумался. - Хотя да, это скрывалась от общественности...
   Он оценивающе посмотрел на меня.
   - Но, думаю, тебе можно. Об этом знают все Мастера, а так же ученики Мастеров.
   - Я же не ученик! - Возмутился было, но, вспомнив, что сейчас не время, замолчал.
   - Все еще впереди. - Хмыкнул он. - К тому же Цари и наследники тоже знают это.
   - Какие наследники?! - Я против воли побледнел. Только не это!
   - Ты - сын Третьего Советника. Ни у Царя, ни у Первого и Второго Советников нет подходящих детей. Как только закончишь Академию, тебя возьмут ко двору и будут обучать тому, как правильно править. Если к моменту смерти Царя другого наследника не появится, займешь трон ты. Поэтому с тобой все носятся.
   Вот и объяснение вежливости директора! А так же нежелание отца выпускать меня из родного замка. Ну, удружили! И почему я составил такие глупые законы?!
   Совершенно непроизвольно я выругался. Матерно. Но, слава Небу, на другом языке, так что Вакентариен меня не понял.
   - Что, не хочешь становиться наследником? - В его голосе явно звучит ехидство.
   - Что ехидничаешь? Конечно же не хочу! Лучше даже стать Мастером, чем Царем.
   - Странный ты вампир. - Признался мне он внезапно. - Ни Мастером, ни Царем быть не хочешь. Почему?
   - Может потому, что не люблю ответственность? - Я пожал плечами. - Если выбора не будет, я все сделаю, что от меня зависит. Но это не помешает мне не любить последствия своих действий.
   Мы помолчали.
   - Так что там с пророчеством? - Вспомнил я. Точно же знаю, никаких пророчеств не было.
   - Во время одного из покушений светлых лесных эльфов Первый подошел к неудавшемуся убийце и спросил "Зачем ты хотел развалить Царство?". "Вампиры не должны существовать!" - ответил он. Говорят, у него не был в порядке рассудок. Тогда Царь рассмеялся и изрек пророчество: "Если исчезнут вампиры, то когда я вернусь, убью всех эльфов. Время не должно пропадать зря." В этой фразе он упоминает, что вернется.
   Помню, было. Не думал, что это кто-то примет за пророчество. К тому же вторая фраза была сказана по другому. "Время зря потраченной Игры не должно быть напрасно". Но в принципе верно.
   Но я все равно не удержался от фырканья.
   - Похоже на сказку. Пророчества так не появляются.
   - Да, но Первый Царь во всем был особенный. И пророчества у него тоже особенные.
   - Да считайте, как хотите. - Я внезапно потерял интерес к разговору. - И мне пора. Я и так уже опоздал на один урок. Если бы не то, что посещения их необязательны... Я еще хочу успеть поесть перед третьим. Так что прошу извинить.
   - Подумай над тем, чтобы стать Мастером.
   - Обязательно.
   Я обошел кресло, в котором сидел Вакентариен-свур, и вышел из класса-аудитории. Хорошее начало, блин.
  
   ***
  
   Колин так и не увидел его в зале, хотя тот там и был. Зато познакомился с новым Учителем. Хоть это и не его Предпочтение, но одна из основных дисциплин.
   Даже когда он услышал голос Диара, то найти его не смог, впрочем, как и остальные.
   Зато весь урок мучался, пытаясь понять теорию. Колин не был поклонником магии, но практика у него получалась неплохо. Конечно, на Мастера он никогда в жизни не потянет, но для того, чтоб вытянуть сносный балл, вполне хватает.
   Так что к концу урока он щеголял одеждой разных оттенков серого. Зато мешанины, как у Стассиана, не было. Того бы шуты за своего приняли! Самые не сочетающиеся цвета были вместе, причем пятнами.
   Выйдя из помещения, Колин как бы невзначай остановился. Сейриссиана пристроилась рядом.
   - Ты мне ничего не хочешь рассказать?
   - Могут услышать. - Серьезно возразил вампир.
   - Тогда давай отойдем в безопасное место.
   - Нельзя, этот опять уйдет.
   Они на мгновение замолчали.
   - Знаешь, я недавно выучила один интересный щит против подслушивания... - Начала вампирша. - Мне так хотелось попрактиковаться...
   - Практикуйся. - Он вздохнул. - Но нет уверенности, что он правильно сработает.
   Сейриссиана вздохнула, признавая, что он прав.
   - Может, ты передашь все мысленно? Нас не учили, но я это знаю. И помогу тебе.
   Колин задумался.
   - Можно попробовать. Что нужно сделать?
   Некоторое время вампиры пытались наладить временный мысленный канал.
   По неопытности у обоих разболелись головы, но, в конце концов, цель была достигнута. Сейриса увидела все, связанное с новичком, как будто глазами Колина. Хотя почему как будто? Именно его глазами и ушами она воспринимала информацию. Но повозмущаться, что такое дело прошло мимо нее, она не успела. Дверь открылась, и оттуда вышел Диар.
   Вампир пребывал в такой задумчивости, что даже не обратил на них внимания. Спокойно пройдя мимо, он спустился на первый этаж с помощью телепорта.
   Вампиры последовали за ним на некотором расстоянии, но даже если бы они подошли вплотную, Диар не заметил бы их. Он, пребывая в раздумьях, направился в столовую.
  
   ***
  
   Я задумался. Сильно. Спросите, о чем? О том, как избежать привилегий "наследника", и его же обязанностей. Спасибо, первого Царствования мне хватило.
   Выходило, что никак я это сделать не смогу. Только если подходящие дети родятся в вышестоящих семьях, а это три штуки. Королевская, и двух первых Советников.
   Так как из Совета можно выйти только посмертно... То отца вытащить можно и не надеяться. А если передвинуть кого-нибудь из других Советников выше? Нет, слишком рискованно. Могут и отца повысить, а это значит только уменьшение шансов.
   Что же делать тогда?!
   Выход только один - устраивать личную жизнь Второго Советника. С Царем и Первым нет шансов. На крайний случай оставим, но все же...
   Так, теперь все, что я знаю о Втором Советнике.
   Затаунсиан, 438 лет, помолвлен. Его невеста - человеческая магичка. Никто не знает, откуда она взялась - даже она сама. Говорят, потеряла память.
   Решительно настроена против брачных отношений, на помолвку согласилась по незнанию. Точнее, вампир попросил ее провести с ним некий ритуал, который в последствии оказался помолвкой.
   Вот так и рождаются романы. - С грустью подумал я. - Она - классическая магичка, какими их описывают в вашем мире. Таланта много, энтузиазма еще больше. За собой оставляет по большей части развалены, попадает во все магические ловушки, да собирает коллекцию странностей.
   Например, сбежала. Почему? Видите ли, она хочет еще насладиться свободой. При этом она даже не удосужилась или обвенчаться, или разорвать помолку окончательно.
   Скорее всего, она не знает о последствиях. Если помолвленный целуется в губы не со своей половинкой - еще ничего. Обморок, истощение. А если над сердцем - то все, прощай жизнь. Сердце моментально остановится.
   Такой ритуал специально изобретался для девушек, которые постоянно норовили убежать от женихов.
   С ним даже невозможно нормально спать! Сны на двоих. Сила тоже на двоих. И смерть так же.
   Вообще-то, используется он редко. Все-таки настолько любить, что связать жизнь и смерть... Это редкость. И драгоценность. Выявлено, что так любить можно только один раз. Если после смерти половинки вампир все-таки оставался жить, что очень редко, да и то, из-за долга перед другими, то в объятиях других мог только утешаться. При чем это утешение тоже приносило боль.
   Вот такая фигня иногда бывает. Не дай Творец мне влюбится в вампирском теле!
   Но мы отвлеклись.
   Девушку зовут Ксела, и она сбежала, сказав, что вернется, только вспомнив свое прошлое. И все.
   С тех пор от нее ни слуху, ни духу. Затаунсиан не впадает в отчаянье, значит, она жива. Но он так же не ищет ее. А это значит, что он решил подождать.
   Н-да... Типичный женский фэнтези - роман. Такой сюжет пропадает!
   Вот и все, что я знаю. Да и это только из разговора отца и Второго Советника, когда они зачем-то не так давно явились к нам в замок.
   Кто сказал, что подслушивать нехорошо? Они не правы! Подслушивать - очень полезно. Если не попадаешься, конечно.
   Подозреваю, что отец специально выпрашивал у того, чтобы наверняка узнать всю суть с первых рук. Уже тогда он был Третьим Советником, значит, полагал, что его сын имеет шанс занять трон.
   Только я тогда не обратил на это внимания. И зря. Моего-то мнения не спросили...
   Теперь на повестке дня вопрос: как вернуть Кселе память? Если этого не смогли Мастера (а три из них пытались), то что делать? Магия более высшего уровня привлечет ненужное внимание.
   Значит, надо или не использовать ее, или сделать так, чтобы ее не заметили.
   Идея! Я сделаю ей снадобье, где будет запечатана магия. Но делать придется долго, и только в своей нижней лаборатории. Там такая защита... И Бог не почувствует!
   Я поморщился. Ну надо было наживать себе очередные проблемы! Теперь буду работать две недели подряд. Все, в следующий раз рождаюсь не более чем мелким дворянином, которого и ко двору-то не берут!..
   И только тут я заметил, что уже вышел из башни и стою недалеко от столовой. Надо же.
   Недалеко от входа, на скамейке, сидел вампир со светлыми волосами и с грустью провожал всех входящих.
   Я сел рядом с ним. Очень уж интересно, почему он не заходит.
   Вампир же, бросив на меня взгляд, спросил:
   - Новенький?
   - Угу. - Невнятно согласился я, рассматривая такую необычную для вампира ауру.
   - Тогда тебе лучше не подходить ко мне.
   - Это угроза? - Офигел я.
   - Нет. - Он поморщился, как от зубной боли. Хотя у вампиров зубы не болят - не та физиология. - Это вредно для репутации.
   - Почему?
   - Я вегетарианец. И тебе лучше поспешить. - Он посмотрел мне за спину. - Впрочем, уже поздно.
   Я офигел еще больше. Вампир-вегетарианец! Такое я встречаю впервые за все жизни!
   Так, а чего поздно?
   Как будто в ответ на мой вопрос, сзади раздался голос:
   - О, наш зайчик нашел себе друга?
   Я обернулся. Три вампира стояли клином, один источал волны презрения, но какие-то... ненатуральные, что ли? По ауре легко отследить ненастоящее сожаление, но фальшивое презрение я видел не часто. Хотя, если не смотреть на энергетическую оболочку, то все кажется настоящим.
   Улыбнувшись во все свои вампирские клыки, ответил:
   - Любите зайчатину, подопытные крысы?
   Я нарывался, и сам это осознавал. Но это того стоило.
   Вампиры сами по себе не могут научиться магии природы. И дело не в отсутствии учителей. Таланта у нас подходящего нет. Конечно, я - исключение, потому что моя душа не проходит Чистилище перед перерождением.
   А у этого вампира-вегетарианца огромный талант к этому типу магии. Такой даже у эльфов вызвал бы шумиху, настолько он силен.
   Неудивительно, что этот вампир не может есть мясо. Неуправляемый дар переделал его организм под себя. Наверное, он с трудом управляет кровью...
   - Что ты сказал? - Взвился вампир. Теперь точно натурально - гордый.
   - Слух отказывает?
   Еще одно страшное оскорбление. Оно означает, что я сомневаюсь, что он может управлять кровью. А для вампира это... Впрочем, вам не объяснить. Если только вы представите, что вас обозвали слабаком, победить которого не составит труда. При том от этих слов несет уверенностью. Нет, не той хвастливой, когда рядом стоят дружки, а той, в которой чувствуется Сила и Право на нее. Да и это объяснение неполно.
   - Ты сам виноват. Поединок. Сейчас.
   - Да пожалуйста. - Я пожал плечами. Поединок, так поединок. Я как предчувствовал, что не смогу не нарваться. - Но тайно, о поединке никто не должен знать. В Зале Тайной Силы. Присутствуют еще эти трое.
   Вампир кивнул, соглашаясь.
   - Не хочешь позориться?
   - Нет, не хочу раскрывать карты. Идемте. Вход неподалеку.
   Действительно, один из входов был неподалеку.
   Да, телепорт. Мы ведь недалеко от столовой, а сюда перемещались часто, чтобы сократить время.
   - Не надо было... - Тихо начал уникальный вампир.
   - Надо. И не спорь. Потом поговорим.
   Он послушно замолчал.
   Дойдя до места, я остановился, попутно настраивая заклинание невнимания.
   - Ну и куда дальше? - С сарказмом поинтересовался тот, кто вызвал меня на поединок.
   - В телепорт. - Я махнул рукой на каменный выступ, мысленно прося Ри сделать местом выхода Зал Тайной Силы. - Входим по одному, ни о чем постороннем не думаем, как выйдем, сразу освобождаем место. Наш уникум первый.
   Я подтолкнул вампира-вегетарианца. Он тут же исчез.
   - А... - Вампир-дуэлянт видимо хотел возразить, что телепорты не работают, но я перебил его.
   - Жду вас в Зале.
   И я исчез в телепорте.
  
   ***
   Валентимиан огляделся. Сама мысль, что телепорты могут работать, казалась ему нереальной, пока он сам не убедился в обратном.
   Хотя... Все может быть, так же как и вампир, не переносящий мяса. Ему эта ситуация показалась бы смешной, не будь он сам этим вампиром.
   Мысленно пожав плечами, он отошел немного, огляделся.
   И замер от великолепия Зала. Да, именно так, с большой буквы.
   В середине этого помещения на полу был большой белый круг. Остальное все, включая потолок, было из черного камня. Но не это его поразило - а то, что было выбито на стенах.
   Его жизнь. Его сила и слабость. Картины мгновений жизни, которые были. И те, которых не было...
   Вот это - то, чего он никогда не видел. Плащ Владыки Эльфов и Великого Архимагистра Природы сидел на незнакомом эльфе очень хорошо. Но откуда у эльфа его взгляд?
   Необычный рисунок из корней и листьев деревьев был, несомненно, магическим. И сила уже пробежалась по нему - видны всполохи сияния.
   А это - прошлое. От детских потуг научится воинскому искусству, до встречи с этим странным вампиром-новичком.
   Это - настоящее. То, как он замер в восхищении, глядя на Зал, а за ним наблюдает этот новенький.
   Что? Наблюдает?..
   Вампир резко повернулся, уже не смотря на свое будущее.
   Картины начали стремительно меняться под взглядом новичка, отведшего взгляд к ним.
   - Нравится? - Эхо от голоса заставило Валентимиана вздрогнуть. Вампир, не дожидаясь ответа, продолжил. - Это мое любимое место, жаль, я долго его не видел. Навевает ностальгию.
   Странный новенький подошел, рассматривая фрески. Хотя как правильно это называть, Валентимиан не знал.
   Проследив взглядом за его рукой, вампир-вегетарианец наткнулся на уже изменившиеся картины.
   Битвы. Великие битвы, поединки против сильнейших (картины сразу давали это понять) вампиров, эльфов, людей и многих других представителей различных рас... А еще - смерть. Везде смерть.
   - Этот Зал показывает нам прошлую и будущую Силу. Чем меньше прошлого, тем больше будущего. Если есть Тайная Сила, то ни одного пустого места не будет, даже если жизнь коротка. Часто оно показывает прошлое, о котором вы даже не можете знать. Я видел тебя в эльфийском теле. В прошлом воплощении своей души ты был Владыкой эльфов. Вот откуда в тебе огромный талант к магии Природы.
   Он замолчал, глядя на изображение двух эльфов. Не смотря на явную их молодость, в них читалась сила. В одном из эльфов он с удивлением опознал того Владыку, что был определен его прошлому воплощению, что бы это ни значило.
   - Я рассказал это тебе, потому что в одной эльфийской жизни ты был моим другом. И знал про реинкарнацию. Сам догадался.
   Он на мгновение замолчал.
   - Но все же я настаиваю на разговоре потом. Сейчас те подопытные крысы прибудут.
   И достал из складки одежды странную вещь, которая тут же развернулась в безобидный с виду посох. Опершись на него, вампир стал ждать.
   И его ожидание оправдалось очень скоро - из портала появились один за другим те три вампира. Один из них смеялся над Валентимианом вот уже два месяца, которые тот провел в Академии.
   Имена он не стал запоминать из какой-то детской вредности.
   Их предводитель, тот, что вызвал новичка на поединок, вышел вперед, доставая из ножен за спиной меч, отбросил их за границу круга.
   - Предупреждаю, что еще можно отказаться.
   - Нет уж, я не упущу такого шанса проучить наглых вампиров, которые лезут меня оскорблять!
   - Твое дело. - Новичок пожал плечами. - Но все произошедшее здесь останется тайной, и никто не сообщит об этом любым из способов никому без моей просьбы. Поклянитесь.
   - Клянусь. - Это слово само вылезло, а хор на четыре голоса подхватило эхо.
   - Доволен? - Ехидно спросил вампир, поудобнее перехватывая меч.
   - Вполне. Начнем. - Новичок легко поклонился, даже скорее кивнул, и бросился в атаку.
   А дальше... Вампир двигался на такой скорости, что даже его сородичи не могли увидеть. Он, будто играясь, делал внезапные атаки, посылал заклинания, которые, казалось, игнорируют щиты...
   Поэтому неудивительно, что уже через пару минут его противник оказался без меча. Его новичок выбил странным лезвием, появившимся будто ниоткуда на конце посоха. А минут через десять тот, кто вызвал его на поединок, уже был без резерва.
   Новичок, хотя язык уже не позволял назвать его так, даже не запыхался.
   Его противник валился от усталости и истощения, хотя как за такое время можно было устать?
   Тем не менее, серьезных ран не было. Порезы - да. Даже больше - вся одежда напоминала лохмотья, в которые постыдятся одеть и самые небрезгливые попрошайки. Кожа была задета совсем немного, кровь не сочилась - даже в таком состоянии вампир может держать ее под контролем. Но цветение синяков поражало, пусть они и не продержутся больше дня - легкие уже заживают.
   - Вот видишь. - Философски сказал вампир, вновь опираясь на вполне безобидный в таком состоянии посох. - Кстати, посоветую на будущее. Будьте проще и вам станут реже давать в зубы. А так же по другим частям тела.
   - Ты... - Вампир сел на пол от недостатка сил и начал кашлять, так ничего и не сказав.
   - Надо же. Перестарался. - С удивлением посмотрел на кашляющего вампира его противник. - Ну да ничего. Дадим кровушки, подлатаем одежду... Так, вы. Несите своего босса за мной. Не отставайте, а то потеряетесь. И ты тоже.
   Он поочередно указал на двоих дружков и Валентимиана, а потом пошел вперед.
  
   ***
  
   По пути я сложил шекмирад, вновь спрятав его в карман.
   Эх, перестарался я все-таки. Не надо было выпивать его энергию. Но все-таки странно, что так быстро и так много сразу ушло. Конечно, это тело чистокровное, но не настолько же!
   Управлять энергией других вампиров я научился случайно. Тогда был всего 54 год моего Царствования. Наткнулся на древний свиток, оставленный Первыми Вампирами. Судя по всему, свиток был одной частью целого тома, но мне этого никогда не узнать. Он уже тогда был на грани жизни и смерти, если так можно сказать. Я только запомнил все закорючки, как он разорвался.
   Там описывался способ Управления. Управлять могли сначала только Цари Первых Вампиров. Потом этому научились все Потомки Первых того времени, когда этот свиток писался. Но я выявил, что Управлять могут все. Просто у кого-то для этого не хватает Силы.
   Чем меньше крови Первых - тем тяжелее.
   В принципе, я чистокровный, но не Потомок. Или у отца в далеких предках затесался Первый? Нужно быть осторожней.
   Я вел четверых вампиров по запутанным коридорам первого яруса подземелий. Вот, теперь поворот налево...
   Ри, там же все убрано теперь? Как вообще с энергией?
   "Да. Энергии много. Я заново чувствую подземелье и всю ночь навожу порядок. Приведены в порядок все комнаты по девятый ярус включительно. С десятого по тринадцатый не очищены от живых существ."
   Каких живых?
   Я чуть не споткнулся от неожиданности. Телепорты же не работают! Как на ДЕСЯТЫЙ ярус могли попасть живые?! Ну, я понимаю, конечно, есть не магические переходы... Но каждый переход настолько надежно спрятан, что найти их почти нереально. Я бы еще понял, если бы они дошли до 5, ну, бывает и такое совпадение. Но, начиная с шестого, там стоят ограничители! И пускают только меня!
   Кстати, а кто там вообще?
   "На 11 ярус раньше были клетки с животными. Во время твоего отсутствия я отпустил их гулять по нескольким уровням, потому что тогда моя энергия уже заканчивалась. Некоторые изменились, некоторые остались прежними..."
   А, понятно. Мутация. Ладно, не убивай их, мне будет интересно взглянуть. Просто запри, потом я сам рассортирую их. Могут попасться редкие экземпляры.
   Мы наконец-то дошли. Целью нашего плутания был зал, чем-то напоминающий гостиную, только в несколько большем размере и количестве мебели. Десять удобных кресел, три дивана. Обеденный стол с пятьюдесятью стульями. Пара шкафов с продуктами. Точнее, с кровью. Продукты на кухне, то есть в следующей комнате. Ну, должны быть по плану. Так, кстати, Ри, закупишь продуктов. Пусть место не пропадает. Хотя можешь и просто брать из тех, про в столовой.
   "Хорошо."
   Крови у меня много было. И здесь, и во всех подобных залах, и на кухнях, и в лабораториях...
   И не надо говорить, что алкоголик! Или кровиголик, что точнее. Просто запас у меня внушительный всегда был.
   Я подошел к шкафу, который был заложен банками с кровью, как будто с вином в подвале винодела. Хотя, скорее истинного ценителя.
   - Сгрузите его тушку на какой-нибудь диван. Я сейчас выберу подходящую кровь и приду.
   И остался выбирать, попутно думая о стекле. Да, его здесь уже изобрели. Светлые пустынные эльфы очень хорошо зарабатывают на его продаже. Да, тут и такие есть - они управляют песком и ветром. Такова их Природа.
   Ко мне подошел вампир-вегетарианец. Наверно, стоит его все же описать. Золотистые волосы длиной до середины спины были затянуты в хвост. Зелено-голубые глаза с каким-то детским любопытством и отстраненной грустью смотрели на шкаф.
   - Это же древневампирский язык! - Удивленно сказал он.
   Я поморщился. Действительно, язык-то уже поменялся.
   - Надо будет сменить. Но я еще не успел - только вчера прибыл в Академию.
   - Вчера? - Обалдел он. - А как же это...
   И обвел руками, представляя мне самому додумать что именно "это".
   - Потом расскажу. - Я еще раз поморщился. - Не при посторонних, мой старый - новый друг.
   Я решился. В темноэльфийскую добавил немного вампирской, для лучшей усвояемости, и чуть-чуть крови оборотней, для силы.
   Конечно, мы немного опьянеем. Но я выдержу немного больше, а вегетарианец и пить не будет. Не сможет, магия Природы не даст. Ему я дам воду из магического родника. Жаль, сока фруктов нет. В этом мире не принято выжимать сок для простого питья. И все равно свежих продуктов пока нет.
   Врагов же спаивать не можно, а нужно. Чтоб на меня косо не смотрели, а лучше - забыли о поединке совсем.
   Я разлил смешанную кровь по бокалам. И, опережая протестующие слова, в пятый налил воду.
   - Обмоем победу, короче! - Сказал я, не произнося никаких других тостов.
   Молча выпили. Я сразу почувствовал приток силы. Хорошо...
   А вот вампиру, который вызывал мен на поединок, кровь ударила в голову, как говорят. Он назвался Алекссианом, и пожаловался на свою судьбу. Оказалось, что он - сын Десятого Советника, и эти двое - не его дружки. Они - телохранители. А я-то думал, почему они не смеялись и тому подобное хамство. Спросите, почему те не вмешались, когда я оскорбил их подопечного? А в их обязанности входят только смертельные случаи и яды.
   А оскорблял он всех из-за одного Клуба. Вообще считает, что это противно, но надо. Иначе не примут на более высокую ступень, или как там называется.
   Пожаловавшись на свою горькую судьбу, он заснул прямо на диване.
   Пришлось провожать слегка пошатывающихся охранников со спящим Алексом до телепорта. Вообще-то можно было обойтись без него, но тогда они могли бы прочитать след и запомнить дорогу. Конечно, это если не брать во внимание их состояние...
   Мы прошли через тот же телепорт, только попали на первый ярус, недалеко от тайного хода. Выбравшись, мы оказались во вполне удобной комнате. Я сразу растянулся на одном диване. Все-таки кровь на меня влияет так же, как и на других вампиров. Это мне и не нравится - я получаю не только достоинства разных рас, но и их недостатки. Помню, что после снежного светлого эльфа решил родится в семье пустынных светлых эльфов. Так первое время вообще жару терпеть не мог! Меня даже к магу несколько рз водили, проверить, здоров ли я. Потом тело взяло свое.
   - Сейчас я расскажу все, что считаю нужным. Воплощение, перерождение и реинкарнация - это значит, что душа после смерти рождается в другом теле заново. Обычно после смерти души проходят некое Чистилище, где теряют воспоминания, а значит, и опыт. А так же большинство способностей. Меня эта участь минует, я сразу перерождаюсь. Почему, не скажу. Так вот, в очередном воплощении я решил повторить свой подвиг и стал светлым лесным эльфом. Слава Творцу, что не наследником одного из Домов, как однажды лопухнулся. Ты был принцем. Мы как-то незаметно подружились. При чем ты даже догадался о моем секрете. Потом я тебе рассказал все в подробностях, когда уже понял, что знаешь. Запомнив все старательно, ты загорелся идеей и стал что-то там готовить. Но у тебя ничего не выходило, и я думал, что ты бросил бесполезную трату времени. Со временем ты стал самым сильным Владыкой за всю историю Леса. А я - твоим советником. Потом я умер, не скажу как именно. Видимо, ты после моей смерти еще не бросил свою бредовую идею и даже добился определенных успехов. Наверно, ты провел ритуал, который сохраняет силу, ибо силы Природы у тебя хоть отбавляй, но вот с памятью вышла проблема. Я склоняюсь к мысли, что ее либо совсем нет, либо она находится в спящем состоянии, или присутствует в виде обрывком. Они могут просыпаться во время сна, оборачиваясь кошмарами, и во время потери сознания, становясь видениями. Фух. Это все. Вопросы?
   - Нет. - Ответил вампир, все еще находясь под шоком.
   - А у меня есть. Расскажи о своей жизни. Почему ты вегетарианец - я знаю. Магия переделала тебя под себя. Ты еще научишься ее контролировать, как в том воплощении.
   - Правда?
   - Правда, но ты не отвлекайся.
   - Хорошо. Меня зовут Валентимиан...
   - А меня Диарриен. Приятно познакомится. - На полном серьезе немного перебил его я.
   Он улыбнулся, но продолжил.
   - Мне тоже. Так вот, я сын обычных вампиров. Мои родители держал знахарские лавки, поэтому я немного разбираюсь в травах. В Академию я поступил два месяца назад. Предпочтение еще не выбрал, потому что ничего нормально у меня не получается.
   - Пойдешь на Природного мага. Да, у нас такого направления нет, дара не хватает, но сегодня я был на уроке, который вел Мастер, а он знает немного даже эту магию.
   - Но я даже кровью нормально не управляю! - Попытался возразить он.
   - Научишься. Как магию под контроль возьмешь, так все и начнет получаться. Дай угадаю, ты даже не пытался подойти к магическим аудиториям?
   Он уныло кивнул. Видно, сожалеет.
   - Ладно, это неважно. - Во мне проснулось любопытство. - А скажи мне пожалуйста, что ты делал возле столовой? Там же нет вегетарианской пищи!
   Ну, или почти нет. Роль это не играет.
   - У меня дом сожгли. А там все растительные продукты. Я думал попробовать отыскать себе нечто растительное в столовой, но не смог войти. Там... Даже не знаю, как объяснить...
   - Атмосфера не та? В смысле, слишком долго там питались мясными продуктами, и место как будто помнит?
   Он кивнул.
   - Ну что же, значит, ты останешься жить у меня. И не спорь, дом большой, место все равно пропадает. К тому же здесь ты сможешь научиться контролю магии Природы, и потоки не выйдут за его пределы. А это значит, что никто и не узнает, что именно ты практикуешь. Всплески полностью скрыть не удастся, но по свойствам они уже будут неопределимы. Еду я тебе тоже отыщу.
   Мы немного помолчали, а я настолько расслабился, что уже начал дремать. Пока голос Валенти не нарушил тишину.
   - А как я учиться буду?
   - О, это отдельная история. Я дам тебе книгу... Ну, точнее более улучшенную версию книги. Самоучитель. Между прочим, делали мы его вместе, хотя знания и вкладывал только ты.
   - Я? - Его голос был полон удивления.
   - Да. В прошлом воплощении. Так что это самоучитель в прямом смысле. - Я чуть не захихикал. - Ты - прошлый будешь учить себя - настоящего.
   Ри, найди мне самоучитель. Тема: Природная магия.
   "Вот он."
   Но моей ладони появился медальон в форме кленового листа.
   - Держи. Одень и не снимай.
   - А как же я учится буду? - Удивился он. У него было такое выражение лица, что я чуть было не засмеялся. Именно такое же выражение было, когда я тот день завалился к нему в комнату на рассвете и заявил, что он сейчас должен разделиться. Провозились мы до обеда, но это ничего по сравнению с годом, который я потратил на само составление ритуалов для медальона и заклинания для разделения.
   - Узнаешь. А теперь я спать! Поздно уже.
   Действительно, небо уже светлеет. Ну, люди бы сказали, что рано. А вампиры - поздно. Ведь мы только ложимся спать. А люди в это время просыпаются...
  
   ***
  
   Колин и Сейриса следили за Диаром. Когда он присел рядом со странным вампиром, к ним подошел Франц. Начиналась его смена.
   Но они не успели уйти, как те, за кем они следили, сцепился с несколькими вампирами. Судя по словам, они решили провести поединок. А это было интересно, поэтому ни Колин, ни вампирша не собирались уходить, не увидев драку.
   Но кто-то решил за них. Когда они попытались пройти через телепорт, так же, как и Колин в прошлый раз, то в их голове четко возникла фраза "в доступе отказано".
   Тогда они присели на лавочку, где совсем недавно сидел Диар.
   - Мы должны стать ближе. - Сказал вдруг черноволосый вампир. - Так он легко уходит от нас. Чтобы выведать его секреты лучше всего стать друзьями.
   - Хорошо. Попытаемся. - Кивнула вампирша.
   - А тебе как всегда повезло. Не будет смены. - Завистливо вздохнул Колин, смотря на Франца. Сейриса фыркнула.
  
   ***
  
   Человеческий день N2
  
   Я проснулся сам, на час раньше, чем обычно по будильнику. Странно, но не важно.
   Зевнув, направился в душ, который немного взбодрил меня.
   Уже через час я завтракал в столовой, думая, как же разбудить свою ученицу. Нет, в принципе-то можно и стоять стучать под дверью, но так можно и до Второго Пришествия ее будить. Решено. Нечего терять время, буду тормошить.
   Но как только я постучал (привычка), дверь открылась. Алиса была одета в спортивный костюм. Я поморщился. Нет, конечно, он мне нравится, иначе бы не купил, но все-таки это для физкультуры, а не прогулок.
   - Мы идем? - Нетерпеливо спросила она. Интересно, что там за диски такие ценные?
   - В таком виде не пущу. - Возразил я. - Это все очень красиво, но спортивно. А ты - девушка и одеваться тебе надо соответственно.
   - Что? - Оскорбилась Алиса.
   - Я помогу, если сама не можешь. - И зашел в ее комнату, отодвинув ученицу в сторону.
   Открыв шкаф, я начал выбирать. Хм, а это платьице будет просто чудесно на ней смотреться...
   - Я его не одену! - Категорически возразила девушка, увидев, на что пал мой выбор.
   Я скептически посмотрел на нее, но все же повесил платье обратно. Не хочет, как хочет. К тому же это всего лишь воспитание. Начнет учиться, только изысканные платья носить и будет.
   - Ладно.
   Потом я предлагал ей много чего, мы даже немного поскандалили, но остановились модных джинсах (и зачем я только их купил?) и бордовой кофте с черным рисунком и надписью "Angel".
   Еще примерно час я ждал, пока она приведет себя в порядок. В итоге выехали мы в пол десятого.
   - А я не знала, что ты живешь в престижном районе. - Пробормотала Алиса с удивлением, когда мы вышли.
   - А что тут удивительного? Кстати, теперь ты тоже живешь здесь.
   Она фыркнула.
   Мы сели в машину и выехали на дорогу.
   - Наверно, уже поздно спрашивать, но, как говорят, лучше поздно, чем никогда. Ты где живешь?
   - Ты едешь, и не знаешь куда? - Она улыбнулась. Красивая у нее улыбка. - Странно.
   - Что тут странного? - Я пожал плечами. - Примерный район я выяснил, но для точного адреса нужно искать более тщательно. Мне времени жаль, ведь можно спросить.
   Ее улыбка резко оборвалась и она замолчала. Ну что я не так сделал, а?
   - Улица Ставропольская, дом 116А, первый подъезд, четвертый этаж, квартира шестнадцать. - Холодно произнесла она, добавив с насмешкой. - Надеюсь, ты знаешь, где это?
   - Знаю.
   Я не стал уточнять, что знаю весь город, а он, поверьте, не меленький. Просто так легче ориентироваться. Магия очень помогает в повседневной жизни, а идеальная память с ней - проще простого.
   Доехали мы без пробок, чему ученица очень удивилась.
   - Видишь вот этот талисман? - Я показал на качающийся деревянный медальон. - Это небольшой артефакт. Благодаря ему я очень редко попадаю в пробки. Как это происходит, и не спрашивай. Я такие мелочи в параметрах не задал.
   Она кивнула.
   Припарковавшись, мы вышли. Только вот перед входом в подъезд она заупрямилась.
   - Ну что еще? - Я поднял глаза к небу. Оно не ответило. Наверное, из-за облаков... - Отчима я усыплю. Мы заберем вещи, ты оставишь записку и все.
   - Ты откуда знаешь? - Она так сильно удивился, что я невольно улыбнулся.
   - Я же маг. Некоторые вещи я узнаю без своего на то желания. Вот научишься, и щит поставишь, а пока придется терпеть.
   Алиса ничего не ответила, только вздохнула, как будто на что-то решаясь, и зашагала в подъезд. Хм, похоже, так и было, она решалась войти в место, уже давно переставшее ей быть домом. А точнее, с появлением отчима.
   Дверь в квартиру я открыл заклинанием. А что? Это не взлом! Просто возращение, ключи-то потеряли.
   А в квартире был бардак. Да и запах характерный для алкоголиков. Вот и узнал, кто отчим моей ученицы. Алиса же, стараясь не краснеть за беспорядок, провела меня в свою комнату. Отчим ее хоть и был в квартире, но спал. Не трудно догадаться, что перед этим у него была довольно сильная пьянка. В одиночестве.
   Я покачал головой. Не люблю таких людей.
   Комната Алисы, которая, к слову сказать, была заперта, не соответствовала остальной части квартиры. В бывшем жилище моей ученицы было чисто. На стенах висели плакаты знаменитых групп, а так же рисунки. Как я понял, рисовала их она. Неплохо, даже хорошо. Люди, различные места, природа... Похоже, она - художник.
   Узкая по моей мерке кровать была застелена пледом, на компьютерном столе стоял какой-то там пентиум. Интересно... Родители признают только ноутбуки, поэтому обычных компьютеров я дома не имею.
   Еще было большое окно и шкаф, возле которого девушка и стояла, явно ожидая оценки.
   - Миленько. Давай, собирай нужные вещи. Складывай на кровати, я все перемещу. Иначе соседи заинтересуется, что мы отсюда такое выносим. Я не хочу терять время.
   Она кивнула, и открыла шкаф. Хм...
   В одном отделении висела одежда. Как я и думал, ничего стоящего. И ни одного платья. Поэтому когда она начала их складывать, я мягко, но твердо сказал.
   - Можешь и не просить. Я это не возьму.
   - Почему?
   - Мне она не нравится. - Просто пожал плечами. И добавил, чтобы она не обижалась. - Одежда, которая скрывает красоту владельца - ничто. Все равно ничего нужно в ней нет. На первое время гардероб у тебя уже есть, к тому же мы сегодня по магазинам проедимся.
   Она хотела обидеться за свой гардероб, но передумала.
   Про себя я довольно улыбнулся. Она умеет уступать. Эта черта может ей пригодиться. До того, как обретет достаточно большое могущество.
   Тогда она показала на коробки, лежащие на полках во втором отделении шкафа.
   - Что это? - Заинтересовался я.
   - Диски и книги.
   Я заставил коробки вылететь и раскрыться.
   - Хм... Неплохая коллекция.
   Произнеся вслух эти слова, я задумался. Похоже, моя ученица поклонница фэнтези. Что же, это даже неплохо. Легче будет поверить в магию.
   А вот диски... Да, фэнтези было и здесь, но... Большинство состояло из мультиков. Она их смотрит?
   Быстрый взгляд на девушку, ответом на который послужил вызов в глазах.
   - Если ты хочешь спросить, смотрю ли я эти "мультики", то я дам тебе ответ. - Хм... Она же не может читать мысли... Тогда разгадывает?.. Интересно... Дар явно магический - чувствуется легкий след. - Я их смотрю. Но это не мультики, а аниме! Почти все - на японском языке.
   - Ты знаешь этот язык?
   - Немного. - Передернув плечами, она задала явно волнующий ее вопрос. - Ты возьмешь это?
   - Почему бы и нет? - Легкое пожатие плеч. - Возьму. Где твои школьные принадлежности?
   Искомые нашлись в ящиках стола. Оставалось только гадать, как это там помещалось. Почему? Да объем не совмещался, а магии я не почувствовал...
   - Все? - Я посмотрел на немалую горку минут через двадцать. Ну, горкой я именовал это чисто условно - все было аккуратно сложено. И рисунки тоже - она все поснимала. Видно, они дороги ей как память. Еще была какая-то запчасть компьютера - и не спрашивайте, зачем она девушке. Все равно не знаю.
   - Да. - Алиса кивнула и с интересом стала смотреть за моими пассами. В принципе, можно и без них, но я не люблю лишней траты энергии, особенно в таких мирах. Слишком долго восстанавливаться.
   Хлопок воздуха - и все вещи уже в моей квартире.
   - Теперь оставь записку, и мы пойдем. - Глянув на ученицу, добавил. - Не спорь, так надо.
   Она лишь устало вздохнула, но ослушаться не решилась. Еще некоторое время ушло на это. И только убедившись, что записка оставлена там, где отчим сможет ее найти, я разрешил переходить к другим делам. В конце концов, сегодня у нас должен быть насыщенный день.
  
   ***
  
   Девушка решила временно смириться. Все равно ведь заставит...
   Но это смирение не запрещало ей ругаться и возражать про себя. Впрочем, возражала она чисто для порядка. И даже не очень сильно.
   Потому что узнать тайны магии ей хотелось, и такая жертва, как терпение, вполне оправдывалась.
   После посещения ее дома, маг решил докупить нужные вещи. И почему-то в раздел "нужные" он записал и ерунду тоже. Нет, конечно, ей было приятно, что такой красивый парень, к тому же маг, дарит безумно дорогие с ее точки зрения вещи, но все же... Это настораживало. И пусть видимых корыстных целей не было, но это еще не значит, что смысла нет вообще. В его объяснение Алиса полностью не поверила, хотя и вывела две противоположных теории. Одна - что ему противно находится с такой небогатой девушкой, другая - что он в нее влюбился. Вторая категорически не подходила, но не была отметена, как наиболее часто встречающаяся в романах фэнтези. Как же ей судить мага, как не по книгам с магией?! Но в тоже время из-за осознания, что в книгах часто пишут бредни, этот вариант казался ей неправдоподобным.
   А первый... Ну не мог он так держать себя в руках! Чтоб ни взгляда, ни жеста. Даже малейшие признаки презрения она научилась определять еще в седьмом классе, ибо однокашники у нее были... Врагу не пожелаешь. Скрытая издевка, оскорбления, заставившие лопнуть бы от зависти даже придворных интриганов XIX века!
   Хотя, он же маг... И может скрывать эмоции. Но все же, как не хотелось в это верить...
   Девушка усмехнулась про себя. Пора отомстить! А магазины - это так удобно, к тому же он сам наставал...
  
   ***
  
   Я насмешливо наблюдал за попытками Алисы вывести меня из себя. Ну-ну! Я закаленный! И не действуют на меня покупки, как на большинство мужчин. Хотя... Тут я обязан одной из своих бывших. Она почти все свободное время торчала в магазинах, из-за этого и расстались. Мне просто надоело. Деньги на ветер - более серьезных отношений, чем простые встречи с редкими поцелуями, она не хотела. Даже девушкой считалась чисто номинально.
   Но даже у меня к четырем часам голова пошла кругом. Все эти шляпки, сумки, шарфики все-таки немного надломили меня. Почему? Да потому, что контролировать все это приходилось мне! Девушка через некоторое время начала выбирать несомненно красивые вещи, но почему-то с завидным упорством неподходящие для нее! Нет, дело не в цене - у меня довольно большой счет на кредитке, да и снял я с карточки немало... Суть в том, что вещи были не ее! Не шли ей, короче.
   Так что я сильно измотался, отбирая у нее неподходящую одежду! И как на меня при этом косились! Особенно когда пришлось выбирать белье. Нижнее... Их мысли так и фонтили! "Какая ему разница, что снимать?.. Хотя, наиболее легко развязывающееся..."
   Я и искренним любопытством после этой мысли продавщицы покосился на Алису. Та повернулась ко мне, почувствовав взгляд. Ее это все забавляло.
   Так же пришлось обзавестись электроникой. Сотовый ей купить, новый компьютер. Зачем-то она настаивала на обычном, хотя ноут, по-моему, удобней...
   Еще я успел незаметно отлучится и купить ей немного украшений. Нет, не очередных блюликов, а золота. Ну, и немного серебра - потом охранку навешаю. Чтобы духи никакие не вселялись.
  
   Потом девушка все-таки высказала свою усталость, правда, только после покупки наборов для художника. Все-таки красиво она рисует, а в магии это очень важно. Ошибешься в точности - и прощайся с жизнью, если успеешь, конечно...
   Отдохнуть мы решили в недорогом ресторанчике. Я бы ее и в дорогой сводил, но какой смысл? Там лучше появляться позже, к ночи, да и уютно здесь. Это полу-кафе, полу-ресторан мне понравилось. Светлое помещение, легкая музыка...
   И вкусная еда... Которой нам так и не дали насладиться - за столик присел неприметный человек лет тридцати шести.
   - Здравствуйте. Мне нужно с вами поговорить...
   Я слегка поднял брови, копаясь у него в голове. Легкая защита для меня не преграда! Хм... Вот значит как. Не думал, что они так быстро меня найдут... Хотя, три года сказывается.
   - Можно не начинать обычную схему. - Я вытер рот салфеткой и отодвинул кофе. - Мне самому интересно, что вы скажете. Три года слежки - это говорит само за себя. И пускай вы меня не поймали бы и через десять лет, но сама причина меня интригует. Кстати, при ней можно.
   - Вот так... - Пробормотал человек под нос, немного расслабляясь. - Но мы следим за вами недавно.
   - Нет. - Я покачал головой. - Давно. Просто я стираю какие-либо упоминания об этом.
   - Вы умеете это? - Его брови поползли вверх. Привык иметь дело с дилетантами.
   - Угу. - Кивнул. - А еще кучу всего. И силы у меня много. Хватит даже на уничтожение этого мира как понятия, если постараюсь. Но не волнуйтесь. Я не стану этого делать. Это слишком бессмысленно.
   - Вы не слишком самоуверенны?
   - Нет. И поля блокировки на меня не действуют. А пройти с вами я согласен и так. Договоримся... К тому же мне от вашей службы кое-что надо. Иначе бы не снял защиту, которая стирает вам память.
   - Я вас провожу. Девушка пойдет?
   - Нет, пожалуй. Она еще не подготовлена. Ученица, водить умеешь?
   Алиса, во время непонятного для нее разговора наблюдавшая за нами, покачала головой.
   - Плохо. Ну ладно. Садись в машину, на водительское кресло и скажи "Машина, возвращаемся домой". Она сама отвезет, я уже успел расширить доступ. Не волнуйся, тебя не остановят. - Дождавшись, пока она кивнет, продолжил. - Дома все разложишь, я быстро. Можешь делать все, что душе угодно. Скажешь домовому, он вещи занесет.
   - Но с тебя одно желание!
   Я обреченно кивнул. В ее эмоциях видно, что иначе она пойдет со мной. А то, что она не понимает куда... На это наплевать. Пришлось согласиться, я же не хочу потерять ученицу из-за этой глупости, верно?..
   Алиса довольно кивнула и вышла, я же повернулся к мужчине.
   - Отмените приказ по преследованию. Все равно не получится.
   Мужчина помедлил.
   - Ладно. Но где гарантия, что вы захотите добровольно сотрудничать?
   - Я же сказал, что мне тоже кое-что от вас нужно. - Легкое раздражение в голосе. Наигранное, разумеется. - А точнее - система управления ИИ. Можно просто показать несколько знающий человек.
   Угу, я просто скопирую нужные сведения в мозг. Голова, конечно, трещать будет, но куда без этого?.. Не впервой, такую мелочь можно потерпеть.
   - Можно вопрос? Из чистого любопытства. - Дождавшись моего кивка, он продолжил. - Откуда вы столько умеете?
   И что ему скачать? Врать не буду - не люблю ложь. Значит, правду, но без подробностей.
   - Из других миров. Их много, и знаний тоже много.
   - Так вы тоже иномирец? - Мне показалось, или он обрадовался? Но потом нахмурил брови. - А как же тогда Дмитрий? Вы занимаете его тело?
   Хм... Что-то не дает мне покоя... Слово... Что за слово?
   Мысленно повторив его фразу, я понял.
   - Тоже? У вас есть иномирец?! - Быть не может! Не ужели есть такой же, как и я?
   - Да, недавно, буквально позавчера мы нашли эльфа... Но об этом не здесь. Вставайте, мы вас отвезем к уполномоченным вести переговоры с иномирянами.
   ЧТО?! Невозможно!!! По мирам нельзя путешествовать в теле! Хотя... Маг мог трансформировать тело... Но все равно...
   Так, что он еще сказал? А, проводить хотят... Ну, пусть провожают...
   Я встал и направился за мужчиной. Кстати, его нужно описать, верно? Зовут его (отражение почти не защищено - легко можно все прочесть) Дятлов Николай Иванович. Рост средний, волосы неопределенного темного цвета - толи серые, толи еще какие. Глаза тусклые - а значит, магии мало. Цвет... Наверно тоже серый. И одет во все темно-серое... Вот кого он мне напоминает! Крысу! Серую мышь...
   Ну, для его профессии, думаю, это отличное качество. Ведь он выискивает необычных людей... или даже нелюдей, если эльф настоящий. Впрочем, это очень сомнительно...
   На его счету около двух с половиной десятков магов, неконтролирующих свой дар. Так... Они их изолируют в одном месте, где нет магических потоков. Природная аномалия? Нет, артефакт. И откуда только он взялся? Надо же, от инквизиторов (или как там их?), вот уж бы не подумал...
   Пока я придавался совершенно левым мыслям, мы успели сесть в машину (с темными стеклами! Хм... Интересно, зачем?) и приехать. Целью нашего путешествия оказался вроде бы обычный офис магических услуг... Что? И как я такой офис проворонил? Хотя... Не фонит он. Совсем. Значит, я мог подумать, что здесь работают одни шарлатаны. Скорее всего, так и было - по городу таких штук тридцать, и нигде магии я не заметил.
   Вот же! Как грамотно маскируют... Не прицепишься. Их артефакт блокирует только магические потоки, а жизненные в порядке. А это значит, что место не отличается от любого другого.
   - Надо же. Я по всей стране разыскивал, а оно оказалось совсем недалеко от дома... - Пробормотал себе под нос, но Дятлов услышал. - Какая маскировка! Совершенно не выделяется в магическом плане...
   - Рад, что ты оценил это по достоинству... Но, может, пойдем?
   А, я уже минуты три стою и разглядываю здание.
   Я молча направился за Николаем Ивановичем.
   Внутри здание напоминало обычнейший офис. Не бедный, но и не самый богатый. Так, на уровне.
   Нас проверили три раза. Один - ограничились удостоверением и карточкой, второй - нечто вроде металлоискателя, только настроенного на магию. При мне он так заверещал! Но недоразумение быстро уладили - мой проводник объяснил охране, кто он, куда меня ведет и зачем. Услышав имя грозного начальства и его заместителя, я чуть не захихикал. А как бы вы отреагировали? Первый - это Медведев Артем Викторович, второй - Зайцев Евгений Станиславович. Конечно, назвали только имя-отчество, но я могу прочесть и большее, по ощущениям человека, не говоря уже об отражении.
   Вам интересно, почему мне стало смешно - у них чистый зверинец. И я тоже туда вписываюсь, пусть и не идеально...
   Почему-то вспомнился мультик про квартет. "Вы не так сидите!" Хе... И к чему это?..
   Третьим препятствием являлась секретарша.
   - О, Николай Иванович! Доложить Артему Викторовичу о вашем приходе? Они сейчас с Евгением Станиславовичем совещаются по поводу нового... кадра.
   - Да-да, Лидочка, доложите. И передайте, что похоже, есть еще один... кадр.
   Ох, Сорокина Лидия Федоровка... Еще одна в их зверинце...
  
   Через несколько минут я сидел в кресле в кабинете начальства. Само начальство было за столом. Тучный мужчина сорока лет, с темными глазами и волосами, массивным подбородком и широким носом. Его заместитель был наоборот, полной противоположностью. Светлые волосы, блеклые глаза неопределенного цвета, хрупкое телосложение... Эдакий кабинетный работник.
   Сначала они представились. Я ответил им тем же.
   - Крылов Дмитрий Владимирович. Студент, учусь на первом курсе. Маг.
   - Значит, вы - не иномирец? - Во взгляде заместителя отразилось облегчение пополам с разочарованием.
   - Почему же нет? - Я решил выдать им упрощенную версию правды. - Я жил в другом мире, проводил эксперименты... Как-то, видно, ошибся, совместив с перемещением души... Вот меня однажды и забросило сюда. Без тела, так что пришлось заново рождаться. Можно сказать, то я - чистокровный житель этого мира. - Понизив голос, я произнес то, что меня очень волновало. - Я слышал, что вы наткнулись на иномирца... Это правда? У нас считалась, что путешествовать между мирами в теле - это нонсенс. Вы уверенны, что это не маг, попытавшийся провести эксперименты по трансформации?..
   - Все может быть. - Неопределенно сказал Артем Викторович. - Мы не уверенны. Он боится техники и бормочет на неизвестном нам языке. Наши специалисты утверждают, что он не принадлежит нашему миру.
   - Вот так... - Протянул я. - А можно его увидеть?
   - Нет.
   - Сомневаетесь в лояльности? - Понятливо спросил я. - Правильно. Так о чем вы хотели поговорить?
   - Понимаете, Дмитрий Владимирович, мы находим всех, обладающих хоть малыми зачатками паранормальных способностей, регистрируем и обучаем их.
   - А какой методикой вы пользуетесь? - Невольно заинтересовался я. Сказывается управление магическим образованием в нескольких жизнях.
   - Находим древние книги и другие носители информации, расшифровываем, и составляем приемлемою систему. Но сейчас не об этом. Недавно мы получили сигнал, что некий маг исполняет заказы необычного свойства. Естественно, мы заинтересовались. Выяснить личность для нас не составляло труда.
   - Понятно... Где мне нужно зарегистрироваться, чтобы узаконить свои действия? Поверьте, я не хочу нарушать ничего. Проверено, себе дороже - никакой спокойной жизни. Или меняй власть, или прячься, или умирай. Первое мне уже сколько тысяч лет как неинтересно, второе недостойно, а третье просто не устраивает.
   - А вы меняли власть? - Спросил заместитель.
   - Было дело. - Кивнул. - И Магическую Гильдию пришлось возглавлять, и просто страны.
   - И все - перевороты? Вы, наверное, мастер интриг?
   - Почему же? - Пожал плечами. - Иногда приходилось создавать все с нуля. Я же долго жил. Приходилось иногда рождаться заново, но тут уж ничто не поделаешь. Жизнь не вечна.
   - А вы можете доказать, что обладаете силой? - Внезапно спросил начальник. - Не здесь, конечно...
   - Да запросто. - Достал из кармана серебреную пластинку с рунами. - Видите ее? Именно благодаря ей у вас "приступ болтливости", так же нельзя солгать. Улучшенная версия, на ваши барьеры ей наплевать.
   Последнее слово я произнес с оттенком нежности и гордости. Идею мне подал тот милиционер, что постоянно "Амулеты правды" покупает. Только здесь ограничение особенное. Волны не идут дальше каменной (а так же кирпичной, деревянной и стеклянной) преграды. Жаль, правда, действует и на самого держащего, да еще и усиленно... Зато никакие щиты не спасут! Даже мои.
   - Сомнительное, конечно, доказательство, но поверим... Временно.
   Так, а чего это они соглашаются? Неужели? Надо же... Хотят со временем сделать меня сотрудником. Чтобы со всеми случаями незаконной магии разбирался, сами они далеко не всегда справляются. Не хватает магических знаний. И они надеются, что я своими поделюсь. Со временем...
   - В принципе, я согласен немного поучить магии ваших работников. Только с небольшими взаимовыгодными одолжениями. - Не попросить у них сейчас что-нибудь - грех. Обнаглеют, сядут на шею, и еще хвост свесят... То есть ноги, но не важно... - Мне нужно упростить переписку в паспорте моей ученицы места жительства, там такая волокита, что лень не воспользоваться выпавшим случаем... Потом, мне нужен специалист по программированию управления ИИ. И последнее - гарантия, что ваши работники не составят мне конкуренции. Не хотелось бы терять прибыли.
   - Гарантия? - Невольно вырвалось... у кого-то. Странно, но у них очень похожие голоса.
   - Да. У меня, можно сказать, свой бизнес. Вот посмотрите. - Я телепортировал две папки с "бумагами о неразглашении". Как же хотелось засмеяться! У них такие лица! Но нельзя - испорчу всю игру. Они получили-таки доказательство... - Здесь небольшая часть всех контрактов. Описаны случаи, что я предпринял, сколько это стоило просящему, да обещание не рассказывать никому. Последнее для суда, хотя все подписавшие вряд ли нарушат обещание. Я же маг.
   Усмехнувшись, я передал папки обоим мужчинам для просмотра.
   - Какого типа гарантию вы хотите?
   - Думаю, хватит Договора. Есть одно небольшое направление бытовой магии, позволяющее заключать особые Договора. Магия не позволяет нарушить ни один пункт, если он составлен правильно. Но если это произойдет, хотя вероятность не больше одного на несколько миллиардов, то нарушивший получает наказание в соответствии с помыслами. Если случайно - то небольшое, если по умыслу - то смерть. Новая вампирская разработка!
   Да, свистнул я у папы пару штук... Так вернул же! Только заклинание узнал, да запомнил. На всякий случай. Даже улучшил - его теперь и с людьми использовать можно. Иначе в категорию "несерьезно" попадает и потеря конечностей. Для вампиров действительно несерьезно, но болезненно.
  
   Говорили мы еще долго, но Договор подписали. Теперь по вечерам вторников и четвергов буду учить ихних "магов". У себя дома - настоял. Типа, легче, к тому же концентрация магии намного больше, чем где бы то ни было. Хотя, можно поспорить по этому поводу - например, мне кажется, что бермудский треугольник переполнен был когда-то, вот и шалил, но польщу своему самолюбию. Пусть моя квартира будет лучшей.
   Ученицу пропишут на неделе, надо только домовую книгу да паспорт принести. Специалиста мне поищут, обещали.
   Напоследок я подарил начальству амулеты от прослушивания мыслей. Да, у меня и такие есть! Зачем - понятия не имею. Просто завалялось несколько, толи пять, толи четыре, вот и решил избавиться от "мусора". Все равно мне такое не нужно.
   Ах да! Учить я буду четверых, если считать без Алисы. Трое лишь немного старше меня, два парня и девушка, а один "ученик" недавно справил свое тридцатилетие. Еще более старших я не взял - жизнь людей так коротка, что учить более взрослых - просто потеря времени. Жизнь себе удлинить не успеют, а так... Старания зря.
  
   Домой я телепортировался... И застал великолепную картину - Алиса в обнимку с подушкой спала на диване, свернувшись клубочком. Мило...
   Красивая она все-таки. - Заметил я про себя. - Что отражение, что внешность... Только если рот не откроет...
   Хе. Пусть спит зубами к стенке? - Съязвил внутренний голос.
   Именно - согласился я, лишь бы не продолжать спор.
   Под внутренние возмущения типа: "Не уходи от разговора", я поднял свою ученицу с дивана и понес к ней в комнату. Раздевать не стал - она уже была в ночнушке.
   Я уже собрался выходить, но Алиса, все еще спя, схватила меня за руку.
   Хватательный рефлекс у нее что надо... Аккуратно освободив руку, я укрыл ее поплотнее и вышел.
   Руки не казенные! - Мстительно добавил голос.
   Да уж. Усмехнувшись, я зашел в свою комнату. Там сел за ноут, одновременно включая и просматривая телефон. Надо же... восемь sms-сок! Семь типа: "почему ты не пришел", и еще одна - с заданием. Спасибо Темочу! Он всегда мне шлет, если я не прихожу - за это я ему объясняю вышку.
   Размяв руки, я сел за задание. Сейчас восемь, если я ложусь спать в два-три. Если честно, можно спать и пять минут в день, но слишком истощать организм даже магу вредно. Так что оптимально время - 3-4 часа. Больше все равно не получается - высыпаюсь. А лежать, глядя в потолок - не мой стиль.
  
   Через два часа я закончил. Сложив все нужно на завтра в сумку, я устало потянулся. Что еще сделать? У меня как минимум четыре свободных часа.
   Хм...
   В моей голове внезапно возникла идея - подготовить материал для "ученичков", а заодно и для Алисы. Программы-то разные будут. Ее учить следует тщательно - преемница, как-никак. А эти - просто навязаны, им намного меньше материала давать буду. К тому же силы у них не должно быть много... А слабые просто не смогут осилить заклинания от четверного порядка...
   Так что я начал набирать на ноуте текст.
  
   Когда уже пора было ложиться, я понял, что перестарался немного. Просто втянулся, и... вытянуться не смог, пока таймер не проинформировал, что время истекло...
   За ночь я набрал целую книгу. Не просто перевел, как собирался, если честно, но и поправил сомнительные моменты.
   Подключив принтер, я стал смотреть, как мой труд печатался.
   Книга эта называлась "Как видеть отражение", в восьми частях. Часть первая: неживые предметы, часть вторая: неразумные предметы, часть третья: неразумные существа, часть четвертая: разумные существа, часть пятая: разумные предметы, часть шестая: условно-живые существа, часть седьмая: бессмертные существа, часть восьмая: маги. Ведь для каждого свой способ... Так уж повелось. Только самый неумелый маг не защищает свое отражение, поэтому видеть его тяжелее всего. И все равно то, что другой маг знает, как смотреть, не значит, что он увидит это. Противник может оказаться сильнее.
   Да уж... Надеюсь, на первое время им хватит. Мне нужно, чтобы они начали доверять мне. Уж больно хочется посмотреть на "иномирца"... Ведь если это правда - то путешествовать можно и в теле! Это же прорыв! Я наконец-то освобожу запертый кусочек души...
   С такими оптимистичными мыслями я и заснул...
  
  
   Оборот третий.
  
  
  
   Вампирская ночь N3
   О, как прекрасна эта ночь...
   Почему, спросите вы? Дело в одной народной поговорке "Сделал гадость - сердцу радость". Ну ладно, все по порядку...
   Проснулся я от мата своего нового соседа. Крыл он сначала меня, потом светлоэльфийского принца (т.е. себя в прошлом воплощении), нашу бредовую идею и всех приближенных.
   Я захихикал. А то я не знаю, как учил мой друг. Все молодые ученики сразу хотят научиться всему, поэтому не слушают теорию. Но великими магами себя мнят... Поэтому учил принц своеобразно - сначала активировал магию, и только потом учил контролю.
   - Аааа!!! Как от них избавится?! - Ко мне в комнату ввалился злой и запыхавшийся Валентимиан. Экспорт из птиц, насекомых и мышей прилагается.
   - Никак. - Я потянулся, плавно вставая. - И я не помогу, ты должен сам контролировать... Но лекции по самоконтролю магической энергии могу прочитать.
   - Давай хоть их... - Вампир осел на пол. Сзади к нему потянулась лиана. Хм?... Он же мне дом так в теплицу превратит! Хотя... Можно быстрее вырастить семена, и никаких подозрений...
   - Не сейчас. - Пробормотал я, одеваясь. - Но сегодня. Сейчас еще рано - солнце только-только садится. Сначала мы вырастим побольше нужных мне растений, потом я пойду ловить животных на десятом, одиннадцатом, двенадцатом и тринадцатом ярусах, а ты выполнишь упражнения, что тебе должны были показать во сне... А дальше сходим на занятия. У меня сегодня по плану посещение истории, боя без оружия, теории выживания в человеческих землях, литературы и вампирского языка... У тебя только магия. Пойдешь на 39 этаж, третья дверь справа. Мастер там, зовут - Вакентариен-свур. Сами решите, что делать с твоей проблемой. Если к вечеру это не пройдет, перескажу лекцию. Теперь пошли.
   Вообще-то ничего такого рассказывать я не буду чисто из воспитательных процессов. Да и вообще... Пусть мучается.
   А вы не знали, что вампиры пакостные создания?
   С первым делом мы справились довольно быстро - телекинез у вампиров хорошо получается. Всего-то и делал, что распахивал землю да сажал семена. Как только мой друг подходил, все начинало расти само - растения подпитывались ореолом природной энергии Валентимиана, тратя ее на ускоренный рост. Да, если он к вечеру не справится, то выдохнется. Все-таки вампирское тело не предназначено для этого типа магии... Вот будь он эльфом, неделю выдержал бы как минимум.
   Еще мне пришлось контролировать рост - только маленькие росточки, не более. Иначе они сразу же зацветут, а времени "собирать урожай" нет. К тому же для многих зелий нужны свежесорванные.
   После этого я отправил Валентимиана упражняться в парк. Мне еще дом дорог, а то знаю я упражнения эти...
   Сам же переместился на десятый ярус и начал изменять колебания ауры. Чтоб животные не шарахались - вампир по определению хищник.
   И тут началось веселье - я с час гонял животных, пытаясь их поймать. И только потом сообразил создать слуг. Что поделать, не ищем мы легких путей - азарт и все такое. Но время немилосердно утекало, так что я решил создать двойников. Тот же самый азарт, только усиленный в несколько раз, плюс отсутствие усталости. Вырвав восемь волосков, я создал восемь себя. Разделение сознания для меня штука привычная - намного легче разделенной души. Так что я могу осилить сразу около десятка, но надрываться не стоит.
   Начался загон. Вы, наверное, никогда такого не испытывали - одновременно быть в восьми местах. Разве что в компьютере играть за всю команду - в футбол там, или Гарри Поттерский квидич - там немного похожее.
   Но все же это веселее. Особенно если пытаешься колдовать, одновременно получая координаты нужных клеток/загонов от Ри. Особенно трудно было поймать летающих - контролировать полет сразу стольких тел адски трудно. Но я справился, и даже довольно быстро - на историю успел, хоть еще минут двадцать - и опоздал...
  
