Чудинов Олег Георгиевич: другие произведения.

Демон, решивший спасти мир

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 3.91*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Многие годы Перекресток жил спокойно, пока северные боги стояли на стаже границы с миром демонов. Но древние стражи сметены лавиной монстров и теперь над людьми, цвергами и эльфами нависла нешуточная опасность. Как спастись, если своих сил не хватает, а боги требуют непомерную цену? Конечно-же, нанять демона!

    Седьмая глава 26/05/2013


  -- Пролог. Явление демона.
   Небесные Своды, место недоступное обычным смертным. Здесь существа, живущие на земле, могут общаться с богами, здесь великие чародеи решают судьбы мира. Верховные маги людских королевств, Квель'Иста от эльфов и Главный Мастер цвергов, всего двенадцать волшебников. Уже сотни лет существовал этот совет, на котором решались важные мировые проблемы, касающиеся всех государств.
   Обычно собрания проходят в мирной обстановке, но иногда бывают и исключения. Как, например, сейчас. Внеочередной совет нельзя было назвать мирным, так как степенные и величавые маги спорили и драли глотки как на базаре и были готовы отстаивать свое мнение не только словесно, но и применив силу. Останавливал пока только страх перед настоящим поединком с равным себе по силе противником. Могучие маги давно позабыли, каково это проигрывать и отнюдь не желали вспоминать.
   Причиной же внеочередного сбора было вторжение в Срединный мир, где обитали люди, демонов. Это не было выгодно никому, так как только через мир людей можно попасть и в Эдхелил, мир эльфов, и в Наугил, мир цвергов, в то время как из них -- только в Срединный, называемый так же Перекрестком.
   Никому не хотелось связываться с демонами. И их нужно было как-то остановить. В противном случае, люди были бы истреблены, а демоны грозили уже эльфам и цвергам. Так как, если сейчас из своего мира они не могли проникнуть ни в Эдхелил, ни в Наугил, то после захвата Перекрестка, это не составит большого труда.
   Еще совсем недавно никого не волновал Рогил, мир демонов, все были заняты самими собой, а что же там творится на севере Срединного, никого не интересовало, в том числе и самих жителей Перекрестка. И только когда древние защитники, Арнасы, боги севера, погибли, сдали свои позиции их потомки, могучие нордлинги, под натиском демонов, великие маги вдруг поняли, что едва не прозевали конец света.
   Но даже несмотря на то, что чародеи все же опомнились более или менее вовремя, они просто не знали, что можно сделать с могучими обитателями Рогила. Предложений было много, начиная с призвания на помощь богов и ангелов и заканчивая сдачей. И если второе даже не обсуждали, то за первое боги затребовали слишком уж большую жертву, такую, что даже при сдаче потери выглядели бы поменьше. То есть, тогда можно было бы не думать о потерях, ибо некому было бы этим заняться.
   Не так давно, когда демоны еще тихо сидели в Рогиле, была возможность поставить печати на проход в Перекресток, но время уже потеряно и малой кровью дело решить вряд ли удастся. Нужно было объединяться и принять бой. Попытаться отшвырнуть демонов и запечатать проход. И вот тут-то и возникла проблема.
   Никто не хотел объединятся. Да и не было того, кто мог бы повести их всех вместе. Каждый хотел быть главным и никто не хотел, что бы главным был кто-то другой. Вот спором на эту тему и были увлечены великие маги, отрешившись от всего иного и не заметив того, кто пришел к ним в это уединенное место, куда имели право ступать только двенадцать магов. Даже боги могли лишь наблюдать и входили по приглашению, в отличие от этого незнакомца в простой темной одежде и запыленном черном плаще. Поэтому вежливое покашливание, раздавшееся со стороны, мгновенно заглушило галдеж волшебников.
   -Прошу прощения, многоуважаемые члены Совета, - насмешливо начал говорить незнакомец. - Мне очень жаль прерывать вас, но, чувствую, такими темпами вы не скоро придете к соглашению. Тем более у меня есть одно предложение. В том случае, если вы его примите, то ваш спор окажется бессмысленным. Поэтому предлагаю сначала выслушать меня.
   -Кто ты такой??? И как здесь оказался?! - настороженно спросил самый старый из великих магов, Квель'Иста. - Даже боги не смеют ступать сюда без разрешения!
   -О, ну я же не бог, - рассмеялся незнакомец. - Я не связан с вами глупыми клятвами и имею больше возможностей, нежели они. Я Велькиллианвальф эл'Ангновелин, тот, кто поможет вам управится с демонами. За умеренную плату, конечно. Не такую большую, как затребовали ваши боги. Гораздо меньшую. Я могу наложить сейчас печать на проход в мир демонов. Лет на двадцать-тридцать Рогил будет полностью отсечен от Перекрестка. По истечению этих лет, печать частично рассеется, это неизбежно, и демоны малыми отрядами будут проникать в Срединный. И я опять-таки готов принять на себя груз ответственности и стать стражем границы.
   -Как-то все радужно выходит, - подозрительно прищурился Главный Мастер, - Чего ты хочешь в замен?
   -Сущую малость, - ехидно ответил незваный гость. - Тысячу человеческих женщин, с каждого королевства по сто выходит. Северные земли со всеми жителями и деревнями. Далее пятьдесят женщин цвергов. Возможность покупки оружия и лат в цвергских мастерских с семидесяти процентной скидкой, с условием того, что данное оружие пойдет только моим войнам, а не на перепродажу. Так же, мне нужна буде крепость, построенная эльфами в указанном мною месте и по моему плану. Так же мне потребуются некоторые товары, которые я хотел бы приобретать у вас с некоторой скидкой. Ну и эльфийская принцесса в жены. Пожалуй на этом хватит. Не так уж и много по сравнению с десятками тысяч жертв и выкачиванием силы до полусмерти, затребованными богами, не так ли?
   Обведя насмешливым взором нахмуренных магов, новоприбывший коротко рассмеялся и продолжил:
   -Неужели и эта плата покажется вам непомерной, многоуважаемые?
   -Нам бы хотелось иметь гарантии того, что твои обещания будут исполнены, - выступил вперед своих коллег Квель'Иста.
   -О, это без проблем, - с готовностью откликнулся эл'Ангновелин. - Предлагаю заключить договор на крови. Всем известно, что обойти его невозможно. Тем более, если заключить под бдительным божественным взором. Так вот, перед вами два экземпляра. Один я забираю себе, второй остается у вас. Расторжение его возможно только по обоюдному согласию сторон, подписываем, естественно, кровью. Внимательно ознакомьтесь с условиями, перечисленными в договоре. Не пропустите ни единой графемы, чтобы избежать возможные недоразумения в будущем.
   Маги дружно уставились на два исписанных мелким почерком листа, извлеченных словно из воздуха. Тишина стояла долго, никто не решался сказать неизбежные слова. Наконец за всех ответил Квель'Иста:
   -Мы согласны, Велькиллианвальф эл'Ангновелин.
   -Великолепно! - отозвался незваный гость Небесных Сводов, хищно прищурив внезапно ставшие красными глаза.
  
  -- Глава 1. Шутка демона
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   По светлому Авелинскому лесу в прекрасный летний денек скакал его новый хозяин. На вороном статном иноходце в окружении своих элитных воинов отправился осматривать свои владения демон ставший за недолгие два года ненавистным персонажем для всех четырех миров. Цверги, эльфы и люди не любили его за ту плату, которую он потребовал за их спасение, так как члены Совета не спешили длится возможными перспективами, предложенными им богами, а демоны ненавидели его уже давно.
   Только по большей части на мнение всех его недоброжелателей эл'Ангновелину было откровенно наплевать. Сейчас его окружали нордлинги, с которыми он заключил вечный контракт на службу, все они были верны ему до гробовой доски и после нее, так же и их дети. У грядущей границы между Перекрестком и Рогилом эльфами построен прекрасный замок. Его войны обеспечены отличным оружием. А в будущем намечается отличное потомство, полученное от женщин, которых ему выдаи по условиям договора. На его землях народ относится к своему новому повелителю уважительно. Осталось лишь дождаться эльфийской принцессы, которую обещали доставить в ближайшее время. То есть еще где-то через полгода. Но это тоже неплохо, с женитьбой он явно погорячился.
   -Знаешь, друг мой Ророльф, что я подумал, - задумчиво глядя в небеса, которые изредка проглядывали сквозь хвойный покров леса, проговорил Велькиллианвальф, - пожалуй стоит в нашем зарождающемся княжестве узаконить многоженство. Хотя бы для меня.
   -Хах! - радостно оскалился закованный в чешуйчатую броню воин. - Да, ты, князь, еще мало знаешь об обычаях нордлингов. У нас разрешено брать столько жен, сколько сможешь прокормить. Ну, я думаю, ты сможешь содержать больше одной жены!
   -Э, не скажи, Ророльф, - вклинился в разговор Торвид. - Князь же себе не абы кого захотел, а саму эльфийскую принцессу! А с этими неженками столько хлопот и трат, что даже у князя денег может не хватить!
   -Да ради нескольких жен, я готов вкалывать днями и ночами, чтоб их всех прокормить! - яростно воскликнул князь, но через секунду, рассмеявшись, добавил. - Только вот зачем мне они тогда нужны будут?
   -Ха, верно подмечено, князь!
   Дружескую беседу прервал воин из отряда, посланного на разведку. Конечно, вряд ли кто-то будет нападать на Велькиллианвальфа сейчас, когда еще свежи в памяти всех жителей Перекрестка воспоминания о пламенеющих небесах на севере, являющиеся верным признаком наступления войск Рогила, но осторожность не повредит.
   -Князь! Замечена небольшая стычка в трех сотнях метров от сюда. Трое против одной. Похоже, что сражаются танцующие-с-клинками.
   -Итильмис? - удивленно переспросил Велькиллианвальф. - Интересно, интересно... Каким ветром их занесло в мои края? И что могло заставить сражаться итильмис друг с другом? Надо посмотреть.
   -Князь, это может быть опасно. Все же танцующих описывают как опасных противников. Может не стоит ввязываться в чужие разборки?
   -Это моя земля, Ророльф, - спокойно ответил своему воину князь. - Я не позволю кому-либо безнаказанно нарушать мир и порядок на ней. Тем более вам надо набираться опыта, посмотреть на танцующих своими глазами. Вероятно, когда-нибудь и сами с ними сражаться будете. А в случае чего всегда можно телепортировать.
   -Как скажешь, князь.
   Танцующие-с-клинками одни из немногих воинов в трех мирах, способные на равных сражаться с демонами. Рядовыми, конечно, пушечным мясом Рогила, но для мандфир и таких более, чем достаточно. Неудивительно, что итильмис заинтересовали Велькиллианвальфа. Ему хотелось поближе познакомится с такими бойцами и постараться понять, каким образом они достигают своего легендарного мастерства.
   Когда же он наконец дошел до просеки, к которой пришлось продираться пешком сквозь густой подлесок, то был слегка разочарован. Нет, не мастерством итильмис, хотя и оно его не сильно поразило, его войны смогли бы расправится со всеми четырьмя воительницами, потеряв, впрочем, чуть больше половины отряда из пятидесяти человек, а тем, что танцующие-с-клинками оказываются сражаются отнюдь не мечами, как утверждали досужие истории. Ни у одной из итильмис не было парных клинков. Одна из нападавших орудовала длинными кинжалами, вторая небольшими топорами, третья использовала экзотичного вида кастеты. Защищающаяся итильмис отбивала атаки чем-то похожим на шестоперы, только вместо шести перьев на концах рукоятей полыхали синие огни. Возникало ощущение, что к двум палкам прикрепили синие пульсары.
   -Хм, вы только посмотрите какое оружие у этой итильмис! - восхитился Велькиллианвальф. - Настоящий лунный огонь! Какая тонкая работа. Интересно, кто же его сделал...
   -Не знаю, о каком лунном огне ты говоришь, князь, - обратился к своему повелителю Торвид. - Но, согласно легендам, это оружие похоже на то, которое дают избранным танцующие-с-клинками, оно освящено самой богиней луны, ночи и охоты Исильвали.
   -А, так это божественный артефакт, - небрежно отозвался демон, мигом потерявший интерес. - Тогда ладно, это уже не так интересно. Но я, пожалуй, все равно помогу ей. Трое на одну, как это бесчестно!
   -Князь! - округлил глаза Ророльф. - Это же итильмис! Их трое. Ты уверен, что справишься с ними?
   -Эти трое явно не лучшие представители своего ордена, раз до сих пор не смогли сразить свою противницу. Кроме того, - хищно усмехнувшись добавил Велькиллианвальф, - они в первую очередь танцующие.
  
  
   Нилльвен Кровавая Луна
   Схватка длилась уже довольно долго, а трое ее сестер никак не унимались. Надо же, целых три итильмис против нее одной, а она еще жива! Видимо, все же пошли впрок индивидуальные занятия с Верховными. Да и ее Иткалар тоже помогают.
   Только трое итильмис -- это трое итильмис, и как не крутись, но они берут верх. А как все было хорошо вначале. Ее приняли в ордене Исильвали с распростертыми объятьями, словно с основания ордена только ее и ждали. Она посвятила свою жизнь служению богине и изучению танца с оружием. Жизнь была прекрасна. Пока ее богине не напомнили о давнем долге.
   Бог войны и повелитель молний, туч и бури Драммиз, некогда оказавший какие-то услуги Исильвали, потребовал плату. И платой этой оказалась как раз она, Нилльвен прозванная Кровавой Луной.
   Да, сначала она думала, что богиня не отдаст ее, она же не вещь, которой можно расплатится за услуги. Но богиня сделала это. Отправила ее в сопровождении трех итильмис в главный храм Драммиза. Сказать, что это был шок для Нилльвен, значит не сказать ничего. Глобальное крушение идеалов. Она проклинала свою богиню, умоляла, требовала -- все в пустую.
   Единственное, что сделала для своей итильмис богиня, это приказала убить в Авелинском лесу, на самой границе той территории, где пространство скрыто от всевидящего взора богов заклинаниями непонятного существа, то ли мага, то ли демона, прозванного в народе Незримым Клинком. Убить ее богиня решила для того, чтобы душа итильмис не попала в руки Драммиза, а осталась во владении самой Исильвали. Это Нилльвен поведали трое ее сопровождающих.
   Ей так же предложили с благоговением, радостью и душевным трепетом принять смерть от руки проводников воли богини. На что Нилльвен ответила, припомнив все те немногие нецензурные слова, которые имелись в ее лексиконе. В общем-то тут схватка и завязалась.
   Но скоро она будет завершена. Иткалар, ее лампады лунного огня, уже не так вертки, как в начале схватки, тело измотано быстрым темпом, длительной голодовкой и парой кровоточащих ран, а враги все наступают. Кажется, они приняли какие-то боевые эликсиры ордена, даже усталости не чувствуют. Ну вот, как и ожидалось, Нилльвен все же пропустила удар топора и его хищное лезвие стремится к шее, увернуться уже не получится, иначе можно получить кинжал в печень, а это гораздо болезненнее. Нилльвен уже готова была смирится с тем, что Исильвали получит сегодня ее душу.
   Однако, видимо, сегодня кто-то из богов был на ее стороне. Топор внезапно отскочил в сторону, словно напоролся на невидимую преграду, а саму ее обладательницу унесло назад, как и двух ее помощниц. На их месте словно из воздуха материализовался человек в темной одежде и вороненой кольчуге. Лица его Нилльвен не видела, лишь длинные черные волосы, подстриженные по последнему слову эльфийской моды двухсотлетней давности.
   -Ай-яй-яй, - укоризненно покачал головой незнакомец. - Девушки, как же вам не стыдно? Нападать втроем на одну... Это сложно простить, но я готов сделать вам поблажку, в силу вашей красот. Я отпускаю вас, а вы больше не покажетесь мне на глаза. Как вам такой вариант?
   -Маг? Уйди с нашего пути или погибнешь, - бесстрастно ответили итильмис, синхронно активируя защитные амулеты.
   -Похоже не долго на моей стороне топтались боги, - горько посетовала Нилльвен, безуспешно попытавшаяся откашлять кровь, скопившуюся в легких и бронхах.
   Защитные амулеты блокируют магию этого чародея, а против трех итильмис он не продержится и пары секунд.
   -Вот, значит, как. Ну-ну, - ехидно пробормотал незнакомый маг.
   В последующую за этими словами картинку Нилльвен не могла поверить еще довольно долго время. Она видела, как три ее соперницы вошли в танец и помчались на встречу магу, а потом было нечто невообразимое. Маг за несколько секунд отразил все атаки итильмис и поочередно снес голову каждой, только так и осталось не понятно, чем же он это сделал.
   -Как жаль, - грустно сказал незнакомец, - всегда неприятно убивать женщин. Но во имя справедливости и спасения еще более красивой девушки можно пойти и на такие жертвы. Как твое самочувствие, о прекрасная незнакомка?
   -Я в порядке, - коротко прохрипела в ответ Нилльвен, - Кто ты такой?
   -Я об этом расскажу, - доброжелательно улыбнувшись, ответил маг, - но только давай для начала отойдем в более приятное место. Я приказал своим воинам устроить неподалеку лагерь. Вам определенно требуется медицинская помощь.
   -Я в порядке, - слабо запротестовала эльфийка.
   В следующий момент произошло то, что заставило Нилльвен покраснеть едва ли не до заостренных кончиков ушей. Она едва не свалилась на землю от усталости и кровопотери. Упасть ей помешал все тот же маг, подхвативший ослабшее тело на руки.
   -Я не уверен в этом, - строго сказал маг, неся ее безвольное тело в чащу леса, видимо, к лагерю. - У тебя вспорото легкое и пробита плечевая артерия, почему ты еще жива, я просто не представляю.
   -Итильмис непросто убить, - прошептала Нилльвен, теряя сознание.
   -Нет, так дело не пойдет, - уверенно сказал чародей. - Общее исцеление третьего круга.
   Видимо последняя фраза была заклинанием. Так как по телу пронеслась блаженная волна онемения, унося боль и усталость. Похоже, эльфийке попался сильный маг, раз он может использовать заклинания читая лишь их укороченную формулу, при этом продираясь сквозь густой подлесок и неся на руках безвольное тело итильмис. Поразительная концентрация.
   -Вот так-то лучше, - удовлетворенно кивнул головой маг. - Вот и до лагеря дошли. Теперь ты сможешь меня отблагодарить за свое чудесное спасение, рассказав историю о том, как до такого докатилась.
   Обведя глазами окружающее пространство, Нилльвен заметила суровых людей, закованных в хорошую цвергскую броню. Мощные, высокие, наверняка отменные бойцы -- неплохая охрана для мага. Так же на небольшой поляне горел костерок на котором грелся какой-то отвар.
   Бережно опустив итильмис на услужливо постеленный воинами плащ, и подложив ей под спину мешок для того, чтобы удобнее было сидеть, незнакомец сноровисто зачерпнул кружкой варево из котелка и вложил ее во все еще немного непослушные после заклинания руки эльфийки.
   -Ну что, рассказывай, я внимательно тебя слушаю, - усевшись напротив эльфийки, потребовал маг, внимательно и участливо глядя на нее.
   И она просто не смогла сопротивляться этому ласковому и доброму взору ореховых глаз. Он слушал ее, не перебивая, не комментируя, предоставляя возможность выговорится. Это было так привычно. Когда-то точно так же она приходила к Верховной жрице, чтобы облегчить душу, найти понимание и сострадание. Теперь же все Верховные итильмис для нее враги, и она раскрывает душу какому-то малознакомому магу.
   -Да, боги падки до душ мандфир, это бесспорно. Мандфир -- это те, кто обладают физическим телом, - пояснил маг, покачивая свою опустевшую чашу в воздухе, при этом не касаясь ее руками. - Но то, что твою хотят заполучить так сильно, наводит на определенные мысли.
   -Какие, например? - поинтересовалась Нилльвен.
   -Например? Ну тут так просто не объяснить, - признался маг. - Ты знаешь зачем вообще богам вера и души? Ведь все умершие отправляются в небесные чертоги богов, не так ли?
   Дождавшись утвердительного кивка, он продолжил:
   -Так вот, богам нужна энергия душ, благодаря которой они могут усиливать себя. Но души бывают разные, у каких-то энергетика больше, у каких-то меньше. Это как и с жизненной силой, или энергией тела. Я так думаю, что у тебя просто очень много этой духовной силы либо ты способна ее быстро генерировать.
   -С твоих слов боги просто вампирами какими-то получаются, - недоверчиво сказала итильмис.
   -Между прочим, так называемые энергетические вампиры так же питаются энергией душ, правда по другому принципу, больше поглощая эмоции. Они отбирают силу грубее, часто вызывая смерть донора. При этом у них преобразуется собственная энергетика, поэтому они и лишаются своих бывших способностей, становясь вампирами, совершенно другими существами. Боги же не меняются, просто усиливаются.
   -Ясно. Скажи, боги продолжат преследовать меня?
   -Не знаю, - пожал плечами маг. - Скорее всего будут. Как я уже говорил, они падки до силы.
   -Ясно... - обреченно прошептала Нилльвен.
   -Ненастно! - рассердился чародей. - Неужели ты так быстро сдалась?
   -Но как я смогу противостоять богам? - растерялась под неожиданным напором эльфийка.
   -Я могу тебе помочь, - успокоившись и снова тепло улыбнувшись, сказал маг. - Боги не так страшны для меня.
   -Но кто ты такой? Ты так и не ответил.
   -Можешь звать меня Альвом, - добродушно сказал маг. - Скажем так, я один из тех, кто бывал в Небесных Сводах.
   -Верховный маг??? - опешила Нилльвен. - Верховный маг с небольшой горсткой воинов в этом лесу? Что ты... вы тут делаете??? О простите, я не вправе, что бы задавать такие вопросы вам.
   -Ну-ну, девочка, - рассмеялся маг, - расслабься. Можешь обращаться ко мне на ты.
   -Как прикажешь, о великий! - поклонилась Нилльвен.
   -Эх, а все так хорошо начиналось, - расстроено вздохнул Альв. - Так вот, на чем я остановился. Я могу помочь тебе. На самом деле все просто. Так, сейчас, сейчас...
   Маг выхватил из воздуха листок с витиеватым орнаментом и принялся что-то быстро на нем писать. Через пару минут работы Альв передал свой труд итильмис. На необычно белом и чистом материале с замысловатым орнаментом по краю, плотно жались друг к другу незнакомые руны. Как смогла понять эльфийка, они вились спиралью, а не сверху вниз, как привыкла эльфийка, и в центре листа оставался небольшой чистый участок.
   -Вот, держи. Эта формула поможет тебе избавится от богов. Тебе лишь нужно капнуть немного крови в свободный участок посередине и все.
   -Так просто? - недоверчиво спросила Нилльвен. - Но зачем ты делаешь это? Если боги узнают, что кто-то мешает их планам, то они наверняка рассердятся.
   -Ну знаешь ли, - усмехнулся Альв. - У меня имеются некоторые трения с ними, и я всегда рад им немного насолить. Кроме того, боги редко в открытую сражаются с верховными. А удара в спину я и так постоянно ожидаю.
   -Спасибо! Но я даже не знаю, как тебя отблагодарить.
   -Отблагодарить? - рассмеялся маг. - Ну не знаю... Хотя у меня есть один постыдный для моего положения недостаток, который я никак не могу исправить.
   -Какой? В моих ли силах помочь вам? - поинтересовалась итильмис.
   -Знаешь, - наклонившись к ней, доверительным тоном сказал маг, - я совершенно не умею танцевать. На сколько я знаю, вас, итильмис, учат танцевать не только с клинками? Мне кажется, тебе сейчас некуда идти, так, может, станешь моим учителем танцев?
   -Если таково твое желание... - удивленно ответила Нилльвен.
   -Отлично! - обрадовался Альв. - Тогда скорее разберемся с этими богами и отправимся дальше. Мы и так сильно задержались в этих местах. Как всем известно, в последнее время они стали крайне опасными.
   -Конечно, я сейчас, - торопливо вытаскивая кинжал отозвалась итильмис. - Скажи, как ты смог победить троих итильмис? На них же были антимагические амулеты.
   -Просто они поздно заметили мое оружие, - с готовностью отозвался Альв. - Невидимые клинки, сплав телекинеза и ауры. Ну а в схватке они не смогли бы меня победить. Они же начали танцевать, а я пока на это не способен, я умею лишь убивать.
   -Невидимые клинки? - переспросила итильмис, выдавливая из пораненного пальца кровь.
   -Да, самое знаменитое оружие из моего арсенала.
   Тут Нилльвен словно молнией поразило. В голове сложились некоторые факты, которые раньше казались незначительными. Невидимые клинки. Опасные земли. Трения с богами. Бывал в Небесных Сводах. Альв. Велькиллианвальф! Демон! Договор!!!
   Но капля крови уже коснулась листа, красная клякса сложилась в малопонятный сигил мерцающий алым светом.
   -Как удачно сложилось! - услышала итильмис мягкое звучание бархатного голоса у самого уха. - Поняла все лишь в самое последнее мгновение. Какой драматизм! Как редко мне удается испытать такой восторг от ситуации! Не волнуйся, этот контакт в самом деле защитит тебя от богов, теперь ты не владеешь своей душой и со всеми претензиями будут обращаться ко мне. И уж поверь, местным божкам я тебя так просто не отдам. Ты мне нужнее, а они обойдутся.
   Аккуратно изъяв договор из дрожащих рук Нилльвен, Велькиллианвальф эл'Ангновелин радостно замахал им в воздухе.
   -Контракт только в единственном экземпляре, тут это указано. В общем и целом, ты отныне моя вечная раба, даже если сей договор будет уничтожен. С сего момента ты не можешь причинить мне вред, не смеешь мне лгать, должна подчиняться мне и еще немного по мелочи. Ладно, Ророльф, собираемся! Едем прямиком в замок. Нужно устроить моего учителя танцев.
  -- Глава 2. Новая игрушка демона
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   -Так как у нас нет запасных лошадей, то ты, пожалуй, поедешь со мной. Ты же не против? - участливо поинтересовался демон.
   -Как прикажешь, - безучастно отозвалась эльфийка, глядя в пустоту.
   -Хм, моя шутка выбила тебя из колеи, - обеспокоено заметил Альв. - Не волнуйся особо по поводу подписания договора со мной. Практически все мои подданные находятся в схожем положении и в этом нет ничего страшного. Мне лично души мандфир не к чему. А на счет рабы... Ну это не так страшно, как может показаться на первый взгляд.
   -Я тебя убью, - спокойно сказала итильмис, зажигая пламя на своем оружии.
   -Прости, но не получится, - посочувствовал демон. - Не ужели не чувствуешь? У тебя нет желания меня убивать. Кстати, если со мной что-то случится, то по твою душу мигом примчаться боги, будь уверена. Из тебя при желании они смогут вытянуть много сил. Кстати, как тебя зовут?
   -Нилльвен. Нилльвен Кровавая Луна.
   -Громко имя и длинное, но тебе идет, - улыбнулся Альв.
   -Кто бы говорил!!! - вскипела итильмис. - Велькиллианвальф эл'Ангновелин! Не каждый с первого раза сможет выговорить это! Как ты, безбожный демон, вообще смеешь упрекать меня?!! Ты...
   Дальше последовала недлинная речь исполненная гневом и перенасыщенная нецензурными выражениями. Как раз то, чего и добивался Велькиллианвальф. Девушке, по его мнению, следовало немного сбросить напряжение. А истерика лучше всего для этого подходит. Он всегда умилялся этой особенности женщин, выплескивать свои чувства наружу, единым мигом. Он, как и любой другой демон, мог питаться чужими эмоциями и прекрасно их ощущал. Женская истерика для него казалась неким иллюзорно-прекрасным десертом. Хотя сам он старался не признаваться самому себе в этом, так как не пристало демону его класса питаться чувствами, подобно какому-то низшему, а уж истерикой не побрезговал бы, наверно, только энергетический вампир. Правильные демоны предпочитают боль и пьют ее в чистом, неразбавленном виде.
   Не обращая внимания на крики девушки, он ловко отнял у нее оружие, закинул его в седельную сумку. Затем бережно обнял брыкающуюся эльфийку и запрыгнул в седло, с такой легкостью, словно держал в руках не отбивающуюся итильмис, а пушинку.
   Спустя несколько минут пути, Нилльвен уже не кричала, а тихо плакала уткнувшись в плечо демона. Все же по большей части она еще оставалась подростком. Ей, наверно, было не многим больше пятидесяти. Что это для долгоживущих эльфов, ни один представитель которых еще не умирал от старости?
   -Что теперь со мной будет? - кое-как остановив слезы, спросила Нилльвен.
   -А что с тобой может случится? - ответил вопросом на вопрос Альв. - Будешь жить в моем замке. Его, кстати, эльфы строили, если ты не в курсе. Учить меня искусству танца. Возможно, передашь что-то из умений итильмис моим войнам. Им все же скоро с демонами придется воевать. А итильмис одни из немногих, кто могут на равных сражаться с демонами. Рядовыми демонами.
   -А как же твои слова на счет вечного рабства? - допытывалась эльфийка
   -Смирись с этим. У меня нет других форм договора при себе, - беззаботно отмахнулся демон. - Стандартный список условий вплетен в орнамент, в том числе вечное рабство, не причинение вреда хозяину и прочее в том же духе.
   -Можно весь список? - напряженно спросила эльфийка.
   -Какая ты дотошная, - рассмеялся Альв. - А ты уверена, что хочешь знать это? Не проще ли жить в неведении?
   -Нет, я так не считаю, - уверено ответила итильмис. - Говори.
   -Ну как хочешь. Еще я могу при желании свободно читать твои мысли, отдавать приказы твоему телу и разуму, как вместе, так и по отдельности, влиять на настроение, после смерти, теоретически, могу выпить всю твою душу, ты не имеешь права мне лгать. Ну в общем- то и все. От руки отдельно дописал, что являюсь полным правообладателем твоей души, и если у кого-то появится желание ее забрать, то он должен испросить у меня дозволения.
   -Знаешь, ты самая последняя сволочь во всех четырех проклятых мирах!
   -Не будь так категорична, - вновь рассмеялся демон. - я не такой уж плохой, как может показаться на первый взгляд. Этот договор нужен мне лишь для уверенности, и, между прочим, еще не использовал ни одного написанного в договоре пункта.
   -Ты демон, тебе нет веры ни в чем, - обреченно отозвалась Нилльвен.
   -Я, может и демон, но демон особенный. Я не люблю врать. Это противно моей душе. Я настолько велик, что не могу опускаться до лжи, не положено по статусу, так сказать, - немного подумав, он пафосно добавил. - Кроме того, я же величайший герой современности! Именно я остановил армию демонов Рогила, практически в одиночку! Только никто меня не признает. Неблагодарные смертные!
   -Да-да, герой, - съехидничала эльфийка. - А кто попросил такую плату? Тысяча женщин людского рода, северные земли, пятьдесят цвергских женщин и скидки на покупку вооружения, крепость построенную эльфийскими мастерами по твоему плану и, о боги, Арн'Эдель!
   -Вообще-то, мне было без разницы Арн'Эдель или Хорн'Эдель... - в сторону пробормотал Альв, потом громче продолжил. - Но начнем с того, что женщин мне нужны потому что главные мои войны -- нордлинги -- были сильно потрепаны в последних битвах, и нужно быстро решать эту проблему. Демография, знаешь ли, ни к демонам. Лет за десять-двадцать, надеюсь, численность населения восполнится. А вооружение мне понадобится для сражений с демонами, это понятно. Крепость тоже для того же предназначена. Земли, которые выделили мне никогда никому не были нужны, здесь и населения-то почти никакого. Ну а эльфийская принцесса... Эм-м... Ну она просто так. Для красоты.
   -Э? Для красоты???
   -А что такого? Принцесса в качестве награды за спасение, исполнения задания или еще чего -- это вполне типично для сказаний. Правда в них еще про полцарства говорится, но мне хватает тех земель, которые мне выделили людские королевства.
   -Ты дурак, - охарактеризовала своего новоявленного хозяина итильмис.
   -Не отрицаю, - совершенно спокойно воспринял слова эльфийки демон, придерживая рукой Нилльвен, которая никак не могла нормально устроится перед всадником.
   -Не прижимайся ко мне! - возмутилась итильмис. - Извращенец!
   -А ты не вертись. Успокойся, не упадешь, я тебя держу, - невозмутимо ответил Альв. - И почему я извращенец? Ты уже взрослая девушка, красивая, привлекательная во всех отношениях. Так что прижиматься к тебе вполне естественно для мужчины в самом расцвете сил.
   -Заткнись лучше, - от души посоветовала Нилльвен, на что демон лишь вздохнул.
   -Успокойся уже, Нилльвен Кровавая Луна, - строго и даже немного серьезно сказал он. - У тебя не было иного выбора, кроме как заключить договор со мной. Нет, можно, конечно, заключить его с любым другим демоном, но тогда не было бы смысла убегать от богов. Для большинства демонов ты такая же сладкая добыча, как и для богов. Я исключение, потому что представители рода Ангновелин не умеют поглощать души мандфир. Для меня твоя душа, пусть она и неимоверна богата энергией, бесполезна, как и любая другая. Под моей опекой ты будешь пусть в относительной, но безопасности. Это я тебе обещаю. Ну а остальное... Считай это неизбежным злом и платой за спасение.
   -Ты и в самом деле настолько силен, что сможешь справится с богами? - заинтересовалась Нилльвен.
   -Ну как сказать... - уклончиво начал отвечать Альв. - У меня найдется пара козырей в рукаве и против них.
   -Они, должно быть, сильно на тебя злы, - тихо рассмеялась итильмис. - Совет отказался от их помощи и пошел на поклон к демону.
   -Видимо, тебя это радует. Но на самом деле, у них были на то причины. Ведь сами боги просили плату в несколько раз большую, нежели я. Опьяненные дармовой силой убожества, - насмешливо фыркнул мужчина. - Всегда ищут простые пути.
   -А зачем им были нужны людские женщины, оружие и замки? - не поняла Нилльвен.
   После этого вопроса демон сначала удивленно посмотрел на девушку, а потом заливисто расхохотался и пояснил:
   -Ты не так меня поняла. Им нужны были люди, цверги и эльфы любого пола в качестве жертв. Мандфир, принесенный в жертву придает божеству дополнительную силу.
   -Вот как. Впервые слышу, чтоб боги просили такие жертвы, - удивилась эльфийка. - Обычно мандфир, как ты говоришь, приносят в жертву демонам.
   -Ну, как ты могла в последнее время убедится, боги и демоны не так уж различаются, - сказал Альв. - Боги не обязательно добры, а демоны злы.
   -Ого! Ты видел доброго демона??? - округлила глаза Нилльвен. - Наверно, это очень редкий зверь.
   -Да, ехидства тебе не занимать... - удрученно покачал головой демон. - Невинное дитя. Сколько тебе лет, кстати?
   -Это не принято спрашивать у женщин, - смутилась эльфийка.
   -Неужели эта глупость распространилась и среди эльфийских дев? - удивился демон. - В принципе, можешь не отвечать, я прекрасно вижу по ауре, что тебе пятьдесят один год. Всего год назад свершилось твое совершеннолетие. Интересно, чего же ты смутилась?
   -Пятьдесят лет -- это первое совершеннолетие, - пояснила Нилльвен. - На самом деле, я еще даже не имела права выходить в мир.
   -Понятно, - кивнул Альв. - Для меня ты в любом случае ребенок.
   -Подожди ка, - зловеще прищурилась Нилльвен, - а кто только что говорил что-то на счет взрослой девушки и всего прочего???
   -М? - принял невинный вид демон. - Ты о чем?
   В ответ итильмис лишь обреченное вздохнула. Ей нечего было сказать на это.
   -Вот мы и добрались, кстати, - не дождавшись ответа сказал Альв.
   -Что? Уже? Быстро, - удивленно огляделась эльфийка. - Вроде только что были на границе и в лесу.
   Пока Велькиллианвальф отвлекал Нилльвен разговором, окружающий пейзаж как-то незаметно сменился. Лес обернулся каменистой серой пустошью, а впереди виднелась величественная крепость, возносящаяся к небесам. И выглядела она довольно странно. Как и все вокруг.
   -Я ускорил путь с помощью маги. Но ты лучше скажи, как тебе моя крепость? Неправда ли хороша? - хвастливо спросил демон. - Я решил не возиться со рвом, поэтому просто приподнял и подкорректировал скалу, придал ей нужную форму. По-моему, получилось неплохо.
   Черные, казавшиеся продолжением скалы крепостные стены десятиметровой высоты возвышались прямо над отвесными склонами, которые были отшлифованы едва ли не до зеркального блеска. Пять угловых и две проездные башни высились над стеной еще на десять метров. Но они меркли по сравнению с виднеющимся за ними циклопическим донжоном. Он был окружен стеной, повторяющей очертания внешней -- такой же пентагон с пятью башнями по углам. Эти башни были так же частью самого донжона, первый ярус которого, высотой в пятьдесят метров, был выполнен в форме пятиконечной звезды. Над первым возвышался еще на сто метров второй, круглый, ярус. На его вершине была устроена смотровая площадка без какой-либо крыши.
   -Выглядит довольно... своеобразно, - осторожно прокомментировала Нилльвен. - И зачем тебе понадобилась именно такая крепость?
   -Это же элементарно! - воскликнул Альв, будто в самом деле удивляясь непонятливости эльфийки. - Внешние крепостные стены в форме пентагона так же являются основой для общего силового поля крепости, в каждой угловой башне установлены мощнейшие, по местным меркам, генераторы защитных полей. Донжон -- это один огромный артефакт, для работы с барьером между Рогилом и Перекрестком, так же это точка переплетения всех энергетических жил данной местности, маносборник, стабилизатор, генератор слабого покрова тайны над всеми моими землями и многое другое. Давно хотел воплотить в жизнь эту задумку. По-моему, неплохо получилось...
   -А-а-а... - ничего не поняла Нилльвен.
   -Кхм, ну ладно, - немного обиделся демон на то, что его творение так и не восприняли как должно. - Перейдем к насущному. Ты не боишься высоты?
   -Да вроде нет.
   -Отлично, тогда поселим тебя в покои рядом с моими, к тому же, там и гардероб рядом.
   Это Нилльвен никак не прокомментировала. Сейчас она мечтала поскорее лечь спать, а, проснувшись, обнаружить вокруг привычную аскетичную обстановку собственной кельи. И чтоб рядом не ошивались никакие демоны. Пусть даже самые добрые из всех.
   Кони резвой рысью и иноходью мчались по отличной, мощеной серым камнем дороге навстречу тускло блестящим металлом воротам. Сейчас уже стали четко видны черно-алые стяги развевающиеся на ветру и закрытые створки ворот. Их открыли лишь тогда, когда какой-то воин по отмашке Альва протрубил в рог. Медленно и тихо стальные плиты толщиной в полметра разошлись в стороны, открывая путь в темный длинный коридор, из потолка которого торчала кольями пара забранных вверх решеток из толстенных прутьев.
   -Основательно построено, - поразилась Нилльвен толщине стен и створок ворот.
   -Да, мне тоже нравится, - горделиво закивал в ответ Альв.
   На это эльфийка лишь тихо фыркнула, продолжив молча осматривать обитель демона.
   Выйдя из темного коридора, проходящего сквозь толщу стены, ей открылся на удивление чистый двор, в котором даже наличествовали деревья. Тут сразу стало видно, что строили крепость все же эльфы. Все внутренние постройки были светлыми и приятными на вид. Они гармонично сочетались с растущими здесь деревьями и кустарниками. Большая площадь, ведущая от двух крепостных ворот к главному входу в донжон была идеально ровной, слева виднелась приземистая кузня, преимущественно красного цвета, рядом с ней стояли казармы для гарнизона крепости и гвардии, по-военному строе здание белого цвета, за ним виднелась тренированная площадка, окруженная лиственными деревьями. Справа располагались аккуратные конюшня и еще какие-то хозяйственные строения. Эльфийский архитектурный стиль и различная зелень резко контрастировали с окружающей крепость серой каменистой пустошью, казалось, что пройдя длинный темный коридор, попадаешь в совершенно иное место.
   Но иллюзию разрушал черный и грозный донжон, темной тучей нависающий над всей крепостью. Хотя в обрамлении светлого внутреннего двора он приобретал какой-то собственный неповторимый шарм. К тому же вблизи стало видно, что стены его покрыты изящной резьбой.
   Демон с нечеловеческой ловкостью спрыгнул с коня, при этом умудрившись подхватить Нилльвен на руки и затем аккуратно поставить ее на брусчатку. Вороного иноходца тут же подхватил под узды подбежавший слуга.
   -Сейчас попрошу не пугаться, - беря за руку эльфийку сказал Альв. - Телепортация.
   На секунду окружающий мир погрузился во тьму, а затем внутренний двор сменился роскошными апартаментами. Полы покрывали мягкие ковры, стены скрывались за гобеленами, изящная деревянная мебель, выход на балкон, хрустальная люстра. В целом роскошная, но в то же время уютная комната.
   -Так, слушай внимательно, повторять не буду, - торопливо начал объяснять Альв. - Дверь налево -- спальня, оттуда можно выйти в уборную и ванную комнаты, а так же гардероб, разберешься, в общем. Позвони в этот колокольчик, если что-то нужно. А мне пора.
   После этих слов демон беззвучно растворился в воздухе.
  