   ***
  
   Тейлориен и Колинудиен разговаривали, удобно расположившись на креслах в кабинете истории.
   - Ну и какой у нас план? - Нетерпеливо спросил Колин.
   - Мы сидим и ждем новичка, потом сядем рядом и попытаемся познакомиться. - Безразлично ответил Тейл.
   - Откуда ты знаешь, что он придет именно на этот урок?
   Русоволосый вампир посмотрел друга, как на идиота. В принципе, идиотом он его считал уже давно, но все равно не подозревал, что Колин настолько глуп.
   Тот непонимающе смотрел в ответ.
   - У тебя дырявая память. - Все-таки сделал Тейл замечание, хотя и не надеялся, что хоть что-то от этого исправится. Колин всегда остается Колином. - Ты забыл, какая у меня специальность?
   - Аааа... - Протянул тот. - Тогда ладно. Давай ждать.
   Но и пяти минут не прошло, как он начал снова вертеться и выспрашивать, насколько Тейлориен уверен. На этот раз Тейл его просто проигнорировал - любимая тактика. Если не отвечать на вопросы этого вечно беспокойного вампира, тот терял к тебе интерес, переключаясь на кого посговорчивее. Вот и сейчас он пристал к Тлавбиену.
   - Эй, Тлавбиен, ты новенького видел?
   - Видел. - Неохотно кивнул тот. Всем была известна приставучесть Колина. - Но только мельком.
   - И как тебе?
   - Странный парень. Ведет себя, как будто ему наплевать на престиж. Вот вчера с зайцем связался... Вроде подружились, тот к нему уже переехал.
   - Заяц? - Внезапно заинтересовался Штормиан, брат Тлавбиена, сидевший рядом. - Я его видел сегодня. Бледный весь, а за ним животные идут. Там где наступит - цветы вырастают. Вроде как к новому Учителю, тому, что Мастер шел.
   - Этот? - Поразился Тлав. - Он же не ходил никогда на магические уроки! Я слышал, что у него даже в управлении кровью проблемы...
   Колин и Тейл промолчали. Первый тоже видел зайца сегодня, а второму было безразлично.
   - Знаете, что я слышал? - Внезапно сказал Штор. - Ему предлагали пройти обучения на Мастера, но он отказался. А у него полностью красные глаза!
   - Да быть не может. - Не согласился Тлав. - Не настолько же он странный...
   - Все может быть. - Пожал плечами Тейл.
   Молчание длилось недолго - в класс наконец-таки вошел Диар. Только выглядел он странно - весь запыхавшийся (и это вампир!), глаза горят азартом, волосы и одежда, присыпанные пылью, прибывали в художественном беспорядке.
   - Познакомимся? - Предложил Штор. - Эй, новенький, садись с нами.
   Тот обернулся на крик и направился в их сторону.
  
   ***
  
   Зал кабинета истории напомнил мне кафе. Все помещение было обставлено группами кресел по пять штук возле каждого столика. То, что столики были круглыми, только усилило схожесть.
   Когда меня позвали за столик с двумя знакомыми лицами, я даже обрадовался. Надо заводить приятелей в этой Академии - мне не улыбается все время ходить одному. Школы и Академии во всех мирах в этом схожи.
   - Привет! - Поздоровался я, плюхаясь в последнее кресло за этим столиком. Да, изрядно я набегался... даже будучи вампиром устал. А если учесть, что пришлось подниматься на 48 этаж пешком - много вампиров было рядом, не мог я на глазах у всех воспользоваться телепортом. Слишком подозрительно. Если от меня узнают около десятка - ничего, слухи разнесутся, большинство не будет знать, с кого все началось. А вот больше - уже проблема, подозрения и все такое. - Ваши имена я помню, меня можно зазывать сокращенным: Диар.
   - Где так весело время провел? - Поинтересовался Тлав, разглядывая мою немного пыльную одежду.
   - Хороша здоровью новая зарядка, но, увы, она вредит порядку! - Пошутил я, незаметно стряхивая паутину. Настроение было просто отличным - давно так не веселился. Но, увидев в глазах непонимание, объяснил. - Зарядкой называется легкая тренировка после сна, которая позволяет размять тело и зарядиться положительными эмоциями.
   - Ты странный. - Заявил Тейл. - После тренировки жалуются на нагрузку, а не веселятся.
   - Это смотря какая тренировка. - Возразил я. - Я же говорил, что это легкая, и очень веселая. Скорее даже охота. Лучшая зарядка, это когда призываешь демона... Или находишь полуразумных животных, желательно магических, иначе не интересно, и - вперед. Попробуй поймай, особенно в лабиринте... А еще можно поставить какое-нибудь условие, типа: без магии, или не пользоваться правой рукой. Так сложнее, но интереснее...
   Невольно вспомнилась моя жизнь в роли дроу. Я развлекался подобным образом очень часто - иногда даже с преступниками, если они оставались живы после суда Повелителя. Эх, было же времечко... Думаю, в следующей жизни стану дроу. Это самые подходящие для меня эльфы, проверенно.
   - У нас так экзамены сдают. - Нерешительно прервал молчание Штормиан.
   - Значит, повеселимся!
   Неожиданно в кабине вошел высокий рыжеволосый вампир. Учитель истории - сразу определил я. Почему я так решил? Потому, что как только он зашел, разговоры смолкли.
   - Сытной Ночи всем! - Поздоровался он. Вообще, по смыслу это что-то среднее между "Доброе утро" и "Здравствуйте", но переводится весьма специфически.
   Класс вразнобой ответил на приветствие.
   - Сегодня мы проходим возникновение человеческого страха к вампирам. Кто как думает, почему он возник именно у людей?
   - Люди всегда боятся за свою жизнь - очень уж она короткая. - Предложил кто-то, сидящий сзади нас.
   - Это одна из причин, несомненно. Но почему они боятся нас больше, чем, допустим, эльфов?
   - Люди боятся темноты, а мы, в отличие от эльфов, свет не любим. Они отожествляют всех вампиров с Тьмой и Хаосом. - Ответил Алекссиан. Да, он тоже был здесь. Со своими телохранителями. Интересно, он помнит вчерашнее или напился так, что все забыл?
   - Дроу они тоже считают порождением Хаоса и Тьмы. Но нас боятся больше. Почему?
   Какая манера преподавая! Заставить учеников думать о причинах самих, а не просто запоминать! Это хорошо, мне уже нравится этот урок...
   - Спасибо за комплимент, но сейчас другая тема урока. - Преподаватель появился перед моим столиком неожиданно. Неужели это я вслух?! - Вы ведь новенький? Диарриен? Какое мнение у вас по этому поводу?
   - Они просто боятся, что их не станет как расы. Мы же можем превращать их в низших, иммунитет к нашей крови у них значительно ниже других, потому что нет начальной магии, которая обычно сопротивляется. Еще они боятся потерять душу - по их мнению, когда становишься низшим вампиром, то теряешь "Веру, Волю и Душу", то есть то, что "даровал Создатель". Истории известны случаи, когда люди специально подсылали убийц - втереться в доверие как низшие вампиры, а после убить. Но после изменения менялись и мысли - убивать высшего стало невозможно. Вот так и родилось это суеверие.
   Все это я рассказал чисто на автомате - мысли витали где-то далеко. Точнее, не где-то, а вокруг хризового шнурка, которым завязал волосы Учитель. Хризовые нити очень редки и дороги - нет ничего более прочного. Такой вот шнурочек в пол сантиметра диаметром может выдержать груз, примерно с три тонны весом. Еще он не тонет и очень плохо горит - только при температуре в восемьсот-девятьсот градусов. А мне для Снадобья Памяти нужен пепел хризовых нитей. Это то самое, что для невесты Второго Советника. Дело в том, что хризовые нити в столице сейчас не продаются. Да что там! Для того чтобы их купить, нужно целое состояние. Конечно, примерно половина уйдет на путь до маленького острова на другой стороне земного шара, но все же...
   А тут прямо у меня под носом! Задумчивый взгляд по мере течения моих мыслей сменялся хищным.
   - Все верно. Впредь, когда вас будут посещать такие здравые мысли, говорите сразу. - Учитель насмешливо посмотрел на меня. - И не смотрите так на меня, крови не дам.
   Кто-то улыбнулся. Видно, шутки такие у них не впервой. А я НЕНАВИЖУ такие намеки!!! Если вы не поняли, то последняя фраза примерно значит "И не смотрите так на меня, мальчиками не интересуюсь". Из-за моей красивой внешности в вашем мире мне часто делали такие намеки... Пока не распространился слух, что все, кто хоть как-то выскажет подобное, попадали в больницу побитыми. Кулаков с них хватило.
   Здесь я не мог отомстить подобным образом - не вариант, что надолго выведу из строя вампира даже с магией. Все-таки у нас чудовищная регенерация.
   Значит, надо хоть как-то восстановить репутацию. Намеки на связь с этими мне очень не нравятся.
   - Та мужская вампирская кровь, которою я буду пить, это только кровь из моей Коллекции. Первый Царь, Второй Царь, Лорды Смутной Эпохи и другие чистокровные древности. - Увлекался я тогда коллекционированием. Своей крови нацедил за все время бочек десять - в разное время положения звезд... Другой крови намного меньше - примерно по кубку от каждого Лорда. Это с Церемонии присяги я сохранил. Очень легко управлять кровью на расстоянии, а я тогда перестраховался на всякий пожарный. - Я владею целым состоянием, так как кубок крови Царя может сделать глаза красными.
   Да, и это правда! Резерв может повыситься до уровня Мастера. В прошлой жизни я никому не давал над собой власти подобным образом. А в этой... почему бы и нет? Все равно тот я уже умер, мне безразлично.
   Только чтобы глаза стали красными постоянно, надо сделать три глотка, но через промежуток. По глотку в день. Допустимая погрешность - тридцать секунд. Да еще и степень риска довольно большая...
   - А смотрел я на хризовый шнур. - Так, все идет отлично... Глаза у большинства раскрыты в удивлении, о намеках и думать забыли. Теперь подтвердим роль ребенка, пытающегося казаться взрослым, этим капризным тоном. - Я хочу его заполучить. Люблю редкости.
  
   ***
   Тлавбиен с недоверием наблюдал за спором Учителя Кешиссиана и Диара. Новенький глупец! С Учителями нельзя спорить! Особенно с этим! К тому же он прекрасно знал, что хризовый шнур для волос очень ценен этому вампиру. Вроде как тот служил тридцать лет для его покупки. Да и этот бред о крови Первого Царя! Кто поверит в него?!
   - Могу обменять на бутыль крови Первого Царя. - Насмешливо отозвался Учитель. - Если она правда у тебя есть.
   - Я никогда не лгу. - Равнодушно ответил новенький. - Ложь отпечатывается на отражении. Завтра во время обеда. А сейчас лучше вернутся к уроку. Я люблю смотреть, как другие думают.
   Учитель хмыкнул, но к теме урока вернулся.
   - Ты соображаешь, что делаешь? - Прошипел Тлав, наклоняясь к новенькому.
   - Здорово, правда? - Поинтересовался он. - Хоть как-то приспособлю эту кровь.
   - Учитель запросто отличит кровь из Царской семьи и подделку. - Порывисто вздохнул Колин. - Он удостоился чести пить ее.
   - Отчего вы взяли, что это подделка? Между прочем, род моего отца во времена Первого был в почете. Он неоднократно гостил там, разбирая мелкие дрязги Лордов, и устраивая Игру. Прятал кровь и просил найти ее по запаху, предварительно обойдя с ней весь замок. Веселился изрядно. Никто так ее и не нашел, она была спрятана в одном тайнике под сложнейшими заклинаниями. Я случайно нашел его - сложно игнорировать такую силу в своей комнате. - И он просто пожал плечами.
   - Так это правда?! - Не поверил Штор. - И поменяешь ее на какой-то шнурок?!
   - Не какой-то. - Недовольно скривился Диар. - Он очень сложно добывается. Мне кровь не нужна, а шнур нужен. Точнее, сами нити.
   - Почему тебе не нужна кровь? - Раздраженно спросил Тлав. Он не мог понять Диарриена, и это его злило. Он привык всех просчитывать - этому его тренировали с детства. Фамильная традиция для первого наследника.
   - А на кой она мне? У меня резерв большой, рисковать я не хочу... Если выпьешь - тут всего два варианта: либо повышаешь резерв, либо умираешь. Есть, конечно, третий, но это для тех, кто примерно так же силен, так что умолчим.
   - Что? - Поразился Колин.
   - Из-за большой разницы в силе организм вынужден адаптироваться, чтобы выжить. Или его разрывает на кусочки, или резерв увеличится. Причем последние случаи составляют всего 15,8%.
   - Молчите. На нас уже смотрят. Сейчас урок. - Прервал их дискуссию Тейл. Молчун, как всегда, поставил временную точку в разговоре. Действительно, стоит послушать эти интереснейшие сведения по внедрению в народ нелепых слухов...
  
   ***
   Хорошая легенда. И правда, я действительно нашел у себя в комнате кровь. Все слова - правда... Я никогда не лгу.
   Вот я сказал, что кровь МОЖЕТ повысить резерв - это правда. Но то, что этот процесс очень болезнен, я просто умолчал. И про смерть тоже не все рассказал. Действительно, вампиры умирают в 84,2% случаев... Если до этого не выпьют их крови. Причем выпить должен сильный вампир - чтобы ослабить сопротивляемость новой силе. Чем сильнее вампир, тем больше шансов выжить. Проценты смерти снижаются до 2,1%.
   Пока я мысленно хвалил себя, мы вышли из кабинета.
   - Правда, я хорошо выделился? - Внезапно для себя спросил я.
   - Не то слово... - Пробурчал Тлав. Внезапно остановившись, он спросил. - А зачем ты хотел выделиться?
   Мысли вслух. - Хмыкнул я. Про себя, естественно. Снаружи же принял "торжественное" выражение лица.
   - Мне скучно от обычных вампиров. Чтобы привлекать необычных соратников, надо самому стать таким. Подобное к подобному... А это очень сложно, между прочим. - Поучительно отозвался я, внутренне смеясь от того, как по-детски это звучит. - Но сегодня моя роль сыгранна безупречно. Два десятка молодняка, Учитель, вы и Мастер, записавший наш урок...
   Да, я понял, что не могу не привлекать внимания. Значит, я его буду привлекать намеренно, не пытаясь скрыть. Даже легкие попытки скрыть могут насторожить следящих за мной.
   Так что лучше я буду позером. Избалованным ребенком, желающим привлечь внимание. К тому же это такая интересная Игра... Кто выиграет?
   - Велико дело - притвориться. - Протянул Колин. Он стремительно терял интерес. Поверил. Его так легко провести...
   - Не скажи. Наврать, а потом запутаться очень просто. Эта одна из причин, по которой я не лгу. Мой конек - обманывать правдой. Высшая ступень мастерства. - Я печально вздохнул. Жаль, что я так часто этим пользуюсь... - Сделать акцент на одной детали и опустить другие... Каждая личность многогранна. А моя в большей степени, чем остальные, вот и весь секрет.
   - Зачем тебе тот шнур? - Вдруг спросил Тейлориен после довольно долгого молчания - мы успели выйти во двор. До следующего урока еще минут 40, сидеть их в помещении довольно скучно.
   - Чтобы не стать Царем. - Скривился я. - Если до окончания мною Академии у Царя, Первого и Второго Советников не родится подходящий наследник, то меня возьмут во Дворец. Будут воспитывать в соответствии традициям тем вещам, что необходимы правителем. Да я лучше людям прислуживать буду, чем Царем стану!
   На своих ошибках учатся гораздо быстрее.
   - Почему? - Офигел Штор.
   - Я - сын Третьего Советника. Согласно закону, я пока первый наследник.
   - Нет, почему ты не хочешь становится Царем? Власть, слава, богатство...
   - За которое придется заплатить нервами. - Продолжил я. - А оно мне надо? Царство - это головная боль, а не то, что ты перечислил. Нет, и это тоже, но о таких мелочах забываешь. Я читал Дневник Первого Царя, и знаю об этом...
   Ага, если умолчать, что сам же его и писал...
   - Царь должен рассудить, рассчитать и решить. "Но как же свобода, что исчезает, оставляя пепел вместо крыльев? Возможно ль мне его собрать и полететь за мечтой?" - Дословно перевел я стишок на старовампирском. - "И если б знать, какова она, И в каком краю сокрыта, То было бы легче, Но скучнее, верно, ветер?" Так говорил Первый Царь, и я полностью полагаюсь на опыт моего кумира. До встречи, мне нужно подготовиться к следующему уроку.
  
   ***
  
   Тлавбиен, Штормиан, Тейлориен и Колинудиен седели на траве, смотря вслед новенькому.
   - Ну как он вам? - Спросил Трав.
   - Действительно странный. - Выдохнул Колин. И в его выдохи отчетливо сквозило восхищение. Ему нравились такие вампиры.
   - Он Мастер в Обмане и никогда не лжет... - протянул Штор.
   - Будет интересно. - Заключил Тейл. Как всегда, его слово оказалось точкой в разговоре. Все разбрелись по своим делам. Тлав с братом направились в аудитории на следующий урок. А Тейл с Колином пошли рассказать обо всем Францу - следующая смена была его...
  
   ***
  
   На бой без оружия я чуть было не опоздал. Спросите, чем я занимался? Переодевался и разминался. По своей собственной программе.
   Когда я появился на площадке, все были в сборе, кроме Учителя.
   Площадка представляла собой вытоптанный кусок земли размерами примерно 20х50 метров. Никаких стен или подобных огорождений - краями считаются кусты травы.
   Вампиры расположились, кто где захочет. Никакой шеренги. Но почему-то они все старательно избегают центра. Неплохой шанс снова выделиться... Но мне лень. Лучше более изящным способом. Поэтому я сел в воздухе в позе лотоса (самая лучшая задумка Земли, по-моему) и начал ждать Учителя.
   Франц подошел ко мне и хмуро поинтересовался.
   - Все хочешь привлечь внимания?
   - А то! - Довольно кивнул я. - Смотри, как все на меня пялятся! Уже сегодня пойдут слухи по Академии о странном сильном новичке. А значит, уже завтра ко мне пристанут Клубы. Раз они пристали первыми - это самооборона... Никто не посмеет мне мешать вправить им мозги. У меня же Поединок!
   - Ты самоуверен.
   - Это просто констатация факта. - Я пожал плечами.
   - Главы Клубов очень сильны, и Совет им подстать. Большая часть готовится на Мастеров.
   - А мне плевать на них с высокой колокольни!
   - Почему с колокольни? - Опешил мой собеседник.
   - Не знаю, наверно, потому что эти здания считались высочайшими... А может потому, что были в центре... Или отражение Всевышней воли... - Я махнул рукой, смотря на подходящего к площадке вампира. - Ну и не важно. Главное, что они мне все равно не соперники, хотя если поставить рамки... Будет весело.
   Учитель Стлаввиан (Ри сказал мне имена всех преподавателей с их краткой характеристикой во время разминки) появился неожиданно. Для вампиров. Не для меня - я его видел, несмотря на такой редкий талант - сливаться с окружающей средой.
   - В линию! - Сразу же крикнул он. Несколько вампиров судорожно дернулись, остальные только вздрогнули. Но выстроили все, и поспешно. Я же, чтобы позлить Стлаввиена, лишь плавно скользнул, мгновенно оказываясь в шеренге. Пусть они замечают мою странность. Будет весело.
   - Ну что вы за вампиры?! Как можно не заметить подкрадывающегося противника?! Хоть кто-нибудь знает, с какой стороны я пришел?
   Я лениво поднял руку. Учитель посмотрел на меня и рявкнул:
   - Ну? С какой?!
   - Вы шли зигзагом. Сначала оттуда, потом сместились в эту сторону, а потом снова, но уже с уклоном, в ту сторону. - Я показывал рукой приблизительный путь. - Возле того куста остановились, обошли площадку полукругом и прошли к центру наискосок.
   Повисло отрясенное молчание, а Стлаввиен внезапно хмыкнул.
   - Правильно. Мне нравится, что хоть один толковый ученик есть. Ты вроде новенький?
   Я кивнул.
   - Кто тебя учил?
   - Да все подряд. У моего отца в замке было больше тридцати учителей боя, которые в разное время учили меня. - Ответил я, безразлично пожав плечами. Я думал, будет веселее... - Но больше полугода они там не задерживались.
   Конечно, мне требуется не больше пяти месяцев для овладения любым искусством на уровне учителя. А то и недели иногда бывает достаточно - например, для правильной постановки речи. Типа придворного стиля. А учителя бежали от слишком гениального ученика. Пришлось им немного изменять планы - в смысле, лезть в мысли и менять их. Чтоб они не обращали внимания на "еще одного ученика из многих".
   - Но научить тебя кое-чему, без сомнения, смогли. Подумай о выборе в качестве предпочтения боя.
   Я действительно задумался. Причем на бегу - Учитель решил устроить всем разминку.
   Почему бы не выбрать бой? Это же просто прекрасно вписывается в мои планы! Стану чем-то типа диверсантом-разведчиком, и отправлюсь в другие земли. Людей я знаю как никто из вампиров, поэтому все сложности решу довольно легко. И главное - за мной будет проблематично следить! И странности можно списать на появление после путешествия...
   Наверное, я действительно выберу бой. Не то чтобы меня могли научить здесь чему-то стоящему (хотя кто знает - прошло столько времени, наверняка появились новые приемы), просто придать официальность своим знаниям не помешает...
   На бегу увернувшись от последнего "шокера", я остановился. Большая часть вампиров сейчас валяются в пыли - шокеры невидимы, их можно только чувствовать. Вообще это я так называю, на самом деле заклинание носит имя "Невидимые Молнии". И производил их "Камень Молний", который сейчас болтается на шее у Учителя.
   А вы думали, у вампиров просто бег? Это можно назвать бег с препятствиями, но простым бегом это никогда не будет. Слишком легко.
   Задумчиво погладив подбородок, я рассеяно огляделся. Потом вздернул Франца, получившего пропущенную мною мимо молнию.
   - И как ты только не попал ни под одну? - Недовольно пробурчал он, отряхиваясь. Наверно, это был риторический вопрос, но я пожал плечами и машинально ответил.
   - Их нельзя увидеть, но можно почувствовать. Эти разряды маленькие, но и их можно определить. Я начинал с больших, там ударит - от недели до трех присмерти валяться будешь. Позже если уменьшить нагрузку, то можно дойти и до одного ватта или даже меньше!
   - Что? - Опешил Франц. Наверно, представил, СКОЛЬКО нужно энергии, чтобы держать присмерти вампира. - Где ты учился?
   - Везде, где только можно. И в ВУЗе тоже учусь, так что у меня образование незаконченное высшее. - Все так же заторможено ответил я, поглощенный новой идеей. У меня она такая! Я сделаю такое наказание (поменьше, конечно) для нарушений правил магов для новых учеников из другого мира...
   - Где? ВУЗе?
   Я уже очнулся, но все же нехотя ответил.
   - Высшее Учебное Заведение... - Промолчав, добавил. - Наша Академия тоже подходит сюда, поэтому у тебя тоже незаконченное высшее.
   - Эй, вы там и собираетесь стоять? - Недовольно привлек наше внимание Стлаввиен. Остальные вампиры, оказывается, уже поднялись и выстроились. Я безразлично скользнул в линию. Похоже, это краткий приступ меланхолии. У вампиров иногда резко меняется настроение... Хотя довольно редко. У меня же часто. Наверное, это как-то связанно с перерождениями...
   Дальнейшее мне запомнилось смутно. Вроде как нас разделили на пары и заставили драться одной рукой, если нарушил - ударит "Невидимой Молнией". Учитель строго следил за этим. Я безразлично побил какого-то наглого третьекурсника, абсолютно не прибегая к магии и павой руке.
   После десяти поединков нас отпустили. Я наконец-таки направился в столовую. Уж больно интересно было, как там все устроено. Даже моя меланхолия немного отступила.
  
   ***
  
   Франц смотрел в след Мастеру. Точно, он не мог ошибиться! То, что тогда померещилось, когда Диар приходил к ним - права!
   Но как? КАК можно быть Мастером, даже не окончив Академии?!
   Невозможно! Но есть.
   Хотя... Чтоб официально считаться Мастером, надо либо пройти испытание, либо победить какого-то Мастера в поединке. А Диар, наверно, Мастер неофициально - уже дошел до нужной ступени, но еще не получил права именоваться Мастером.
   Только как можно обрести такую силу в 20 лет?!
   За этими размышлениями Франц не заметил, как подошло условное время его смены.
   Как и вчера, они встретились около столовой. Вся кампания села в тени одного из деревьев, и Франц рассказал о поединке и своих подозрениях.
   - Ерунда! Не может такой молодой вампир обладать такой силой! - Фыркнул Колин.
   - Он же недавно справил свое Первое Совершеннолетие... - согласно протянула Сейриссиана. Хотя в ее голосе было слышно сомнение.
   - Но это объясняет все странности... - Возразил Франц.
   И тут перед ними появился Вакентариен-свур. Вампиры повскакивали со своих мест и поклонились Мастеру.
   - Мне нравится разумность ваших выводов. - Начал тот. - Не удивляйтесь, я стараюсь узнать о Диарриене как можно больше, именно для этого я здесь.
   - Почему вы так интересуетесь им? - Спросил Тейл, даже не смотря на Вакентариена - его взгляд был направлен на пылевое облако на дорожке недалеко от входа в столовую. Там происходила драка.
   - Есть подозрения, что он несет в себе Сущность Первого Царя. - Рассеяно ответил Мастер, тоже любопытно переводя взгляд на драку. - И что она пробуждается.
   - Вы опасаетесь, что Сущность захочет захватить власть? - Обеспокоено спросил Франц. Он, как и любой вампир, был предан династии Царей присягой на крови, которую принесли его предки. Но если оба лидера будут пользоваться присягой, то назревает революция.
   - Нет. - Мастер все так же рассеяно мотнул головой. - Опасения как раз в обратном. Он - Наследник Царя, но, возможно, сбежит, если его не контролировать.
   Франц задумался. Верно, он - сын Третьего Советника, самый вероятный Наследник, но времени еще много, могут появится другие... Когда он высказал свои сомнения вслух, Вакентариен засмеялся.
   - Да, верно. Он - сын Третьего Советника, но и не только. Его мать - это дочь Царя, а поскольку его жена умерла, больше наследников не будет. Диар - первый и единственный внук Царя. Это выяснилось совсем недавно, и его отца повысили для того, чтобы не вызывать подозрений интересом к Диарриену.
   - Что?! - Задохнулся от удивления Колин. Одно дело - сын Советника, и совсем другое - внук Царя.
   - И зачем вы это нам рассказываете? - Как всегда не показал удивления Тейл. Возможно, он уже догадывался об этом - предвидение - штука малопонятная.
   - Вы должны стать Наследнику друзьями и соратниками. - Ответил свур. - Меня и других Мастеров он не принимает...
   - Какая главная причина? - Перебил его Тейл. Он прекрасно чуял недоговорки.
   - Пророчество. - Вздохнул тот, отворачиваясь от уже законченной драки. Победитель пинал проигравшего, но он не собирался вмешиваться. С такой мелочью регенерация справится играючи, а проигравшему будет урок. - Его нашли при Втором Царе, но лет тридцать назад то, что не расшифровывалось столько веков, внезапно стало понятным. Оно гласило, что с момента прочтения будет меньше полувека спокойной жизни... Ну да лучше я процитирую. "Сгустятся тучи с момента Понятия, что послано предупредить. Меньше половины века осталось до Открытия Замка, что не дает пути Творению Бога и Смертного. Сущность того, кто объединил однажды вампиров, закроет Вход, оставив Выход, ибо Войти могут измененные Потомки Первых, оставшиеся там, откуда Предки Вампиров Ушли, Закрыв Замок. Умрет тот, кто Царит, и Воцарится тот, кто уже Царил, а подле него встанут Царица со знаком Летучей Мыши, Владыка со знаком Дубового Листа, Советник со знаком Грецкого Ореха и четверо давних Друзей: Решающий со знаком Цветной Пирамиды, Знающий со знаком Спящего Льва, Рыжий Вихрь со знаком Летающего Воробья и Красноглазая со знаком Белой Розы. Настанет тогда в мире Эпоха, что будет лучше всех прошлых Эпох." Есть еще продолжение, но оно до сих пор непонятно. Умники думали, и искали подходящих исполнителей пророчества. На роль Друзей было найдено всего две четверки вампиров. Только что умер один из второй четверки, так что она исключилась. Осталось только ваша, поэтому все и рассказываю. Вы должны знать.
   - А какой знак называется "Летающий Воробей"? - Спросил Колин. (Ни летучих мышей, ни дубов, ни грецких орехов, ни пирамид, ни львов, ни воробьев, ни роз в том мире нет, только аналоги роз и львов. все названия были произнесены на русском языке - прим. авт.)
   - Мы точно не знаем. - Ответил Мастер. - Эти словосочетания звучат тарабарщиной на всех языках мира, вероятно, точное значение выяснится позже.
   - Как вы узнали, что Сущность находится именно в Диаре? - Задал более любопытный вопрос Тейл, который сегодня явно разговорился.
   - Случайно. Его отец начал замечать странности еще в раннем детстве. Знаете, он совсем не играл с другими вампирами... Да и вообще не играл. Не бесился, с легкостью научился управлять кровью, уже в пять лет телепортировался. Немного неудачно, правда... - Тут свур ненадолго замолчал и зачем-то посмотрел на свою руку. - Был очень ответственным, хотя и не любил отвечать за что-то - часто сбегал до того, как ему что-либо поручали, но если не успевал, то не увиливал от обязанностей и стойко сносил наказания. Никогда не врал. Очень любил учиться - хотя учителя и не задерживались долго, Диар успевал все выучить и затуманить им воспоминания. Для простого вампира он слишком умный - мы следим за ним примерно с четырех лет.
   - Он говорил, что хочет привлечь внимание... - Протянул Колин растерянно.
   - Это одна из его уловок. Суть объяснять не буду, мне вообще-то пора. Сегодня ко мне пришел еще один уникум и заявил, что у него большой талант к Природной магии.
   - У вампира? - Фыркнула Сейриссиана.
   - Как ни странно, это оказалось правдой. Такой мощный потенциал встретишь не у каждого лесного светлого эльфа. Днем его кто-то открыл, и теперь к этому вампиру сбегаются все животные, а рядом вырастают растения.
   - Не о зайце ли речь? - Поинтересовался Франц. - Мы так называем одного вампира - вегетарианца. Сегодня слухи ходили - новенький с ним подружился, а потом заяц к вам еще утром шел. За ним воде толпа животных шла, и цветы росли...
   - Вероятно, это он. - Кивнул Мастер. - Ну сейчас другое важно: подружитесь с новеньким. Можете ему рассказать о пророчестве, но о слежке лучше молчите. Доносить на него тоже не надо - я узнаю все, что нужно. А теперь - до встречи.
   И Мастер просто растаял в воздухе.
   Вампиры замерли в молчании - каждый думал о своем, но у всех мысли были связанны с новой информацией.
   - А вот и Диар идет... - Безразлично проинформировал всех Тейл.
  
   ***
  
   Я шел прогулочным шагом, поэтому столовая приближалась довольно медленно.
   Столовой называлось довольно большое двухэтажное здание - это если не считать подземный. А так всего три.
   Построено оно было из прочного камня, имело оконные проемы с тяжелыми черными шторами. Впрочем, такие зановесочки были в каждом здании - отлично защищают от солнца. Дальше - крыша. Стоит упомянуть ее форму - вогнутый прямоугольник четырьмя дырками по краям и подобием труб - дождевая вода скапливается на крыше, а потом течет в подвал, где, по видимому, находится кухня.
   Да, на первый взгляд кажется, что это - антисанитария, но это если не принимать во внимание очищающее заклинание. Оно фильтрует воду лучше всякой техники, и не дает ей застояться.
   Двор вокруг был довольно обычным... и пустым. Как ни странно, но никакого огорода - просто трава. И совсем немного деревьев.
   Шел я по утоптанной тропинке, довольно пыльной, кстати. Значит, шел я, шел, и... Нет, денежку не нашел. (А жаль!) Зато нашел валяющегося Алекссиана, пинающего его вампира и двух телохранителей, бесстрастно застывших неподалеку. В их компетенции были только смертельные случаи.
   - Так, что здесь происходит? - Я насупил брови, как делал это в свою бытность магом.
   - Не твое дело. - Фыркнул вампир, прекращая пинать Алекса. Наверно, у меня не очень грозно вышло... Это из-за отсутствия усов и бороды - решил я. Да, в вампирском теле и того, ни другого просто так не завести...
   - Как это не мое? Очень даже мое! Вы отвлекли своими низменными разборками меня от решения вселенских проблем, сбили настрой, можно сказать, взорвали музу! Ах, прекрасная дева, надо не забыть похоронить твои останки...
   - Что за чушь ты несешь?
   - А, это... Меланхолия отступает. - Я поправил волосы, чтоб они не лезли на глаза. Будет драка, а этот вампир довольно сильный. - И вообще, напав на моего вассала, вы меня оскорбили!
   Хм, с какого перепугу я назвал его вассалом?! Ах да, я его вчера побил, значит, его жизнь принадлежит мне...
   - Оскорбление я позволю смыть кровью... Кстати, а кто ты вообще?
   Вампир от резкого перехода выпал в осадок. Ненадолго, правда.
   - Хребетбиен, Глава Саайского Клуба. Сам отчитывая этого... - Он презрительно посмотрел на Алекса. - Я делал ему честь из-за происхождения. А кто ты?
   - Диарриен, сын Третьего Советника, пока что Первый Наследник Царя. - При этих словах я невольно скривился. - И так далее и тому подобное... Приятно познакомится. Кстати, ты мне нужен.
   - Зачем? - Проявил тот интерес. Видать, такие родовитые вампиры ему в Клубе были нужны.
   - Мне с тобой подраться надо. - Доверительно сказал ему. - И заключим пари. Если я выигрываю - ты не пытаешься заставить меня вступить в Клуб... И говоришь, где могут находиться другие Главы. Их побить мне тоже надо. А если выиграешь... Что хочешь?
   - Ты вступаешь к нам в Клуб. - Похоже, он решил подружиться, а после получать выгоду, как с Наследника, в дальнейшем, возможно, Царя. Я скривился еще раз, но согласился.
   - Пошли на площадку для боев или здесь?
   - Здесь. - Хебетбиен (вот уж говорящее имечко!) бросился в атаку. Наверное, надо его описать. Высокий и довольно широкоплечий (что среди вампиров не очень распространенно), он был прирожденным воином. Таких называют берсерками. Короткие черные волосы только дополняли образ, как и простые темно-синие штаны с серой рубашкой. Никуда не вписывался только плащ - красно-золотой. Видимо, это знак Главы...
   Я спокойно закрыл глаза и начал уворачиваться от атак, в том числе и магических. Франц был прав - он при должном старании мог бы стать Мастером, и с закрытыми глазами без магии мне пришлось попотеть. И сильно.
   Только вот перестарался я... Присев рядом с бессознательным вампиром, я провел диагностику и констатировал сломанные кости: два ребра, лодыжку и запястье. Неплохо - обычно бывает хуже. Увы, без магии победить соперника довольно сложно. Раны я не считаю - какая разница, сколько их, если все они заживут до завтра?
   А вот я весь в них - хоть они и не кровоточат уже, но чешутся... Да и одежду мне порезал изрядно... Можно сказать, еще несколько движений - и она свалится.
   Если пойду переодеваться, то пообедать не успею, а я хочу! Но вампирское заклинание с созданием одежды я знаю только одно, а восстановить испорченное до такой степени невозможно...
   А, ладно! Желудок важнее внешнего вида. От него зависит работа мозга. К тому же никто не запрещает мне кое-что снять, чтобы получилась нормальная одежда.
   С каменным лицом я произнес заклинание. И услышал возглас.
   - Ух ты!
   Мгновенно развернувшись, так, что появившийся плащ зазвенел оружием, я увидел всю кампанию тех четырех вампиров, что за мной следят, плюс пришедший в себя Алекс.
   - Что? - Поморщился я. Знаю, как сейчас выгляжу.
   Весь в порезах, частью в крови, и одетый в официальный костюм Царской Семьи устаревшего фасона. Это заклинание было создано мною в бытность Царем, чтобы, если времени переодеваться не осталось, не опаздывать на церемонии.
   Официальным костюмом того времени считались черные свободные штаны, в которых можно было спрятать кучу оружия, белая рубашка и черный плащ с красной вышивкой. В плаще так плотно вшиты "железки", что при резком движении издается характерный звук.
   Я ускорился, собираясь подправить мысли и телепортировать плащ с оружием куда-нибудь.
   Но, проникнул в поверхностные слои ментального фона, я наткнулся на воспоминания, повергшие меня в шок. Пророчество! Если это правда, то спокойной жизни можно помахать ручкой. Пророчеств про меня за время жизней во многих мирах было довольно мало - но все они сбывались, как бы я ни старался выскользнуть из паутины долга.
   Но никто мне не помешает насладиться оставшимися двадцатью (может меньше) годами свободной жизни.
   Так, сначала нужно досконально разобрать его.
   "Сгустятся тучи с момента Понятия, что послано предупредить."
   Момент Понятия - это, очевидно, время прочтения пророчества. Аналитики, или Умники, как их здесь называют, тоже просчитали это. Пророчество послано предупредить. Но кого? Их, чтоб готовились, или меня, чтоб не убегал от ответственности?
   "Меньше половины века осталось до Открытия Замка, что не дает пути Творению Бога и Смертного."
   Вероятно, Творение - это я. Тот я, что появился в результате эксперимента Богом над душой смертного. Умники могли посчитать Творение враждебным существом, с которым придется бороться.
   Хм, если верить этой строчке, то выходит, что после этого я смогу покинуть этот мир! Ура! Хотя немного грустно - тут такая подготовка, такие знания, уже почти родные места, можно сказать.
   "Сущность того, кто объединил однажды вампиров, закроет Вход, оставив Выход, ибо Войти могут измененные Потомки Первых, оставшиеся там, откуда Предки Вампиров Ушли, Закрыв Замок."
   Немного запутанно, но если вспомнить легенду о Первых... Вампиры якобы пришли в этот мир, но их родителями стали люди. Это для обычного вампира противоречие, но я-то знаю, что имеется в виду приход души. Тут все логично.
   Дальше - измененные... Хм, есть легенда, что вампиры пришли в этот мир, оставляя свой неизвестным существам. Вроде как они вселялись в вампира, и его личность исчезала. Оставалась оболочка, в которой паразит существовал до ее смерти... Н-да, если такое может вырваться оттуда... Им даже рождаться не надо!
   Не знаю, поняли ли Умники этот кусок - сия легенда была известна только в северной части страны в бытность мою магом - в одну из первых жизней в этом мире.
   "Умрет тот, кто Царит, и Воцарится тот, кто уже Царил..."
   Царил из всех вампиров только я - в прошедшем времени. Царство оставляют только со смертью. Плохо... Как не хочется мне Царить! Но раз есть пророчество... На него, кстати, желательно взглянуть. Может быть - это подстава, как раз рассчитанная на меня.
   "...а подле него встанут Царица со знаком Летучей Мыши..."
   Пока не знаю такую. Вероятно, встречу позже.
   "...Владыка со знаком Дубового Листа..."
   Можно сказать однозначно - это эльф. В смысле, вампир, бывший эльфом.
   "...Советник со знаком Грецкого Ореха..."
   Хм... Возможно, это Алекс. Почему-то когда я смотрю на него, хочется орехов. Грецких. Но точно неизвестно.
   "...и четверо давних Друзей: Решающий со знаком Цветной Пирамиды..."
   Франц. Это точно. Вроде пирамида - это знак единства. А он объединяет таких разных вампиров...
   "...Знающий со знаком Спящего Льва..."
   Тейл. Уверен, если его разозлить, то лев проснется. Как говорится "Не будите во мне зверя!". И тут, увы, не хомячок, а лев.
   "...Рыжий Вихрь со знаком Летающего Воробья..."
   Хе, точнее и не скажешь - Колин. Напоминает мне воробья - не телосложением, а поведением. Чирикает вечно что-то.
   "...и Красноглазая со знаком Белой Розы."
   Сейриссиана. И роза ей подходит - уверен, у нее не маленькие шипы.
   "Настанет тогда в мире Эпоха, что будет лучше всех прошлых Эпох."
   О, это понятно. Для всех остальных будет лучшая Эпоха, а нам придется много трудиться.
   Пророчество разобрали. Теперь подправляем мысли и удаляем ненужные элементы гардероба... Готово. А теперь переходим в обычный режим...
   - Что, ждали? Спасибо. А теперь идем, я проголодался.
   Проходя мимо Главы Клуба, машинально почесал щеку. Чешется, зараза. Да и пахнет кровью тут изрядно.
   Ри, очистишь потоки воздуха, ага?
   "Хорошо."
   - Эй, нас-то подожди! - .попросил Колин. Я остановился, нестерпимо постукивая ногой о землю, давая понять, что делаю одолжение.
   - За мной надо успевать, я не всегда буду ждать. - Все-таки сделал я им замечание. На будущее. - Запомните это, раз уж нам подсунули такую свинью с пророчеством.
   Алекс непонимающе посмотрел на меня, у остальных (кроме Тейла) в мыслях сквозило удивление.
   - Кстати, вы все переезжаете в мой дом. Таскаться за вами, если мне приспичит слинять - непозволительная трата времени. Конечно, это все на небольшой срок. Будем подготавливать вас к ответственности. А так же к сражениям - уверен, Закрыть Вход будет довольно сложно. Каждое пророчество сулит войну, а на войне выжить неподготовленному существу сложно...
   Я открыл дверь и осмотрелся. Три длинных стола, табуретки находятся на небольшом расстоянии, и они прикручены к полу. Пол, кстати, деревянный.
   В принципе, именно то, что я и ожидал увидеть - ползала вампиров, довольно веселая обстановка. На нас не обратили внимания.
   Так, а где еду-то берут?
   "На кухне, в подвале."
   О, самообслуживание! Одобряю!
   Я быстро направился по ступенькам вниз, и застал в чем-то знакомую картину. Стойка, а за ней симпатичная вампирша. За ней видна дверь - вход на кухню.
   - Девушка, не подскажите, что у нас сегодня подают?
   Вампирша улыбнулась и перечислила названия блюд, которые мне ничего не говорили. Как-то не интересовался я в замке, какое имя носит еда.
   Но строить хорошую мину мне никто не мешал.
   С видом знатока попросил три блюда наугад. Вампирша ушла за ними на кухню, вернувшись уже с подносом. Я с улыбкой поблагодарил ее и отодвинулся в сторону, давая будущим друзьям возможность сделать заказ, и одновременно рассматривая содержимое подноса.
   Хм, кажется, я угадал. На первое что-то вроде супа, на второе тушеное мясо, а на десерт компот с кровью. Отлично!
   Остальные тоже не задержались, поэтому скоро я уже занимал место за концом одного стола.
   Теперь кушать. Есть хочется - жуть. Устал я порядком. Может, плюнуть на уроки и айда отдыхать? Ладно, позже посмотрим...
   Разбираем дальше - думал я, беря ложку и начиная трапезу. То, что за мной следили, я подозревал, но на таком уровне... Плохо. Ну ладно, пусть считают вместилищем Сущности - во-первых, это правда, а во-вторых, наиболее приемлемый выход.
   А вот то, что я попал в Царскую Семью - неприятно. Хотя я и подозревал что-то такое... Еще с победы над Алексом - слишком легко мне удалось Управление.
   А вот что делать с друзьями? Нет, конечно, учить я их уже решил. Но чему и как? Как - это уже почти решено. В Академии я не задержусь. Скорее всего, отправимся в человеческие земли - людям трудно вычислить вампира. Заодно будущие друзья научатся хоть как-то понимать людей - понадобится для переговоров.
   А вот чему конкретно... Ну, Франца - владению оружием. Если дать Эликсир Воина - человеческая разработка - то процесс ускорится. К тому же видны зачатки полководца, надо только опыта... Будет руководить армией.
   Так, Колина надо научить сдерживаться и менее остро реагировать на настрой окружающих. И... Вот черт! Он же эмпат! Как я этого не заметил?! Среди вампиров эмпатов много, но способности в полной мере они проявить не могут. Значит, будем развивать способности, и их контроль. Конечно, как Тейл он не станет, но все же будет сдержанней. На него повесим службу безопасности придворных. Почти ненужная служба для вампиров, кстати. Каждый может сам защитить себя. А заговоров нет. Клятва на крови - дело серьезное.
   Тейл носит в пророчестве имя "Знающий". Вероятно, он видит недалекое будущее. Но тут я ничем помочь не могу - будущее открывалось мне редко. Хм, какой у него знак? Спящий Лев? Значит, сделаю из львенка матерого льва. Да и характер подойдет... Здравствуй, первый разведчик-диверсант этого мира!
   Сейриссиана. Белая Роза. Прекрасный цветок, который совершенно неожиданно для неосведомленных может показать шипы. Будем совершенствовать магию. Станешь прекрасным придворным магом.
   Алекс. Так как он Советник в десятом поколении... Да и признал я его вассалом. Теперь уже деваться некуда... Знак - грецкий орех. Значит, будет разбирающимся в психологии разных разумных существ. Дипломатию спихнем на него.
   Валентимиан... Пожалуй, в нем нужно пробудить память эльфа. У меня даже идея есть. Использовать то, что я хотел дать невесте Второго Советника. Все равно это уже не поможет. А так... Довольно надежно, особенно если самоучитель использовать - как осколок прошлой жизни. Друг мой хорошо разбирается в экономике - немного переучим, по современности, да и все. Отдам это направление ему.
   Вроде все распределено... Значит, договоримся с Мастером. Свою осведомленность уже можно не скрывать - сказать по правде, я уже провалился. Ну не интересно со взрослым сознанием играть с мелкими!
   Еще нужно попросить у него посмотреть на пророчество - чтоб знать наверняка. Конечно, вампир не посмеет надуть вампира из Царской Семьи и его окружение, но перестраховаться не мешает.
   И только тут я заметил какую-то гнетущую тишину. Мои будущие друзья ели молча, только коротко переглядываясь.
   - Что молчим? Где болтовня ни о чем?
   - Говорить о ерунде в присутствии... - Тихо начала Сейрис, но я ее перебил.
   - Оставьте эти замашки для времени моего Царствования. Еще лет двадцать можно общаться нормально... - "А потом эта дурь из вас выйдет" - добавил про себя. - Официальный тон и правила поведения со мной соблюдают только на общественных мероприятиях, где хоть половина знает, кто я.
   - Но ставить себя ниже, чем есть... - Я опять перебил, на сей раз Колина.
   - Я не ставлю себя ниже. - Невольно фыркнул. - Я ставлю вас выше, то есть рядом со мной. Раз уж "встанете подле"...
   Но не смотря на мои слова, обстановка не изменялась. Ну и ладно! Потом привыкнут!
   Оставив посуду на столе, я ушел, не забыв попросить рассказать Алексу о пророчестве подробнее. У меня есть свои дела.
   Нет, не уроки. Хотя жаль пропускать целых три урока.
   Я направился к Мастеру.
  
   Вакентариен-свур был занят уроком с Валентимианом.
   Постучавшись, я зашел, стараясь не обращать внимания на животных, и попросил своего друга выйти на минуточку.
   - Диарриен? - Совсем не удивился свур. - Они рассказали тебе...?
   - Почти. Мне нужно разрешение на командировку для меня и шести вампиров.
   - И ты думаешь, ее дадут? - Усмехнулся тот.
   - Да мне без разницы. Я могу сбежать и так, только вот с не хотящими вампирами это сложно. Если Валент пойдет безоговорочно, Алекс подумает-подумает, но согласится, то четверку я тащить не хочу. Потому что она без официального повеления может распасться. А пророчества или выполняются... или выполняются с большими жертвами и потерями.
   - Я понимаю, что в тебе иногда просыпается Сущность, но это не гарантия безопасности семерых вампиров, не закончивших Академию! А тем более Наследника!
   На это я лишь мрачно усмехнулся.
   - Ваши Умники просчитались. Во мне не живет Сущность - я сам и есть Сущность! Душа, которая постоянно рождается вновь, не теряя память. - Невольно сплюнул от досады. - Сотни, тысячи жизней! Вампиры, люди, эльфы, гномы, оборотни, кентавры, змеелюди, рыболюди, крылаты и так далее! Безграничная память, огромный опыт! Я в любой момент, если захочу, могу уничтожить планету, несмотря на последующее развоплощение! Я даже средних по силе Богов могу развеять, какая опасность может мне угрожать на территории людей?
   - Какое самомнение... - Протянул Мастер, про себя скрывая потрясение. Одно дело - спящая Сущность Первого Царя, а совсем другое - неизвестная могущественная душа.
   - Это действительно так. - Я внезапно успокоился, и несознательно попытался успокоить вампира. - Но дело в том, что мне придется снять Печати, а это чревато привлечением внимания. А если я буду повинен в таком нарушении закона, то не миновать мне Стражей.
   Стражи - это вообще отдельная история. Толи легенда, толи правда. Вроде как они развоплощают зарвавшихся Богов. По крайней мере, Бог, проводивший эксперимент с моей душой, очень боялся привлечь их внимание. Кстати, я не нашел ни одного упоминания о них ни в одном мире.
   - Так что помогите мне с разрешением, а? - С тоской глянул на Мастера. Ненавижу просить! - Я их готовить к исполнению долга буду. Лучше Академии, в конце концов, именно я ее основал. Ну как?
   - Мы подумаем. - Медленно начал говорить Мастер. - Я сообщу...
   - Нет, не сообщишь. Ты будешь молчать. - Властно перебил я его, одновременно ставя блок на разглашение тайны. - Это мой секрет, и я не хочу, чтобы многие об этом знали. Вам я его доверил, потому что в слежку, вероятнее всего, пошлют вас. Или даже с нами для защиты, но это не важно, главное - чтобы вы не мешали. Устройте как-нибудь, желательно на следующей семидневке. Пока что у меня дела.
   - Ладно, попробую. - Нехотя кивнул тот. Я попрощался и пошел на подземные этажи. Работать.
  
   Работа моя заключалась в рисовании. Конечно, с помощью магии, но все-таки... Рисовал я знаки. Вообще слово хрэсс переводится как "знак", но по смыслу еще походит на "герб". Поэтому ничего странного, что я рисовал знаки для "тех, кто встанет подле".
  
   Закончил я только к самому утру, поэтому был злой. Рисование я прерывал кое-какими заготовками для зелья, что должно вернуть память Валентимиану, и выгравировкой по металлу.
   Состав зелья я существенно изменил. То, что было предназначено для невесты Второго Советника, совершенно не подходило возврата для памяти прошлой реинкарнации.
   Срок изготовления я установил - три ночи. Это намного меньше, чем прошлое.
   А гравировал я металлические пластинки затем же, что и рисовал. Бумага не держится долго.
   Хорошо хоть Ри мне помогал. Когда вылавливал четкую картинку, конечно.
  
   Вернувшись домой, я обнаружил тихо переговаривавшихся вампиров в гостиной. Все они были с вещами, но комнаты не занимали. Кстати, мой друг был не с ними, но рядом. Если быть точным, то подслушивал.
   - Так, а почему сидим? - Вероятно, появляться так неожиданно не стоило. - Ладно, это даже хорошо. Колин, на, это твой знак.
   Протянул пластинку и картину в раме с летающим воробьем.
   - Алекс, это твое.
   Он принял подарок и стал разглядывать. Странный рисунок его явно заинтересовал.
   - Сейрис, Тейл, Франц. - Отдав каждому свой знак, я повернулся к двери. - Валент, иди сюда. У тебя тоже знак есть, Владыка.
   Не смог скрыть смешок. Мы меняемся полями - тогда я был советником, он - Владыкой, а теперь будет наоборот.
   - Кстати, у меня хорошая новость для тебя. Через три ночи попробуем возвратить тебе память... - Мельком глянув на немного удивленных вампиров, я продолжил. - Кстати, делая для вас знаки, я жутко устал. Поэтому сами вводите нового товарища в курс дела. А я спать.
   И ушел. Пусть знакомятся... А завтра у меня полно дел. Глав Клубов найти и победить, если вмешается Совет, то и их тоже. А сегодня я и так растратил много магии, поэтому лучше всего отдохнуть.
   Добравшись до кровати, я сразу ж заснул. Но запереть дверь и выставить защиту не забыл.
  
   Человеческий день N3
  
   Просыпаться было лень. Но, пересилив себя, я встал.
   После утренних процедур пошел будить ученицу. Та сквозь сон послала меня... За блинами. С вареньем. Просто пахло так - домовой завтрак готовил.
   - Хочешь есть - вставай, не хочешь - останешься голодной. Еду в постель приносят слуги и те, кого ты подчинишь. Будешь хорошо учиться - подчинишь демона какого-нибудь для этой цели.
   Наконец-то она очнулась. Замечательно! Интересно, что именно на нее подействовало? То, что если не встает, еды не получит, или упоминание демона?
  
   А блинчики-то хороши... - Подумалось мне. Мы сидели за столом и завтракали. Ученица лезла ко мне с вопросами, куда я вчера ушел и что там было. Я отмалчивался. Не из-за того, что говорить не хотел, просто считаю невежливым разговаривать во время еды.
   - У меня еще есть желание! - Напомнила Алиса, уже отчаявшись выведать из меня подробности. - Так что ты обязан мне все рассказать!
   - Ладно. - Прожевав, как бы нехотя начал я. - Тот человек был из ФСБ. У них есть такое отделение, где сверхъестественными случаями занимаются. Я был у них вчера, и мы подписали Договор. Я учу еще четырех, а они в свою очередь помогают мне. Тебе быстро и без волокиты меняют прописку. В свой старый дом ты не вернешься. Еще они ищут мне специалиста по ИИ, точнее - по управлению. Не спрашивай, зачем это мне. Все равно не отвечу... Еще они мне не мешают - не люблю конкуренцию, знаешь ли. Кстати, сегодня занятие с новыми учениками. В три часа дня. Постарайся в это время уже быть дома.
   Она кивнула и задумалась. Я же продолжил прерванный завтрак.
  
   Минут через двадцать я встал из-за стола.
   - Собирайся. Я отвезу тебя перед универом в школу. - Алиса попыталась возмутиться, но я устало заметил. - Времени уже не хватит, пойдешь сама - опоздаешь. Так что давай без возражений.
   Алиса только кивнула, и ушла. А я на секунду прикрыл глаза, морально готовясь к трудному дню. Нет, универ для меня ерунда. Но вот неэкранированные сознания студентов...
   - Эй, ты что, заснул? - Девушка тронул меня за плечо. Точнее попыталась - я уклонился. Рефлекс, что поделаешь... И еще нормальный - мог бы и испепелить. Знал я одного мага с таким рефлексом - кто незаметно подкрадется, всех поджигал. Однажды случайно зажег своего начальника, а у того тоже рефлекс был. Так и умер. Хм, что-то я не о том думаю...
   - Извини, задумался. Ты готова? - Я посмотрел на нее и замер. А новая одежда ей идет! Нет, я знал это, но и не подозревал, насколько... Она словно другой человек! Вот сейчас и в модели пойти можно... Серо-голубые глаза стали ярче - их оттеняла блузка с цветочками того же цвета. Черный с золотыми атрибутами и глубоким декольте жилет, довольно короткая юбка того же цвета подчеркивали цвет волос и приподнимали грудь, делая иллюзию, что она больше, чем на самом деле. И она даже накрасилась! Хоть неброско, но все же...
   Алиса стала произведением искусства.
   - Прекрасно выглядишь. Юбки тебе вообще идут... Только почему ты решила изменить своему вкусу? Мне казалось, ты более упрямая.
   - Да так... - Помялась она. - Есть в школе одна компания...
   Она замолчала, но я все понял и продолжил за нее.
   - Которая ко всем пристает? Хочешь таким образом отомстить? - Она смущенно кивнула. - Одобряю. Маги должны мстить, и желательно - изощренно. Хочешь, прикинусь твоим парнем? От меня не убудет, все равно недавно со своей расстался.
   - Ну... - Она помялась.
   - Значит, решено. Поверь, я хороший актер, никакой фальши даже эмпаты не почувствуют! А теперь пошли, я только ключи захвачу от машины...
  
   ***
  
   Ксения Лестрова увлеченно щелкала чей-то телефон, сидя на парте. Лера слушала новую музыку, что удалось сегодня перекинуть от какого-то девятиклассника, а Света грустно пялилась в окно. Свой телефон она разбила вчера, новый купят только через неделю - надо же просмотреть все новинки, выбрать подходящий...
   Окно выходило на дорогу, поэтому ее взгляд цепляли только проезжавшие мимо машины. Вдруг он остановился на припарковавшейся около ворот довольно дорогой иномарке, из которой вышел симпатичный парень.
   - Смотрите, какой парень! И машина у него классная. - Привлекла она внимание подруг. - Вот бы такого захомутать...
   - Вытри слюнки. Смотри, у него уже есть девушка. - Протянула Лера, тоже обращая на него внимание. Действительно, парень обошел машину и, открыв дверь, взял девушку на руки. - Но все-таки он прелесть. Даже перенес, чтобы туфли не запачкала.
   - Отбить такого можно. Только бы узнать, кто соперница. - Ксения тоже отвлеклась от телефона.
   - Да это же Алиса! - Неверяще воскликнула Света, присмотревшись повнимательнее.
   - Та замухрышка? Шутишь? - Ксюша покосилась на подругу.
   - Пойдем, проверим. - Предложила Лера. - Они скоро дойдут до ступеней.
   - Пошли. - Решилась Лестрова, вставая. Телефон она кинула в сумку.
   Через некоторое время они наблюдали сцену временного расставания влюбленных. И было им невдомек, что это действительно только сцена.
   - Малыш, не забудь в три быть дома.
   - У меня хорошая память, можно и не повторять. - Наигранно возмутилась она.
   - Ну я же волнуюсь, пойми. - Он обнял ее.
   - Да понимаю, и не забуду... это все?
   - Постой! Я отел тебе кое-что подарить...
   Парень небрежно достал из внутреннего кармана золотую цепочку с каким-то кулоном и одел его на девушку. Потом наклонился и прошептал что-то на ушко, отчего она весело улыбнулась и, поблагодарив, невесомо поцеловала его.
   - Поторопись, а то опоздаешь. Удачи! - Он на миг прижал ее сильнее к себе, а после поспешил в машину. Видно, куда-то торопился.
   Девушка сова улыбнулась и пошла на урок в сторону подсматривающей троицы. "Все-таки это Алиса, только в новом прикиде" - Решила Лестрова.
   - О, Ксения, Светлана и Валерия, приветствую.
   - Алиса, не думала, что ты появишься в школе так скоро. Говорят, что твой алкоголик довел-таки проститутку до гроба.
   Вопреки ожиданиям Ксюши, Алиса не побледнела и даже не рассердилась. Она лишь пожала плечами.
   - Мне-то какое дело до низших слоев общества? Я не шляюсь по притонам, в отличие от некоторых.
   Троица закадычных подружек обалдела от такой наглости раньше всегда молчаливой серой мышки, но оставить все так не позволяла репутация.
   - Нам-то откуда знать, где и с кем ты шляешься. - Фыркнула Света.
   - Может, и в притонах. - Согласилась Лера.
   - Тогда я уведомляю вас, что в свободное время я сижу за учебой. В отличие от вас, у меня есть мозги.
   - Нарываешься, Романова.
   - Нарываюсь. - Нагло заявила она. - Хоть последний год школы я хочу прожить хорошо, а вы мне постоянно мешаете.
   - Разберемся после школы? - Предложила Ксюша. Она была спортсменкой и собиралась отделать наглую "мышку" так, чтоб больше Алиса не вякала.
   - Не могу. - С сожалением отозвалась Алиса. Сожалела она искренне - хотела проверить подаренный кулон в виде розы в действии. Как успел шепнуть ей Дима, это небольшой амулет. Тот, на ком он одет, никогда не будет побит и испачкан. Действует недолго - около недели, очень энергоемкое заклинание, но после он пообещал что-нибудь придумать. - Мне сегодня надо быть дома как можно раньше.
   - Зачем это?
   - К нам придут гости, мои будущие коллеги.
   - Ты их поведешь в свой свинарник? Что это за коллеги? По продаже наркоты? Других в твой дом не приведешь.
   - А, это ты про мой бывший дом? Я туда не вернусь, я про другой дом. Я же с Димой живу.
   - Стелишься под богатого парня, шалава?
   - При чем тут это? - Подняла она брови. - Какое мне дело до денег? Они лишь средство, но не цель.
   - Да, и прикид тебе купил не он?
   - Ты знаешь. - Она доверительно наклонилась к девчонкам. - Он форменный садист. Вчера весь день таскал мня по магазинам. Просто он, цитирую, "не позволит такую красоту прятать".
   И тут прозвенел звонок.
   - Извините, урок начался. Я не хочу опаздывать.
  
   Слухи о парне бывшей серой мышки быстро разлетелись по школе просто мгновенно. Кто-то завидовал, кто-то насмехался, кто-то возмущался несправедливостью судьбы...
   День прошел скучно. Впрочем, как и обычно. Алиса имела просто потрясающую память, а в начале года всегда перелистывала учебники...
   Зато она кое-что поняла за день. А точнее, что ей здесь делать нечего. Поэтому после уроков и перед тем, как поспешить домой, она зашла к директору и написала заявление о просьбе сдать экзамены досрочно.
   "Надеюсь, Дима не рассердится" - Мелькнуло у нее в сознании.
  
   ***
  
   - Эй, Димон, а че ты вчера прогулял? - Рядом плюхнулся Андрей. - Того умника искал?
   - Программиста? Да я его нашел еще позавчера. Не поверишь, Андрюха, я вчера одной девушке помогал устроиться...
   - С каких то пор ты грузчиком подрабатываешь?
   - С тех пор, как обзавелся ученицей.
   - Чему ты ее учишь-то? - Ухмыльнулся Леха, плюхаясь на соседнее место в аудитории.
   - Магии. - Серьезно ответил я.
   - А, опять эти твои заскоки... - Поскучнел он, а Андрюха не обратил на это внимания. Они оба не верили в магию, но Леха не обладал таким скептицизмом.
   - Она симпатичная?
   - Не то слово. - Признался я.
   - Ну и как у вас... отношения? Все-таки ты такой таинственный, в дом никого не водишь, а тут девушку поселил...
   - Да чего тут такого? Не спим же мы.
   - А зря. - Попенял мне Леха.
   - Я еще не опустился до приставаний к ученице! Вот когда закончит обучение, и посмотрим...
   Я задумался. Сила у нее для этого мира довольно большая, да и сама она неплохая девушка... Если сойдемся, то наши дети будут обладать замечательной силой, и потоки тоже, если они благоразумно будут выбирать себе в пару магов. Это может положить началу целой магической династии!
   И не надо на меня смотреть, я знаю, что студенты редко думают о потомках, но я же не простой человек! Могу прожить около двух тысяч лет в человеческом теле... Хотя, наверняка, до этого не дойдет - погибну раньше от какого-нибудь магического эксперимента...
   - О, задумался как крепко! Видать, засела сильно...
   Я фыркнул. За моими отношениями стоит только расчет. Я по-настоящему никогда не влюблялся, один раз было что-то похожее... Но в конечном итоге оказалось это просто повышенной симпатией. Зато любовь могу разыграть на 14 уровнях: милую, безответную, страстную, благопристойную, супружескую, заботливую, счастливую, безграничную, веселую, собственническую, жестокую, ревнивую, безразличную и постановочную.
   Последнюю я играл с Алисой перед школьниками.
   Кстати, это разделение довольно условно, но в зависимости от мира и ситуации я играю ту или иную.
   Девушки никогда не жаловались.
   - Эй, ты что, заснул? Уже началось! - Пихнул меня под бок Андрей.
   Я переключил свое внимание на преподавателя.
  
   День прошел обычно. Мне даже скучно было... бы, если студенты не думали потише. Впрочем, преподаватели тоже. Меня на вышке вызвали отвечать, так я мог ничего и не делать - в сознании ясно был написан и способ решения, и ответ... Но я и сам мозгами шарить могу, поэтому поставил мощный щит. Обычно я ничего такого не ставлю - во-первых, давно к этому калейдоскопу чужих ощущений, а во-вторых, только так я могу ощутить нападение до самого действия. Да, я параноик. Но лучше быть таким сейчас, чем после начинать еще одну новую жизнь.
   Сегодня никак враждебных намерений не было, только кто-то из ФСБ следил. Да это мелочи... Я знал, что они будут следить вопреки моему совету. Ну да ладно, чем бы дитя не тешилось, лишь бы мир не угробило.
  
   После универа, когда я шел домой, меня догнал Темыч.
   - Слышь, Димон, мы в субботу днюху кабана отмечаем. Пойдешь?
   Хм... Кабан - это наш Максим. Прозвище соответственно комплекции, хе...
   - Не, не могу. У меня на субботу уже есть планы... И тоже днюха. Я там оформляю всякую фигню.
   - Жаль. - Искренне огорчился он. Знает же, что со мной компания веселее. И заклинание доверия тут не при чем! Просто я пьянею позже всех, и начинаю показывать "фокусы". Впрочем, они об этом не помнят... Да и похмелье со мной намного меньше. А сам я всегда с утра свеж и бодр, поэтому в ларек за пивом гоняю. Да, хорошо быть магом.
   - Обойдетесь без меня. Лучше мне посочувствуй - там знакомые моих предков будут, и никакого студенческого веселья. - Я сделал кислую рожу и вздохнул. Нет, я-то могу и напиться, только коктейлями это будет проблематично... К тому же я пойду с ученицей.
   - Может, забьешь? - С надеждой спросил он. Я мрачно на него покосился.
   - Я никогда не нарушаю обещаний.
   - Ладно, тогда пока!
  
   Дома я был в два с мелочью. Ученица уже была дома.
   Только переодевшись и пообедав, я заметил ее смущенное настроение.
   - Что? - подозрительно спросил я.
   - Понимаешь... Я хочу сдать экзамены досрочно, чтобы больше не возвращаться в эту школу...
   - Да? - Удивился я. - Хочешь обрезать все ниточки прошлой жизни? Одобряю. Да и больше времени на магию останется... Только справишься ли ты?
   - Я хоть и не отличница, но учеба дается мне легко. Так ты точно не против?
   - С чего бы это? Чем больше внимания будет обращено на магию, тем лучше будут результаты. А сейчас помоги мне, скоро придут мои новые ученики, а пускать их в кабинет пока рано.
  
   ***
  
   Оля покосилась на сопровождающего их ФСБ-эшника. Такое сопровождение стало для нее обычным, впрочем, как и для остальных. С тех пор как она начала ощущать мир по-другому. Как им объяснили - у них есть магические способности, поэтому их будут обучать, чтоб они чего лишнего не натворили. Девушка, учившаяся на юридическом факультете, и оглянуться не успела, как ее забрали из дома и поселили в каком-то мрачном здании вместе с такими же, как она.
   И вот вчера им заявили, что найден специалист, и в качестве эксперимента к нему на обучение отправят четверых лучших. Она тоже входила в это четверку, поэтому и стояла сейчас около двери довольно престижной квартиры. Ей было любопытно, кто же этот специалист.
   Их предупредили, что у него довольно вздорный характер, и он не любит пустую болтовню. Потому Виктору и Руслану строго наказали по возможно вообще рот не открывать. Иначе посадят в "загибальник", как его прозвали среди магически одаренных. Человек, посаженный туда, начинал загибаться от холода уже к вечеру. Нет, там было не настолько холодно, просто наказанного начинал быть сильнейший озноб. И одеяло не грело, час за часом становилось хуже. Была даже у них легенда. Как-то спятил один из воспитанников, и начал убивать все подряд. Его посадили в "загибальник", и тот умер примерно через месяц. Те, кто в нем сидел, становились шелковыми, даже если до этого были бунтовщиками. Репутация говорила сама за себя.
   Когда дверь открыл довольно молодой парень, она невольно разочарованно вздохнула. Оля воображала себе некого волшебника с бородой и посохом.
   - Могу и с бородой. Отрастить, навести иллюзию или трансформироваться. Но мне нравится и так. - Девушка невольно покраснела, поняв, что он прочитал ее мысли. - Да, именно так. Это совершенно несложно - у всех четверых они довольно громкие и сливаются. Сложно проигнорировать такое.
   Оля оглянулась и поняла, что стереотип насчет волшебника с бородой, колпаком, мантией и посохом был и у них. Надо же...
   - Вы может быть свободны. Не обладающим магическими способностями находится в моей квартире несколько опасно. - Он обвел всех взглядом. - А вы идите за мной.
   Оля последовала за "специалистом", с любопытством рассматривая квартиру.
   "Красиво" - восхитилась она - "но дорого".
   - Спасибо за комплимент. - Хмыкнул парень, входя в гостиную. Посередине был большой стол, а по сторонам от него два длинных дивана. На стене висел плазменный телевизор. А украшений было много. Оля попыталась пересчитать все декорации, но сбилась на двадцать первом числе - непонятно, толи это одна статуя, толи подставка и статуэтка.
   Особое внимание привлекало странное дерево, росшее в большом горшке.
   На одном диване сидела девушка со светлыми волосами и с любопытством осматривала гостей.
   - Садитесь. - Парень кивнул на диван с дугой стороны стола, усаживаясь рядом с красивой девушкой.
   Оля, Виктор, Сергей и Руслан послушно сели, а парень начал свою речь.
   - Для начала расскажу немного, насколько важны маги в разумном обществе. Маги, при всем их индивидуализме, всегда держат слово и помогают государству. Они - самая сильная и полезная часть населения. Если маг работает в милиции и раскрывает дело - то максимально быстро. Хотя, загнать приличного мага на такую работу сложно. Маги всегда должны знать собственное достоинство и всегда мстить за его ущемление! Если мага подготовить как военного, то свою группу он прикроет, о врагах предупредит, так что если у противника нет своего мага, гарантия успеха стопроцентная. Если маг полон энергии, конечно. Если маг помогает фермерам, то урожай очень большой. Если он исследует что-то, предупреждаю, что это может быть опасно, то делает это максимально полно. Короче, маг полезен на каждой работе.
   Он ненадолго замолчал - вероятно, переводил дух.
   - Да, кстати, запомните некоторые правила сразу. Во время моей учебы за их нарушение калечили или сбрасывали с башни в ров с хищными тварями. У нас цивилизованный век, поэтому ничего серьезного не будет, но все же постарайтесь их выполнять. Наказания хоть и мягче, но будут. Вижу, у Сергея уже есть вопрос. Задавай.
   - А какие наказания будут?.. - Нерешительно спросил тот.
   - Самое тяжелое - какое-нибудь магическое испытание. Самое легкое - заклинание Пытки. Не пугайте, после него ничего лечить не надо - никаких следов, только боль. Иногда я даже наказывать не буду - нарушение некоторых правил само подразумевает наказание, скоро поймете... Вопросов нет? Тогда продолжу. Сами правила просты. Первое - пока не выйдите из ученичества, называть меня Дмитрий Владимирович, а еще лучше - Учитель. Никого неуважения я не потерплю. Когда я говорю - никогда не перебивать. Если у вас есть вопрос, можете положить правую руку на левое плечо или просто поднять. Я отвечу даже на идиотские - в магии очень важно все знать досконально. Ошибешься в какой-нибудь мелочи, и вместо благословения будет проклятие. Это понятно?
   Все присутствующие кроме Учителя нестройно покивали.
   - Отлично. Дальше. В магической иерархии очень важно уважать более сильных магов. Даже если вы на одной ступени, как сейчас. Но Алиса - Наконец-то представил он девушку. - Моя первая ученица, потом Виктор, Ольга, Сергей и Руслан.
   Сергей поднял руку. Учитель кивнул, разрешая его задать.
   - А как вы определили?
   - У каждого предмета есть отражение, или, если по-вашему, аура. Я набрал способы видения отражений разных видов. Каждому перед выходом дам распечатку. Прочитаете у себя дома, но никаких попыток без меня. Попробуйте просто понять, на следующем уроке я все поясню подробней, и помогу начать. Сегодня, так сказать, вводный урок. Ясно?
   Сергей кивнул. Из всей этой толпы он был самым любознательным.
   - Дальше - никогда не трогайте магические вещи, если не знаете, как они отреагируют. Предупреждаю сразу - у меня каждая вторая вещь магическая, так что в этом доме вообще ничего без разрешения трогать не стоит. Еще никогда не колдуйте без меня, пока не освоите эту магию на уровне рефлексов. Теперь самое главное - никогда не нарушайте закон той страны, в которой находитесь без веской причины! В чисто таких входит смертельная опасность для вас или ваших подопечных. О подчиненных всегда надо заботиться. Запомнили? Для освоения выделяется неделя. Теперь поговорим, как увеличить вам силу до приемлемого уровня. У Алисы хватит энергии на средние заклинания без проблем, а вам для одного такого придется выложиться по полному. Начнем с поглощающего энергию амулета. Он будет отдавать вам силу, если научитесь брать. Ольга...
   - Да? - С готовностью откликнулась девушка.
   - Держи. - Учитель, покопавшись в каком-то деревянном ящике, стоящем на столе, кинул ей янтарный кулон в виде капли на цепочке. - Это цитрин, называемый так же золотистый и испанский топаз. Самый подходящий тебе камень. Сергей, тебе подойдет нефрит.
   Еще один кулон, только теперь в виде креста и на нитке.
   - Сильный магический камень, даже без заклинаний накапливает энергию. Виктор получит оникс, а Руслан обсидан.
   Еще два кулона появились из ящика. Первый в виде крылышек, а второй в форме черепа.
   - Моя первая ученица получит чароит. Хватит смотреть, одевайте.
   Алисе учитель кулон одел сам. Оля невольно позавидовала - сама она никак не могла застегнуть цепочку.
   - Давай помогу. - Руслан попытался взять ее кулон, но отлетел в сторону.
   Учитель одним плавным движением поднялся и скользнул к ударившемуся о стену парню.
   - Я же говорил, нельзя трогать чужие магические вещи. - Покачал он головой. - А кулоны уже признали хозяев. Поэтому я советую никому не давать их трогать. И не снимать тоже - наказание постигнет уже вас.
   Руслана окутало облако зеленых искорок. Ученики заворожено застыли - до этого они не видели, как применяет магию этот человек. Вообще то, как кулон отшвырнул чужого, впечатлило их, но теперь они видели магию ближе. До сегодняшнего дня они и не знали, что магия - это не только определенная область и предчувствия.
   - Сломано три ребра, смещение внутренних органов... Стены у меня тоже магические - на них защиты больше, чем на Императорском Дворце в Ктернании! Их и ядерный взрыв не повредит. - С ноткой гордости сказал Учитель. - Все, теперь ты здоров. И не претворяйся!
   Руслан застонал. Учитель пролеветировал его на диван.
   - Продолжим урок. Еще вам надо завести фамиллиара. Фамиллиаром обычно выбирают тотем - священные животные одного рода. Запомните - фамиллиаром может стать любой подходящий представитель одного вида животных. Если связь была разорвана (т.е. фамиллиар был убит), то вы можете завести другого. Если решитесь, конечно. Разрыв связи всегда сопровождается очень болезненными ощущениями - это как потерять часть себя. Но вам фамиллиары нужны - связь поможет резонансу, и сила поднимется до нормального уровня. Поэтому к следующему уроку попытайтесь определить подходящий тотем. Сами. Алиса, к тебе это не относится. - Он мельком посмотрел на девушку. - У тебя нормально все и с одним медальоном. Вопросы?
   Опять Сергей поднял руку.
   - А как именно определить тотем?
   - Хороший вопрос. - Одобрил Учитель. - Просто походите в зоомагазинах, посмотрите, кого там продают. Если при прикосновении к животному вы сосредоточитесь на нем и сильно захотите узнать, подходит он вам или нет, то амулет, что я вам дал, изменит температуру. Потеплеет - значит, этот представитель животного мира может стать фамиллиаром. Если похолодеет - значит, не может. Ясно?
   Сергей кивнул, но вдруг снова поднял руку.
   - Что еще?
   - Можно вопрос не по теме? Что это за дерево?
   Он показал рукой именно на то самое деревце, на которое Оля с самого начала обратила внимание.
   - Это... гибрид. Один из моих экспериментов. Кстати, раз ты спросил, я расскажу, как оно появилось на свет. Неделю назад мне дали почитать какой-то фэнтези - роман. И там были дубы, на которых растут яблоки. Мне стало интересно - это ошибка или там и должно быть? Спросив, я выяснил, что это очень распространенная вещь - дуб с яблоками. Вот и мне захотелось вырастить такое. Приготовил горшок и начал составлять заклинание. Заклинания надо составлять особым стилем... Это не обязательно, но маги всегда чтили традиции. Можно просто сказать - "Дуб, вырасти здесь и цвети яблоками" на дедндском языке, который я называю магическим, так как приказы на нем берут намного меньше энергии, чем на русском. Звучать будет так: "Крисс ваб хайси трем, явэ стесс".
   Но оно будет неполным. Настоящее же заклинание отличается от этих слов описанием, сравнением, и длиной. Послушайте, как звучало заклинание для этого дерева:
  
   Земля, что под рукой моею, ты Солнцем освещена,
   Водою сдобрена, плодородная почва.
   Так позволь же ростку расти, как предназначено.
   И пусть росток вскоре станет деревом.
   Древо то будет могучее, крона велика.
   И будет оно необычным.
   Дубом, да не дубом, яблоней, да не яблоней.
   Тело Осины, кожа Ели, листья Дуба, плоды Яблони.
   Великое Древо родится здесь, почва питать его будет.
   Плоды его сладки, как Мед, что пчелы собирают,
   Плоды его сочны, и лишь Арбузу уступают,
   Плоды его свободой овевают, словно ветер,
   И молодость даруют вновь.
   Кто укусит этот плод - жизнь продлит.
   И Солнце будет ласкать, помогая зреть,
   Ведь зеленый плод - это яд.
   Яд без надежды, кто его примет - умрет,
   И смерть будет мучительна.
   Так вырасти же почва сие невероятное Древо!
  
   Но заклинания - не все. Одновременно со словами надо пустить энергию. Представьте, что заклинание - это форма, а энергия - это краска. Если положить формочку и раскрасить краской, то получится рисунок... Рисовать без формы намного сложнее и не вариант, что нормальное что-то получится.
   Вот так я и вырастил этот гибрид. Сначала хотел просто обычное дерево, но потом решил не мелочиться, и получилось это. Ему всего четыре дня, а он уже выглядит на два года. Ускоренный рост - один из недочетов заклинания. Прежде чем составишь нормальное, пройти может больше года. Некоторые сложные заклинания составлялись сотни лет! То, что вы видите сейчас - это восьмая попытка. Остальные я испепелил, этот оставлю до появления зрелых плодов. Тестов на пригодность, плодородность, съедобность и тому подобного еще много предстоит. Но это неотъемлемая часть жизни мага. Думаете, все заклинания составлены? Как бы не так! Каждое столетие появляется что-то новое именно потому, что для магии ее полно путей! Между прочим, вы тоже будете составлять заклинания!
   Он внезапно замолчал, смотря на удивленные глаза учеников. Естественно, что они удивились, до этого говорил неохотно, а тут такую речь толкнул!
   Махнув рукой, Учитель пояснил.
   - У каждого существа, прожившего больше тысячи лет, есть свой заскок. Кто-то коллекционирует разнообразные перья, кто-то скупает как можно больше булыжников и складывает из них вручную будку для динозавра... Кто-то шарахается от воды, кто-то ест мух... У меня вот есть страсть к магическим исследованиям. Ничего не могу с собой поделать - тянет к новому. Поэтому просто не обращайте внимания.
   Он ненадолго замолчал, переводя дух.
   - А вам, новые ученики, задаю подумать о подготовке первоначального варианта заклинания. Любого, но каждому своего. Если вы быстро научитесь видеть отражение и найдете подходящего фамиллиара, то мы быстро подойдем к заклинаниям. Тогда и испробуем ваш первоначальный вариант. К этому моменту он должен быть уже готов. Одновременно с улучшением вашего первого заклинания мы будем учить те, что уже есть. Это вам поможет приспособить его...
   Под конец он уже откровенно сбился на бормотание.
   - Ладно, ученики, конец урока на сегодня! В следующий раз вы приходите в четверг. Алиса, проводи их, пожалуйста, у меня появилась одна идея...
   Дальше он просто исчез.
   - Он и это может? - Ошарашено спросил Руслан. Он уже пришел в себя, и чувствовал себя просто отлично. Хорошо его вылечили.
   - Да. - Кивнула Алиса. - Он вообще настоящий маг. Машина у него может ехать сама, и даже домовой есть.
   - Откуда он такой взялся? - Наконец-то открыл рот Виктор. Ему было тридцать, и однажды он сидел в "загибальнике", поэтому соответственно приказу ни разу не отрыл рот в присутствии Учителя. Ему не хотелось повторения тех ощущений.
   - Как я поняла, он жил в другом мире, а потом переродился здесь... Тира реинкарнация, но память вроде не потерял. Или часть ее. - Задумчиво поделилась Алиса.
   - Кстати, а как ты здесь оказалась? - Проявила интерес Оля.
   - Я? Он нашел, когда дух в меня вселился. Говорит, что силы достаточно, вот и взял в ученицы...
   - А почему живешь здесь?
   - Потому что в старую жизнь я не вернусь. Не спрашивайте подробностей. И вообще, мне сказали вас проводить...
  
   ***
  
   Я с усмешкой наблюдал за новыми учениками. Нет, я не перенесся, я накинул невидимость. Мне, знаете ли, интересно... И любопытство - не порок.
   Сыграть "сумасшедшего ученого" было довольно легко, особенно, если учесть, то исследования мне и вправду нравятся. Опять ни слова лжи.
   Когда Алиса вернулась, я уже снял Полог Невидимости, и наладил связь с усилителями новых учеников. Да, и функцию "жучка" я тоже туда подкинул.
   - Ты же... - Начала она, но я только манул рукой и сказал: "Не мешай". Видимо, она решила, что я прямо тут реализовываю идею, потому что в кабинете неудобно, и ушла к себе - отдыхать. Впрочем, она права - то больше лаборатория, чем кабинет напоминает. Все завалено заготовками, и даже готовыми зельями-амулетами и тому подобным.
   Я же тем временем прислушивался к тому, как ученики делятся мнением между собой.
   - Знаешь, он мне напоминает одного ученого из фильма, который конкретно повернулся на исследованиях. Он потом еще землю уничтожить захотел...
   Тут его голос прервался вскриком - амулет ударил его током - и звуком падения. О, он свалился с лестницы!
   Я телепортировался на место происшествия с хмурым выражением лица. ФСБ-эшник от неожиданности выстрелил в меня. Проходя отразив пулю, я остановил время для ученика, начав сращивать кости. Особенно сложно было шейные позвонки - он шею сломал и уже умер. Пришлось возвращать душу на место, в течение первых пяти минут это легче всего.
   Только вот эффекты вроде света мешают - глаза слепят.
   - Значит так... - Я обернулся к стоящим в шоке ученикам. - Я говорил, что нельзя никаких нарушений правил? Говорил. Сейчас этот удар - всего лишь цветочки. Через неделю будет мучительная смерть за любое нарушение. Поэтому привыкайте быстрее, и лучше даже в мыслях ничего не нарушать. В следующий раз я не буду тратить энергию на воскрешение. Благодарите ваших богов, что это произошло недалеко, и я успел.
   И телепортировался обратно.
   - Он действительно сказал - воскрешение? - В полной тишине спросила Оля. - Неужели он и такое может?
   - Похоже, что да... - Так же ошарашено ответил ей Руслан. - Но урок этот я точно не забуду...
   Замечательно! Учеба должна быть жестокой! Это первое правило мага. В доброй учебе ученики ленивые. А в этом мире таких быть не должно!
   Я устало потянулся. Много энергии на воскрешение ушло все равно. Надо бы восстановить...
   До девяти вечера я сидел в трансе, впитывая энергию. Алиса заснула где-то около восьми, сразу после ужина - в ближайшие дни она будет постоянно уставать, амулет налаживает связь. К сожалению, чем больше силы - тем тяжелее дается настроить накопитель. Поэтому я таким не пользуюсь, впрочем, как и фамиллиаром. Хотя последнее из-за неподходящих животных тоже. Я однажды выбирал тотем - им оказался четырехметровый летающий ящер. Да, как я мучался, чтобы создать приемлемые условия проживания...
   Ладно, хватит вспоминать прошлое. Нужно восстановить запасы амулетов и сделать домашку на завтра.
   До поздней ночи я трудился, не покладая... эээ... магии. И заснул только в два - причем на собственном столе. Настроя ползти до кровати я не имел, и левитировать тоже. Все-таки я сегодня устал. Это не только про воскрешение - а скорее про урок. Не люблю так подробно объяснять и много говорить, хотя роль обязывает, и к этому придется привыкнуть. Да, ученики, это всегда проблемы -была моя последняя мысль. А дальше - туман сна и другая жизнь...
  
  
  
  
   Оборот четвертый.
  
  
  
   Вампирская ночь N4
  
  Проснулся я от звука. Из коридора доносились голоса.
   - Ты ему друг, вот ты и буди!
   - Еще чего! Я же не помню дружбу! - Это Валент возмущается... Понятно. Значит, надо вставать.
  Я потянулся и плавно встал. По взмаху руки спала магическая защита, и я выглянул за дверь.
   - Чего шумите? - Я хмуро осмотрел Тейла, Колина, Валента и Алекса, кутаясь в одеяло.
   - Директор пришел...
   - О, все воины Вальхаллы! Только этого мне сейчас не хватало! - Не обращая внимания на удивление, скользнул назад.
  Официальный плащ долго не желал находиться, но с помощью Ри я узнал, что сей коварный элемент одежды спрятался на дне четвертой полки.
  После решил не заморачиваться, и просто привести себя в порядок заклинанием. Эх, знаете, почему я люблю магию? Вот так в хмурое утро... Ну, в хмурый закат, роли это не играет, просыпаешься, прошептал пару слов, сложил магические потоки в нужные фигуры, расставил узлы, где надо, и вот уже вместо вялой физиономии бодрое лицо.
  Прицепив кинжал, я направился по коридору.
  В гостиной сидел директор. Один, и без заместителей.
   - Здравствуйте. - Я сел напротив.
   - Здравствуй.
   - Что вас привело ко мне в столь ранний час? Еще закат.
   - Я хотел кое-что проверить... - Он неопределенно хмыкнул, а я сосредоточился на этом вампире. Ага, понятно теперь, зачем он пришел. Кстати, я не удивлен, что он в курсе.
   - Вы про Ри? Кажется, вы его переименовали, но мое название верней. На одном из языков это значит 'помощник'. А руны на письме раскрывают смысл... Рье значит вечное познание, а Кри - бескрайнюю верность. - Я зевнул, продемонстрировав немного удлиненные для вампира клыки. - Да, кстати, я его немного подзарядил. У вас допуск слишком небольшой для этого. Поэтому не удивляйтесь, что телепорты заработали. И еще... дам пояснения. В первый день я не заблудился, это Ри так решил меня прикрыть. На самом деле меня отбросило немного не в той стороне, а задержал меня довольно необычный поединок... Кстати, нужно было бы сделать замечание по поводу недосмотра, но не буду. Теперь щиты не пустят подобные излучения довольно долго. Не меньше трех тысяч лет, точно. А там осмотрим. Если я смогу подправить Ри так, чтобы он подзаряжался автоматически, то сколько будет стоять Академия, столько она и будет работать. Сомнения развеяны?
   - Да. - Кивнул директор... Или будет правильнее - ректор? Ладно, не важно.
   - Но вы все еще не можете отпустить столько вампиров, не отпраздновавших свое Второе Совершеннолетие? Я вас прекрасно понимаю, но пророчества исполняются всегда. Вне зависимости от желания или не желания участников. Давайте приведу пример... Как-то раз было предсказано, что величайшие в мире маг и воин победят Спящий Хаос. Воин при этом будет потомком мага, и его учеником. Я тогда как раз получил звание Архимагистра на Креевской битве. Но учить своего сына отказался, чтобы огородить от битвы. Как оказалось, зря. Сын умер, потом внук, правнук и так далее... Все они прощались с жизнью в сражениях. Такова была их судьба. Мне это надоело - все же знаете, хоть у людей достаточно большое потомство, родную кровь как-то жалко. Тогда я решил умереть сам, чтобы пророчество сбылось с другим родом. Но все не так-то просто, пришлось отключать магию полностью, и все же ничего не получилось. Даже на войне не убили. Зато я ознакомился с одним просто замечательным человеком, и даже научил его кое-чему, пока не понял, что он мой потомок. Но, перестав учить, я сделал миру что-то вроде заявления: 'Он уже великий воин!', и судьба его испытала в Крешине, это такой вид смертельных игр. Рабов выгоняют на арену и заставляют драться. Тот, кто выиграл сотню боев, свободен. Обычно не доживали до двадцатого, но вот потомок выжил до сотого, повысив мастерство не меряно. И пророчество все же исполнилось, только с большими потерями, чем если бы я не сопротивлялся. Я тогда чуть душу не потерял... Так что вы не волнуйтесь, я всех всему обучу, чтобы жертв было меньше... - Сделал кислое лицо. - А потом буду править. Им достанутся министерства, службы или отделы, посмотрим, как получится.
   - Вы прямо мысли читаете. - Улыбнулся мой собеседник... Хотя, разговариваю больше я, чем он.
   - Конечно, читаю. - Кивнул. - Но не сами мысли, а фон... У вас слишком мало практики по скрытию напряжения. И вы не волнуйтесь, я об этих шалопаях позабочусь. И скрываться научатся, и контролировать себя, и уважать жизнь... Чтобы Эпоха была нормальная, да меня пореже доставали.
  Вспомнилось, как постоянно лезли со словами: 'Ваше Величество, Совет Лордов считает, что у нас мало земли для Царства, может, завоюем?'. Брр, не хочу еще раз пережить такие непродуманные вопросы, и постоянное напряжение в попытках объяснить невозможность выполнения глупых действий. И ведь отговаривался 'У нас еще не достаточно силы!'.
   - Что же, я вижу, вы действительно осознаете всю ответственность. Разрешение я вам дам. Но официально я просто не имею права отправить вас без опекуна. Поэтому с вами поедет Мастер Вакентариен-свур.
   - Я ожидал этого, поэтому ничего против не имею. А сейчас, если вы не возражаете, я хотел бы заняться приготовлениями.
   - Все аристократы умеют тонко намекнуть, что гости задержались. - Улыбнулся вампир. - Ну что же, до встречи.
  Директор ушел, а я все еще сидел на диване, и в мыслях ругал всех Оракулов, Пророков и иже с ними. Ненавижу предсказателей! Хотя, именно они зачастую спасают от скуки.
  Но кто сказал, что меня не устраивает жизнь обывателя?!
  Самое обидное, что если пророчество должно быть, то, сколько не убивай предсказателей, а оно будет. Или новый родится, или того хуже - придется исполнять пророчество, не зная его.
   - Хватит там стоять. - Наконец я не выдержал. - Конечно, за просмотр денег не берут, но знаете, терять на это время... Лучше соберитесь.
  За стенкой послушно зашуршало. Эх, какие-то они подавленные...
  Ну ничего, у нас еще будет время повеселиться.
  Я тяжело вздохнул и встал.
  Для начала составим план этого дня. Ну, до обеда собираемся, в полночь обмен с Учителем Кешиссианом, потом до восхода подерусь с Главами Клубов - будущему Царю не к лицу проигрывать своему вассалу в такой мелочи... Хотя, можно и не драться - слиняв из Академии, я уж точно не поступлю ни в какой из Клубов. Но выместить пар-то надо!
  Или наоборот? Соберемся вечером, а подеремся сейчас? Решено!
  Я встал, отряхнулся и отправился на поиски давнишнего Главы, которого я победил.
  Что характерно, нашел я его в медпункте. Он лежал, уже в сознании, на кровати. Комната была почти пустая - кроме занимаемой Хребетбиеном мебели только тумбочка, на которой были бокалы с кровью.
   - Здравствуй, Глава Клуба. - Поздоровался я. - Я пришел за долгом.
   - Сытной ночи. - Сказал тот, глядя на меня, как на приведение. В его глазах просыпалось любопытство. - Скажи, как ты меня победил?
   - Без магии и с закрытыми глазами. - Шутливо напомнил я о его позоре. А что вы думали? Какой-то новичок победил Главу, да еще и так! - Я и не то умею... Но не расскажу. Пока что это тайна. Но скоро, лет через сотню не найдется ни одного вампира, что посмел бы вызвать меня на равный поединок. Тренировочный - это да, а вот настоящий...
   - Самомнение у тебя действительно большое. - Усмехнулся Хребетбиен. Хм... Где-то я уже слышал эту фразу. А повторения говорят о том, что или они сговорились (паранойей не страдаю, в мировые заговоры не верю. ну... если нет фактов), или это, вероятно, правда.
  Действительно, я уверен в себе на все сто процентов. А чего можно бояться, если даже смерь - явление временное? Не больше года проходит до возрождения в новом теле. Ну, вообще-то нужно сначала расу выбрать, потом посмотреть, какая семья, и занять место до рождения. Главное - не упустить его. Души обычно сами по себе затягивает, но я могу сопротивляться этому "зову". Поэтому просто услышать его в нужный момент - не проблема. Главное - его не упустить! У людей он происходит на третьем-четвертом месяце, у вампиров - на втором, как и у эльфов, неважно каких. Гномы отличились - у них на пятом.
  Так, мы отвлеклись. Сейчас у нас разговор идет...
   - Есть немного. - Пожал плечами. - Так оправданное же. Победил я тебя или нет?
   - Ты все время напоминать будешь? - Возмутился вампир.
   - Конечно! - Радостно осклабившись, воскликнул я. Потом понизил голос до шепота. - Если ты не выполнишь свой долг, конечно. Так и быть, опущу репутацию других глав.
  Мой собеседник счастливо заулыбался - вот она, конкуренция! - И пробормотал, что все Главы раз в пятиночье свободны от занятий, и что сегодня именно такая ночь! И он будет не против сообщить места их обитания...
  Тьфу, ну что мне в голову не пришло у Ри спросить? Столько времени бы сэкономил! Но, как говориться, сделанного не воротишь... Но полюбопытствовать насчет времяпровождения никто не мешает.
  'У него сейчас Совет с почти всеми членами Клуба. И находятся они в этот раз в другом месте...'
  Где?
  Ри назвал адрес, и в ужасном настроении я направился к месту отдыха Главы Айрриского Клуба. Не люблю раскрывать свои секреты перед таким количеством народа. Ну все, он у меня попляшет! Ну и что, что гипотетически он ни в чем не виноват? У меня настроение плохое!
  Кстати, насчет потанцевать... Может, действительно заставить его сплясать что-нибудь, например, лезгинку? Хм... Я уже вижу параметры заклинания...
  В глубокой задумчивости я столкнулся с каким-то вампиром.
   - Что за неуважение? Смотри, куда прешь!
  Я уставился на него взглядом изобретателя, которому нужен подопытный кролик, а желательно вообще - человек. Ну, или в этом случае, вампир.
  Тот даже попятился сначала, но, видимо, вспомнив, что он - не первогодка, в отличии от меня (мой камень поступившего был почти прозрачным, а его - имел красный оттенок), попытался атаковать.
  К его сожалению, не вышло. Заклинание сорвалось раньше, чем вампир достиг меня, и тот пустился в пляс.
  Я с удовлетворением наслаждался этим эстетическим зрелищем. Так как без музыки было скучно, начал прямо из памяти транслировать в окружающую среду.
  Слева раздались хлопки. Я недоуменно оглянулся и заметил вампира в таком же нелепом плаще, который был на Хребетбиане в ночь нашей встречи. Хм, это Глава, что ли? Довольно худой даже для вампиров, он выделялся среди других (и когда только они успели набежать?) почти бордовыми глазами.
  - Я почувствовал, что что-то с моим заместителем не так, и пришел проверить. Знай, ты прервал Совет.
  - Знаю. - Недоуменно пожал плечами. - Мне Ри доложил, что ты делаешь и где. Я вообще-то туда и направлялся.
   - Да? - Глава поднял бровь. Хм... И чего удивительного? Ах да, Совет же вообще-то секретный, и никто, кроме Главы, заранее не знает о месте прохождения... - И что же за дело у тебя?
   - Да вот, по Закону Нападений у нас Поединок с помощью спора с будущим главой службы безопасности... А я завтра вместе со всей кампанией и одним Мастером на человеческие земли направляюсь, так что позже - никак.
   - Хм... - Вампир явно попытался меня понять, но куда уж ему. Мой великий изобретательский полет мыслей непонятен иногда даже мне самому! Наконец, Глава что-то понял и поинтересовался. - А мне-то какое дело?
   - Как какое? - Удивился я. Почти натурально, кстати!
   - Ты издеваешься!? - Он уже начал терять контроль над собой, поэтому эти слова было почти не разобрать под рычанием.
   - А как ты догадался? - Изобразил интерес я.
   - Ты сам напросился! Бой!
  Я радостно закивал.
   - Конечно, я же за этим и пришел! Но поставим условие: если я выигрываю, то могу не вступать в ваш клуб.
  К Главе подошел какой-то вампир, намериваясь что-то сказать, скорей всего, остановить его, но этот сумасшедший только махнул рукой и вышел вперед.
   - Согласен! Но когда проиграешь - будешь языком вылизывать полы в моем доме!
  Надо же, не один я самоуверенный. Только вот оснований у меня больше.
   - Отравиться не боишься? Одно заклинание - и вместо слюны ядовитый растворитель. И вообще, что-то фантазии мало...
  Я вспомнил бытность свою темным горным эльфом, если проще - дроу. Эх, самое безобидное наказание (за нахождение не в том месте не в то время) - согрей одновременно своим телом четыре тысячи клинков несло не сколько физическое, сколько психологическое действие. Действительно, попробуй идти, обвешанный клинками где только можно, и обмотавшись шерстяными изделиями людей (дроу теплые ткани не производят - им хватает для жизни температуры собственного тела, одежда - не более, чем дань приличиям), которые рвутся от неосторожного движения, потому что не следует сравнивать качество человеческой ткани с клинками гномов и дроу. Как ни обидно осознавать, но люди вечно халявят на качестве, и то, что миры разные, совершенно не мешаем им вести себя одинаково. К тому же бедных дроу всегда подначивали свои более удачливые (не попались мне под руку) сородичи, что тоже не прибавляло наказанным хорошего настроения.
  Ладно, вернемся к нашим баранам. То есть - к Главе и остальным вампирам.
  Разозленный до предела вампир рванулся в атаку. На мече играло заклинание ледяной статуи - тот, до кого он дотронется, застынет минут на тридцать.
  Я буркнул что-то вроде "показушник" и поставил Защитный кокон, который должен не пропустить ни физической, ни магической атаки. Сил там достаточно.
  А после просто перехватил контроль над заклинанием ледяной статуи и направил его на Главу. Будь там моя энергия - щит бы ее отразил. А так как это заклинание сплел он сам...
   - Погибни от своего же меча, смертный! - С пафосом воскликнул я.
  А после растворил кокон и пнул замершего вампира. Тот упал, но не разбился - лед в этом заклинании надежнее гранита.
   - Круто я его, а? Никаких движений, одна магия!
   - Свидетельствую. - Неожиданно сказал тот самый вампир, что пытался остановить Главу перед поединком. Хм, где-то я его видел... Точно! Он был на уроке у Мастера, его звали... Лудассиан, кажется. - Глава Айрриского Клуба повержен.
  Остальные вампиры неохотно повторяли эту фразу.
   - Отлично! Остался последний Клуб, и можно на обед... - Вслух начал я. - А ему не мешало бы больше быть на занятиях по самоконтролю... Кто-нибудь, передайте это пожелание...
   - Я передам. - Серьезно пообещал Лудассиан. - Скажи, ты же Диарриен, который победил Главу Саайского Клуба?
   - Он самый. - Кивнул я. - Похоже, слава летит впереди меня...
   - А это разве плохо?
   - В моем случае - да. Но почему-то у меня растет уверенность, что вы обо мне еще услышите.
  
  ***
  
  Глава Моннейского Клуба, Гассиан боялся. Спросите, чего? Новичка. По проверенной информации, тот был не только странный, но еще и успел победить двух других Глав. Последнего - всего час назад. Его наблюдатель поспешил к своему Главе сразу после окончания боя, чтобы сообщить прискорбные новости - Диарриену нужно победить всех Глав, чтобы выиграть в каком-то там Поединке.
  О нет, Гассиан не был трусом. Но то, что он успел выяснить, пугало любого вампира. Диарриен был Наследником Царя, и за ним присматривал Мастер-свур. И более того, высшие иерархи сочли его настолько подготовленным, что разрешили вместе с не справившими Второе Совершеннолетие вампирами пребывать на человеческих землях! Ведь просто так его бы не отпустили, даже с Мастером.
  Это-то и пугало Главу Моннейского Клуба. То, что Наследника наверняка готовили еще с детства, предположить можно. Но даже за двадцать лет, за вычетом самое младенчество, почти нереально достичь такой силы! Но Диар щелкал Глав, как орешки. Факт на лицо, и даже то, что он противоречит логике, не играет особой роли...
  В дверь вежливо постучали. Гассиан недоуменно посмотрел на место звука. Заместителю он еще полчаса назад наказал никого не пускать. А тот никогда не стучал - сразу перед дверью начинал доклад.
   - Войдите. - Все-таки разрешил Глава, после секундного колебания. Если это тот самый новичок, он все равно войдет. Но настроение у него будет плохое. А если нет - то и бояться нечего.
  Дверь открылась, и в проеме показался беловолосый красноглазый вампир. Увы, опасения Гассиана подтвердились.
   - Сытной ночи. - Поздоровался Диар. - Что грустим?
   - Да вот... - Глава развел руками. - Вижу неизбежность боя с тобой, а мне совсем не хочется драться. Настроения нет.
   - Ты знаешь, у меня тоже. - С оттенком удивления сказал вампир. - Вероятно, мне хватило тех, кто пытался меня остановить на пути сюда...
   - Ты что же, дрался со всеми без разбору?
   - Они сами нападали! - Воскликнул он. - А то, что в ходе 'самозащиты' я выпускал пар - ничего не значит.
   - Хм...
  Они помолчали, пока Глава со слышимой в голосе надеждой не спросил:
   - Может, тогда не будем драться?
   - Если честно, то я не против. - Диар пожал плечами. - Но нужно, чтобы ты согласился с тем, что никогда не приду в твой Клуб.
  Глава вздохнул облегченно. Все оказалось не так страшно.
  
  ***
  
  Покидая Главу последнего Клуба, я был обрадован. Драться надоело - и так потратил довольно много из резерва, на снадобье для моего друга понадобиться выложиться полностью.
  Подумав немного, я направился к столовой. Нужно подкрепиться.
  Но, увы, моим желаниям было не суждено сбыться - около здания меня ждал Учитель Кешиссиан. Ох ты, уже полночь! Совсем замотался с этими главами.
   - Ты не передумал позориться, Диар? - Обратился вампир ко мне.
   - Неа. Мне позарез нужен пепел хризовых нитей, он очень хорошо влияет на память... А переться через пол планеты нет ни времени, ни желания.
   - Ну, как хочешь. Только что-то я не вижу крови.
   - А, она в хранилище. - Я спешно придумывал причину. Не говорить же ему, что я банально забыл ее взять? - Она слишком ценна, чтобы разгуливать с ней по Академии. Пойдемте.
  Эх, как жаль, что нельзя демонстрировать телепортацию! Ведь пока еще не все посвящены в мою тайну. И не сбегаешь же за ней - уже ляпнул причину...
  Я довел учителя до ближайшего телепорта и попросил Ри выбрать место, из которого идти до хранилища меньше всего.
  Кешиссиан появился через несколько секунд после меня и с любопытством оглянулся.
   - Где это место? В Академии таких нет.
   - Есть, но только это - подземная часть. Я прошу вас молчать о ней, не люблю, когда на мою территорию суются чужие. Идемте.
  Блуждали мы довольно долго - в основном из-за того, что Учитель останавливался в каждом зале, чтобы рассмотреть его. Вампирское природное любопытство играло всеми гранями.
  Наконец-то мы дошли. Хранилище представляло собой склад крови (от птичьей до вампирской), засушенных трав (а так же корней и веток) и органов различных животных.
   - Любопытный склад. - Произнес вампир, протягивая руку к корню живой травы.
   - Не трогать! - Я перехватил чужую конечность. - Здесь заклинание стазиса, настроенное на меня. Что-то среднее между охраной и обычной остановкой времени, усиленная Вечность . Кто чужой дотронется - тоже в него попадет. А мне не хочется убирать стазис, а после снова плести с самого начала. И вообще, это мои ингредиенты, лапать их нельзя.
  Кешиссиан нахмурился, но промолчал.
  Мы прошли дальше. Само Хранилище было большим, а кровь лежала в самом дальнем от единственного входа углу, как наиболее ценная.
   - Ну, выбирай. - Я кивнул на два стеллажа с моей кровью в прошлой вампирской жизни.
   - Хм, древний вампирский... - Он приблизился. - Но тут написаны только положения луны. Где Кровь Первого Царя?
   - Так это она и есть. - Я поразился тугодумию этого вампира. Тот он такого поворота событий даже открыл рот. - Даю выбрать, от новолуния к полнолунию силы больше. Потом ты все равно все забудешь.
   - Почему?
   - Я постараюсь. - Пожал плечами. - Еще не время. Лет через двадцать все будут знать, что я - воплощение Первого Царя, но пока мы не сразили Потомков наших прародителей, все должно оставаться в тайне.
   - О чем это ты?
  Я поморщился.
   - Пророчество. Оно так внезапно выскочило предо мной... Но выполнять все равно придется. - Видя недоуменный взгляд учителя, поморщился. - Ладно, не важно. Выбирай поскорее.
  
  Через час я смотрел вслед уходящему Учителю и устало улыбался. Кровь он выбрал, хризовый шнур отдал, и сейчас удаляется в полной уверенности, что я не очень охотно отдал бутылку с кровью, поминутно оглядываясь.
  Мой путь лежал в выбранный в Академии дом.
  Еще на подходе я услышал голоса. Подойдя поближе, обнаружил, что вся компания спорит в саду.
   - Ты не понимаешь, сходить нужно! - Надрывался Алекс.
   - И кто нас отпустит? - Возражала Сейриса.
   - Да хватит вам спорить, подойдет Диар, у него и спросите. - Попробовал решить дело миром Франц. Не тут-то было, вампирша накинулась уже на него.
   - Ну и в чем смысл? Даже если он будет не против, я отказываюсь верить в эти приметы!
   - И зря. - Возразил Тейл. - Нас там ждет занимательная встреча.
  Все замолчали. Напряженную паузу нарушил Колин со своим неуемным любопытством.
   - И с кем?
   - Узнаете. - Наш знающий как всегда был немногословен.
  Я вышел из-за угла и обнаружил... пикник. Видимо, вампиры хотели подружиться, вот и устроили его. Что же, я не против. Поэтому тоже присоединюсь. Плюхнулся на свободное место вокруг "скатерти". Все замолчали и напряженно смотрели на меня. Ну, кроме Тейла (тот как всегда спокоен) и Валентимиана (а этот смотрел просто с любопытством).
   - Что смотрите? Устал, как собака!
   - Кто? - Тут же поинтересовался Колин.
   - А?.. - Я задумался. У них же нет собак... - Ладно, не важно. Просто устал.
   - А что ты делал? - Спросил Валент.
   - Точно! Колинудиен, вы проиграли Поединок!
   - Что? - Тут же вскочил вышеобозначенный вампир.
   - Что слышал! - Так и подмывало показать язык. В конце концов, если бы я в каждой жизни вел себя серьезно, то уже давно бы спятил! Но язык я не показал, сдержался. - Я вытребовал у всех трех Глав согласие в том, что я не войду в их Клубы. Так что спор за мной.
   - Ладно. - Колин демонстративно надулся.
   - А о чем вы спорили-то?
   - Да вот, Алекс настаивает на том, чтобы мы зашли в Храм. Попросить хорошей дороги.
   - Хм... - Я задумался. - В принципе, можно сходить, если сегодня.
   - Мы не успеем получить разрешение на посещение города. - Сейрисса победно глянула на погрустневшего Алекса.
   - А нам оно и не нужно. - Все (кроме Тейла, естественно) удивленно посмотрели на меня. - Я проведу вас подземными ходами. Алекс и Валент с ними знакомы.
   - Но разве можно вот так выйти из Академии... - Неуверенно пробормотала вампирша.
   - Со мной - можно. Ри нас пропустит, Дакк тоже.
   - Но директор узнает! - Привела она последний довод.
   - Неа, Ри нас не выдаст.
  Мы немного помолчали.
   - А кто такие Ри и Дакк? - Наконец-то не выдержал Колин. Свою обиду он, похоже, уже забыл.
   - Ри - это тот, что рассказывает обо всех происшествиях директору, дух места Академии. Дакк - тоже такой дух, но уже Дворца и Города. Кстати, они друг друга не переносят, но ко мне оба относятся более чем лояльно.
   - Ладно, пошли. - Решил Франц.
   - Я остаюсь! - Гордо возвестила Сейриса, уходя в дом.
   - Что это с ней? - Недоуменно спросил я.
   - Она с детства не переносит Храмы. - Пояснил Францессиан. - У нее с этим связана какая-то трагедия.
   - Ну, не хочет, как хочет. Пошли.
  И мы пошли...
  
  ***
  Храм поражал своей красотой и древностью. Даже я видел не больше десятка таких по всем мирам. Никто не знает, зачем его строили, и кто были те таинственные расы, сотворившие это чудо. Еще будучи здесь пару сотен тысяч лет назад, я видел уже обломки, хотя энергетика места заставляла замереть в восхищении. Кто же не построил Храм - он был гениальным и прирожденным творцом.
  Полумесяц основного здания огибал Зал Божеств. Колонны, стоящие тут и там под невообразимыми углами, создавали упорядоченный хаос, а самые разнообразные навершения придавали им более природный вид. Сам полумесяц вырастал, постепенно сужаясь к верху. Ответвления, совершенно не симметричные, гармонично вписывались в картину. Вообще издалека этот Храм напоминал большое дерево, у корней которого находится трава. Простое великолепие природы...
  Когда я выбирал место для Академии, а позже и столицы, Храм все еще был развалинами. Нет, не так, как многие храмы на Земле, но довольно порядочно. Тем не менее, самое главное - энергетическая структура была невредима, поэтому для восстановления храма я не звал даже рабочих. Все восстановилась благодаря ужасно энергоемкому заклинанию 'Память места', которое чуть не убило меня - Печать самостоятельно снялась до шестого уровня!
  Конечно, я не просто так решил восстановить Храм - в том месте я чувствовал себя настолько уютно, как нигде в других местах (и мирах тоже). Самое интересное - Печать здесь можно снять без последствий. Мир останется таким же дружелюбным, маги и не почувствуют, и можно просто отдохнуть. Кстати, это одна из причин, по которой я согласился на посещение Храма. Расслабиться и снять напряжение перед дальней дорогой не помешает.
  Так вот, сначала Храм был просто местом для релаксации, и только потом превратился в то, что представляет сейчас. Все вампиры (да и не только они) чувствовали себя там мелкими букашками, слишком ничтожными, чтобы долго находиться там. Потом какой-то умник предложил вместо дорогостоящей стройки Храма (а как же в столице без него?), переехать туда. Да, час скачки на лошади (это тогда, а сейчас час неспешным шагом - город-то растет), но суета не будет мешать, да и энергетика подходящая. Чтобы создать такую требуется огромное количество средств для найма магов разных рас, так что зря пропадать такому чуду?
  Я согласился. Раз не под Академию, так под Храм... Что, я не сказал? Сначала Академию (тогдашние зачатки ее) я хотел разместить в том необыкновенном месте, но слишком часто вампиры теряли концентрацию, что приводило к травмам, а тогда у нас не только нормальных лекарей не было, но и крови дефицит. Это сейчас в каждом городе любой желающий может сдать ее за деньги, цены варьируются в зависимости от расы, возраста, состояния здоровья, магического дара и т.д. и т.п.
  Так вот, отдали здание под Храм. Служители сначала чувствовали себя неуютно, но как только в том месте стали все чаще появляться вампиры и паломники других рас, чувство опасности ушло. Будто здание смирилось с таким поворотом событий, решив, что так все равно лучше, чем стоять в развалинах. И поставили там шесть статуй Божеств, которые иногда творили чудеса (точнее, творила энергетика, но невежественные обращенные люди именно так считали). Несколько рас, претендующих на звание 'светлые', и презрительно именующие нас 'темными', посчитали это толи богохульством, толи шарлатанством, толи 'происками Дьявола' (в местом варианте, конечно).
  Кстати, нужно подробнее рассказать про веру вампиров, и почему раньше о ней не упоминалось. Вампиры не бывают фанатиками, они не молятся, истово не верят... Просто принимают наличие Божеств как неоспоримую данность. К тому же каждого ребенка посвящают одному из богов, который должен помогать ему сильнее остальных, и не более. К тому же можно сразу определить, какому Божеству посвящен вампир. Спросите, как? По имени. Точнее, по приставке.
  Всего их шесть, как и Божеств. Разобраться довольно легко - просто имя бога добавляется к личному сокращенному. Миан - Божество мира, сторонний наблюдатель. Вампиры, посвященные ему, не любят вмешиваться во что-либо, особенно в то, что их не касается. Риен - Божество всего нового и дорог. Любых дорог - даже если это путь от спальни до... хм... туалета. Вампиров с этой приставкой не следует злить - они часто терпят, но если уж взорвутся... По моему мнению, самые любопытные и опасные в обществе вампиров. Сиан отвечает за знания и мастерство. Диен - Божество времени, оно же самое нетерпеливое. Вампиры, посвященные ему, самые эмоциональные. Виан - Божество воздуха в общем, да звука в частности. Вампиры этого Божества очень часто бывают мечтательными, но так же и упрямыми. Если им какое-то дело нравится, они могут достичь в этом больших высот. Биен - самое неопределенное Божество. Некоторые считают, что оно отвечает за битву, другие - за виноделие, третьи - за мореплаванье. Лично я думаю, что Биен отвечает за неопределенность и выбор, а так же предательства.
  Кстати, хочу напомнить, что не всегда характер совпадает, но в общем...
  Так, хватит истории, вернемся к сюжету. Вышли мы к Храму через подземелья - сначала Ри нас выпустил из Академии, потом Дакк провел по своим подземельям - ни к чему нам попадаться на глаза вампирам...
  И сейчас перед нашими глазами предстал Храм. Впрочем, мы им не восхищались - а просто пошли внутрь. Ну, необычная архитектура, и что? Подумаешь! Вампиры и не такое могут! Нашли, чем восхищаться... Тем более что сие здание все видели не меньше десятка раз - традиционные праздники, и все такое.
  Войти нам никто не препятствовал - служители не вмешиваются ни в какие дела, раз пришли, значит, пришли.
  Каменные шершавые ступени привели нас в Зал Божеств - по традиции, у него есть прямой вход на улицу. Шесть статуй вампиров, закутанных в плащи настолько плотно, что не видно не только лицо, но даже невозможно определить пол (на то они и Божества, что не имеют его), стояли друг от друга на почтительном отдалении. Различить друг от друга их можно только по атрибутам. У миан - весы, на одной стороне мир, на другой глазное яблоко. Под статуей риен виден кусок дороги, а в руках - фолиант с пишущей палочкой (видимо, он что-то изобретает: например, заклинание). Сиан изображен без всего, 'ибо истинное мастерство не требует инструментов', как говорят служители. Хотя, по-моему, просто в незапамятные времена, когда возникла эта вера, составители решили немного сэкономить... Диен держит часы, виан играет на каком-то духовом инструменте, а биен, самая оригинальная статуя, изображена сидя.
  Кстати, мы здесь были не одни - у статуи риен замер вампир в плаще. Впрочем, тут нет ничего удивительного - мы тоже пришли так. Вампир без плаща - нонсенс. Ночью, знаете ли, холодновато, а просто так тратить магию на подогрев... Лень, товарищи.
  Франц и Алекс сразу направились к статуи сиан, доставая кинжалы. Вы не знали? Подношением мы используем только собственную кровь, поэтому сказки людей про кровавые ритуалы с невинными девами - полный бред.
  Валент немного нерешительно направился к своей статуи миан, а Колин, соответственно, к диену.
  Тейл же никуда не шел, оставшись у входа. Хм, это тот самый вампир, с которым я обязательно должен был встретиться? И зачем, интересно?
  Но сначала дело. Расслабившись, начал бормотать заклинание снятие Печатей - вслух легче. Первая волна тепла принесла уют. Улыбка сама вылезла, честное слово!
  Чудесное чувство, что я дома, как мне не забыть тебя? Жаль, что Печать выше шестого уровня снимать нельзя, даже здесь.
  Вторая волна принесла спокойную уверенность. Все, дальше снимать не рискну.
  Со спокойной улыбкой внешне и постепенно разгоравшимся любопытством внутри я подошел к статуе, попутно принюхиваясь к запаху крови. Хм, мне кажется, или там отчетливо витает похожий на мой?
  Полоснув выросшим на мгновения когтем по руке, я щедро обрызгал статую и зарастил порез. И только потом обернулся к вампиру.
   - Как странно встретить тут родственника. Двенадцатый Царь, полагаю? - Я поклонился.
   - Действительно, странно. - Усмехнулся вампир, откидывая капюшон и показывая усталые глаза. Эх, я-то знаю, каково это... Мне остается только посочувствовать. - Особенно, если учесть, что мы видимся в первый раз, и что ты сейчас должен находиться в Академии.
   - Да вот, Алекс захотел просить у своего Божества хорошей дороги. - Я махнул в сторону замерших вампиров - они сейчас концентрировали эмоции в крови руки. Для неопытных это довольно сложно. - Остальным стало интересно, тем более Тейл сказал, что ждет здесь нас занимательная встреча... Он видящий, так что не верить его словам глупо.
  Мы немного помолчали, рассматривая статую нашего Божества. Как помню, у рода Царей всегда была приставка 'риен'. Никто не знает, почему, но на десятилетие, когда получается право носить полное имя, кровь всегда течет в сторону этого Божества. Впрочем, у Мастеров она тоже встречается довольно часто.
   - Диар, ты уверен, что хочешь уехать в человеческие земли? - Наконец-то спросил он.
   - Эх, дедушка, я тебя понимаю... - Вздохнул я. - Ты хочешь побольше времени провести с обретенной после стольких лет семьей, но... Мы несем бремя Царствования. Посмотри на них.
  И он, и я посмотрели на Колина, который уже о чем-то поспорил с Алексом. Валент очень неуверенно просил их прекратить скандалить, Франц делал тоже самое, только более активно - пытался оттащить Колина. Тейл взирал на это с невозмутимым видом.
   - Они как дети малые, и их надо подготовить к власти. Иначе они сломаются, несмотря на легкий взгляд на жизнь. Власть и не таких меняет... А сломанные вампиры никогда не смогут нормально править. А раз пророчество прозвучало, то оно исполнится. Они могут просто умереть, и на их место найдутся другие. Или они могут исполнить пророчество, и сломаться. А это тоже самое - только болезненней. Опустошавшись изнутри, они больше не будут подходить проведению... Тот же самый финал. Я лишь хочу обойтись без лишних жертв. - Пусть это глупо, и они все равно рано или поздно умрут, а потом переродятся и так по кругу, но надо же поставить себе цель?! Кто бы знал, как мне надоела эта неопределенность в жизнях! Живи - а зачем это делать, неизвестно.
   - Но можно же учиться и у нас. - Возразил он. Впрочем, без какого-то либо проблеска надежды.
   - Тогда можно не учиться вовсе. Хуже существа может быть только существо, наделенное властью и считающее, что вполне может этим распоряжаться правильно, но не имеющая этого права в действительности. Они должны осознать, что каждое неправильное действие может стоить кому-то жизни. И эти жизни не должны стать для них абстракцией - они должны почувствовать горечь. - Я ненадолго замолчал, раздумывая. Этому вампиру осталось жить меньше двадцати лет, и он это прекрасно осознает. Мне тоже жаль, что я не могу провести с ним хоть немного времени... Хотя, кто сказал, что это запрещено?! - Хотя, есть вариант. Точнее, идея. Сделаем магический видеотелефон, и сможем говорить время от времени, а так же изредка можно будет открывать телепорт...
  Я задумался и уже не обращал внимание на поднятую бровь Царя.
   - Ты мне объяснишь, о чем речь?
   - А? Конечно. - Я очнулся от расчетов. И почему мне раньше не приходило ничего подобного в голову?! - Не скажу когда, но я вполне могу составить персональное заклинание... то есть личное, не подходящее никому более... - Видя непонимание, объяснил я. Иногда перескакиваю с языка на язык - бывает, особенно при нехватке слов. - С помощью которого ты в любой момент можешь отправить мне сигнал, и мы поговорим, будто будем стоять друг напротив друга. Самая ценность - что пока это заклинание не распространено, никто не сможет подслушать или подсмотреть наш разговор... Видеть и слышать собеседника будешь только ты, а со своей стороны - я. Чтобы принять вызов, сделаем его песенкой с колокольным звоном, нужно будет просто сказать 'Алло'.
   - Хм, интересная идея. - Он тоже заинтересовался этим. - А почему 'алло' а не 'слушаю' или что-то в этом роде?
   - Ну... - Я задумался. - Такие слова можно сказать и другим вампирам, они довольно часто встречаются в обиходе, тем более у правителей. А 'алло' совпадает только с эльфийским 'эхо', что звучит довольно забавно.
  Да уж, пока привычка не возьмет свое, можно подумать, что это - галлюцинации.
   - Действительно. - Улыбнулся вампир. Но и улыбка была усталой - эх, как довела власть-то его! Точно нужно будет вытащить его на природу, пусть отдохнет от забот.
   - Ладно, тогда до звонка! - Я кивнул Царю, наблюдая, как компания моих вампиров уже помирилась, и теперь с интересом пялятся на меня и Царя. Поклонившись деду, я произнес. - Не прощаюсь.
  Когда я подошел, они уже успели придумать несколько версий, сильно далеких от реальности.
   - Ну?
   - А кто это был? - Спросил самый любопытный Колин.
  Я обернулся. Царь уже ушел, и сделал это по-вампирски, сиречь - незаметно.
   - Кто? - С улыбкой спросил я. - Так, пообщался с родственником, в следующий раз познакомлю. А теперь пошли, у меня еще много дел. Кажется, у меня возникла идея касательно настоя для Валента...
  Болтая, я не забыл снова наложить Печать. Волна сожаления прокатилась по телу. Шепнув: 'Я вернусь', немного успокоил совесть. Как только Печать заняла положенное место, все чувства как отрезало. Мысленно поморщился.
  Мы направились к выходу, где нас встретил Тейл. Невозмутимо осмотрев всех, он пристроился в конце процессии. Уж он-то знал, с кем я встретился, но как обычно промолчал. Да и не спрашивали его в этот раз.
  