  
   Нилльвен Кровавя Луна
   После исчезновения демона эльфийка некоторое время еще стояла и удивленно смотрела на то место, где только что находился Альв. Она не понимала, с чего он так внезапно исчез. Впрочем, удивлялась она недолго, решив не обращать пока внимания на странности демона.
   Еще раз оглядевшись, итильмис вынуждена была признать, что возможно попасть в рабство к демону не так уж и плохо. По крайней мере комнату ей выделили просторную и богатую. По сравнению с той кельей, в которой она жила в храме, эти покои казались просто королевскими. Даже лучше! Так как здесь, по словам Альва, была уборная и ванная. Кстати, неплохо было бы осмотреть это чудо магической мысли.
   Осторожно отворив дверь в соседнюю комнату, словно за ней могло скрываться какое-нибудь чудовище, Нилльвен начала разведывать новую территорию. Никаких чудовищ там не обнаружилось, если не считать за таковое кровать. Она была поистине чудовищных размеров. Кроме нее здесь так же нашлись трюмо и две двери. Одна небольшая и довольно неприметная, а вторая двустворчатая и просто умоляющая заглянуть в нее. Эльфийка не заставила себя ждать и направилась прямо к ней.
   Раздвинув в стороны створки и увидев, что за ними скрывалась, Нилльвен просто обомлела. Столько разнообразной одежды она еще никогда не видела. Шикарные платья всевозможных фасонов, полупрозрачные одежды танцовщиц, белоснежные свадебные наряды, скромное и откровенное нижнее белье. Бесконечные ряды женской одежды. Интересно только, зачем это все нужно было Велькиллианвальфу. Но лучше об этом даже не задумываться, не так ли?
   В одиночку соваться в этот бескрайний гардероб Нилльвен не рискнула, так как не безосновательно боялась в нем заблудится. Осторожно прикрыв створки, она направилась к следующей двери. За ней отыскались два расходящихся в разные стороны прохода. Один вел в уборную, другой, соответственно, в ванную. Они, как и все здесь, поражали воображение простой итильмис, которую воспитывали в суровых условиях.
   Возможно, нечто подобное отыщется и у королей или Верховный магов, и то вряд ли. Нилльвен, увидев то, что демон небрежно называл "ванной", сначала не поняла, где оказалась. Нет, она-то нечто подобное уже видела. Рядом с храмом. Но горячие источники в горах Ифиль -- это вполне рядовое явление, а вот на верхних этажах башни совсем другое дело.
   Нилльвен тихо закрыла дверь, вновь открыла. Ничего не изменилось. Смирившись с тем, что факт наличия горячих источников на энном этаже башни демона вполне реален и неоспорим, эльфийка решила все же воспользоваться этой "ванной".
   Нежась в горячих водах, итильмис позволила себе немного расслабится. Впервые за долгое время ее никто никуда не гнал, не внушал никаких бредней о великом предназначении. Она могла просто расслабится отдохнуть от мира. И для этого всего-то и надо было угодить в рабство к демону и попасть в его логово. Куда же катится мир, если ей, подающей большие надежды итильмис, пришлось бежать от богини-покровительницы Исильвали к какому-то выскочке Велькиллианвальфу, о котором стало известно всего несколько лет назад.
   Сколько бы ни старалась Нилльвен, нежась в горячей воде, вспомнить хоть сколько-нибудь значимую информацию о нынешнем ее "владельце", но ничего толкового в голову не приходило. Об Альве было известно не много. Пришелец, никому до того не знакомый, предположительно демон по национальности, излюбленное оружие -- невидимые клинки, владеет многими видами магии. Вот, в общем-то, и все, что о нем известно. Даже принадлежность его к демоническому роду так и не удалось подтвердить с полной уверенностью. На самом деле, по данным магов, в нем заметен лишь слабый отблеск демонической силы. Так, что не понятно, то ли он такой слабый демон, либо смертный, имеющий некоторые черты демона.
   Единственное, что известно точно, так это его непомерная магическая сила и искусность в чародействе. О владениях Велькиллианвальфа ползут слухи, как о земле наполненной всевозможными магическими чудесами. Кроме того, именно он в одиночку спел магическую печать, закрывшую Перекресток от Рогила и до сих пор сдерживающую напор демонов.
   Однако в последнее время она стала намного слабее. По слухам, небо на севере, то есть над землями Велькиллианвальфа, все чаще разрезают сияющие ветра Рогила. Хотя демон обещал запечатать грань между мирами лет на двадцать. Видимо, переоценил свои силы.
   Немного удовлетворившись этой мыслью, Нилльвен с удовольствием потянулась всем своим гибким девичьим телом и принялась вспоминать, в какой же стороне находится выход из "ванной".
   Выбравшись из воды, итильмис поняла, что сначала все же стоило зайти в гардероб и прихватить оттуда хоть какую-нибудь одежду. Старую, запыленную и запятнанную кровью, совсем не хотелось одевать на чистое тело. В конце концов, забыв об условностях, эльфийка без ложной скромности так и не надев ничего отправилась в спальню, где тут же завалилась спать, решив, что исследование нового места жительства можно оставить на потом, когда под рукой будет знающий гид. К тому же, еще оставалась призрачная надежда на то, что все это окажется всего лишь сном и проснется она в своей келье.
  
  
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   Демон, явившийся на зов, был явно не в духе. Как только в пентаграмме вызова рассеялись черно-алые всполохи огня и линии ее замерцали белым светом, он тут же начал раздраженно вышагивать из угла в угол и бросать не очень дружелюбные взгляды исподлобья на тринадцать призвавших его демонологов.
   -Ну, и чего вам надо? - раздраженно спросил он, сверкнув багровыми глазами.
   -Все-таки это ты, Мутурздугхаш Ангновелин, - заговорил один из магов, держащий в руках огромный гримуар.
   -Ого, да здесь еще помнят мое старое имечко, - поморщился демон, раздраженно откинув прядь длинных волос, упавшую на лицо. - Как я вижу, даже сигил откуда-то откопали. Ну так чего хотели-то? Знаний? Силы? Убить кого? Я могу все и требую необычную плату.
   -Нам нужно лишь одно, - ответил другой маг. - Твоя смерть.
   -Это желание невозможно исполнить, - с сожалением покачал головой демон.
   -Мы и не собирались утруждать тебя, исчадие Рогила! - расхохотался маг. - Мы сами уничтожим тебя. Напрасно ты явился на наш призыв! Демонам нет места на этой земле! Будь прокляты Верховные, заключившие контракт с тобой!
   -Не кричи, человек, это раздражает, - поморщился демон. - Неужели ты думаешь, что сможешь убить меня Молотом Развоплощения, используя лишь малый сигил? Неужели ты надеешься удержать меня, Мастера Печатей, в пентаграмме?!!
   -Что, малый сигил? - выпучил глаза демонолог. - Неужели ты...
   -Не о том думаешь, человечишко! - расхохотался демон, одним мановение руки стирая пентаграмму. - Плазменная буря.
   Спустя секунду в комнате остался лишь один демон. О демонологах напоминал тонкий слой золы, ровным слоем лежащий на полу.
   -Сколько лет живу на этом свете, но глупость некоторых мандфир до сих пор поражает, - покачал головой Велькиллианвальф, открывая книгу мага, которую успел спасти от собственного заклинания. - Известные и наиболее сильные демоны Рогила, издание второе, дополненное. Год... Ну и старье!
   Название было начертано эльфийскими рунами, да и написано было эльфами. Что было сразу понятно, так как в книги описывалось в основном не как договорится с демоном, а как его уничтожить. Остроухие в отличие от людей или цвергов никогда не страдали меркантилизмом и предпочитали, в основном, сразу же убивать демонов. За исключением некоторых темных эльфов, которые, в прочем, так же не часто договорами баловались, предпочитали порабощать и приказывать так.
   Открыв гримуар на заложенной странице, Велькиллианвальф нашел абзац, посвященный ему. Он резко выделяющийся на общем фоне тем, что в нем не были приведены методы противоборства.
   "Мутурздугхаш Ангновелин, сын второго Архидемона рода Ангновелин. Как и все демоны его рода, искусен в магии, так же способен открыть любые замки. Обладает невидимыми и пламенными клинками, режущими все, чего касаются. Как и все Ангновелины, никогда не требует в плату душу. Может быть полезен для начинающего Охотника, так как за установленную им плату (как правило приемлемую) может помочь в уничтожении своих сородичей, нежити, злых духов и прочей нечисти. Так же его называют Ассасином. Достоверно известно, что по заказу богов убил Архидемона Свилколганга эл'Виерталинга (см. стр. 342), за что получил глаз бога Саримона, а вместе с ним и способность видеть, распознавать и анализировать магические потоки как природные, так и искусственные (поэтому глаза его, в отличие от всех демонов Ангновелинов не голубые, а черно-алые). Так же именно им был убит бог войны Билиарг".
   -Удивительно! - поразился демон. - Даже зная все это, они решились призвать меня и попытаться убить. Бред какой-то... Придется попрактиковаться в некромагии. Чтоб вас! Вы отвлекаете меня от моей новой игрушки!!!
  -- Глава 3. Крепость демона
   Нилльвен Кровавя Луна
   Какое, оказывается, блаженство -- просыпаться самой, а не от колокольного звона или тычков сестер, нежится на упругих перинах, под теплым одеялом. Если бы Нилльвен знала, что таковы условия у рабов демонов, то давно бы, наверно, заключила договор с кем-нибудь из них.
   -Доброе утро, госпожа Нилльвен, - раздался нежный женский голос, от которого итильмис едва не подпрыгнула на кровати.
   Открыв глаза, эльфийка увидела стоящую рядом с ее кроватью милую черноволосую девушку, одетую в характерную одежду служанки.
   -Ты кто? - спросила Нилльвен девушку.
   -Я ваша камеристка, госпожа, - присела в реверансе девушка. - Меня зовут Амари. Чем могу быть полезна?
   -Камеристка??? - удивилась итильмис.
   -Именно так, госпожа. Таков приказ Хозяина, - чопорно подтвердила девушка.
   -А Хозяин -- это Велькиллианвальф? - уже зная ответ, спросила Нилльвен.
   -У нас лишь один Хозяин. Да, его называют Велькиллианвальфом, - подтвердила Амари. - Какие будут пожелания, госпожа?
   -Э-э... Ну... - растерялась эльфийка, никогда не имевшая дел с прислугой. - Как на счет завтрака?
   -Будет исполнено. Есть какие-то особые пожелания? Просите, повара выполнят любое ваше желание.
   -Нет, нет, - отрицательно покачала головой итильмис. - Что-нибудь легкое и быстро.
   -Хорошо. Завтрак подать в постель или накрыть на стол? - абсолютно серьезно спросила Амари.
   -Накрой на стол, пожалуйста, - тут же отозвалась Нилльвен и, вспомнив еще кое-что, добавила: - Не могла бы ты помочь мне с одеждой?
   -Конечно, госпожа, - ответила горничная. - Какие у вас предпочтения?
   Над этим вопросом Нилльвен задумалась. Она всю жизнь носила одежду итильмис, специально пошитую в храме Исильвали. Но эльфийка сильно сомневалась, что здесь можно найти ту одежду, к которой она привыкла. С другой стороны, походив несколько дней в мужском наряде, Нилльвен прониклась к нему глубокой неприязнью -- слишком плотно облегает тело и сковывает движения, как мужчины в нем ходят, она не понимала. Но и женские платья ее не устраивали, говорят, они еще неудобнее мужской одежды.
   -Что-нибудь свободное и не сковывающее движений, - попросила наконец эльфийка.
   -Понятно, - кивнула горничная. - Скорее всего, вы хотели бы получить нечто похожее на одежду итильмис?
   -Да, именно, - приятно удивилась понятливости Амари эльфийка.
   -К сожалею, мне точно не известно, отыщется ли нечто подобное в гардеробе Хозяина, - расстроила Нилльвен горничная, - но в нем собрана одежда со многих миров, так что надежда есть.
   Она подошла к знакомой уже двустворчатой двери, положила ладонь в середину и застыла так на некоторое время.
   -Вам повезло, - сказала она через несколько секунд, открывая двери. - Не совсем то, но покрой схожий.
   К великому удивлению Нилльвен, за створками на этот раз скрывались не бесконечные ряды одежды, а всего лишь три манекена в до боли знакомой одежде. По покрою она была одинакова: никаких пуговиц, вместо них использовались ремешки, рукава свободные, мешкообразные, штаны очень широкие, напоминали юбку с жесткими складками, ко всему прочему прилагался пояс. Различались они лишь цветом и тканью Первый костюм -- полностью черный, у второго черным был только низ, а верх -- белый, так же, как и у третьего, с красными штанами.
   -Откуда они у демона??? - пораженно спросила итильмис. - Неужели храм начал выпускать одежду на продажу?
   -Нет, - ответила горничная. - Судя по данным из общей базы знаний Хозяина, эта одежда привезена из неизвестного местным жителям мира. Так же к ней прилагаются эта набедренная повязка и бинты, вместо нижнего белья.
   -Э? - растерялась эльфийка. - А есть что-нибудь нормальное?
   -Конечно, - кивнула Амари.
   "Нормального" нижнего белья отыскалось очень много. При чем всевозможных фасонов. На вопрос итильмис, откуда же у демона столько женского белья, горничная ответила, что Альв как-то раз, путешествуя по своим делам в разных мирах, решил набрать для своей будущей жены одежды. А раз ее вкусов он пока не знал, то просто набрал всего, что под руку поворачивалось. С обувью тоже была проблема, в конце концов, Нилльвен остановилась на мягких и удобных замшевых мокасинах.
   Когда же эльфийка наконец оделась, выбрав из трех преложенных нарядов бело-черный, и приступила к завтраку, то вспомнила одну заинтересовавшую ее вещь, и не преминула о ней спросить. Тем более, что безмолвно стоящая за плечом и ожидающая ее приказов камеристка, немного нервировала.
   -Амари, - обратилась к горничной итильмис, - о какой общей базе знаний Хозяина ты говорила?
   -Общая база знаний Хозяина, или Информаторий, - немедленно и без запинки начала отвечать служанка, - это универсальная база данных, содержащая информацию, которую узнал Хозяин за свою жизнь, и ориентированная на широкий круг пользователей. Фактически, это часть памяти господина эл'Ангновелина, содержащая информацию, которой Хозяин счел возможным поделится с другими.
   -Вот оно как, - заинтересовалась эльфийка, с трудом переварив данное объяснение. - И как я могу посмотреть эту базу знаний?
   -Вы можете использовать специальный терминал и получать информацию через двухмерный или трехмерный графический интерфейс, - непонятно объяснила горничная. - Но сначала ваши отпечаток ауры и ментальный слепок должны быть зарегистрированы, а вы внесены Хозяином в список разрешенных пользователей.
   -А-а-а, - почти ничего не поняла эльфийка, - то есть, без Альва тут все равно делать нечего. Можно тогда посмотреть на твой "терминал"?
   -Прошу прощения, но у меня его нет, - с сожалением в голосе ответила Амари. - Все слуги Башни имеют прямое подключение к базе знаний Хозяина через интегрированный интерфейс передачи данных. То есть, эта база для меня ощущается как собственная память.
   -Ужас, - покачала головой итильмис. - Сколько лет живу, но впервые слышу фразу состоящую из понятных вроде бы слов, но несущую совершенно неясную смысловую нагрузку.
   -Прошу прощения, госпожа, - покаяно склонила голову Амари. - Но в вашем языке я не нашла подходящих синонимов, так как в оригинале использовался специфический сленг, не характерный для известных вам трех миров.
   -Кстати, на счет языков. Откуда ты так хорошо знаешь эльфийский? - решила сменить тему Нилльвен.
   -В Информатории имеется более ста тысяч словарей разных языков, если не считать наречия и диалекты, ими я и пользуюсь, - с готовностью ответила горничная.
   -Сменила тему, называется, - загрустила итильмис.
   -Прошу прощения, госпожа, - сникла Амари.
   -Да ничего, - утешила ее эльфийка. - Я сама виновата.
   Эльфийка удрученно покачала в руках бокал с соком и, смирившись, спросила:
   -И много информации в этой базе данных?
   -Простите, госпожа, но я не могу ответить, - через некоторое время услышала Нилльвен.
   -Почему? - оживилась эльфийка. - Это запрещено???
   -Нет, но... - замялась Амари. - Просто в вашем языке нет единиц измерения объема информации, поэтому я затрудняюсь с ответом.
   -А, - разочаровалась итильмис.
   -Прошу прощения, госпожа.
   -Ну ладно, тогда может покажешь мне, где тут что находится, - попросила Нилльвен. - А то я без посторонней помощи не смогу найти даже дорогу к этой комнате.
   -Как прикажете, госпожа, - с готовностью откликнулась Амари. - Если вы уже насытились, то мы можем отправится прямо сейчас. С чего хотите начать?
   Немного подумав и решив, что сейчас ей не плохо было бы прогуляться на свежем воздухе, Нилльвен предложила начать с замкового двора.
   -Хорошо, следуйте за мной, госпожа, - покорно согласилась Амари. - С вашего позволения, я буду пояснять некоторые вещи, которые вам могут быть не знакомы.
   -Это было бы неплохо, - согласилась Нилльвен, вставая из-за стола.
   За дверью комнаты, эльфийку ожидал вполне обычный каменный коридор, если не считать за странность черные матово блестящие стены, пол и потолок и магические фонари через каждые пять метров. Амари повела за собой эльфийку, попутно рассказывая об особенностях Башни.
   -В башне сто надземных этажей и десять подземных, мы сейчас на девяностом, последнем жилом ярусе, - спокойным и размеренным голосом говорила она, - дальше идут некоторые лаборатории, склады и прочие необходимые Хозяину помещения и установки, которые нецелесообразно помещать в подвале. Так как пешком передвигаться с этажа на этаж довольно проблематично, утомительно и, самое главное, это занимает много времени, то на каждом ярусе, кроме последнего сотого и с минус пятого до минус десятого, есть площадка с устройствами для перемещения с этажа на этаж. Это настраиваемые стационарные порталы и телепорты, а так же несколько лифтов.
   Как раз сейчас Нилльвен с интересом разглядывала вышеупомянутую площадку. Чем дольше она разглядывала, тем сильнее ее интересовал вопрос:
   -А что из этого всего, телепорт, портал и лифт, чем они отличаются и как ими пользоваться? - поймав удивленный взгляд горничной, итильмис покаялась: - Прости, но я не очень разбираюсь в этих магических штучках.
   -Раз так, - сдержано сказала Амари, - то нам с вами предстоит долгая работа.
   -Неужели все так плохо? - ужаснулась эльфийка.
   -Госпожа Нилльвен, - серьезно, как ребенку начала объяснять горничная, - это Башня Велькиллианвальфа эл'Ангновелина, величайшего мага из когда либо встреченных мною. Здесь магия повсюду!
   -О, бо... То есть, вот демон!!!
   На свежий воздух Нилльвен выбралась лишь через час. Хотя, как она теперь узнала, благодаря магической вентиляции и кондиционированию воздуха, атмосфера в башне ничуть не уступала наружной.
   -Никогда бы не подумала, что можно вместить столько магических устройств в одну башню, - выходя, со стоном сказала она.
   -Они здесь повсюду, госпожа, - поправила эльфийку Амари. - Не только Башня, но и прилежащая территория оборудована Хозяином.
   -Он просто маньяк, помешан на своей магии, - высказала свое мнение Нилльвен.
   -Его можно понять, госпожа, - упрекнула ее горничная, - ведь его родовая способность -- это владение Тайным, магическим, знанием. То есть, Ангновелины могут использовать любую магию, которой обучаться. В отличие от большинства демонов, которые в основном полагаются исключительно на свои личные и родовые способности, а если и могут изучить какую-либо магию, то с трудом и никак не больше одной-двух школ.
   -Все, все, - подняла руки итильмис, - хватит объяснений! Идем смотреть местные достопримечательности. Ты упоминала, что здесь где-то должны быть кленовая аллея, сад и оранжерея. Хотя я не поняла, каким образом все это умещается внутри крепостной стены.
   -Все просто, госпожа, - с улыбкой сказала горничная, - Хозяин расширил пространство.
   -Так, понятно. Лишние вопросы лучше не задавать. Веди в аллею.
   Поистине приятно после темных коридоров Башни пройтись по матово блестящему золотистому камню брусчатки внутреннего двора, меж аккуратных и элегантных зданий, построенных эльфами. Мрачная красота донжона, спроектированного демоном, начала немного угнетать. Хотя это, скорее всего, с непривычки.
   Зайдя за кузню, из которой доносился мерный металлический стук и резкий запах каких-то реагентов, Нилльвен увидела впереди зеленую от увивающего ее плюща стену. Кстати, похоже, местные мастера активно использовали алхимию в кузнечном деле. Весьма перспективно. Интересно, кто у демона кузнецом работает в крепости? Обычно, человеческие короли любят прихвастнуть тем, что у них при дворе в слугах какой-нибудь нелюдь, эльф за садовника, цверг кузнецом, или что-то в этом роде.
   -Нет, что вы, госпожа, - мило улыбнулась Амари на этот вопрос. - В крепости сейчас ни одного цверга и нет эльфов, кроме вас.
   -Неужели, у демона работают исключительно люди? - удивилась Нилльвен. - Они же ничего толком делать не умеют.
   -У вас предвзятое отношение к человеческому роду, госпожа, - нахмурила бровки девушка.
   -О, прости, - искренне попросила прощения итильмис, - я не хотела тебя обидеть.
   -Нет-нет, госпожа, я не обиделась, - с улыбкой ответила горничная. - Ваши слова меня не задели, просто недооценивать людей опасно, от них можно ждать многих неприятностей. Хозяин правильно их всех в принудительно-добровольном порядке заставляет подписывать контракты. А кузнец здесь эйли, точнее одна из духовных сущностей кузнечного дела. Но в целом он немногим отличается от, скажем, духа стихий. Здесь вообще мало людей, маги только. В основном нордлинги, эйли и демоны.
   -Хм, а кто такие эйли? - с интересом спросила у провожатой эльфийка.
   -Эйли? - задумалась над ответом горничная. - Это духи. Или демоны. Нечто среднее между ними. Это сложно объяснить, но, если хотите, могу процитировать определение из базы данных Хозяина.
   -Как-нибудь в другой раз, - категорически отказалась Нилльвен. - Вроде, я поняла. Но ты говоришь, что здесь кроме магов нет людей, а нордлинги не люди? И кто ты?
   -Нордлинги -- это потомки демонов, рода Арнасов. Назвать их людьми сложно. А я эйли, волчица-оборотень, как и все горничные Башни.
   -Весело тут у вас, я смотрю...
   -Дело привычки, госпожа, - философски заметила Амари.
   Но кроме всевозможных странностей, подчас пугающих, в крепости демона отыскались и очень приятные места. Например, упомянутая уже кленовая аллея. Ровные мощеные тропинки, темно-зеленый мох, растущий меж камней, теплый ветер, шевелящий серебристые листья -- все это вместе действовало на эльфийку, как исцеляющий бальзам. Нилльвен полчаса посидела в ажурном бельведере, любуясь игрой света, в кронах деревьев и вдыхая приятный влажный воздух. Идиллия была слегка подпорчена, когда итильмис узнала что аллея да и весь парк в целом спроектированы ни кем иным, как Велькиллианвальфом, каждое деревце так же лично им посажено и взлелеяно. Но даже этот факт не смог сильно расстроить Нилльвен.
   После парка она посетила оранжерею, внешне выглядевшую, как небольшой остекленный шатер, но внутри площадь ее составляла несколько десятков гектар, ее освещали и обогревали аж десять небольших искусственных солнц. По крайней мере, по утверждению, Амари, произрастающие в ней фрукты, овощи и ягоды обеспечивали крепость в полной мере.
   Экскурсию эльфийки прервали как раз в тот момент, когда она с опаской разглядывала некое сооружение, которое горничная назвала утилизатором. В эту яму сваливали навоз, органический мусор, туда стекалось все содержимое канализации. Как ни странно, характерного запаха оттуда не доносилось, но вот магией несло будь здоров, при чем преимущественно некротической, но, как ни странно, кроме нее там ощущались и заклинания школы Жизни.
   -Магия Смерти используется в основном для дезинфекции, дезинсекции, дегельминтизации поступающей массы, - с невозмутимым лицом объясняла горничная. - А Жизнь для быстрого роста кольчатых червей и правильных микроорганизмов, живущих там и перерабатывающих органические остатки в первоклассное удобрение, которое потом используют, в основном, в оранжерее. А вермикультура, после переработки идет на корм животным, которые нуждаются в белковой пище.
   -Амари, я тебя прошу, не используй определений из Информатория без моей на то просьбы! - простонала эльфийка. - Я не всегда все понимаю, но смысл иногда от этого только еще больше пугает!
   -Как прикажете, госпожа, - послушалась горничная. - Прошу прощения, вас вызывает Хозяин.
   -Э? Всмысле? - удивилась от резкой смены разговора эльфийка.
   -Только что по каналу связи пришло сообщение от Хозяина. Он ждет вас в Малой обеденной зале.
   -А, ну ладно. Если Хозяин зовет, нам остается лишь быстрее бежать к нему, - с грустью сказала Нилльвен.
   -Не стоит так расстраиваться, госпожа! Служить Хозяину -- великая честь для любого! - аж покраснела от избытка чувств Амари.
   Горничная новь привела итильмис к стенам башни, но на сей раз не к главному входу, а к небольшой калитке, видимо, выбирала наикратчайший путь, так как уже через пару минут, они подошли к двустворчатым дверям, украшенным аметистами. Открыв их и грациозно присев в реверансе, Амари пропустила итильмис вперед и закрыла за ней дверь, оставив наедине с Велькиллианвальфом.
   Демон ожидал ее в Малой обеденной зале, как назвала это огромное помещение Амари. Глядя на его масштабы, Нилльвен боялась даже представить, каков же Большой зал. Чтобы добраться от двери до стола, за которым сидел Альв, она пересекла большую часть помещения и на это потребовалось никак не меньше минуты! Может, у демона гигантомания???
   Альв сидел за роскошным столом целиком уставленным всякой снедью и задумчиво разглядывал переливы света на гранях рубинов и аметистов, украшающих стены и далекий потолок зала. Весь вид его выражал некое настроение флегматичной обреченности. Когда итильмис наконец достигла стола. Он телекинезом отодвинул ей стул, предлагая сесть. Весьма галантно с одной стороны, с другой -- он мог хотя бы встать!
   -А, наконец-то ты пришла, - слегка оживился при виде Нилльвен демон. - Мне уже надоело ждать, я кушать хочу!
   -А без меня начать так не судьба? - раздраженно спросила паясничающего демона Нилльвен.
   -Конечно! - энергично воскликнул Альв. - Ведь это неэтично!
   -О, да мы знаем, что такое этика и иногда ей следуем, - съязвила Нилльвен.
   -Ну так, не пальцем деланные все ж, - ухмыльнулся демон. - Кроме того, должен признать, что обедать в обществе прекрасной дамы иногда гораздо приятнее, чем в гордом одиночестве.
   -Ну что вы такое говорите, Хозяин, - делая ударение на слове "хозяин", сказала эльфийка, - по-моему, у вас тут и без меня хватает прекрасных дам.
   -Ревнуешь? - багрово сверкнув глазами, спросил демон. - Не стоит. Это чувство глупо и нерационально. По отношению, ко мне, естественно. То есть, я сам могу ревновать, а вот меня ревновать не надо.
   -И чем же ты выделяешься среди других? - элегантно отправляя в рот кусочек изумительно приготовленного мяса, от божественного вкуса которого она даже простила демону его издевку на счет ее, якобы, ревности.
   -Хотя бы тем, что ревность моя основана на рациональном чувстве собственности, которой могу обладать лишь я, а не на неких абстрактных и мало понятных вещах, вроде верности, любви и прочих нелепостях, - так же приступая к трапезе, ответил демон.
   -Да? - удивилась Эльфийка. - А я считала, что у всех ревность основывается на чувстве собственности.
   -Надо же, - в свою очередь удивился Альв. - Мне же казалось, что подобное присуще только демонам. Оказывается наше тлетворное влияние достигло и таких белых и пушистых эльфов.
   Эльфийка промолчала. Да и что ей было сказать? Демон ее уел.
   -Кстати, - вновь заговорил Альв. - Необычный наряд. Не ожидал, что ты выберешь кэндоги. Хотя, как мне кажется, тебе бы больше подошла одежда мико. Это та, которая с красным хакама, штанами то бишь.
   -Этот кэндоги, как ты говоришь, просто очень похож на традиционную одежду итильмис, - объяснила свой выбор эльфийка.
   -Интересное совпадение, - еще раз внимательно оглядев Нилльвен, сказал демон.
   После этих слов на некоторое время за столом воцарилось молчание. Нилльвен с удовольствием поглощала изысканную пищу, а Альв думал о чем-то своем.
   -Ладно, будем считать, что с милой светской беседой закончили, - сложив в замок руки, сказал демон. - Теперь перейдем к делу. В свете последних событий, я вынужден отлучится на некоторое время по делам. И, так как меня в этом мире не будет, боги могут попытаться воспользоваться этим. Душу твою не получат, но свою отведут. Поэтому прошу, не выходи за пределы крепости, здесь наиболее безопасное для тебя сейчас место.
   -Поняла, - кивнула в ответ Нилльвен.
   -Кроме того, я к тебе приставлю трех своих магов. На всякий случай.
   -Скажи, мне теперь всю жизнь придется боятся гнева богов? - с грустью спросила эльфийка.
   -Думаю, что нет, - с искренним, как надеялась Нилльвен, сочувствием ответил демон. - Со временем все должно устаканиться. Я сделаю для этого все возможное!
   -Угу, - не очень оптимистично отозвалась Нилльвен..
   -Ну что же, - сказал со вздохом демон, вставая из-за стола. - Мне пора в путь. Маги ждут тебя за дверью, познакомишься сама, не маленькая. Межмировой портал.
   Возле Велькиллианвальфа замерцала фиолетовым светом арка портала, внутри которой клубился мрак. Эльфийка лишь в очередной раз подивилась тому, с какой легкостью демон творит сложнейшие заклинания. Межмировой портал...Казалось бы, всего два слова, но ни один другой маг не может создать подобный, даже после полутора часов чтения заклинания. Максимум, на что способны чародеи -- одностороннее перемещение некоторых энергетических сущностей, вроде тех же демонов из Рогила, с помощью формул вызова.
   Уже делая шаг в сторону мерцающей арки, демон обернулся и, хитро прищурив глаза, сказал:
   -И напоследок. Я люблю тебя, Нилльвен Кровавая Луна.
   Поперхнувшись печеньем, итильмис пораженно уставилась на Альва, но успела увидеть лишь, как сверкнул алый зрачок в обрамлении бархатной тьмы и взметнулась коса, сплетенная из черных волос, пропадая во мраке портала. Потом фиолетовое мерцание сжалось в маленькую точку и рассеялось.
  -- Глава 4. Демон решает проблемы
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   Из портала демон вышел сияя самодовольной улыбкой. Хоть маленькое, но утешение перед предстоящим делом.
   Вызвавшие его демонологи сильно обеспокоили демона. Альв, конечно, ожидал, что на его жизнь обязательно будут совершать покушения недовольные, но что бы так. Знай эти маги чуть больше о способностях эл'Ангновелина, то дело могло обернуться куда более серьезно. Убить бы не убили, но покалечили от души.
   Магическое воздействие очень сложно пропустить через сигил, нужны довольно сложные ритуалы и долгая подготовка. Но если все проходит гладко, то демону можно устроить очень неприятный сюрприз, так как отбить такую атаку практически невозможно. Хорошо, что там был лишь малый сигил, но если кто-то узнает полный? Откуда вообще у тех демонологов эльфийский гримуар?
   От трупов узнать ничего не получилось, все оболочки из которых демон мог бы достать информацию, просто стерты. Некромантия оказалась бесполезна. А когда Велькиллианвальф не мог сделать что-то, что ему было нужно, то он начинал нервничать. А когда он нервничал, в его голову подчас забредали странные идеи. На этот раз, он решил как-то обезопасить себя от атак через сигил. С помощью своих сил достигнуть желаемого результата у него не вышло, и он начал нервничать сильнее.
   В общем, в конце концов он решился на уже проверенный способ. Если свои способности не могут дать напрямую то, что ему нужно, то он просто позаимствует их у других. Как это было с глазом Саримона. Благо в этот раз, если все пройдет успешно, ничего имплантировать себе не придется. Нужно лишь достать Маску Безликого, который был известен тем, что прекрасно мог вообще обходиться без сигила. Что, по сути, для любого демона просто невозможно.
   Демоны вообще существа непостоянные, созданные родителями из собственной энергии, они в младенчестве очень нестабильны и легко могут просто испаряться из ткани бытия. Как раз для привязки к окружающей реальности и служат сигилы демонов. Они фиксируют энергетическую оболочку демона в мире, не позволяя ей развеяться и в большой степени предопределяют судьбу младенца. Пишутся сигилы обоими родителями, которые для этого дела погружаются в транс, стараясь увидеть рисунок, наиболее подходящий ребенку.
   Поэтому сущность демона на пятьдесят процентов зависит от генетики и еще на пятьдесят предопределяется сигилом. Как говорится, мало родится Архидемоном, нужно родится от Архидемона. Потому что, как правило, обычные демоны не могут составить нормальную печать. В то время, как Архидемону вполне под силу составить не просто небольшой фиксирующий сигил, а полный глиф, подчас даже трехмерный (хотя это скорее признак неловкости, чем мастерства).
   Велькиллианвальф, как и все представители его расы имел свою собственную печать, единственную, над которой, по иронии судьбы, он, Мастер Печатей, не имел власти. И, как и всех демонов, его можно было вызвать с помощью этого сигила, при должной сноровке попытаться приказывать ему или просто убить.
   Но был один демон, Безликий, который каким-то образом избегал подобных проблем. И была Маска Безликого, которая, гипотетически, даровала схожие способности. Но, как это всегда бывает, что бы ее достать, нужно пройти уйму испытаний, что немало раздражало сейчас Велькиллианвальфа. Хотя с другой стороны, не будь этих испытаний, Маска давно бы уже оказалась в лапах сильнейших мира сего, с которыми даже он, Ассасин, не рискнул бы связываться, не смотря на то, что сам себя считал лучшим из демонов всей Ойкумены.
   Не смотря ни на что, он все же был лишь тысячелетним демоном, который ко всему прочему не мог поглощать души и полжизни проспал на задворках самим собой созданного мира. Хотя последний факт вполне вероятно спас ему жизнь. Так как во время его летаргии, вызванной экспериментами отца, был, предположительно, уничтожен весь род Англовелин, а ему присвоили приставку "эл", что означает последнего или сильнейшего.
   Только одна загвоздка, обычно в добавок к ней прилагаются какие-либо сверхумения, в качестве своеобразного бонуса, необходимые в идеале для отмщения за свой род, но Велькиллианвальф их в себе так и не нашел. Так что приходилось полагаться исключительно на свои силы. Впрочем, их-то ему было не занимать. Некоторые фамильные секреты, некогда поддерживающие весь род, теперь питали силой его одного.
   Оглядев странную местность, в которой оказался, демон решил, что некоторые из них он сегодня все-таки вынужден будет использовать. Что бы добраться до Маски ему нужно будет пройти полный ловушек лабиринт. Снежно-белые стены, уходящие в поднебесье, зеркальные полы, аура места -- ничего не внушало Велькиллианвальфу доверия. Приобретенная им вместе с глазом божества способность только усугубляла положение, как ни старался, но демон не мог различить никаких структур вокруг, только стены, пол и туман вверху.
   -Покров великой тайны. Снятие первой печати, - произнес демон два заклинания.
   Первое на время скрывало самого Альва и его деяния от всего мира, второе же открывало путь к одой из пресловутых семейных тайн.
   Велькиллианвальф за свою жизнь умудрился заработать неприятную для себя паранойю, да и не так уж это странно. Когда собственный отец постоянно ставит на тебе опыты, во всем роду доверять можно лишь сестре и матери, а демоны других кланов вообще не считают за равного и норовят раздавить как букашку, поневоле нахватаешься навязчивых привычек. Одной из таких у Велькиллианвальфа была мания скрывать свою истинную силу за тремя печатями. Не лишняя предосторожность, так никто не может выследить его по энергетическому давлению на реальность, плюс к тому, ограничение своих сил делает жизнь молодого Архидемона гораздо увлекательнее.
   Сняв одну печать, большее напряжение может не выдержать покров великой тайны, и так полыхнувшая черно-багровым пламенем аура начала разъедать плиты пола, демон побрел по лабиринту тщательно вглядываясь в окружающее пространство. Ничего разглядеть так и не получалось, поэтому с каждым шагом защитные заклинания все плотнее окружали Велькиллианвальфа.
   За первым же поворотом он порадовался своей предусмотрительности, потому что шквал раскаленной до звездной температуры материи снес едва ли не половину его щитов. В нем наверняка находилось что-то еще, что разбивало энергетические структуры. Зло выругавшись, демон оградил себя статис-аурой и развеял энергию плазмы по сторонам. Ловушка была мощной, но не слишком изощренной. Велькиллианвальф сверился с заклинанием поиска и побрел дальше. Настроение его становилось хуже с каждой минутой.
   Постоянно со всех сторон срабатывали ловушки, но ни одной из них он так и не смог заметить заранее. Кроме того, все они были разными, и разбивали щиты на раз. продвижение к цели было медленным и нудным. В общем демону предстояло длительное и веселое пешее путешествие.
  