  ***
  
  Добрались мы нормально - ничего сверхвыдающегося. Только я все-таки зашел в город и купил всем одежду, соответствующую легенде. Вы же не думали, что мы всей кампанией вампиров попремся на человеческие земли? У нас хоть и вооруженный нейтралитет, но ТАК подставляться глупо. Кстати, созрела у меня идейка, воплотить романы Земли здесь. Да-да, это про компанию, спасающую мир... Все равно ситуация похожая.
  Все продуманно - я даже размеры запомнил. А поработать над внешностью - ерунда, они и сами смогут.
  Но вернемся к этому позже - уверен, вампиры еще будут возмущаться. Сейчас я расскажу самое ужасное, что произошло из-за нашего похода в Храм. Нет, нас не поймали... Я забыл про зелье! Честно, просто из головы вылетело - думал, вот сейчас буду собираться, и в подземелье заодно сниму с черного огня, а там и хризовые нити сожгу, да пепел их добавлю...
  Да, вот когда понимаешь, что даже идеальная память не позволяет все держать в голове, и вполне можно упустить какую-нибудь важную мелочь, типа этого.
  Все бы нормально, но уже пошла необратимая реакция, и можно прощаться с этой заготовкой и начинать все с начала!
  Я стоял и смотрел на 'убежавшее' зелье. Пена с запахом горных ахирий покрывала вес стол и продолжала прибывать. И это не смотря на выключенное заклинание черного огня! Ужас, одним словом. Растерянно посмотрел на магическую составляющую, уже собираясь убрать это безобразие, но замер на месте. Это не возможно! Я не верил свои глазам!
  Без половины ингредиентов это стало совершенно другим зельем, но с той ж целью. Только принимать надо не внутрь, а... мыть голову. Н-да. Шампунь от потери память - кто хочет, покупайте. Эксклюзивная модель!
  Хотя, делать-то нечего. Времени начинать заново уже нет... Да и ничего страшного не сучилось. Подумаешь, новое зелье! У меня в процессе экспериментов они постоянно появляются.
  Дальше я просто собрал пену в огромную деревянную посудину и, оставив настаиваться, побрел наверх. Собираться. Эх, а ведь всего четыре ночи назад я делал тоже самое - собирался в Академию, радуясь, что сбегу из-под надзора слишком деятельной матери. И кто мог предполагать, что в Академии меня не оставят в покое?! Но мне так хотелось отвлечься от постоянно преследующих мыслей о смысле жизней, что я просто не понял свою интуицию. Хоть я и беззаботный вампир, но иногда как накатит... Трудно жить столько и не сойти с ума. Единственный выход - отвлечься, да и вообще оставаться несерьезным. Как оказалось, ребячество вполне может сохранить рассудок в порядке.
  Поверхность встретила меня нерадостно - звезды уже видны не все, скоро рассвет.
  Кампания моих вампиров сидела в зал, и играла в довольно модную игру камней. Их ставят на полу в каком-то определенном порядке, не помню правила. Не до того мне дома было.
   - Играете? - Ей-богу, я выскочил, 'как из черт из табакерки'. Валент вздрогнул, Алекс промахнулся и поставил камень не туда, куда надо, что я понял из приглушенных ругательств, Сейрисса поперхнулась кровью, которую только что пила, Колин вскочил с кресла, Франц на автомат принял боевую позу, и только Тейл остался невозмутимым. Пока они не начали возмущаться, я начал капать им на мозги. - Ну да не важно. Значит так, кто брал с собой одежду по вампирской моде, может ее выкладывать обратно.
   - Почему это?! - Возмутилась единственная здесь вампирша. Ага, знаем, небось решила потащить (а точнее нагрузить нас) с собой сумки четыре... Женщины, увы, во многих мирах одинаковы.
   - Да потому, что мы поедим под легендой, ясно? Я буду человеческим магом, Валент светлым лесным эльфийским, память вернем уже сегодня, перед самым рассветом он уже будет знать те мелочи, на которых вполне можно проколоться. Вы можете тоже стать кем-то, выбирайте сейчас. - И я начал рассуждать, объясняя им ограниченность выбора. - Но я советую людей - мы же отправляемся к ним. На гномьих традициях проколетесь - только гном может знать их в совершенстве, эльфов слишком реально встретить там, а они могут поинтересоваться родословной, причем на своем языке. А это уже провал. Русалы и русалки редко покидают свои моря, сушу не любят. Встретить такого в человеческом городе - подозрительно. Остаются крылатые люди - они хоть и довольно редко, но бывают в городах. Ах да, еще и оборотни. Учтите, кроме одного крылата, и одного оборотня могу еще предложить изменение - это такие улучшенные люди, встречаются иногда.
  Вампиры долго спорили. Никому не хотелось быть человеком - мы так же не любим их, как они нас. Ну, может меньше - все-таки пьем их кровь, поэтому они ценятся.
  Когда спор зашел в тупик, я вмешался.
   - Эх, не умеете вы решать... Оборотни часто неуравновешенные. На эту роль больше всех подходит Колин. - Названный задумался, что это - комплимент или оскорбление, но пока он думал, я продолжил. - Крылаты молчаливы. Эту роль отдаем Тейлу. Измененным же из вас может стать только воин, поэтому Франц вне конкуренции.
  Сейрисса и Алекс уставились на меня, как на врага народа - ну не хочется им быть людьми.
  Я задумчиво посмотрел на вампиршу.
   - Сейрисса, а как ты поешь? В смысле - при случае можешь спеть несколько песен?
   - Нет, я не люблю музыку. - Та покачала головой. - А что?
   - Облом. Думал, за барда - полуэльфа сойдешь, такие не интересуют чистокровных. - Она тяжело вздохнула, понимая, что упустила.
   - А можно не бардом, но полуэльфом? - С надеждой вопросила.
   - Ну, если прикинуть... - Я задумался. - Можно еще знахаркой-лучницей, там такие случаи часты. Согласна?
  Та отчего-то побледнела, но кивнула.
   - Отлично, решили. А теперь ты, Алекс.
   - Можно тоже полукровкой? - Он даже не скрывал жалобные нотки. Одно дело - быть человеком среди друзей-людей, и совсем другое - почти единственным.
   - Нет, это не оригинально. Уже есть. Но если ты придумаешь, кем быть... Вампиром не останешься, и не надейся! Потому что Свур менять расу не будет. Во-первых, это сложнее, сдерживать себя после стольких лет бытия Мастером, а во-вторых, на роль вампира в компании он подходит больше всего.
   - Ну не хочу я быть человеческим воином! И крестьянином тем более. Люди не моются месяцами, и мне не хочется им соответствовать. Я же провалюсь!
   - Будешь дворянином. - Решил я. - Они, как и маги, довольно брезгливы... По крайней мере часть, что не ест руками и не бросает объедки на пол.
   - Ладно... - Согласился Алекс. А потом задал вопрос, которого я ждал очень давно, и который поверг часть вампиров в легкий шок. - А зачем нам менять внешность, если любой маг может угадать сущность?
   - Правильный вопрос. - С улыбкой кивнул я. - Но мы не просто поменяем внешность существ... а станем ими. На время.
   - Это как? - Слабым голосам спросила Сейрисса.
   - В некоторых мирах расы возникли после экспериментов над другими расами. - Начал я. - Кто-то хотел, чтобы люди приобрели звериную жестокость, и получились первые оборотни. В их душу поселили душу зверя - и тот стал перестраивать тело под себя. Через некоторое время оборотни эволюционировали настолько, что могли стать животными полностью, а не частично, как было раньше. Светлые лесные эльфы появились после попытки создать партизан. Потом они разделились на ветви, когда у детей стали появляться отличные от родительских способностей, и это тоже после экспериментов. Вампиры появились так же - маги пытались создать солдат, выпивающих магию, для борьбы между собой. Но у них что-то не получилось, вот и пьем мы теперь кровь для лечения. Просто не-маги не могут копить энергию, заключенную в ней, поэтому она и разливается в нас, принося своеобразно опьянение могуществом. Почти все расы когда-либо был созданы кем-то...
   - Это же чудовищно. - Выдохнул Колин. - Но... Откуда тогда появились боги?
   - А... Богами некоторые называют сильных магов, способны помнить все даже после смерти, и не проходящих рождение принудительно. Они в духовной форме вполне могут существовать столетия. Другие, как, например, мы, называют богами прародителей, ставших такими магами, и взявших покровительство над любимыми делами. Если я правильно понял, вампиры пришли в этот мир в небольшом количестве, а портал открывали как раз эти шестеро 'богов'...
  Вампиры пришибленно молчали. Да, это сложно, когда рушатся устои. Только Тейл безразлично смотрел в потолок.
   - Я не согласна, чтобы надо мной проводили такие эксперименты. - Выдохнула Сейрисса.
   - Так это будет уже не эксперимент. - Я пожал плечами. - Я наложу на вас Печать , содержащую вторую сущность. Во время нашей поездки она должна быть открыта, а потом я ее закрою. Кто первый?
  Угу, это что-то типа моей, но в несколько раз слабее. Да и я скрываю часть своей сущности, а они потом будут скрывать чужую.
  Но все равно вампиры почему-то не горели энтузиазмом.
   - Да нет там ничего страшного. - Я раздраженно заправил прядь волос за ухо. - Я все время хожу с Печатью, и жив до сих пор. А моя-то как раз была только теоретическим расчетом. Я же собираюсь одарить вас силой, и вы еще сопротивляетесь! Это вкупе со знанием родного второй сущности языка - может, немного он устарел, но друг друга все равно поймете.
  Но, тем не менее, желающих не было. Наверно, не поверили мне. Глупцы.
   - Тейл, но хоть ты-то их успокой, а?
  Вампир пожал плечами, и произнес в пространство:
   - Я не вижу в этом ничего необычного. И согласен быть вторым, после Диара.
   - Ну, если Тейл так говорит, то и я не против... - С явным сомнением протянул Франц. После него вампиры вразнобой согласились, пусть и не очень охотно.
   - Отлично. - Я потер руки. - Тогда пойдемте в Магический Зал, в подземелье удобнее, да и следы магии даже такого высшего уровня не видны...
  Тут открылся телепорт, и из него вышел Вакентариен. Давно пора - он следит за нами с самого утра. Точнее - за мной.
   - Пожалуй, я посмотрю за наложением Печати. - Сразу произнес он. - С вами.
  Ага, вот что значит - Ри не пускает! Только просьба у него невежливая. Хотя, свуру не полагается просить у тех, кто не закончил Академию, хоть они выше по положению... Не хочет терять репутацию, понятно.
   - Конечно. - Согласился я. - А теперь нам пора в подземные этажи!
  А вот внизу-то и началась суматоха - причем суетился я один. Ведь никому не доверишь рисовать круги для наложения Печати - каждый должен быть индивидуален, с рунами, им не знакомыми. А еще перед началом рисования я у каждого спрашивал, что он хочет: Печать на тело или душу? Отличия только в долговечности - когда тело умрет, душа уйдет свободной на новый круг перерождения, а если на душу - то возможны осложнения в виде памяти прошлых жизней и сохранения их особенностей на личности, которая не сотрется, если душа минует Чистилище.
  Почему-то все выбирали Печать на тело. И я их понимаю - трудно жить и все помнить. Только вот Валенту я не дал право выбора, охарактеризовав это тем, что раз он пытался пронести память через смерть, а вышел такой курьез, как вампир с силой эльфа, то пусть он даст место профессионалам. Хотя, если честно, то, что печать можно наложить и на тело, я понял не так давно - та часть души, что сейчас на Земле, до этого рождения была в одном странноватом мире - около сотни рас, постоянно враждующих между собой. Постоянная война не мешала экспериментам.
  Да и особенности Печати я открыл тогда же. Достаточно неправильно рассчитать параметры - и все, вместо изменения кровавая лепешка. Хорошо, что я не говорил, каким путем получены мои знания. А то они же гуманисты...
  Так вот, я усердно ползал по полу, рисуя разными быстро готовящимися зельями разнообразные круги, заодно вплетая потоки. Вампиры, разбредшиеся по залу, могли наблюдать меня, высунувшего кончик языка от старания. Иногда я прикладывался к своей же крови, которую собрал в прошлой вампирской жизни - силы на потоки уходило много.
  Наконец-то я закончил последний круг.
   - Так, вампиры, все сюда! Сейчас я наложу на свое тело Печать.
  Вся компания, включая и Мастера, собралась вокруг.
  Впрочем, они были разочарованны - я читал заклинание на дедндском языке, который в этом мире знают только по древним книгам, да и то, одни обрывки. И зрелища им тоже не досталось - серый туман, поднявшийся из круга, скрыл меня полностью, даже от магического зрения.
  А когда он распался, ничего интересного уже не было - просто я в новом виде. Тип лица, телосложение, длина и цвет волос остались прежними - только глаза с сделал серыми, чтобы не привлекать внимания. Эх, бледная поганка, да и только - но хотя бы не мухомор наоборот.
  Единственное, удостоенное внимания - та это их ощущения от меня. Я чувствовался человеком и магом стихий. Полностью, на всех уровнях - даже аура подстроилась.
   - Ну как? Увидеть за Печатью вампира может теперь только маг уровня бога, а этот закрытый мир вряд ли пользуется среди них популярностью.
   - Невероятно. - Наконец-то оттаял Мастер. - Ни одной лазейки, будто настоящий человек.
   - Ну, грубо говоря, я сейчас и есть человек. - С тоской глянул на кровь в недопитой бутылке. - Поэтому для наложения на всех Печатей мне нужно или около сотни сильнейших магов, которые потом умрут, или снятие Печати седьмого уровня. А последнее произведет такой всплеск, что сюда сбегутся все потенциально опасные существа, как то: сильнейшие Мастера, маги, магические животные... Так что нужно поставить тройную экранизацию.
  Я снова стал носиться по подземельям. Пока не споткнулся об деревянную посудину с уже осевшей пеной. Хм, надо дать Валенту это сейчас, пока Печать не наложена - кто знает, как будут контактировать эти заклинания...
  Я ткнул пальцем в самодельный шампунь и подозвал шатающегося неподалеку Валента.
   - Держи, сейчас я покажу тебе ванну, ты должен хорошенько втереть этот раствор в кожу головы.
   - Зачем? - Удивленно спросил тот.
   - А что ты хочешь, память же возвращать надо? - Я пожал плечами и пошел к выходу. Вампир все еще стоял около посудины. Я недовольно спросил, обернувшись. - Быстрее! Я хочу успеть выспаться, а пока ты копаешься...
  Валент вздрогнул, но зелье взял и направился за мной.
  Я привел его в зал, половину которого занимало озеро.
   - Значит так, в соседней комнате найдешь чистую одежду, вино не трогать. - Тот удивленно посмотрел на меня. - Я, в общем-то, рассчитывал вернуться сюда в жизни человека, а вина, которым больше трех тысяч лет, у людей очень сильно ценятся. Не уверен, что такие пьют даже короли.
   Я, не прощаясь, направился в зал, устанавливать последний артефакт. Эх, работы-то много...
  
  ***
  
  Я устало привалился к стене. Изменение Колина выпило последние силы - конечно, раскрытая Печать уже тянет и из артефактов, куда она сливалась, когда была лишняя, но отдохнуть несколько минут не помешает.
   - Диар. - Алекс тормошил меня.
   - Ну что? - Я недовольно открыл глаза. - Уже привел Валента?
  Я посылал Алекса за ним - что-то его давно не видно, а на очереди изменений он последний.
   - Нет. - Вампир замялся. - Понимаешь, он... Там вино пьет. И посылает всех, кто приходит...
  Алекс замялся и замолчал. Похоже, это для него в новинку - вампиры не пьянеют от вина. Да и вообще стараются не пить алкоголь - он портит здоровье, а восстанавливать его сложно даже вампиру... или просто лень.
  Я вздохнул и попросил Ри телепортировал меня сразу в комнату. То, что предстало моим глазам, не поддавалось описанию.
  Хотя, если подумать... Валент приобрел черты Сталиэля - то есть вспомнил свою прошлую жизнь. И мой друг сидел на диване, а вокруг валялось несколько пустых бутылок из-под вина. Хм, не понял...
   - Очнулся - и уже пьет! - Возмутился я. - Даже спасибо за память не сказал, и меня не пригласил! Ты что, не рад?
   - Друг мой! Я рад, конечно, что пришел в сознание, но пить буду все равно. - В подтверждение он налил в пустой бокал еще и опрокинул в себя половину.
   - Ты же всю жизнь был трезвенником. Что случилось? - Действительно, странно...
   - Понимаешь, меня свергли...
   - Ну и что? Меня раз десять свергали, ты ж помнишь? Это предсказуемый финал для наделенных властью. - Я пожал плечами, все еще недоумевая.
   - Нет, ты не понимаешь... - Он покачал головой. - Помнишь Анелию?
   - Конечно! - Я ехидно улыбнулся. Друг это или не увидел, или проигнорировал. - Твоя вторая невеста.
   - Так вот, помнишь, как я ее любил?
   - А то! О вас весь двор судачил. Я до сих пор не понимаю, зачем ты хотел жениться на ней. Наследники-то были...
   - Приятное сделать... - Он опрокинул внутрь содержимое еще одного бокала. - Да и она носила моего третьего ребенка, мальчика, унаследовавшего мою силу! Это было видно уже тогда.
   - И? - Я поторопил его. Мне действительно стало интересно, к тому же не бросать его здесь в унынии...
   - Она связалась с заговорщиками! - Он в приступе злости сжал в руке бокал, рассыпавшийся осколками. Вино пролилось на ковер. - Оказалась, Анелия вовсе не любила меня, просто следовала пожеланиям рода. А активная оппозиция узнала об этом, и решила свергнуть меня, как потерявшего рассудок от эмоций. Она к ним примкнула. А еще ее убили! На моих глазах!
   - О, тогда сочувствую. Но это уже прошлое, время сотрет яркость воспоминаний. Кстати, вином вампиры не напиваются. Даже если выпьют сотню бочек. - Я хмыкнул. - Но после этого придется восстанавливать клетки... Да и от такого количества может случиться понос.
   - Да? - Друг наконец-то заинтересовался окружающей средой. - Я думаю, что они... то есть уже мы - самая необычная раса... в этом мире.
   - Согласен. Как раса вампиры действительно любопытны. Но! Только со стороны. Жить вампиром хоть и интересно, но довольно хлопотно. - И тут же уточил. - По крайней мере мне. Я-то всегда так живу, поэтому объективного мнения от меня не жди.
   - А, не важно. - Он махнул рукой. - Ты мне скажи, что делать?
   - Для начала пройти ритуал Печати. Я тебя уже столько времени на него жду, а спать-то хочется. Завтра мы отправимся в путь.
   - Да? И зачем? - От этого вопроса я нахмурился.
   - Ты что же, не помнишь вампирскую жизнь?
  Друг пожал плечами.
   - Да что-то мелькает такое, но не очень отчетливо... а что?
   - А, тогда нормально. Сегодня во время дня память вернется. - Я успокоился. Зелье-то новое, совершенно не исследованное. Только структуру и успел посмотреть. - А идем мы спасать мир, подробности узнаешь потом. Ну, пошли... Тебе же Печать на душу ставить?
   - Конечно! Да, и еще... будь любезен, поделись подробностями заклинания.
  Я ухмыльнулся. Мой друг тоже болел исследовательским интересом.
  
  ***
  
  К Залу мы подошли, уже споря о том, какие потоки лучше - с тройными линиями или двойными. Я был за последние - менее заметно и подозрительно, а так же отнимает меньше сил. Валент же был за тройные - что надежнее и не требует постоянного присмотра. Я возражал, что знаки рисуются временно, и следить за ними не надо - через пару часов они все равно уже бесполезны. А так легче и стирать.
  Короче, мы настолько увлеклись, что пропустили момент, когда пришли к Залу. И полностью проигнорировали удивленные взгляды всей компании вампиров. А что вы хотите, мы же спорили на эльфийском...
  А прервал нас Вакентариен.
   - Вижу, память возвращена успешно. - Он окинул взглядом рассеянного Валента, вырванного из дискуссии пользе перестраховки. - Хотя я не верил, что такое возможно.
   - Если это делаю я - то возможно! Кроме путешествий между мирами в теле, но и это я надеюсь решить через один-два миллиона лет. Например, поставить в заклинание телепорта установку: создать копию тела... - Я натурально обиделся. Ведь во мне смели сомневаться!
  Мастер же просто пожал плечами.
   - Ладно. - Не очень охотно согласился я с тем, что ему все равно. - Давайте наконец-то поставим эту Печать и пойдем спать!
  Наложение Печати на тело и душу почти не отличаются. Только первое легче - там магию плетешь на теле. Да душе же сплести сеть Печати трудно - она сопротивляется, это инстинкт.
  Но, в конце концов, я закончил.
  
  ***
  
  Когда сияние исчезла, глазам вампиров предстал тяжело дышащий Диар, который сидел на полу, и метавшийся в беспамятстве Валент в круге.
   - Он без сознания. - Выдавил внук Царя. - Кровью не отпаивать, магией не подпитывать. Просто дайте ему поспать. Кто отнесет его наверх?
  Вызвался Алекс и, немного погодя, Франц. Вампир, чувствующийся человеческим магом, устало кивнул.
   - Отлично. Идите наверх, мне надо задержаться. Проверьте вещи - завтра отправляемся с самого заката, через стационарный телепорт. В человеческом городе нам придется побегать.
  Вампиры, носящие самые разные личины, неуверенно согласились и побрели наверх. Остался только Мастер.
   - А вам-то что надо? - устало выдохнул Диар.
   - Да ничего, в принципе. - Пожал плечами вампир. - Просто интересно, что ты делать будешь. Не сейчас конкретно, а в путешествии.
   - Я? - Задумчивая улыбка коснулась губ молодого вампира. - Жить. Просто жить.
  
  ***
  
  Действительно, разве то - не жизнь? Эта прелесть неопределенности, и одновременно - знания фрагментов будущего. Ведь все равно, пока не проживешь, полную картину не составишь.
  Я усмехнулся и закрыл седьмую Печать.
  Глухота мира будто набросилась на меня и я пошатнулся, но устоял. А то, что я держался за стену - ничего не значит, правда?
  Эх, жаль, кровь сейчас пить нельзя. Ну да ничего, за день поправлюсь. Особенно, если выпью укрепляющее зелье.
  Все еще шатаясь, побрел в Хранилище. На одной из полок нашел искомое снадобье. Глотнув, поморщился. Вкус противный - но если это восстановим мои силы, я готов терпеть это мелкое неудобство.
  И только через полчаса я попросил Ри направить телепорт ко мне в спальню, где я лег спать, не раздеваясь. Слишком устал.
  А мое сознание ждала другая жизнь...
  
  
  
  Человеческий день ?4
  
  Я проснулся, чувствуя, что конечности затекли. Похоже, я слишком устал в прошлый раз.
  Прогнав кровь по сосудам, отправился в душ.
  Стоя под холодными струями, я размышлял. Так, какие у нас планы на сегодня? Учеба, это понято. Дальше домой и на 'магическую смену', желательно, вместе с ученицей. Пусть привыкает. Как научится хотя бы некоторым мелочам, буду посылать ее на легкие задания.
  Вечером... Что-нибудь придумаем. Можно пойти к друзьям, хотя это лучше сделать попозже - просыпаться утром перед универом после хорошо проведенного вечера сложно. У меня всю защиту сбивает, чужие мысли так и лезут в голову. А похмелье даже в чужой голове при таких обстоятельствах - хреново.
  Можно поэкспериментировать. У меня много не законченных проектов для досуга. Например, мутировавшие рыбки - я хотел научить их говорить на слышимой для человеческого уха частоте. Пока безуспешно.
  А вот попугай, например, научился всего за месяц! По-русски болтает свободно, немного на английском.
  Усмехнулся. Да, попугай-интеллигент - то еще существо. Хорошо хотя я сплавил его знакомому циркачу. Теперь он у них один из главных номеров - ни дрессировщика не надо, ни клетки. Антонио (ну и имя выбрала эта птица!) сам все понимает и не гадит, где попало.
  Да, а как меня благодарил их начальник? И еще очень огорчался, что я больше не выступаю с ними. Конечно, пару раз для остроты ощущений я попробовал (замещая фокусника), но больше меня туда силком не затащишь. И так честь семьи опустил...
  Отвлекшись от воспоминаний, поправил рубашку и пошел будить ученицу. Но на полпути остановился - я ей что, прислуга?! Бывает иногда, гордость взыграет. Поэтому пришлось зайти в лабораторию и захватить амулет-будильник.
  Он был выполнен в виде простой алюминиевой подставки и песочных часов. Заклинание же в нем в определенное время посылало ментальный импульс, который воспроизводил в голове спящего человека звук, от которого он стопроцентно просыпается. Время определяется вторым временным заклинанием, контролирующим перешеек в песочных часах.
  Но, из-за того, что на меня этот амулет не действует, а другие просыпаются чаще всего от чего-то, чего боятся, он был заброшен мною в коробку ненужных вещей.
  Поставив 'магический будильник' у двери, я спокойно спустился завтракать, не забыв максимально увеличить перешеек.
  Примерно через минуту в доме раздался визг. Ухмыльнувшись, я продолжил пить чай из какого-то лечебного растения с моей дачи...
  Точно! Я же там уже недели две не был! Все, вечерком туда.
  В столовую вошла растрепанная Алиса.
  - Это твои шуточки? - Показала они мне 'будильник'. О, уже чувствует энергию! Отлично!
  - Тебе стоит быть повежливей. - Я улыбнулся одними кончиками губ. - А вообще это обычный магический будильник. Не все же мне тебя будить.
  - Лучше обычный поставлю!
  - Так ставь, кто тебе мешает? Просто ты забыла, а я... скажем так, напомнил.
  Покрасневшая от возмущения Алиса (все-таки она мило выглядит) гордо удалилась из столовой. Впрочем, когда я уже собрался выходить, ее эмоции стали потише и она вышла меня провожать.
  - Тебе разве не надо в школу? - Удивленно поднял брови.
  - Нет, мне только в понедельник идти, доказывать, что я могу сдать экзамены досрочно. - Она прислонилась к косяку двери.
  - Что делать будешь? - Спросил, обувая ботинки.
  - Посижу в инете, что-нибудь скачаю... Если можно.
  - А почему нет? - Пожал плечами, вставая и смотрясь в зеркало. - Только когда я приду, мы отправимся к кое-каким заказчикам. Будешь просто смотреть, опыт приобретешь. Вечерком, если захочешь, со мной на дачу можно отправиться. Заодно урок проведем.
  - Конечно! - Загорелись у нее глаза. Я улыбнулся - похоже, она действительно любит все, связанное с магией.
  
  Универ встретил меня шумными разговорами и громкими мыслями. Я поморщился. Не люблю такие места - щиты в автоматическом режиме недостаточно сильны, а держать их самостоятельно - замучаешься.
  - О, Димка, привет! - Катя, гордость нашего потока - красавица и умница, по-другому и не скажешь, да и просто компанейская девушка, схватила меня за руку. - Ты занят?
  - Это смотря когда. Сейчас, если ты не знаешь, начнется лекция, и мне не хотелось бы опаздывать.
  - Да наплюй! Я тебе что сказать хотела... Вчера вечером домой шла и видела одного парня. В балахоне четном, на кладбище. Сектант какой-то.
  - Ну а я тут причем?
  - Понимаешь, его не было, а потом налетел ветер, и ветки стал кружить. - Пояснила она шепотом.
  - И что, не одна по голове не задела? - Ехидно ответил я. - Не его, ни тебя?
  - Да ну тебя! Я серьезно! - Обиделась Катя. - А потом еще свечение было, потом хлоп - и появился тот сектант. Жуть!
  - Хм, а ты хорошо присмотрелась? Может, ты его не заметила. А свечение - это фонарик... или что-то там еще.
  - Я думала, что ты поймешь. - Отвернулась она. - Все же магом работаешь...
  И ушла. А я, заинтригованный, пропустил мимо ушей все пары. Ничего, если надо, конспект почитаю - ручка-то у меня самопишущая, настроенная на голоса преподавателей. При этом пишет только сухую информацию, отбрасывая всю шелуху.
  После универа я все-таки решил заехать на то кладбище, присмотреться. Благо, что я успел вынести приблизительный адрес из головы Кати.
  На кладбище было обычно. Ничего мистического - вероятно, из-за того, что сейчас еще день.
  Но меня кое-что насторожило. Отсутствие магических потоков ВООБЩЕ.
  Ка кладбищах и других местах, где души покидают тела на сороковой день после смерти, всегда есть слабы течения энергии. А тут - ничего, будто стеркой прошлись...
  Вот именно! Стеркой! Стирающее заклинание!
  Но... Что здесь было такого, что маг счел целесообразными такие затраты энергии?
  Он стер следы заклинания, чтобы о нем никто не узнал.
  Можно предположить, что это или запретное, что невозможно - магических законов в этом мире и времени нет, или он опасается магов. Последнее тоже сомнительно - ТАКОМУ магу не страшны все шавки мира разом.
  Остается одно - он не знает о здешних магах, а это означает, что он нездешний.
  В мире ситуация такая же - я специально ездил и проверял.
  Возможно ли?..
  Иномирец!
  Но это знание само по себе ничего не дает. Если он и был здесь тогда, то сейчас я уже не смогу выследить его. Следов нет.
  Но логично предположить, что подобное притягивается к подобному. А значит, что вскоре иномирцы встретятся.
  Вполне возможно, что более сильный маг прибыл за тем 'эльфом'.
  Хм, не хотелось бы лишаться такого материала для исследования. Если порталы между мирами возможны!..
  Главное, не попасться на глаза тому магу раньше времени. Я не уверен, что смогу победить.
  Как давно было такое ощущение неуверенности? Не меньше пяти тысяч человеческих лет назад.
  Значит, скоро мне не будет скучно.
  Сев в машину, я все-таки решил предупредить Артема Викторовича, 'начальника магической конторы', как я окрестил его про себя.
  Хм, жаль, что он не дал мне номера. Придется через амулет связываться.
  Быстро настроившись на нужную волну, я послал мысль: 'Артем Викторович, не бойтесь, это Дмитрий. Я связываюсь с вами через амулет. Отвечать мне не надо, все равно не услышу. Связь односторонняя. Я подумал, что вам будет интересно - кажется, за иномирцем пришли. Охрану усиливать не советую - все равно никто не справится. Хотя, возможно, второй просто решил погулять по мирам, но я не верю в подобные совпадения. А как маг он сильнее меня, поэтому ни пули, ни артефакты не помогут. Он останется живым даже в ядерном взрыве и сможет спокойно гулять по Солнцу, потому что маги такого уровня уже давно преодолели потребности тела. Как специалист могу сказать, что он выследит 'эльфа' не раньше чем через 6 часов (пока найдет нужный поток и определит в какую сторону идти), но и не позже, чем через 32 часа. Привлекать внимания тоже вряд ли будет, ему не нужны толпы трупов раньше времени. Конец связи.'
  Я задумчиво откинулся на спинку сидения и попытался проанализировать свои ощущения. Почему в душе такое смятение? Да, он сильнее, но если я проиграю, то всегда смогу воскреснуть. Или, если маг сможет пленить душу - то жить можно и с другой. Но это скорее инстинкт. После того, как я слился душою с Богом, я приобрел не только го силу, но и слабости. А он боялся только...
  От неожиданности я дернулся. Страж!
  Тогда все логично. Стражу все равно, что личности Бога уже нет - он призовет к ответу душу, развоплотив ее. И уж точно сможет увидеть связь с другой половинкой души, значит, я вполне могу прекратить свои перерождения.
  Перспектива потерять себя меня не пугала. Когда ты живешь настолько долго, то жизнь превращается в накопление опыта и не более того. Нельзя испытывать чувства - они потом ранят душу, потому что тех, кто когда-то был дорог тебе, уже не существует. Даже если они живы после твоей смерти - нового тебя они уже не примут.
  Конечно, детское отношение к жизни позволяет сохранить разум, но, сколько я не бросайся во все авантюры и притворно не ворчи, забыть о том, что я живу без смысла нельзя. Это как камень на шее.
  И если кто-то способен победить меня и развоплотить, это будет все-таки лучше, чем медленное угасание.
  Как говорят, умереть в бою для воина - великая честь. Я тоже так считаю. Хотя чаще всего выбираю профессию мага, но от своей сущности не убежишь.
  Так, хватит придаваться философским рассуждениям - проиграю, значит, проиграю. А выиграю, тогда и буду думать.
  Я завел машину и поехал домой.
  
  Дома меня ждала Алиса. Ах да, у нас же магическая смена!
  Я молча кивнул ей и направился в лабораторию - захватить нужные вещички.
  - Что-то случилось? - Спросила она немного обеспокоенно, когда я вышел с коробкой в руках.
  - Да нет, ничего такого. Ты собралась?
  - Да. - Кивнула девушка, поправляя платье.
  - Тогда пошли.
  Мы сели в машину и отправились по первому адресу. По дороге я объяснял ей систему.
  - Чаще всего я встречаюсь с клиентами в каких-нибудь кафе. Конечно, у меня есть и квартира, обставленная в лучших традициях шарлатанства, но она только для единичных клиентов. Я помещаю объявление в газету, и даю номер телефона на автоответчике, который спрашивает проблему и обещает перезвонить. Я проверяю его только в среду, то есть сегодня, сразу отбрасывая где-то половину - это там где погадать, почистить ауру и просто тех, кто звонит для прикола. Оставшиеся пять-десять человек действительно нуждаются в моей помощи, и я им перезваниваю. Если до этого момента они не обратились к кому-нибудь еще, или обратились и недовольны результатом, но имеют желание получить магические услуги у меня, я даю им адрес квартиры и назначаю день. Сегодня у меня два таких человека, поэтому сначала мы едим туда. - Я остановился на светофоре и продолжил рассказ. - Если им нужно было что-то одно, вроде лечения, то после мы с ними после прощаемся и больше никогда не видимся. Если же они хотят покупать что-то вроде зелий и амулетов, действие которых проходит примерно через полгода - год, то они переходят в разряд постоянных клиентов, с которыми мы встречаемся где угодно по их желанию. Они звонят уже не на обычный телефон, а на сотовый, где я отвечаю сразу. Звонки принимаю по четвергам и пятницам, после 14:00. Магическая смена в воскресенье, среду и пятницу, время договорное. Для праздников, которые я организовываю на основе иллюзий, бывают исключения. Вопросы есть?
  - Да. - Алиса немного смутилась. - А что за праздники?
  - Ну, день рождение, например. В пятницу у меня как раз один такой заказ, так что сама увидишь. Но поверь, в сравнении с новогодней ночью, когда у меня все расписано по минутам, это мелочь.
  - Ты работаешь Дедом Морозом?
  - Иногда. А что, не похож?
  - Ну... - Протянула она, не зная, что ответить.
  - Да ладно. Я наряжаюсь волшебником, а не Дедом Морозом. Спрос на таких есть, но дедушек в красных шубах много, а я один.
  - Ясно... - Протянула она. - А что у нас сегодня?
  - Увидишь.
  
  Первым в списке был парень, который боялся высоты. Учитывая, что его отец был пилотом, а мать - стюардессой, бедному приходилось довольно туго.
  Он немного заикался, глядя на интерьер комнаты. Алиса сидела рядом, и парень ужасно ее стеснялся, когда рассказывал свою ситуацию.
  Это было что-то вроде традиции - выспрашивать подробности. Чтобы уж точно не ошибиться со средством.
  - Есть два способа избавиться от этого. - Сказал я ему, поглаживая иллюзорную бороду. Что делать, пришлось увеличить возраст - в этом мире не знают заклинаний молодости, поэтому всех молодых серьезно не воспринимают. - Первый - это амулет для притупления страха. Когда его наденешь, высота станет для тебя безразлична. Но присутствуют два минуса - первый - это то, что амулет выйдет из строя через год, когда закончится вложенная в него энергия. Питающийся из среды артефакт я сделать смогу, но он будет сокращать жизнь всех, кто находится близко от него, ибо легче всего достать энергию из живых существ. Второй минус - что подсознательно ты будешь опасаться высоты. Поэтому оставим этот способ и рассмотрим другой. Я могу провести над тобой один ритуал, который позволит тебе не просто не бояться высоты, но и полюбить ее. Минус этого способа в том, что готовиться к этому ритуалу нужно не меньше недели. А именно - поститься, больше быть на открытом воздухе и пить по ложке в день это зелье.
  Я достал из коробочки амулет и зелье.
  - Выбирать тебе. Хорошенько подумай.
  Парень мялся минут пять, но все-таки выбрал второй способ.
  - Хорошо. Но прежде подпиши это. - Быстро накатал очередной договор о неразглашении.
  Он посмотрел только на цену, вздохну и подписал. Я поморщился про себя - не люблю такую небрежность в делах.
  - Возьмите зелье и один экземпляр. Там описано все, что вы должны делать. Лучше всего проводить ритуал под новолуньем, а это будет как раз в следующую пятницу, через девять дней. В 16:00 вас устраивает?
  - Да.
  - Тогда до следующей встречи.
  
  Примерно через двадцать минут в квартиру зашла усталая женщина, ведя за собой грязное ничтожество. Думаете, я сужу превратно? А пусть и так. Никогда не любил наркоманов, ни в одном из миров.
  Как жаль, что в каждом мире полно своей грязи...
  Женщина оказалась матерью этого... сына. До того как обратиться ко мне она обошла многие поликлиники, и магия - ее последняя надежда.
  - Я могу излечить его от зависимости к наркотикам, но нет гарантии, что он сам не захочет принимать их снова. Стереть память об этом - не проблема, но и не выход. Нужна сильная боязнь наказания, что все же не гарантирует, что он захочет жить дальше, а не предпочтет самоубийство, или полная замена личности. Только после этого я смогу исцелить тело, если, конечно, это вам по карману.
  Да, нельзя так, но у меня есть просто замечательная идея. Для этого желательно согласие и содействие.
  Поскольку женщина недавно разменяла квартиру, деньги у нее были. Но она никак не могла решить, что же делать - возможность потерять его навсегда не хочется, а изменить личность - тем более.
  - В принципе, есть третий вариант. За него платить почти не надо - только за кое-какие ингредиенты, за работу только условие.
  - Какое? - Спросила женщина с надеждой в глазах.
  - Россия лет через десять-двадцать признает существование магии официально. Будет создана какая-нибудь Гильдия, подписаны документы, вроде - что маги имеют права делать, а что нет. Всем настоящим выдадут удостоверения и шарлатанство исчезнет. - Да, наверняка именно так и будет. Я уже видел подобное. - Пока это только предположения, но если это все-таки случится - ваш сын должен будет работать там.
  - Он маг?
  - Нет. - Я покачал головой. - Но третий вариант подразумевает причину. Он более не будет человеком.
  - Что вы имеете в виду?
  - Я изменю его расу на ту, что никогда не принимает наркотики. Если выбрать тех, кто не особо выделяется из толпы, остаются оборотень и вампир. Это магия высшего порядка, очень энергозатратная, поэтому решайте скорее.
  - Вы что, шутите?
  - Нет, что вы. Надо создавать расы, пока не поздно. Примерно через пять столетий, если люди покинут Землю, уже никто не выдержит изменения. А сейчас люди все-таки достаточно близки к природе, поэтому все безопасно и даже безболезненно.
  - Но как же... - Растерялась она. - Разве вампиры и оборотни существуют?
  - Пока нет. А если общественность узнает, что это возможно - очень многие захотят измениться, несмотря на то, что они совершенно не подходят. Ваш же сын может стать первым, поскольку у него кровь нужной четвертой группы и слишком слабая личность для сопротивления. А так же он не кровожаден, поэтому не сойдет с ума. Но решать все же вам. Хотите вина?
  - Да, пожалуйста. - Видно было, что мысли женщины далеки отсюда.
  Я налил ей вина (стыдно сказать, но оно ритуальное, а больше ничего алкогольного у меня нет). Все-таки она должна немного успокоиться и подумать.
  Алиса, все время молчавшая рядом на диване, покачала головой, когда я налил и ей.
  - Выпей, оно в аметистовой чаше.
  - А какая разница, в чем?
  Я закатил глаза и начал тихо рассказывать ей историю этой чаши.
  - В древности было поверье, что если выпить из аметистовой чаши - то совершенно не опьянеешь. Мне показалось это интересным, и я заказал себе такую у одного из моих клиентов - большой аметист, правда, достал сам. Дорого, конечно, но для меня это терпимо. Так вот, все это вранье! Пьянеешь так же, как и при обычном бокале. Мне это показалось ужасно обидным, вот я и заколдовал ее. Теперь от нее действительно не опьянеешь. Так что пей - нельзя заставлять кого-либо пить в одиночестве, ты только посмотри на нее.
  Женщина действительно как-то сгорбилась и даже постарела, хотя казалось, куда еще?
  - Расскажите мне побольше об оборотнях. - Минут через десять попросила она.
  - Оборотень способен превращаться в какое-либо животное и общаться ментально, то есть мысленно. Это - низшая ступень магии и единственная, которую можно приживить. Ваш сын получит более долгий срок жизни, все пять чувств усилятся. Какой будет вторая ипостась, я не знаю, это все зависит от личных качеств, но уж точно не кровожадная. Его организм сам излечится от многих человеческих болезней, к вредным веществам будет инстинктивная неприязнь. Точно станет сильнее, быстрее и решительнее.
  - Хорошо, я согласна.
  - Тогда подпишите договор о неразглашении и плате. Учтите, нарушить его нельзя.
  Я написал один вариант, а второй просто сделал магической копиркой - писать много и поэтому лень.
  Когда женщина подписала, я провел ритуал, немного похожий на тот, в вампирской жизни, но более экономный и полный.
  Олег, так зовут первого оборотня в этом мире, потерял сознание. Я сразу успокоил испугавшуюся мать.
  - Все в порядке. Он очнется, как только организм накопит достаточно энергии для окончательного превращения. Я дам вам одну траву... - Я покопался в дальних шкафах, где постоянно лежит неизвестно что, при этом в полном беспорядке. - Ага, вот она! Будете заваривать - одна чайная ложка на триста грамм воды и десять спирта. Поить три раза в день вместо еды. Неплохо восстанавливает энергию, но когда он очнется, сразу дайте ему тройную порцию, чтобы восстановить резервы. Первую неделю усердно откармливайте, потом запишите его в спортзал, пусть восстанавливает мышечную массу. Оборачиваться в первый раз лучше в полнолунье, и желательно в пустой комнате. Нет, ничего опасного - просто он еще не освоился с силой, поэтому может сломать мебель или покалечить кого-нибудь. От укусов оборотничество не передается - это не бешенство. Только через потомство, потому что гены оборотня доминантны по отношению к человеческим. Если что-то случится, вы можете позвонить мне по этому номеру по четвергам и пятницам после двух дня.
  Когда я протянул ей визитку, то чуть запнулся. А если я не выживу в схватке со Стражником?..
  Но быстро выброси это из головы, я закрыл квартиру и вместе с Алисой поехал на место следующей встречи.
  
  Ничего необычного дальше не было. Одной женщине я продал омолодительную мазь, второму мужчине зелье против облысения, и у одной семейной пары провел изгнание.
  После чего мы поехали домой, решив дачу отложить на потом, потому что слишком устали, чтобы еще и там урок проводить. Я старался объяснить Алисе каждую мелочь, каждый нюанс общения с клиентами. Еще в самом начале попросив ее сильно много не разговаривать, а только смотреть, после каждого случая я подробно объяснял, что сделал, как и почему.
  Даже попробовал научить ее направлять энергию, но не получилось. Ничего, время еще будет.
  
  Дома я принял душ, переоделся и спустился ужинать. Алиса сразу легла спать - очень устала.
  Я же задумчиво жевал какое-то блюдо из курицы, прикидывая, как найти первого иномирца. Выходило только два приемлемых варианта - спросить или раскинуть сеть. Первое невозможно по той простой причине, что Артем Викторович не умеет общаться ментально и даже не имеет ни малейшую склонность к этому. Значит, осталась сеть. Это заклинание ищет по определенным нужным магу параметрам живое существо, отсеивая всех остальных.
  Вздохнув, я начал плетение. Поскольку я не знаю точную расу и параметры, придется идти другим путем. Разумное живое существо, но не человек этого мира. Все-таки люди разным миров немного различаются, так что даже если он - человек, я все равно его найду.
  Сеть развернулась, и первым я увидел отражение Олега. Хм, он теперь оборотень, так что все правильно. Если присмотрется к переливам, то можно понять, что он станет кем-то из кошачих. Кажется, холодолюбивым. Хм... Скорее всего снежным барсом. Но не отвлекаемся от поиска... Немного позже засияло отражение иномирца. Попробовал определить местоположение. О! Его держат за несколько дома от моей дачи! Там закрытый еще в девяностые детский сад или что-то подобное.
  Но дальше пошло не так, как я задумал - не успев свернуть сеть, я обнаружил и второго иномирца, теперь я точно не сомневаюсь, что это - Страж. Он мигнул в поле зрения и... Уничтожил сеть.
  Я, честно говоря, испугался. Такое заклинание на раз свернуть очень сложно. И не сомневаюсь - он засек и меня. А если так, то очень скоро будет здесь. Защита дома с таким уровнем выдержит минут десять. Я бы сразился с ним, но моя энергия еще не вернулась.
  Поэтому я бегом отправился наверх, и разбудил Алису.
  - Вставай! Сюда идет Страж, и нам надо быстро сваливать!
  Она спросоня ничего не понимала, и мне пришлось встряхнуть ее.
  Пока она приходила в себя, я метеором пронесся по квартире, подхватывая самое важное, и телепортируя это в машину. Конечно, Страж найдет следы, но именно поэтому мне сначала придется пропетлять в городе и зачистить их, и только потом отправится на дачу. Там можно будет вогнать себя в транс, чтобы собрать побольше энергии, а пока...
  Схватив одевшуюся Алису за руку, и наказав домовому защищать дом, я быстро спустился вниз.
  - Что происходит? - Спросила девушка, деморализованная спешкой.
  - За нами идет очень сильный маг, а моей энергии недостаточно, чтобы даже просто выжить. Мы едем туда, где я смогу ее восстановить.
  
  Наверное, та сумасшедшая гонка поставила на уши половину гаишников. Машину-то они видели, но вот номер запомнить не могли, как и догнать.
  Я же выжимал, что мог, одновременно путая следы и стирая их. Конечно, Страж сможет их найти, но вот захочет ли парится? Конечно, за слежку в магическом мире между магами полагается поединок, но... Он же прибыл сюда с другой целью. И, пока он будет выполнять свою задачу, я поднакоплю сил.
  
  На дачу мы приехала часов через пять, если не больше. И это при отсутствии пробок!
  Дом встретил меня заброшенностью. Да, тут нет домового, который следит за порядком, зато есть три теплицы с полезными растениями.
  Определив Алисе одну из комнат, сказал, чтобы мне не мешала ни в коем случае - я буду копить энергию. Та покивала, но уже через полчаса (когда я варил на кухне зелье для входа в глубокий транс) попросила снотворного. Пришлось объяснять, где лежит аптечка, и какая именно ей нужна таблетка. Варить для нее зелье нет времени.
  Уже через десять минут после этого я удобно устроился на кровати и стал мелкими глотками пить горькое варево, которое так и хотелось выплюнуть, но нельзя. Только успел убрать кружку, как тело стало ватным, а сознание сонным. Это и есть глубокий транс - пока тело набирает энергию из окружающей среды, я сплю.
  Хорошо хоть догадался поставить 'сигнализацию' - как только Страж приблизится к иномирцу на пол сотню метров, как транс тут же прекратится.
  Погулял на даче, называется. - Мелькнула в сознании странная мысль. - Мне предстоит битва, которая решит судьбу обоих половинок души.
  А после сознание перешло к вампирскому телу, где-то там, в далеком другом мире.
  
  
  
  
   Оборот пятый.
  
  
  
   Вампирская ночь N5
  
  
  
   Я встал и потянулся. Потом поморщился - одежда вдавилась в тело. Это не смертельно, но неприятно.
   Лень раздеваться было, как же!
   За дверью было тихо. Поднапрягши слух, я понял, все спят. Вот и отлично!
   Подойдя к окну и одернув шторы, понял, в чем причина. Солнце еще даже не садилось. Так, примерно три часа пополудни. Рано что-то я проснулся. Хм, может, это знак?
   Нужно собраться и приготовить убежище к долгому отсутствию.
   Этим я и занимался до того, как проснулись остальные. Проверил животных в загонах - даже взял пробы крови, шерсти, перьев... Короче, ДНК. Так будет легче построить модель-фантом, к тому же они, в отличие от оригиналов, неагрессивные, так что заклинания паралича поддерживать не надо.
   Потом поставил новую версию заклинания - чтобы Ри не лишался энергии, а мог подпитываться постоянно - как энергию тратит, так и получает. Типа солничных батарей, ага.
   Еще собрал травок в дорогу - какой уважающий себя маг поедет без них? К тому же у нас есть эльф и травница! Ну, по легенде.
   Дальше только уменьшал необходимые в походе вещи - и размер, и вес. Заклинание сложное, при первой попытке воспользоваться вещью сразу меняет свой размер обратно. Так что меч вместо зубочистки не используешь, если, конечно, зубы дороги.
   Когда я завтракал - уже человеческой пищей, которой пришлось готовить самому (Вампиры в ней не нуждаются, а поля Ри и Дакка на смешанные районы не распространяются... впрочем, именно последний дал мне продукты, во Дворце пригодные для готовки держат для разного рода делегаций).
   Первым проснулся Алекс. Выйдя из своей комнаты, он сразу отправился вниз.
   - Чем это так пахнет?
   - Завтраком. Человеческим, айрилимская коррадэ запеченная кусочками под цуримчинским соусом.
   - Мне это ничего не говорит. Ты скажи - это съедобно?
   - Да. И более того - такое блюдо приготовить очень сложно, нужно все рассчитывать, передержишь - все продукты насмарку. Доверяют только профессиональным поварам и едят по крупным праздникам. Вкусно - жуть!
   - У нас же вроде не праздник... - Удивился вампир под обликом дворянина.
   - Именно. Проводы! Беззаботной жизни. Чтобы обрести мастерство и сотни лет мало. Но я впихну начальную программу в десятилетие, дальше кто как развиваться будет. К тому же у вас совершенно разные области развития. Так что не умничай, садись. Скоро будет готово.
   Сразу стали подтягиваться вампиры - солнце успело окраситься алыми тонами, и закат начался.
   Тейл появился вторым и, как всегда бесстрастно, сел на свободный стул. Потом безмолвно свое место заняла Сейрисса, и вид ее мне не понравился. Похоже, что она весь день ворочалась и привыкала к своей новой сущности. Дальше в столовую вошел спокойный Франц и зевающий Колин. Последний оказался Валент, точнее, Сталиэль, который немного опоздал - я уже успел телекинезом накрыть стол.
   Мой друг жадно втянул ноздрями воздух и облизнулся.
   - Танилин, я ошибаюсь, или это коррадэ?
   - Нет, не ошибаешься. Зря я что ли, проучился три сотни лет на повара?..
   Валент хищно улыбнулся, что совершенно не подходило его светлому эльфийскому облику, и присел на свое место.
   Остальные только удивленно переглянулись - три сотни для них еще много... А вот через тысячелетия два удивления не будет - мозг просто примет к сведению новую информацию.
   Дальнейшая трапеза прошла в молчании. Все наслаждались необычной пищей, пока к нам не зашел Мастер.
   - Что это вы делаете? И свет зачем?
   Действительно, под потолком блуждало несколько светлячков - их пришлось выпустить, когда Алекс споткнулся. Человеческое зрение... Вот они, недостатки полной маскировки.
   - Уважаемый Свур, вы не забывайте, что зрение хорошее только у вампиров, а среди нас после наложения Печати таких, можно сказать, и нет.
   Колин при последних словах закашлялся, но промолчал. Вот и слава Создателю.
   - Не думал, что маскировка настолько полная. Это значит, то и убить вас можно так же легко, как и существ из выбранной расы?
   - Не совсем. - Я отодвинул тарелку и она исчезла - Ри переместил ее на кухню к остальной грязной посуде. - На всех стоит защита. Если воздействие - магическое или физическое, не важно, превышает критический уровень, за которым организм обычного представителя данной расы не справился бы с повреждением, то включается абсолют. Это заклинание пользуется возможностями всего мира, притворяясь одной из самых важных его частей. Возникает архиразум, который исцеляет повреждения и плетет приемлемой в этой ситуации щит, который должен защитить от дальнейшего разрушения.
   В столовой повисло подозрительное молчание. Я огляделся. Видно, что мало кто что понял. Разве что Мастер впал в задумчивость - получил ответ на свой вопрос.
   - Ладно, не обращайте внимание. - С тяжелым вздохом принял решение не объяснять им ничего. Обойдутся. Мне лень. - Доедайте. Жду вас у Ворот Академии.
   И смотался, пока никто ничего не решил спросить.
   Ждать их было откровенно скучно, поэтому я стал оглядываться по сторонам в поисках развлечения. И нашел. Правда, специфическое.
   Недалеко от меня скандалили двое вампиров. Точнее, вампирша и вампир. Я с интересом прислушался.
   - Ты не посмеешь!
   - Я не посмею?!
   - Я тебе не позволю!
   - Ты не позволишь?!
   Да уж, содержательный диалог. А главное - как много в нем смысла! Понимаешь проблему с первых слов...
   Мой мысленный сарказм прервался, потому что ветер, переменившийся в мою сторону, донес запах крови. И вампира, и вампирши. Никаких серьезных ранений - так, царапины, которые уже затянусь. Но вот запах...
   В нем я узнал одного знакомого моего отца, а это значит, что они родственники, причем ближайшие. Хм, кажется, брат с сестрой. О, я даже имена вспомнил! Мы с ними пару раз виделись, давно еще, в глубоком детстве. Гирмиан и Лаввиена, дети Куссиана, купца от бога.
   - И вообще - это мое дело, как распоряжаться своей кровью!
   О, теперь хоть немного ясности добавилось. Девочка решила дать кому-то свою кровь, а старший братик весьма не вовремя узнал об этом. Вот отсюда и скандал.
   Вампирша после последних слов использовала какое-то заклинание, сбившее у ее брата адекватную оценку окружающей среды, и убежала.
   Я, конечно, не мог не вмешаться. Что делать-то? Эти явятся не очень-то и скоро, так что как минимум полчаса есть. Почему бы не потратить его с пользой и развлечься?
   Поставил сигналку - как только кто-то из моей команды прибудет на место, я сразу же узнаю.
   Я подошел к очумело хлопающему глазами вампиру, щелкнул пальцами у него перед носом, снимая заклинание. Он помотал головой.
   - Спасибо. Ты не видел, куда ушла моя сестра? - Тут он посмотрел на меня и задумался.
   - Что, не узнаешь? - Усмехнулся я. - Диар я.
   - Ты? - Гир был очень удивлен.
   - Я. Неужели так сильно изменился?
   - Тебя вообще не узнать, разве что по запаху крови. Да и то неизвестно. И почему я чувствую тебя... человеком?
   - Вот еще, буду я давать кровь нюхать. - Фыркнул. - А человеком я ощущаюсь, потому что тебя всегда не интересовала маскировка. Учиться лучше надо было, может, и почуял бы во мне вампира.
   Я не стал говорить, что такое развитие событий крайне маловероятно. Я накладывал Печать из расчета на очень высокую квалификацию анитиразведки королевства, куда мы направляемся. Даже чересчур.
   Гир усмехнулся.
   - А характер все такой же. Я смотрю, ты в Академию недавно поступил? Предпочтение уже выбрал?
   Я непроизвольно скривился.
   - Поступил я пять дней назад, но события так завертелись. Сегодня я уезжаю.
   - Куда это? - Удивился Гирмиан. Действительно, из Академии уезжают, только если закончили ее.
   - Да так... Мне предстоит более серьезное дело, чем какая-то учеба. - Ага, я сам учить буду. На недоумевающий взгляд знакомого детства решил подшутить, сказав сущую правду. - Вот, предложили мне Мастера мир спасать, я согласился...
   Пауза длилась не долго - я не смог удержать серьезную мину на лице долго. Вампирское тело, что поделать!..
   - Да ну тебя с твоими шуточками! - Рассердился Гир. - Всегда так было - и не понять, толи шутишь, толи правду говоришь.
   - Стараюсь. - Фыркнул я.
   Гирмиан о чем-то задумался, а потом чуть не хлопнул себя по лбу.
   - Я тут с тобой говорю, а моя сестра!..
   - Предлагает кому-то свою кровь? - Предположил я.
   - А ты откуда знаешь? Неужели Куца проболталась?
   - Не знаю никаких Куц. Я это из вашей ссоры понял. Орали вы знатно, от ворот ваш слышно было. Если хочешь, по старой дружбе помогу.
   - Хочу! - Мгновенно отреагировал он. - Только как?
   - Мы ее выследим.
  