   Нилльвен Кровавя Луна
   -Да что же с ним такое? - задумчиво пробормотала Нилльвен, вертя в руках бокал с ярко-оранжевым терпким и кислым соком, который никогда до селе не пробовала. - Только появился и снова исчез. Все демоны такие непоседливые?
   Откинувшись на спинку стула, итильмис постаралась забыть так небрежно брошенные слова Велькиллианвальфа. Демон, конечно же, сказал их в шутку, в этом не стоило и сомневаться. Они знакомы не больше двух дней о какой любви тут можно говорить? Но он демон, неизвестно, что от него можно ожидать. Наконец, решив отложить эти тяжкие думы на потом, Нилльвен залпом допила сок, слегка поморщившись от кислого вкуса и своей слабости.
   Она только сейчас поняла, какой же была наивной все это время. В самом деле, совершеннолетие не означает, что ты стал взрослым. Только сейчас, преданная своей богиней и спасенная демоном, итильмис стала считать себя повзрослевшей. Или это временный эффект пошатнувшегося мировоззрения? Как знать.
   За дверью итильмис ожидали трое магов. Первый -- опрятного вида старик в белой мантии, с книгой на цепи перекинутой через плече, седой длинной бородой. Второй был крепким пожилым мужчиной с черной, аккуратной бородкой, увешаный крест на крест перевязью рун, и в руках так же перебирал рунные четки, одет в красную мантию. Третий выглядел лет на сорок, и был самым невзрачным, в обычной черной одежде, единственное, что его выделяло -- длинный, смотанный кнут за поясом.
   -Ну, привет, что ли, - неловко поздоровалась Нилльвен с магами. - Я Нилльвен Кровавая Луна, итильмис и, вроде как, учитель танцев Велькиллианвальфа.
   -Инлар, целитель, - представился первый. - Рад знакомству.
   -Агат, - это уже второй, - боевой маг. Приветствую вас.
   -Тразан, бытовой маг, - соответственно, третий. - Здравствовать вам, госпожа.
   -Я тоже рада познакомиться, но почему вы назвали меня "госпожой"? - удивилась итильмис.
   -Видимо, вы еще не в курсе. Князь решил жениться на вас через неделю. Фактически, Вы будущая княгиня этих земель, - как нечто само собой разумеющееся, поведал Нилльвен маг-целитель.
   -Э? Свадьба??? Какая еще свадьба?! - несложно догадаться, кто был так возмущен этой новостью. - Почему я об этом узнала последней? Он что, шутит так???
   -Сомневаюсь, что он шутит, - с сомнением предположил бытовик. - Хотя это вполне в стиле князя, но слов на ветер он не бросает, так что будьте уверены, даже если это была шутка, то он доведет ее до конца и вы все равно станете его женой.
   -А! Нет, нет, нет. И слышать ничего не хочу, - для наглядности прикрыла уши руками Нилльвен. - Это все бред не стоящий моего внимания. В любом случае, он же хотел жениться на Арн'Эдель, а я уж точно никак не могу ею являться.
   Маги лишь переглянулись, про себя решив не переубеждать эльфийку и уж ни в кем случае пока не упоминать о многоженстве. Если Нилльвен суждено узнать об этом аспекте обычаев нордлингов, то пусть она узнает это из других уст.
   -Лучше вы мне скажите, как скоро вернется Велькиллианвальф?
   -Князь не говорил точной даты, но не позднее, чем через неделю, - ответил бытовой маг. - Если не на вашу свадьбу, то на Праздник Урожая он должен прийти.
   -Ни слова о свадьбе! - сердито ткнула пальцем в грудь магу Нилльвен.
   -Как скажете... - натужно просипел Тразан, у которого безобидный тычок пальцем в исполнении итильмис выбил весь воздух из груди.
   -Вот и замечательно. Договорились, - заинтересовалась эльфийка. - Кстати, маги! А что за такое деление у вас на целителей, боевых и, чего только не бывает под Луной, бытовых?
   -Таково было решение князя, - пожал плечами Агат, пока Инлар и Тразан были заняты повреждениями последнего. - Велькиллианвальф поставил обучение магов на поток, он отбирает всех способных людей и обучает их одной из трех специализаций, давай при этом некоторые артефакты.
   -Ну, с целителями и боевыми все более или менее ясно, но бытовые чем занимаются? - спросила итильмис.
   -А когда чем, - ответил оправившийся Тразан. - мелким целительством, прополкой, уничтожением вредных животных, удобрением земли, уборкой... Ну, в общем, чем придется. Это самая широкая специализация.
   -И что же ты здесь делаешь? - с удивлением спросила Нилльвен. - Не вижу никакой практической пользы от тебя в моей защите.
   -Да его ставят только для комплекта, - отведя глаза, сказал Инлар.
   -Ага, ну-ну... - сделала вид, что поверила итильмис. - Ладно. Покажите мне, где у вас тут зал для тренировок или что-то вроде этого.
   -Есть плац для дружины, это на улице, - неуверенно ответил Агат, - но я не уверен, что он подойдет вам. Так же в башне есть помещения для обучения магов и должен быть зал для тренировок князя. Но я не знаю, где именно он находится. Полагаю, проще будет спросить у вашей камеристки.
   -Амари? Но она... - эльфийка хотела сказать, что девушка уже ушла, однако была прервана кротким голоском приснопамятной горничной.
   -Помещения для тренировок Хозяина находятся на минус десятом этаже, но я настоятельно не рекомендую вам их посещать, - выскользнула из тени служанка. - Скорее всего, вам подойдет зал для медитаций на минус первом этаже. Сомневаюсь, что там вы сможете что-либо повредить, в то же время туда можно перенести несколько безобидных тренировочных автоматов. Если есть желание, то и я могу помочь вам в спаринге.
   -Эм... Ты? - с нескрываемым сомнением посмотрела на хрупкую фигуру служанки итильмис.
   -Не недооценивайте горничных башни, - с достоинством сказала Амари, сердито вздернув носик.
   -Ну хорошо. Веди меня в этот зал медитаций, - все еще сомневаясь, согласилась Нилльвен.
   Амари присела в реверансе и повела за собой итильмис. За ней вереницей последовали маги. Справа -- боевой, слева -- целитель и замыкал -- бытовой. Нилльвен не могла понять куда ее ведет Амари. Эльфийка так и не смогла научиться ориентироваться в мрачных коридорах, освещенных ровным желтым светом. Идти было не далеко, через полминуты горничная привела их к площадке перемещения, откуда через портал они перенеслись сразу же на минус первый этаж.
   Последний ничем почти не отличался от уже виденных эльфийкой, кроме давящей атмосферы. Здесь чувствовалось сильное напряжение магических полей. Благо, на этом этаже тоже плутать долго не пришлось. Амари быстро вывела Нилльвен в просторный, круглый зал, в котором царил приятный полумрак. Здесь уже хозяйничали еще четверо служанок, которые, видимо, только что принесли несколько конструкций, вероятно, используемых для спарринга. Так же, ими ж был принесен стол, усыпанный всевозможным оружием. Мечи, копья, шесты, булавы, кистени -- выбирай, что душе угодно.
   -Амари, не могла бы ты принести мне мое оружие, - неловко попросила Нилльвен, стдясь того, что забыла об Иткалар. - Альв отнял у меня его и положил в седльные сумки, когда мы впервые встретились. Это пара шестоперов из белого металла.
   -Хорошо, будет сделано, - покладисто повиновалась камеристка, однако сама никуда не пошла. - Я передала ваше пожелание другим горничным, через несколько минут, вы получите желаемое. Пока, можете размяться с имеющимся оружием.
   -Хм, удобно, - оценила эльфийка.
   Маги молча стояли у входа, выстроившись в ряд, одна из горничных предусмотрительно принесла им три раскладных стула. Нилльвен же подошла к столу, где лежало оружие. Выбор оказался широким. Все было выковано из качественных цвергских сплавов, хоть и учебное, затупленное и обмотанное тряпками, но это было великолепное оружие. Эльфийка остановила свой выбор на паре гасил -- можно сказать, бездревковом варианте кистеня. Небольшой груз, в данном случае, завернутый в подушечку, прикреплённый к цепи. Данное оружие наиболее походило на Иткалар в их гибком состоянии.
   -Ну что, Амари, - радостно покрутила в воздухе своим оружием эльфийка, - ты обещала мне схватку. Проверим, кто сильнее!
   -Как будет угодно, госпожа, - склонила голову камеристка. - Сразу предупреждаю, можете не сдерживаться. Это оружие физически не может причинить мне какой-либо вред
   -Отлично! - В ответ прошу того же, - самонадеянно заявила итильмис.
   Как ей показалось, Амари не восприняла ее слов в серьез. Ну чтож, всем известа участь тех, кто не воспринял предупреждений итильмис. Нилльвен постаралась забыть о недавнем случае с Альвом.
   Камеристка не стала переодеваться в более удобную одежду, только взяла длинный боевой шест и встала в стойку, приглашая эльфийку начать схватку. Ну что ж, если противник заранее принимает в бою с итильмис заведомо пассивное положение, то он обречен. Битва для воительниц Исильвали -- это танец. Не только с оружием, но и с противником. И главное в этом танце -- занять едущую роль, кто ведет -- тот и побеждает. Все предельно просто. Только танец -- это стихия итильмис, в нем им нет равных.
   Нилльвен привычно погрузилась в транс, ощущая неслышимую другим музыку окружающего пространства, синхронизируя с ним биение своего сердца. Мир и танцующая едины, в этом так же кроется вторая составляющая силы итильмис. Нилльвен идеально владела всеми техниками Лунного храма и поначалу в самом деле вела в танце, заставляю Амари отступать и уворачиваться от свистящих в воздухе гасил. Однако это продлилось не долго. Внезапным и сильным прыжком горничная отступила назад и, когда Нилльвен была уже готова плавным движением захлестнуть ноги противницы, та издала пронзительный не то вой, не то рык. Этот звук был наполнены силой и буквально разрывал пленительные путы танца итильмис, отбросив ее назад. За ним последовал шквал быстрых, болезненных ударов посохом. Нилльвен была с треском повержена.
   Амари отступила на шаг от лежащей и хватающей ртом воздух эльфийка, поклонилась.
   -Вы хороший боец, невероятно быстры для эльфов вашего вида, сильны и выносливы, госпожа, но слишком увлекаетесь своим рисунком боя, - спокойно казала горничная. - Любое его нарушение и вы уже побеждены.
   -Пока никому не удавалось этого сделать, - удивленно сказала Нилльвен.
   Хотя в памяти всплыла фраза Альва на тему того, что он не умеет танцевать, а лишь убивает. Похоже, именно так он и победил сразу трех итильмис. Такое никогда прежде не случалось. Один на один с итильмис мог справиться хорошо обученный цверг, с двумя -- удачливый эльфийский Охотник, но с тремя только демон.
   -Ничего, дай мне только взять в руки Иткалар, - с предвкушением сказала Нилльвен, - тогда со мной так легко не справишься.
   -Прошу прощения, госпожа, но я, с вашего позволения, откажусь подобной схватки. Ваше оружие создано для уничтожения всякой нечисти и меня в том числе, - с почтением, но настойчиво возразила Амари.
   -Да, ты права, - согласилась итильмис с доводами камеристки. - Это оружие благословлено Исильвали и несет в себе частичку ее божественной сути.
   -В том числе и из-за этого, - согласилась Амари. - Но лунный огонь и сам по себе опасен для нематериальной и полуматериальной жизни, будь то демон, эйли или дух.
   -Ну возможно, - не стала вдаваться в такие не интересные подробности Нилльвен.
   К тому времени, очередная горничная башни принесла завернутые в плотную материю Иткалар. Держала оружие она крайне осторожно и на всякий случай одела толстые, кожаные печатки.
   Нилльвен приняла свое оружие из рук служанки, руки привычно легли на шершавые рукояти. Как бы итильмис не относилась к Исильвали, но это оружие она все еще любила. Черные рукояти из акульей кожи и древки, шесть серебряных пластин на головке -- таков вид этого оружия в неактивной форме. Но когда Иткалар пробуждаются, то они превращаются в два горящих лунным огнем факела на длинных туманных цепях, что-то вроде гасила или кистеня.
   Итильмис сжала рукояти знакомого оружия, чувствуя тепло идущее от Иткалар. Эти лампады казались Нилльвен разумными, всегда с радостью приветствовали свою хозяйку, были верны и послушны. Итильмис невольно успокоилась, забывая о неприятностях, преследующих ее на протяжении последних дней.
   Для начала эльфийка решила размяться и снова почувствовать, проникнуть в Иткалар, принять их силу и поделиться с ними своей. Выйдя в середину зала, итильмис попросила всех отойти и вошла в привычный танец с оружием и миром. Он растворялась в гармонии и была полностью поглощена рисунком своих движений. Со стороны казалось, что она полностью окутана сияющим коконом белого цвета. Иткалар дарили силу и скорость, такие обычный зритель разглядел бы лишь темное туманное пятно заключенное в полыхающее пламя луны. Движения итильмис становились неразличимыми не только из-за скорости, но и из-за особого рисунка движений.
   Однако в один момент что-то пошло не так. Итильмис не уловила тот момент, когда Иткалар перестал отдавать силу и лишь с жадностью поглощая ее. Одна из лампад с огромной скоростью пронеслась возле Амари, едва не снеся ей голову, а сама Нилльвен сбилась с шага. Лунный огонь, доселе только круживший вокруг эльфийки с ревом накинулся на нее саму. Девушка страшно закричала, сжигаемая заживо в неистовом белесом пламени, которое жадно впивалось в тело, почти не нарушая его, но убивая саму душу. Туманные цепи Иткалар едва заметными змеями обвились вокруг итильмис, сковывая ее движения.
   Возможно, так бы и подошли к концу дни Нилльвен, если бы не строгий приказ Альва магам и горничным -- не важно в каком состоянии, но итильмис должна быть жива к его приходу. Поэтому в доли секунд на пути лунного огня стараниями боевого мага вспыхнул вполне реальный, оранжевый, который хоть и оставлял после себя глубокие ожоги, но те тут же залечивались целителем. Длинный хлыст бытового мага юрким ужом проскользнул сквозь огонь и выбил из рук эльфийки рукояти взбунтовавшегося оружия. Амари, быстро орудуя шестом, отбросила подальше Иткалар, все еще извивающиеся и норовившие убить всех, кто приблизится к ним.
   Однако, даже сейчас жизнь Нилльвен была под угрозой. Лунный огонь сильно повредил связи ее души и тела. Боевой маг сумел отбить внезапную атаку, целитель с легкостью восстановил поврежденное тело, но он не мог исцелить душу. Только бытовой, используя познания некромантии и кнут смог связать физическое тело с духовным на некоторое время.
   -Она жива, - тихо заметил целитель, осматривающий тело.
   Бытовик мрачно посмотрел на своего белого коллегу и мрачно заметил:
   -Молись, что бы эта жизнь устроила князя.
   -Возможно, нам удастся что-то сделать до его прихода, - с сомнением предположил боевик.
   -Невозможно, - категорически возразил бытовик. - Для исцеления итильмис необходимы знания и умения как минимум архимага. Единственное, что мы можем, это продержать ее в коме некоторое время.
   -Помочь ей может лишь Хозяин, - вмешалась Амари. - Не стоит предпринимать ничего, мы сделаем лишь хуже. Госпожу Нилльвен убивает проклятие крови, наложенное богами. Не нам с ними бороться.
   -Но как скоро вернется князь? Я не смогу долго удерживать Нилльвен в таком состоянии, - предупредил черный маг.
   -Сие мне неизвестно, - склонила голову камеристка эльфийки. - Поэтому необходимо перенести госпожу в лабораторию на... минус третьем этаже.
   Лицо горничной было мрачнее тучи название этажа она вымолвила подобно приговору. Этажах ниже первого располагались самые мрачные места Башни. Лаборатории и залы отведенные для темных ритуалов. В основном некромагии. На эти ярусы спускались немногие, но еще меньше горели желанием там оказаться.
   Через десять минут итильмис уже лежала на операционном столе, к тому времени бытовой маг уже покрылся испариной от напряжения и еле удерживал душу эльфийки в теле. Амари и другие горничные быстро подключали свою новую госпожу к аппаратам жизнеобеспечения.
   -Пятьдесят процентов крови попало под действие проклятия! - с ужасом воскликнула одна из горничных, взглянув на показания приборов. - Мы не успеваем!
   -Я не могу излечить это проклятие, - напряженно сообщил целитель. - Кроветворные органы полностью поражены. Я бессилен в этой ситуации.
   -Приведите кроветворные органы к атрофии и замените кровь на искусственную! - мгновенно среагировала камеристка. - Подключит аппарат искусственного дыхания!
   Горничные закружили по комнате, вытаскивая откуда-то прозрачные трубки с толстыми иглами на концах. Они были воткнуты в сонные артерии и яремные вены полумертвой эльфийки. В первые начала вливаться вязкая черная жидкость, в которую превратилась собственная кровь итильмис, а по вторым потек ее искусственный заменитель -- голубой раствор.
   -Остановка сердца, - констатировала одна из горничных. - Осторожно, разряд!
   Тело эльфийки изогнулось под воздействием электричества.
   -Осечка! Разряд! - все повторилось снова. И еще раз.
   -Это бесполезно, - вмешалась Амари. - Проклятие отразилось на сердце. Переключите на внешний насос. Как дела с энергетическими каналами?
   -Пока стабильно, - доложила горничная, отвечающая за показания жизненных функций. - Жизненная энергия на близка к нулю, структура полностью уничтожена, душа полностью цела и невредима, но естественные якоря не функционируют. К телу привязана некромагическим контуром.
   -Продолжаем наблюдение, - с тяжким вздохом сказала Амари. - Наша задача максимум -- не допустить окончательной смерти тела до прибытия Хозяина. Минимум -- не дать уйти душе.
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   Лежа на полу, который по температуре соперничал с жидким азотом, демон постепенно осознавал всю глубину своей глупости. Во-первых, ну зачем ему эта маска? Пусть она и очень полезна для большинства его сородичей, но зачем самому Альву и без того Ангновелину, так еще и полукровке? Маска могла позволить жить без сигила, ликвидировать зависимость от Истинного имени, помогать в скрытии от врагов. Но Альву нужна была только одна ее особенность, остальные слабости удалось устранить своими силами. Так стоила ли эта Маска риска жизнью?
   Во-вторых, сейчас Альв понял способ, которым достигались все свойства данного артефакта. Понял, как был устроен весь этот проклятый Пожирателем мир Лабиринта. Все это было иллюзией! Морок, обман и фарс галактического порядка! Жить без сигила? Невозможно! Но скрыть его, изменить восприятие, сделать невозможным правильное копирование оригинального рисунка -- все это под силу для уникального демона по имени Безликий!
   Подумать только, что он сам, Ангновелин, когда-то восхищался этой тварью, вся сила которого была в личной способности к иллюзиям. Не сильным, но масштабным, всеобъемлющим, всепроникающим. Он них никто не мог защитится -- ни бог, ни демон. Все, что касалось Безликого было покрыто вуалью иллюзий. А этот мир, якобы выстроенный им, всего навсего иллюзия! Которая едва не убила его, Альва. А Маска, всегда была под рукой, центром всего этого мира. И стоило лишь Велькиллианвальфу изъять этот артефакт из структуры иллюзии, как та стала таять,
   Измотанный борьбой с несуществующими ловушками демон проваливался в пустоту межмирья, сил не оставалось даже пробить ткань тающей псевдореальности, портал получался нестабильным и мгновенно разрушался. Бежать из мира, которого фактически уже нет, крайне сложно. С каждой секундой температура падала, местами уже стали видны прорехи, зияющие пустотой. Она верная смерть для почти любого существа.
   Ничего, думал Велькиллианвальф, и не из таких передряг выбирался. И хоть его все еще временами прорывало на смех, но он смог ухватить последние куски мира и на скорую руку соорудить нечто вроде защитного кокона. Даже не пришлось открывать второй печати. Только теперь придется некоторое время поболтаться в между мирами, чтобы набраться сил и проникнуть в какую-нибудь ближайшую вселенную.
   Самое сложное в нахождении в межмировом пространстве -- снова попасть в какой-нибудь мир, самое опасное -- отсутствие внешних источников силы и сильнейшее излучение хаоса. Которое способно изменить до неузнаваемости любое не подготовленное существо Сумма этих факторов делает почти невозможным выбраться из подобной ловушки. Ангновелину осталось лишь найти способ с имеющимися силами найти способ это совершить. Можно было активировать свои скрытые способности полностью, но по выходу в мир есть вероятность, что все недоброжелатели тут же узнают о его местонахождении, а это совсем некстати.
   Поэтому Альву потребовалось достаточно долгое время, чтобы наконец оказаться в ближайшем мире. Хотя время в межмирье понятие абстрактное, фактически его там нет, но как-то нужно обозначать промежуток бытия проеденного в том месте.
   Новый мир, в который Ангновелин выбрался, потратив практически все свои личные запасы сил встретил его безжизненной магосферой, характерной для зоны техногенной аномалии -- сектора Ойкумены, в котором крайне мало свободной маны, так как та практически вся сосредоточена в материальном веществе и высвобождается путем проведения своеобразных ритуалов, последовательности действий, которые местные называют, как правило, реакциями.
   В общем, самая неудобная местность для Ангновелина, утратившего все магически силы.
   -Сегодня не мой день по гороскопу? - спросил сам себя демон, оглядывая неприветливые просторы мира.
   К несчастью, сотворить межмировой портал сейчас Альв не смог бы, прорезать ткань реальности для перехода в иной, соседний мир в надежде, что там есть мана, можно бесконечно. Плюсом же было то, что ему повезло пропасть в довольно оживленную местность, где можно расспросить о том, не додумались ли местные до технических устройств перемещения в другие измерения. Их можно настроить под свои нужды, главное чтобы была база с приемлемыми видами энергии.
   Умение разъясняться с любым живым существом -- врожденное у всех демонов, так что проверим старую пословицу, доведет ли язык до дома за тридевять земель от сих мест. И так, с чего начать?
   Демон оказался в городе. Здесь были явно заметны разрушения, которые все еще не успели полностью ликвидировать. На каменных стенах тускло блестели запыленные вывески магазинов, бесполезно болтались на стенах светильники, лишенные энергии. Узкие улочки в некоторых местах были полностью заблокированы развалившимися постройками. Где-то в другой части города над невысокими крышами домов виднелись огромные серые скалы и пики замка. К нему-то и направился демон, решив, это было наиболее вероятное место, где могла находиться власть, а в месте с ней и интересующие его ответы. А получить их поможет конечно же Маска Безликого.
   С кровожадной ухмылкой посмотрел Велькиллианвальф на сжимаемую в руке фарфоровую маску демона иллюзий. Эта вещица едва не стоила ему жизни и сейчас он с немалой радостью смял хрупкую вещицу в ладони, превратив в жалкую пыль, впитывая всю заключенную в ней силу, имплантируя ее в свое тело. Эта заемная способность помогала не только скрыть сигил, но и наводить некоторые банальные иллюзии на мандфир. Небольшой, но приятный бонус в отсутствии своих сил.
   Продвигаясь по полуразрушенным улицам мира, демона одолевали нерадостные предчувствия. По обрывкам разговоров снующих везде обывателей, трудящихся рабочих и завыванию убогих у подножия идолов можно было понять, что этот мир совсем недавно настигла какая-то глобальная катастрофа, лишившая его обитателей, как они говорили, жизни.
   Да и в самом деле, при ближайшем рассмотрении сквозь глаз Саримона, мирок ему попался какой-то до неприличия серый и блеклый. Закрытой маны в нем было даже меньше, чем в Перекрестке, по этому показателю он ближе к Эдхелилу или даже Рогилу, однако свободной так вообще нет. Такого просто не могло быть, согласно изысканиям одного из многочисленных предков. Иными словами, Альву здесь ловить, в общем-то, было нечего. Но из природного упрямства да и немалого любопытства демон все же решил разобраться в делах мира сего. Тем более, что время в общем-то позволяло. День-два не играли никакой роли.
   Прибыв к так называемому дворцу, демон слегка ошалел. Нет, башенки и в самом деле имели место быть, однако же, кроме них из построек среди оплавленных руин можно было лишь найти половину западного крыла. Похоже, что поиск властей не увенчался успехом. Придется расспрашивать случайного носителя информации. Который попался на глаза Альву незамедлительно.
   Хмурый паренек со своеобразным синеватым колером волос стоял в сопровождении эскорта из двух солдат, закованных в стальные латы и свитой из нескольких экстравагантных людей -- девушки в легкой одежде с кнутом за поясом, рыжей мускулистой амазонки, сгорбленного старика в дырявом и засаленном балахоне и мужчины неопределенного гендерной принадлежности. Вокруг кружила стайка разновозрастной ребятни, которой повезло не попасть под раздачу ценных указаний и физических упражнений от взрослых. Похоже, что сильные мира сего нашлись сами. По крайней мере их остатки.
   Не испытывая никаких угрызений совести и сомнений, демон не скрываясь направился прямиком к парню, просто светившемуся властностью и усталой обреченностью. И конечно же его заметили сразу.
   -Стой, незнакомец! - спокойно но настойчиво прогудел из-под забрала бас одного из стражников. - Я знаю, все мы обязаны принцу Говард за спасение королевства и, даже, всего мира, но не стоит отвлекать его благодарностями от дел.
   Ого, обрадовался Альв, да у нас тут целый спаситель всея мира да еще и принц. Ну хоть в чем-то мне везет. Посмотрим, как повезет дальше. Эй, смертный, я вижу у тебя проблемы? Давай поможем друг другу, обрати внимание на меня! Не совсем телепатия, но легкое внушение весьма странно отразилось на этом принце. Он сначала одеревенел всем телом, а затем завертел головой жадно оглядывая округу. Нервный или просто слишком чувствительный к магии? Да без разницы, главное заметил.
   -Пропусти его, Джордан, - хриплым голосом приказал юноша. - Этот человек... Интересен.
   -Так точно! - тут же подчинился рыцарь, но Альв явно чувствовал его пронзительный взгляд.
   -Кхе-кхе, - прокашлялся Ангновелин подстраивая голос к своей маске пожилого, но крепкого мужчины. - Принц Говард, я искал тебя, ибо я Странник. Я вижу, что мир твой переживает не лучшие времена. Я пришел помочь тебе от имени Величайшего.
   -Да, я чувствую, что ты не из тех, кто прибывали раньше. Спасители, - настороженно согласился с какими-то своими выводами принц, - демоны! Каждую декаду приходят ко мне с увещеваниями возвращения магии в мир. В обмен на души всех моих поданных!
   Ха, демон был готов плясать от такой разговорчивости принца. Удача, я люблю тебя в такие минуты! Пара слов и все понятно. Клянусь всей Ойкуменой, как много бы я отдал, что бы получать такие ответы всегда. Так значит к местным катаклизмам приложили руку демоны. Ну куда же без нашего рода. И значит, магия в этом мире все же должна быть. Но куда она пропала? Просто так исчезнуть она не может, перейти в связанное с материей состояние -- да, один шанс на миллион, но бывает, а просто испарится? Невозможно. Следовательно, ее кто-то сосет, а значит ее можно вернуть. Интересно только, куда смотрят покровители этого мира?
   -Да, ты прав, что не согласился на эту сделку, - похвалил Альв человека. - Ибо эти демоны и лишили твой мир магии. Это уже не первый случай и многие находятся в опасности. Не смотря на их обещания, высосав магию из мира, они поглотят все души людей, населяющих его и оставят умирать в гниющем мире. Я Странник, ищу тех, кто стоит за этим по воле Величайшего и я непременно уничтожу их, ибо кара Его неотвратима.
   -Ваше Высочество, - тихо на ухо прошептала на ухо парню девушка с кнутом, подозрительно косясь на демона. - Стоит ли доверять ему? Чувства чувствами, но все же...
   Принц жестом остановил свою подчиненную.
   -Ты, назвавшийся посланником Атагона, сможешь ли ты вернуть магию в наш мир? - спросил принц твердым голосом, но от демона не укрылась его бесконечная и отдающая безнадежностью вера в чудо.
   Так, Альв! Вспоминай, кто этот Атагон? Больше бог или демон? Ангел?
   -Атагон?!! - воскликнул демон, наполняя свою ауру силой и делая ее видимой, в результате чего его окружила устрашающая черно-красная аура. - Не смейте! Никогда не смейте сравнивать этого жалкого прислужника Валаатафора с несравненным ангелом Унрамалимар, матерью моей. Как же давно вы попали под влияние этого демона, коль забыли истинное имя родителя?!
   Атагон, мерзкий интриган и плут, Альв вспомнил его, прислужника Архидемона Валаата. Несомненно, все беды этого мира проистекали именно от Атагона. Он любил многоходовые, длительные комбинации, которые в итоге приносили ему и его хозяину немалые притоки энергии. Но как он смог поглотить всю магию мира? И зачем она ему? Ну скажем, для чего это нужно было понятно, паника в народных массах и все такое прочее, но как? С этим стоило разобраться. Тем более, что Валаат был первым в списке недоброжелателей рода Ангновелин, возможно именно он и приложил руку к тому, что Альв спустя несколько столетий сна очнулся эл'Ангновелином.
   Тем временем мандфир слегка испугались моего всплеска эмоций. Стражники нервно поглаживали рукояти мечей, а амазонка так и вовсе была готова уже кинуться на Велькиллианвальфа с обвинениями в клевете и навете на бога. Да, многолетняя вера и традиции не сломить одним лишь словом. Однако принц весьма спокойно отреагировал на заявление демона, чем заставил его уважать себя еще больше.
   -Можешь ли ты, Странник, спасти мой мир? Вернуть моему народу магию и жизнь? - похоже, что этому человеку уже было без разницы, кто ему поможет и от чьего имени, главное разрешить кризис в стране, на то и расчет Атагона.
   -Каждая утрата обратима или возмещаема! - со скрытым злорадством, чувствуя, как рушит планы давнего врага, сказал Альв. - То, что украдено демонами можно вернуть!
  
  -- Глава 5. Демон, работа и несправедливость бытия
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   Вернуться в свой, теперь уже родной, мир Альву удалось не скоро. Вернув магию тем незадачливым обитателям несчастного мира, он еще некоторое время поправлял свои запасы маны, а затем побегал по окрестным мирам, пытаясь разузнать побольше о тайных делишках Атагона. Кроме всего прочего, ему не повезло оказаться в мире так называемых ангелов, где демона едва не лишили жизни. Но зато он успел заложить тем парням Валаатафора и выдать некоторую разузнанную информацию о его нечистых делишках. После этих приключений сам Альв вернулся в родные пенаты едва живым, пришлось чем-то жертвовать, чтоб досадить врагу, не выдав при этом себя
   В общем, возвращался эл'Ангновелин домой весьма потрепанный, но в приподнятом настроении. Гадость сделанная недругу грела изнутри, ослабляя действие ледяных капканов ангелов. К несчастью, они были не единственным мрачным моментом в тот день. Демон давно заметил, что Амари, эйли приставленная им к невесте, пренебрегая своими обязанностями камеристки, стоит у его распластанного на вершине башни тела. Однако разлепить глаза и скинуть с себя ледяные тиски смог только спустя минут десять.
   -Говори, - не ожидая ничего хорошего, потребовал он от Амари.
   -Ваша жена, - камеристка слегка замешкалась, но все же бесстрастно продолжила, - при смерти.
   Демон задумался. Не сказать, чтобы он и в самом деле был влюблен в Нилльвен, но все же эта эльфийка ему нравилась сразу по ряду причин, так что он ни в коем случае не хотел отказываться от своей игрушки. Тем более, что сейчас речь шла о покушении на его имущество.
   -Каково ее состояние? - наконец спросил он.
   -Телесная оболочка имеет повреждения не совместимые с жизнью, кровеносная система уничтожена на шестьдесят три процента, вся кровь заменена на искусственную, кровообращение поддерживается внешним оборудованием. Душа цела и невредима, духовные цепи разрушены, но нам удалось связать ее с телом при помощи некромагических заклинаний. Госпожа находится в кадавролаборатории на минус третьем этаже, - мрачно доложила горничная.
   -Боги и проклятие крови, да? - задумчиво пробормотал демон, пытаясь не без помощи Амари подняться с каменного пола. - Они решили отнять ее у меня и получить игрушку обратно? Так пусть же в мир она вернется монстром, которого устрашиться сама... как ее звали-то... Исильвали!
   Демон рассмеялся в предвкушении. Пусть часть экспериментов провалилась, но это не страшно. В конце концов, эльфы все еще должны ему свою Арн'Эдель, а сама Нилльвен не потеряет своих личностных качеств. Даже, возможно, станет лучше
   -Каковы ваши приказы, Хозяин? - слегка успокоившись от того, что Велькиллианвальф не слишком расстроен случившимся, спросила горничная.
   -Доставьте в эту же лабораторию десять литров кровяной основы эльфийского типа, перенесите клеточный синтезатор и подготовьте пятьсот миллилитров вито-кадавровой эмульсии в соотношении две целых семь десятых к одному, восемь литров суспензии кости дракона и роговых образований единорога один к двум, по двести пятьдесят миллилитров плазмы крови вампира и лимфы оборотня, образец ткани дермы василиска и хирургический автомат, - распорядился демон, немного подумав, добавил. - И принеси мне чего-нибудь горячего. Через двадцать минут никто не должен мне мешать в той лаборатории.
   -Уже исполняем! Через минуту ваш чай будет готов.
   -Отлично, - кивнул головой Альв, ковыляя по направлению к порталу на этаж с маноаккумуляторами.
   Чары ангелов все еще не желали отпускать, а избавится от них банально не хватало сил. Амари услужливо следовала за ним, поддерживая за локоть. Давно уже Велькиллианвальф не чувствовал себя так паршиво, так плохо не было даже после долгого сна на окраинах собственного мира, из которого пришлось тогда экстренно эвакуироваться. Интересно, кстати, как там сейчас дела?
   -Как это произошло? - спросил он, интересуясь причиной плачевного состояния своей невесты.
   -Боги достали госпожу Нилльвен через ее оружие, которое оказалось благословлено непосредственно Исильвали. Сейчас Иткалар изолированы и находятся в хранилище для опасных артефактов.
   -Это правильно, - довольно покивал Альв. - Потом и ими займусь. Надо было сразу их осмотреть, сам дурак.
   Кое-как спустившись со смотровой площадки на вершине башни на ярус ниже, демон мутным взором уставился на находящийся прямо перед его лицом настраиваемый портал. Сейчас, он вел на первые этажи, а Велькиллианвальфу необходимо было попасть на минус десятый, но перенастраивать портал сейчас...
   -Амари, будь добра...
   -Минус десятый этаж, пожалуйста, Хозяин, - поняла с полуслова своего господина горничная.
   -Чтобы я без вас делал?.. - потрепал ее по голове в знак одобрения Альв. - За мной не иди. Как обычно.
   -Как прикажете, Хозяин, - покладисто склонила голову Амари и подала с как раз подлетевшего к ней подноса чашку с парящим напитком. - Прошу, ваш чай!
   -Спасибо, - коротко кивнул демон, уже проходя сквозь слабо мерцающий прямоугольник стационарного портала.
   Как только демон оказался на нужном этаже, он залпом выпил весь чай, который приятной теплой волной прошел по телу, невольно вызвав этим улыбку на потрескавшихся губах. Выкинув чашку прямо на каменный пол и без того усыпанный толстым слоем пыли и всякого мусора, в котором была протоптана узкая тропинка. Демон не часто бывал здесь, а кроме него и не бывал никто вовсе. На минус десятом этаже не было никого, ни самых страшных заключенных из среды нежити и демонов, которые ютились в вольерах на минус девятом, ни злобных духов с минус восьмого. Здесь было сердце всей башни, огромный колодец магии, с основой из легендарного первородного источника магии, находящемся где-то в нематериальном, чисто магическом секторе Ойкумены.
   В свое время Велькиллианвальфу удалось добыть всего несколько разбавленных капель энергии из того источника, но сейчас они конденсировали ему огромное по местным меркам количество энергии. Конечно, этот колодец не мог соперничать по объему с секретом Ангновелинов, который открывался для Велькиллианвальфа со снятием первой печати. Тот тоже основан по схожему принципу, но состоял из нескольких колодцев, с разной концентрацией и, благодаря сложнейшей магической системе, накапливал колоссальное количество маны в кратчайшие сроки. Альв при всем желании не мог сотворить подобное чудо здесь, но даже такой маленький личный колодец магии смог за пару минут восполнить все резервы демона, открытые ему при всех запертых печатях.
   А допуска сюда никому не было по двум основным причинам. Во-первых, чтобы никто посторонний случайно или нарочно не нарушил заклинаний, которые здесь занимали все пространство. Во-вторых, демону не хотелось бы возиться с трупами тех счастливцев, которые удостоились чести быть убитыми сильнейшими магическими полями неструктурированной маны колодца.
   Уже десять минут спустя Велькиллианвальф был полностью заряжен энергией и подгоняемый вдохновением мчался к своей невесте. Мог бы и раньше, но основная часть маны колодца уходила на поддержание заклинаний вроде покрова тайны и столпов Печати между Перекрестком и Рогилом, да и минуты сейчас большой роли не играют.
   В белоснежной кадавролаборатории исполнительные горничные давно приготовили необходимые ингредиенты и инструменты. Нилльвен находилась в пограничном состоянии между смертью и жизнью. Душа явно испытала травматический шок, так как пребывала в коме и даже не пыталась разорвать некромагические путы. Ну а тело фактически было мертво. Проклятие крови подчиненным демона удалось замедлить, но не остановить полностью. Хорошо, что мозг в теле эльфов играет не столь важную роль, как в у людей. Все же они мандфир вторичного типа. Будь все иначе, Нилльвен, которую все знали уже было бы и не вернуть. А так всего лишь нужно восстановить все повреждения и дело в шляпе.
   Для начала демону пришлось полностью снять проклятие. Самый муторный и трудоемкий процесс. Снять проклятие бога не всякому магу и демону под силу. Божество имеет гораздо больший запас сил, в данном случае помноженный на открытость души в связи с верой в бога. Удар в незащищенную спину всегда эффективен. Для облегчения своей работы Альв использовал известные с начала времен адсорбенты вредоносных видов энергии -- драконьи кости и рога, копыта и волосы единорога. Активировав заклинание магического кровоснабжения и поддержания жизни, демон слил всю искусственную кровь, заменяя ее заранее подготовленной суспензией. Для более эффективной ее работы пришлось усилить действие проклятия, но все равно процесс занял не менее часа. Одновременно Альв сантиметр за сантиметром снимал с тела эльфийки нити опутавшего ее тело проклятия.
   Да уж, божественное слово явно отличается от злобного взгляда и мысли соседской ведьмы. Даже если бы человек, скажем, профессиональный некромант, скопив всю свою злобу, ценой своей жизни наложил проклятие, то даже в этом случае демону из рода Ангновелин потребовались бы лишь секунды для его снятия. Однако сейчас даже мастеру уровня Велькиллианвальфа пришлось трудится не менее двух часов к ряду, кропотливо и скурпулезно выжигая нити проклятия.
   Лишь когда удалось полностью избавится от этой пакости, демон позволил себе расслабиться стряхнуть с тела мусорное излучение магии. Немного отдохнув Велькиллианвальф запрограммировал хирургический автомат на удаление тканей, подвергшихся под действием проклятия лизису, и запустил его. Блестящий робот, состоящий практически из одних только скальпелей, скребков и катетеров пришел в движение. С легким жужжанием двигались конечности автомата и влажно входили в податливую плоть ножи и иглы. Загудели насосы, вытягивая черную слизистую массу из тела Нилльвен.
   -Этак от ее тела ничего не останется, - покачал головой демон, настраивая клеточный синтезатор и заправляя его картриджи специальными органическими составами.
   Робот, похожий на хирургический, так же начал двигаться. Его катетеры с биометрическими сенсорами и клеточными принтерами на концах двигались по очищенным от разложившихся тканей частям тела, залечивая поврежденные ткани синтезируемыми прямо на месте новыми клетками. Он восстанавливал все, кроме лимфы и крови.
   -Так-так, - задумчиво посмотрел на работу механизмов Альв, - это, наверно, где-то на час работы. А пока нужно заняться сотворением крови и лимфы.
   С тяжким вздохом, демон принялся и за эту работу. Теперь ему предстояло не просто смешать ингредиенты, но и синтезировать кровяные тельца, при чем провернуть это так, чтобы новая кровь была максимально идентична по антигенным характеристикам родной для Нилльвен. В итоге, спустя полчаса кропотливой работы в двух емкостях у Велькиллианвальфа получилась пять литров новой модифицированной крови и столько же лимфы. Они должны будут послужить основой для ритуала, скажем так, нетипичного воскрешения.
   К тому времени оба автомата завершили свою работу и, так как демон не планировал больше их сегодня пользоваться, были задвинуты на мойку и дезинфекцию. Роботы оставили после себя тело полностью покрытое аккуратными и ровными ранами, дырами, но повреждения были только на кожном покрове, зато внутри организм было абсолютно целым и невидимым, а кожей еще необходимо заняться. Заклинаниями вытянув остатки искусственной крови и адсорбирующей суспензии, Велькиллианвальф снова воткнул иглы в шею Нилльвен, на этот раз наполняя ее тело подготовленными жидкостями, уже на ходу проводя необходимые доработки и трансформации. Перед последним этапом демон полностью излечил и модифицировал кожные покровы эльфийки, используя образец эпидермиса василиска.
   -Наконец-то подготовка завершена, - устало, но с чувством удовлетворения, потянулся всем телом Альв. - Итак, тело готово, душа... в удовлетворительном состоянии. Приступаем, что ли.
   Демон в последний раз оглядел лабораторию, тело эльфийки, ее душу, удостоверившись, что все выполнил. Затем глубоко вздохнув и прикрыв глаза начал активацию заклинаний. В Кадавролаборатории заранее уже была начертана стандартная пентаграмма для некромагических ритуалов, так что половина заклинания была сделана. Дело оставалось за малым.
   -Восстань моя ночная нимфа! Впитай луны кровавой силу! Луны, сияющей как серебро, напейся светом! И мчись в ночи смертельным ветром! - громким, рокочущим голосом, истинно похожим на глас демона или бога, промолвил Велькиллианвальф.
   Даже для него, впитавшего знания, которым позавидует весь Совет Магов в этих трех мирах, и обладающего огромной силой, удалось сократить формулу заклинания только лишь до четырех строк. Но зато результат вышел выше всяких похвал.
   Воздев руки к потолку и мощным и ровным потоком направляя свою ману в активированный ритуал, Велькиллианвальф с довольной и радостной ухмылкой наблюдал за движением души Нилльвен, как та приобретает новые черты, втягивается в изгибающееся на хирургическом столе тело, которое страдает от чрезмерной нагрузки, вызванной трансформацией и оживлением. Крик, вырывающийся из вновь заработавших самостоятельно легких, резал уши, но для демона он казался величайшей музыкой. Это означало, что все идет правильно, итильмис вновь обретает жизнь.
   Когда крики окончились, а с губ Нилльвен срывались лишь слабые стоны, ритуал подошел к концу. Все метаморфозы души и тела прошли успешно и стабильно. Альв сканировал тело на предмет дефектов и не обнаружив таких полностью отключил эльфийку от не совсем медицинского оборудования. Закутал ее в белую ткань, смахивающую на саван. И, бережно взяв на руки многострадальное тело, нежно прижал его к себе. Не удержавшись, поцеловал серебристые волосы итильмис и только затем направился в выделенные ей покои.
   -Эх, жаль учеников у меня нет, - посетовал эл'Ангновелин, - даже своим творением похвастаться не перед кем.
  
   Нилльвен Кровавая Луна
   Продрав глаза ото сна, эльфийка вновь увидела знакомую комнату. Роскошная кровать, ковер, портьеры и деревянные панели. А вроде только что она точно так же просыпалась ото сна. Удивленно оглядываясь вокруг, Нилльвен пыталась понять куда делась часть воспоминаний. Последнее, что удавалось припомнить -- это бой с Амари, а как она попала в свою комнату? Неужели горничной удалось вырубить итильмис в следующем бою да так, что та даже сознание потеряла?
   Кряхтя и стеная, чувствуя нестерпимую боль во всем теле, по сравнению с которой все страдания в храме Исильвали были посредственны, итильмис поднялась с кровати и снова остановилась. Одежды в округе не наблюдалось. Неужели снова рыскать в том огромном гардеробе?! Нет, без Амари это бесполезное дело, но звать камеристку по любому пустяку не позволяла совесть, поэтому Нилльвен сначала решила принять ванну и провести ряд гигиенических и физиологически обусловленных процедур. В душе же теплилась надежда, что за это время в памяти всплывут хоть какие-то обрывки событий вчерашнего (а вчерашнего ли?) вечера.
   Полчаса купания не привели ни к каким просветам в воспоминаниях, но здорово помогли телу, словно смыв немного боли. И, кроме того, в ванной отыскалась вешалка на которой висела пара халатов. Хоть какая-то одежда. По комнате походить сойдет, позавтракать тоже. В общем, Нилльвен одела один из халатов, который был поменьше, удивившись, зачем же ей повесили два, да еще и один из них явно велик по размеру.
   Но в следующей комнате, ее подобает назвать, пожалуй, гостиной, она, во-первых, очень порадовалась, что предусмотрительно одела один из халатов, а, во-вторых, нашла ответ по поводу второго. Видимо, хозяин этой Башни решил окончательно переселиться к ней. Велькиллианвальф эл'Ангновелин собственной персоной сидел за круглым столиком левой рукой отправляя в рот пышные сладкие булочки и запивая их ароматным напитком, а правой вычерчивая в на висящей в воздухе панели диаграммы и выводя какие-то расчеты.
   -О! Проснулась, наконец, моя дорогая! - восторженно воскликнул Альв. - Доброго утра, Ниль!
   -Ниль? - вскинула бровь итильмис. - Но неважно. У меня так все болит...
   -А это я нарочно, - назидательно сказал демон, взглянув прямо в глаза эльфийке, - чтоб в следующий раз думала, что делаешь.
   -А что я делала? - с возрастающим ужасом спросила Нилльвен.
   -Хм... Лучше сначала присядь, - предложил Альв. - Вот, попробуй булочек. Очень вкусные. И чайку попей. Только что Амари принесла.
   Нилльвен подчинилась, тем более, что есть и в самом деле хотелось зверски.
   -И так, - начал говорить демон, со странным выражением умиления и ласки глядя на эльфийку, - начнем с того, что я же предупреждал, что на тебя охотятся боги. Не так ли? И я говорил, что не смотря на то, что власть над твоей душей они потеряли, но убить тебя это им не помешает?
   -Не этими совами, но в принципе, да, говорил, - согласилась Нилльвен, стараясь понять к чему ведет демон.
   -Так вот, зачем же ты, пропасть тебе в техногенном секторе, в первый же день схватилась за оружие благословенное богами?! - если бы не все то же выражение лица, выражающее едва ли не безграничную любовь, эльфийка бы, наверно, побледнела от ужаса, а так ничего, только чуть подавилась.
   -Кхе-кхе! Так вот в чем дело, - выдавила из себя Нилльвен.
   -Именно, - бесстрастно согласился Альв, возвращаясь к своим расчетам. - Сейчас, твои Иткалар находятся в безопасном месте, хотя в них сейчас и не чувствуется ни капли божественной силы, но я рисковать не хочу. Так вот, дорогая моя Ниль, я очень тебя прошу не делать таких глупостей больше, по крайней мере до тех пор, пока не научишься самостоятельно противостоять богам.
   -То есть всю жизнь жить в твоей тени? - иронично спросила итильмис.
   -Ну почему же, - не согласился демон, - ты можешь благодарить свою глупость. Теперь у тебя хотя бы есть потенциал и возможность добраться до уровня богов. Не сильных, конечно, но Исильвали, по-моему, как раз к таким и относится.
   -И что же все-таки такое произошло? - не совсем уверенная, что в самом деле желает это знать, спросила Нилльвен.
   -Если коротко, я очень утомился воскрешать тебя, - лаконично ответил Альв, а затем оторвав взгляд от диаграмм, потушил панель и повернулся к эльфийке. - А если более полно... Как ты относишься к вампирам?
   -Вампирам? - озадаченно переспросила итильмис. - Ну, сестры и я в том числе всегда их истребляли и... Только не говори мне, что я теперь!..
   -Именно, - кивнул демон. - Теперь ты модифицированный вампир. Не из тех, конечно, которые водятся у вас. Эта мелочь, созданная местными некромантами и птенцы залетных архивампиров ничто по сравнению с тобой, творением великого меня.
   -Но я же... теплая, мое сердце бьется, я дышу. Я жива! - ошарашенно воскликнула эльфийка.
   -Ниль, я же говорю, ты не обычный вампир. Тебя создал я. Ты, практически не отличаешься от прежней себя, ты даже можешь и в самом деле считаться живой. Только питаться теперь тебе можно не только такой пищей, - демон указал на булочки. - В общем-то, я здесь именно затем. Твоя первая кровь.
   Демон закатал рукав своей рубашки и выжидательно посмотрел на Нилльвен.
   -Ни за что! - уверенно сказала она в ответ
   -Ниль, дорогая, - устало прикрыл глаза Велькиллианвальф, - посмотри в зеркало. Что ты видишь?
   -Я вижу себя и это лишний раз доказывает, что я не вампир, - мельком взглянула на трюмо итильмис, все еще не желая верить словам демона.
   -Это заговоренное зеркало, специально для тебя. Ты не хочешь верить мне? Я же говорил, что не люблю обманывать. Не забыла? Так что приглядись внимательнее.
   Эльфийка послушно вгляделась в свое отражение. Серебристые волосы, бледная кожа, как и у всех итильмис. И тут она увидела свои глаза. Желтые в обрамлении черной склеры глаза безжалостного хищника.
   -Как так?.. - потеряно спросила Нилльвен.
   -Не стоит так убиваться, - успокаивающим тоном вещал Альв.
   Подойдя сзади он приобнял эльфийку за талию и уперся подбородком в ее плечо. Загорелый, красноглазый, черноволосый демон в паре с бледной, среброволосой и желтоглазой... вампиркой? Очень колоритное сочетание. Велькиллианвальф вспорол когтем свое запястье, на котором неохотно выступили капли черной демонической крови.
   -Выпей ее, - приказал Альв. - Конечно, не самая приятная первая трапеза для вампира, но горечь с лихвой окупится силой.
   Нилльвен не смогла сказать ни слова, и не могла не подчиниться. Она с жадностью смотрела на текущую кровь и уже через секунду с жаждой пила, прижав запястье демона к губам. Сначала ее поразил невероятно горький вкус и пряная острота, казалось, что в рот вливается жидкий огонь разбавленный самым острым перцем и имбирем, затем по телу прокатилась волна экстаза. Сила, невероятная и могучая потекла по телу, разливаясь мощными потоками, сносящими все внутренними барьерами. Эта невероятно горькая и обжигающая жидкость была сравнима для нее с эльфийским здравуром, с божественной амброзией. Эйфория вскружила голову, волны экстаза сбили с ног, и Нилльвен сама не поняла, как оказалась на коленях перед Альвом, но когда ее с невероятной силой оторвали от источника этого неземного удовольствия, итильмис уже смотрела на демона снизу вверх.
   -Хватит с тебя на сегодня, - нежно погладил эльфийку по голове эл'Ангновелин. - Прости, но после проклятия крови это был один из немногих способов спасти тебя, и не самый худший нужно сказать. К тебе сейчас придет Амари, а мне нужно не на долго уйти.
   Нилльвен приходила в себя и с ужасом осознавала, что только что творила. Она и в самом деле вампир! Самый натуральный кровосос, только что отведавший демонической крови. Да что же такое творится?! За что ей это?!! Через какое-то время итильмис услышала знакомый голос своей камеристки.
   -Госпожа, возьмите, - вежливо говорила она, протягивая эльфийке что-то белое.
   Это оказался влажный платок.
   -Вытрите кровь с губ, - сказала горничная.
   Эльфийка автоматически подчинилась. Белый платок покрылся черными разводами. Только после третьего подобного платка итильмис наконец смогла полностью очистить лицо.
   -А теперь вытретесь полотенцем, - продолжала настаивать камеристка.
   Эмлас взяла предложенное ей мягчайшее полотенце и принялась вытирать влагу с лица, с удивлением замечая, что на все старания меньше ее не становится. Неужели это слезы? Эльфийка взглянула на полотенце, почему-то оно светилось.
   -Да что ж такое?! У меня что, слезы светящиеся? - истерично расхохоталась итильмис.
   Только минут десять эльфийке удалось успокоиться и привести себя в порядок. Затем Амари снова помогла ей выбрать одежду. На сей раз это снова был наряд, напоминающий одеяние сестер из храма Исильвали, не смотря ни на что, для итильмис он был очень удобен, но на этот раз это костюм был бело-красный.
   -Амари, мы же вчера... Хотя какое там вчера... - сама себя прервала Нилльвен. - Сколько я была без сознания?
   -До прибытия Хозяина вы пролежали в коме три дня, затем почти сутки Велькиллианвальф работал над вашим воскрешением, затем еще сутки он заперся с вам в этой комнате, - услужливо ответила камеристка.
   -Понятно... пять суток, значит. Не важно. Помнишь, ты показывала мне кленовую аллею. Я хочу туда, - непререкаемым тоном сказала итильмис.
   -Как пожелаете, госпожа. Следуйте за мной, - склонила голову Амари.
   Уже через минуту Нилльвен шла по тропинке в кленовой аллее вымощенной темным камнем. Меж щелей в брусчатке прорастал темно-зеленый мох, мягко пружинящий под ногами, словно подталкивая к следующему шагу.
   Эта аллея совсем недавно очень хорошо успокаивала возбужденную резкими поворотами судьбы итильмис. Серебристые листья кленов приятно шелестели в потоках теплого ветра, и солнце, так долго не сходящее с небосвода в этих широтах летом, создавало причудливый переменчивый узор из теней на земле. Впервые придя сюда, Нилльвен была искренне уверена, что эту часть крепости демона создавали эльфы. И как же она была удивлена, узнав, что все в этой аллее спроектировано и высажено самим Велькиллианвальфом.
   Однако, даже не смотря на последнее обстоятельство, местная атмосфера успокаивала ее тогда. Но не сейчас. За пять дней, пока итильмис пребывала в бессознательном состоянии в твердыню демона успела прийти осень. Все клены в одночасье сменили свою серебристую окраску на багряно-алую, а холодный и колкий ветер тихо завывал в кронах. Сейчас цвет резных листьев деревьев только напоминал ей о причине меланхолии, о ее новом статусе вампира в рабстве у демона. Сначала договор, затем смерть, а теперь она стала еще и нежитью. И виной тому не кто иные, как почитаемые ею боги. Хотя Велькиллианвальф тоже хорош, не смог сохранить ей жизнь. Но, видимо, есть что-то в Трех мирах, с чем не может совладать даже он. Стоит признать, что после проклятия на крови обычно даже нежитью продолжить свое существование не получается. А этот демон все же поднял ее, сделал вампиром, теперь она практически не отличима от живой. Даже на солнце может выходить и серебром резаться, ничего от этого ей не будет. Если, конечно, не протыкать сердце или голову все тем же серебряным колом.
   Теперь она сильна, обладает всеми преимуществами нежити и практически не страдает от недостатков данного положения. Альв так и не отдал ее душу на растерзание богам. Все, вроде, хорошо. Но все же... Теперь она нежить!!! Вампир, кровосос, и пусть, что из так называемых "высших", модифицированная. Ей никогда не иметь ребенка, что для каждой эльфийской женщины крайне важно. Нежить! Она, практически, просто ходячий труп!
   Нилльвен, стараясь сдержать вновь поступающие слезы, бессильно прижалась к холодному стволу дерева, которое росло у самого края дорожки. Пальцы наткнулись на кривой, не заживший шрам на коре клена. Слабо улыбнулась -- наверняка Альв устроил форменный разнос поварятам, заготавливающим кленовый сироп и осмелившимся резать его любимые деревья не бронзовым, а стальным ножом, раны после которого заживают на этих кленах очень долго, как поведала Амари, зачитав статью из Информатория.
   Горькие слезы готовы уже были излиться из ставших после перерождения желто-черными глаз, когда совсем рядом послышались звон струн и чей-то голос. Хотя, почему "чей-то", этот голос она не спутает ни с чьим больше. Да и кому еще кроме Велькиллианвальфа петь песни в этой аллее.
   Я спасал тебя всегда
   От смерти и пленения,
   Я помогал тебе, как мог,
   Прости, если был с тобою строг.
   Возможно, многое взамен прошу,
   Но все же, я тебя люблю.
   Пройдя немного вперед и повернув направо, взору Нилльвен предстал знакомый бельведер, под навесом которого на белой скамье устроился демон. В руках -- нечто вроде мандолины, на устах -- песня. Ну конечно.
   Я больше не хочу видеть твоих горьких слез,
   Не стоит убегать от жизни в миры грез,
   Я исправлю все своею властью,
   И не смотри, что окружают нас ненастья,
   Не думай, что будет так всегда,
   Не говори, что такова судьба
   Вампира и демона.
   Как и ожидалось от Велькиллианвальфа. Любит он удивлять окружающих. Губы эльфийки непроизвольно и пока нерешительно стали складываться в улыбку.
   Улыбнись, прошу тебя,
   Твоя улыбка сводит меня с ума.
   За счастливое сиянье твоих глаз,
   Готов со смертью спорить еще раз.
   Прошу, помилуй и прости,
   На милость гнев смени.
  
   Я больше не хочу видеть твоих горьких слез,
   Не стоит убегать от жизни в миры грез,
   Я исправлю все своею властью,
   И не смотри, что окружают нас ненастья,
   Не думай, что будет так всегда,
   Не говори, что такова судьба
   Вампира и демона.
  
   Я вырву твою жизнь из лап богов,
   Я не бросаю на ветер своих слов.
   Положись на мою защиту,
   Я никому не дам тебя в обиду.
   Ведь ты мой эльф, ты мой вампир,
   И пусть узнает это каждый мир.
   И снова припев. Конечно, стихи его не отличались особой тонкостью, и, прямо скажем, не блистал он талантом в этом деле. Но все же, демон-поэт самим фактом своего существования способен затмить собой самого лучшего стихоплета эльфов.
   Звуки мандолины стихли. Нилльвен тихо подошла к замершему демону и сама не смогла заметить, как оказалась у него на коленях, заняв место странного музыкального инструмента из иного мира.
   -Ниль, прошу тебя, не грусти, - прошептал на ушко эльфийке свою просьбу Альв.
   Итильмис почему-то так и не смогла ему отказать.
  
  -- Глава 6. Демон и Драконы
   Нилльвен Кровавая Луна
   Нилльвен не сказала бы что Велькиллианвальф полностью утешил ее и она перестала испытывать переживания по поводу своего перерождения. Однако факт становления вампиром больше не казался катастрофой вселенского масштаба. В конце концов, она все еще относительно жива, здорова, полна жизненных сил. Пусть эти силы, в основном заемные, это не важно. Главное, что уже через три дна у нее будет свадьба!!! Этот проклятый демон нисколько не шутил. Но более того, когда Нилльвен спросила его на счет контракта с эльфами и Арн'Эдель, что же теперь, связав себя узами брака с другой девушкой, Альв намеревается делать с ней, то тот не моргнув и глазом ответил:
   -Как что? Конечно женюсь! Я сейчас личность, по местным меркам, обеспеченная, князь все же. Могу позволить себе две-три жены. Законом не возбраняется.
   И Нилльвен даже нисколько не сомневалась в серьезности слов этого проклятого демона. Но она так и не поняла, когда Альв шутит, а когда говорит правду. Он говорит шутливым и ласковым голосом как о судьбах мира, так и о погоде. По голосу понять настроения совершенно невозможно, как и по лицу. Его лисьи глаза, имеющие обычно болотный цвет, почти всегда хитро прищурены, рот искривлен в усмешке. Глядя на него возникает чувство, что он вечно насмехается над всем окружающим миром. Демон, он и есть демон, хоть как его маскируй.
   Кстати, несмотря на то, что свадьба князя состоится всего через какие-то три дня, сам правитель нисколько не волновался по этому поводу, мало того, он не давал законно паниковать невесте! Этот ирод таскал ее по всем своим землям, не давая насладиться предпраздничной суетой, примеркой платья, истериками. Какая ж это свадьба?
   Вот и сейчас Нилльвен в составе небольшого отряда двигался в восточном направлении. Кони резво переставляли подкованные копыта, звонко цокая по брусчатке дороги, впереди всех ехал Велькиллианвальф на неизменном могучем вороном иноходце, подле него на гнедой кобыле рысистой породы восседала сама Нилльвен, с любопытством оглядывающая окрестности. За ними следовали десять воинов охраны.
   По правде сказать, нужны они были больше для солидности, нежели в самом деле для охраны. Так как вряд ли даже самые лучшие воины смогли бы помочь там, где не справились бы демон и эльф-вампир, прошедший суровую школу итильмис.
   В этот раз Альв почти не использовал скрадывание пространства, никуда не торопясь, он просто любовался тихой природой. Может, он видел вокруг что-то, что не доступно Нилльвен или просто испытывал моральное удовлетворение при виде своей земли, но надо признать, что пейзаж вокруг был довольно скучным. Однообразные низкие пологие горы, больше похожие на холмы, полностью затянутые верещатником. Сейчас, с наступлением осени, вересковые пустоши укрывали землю ровным лилово-розовым ковром. По левую руку, извиваясь, величаво текла половодная река. Изредка встречались небольшие хутора, окруженные странными коробами. Еще одной особенностью данных мест была большая концентрация пчел на кубический метр воздуха.
   Эти мелкие создания были везде и в крайне большом количестве. Дорогу они старательно облетали, но их непрерывное жужжание сильно действовало Нилльвен на нервы.
   -Эй, Альв, - мрачно окликнула демона эльфийка. - Почему здесь так много этих мелких тварей?
   -Ты про пчелок? - оглянулся в ее сторону Альв. - Я их специально выводил. Неплохо получилось, между прочим! После моей работы над ними, они теперь могут уходить в зимовку даже на вересковом меду!
   -Ну конечно, великое чудо! - фыркнула вампирша. - А есть ли вообще на этой земле хоть что-то, к чему ты не приложил своих рук и не извратил своей магией.
   Демон рассмеялся, откинув голову назад, нисколько не обидевшись на замечание своей невесты.
   -Да что ты понимаешь, глупая? - ласково упрекнул он. - Разве тебя не удивляет тот факт, что пчелы уходят на зимовку, питаются вересковым медом и при этом не страдают диареей? Да это же великое творение! Да местные пасечники боготворить меня готовы за это! И еще за идею рамочных ульев. И за новые виды вереска, привезенные мной из других миров. Здесь теперь вереск круглый гол цветет, с ранней весны, до осенних заморозок.
   -Да-да, - небрежно отозвалась итильмис, нисколько не проникшись речами демона. - Ты просто неподражаем.
   -Ты просто еще не пробовала местного меда! Кстати, - вдруг встрепенулся Альв, - с дороги лучше не съезжать. Пчелы получились великолепными, но очень опасными. У местных-то амулеты соответствующие имеются и иммунитет к яду кое-какой выработался, а вот для новичков он крайне опасен. Хотя вампиру, может, ничего и не будет... Давай проверим?
   -Думаю, не стоит, - опасливо отодвинулась от демона итильмис.
   Большинство ядов в самом деле не действуют на нежить, но от поделок Альва можно ожидать всякого. Этот сумасшедший мог натворить что угодно. Например, сейчас он вновь ехал, чтобы воплотить в жизнь очередную свою безумную идею. Нилльвен толком не поняла из объяснений Альва, что именно он хотел сделать, то ли наделить каким-то духом -хранителем реку, то ли его усилить. Сводилось все к тому, что после ритуала полноводная Иртальга станет еще одним барьером на пути демонов. Так что Нилльвен не удивилась бы, узнав, что яд пчел, выведенных Альвом, смертелен для жителей Рогила. Он со всей душой окунулся в создание барьера против демонов, подчас его рвение больше походило на наваждение маньяка.
   В последнее время почти все задумки Велькиллианвальфа так или иначе направлены на уничтожение или причинение вреда демонам. По его словам, печать на Грани миров постепенно истаивает, и это его нервирует, поэтому ему хочется иметь побольше козырей в предстоящих сражениях. Хотя не так давно сам демон обещал, что печать продержится как минимум двадцать лет. То ли это было простое бахвальство, либо демон не учел каких-то факторов.
   У истока Иртальги их уже ждали жрецы Дракона. Эти представители малораспространенного в Трех мирах культа каким-то непонятным Нилльвен образом сумели сдружиться с Велькиллианвальфом. По какой-то никому не ведомой причине, Альв благоволил им и сделал драконство государственной религией.
   И почему-то для него было важно построить у истоков реки часовню или храм Дракона, создать место поклонения. Причину, по которой ему это было нужно, он так же пытался объяснить итильмис, но только та благополучно пропустила мимо ушей все, что ей казалось не интересным. Она сама, из-за отсутствия способностей к магии, никогда бы не смогла воспользоваться этими знаниями, поэтому не считала нужным загружать память бесполезным хламом.
   Нилльвен давно уже приметила за Альвом какую-то не совсем здоровую тягу к объяснению проводимых им ритуалов, опытов и много другого. Словно он принимал ее за ребенка, которому все нужно разжевывать. Сам же демон объяснял подобное поведение банальной привычкой. Он, мол, долгое время преподавал в разных академиях, школах и университетах, является доктором наук по биологии, танатологии и так далее. Запоминать все науки итильмис попросту не стала.
   -Это еще что за чудо? - удивленно вскинула брови Нилльвен, разглядев своим острым эльфийским взором впереди странные деревья.
   -А, кажется, подъезжаем. Это драконовы деревья, они произрастают в южных широтах Перекрестка, ближе к Наугилу, - мельком взглянув вперед, пояснил демон.
   -И что они делают здесь?
   -Растут, - в его голосе явно читалось удивление от того, что итильмис не способна понять даже такой элементарной вещи.
   -Понятно, - обреченно вздохнула Нилльвен. - Твоих рук дело? И зачем тебе это понадобилось?
   -Поднять статус данного места, прибавить ему священности в глазах прихожан. Представляешь, какое это чудо. Храм Дракона, окруженный драконовыми деревьями, у истока Иртальги, в самых северных широтах Перекрестка. Мне пришлось сильно постараться, чтоб они здесь хотя бы прижились, - объяснил Альв. - Кстати, знаешь, почему эту реку назвали Иртальгой?
   -Совершенно не имею понятия, - откровенно призналась Нилльвен, - но боюсь, что скоро узнаю.
   -О, это потрясающая и печальная история, - воодушевленно принялся рассказывать демон. - Давным давно, в те светлые века, когда мир еще был молод, боги юны и беспечны. Когда люди только начали объединяться в первые государства, эльфы -- постигать магию, а цверги только учились обрабатывать металл, уже тогда злобные демоны Рогила мечтали захватить Перекресток, а затем и Эдхелил с Наугилом. В ту пору некому было защитить юные расы. Боги были еще слишком молоды и ничего не могли противопоставить орде демонов. И тогда, на их защиту пришла могучая драконица, она пожалела юный мир и не пожелала отдавать его на растерзание темным тварям Рогила. Долгие месяцы длилась битва драконицы и демонов. И никто не мог одержать верх в той схватке. Драконица была очень сильна, однако демоны давили числом. Но всему приходит конец. Драконица, жертвуя своею жизнью, смела всех демонов, надолго отвадив их от желания напасть на столь лакомый мир. Но в битве она понесла слишком сильные ранения и не долго смогла праздновать свою победу. Она умерла недалеко от места, где сейчас находимся мы. И слезы ее обратились в реку, то были слезы боли и слезы радости от победы. И на крови ее произросли могучие деревья, сок которых -- кровь той драконицы. И звали ее Иртальга, одна из первых дочерей Дракона Вечности, известного как Уроборос.
   -Вот как, - понимающе закивала итильмис. - Сам придумал?
   -Частично, - не стал отнекиваться демон. - Вместе с Агларом.
   -И этот человечишка еще смеет именовать себя верховным священником, - язвительно прокомментировала эльфийка.
   -Это религия, детка, - насмешливо прищурился демон. - Иногда она грязнее политики. Но Аглар хотя бы верит в Дракона, да и цели у него вполне благородные. Он достойный человек, в отличие от многих других, так что попрошу чуть более уважительно к нему относится. Все ясно?
   -Конечно, конечно, - поспешно заверила Альва итильмис, у которой мурашки по спине пробежались от этого приторно-ласкового тона.
   -Умница моя, - состроив умильное лицо, похвалил эльфийку Альв.
   -Ты страшный демон, - недовольно признала Нилльвен.
   -А разве бывают иные? - искренне удивился Альв. - Кстати, именно Аглар освятит наш с тобою союз.
   -Почему-то меня это не удивляет. Что еще ты можешь мне поведать о нашей свадьбе? - и хоть Нилльвен старалась выглядеть спокойной, но напоминание о скоропостижной свадьбе ее немного смутили.
   -Пройдет она в Виндхейме, в храме Ванир, - продолжил тему демон. - Думаю народу необходим праздник. Поэтому там сейчас вовсю идет подготовка.
   -Почему же я в ней не участвую? - поинтересовалась Нилльвен.
   -Потому что я хочу проводить с тобой как можно больше времени, - просто ответил демон. - Совсем недавно я оставил тебя всего на несколько дней, а что в итоге вышло?
   -Как это мило! - фальшиво восхитилась итильмис. - Ты заботишься обо мне.
   -Да, я такой! - гордо ответил Альв.
   Нилльвен же про себя подумала, что ей все-таки никогда не пробить невозмутимого демона своей язвительностью.
   У истока Иртальги, мощного фонтана чистейшей воды, бьющей из-под камней, их ждал Аглар. Пожилой человек в серой рясе, с проницательными и умными серыми глазами, седой бородой и большим серебряным кольцом Уробороса на груди. Сейчас он задумчиво рассматривал, как строители завершают возведение небольшой каменной часовни. Рядом уже высилась готовая обсидиановая статуя драконицы Иртальги.
   -Вы долго, князь, - упрекнул священник.
   -Нам пока некуда торопиться, - усмехнулся демон. - До прихода демонов еще куча времени.
   -А до вашей свадьбы только три дня, и должен заметить, что венчать вас буду именно я, - невозмутимо сказал Аглар. - Мое почтение, итильмис. Как ваше самочувствие?
   -Ничего не болит, голова ясная, в сон не клонит -- труп, как труп, - отшутилась Нилльвен.
   -Да, мне известно то, что с вами произошло, - кивнул священник, - однако не стоит печалиться. Если при вас осталась и ваша память, и ваши чувства, то можно считать это лишь совершенствованием тела. Быть может, на то была воля Дракона.
   -Благодарю за поддержку, верховный священник, - поблагодарила Аглара итильмис.
   Конечно, по-своему он был прав, но вот в эльфийской традиции любая нежить считалась злом подлежащим уничтожению. В числе прочих нечистых тварей, она считалась исконным врагом итильмис.
   -Так, ладно, хватит разговоров, пора заняться делом! - хлопнул в ладони Альв. - Нилльвен, можешь пока осмотреться здесь при ритуале присутствовать может лишь Аглар.
   -Да не особо-то и хотелось, - отмахнулась итильмис, отдавая поводья своей лошади одному из воинов, сопровождавших ее и князя.
   Правда Альв и не ждал ее ответа сразу же ушел куда-то в сторону истока, за ним последовал и Аглар. Нилльвен же осталась, практически, одна. Никого здесь она не знала, камеристка и маги остались в замке. Оставалось лишь любоваться строящейся часовней, да местными пейзажами. Демон мог бы хоть как-то озаботиться ее досугом! Даже Иткалар до их пор не вернул.
   Достопримечательностей здесь было немного. Всюду одни только вересковые пустоши, на их фоне ярко выделялись лишь несколько драконовых деревьев, сухо шелестящих под ласковым ветром, да скульптурная композиция со статуей дракона во главе. Она была искусно выполнена из единого куска обсидиана, наверняка Альв сам ее и делал. Хотя, если это так и есть, то многие эльфы-скульпторы покончат с собой из зависти, ибо никогда не смогут простить себе, что их превзошел демон.
   Скульптура изображала израненную драконицу, чья изящная голова была вознесена к небесам, на глазах отчетливо были видны хрустальные слезы, а морда непонятным для Нилльвен образом выражала страдание и радость. Все тело от изящной шеи до гибкого хвоста покрыто ранами на которых застыли кровавые рубины, а остатками больших изорванных крыл она прикрывала трех детей. Нахмурившегося пятилетнего мальца, угловатого и вытесанного из гранита. Он крепко сжимал в руках палку, словно готовясь защитить находящихся за ним бронзового плачущего младенца, завернутого в пеленки, и держащую его на руках тревожно смотрящую вверх остроухую десятилетнюю мраморную девочку. Драконица защищала молодые расы Трех миров: цвергов, людей и эльфов.
   И хотя Нилльвен точно знала всю подноготную этой вымышленной истории, но невольно к глазам подступали слезы. Глядя на эту композицию, так ярко передающую выдуманную драму прошлого, Нилльвен была уверена, что в эту историю захотят поверить очень многие. И не только люди и цверги, но и эльфы, так как мало кто даже из ее народа помнит столь давние времена.
   Завороженно глядя на скульптуру, Нилльвен кружила вокруг нее, разглядывая каждый штрих, стараясь усмотреть хотя бы малейший изъян. Однако, к своему удивлению, не могла его найти. В конце-концов, это ей надоело и она переключилась на другие интересные объекты. Недостроенная часовня была вполне типичной для местных построек, так что ничего необычного в ней итильмис не видела. А вот драконовы деревья ее заинтересовали и даже очень. Что-то было в них яркое, заманчивое.
   Всматриваясь в них, Нилльвен иногда начинала видеть странную красноватую ауру, а иногда и множество прожилок внутри самого дерева. Итильмис, воровато оглянувшись, постаралась как можно более незаметно надрезать кинжалом кору одного из деревьев, из надреза тут же начал сочится кроваво-красный сок. Сама не понимая, что творит и чувствуя непонятное жгучее желание в груди, эльфийка дрожащей рукой стерла несколько густых капель. Красный сок деревьев словно обжигал пальцы, а когда Нилльвен, сама не понимая толком, что творит, слизнула его, то едва не лишилась сознания.
   Жаркая волна пламени прокатилась по ее телу, пряный медовый вкус смолы не шел ни в какое сравнение с кровью Альва, но по последствиям даже превосходил. Этот огонь не обжигал, он согревал изнутри, вскружил голову и сделал тело легким, как перышко. На лице против воли проступила счастливая улыбка, а на душе стало тепло и уютно. Для эльфийки это было сравнимо с объятиями матери, появилась иллюзия защищенности, словно она оказалась в плотном и мягком коконе крыльев. Сильных и крепкий драконьих крыльев.
  