   Примерно через пять минут мы ее догнали. Она, не спеша, шла в противоположную от ворот сторону.
   Гир дернулся, и я ели успел его придержать.
   - Тихо! - Зашипел я на него. Его сестра остановилось, что-то услышав, но, никого не заметив, продолжила путь.
   Мы чуть подождали.
   - Ползем за ней. - Пробормотал я.
   Мы поползли. Скоро Гиру это надоело - весь костюм он себе испачкал, дилетант. Вот толи дело я, ползу быстро, и сам чистенький.
   - А зачем ползти-то? Она уже ушла. - Действительно, его сестра скрылась за поворотом, а мы только теряли время.
   - Эээ... - Не нашелся что сказать я, поэтому выпалил первое, что пришло в голову - правду. - Так интереснее.
   - Ну тебя! - Он поднялся, отряхнулся и направился вдоль улицы за ней.
   - Ну так ну... - Пробормотал я, повторяя процедуру вампира.
   Скоро я его обогнал и снова остановил. Только ползли он отказывался - а жаль. Такое бесплатное шоу, грех пропускать. Как он извивался, когда полз! Черви позавидуют. А уж в исполнении вампира...
   Ладно, не будем отвлекаться. Проследили мы за Лави до какого-то здания. Судя по расположению, это один из домов.
   Выглядел он откровенно убого. Деревянная хижина с покосившимися ставнями, кое-где были видны заросли моха, в остальном же - темная древесина, явно доживающая свое последнее время. Ну и место для свиданки...
   - Слушай, а кому это она свою кровь отдавать будет?
   - А я знаю?! - Огрызнулся вампир. Чем ближе мы подходили, тем больше он нервничал. - Мне ее подруга, Куца, рассказала. Только знала она немного - в общих чертах.
   - Да, это усложняет дело... - Я начал прикидывать, в какую драку можно вляпаться. Не то, чтобы я не победил - просто время идет. Нельзя же опаздывать на телепорт, иначе придется переться своим ходом.
   - Я не думаю, что здесь есть кто-то из Клубов. Слишком убогое помещение. - Спустя некоторое время попытался успокоить меня и себя Гир.
   - Да мне фиолетово. - Я поморщился.
   - Что? - Удивился вампир.
   - Это слово кроме расцветки обозначает еще и безразличие. - Буркнул. - Но не важно. С Клубами я разобрался бы быстрее. Слышал, что я избил Глав?
   - Так это был ты?! - Неверяще прошептал Гир, но потом взял себя в руки. - Я всегда подозревал, что ты сильнее, чем кажешься, к тому же эти твои "тренировки".
   На мое лицо наползла улыбка. Собственно, я и запомнил этого вампира, а после и его сестру, из-за участия в одной тренировочке. Пока наши отцы говорили о каких-то финансовых делах, нас отправили погулять.
   Я тогда был жутко недоволен - пытался сделать магический двигатель. Ну, на Земле меня записали в кружок радиотехники для школьников младших классов, а моя исследовательская натура захотела сделать сложный двигатель. Простые моторчики получались легко, а вот это. К тому же я в этом полный профан был, даже принципов ДВС (Двигатель Внутреннего Сгорания) не понимал. Вот и злился. В детстве так сложно контролировать эмоции...
   Тогда Гир, уловив мое недовольство, предложил заниматься моим делом, и даже вызвался помочь.
   Я назвал это очередной тренировкой и стал испытывать на малолетнем вампире прототипы и образцы. Ну, и чтобы ему не было обидно, делал вид, что испытываю их и на себе. А все банальная левитация, друзья мои!
   Короче, вампир не свернул себе шею только по счастливой случайности. Но у меня действительно появился двигатель! Позже он оказался таким энергозатратным, что прямое воздействие - и то лучше.
   На следующий день Гира опять заставили "играть" со мной. Ну, в этот раз мы поиграли... в Мастеров. Да, есть у детей-вампиров такая игра.
   Грубо говоря, это была простая драка. С одной стороны - Мастер, с другой- Человеческий Воин.
   Поскольку последним быть не хотелось ни ему, ни мне, то я предложил обоим стать Мастерами, а людей сделать абстракцией. Магические слуги вырыли ямы, поставили всякого хлама, и мы выпустили мэрдев, это что-то среднее между курицами и собаками. То есть и на мясо можно, и замок охраняют.
   А сами мы начали "выполнять важнейшую миссию в стане врага". Бегали и прятались часа три, к тому же слуги-вампиры начали нас ловить после очередного выпуска загнанных в клетки мэрдев и записки: "не мешайте нам тренироваться".
   Уже через два часа мне это надоело, и я ушел в библиотеку - хотелось дочитать одну замечательнейшую книгу о последних магических разработках.
   А вот Гиру не повезло - и его поймали. Да наказали-то как! Мне все сошло с рук- я же вроде в библиотеке был...
   - Так, не время отвлекаться. - Я вздохнул и сосредоточился. А потом встал и покинул укрытие. - Пошли. Все равно, лежа здесь, мы не сможем предотвратить обмен кровью.
   - А зачем мы тогда преследовали Лави тайно?
   - Чтоб она не испугалась и достигла нужного вампира. У меня, знаешь ли, совсем нет времени. Скоро телепорт.
   Внутри все было так же убого. Чуть подгнивший палас, пыльные магические светильники старой модели - потому что новые оснащены автоматической уборкой пыли, вот я вся остановка коридора. Чуть дальше из-за закрытой двери (относительно целой) лился приглушенный свет.
   Неплохие декорации - промелькнуло в голове. Судя по моим ощущениям, эта убогость была показная.
   Только зачем?
   В голове мгновенно промелькнуло предположение, и я остановил уже рвущегося в зал вампира за рукав. Мотнул головой и вошел первым.
   Магическая атака дала мне знать, что я был прав и это действительно засада.
   С этими вампирами расправился достаточно быстро. Даже на этом уровне они мне не соперники. А реакция, как у человека, вообще замедленная, но их это не спасло.
   Сестра моего незадачливого старого знакомого, на которого устроили эту засаду, лежала без сознания в следующей комнате.
   - Лави! - Он кинулся к ней, как только я приоткрыл дверь, чтобы посмотреть, нет ли каких технических ловушек. Магии или живых разумных кроме девушки я там не обнаружил еще при первичном сканировании.
   Ну, дурак! Я хорошенько выругался. А если там была бы засада? Ну, проверить забыл и все такое?..
   Вампиров, валявшихся без сознания после контратаки магией Разума третьего уровня, я связал минут за пять. Вместо веревки использовал разорванные шторы. А что? До дня еще куча времени, успеют или перебраться в более комфортное место, или, если им так дорога эта бутафорика, повесить новые. Остальное же время смотрел, как Гир пытается привести в сознание сестру.
   - Гир, да хватит! - Мое терпение лопнуло. - Она очнется примерно часа через три, и не раньше. Ее опоили вытяжкой из корня кроолта. Сейчас нам гораздо важнее выяснить, кто заказал засаду на тебя, и зачем ему это было нужно.
   Вампир действительно оставил вампиршу в покое, подойдя ко мне поближе.
   Его лицо тут же посмурнело, едва он взглянул на связанных вампиров.
   - Знаешь их?
   - А то...
   Я перестал его слушать, так как сработала сигналка. Ага, добралась-таки командочка!
   - Слушай, ты сам разобраться дальше сможешь?
   Вампир кивнул.
   Я усмехнулся, махнул рукой на прощание и устремился к Воротам. Я говорил, что буду ждать, поэтому опаздывать не стоит...
  
   ***
  
   Алекс с подозрением огляделся. Что-то Диара не видно. Странно.
   Рядом спорили Валент и Колин. Первый доказывал второму что-то о природе оборотней, но новоявленный оборотень категорически не соглашался.
   Вампир прислушался. Да, так и есть. Кто о чем, а Колин о цвете волос. Ну, в данном случае шерсти...
   - А я тебе говорю, что цвет не зависит от этого! - Вспылил наконец Колин, отходя как можно дальше от Валента. Тот сейчас выглядел как настоящий эльф - степенно вышагивал в развевающихся одеждах и неторопливо говорил, посматривая по сторонам с эдакой ленцой.
   - Мальчик, ты еще много не знаешь... - Покачал головой Валент.
   Мастер, который шел рядом, насмешливо покосился на вампира, который заигрался в эльфа, но тот, против ожиданий Алекса, не отреагировал. Лишь иронично изогнул губы. Впрочем, это было так мимолетно, что, вполне возможно, просто показалось вампиру.
   Они достигли ворот и огляделись. Диара поблизости не было.
   - Опять, шельмец, пошел развлекаться. - Но мудрый вид эльфа сбили его следующие слова, сказанные с долей обиды. - И опять без меня...
   - И часто он так развлекается? - Решил уточнить Алекс. Ему всегда нравилось ощущать, что он знает полную картину вещей, и всякие неожиданности проходят того стороной. Удача приходит только к тем, кто досконально просчитывает ситуацию... или случайно попадает в наиболее выгодные условия или позиции.
   - Всегда. Если есть возможность куда-то влезть - он влезет. И не только носом, но и всем телом. Если ему скучно - то ближайшим развлечением становятся совершенно не подозревающие об этом разумные существа. Я не знаю, как ему это удается, но он всегда в центре событий, что бы это ни было - дипломатическая миссия или война. Но если находится с ним слишком долго - то к такому привыкаешь, и спокойная размеренная жизнь уже кажется пресной. Скучно будет.
   Алекс поежился. Да, с таким командиром придется всего глотнуть сполна. Впрочем, если Валент прав, то почему бы и не "глотнуть"? Может, в этом и есть настоящая жизнь?
   Его философские мысли прервало появление Диара. Он нисколько не запыхался, но легкая неряшливость в одежде говорила о том, что он спешил.
   - Ну, пошли? - Спросил вампир, находящийся под личиной человека.
   - И где ты был? - Скептически оглядев друга, спросил Валент.
   - Пиво пил. - Странно ответил тот.
   - Что пил? - Не понял любопытный Колин. Валент был более устойчивым к непонятным словечкам Диара.
   - Это шутка такая. - Немного мрачно отозвался маг, понимая, что его словесного перла не оценили. - Я просто гулял...
   - Ну да, как обычно. Именно с этих слов, помнится, ты сказал мне, что развязал войну!
   Диар расплылся в улыбке, очевидно, припоминая события. Алекс покачал головой - он никак не мог понять, о чем эти двое разговаривают. К сожалению, историю он не учил.
   - Да нет, ничего криминального... Ну, почти. Встретил старого знакомца, помог убрать организованную на него засаду, спасти его сестру... Кстати, я у них такие амулетики надыбал!..
   Валент закатил глаза, всем своим видом показывая свое отношение к этому "просто гулял".
   - И как ты только находишь эти приключения?
   Диар лишь загадочно хмыкнул и ничего не ответил на вопрос друга.
   Вот так они и покинули Академию.
  
   ***
  
   До города мы добрались нормально. Да и телепорт вроде был исправный, но что-то странное я ощущал в воздухе. Нет, это не отношение служащих, а просто в самом назначении.
   Пунктом назначения я выбрал Мердтен, по трем причинам.
   Во-первых, наличие хорошо освоенных мною туннелях под городом. Хоть и без магических душ типа Ри, но они могли пригодится. Ну, пробраться в город или выбраться из него незамеченными. А нам придется делать это по нескольку раз в день. Учеба, угу.
   Во-вторых, присутствие Проклятого Леса. Это раньше он был опасным, а сейчас просто лес с дурной славой. Народ, что когда-то правил там, вымер... Жаль, даррекилэ, что значит - Народ Заката, в простонародье - закатники, были очень даже сильными и с огромными перспективами. Только недостаток перекрывал все преимущества - рождаемость у них хуже всех. И не только в этом мире. По ребенку во всем народе в 500-1000 лет!
   Так вот, в этом Проклятом Лесу еще три тысячи лет назад в самом центре была оборудована очень даже хорошая площадка, подходящая практически для всего. Конечно, заклинания истрепались, я, поди, уже полторы тысячи лет туда не заглядывал, но все равно... Если что, смогу восстановить.
   Думаете, переться до полигона надо много? Телепортация ведь там не работает. Это только если идти. А если перенестись с помощью воздуха и земли...
   Эльфы могут запросто перемещаться с помощью деревьев, русалки с помощью воды и так далее. Это используется не очень часто - ведь за каждую просьбу приходится платить. Но закатники... Они перемещались с помощью гармонии двух противоположных элементов - воздуха и земли, которые вырабатывали их особые деревья. Кстати, воздушная среда, что вырабатывают дарресуммы, особенная. Да и у деревьев есть свой разум - они признают некоторых существ опасными и вытравливают их. Если ты признан опасным - просто не сможешь ни дышать, ни ходить. Ведь земля тоже принадлежит деревьям - они сделают ее зыбкой под твоими ногами, такой, что высосет всю магию и кровь. Примерзкое зрелище, скажу я вам.
   Ну, последний раз такое было тысячи две годиков назад. Поэтому-то они больше и не опасные, но все равно непопулярные.
   Ах да, забыл сказать! Древесина Растений Заката не годится даже для простого костра. Мало того, что срубается оно чрезвычайно трудно - так еще и тяжелеет, да мягчает примерно через пять минут. И какой смысл мучиться, срубая эти деревья, когда в соседнем леске есть вполне нормальные? К тому же Проклятый Лес других деревьев не любит, и все растения, кроме тех, что росли еще при закатниках, убивает.
   Только вот в последнее столетие слава Леса забывается, и все больше искателей свободного пространства пытаются построить дома там, где раньше был Лес. О их судьбе ничего конкретного не искал, только знаю, что никто так и не прижился. Поэтому и теснятся деревеньки, леса в том королевстве все на учете, а такой кусок все стоит...
   Нужно упомнить, что сам я перемещаться так умею. Поэтому и считаю хорошей идеей поселиться рядом. Уверен, что полигоны никто не нашел - они, кроме этого леса, окружены небольшим болотом уже внутри.
   В-третьих, город, который я выбрал, отличается обилием всех рас и народностей. Да и оживленное место. Так что появление столь разных личностей не должно вызвать удивления.
   Ничего страшного в городе быть не должно было, но мое чутье все равно что-то чувствовало. К сожалению, я не мог ничего с этим поделать - да и что поделаешь-то? Остается только быть готовым.
  
   Я огляделся по сторонам. Телепорт доставил нас в Мердтен, но почему-то встречающих не было. Эта странность еще больше меня насторожила, но в некоторых городах персонал предпочитал заниматься своими делами, а не помогать гостям города. Поэтому я только пожал плечами, и, как оказалось, зря. Как только мы вышли из комнаты, нас скрутило.
   Печать начала действовать незамедлительно. Моя защита сработала.
   Впрочем, того же Алекса уже успело вывернуть.
   - Что... это... было? - Слабым голосом спросила Сейриса, пытаясь отдышаться.
   - Темное заклинание. Хотя, пожалуй, черное. - Я огляделся и только тут заметил, что в комнате без защиты - своеобразной приемной - лежат несколько гнилых кусков мяса. Я присел около них и начал изучать. - Из области Проклятий. Судя по характеру гниения, накладывал некромант не ниже восьмой ступени, а то и выше - это смотря какой радиус действия.
   Ко мне подошел Мастер. Он присел рядом с трупами и задумчиво произнес.
   - Очень похоже на Кхирских некромантов.
   Я заинтересовался. Про них я не слышал, так как последние двадцать лет находился на территории Царства Вампиров.
   - Кто они?
   Вампир искоса посмотрел на меня, но ответил.
   - Эти некроманты пол века держались в подполье, о них не было никаких упоминаний. Они наращивали свою мощь. Но где-то с десять лет назад некроманты заявили свои права на Кхир - потому что новый король оказался одним из них. С тех пор их численность возросла где-то до пяти тысяч.
   Я присвистнул. В этом мире пять тысяч магов это... Просто немыслимая мощь. Особенно если учесть, что в обычном государстве число магов редко превышает три сотни. Да уж...
   - Только странно, что они напали на здание с телепортами.
   Я кивнул, но тут у меня мелькнула мысль, что если не только на него...
   Страшась поверить собственной догадке, я метнулся на улицу. Дверь скрипнула, показывая пустынный город в рассветных лучах. Мы переместились на другое полушарие, так что вполне понятно, почему здесь только рассветает, когда в Царстве загораются первые звезды.
   - Похоже, они накрыли или весь город, или большую его часть. - Тихо сказал я. Мне было жаль этих существ. Не смотря на то, что за свои жизни я не раз убивал, но уничтожать весь город с достаточно большим населением - это попахивало сумасшествием. Или войной.
   Франц выглянул из-за моего плеча, и лицо его посмурнело. Валент, пришедший следом, тоже нахмурился.
   - Теперь здесь будет война. - Вздохнул он. Что поделать, издержки политики - не любит войну. Он сжигает огромную массу ресурсов, и не всегда окупается. Потом друг повернулся ко мне и спросил. - Что будем делать дальше?
   - Искать новое место жительства. - Я задумчиво потер переносицу. - И отдельно, потому что городов с такой терпимостью рас возле Проклятого Леса или других тайных полигонах нет. Придется вас учить древней тайне закатников, потому что постоянно перемещать всех по отдельности я не буду. Идемте.
   Я пошел времен, не обращая внимания на остальных. Впрочем, они не отставали, и ладно. А смотреть на их зеленые лица - удовольствие то еще.
   Ну да, мы натыкались на трупы. Более того, они были на последней степени разложения, и воняло от них... Хотя заклинание, судя по всему, было наложено только ночью, уже на окраине города мы встретили тех, кто решил поживиться.
   Я прошел мимо, не обращая внимания. Любопытство заставило меня остановиться только около довольно большой площади за вторыми воротами - чем дальше мы отходили от центра, тем больше людей, эльфов, гномов и оборотней нам встречалось. Была даже парочка змеелюдов, но ват вампиров я пока не заметил.
   На площади какой-то человеческий гипнотизер вещал о том, что как раз-таки вампиры во всем и виноваты. Это заставило меня подойти поближе.
   Единственный вампир, точнее вампирша, на площади была без сознания. Ее сковали цепями и явно собирались отделить голову и сжечь. Ущемление моих будущих подданных я не прощу.
   Я прервал человека на середине его проповеди о "кровососах, которые захватили магов и уничтожили славный город Мердтен".
   - Уважаемый, вы явно ошибаетесь.
  
   ***
  
   Валент, как его теперь звали, и интересом огляделся. Это заявление друга могло бы остаться незамеченным, не пролевитируй тот на помост. "Вещатель народной воли", как тот называл себя, был явно удивлен. Еще бы - магов в городе остаться не должно было бы, потому что все их дома стояли близко к центру города, а в центре живых не осталось.
   Некроманты, увы, действуют весьма надежно...
   Растерявшийся человек быстро взял себя в руки.
   - И в чем же я ошибаюсь, уважаемый... маг?
   Его друг тряхнул головой, подтверждая, что он маг. Эх, шельмец... Опять играешь на публику! Ну почему приключения находят тебя? Или это ты их находишь?
   - Одна вампирша, которая даже не разменяла свое Первое Совершеннолетие, не может устроить такое... Если ей и доступна магия, то только низших порядков. - Ответил Танилин... То есть Диар. После того, как память обрел - он вечно путал.
   - Вы ошибаетесь! Она - исчадье Рейга! - Человека буквально трясло от ненависти. А еще он попытался воздействовать на вампира под обличием человека какой-то странной магией. Она просачивалась сквозь барьеры и как будто подчиняла волю... Но, как ни странно, у Диара нашелся щит и на это.
   Пока эльф с интересом изучал структуру щита против неизвестной ему магии, спор достиг апогея.
   - Вы - ее приспешники! - Именно этот крик вывел Валента из задумчивости.
   Он огляделся. Да... А дело-то плохо. Хоть на Диара эта магия не действовала, но на народ... Короче, все собравшиеся на площади были готовы растерзать его.
   Эльфа дернули за рукав, он обернулся.
   - Ты не собираешься помогать ему? - Зашептала Сейрисса, опасливо косясь по сторонам.
   - А зачем? - Валент кинул взгляд на помост. - Я не собираюсь портить ему игру. Пусть развлекается лучше на них, чем на вас. Их хоть жалеть не надо.
   - Что ты имеешь в виду? - Удивилась она. - На него же сейчас набросятся...
   - Нет, не успеют. Сначала он обескуражит толпу, потом опустит этого человека, и вообще создаст впечатление, что собрались казнить именно вещателя... Дальше - заберет девушку и уйдет. Обычный сценарий его игр с толпой. Только вот зачем ему эта вампирша?
   Эльф задумчиво потер кончик уха - вредная привычка, которую он получил после первого десятилетия правления - и больше не реагировал на вопросы Сейриссы.
  
   ***
  
   - Мы такие же ее приспешники, как ты - крестьянин! - Выдал я сравнение, прикидывая, что пора приступать к плану. - Да последнему нищему будет понятно, что я, маг первой ступени, прибыл из Гильдии для расследования происшествия.
   Пока человек переваривал новость и решал, что ответить, я эдак доверительно обратился к толпе.
   - Архимаг очень обеспокоен тем, что телепорт в центре не работает - люда-то люди все шли и шли, а отсюда... Вот меня и послали. А что я здесь вижу? Весь город пропах Кхирскими некромантами, а люди, вместо того, чтобы без паники дождаться магов, сжигают представителей расы, которая пострадала больше всего. И это самый терпимый город! - Обвел взглядом толпу, принципиально не обращая внимания на вещателя. - Мы очень сожалеем, что в этом году не получим множество одаренных, которыми всегда славился ваш город. Но это не повод слушать этого мародера и бездельника, решившего ради собственного тщеславия и мести поставить вас на грань второй войны... Да, именно войны! Король не оставит уничтожение целого города, и мы будем сражаться, мстить этим подлым некромантам. Они хотят войны - что же, они ее получат! И этот их шпион станет первым знаменем мести!
   Толпа взревела, подтверждая - да, они мстить будут! А я про себя усмехнулся - как же легко управлять этими недалекими ремесленниками... Простых тружеников никто никогда ни в чем не убеждал, потому что кому нужны в этом мире голоса простых людей? Никому. Здесь нет выборов, телевизоров, газет... Неискушенным людям очень легко поддаться на уговоры.
   Я посмотрел на человека, который и заварил эту кашу. Его глаза расширились, а рот пытался сказать хоть что-то в свое оправдание.
   Сам виноват. - Подумал я. Не реши он казнить мою будущую подданную, я бы прошел мимо даже такой толпы. Какое мне дело до не-вампиров? Никакого. Я должен заботиться о благе только своего народа, кем бы я ни был раньше. Ведь сейчас я - это я, вампир, наследник Царства...
   - Люди, эльфы, гномы, оборотни, змеелюды! - Обратился я к народу, окончательно добивая человека. - И другие разумные существа. Я отдаю на ваш суд этого... это существо, недостойное называться разумным. К сожалению, мне пора. Надо проинформировать Архимага о том несчастье, что постигло вас. Вампиршу я забираю как свидетельницу...
   Толпа меня уже не слушала, желая побыстрее расправиться с вещателем. Поэтому я счел, что моя речь закончена, и с помощью магии распутал девушку, несостоявшуюся жертву произвола.
   Эта фраза заставила меня улыбнуться.
   Я быстро подхватил вампиршу и спустился вниз. Толпа расступалась передо мной. Сзади послышался не то крик, нетто визг бывшего вещателя.
   Когда я уже выходил с площади, рядом пристроился Валент. Остальная компания шла чуть позади.
   - И зачем тебе она?
   - Ты не догадался? - Я усмехнулся.
   - Увы, мой друг, твой разум за пределами понимания нормального эльфа... или вампира.
   - Это когда ты был нормальным? - Притворно удивился я.
   - Не придирайся к словам. - Поморщился тот. - Так зачем тебе она?
   - Знаешь... - Я призадумался. - Она - вампирша, а я в ответе за собственную расу, как Наследник. Да и вообще... помнишь пророчество?
   - Это ту ерунду, из-за которой мы идем неизвестно куда?
   - Именно. - Кивнул я, на ходу поправляя девушку, которая устроилась неудобно для меня. К сожалению, от нее явно несло сильными психологическими повреждениями, поэтому будить ее здесь - лишь потратить лишнее время. - Мне кажется, что она - и есть недостающее звено, Царица. Сейчас она неуравновешенна, но при должном воспитании станет отличной правительницей. Лезть вперед меня не будет, менять сытную жизнь не захочет... Идеально - и величественна, и послушна.
   - И как ты определил в этой малышке эти задатки? - Эльф с интересом посмотрел на спящую вампиршу.
   - Очень просто. По отражению.
   - Ну да... И что теперь с ней делать?
   Я задумался, и сильно. Конечно, неплохо было бы воспитать из нее идеальную женщину, но времени нет. Ладно, пусть воспитывается у нашего Мастера, если что, потом подправим.
   За время нашего разговора и размышлений мы вышли на опушку. Это - обычный лес. И только за ним идет Проклятый.
  
   ***
  
  
   Проклятый Лес был прекрасен. Его деревья с темной корой фиолетового оттенка и листьями, отражающими закат, были достойны кисти самого лучшего художник... Увы, в этом мире не так уж много эстетов, а те, что есть, не смогут увидеть эту тайную прелесть в мрачном лесе. Дарресуммы, растения заката, были везде. Собственно, дарресуммами называли все растения этого леса. Даже мох там был особенный, золотистый и магический. Кустарники преимущественно оранжевого, хотя попадались и красноватые. В Проклятом Лесу все было очень гармонично.
   - Как-то здесь неуютно. - Поежился Колин.
   - Что, наш оборотень боится Леса? - Насмешливо спросил Валент. Вот же, надо ему над кем-то подшучивать... И просить отстать нет смысла - скажет, что иначе не интересно. В принципе, я с ним согласен. Только вот подшучивать хочу я.
   - Да иди ты! - Огрызнулся тот.
   - Вообще-то, Валентимиан, здесь есть чего бояться. - Многозначительно обронил я.
   - И что же? - Спросил любопытный Алекс.
   - Совсем недавно, этот Лес питался кровью. Каждый, кто ступал на запретную землю, не мог пройти и десяти шагов - земля обездвиживала его, а воздух переставал поступать в легкие. Нарушитель иногда умирал быстро - тогда, можно сказать, ему повезло. А бывало и так, что он держался - тогда воздух внутри стремился наружу... И получался такой маленький взрыв, меньше, чем от алхимического зелья. Кровь падала на листья, а лисья впитывали ее. Отсюда все здесь таких цветов - золотистых, оранжевых... А листья деревьев видите, какого насыщенного оттенка? Это потому, что всю кровь с моха впитывали корни деревьев. - Вдохновенно вещал я. Я люблю такие истории. Сплошная романтика.
   Вакентариен-свур с интересом слушал, остальные с опаской начали поглядывать на такие безобидные с виду деревья. Валент же покачал головой, ломая мою игру и сводя на нет весь эффект.
   - Хватит пугать бедных детишек. И рассказывать бредовые истории тоже перестань.
   Я картинно обиделся, внутри посмеиваясь. Претендуешь на роль насмешника и кладезя мудрости сам, друг мой? Нет уж! Это моя прерогатива!
   Как же тебя подловить?.. Знаю!
   - Ну да... Ты-то историю этого леса не знаешь. - С ленцой в голосе протянул я. Так, чтобы в голосе слышалось плохо прикрытое превосходство. Я на самом деле не такой, просто знаю, на что он не преминет ответить... Как сейчас!
   - Я?! Я получил лучшее образование во дворце моего отца, Владыки Эльфов, и ты это прекрасно знаешь! Историю у меня преподавали старейшие эльфы!
   - А то я не знаю, как ты ее прогуливал. Вместе же по дальним озерам ходили, где девчонки любили гулять. - Я даже фыркнул. Хотя подбивал на прогулы я, туда ходить он предлагал сам. Я соглашался. Все равно скучно, и время провести где-то надо было.
   - Ты... - Он от возмущения даже покраснел. Но потом предпринял попытку успокоиться. - Конечно, тебе это было не обязательно, а мне потом контрольные сдавать приходилось. Так что я помню все очень даже хорошо!
   В последней фразе послышалась почти детская обида.
   - Ну, так рассказывай. - Я приподнял руки, отдавая ему право на рассказ. Но кто сказал, что я сдался? Ничего подобного! Я ему еще подпорчу рассказ... Или дополню. По настроению.
   - Я? - Он даже растерялся. Колин хихикнул, видно, ему понравилась наша перепалка. Мой друг грозно посмотрел на него. - Хорошо. Я расскажу то, что известно эльфам. Здесь жили существа, следов которых не осталось нигде далее этого Леса. Неизвестно, почему они вымерли. Но по тому, что от них осталось, мы можем судить о их силе. А она было воистину велика. Этот Лес - их бывший дом. И каждое дерево, каждый куст пропитан их духом...
   Валент так разошелся, что не заметил, как я зажал себе рот ладонью, чтобы не расхохотаться в голос. Но при последней фразе я не выдержал, и согнулся пополам.
   Эльф немедленно замолчал и посмотрел на меня. Не обидчиво или непонимающе, а просто предлагая объяснить свое поведение. У него за столетия этот взгляд доведен до совершенства.
   Но на меня он не действует.
   - Ты слово в слово повторяешь за тем старичком, что вел у нас древнюю историю. - Спокойно ответил я, отсмеявшись. - И зная это, ты предпочитаешь говорить сам, а не предоставлять это мне?
   - Будто ты знаешь больше. - Ради порядка пробурчал он, уступая мне право рассказа.
   - Конечно знаю! Я же прожил среди них восемь тысяч лет. - Я не дал этой теме засохнуть. Ох, как я люблю рассказывать про прошлые жизни... Наверное, это старческий маразм или что-то вроде того, но это не отменяет удовольствия от процесса.
   - Этот Лес населял Народ Заката, даррекилэ, если в оригинале. Люди прозвали из закатниками, потому что они появлялись ненадолго, но так же неумолимо, как и солнце заходит за горизонт. Их кожа была красная, волосы рыжие, а глаза золотистые. Уши превосходили размерами эльфийские, и не прижимались к голове, как у всех остальных. Спросите почему? Любой из даррекилэ не чувствовал сопротивления ветра. Воздух для них существовал только в момент вдоха. Поэтому скорость этих существ превышала все границы, и воздух не свистел при резких движениях. Это естественная магия. А еще сила тяжести для них была настолько мала, что закатник мог свободно подпрыгнуть на высоту трех этажей, не напрягаясь. Одежды они носили цветов заката. В Лесу, потому что удобно, за границей Леса, чтобы их сразу узнавали. Ведь они каждый день выходили за пределы Леса, не все, конечно, а только небольшая часть жрецов, чтобы отслужить последнюю службу Солнцу и уходящему дню. Я не вникал в эти религиозные заморочки, но всегда преподносил в жертву солнечную пыль, очень хорошее жертвоприношение. Это такой особый порошок, замагиченный. Его относительно легко было сделать, но для чего он предназначен - тайна. И даже мне с моим любопытством не удалось раскрыть ее. Но вернемся к самим закатникам, ибо тайны их вы уведете позже. Почему они так любили закат? Я не знаю. Когда я был закатником, то это ощущение было столь естественно, как для эльфов - любовь к природе, для крылатов - ощущение свободного ветра... Да даже как для нас пить кровь, только еще необходимее. Глаза закатрика отличают миллиарды оттенков красного, оранжевого и желтого. Поэтому только для посторонних мы... Они одевались одинаково. Любой из даррекилэ мог рассказать о другом, если не все, то значительные события - точно. Когда родился, кто был учителем, сколько времени провел в каких делах... Но самое особенное: кровь подчинялись закатникам так же, как нам - наша кровь. Они действительно использовали ее как краситель, и у них было две системы кровообращения, смешивая кровь, в разных пропорциях, они получали идеальный краситель. Такни закатников были в большом почете у любой расы.
   Я взял небольшую паузу, и глотнул из фляжки. А из-за вампирши на руках это было не так-то просто, пришлось воспользоваться левитацией. Для девушки. Потом я хлопнул себя по лбу - до меня дошло, что тащить ее на руках было не обязательно. Мастер выразительно хмыкнул, показав, что давно понял, что я зря теряю маневренность. Или что-то другое хотел сказать? А, фиг его знает. Я не понял, от меня все насмешки, как от стенки.
   Так, основное я рассказал, дальше должный пойти вопросы.
   - И у вампиров тоже? - Спросила Сейрисса.
   - Когда даррекилэ жили, вампиров еще не существовало. - Многозначительно обронил я. Объяснять, что эта была моя восьмая жизнь в этом мире, я не стал. Тогда я еще надеялся вырваться, и не очень вникал в традиции.
   - Отчего же они умерли? - Решил уточнить Алекс.
   - Вымерли, как мамонты. - Мрачно отозвался я.
   - Кто? - Удивленно переспросил тот.
   - Неважно. - Я махнул рукой, наконец-то увидев подходящее место. Можно, конечно, и с опушки перенестись, но нас слишком много, и может разбросать по лесу. Ходи, ищи потом. А если кто-то удариться в панику и попадет в старую ловушку? Пока мы шли, штук двадцать обошли. Я-то их прекрасно вижу. По моей технике ученики ставили. Разных рас, так что преодолеть их не так-то и легко, магия кровная. Они не сразу с опушки начинаются, а чуть поглубже. - Только на закатников не охотились, они сами вымерли, естественно, так сказать. А как иначе? Не все сидели в лесу, многие путешествовали. Вот и получилось, что умирали они. Уходили в закат, как тогда говорили. По одному в десять лет где-то. Большинство решали уйти по своей воле, из-за того, что видели на землях других рас. А рождаемость у них вообще аховая, ребенок у всего народа где-то в полтысячи лет, иногда - в тысячу. А потом вообще война началась - за их Лес. Пока последний закатник не умер, деревья были на зависть другим - срубать, конечно, не легко, но древесина прочная и легкая. Как я знаю, последний представитель их рода умер, обагрив Главный Алтарь своей кровью, и с тех пор Закатный благословенный Лес стал Проклятым.
   Я остановился. Колин, по инерции, продолжал идти вперед, но обернулся узнать, чего это я там застрял, и врезался в дерево. Сейрисса захихикала. Франц страдальчески вздохнул. Алекс смерил нарушителя покоя взглядом а-ля "я так и думал, что ты сделаешь что-то подобное". Валент хмыкнул, из-за чего весь уже красный от прилика крови Колин покраснел еще больше, хотя казалось, что это не возможно. Мастер не обратил на эту досадную оплошность никакого внимания, а Тейл вообще все игнорировал, если его не спрашивали о чем-то. Девушка все так же дрыхла, покачиваясь в воздухе.
   - Ты чего остановился? - Наконец-таки спросил тот.
   - Я? Мы пришли. Сейчас я покажу вам, как закатники путешествовали по Лесу.
  
  
  
  
  
   Продолжение следует...
  
   Человеческий день N5
  
   Я очнулся резко. А как можно не очнуться, если "сигнализация" трезвонит, почем зря?
   Но торопиться я не стал. Ну, пришел Страж к иномирцу. Я же его защищать-то не собираюсь, а просто посмотреть. Возможно, хотя нет, почти полностью уверен, что Страж после этого найдет меня.
   Я вдруг задумался - а чего это мне пугаться-то?.. Подумаешь, развернул сеть и засек его. Мало ли кто в этом мире обитать может... Это внезапное помешательство (иначе и не назовешь) напоминало мне что-то. Не подсознание - им с некоторым усилием вполне можно управлять, а нечто, составляющее мою Сущность. Точно, это - Инстинкт! Необычно осознавать новые частички себя, но довольно интересно. Жаль, я не могу противится ему - как бы нелогичнее не были мои действия, против себя не пойду. Просто не смогу.
   Так, судя по ощущениям, Страж достиг иномирца. В магическом диапазоне я присмотрелся повнимательней и... ничего не заметил. Вот был иномирец - и раз, нету. При том он не умер - смерть я на раз почувствую. Будто его... стерли. Да, стерли из ткани бытия.
   Хм, что-то я расфилософствовался. Пора бы уже и идти к Стражу, еще чего не хватало - навлекать его на ученицу. Сомневаюсь, что он ею заинтересуется, но нечаянно пострадать она может с легкостью.
   Короткий импульс энергии - на ритуалы нет времени - и я уже стою посреди гор. Думаю, этот ландшафт мне не жаль - к тому же все можно спихнуть на лавины. Уж их-то после нашей "беседы" будет предостаточно.
   Я начал снимать Печать. Всю. Вот то, что не происходило в течении сотен лет! Уют - седьмая печать, дающая легкую Силу. Спокойная уверенность - шестая печать, дающая Знание. Отрешенность - пятая, возносящая к иному пласту бытия. Веселость - четвертая печать, дарующая резонанс заклинаний, что многократно усиливает их действия. Злость - третья, что позволяет мыслям и Силе течь быстрее. Презрение - вторая, дающая большую Силу. Гордость - первая печать, позволяющая Осознать всю Силу.
   Все Печати сняты, и я наконец-то чувствую себя свободным. Это как сбросить оковы, которые носил очень долго.
   Буквально через несколько мгновений я почувствовал магическое возмущение - это был Страж.
   Инстинкт вновь показал себя во всей красе - не успел я опомниться, как уже начал атаковать Стража.
   Сложное энергетическое плетение называлось "кристальный цветок" и, грубо говоря, оно блокировало доступ к энергии. Мой противник успешно отразил его и атаковал.
   Представьте, как мы сейчас выглядим со стороны. Стоим на какой-то заснеженной площадке посреди гор, в воздухе окружаться снежинки, небо хмурое, а мы стоим напортив друг друга и не двигаемся. Но время от времени по пространству проходят волны деформации - это остатки плетений. Бывает и внешнее их воплощение, но редко. Мне лично энергию на визуальные эффекты тратить лень, зрителей-то нет.
   Через некоторое время стало ясно, что он мне уступает. Хотя изначально было наоборот. Но обрадовался я рано - как только приготовился нанести финальный удар, пространство вокруг просто перестало существовать. Я слегка офигел. Что же он там такое плел-то?!
   Под ногами вновь образовалась твердая земля. Точнее, плита. Огромная круглая плита, летящая в ничто. По крайней мере кроме плиты веществ не было - ни воздуха, ни газа какого-нибудь.
   Я стоял в середине плиты. Вокруг меня стояли Стражи, на линях круга. Таким образом, первый и ближайший "круг" состоял из трех, второй - из двенадцати, третий и самый дальний - из шестидесяти.
   Что-то произошло, и моя душа резко начала растворяться. Я уже понял, что теряю собственное "я", причем в обоих мирах, но развоплощение прервалось.
   В уши ворвался голос одного из Стражей ближайшего круга:
   - Братья, даже Бог не выдержит нашего общения. Говорите, как смертные, и он сможет понять нас, не развоплотившись. - В голосе был слышен мягкий упрек. - Объясни нам снова, что произошло.
   Почему-то я понял, что обращаются не ко мне, а к вон тому стражу в дальнем от меня круге. И еще, что дрался именно с ним.
   - Я почувствовал разрыв междумирья в Антирилиенне, где отдыхал со своим знакомым богом. Поспешил вернуть домой несчастного путешественника, но неожиданно этот странный бог обнаружил меня. Я не стал ничего делать - в каждом мире свои смотрители, и у них есть личные особенности. Мир поразил меня - через пару сотен лет, возможно, что и раньше, он умрет. Существа, что живут там, сами уничтожают свой дом. Мое решение было просто - поговорить с богом, который не смотрит за миром. Прихоти бывают разными, но не выполнять Основной Инстинкт Бога - это серьезней чудачеств. Такое игнорирование обязанностей могло повлечь за собой очень многое - например, бунт против Создателя. Когда я пришел к богу, он напал на меня - и я защищался. Чуть позже я заметил, что он - преступник. Вы можете убедиться, братья, он нарушил Главный Закон - в его душе это прекрасно видно. Сразу после этого я доставил его на Общий Суд, ибо не имею прав Судить его один.
   - Ты правильно поступил, брат. - Обратился к нему Страж, что говорил первым. - Ответь нам, бог, зачем ты нарушил Главный Закон, изменяя души - главную ценность Создателя и напал на Стража?
   Я молчал. Открытая Печать позволяет существовать в этом ничто, но не говорить. Воздуха-то нет, как иначе звук передаваться должен? Хм... А у Стражей-то как это получается, если мы в вакууме?
   Неужели они проецируют слова прямо на перепонки? Круто. Я тоже так хочу.
   Почему-то страха не было. Только веселая злость и азарт. О, последнего хоть завались. Я никогда не попадал в такую ситуацию, когда Печати не помогут. Хотя я и старался придерживаться сценариев выбранной жизни, но "последняя надежда" всегда вселяла мне уверенность в завтрашнем дне... Или хотя бы в следующей жизни. А сейчас ничего подобного не было. Я не знал, что со мной случится после этого Суда, не знал, выживет ли вторая часть души, да и вообще, чем оно все кончится?
   Это ощущение неизвестности и неопределенности давало мне истинное наслаждение - как будто глоток свежего воздуха. Оно напоминало, что я живу. Ведь жизнь - это череда препятствий, которые я обычно прохожу с читами. А сейчас мухлевать просто невозможно.
   Я попробовал все-таки ответить Стражам, но магия мне не поддалась. Мне все-таки ее заблокировали. Надо же, а я и не заметил.
   Молчание затягивалось.
   - Что же ты не говоришь? - Опять спросил Страж, стоящий справа в первом кругу. Поскольку он и заговорил первым, да кроме моего противника больше никто не говорил, я мысленно окрестил его Первым.
   Я помотал головой, потом попробовал пошевелить губами, и даже для убедительности помотал руками, показывая, что я просто не могу ничего сказать.
   - Скажи, брат, как происходит общение у существ его мира?
   - Через газовую среду. - Как-то не очень уверенно отозвался мой противник.
   - Братья. - Покачал головой первый. - Вам не стоит упускать из мыслей, что он не один из нас. Похоже, даже примитивное общение ему не доступно. Я создам подходящую среду для него и мы послушаем, что же он скажет нам.
   Я не уловил никакого магического действия, но вокруг меня (как далеко - я не знаю) вдруг появился воздух. Я закашлялся - легкие уже минуть пять моего субъективного времени (откуда я знаю, как оно течет здесь?) были пусты.
   - Что же, мы слушаем тебя.
   Я собрался с мыслями. Честно говоря, никогда не оправдывался на суде. Если повезет, то в следующей жизни на адвоката пойду. И тогда уж точно никакой магии! А так же всяких странностей... Ну, если получится выдержать такую скучную жизнь.
   В голове родился ответ. При чем честный! И немного пафосный - отвечать буду в их же стиле. Вдруг так положено? Не хотелось бы еще что-то нарушать, а то развоплотят, и не почешутся.
   - Я не бог, Стражи. Не знаю кто, но точно не бог. Моя душа блуждает по мирам, рождаясь, живя и умирая.
   - В чем же смысл твоего существования? - Удивленно спросил Первый.
   - Без понятия. - Я сбился на другую речь, такая уже надоело, но потом поправился. На всякий случай. - Не знаю, сколько бы я не думал об этом, ничего в мои мысли не приходило.
   - Есть ли у тебя Основной Инстинкт?
   - А это что? - Заинтересовался я. Уже слышал в их речи что-то подобное, но смысла до конца не понял. Да и еще что-то далекое, несколько миллиардов лет назад слышал, сразу после получения Силы Бога... Или до этого? Не помню. Короче, защищать свой мир. Но мира-то у меня и нет. Я как бы путешествую. Хотя, если получается, всегда влезаю в разборки. Скучная жизнь надоедает, вот и лезу.
   - То, что ты сделаешь, не задумываясь. То, против чего никогда не пойдешь. - После долгой паузы ответил Первый. - У Стражей это защищать души, у богов - мир, а у смертных - перерождаться. Каков Инстинкт у тебя?
   - Кажется, перерождаться... - Задумался. Если я не стараюсь направить душу, то все равно она перерождается, правда, времени уходит уйма. Но вот пойти я против этого могу запросто, контрольный период в пять тысяч лет без тела можно увеличить и проверить... Если выйду отсюда. И вдруг мне вспомнилось нападение. Точно, я был уверен, что это - Инстинкт, именно так, с большой буквы! Может, это он и есть? Я с сомнением посмотрел на неподвижные фигуры вокруг. Даже когда Первый и мой противник говорили, они не двигались. Да и выглядели странновато - их телосложение немного похоже на людей. Больше ничего не видно - фигуры окружены дымкой, от которой так и тянет силой. - Только очень слабый. Еще я чувствовал что-то, когда понял, что Страж находится в одном со мной мире. Это было похоже на панику. Я был полностью уверен, что или он нападет на меня - или я сам это сделаю. Почему так - не знаю. Не мог иначе, и все.
   - Какой извращенный инстинкт. - Фыркнул незнакомый мне страж из третьего круга. Больше никто не высказался.
   - Ты знаешь, почему мы ощущаем тебя, как бога? - Спросил Первый через некоторое время. Похоже, с инстинктами решили разобраться потом... или уже разобрались?
   - Возможно. - Уклончиво сказал я. Потом рассказал свою историю. Ту самую, где бог надо мной экспериментировал, и из-за чего я получил Силу и память.
   - Все ясно. Бог хотел уйти от Инстинкта, отдав его тебе, смертный... Но не смог. Бог, что совершил подобную глупость, нарушив Главный Закон, понес достаточное наказание - он развоплощен на вечность, а его Сила выполняет основной Инстинкт, защищая пусть не мир, но душу смертного. Жаль, что за основной Инстинкт была взята боязнь бога попасться нам. Ты прощен за нападение.
   Последнюю фразу повторили все, и я удивился, насколько похожие голоса у них. Хотя... Может, у них-то и горла нет для произношения, поэтому они магически проецируют его? Да фиг его знает...
   - Инстинкт тебе мы исправим. Но твои обязанности по миру выполнять придется в полной мере.
   - Какие обязанности? - Немного офигел я. Меня, если честно, такой вариант развития событий не посещал даже в самых отдаленных думах. Кстати, я же об этом вообще не думал.
   - По сохранению мира, естественно.
   - Но... - Возразил я. - Это не мой мир. Я вообще там случайно родился.
   - Мы назначаем его твоим, пока не минует опасность. Смертные мира, в котором ты был рожден, крайне бестолковы. Если мир умрет - ты развоплотишься вместе с ним. Как только минует опасность, сможешь покинуть мир. Но основной Инстинкт все равно будет с тобой - и смотреть, как умирают миры, которые ты видишь - не сможешь. Поэтому какой бы мир не нуждался в помощи, ты будешь помогать. Даже если ты в нем не рожден.
   Вот тут я уловил интересующую меня тему. Путешествия по мирам без смерти и рождения.
   - Я смогу перемещаться между мирами с помощью телепорта?
   Первый кинул взгляд на других, стоящих в первом круге. Потом медленно кивнул.
   - Все боги могут это делать, и ты - не исключения. Но учиться придется самому.
   Я вздохнул. Все так же - неизвестно, когда выгорит это перемещение. Все-таки исследования возможно будет провести только после того, как я спасу мир...
   Непроизвольно поморщился - что-то спасать миры становится тенденцией. Впрочем, я же теперь вроде как бог. Мне не то что можно, мне это по статусу положено.
   - А сейчас ты исправим Основной Инстинкт. Новый Бог, приготовься.
   Я хотел было возразить - мне еще о очень многом хотелось поговорить, но тут я почувствовал вторжение в защитную систему.
   Напрячь и усилить ее я не мог - магия была заблокировано - так что вскоре Стражи добрались до души. И тут настала адская БОЛЬ. Если я не приготовился бы, как мне посоветовали - рефлекс души надежней рефлексов тела - то душа уже давно обитала бы отдельно, растаяла бы и надежда на возвращение в такое уютное тельце.
  
   ***
  
   Артем Викторович нервно постучал пальцами по столу. Честно говоря, предупреждение нового мага он проигнорировал. Ну, не то, чтобы совсем. Просто поставил больше записывающей аппаратуры, да приказал охранникам быть на стороже.
   К сожалению, маг был прав как минимум частично - охрану второй иномирец усыпил, не обращая внимания на всякие амулеты и артефакты. К тому же стражу несли и достаточно опытные маги! Все равно ничего не помогло.
   А аппаратура переставала работать, как только иномирец попадал в поле ее действия. И не просто камеры не работали - они превращались в камень. Да и не только камеры, вообще вся техника.
   Аналитики уже выдали предположение, что это - некое новое излучение, даже выдали несколько направлений для исследований, но Артему Викторовичу от этого легче не было.
   Иномирец исчез, забрав с собой собрата, который попал к ним ранее. Конечно, их ученые успели провести несколько тестов, взять кровь - но этого было явно мало для полномасштабного анализа.
   А потом началось нечто необычное. Разом взвыли артефакты, определяющие магические воздействия. По силе смогли определить эпицентр - он был в Альпах. Но как только туда прибыли их специалисты из ближайшего города, где выполняли задание (это заняло около 15 часов), то обнаружили большое количество лавин, в некоторых местах - оплавленный лед и немного измененный рельеф гор, а так же странную радиацию. Всем обычным людям от нее хотелось шарахаться, а вот маги смогли сопротивляться и войти в эпицентр. Там же спокойно парил в воздухе снег, а на нем лежал новый маг, Дмитрий.
   Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что он виновен во всеобщем переполохе.
   Его доставили в научный центр, который спешно переоборудовали - окаменевшие приборы стаскивали в исследовательскую, а их место занимали новые собратья, до этого времени пылившиеся на складах. Конечно, их было не так много, как хотелось - но и окаменели не все, поэтому на 80% научный центр паранормальных явлений уже работал.
   Дмитрий за все время даже не пошевелился. Состояние его было странным - сердце не билось, но тело не остывало. Вообще отсутствие пульса сначала поставило врачей в тупик, но то, что пациент не собирается в царство мертвых, было ясно. Сколько времени он пролежал на летающем пласте снега? Неизвестно. Но температура, как была 37, так ею и остается.
   И вот сейчас предстояло решить, что со всем этим делать.
   Артем Викторович тяжело вздохнул, откидываясь на спинку кресла, но тут в дверь кабинета постучал секретарь. Тогда он встал и вышел в коридор. Быть в этом кабинете дальше было просто невыносимо.
   - Ну что, Жень, он очнулся?
   - Почти, Артем Викторович. Сердце забилось, врачи сказали, что минут через двадцать он придет в себя.
   Артем Викторович резко выдохнул. Это - хорошая новость. Пожалуй, ему самому стоит пообщаться с Дмитрием. Нужно же узнать, что произошло?..
  
   ***
  
   Я не знаю, сколько это продолжалось. Да и вообще - что происходило. Но очнулся я в здании, где раньше находился иномирец. Осторожно открыл глаза, и тут же зажмурился. Не смотря на магический стабилизатор перехода от света к тьме, мои глаза резануло слишком яркой обстановкой.
   - Дмитрий, вы уже очнулись?
   Рядом сидели... Хм, я уже забыл имена. Короче, те, с кем я договаривался об обучении магов. Шеф и секретарь, неразлучная парочка.
   - Да, похоже на то. - Сказал я сиплым голосам. О Вселенная! Неужели БОЛЬ добралась и до тела? Но, просканировав его, я не обнаружил ничего такого, разве что мышцы испытали сильное, но не предельное, напряжение.
   - Вы знаете, что произошло?
   - Страж вернул иномирца домой. Вообще такие путешествия... нежелательны. - Я вдруг осознал, что меня окончательно сделали богом. И более того, пообещали, что осколок души, живущий сейчас в другом мире, тоже получит эту силу. Эх, надо учиться останавливать смертных.
   - Почему?
   - Они происходят спонтанно. А путешественники обычно не очень хотят менять свой мир на чужой, непонятный и страшный. Стажи возвращают их домой.
   - Кто такие эти Стражи? - Заинтересованно спросил Евгений. О, я вспомнил имя секретаря! Отлично.
   Я мрачно на него покосился. Вообще оборзели. Мне тут плохо, горло - как будто мешок песка съел, а им рассказывай.
   Похоже, моего взгляда они не поняли, все так же заинтересованно дожидаясь продолжения рассказа.
   - Не цените вы меня. - Буркнул я, создавая себе воду в воздушном стакане. Это легкое действие чуть не стало причиной повторной потери сознания, но усилием воли я разогнал темноту, застилающую взор.
   Похоже, Стражи, особо не церемонясь, сняли с меня все Печати. Более того - как-то у них получилось сделать так, что и сам себя я теперь ощущаю богом. Вот блин, Печать наложить - это вам не на море съездить. Прежде чем я найду подходящие жертвы, пройдет столько времени... Хотя, они же сказали, что теперь я везде буду богом. На счет обычных жизней можно и не заморачиваться, разве что временами, для развлечения. Пока же хватит и навязанной работы по восстановлению мира.
   - Стражи - это Стражи. Дети Создателя, чья роль - смотреть за Богами и, если Боги не смотрят за смертными, то и за ними.
   - А что произошло в горах? - Спросил через непродолжительную паузу Артем Викторович (да, и его имя вспомнил).
   - Страж пришел попенять мне, что не смотрю за миром. Я не разобрался в ситуации и напал. Ну, мы и подрались, если так можно сказать о Высшей Магии.
   - А с чего это он к вам пошел? Не логичнее ли было бы к президенту? - Спросил Евгений Станиславович, и я поразился его наивности.
   - Да нафиг ему смертный, чей жизненный срок не превышает даже сотни лет? Он же ничего поделать с умирающим миром не может. Даже Великий Потоп не вызовет. Да и не помог бы он теперь, слишком люди развитые...
   - Страж к вам обратился, как к самому сильно магу? - Спросил Артем Викторович с некоторым удивлением.
   - Да нет же. - Поморщился я. - Как к Богу.
   Возникла небольшая пауза.
   - Как к кому?
   - Богу. - Повторил я. - И теперь на меня навесили этот мир. Так что придется его изменять.
   Да, у меня уже появились планы. Создаю остров где-то в океане, а на ней город. И, конечно же, учебное заведение, в котором будут готовиться профессиональные маги.
   Думаю, остров не будет соединен с дном - просто суша, которую элементами держат на месте. В крайнем случае остров может летать... О, идея! Сделаю парящий остров, который будет набирать студентов самостоятельно, приземляясь неподалеку от дома нового ученика, или хотя бы просто зависая в воздухе. Думаю, за месяц-два остров успеет набрать курс. Будем придерживаться стандартов и начнем учебный год с сентября. Во время учебы остров пусть стоит в океане.
   Городок на нем позволит производить все необходимые вещи - конечно, придется поселить там и обычных людей, но так даже лучше. Не отправлять же магов на картошку? А выращивать продукты кто-то должен. Во время полета будет держаться купол, который не даст ветру и всему прочему на высоте вредить городу. Вместо солнца на полях будем использовать магическую имитацию, а поливать будут водные элементами.
   Отлично!
   Теперь стоит решить, в каком стиле построить город. Хм... Наверно, лучше сделать его из камня с золотом. Путь будет красиво. К тому же мне, как богу, легче будет создать остров полностью из ничего, чем разоряться на строителей.
   А учебное заведение сделаю из черного камня с титаном. Чтоб выделялся на фоне города. И лепнины не забыть бы сделать - типа культурного памятника.
   Пока я предавался планам о будущем, Артем Викторович поинтересовался, что я теперь буду делать. Пожал плечами и ответил:
   - Многое придется менять. Но люди уже почти готовы к настоящей магии - в этом году выбирают Верховного Шамана, а шаманство - низший уровень магии. Так что скоро, лет через десять, будут и Верховные Маги. Лично я собираюсь поменять путь развития этого мира - с одной только техники он перейдет и на магию. Надеюсь, через год-два открыть первый ВУЗ по магии, а дальше - как получится. Думаю, лет через пять воздушники начнут очищать атмосферу, а маги земли - воссоздавать планете потерянные полезные ископаемые.
   Я все говорил и говорил, в основном касаясь юридической и экономической сторон магического общество. Смотря, как вытягиваются лица двоих моих слушателей, я понял, что даже они пока к такому не готовы.
   Ничего. На то я и Бог, чтобы решать такие проблемы.
   И я уже знаю, как назову остров. Атлантида.
  
  
   Дикая птица, что-то вроде лебедя, только мясо мягче и вкус лучше. Соус с овощами, фруктами и ягодами, основа - молоко водного млекопитающего.
   Имя ГГ в эльфийской жизни, где он познакомился с Сталиэлем, в сокращенном варианте. Крэтанилиннэль, что значит: "надежда упавшей звезды вернуться на небо будет жить, пока есть небо". Кстати, полное имя Сталиэля - Зуносталимманэль, первый звук произносится как тихий звон колокольчика и не произносим человеческим горлом. Означает - "блеск солнца губит тех, кто потеряет осторожность и подойдет близко, но дает тепло тем, кто любуется издали". Да, вот такие у эльфов имена.
   Так называются деревья. Не трудно догадаться, что они значат - Растения Заката.
   В данном королевстве - местный Ад.
  
  
  
   ***
  
   После этих слов наступила длительная пауза.
   - И как? - Конечно, первым терпение потерял Колин. Он уже оправился от удара (а точнее - вернул лицу нормальный оттенок), и теперь изнывал от любопытства.
   - Просто. Слушайте и смотрите внимательно, повторять не буду. Для начала нам надо дать ощутить Лесу, что мы - свои. Если нас примут за чужих... Это будет плохо. Поэтому я сейчас проведу небольшой ритуал. Встаньте в круг и не двигайтесь. Когда я встану рядом и произнесу слово "Лаос", повторяйте.
   Вампиры, скрытые в чужих обличиях, послушно замерли. Мастер сказал что-то насмешливое, но все равно послушался меня.
   Я же, с трудом оторвав ветку дерева, этим сучком царапал кожу и собирал выступившую кровь (с помощью магии, конечно) в какую-то чашу, нашедшуюся у меня. Потом этой кровью начертил на мохе "Друзья последних лучей возвращаются под сени твои, Отец-Лес" по закатному, вместо кисточки используя листок. Было трудно, но без этого никак.
   Потом я занял свое место в круге и произнес "Мы здесь", тоже по закатному. Остальные подхватили.
   - Лаос!
   Знаки на мхе засветились красным, потом была золотистая вспышка - и все.
   - Отлично. Теперь можно перемещаться. Подойдите к любому дереву Закатного Леса, присядьте, можно на корточки. - Диар выполнил эти действия. Было видно, что он еще и глаза закрыл. Алекс взял это на заметку, решив поступить так же. - Возьмите горсть земли, вдохните поглубже и на едином дыхании скажите "Лесоо аэрин". Это перенесет вас в нужное место.
   Подтверждая свои слова, он взял немного земли, стараясь не трогать мох, глубоко вздохнул, проговорил непонятную фразу и... исчез.
   Алекс, следивший за ним, потрясенно моргнул. На миг ему показалось, что перед исчезновением Диар рассыпался пылью, которая осыпалась на землю. Порыв ветра, который появился там же, стих буквально за секунду.
   Вместе с ним исчезла и вампирша.
   - Говорили, что телепортироваться здесь нельзя... Вот в чем оказывается дело! - Внезапно воскликнул Валент. Сейрисса, посмотревшая на него, увидела чуть затуманенные глаза и лихорадочно шепчущиеся губы. - Конечно, этого пространства тут и нет... Оно все слито в единое.
   Мастер же с интересом осматривал то место, где только что стоял вампир в облике человека. Несмотря на свою далеко не маленькую жизнь, он впервые видело перенос, на который не тратилась магия. Она здесь вообще большинством действовала, как хотела, а не как задумывали создатели.
   Тейл приблизился к тому же дереву и произнес в пространство:
   - Вперед.
   Он совершенно спокойно повторил действия Диара и тоже исчез.
   Валент все так же бормотал себе что-то под нос, а Мастер задумчиво водил рукой по моху. Остальные топтались, нерешительно глядя на деревья.
   Внезапно эльф очнулся, изобразил виноватую улыбку и, прислонившись к дереву, присел на корточки.
   - Не бойтесь, если это было бы опасно, он бы не стал сбрасывать это на вас так неожиданно. Скорее это проверка на способность доверять ему. Танилин... То есть Диар всегда вытворял нечто подобное. Кстати, лучше поторопиться - время-то идет.
   После этой подбадривающей речи эльф глубоко вдохнул - рука его уже касалась земли - и певуче произнес странную фразу, так же исчезая.
   Алекс тоже не стал ждать, и перенесся почти одновременно с Валентом.
   Мастер искоса смотрел на исчезновение. Потом он встал, отряхнулся и насмешливо произнес:
   - Я бы сейчас пошел сам, но кто-то должен быть замыкающим. Вдруг кто-то забоится... Вперед.
   Франс посмотрел на растерянную Сейриссу, опасливо косящегося на деревья Колина, и решительно сделал шаг вперед.
   Действия были простые, но ошибиться в произношении даже такой легкой фразы было страшновато. Кто знает, что случиться?
   Но фраза была произнесена с той же интонацией, и Франц так же исчез. Глядя на это, Сейрисса решила идти следующей. Пусть то, что делали остальное противоречит законам магии, которые она раньше знала, но... Остальные же как-то перемещаются!
   Тем более рано или поздно она тоже должна будет переместиться, а раз так, то лучше рано. По крайней мере, нервы себе изводить не будет.
   Спустя полминуты на поляне остались только Колин и Мастер.
   - Идешь или боишься? - Усмехнулся Вакентариен-свур.
   Колин от возмущения подавился гневной репликой. Так же, хватая ртом воздух он резко присел на землю, взяв в руку ее горсть, и попытался проговорить фразу. Но сбился на первом же слове.
   Ничего не произошло. Перемещения не состоялось.
   - Успокойся, и попробуй еще раз.
   Колин, все еще возмущенный неизвестно из-за чего, повторил фразу, на этот раз правильно. И исчез.
   Маслер с какой-то отеческой улыбкой посмотрел на место, где только что сидел мальчишка, и покачал головой.
   А потом присел, коснувшись земли, и произнес:
   - Лесоо аэрин!
   Поляна опустела.
  