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   -Ну что, Аглар, - в предвкушении потер руки Велькиллианвальф, глаза которого светились азартом, - начнем?
   -Все готово, пора начинать, Мастер Печатей, - напротив спокойно ответил демону его собеседник.
   -Ага, - закивал Альв. - Так, квадрат преобразования здесь, пентаграмма вызова.... Конечно, в идеале нужно было бы еще одну пентаграмму и объединить все это в единую систему, ну да и так сойдет. Вставай в круг.
   Дождавшись, пока первосвященник церкви Дракона встанет в круг, в первую очередь предназначенный для защиты Аглара от силы самого князя, Альв приступил к воплощению своего эксперимента.
   -Итак, для начала Полог тайн. Сокрытие, - мир вокруг небольшого пяточка земли с магическими формулами окутался серой пеленой, которая надежно укрыла его от остального мира.
   -А теперь попрошу не пугаться, - иронично сказал притихшему Аглару демон. - Снятие первой печати!
   Не зря дракониты называют Велькиллианвальфа Мастером Печатей. Ведь их ордену известна небольшая тайна демона. Тайна о том, какова его истинная сила, которую он надежно скрывает за тремя магическими печатями. И сейчас он начал ее отпускать. Сняв первую печать, Альв окутался черно-багровым пламенем ауры, которая настолько напиталась силой, что стала видна невооруженным взглядом. Сейчас его тело наполняла невиданная этому миру магическая сила, которую демон выкачивал откуда-то из других измерений, из известного лишь Ангновелинам источника. Первая печать закрывала канал в этот источник, который сейчас принадлежал лишь одному Велькиллианвальфу.
   -Пожалуй, в этот раз ограничусь лишь первой, - уверенно решил демон. - Так, теперь у нас на очереди дух Иртальги.
   Альв подошел к мощно бьющему из земли источнику и размашисто полоснул по руке ритуальным обсидиановым ножом. Черная кровь демона тяжелыми каплями падала в чистую воду, окрашивая ее в темный цвет, Альв в это время читал ритуальное обращение, которое не удавалось сократить даже с помощью способности Ангновелинов.
   -Своею кровью плачу я тебе, о Князь Запада, Владыка всех вод, вот мой тебе откуп за свободу духа источника сего от власти твоей и передачи его во владение мое!
   По окончанию ритуальной фразы, вода мигом посветлела, вернувшись к первоначальной кристальной чистоте, вся кровь, которая растворилась в ней, исчезла, принятая в плату Духом вод. В ответ из журчащего потока начало выбираться некое аморфное существо, похожее на амебу гигантских размеров. Таково было воплощение Иртальги, больше близкое к элементалям, нежели истинным духам, наделенным собственной волей.
   -Э, братец, - критически оглядел свое новое приобретение Альв, - неважно как-то ты выглядишь. То-то тебя так дешево оценили.
   Аморфное существо никак не отреагировало на слова демона, лишь с покорностью ждало приказов своего нового хозяина.
   -Ладно, похоже, ты даже говорить не умеешь. Тогда идем дальше, - оставив в покое духа реки, демон развернулся к начертанной на земле пентаграмме и начал вторую за сегодня формулу призыва. - Именем твоим заклинаю, сутью своей призываю. Явись, Летраногиттарон.
   Воздух в пентаграмме на миг заполнился густым черным дымом, оставившим после себя мелкое несуразное существо синюшного цвета и с куцыми кожистыми крылышками за спиной, которые невероятным образом все же позволяли мелкому демону летать.
   -Повелитель, - сразу же захныкало существо, прыгая в воздухе. - Ну сколько можно?! Я столько раз умолял вас, призывать меня просто по имени и не использовать эти глупые демонологические ритуалы, вам ли не знать, как они противны!
   -Умолкни, ничтожество, - небрежно пресек причитания мелкого демона Альв. - Чем быстрее выложишь нужную мне информацию, тем быстрее отпущу. Говори, кто в Рогиле сейчас самый сильный огненный демон?
   -Владыка Санхокор Урвойтхаста, само собой, - с готовностью и не задумываясь ответил призванный.
   -Этот старикан еще жив? - удивленно вскинул бровь Велькиллианвальф. - Хотя чего еще ожидать от Архидемона... Ладно, назови самого сильного огненного демона, не достигшего ранга Архидемона.
   -Тогда Огмран, Повелитель, - ненадолго задумался. - Он один из сильнейших в роду Урвойтхаста, сын Санхокора.
   -Сын Санхокора? - зловеще усмехнулся эл'Ангновелин. - Отлично, отлично... Возвращайся туда, откуда явился и забудь о нашей встрече и о нашем разговоре. Свободен.
   Дымное облако, в котором исчез демон, еще не развеялось до конца в пентаграмме, когда Альв принялся обводить ее контур своей кровью, нашептывая при этом какие-то то ли заклинания, то ли заговоры и дорисовывая дополнительные глифы.
   -Не проще ли снять вторую печать, Велькиллианвальф? - спросил Аглар, до этого тихо сидевший в защитном круге.
   -Снять вторую печать, конечно, проще. А потом и третью, - язвительно ответил демон. - Буду я еще заниматься этим ради какого-то демона. Много чести! Да и скучно это. Не ценишь ты, теург, красоту магических формул. Это же Искусство! Тем более, если я сниму вторую печать, то меня могут узнать по ту сторону и не принять вызов.
   -С тобой бесполезно спорить на эту тему, - нейтрально сказал первосвященник драконитов.
   -Правильно говоришь! - кивнул демон. - Вместо того, чтобы отвлекать меня, лучше готовься к своей части ритуала. Возноси молитвы Уроборосу, входи в транс или еще чего.
   -Так и сделаю.
   Бросив взгляд на собеседника, пытаясь понять, не издевается ли он, демон продолжил свое занятие. К призыву сильных демонов нужно тщательно готовится. Огмран, может, и не так силен, как его отец. Но Велькиллианвальфу ли не знать, на что способны дети Архидемонов. Вполне возможно, что когда-нибудь и Огмран мог бы стать сильнейшим огненным демоном. Если бы им не заинтересовался Велькиллианвальф эл'Ангновелин. От этой мысли на губах Альва расцвела самодовольная ухмылка.
   -Приступим к призыву, - азартно потер руки демон. - Именем своим и сутью своей призываю. Явись Огмран Урвойтхаста, по желанию моему, по велению силы моей, по приказу сути моей. Az, Velkillianvalv el'Angnovelin, bugt Ogmran Urwoithasta! Gaakh!
   -По-моему, ты сильно сжал ритуал, - с сомнением высказался Аглар. - Думаешь, явится?
   -А куда он денется, - насмешливо отозвался демон. - Я демон, и пользуясь этим, могу вызвать практически любого своего сородича, они просто не могут противится моему зову. Поэтому-то многие демонологи стремятся породнится с демонами. Так проще призывать. С Архидемоном такой трюк не пройдет, но с остальными -- легко. В разы упрощает жизнь, знаешь ли.
   -Ты лицемер, Велькиллианвальф, - обреченно покачал головой драконит. - Для чистоты эксперимента решил не снимать второй печати, но все равно пользуешься своей демонической сущностью и источником Ангновелинов.
   -Эй, эй! Все в пределах нормы, подобное может и простой смертный! - начал оправдываться демон. - Стать полудемоном, получить такую же силу. Никто же в здравом уме не призывает сильных демонов в одиночку или только на своей силе, не имея под рукой мощного источника.
   -Да, да... - нисколько не проникся Аглар.
   -Где-то я это уже слышал... - задумался Альв.
   Однако вспомнить ему помешал явившийся на призыв демон. Огмран Урвойтхаста -- создание, чье тело состоит из полыхающей плазмы. Огромный мускулистый амбал, без ног, но торс накачен и покрыт роговыми пластинами, спина и голова усыпана шипами, а сам он окутан языками пламени.
   -Кто посмел призвать меня в этот непокорный мир?! - яростно взревел демон. - Из-за печати на границе все мое тело словно замерзает во льдах!!! Ты! Мандфир! Чего ты хочешь от меня? Говори! Но если меня не устроят твои слова, то я испепелю тебя и никакие заклинания не спасут!
   -Тихо ты, Огмран, - беззаботно ответил Альв. - Мне всего-то и нужна вся твоя сила. Так что можешь просто сидеть и наслаждаться. А вот я пока настрою квадрат противоположностей...
   -Ты нагл, мандфир, - удивленно и надменно сказал демон. - Но очень силен, неужели, ты думаешь, что тебя спасет магия?! Да я одной рукой...
   В этот момент Огмран попытался разбить пентаграмму вызова, но та,холодно сверкнув, отбросила демона в центр. При этом последний, похоже, испытывал неописуемую боль, так как кричал так сильно, что задрожала даже земля. Однако, боль подействовала отрезвляющие, так как демон наконец присмотрелся к вызывающему.
   -Эта аура и сила... Неужели ты Ангновелин?!! - ошарашенно воскликнул Огмран, оказавшись на удивление сообразительным для своего рода. - Но ведь вас всех истребили, осталась только зверушка в зоопарке лорда Валаатафора!
   -Зверушка? - мгновенно отвлекся от своих дел и хищно взглянул на призванного Альв - О чем ты говоришь, огненный?
   -Ха, так все же кто-то еще остался! - пропустил вопрос мимо ушей Огмран. - Значит не зря лорд Валаатафор предпринял меры против появления эл'Ангновелина! И кто же ты? Ваармалон? Вилан? Мутурздугхаш? Митра?
   -Я. Задал. Тебе. Вопрос! - напомнил Альв, подкрепляя каждое слово болезненными вспышками внутри пентаграммы.
   Демон корчился от боли и орал, испытывая сильную боль. В пентаграмму были встроены специальные подчиняющие структуры приснопамятных темных эльфов, любителей такого род забав. После пятой вспышки света, демон уже не держался на ногах и лишь слабо стонал.
   -Ты спросил, кто я? - успокоившись сказал князь, презрительно глядя на Огмрана. - Что же, я отвечу тебе. Велькиллианвальф мое, тебе известный как Мутурздугхаш. Я, предположительно, эл'Ангновелин. И мне очень хочется узнать, действительно ли я достоин приставки "эл". Отвечай, кто находится в плену Валаатафора?
   -Ассасин?! Так ты жив... А-а-а!!! - очередная вспышка прервала словоизлияния демона, в голосе которого чувствовался страх. - Да я не знаю, кто она!!! Девушка, из вашего рода. Черная кожа, белые волосы и золотистые глаза, по форме тела как все Ангновелины, но магией не владеет, урод какой-то. Лорд Валаатафор захватил ее под конец той бойни, чтобы предотвратить появление слишком сильного "последнего в роду". Но она так и не стала эл'Ангновелином, поэтому ей сохранили жизнь. Больше я ничего не знаю!
   Альв продолжал сверлить взглядом сжавшегося в пентаграмме демона. В конце концов не говоря ни слова, князь продолжил ритуал. Огмран же, заметив, что к нему потеряли интерес зашевелился и попытался пробиться обратно в Рогил. Однако снова был отброшен заклинанием.
   -А мы-то гадали, кто воздвиг такую печать на границе миров, - злобно зарычал демон, поняв, что попытки сбежать тщетны. - Ну конечно, ты, жалкий Ангновелин. На что ты надеешься? Да через несколько месяцев тебя сомнут. Раздавят...
   -Заткнись, - коротко приказал Альв, а призванный снова скорчился от боли. - Аглар, можешь приступать.
   -Как скажешь, князь.
   Священник достал носимый с собой в специальной суме фолиант, открыл его на пустой странице и стал диктовать. Его слова проступали рунами на чистых пергаментных листах книги. Это была не магия, не чудо, а почти истинное творение и чистая вера теурга.
   -Истинно -- без всякой лжи, достоверно и в высшей степени истинно. Три тысячи пятьсот лет до воцарения Майилирна, в эпоху молодости Трех миров Рогил наступал на Перекресток и трепетали пред мощью его и эльфы, и цверги, и люди. И не было никого, кто остановил бы демонов -- ни богов, ни магов, ни героев. Молодые расы гибли и молили о помощи. Так было.
   Далее следовал полный рассказ, недавно поведанной самим Альвом для Нилльвен истории про драконицу Иртальгу. Слова проступали на страницах книги. зажигаясь алыми рунами, и становились явью. Не в полной мере, но частично мир и прошлое менялось по воле теурга. Пока это были лишь слабые ростки, небольшие изменения, но со временем, когда слова будут прочитан и услышаны верующими, ростки прорастут и мир изменится в большей степени. Нет, прошлое, скорее всего, не изменится полностью, но появятся некоторые факты, подтверждающие рассказываемую Агларом историю. Так работают теурги.
   А Альв тем временем закончил подготовку квадрата противоположностей. На углах, в углу Воды разместился дух Иртальги, в углу Огня был расположен Огмран.
   -Воздух или Земля? - спросил демона Альв.
   -Что? Ты о чем. Что ты задумал Ангновелин? - закричал призванный, панически оглядывая развернувшееся вокруг него магическое действие.
   -Ладно, пуст будет Воздух, - не стал слушать крики демона Альв. - Преобразование огненной твари в водную через стихию Воздуха. Слияние двух сущностей.
   -Ты что творишь?! - истошно заорал демон. - Ты хоть понимаешь, что со мной произойдет?! Ты знаешь, кто мой отец?! Он сотрет тебя в порошок! Ты будешь умолять о смерти, червь!
   Демон кричал и извивался, перетекая из угла Огня в угол Воздуха. Происходило это медленно, поэтому кричал демон долго. Его пламенная сущность постепенно блекла, тело превращалось в маленький смерч, искрящий молниями.
   -Прекрати! Умоляю тебя, не надо! - продолжал кричать демон, пока полностью не перешел из одной стихии в другу.
   В угле Воздуха Огмран теперь перестал выглядеть страшным демоном. Шипы, роговые пластины, мощная мускулатура -- все это пропало, страшный демон обратился в бесполое, безликое существо, все так же не имеющее ног, вместо которых клубился воздушный вихрь. Само тело теперь больше напоминало ожившую молнию. Но на этом преображения не закончились, из угла Воздуха, теперь уже нейтральный и молчаливый дух направился в сторону угла Воды. Ожившая молния сменялась бурлящими потоками воды, а вихрь -- водоворотом, в котором сверкали хрусталики льда. Тело демона преображалось, на груди выступали приятные глазу выпуклости, стан сузился и стал более гибким, полупрозрачное лицо приобрело нежные черты девичьи черты. Огненный злобный демон полностью преобразился в доброго водного духа.
   Но и на этом преобразование не закончилось, два водных духа, речной и только что созданный, встретились в углу Воды и начали сливаться друг с другом. Теперь Огмран точно никогда больше не сможет вернуться в свое первоначальное обличье, а дух Иртальги стал во много раз сильнее. После всех преобразований у Альва получилась симпатичная девушка, внешне выглядящая как человек, только очень бледная и окутанная сверкающим на свету туманом. А по мере чтения Агларом своего рассказа, она так же покрылась нежной драконьей чешуей, изменилась форма и цвет глаз. Когда же преобразования наконец прекратились, готовое творение демона и теурга напоминало красивую девушку, закутанную в одежды из тумана и имеющую некоторые черты дракона или змеи.
   -И родилась из капель крови Иртальги древа, несущие благодать и исцеление страждущим, ибо в них живет сердце и доброта дочери великого Дракона. Тело Иртальги стало камнем, на который не ступит ни одна злая тварь, ибо в нем кроется сила дочери великого Дракона. А из слез Иртальги явилась река, чьи воды -- яд для демона, ибо в них живет воплощение воли дочери великого Дракона. Сей добрый дух, лишь для защиты мира живущий, и поныне несет стражу и хранит и людей, и цвергов, и эльфов. Так было, так есть и так будет всегда, - закончил Аглар.
   -Ну вот и все, - устало сказал Альв, закрывая печать и отрезая себя от источника силы. - Что-то я устал от этих преобразований. Неделя подготовки и куча силы. Надеюсь, это стоило того. Ну хотя бы дух симпатичный вышел.
   -Со временем, она станет более сильной и ни один демон и в самом деле не посмеет коснуться вод реки. Так что будь осторожнее, князь. Иртальга протекает почти по трети твоих земель, - предупредил священник.
   -Учту, - кивнул демон.
   Сняв полог тайн и заклинания сокрытия, Альв пошел искать свою невесту. И нашел ее довольно скоро. К его не малому удивлению, она расслаблено лежала под драконовым деревом, спиной упершись о шершавый ствол и счастливо улыбаясь во сне. Из уголков глаз вниз по щеками шли мерцающие голубоватым светом дорожки, а губы измазаны в красном соке. Рядом валялся кинжал, а на стволе виделся рубец, заполненный подсохшей киноварью.
   -Что с ней? - спросил Аглар.
   -Похоже, твоя теургия действует, - добро улыбнулся, глядя на счастливую эльфийку, демон. - Эта вампирка напилась "крови дракона" и теперь витает в облаках.
   Священник кивнул этому как самому собой разумеющемся и направился к часовне, оставив демона наедине с невестой. Альв же, еще немного полюбовавшись Нилльвен, взял ее на руки и понес к лошадям. Пора было двигаться в Виндхейм. И разобраться с зоопарком Валаатафора. Когда демон подхватил итильмис на руки, та проснулась и приоткрыла желтые глаза. Увидев лицо Альва, радостно и беззащитно улыбнулась.
   -Alv, meldanya! - видимо, находясь под действием сока драконового дерева, эльфийка начала говорить на родном языке. - Ma lavit, miqunyet?
   -MИranyes, melda, - ответил демон хотя так и не понял, спрашивает Нилльвен его или просто ставит перед фактом, так как со сна ее голос звучал не совсем внятно.
  -- Глава 7. Предсвадебные хлопоты демона
   Нилльвен Кровавая Луна
   Возвращение к реальности происходило медленно и достаточно болезненно. Хотя боль была скорее душевной, чем физической, словно итильмис жестоко вырвали из рая и вернули на бренную землю. Сейчас она хорошо понимала некоторых людей, всю жизнь проводящих в наркотическом дурмане. Однако сама не желала себе такой участи, и лишний раз прокляла тот день, когда стала вампиром. Наверняка это последствия перерождения.
   И снова Нилльвен оказалась на руках Альва, прямо как в первый день их встречи. Сильный иноходец демона ступал плавно и мягко, качка почти не ощущалась. Ехать так было на удивление удобно и приятно. Даже не хотелось просыпаться. И пусть она сейчас на руках у самого настоящего демона, твари из Рогила, все равно ей скоро придется выйти за него замуж.
   -Ты уже проснулась, Ниль? Как раз вовремя, мы подъезжаем к Виндхейму! - о боги, до чего же бодр его голос!
   -Что, я проспала три дня? - даже не пошевелившись, спросила итильмис.
   -Нет, всего три часа. Но ты же сама хотела почувствовать всю прелесть предсвадебной суматохи. Я решил исполнить твое желание!
   -Как это мило с твоей стороны, Альв, - безразлично сказала Нилльвен и потянулась всем телом, едва не уронив при этом из седла и себя, и демона.
   -Ого, он всегда такой? - спросила эльфийка, наконец увидев Виндхейм, город в котором должна состояться ее свадьба.
   -Нет, конечно. Жители готовятся к великому празднику.
   -Вот как. Ну это хорошо, хорошо... - покивала головой Нилльвен, не отрывая взгляда от города.
   Она не знала, как Виндхейм выглядит в обычные дни, но сейчас его стен даже не видно было за широкими полотнищами черного и алого цветов, на башнях горели красочные огни, в небе над городом ярко сияли радуги. Перед воротами толпилась длинная вереница желающий попасть на праздник.
   -Князь! - заорал кто-то из толпы. - Князь прибыл! С невестой!
   Огромная очередь медленно расступалась перед черным конем демона давая пройти к воротам. Гомон стоял сильный, люди шептались и переговаривались, кто-то кричал здравницы в честь князя. Нилльвен поймала несколько завистливых взглядов молодых и не очень женщин. Нашли чему завидовать! Забирайте! Хотела бы она так сказать, да кто же позволит?
   Альв тем временем гордо выпрямил спину, перехватил поудобнее итильмис и приветствовал народ. Воины за его спиной трубили в рожки, оповещая всех, кто еще не заметил, о прибытии князя в город. Нилльвен попыталась в очередной пошутить над князем, но из-за шума даже сама не услышала своего голоса и оставила и без того тщетные попытки уязвить демона до лучших времен.
   Оказавшись за городской стеной, Нилльвен поразилась геометрической правильности широких улиц, все они были словно вычерчены по линейке. Их поверхность вымощена идеально ровными блоками. Характерных для людских больших городов запаха помоев, хаотичной застройки и узких улочек не было и в помине. Дома выстроены из разноцветного кирпича и некоторые достигали даже пяти этажей в высоту. На первых этажах по обе стороны улицы находились многочисленные лавки, над каждой висели гирлянды цветных огней.
   Нужно признать, что народ, по всей видимости, любил своего правителя. Приветственные крики не утихали, даже когда князь проехал высокие ворота и оказался в городе. Люди высовывались из окон домов, едва ли не вываливаясь целиком. Детвора застывала с открытым ртом при виде Альва. Но в то же время, Нилльвен заметила странную особенность. Никто, ни одна живая душа не решался подойти к демону ближе, чем на десять шагов. И дело было не в эскорте, который целиком оставался позади князя. Итильмис не могла понять причины этого странного фанатичного обожания совмещенного с отчужденностью. Но пробираться сквозь заполненные людьми улицы так было гораздо удобнее.
   Но еще кое-чего Нилльвен понять не могла. Откуда, скажите на милость, здесь так много людей? На севере никогда не было и не могло быть больших городов, а Виндхейм был очень большим и совсем недавно отстроенным. Единственное, что приходило в голову итильмис, так это то, что Альв магическим путем клонировал людей. Бред, конечно, но ничего иного придумать она не могла.
   Итильмис уже начал надоедать этот беспрестанный гул толпы и она была несказанно рада наконец заехать во двор замка, который являлся сердцем Виндхейма. Здесь было на удивление малолюдно и тихо. Только несколько человек из городской стражи.
   -Ху! Вот мы и прибыли, - облегченно выдохнул Альв. - Конечно, приятно осознавать, что тебя так любят, но такое внимание иногда угнетает, согласна?
   -Не знаю как на счет внимания, но шум просто невыносим, - ответила Нилльвен. - А свадьба будет проходить здесь, в замке?
   -Частично, - усмехнулся демон. - Это место не такое большое, как моя башня и не сможет вместить всех желающих, поэтому начнется торжество здесь неподалеку. Прямо на площади у храма Ванир.
   -Хотелось бы посмотреть на это храм до свадьбы, - сказала эльфийка.
   -Обязательно посмотришь, - согласился Альв. - Только сначала нам нужно уделить немного времени портным. Они уже давно ждут нашего прибытия и изрядно нервничают. Сшить свадебное платье для княгини за три дня вообще-то невозможно...
   -А все из-за тебя. Я не знаю, что с тобой сделаю, если мне что-то не понравиться! - предупредила невеста.
   -Конечно, конечно, - не стал спорить князь. - Лучше скажи, есть ли у тебя какие-то пожелания? Еще есть время внести поправки в планы, поэтому заказывай.
   -Да вроде нет, - задумалась Нилльвен. - Если честно, то я пока даже и не думала, что моя свадьба случиться так скоро.
   -Ну ты уж прости, - попросил прощения демон.
   -Может быть когда-нибудь...
   -Князь! Наконец-то вы прибыли!!! - раздался радостный крик.
   Из темного дверного проема пулей вылетели два человека, на ходу приветствуя своего повелителя.
   -Кто это? - тихо спросила Нилльвен.
   -Моя головная боль, - так же тихо ответил демон.
   -Князь, сколько можно пропадать? - возмутился один из двух встречающих.
   Он был уже далеко не молод, богато одет и обладал аккуратной бородкой. Однако, несмотря на возраст, энергии мужчина не растерял ни капли.
   -Кузнецы снова требуют дать им несколько образцов изделий цвергов, - продолжал тем временем говорить человек. - Они все никак не могут понять секрета этой стали. Это уже в восьмой раз.
   -Да пусть уже бросят эти бесцельные попытки и попытаются создать что-то свое! - с досадой в голосе ответил Альв. - Пусть пошлют в Башню пятерых самый гибких умом, мой кузнец обучит их чему-нибудь... безобидному и полезному. Так, Рудольф, проводи Нилльвен к портным, и пусть приведут магов, которых я к ней приставил.
   -Будет сделано! - ответил второй из встречающих.
   Альв спрыгнул на мостовую вместе с эльфийкой, обхватив Нилльвен одной рукой. Его коня тут же увел паренек из прислуги.
   -Нилльвен, следуй за этим человеком, он приведет тебя к портным, а мне надо разобраться с государственными делами, - демон говорил ласково, словно с ребенком, но итильмис решила пока не высказывать претензий. - Постарайся ни во что не вляпаться.
   -Хорошо, дорогой, - постаралась как можно более покладисто ответить Нилльвен.
   В душе же она просто кипела. Сколько можно-то? Только появиться и тут же снова куда-то спешит. С их первой встречи прошло уже двенадцать дней, а итильмис и демон были вместе, наверно, не больше трех суток. Ну, если не считать то время, пока Нилльвен была без сознания. Альву-то с ней пришлось провозиться гораздо больше. И как так вообще вышло, что она выходит замуж на двенадцатый день после встречи со своим женихом?
   -Прошу, следуйте за мной, госпожа Нилльвен, - пригласил один из встречающих. - Я Рудольф, член тинга. Очень надеюсь, что сейчас, после свадьбы, князь наконец станет больше заниматься государством. Для него вся политика и экономика словно игры!
   Нилльвен следовала за человеком, слушала его возмущенные причитания и про себя подумала, что было бы странно, если демон всерьез занялся устройством страны. Для него все государство лишь средство. Его собственный домен, личная территория и охотничьи угодья, как у хищников.
   -Сомневаюсь, что Альв станет хоть сколько-то серьезнее, - с искренним сомнением сказала итильмис, проходя в недра каменного замка.
   -Как знать, - пожал плечами Рудольф. - Но мне, да и всему тингу, пришлось бы по душе, если бы князь стал чуточку серьезнее относиться к своей стране. Конечно, Велькиллианвальф и так уже многое сделал, но все это скорее можно назвать скорее сиюминутными порывами души. Он немало удивил всех своим внезапным заявлением о женитьбе. Пришлось изыскивать в срочном порядке деньги для проведения торжества.
   -Прошу прощения, - посочувствовала ему Нилльвен.
   -Нет, нет! Я ни в коем случае не хотел сказать, что недоволен этим, - замахал руками мужчина, продолжая вести итильмис по коридорам замка. - В этом же нет вашей вины. Нами уже не раз было замечено, что князь испытывает интерес к эльфийской расе. Он несколько раз торопил правителя эльфов с исполнением всех пунктов контракта. Но Арн'Эдель должна прибыть только через неделю.
   -Через неделю, значит, - задумчиво повторила итильмис. - И что представляет из себя Арн'Эдель? Уже известно, кто она?
   -Да, это двоюродная племянница нынешнего Квель'Эдель, - ответил Рудольф. - Ходят слухи, что принцессой ее сделали совсем недавно, только с целью выдачи князю. Так что о ней известно не много. Только лишь, что ей около сорока лет, невысокого роста и скромного характера.
   -Никогда раньше не видела этого Квель'Эдель, но он мне уже не нравится. Неприятно это осознавать, но власть портит и эльфов, - грустно покачала головой Нилльвен.
   -Не судите только лишь по одному представителю, госпожа, - упрекнул ее Рудольф.
   -Если бы только правитель, - вздохнула итильмис. - Матриархи нашего храма ничем не лучше Квель'Эдель.
   -Да, с вами приключилась сложная и неприятная история, - вынужден был согласится человек.
   Нилльвен грустно вздохнула, мало радости ей принесли последние события. Может, именно из-за этого она так безропотно приняла весть о свадьбе? Путешествие по темным и низким коридорам замка нисколько не улучшали настроение. Сразу было видно, что постройка людская, угнетала она ничуть не хуже цвергской. Серые, гладкие камни, толстенные стены и мощные колонны -- этот замок был воплощением практичности. Ничего лишнего -- видимо, таков был девиз архитекторов. Это разительно отличалось от привычного для итильмис стиля. Эльфы строили в первую очередь красиво, а лишь затем думали о прочности.
   Теперь для Нилльвен даже Башня демона казалась не столь мрачной, как это творение людских рук. Но было и в нем кое-что, что скрашивало общую серость. Например, комнаты, куда вел итильмис Рудольф, были украшен гобеленами, тяжелыми бархатными шторами вышитыми жемчугом, пол устилали дорогие ковры, мебель украшена сверкающей позолотой и резьбой. Много золота, драгоценных и полудрагоценных камней -- вычурная, чисто людская красота. Она резала глаз и подавляла стороннего наблюдателя, повергала на колени перед властью обладателя этих сокровищ. Но даже так, хоть какое-то разнообразие красок в интерьере приподняло настроение Нилльвен.
   -Доброго здравия вам, - склонились перед итильмис трое магов.
   -И вам привет, давно не виделись, - эльфийка кивнула давешним белому, красному и черному магам.
   -Да-да-да. Привет, привет, - суетливо и быстро затараторила еще одна из присутствующих в комнате. - Давайте быстрее уже приступим к делу! До свадьбы осталось менее трех дней, а платья еще нет! Катастрофа!!! Княгиня, встаньте сюда! Сейчас я сниму с вас мерочки.
   Эта суетливая особа была женского пола, одета в строгое черное платье с белыми вставками, нервно притопывала ногой и помахивала хлыстом. Похоже, она тоже была из так называемых "бытовых" магов. Нилльвен послушно встала в указанное место. Плеть в тот же миг оплела итильмис, извиваясь змеей помчалась по ее телу.
   -Какое платье желаете, княгиня? Традиционное эльфийское? Или какое-то из людских? - засыпала Нилльвен вопросами маг.
   -Оно должно быть удобным и белым! - твердо ответила итильмис.
   -Значит, что-то вроде эльфийского, - кивнула девушка. - А с белым цветом лучше быть осторожнее, здесь он может ассоциироваться со смертью. Вас устроит высветленный паучий шелк? Он обладает ярким серебристым отливом. Но будет сливаться с вашими волосами и ярко контрастировать с глазами. Нужно добавить что-то, что разбавит эту однотонность. Украсим ткань вышивкой из серебряных нитей и, так как может быть довольно холодно, добавим пелерину из песца. И вот так! Посмотрите в это зеркало. Вас устраивает такая модель?
   Нилльвен все это время не могла вставить и слова в монолог мага, и уже оставила попытки как-то повлиять на процесс. Взглянув в зеркало, итильмис с удивлением и даже легким шоком увидела в нем себя в белоснежном платье. Легкое, мягко переливающееся в лучах света, оно было украшено серебристой вышивкой. Подол был разделен спереди на две части, под ним скрывались знакомые свободные штаны, похожие на юбку, а на ногах были мягкие и теплые сапожки, отороченные серебристым мехом. Верх платья эффектно очерчивал тонкий стан и грудь, на руки надеты длинные перчатки. Плечи были укрыты пушистой пелериной, а на голове сверкала серебряная тиара с рубинами. Пока все это великолепие было видно лишь в зеркале. На непритязательный взгляд итильмис, это платье было просто идеальным.
   -Я думаю, что такое подойдет, - неуверенно высказала она свое мнение.
   -Отлично, тогда портные сейчас же приступят к шитью, - маг хлопнула в ладоши и на ее зов в комнату вошли еще две девушки. - Этот образ отнеси к сапожнику, а этот к портным. И живее!
   Девушка отдала прислуге два кристалла и пообещала итильмис, что к вечеру будут готовы образцы к примерке. Так что эльфийка пока свободна. Однако, свободной она оказалась лишь от портных. Стоило только "бытовой" волшебнице выйти за дверь, как в комнате тут же материализовался, иначе и не скажешь, подтянутый и сухопарый старичок, облаченный в неброские серые одежды. Он представился каким-то там ярлом, который оказался еще и устроителем свадьбы. И тут-то Нилльвен поняла, что Альв бессовестно сложил решение спорных вопросов относительно торжества на нее.
   Ярл Виндхейма, оказался человеком весьма дотошным и отделаться от него не представлялось возможным. Он несколько раз, используя разные формулировки, уточнил, не ожидаются ли гости со стороны невесты. Потом ненавязчиво поинтересовался, о предпочтениях Нилльвен в еде, выпивке, музыке, танцах, всяких развлечениях. В конце концов итильмис уж едва не выла от вороха вопросов. Появись здесь и сейчас Альв, то она бы непременно набросилась на него с кулаками, однако князя Нилльвен ни в тот день, ни в следующий так и не увидела.
  