   ***
  
   Я скучающе присел на камень. Вообще-то "Лесоо аэрин" - название данного места. Раньше здесь были поля, на которых выращивали немногочисленные домашние культуры. Это место свободно от магии Леса, чем и примечательно.
   Потом уже из этого я сделал полигон. Хотя... "Полигон" - одно название. Каменные постройки, на руинах которых я сейчас и сижу (они не магические), это всего лишь перевалочный пункт. Самый край, где еще есть деревья. Дальше же километров шесть (это диаметр полей) земли с травой (заросло-то как!). Посередине этого находится жилое помещение. Замагиченное. Там же "тренажеры", тоже не пустые. Но главное достояние - 81 дорога из жилых помещений, уводящая на полосы препятствий.
   А дороги-то тоже не простые - каждый сначала камень, а потом просто что попадется под руку, лично мною превращен в небольшой такой амулет - не дает свернуть с дороги. А дорога пролегает и по исполинам - деревьям в рост достигающим метров триста-четыреста. Не обходит и искусственные болота (кстати, надо бы их проверить, не высохли ли). А сколько я там ловушек в прежнее время наставил! Н-да...
   Кажется, если мне не изменяет память, то восемь дорог проходят даже через руины городов закатников. А там опасно - проклятие последнего представителя этого рода делает зверей магическими. Опасные твари, жуть...
   Интересно, они остались или повымирали?
   Рядом со мной возник порыв ветра, и взметнулась пыль. Я с интересом уставился на вновь прибывшего. Им оказался Тейл.
   - Остальные скоро подойдут. - Ответил он на мой не заданный вопрос, садясь на соседний камень. Я опять вздохнул, прикидывая: восстанавливать постройки или не стоит?..
   Скоро к нам присоединился Сталиэль, а сразу за ним Алекс.
   Эльф сразу подошел и стал расспрашивать насчет слоев.
   - Да, именно, они тут все сплетены... Но только первые пять.
   - Пять? - Он нахмурился. - А...
   - Сейчас перемещались мы с помощью противоположных элементов, затащивших нас на шестой слой.
   - Да нет. - Валент... то есть Сталиэль (он же теперь эльф, поэтому надо привыкать называть его так) махнул рукой. - Я хотел спросить, сколько слоев всего.
   - Я не знаю. - Нахмурился, увидев недоверчивый взгляд друга. - Нет, я не скрываю, я действительно не знаю. Лично я был на тридцати двух, дальше просто не смог проникнуть. Но я знаю, что следующий точно есть, но какой он... Мне хватило и этого. Я раньше не знал, что есть двухмерное пространство - с длиной и глубиной. Ух, как мне там хреново было, даже с защитой.
   Я понял, что зря стал отвечать на вопросы, когда увидел блеск в глазах эльфа. Он мне знаком - постоянно вижу его в зеркале, если меня посещает какая-нибудь гениальная идея насчет исследований.
   - Ты просто обязан научить меня проникать через эти слоя! - Вдохновенно начал он, но я даже не стал слушать причину, прервав его.
   - Нет, и не проси! Ты знаешь, сколько времени и энергии я затратил, чтобы разобраться в этом? Сколько жизней мне пришлось начинать заново из любопытства!
   - Ничего, ты мне поможешь, и я потеряю не так много.
   - Думаешь, это так же легко, как пройтись по лориэлю*?
   Дальше спор разгорался все сильнее, переходя на личности. Уж нам-то было, что вспомнить друг у друга. Молодость у нас была бурная, особенно для эльфов.
   Я даже не заметил, как появились Франц, Сейрисса, Колин и Мастер.
   Как ни странно, наш спор остановил Тейл. Обычно этот провидец не вмешивается и тихонечко стоит в стороночке. Но сейчас он встал между нами.
   - Сейчас не время для споров.
   Эльф сразу замолчал, а я покивал. Конечно, мне выгодно это - иначе он наверняка уговорил бы меня на новые эксперименты. А тратить еще одну жизнь на пророчество... Увольте.
   - Так, все собрались? Вижу, что все. Вот эта дорога ведет к дому, где я буду проводить занятия... - Я выдержал паузу, во время которой Колин двинулся вперед. - Стой, Колин! Сейчас урока не будет. Кто же знал, что у тебя такая тяга к знаниям...
   Я покачал головой, а Колин, смущенный, вернулся назад. Ну, хоть оправдываться не стал. Сдерживается уже, отлично. Хотя контроль над эмоциями все равно ни к черту.
   - Итак, городов вокруг Леса много, но ради безопасности мы поселимся по двое. И внимание не привлекаем, и если что, выручаем друг друга. Перемещение на окраину такое же, только без крови - вас уже запомнили. Нужные слова я каждому скажу - на другую местность фраза, естественно, другая. Делимся таким образом: Франц и Алекс, вы отправляетесь в Агату, Колин и Сталиэль а Рогмиру, Сейрисса и Тейл в Кубасу. Вы, Мастер, возьмете с собой вампиршу. При перемещении просто держите ее за руку... Я могу на выбор отправить в Алсель или в Ерсол.
   - Лучше в Ерсол. - После некоторых раздумий, ответил свур. - Мне этот город знаком лучше.
   - Хорошо. Дальше. Сюда перемещаемся по графику: до обеда - Франц, Колин и Сейрисса. После обеда - Алекс, Сталиэль и Тейл. Вакентариен-свур, если хотите, можете учить вампиршу сами, как в Академии, у меня все равно времени хватать в первую пору не будет. Можете и сюда приходить, я буду здесь весь день. Дальше: вы все снимаете домики, лучше такие, которые можно выкупить. По одному на двоих. На свободное от учебы время советую всем найти временную работу. Потому что я дам по сто золотых каждому. На пол года, потом столько же. Конечно, можно прожить и так... Но тренироваться на людях будет хорошей практикой.
   Я вздохнул и достал мешочки. Да, хорошо, что я все-таки взял столько денег. Но плохо, что не больше. Все-таки я рассчитывал купить один дом, а дальше как получиться. Маг голодным не умрет - мало того, что он сам может создать себе приемлимые для жизни условия, так еще и постоянно к нему обращаются. Пусть по мелочам, да... Но какой бы мир не был, все равно разумные существа очень похоже. В трехмерном пространстве. В других слоях и пространствах другие законы.
   Раздал всем мешочки с деньгами.
   - Так, а теперь слова... Франц, Алекс, ваши: "Лесоо нанлар". Колин и Сталиэль, ваши: "Лесоо сейсиркен", Тейл и Сейрисса, ваши: "Лесоо кувор", Мастер, вам: "Лесоо бяушир". Запомнили?
   Колин нерешительно попросил повторить. Сталиэль на это насмешливо фыркнул, я же осуждающе посмотрел на эльфа.
   - Да ладно тебе. - Не успокоился тот. - Ты лучше скажи, сам-то здесь останешься?
   - Не здесь. - Ворчливо не согласился я. - А в жилых помещениях. Но мне надо - еще дороги проверять, может, что подправить...
   - С нами не хочешь? - Позевывая, спросил Сталиэль. Это он специально, чтобы позлить - знает же, не выношу, когда меня не слушают.
   - Нет, я в Алселе поселюсь. Но это все-таки позже... А теперь все брысь отсюда! Если поспешите, успеете оформить документы до темноты. Ах да, не забывайте, что вас перенесет в Лесу, так что до дороги и города порядка часа идти придется. Завтра с рассветом жду на первый урок.
   Я подождал, пока немного недовольные вампиры (все-таки они хотели поглазеть на полигоны, и вообще, я их так сразу выгнал...) исчезнут, и пошел по дороге.
   Идти было лень, честно, но телепортироваться (здесь уже можно было делать это обычным способом) нельзя. Я же дорогу проверяю, в конце концов.
   Камни, замагиченные мной, прекрасно выдержали течение времени. Правда, заклинания на некоторых пришлось подпитывать, но ничего, у меня с собой накопители.
   Я шел, не глядя по сторонам - все равно, трава с меня ростом мешала что-либо разглядеть. Но скоро мои мучения закончились и я увидел впереди домик. Каменный, маленький - точно такой, каким я его и оставлял.
   Около калитки я ненадолго остановился - вспоминал, какую магическую защиту я сюда навесил, и как ее обходить.
   Мой проход внутрь напоминал ритуальные танцы шаманов, а все из-за тогдашней моды на быстрые и плавные движения! Иначе заклинание не обойти, разве что уничтожать его. А оно мне надо, заново защиту ставить? И так, чую, с дорогами маяться.
   А внутри есть кристалл, который управляет всей энергетикой дома. Не разумный, почти как комп. Только еще тупее. Функции простейшие. Подзарядка, распределение энергии и доступ к настройкам. Больше ничего. Система опознавания свой - чужой осуществляется только по заданным при настройке параметрам, то есть душу не опознает. Эх, какой я все-таки параноик...
   Внутри дом оказался почти пустым: мебель превратилась в труху, заклинания на них не были рассчитаны на такую прорву лет. От открытия двери взметнулась двухтысячелетняя пыли, и я чихнул. Подумал, и еще раз чихнул. А потом расчихался и раскашлялся, остро жалея, что тогда просто не додумался поставить убирающее заклинание.
   Пришел в себя я на улице.
   Потом минут десять прикидывал, какое заклинание лучше использовать в данной ситуации. Вышло, что то, которое дает дыхание под водой. И это не смешно, скорее грустно. Ведь чистить придется "ураганчиком", а для этого надо находиться в середине комнаты.
   Только вот одежда вся запылиться, и как ее защитить, ума не приложу.
   Хотя, конечно, я думаю, подойдет боевой щит воздуха.
   Смешно сказать - использую такое заклинание при обычной уборе! Но что делать...
   Описывать этот процесс не буду, скажу только, что внутри пыли не осталось. Но вот снаружи... Но я решил плюнуть и не заморачиваться. Все равно я во дворе пока ничего делать не планирую. Да и убрался, только чтобы пройти.
   К сожалению, никаких сверхсильных, да и оригинальных артефактов я здесь не оставил.
   Только самое необходимое для дорог или то, что нигде больше мне не пригодиться. Например, шар, следящий за дорогами. Или амулеты для ловушек - если те выйдут из строя. Впрочем, если честно, то в хранилище работала от силы треть артефактов.
   Кстати, мне надо проверить хотя бы несколько "полос препятствий"! А то пущу завтра ради интереса по ним кого-нибудь.
  
   Первая дорога, самая простая, состояла только из бега. Никаких магических атак, только стандартные ловушки. Впрочем, семь из них пришлось заменить. В двух местах заело проваливающиеся плиты, в четырех прогнили веревки для сшибающих деревяшек (самое интересное, что деревяшки-то остались, но оно и понятно, я их так заколдовал, что даже ядерный взрыв не повредит), и еще в одном месте вылетающий кинжал заржавел. Его пришлось заменить, а вот его собратьев точить, причем долго. Затупились так, что ими теперь только как палками пользоваться можно было.
   Вторая дорожка содержала магические ловушки, но тоже безобидные: исчезающая дорожка, ледяные плитки, камни, которые лезут под ноги...
   Третья совмещала это, плюс добавлялись магические метательные атаки слабого действия.
   Ух, как я запарился все это проверять! Просто нет слов. Хотя нет, слова-то есть, но все матерные. А их говорить вслух мне воспитание не позволяет. Да и душевный возраст. Я не юнец, который во всех несчастьях обвиняет матом окружающих или общую несправедливость, как-никак.
   Четвертая дорога стояла передо мной, но я решил, что нафиг она нужна мне завтра. Лень, как всегда, вылезла в самый неподходящий момент. Поэтому я оставил ее до лучших времен и телепортировался к деревьям.
   Уже оттуда - к окраине. А дальше пошел так. Все-таки я не очень хорошо помню местность, да и она имеет свойство меняться со временем. А погулять по лесочку полезно.
   Опушка встретила меня равнодушно. Нет человека - хорошо, есть - и ладно.
   Был уже полдень, но тень от деревьев не давала палящему солнцу добраться до меня. Все-таки, сейчас регулировать теплообмен сложнее.
   Птички приятно пели, копошились непуганые мелкие зверюшки. Ближе к дороге, что ведет в Алсель, стали попадаться следы присутствия тут людей. Конечно, это были не пластиковые бутылки, стаканчики и прочий мусор, что на Земле всегда показывает посещаемость лесов. Но мне вполне хватало и неровных пней (видно, работали топором), обрывков траки, каким-то глиняным безделушкам.
   Глядя на одну такую свистульку, мне в голову пришла дурацкая мысль: и найдут в раскопках через пару-тройку тысяч лет, и будут гадать, что же здесь было. Поселение или просто одиночный дом? Ведь не взялась же она просто так посреди леса...
   Помотав головой и избавившись от этой глупости, я заметил дорогу. Она проглядывалась среди деревьев впереди.
   Лента дороги терялась где-то далеко на востоке, но мне нужно было на запад. Дома пригорода начнут попадаться скоро.
   Мне не успела надоесть эта пыльная однообразность, а я уже заметил первый дом. Он был добротно сложен, хотя сразу видно, что беден. Старые-престарые тряпки покачивались на ветках, где сушились, а в огороде была только тощая коза. Она жалобно мекала, пытаясь освободиться от веревки.
   Дальнейшие дома не отличались разнообразностью, разве что чем ближе к самому городу (официальными границами считались стены), тем богаче обстановка. Я проехал уже три местные гостиницы.
   Наконец-то увидел ворота. Они были так себе: и сами слабые, и магия на них слабая. Город этот вообще провинциальный, чуть ли не Тмутаракань. Его никто не брал на меч только потому, что такая морока никому не нужна. Прибыли не приносит, важных дорог всего две, разве что глиняный карьер рядом, на затраты не окупятся.
   У ворот стояло двое стражников, маг и писарь. Очередь была, но маленькая, двое крестьян-парней да семья, которую уже пропускают.
   Я приостановился за парнями. Судя по разговору, это были друзья, решившие напиться в городской таверне в честь дня рождения одного из них.
   Они прошли быстро, и стражник спросил уже у меня:
   - Имя?
   Я задумался ненадолго, а потом с фирменной улыбочкой сказал:
   - Эльтер Сафол. - Маг вздрогнул. Это одно из моих имен, в свою жизнь наделало столько шума, но было известно только среди магов. Потому что остальным на мои разработки, перевернувшие представления об окружающем мире, плевали, мягко говоря.
   Стражник покосился на мага, но тот кивнул. Ага, проверил, правда или нет.
   - Цель визита.
   - Если мне понравиться город, я думаю тут остановиться надолго. Возможно, навсегда, но сомневаюсь, что усижу на месте больше двадцати лет.
   Писарь усердно записал мои слова.
   - Раса, профессия, возраст.
   - Человек, маг, архимагистр, возраст уже давно не считаю, так что ответить не могу.
   Маг с интересом посмотрел на меня. Думаю, местная гильдия уже сегодня будет знать обо мне. Наверное, надо к ним вступить... как-нибудь.
   - Хорошо, вот ваш пропуск. Прошение о гражданстве можете подавать через месяц. Добро пожаловать в Алсель.
   Я кивнул и вошел.
   Город... Ну что можно сказать о Алселе? Пыльный, как и десятки других, и такой же вонючий. Конечно, здесь была канализация, но открытая, отчего она постоянно засорялась. Конечно, на главной площади и еще нескольких богатых улочках стоят заклинания, делающие воздух приятным для дыхания, но магия - удел избранных. Даже здесь это очевидно. Конечно, не все из них маги. Хотя одна четверть наверняка. Остальные просто могут себе позволить нанять их.
   Я прикинул, что, скорее всего, просто не успею до заката полностью оформить дом на себя, так что придется снимать номер в гостинице. Я нашел самую приличную: "Дворянский локон" (интересно, на что они намекают? На то, что здесь могут изрядно проредить шевелюру?), и зашел в нее.
   Она оказалась хорошей. Особенно, для этого города. Чистый ковер, гобелены на стенах, добротная каменная лестница на второй этаж...
   От разглядывания обстановки меня отвлек слуга. Он подошел и быстро протороторил расценки.
   - Комната на первом этаже на ночь - 2 медяка, комната на втором этаже на ночь - 5 медяков, комната на день на первом этаже - 7 медяков, комната на втором этаже на день - пол серебренника. Еда и остальное отдельно.
   Я прикинул, на сколько времени мне нужна комната. Решил оплатить на три дня. На всякий случай.
   - Комната на втором на три дня, еда с завтрашнего утра и до обеда третьего дня, ванна сейчас. - Я дал две серебренные монеты. Парень кивнул, поинтересовался именем, что-то прочертил стилом на восковой таблице, взял деньги и отдал магический ключ от "пятой справа двери".
   Надо же, у них есть магические замки. Какая роскошь для такого заведения.
   Комната была вовсе не так плоха, как я думал. Сойдет даже для бедного дворянина или средненького мага.
   Кровать двуспальная, тумбочка, шкаф, стол со стулом напротив окна. Удобства в отдельной кабинке. Хм, тут тоже все магическое...
   Но вот магического нагревателя у них не оказалось. Поэтому когда ко мне занесли ванну и сказали, что сейчас притащат воду, я попросил оставить ее пустой. Слуги поклонились и вышли. Они привыкли и не к таким чудачествам.
   Я наполнил ванну водой и нагрел ее до нужной температуры, а потом с наслаждением погрузился.
   Отмокая, я думал, что сегодня уже не стану возиться с домом, и пойду потом. Сейчас лень - устал очень. Вымотался скорее морально, чем физически.
   После купания дождался, пока слуги вынесут ванну, запер дверь на дополнительную защиту, и с наслаждением погрузился в кровать. Все, спать...
  
  
  
   *Имеется в виду "Проклятие Эльфов", дерево, которое убивает всякого, кто приблизиться на расстояние удара ветвей. Растет в единственном числе (это эксперимент какого-то извращенного мага, ненавидевшего эльфов. Кем он был - неизвестно, потому что дерево прибило его и разрушило дом, в котором тот жил), на скальном острове. А спорящая парочка как-то ради интереса решила по нему погулять. Им удалось, но после этого оба лежали в лазарете около трех месяцев.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Часть вторая.
   Осколки Души
  
  
   Душа, что разделилась на части, уже никогда не станет единой. Каждый ее кусочек будет жить, как целый, но постоянно страдать от одиночества и желать воссоединения. Что же делать осколкам души?..
  
  
   Осколок 1(Маг). О названиях.
  
   Когда я отделался от Артема Викторовича и Евгения Станиславовича, я направился... Нет, не отдыхать. А на дачу. Там моя ученица осталась.
   Дом встретил меня тишиной. И чем, интересно, она занимается? Я прислушался к миру... О, надо же, читает! У современной молодежи увлечения самые разные, но учеба - одно из самых редких.
   А она читала что-то по магии. Я развлекался года три назад - переводил на русский древние фолианты. Только там для начинающих ничего нет, поэтому она ничего не поймет. Алиса, умница, решила глянуть рабочие тетради - в них я расписывал ходы экспериментов, подробно и четко.
   Калитка распахнулась сама - хорошее заклинание, когда в руках полно вещей. Обычно именно так я сюда и езжу: некоторые проекты перевожу в разряд замороженных, некоторым просто нужно время в спокойной энергетической обстановке, а не когда энергия бурлит потоком от заклинаний. Обратно тоже хожу не налегке - растения из теплиц в квартиру тащу. Сушеные, замороженные, иногда даже в естественной среде обитания. Н-да, сразу вспоминается аквариум с водорослями, которые вырабатывают магическую энергию.
   С них я давно перешел на простые комнатные растения с теми же функциями, но они до сих пор у меня в квартире потихоньку растут - как естественная пища для будущих говорящих рыб. Жаль, они пока научились только воспроизводить звуки, человеческому уху не слышимые. Ну, ничего, они у меня еще заговорят!
   Я прошел двор, украшенный камнями и кустарником, мимо иллюзорной дорожки - она ведет к бассейну, к дому у меня такой нет. Его и так видно, а проводить вторую энергетическую систему, чтобы иллюзия бабочек и кружащейся золотой пыли держалась постоянно, лень.
   Дача у меня хорошая. В элитном поселке, но свободного места полно, еще свободных может с 12 соток набраться.
   Сам дом ничем не выделялся - трехэтажное кирпичное здание по новому образцу, так что его описывать не буду.
   Внутри же моя дача больше напоминала ломбард. Все старинные вещи, на которых был хоть малейший отпечаток магии, я тащил сюда. Зачем? Мне интересна история магии этого мира. По этим свидетелям прошедших эпох я восстанавливал картину. Каждая вещь, как крупица, помогала мне приоткрыть завесу времени...
   Сейчас мне это не нужно. Разве что оставить для музея в магическом ВУЗе? Если я открою свое сознание, я смогу увидеть эти события, узнать, какие мысли и эмоции испытывал тот или иной участник.
   Я могу даже вызвать отпечаток личности, который остается в эфирном плане...
   Я замер, как вкопанный. Вот дурак! Это же прекрасное решение насчет учителей!
   Прикинув так и эдак, понял, что и у этой идеи есть изъяны. Во-первых, придется выращивать тела - создавать их сразу очень трудно. Во-вторых, "учителей" еще надо отобрать. В-третьих, для магических действий телам нужны магически одаренные души. А таких мало, значит, их придется искать... В-четвертых, придется проводить консультации - у них время, технологии и отношения между людьми другие.
   Вздохнул, и решил отложить это на потом. А пока отправиться к ученице.
   Она сидела в гостиной и с увлечением читала одну из рабочих тетрадей, куда я писал все подряд.
   - И как? Нашла что-нибудь интересное? - Спросил я, присаживаясь в соседнее кресло.
   - Ты вернулся? - С облегчением задала она глупый вопрос. - А что с тем магом?
   - Ничего особенного, это оказался Страж, который прояснил мою сущность и навалил обязанности. Но ты не отвлекайся. Так тебя заинтересовало что-нибудь?
   - Да... - Смутилась немного Алиса. - Тут все интересно. Но я не поняла некоторые названия.
   Она показала мне несколько страниц, из тех, где действие заклинания я не писал - по формуле и вычисления все легко понимаю. Я же не думал, что у меня так скоро появиться ученица.
   Глядя на названия, я не мог не улыбнуться. Названия - вообще мое слабое место, а тогда я вообще мучился - после гулянки-то. Вот и получились такие...
   - "Айс" - это артефакт. Упаковка жевачки, которая никогда не пустеет. Пожуешь одну - и можешь смело превращать трех человек в ледяные статуи. Ледяное дыхание, короче говоря. "Паленка"... Это от самогонки, огненной воды. Щепотка преобразовывает воду в нечто подобное нефти или спирта - после этого и реку поджечь можно. А "Рота, подъем!" - заклинание для массового поднятия мертвых солдат, из области некромантии. "Разрази его гром" - проклятие, притягивающее к выбранному объекту электричество.
   Алиса хихикнула. Я нахмурил брови.
   - Ничего смешного. Названия-то можно поменять, а вот суть остается, и она отнюдь не смешная.
   Девушка пристыжено замолчала. Я подумал, что для ее возраста и сознательной ответственности вообще удивительно, что она не засмеялась во весь голос, и сменил гнев на милость.
   - А сейчас пошли. Раз уж мы все равно на даче, то пошли, я проведу урок. Можешь называть этот урок травологией, но вообще-то я просто буду тебе рассказывать про магические растения. И советую запомнить, как за каким растением ухаживать и как его собирать... Через месяц сама это делать будешь.
   - Хорошо.
   Мы прошли через подвесную лестницу со второго этажа самого дома на второй третьей теплицы, где у меня росли самые безобидные растения.
   Сняв охранное заклинание - оно не давало ничего разглядеть, сгущая темный туман вокруг живых существ - я начал лекцию, прикидывая, сколько успею рассказать до тех пор, когда надо будет торопиться в универ. Не смотря ни на что, прогуливать я не хотел.
  
   Осколок 2(Вампир). О дипломатах и диверсантах.
  
   Я с любопытством следил за действиями Алекса. Сейчас было утро, третий день наших занятий.
   Слалиэль уныло штудирует очередной труд по экономике, который я купил в Альселе. Дороговато, конечно, но что поделаешь? Нужно.
   Алексу тоже взял несколько, по традициям разных рас. Он у нас будущий дипломат!
   В принципе, я мог бы и сам его учить, но мне интересно посмотреть на его реакцию. Вчера я предложил ему занимательную игру: он выбирает расу и весь день ведет себя в ее традициях. Он подумал, и согласился.
   И вот сейчас он напрягал все свои способности, пытаясь казаться... А вот кем, не понятно. Чуть в раскорячку, пригнувшись к земле, он тащил на поясе какой-то деревенский топор, лучшие годы которого были еще при моей прошлой жизни.
   Наконец, я не выдержал.
   - Что ты делаешь?
   Алекс схватил топор и начал что-то воинственно изображать на каком-то ужасном наречии. Немного поднапрягшись, я смог различить нечто, похожее на гномий.
   И тогда я не выдержал. Согнулся пополам от беззвучного хохота. Сталиэль оторвался от книги и с удивлением посмотрел на меня. Потом его взгляд перешел на всего красного от смущения Алекса и он упал под стол, хохоча не так беззвучно, как я. Скорее даже наоборот. Лошади его ржачу точно позавидовали бы.
   Кстати, столом, стульями и другой мебелью я обзавелся в городе. Зачаровывал ее сам. Конечно, давления тысячелетий не выдержит, но все равно, после пары столетий еще будет как новенькое. Если мы не сломает это раньше.
   Да, но сейчас мы сидели в беседке, я ее сделал буквально сегодня ночью. Вырастил из какого-то корня, и был ужасно доволен, что эксперимент удался и новое заклинание работает. Хотя я его просчитал не очень, и оно вполне могла начать проявлять повадки хищника, питаясь, чем попало, и вампирами тоже.
   - Это... что? - Слабо спросил я, пытаясь отдышаться.
   - Гном. - Мрачно ответил Алекс, перестав сгибаться в три погибели. - А что, не похоже?
   Эти слова вызвали новый приступ смеха.
   Но, отдышавшись, я ответил.
   - Разве что на воинственного гнома-калеку, страдающего облысением и не умеющим говорить на собственном языке. - Я признался честно. Артистом ему точно не быть.
   - Да как я выучу за вечер весь язык гномов?! - Взорвался Алекс. Наверное, у него нервы сдают. Интересно, он что, тоже понимает, что на гнома точно не тянул?
   - А зачем тебе язык? - Удивленно спросил я.
   - Как зачем? - Алекс на мгновение потерял дар речи. - А кто предложил выбирать расу и играть ее?
   - Я сказал вести себя согласно с традициями. - Поправил я его. - А не это не значит обряжаться в тряпье и что-то пытаться сказать на совершенно не знакомом языке.
   - А что тогда делать? - В конец растерялся Алекс.
   - Просто выучить традиции, например, манеру обращений в разговоре, правила поведения за столом... Просто узнать об этой расе побольше, и поступать так, как если бы ты был представителем ее. И я не говорил, что это надо сделать завтра же. Я думал, что ты начнешь где-то через недельку, и с людей этого королевства: у них легкие традиции.
   Алекс мрачно кивнул. Понимает, что недопонял меня, и сам виноват в сегодняшнем посмешище.
   - Да, кстати, мой тебе совет... Послушай местный фольклор, он дает шанс более полно ощутить любой народ или расу. По музыке можно сказать о характере поступков, по сказкам - страхи. Тейл, это и тебе полезно.
   Незаметно для Алекса подошедший Тейл кивнул. Я-то его еще на походе почуял, мой друг тоже. Кстати, он уже вернулся к томику экономики.
   Алекс вздохнул, но присоединился к нему - только выбрав книжку по правилам для знатных особ этого королевства, этикету для дворян.
   Я критически осмотрел Тейла с ног до головы. Ни одной магической отметены. Он единственный, кого я уже посылаю на вторую дорожку. Его дар предвиденья помогает избежать ловушек, что развивает умение быстро заглядывать в будущее на нужный отрезок времени.
   - Из тебя получиться хороший диверсант, Тейл. - Я вздохнул. Ладно, пошли, я покажу тебе кое-какие приемы маскировки.
  
   Осколок 3(Маг). День рождения.
  
   Суббота. У кого-то выходной, а у меня рабочие будни...
   День Рождения у той самой семилетней малышки. Я кстати, не один, а с ученицей.
   Время программы еще не настало - сейчас гости только-только приезжают, а кто приехал - неторопливо беседуют и иногда подходят к закусочным столиком.
   Детей это, конечно, не касается. Они носились туда-сюда, возглавляемые именинницей.
   На меня все смотрели удивленно. И дети тоже. Волшебник по виду, конечно, из меня вышел не очень. Но я все-таки принарядился.
   Мантия (кто скажет, что это платье, на того нашлю проклятие) была красно-золотая. Праздничная, заказанная у известного дизайнера. Тот, кстати, очень удивился, когда я решил обновить гардероб не популярной одеждой. Но мне его душевное состояние было не важно, главное - результат.
   И он сейчас на мне. Под мантией были обычные удобные джинсы, но кто это видит?
   Еще сверху был плащ с капюшоном. Он состоял из заколдованной золотистой ткани, так что создавалась впечатление, что на мне перетекает расплавленное золото. Такой же плащ на моей ученице, Алисе, только серебряный - в тон сине-серебристому платью.
   Наконец-то приехали последние гости и всех попросили сесть на специально стоящие рядом стулья. Они располагались полукругом перед небольшим помостом - сценой.
   Сначала там оказалась именинница с родителями. Дальше была благодарность за то, что все пришли и чудесные подарки. А потом началось представление.
   Сначала был какой-то клоун, который все время пытался подбить народ на участие в конкурсах. Народ активно игнорировал шутника-затейника. Потом были акробаты. Ну, они хоть нормально проиграли свое выступление. Наконец, настало мое время.
   - Смотри внимательно, потом скажешь, какие были ощущения. - Строго напомнил я ученице и вышел на сцену.
   С нее мне было прекрасно всех видно. Дети любопытно сверкали глазами - их именинница предупредила уже о том, что я - маг. Взрослые откровенно скучали. Эти деловые люди пришли сюда показать свое уважение хозяевам - и одного присутствия для этого было достаточно. Кто-то приехал договариваться о будущих контрактах. Рутина...
   - Господа и дамы, позвольте представиться. Меня зовут Дмитрий, и я - маг. Да, самый настоящий волшебник. И сейчас я вам покажу "Сад Цветущих иллюзий".
   Я сложил ладони лодочкой и развел их в стороны. Появились мерцающие бабочки, количеством семь штук. Они закружились вокруг меня, а потом присели рядом на сцене. Из мест, где они сверкали синим светом, начали расти цветы. Они были размером примерно с метр, а сами цветки большие, как у подсолнуха.
   Я махнул рукой, и слева появились скрипки, флейты, контрабасы, мандарины и даже арфа. Они заиграли. Мелодия тоже была иллюзией, относящейся к высшему порядку.
   Цветы плавно перетекали одни в другие, появились феи, танцующие на лепестках и в воздухе. Такие миниатюрные фигурки было бы не очень хорошо видно, именно поэтому я сделал их светящимися.
   Кстати, дизайн крылышек я заказывал специально у одного знакомого. К сожалению, как и в названиях, такие украшалки у меня не получаются - не по мне все это стремление к излишней красоте. Но для других лучше показать самое подходящие конкретно для них, а детям нравятся всякие волшебные существа.
   Н-да, видели бы они их в реальности... Ладно, не будем отвлекаться.
   Прошло уже минут пятнадцать, и внимание гостей уже угасло. Правда, дети еще смотрели на экзотическую флору, но все равно пора закругляться.
   Феи вылетели туда, где сидели гости, оставляя на память каждому цветок. Обычный такой, похожий на ромашку. Да и все биологи подтвердят, что это так называемая "собачья ромашка". Только зря я что ли ее заколдовывал? Год без воды проживет, настроение хорошее дарить будет.
   Феи и цветы рассыпались искрами, впрочем, инструменты тоже.
   Н-да, как-то скучно получилось. Обычно вместо маленьких фей я использую еще и нимф, эльфов и фавнов. Бывает, что-то экзотическое сделаю... Но на этот раз заказ был небольшой и легкий.
   - Спасибо за внимание. - Дождавшись, когда хлопки стихнут. - А теперь...
   Продолжить фразу, знаменующую окончание мне не дали. Виновница торжества подергала меня за мантию. И когда только успела подойти?
   - Ты обещал мне желание. - Заявила она. - Я хочу полетать.
   Я задумался.
   - Ну что же, желание именинницы для меня - закон. - Дальше, не обращая внимание на тревогу в глазах родителей, я свистнул. Из воздуха раздался всхрап, и скоро перед нами приземлился пегас. Очередная иллюзия, только одна из самых сложных, что я делал. Даже магию скопировал. К сожалению, он не живой...
   Тут мои глаза чуть на лоб не полезли. Магия хлынула из мира таким сильным потоком, что у меня в глазах потемнело.
   Белоснежный пегас, нетерпеливо постукивающий копытом, был настоящим. По крайней мере, душа у него была, а тело само вырабатывало магию, и в поддержании не нуждалось.
   Вот что значит быть богом...
   - Уж ты! - Девочка радостно повисла на шее пегаса. Точнее, попыталась. Пегас хоть и был еще жеребенком, но все равно до шеи она не дотягивалась. Поэтому просто обняла его грудь.
   - Дамы и господа, не будем вас больше отвлекать... - Я понес какую-то чушь, сходя со сцены.
   Ко мне подошли встревоженные родители.
   - Дмитрий... - Начал мужчина. Я его перебил.
   - Не надо ничего говорить. Пегас не будет летать с девочкой еще как минимум год - он слишком маленький. Ухаживать за ним как за обычной лошадью, но перья тоже чистить, да и кормить-поить лучше с магическими добавками. Я вам их оставлю много, но если что - всегда обращайтесь. Что еще... - Я задумался. - Да, если не хотите брать пегаса - то тогда ваша дочь сейчас аккуратно полетает под моим присмотром, а потом я его заберу. Эта порода очень редкая, магически выведенная.
   Я скромно умолчал, что сделал это только сейчас, и данный представитель пока единственный в своем роде.
   - Папа, мама, я хочу его оставить! - Девочка уже успела подойти, а за ней и пегас. За нами смотрело пол зала - другие на очередное выступление.
   - Ладно... - Вздохнула ее мама. - Все равно мы собирались покупать тебе пони, ты давно просила.
   - Ура!!!
   Я отошел, больше не смотря на эту семейную идиллию. Не очень люблю такие моменты - смущаюсь.
   - У них даже ссоры не было. - Вздохнула Алиса, к которой я подошел. - Мне бы так.
   - У каждого свой рок и своя судьба. - Отозвался я. - Но ты скоро к такому счастью окружающих привыкнешь. У нас, магов, это бывает очень часто - кто, как не мы восстанавливаем семьи и разрешаем споры?..
   - Именно поэтому ты работаешь? - Она вопросительно повернулась ко мне.
   - Не только. Это и практика, и призвание. Да и закон есть... - Я замолчал.
   - Какой? - Нетерпеливо поинтересовалась она.
   - Чтобы мага могли понять, он должен так же работать, как и остальные. Это, во-первых, самосохранение - вспомни о ведьмах средневековья. Во-вторых, это наше признание. Ведь это не слишком сложно - превратить медь в золото. Но в чем тогда смысл нашего рождения? Мы выделены среди других своим даром, и должны применять его. Мерой же служит совесть. И закон. Да, мы талантливы - но разве нельзя этого сказать о музыкантах, художниках? И наш талант не является тем, что позволяет считать нас выше других. Это скорее обязанность, испытание - а останемся ли мы собой?
   - Как все сложно... - Протянула Алиса.
   - Думаю, со временем ты это поймешь. - Эх, а ведь это придется объяснять не ей одной... ВУЗ-то нужно создавать.
   Примерно через недельку-другую я думаю приступить к эксперименту с выращиванием тел для будущих учителей и отборкой их самих. Большущие аквариумы, которые я заказал не далее как вчера, подвезут, и начну. Питательный энергетический раствор уже почти готов - формулу я подредактировал. Да и клетки с образцами ДНК заказал - предпочитаю не начинать с нуля.
   Эх, не будь у меня столько знакомых, все это достать было бы намного сложнее.
   Раздались очередные хлопки. Я вздохнул. Из мыслей пора возвращаться в реальный мир.
   Так и прошел День Рождения...
  
   Осколок 4 (Вампир). Гильдия Магов
  
   - Вот этот дом последний.
   Я покивал. Вообще быть магом - одна из самых легких по внешним признакам профессия. Говорить мало, только ходи и с умным видом кивай.
   Хотя, если ты не маг, то те, кто хоть чуть-чуть понимают в магии, раскусят тебя в миг.
   К счастью, я в этом хорошо разбираюсь, и на все скрытные вопросы провожатого, подкупленного местной Гильдией, отвечаю правильно.
   С моего поселения здесь прошла уже неделя, и мне нужен был дом. Конечно, можно оставаться и в трактире, только дорого это, да и подозрительно.
   Провожатый терпеливо ждал, пока я осмотрю дом. Для этого заходить внутрь не обязательно - по отражению все прекрасно видно. В двух домах из одиннадцати были подготовлены ловушки, так что это отнюдь не паранойя, а самая что ни на есть обычная предосторожность.
   Раньше провожатый все пытался затащить меня внутрь, но после к странностям выбора привык. У магов и не такие закидоны бывают.
   - Ну как? - Наконец не выдержал человек. Уже было за полночь - сегодня и завтра я назначил выходной в учебе, поэтому совершенно свободно относился ко времени. Вообще учиться так, непрерывно, оказалось невозможно. Мой друг вообще потребовал целого дня отдыха в пятидневку как минимум, потому что у него "мозги варятся". Я прикинул, что и мне свободное время не помешает, и тогда согласился.
   Пусть сил набираются, я на них еще отыграюсь, хе-хе.
   - Плохо. - После длительной паузы ответил я. - Ни одни дом мне не подходит. Я разочарован. Наверное, придется опять переезжать.
   Проводник спал с лица. Конечно, ему было наказано заинтересовать меня, во что бы то ни стало. Спросите, откуда я это знаю?
   Очень просто, я подслушал. Маги точно не знали, кто от администрации пойдет мне показывать свободные дома, поэтому выловили этого уже в зале трактира. Конечно, я был на втором этаже - там, где комнаты. Но слабая аура меня заинтересовала.
   А этот маг, который только-только вышел из подмастерьев, защиту ставит хорошую, но слабую. Я ее даже не ломал, просто обошел.
   Глядя на бледное лицо проводника, я выдержал еще одну паузу.
   - Но это решу потом, после переговоров с Гильдией магов. Если я вступлю в нее, надеюсь, мне выделят дом получше этих лачуг.
   Глаза человека чуть не вылезли из орбит, но он быстро взял себя в руки. Хоть за это ему спасибо, не люблю говорить с удивленными существами - никакого конструктивного диалога не получается.
   - А вы не против? - Как-то робко спросил парнишка. Кстати, на вид ему лет 17. Сколько на самом деле точно не смотрел, в отражении найдется и что поинтересней.
   - С чего это? - Я приподнял бровь. - Если был бы - то давно устранил тебя, как работающего на них, да и те две "засады" живыми бы не остались. Скажи спасибо своим богам, что я знаю, что это только для произведения впечатления и МИРНОГО убеждения.
   Предпоследнее слово я выделил особо.
   Конечно, не все так просто, но настраивать Гильдию против себя просто глупо. А зачем мне проблемы, которых вполне можно избежать?
   Проводник побледнел. Хотя, казалось бы, куда еще?
   - Ладно, проводи меня в приемную Гильдии. Не вежливо заставлять их нервничать.
   Парнишка как заведенный кивнул, и пошел к площади.
   Вообще-то следовало зарегистрироваться еще в первые три дня, но... Люблю я пощекотать нервишки. Особенно людям, которые держат в своих руках нити власти.
   "Приемная", как я ее обозвал, была обычной комнатой. Находилась она в магистрате, при этом где-то сбоку.
   Похоже, магов тут мало. Иначе с ними бы считались.
   Ну, все оказалось не так плохо, как мне показалось изначально. Хотя в приемной сидел не маг, а простой писарь, но при нем было много артефактов. Ну и ладно, этого вполне достаточно.
   - Здравствуйте. - Я вежливо поздоровался и, опережая вопросы, рассказал о цели своего визита. - Я хотел бы вступить в Гильдию магов.
   Писарь удивленно посмотрел на меня, потом на проводника, мнущегося у порога. Тот сразу же растолковал взгляд, как недовольство и исчез в коридоре.
   - Кхм... Хорошо. Вот, держите...
   Мне подали свиток. Маги просто обязаны читать и писать в этом мире, иначе им не достигнуть мастерства.
   Угу... Все понятно. Условия вроде нормальные, только, кажется, слишком легкие. Обычно в Гильдии на постоянную основу берут только лучших магов. А тут любой маг, да даже талантливый подмастерье справиться.
   - Что, с магами все настолько туго? - Поинтересовался я, не отрываясь от списка обязанностей.
   - Еще хуже. - Писарь махнул рукой. - Да что скрывать, магов в городе всего восемь, из них всего один магистр, да и тот третьей ступени.
   Я удивился.
   - Что же такое случилось? Обычно из столицы всегда присылают магов на замену, если потери велики.
   - У них такая же ситуация. - Помрачнел писарь. - Недавняя война выкосила лучших, предатель-герцог хорошо приготовил восстание. Повезло, что вообще династия сохранилась.
   Я присвистнул. Хотя, для меня это хорошо, конечно, не примут с распростертыми объятиями, но выбора у них мало.
   - Я-то сам путешествую, к новостям не очень прислушиваюсь. Ходили слухи о бунте за границей, но, поди, проверь... - Протянул слова, откладывая свиток. - Вы не могли бы дать мне бумагу?
   Мне протянули свиток, и даже чернила. Отлично!
   Писал я телекинезом - карябать от руки не хотел, а с этими дотопными средствами письма нормально написать ничего не получиться.
   В конце сделал тут же амулет с заказанными свойствами - проверка умений.
   Все это вернул писарю.
   Тот быстро пробежался глазами по строкам, а потом удивленно спросил меня:
   - Архимагистр?
   - Уже больше сотни лет как. - Заметил я, не уточняя, насколько больше. Были ступени и выше, но я не хотел выделяться... Кто же знал, что магов так мало, и тот, кто дежурил у ворот - единственный магистр?! Да к тому же низкой ступени...
   - Повезло нам. - Облегченно пробормотал писарь. - А то уже в магистрате в три раза сократили бюджет для магов. А приструнить Главу некому - магистра-то он не слушает, а остальные еще молоды - зелены, их к нему в приемную даже не пускают.
   - А вы-то из-за чего так переживаете?
   - Видите ли, я - теоретик без дара...
   Это слово поставило се на свои места. Теоретик без дара - обычный человек, который вопреки всему полез изучать магию, хотя бы ее теоретическую основу. Понятно теперь, почему его определили сюда. Он же числиться как маг-подмастерье, а на ворота его не поставишь.
   Ох, какой я дурак! Надо было отражение проверить!
   Ну и ладно...
   - Ясно. Хорошо, я разберусь с Главой города.
   Н-да, опять я влез во все эти проблемы...
  
   Осколок 5 (Маг). Учителя
  
   - Ну-с, приступим. - Я размял пальцы и включил магического писца, который записывал только ответы на мои вопросы. Кто бы знал, сколько времени впустую я потратил, пытаясь добиться этого результата! И как потом решил задачу за пять минут, когда понял принцип писца...
   Но не будем о грустном, вернемся к работе. А точнее, началу отбора на должности преподавательского состава.
   Пропел заклинание вызова призраков и поморщился от головной боли - полезли, блин... Конечно, ожить хочется всем. И какая разница, что это не души, а только отпечатки личностей?
   Ого, тысяч шестьсот точно есть. Если опрашивать всех, то сколько времени я потеряю! Даже если расщепить сознание на сотню потоков, сегодняшним днем не отделаюсь. Плохо. Ладно, сократим их, повысив требования.
   Маг должен был иметь не меньше трех учеников или последователей. Дожить до как минимум 50 лет. Уметь что-то лучше, чем просто поднимать предметы в воздух или поджигать свечи. Сила и ее контроль должна быть не меньше, чем удовлетворительная. Ах да, и самое главное - маги не должны быть помешанными на своих магических техниках и иметь способность принимать новое.
   Я прислушался - осталось 23 459 призраков. Ну и ладно... Сойдет. Мне все равно нужно где-то тысячу-две, не меньше. Спросите, зачем? А чтобы у каждого ученика был закрепленный за ним наставник. А я считаю, что группа, где учеников 6 - уже много. Пять еще куда не шло. Пять курсов, по тысячи учеников - примерно на это я рассчитываю.
   Конечно, на уроки они будут ходить большим количеством, но надо им иметь кого-то, кого можно спросить о самых глупых вопросах. Да и найду я этим наставникам применение, можете не сомневаться.
   Репутацию-то институту надо зарабатывать. Вон сколько у нас в стране Школ, Академий и Орденов магии, а в нее люди не верят. Хотя раньше в той же Англии был закон, запрещающий колдовать, и отменили его не так давно - всего-то в середине 20-того века, а до этого в магию верили если не все, то многие.
   А сейчас? Магию люди хотят, но даже проводя ритуалы по рукописям и прочему - не верят в нее. Засело это неверие где-то в голове, и все.
   А нам надо его искоренить.
   Я разделил сознание на сто потоков и принялся опрашивать призраков. Вообще можно было просто пустить знание, но с ним так неудобно разбираться... Пусть лучше на листах будет записано. Магический писец, подобно моему сознанию, заполнял сразу по сто листов. Беседа протекала примерно таким образом:
   - Имя.
   - Гарднер Джеральд*.
   - Год рождения. Время от Рождества Христова, Великого Потопа, Сотворения мира?
   - 1884 от Рождества Христова.
   - Год смерти.
   - 1964.
   - Родословная.
   - Являюсь потомком Гриссэль Гарднер, которую сожгли за колдовство в 1610 году в Ньюбурге.
   - Выдающаяся магическая деятельность.
   - Ритуал 31 июля 1940 с другими викканами, предназначенный для создания препятствий немцам при вторжении в Англию, книги: "Руководство по Высшей Магии", "Колдовства сегодня", "Книги теней", "Смысл Колдовства".
   - Следующий...
   И так по кругу, пока, наконец, поток не иссяк. Я откинулся в кресле, вытирая пот со лба.
   Этот ритуал происходил у меня на даче. Вчера сюда подкатили двадцать аквариумов, которые я еле-еле разместил. Сегодня с утра залил в них раствор и начал растить тела. Уже завтра они достигнут оптимального биологического возраста - двадцати лет. Поэтому-то я так и торопился, выбирая призраков.
   Остались только души.
   Вообще, их придется красть в другом мире, который я недавно почувствовал - власть ореола распространяется. Я не думаю, что это хорошая идея, но где-то взять души надо? Надо! Иначе маги останутся без магии, а эта пародия мне не нужна.
   В конце концов, ничего с душами не случиться. Ну, начнут они жизнь не с начала, а с середины, и личность сразу получат, а не будут формировать новую...
   Что же, с кем не бывает.
   Я вздохнул, и решил это дело отложить на потом. Все равно пока нужно определиться с количеством призраков и нужных душ. Пришлось брать кучу листов, написанных магическим писцом. Кое-что я сразу бросал в камин, остальное распределял на две стопки. Первую точно возьму, вторую - еще посмотрим.
   Эх, знали бы вы, сколько настоящих магов погубило человеческое невежество! Ужаснулись бы, это точно. Хотя лично меня ужаснуло то количество Орденов, Гильдий, Культов и Конвенов, которые существовали и существуют. Вполне легально, между прочим!
   Кстати, надо будет сделать пометку - приглашать и с современных тайных обществ людей с магическими способностями. Пусть большинство и откажется, но, наверное, некоторые все-таки согласятся.
   Маг должен осознанно выбрать свою профессию.
   Я зашвырнул очередную скомканную "анкету" в камин. Мне предстоит трудный день...
  
   * Историческая личность. Такой маг действительно существовал. В википедии о нем сказано, как о оккультисте, так что лучше смотрите, кому интересно, в экзотерическом яндекс-словаре.
  
   Осколок 6 (Вампир). Невеста
  
   - Здравствуйте, Мастер. - Я вежливо поздоровался. Витиеватое приветствие в ответ я пропустил, как и всегда.
   За вампиром стояла девушка, которую он воспитывает по обычаям вампиров. Моя невеста, короче говоря. А сегодня мы, наконец, познакомимся.
   - Оставьте нас наедине. - Попросил я его. Тот кивнул и ушел в другую комнату, читать. С некоторого времени он начал интересоваться литературой, которая теперь занимала пол комнаты в моем небольшом домике, неподалеку от развалин. Я все-таки поставил новый, а старые камни так и остались валяться неподалеку.
   Вампирша оглянулась, но осталась на месте. Я покачал головой. Какой же она все-таки еще ребенок...
   - Как тебя зовут? - Спросил я ее, привлекая внимание. Нет, конечно, я знал ее имя, но вежливость требовала представления.
   - Олемиана. - Она машинально приложила руку к сердцу - своеобразный ритуал представления от обычных вампиров к высшим.
   - Пойдем, прогуляемся. - Мы вышли и некоторое время шли молча. Я повел ее в сторону леса - природа всегда настраивала меня на спокойный и рассудительный лад. - Ты же дочь купцов?
   - Да... Была. - Она опустила голову. - Они погибли в том городе.
   - Как ты видишь свою дальнейшую судьбу? - Она пожала плечами, и серебристые волосы заиграли бликами, которые просачивались сквозь еще не очень густую листву. Мы прошли молча еще некоторое время, наслаждаясь тишиной. Этот Лес всегда тих - так он скорбит о погибших. Хотя, может, он заснул до возвращения своих хозяев, которые никогда уже не встанут под кроны волшебных деревьев. Как жаль...
   Меня снова охватило это чувство - жалость. Оно преследует меня на протяжении всех жизней. Мне жаль разрушенные здания, которые являли собой воплощение красоты, или с которыми у меня связаны воспоминания. Мне жаль разумных существ, которые погибают не вовремя. Мне так жаль, что я не могу забыть то, чему я стал свидетелем - ушедшим эпохам.
   - Ты знаешь, кто я?
   Она помотала головой. Мастер наверняка сказал ей, что со мной просто нужно встретиться, а зачем - узнает от меня. Да, уж я-то отточил свое искусство краснословия, и точно не скажу лишнего. К тому же мы не договаривались, что именно ей говорить, а что скрыть до поры, до времени.
   - Меня зовут Дарриен. Я Наследник Царства Вампиров. - Он неожиданности Оля, буду звать ее так, споткнулась. Я успел подхватить ее до того, как она упадет. - А ты можешь стать моей невестой.
   - Невестой? - Я заглянул в красные глаза, расширившиеся от удивления, и поставил ее на ноги.
   - Не сейчас, конечно. Когда меня помажут на царствие, мне нужна будет жена. Или хотя бы невеста - я знаю, что ты молода, и до Третьего Совершеннолетия не можешь выходить ни за кого замуж. Но подумай - жизнь у тебя будет хорошая. Я буду заботиться о тебе.
   - А любовь? - Рискнула спросить она. Наивная девочка.
   - Любовь придет со временем. Если нет, то хотя бы уважение и уверенность в завтрашнем дне. А это, поверь, не мало.
   Мы свернули с тропинки - она кончалась у большого куста, но я знал путь в обход.
   - Но... Почему я?
   Я уже думал, что она не задаст этот вопрос. Улыбнулся ей.
   - Недавно одно пророчество очнулось, и я уверен, что тебе суждено быть рядом со мной.
   Она опустил глаза, и дальше пошла, шаркая ногами - приминая траву, которая тут же восстанавливалась.
   Да, я понимал ее. Сколько в моих жизней было девушек-невест? Много. С некоторыми из них я заключал взаимовыгодные союзы ради большего влияния и власти, когда еще было интересно претворять заговоры в жизнь, шаг за шагом следить, как исполняется твой план. Других я влюблял в себя, потому что иначе наивные дурочки никогда бы не пошли за меня и не дали бы то, что я от них хотел - земель, титулов, финансов или детей с нужной кровью. А третьим, таким, как Оля, я просто все объяснял. Они умные, понимают и смиряются с судьбой.
   Тут главное - разобраться в характере, что с помощью отражения - пустяк.
   - Подумай хорошенько о том, что я тебе сказал. Мне не нужен поспешный ответ, мне нужно хорошо продуманное и взвешенное решение. А пока давай получше узнаем друг друга.
   Она кивнула. Я попросил ее рассказать о себе, и пока она описывала жизнь в семье купцов, незаметно сменил направление к домику. В конце концов, у меня не так много времени на то, чтобы просто поболтать. Ученики ждут.
   Мы шли среди Проклятого Леса и просто разговаривали. Но порой разговор может дать больше, чем самое сложное сражение.
  
   Осколок 7 (Маг). Атлантида
  
   Корабль, на котором я был, остановился. Отлично!
   Вообще-то это был папина яхта, так что я не сомневался, что капитан четко выполнит все мои указания. Но все-таки какая-то внутренняя дрожь была. Я еще никогда не поднимал целый остров. Все-таки для мага, пусть и моей силы, это сложновато. Да и сил потребуется...
   Но уже пора. У меня на даче сидит уже с полсотни магов. Естественно, им там тесно. Хорошо хоть я додумался разделить их по временным группам, чтобы не сильно шокировать. Вот и сейчас, наверняка, они на разных этажах, сидят, и грызут гранит науки... Точнее осваивают современную магию и практикуются в русском и английском языках.
   Вообще эти злобные старикашки напоминали мне один конвен магов в одном из миров. Тоже любят знания, но только если они оригинальны и новы, признают силу собеседников, но спорят до потери пульса.
   Короче, этот дурдом нужно прекращать. Поэтому я ускорил свои планы по поднятию острова. Конечно, его можно было бы и сотворить, но сколько энергии мне на это понадобиться? Не смотря на то, что ее сейчас у меня полно, этот мир слишком магически истощен, и ее не хватит.
   Вспомнил, как полез в соседний мир. Брр... Тот мир был магическим, но жили там не люди, а... Ну, существа, похожие на грифонов. Псевдоразумные грифоны с магией - ужас какой! Не нужны были бы мне так срочно души, наделенные магическими способностями, послал бы этот мир подальше! А так пришлось постоянно по нему перемещаться, перехватывая их, только что отделившихся от тела. И от "личности" (скорее просто проработанных линий поведения) души отделял тоже сам. Ждать, пока это произойдет само, времени не было.
   От размышлений меня оторвал голос капитана.
   - И что дальше?
   - Подождите меня. - Очнулся я, поправляя мантию мага. Такие события требуют доли торжественности, уж не мне ли это не знать? - Часов шесть, думаю, хватит. И рисунок не стирать!
   Капитан уже хотел было спросить меня, чем я собираюсь заниматься, но я перепрыгнул бортик. Тот подавился вопросом - а как вы хотели, я же по воде пошел. Не люблю плавать, это долго. И выматывающее.
   Вот так и рождаются легенды...
   Я прошел не так уж и мало - как только корабль не стало видно, остановился.
   Ну-с, приступим.
   Присев, я опустил руку в воду и стал шептать слова заклинания. Все-таки с ними легче и надежнее.
   На мой зов явились несколько элементалей воды. Они должны будут погасить волны, которые обязательно образуются, когда остров выйдет из-под толщи воды. Да и потом, поддерживать его на плаву кто-то же должен!
   Следующие были элементали воздуха - сейчас они будут следить за тем, чтобы поднятия никто не видел. И спутники в том числе.
   Невидимость - это вообще их конек.
   И только потом я со вздохом погрузился в воду. В пузыре воздуха, конечно. Для призыва лучше быть рядом с землей.
   Я все погружался, давление нарастало, пришлось даже небольшое заклинание применить - сразу стало легче.
   Рыб было мало всего пять-шесть, и они сразу шарахались от пузыря.
   Наконец-то показалось темное дно. Наверняка под слоем ила (или что это такое?) есть жизнь, поэтому высовывать руку и дотрагиваться я не спешил. И так пойдет.
   Кстати, было ужасно темно, а все из-за того, что магию огня под водой применять - кучу сил сожрет.
   Ну и ладно, хотя в ночном зрении все видно в серых тонах. А теплокровных рядом не было, так что инфракрасный режим бесполезен.
   Я протянул руку и запел заклинание. В форме песни любая магия усиливается, поэтому я давно поставил себе голос.
   Повинуясь моему заклинанию и энергии, выходящей из меня с каждым словом, рельеф дна немного вздрогнул. Песчинки, камешки и прочие мелкие детали стали резко двигаться к поверхности, где собирались вместе. Это еще даже не остров, а так, земля.
   Я пел заклинание примерно с час-два, пока окончательно не обессилил. Все-таки энергии у меня не так уж и много.
   Мысленно приказав шару воздуха двигаться наверх, расслабился. И тут же начал пополнять энергию - мне предстояло еще много работы.
   Потом было муторное "наращивание почвы", как я это называю. Дальше приказал элементалям воздуха и воды отклонять от острова корабли, если они будут плыть на него. И все. Насаживание растений, постройку зданий решил организовать позже. Только нарисовал Круг Телепорта - чтобы переселить магов сюда по-быстрому. А то хоть дача и магически увеличенная, но не резиновая.
   Кстати, сразу активировал телепорт, и оказался на палубе.
   Там никого не было. Вот и отлично. Прислушался. Капитан сейчас в своей каюте. Надо сходить к нему - пусть правит назад.
   Пока только основа Атлантиды осталась позади.
   Как же мне не хочется возвращаться! Все-таки самая интересная работа только впереди. Но этот зверь любого студента - сессия - ждать не будет.
   Угу, конец года. Радует хоть, что после этого смогу заняться островом вплотную.
   И мне совершенно не пришло в голову, что ректору Университета Магических искусств нафиг нужен экономический диплом.
  
   Осколок 8 (Вампир). О Главе Города
  
   - Здравствуйте, уважаемый Васальфоний. - Поздоровался я, внутренне смеясь над именем Главы Города. Да, именно у него я был сейчас на приеме.
   Кабинет был просторным, с камином и шкурами на полу и стенах. На окнах занавески из прозрачной восточной ткани - показатели богатства. Я бы им сказал, что восточный стиль и северный совершенно не сочетается - но кто меня слушать будет? Для того, чтобы все это понять, надо знать оба стиля досконально, а кто в этой глуши ездил на Восточные Острова?
   - Глава Города приветствует вас. - Ответил за Васальфония его секретарь. Сам толстячок сидел за столом, уставившись в окно, что как минимум не вежливо. Магов тут ни ставят ни в грош. - Изложите свою просьбу.
   - Я прошу повышения бюджета магов в связи с расширением штата и установкой защиты от вероятного внешнего магического вторжения. - Все это я сказал с серьезным видом, одновременно изображая скуку, будто по сто раз на дню такое прошу. На мои слова обратил внимание даже Васальфоний, оторвавшись от пейзажа за окном.
   - Уважаемый... - Начал секретарь, и откровенно запнулся. Она даже имени моего не запомнил. И зря, между прочим. Оно им еще в кошмарах являться будет, вместе со мной в придачу.
   - Эльтер Сафол. - Подсказал я.
   - Уважаемый Эльтер, мы, к сожалению, должны признать, что это не в нашей компетенции.
   Ты бы еще руки в стороны развел, дубина. Будто я не знаю, что именно Глава Города решает, сколько и куда пойдет денег.
   - Хорошо, тогда все жалобы я отправлю королю. - Кивнул, разворачиваясь и медленно шагая к выходу. Надо дать им время на осознание фразы и на то, чтобы остановить меня.
   - Подождите! Какие жалобы?
   Даже Васальфоний кивнул, подтверждая вопрос. Ему тоже интересно, выходит. Я резко обернулся.
   - На недостаточное содействие местных властей - это раз. - Стал загибать пальцы, сосредоточивая внимание собеседников на руках. Это очень хорошо отвлекает, между прочим. - На понижение заработка, официально установленного столичной Гильдией, главным казначеем и королем - это два. На отказ от дополнительной защиты, а, значит, содействие врагу - это три. Учитывая, что совсем недавно был уничтожен почти весь Мердтен, только последнее тянет на смертную казнь.
   Глава Города побледнел, а его секретарь так вообще смог бы слиться с белой стеной.
   - Не надо горячиться, сейчас мы все спокойно обсудим...
   Пикировка, а точнее, спор из-за каждого золотого доставлял мне удовольствие. Давно я не разминал язык... Конечно, с моими исследованиями ничего не сравниться, но второе место по удовольствию для меня, несомненно, занимает "светский разговор", со всеми полунамеками и внешней безобидностью.
   Торговались мы довольно долго, но я был доволен. Им со мной не тягаться - я даже сумел выбить себе дополнительные средства. Просто так - не то, чтобы они мне были нужны, просто я наслаждался самим процессом.
   В конце мы с Васальфонием раскланялись. Этот толстячок, обряженный в дорогой бежевый камзол, оказался не таким уж плохим. Он включился в разговор сразу, как только мы перешли непосредственно к делу, и оказался просто асом во всех нюансах законов.
   Когда я уже уходил, он окликнул меня.
   - Эльтер Сафол, раньше вы не состояли в Гильдии Магов. Скажите, вы магистр?
   Довольно очевидный воспрос, странно, что он не прозвучал раньше. Те заклинания, о которых мы говорили, смогут наложить только магистры или более сильные маги, чем есть в городе. Кроме меня всего один маг справиться с Магической Розой.
   - Нет, архимагистр. - Улыбнулся удивлению и вышел. Мне предстоит еще куча дел.
  
   Осколок 9 (Маг). Величественный Город
  
   - Выше! Теперь левее! - Я лениво зевнул и покосился на работающего мага. Люблю отдыхать, когда другие работают.
   - Нет, этот кустарник должен быть вон там! Там, а не тут! - Это надрывался уже один из дизайнеров.
   Вообще после того, как остров сформировался, я начал устанавливать на нем магическую защиту. Чуть погодя - телепортировал дом, который пришлось отдельно покупать. А потом еще и еще - продавая уже пустые участки.
   Из-за этого конторы я менял после каждого раза - чтобы не косились. А то, блин, дом купишь - а продаешь место, на котором как будто и в помине ничего не было.
   Хотя я пока продал только некоторые участки - держать их надо не меньше трех недель, типа, "снести успел".
   Потом эти дома (пока десять штук, но и они изрядно опустошили мой счет, хорошо хоть додумался брать не в Москве, а в других местах) расположил согласно разработанному дизайнерами плану. Их я нанял почти сразу, как создал остров. Всего 12 человек, не самых известных, но хорошо знающих свое дело и... помешанных на мистике.
   За два месяца они, постоянно совещаясь между собой и призраками архитекторов прошлого, которых я тоже привлек к "работе", составили план. Пока не очень четкий, но достаточно детальный для начала постройки. По крайней мере, центр строили уже сейчас.
   Маги, переселенные (наконец-то!) из моей дачи на Атлантиду, сразу были прибраны к делам. Кто-то заколдовывал нужные места острова - в конце концов, я не обязан был все делать сам. Кто-то создавал природу острова, прокладывая озера или намечая границу садов. Кого-то пришлось поселить по городам для выполнения магических заказов - мои финансы закончились давно, пришлось у отца брать. Кто-то работал на стройке.
   Само здание университета было наполовину готовым. На самом деле именно его обсуждение заняло львиную долю времени, поскольку приходилось согласовывать с каждым преподавателем, зачисленным на постоянную преподавательскую должность, рамки учебной программы и помещения, нужные для этого.
   А город мы делали в стиле древнего Рима. Не знаю почему, но из всех предложенных вариантов я выбрал именно его. Хотя очень хороший был и вариант с куполами, но материалы были на порядок дороже - конечно, большую часть я все равно создавал, но из-за частых магических действий уставал ужасно, а этот стиль с колоннами к тому же давал магам практику - заклинание стойкости еще никто не отменял.
   А, может, потому что архитекторов Рима было больше всего среди прошедших предварительный отбор призраков? Кто знает.
   Конечно, о копии города не могло идти и речи. Мое природное честолюбие не позволяет. Но все дома были когда-то в древности, потому что остатки личности без души новое создать не могут. А призраков я не оживлял, просто сделал видимыми. Иначе куда бы я их дел?
   Колонна, которую левитировал какой-то маг из Канады XX века, чуть не задела другую колонну. Призрак что-то злобно зашипел сквозь зубы.
   Все-таки привлечь магов для построек было хорошей идеей. И на рабочих сэкономил - за молчание пришлось бы превышать плату чуть ли не в трое, да и эффективность магов была больше. Они обходились без всякой техники, на одной только магии.
   - Дмитрий Владимирович, десятая аудитория закончена. - Почтительно обратился ко мне призрак, который только что подлетел.
   Я вздохнул. Один из минусов моего пребывания здесь - заколдовывание основных помещений. Маги могли справиться с подсобками, с коридорами, но аудитории и лаборантские пока были для них слишком сложны.
   Нет, больше полусотни вполне справлялись бы с одной аудиторией в день, но я пока им не доверял. Допустят ошибку в незнакомом стиле магии и сложном плетении, а исправить это очень сложно.
   Пусть лучше я сейчас все сделаю, чем потом переделаю.
   Поднялся с гамака, на котором лежал все это время, и направился за призраком.
   Думаю, это будет Величественный Город...
  