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   Демон проклинал все на свете самой отборной руганью всех известных ему миров. Отправив портным свой магический дубликат, он сам мгновенно телепортировался в башню. Проклятые сородичи из Рогила никогда не давали покоя ни Ангновелинам прошлого, ни Велькиллианвальфу лично.
   Как только выяснилось, что где-то еще есть кто-то из его рода, Альв потерял покой. Конечно, он смог это превосходно скрыть от Ниль, но сидеть без дела получалось очень сложно. Тем более, что в Рогиле сейчас томился не кто-нибудь, а его, Велькиллианвальфа родная сестра-близнец. Когда-то он мог доверять только ей и скорее всего именно она и спрятала его в искусственном мире. Непонятно только было, как она сама умудрилась попасться в лапы Валаатафора.
   Кэладдан была, конечно, не самым сильным демоном, если честно в клане ее вообще за свою не считали в силу своеобразности ее происхождения и умений. Спасло ее только то, что она была сестрой Альва. Фактически его даже не вещью, а частью. Эдакий высокоразвитый фамилиар. В общем, так оно и было, поэтому Альв был намерен как можно быстрее вызволить Келаддан из плена.
   Проблема состояла только в том, как это сделать. Самому демону в Рогил путь заказан. Стоит лишь ему там появиться, как низшие демоны его засекут и через пару минут Валаат и весь его род уже будет шерстить весь Рогил в поисках его, Альва. А вместе с кланом Валаатафора будут и Урвойтхаста, Мегнарун, Тконгуар, Салиммиар... В общем все кланы восьмой, пятой и четвертой лун, а так же добрая половина первой. Ангновелинов не любят. И это еще слабо сказано. Удивительно, как этот род терпели на протяжении нескольких тысяч лет. А может боялись Предтечи. Была такая легенда. Даже не о первом Ангновелина, а об его то ли отце, то ли деде. Он, мол, демонов не как равных врагов, а как дичь вырезал. Наверно из-за этого же и ненавидели род неправильных демонов.
   Признаться честно, Альв предпочел бы жить в мире со всеми этими тварями Рогила. А так же многих других миров, населенных демонами. Странная закономерность, во всех из них знают исконно Рогильский клан Ангновелин и искренне его ненавидят. Но это к делу не относится. Сейчас было важнее придумать, как все-таки стащить ценного пленника.
   Хотя думать было особо не над чем. Вариантов у Альва было до обидного мало. Послать никого он не мог, так как не было у него достаточно сильных союзников. Так что придется проникать как-то самому, что тоже маловероятно, но все же имеет больше шансов на успех. Хотя... На счет отсутствия сильных союзников Альв все же немного прибеднялся. Была у него одна знакомая лиса.
   -Межмировой портал, - на сборы ушло немного времени и через секунду демон уже был далеко от Перекрестка и своей башни.
   Мир, в котором он оказался, приветствовал его зыбкой рябью ярко-красных листьев деревьев. Именно рябью. Так как сами деревья были словно краской на воде нарисованные. Эта реальность была зыбкой и не постоянной. В общем, она чем-то походила на лабиринт, созданный Безликим, с той лишь разницей, что была естественного происхождения. Альв переместился в домен одной из богинь сумерек и иллюзий. Личный мир для демона, ставшего богом, и рай для почитателей его. А еще здесь могли свободно разгуливать некие туристы. Случайно забредший сюда мандфир уже не выберется отсюда никогда, не важно кому он поклонялся ранее, здесь он останется служить лишь одной богине.
   Альва здесь не знали, охранники принимали его за очередного заблудшего и не обращали на него внимания, что для демона было только на руку. Сейчас ему нужна была одна давняя подруга. Как и местная владычица, эта самая знакомая тоже была любительницей поморочить людям головы.
   Пробираться сквозь эту глупую пародию на настоящую реальность было невыносимо муторно. Каждый шаг приходилось делать долго выжидая, пока успокоиться рябь, а то одно неловкое движение и ты уже за тридевять земель от нужного места. Тут вообще с расстоянием часто всякие мерзкие шутки происходят. Однако демону не привыкать скитаться по всяким ненормальным мирам. Пройдя через межмировой хаос и лабиринт Безликого, Альв уже не страшился каких-то зыбких иллюзий.
   Знакомая нашлась там же, где и всегда. Сидела на ветвях раскидистого дерева, свесив вниз пушистые хвосты, ровно девять штук. Лисица-долгожительница, эйли иллюзий, морока и превращений. Та еще зазноба.
   -О, какие гости, - сладко промурлыкала лисица, томно приподняв рыжую головку. - Давно не виделись, Мут, очень давно. Я уж решила, что и не стоит уж ждать.
   -Многие надеются, что я сгинул, но никто из них не дождется этого, - криво усмехнулся демон.
   -Какие громкие слова. Тем более, после того, как ты стал последним в роду. Ну и что же привело тебя сюда, милый мой мальчик? - лисица не боялась никого в своих владениях и могла безнаказанно дерзить хоть самым сильным демонам, не опасаясь за свою шкурку. - Снова нужна помощь старушки? Неужели свора вшивых псов, которым ты дал приют в своем доме, уже не удовлетворяет твоих потребностей? Ах, нет мне покоя даже в этом раю.
   -И наверняка ты этому весьма рада, - в свою очередь Альв упустил возможности поддеть ее, да и за горничных немного обидно. - Я вижу, что в шерстке твоей блестят интересные вещички. Плата?
   -Больно уж ты зоркий, - лисица недовольно взъерошилась и распушилась, став похожа на меховой шарик.
   -Если хочешь получить еще кое-какую побрякушку, то выполни одну услугу, - не обратил внимания на упрек демон. - Мне необходимы восемь моих копий, истинных и маркированных моей силой, ты ведь помнишь ее?
   -Конечно, мой дорогой, - ушки заинтересованно встопорщились, лапка элегантно подперла рыжую мордочку.
   -А так же мне нужна накидка невзрачности, - продолжил демон.
   -Какие запросы, - хитро сощурилась рыжая эйли, взмахнув ворохом хвостов. -Неужто решил прогуляться по тем местам, где тебя так долго ждут?
   -Все возможно, - уклонился от ответа Альв. - Сделаешь?
   -Конечно, - согласилась лисица, плавно спрыгивая на пошедшую рябью землю и мягко ступая по боязливо трепещущей траве, заплутать в иллюзиях она не боялась, - но что же ты мне предложишь?
   -А вот, - демон достал из кармана тускло сверкнувшие бусины. - Этого хватит на все.
   -Да-а, этого хватит, - протянула эйли, не отрывая взгляд от серых невзрачных жемчужин.
   Алчная лисица мигом смастерила все потребное и дрожащими лапками приняла россыпь жемчуга, после чего растаяла, словно ее и не было. Демон иронично улыбнулся и побрел домой. С собой он нес девять новых форм, готовых к активации.
   -Ваше задание выполнено, Хозяин, - приветствовала его служанка башни. - В призывном покое вас ожидают девять лучших личей из имеющихся запасов материала. Будут ли еще какие-нибудь указания?
   -Нет, Ари, пока никаких.
   -Рада служить вам, Хозяин, - горничная поклонилась и ушла заниматься своей повседневной работой.
   А вот Хозяин с тяжким вздохом отправился в призывные покои. По пути захватив еще несколько скрывающих форм, оставшихся у него с давних времен. Сделаны они были похуже той, что он получил от лисицы, однако у них было одно важное преимущество -- они лепреконовские. То есть абсолютно лишены каких-либо выделяющихся маркеров в своей структуре. В то время как если лисице взбредет в голову сдать Альва, то его тут же вычислят по этой самой накидке невзрачности.
   Добравшись до места своего назначения, то есть до личей, демон придирчиво осмотрел их. Каждого лича он знал еще при жизни -- выдающиеся маги. Даже архимаги. Они превосходно владели магией и могли соперничать в этом даже с Ангновелинами, поэтому и были заботливо сохранены в складах Башни. Сохраняющие заклинания были безупречны, поэтому все они нисколько не изменились и были словно живые. Демон с сожалением осмотрел каждого мага, не хотелось терять такой ценный материал, но своя шкура дороже. Лучше потратить свои запасы, чем куковать на пару с Кэладдан в зоопарке Валаата.
   Наполненные энергией дублирующие формы легли на личей как влитые, восемь из них превратились в точные копии Альва. Демон невольно поморщился, если бы не маска Безликого, то он бы сам, наверно, не смог их отличить от себя. Мастерство лисицы поражало, из-за этого так не хотелось тратить маскирующую форму на лича, а самому перебиваться грубыми поделками лепреконов. Но так будет безопаснее. Убедив себя в этом, Альв накинул на последнего лича оставшееся заклинание, от чего он разом будто выпал из реальности. Демон в очередной раз порадовался тому, что приобрел Маску. Обидно, но оказывается до недавних пор он был очень слабо защищен от иллюзий. Непростительная ошибка. Та же самая лиса могла безнаказанно прийти к нему и тихо убить одним ударом в спину.
   Немного подкорректировав магические формы лепреконов, Альв сам применил на себе маскирующие заклинания. Теперь можно и в путь отправится. Мир. Известный в Перекрестке как Рогил, находился достаточно близко, но демон решил добраться до него окольными путями, не привлекая лишнего внимания. Используя межмирово портал. Он в несколько прыжков перебрался в ни чем не примечательный среднестатистический мирок, не имеющий даже собственной жизни. Отсюда он открыл сразу девять порталов в разные секторы Рогила, а сам использовал на себе скрывающую форму скользнул в десятый, открывавший путь в близкий к миру демонов мир. Отсюда он переместился на территорию рода Валаатафора разрезав ткань миров и грубо, но незаметно, прокравшись в гости к старому врагу.
   Незабываемый Рогил, красные небеса, серая плоть земли, жгучие ветра и девять разноцветных лун в небесах: Страх, Предательство, Голод, Страсть, Слабоумие, Паника, Праздность, Гнев, Сумасшесвие. Далеко не самое приятное место в Ойкумене. Говорят, когда-то Рогил был свалкой разрушенных миров, и был слеплен как из этих обломков основателями родов демонов. Но ли это на самом деле, Альв не знал, это и не вжно.
   Сейчас нужно было добраться до обители Валаата, насколько помнил эл'Ангновелин. Именно там древний Архидемон предпочитал держат ценные трофеи. Пока Альв разбирался в какой стороне находиться эта самая твердыня, он несколько раз заметил, как по небу пронеслись туманные шлейфы мелких демонов. Похоже, посланных им личей уже заметили и уже во всю ищут. Оперативно, однако. Плохо, что сейчас Альв не мог открыть даже первую печать, чтобы добыть себе немного силы. Стоит ему это сделать, как вся округа моментально его почует не смотря на все маскирующие заклинания. Но самого демона пока никто не замечал,так что и он сам пока решил не обращать внимания на этих ищеек.
   Дом Валаата нашелся быстро не далеко, что было хорошо -- можно обойтись без порталов, которые слишком заметны и требуют большого количества энергии. Альв решил отправиться к старому знакомому по воздухе, так гораздо быстрее передвигаться по Рогилу, ковылять по изрытой кратерами земле. Вовремя полета до эл'Ангновелина долетели отзвуки далеких заклинаний -- какого-то из личей уже нашли. Времени-то все меньше. Почти сразу после этого Альв почувствовал что его вызывают с помощью ритуала, при чем пытаются использовать полный сигил и истинное имя. Учитывая близость к призывателю, то будь у тех настоящий сигил, то они вполне могли бы вынудить Ангновелина прийти на их зов, но маска Безликого уже начала действовать и исказила восприятие призывателей, сведя их усилия на нет. Демон не преминул лишний раз себя похвалить за своевременно приобретенный артефакт.
   Добраться до замка Валаата оказалось достаточно легко, имея глаз Саримона, который позволял видеть ловушки и структуру барьеров. А способность Мастера Печатей позволяла легко проходить сквозь самые изощренные защитные контуры. Альв лишний раз убедился в том, что является самым совершенным демоном. Сам себя не похвалишь -- никто не похвалит, еще и посмеется, как Нилльвен, например.
   Замок демона был огромен и хорошо защищен, и не только заклинаниями и способностями демонов, но и самими прислужниками рода Валаатафор. Здесь было уже сложнее, одним лишь умением открывать любые замки и печати обойтись не удастся и оставалось надеяться лишь на скрывающие заклинания лепреконов и собственную ловкость. На всякий случай, Альв добавил еще несколько дополнительных заклинаний, убирающих запах и шум, издаваемые заклинателем. Да еще и добавил заклинание Мимикрии, которое иногда доставляло кучу неудобств, так как меняло тело самым невообразимым образом, но зато непревзойденно вписывало демона в пейзаж.
   Кроме всего прочего нужно было как можно быстрее найти местный зверинец и его обитателей. Как уже говорилось, жилище одного из лордов Рогила было огромным. Чтобы что-то в нем найти могло понадобиться немало времени. Но у такого великого демона, как Велькиллианвальф конечно же были свои методы по поиску необходимых вещей. Англовелины отличаются разносторонностью своих навыков, благодаря совершенному знанию магии.
   Кэладдан приходилась родной сестрой Альву -- самым близким существом на свете, ее он бы смог найти хоть где. Единственной проблемой оставалось узнать, как пройти к нужному месту. По ощущениям Альва, сестра находилась на одном из нижних уровней цитадели. Определенно не самое лучшее место для прогулок, однако выбора нет. Пришлось пробираться сквозь многочисленных стражей и бесконечные ловушки. Казалось бы, зачем они нужны одному из самых могущественных демонов Рогила, повелителю все кланов третьей луны, одному из немногих первосозданных демонов, а ведь есть и у него враги, оказываться. Толи с другими лунами что-то не поделили либо с богами и ангелами.
   Хотя это не так уж важно, главное, что теперь это приносит Альву лишние проблемы. Уже трое из посланных им личей погибли, а он еще даже не приблизился к своей цели. Мрачные и запутанные коридоры сводили с ума, так как никак не удавалось найти хоть какую-то последовательность в планировке обители Валаата. Когда пал четвертый лич,пришлось рискнуть и превратиться в бесплотное существо, подобное ветру. Сейчас, когда тело демона утратило устойчивую оболочку, он мог утратить контроль над своей силой и выдать свое месторасположение врагу. Находясь при этом под самым носом Валаата, хоть как-то проявлять себя совершенно не хотелось.
   Однако теперь можно было проникать сквозь стены, даже учитывая огромное количество вплетенных в них защитных структур, передвигаться так было гораздо проще. Пару раз по пути пришлось убить несколько демонов, попавшихся на пути. Эти мелкие шавки все же умудрились его заметить и теперь приходилось торопиться. Вполне возможно, что отсутствие некоторых охранников могут быстро заметить. Как же все это не к стати. Жизнь иногда преподносит неожиданные сюрпризы в самое неподходящее время. Вот сейчас Альву положено было бы заниматься своей свадьбой, а вместо этого он носится по вражескому замку.
   К счастью, преобразившись в нематериальный дух, Велькиллианвальф быстро смог добраться до своей цели. Кэладдан, родная, скромная, преследующая его, словно тень, непреклонная и сильная, что бы не говорили о ней другие. Дочь Архидемона, половинка неудавшегося эксперимента. Ее воля всегда поражала Альва, не имея способностей к магии, Кэл боролась и открыла новый путь в способности Ангновелин. Именно она показала, что тайное знание обширно и включает в себя не одну лишь магию. Как жаль, что ни у кого не хватило времени изучить эту особенность странной Ангновелин с необычными для рода золотистыми глазами.
   Эта сильная девушка и сейчас оставалась прежней, пусть ее тело покрыто многолетней грязью, кожа в струпьях и гное, кисти рук покрыты страшными наростами, суставы воспалены, кости переломаны во множестве мест и неправильно срослись, лицо изуродовано и словно смято ударом молота. Удивительно, каким пыткам нужно подвергнуть демона, что бы так изувечить его тело. А главное, как долго это делать. Альв кое-как подавил дрожь в руках и успокоил разум от накатившей на него ярости. Еще придет время, когда Валаат и все его прихвостни ответят за содеянное. А пока нужно освободить Кэладдан.
   Она находилась в прочной черной клетке, прутья из кристаллов с острыми гранями, заклинаний и прочих нематериальных структур здесь столько, что даже глаз Саримона не может распознать всех. От нахлынувшего потока информации Альва даже замутило, однако и этому порыву он не поддался. Медленно, нить за нитью, поток за потоком, он расплетал защитные контуры. Даже печать между Рогилом и Перекрестком, которую Альв создал сам, не шла ни в какое сравнение с этой, заточившей Кэладдан. Способность Мастера Печатей позволяла снимать целые пласты и секторы защиты и ловушек, но даже так Альв слишком медленно продвигался вперед. Из всех личей остался лишь последний, да и того уже почти убили. Кстати, лича с накидкой незаметности от лисицы убили первым, проклятая эйли все же предала его. Надо будет ей это припомнить когда-нибудь.
   А пока пала последняя защита! Наконец-то. Альв аккуратно ступил внутрь клетки, предварительно заложив в нее заклинание взрыва, просто чтобы иметь возможность разрушить ее в любой момент. Пока не приобретая материального облика, демон покружил вокруг сестры, пытаясь найти еще какие-нибудь ловушки, но их не было. Кэладдан и в самом деле была настоящая, ее крепко цепями -- даже не пошевелиться. Надо же, а ее ведь побаиваются здесь, похоже. Казалось бы, вот и все, пора уходить, но когда все проходит гладко?
   Конечно же, Альва заметили. И даже не просто заметили, его здесь поджидали. Копья из тьмы ударили со все сторон, уничтожая ткань мира и оставляя за собой шлейф хаоса. Прутья клетки в один миг просто перестали существовать, расщепившись даже не на атомы, а на их составляющие. Едва ли не в последний момент Велькиллианвальф успел поставить щит Перворожденного огня, а затем и подкрепив его контратакой стрелами света.
   -Ха-ха-ха! Не теряешь хватки, Ангновелин восставший из небытия, - похвалил Альва громкий голос из тьмы, от которого у душа уходила в пятки.
   -Раз я попался тебе, значит не достиг совершенства, Валаат, - Велькиллианвальфу пришлось снова вернуть себе материальное тело.
   Какое неловкое положение, попался самому Архидемону в руки. Неприятно.
   -Странно, мне передали ждать в гости Ассасина, а вместо него пришел какой-то мальчишка. Если бы я не ждал тебя здесь, то и вовсе бы не заметил такую букашку, хе-хе, - продолжала разглагольствовать тьма, играясь с пойманной мышкой. - Кто ты?
   -Велькиллианвальф Ангновелин, несравненный и самый совершенный демон в Ойкумене, - Альв картинно поклонился, мысленно радуясь, что его пока не воспринимают всерьез, три печати надежно скрывали его силу и если бы Валаат только узнал, что перед ним тот самый Мутурздугхаш, то уже давно бы порвал этот жалкий щит и уничтожил все, что только бы смог.
   Реплика Велькиллианвальфа очень рассмешила Валаата, тьма вокруг заколыхалась, а смех полился со всех сторон, камнепадом отдаваясь в ушах. Смейся, смейся, а мы пока поищем пути отступления. Портал не открывался, прорваться в другой мир через разрыв в ткани мира не получалось. Похоже, что Валаат их полностью окружил, лишив всякой возможности побега. Кэладдан пребывала без сознания, Альв разрушив ее оковы, подхватил изуродованное тело рукой, тьма в ответ стремительно сжалась, обступив пылающий чистым белым пламенем купол со всех сторон. Огонь щита стремительно начал блекнуть. Это очень, очень плохо!
   -Ты куда-то собрался, Ангновелин? - насмешливо поинтересовался Валаат. - Не стоит, Кэладдан было очень скучно здесь одной, без родственников. Да и я так долго ждал, пока наконец объявится кто-нибудь из вас и я наконец смогу уничтожить ваш проклятый род до конца! Но проклятая девчонка никак не становилась последней в роду! Теперь же ее можно убить. Из тебя получится гораздо менее проблематичный эл'Ангновелин.
   -Мне бы не хотелось до такого доводить, - нагло ответил Альв, панически наблюдая, как гаснет его защита, несмотря на мощный поток вливаемых в нее сил.
   Проклятье! Ну не снимать же здесь и сейчас печати! Ладно Валаат, но кроме него здесь же еще тьма Архидемонов. Тем более, пока его так и не узнали. Да и Кэладдан тогда точно погибнет. Гм. Погибнет? А почему бы и нет? Не долго думая, Альв вонзил ладонь в солнечное сплетение сестры. Теплая и на удивление красная кровь полилась по руке, ясные золотые глаза распахнулись, невидящие уставившись вперед, тело согнулось в судороге, из беззубого рта раздался хрип и кашель.
   -Как интересно, - тьма даже отступила при виде такого зрелища, - решил стать последним в роду?
   Валаат настороженно отступил, ожидая, что произойдет дальше. Велькиллианвальф тем временем хищно улыбнулся, вот то, что он искал! Сжав в окровавленной руке цилиндрический предмет, спрятанный в теле сестры он рванул его на себя, вырывая его вместе с кожей и потрохами. В руке у него была длинная, обмотанная полосками акульей кожи рукоять катаны с узкой, круглой цубой украшенной причудливым узором, однако от клинка на ней осталось всего лишь полсантиметра черного металла. Но последнее обстоятельство нисколько не помешало Валаату, великому и могучему Архидемону, позорно отступить от ничтожного, по его мнению, демона.
   -Алакенор! - возопила тьма.
   -Алакенор, - самодовольно подтвердил Велькиллианвальф, делая пробный взмах оружием.
   Меч, имеющий имя Алакенор, пел, разрезая воздух невидимым клинком, а Валаат ревел, отступая все дальше.
   -Боишься? - усмехнулся Альв. - А если так?
   Резкий взмах, брызги расплавленного камня, в полу остается глубокая выжженная дыра, а Архидемон, злобно зарычав, стремительно приобретет свою более компактную форму. Вместо бесформенной тьмы теперь напротив Альва стоит огромный шестирукий монстр, из зубастой пасти течет ядовитая слюна, шесть глаз злобно смотрят на невидимый меч в руках Альва. В правом боку демона слабо тлеет рана, медленно увеличиваясь -- огонь в ней постепенно пожирает плоть. На самом деле эта дырка для Валаата не так уж и страшна, но когда тысячелетиями ты не то что ран, даже ушибов не получал, то и заноза -- уже адские муки. Пока Архидемон не пришел в себя и не начал крушить все подряд, Альв быстро сделал ему ручкой, подхватил Кэладдан и сиганул в быстро сотворенный межмировой портал. Потом еще раз. И еще. И так около сотни раз, пока наконец не решил, что достаточно петлять и пора бы уже домой.
   Оказавшись в родной Башне, в Перекрестке, Альв чувствовал себя как никогда постаревшим. Тело сотрясала мелкая дрожь возбуждения и пережитого страха. Как приятно быть живым после таких авантюр! Печать между мирами сотрясалась. Валаат был зол и весь Рогил знал об этом, наверняка там сейчас бушуют бури. Велькиллианвальф теперь уже просто Ангновелин подхватил свою сестру, в которой до сих пор теплилась жизнь и направился в свои лаборатории. Ему в очередной раз за эту неделю предстояло возвращать к жизни едва живую девушку. Но на этот раз придется очень сильно поработать над внешним видом...
  -- Глава 8. Сестра демона
   Кэладдан Ангновелин
   Она уже давно потеряла счет времени. Существование делилось лишь на тьму и боль. Кэладдан уже забыла, когда в последний раз спала, единственная роскошь, которую ей изредка предоставляли -- кратковременное беспамятство. Но сейчас было что-то не так, не хватало давно привычной части жизни. Непривычное чувство, но крайне приятное. Отсутствие всякой боли.
   Не открывая глаз Кэладдан попыталась пошевелиться. И это получилось! Удивительная легкость в теле была либо качественной иллюзией, либо невозможной явью. Руки ощущали приятную гладь шелка, тело уютно устроилось на мягкой перине, сквозь веки пробивался слабый свет. При каждом вдохе не слышно сипения и хрипа в поврежденных дыхательных путях. Это сон?
   -Кэл, - позвал ее добрый и встревоженный голос. -Кэл, ты как?
   Широко распахнув глаза, демонесса резко поднялась и отшатнулась в сторону, едва не свалившись с широкой кровати, устланной бирюзовым бельем.
   -Мур?! - ужаснулась Ангновелин.
   Неужели Валаат придумал новую пытку? Нашел ее слабость в снах. Брат, это твой голос! Эти обертоны так сладко отзываются в душе, эти красные глаза, сила скрытая за печатями и хрупкой телесной оболочкой. Как? Что произошло?
   -Кэл, да, это я, - нежно улыбнулся Мутурздугхаш. - Только меня сейчас все знают под именем Велькиллианвальфа, или просто Альфа.
   -Это сон? - срываясь на слезы, просила Кэл.
   -Справедливый вопрос, - кивнул Мур, - Ясный разум.
   Сжав в два слова обширное заклинание развеивающее всякую иллюзию, морок, наведенный сон, демон прикоснулся пальцем ко лбу Кэл, и по ее телу пронесся легкий электрически разряд, ясно дающий понять, что это не сон. Особенность заклинания, хоть раз испытав на себе его, навсегда запечатлеваешь неповторимый отклик, которые не подделать ни в собственном сне, ни в иллюзии или мороке.
   -Мур! - Кэл уже без раздумий повисла на шее брата. - Мур... Ты жив. Я так рада. Я думала... Я боялась... Мур!
   Позорно расплакавшись на плече старшего Ангновелина, демонесса крепко прижалась к его груди и счастливо улыбнулась. После того, как брат погрузился в кому, не выдержав испытаний отца, она лично спрятала его тело в твердыне под присмотром матери, а потом, когда напряжение между кланами Ангновелин и Валаатафор возросло, и вовсе немыслимыми усилиями запрятала за грань миров. Мур десятки лет пролежал в беспамятстве, и Кэл, попав в плен, волновалась больше о том, как бы не пропал брат.
   -Ну, ну... Не плачь, родная, - успокаивающее гладил ее по голове Мур. - Все хорошо, сестра. Ты в моем замке, Валаат мечется по Рогилу в бессильной злобе, а ты жива и здорова. И свободна.
   -Мур, что случилось, как ты выбрался оттуда? После того опыта я места себе не находила, - Кэл интересовало в первую очередь состояние брата.
   Брат закатил глаза. Отстранил сестру от себя и посмотрел на заплаканное лица, безнадежно покачал головой:
   -Ты многие века жила в плену Валаата, испытывала неимоверные муки, превратилась в изувеченное чудовище, а как только получила свободу и исцеление начинаешь спрашивать обо мне. Ты не исправима, - Мур аккуратно стер с лица сестры слезы. - Все хорошо. Я очнулся в своем мире, в саркофаге. В первую очередь отправился к матери, которая и рассказала обо всем, что случилось с Ангновелинами, сказала, что я, похоже, последний в роду. Потом я отправился на поиски, рыскал по всем возможным мирам. Не нашел никого. И, конечно же, начал выстраивать план мести. В процессе случайно узнал, что ты жива и вот, в общем-то, и все.
   Медленно с души Кэладдан спадали оковы, наложенные ею самой, психические блоки, не позволяющие ей быть слабой, бояться, переживать, чувствовать. Слезы текли бесконечным потоком, века, прожитые в муках, но тщательно пропускаемые мимо сознания, приносили последние мучения в всплывающих воспоминаниях. Однако накатившее облегчение смывало блаженным потоком счастья все негативные образы в памяти. Брат снова жив, свободен, он снова с ней, для счастья больше ничего не нужно.
   Мур молчал, просто гладя ее по волосам. Он никогда не отличался болтливостью. Но им, близнецам, слова и не были нужны. Две части никогда не существовавшего единого целого, они понимали друг друга без слов. Кэл была безмерно рада вновь ощутить его, почувствовать близость своей половины. Лучшей и более совершенной, близкой к конечному результату, к идеалу. Там, за печатями скрывалась невообразимая мощь, которая приятно успокаивала, дарила чувство надежности и защищенности.
   Долгие годы проведенные без этой поддержки дались Кэладдан нелегко. В роду она сразу отошла на второй план, приходилось постоянно метаться между миром Мура, где властвовала их мать, не питавшая ни капли любви к своим детям, и обителью Ангновелин, где приходилось опасаться ярости отца. Кэл даже не подозревала насколько брат облегчал ей жизнь самим своим существованием Отец не рисковал из-за незначительных причин конфликтовать с сыном, да и мать была обязана Муру за то, что тот ее фактически освободил от плена.
   Без брата приходилось часто скрываться в далеких мирах, оттачивая дарованное судьбой мастерство в схватках с разными монстрами, мастерами боевых искусств. Однажды даже посчастливилось встретить представителя ордена Искателей, вампира древнего настолько, что тот, пожалуй, застал сотворение мира. Он оказался настолько искусен в сражениях и по неведомым причинам весьма лоялен Ангновелинам, так что Кэладдан удалось многому научится. Но никакие знания не помогли ей, когда Валаат обрушил на род всю подвластную ему мощь. Когда всем стало известно, что Ассасин пропал, как и Трисмегист, то враги не стали упускать шанс. Один Гвидион, отец Кэладдан и Мура, не справился с нападением более чем десятка Архидемонов.
   Спустя какое-то время, брат отстранился и протянул ей рукоять меча.
   -Он принадлежит тебе по праву, Кэл.
   -Алакенор, - демонесса с трепетом приняла кажущееся бесполезным оружие, - Я и не заметила, как ты его забрал.
   -Это было не очень приятное зрелище, хорошо, что ты его не запомнила, - криво усмехнулся Мур.
   Знакомая шершавая рукоять привычно легла в руку, этот меч, реликвия рода, созданный в незапамятные времена и сломанный ненамного позже был и остается страшным оружием. Говорят, его создал Предтеча, отец Трисмегиста, и клинок когда-то впитывал в себя силу и кровь сраженных врагов. Демоны, драконы, боги, ангелы -- многие и многие существа, коим Кэладдан даже не знала имени, каждый вложил крупицу в совершенствование этого оружия. Теперь даже Архидемоны уровня Валаата не могут игнорировать Алакенор. И он так же в руках Кэладдан по воле брата, который здраво рассудил, что оружие должно находится у того, кто лучше его может использовать. В тоге и это тоже не спасло род Ангновелин от падения.
   -Мур, достойна ли я его? - печально спросила демонесса.
   -Конечно. Что за глупый вопрос? - успокоил ее брат. - Даже самый легендарный и могущественный клинок не сделал бы погоды в той битве.
   -Спасибо.
   -Не за что, - улыбнулся Мур. - Как ты себя чувствуешь? Когда я нашел тебя, твое тело было в плачевном состоянии, пришлось восстанавливать едва ли не с нуля.
   -Да, вроде, все хорошо, - проанализировала самочувствие Кэл. - Хотя пока судить точно не могу, так как спустя столько времени вновь получить здоровое тело непривычно. Эйфория от отсутствия боли мешает адекватно воспринимать свое состояние.
   -Если что-то будет не так -- обращайся.
   -Сейчас я сама смогу исправить все огрехи, но как скажешь, - послушно согласилась Кэл. - Где я могу взять одежду? И где мы вообще находимся?
   -Одежда в стенном шкафу, там стандартный вариатор ориентированный на ментальные образы. Выбирай, что хочешь, - ответил демон, откидываясь в кресле и с удовольствие рассматривая обнаженное и совершенное тело воительницы. - Находимся мы в пограничной Рогилу ветке миров два один прима "Заповедник". Недавно Архидемон Калипанкеин вновь решил напасть на местный Перекресток, смог уничтожить древнюю стражу и местного представителя ордена Искателей, я решил заменить его, спасти мир и устроить плацдарм для своей мести.
   -Не проще ли было найти место более удаленное от Рогила? - удивленно спросила Кэл, роясь в ворохе одежды.
   -Здесь более удобная позиция, как мне показалось, - демон неопределенно покрутил в воздухе пальцем. - К тому же здесь живут эльфы ветви Феа, было бы жаль потерять редкий генофонд.
   -Все еще носишься с этими мандфир? - слабо улыбнулась демонесса.
   -Да, мне до сих пор кажется странным столь уникальная близость по ряду маркеров ДНК тканей и души. Кстати, я собираюсь женится на одной из их рода, - как бы между делом упомянул Мур.
   Кэладдан постаралась ничем не показать, что ее это замечание хоть как-то задело, но в душе на миг вспыхнуло недоброе пламя. За что она тут же отругала себя. Сестра не имеет права ревновать брата.
   -Снова жениться? - прохладно спросила Кэл. - Надеюсь, она не какая-нибудь изнеженная и ничего не умеющая девица.
   -Отнюдь, - усмехнулся брат, прекрасно знавший, что на самом деле чувствует его сестра. - Нилльвен Кровавая Луна неплохой боец, конечно, до тебя ей далеко, но ты сама все поймешь, сразившись с ней.
   -Отлично! - хищно оскалилась Кэл.
   -Никакой крови я не потерплю, - предупредил Мур.
   -Как скажешь, - послушно кивнула демонесса.
   -И никаких схваток до свадьбы.
   -Хорошо.
   -Свадьба через два дня.
   -Отлично!
   -Скоро я женюсь на еще одной эльфийке, - продолжил Мур.
   -Как скажешь, - скрипнула зубами Кэл.
   -Кстати, в других мирах у меня уже есть жена и дети.
   -Хорошо.
   -Думаю, здесь тоже можно будет их завести.
   -Прекрати!!! - не выдержала демонесса. - С каких пор ты, проклятый придурок, стал таким любвеобильным извращенцем, повернутым на матримониальных планах?! Ты что, издеваешься надо мной?! Ты же прекрасно знаешь, КАК к этому отношусь!
   -Знаю, - спокойно сказал Мур, - поэтому и говорю заранее. Чтоб ты бесилась сейчас, а не потом.
   С глухим рыком Кэладдан набросилась на брата и когтями разорвала легкую алую сорочку из шелка. Черные капельки крови набухли на ровных царапинах, проступивших на ровной загорелой коже мужчины. Кэл ощутила привычное, болезненное жжение, непреодолимую тягу к нему. Проклятие, которое она получила. Дар бесконечной и чистой любви к брату с рождения омрачался этим темным, страстным и диким желанием быть близкой с ним не только душой, но и телом. С этим проклятием Кэл боролась в разное время с переменным успехом, но сейчас ни сил ни желания сопротивляться не было. И пусть потом она сгорит от стыда и будет заниматься самоуничтожением неделями, но сейчас на все наплевать.
   Устроившись на коленях брата, Кэлладан, тихо мурлыча, провела пальцами по коже, едва не захлебываясь от наслаждения слизнула капли крови с расцарапанной груди. Поразительно, что брат все это воспринимает спокойно, не пытаясь ее успокоить. Наоборот, нежно гладит ее по спине. Ловкие мужские пальцы пробегают по темной коже не успевшей одеться сестры. Едва ощутимые импульсы магии проникают вглубь тела. Кэл слишком поздно поняла, что делает брат и не успела даже возмутится, как ее скрутили волны бесконечного сексуального наслаждения.
   Мур не стал ее убеждать успокоиться, остановиться и взять себя в руки, как это обычно происходило раньше. Он просто дал ей то, что она желала, пусть и не так, как задумывала демонесса. Как выяснилось, упасть в обморок можно не только от боли, но и от счастья, пусть это и бывает реже.
  