   Осколок 10 (Вампир). Передовая магическая связь
  
   - Я все. - Колин устал привалился к камню, который заменял нам лавку.
   Я кивнул, показывая, что услышал его, но от своего дела не отвлекся.
   Колин не уходил. Вообще он остался последним, остальные прошли "дорожки" раньше, и сейчас уже отдыхали у себя в городах.
   - Можешь идти. - Напомнил я, и по старой привычке прикусил палочку для письма. А поскольку она являла собой довольно толстый стержень из заколдованных чернил, естественно, что я ощутил вкус этих самых чернил. В этот раз попались малино - лимонные.
   Вообще давно заметил за собой эту привычку, но искоренять не стал, только теперь обычные палочки приходиться самому замагичевать.
   - Что ты делаешь?
   Я оторвал взгляд от бумаги и сфокусировал его на оборотне.
   - Расчеты для заклинания провожу. - Фыркнул, уже не пытаясь сосредоточиться. Ничего, потом само придет. Застрочу пером, и не замечу, как все рассчитано и перепроверено.
   - Ааа... - Протянул Колин разочарованно. Но потом все-таки придумал следующий вопрос. - А какого?
   - Магической связи между несколькими предметами с режимом постоянного действия и определителем. - Полюбовался на хлопающего глазами Колина и пояснил. - Деду обежал, чтобы в любой момент связаться можно было.
   - Здорово! - Вот это он понял. Нет бы терминологию выучить и не просить каждый раз разъяснять по-простому... Хотя зачем она ему? Не маг он, хотя и эмпат.
   - Я знаю. - Согласился. - А теперь вперед, домой вали. Мне сосредоточие нужно.
   Тот тяжело вздохнул, но меня послушался. Знает, когда надо от меня отстать, а когда еще можно разжиться новыми интересными знаниями.
   Хотя прислушиваться к своему чутью он стал только недавно, но даже эти малые успехи в эмпатии приводят его в восторг. А мне позволяют немного успокоиться.
   Я даже не посмотрел на ушедшего оборотня, снова сосредоточившись на расчетах. Они мне пригодятся не только здесь, но и в другом мире, поэтому я все делал надежно и основательно. Одноразовые амулетики мне не нужны.
   Да и привык все делать сразу, а не халявить.
   Сама идея была проста, как мир - переговорные амулеты изобретались в разных мирах по почти одинаковым принципам, но то, что их связь должна быть постоянна, а не включена в обговоренное время, доставляло мне ужасную проблему.
   Да и проводить много астральных нитей было сложно, но эта проблема решалась артефактом-оператором. С кодовыми словами - именами пользователей я уже разобрался. Подключать новые магические телефоны было довольно просто...
   А сами они не были готовы. Ну как сделать их работающими круглые сутки?! Коэффициенты энергии упорно не сходились. Ее надо было раза в три больше, чем артефакт мог пропускать через себя за раз. Пропускную способность увеличивать я тоже пробовал, но из-за этого вся энергетическая схема перекореживалась, становилось непропорциональной и из-за этого неустойчивой. А взрывов мне не нужно.
   И тут мне пришла в голову идея. Сделать артефакт и "зарядку" отдельно, и менять ее три раза в день. Пока две заряжаются, третья работает.
   Сложность была одна, и большая - взаимодействие теперь уже двух отдельных артефактов.
   Я мучился с переходником еще часа два, но у меня получилось! Н-да, вот она, будущая магическая сотовая связь. Лежит на столе, расписанная по листочкам.
   Взглянул на часы и заторопился. В городе у меня теперь полно дел. Как-никак, Глава Гильдии!
  
   Осколок 11 (Маг). ВУЗ и его организация
  
   - Здравствуйте, Артем Викторович. - Поздоровался я, как только вошел в кабинет.
   - Здравствуйте, Дмитрий. - Односложно отозвался тот, не отрываясь от документов.
   - Я, в общем-то, ненадолго - по поводу заявки на лицензию. Хотел вам показать, прежде чем в Федеральную службу отправлять. Смотрите.
   Я плюхнул ему на стол пачку бумаги и с облегчением приземлился в кресле.
   Ох, как я устал! Это только с виду ВУЗ организовать легко, а на деле... Помещение, оборудование, преподавательский состав, учебный план и литература. Последнее, кстати, стало моим бичом. Столько книг я не переводил никогда!
   Хорошо хоть "преподаватели" довольно быстро разобрались с реалиями. Сказались новые души, которые принимают все новое как норму.
   Строительство закончилось уже два месяца как, и на острове сейчас не так много народу. Все практикуются и осваивают новую магию.
   Одному бедному мне не сидится на месте. Как будто каждой дырке затычка, право слово! И с навязанными тремя учениками управься (Алиса делает огромные успехи, и я отправил ее на стажировку с одной магианой из преподавателей в Канаду), и книги напиши, и диплом защити! Да, я все-таки решил уйти из университета. А жаль. Люди там хорошие, простые.
   За размышлениями я не заметил, как Артем Викторович пролистал все документы.
   - И что это значит?
   - Я Академию Магии открываю. - Пожал плечами. Да, Академия - пошло, но в соответствии с законами РФ именно такое наименование она должна нести. Кстати, кому интересно, поясню - в отличие от всяких Школ и Академий моя будет вести исследовательскую деятельность, как ей и положено согласно статусу высшего учебного заведения.
   - Я понял. - Он еще раз посмотрел на фотографии Острова. - Но где это?
   - Пока в Атлантическом океане. Потом... Кто знает. Остров летающей, и будет довольно часто проходить над разными странами, и уж точно не будет иметь четкого адреса. Не беспокойтесь, элементали не позволят ни обнаружить его, ни случайно задеть ракетой там или самолетом. Думаю, следует зарегистрировать ее же в других странах. Не смотрите так на меня, Артем Викторович, я понимаю, что вам хочется опередить коллег из других стран, но я не позволю магам развалиться на группы.
   Поморщился. Терпеть не могу, когда государство ставят выше магии. И простым смертным никогда не понять, что магия - она превыше всего, для того, чтобы испытать новое заклинание, можно уничтожить целый мир... По крайней мере для меня. Единственная отдушина, которая всегда рядом, только позови ее. Она не способна предать или уйти на перерождение в другой мир.
   Хотя, многие маги тоже не понимаю этого. Глупцы.
   Не позволяя мыслям о глупости неких существ забрать все внимание, продолжил разговор.
   - Но прежде чем подавать заявление, все-таки решил показать вам. Все-таки это ваш профиль. Кстати, принес анкеты новых членов магического сообщества.
   Действительно, надо бы их давно сдать. Они появились у меня с первых дней, но отнести их все откладывал - то дел невпроворот, то откровенная лень.
   Артем Викторович немного помолчал.
   - Знаешь, мы поможем тебе и с лицензией, и с аттестацией, и с аккредитацией.
   Я улыбнулся. Хоть это можно свалить со своих плеч.
  
   Осколок 12 (Вампир). День Рождения вампирша
  
   - А теперь позвольте вам представить моего дедушку, Норриена, Двенадцатого Царя. - Мои соратники... Нет, теперь уже друзья, с почтением поприветствовали вампира.
   - Рад встречи с вами. - Кивнул он всем собравшимся, и только потом повернулся ко мне. - Поздравляю, внук.
   Я улыбнулся. Его поздравление с днем рождения - самое короткое, но не менее весомое, чем остальные. К тому же такое заботливое, семейное.
   Где бы я ни рождался, я всегда ценил свою семью. Они дают мне первоначальный уровень жизни, и какая разница, кто родители - простые крестьяне или правители?
   За прошедшее время мне удалось проникнуться искреннем уважением к Нору. Он позволял себя называть так только нескольким вампирам, и я был рад, что вхожу в их число.
   После изобретения видеотелефона, мы болтали с ним вечерами напролет, иногда и с родителями, которым пришлось признаться, что я не просто их сыночек, а еще и воплощение Первого.
   Они, конечно, немного были ошарашены, но как только эта стена рухнула, общаться стало гораздо легче. Хотя мам все равно иногда забывала об этом, и в глубине души считала маленьким вампиром, на которого свалилась огромная ответственность.
   Кстати, сейчас она выспрашивает Сталиэля обо мне, а он со снисходительной тенью в отражении отвечал ей, как я всех обучаю. Колин ей уже нажаловался на мою жесткую меру преподавания, которая подпалила ему хвост. В буквальном смысле, когда он обернулся и недостаточно хорошо избегал ловушек на шестой тропе.
   - Держи. - Дедушка протянул мне медальон, камень которого являлся хранителем информации. Я мельком глянул на структуру и удивленно приподнял брови - там оказались записи наших разговоров, прогулок и тренировок. Последнее было самым емким - двое вампиров Царское Семьи в драке - это очень долго, но не менее полезно.
   - Зачем? Я все прекрасно помню. - Пробурчал, скрывая улыбку.
   - А вдруг? - Мы синхронно рассмеялись. Но потом он посерьезнел и объяснил. - Это не только для тебя, но и для потомков. И... Мне бы хотелось, чтобы наша дружба оставила след в мире.
   Он помрачнел, и я вздохнул. С каждым днем времени остается все меньше, и его жизнь утекает. Хотя я и помог ему избавиться от усталости, которую дают государственные дела, тень веков иногда проскакивает в его глазах.
   - На наш век событий хватит и потомкам останется с лихвой. - Я хлопнул его по плечу. - Пошли лучше, я тебя со всем познакомлю. Все-таки это мой день рождения, мне и занимать гостей.
   Эта вечеринка для хороших друзей проходила в домике на окраине Проклятого Леса. Если быть точнее, то во дворе - под открытым небом веселей.
   Звезды этого мира совсем не похожи ни на одни другие - Закрытые Миры, наверное, особенные. Не знаю, этот - единственный, в котором я был.
   Тусклый свет спутника освещал поляну, на которой были вампиры. На эту ночь они сняли Печати, даже я освободился до шестого уровня. Все гости тихо переговаривались, иногда слышался смех.
   Сегодня я наконец-то познакомил дедушку со своей невестой. Он пристально ее рассматривал, оценивая, насколько она достойна быть Царицей. В конце концов, он оценил мой выбор довольным блеском в глазах. Вслух, конечно, ничего не сказал, но я и не нуждался в этом.
   После него Олю заняла моя мать, а отец только одобрительно посмотрел на нее, предоставив предварительное знакомство супруге.
   Мое двадцатидвухлетие было немного скучным, особенно по сравнению с тем, как я обычно праздную свои дни рождения. Я решил разнообразить плавное течение праздника - хотя бы какими-нибудь играми, вроде эльфийской "листвы". Конечно, можно подождать, пока кровь потребует активных действий и предложить прогуляться по разным дорожкам, но кто сказал, что на опьяневшего вампира ловушки действуют не так? В таком состоянии мы полностью теряем осторожность, так что без травм не обойдется. А я такого не хочу. Поэтому обойдусь безобидными играми.
   И, предвкушающе улыбнувшись, я направился к ничего не подозревающим вампирам...
  
   Осколок 13 (Маг). Первый оборотень
  
   Я с интересом посмотрел на Олега. Его мать позвонила мне вчера и сказала, что ее сын хочет обернуться. А без контроля над состоянием немного побаивается.
   Его аура была более развитой, чем раньше. Ну, это-то понятно, если учесть, что простому человеку такая энергонасыщенность не нужна, даже вредна (часто становится причиной рака), а вот оборотню...
   - Неужели тебя настолько сильно кормили? - Пробормотал я удивленно.
   - Он почти ничего не ест. - Осуждающе заметила его мать, тоже присутствующая здесь. - Ходит босяком, спит на улице, все время находится под солнцем, и солнечный удар получить не боится.
   - Надо же. - Я удивился. Неужели инстинкты настолько сильны? - Это хорошо.
   - И что же здесь хорошего? - После паузы поинтересовалась она.
   Я очнулся от своих размышлений.
   - Разве я не говорил, что ему нужна энергия? Как и все материальные организмы, он может получать ее от пищи, но как живое мыслящее духовное существо твердая пища не обязательна. Похоже, он неосознанно может впитывать энергию. Что ты чувствуешь на солнце, Олег?
   Он немного подумал.
   - Мне хорошо. Даже лучше, чем... - Он осекся, когда заметил боль в глазах матери.
   - Все правильно. Духовное тело подстраивает под себя физическое. Такая энергия для тебя сейчас даже лучше.
   - А это нормально? - Обеспокоенно спросила женщина.
   - Да. Я тоже не испытываю нужды в земной пище, но люблю ее вкус, поэтому ем. - Посмотрел на оборотня еще раз. - Так, а теперь нужно преступать к превращению. Прошу всех посторонних покинуть помещение.
   Мать Олега поняла намек и вышла из комнаты, бросив тревожный взгляд на сына.
   - Расслабься, закрой глаза. Прислушайся к себе. Найди в себе второе Я, которое ближе к природе, чем ты. Получилось? - Олег кивнул, а я стал еще внимательнее контролировать потоки и ауру оборотня, заодно поставив защитное заклинание на комнату. - Тянись сознанием в этот уголок. Не сопротивляйся, оно не поглотит тебя, просто укутает...
   Под моими инструкциями Олег начал превращаться. Его тело окутал свет - остаточная энергия, которую ему надо будет научиться контролировать. Я прикрыл глаза - восстанавливать зрение после этой вспышки не хотелось. Хорошо хоть энергия автоматически переходит именно в свет. Представьте, что было бы, если столько энергии пошло в тепло? Мне пришлось бы гасить пожар, вот что было бы.
   Я открыл глаза через несколько десятков секунд. На том месте, где был Олег, сидел котенок снежного барса. Н-да... Я думал, он покрупнее будет.
   Тем временем котенок посмотрел по сторонам и с радостным мявом кинулся из комнаты. Послышался звук чего-то падающего, звон разбитого стекла.
   Я выглянул в коридор, где стояла немного ошарашенная мать.
   - Он вас не сбил?
   Она помотала головой.
   - Не бойтесь, это скоро пройдет. - Я улыбнулся ей. - Он еще молодой оборотень, и жажда исследования в нем кипит. Она пройдет года через три.
   Женщина вытаращила глаза.
   - Но не бойтесь, в человеческой ипостаси он будет вполне адекватным. А сейчас просто погуляет по участку.
   - А если он заберется к соседям?
   - Ничего страшного. Погуляет у них. У вас хорошая дача - он города далековато, но поселок глухой. Людей мало.
   - А он не потеряется? - Она все еще переживала за своего сына.
   - Что вы. Проголодается - вернется к ужину уже в человеческой ипостаси. Будучи животным, он потоки энергии улавливать не сможет. Человеком - это да, а вот барсом...
   Мать Олега кивнула. Похоже, все ее мысли сейчас далеки от нашего разговора.
   Я попрощался и ушел. Не люблю, когда меня не слушают, так что терять время не буду. Тем более дел у меня все еще по горло...
  
   Осколок 14 (Вампир). Чем занимаются командиры на привалах
  
   Я терпеть не могу войны. Они забирают слишком много посторонних жизней.
   Но они - постоянная часть моих жизней. Ведь жизнь - это борьба, а поскольку довольно часто я добиваюсь высокого положения, эта борьба перерастает в войну. С мятежниками, с соседями, с Гильдиями, да и просто против опасных людей...
   А сейчас я опять на войне.
   Король собрал армию, чтобы дать бой некромантам. По-моему, глупость полная. Легче оборонять крепости, чем идти в поле. А сюда по тому, что как-то уж легко мы получаем сведения о противнике, это попахивает ловушкой.
   Я вообще не понимаю, зачем им такая большая армия. Столько магии на этих мертвых солдат уходит! И ни на что, кроме боя они не способны. Их же не поставишь следить за порядком в городе - без постоянного контроля инстинкт возьмет верх, и можно попрощаться с жителями. А если рядом стоит маг, то какой смысл в ходячем трупе? Некромантов бояться гораздо больше.
   Слева раздались ругательства. Кто-то опрокинул котел с настоянными травами, местным аналогом чая. Я кинул взгляд и увидел мечника из приписанного ко мне отряда.
   Да, когда в Алсель приехал гонец с приказом зачислить всех магов от уровня магистра и выше в королевскую армию, мне пришлось уехать. Оставлять город на подмастерьев и магов низкого уровня не хотелось, но что поделаешь? Единственный магистр ехал со мной. Хорошо хоть додумался предупредить Главу, что если он опять начнет притеснять магов, то по моему возвращению ему не поздоровится. А секретарю на его ехидное замечание, что я могу и не вернуться, ответил, что скорее он не доживет до моего возвращения. После этого он благоразумно молчал.
   Здесь мне приписали воинское звание, примерно равное генерал-лейтенанту, и дали несколько отрядов совершенно разного вида войск. Магов у нас было мало, но мне все же дали пятерых лекарей, да двух защитников. У последних просто замечательные способности по магическим щитам, что очень полезно.
   - Ваше выскомагичество, вас просят в штаб. - Ко мне подошел посыльный. Я кивком дал понять, что слышал его, и он ушел. Я со вздохом поднялся с бревна, на котором все это время и сидел, и направился в палатку, гордо поименованную словом "штаб".
   Лагерь жил своей жизнью. То тут, то там слышалась ругань, чуть дальше на свободном клочке земли тренировались лучники - треньканье тетивы моим чувствительным ушам было прекрасно слышно и за пятьдесят шагов.
   Я проходил мимо палаток - некоторые были поставлены кое-как, другие получше, но все равно без единого плана, а там, где кто захотел. Поморщился. У меня с этим лучше - за время марша успел проесть плешь подчиненным, теперь у них все, как по линеечке. Люблю порядок в этих делах.
   Недалеко от объемного шатра стояла парочка стражей. Конечно, мы еще далеко от вражеского лагеря, но береженого бог бережет. Командиры обычно без охраны не ходят, но мы, маги, можем себе это позволить.
   Вообще я был неприятно удивлен количеством сильных человеческих магов. У нас был всего один архимаг и трое архимагистров, включая меня. Если учесть, что армия врага в косяке составляет именно магов, наше предприятие было делом рискованным.
   Аристократов было тоже довольно мало - поэтому, наверное, командование повесили и на нас тоже. Хотя это скорее тонкий расчет - маги наших уровней для войск своей страны редко что-то делают, чаще просто наблюдают. А вот за то, что нам доверили, придется отвечать - тут страшила не мифическая кара (а что может человек, пусть и король, сделать магу?), а возможная потеря репутации. На это не пойдет никто.
   Я кивнул охранникам, и они даже не попытались меня задержать. Нет, это была не халатность, просто тех, кому вход в шатер для совещаний разрешен в любое время, они знают в лицо. Нас всего-то шестнадцать.
   Внутри довольно просторный шатер был освящен летающими под потолком шарами - архимагистр Нораэ постарался. Он уже сидел здесь. Кроме него был и король - парень двадцати шести лет, на которого власть свалилась слишком рано. Лицо было усеяно морщинами - особенно сильные складки выделялись между бровей, а в темных волосах видны нити седины.
   Еще в шатре был Сталиэль, как представитель наемников со стороны. Вся моя команда записалась в принудительно-добровольном порядке. Так я собирался оттачить их навыки на практике. Тренировки - тренировками, но и практика не помешает. Точнее, только поможет. А то молодые вампиры могут увериться в своей силе и попасться на простейшую ловушку.
   А эта битва покажет, насколько они готовы к путешествию по миру. Не будут же они все время в Проклятом Лесу сидеть? Своеобразный экзамен пройдут, и тогда отправимся в путь.
   Мой друг был выбран предводителем наемных лучников, как самый хороший стрелок (а эльф в армии он был не единственный), и представителем наемников в общем, как самый сильный маг. Он мне вежливо кивнул. В лагере мы не показывали, что хорошо знаем друг друга - это может вызвать ненужные слухи о моем прошлом. И так все гадают, откуда я такой взялся и где родился. Походишь между костров перед отбоем, и такого про себя наслушаешься, что остается только удивляться фантазиям солдат. Некоторые идеи относительно того, что я делал в прошлом, даже брал на заметку - при случае из интереса стоит попробовать. Скучно точно не будет.
   Полог шатра откинулся, и внутрь вошел Горм тэ Лурт, герцог Нирийский. Хороший командир - в меру жесткий, в меру снисходительный. Он поприветствовал всех и подошел ко мне - мы неплохо ладили. Завязался разговор о лени обозчиков и прочей армейской жизни.
   Это совещание не первое, и не последнее. Раз в день все важные командиры собираются здесь. Тема сборищ очень простая - выбрать место для генерального сражения. Но, поскольку все понимали, что оно состоится на Ранмийских холмах, мы позволяли себе использовать это время для ничего незначащих разговоров, позволяющих развеять скуку.
   Я прикинул, сколько здесь еще париться, и тяжело вздохнул про себя. Никак не меньше двух-трех часов. Эх...
  
   Осколок 15 (Маг). Отшельники
  
   - Нет, не так! - Я уже практически рычал. Меня редко кто выводит из себя, но если это случается, то исключительно из-за тупости окружающих меня существ. И сейчас я пытался втолковать этим баранам, что энергию из воздуха брать нельзя. Можно только из огня. Но кто меня слушает, если они сами не знают, откуда что берется?
   Вообще-то я нашел общину отшельников. Хотя община - громко сказано. Всего полтора десятка человек, отказавшихся от земной суеты, еды и воды. На протяжении лет они питаются только энергией, которую получают из воздуха.
   Обнаружил я их случайно - на отдыхе, который устроил себе перед набором. Лицензия красовалась в холле Академии, и близился август. Последний месяц лета у меня расписан чуть ли не по дням - хотя будущих адептов выискивают маги, я все же принимаю окончательное решение на основе имеющихся данных. Или, попросту, я прислушиваюсь к миру, и он дает мне ответ - кто кем сможет стать, и сколько вреда от него получу в будущем. Революционеров, рецидивистов и прочих я зачислять не буду.
   Так вот, поехал я в горы. На ледяных досках покататься решил, вместе с Алисой. Она не удержала контроль над лавиной, по которой она ехала, и провалилась в пещеру. А там сидел отшельник. В медитации. Моя ученица - девушка умная, и сразу привела того в чувства.
   Короче, когда я их раскопал, то у нее уже вся их история была. Ну и, конечно, она стала уговаривать меня взять их на Остров. Я и поддался. Мне, в принципе, все равно тогда было, а почему бы не сделать девушки приятное?
   И вот теперь я это все расхлебываю.
   Переучить намного сложнее чем учить. Именно поэтому, хотя я неоднократно видел таких вот людей, брать в ученики не спешил. Сейчас их тоже будут зачислять в студенты Академии - мучиться-то не мне!
   Хотя именно с этими и именно сейчас - мне.
   - Повторяю еще раз. - Я обвел взглядом уже немолодых людей. - Сейчас вы опять доверились духам и энергии, которая есть вокруг. Отдали контроль... Современная магия более совершенна, чем ваши предчувствия, она же построена на жестком контроле. Энергией нужно управлять, а не быть управляемыми ею!
   Все 14 человек закивали, но продолжили делать то же самое.
   Я закатил глаза и не сумел подавить тяжелый вздох. Похоже, поря прибегнуть к тяжелой артиллерии. А так не хотелось!..
   Закрыл глаза и позволил сознанию слиться с миром. Отыскал этих недомагов, и резко ограничил им поступление энергии воздуха.
   Моим открывшимся глазам предстало любопытное зрелище - все тяжело дышат, некоторые даже потеряли сознание.
   - Раз не понимаете по-хорошему, будет по-плохому! - Голос попытался сделать зловещим. Наверное, получилось - по крайней мере впечатление на людей произвело. И не надо говорить, что в таком состоянии им все равно - хоть радостный шепот, хоть печальные рыдание - все одно будет. Помню я себя после ограничевания магией. Брр, никогда никому такое не пожелаю. Как рыбу на воздух.
   Примерно через час первые уже смогли взять немного энергии из огня. Отлично, процесс-то идет...
   И какая мне разница, что эти недоумки еще месяца три не смогут нормально питаться энергией? А надо было меня слушать по-хорошему!
  
   Осколок 16 (Вампир). Экзамен
  
   Рядом со мной стоял еще один архимагистр, Турол, помогая держать щит. Нет, не на солдатах. Попробуй в таком мельтешении энергий, когда каждую секунду кто-то умирает, подержать его! Вообще на открытой войне у магов не так уж и много работы. Драться мы предоставляем воинам, а сами только защищаем свое командование и пытаемся ударить по вражескому.
   Конечно, некоторые боевые маги дерутся среди воинов, но их не так уж и много. Да и слабенькие они.
   Нораэ что-то сказал королю, который был тут же. Восседая на боевом ящере, он одобрительно поглядывал на поле сражения. После слов мага он нахмурился и передал через Оксину, ведьму ментальной связи от бога, какой-то приказ. Резервная группа вступила в бой, которую я иначе, чем свалка и назвать не могу.
   И нафиг он ее задействовал? Там же было все в порядке...
   - Готов? - Нораэ подошел ко мне. Точнее, подошел его ящер. Мы сейчас все были верхом.
   - Уже? - Я удивился. - Но я никого не чую.
   - Они замаскировались вон там. - Архимагистр кивнул в сторону относительно свободного пространства - кто будет сражаться, когда на каждом шагу рискуешь навернуться о трупы? Уж очень их много там. Кстати, это как-то подозрительно...
   Я высказал свои подозрения вслух, и Нораэ кивнул.
   - Может, они применили какое заклинание, может, пустили нескольких тварей для этой работы... Но оживлять они начнут оттуда.
   Архимагистр только закончил фразу, а я уже почувствовал сильные магические возмущения. Он тоже.
   Кивнув друг другу, принялись за дело. Я отпустил свою часть щита (ее подхватил Турол), и протянул ментальные нити, включая амулеты на территории, где начало работать заклинание. Часть поля тут же засветилась ярким светом, из воздуха повалил снег - побочные явления столь мощного заклинания.
   Нораэ стал объединять амулеты, которые группа разведчиков прикопала в земле еще вчера ночью, а я плести заклинание Отрицания.
   Вообще стратегия некромантов была проста, как... Даже сравнивать не с чем. Короче, они шли на битву с живыми солдатами и некоторыми тварями, а когда трупов оказывалось достаточно, группа магов подбиралась к любому месту сосредоточия силы и оживляла трупы. Их воины, наученные горьким опытом (похожая стратегия была использована неоднократно с любой вооруженной группой, только масштаб меньший), сразу разбегались, кто мог. А кто не мог - тот погибал.
   Сию тактику мы узнали от пленных дезертиров. Конечно, они могли сделать что-то новенькое, но мы все равно подстраховались.
   Амулеты Отрицания - это не моя идея. Просто Сталиэль предложил заключить начальное плетение по кусочкам в серебряные монеты.
   Мы эту идею повертели, и согласились. В случае чего мы ничего не потеряем, разве что пару сотен серебряных, но это мелочь.
   И вот сейчас заготовка нам пригодилась.
   Последний узор занял свое место, и вспышка света повторилась. Только теперь там вместо начинающих шевелиться трупов и некромантов остался только пепел, присыпанный снегом.
   Отрицание убивает всякого, в ком есть хоть искорка темной магии. Трупы, которые только с ее помощью и ходят, вообще самое то.
   Дальше, от эпицентра, действие уменьшается, но нормально колдовать некромантам все равно не даст.
   Я удовлетворенно улыбнулся. Наша работа здесь закончена, воодушевленные воины сами добьют врагов - тем более, сейчас отчетливо видно наше количественное преимущество.
   Пожалуй, после этой битвы надо валить. Все равно делать в этом захудалом королевстве больше нечего.
   Осталось только выяснить, как мои друзья сдали этот "экзамен".
  
   Осколок 17 (Маг). Совет
  
   Я сидел в свой лоджии и мрачно слушал галдеж.
   Такое ощущение, что все с ума сошли. Но, в принципе, это еще ничего - в Гаан-сар-тере, городе дроу, перед набором студентов даже самые дисциплинированные учителя бегают, как на пожаре.
   А у нас всего-то решается, кто будет учить первый курс, кто будет наставниками, а кому придется потерпеть до следующего раза.
   Совсем недавно окончательно утвердили план занятий. Хотя, мне кажется, втиснуть магию в строгие учебные часы - глупость. Я всегда давал ученикам запомнить и освоить материал, и пока они не готовы - что-то новое не давал.
   Из-за этого пришлось сделать расписание гибким, так что успеваемость и объем знаний, которых успеют освоить будущие маги, зависит от них самих и наставников.
   Так, пора прекращать эти споры, а то в голове уже гудит. И чего я не наложил звуконепроницаемость на лоджию?
   Я встал и хлопнул в ладоши - сигнал к началу Совета. По помещению, похожему на амфитеатр, звук разнесся с усилением. Хорошо быть магом.
   Маги расселись по местам, а я подозвал летающие глаза, которые исполняли роль магических камера. Конечно, все Советы записывались. Хотя это только третий. Да и вообще, по острову часто летали эти глазки - снимали обычную жизнь острова. Потом можно оцифровать записи и выложить на сайте в интернете. Конечно, объявления в газетах - это хорошо, но без интернета современные люди большинством уже не смыслят своего существования. Да и престижно.
   Конечно, у нас на острове есть подобная сеть, только магическая. Можно было и не париться, но обычная техника выходил из строя, если колдовать рядом с ней. Любое движение энергетического потока - и все глючит.
   Вот и приходится совмещать магию и технику, чем у нас занимается особый исследовательский отдел.
   Жаль, но я в него не вхожу. Потому что банально времени нет. Хотя слежу за новинками очень внимательно. Магия - тоже наука, которая постоянно развивается.
   - Господа маги, третий всеобщий Магический Совет объявляю открытым!
   В принципе, моя роль на этом заканчивалась. За всеми преобразованиями в системе распределения преподавательского состава стояли именно эти маги. Я не решал за них. Делать мне больше нечего! Не лезут, и ладно.
   Выступления я не слушал. Так, краем уха - все равно ничего особенно сегодня решаться не будет. Одни подтверждения прошлых решений.
   Где надо, я добавлял светящийся шарик - наш знак согласия, где надо - просто многозначительно молча сидел.
   И какая разница, что я иногда косил глазами на лежащие рядом папки с расчетами и теорией маго-технических приборов?.. Основные расчеты уже были сделаны, поэтому уже через недельку увижу первый прототип виртуального компьютера, который заключен в небольшие предметы - серьги, медальоны. Вся основа - магическая, возможности как у обычного компьютера плюс кое-какие специфические функции, техническая только одна функция - возможность передать данные на обычный комп.
   Я как раз приступил к изучению "полотна", что-то вроде астрала вперемешку с интернетом, когда меня отвлекли аплодисменты. Выступил мой заместитель - Дормидонт. Я чуть было не пропустил окончание Совета! Хорошо хоть он меня выручил - выступал с программой практики студентов, речь о которой решили начать вести только на следующем Совете.
   Я встал, делая независимый вид - надо показать, что так и задумывалось. Мой разум четко следил за изменениями в отражении.
   - Господа маги, думаю, на этом закончим. У всех нас появились темы для раздумий. Следующее заседание проведем по плану, через две недели. Объявляю третий всеобщий Магический Совет закрытым.
   Фух, теперь можно и почитать...
  
   Осколок 18 (Вампир). Хранитель
  
   В таверне играла тихая музыка. Мы сидели в полутемном обеденном зале и наслаждались отдыхом.
   Сталиэль вообще откинулся на стену (повезло ему занять это место, в отличии от остальных), и уже спит. Колин, Сейрисса, Алекс и Оля тоже клюют носом.
   - А менестрель неплохо играет. - Заметил Франц. Он как-то умудрился не устать. А день сегодня был тяжелый - после выигранной битвы мы начали путешествовать по миру. Официально - для того, чтобы опыта набраться, неофициально - я хочу попрощаться с знакомыми местами. После помазанья на Царствование я вряд ли смогу просто проехаться по миру, а после этой жизни я ухожу отсюда. И, скорее всего, больше не вернусь. За сотни жизней он стал мне родным каким-то, я привык к здешним регалиям. Пусть привычка и отбивает интерес, но... Это как прощаться со школой. Вроде в ней на уроках и скучно, и терпеть ее не можешь, но расставаться со всеми так не хочется... А приходится.
   Этот мир - пройденный этап. Но попрощаться мне никто не мешает.
   - Да, неплохо. Особенно для приграничного города. - Согласился я. Не нужно показывать Мастеру, что я тоже устал, и меня потянуло на философские размышления. Хотя после ванны и сытного ужина меня на них всегда тянет.
   - Зачем тебе вообще понадобилось переться в Заброшенные Горы? - Мастер внимательно на меня посмотрел, будто надеясь прочитать мысли. Сказать ему, что ли, чтобы не старался и не напрягался, потому как все равно не получиться? А, ладно. Пусть пытается, если энергию девать некуда.
   - Там есть хорошее убежище и склад магического оружия. - Я хлебнул из кружки еще немного теплого слабоалкогольного напитка. Обычно я их не люблю, но сейчас - почему бы и нет? За окнами завывает метель, а холод из тела прогнать лучше так. - Сам тайник делал. В мире таких много, их смотреть мы и идем. Обычно я редко кому их показываю - оставляю на следующие жизни... Но после этой я покину мир, так зачем они мне? Пусть послужат делу. Возможно, кому-то из вас пригодиться... Сталиэлю так наверняка - пока свои делать не станет. Ты ведь останешься в этом мире?
   Я даже не повернул головы, зная, что друг проснулся минут десять назад и все внимательно слушает. У него рефлекс такой.
   - Наверное, да. Может, потом и покину мир, но не скоро. Здесь еще много нераскрытых тайн. - Он зевнул и потянулся. Потом поморщился - прядь длинных волос зацепилась за выщерблину в стене. А что поделать - волосы обрезать нельзя, в них у эльфов скапливается энергия.
   - Пообещай мне, что прежде чем покинуть этот мир, ты найдешь преемника, как я нашел его в тебе. - Меня действительно волновал этот вопрос, мир на произвол судьбы оставлять не хотелось. Должен быть хоть один оплот стабильности и равновесия, который сможет принять на себя ответственность за жизни многих.
   - Хорошо. - Сталиэль серьезно посмотрел на меня, но через мгновение в его глазах зажегся азартный блеск. - А звать себя мы будем - Хранители Мира.
   Я рассмеялся, соглашаясь с его выбором.
   - Вот и хорошо. Походишь, посмотришь, как я тайники и базы устраивал. Все секреты я тебе расскажу... И про слои тоже. Над тем, чтобы ты не терял память, мы подумаем. У меня уже есть кое-какие идеи.
   Эльф улыбнулся. Как я его понимаю - желание докопаться до сути магии у нас общее, хотя у меня, наверное, все-таки больше.
   У меня оно развивалась миллиарды лет, у него - всего несколько тысячелетий. Ничего, время еще есть.
   И, возможно, через огромное количество лет мы встретимся в каком-нибудь мире. Тогда и посмотрим, кто из нас продвинулся в этом дальше.
   Я усмехнулся и поднялся из-за стола.
   - Ладно, пошли спать... Хранитель.
  
   Осколок 19 (Маг). Объявления и набор.
  
   На первый курс мы зачислили тысячу двести тридцать студентов. Это было примерно десятая часть одаренных всего мира.
   Почему я не мог найти их раньше? Кто знает. Может, потому что я искал не там?
   Магические способности землян открывались в случае какой-нибудь трагедии, не обязательно телесной - долгое психологическое давление и проигранная драка тоже могла заставить магию пробудиться.
   Поэтому ничего удивительного, что почти все студенты были найдены в не самых благополучных районах.
   С одной стороны, это хорошо - серьезное отношение в нашей профессии - главное. Но с другой, это создавало кучу проблем.
   Например, при заселении одиннадцатого общежития подрались двое: американец и индиец. Первый пренебрегал "отбросами", а второй просто ненавидел американцев.
   Ну, у нас с этим разговор прост - в магический карцер обоих. В один.
   Этот карцер - идея одного мага, выполненная им же. Магический лабиринт, всего одно чудовище, но бессмертное. Оно не причиняет вреда, но когда наказанные сорятся или расходятся, появляется то у одного, то у другого.
   Когда наказанные вместе, оно их не трогает.
   Конечно, и лабиринт, и чудовище в природе не существуют. Просто навеянный общий магический сон.
   Через три дня они вышли закадычными друзьями.
   Но чем больше проблем решалось, тем больше их появлялось. Конечно, с языками удалось решить - простейший амулет, которых можно наделать десятки тысяч. Но вот с пониманием было сложно. Множество разных культур сталкивались, порождая взрывоопасную смесь.
   А все из-за того, что селили мы людей подальше от сородичей. Мне тут еще внутренних кланов не хватало. Ведь образуются, и нет бы сидеть тихо - мирно, попрут с войной на соседа. Ну, может, я слегка преувеличиваю, но только слегка. Подлянки ближнему точно будут.
   Конечно, в жизни без них нельзя, и такое все равно будет спокойнее.
   Развешивая на стене своего кабинета магические артефакты, я все сильнее погружался в свои мысли.
   Зачем мне это вообще? Ответ прост - я не могу не делать этого, это мой Инстинкт. Теперь я понял, о чем говорили Стражи.
   Сколько бы проблем это не принесло, я восстановлю магию на Земле. Не позволю этому миру умереть, задыхаясь в своих проблемах, которые обычным способом уже не решить.
   Усмехнулся. Что же, развлечение на эту жизнь есть. А там посмотрим.
  
  
  
   Осколок 20 (Вампир). Ксела, невеста Второго Советника
  
   Странности начались как только я пришел в село.
   Нет, внешне вроде все нормально: и дома не заброшенные, и животные есть... Только оборотни ведут себя странно.
   Да, именно на их землю я и зашел.
   Почему один? Так мы уже года три как расстались друг с другом - каждый пошел осваивать то, что ему надо. Вместе путешествовали мы только по началу. Как показал им последний схрон - так и разошлись.
   Алекс вернулся к вампирам, помогает отцу по дипломатии. Его камень полностью приобрел цвет - за время путешествия он повзрослел, как и остальные, и уже мог отвечать за свои действия, хотя Второе Совершеннолетие еще не справил.
   Сталиэль укатал к лесным эльфам, налаживает там бизнес, используя заначки с тайников. Почему именно к ним? Говорит, что они ему ближе.
   Мастер вернулся к своим обязанностям. Точнее - укатил по поручению Совета куда-то на другой материк.
   Сейрисса сейчас тоже неизвестно где бродит - готовиться к экзамену на Мастера. Я ей не завидую, честное слово. Но практика ей нужна.
   Колин в этом королевстве - месяц назад заходил к нему. Неплохо устроился, скажем так... Шутом. Нет, действительно, ему дали такое официальное назначение. С шуточками у него проблем никогда не было, поэтому он, наоборот, учится держать язык за зубами. Месть дворянчиков этому очень способствует.
   Франц направился в Свободные Баронства, и уже полгода ходит бароном. Свой титул он честно отстоял на турнире. Поскольку они все там грызутся, он опыта управления армиями наберется по самое не балуйся.
   Тейл "направился дорогами провидения", как я назвал это. Где он - не знаю, но каждую неделю связываюсь с ним по зеркалу, как и с остальными. Вроде у него все нормально.
   Оля сейчас во Дворце, вместе с мамой, папой и дедом. Учится манерам и прочей скучной, но очень важной для отношений с окружающими чепухе.
   Да, мне тоже уже пора вливаться в общество, но я еще тяну. Хочу насладиться последними спокойными деньками, так сказать.
   Так, не будем отвлекаться и вернемся к деревне. Что там было последнее? Оборотни ведут себя странно. При моем приближении они со страхом оглядываются и стараются поскорее уйти.
   Меня это поведение заинтриговало, и хотя я не собирался ранее останавливаться тут, все же решил выяснить причину.
   Того, кто рассказал бы мне, в чем причина такого поведения, не нашлось. Все как будто исчезли.
   Рассудив, что лучший информатор - это староста или кто тут всеми управляет, я направился в центр деревни.
   Там меня встретила странная картина: дом был, и вроде как даже целый, но... весь в копоти, обгорелый, а пристройки разрушены. По вытоптанному двору бродят местные животные: те, которые оборотней не боятся. Других обычно не заводят, но если они были - то уже разбежались.
   Я почесал лоб, прикидывая, что случилось и где маг, который это сделал. А то, что маг - это понятно, следы отчетливо видны. Можно даже сказать, что это человек, у которого много силы, мало опыта, а вот фантазии даже чересчур.
   - Что, еще один явился?
   Я так задумался, что проворонил появление оборотня. Старик стоял сзади меня и гневно щурил глаза.
   - Почему еще один? Я сам по себе, особенный... А что здесь случилось?
   Он сплюнул.
   - Тоже особенная была. Весь дом попортила! Хорошо хоть, чертовка, ушла на кладбище.
   Я быстро прикинул - странствующих магов сейчас немного, война основательно выкосила наши ряды. Только недоучки. Так почему бы не попутешествовать вместе? Всяко веселее, чем проваливаться в раздумья на каждом шагу.
   Какое это путешествие, если я не могу отвлечься? А с такими людьми отвлекаться опасно - влезут во что-нибудь.
   Конечно, долго я не вытерплю, но почему бы не проверить выдержку?
   Решено, погуляю, а как надоест - в столицу вернусь. К семье.
   - А что ей делать на кладбище? - Я только и успел договорить, как увидел белое свечение как раз в той стороне, где оно находится. По энергии видно.
   - Разобраться с мертвецом. - Старик с беспокойством посмотрел в сторону света, столб которого уже угас. - Он же как встанет, как обернется... А люди у нас тоже есть. Их же не защитишь толком, вот и подали прошение о маге. Зря, лучше бы терпели.
   - Ладно, старик, не волнуйся. - Я усмехнулся, махнул рукой и активировал один из своих артефактов. Со стен дома исчезла копоть, постройки стали восстанавливаться. Можно было и самому, но так дольше, а мне следует поторопиться. - Не все маги такие, а эту я уведу из вашей деревни.
   Я бегом направился в сторону кладбища - пока неизвестная магичка не слиняла оттуда.
   Впрочем, я зря волновался - она никуда и не думала торопиться. Сидела около одного склепа и задумчиво чихала. В воздухе кружился пепел - видимо это все, что осталось от покойника.
   - Нельзя же так жестоко. Заклинания Вечного Сна вполне хватило бы. - Я невольно покачал головой. Магичка обернулась, и я понял, что она очень молодая. Да и довольно симпатичная - не будь у меня невесты, я бы подумал насчет этой. Склонность к авантюрам с возрастом проходит.
   - Я забыла это заклинание. - Она пожала плечами, и волосы, заплетенные в мелкие косички, красиво рассыпались по ее плечам. Вообще все в этой картине было гармонично: светлые волосы с солнечным оттенком, бледноватая кожа, зеленые глаза и розовые пухлые губы. Разве что ей не очень шли мешковатые брюки - лучше или обтягивающие, или платья. Да и пепел, осевший на волосах, лучше убрать.
   Я машинально щелкнул пальцами, и пепел исчез.
   Девушка внимательно осмотрелась, потом улыбнулась и поправила волосы.
   Я понял, что даже если бы у меня не было невесты, с этой мне ничего не светит. На ее запястье сидел неприметный с виду браслет. Но я сразу понял, что это значит - она помолвлена. Очень старинным ритуалом, который разделяет все на двоих. Интересно, а она знает о помолвке?
   - Так ты маг. - Она забавно нахмурилась. - А тут что делаешь?
   - Шел по следам разрушения. - Я картинно нахмурился. - И это привело меня сюда. Странно, не находишь?
   - А я виновата, что он ко мне приставал, этот сынок старосты? - Она насупилась. - У меня, между прочим, жених есть! Кстати, если ты надеешься его обойти - то тебе не светит.
   - Да зачем?.. - Я чуть не ляпнул, что она мне сто лет не нужна, но успел себя остановить. Девушки на это почему-то обижаются. Кстати, хорошо, что она знает, это освобождает от лишних проблем. - У меня тоже невеста есть.
   - Именно поэтому ты гуляешь по кладбищам? - Подозрительно спросила она.
   - Нет, в отличие от тебя. - Я присмотрел скамейку, на которую и сел. - Я просто путешествую. И скоро надо будет возвращаться.
   - Ну, а от меня ты чего хочешь? - Она присела рядом. Я покосился на нее, но промолчал.
   - Судя по разрушением, с тобой не будет скучно... Если хочешь, можем попутешествовать вместе, я провожу тебя, куда захочешь.
   - Ну... - Она ехидно улыбнулась. - Как насчет Царства Вампиров?
   Я пожал плечами. Значит, после расставания меньше домой идти будет. Хотя обычно человеческие маги недолюбливали Царство, стараясь по возможности туда не ходить.
   - В столицу. Я хочу пробраться туда незаметно. - Уточнила она.
   - Зачем тебе это? - Что-то подозрительно. Не задумала ли она убить Царя?
   - Соскучилась по жениху. Он там живет. Спорим, ты никогда не угадаешь, кто он?
   В моей памяти лихорадочно метались мысли.
   - Как тебя зовут? - Уточнил. - Меня - Эльтер Сафол, можно просто Эльтер.
   - Ксела.
   Шестеренки с громким щелчком встали на место. Я улыбнулся магичке.
   - Даже не представляю...
   - Вот и отлично! - Она хлопнула в ладоши. - Тогда пошли. К старосте заходить не будем, все вещи у меня с собой.
   Ксела показала рукой на мешок, который тут же закинула за спину на манер рюкзака. Я встал и двинулся за ней к выходу из деревни.
   Я не собираюсь говорить ей, что знаю, чья она невеста. И тем более не буду рассказывать, кто я такой. Пока. Но кто помешает мне заняться сводничеством? Я же должен заботиться о счастье подданных, особенно таких, как Второй Советник!
   Тем более, когда я сниму человеческую личину, она меня не узнает. Значит, можно веселиться без всяких ограничений.
  
  
   Осколок 21 (Маг). Праздник Набора
  
   - Дорогие студенты, я рад, что мы сегодня собрались здесь. Для вас это начало дороги в тонкий мир магии, для нас - возможность передать свои знания вам. В нашей Академии вы - первые ученики, давайте постараемся, чтобы вы стали лучшими, и в следующем году новички ровнялись по вам. - Моя речь лилась плавно. На площади стояла тишина - за это время студенты поняли, что злить меня - себе дороже.
   Началось все с жалоб. Пара десятков скандалистов из тех, кто добился высокого положения и привык получать все и сразу, добрались до меня и... присмирели. Я не знаю, что они видели - просто навел иллюзию, которая пробуждала страхи. Скандалисты ушли из моего кабинета бледные и присмиревшие.
   После этого меня оставили в покое на целых три дня, а потом снова стали испытывать на прочность, и оставшуюся неделю до этого дня я развлекался. Увы, но после того, как очередной шутник (из тех, кто наслушался о веселой студенческой жизни) "нечаянно" попытался облить меня какой-то подозрительной жидкостью, и поплатился за это месяцем уроков "равновесия", от меня отстали. Сейчас этот шутник был среди других, весь в пятнах синей краски (жидкость-то от заклинания на него опрокинулась, а смывать магией я наставнику запретил) и едва стоящий на ногах. Уроки равновесия - это та еще прелесть. Стояние на пятиметровом шесте, диаметром всего с кулак, который торчит из воды. Упадешь - сам из ледяной воды карабкаться обратно должен.
   Мне повезло, что большинство набора - уже здравомыслящие люди с устоявшейся личностью. Хотя после тридцати мы все равно никого не брали - как я и говорил, смысла нет.
   - А теперь прошу всех проследовать в Зал. - Я и не заметил, как закончил говорить. Речь я репетировал много раз, так что она уже машинально срывалась с губ. В принципе, это и хорошо, с небольшими изменениями я буду зачитывать ее каждый год.
   Когда последняя группа студентов исчезла в Зале, ко мне подошла Алиса.
   Я подхватил ее под руку, и мы последовали за ними.
   - Спасибо, что все-таки организовал бал. - Шепнула она.
   Я кивнул. Мне было все равно, как занять день Праздника, а Алисе приятно. Почему бы и нет?
   Зал был большой - пара стадионов точно. С высокого потолка свисали ветви лиан, которые покрывали всю поверхность, кроме пола. Цветы и огненные фрукты были вместо освещения. Впрочем, этот вид магической лианы просто вырабатывал энергию, поэтому при необходимости можно было заставить светиться и листья.
   Алиса на мгновение напряглась, но тут же расслабилась. Это она увидела учеников, которые поднимались по Лестнице Искр. Конечно, непривычно видеть, как над тобой в воздухе прыгают.
   Лестница Искр состояла из платформ энергии, находящихся на довольно большом расстоянии для неподготовленного человека. Широкий шаг взрослого человека. Они были впритык к стенам, так что середина Зала была свободна от гуляющих студентов.
   В видимом секторе эти "ступени" в двадцать метров радиусом проявлялись лишь искорками. Если на них не обращать внимания, кажется, что идешь по воздуху.
   Наверху была самая большая платформа, которая только немного не доходила до стен. На этот раз не только одна она - но и каменная платформа тоже. Её кроме магии поддерживали и колонны. Магическая лиана свободно оплетала камень.
   На этом "втором этаже" стояли столы с едой. Праздничный ужин.
   Наконец-то заиграла музыка, и я утащил Алису танцевать. Один из наставников, выполняющий роль ди-джея, включал музыку по заявкам, поэтому большинством она была современная. Медляков было немного, но я ими насладился сполна.
   Те из студентов, что узнавали меня - а пока таких было немного - были удивлены. Еще бы, ректор, а вон как танцует.
   Мне оставалось только поражаться, насколько в нашей жизни сильны стереотипы. Нет бы им посмотреть повнимательнее и определить возраст... Впрочем, лицо у мага чаще всего выглядит моложе, а отражение они еще видят.
   Алисе скоро надоело такое пристальное внимание, и она настойчиво предложила пойти перекусить.
   - Ну, давай сходим. - Я пожал плечами. Настроение было меланхоличным.
   - А есть какой-нибудь другой способ подняться наверх? - Она покосилась на искры, то появляющиеся, то исчезающие в воздухе. - Столько топать...
   - Есть. - Я потянул ее к лифтам. Она не сопротивлялась, хотя шла довольно вяло. Но стоило ей увидеть магический лифт, которым как раз воспользовался один из наставников, как глаза ее тут же загорелись.
   Дальше уже она меня тащила.
   Лифты - это тоже платформы. Только совсем невидимые, без искр, и движущиеся.
   Мы поехали. Алиса с восторгом смотрела на Зал с высоты, а я тоскливо считал минуты до конца праздника. Что-то настроение совсем пропало.
  
  
   Осколок 22 (Вампир). Смерть Царя.
  
   Это случилось внезапно. На празднике по случаю свадьбы Кселы и Затаунсиана, которые наконец-то уладили все свои разногласия. Дед был весел, общался со многими вампирами, которые приехали поздравить Второго Советник и посмотреть на меня.
   Месяц назад, на официальной помолвке меня и Оли, Царь объявил меня своим наследником, обретенным внуком. Конечно, без Совета Лордов не обошлось, и родство мы доказывали заклинанием, но в принципе, все было гладко. Вампиры даже были рады в какой-то степени - династия Первого Царя не прервется. Недовольные тоже были, но все их возмущение выражалось в словах: "Почему мы не узнали об этом раньше? Воспитание Царя должно идти с рождения."
   Пришлось им доказать, что я вполне могу править и так, без всякого воспитания. Вот уже две недели я правлю самым проблемным районом нашего Царства - там, где на пятерых представителей разумных видов приходится всего один вампир, да и то, низший. Высший на каждого шестого низшего.
   Короче, управлять ими - дело еще то.
   Я даже поймал себя на старческом ворчании типа: "в мое время такой мороки не было"! Вот до чего доводит власть!
   Но вернемся к празднику. Бал был в самом разгаре, и ничего не предвещало беды.
   Внезапно начала сгущаться магия - хотя на приемах она и не запрещена, ее стараются использовать по минимуму. К тому же эта магия была с запашком - в заклинание вплетались потоки безумия.
   Я обеспокоенно осмотрел зал. Высокий потолок, балконы на втором ярусе, красивые чуть светящиеся стекла - все это было как в темной дымке.
   Раздался звон разбитого стекла, и вампиры как с ума сошли.
   Они бросались друг на друга, разрывая и разгрызая. Пол тут же оказался окрашен кровью. Это были не вампиры, это были безумные животные в их телах!
   На меня бросились трое, потом еще и еще. Я всех усыплял, пытаясь одновременно связаться с друзьями и родными, а так же разобраться с причиной этого безумия.
   Последнее получилось - темная энергия оказалась не заклинанием даже, а просто столкнувшейся энергией. Похоже, Ворота уже появились, а откат хлестнул по там, как по более похожим на "измененных".
   Пока я, стиснув зубы, стирал эту темную энергию, меня успели ранить когтями. Выросшие ногти не были достаточно крепкими и сломались, оставшись у меня в спине. Но одержимый вампир загородил дорогу своим, поэтому пока другие разбирались с ним, я успел разогнать темную энергию.
   Амулет на груди, который и защитил от ментального воздействия, перестал светиться и осыпался пеплом.
   Вампиры, пришедшие в себя, с непониманием оглядывались вокруг, а я с беспокойством побежал в противоположный конец зала, где сидел дед.
   Так и есть: амулет, похожий на мой, только целый - его энергия еще не исчерпана. Он защитил Царя от безумия, но это не помогло: одержимые растерзали его.
   Я со стоном упал на колени перед троном. Пророчество, дерьмовое пророчество!!! Кто же знал, что ты исполнишься ТАК и именно сегодня?
   Неслышно подошла Оля. Она прижалась ко мне и положила голову на плечо.
   - Мы справимся... - Шепнула, а после встала и отошла.
   Я проводил ее взглядом, еще полным горя. За это десятилетие я привязался к деду, хотя знал, что он умрет - и уйдет на перерождение. Так происходит всегда.
   Именно поэтому я не люблю привязанности, но раз за разом наступаю на эти грабли... Потому что без друзей жить очень тоскливо.
   Я встал с колен, сжимая зубы. Когти, застрявшие в спине, не давали ране начать регенерацию. Я с рыком их вырвал, не обращая внимания на повреждения, которые нанес этим неосторожным действием. Ничего, затянется.
   Все вампиры, напавшие на дедушку, были мертвы - такова Клятва на Крови. Мне даже мстить некому!
   Со злости ударил колонну. Брызнувшая крошка осыпала меня, оседая на одежде, пропитанной кровью.
   Хотя... почему некому? Есть кому! Эта энергия безумия - откат от Врат. Значит, они виноваты, а так же те, кто хочет эти Врата открыть.
   Теперь я точно их уничтожу, и плевать на Пророчество!
   Ко мне подошел Сталиэль.
   - Друг, я, конечно, понимаю твое горе... Но сейчас не время.
   Я кивнул, давая понять, что понял его. Действительно, сейчас не следует раскисать. Нужно объявить о причине безумия, отправить соболезнования родственникам погибших и... Похоронить Царя.
   Скрипнул зубами на последней мысли. Ничего не поделаешь, придется смириться. Да и Совет для правления собирать - пока я не отпраздновал Третье Совершеннолетие, править я не могу. Нужен Совет, выполняющий роль регентов.
   Дедушке остается только пожелать хорошего следующего рождения - вполне возможно, что я его еще встречу, но уже в другом теле. Хотя кто знает - мир-то большой. Но это не помешало мне встретиться со Сталиэлем, так что надежда есть.
   Вот так и умер мой дед, Царь Вампиров.
  
   Осколок 23 (Маг). Гости
  
   - Здравствуйте, Дмитрий Владимирович.
   - Здравствуйте. - Я кивнул. - Планы не изменились? Тогда пойдемте.
   Артем Викторович и Евгений Станиславович в сопровождении еще десятка лиц своей организации пошли за мной. Вообще они просили о встрече еще до начала занятий, но договорились мы только сейчас. У них половина одаренных обучается в Академии, вот они и хотят посмотреть, как там живется.
   Мы встретились неподалеку от одного нашего представительства. Раньше от исчезновения дома отводило глаза заклинание, по после постройки на острове дома пришлось вернуть назад. А что им там делать, они же совершенно не вписывались в стиль!
   Теперь, когда все дома оказались на своих местах, они стали вратами-входами на остров.
   Поэтому внутрь дома я и повел людей.
   Прихожую мы прошли, и остановились в зале - у двери, которая нам и была нужна. На самом деле за дверью была стена, но стоило Вратам почуять артефакт, подобие которого выдавали всем студентам, как они начинали работу.
   Я распахнул дверь. За ней была другая комната - уже на острове. К каждому порталу было закреплено свое помещение, чтобы люди случайно не смешались. И такое мне приходилось видеть - неаппетитное зрелище, скажу вам...
   Ну да ладно. Со стороны перемещение выглядит обыденно - чтобы не пугать обычных людей. Подумаешь, шаг за порог и в другой комнате. Кто сейчас обращает на это внимание? А перенос они просто не успевают почувствовать, не маги потому что.
   Когда мы вышли из домика на острове, кто-то издал удивленный вздох. Из этого домика прекрасно просматривались здания Академии.
   - Это и есть наш остров. Я все вам сегодня покажу. - Я щелкнул пальцами, призывая воздушного элементаля. Платформа энергии призывно заискрила. - Встаньте сюда, пожалуйста.
   И мы поехали по острову. Сначала я показал им жилые помещения - не все студенты каждый день возвращаются домой, большинство живут тут. В некоторые они зашли.
   На гостей любопытно смотрели студенты - немного, потому как сейчас идут занятия. Вокруг летали магические камеры, снимая людей. Потом кто-нибудь повеселиться, смотря на еле скрытое удивление.
   Мы проехали в библиотеку. Там были и книги-учебники, и восстановленные книги, и даже свитки.
   - Удивительно. - Благоговейно кто-то из гостей, рассматривая снятую со стеллажей книгу. Историк, кажется. - Такое ощущение, что ее написали вчера, а стиль говорит о веке девятом-десятом.
   - На самом деле здесь нет оригиналов. - Пояснил я. - Этот зал предназначен для свободного доступа студентов и преподавателей. У нас есть и специфические книги - они не запрещены, но их мало кто читает, ибо они требуют глубокого знания определенной темы. Идемте дальше.
   Мы прошли в неприметную дверь рядом со стойкой библиотекаря. Он нам кивнул - был осведомлен о сегодняшней экскурсии.
   В этой комнате трудились пятеро магов - записывая книги. Сама комната была не очень большая, но светлая. Пять каменных столов стояли свободно, а большего и не нужно.
   - Эти трое магов вспоминают труды, которые читали в свое время. С помощью особых магических техник это не сложно. - Маги даже не оторвались от своего дела. Я покосился на них, но продолжил. - А двое наставников пишут монографии, не относящиеся к магии - истории жизни, похождения, наставления, даже исторические книги. Маги здесь постоянно меняются - ведь на острове работают люди, жившие во все времена.
   - Как это во все? - Артем Викторович заинтересованно посмотрел на меня. Верно, я же им не говорил, откуда взял столько обученных магов.
   - Насколько я помню, один из магов был шаманом в то время, когда на этой планете только-только зародился разум, а с ним - магия... Несколько человек участвовало в строительстве пирамид. Так что это вовсе не присказки. - Я потер бровь. Вот же дурная привычка! - Но пойдемте, посмотрим на занятия, пока идет вторая пара.
   В главном здании Академии было пусто. Что и не удивительно - те, кто не на занятиях, предпочитают не шляться тут без дела.
   Мы зашли в первый кабинет. Там шла теория магии.
   - Садитесь, садитесь. - Я махнул вставшим студентам рукой. Помнят, что за неуважение в прошлый раз я наслал на них ночные кошмары. - Мы посмотрим немного, а потом уйдем.
   Преподаватель кивнул нам, а затем продолжил лекцию.
   - Магией могут пользоваться даже животные, только у них нет для этого стимула, скачка энергии. Но, тем не менее, доказано, что даже примитивная мысль "хочу кушать" дает шанс когда-нибудь воспользоваться энергией, не опираясь на тело. Чтобы осознанно сделать что-то магическое, например, заставить замереть мышь, у кота должно быть четкое желание и запас энергии. А для четкого желания надо развивать. Не смейтесь, у вас следующее занятие у мадам Осмек, она покажет вам трех магических кошек...
   На этих словах мы вышли.
   - Почему у вас так мало человек в группе? - Спросил меня седой мужчина, которого я раньше не выделял из группы гостей.
   - Двадцать пять - это наоборот много. Но для теории этого достаточно. Практику у нас проходят основными группами по пять человек. - Мы как раз подходили к тренировочному залу. Темп у нас был быстрый - я не давал гостям сосредоточиться на окружающем интерьере. - Сейчас вы увидите.
   - Дмитрий Владимирович. - Наставник поклонился мне. Когда он выпрямился, его взгляд скользнул ко мне за спину. - У нас гости?
   - Да, и они хотят посмотреть, какого успеха добились студенты с начала года.
   Маг скривился.
   - Какой тут успех... Только вот у Виктора да Руслана, ваших бывших учеников, что-то и получается.
   Гости никак не показали, что узнали учеников. Те тоже только вежливо поздоровались.
   - Я их учил всего ничего. Ну да ладно, пусть показывают.
   И они показали.
   Это надо было видеть - удары на расстоянии чередовались огненными всплесками и летающими камешками. Зал, специально созданный для таких приемов, не пострадал. Камешки покрывали пол - его пришлось делать на метр ниже. Но это лучше, чем каждый раз чинить его, потому как боевая магия земли и гранит расщепить может.
   - Неплохо. - Сдержанно похвалил Евгений Станиславович. - Этого вам удалось добиться за месяц?
   - Да. Занятия по боевой магии у этой группы пошли через неделю, каждый день, кроме воскресенья, продолжительностью два часа. Впрочем, как вы знаете, до этого я научил именно этих двух студентов и кое-каких еще хоть немного управлять энергией по просьбе Артема Викторовича.
   Евгений Станиславович кивнул и что-то записал себе в блокнот. Он все время туда что-то записывает. Мы пошли дальше.
   После еще нескольких посещенных пар я покосился на часы, висевшие на стене коридора.
   - Думаю, пора отобедать. У нас прекрасная столовая, вы сможете сами оценить искусство поваров.
   Многие скривились, отлично представляя себе "искусство", которое подают в столовых. Совершенно зря, между прочим. Персонал мы наняли, переманив тот из ресторанов. Поэтому взору гостей предстали не обычные блюда столовой, типа пюре с котлетами, а вполне вкусные даже на вид.
   Обедом гости остались довольны, как и сервисом - в столовой были уютные столики на шесть человек, расставленные в шахматном порядке так, что места между ними было достаточно, чтобы спокойно пройти, даже если все окрестные стулья будут отодвинуты.
   Следующей была оранжерея. Я не забыл просветить гостей.
   - Идите только по дорожке. Почему? Все очень просто - растения здесь магические, и не всегда безопасные. А дорожка намагичена, здесь нечего бояться.
   - У вас что, разумная росянка? - Попытался кто-то съязвить.
   - Нет, но мы над этим работаем. - Серьезно кивнул. - Спасибо за идею. Но у нас есть хищные лианы, псевдоразумные деревья-людоеды, цветы, магически вырабатывающие опасные для здоровья вещества, радий в том числе, и многое-многое другое. Я вам расскажу о нескольких интересных экземплярах...
   Хорошо, что я слежу за разработками, поэтому описывал растения подробно и отвечал на каверзные вопросы.
   Когда мы покинули оранжерею, я вздохнул с облегчением. Оказалось, зря - совсем забыл о том, что дальше по плану зверинец. Хотя там я многое не говорил - просто не знал - но этого и не требовалось. Диковинные виды поразили гостей, особенно говорящий летающий лемур.
   - На самом деле он не разумный. - После того, как мы отошли от клетки с лемуром, поведал я им. - А псевдоразумный. Инстинкт самосохранения развит настолько, что он может приспособиться к любой среде. Он может научиться говорить, применять магию - заметили, там маг стоял? За лемуром смотрел, чтобы тот не сбежал. Это животное может приспособить предметы окружающей обстановки для себя, но... ничего нового не создаст, а так же чужд искусству. То, что не может помочь выжить, для него бесполезно.
   После мы проследовали к платформе. Она объехала остров, гости полюбовались на него и с высоты полета птиц.
   - Ну, вот и все, экскурсия окончена. - Я отогнал рукой особо назойливую магическую камеру.
   - Скажите, Дмитрий, а что это все время летает? - Артем Викторович тоже обратил внимание на камеру.
   - Магические камеры. - Полюбовался на вытянувшиеся лица. - Я вам потом флэшку занесу, сможете полюбоваться на остров еще раз.
   Вот так и прошла экскурсия.
  
   Осколок 24 (Вампир). Место битвы. Сбор
  
   Место, где откроются Врата, встретило нас тишиной. Оно было на ничейной и пустой территорией, южнее - пустыни, севернее - пустоши.
   Они еще не проявились на физическом плане, но если смотреть на отражение этого места, то дыра в пространстве прекрасно видна.
   Сталиэль, глядя на это, даже присвистнул.
   - Такое ощущение, что пространство пробили, и оно трескается. - Поделился он со мной.
   - Так и есть. - Я мрачно усмехнулся. Я еще не отошел от смерти деда, поэтому всегда был мрачен. Хотя друзья и пытались поддержать меня - Оля вообще после роскошных похорон неделю не выпускала меня из спальни. Она оказалась довольно страстной вампиршей.
   Она хотела меня подержать там подольше, но надо было выступать. Армия вампиров была готова.
   Или вы думаете, что мы пошли воевать только нашей небольшой группой? Наивные. Мало ли что может случиться - ну, вдруг на них какие-нибудь заклинания не действуют? Их же толпа повалит, судя по пророчеству, могут массой задавить.
   К тому же Лорды горят жаждой мщения за Кровавый Бал - так у нас назвали эту бойню. Зря, наверное, название аппетитное, в отличие от зрелища.
   Ко мне подошел Франц. Он командовал армией, наравне с Мастером, которого мы все знаем. Вакентариен-свур тоже стал нам дорог за время, проведенное вместе.
   - Разбиваем лагерь?
   Я кивнул. Франц ушел, а я решил прогуляться. Вампиры сноровисто разбивали лагерь.
   Палатки, замагиченные против дождя, огня, грязи и ветра появлялись то тут, то там. В отличие от человеческой армии, вампиры сразу ставили их как по четкой линии.
   На пригорке ставили самую большую - красную. Она будет служить для собраний, спать на столь видном месте никто не собирается. Хотя сражаться мы будем против измененных тварей, чей разум не позволит им напасть из-за засады, осторожность не помешает.
   - Ты слышал, Наследник до сих пор скорбит. - Послышалось мне на краю лагеря. Я остановился, чтобы они не почуяли мое движение и напряг слух.
   - Все-таки его дедушка был хорошим Царем. Может, он не уверен, что справится. - Ответил ему другой вампир, ухаживая за боевыми нортеями - этих магически прирученных хищников мы тоже взяли.
   - Ходят слухи, что он - Первый. - Присоединился к ним третий.
   - Да ладно, Первый умер давно. - Не поверил вампир, наливающий в поилку воду.
   - Может, Мастера дали Наследнику память Первого Царя... А может, он давно ушел, оставив вместо себя обманку.
   Я фыркнул, и нарочито громко прошел мимо них. Распустили слухи!
  
   Осколок 25 (Маг). Первый урок ректора
  
   - Сегодня у нас первый урок. - Я обвел строгим взглядом аудиторию. Двадцать пять студентов съежились под мои взглядом. - И если вы думаете, что я буду давать вам поблажки, вы серьезно ошибаетесь.
   Они этого не думали, но если не припугнуть их на первом уроке, то на втором уже будут уверены.
   - Я прочту вам курс лекций по подпространству и его использованию. Кому эта тема не интересна, можете сразу уходить.
   Один студент поднял руку. Я кивнул ему.
   - И вы не отметите отсутствие?
   - В вашей зачетке поставлю запись "не имеет способностей".
   Таких отметок по окончании семестра будет много. Способности к магии неоднородны, кто-то не имеет достаточного желания, чтобы развивать некоторые области, поэтому как он не старается, подсознание не дает развиться.
   Студент скис.
   Почему-то среди них это равнялось ярлыку "бездарь", и никто не хотел получить такую запись, соглашаясь на "неуд" и пересдачу.
   Некоторые оценки уже выставили - по теории энергии, например. А что делать - курс-то кратенький, пятнадцать часов. Но без него другие занятия не имеют толка. Как можно научиться магии, видя только результат заклинания и пропуская процесс плетения?
   - Никто не хочет уйти? Отлично. Тогда начнем.
   На моем столе появилась иллюзия бумажного листа.
   - Представьте, что это - наше пространство. С виду лист двухмерен, но стоит нырнуть - и окажется, что у него есть высота. Вот так и наше с виду трехмерное пространство имеет другое измерение. И множество измерений. Например, глубина. Чтобы почувствовать глубину, надо нырнуть в нее. Первые маги-исследователи именно это и хотели сделать, но когда они вынырнули, оказалось, что они находятся в совершенно другом месте. Глубина имеет свои привязки, свои меры измерения и даже свое время. На этой и следующей паре, которая будет у вас через два дня, мы рассмотрим все это подробно. А сейчас... есть какие-нибудь вопросы? Давайте смелее, потом мы уже не остановимся.
   Какой-то беловолосый паренек поднял руку.
   - Говорите.
   - А что нужно, чтобы нырнуть?
   Я задумчиво прошелся под любопытными взглядами студентов.
   - Как и в случае с листком бумаги, где нужно посмотреть сбоку, для путешествия в другое пространство нужно определенное положение, энергия для продвижения, разум для направления... Но вам еще рано об этом задумываться. После моего курса лекций те, у кого выявятся достаточные способности, будут направлены на практику к господину Ренилсу, который поможет вам научиться многому. Это поможет в "нырянии", но не только - нырнуть-то легко, а вот поставить достаточную защиту, выжить в сумасшедшем подпространстве и вернуться - настоящее искусство.
   Многие уже задумались, что раз это так опасно, то не следует и стараться. Н-да... Запугал я их, надо хоть немного приободрить.
   - Но не бойтесь, при перемещениях на небольшое расстояние, это как руку в волны окунуть. Ничего опасного нет, только энергия и контроль над ней. Смотрите.
   Я переместился к выходу из аудитории. Многие удивленно запереглядывались, но я продолжил лекцию уже отсюда, потихоньку идя назад.
   - Вот видите. Я не создавал никакой дополнительной защиты, только дыхание задержал. В подпространстве я даже не сделал шаг, но уже оказался у двери. Ничего особенно в этом перемещении нет - главное просчитать вектор и то, сколько субъективного времени надо подождать. Сейчас мы изучим меры измерения, а на следующей паре закрепим знания первого подпространства и порешаем задачи на перемещение, пока в теории... Записывайте формулы, я сейчас вам все объясню.
   На стене позади моего стола появились формулы, разъяснения и меры измерения. Я сел на свое место и принялся все объяснять. Как же давно я не учил столько магов сразу?..
  
   Осколок 26 (Вампир). Вампирская Тьма
  
   Твари все прибывали и прибывали. Армия была на последнем издыхании - измененные оказались более сильны, более быстры и многочисленнее.
   Нас спасало только мастерство владения оружием - каждый вампир считал своим долгом в совершенстве владеть хотя бы двумя коле - режущими его видами. Лучники тоже, не считая стреляющего.
   Меня обрызгало кровью - очередной "упырь" умер. Я находился в полной сосредоточенности, штопая пространство. Мне помогало только то, что второй я - бог, и по определению могу это делать. Но все равно было трудно - я отчетливо ощутил смертность этой души.
   - Долго мы не выдержим. - Ко мне пробился Сталиэль.
   - Я стараюсь. - Огрызнулся и закусил кубу. Ощущение, что меня разрывают когтями - я его никогда не забуду. Когда-то давно я умер так, и теперь... это повторялось.
   Весь мир перестал существовать. Только я, тьма и боль. Боль сотен смертей навалилась на меня - тех, где я умирал... И миллиардов - тех, кого я убивал.
   Только не потерять сознание... только не потерять сознание... Эта мысль - как веревка над пропастью. Она держала уплывающее сознание, не давая распасться душе.
   Я терпел и боролся с этой болью, стараясь если не стереть ее, то хотя бы убрать подальше. Как мне пригодились уроки моего первого учителя магии! Как хорошо, что с его садистским преподаванием я научился отстраняться от ощущений!
   Пустота в моей душе, рана, которую рвали когтями тысячи тварей, стала потихоньку затягиваться. В голове, оглушая, пронесся разочарованный вой.
   Напор боли усилился, но я терпел, всем сознанием стягивая разрыв пространства - и в душе, и в мире.
   Мне показалось на мгновение, что я - и есть мир. Чувствуя каждое рождение, каждую смерть, сознанию не возможно не заснуть. Мое отчаянное желание спасти и спастись разбудило мир. На короткое мгновение он дал мне свою силу, прежде чем вернуться в Несуществующее.
   Но мне этого хватило. Сила, давшая мне короткую передышку, помогла захлопнуть рану, пораженную Тьмой. Я, бывший на верхней точке напряжения, наконец-то потерял сознание.
   Кто-то споткнулся об меня - я давно уже лежал в позе эмбриона на земле, закусив губу до крови и впиваясь выросшими когтями в ладони, чтобы боль тела пересилила боль сознания.
   Я приоткрыл глаза, тут же зажмурившись. Свет неприятно резанул по глазам. Интересно, сколько времени прошло?
   - Вот ты где! - Сталиэль, именно он споткнулся об меня, встал и отряхнулся. - Ворота закрыты и, похоже, навсегда. Твари уничтожены, хотя нам тоже сильно досталось. Поздравляю с победой.
   Я приподнялся на дрожащих руках и просто улыбнулся. Победа!
   Но радовались мы рано. К нам прибежал посыльный - после таких возмущений ментальная связь не работала - и устало доложил.
   - Замечено продвижение в нашу сторону. В армии люди. Готовятся к атаке.
   Я сжал зубы и одним рывком выпрямился. Рано. Меня пошатнуло, и если бы не мой друг, я бы упал.
   Благодарно кивнув ему, я все же отстранился и осторожно сделал шаг. Шатает, но идти можно.
   - Веди.
   Посыльный поклонился и повел меня на противоположный конец места сражения. По полю, усеянному кровью, сноровисто бродили вампиры - раненным товарищам они давали кровь. Как хорошо, что ее мы прихватили вдосталь!
   Мертвых тоже было много.
   А зараженных держали отдельно.
   Я, все еще шатаясь, но уже идя довольно быстро, подошел к командному пункту. Франц устало кивнул мне - его, похоже, ранили в плечо.
   - Судя по всему, армия планировала напасть на нас, как только мы будем истощены сражением. Дозорные заметили их вовремя. Максимум через под часа они будут здесь.
   Я глубоко вздохнул. Остальные вампиры, так же присутствующие здесь, смотрели только на меня. Я уже доказал им, что могу управлять армией, и они надеялись на мои решения, как Царя, пусть еще не полноправного.
   - Прикажите своим подчиненным пить кровь, пока она у нас есть. Они должны стоять на ногах, когда армия подойдет. Пусть не жалеют, крови скоро у нас будет достаточно... Я разрешаю боевую трансформацию.
   Повисла гнетущая тишина. Обычно вампиры сражаются, как остальные разумные, не прибегая к трансформации - в этом состоянии почти никто не может себя сдержать. А кровь на поле боя мы обычно не пьем - только вот в таких ситуациях, когда иного выбора нет.
   - Это вынужденная мера. Или это и выживание, или мы оставим Царство без войск. Люди ненасытны, захватят нашу землю... Я не могу пойти на это. Готовьтесь.
   Я ушел. Мне тоже следовало подготовиться.
  
   Осколок 27 (Маг). О дуэлях между студентами
  
   Я как раз прогуливался по аллее, когда увидел, что на свободном пространстве дрались двое студентов. И ладно бы просто дрались (кто я такой, чтобы запрещать драки вне стен Академии?) - так с применением магии!
   Я это почуял сразу. Заклинание, усиливающее удар, обжигающее, замораживающее, замедляющее и несколько других.
   Чуть в отдалении от них стояла толпа в человек десять-пятнадцать. Они наблюдали, спорили друг с другом, подбадривали обоих драчунов, кто-то даже поспорил на деньги.
   Так, пора прекратить это безобразие.
   Я подошел к компании магов.
   - И из-за чего драка?
   Кто-то вздрогнул, кто-то видел, как я подхожу и уже успел смириться, что без наказания они не останутся.
   Мне никто не ответил, только одна нервная девушка прошептала:
   - Ну все, пропали...
   Я хмыкнул и решил их немного попугать.
   - Вы знаете правила Академии? - Грозно нахмурил брови.
   Обращался я к той, которая оказалась несдержанна на язык. Она нервно сглотнула, опустила взгляд и что-то прошептала. Вероятно, это был положительным ответом, потому что знание устава и правил считались обязательным. Только вот именно, что считалось - многие не посчитали нужным изучить это. И зря, между прочим.
   - Врете. Если бы вы их хотя бы читали, то знали бы, что дуэли между студентами первого курса разрешены после прохождения испытания, у всех остальных - в любое время под присмотром преподавателей.
   - Значит, мы зря прячемся? - Удивился какой-то осмелевший студент.
   - Не только зря, этим вы подвергаете жизнь дуэлянтов опасности. Если один из них не рассчитает силы? - Я кивнул на ничего не замечающих драчунов.
   - Ну... мы для этого и стоим... - Залепетали студенты.
   - А вы уверены, что сможете остановить смертельно опасное заклинание? - Под строгим взглядом они завяли. - На первом курсе, особенно в начале, не так много опасных заклинаний... Но библиотека открыта всем, а наставнике по личной просьбе хорошо успевающего студента могут помочь. Для этого и нужны смотрящие.
   Я щелкнул пальцами, и драчуны замерли.
   - Вот сейчас этот, который шатен, не рассчитал силы. Если бы я дал ему ударить, то было бы два сломанных ребра и обширный ушиб. Даже с нашим медпунктом он пропустил бы завтрашние занятия. - Я подошел к застывшим студентам. Они смотрели в пространство так же, как и в момент остановки их личного времени. Легкими прикосновениями вернул к жизни, тут же лишая сознания.
   - Когда они очухаются, скажите, что победил шатен. И в следующий раз обращайтесь к преподавателям, для прохождения испытания к наставникам.
   Я уже собрался уходить, когда меня остановил один из студентов, Олег, один из лучших по подпространствам.
   - Подождите, ректор! А что за испытания?..
   - Ну... - Потер переносицу. - Это просто проверка способностей. Если ты ими плохо управляешь, или не управляешь совсем, то тебя к дуэлям, конечно, не допустят. Подкупить наставника не получится - собираются десять магов, часто из разных областей, и вы показываете им, что умеете. Она оценивают и выносят вердикт. Все это исключительно для вашей же безопасности.
   Развернулся и поспешил на пару - разговор исчерпан, а прощаться с ними глупо, большая часть сейчас придет ко мне на пару.
  
   Осколок 28 (Вампир). После Сражения
  
   Мы быстрым маршем шли домой, а я вспоминал сражение. Конечно, мы выиграли, но... какой ценой.
   Чтобы сбить их строй на подходе, телепортировали зараженных к людям. Вампиров все равно уже не вернуть, а так пусть хоть их тела принесут пользу. Я объявил, что семья каждого зараженного получит материальное содержание в память о том, что их родственники защищали Царство даже после смерти.
   Ветеранам это не понравилось, но они промолчали. Понимали, что слабая армия почти без магической поддержки - все истратили на тварей - иначе не выиграет. Даже с боевой трансформацией.
   Именно тогда я узнал, что Мастер погиб. Франц, скрывая глаза, рассказал мне об этом. Я на мгновение закаменел, но справился с собой и спросил: как?
   - Твари направлялись к тебе, а он встал на их пути. Ты потерял сознание, а Вакентариен-свур встал на твою защиту... И многие встали. Но Мастеру не повезло, твари накинулись на него и разорвали.
   Я сжал зубы.
   - За него мы отомстили... Осталось только спустить пар. И люди нам помогут.
   Люди действительно помогли. Их строй сломался под натиском измененных и вампиров в боевой трансформации. Некоторые побежали - впрочем, зря. Убегающий человек раздражает неуравновешенных вампиров гораздо сильнее.
   В плен мы взяли только двадцать три человека - те, кто выжил. Остальные стали пищей для ослабших вампиров.
   Командующего я захватил сам, пока его не убили.
   Сейчас он плелся под охраной, отдельно от остальных пленников. Его слова заставляли спешить.
   Узнав, что вампирская армия в полном составе идет куда-то в пустошь, сражаться с неведомыми врагами, Союз Людей (так гордо назвались несколько королевств) решил передвинуть планы и напасть на три месяца раньше.
   При этих словах я мрачно выругался и пообещал приобщить Тейла к созданию агентурных сетей. И аналитического отдела, конечно - по некоторым подорожавшим продуктам вероятность вторжения армии можно если не предсказать, то предполагать - точно.
   Так вот, этой армии был дан приказ устроить засаду на обратном пути, чтобы задержать нас подольше. Командующий оказался инициативен, что было нам на руку - не реши он напасть на нас уставших, мы бы еще долго торчали в пустоши, и не подозревая, что в это время более сильная армия грабит наши земли, кое-где стараясь зацепиться. Там, где люди живут, конечно. Вампиров сразу убивали.
   Меня такая злость взяла, что я только и успел приказать собираться.
   Мы им мир спасли, а они... Неблагодарные выродки!
   И какая разница, что они не знали, что мы спасаем и их тоже? А, может, и знали - за неделю до похода информация, зачем мы идем в пустошь, как-то просочилась.
   И с этим стоит поработать - армия должна быть дисциплинированной. Это пока здесь нет информационных войн - но скоро и они появятся.
   Информация - лучшее оружие.
   Мы спеши домой, и я не сомневался, что отдохнувшие вампиры, имеющие эффект внезапности, да на своей земле, победят зарвавшихся людишек.
   Царство будет жить вечно!
  
   Осколок 29 (Маг). Выходной или о том, как мага в милицию забрали
  
   Наконец-то можно отдохнуть!
   Эта работа меня уже потихоньку достала - поэтому я взял отпуск. К тому же в занятиях как раз свободное время образовалось. Маги не маленькие, сами справятся.
   Сначала я посетил родных. Мама попричитала, что я вообще про родителей забыл, но скоро успокоилась. И стала более подробно расспрашивать про мою работу.
   - Мам, учить других не так уж и плохо. Трудно, это да. Но мне нравится.
   - И что ты забыл в преподавании? Такой молодой. - Она всплеснула руками.
   - Так больше некому доверить. Если преподавательскую работу еще можно на кого-то спихнуть, то управление - нет.
   Она покачала головой.
   - А я ведь до сих пор не знаю, где эта твоя Академия и чем занимается. Да и как ты умудрился стать ректором. Его же выбирают...
   Я хмыкнул.
   - Академия магии это. - Полюбовался на ее вытянувшееся лицо. Почему-то предки всегда считали это какой-то блажью, а все "фокусы" объясняя с помощью науки. - И находится она на острове, который сейчас тихо перемещается по воздуху над океаном со скоростью где-то 10 км/ч. А насчет должности... Попробовали бы меня не выбрать! Я самый сильный маг среди них! К тому же остров - моя идея.
   Мама настороженно смотрела на меня, неосознанно теребя обивку дивана. Гостиная, в которой мы и общались, была выдержана в светлых тонах. Бежевые обои, занавески на два тона темнее, мебель по индивидуальному заказу из натурального дерева, на полочках фигурки из слоновой кости и какие-то растения - все это делало комнату уютной. Именно поэтому все неофициальные разговоры родители предпочитали проводить здесь.
   По ее эмоциям я догадался, что она думает, как бы уговорить меня посетить нашего семейного психолога.
   Я улыбнулся ей.
   - Мам, не волнуйся. Я для вас экскурсию устрою. Как Антон вернется из командировки, так всем троим и покажу нашу Академию. Кстати, а где папа?
   - Уехал с инспекцией в северный филиал.
   - Неужели там опять что-то случилось?..
   Разговор плавно перетек на другую тему, чего я и добивался. Хоть нервничать не будет! Но перед тем, как уйти, не забыл оставить флэшку. Она была пока в единственном экземпляре - на ней сохранено видео о жизни в Атлантиде. Еще там были моменты из занятий студентов: от теории до практики. Надеюсь, они не сочтут это монтажом. Брат точно так сначала подумает, но после экскурсии, думаю, передумает. Эх, как бы он не загорелся идеей попасть к нам! Будь у него активный дар, я бы не возражал, но ему не лень будет и от всего отказаться, чтобы попасть в очередную авантюру.
   Иногда я чувствую себя не младшим, а старшим братом. Пережитые века этому только помогают.
   После разговора с матерью я направился в общежитие. Обычно самый веселый народ из моих бывших сокурсников зависал или там, или у кого-нибудь на квартире. Честно сказать, я уже успел соскучиться по ним.
   Шел я пешком, так как мне хотелось прогуляться. И какая разница, что температура ниже нуля?
   Скоро Новый Год - надо готовить Академию к празднику. Алиса уже говорила мне, что придумала что-то, я не вникал. Главное при общении с девушкой - это кивать и поддакивать в паузах. Можно и не слушать, но я предпочитаю все же обращать на разговор немного внимания - например, запоминаю суть, пропуская всю словесную шелуху.
   В общежитие я прошел, сделавшись невидимым. Знаю, что если просто так пойдешь, то будут на каждом шагу останавливать. Старые знакомые спрашивать, чего это я бросил учебу, а новые захотят познакомиться.
   Комната Темыча оказалась полной народа - как я предполагал. Конечно, они тут же нашли повод выпить: мне кажется, для этого и собрались, но просто так как-то не хорошо. Я стал для них поводом: старый хороший знакомый пришел навестить. До того, как все захмелели, меня уже раз пятьдесят успели спросить:
   - Ну, как ты там живешь?
   Я отделывался общими фразами: мол, так и так, решил организовать свое дело, сделав ставку на знания, которые всегда нужны, и организовал обучающее магии заведение. Мне кивали, говорили, что давно приструнить одиноких шарлатанов, но... Все равно не верили в магию.
   Я этому поражался, поражаюсь и буду поражаться, наверное, до конца этой жизни. Как можно знать, что в газетах полно объявлений от всяких знахарей, видеть фокусы, знать, что вокруг мистика, аномалии всякие, но... Все равно не верить в то, что магия если не существует, то хотя бы вполне реальна?..
   Ушел я уже ночью - на улице хоть глаз выколи. Меня, как виновника, поили больше всех. Но я все равно продержался до последнего заснувшего - маги устойчивее к алкоголю. Шел я домой, пошатываясь - использовать общественный транспорт не хотелось, так как в таком состоянии ментальный блок у меня держался на последних соплях, а телепортироваться я не рисковал.
   Конечно, можно было очистить голову от хмеля, но тогда зачем было пить? Нет уж, это состояние полусознательной медитации я не упущу. Именно сейчас я перестал чувствовать все беспокоящие меня факторы, как то: духов, прошлое тех мест, где ходил, сознания людей и животных, боль мира и прочее... Как же иногда трудно быть богом.
   Я не волновался - знал, что когда проснусь поутру, эмоции вновь придут, ударяя меня по похмельной голове еще сильнее.
   Но за эти краткие мгновения спокойствия я был готов отдать многое.
   По пути домой я неожиданно набрел на милицейский пост. И все бы ничего, но то, что я пьян, было видно по моему движению - шатался из стороны в сторону.
   Невидимость я наводить даже не думал: знал, что в таком состоянии и простое заклинание может выкинуть фортель, и вместо, например, грибного дождичка, устроить метеоритный дождь.
   - Ваши документы.
   Я недоуменно посмотрел на милиционера. Потом похлопал по карманам.
   - Нету... - Я был удивлен. Точно знаю, что положил паспорт в карман. Но какой?
   Тот вздохнул. Потом подумал и еще раз вздохнул. А потом принюхался.
   - Эх, как напился... Ну что, в отрезвитель до утра?
   Я пожал плечами. Мне было пофиг, где проводить ночь.
  
   В отделении меня стали оформлять.
   - Имя?
   Я моргнул. Мое притупленное сознание выдало миллионы сочетаний звуков.
   - Какое? - Вполне серьезно спросил я.
   - Что какое? - Не поняла дежурная.
   - Имя.
   - Ваше, российское. С фамилий, именем и отчеством.
   - Крылов Дмитрий Владимирович.
   - Место жительства.
   - Атлантида, дом 7.
   - Атлантида - это улица? - Уточнила она, поправляя прическу.
   - Нет, это остров. - Раздраженно ответил я ей. Никто не смеет пренебрежительно отзываться о моем творении! - Летающий такой.
   Она подумала, что это сарказм. И, конечно, записала улицей.
   - Профессия?
   - Маг.
   Она занесла ручку, чтобы записать, но моргнула.
   - Простите, что?
   - Маг. - Повторил я.
   Дежурная подумала, решила с пьяным не связываться и пойти другим путем.
   - Место работы, должность.
   - Остров Атлантида, ректор Академии Магии.
   Она тяжело вздохнула и занесла в эту графу "безработный". Я от наглости чуть со стула не свалился.
   - Девушка, если вы не верите моим словам, это не значит, что я вру.
   И тут произошло то, что убедило ее в существовании магии. Передо мной открылся портал.
   Оттуда вышел один из наставников, Лео, кажется. Он поклонился и потом заговорил.
   - Ваше магичество, на острове срочно нужно ваше присутствие.
   - Что случилось? - Тут же деловито спросил я. Хмель уже начал выветриваться.
   - Август недоглядел, его подопечные выполняли особо опасные эксперименты прямо в общежитии, за что и поплатились - заклинание соскочило и разрушило здание.
   Я поморщился. Ну вот, теперь ремонт делать...
   - А как они вообще его смогли колдовать там? На заклинания выше третьего уровня наложена защита.
   Лео посмотрел себе под ноги.
   - Мы не знаем. Кажется, кто-то из них заранее расширил возможности.
   Я вздохнул. Прелестно, теперь придется теперь выделять раздел в исследованиях под защиту от заклинаний. Если ее постоянно не обновлять, то студенты потихоньку найдут к ней ключик. Я знал, что рано или поздно это случиться, но все же надеялся, что поздно.
   - Ладно... С этим разберемся. Что с самими виновниками?
   - Они сейчас в медпункте. - Доложил Лео. - Но уже в сознании. Поэтому меня послали за вами: нужно наказать их.
   Понятно, зачем он пришел. Наказания за проступки такого рода назначаю только я. Для этого есть инструкция: вытаскивать меня даже с другой планеты. Не зря кстати - экспедиции уже разрабатываются.
   Но вообще я в свободное время мотаюсь по всему миру: взбредет мне в голову поймать пингвина и попрусь к ним. Так что обычно найти меня очень сложно.
   На всякий случай в Академии хранится довольно сложный артефакт перемещения, настроенный на место рядом со мной, если оно свободно от предметов и пригодно для жизни.
   Вот и сейчас, очевидно, Лео воспользовался им.
   Эх, пропал выходной!
   Уже трезвея окончательно (под действиям заклинания), я попрощался с дежурной, извинившись за то, что не остаюсь на ночь и телепортировался с ним прямо на остров.
   Девушка удивленно протерла глаза. Потом пробормотала:
   - Привидится же такое!
   Но все-таки украдкой перекрестилась.
  
   Осколок 30 (Вампир). Коронация
  
   Этот день настал. Коронация означала, что я теперь самолично буду править Царством.
   Хотя Совет меня и раньше не ограничивал - они поняли, что я вполне способен нести эту ношу еще после победы над Союзом Людей.
   Да и Лорды давно признали над собой мою власть. Многие были со своими воинами в армии и видели тварей, которых мы победили. Они оценили мои решения, многие даже стали верить слухам, что я - Первый.
   - Милый, ты готов? - В мои покои заглянула Оля. Ее животик заметно округлился - мы времени даром не теряли. Наша свадьба будет завтра, но наша коронация - сегодня. Она же невеста, поэтому ей достанется малый венец.
   - Да. - Я кивнул и еще раз посмотрел на себя в зеркало. Волосы отросли до колен - по обычаю правителю выше нельзя. Белые пряди были красиво заплетены в сложную косу с торчащим из них оружием. Восемь косиц были отдельно - все-таки мне так управлять легче, да и не следить - острие только на конце. Хотя с вампирской координацией движений можно было и в них заплести маленькие кинжальчики, но это был бы явный перебор.
   Свободные и легкие с виду штаны тоже усеяны оружием, но не так явно. Про плащ я и не говорю. Единственная свободная от коле-режущих железок рубашка мне тоже не нравилась. Она неприятно облегала тело, как бы показывая, что на мне ничего нет.
   Паранойя. Нет, действительно, кто-то из моих потомков-предков обладал паранойей. При мне оружие было только в плаще и сапогах. Плащ скинь и ходи свободно, а то, что в обуви (даже в сандалиях, если сезон позволял) - вынужденная необходимость того времени. Власть была не устоявшаяся.
   - Ты забавно выглядишь. - Оля прижалась ко мне и потянулась за поцелуем, но, поранив руку о торчащее из прически лезвие, надула губки. - Вот так всегда. Когда ты следишь за одеждой, тебя невозможно обнять.
   Я схватил ее руку и лизнул палец. Как я люблю ее кровь... Этот привкус Потомков Первых Вампиров заставляет меня терять голову. Впрочем, не сейчас. Нам нужно выдержать коронацию, точнее помазанье на царствование, и я покажу ей, как дразнить меня.
   Оля явно ждала продолжение, наплевав, что мы в официальной одежде и должны через двадцать минут быть в Тронном Зале. Но я просто выпустил ее руку.
   - Красота и власть требуют жертв. Второе - особенно обильных, часто живых. - И подал ей руку. - Пойдем?
   Она разочарованно вздохнула, но пошла со мной.
   В зал мы вошли, идя по главному коридору. В нем слышны даже шаги вампиров, поэтому все успели занять свои места. Согласно купленным билетам, ага.
   Мы прошли по ковру из эльфийского шелка, и все склонялись перед нами. Добровольно отдавали власть.
   Мы прошли к четырем тронам, поставленным здесь еще со времени строительства Дворца. Для Царя, Царицы, Первого Наследника и его невесты. Это был тот самый зал, в котором убили дедушку...
   Еще при нем мы сидели в других, но теперь настало время занять первые два трона.
   Оля осторожно погладила мою сжавшуюся руку. Я незаметно ей кивнул.
   Я привычно устроил плащ так, чтобы было удобно сидеть, и ничто не впивалось в пятую точку в неподходящий момент. А как я мучился этим в самом начале прошлого правления!
   Мой взгляд скользнул по вампирам. Они были закутаны в странно собранные куски ткани, каждый родовых цветов. Их лица скрывали маски или просто навешанные на голову полупрозрачные накидки. Согласно церемонии, до конца коронации лицо никто не должен узнать.
   Ко мне подошел Киарриен-свурид, Глава Совета Мастеров. Его белые волосы были собраны на затылке, лицо скрывала синяя маска. Он протянул руку, и я вручил ему кубок, который пылиться от коронации до коронации в подлокотнике трона.
   Свурид пошел по залу. Каждый Лорд, Леди и их Наследники - все вампиры в зале надрезали вытягивающимися когтями ладони, позволяя крови стечь в кубок. Не смотря на то, что он выглядел небольшим, на самом деле пространство в нем скомкано, и там может поместиться до десяти литров.
   Оля жадно следила за действиями Мастера, впервые видя коронацию, я же за ним лишь лениво следил.
   Когда все вампиры смешали кровь в кубке, свурид подошел ко мне. Кубок оказался в руках у меня, я чуть наклонил его - чтобы немного крови оказалось на ладони Мастера. Глава Совета пальцами другой руки принялся рисовать на моем лице ритуальные знаки, означающие добровольное доверие прав власти.
   Когда крови на ладони не осталось, он опустился на колено, как и все присутствующие, кроме Оли - она сидела на троне, но голову тоже склонила.
   - Пусть кровь подтвердил Право! - Провозгласил я и глотнул кровь. В мгновение почувствовал всех вампиров, чья кровь смешалась в кубке. Их мысли потекли сквозь меня. Я немного посмаковал это уже забытое ощущение, и заблокировался. Это и было испытанием на царствование.
   Я наклонился к Оле, целуя ее в губы - давая почувствовать вкус крови. Это даст ей право носить малый венец после свадьбы.
   - Да правит Царь мудро! - Провозгласил Киарриен. Эти слова означали, что церемония закончилась.
   Коронация состоялась.
  
   Осколок 31 (Маг). Клан Магов
  
   - Привет! Ты давно стоишь? - Запыхавшаяся Алиса виновато на меня посмотрела. Зря, она опоздала всего на семь минут - я думал, что пройдет не меньше часа. У нее была уважительная причина - насколько я знал, она сегодня ловила очередного мага-шарлатана.
   - Да нет, совсем недавно пришел. - Ответил ей правду, что она не могла не оценить: практика и хорошее магическое образование сделали свое дело. - Ну как дела на работе?
   - Отлично! - Она принялась с воодушевлением щебетать о статистике "недомагов", как мы их называли. Тем временем я усадил ее в машину и повез в ресторан.
   Мы все-таки организовали привлечение к магическому суду тех, кто сознательно дурачит людей. Алиса, кстати, и возглавила КпБсНМ. Если полностью - то Контору по борьбе с ненастоящими магами. Она разделилась на суд, охотников и следящих.
   Суд, понятное дело, выносил приговор, просматривая прошлое человека. Чем больше он обманывал и вымогал деньги - тем тяжелее наказание. Хотя все варьировалось в стирании памяти, внушения отвращения к шарлатанству до принудительной работы для возвращения долга. Обычно это все сочеталось.
   Суровым наказаниям мало кто подвергался: хотя попадались и такие, кто убивал с помощью силы. Наемников мы заставляли ощущать агонию жертвы, а потом отдавали под обычный суд.
   Следящие приводили приговор в исполнение и следили, чтобы осужденный получил по заслугам.
   Охотники же непосредственно ловили шарлатанов. Ради интереса Алиса уже третий месяц работает с ними, хотя все еще числиться начальницей всей структуры.
   Кстати, право на суд мы получили непосредственно на голосовании Думы. О магии в середине двадцать первого века знают все: хотя кто-то до сих пор не верит.
   Я все так же был ректором, хотя головной боли прибавилось: старшие курсы больше умели, постоянно устраивая между собой дуэли, взрывая что-то, "случайно" попадая в запрещенные места.
   Хорошо хоть учиться стали еще усерднее. Необязательные семинары посещали все, даже если они длились до полночи. Четырех часов даже недоученным магам вполне хватает выспаться.
   Из воспоминаний меня вырвало то, что машина остановилась - мы уже приехали. Я все еще пользовался своим старым магическим автопилотом. В нашей лаборатории разработали и говорящие, и с функцией выбора способа перемещения: плаванья, езды, телепортации. Машины разве что летающими не сделали, но это пока еще.
   Мы с Алисой вышли из машины и погрузились в приятную атмосферу уютного ресторанчика.
   - Здесь здорово. - Оценила она, оглядываясь по сторонам.
   Я с улыбкой кивнул - за те два года, что мы встречаемся, Алиса с моей подачи успела побывать в очень многих местах, но отнюдь не все были так хорошо. Сегодня важное событие, именно поэтому я выбрал "Музу сердца" - полумрак создавал ощущение интимности, а тихая романтическая мелодия живого фортепиано настраивала на нужный лад. Короче, то, что надо.
   Алиса открыла меню, я последовал ее примеру.
   - И кормят здесь отлично. - Протянула она, скользя взглядом по строчкам.
   А подтвердил невнятным бурчанием, тайно любуясь своей девушкой. Светлые волосы, отросшие до поясницы, сейчас заплетены в какую-то замысловатую прическу. Голубо-серые глаза соблазнительно поблескивают, может, виновато тусклое освещение, но не думаю - они у нее всегда такие. Стройная фигурка в красивом платье, которое подчеркивает все достоинства. Мягкая кожа, которой так и хочется коснуться... Магическая энергия, многообещающе сверкающая в отражении. Там же отражается опыт, показывающий, что перед тобой не сопливая ученица, а вполне опытная магиана. Нет, определенно, я не ошибся с выбором.
   - Что будем заказывать? - К нам подошел официант. Алиса, сверяясь с меню, сделала заказ. Я заказал все по памяти - несколько раз посещал этот ресторан.
   - Ну и о чем ты хотел поговорить? - Она сцепила руки в замок.
   - Не сейчас. - Я улыбнулся. - Сначала поедим.
   Мы ели молча, привыкнув, что во время еды разговаривать не стоит. Еда оказалась как всегда великолепна, я даже пожалел на мгновение, что заказал совсем чуть-чуть. Впрочем, наедаться не следует.
   Когда Алиса доела, я протянул ей открытую коробочку.
   - А теперь я спрошу то, зачем привел тебя. Ты станешь моей женой? - Тихо спросил я. По опыту знаю, что тихий голос заставляет собеседника сильнее вслушиваться.
   Она взглянула на кольцо. Протянул мне руку.
   - Ты же знаешь, что да. - Я надел ей обручальное кольцо на безыменный палец и улыбнулся.
   - Если бы не знал, то не спрашивал.
   Она хмыкнула.
   - А теперь скажи, зачем тебе это надо. Ни за что не поверю, что ты просто решил узаконить наши отношения.
   - Конечно, нет. - Состроил серьезное лицо. - Ты мне нужна, чтобы создать свой Клан Магов.
   Ее лицо вытянулось - она явно ничего не поняла.
   - Семью, короче.
   Алиса фыркнула, но потом улыбнулась. Я ей ответил тем же.
   Приятный вечер закончился не менее приятно.
  
   Осколок 32 (Вампир). О том, как мы правим Царством...
  
   - Лорд Нестаммиан, ваш план хорош, и мы бы его приняли, если бы не одно "но"... Крестьяне не захотят. - Я сделал паузу, глядя на аристократа. Оли в зале не было - делать ей нечего, вникать в очередную предложенную реформу. Она вообще не посещала аудиенции, особенно после того, как у наших мальчишек проснулся магический дар. Хотя они и близнецы, что ужасная редкость у вампиров, но они такие разные.
   - Великий Царь, но это животное облегчит крестьянам их работу! - Вампир вскинул на меня глаза с фанатичным блеском.
   - Лорд, мы провели детальные исследования, и они показали это нецелесообразным. Ваши зверушки едят столько, что от них только убыток - любой крестьянин при своей работе выручает продуктов больше, чем остается после кормления "помощника". Да, он дает возможность вспахать больше территории, но откуда взяться семенам? Придется голодать. А мне не нужен бунт.
   Лорд завял. Похоже, он уже ознакомился со статистикой, но награда за полезные изобретения, которую я предложил, чтобы повысить уровень жизни, застилала глаза.
   Я посмотрел на песочные часы. Из них вытекали последние песчинки.
   - Ваша аудиенция закончена. Позовите следующего!
   Так и прошел весь день до вечера - с этими изобретателями я, конечно, промахнулся. Но кто знал, что ведомство, созданное для отсева, передавало мне почти все? Только уж откровенно бесполезные придумки они не передавали в царскую канцелярию.
   А мне приходилось все читать, вникать, иногда проводить исследования (не лично, конечно, делать мне больше нечего), а потом принимать визитеров лично. Только дай Творец одна двадцатая часть проходила мой отбор. После этого из казны выделялись средства на внедрение в массы, а счастливый изобретатель получал памятную грамоту с моей подписью и приличную сумму в золоте.
   Когда на востоке стало светать, я приказал стражам, которые всегда у косяков, закрыть ворота. Они выполнили мой приказ, оставшись с той стороны - охранять, чтобы никто не заходил в священный зал, когда светит солнце. Традиция.
   - Как же я устал... - Откинулся на спинку трона и потянулся всем телом.
   Словно в ответ на мое заявление, из потайного входа для царской семьи вылетел Шетир.
   Маленький семилетний вампир стремительно преодолел небольшое расстояние и гордо уселся ко мне на колени. Скоро стала понятна его спешка - Шепот тоже хотел посидеть со мной, но место оказалось занято. Он обиженно остановился и надулся, надеясь, что брату станет стыдно. Зря. Шетир только язык показал.
   Их имена начинались одинаково - по давней вампирской традиции. Если и рождались близнецы, то первая буква их имени должна быть одной. Спросите, почему "Ш"? Оля настояла, а я и не спорил.
   - Мальчики. - Я тяжело вздохнул. - Ну что, опять ссоримся?
   - Пап, но он сам виноват! Бегает медленно. - Сын прижался ко мне.
   - И не подлизывайся. Я прекрасно знаю, что зачинщиком был ты.
   Шепот победно посмотрел на брата. О своей обиде он уже забыл, подойдя ближе и устроившись в ногах трона.
   - Это тебе Замок сказал, да? - Теперь надулся уже Шетир. - Ябеда.
   - Мне никто не жаловался. - Я потрепал его по голове. Он недовольно дернулся - не нравится, когда волосы лохматые. Я это знаю, понимаю и даже одобряю, но... Как можно удержаться? Чтобы ему не было так обидно, испортил прическу и у его брата. - Я сам догадался, а ты только что это подтвердил.
   В зал неслышно проскользнула Оля.
   - Опять сбежали... - Она покачала головой. - Не хотите спать?
   Мальчишки синхронно помотали головами из стороны в сторону.
   - Я вам сказку расскажу.
   - Правда? - Обрадовался Шепот. Шетир уже считал себя взрослым для сказок, хотя мои все равно любил. Я им рассказывал свои жизни в других мирах - не говоря, что это правда, конечно. Да и то, что в главной роли не неведомый герой, а я, тоже скромно молчал.
   - Да... Если вы хорошо поедите и пообещаете лечь спать после конца ОДНОЙ сказки. - Я специально выделил предпоследнее слово. А то знаю я их, попросят и вторую, и третью, так и будем сидеть до заката.
   Шепот тяжело вздохнул, но встал и поплелся к выходу. Брат слез с меня и направился за ним. Я переглянулся с Олей.
   И почему дети такие непоседливые?
  
   Осколок 33 (Маг). Исследования
  
   Мой брат обалдело смотрел на большой газовый экран. Новое изобретение - чувствительный цветной газ, способный показывать объемные изображения.
   - Я, конечно, видел то, что ты оставил матери... Но не думал, что это правда.
   - Надеялся на монтаж. - Я хихикнул. Почему-то мне нравится выводить всех из равновесия, особенно родственников. В свободное от работы время, конечно. Но надо же мне когда-то развлекаться, а то и свихнуться недолго.
   - Да. - Признался Антон. Его глаза горели азартом. - А какие тут еще функции, кроме объема? Знаешь, у меня дома тоже 3D есть.
   - Очень много. - Я подошел к квадрату 15x15 метров, над которым этот газ и витал. Самый большой экран в Академии, но это пока - сейчас на стадии документации экран в два раза больше. В следующем месяце выделю под него пустующее здание и магов для "установки".
   Пальцы сами сделали вращательное движение, включая наружный интерфейс. Я показывал семье функции, объясняя их.
   - С помощью этого мы управляем полетом острова. Направление, скорость, допустимые отклонения... Вот это - столбик высоты. Эта программа контролирует летающие камеры, принимает с них информацию в режиме реального времени. Смотрите.
   Я включил тренировочный зал номер восемнадцать, где группа из пяти человек училась создавать и метать молнии. Газ сгустился, и впечатление было такое, будто мы стоим и наблюдаем вживую. Только летающая спираль из рун показывала, что это только видимость. У кого-то получилось сделать слабенькую молнию, но... она выкинула кульбит и попала в учителя. Тот был наготове и не пострадал - лишь обновил защитный экран.
   Отец просто смотрел на все. Мне пока не удавалось увидеть подтверждения того, что он гордится мной, как было видно по его отражению, а его лицо не демонстрировало и капли удивления, которое он испытывал.
   Мать постоянно охала и ахала.
   Ради интереса я им показал еще пару картин острова, а потом... Наш дом сверху.
   - Это от наших... ну, для вас проще будет называть это спутниками, хотя в этих артефактах все на магии. Она могут проникнуть и сквозь стены, крыши и так далее. Защититься от этого можно только магической экранизацией, но ее пока нет ни у кого. А когда появится, уверен, что мы найдем способ их преодолеть. Сейчас это просто не нужно, да и все ресурсы идут на один проект...
   - Какой? - Тут же спросила мама.
   - Освоение соседних планет.
   - Это шутка? - Уточнил отец. - Не очень удачная.
   - Никакая это не шутка! - Обиделся я. - Почти все свободное время я отдаю ему, и со мной работает две сотни магов, разрабатывая план. Мы уже придумали, как исправить гравитацию, сделать привычной температуру, создать приемлемую атмосферу... И это все так, чтобы работало без магов! Только артефакты, которые подпитал раз в три месяца. Мы сейчас работаем над растениями, которые будут вырабатывать магический фон. Осталось лишь решить, где мы их посадим, где будут моря и озера. Ясно, что рядом с городами, но планета-то большая! Да и пока неизвестно, кто согласиться... "переехать".
   - И это реально? - Прошептал брат.
   - Да. Наши исследования, которые проводили маги Академии, подтвердили реальность и выгоду.
   - Нифига себе у вас исследования! - Высказал брат общую мысль моих родных.
  
   Осколок 34 (Вампир). Из жизни Царской семьи
  
   - А теперь объясните мне, что это значит. - Я нахмурился.
   Шетир смотрел на меня с вызовом. Шепот опустил глаза - хотя я прекрасно знаю, что и в его тихом омуте водятся черти.
   - Пап, мы всего лишь хотели посмотреть на нашу сестру. Уже нельзя, да?
   Я вздохнул.
   - Элиа еще болеет. Вы же знаете, что она родилась слабой, и пока не окрепнет, лучше ее не беспокоить.
   - Мы знаем. - Выдавил из себя Шепот. - Но так хотелось увидеть сестрицу!
   - Для этого можно было сходить вместе со мной. Вы же знаете, свою дочь я навещаю раз в неделю... А вы подговорили капитана на посты внутреннего двора поставить новичков и вывели их из строя, уговорили Замок не поднимать тревогу, взобрались по стене и разбили окно в комнате с Элиой. Вроде бы взрослые вампиры, недавно разменяли третью сотню, а о последствиях не подумали - она же чуть не простыла! Хорошо хоть ваша мать вовремя заглянула.
   Близнецы переглянулись, и я без труда прочел, что как раз - таки "не вовремя".
   - Вы понимаете, что от вашей беспечности она могла заболеть? - Тихо спросил я у них. - Мастера и так не отходят от нее. Третий ребенок - очень большая редкость, и нам повезло, что мы имеем средства на то, чтобы ее жизнь поддерживалась магией.
   Вампиры притихли. Они о таком не думали.
   - Шепот, меня удивляет то, что ты не смог отговорить брата. Я начинаю сомневаться, что ты так хорош в политике, как говорят твои учителя.
   Мой сын наклонил голову еще ниже, так, что белые волосы закрыли его лицо и голубые глаза, в которых застыла боль. Да, это жестоко, но, по крайней мере, в будущем он будет осторожнее, а этот случай будет предостерегать его от глупых поступков.
   - Он меня отговаривал, я не послушался! - Шетир неосознанно встал на защиту брата. Похоже, тридцать лет с прошлой встречи их ничуть не отдалили друг от друга. Шепот в это время управлял северной частью Царства, принимая посольства из других стран и миря местных Лордов.
   Шетир же был отправлен в южную часть, где постоянно шли стычки. До войны не доходило, но для того, чтобы потренировать воинские умения, хватало. За границу Царства я его не пускал, как он не просился - мой сын еще горяч, а остановить его можно не всегда. Сгинет на людской территории, и не найдешь его.
   - Так будь благоразумнее, и научись наконец-то отвечать за свои поступки! - Я со злости ударил по столу. Дерево немного прогнулось.
   Ну вот, придется опять заменять стол - сколько их уже сменилось за время моего Царствования в этом кабинете? И не сосчитать.
   А все из-за детей, этих великовозрастных вампиров. Ну почему "цветы жизни" растут на могилах родителей? А если могилы нет, то дети стараются загнать нас в нее?
   Я обвел близнецов тяжелым взглядом. Прежде чем заработать прощение, они отработают наказание - иначе нельзя.
   Таков воспитательный процесс.
  
   Осколок 35 (Маг). Интервью
  
   - Сегодня мы посетим самое загадочное место... Да, именно, остров Академии, Атлантиду! - Наговаривала ведущая в камеры, которые направляли операторы. - Мы первые журналисты, которых пустили сюда. Кто еще двадцать лет назад верил в магию? Никто! А сейчас все только о ней и говорят. Я, Валерия Разнова, покажу вам самое интересное здесь, а так же возьму интервью у того, кто здесь всем заправляет, у Крылова Дмитрия Владимировича, ректора Академии Магии.
   Я сидел рядом в зале и чуть улыбался. Меня не интересовало, что говорила эта напыщенная красотка, просто ее канал был выбран Советом, поэтому мы все-таки ответили согласием на просьбу пустить своего журналиста. Хотя мы пока снимаем разговор, кадры самой Академии и прилегающих территорий будут потом.
   - Скажите, почему вы так долго скрывали Атлантиду, никого не пуская на нее? - Наконец-то выдохнувшись, обратила она ко мне.
   - Ну, это было сильным преувеличением. - Чуть улыбнулся. - Все-таки здесь учится более пяти тысяч студентов. Да и родителям, родственникам и просто хорошим знакомым мы не отказывали в посещении.
   - Но все равно загадка Академии оставалась уделом избранных...
   - К сожалению, это так. И без сопровождения на Острове лучше не появляться.
   - Почему? Маги не любят обычных людей? - Она затаила дыхание.
   - За характеры я не ручаюсь, тут дело вкуса... Но Остров опасен. Сосредоточие магии позволяет проводить эксперименты, не доступные нигде более. Частью они опасны, большая часть псевдоразумных деревьев хищники, и тот, кто не сможет защититься, может пойти им на обед.
   Корреспондент удивленно моргнула. Она явно не ожидала такого, но все же продолжила по заранее выученной схеме.
   - Мне известно, ваш труд много вносит в науку...
   - Да. К нам ежедневно поступают десятки запросов от разных людей, которые хотят изучить все научно.
   - И вы пускаете их? - Ее лицо приобрело хищное выражение, и я понял, кого она мне напоминает... В нашем с Алисой доме по соседству живет один ветеринар с борзой. Так вот, она была точь-в-точь, как та "милая" собачка.
   - Не всех, конечно. Прежде чем допустить до работы с чем бы то ни было, они подписывают контракт. Мы нанимаем их, они занимаются своим любимым делом, мы же можем не тратить время на детальное описание всех процессов, сосредотачивая ресурсы на другом.
   - И что же это "другое"?
   Я спокойно откинулся на спинку дивана. В их студии было комфортно.
   - Мы не скрываем этого. Уже три месяца, как достроили первый город на Марсе. Наша магия превосходит технологию нынешнего уровня, поэтому мы начали строительство независимых городов. На нашем сайте есть фотографии, описание условий. Через пару месяцев завершиться испытательный срок артефактов, будет открыт набор желающих переселиться.
   - Дмитрий Владимирович, это же такая власть... Не вскружит ли это голову магам?
   - У нас строгие законы. - Нахмурился. - А поскольку двадцать лет заключения магу идут только на пользу - поразмышляет о вечном, изобретет что-нибудь - у нас свои наказания. Магические.
   - А можно поподробнее? - Она подалась вперед. Девушка знала о том, что у нас свои законы, но подробности мы не распространяли.
   - Наша жизнь, это равновесие. Какой проступок, таково и наказание.
   - Всем известно, что есть суд для магов, и там заправляем ваша жена.
   - Да, Алиса очень талантливая магиана.
   - Немного странно, что вы, самые влиятельные маги, и сошлись. Это же не расчет?
   - Ну что вы. - Я улыбнулся краешком губ. Эта женщина смеет намекать, что Алису протолкнул я! - Только любовь.
   - А ваши дети пойдут по стопам родителей?
   - Да, Илья любит строить из песка разные здания. То, как он научился его контролировать и делать из него землю, поражает даже нас. Он вырастет замечательным магом-архитектором.
   - А ваша дочь?
   - О, Юля больше любит воздух. Каждые выходные прыгает с вертолета... Без парашюта.
   - А это не опасно?
   - Нет, что вы...
   Я мельком глянул на часы и внутренне скривился. Терпеть болтовню этой придется еще почти целый час!
  
   Осколок 36 (Вампир). О смерти Царя
  
   - Отец! - Шетир прижался лбом к моей руке. - Не уходи!
   Я улыбнулся. Он всегда был наиболее импульсивным, чем брат и сестра.
   - Мое время пришло. Я навсегда ухожу из этого мира... Засиделся тут. Меня ждет моя душа. Она скоро покинет свой мир и мы наконец-то встретимся.
   После стольких лет разлуки с собой я был бы счастлив даже одной надеждой. Я до сих пор иногда проклинаю провидение, забросившее меня в этот мир. Мир, из-за которого я распался на две части.
   С другой стороны ко мне прижалась Элиа. Она была еще мала, и такая потеря останется в ее сердце тяжелой печатью страха того, что такое когда-нибудь повториться.
   Оля молча гладила меня по волосам. За время совместной жизни она полюбила меня - я знал это, хотя ни одно слово о любви не сорвалось с ее губ.
   - Шепот, я оставляю трон на тебя. Будь хорошим Царем... - Прошептал я, чувствуя, как душа расстается с телом.
   - Я не подведу, отец. - Это было последнее, что я услышал.
   Воспарил над всеми и посмотрел на свою спальню сверху.
   Двуспальная кровать с красными шелковыми простынями, на которой собралось вся моя семья. Они искренне печалились моей кончине. Шепот в дорожном плаще - он примчался, как только ему сообщили, что я присмерти. Усталость сквозила в каждом его взгляде, как и печаль. Но печаль оставила на каждом из них след - и на Оле с заплаканными глазами, и на Шетире, который находился в смятении, что уж говорить про Элию.
   Шетир любил магию и любые поединки. Он унаследовал от меня способность влипать в неприятности. Но я, самый дорогой после брата ему человек, погиб от магии. От своей магии.
   Да, это опять произошло - и виной тому эксперименты, без которых я жить не могу. Точнее, одно заклинание - пожиратель жизни, против которого я еще не придумал противоядие. Я был обречен с того момента, как он вышел из-под контроля.
   И сейчас мой сын терзался. Он был на грани, мог даже бросить занятия магией навсегда. Я коснулся его своей душой и он внезапно расслабился, приняв решение не дать пропасть дару, унаследованному от меня.
   Я уже знал, что большинство своих открытий Шетир сделает в области защит.
   Я еще раз посмотрел на своих родных, прощаясь с ними, и ушел с чистым сердцем.
   Прежде чем преодолеть врата, я посетил всех своих друзей. Они поняли, что я умер, а душа моя покидает их. Они прощались - говорили о том, что я должен знать. Не для того, чтобы жить дальше, а чтобы они жили дальше со свободной душой.
   Сталиэль горько усмехнулся, почуяв мое присутствие - он теперь полноправный и единственный Хранитель этого мира.
   Врата встретили меня брешью, которую я не закрыл тогда, в битве. Ну что же, это было предсказано...
   Прощай, этот мир!
   И я исчез из него.
  
   Осколок 37 (Маг). Смерть Ректора
  
   Пришло время уходить. Этот мир вернул себе душу, расцвет магии помог наконец-то человеческой цивилизации сбросить оковы повседневности.
   Каждый человек занимался тем, чем хотел. Он мог достигнуть вершины в одной области и... внезапно перейти в другую.
   Этого было очень сложно добиться. Но за семь сотен лет, что я прожил в этом мире, я полюбил его и он ответил мне. Магов рождалось все больше, а людей без хотя бы низшего уровня не стало совсем.
   Появились и новые расы. Не только оборотни, которым я помог, а многие, многие другие, самостоятельно отделившиеся от общей массы. При этом поразительно то, что все существа стали едиными, нет, не похожими, а именно такими... счастливыми.
   Я могу с гордостью сказать, что помог человечеству шагнуть на более высокий уровень.
   Рядом зазвучала музыка - ритуал прощания. Воздух вокруг дерева наполнился свежестью, и с неба стали падать лепестки цветов. Многие после этого прорастут, и поляна, где я уйду из жизни, и которая станет моей могилой, будет каждую весну цвести реандом. Этот магический цветок, чьи лепестки одновременно и семена, всегда растет на местах, откуда ушли уставшие от жизни маги.
   Мой Клан, разросшийся до примерно сотни с половиной магов и магиан, был со мной. Каждый подходил ко мне и прощался... А потом шел веселиться. Ведь Уход - это праздник, а не траур. Чтобы что-то родилось, чем-то приходится пожертвовать. Они искренне верят, что моя душа возродиться в этом мире. Я не разочаровываю их, говоря, что моя участь - уйти из этого мира.
   А лепестки все падают, и музыка играет. Похоже, пришло мое время.
   Я сажусь на середину поляны и... засыпаю. Навсегда.
   Маги молчат. К моему телу подходит Алиса. Она целует меня в лоб и позволяет Земле забрать телесную оболочку.
   Моя душа стремиться прочь.
   Я покидаю этот мир спокойно. Ореол моей Силы сместился, освобождая Землю от меня. Я смогу еще не раз посетить это место, но не стану этого делать. Зачем? Самобытный мир будет развиваться сам, а мой Клан не допустит, чтобы люди опять поставили себя на грань исчезновения.
   Меня же ждут новые миры и другая душа - тоже моя, но такая непохожая на эту.
  
   Осколок последний. То, что никогда не станет единым
  
   Забавно, что умер я почти одновременно... С собой.
   Звучит немного глупо, но я определяюсь еще. Бог и смертный - это я. Да, Стражи наделили одну мою душу правами Бога, но вот вторая как была душой смертного, ей же и осталась.
   Я ощущал себя - это непередаваемое чувство души, витающей над миром. Мир был выбран мной-нами за оригинальность. В нем проживали только водоплавающие разумные. Почему бы не попробовать?
   Жить в одно мгновение - два, в одну жизнь - две. Знать, что это - не сон, не видение, иметь возможность увидеть себя-другого и даже поговорить с собой...
   Наверное, это со стороны смахивает на сумасшествие. Но нет ничего слаще и волнительный этого ощущения. Полное доверие.
   Кому может полностью и безоговорочно доверять душа? Только себе. Вот я и доверяю... себе.
   Я-бог посмотрел поток, решая, в ком бы родиться. Остановился на сыне одаренного Жреца Волн. Я-смертный весело предложил, что в этом случае мне нужно рождаться в королевской семье, иначе до взросления мы не сможем общаться. Я-бог посмотрел в будущее и сообщил себе-смертному, что у них будет особь женского пола.
   Почему бы и не попробовать? Я уже столько раз рождался мужчиной, что это немного даже надоедает. Будет весело.
   Я-бог согласился, и нырнул в тело женщины, носящей ребенка жреческой касты. Я-смертный последовал его примеру, приготовившись к отключению сознания - пока мозг не образовался.
   И пусть я никогда не стану единым, я всегда буду вместе с собой.
   Вперед!
  
  
  
  
Оценка: 4.97*49  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Воронцова "Виски для пиарщицы" (Женский роман) | | Д.Сойфер "На грани серьезного" (Женский роман) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Сергей "Делирий 3 - Печать элементов" (Боевая фантастика) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"