   Велькиллианвальф эл'Ангновелин
   -Фенри, присмотри за моей сестрой, как только она проснется -- сообщи мне. Если что-то понадобится -- организуй. Я постараюсь прийти как можно скорее, - приказал Альв одной из служащих ему эйли.
   Сам он собирался отправится в Виндхейм, пока Нилльвен совсем не разбушевалась от всей той мороки, что на нее скинул князь. Вообще, в последнее время Альв стал думать, что зря он затеял эти свадьбы. Как-то не кстати пришлись подорванная печать между мирами, гнев Валаата, нападения неизвестных демонологов. А теперь, по собственной воле, демон взвалил на себя и все эти венчания.
   Хотя отменять ничего он, конечно же, не собирался. Не из-за проблем с демонами и прочими врагами, не из-за сестры. Первые пока не представляли особой опасности, а выходи второй были столь же привычны, как и магия. Кэладдан всегда разрывалась между беззаветной преданностью, смирением, любовью к нему, и буйной страстью, поглощающей разум. У этого демона был сложный характер, и Альв даже не представлял, что могло быть тому причиной. Эти приступы сексуального влечения были просто патологическими и нелогичными, совершенно противоречащими темпераменту сестры. Но в итоге Альв научился с ними справляться. Не зря он затратил несколько дней на изучение нескольких техник массажа. Как он и предполагал, получив желаемое, Кэл успокоилась гораздо быстрее, чем это бывало обычно.
   Нельзя сказать, что в обществе демонов Рогила сильно осуждался инцест, сказать больше -- у них вообще не существовало такого понятия. Спаривались со всем, что двигалось и не важно, какова степень родства. Но Ангновелин всегда отличались от основной массы собратьев, поэтому Альв предпочитал не доводить дело до греха.
   Пока же до отправки в Виндхейм он решил разобраться с несколькими делами. На ходу проверил целостность печати, которая к его удивлению уже на двадцать процентов оказалась разрушена. Опасно! Альв мельком подумал, что надо было посмотреть, что там такое творится на границе, пока он находился в Рогиле. А пока просто на скорую руку и немного подправил печать.
   После этого князь направился в свой кабинет, где к своему несчастью увидел целую стопку корреспонденции, аккуратно сложенную за столом. Печально обведя взглядом покрытые деревянными панелями стены, многочисленные полки с книгами, Альв уселся в кресло и с намерением оперативно разобраться с делами, принялся за работу.
   В основном были письма от представителей тинга, который фактически и являлся основным органом управления государства. Просьба о выделении финансирования, запрос на оказание магической помощи высшего порядка, запрос на разрешение обучения очередной партии магов лично Альвом и прочее в том же духе. Приходилось каждому посылать по короткому магическому посланию, а иногда и вполне материальные записке для бухгалтерии. Бюрократия все же, от нее даже демоны не спасены.
   Хотя были здесь и вполне приятные новости. Письмо от Квель'Эдель, в котором витиеватым почерком и пышными фразами вместо очередной отговорки эльф обещал через неделю доставить ко двору Альва Арн'Эдель по имени Айранис Вечерняя Звезда. Наконец-то нашли хоть кого-то. Из письма Альв смог уловить, что данная принцесса недавно достигла совершеннолетия, красива, умна, послушна и вообще образец идеальной жены. Что ж, хорошо, если так.
   Вторым приятным известием стал макет свадебной тиары для Нилльвен, присланный из Виндхейма. Альв хотел сделать выдающийся подарок своей жене, поэтому низа что не доверил бы создавать эту корону кому-нибудь, кроме своего личного кузнеца. Поэтому, быстро разобравшись с остальными письмами, князь быстро спустился до кузницы во дворе замка.
   Здесь, как обычно, пахло химией, и плавился раскаленный воздух. Внутри кузня была ощутимо больше, чем казалась снаружи, хотя почти целиком была погружена о тьму. Здесь мерно стучали десятки молотов, шипело кипящее масло, где-то в дали гулко шумели плавильные печи. Здесь же носились цверги, подавшиеся в ученики к Гефкану, местному кузнецу. Сам он представлял собой мощного гуманоида, состоящего из одних мышц, длинные жесткие рыжие лохмы свиты в косички, яркие зеленые глаза на грубом лице сверкнули, завидев демона. Гефкан был эйли, духом кузнечного дела и работал у Альва по собственному желаю, просто потому что князь предоставлял ему весь необходимый материал даже самые редкие ингредиенты. Кроме того, демон иногда подкидывал интересные заказы.
   -За оружием пришел? - спросил кузнец. - Прости, не сделал еще. Я ума не приложу, как в метал вплести лунный огонь, чтоб он оставался самостоятельным элементом. Эта сила не из тех, что легко поддается управлению.
   -А все остальное сделал? Тогда я сам наложу заклинание, индивидуально настроенное на владельца. Я и не надеялся, что тебе удастся повторить созданное богом, - сказал Альв, разглядывая Иткалар, разложенные на верстаке.
   -Да, способность бога или демона мне повторить, - закивал Гефкан. - Да, как правило и не нужно. Ну, в общем, интересно было заняться. Есть что-то еще?
   -Да, вот макет, - Альв создал иллюзию тиары около верстака кузнеца. - Мне необходима такая. Желательно, к завтрашнему дню. Максимум -- к послезавтрашнему утру. Мифрил, окаменевшая кровь дракона и остальное доставят с минуты на минуту. Заклинания вложишь такие: броню вечного льда, кровавое исцеление и лунный покров. Импровизируй, но постарайся уложиться в эти рамки.
   -Ага, будет сделано, - кивнул Гефкан.
   -И на счет Алакенора...
   -Да, я поговорил с мастерами другими, - понизил голос кузнец. - Это точно древнее творение, ему уже десятки тысяч лет. И какие в него вложены заклинания никому не понятно. Что-то на крови точно. Метал клинка -- мифрил, только словно обугленный, черный. Это тоже старая техника, считается утерянной. Но я слышал, что у Искателей часто встречаются мечи из металла, обработанного схожим образом. Я даже не знаю, какой эффект она производит.
   -Ладно, понятно.
   Альв ушел, больше не отвлекая мастера от работы. У него еще тоже были свои дела. Сам демон занялся доработкой оружия Нилльвен. Он, конечно же, не местный бог Луны и охоты, но тоже мог кое-что. Правда пришлось потратить много запасов своей башни, силы и изрядно поработать мозгами. Но, к счастью, в итоге все же удалось возжечь огонь в лампадах. Конечно, он не был таким же, как созданный богиней. Альву пришлось намешать в него изрядную долю той темной силы, что течет в ночных тварях, вроде вампиров и оборотней. От того лунное пламя получилось не чисто серебристым, а с легким красноватым оттенком, хотя оно не утратило способности уничтожать всякую нечисть. И еще один минусом стало то, что приходилось питать оружие своей силой. Или кровью врагов. Тоже неплохо.
   Кстати, о крови. Конечно, жаль, что так и не удалось узнать секрет изготовления Алакенора. Сколько Ангновелин билось над решением этой задачи -- никто не смог ее решить и Альв не исключение. Секрет этой родовой реликвии знал только Трисмегист, первый Ангновелин, но тот так не вовремя пропал, унеся с собой львиную долю знания. Просто поразительно, как до такого могло дойти.
   Но даже так, теперь можно похвастаться, что появилась зацепка. Орден Искателей. Их найти сложно, но все же не невозможно. Этот древний орден вообще был не очень многочислен, скрытен, иногда его представителей удавалась нанимать, как это было здесь в перекрестке. Иногда удавалось случайно найти и научится у них чему-то новому. Хотя так никму достоверно не известно, что же они ищут и откуда пошли. Пока у альва ьыли и другие, более важные дела, но он взял на заметку при случае поинтересоваться. Тем более, что Искатели вполне благожелательно относятся к Ангновелинам.
   А пока можно наконец телепортироваться к Нилльвен.
  
   Нилльвен Кровавая Луна
   Итильмис была вполне уравновешенной девушкой, ее этому учили. Каждый день она медитировала, успокаивая свой разум, приводя в порядок свои мысли и душу. Но сейчас это было просто невозможно! Альв, свалив заботы о свадьбе на нее больше не появлялся, а забот было на удивление много. Казалось, будто каждый человек считал личным долгом обратится к Нилльвен с каким-нибудь крайне важным вопросом. Например, убранство зала, храма, стоит ли поставить свечи красного цвета, или лучше не ставить их вообще. Несколько раз обращались по поводу традиций, не придут ли личные убеждения Нилльвен в конфликт с местными обрядами и прочее.
   Как ни странно, но закаленная в боях, выносливая и сильная итильмис, вампир, пасовала перед такой обыденностью, как банальная человеческая суматоха. Они смогли довести ее просто до гениального уровня, возвести едва ли не в ранг искусства. Что было тому виной не известно. Хотя не ей, эльфийке, судить о быте людей. Наверно, только поэтому она еще и терпела этот бедлам.
   Но когда наконец появился Альв, то холодная ярость достигла своего апогея и спешила излиться мир в виде предельной язвительности. Встретились они на балконе храма, где Нилльвен пряталась от случайных прохожих, которым могло что-то понадобиться от нее.
   -Доброго дня, о дорогой мой жених, - поприветствовала Нилль Альва. - Успешно ли завершены твои дела?
   -Да, все прошло вполне неплохо, - благожелательно ответил Альв.
   -Может, ты поделишься со мной, чем занимался все то время, пока была вынуждена выслушивать бесконечное нытье этих людей? - постаравшись мило улыбнуться, спросила итильмис.
   Альв, видимо, прекрасно знавший об обуреваемых Нилльвен чувствах первым делом начал с подарков.
   -Конечно же, о свет мой! - радостно ответил он. - Как я и обещал, я поработал над твоим оружием и вот, пожалуйста.
   Демон достал из воздуха Иткалар, приветственно сверкнувшие огнями. О, как же итильмис соскучилась по этому оружию. Только вот огни теперь были на них немного странные. Немного тусклые и красноватого цвета.
   -Что ты с ними сделал, демон? - немного поддав в голоса угрозы, спросила Нилль.
   -Просто сделал снова рабочими, - поморщился Альв, - я же не бог какой-нибудь и не лунный демон. Делаю, как могу. Но зато ты можешь их усилить, направив поток энергии в оружие. Или убивая врагов.
   -Вот как, - итильмис все же приняла оружие и сделала пару пробных взмахов.
   Как и говорил Альв, Иткалар снова были полностью функциональны. Послушно превращались в хлысты, снова в ударное оружие, удлинялись и укорачивались. Немного поэкспериментировав, Нилльвен смогла распалить огонь в лампадах так, что тот запылал, как костер. Правда все еще смущал немного цвет пламени, но да ладно, что уж есть.
   -Хорошо, я тебя прощаю, - благосклонно сказала итильмис. - Ты так долго ходил за Иткалар?
   -Нет, - честно ответил князь. - Еще я спас свою сестру из плена давнего врага и разобрался с несколькими государственными делами.
   -У тебя есть сестра? - искренне удивилась девушка. - Вроде, ты считаешься последним в роду.
   -Как выяснилось, есть еще Ангновелины, - сказал Альв. - Я сам узнал совершенно случайно и моментально бросился на помощь. Все-таки она мой близнец.
   -Даже так. Что ж, мне будет интерено с ней познакомится.
   -Да, она один из лучших мастеров боевых искусств, так что это будет очень познавательное знакомство. Пока вас не будет шанса сразиться, но после свадьбы все будет.
   -Хорошо, я всегда рада научится новому.
   Альв лишь улыбнулся и, притянув девушку к себе, внезапно нежно обнял Нилльвен. Та была несколько шокирована и поэтому не сразу додумалась вывернуться из рук, а потом было уже как-то неловко. К тому же демон не делал ничего незаконного или пошлого. Просто обнимал.
   -Знаешь, что ты просто обворожительна, дорогая моя? - спросил он нежно.
   -Дорогая? Я бесценная, - решила немного обнаглеть Нилльвен.
   -Бесценная -- это оценка, а дорогая -- это признание, что ты дорога мне, - усмехнулся демон.
   -Возможно, - не стало отпираться итильмис.
   Она сама не понимала, почему ей так приятно находиться в объятиях этого... демона. Но вампир она или кто? Так что демон ей в самый раз.
   -Вообще-то уже вечереет, - заметил Альв. - Не пора ли нам идти спать. Завтра рано вставать, готовиться, примеряться.
   -Хорошо, идем, - согласилась итильмис.
   На улице и в самом деле стало темно, резко похолодело. Уже не слышен стук молотков рабочих, люди, готовящиеся к празднику, разбрелись по домам и гостиницам. Только стражники прогуливались по темным проулкам, разгоняя мрак ночи магическими фонарями.
   Внутри было все так же серо, но уже тихо. По сравнению с днем, так и вовсе безлюдно, только изредка встречался кто-то из прислуги. Альв приостановился у двери в комнату Нилльвен, предупредительно распахнул перед нею дверь.
   -Прошу, моя леди, - учтиво поклонился он. - Мне же еще предстоит ознакомиться с теми делами, что подготовили для меня ярлы.
   Нилльвен посмотрела не демона, раздумывая, что с ним не так. Или с ней.
   -Вообще-то, у нас уже через день свадьба, - сказала итильмис.
   -Поразительное замечание, - рассмеялся в ответ Альв.
   -Да.
   Нилльвен резко прильнула к князю и поцеловала, неловко, но нежно. И долго, тот даже, несмотря на растерянность, успел приобнять девушку. Хотя итильмис без особого труда выскользнула из объятий и юркнула в комнату, закрывая за собой дверь.
   -Доброй ночи, мой князь, - пролепетала она напоследок и захлопнула дверь.
   Сердце трепетало, как после марафона, а щеки горели. Что же она наделала? Но все равно! Скоро свадьба, а они даже не целовались! Нилльвен тихо рассмеялась. Ох, это было весело и приятно!
   Итильмис полночи провалялась в кровати без сна переваривая свой спонтанный поступок. Хотя на следующее утро она была бодра, жизнь в храме приучила к жестокому графику, поэтому нескольких часов на сон вполне хватило, хотя вздремнуть еще пару часиков Нилльвен не отказалась бы.
   Альва она встретила в главном зале, где, как итильмис уже знала, обычно собирается тинг. Не известно, выбирался ли за ночь демон отсюда или так и просидел. Однако рядом с ним сейчас стояла девушка с кожей цвета эбонита, выразительными золотистыми глазами и белыми волосами, сквозь которые пробивались острые кончики длинных ушей. Одета она была в мужскую одежду, под которой тщательно скрывала свою женственность. Сейчас было особенно хорошо видно, что не смотря на разную цветовую гамму, внешне она как две капли воды похожа на Альва.
   -Нилль, доброе утро! - поприветствовал князь, отрываясь от просмотра бумаг. - Знакомься, это моя сестра, Кэладдан Ангновелин. Кэл, это Нилльвен Кровавая Луна, я говорил тебе о ней.
   -Рада знакомству, - склонила голову чернокожая девушка.
   -Взаимно, - настороженно ответила итильмис.
   Было что-то в этой Кэладдан странное, даже страшное. Плавные, скупые движения, цепкий всеохватывающий взгляд, расслабленная поза. Инстинкты итильмис настойчиво рекомендовали быть осторожной с этой Ангновелин.
   -Альв говорил, что ты хороший воин, вижу это и в самом деле так, - сказала итильмис.
   -Да, и ты тоже кое-чему обучена, - кивнула демонесса. - Надеюсь, мы сможем скрестить оружие как можно скорее.
   -Только не используйте Иткалар и Алакенор, - вставил свое слово Альв, не отрываясь от бумаг.
   -Ты скоро освободишься, Альв? - спросила итильмис.
   -Ох, если бы! - с досадой ответил демон. - Эта бюрократия загубит и демона. Пора передать большую часть власти тингу, а то просто невозможно. Или довести до ума расширенное сознание. Может, вы пока погуляете без меня? Познакомитесь.
   Нилльвен уныло посмотрела на Кэладдан и встретила точно такой же взгляд. Похоже им суждено либо сдружиться, либо поубивать друг друга. Итильмис впервые в жизни сомневалась, что у нее есть хоть шанс на победу. Придется дружить.
   -Хорошо, наверно, мы найдем общий язык, - нехотя согласилась Нилльвен.
   -Наверно, - эхом откликнулась Кэладдан.
   Стоило им только выйти из зала, где в одиночестве остался сидеть Альв, молчание, повисшее между ними оказалось на удивление удушливым и напряженным.
   -Э-э... Альв говорил, что ты была в плену, - начала разговор итильмис. - Как это произошло.
   -Долгая история, - хмуро ответила Кэладдан. - Скажу только, что это была та еще бойня. И я абсолютно не желаю вспоминать то, что тогда было, и то, что последовало за ним.
   -Да, прости, не самая лучшая тема для разговора, - согласилась Нилль.
   -Ага, - вдруг усмехнулась демонесса. - Лучше расскажи, как ты познакомилась с... Альвом. И как так получилось, что вы решили обвенчаться.
   -О, это тоже не самая приятная история, - с грустью сказала эльфийка, вспомнив прошлое. - Меня предала моя богиня, едва не убили сестры по ордену. Альв меня спас, я даже не знала, что кто он. И случайно подписала договор...
   -Случайно подписала договор?! - уши собеседницы встали торчком. - Как можно случайно подписать договор?
   -Я же говорю, что даже не знала, кто он такой, - смущенно стала оправдываться Нилльвен. - Я вообще приняла его за мага. Высшего мага, одного из тех, кто говорит с богами. Тогда он предложил мне защиту от богов, которые начали охоту за моей душой. Я согласилась и просто капнула немного крови на пергамент. Все.
   -Да-а, это же надо, - золотистые глаза смеялись, - хорошо, что тебе попался Альв, любой другой демон, на его месте, не стал бы церемониться. Ну а жениться вы как надумали?
   -А никак! Он просто поставил меня перед фактом. Даже недели не прошло, - ответила итильмис.
   -А отказаться?
   -Зачем? - отмахнулась эльфийка. - Да и я только что была обращена в вампира, шок. Он просто подло воспользовался моментом. А сейчас... Не знаю. Я не имею ничего против.
   -Ну вы и живете, - Кэладдан смеялась уже в открытую. - Ладно, Мур сказал, что твое платье уже готово. Так что пошли примерять. Заодно и мне что-нибудь парадное подберем.
   -Мур? - удивилась итильмис.
   -Да, Альв. Раньше у него было иное имя, Мутурздугхаш, если быть точным. Коротко его звали Муром или даже Мурр, - с улыбкой сказала демонесса.
   -Как... по кошачьи.
   -А то, - ностальгически протянула Кэл. - Ассасин по имени Мур. Это было забавно.
   -Я что-то слышала про Ассасина, - припомнила итильмис. - Что-то в хрониках было...
   -Ты что, это же один из самых известных демонов Рогила! - оживилась демонесса.
   В общем, им все же удалось найти общую тему для разговора. Наверно, Альв был бы очень рад, узнав, что этой темой оказался он сам.
  -- Глава 9. Свадьба демона
   Кэладдан Ангновелин
   Свадьба правителя всегда дело хлопотне, но вместе с тем и радостное для народа. Находясь на одном из балконов храма, в котором должно будет проходит венчание, Кэладдан прекрасно видела всю главную площадь Виндхейма. Внизу прямо на месте сколачивали длинные столы, расправляли тенты, уже подкатили огромные бочки с вином, элем, крепким бренди. Уж подкатили телеги с продуктами и закусками: мясо, фрукты, разнообразные блюд. Альв не скупился на торжество, в дополнение ко всему обязав бесплатно предоставлять еду и питье во всех увеселительных заведениях города, заверив возместить затраты из казны. Праздник обещал получится грандиозным.
   Сам князь тоже находился здесь, рядом с сестрой. Пока служанки наряжали невесты в ее платье, демон быстро материализовал на себе богатый костюм, украшенный золотом, драгоценными камнями, мехом. Самому ему было глубоко безразлична роскошь и ему не была присуща аристократическая спесь, поэтому Альв с радостью обошелся бы и обычной элегантной одеждой без лишних изысков. Однако демон теперь был князем, повелителем довольно обширных земель, приходилось соответствовать своему титулу хотя бы на праздниках. Народ должен видеть богатство повелителя, а многочисленны гости из других стран понимать, что перед ними самодостаточный и сильный партер и противник. Политика проникает в каждый аспект жизни правителя. Альву еще с присущей ему непосредственностью, удается отлынивать от многих проблем.
   -Очень хорошо, что ты сейчас со мной, - внезапно сказал брат, разглядывая чистое небо, алеющее на востоке.
   Казалось, ему не интересна суматоха на площади, в мыслях он ушел куда-то далеко.
   -Ожидается что-то неординарное? - на всякий случай спросила Кэладдан.
   -Да, возможно... - с сомнением в голосе, ответил брат. - Вероятнее всего, сегодня к нам пожалуют некоторые незваные гости. Нилль уже рассказала о том, как мы с ней познакомились?
   -О контакте? Да, - улыбнулась демонесса.
   -О причинах контракта, - вздохнул Альв. - Боги наверняка в курсе того, на ком я собираюсь женится сегодня. Как бы я не закрывал границы, всегда найдутся лазейки, сквозь которые проникает информация. К тому же сейчас я вынужден немного открыть заслоны страны, снять часть контролирующих заклинаний и-за множества гостей. Эльфийское посольств уже увеличилось в два раза. Одна часть из новоприбывших направлены от Квель'Эдель в качестве приглашенных гостей, а вот другая часть явно посланы орденом итильмис. Как бы они не натворили чего-нибудь по глупости.
   -Я прослежу, если ты просишь, - не совсем понимая, чем могут помешать Альву обычные воительницы, пусть и неплохие.
   -Нет, с ними вполне справится и стража, - отмахнулся демон. - Хотя твое внимание и желательно. Дело в самих богах. Они лично не придут, но своих посланцев могут и отправить. Я, конечно, подготовился к такому повороту дел, но мало ли что случится.
   -Алакенор уничтожит и бога, если кому-то из приспешников местных "одомашненных" демонов приспичит буянить -- успокою, - заверила Кэладдан.
   -Постараемся обойтись без конфликтов, - улыбнулся демон.
   -Что-нибудь еще? - спросила демонесса.
   -Эх, еще столько этого "что-нибудь", что просто иногда не знаю, куда бежать, - иронично рассмеялся Альв, оперившись локтями на парапет. - Но глупо поручать задания, связанные с магией тебе. Вот еще бы несколько Ангновелин, а то род из двух представителей совсем никуда не годится.
   -Я с радостью готова помощь в продолжении рода! Нас двое, поэтому возродить Ангновелин можно без труда, - совершенно серьезно предложила Кэл.
   -Я подумаю над этим, - сказал Альв лукавым тоном, то ли серьезно, то ли нет.
   Как же, подумает. Демонесса прекрасно знала своего брата и большей частью на свои поползновения получала от ворот поворот. Хотя... Ведь когда-то было по-другому. Может...
   -Не смотри на меня глазами побитого щенка, - рассмеялся брат, будя своим голосом низменные порывы в душе сестры. - Я в самом деле подумаю над этим. Потом.
   -Я интересовалась этим вопросом, - продолжала гнуть свою линию Кэл. - Когда ты впал в кому, я много странствовала и большинство источников утверждают, демоны, родившиеся от одних и тех же родителей, фактически, не являются близкими родственниками, так как на них сильно влияет сигил. Наши печати абсолютно различны, брат.
   -Я тоже интересовался информацией на эту темы, Кэл, - вздохнул Альв. - И скажу лишь, что теория часто не имеет ничего общего с практикой.
   -Так давай попрактикуемся! - с готовностью предложила демонесса.
   -Успокойся, - остудил распалившуюся сестру князь. - Уж точно не сегодня.
   -Хорошо, - Кэл постаралась взять под контроль разбушевавшиеся чувства.
   -Как твое самочувствие? - поинтересовался брат.
   -Паршиво, - честно призналась демонесса. - Нет, с телом все нормально, ты как всегда безупречен. Но вот на душе кошки скребут.
   -По какому поводу?
   -Свадьба.
   -Понятно... - вздохнул Альв. - Что ж, нам пора. Будь рядом.
   -Ладно, - Кэл послушно кивнула. - Поздравляю, брат.
   -Спасибо, - демон улыбнутся в ответ и обнял сестру.
   Кэладдан счастливо зажмурилась, просто тая в руках мужчины. Но радость длилась недолго, Альв отпустил ее и уже шел в направлении к лестнице. Подавив печальный стон, демонесса глубоко вздохнула и несколькими плавными движениями выскользнула из реальности. Одна из техник, которые ей поведал тот самый вампир из ордена Искателей. Теперь Кэладдан была невидима и не осязаема для окружающих. Плюс данной техники был в том, что ее теперь не видят не только мандфир, но и духи.
   В очередной раз грустно вздохнув, Кэладдан направилась вслед за братом. Сегодня и в самом деле не самый лучший день в ее жизни. Демонесса уже немного смирилась, что приходится делить Альва с другими девушками, но каждый раз это давалось нелегко. При заключении союза с родом Тиолмариес, Кэл вообще заперли во избежание возможных нежелательных инцидентов. Кстати, интересно в том роду еще чувствуется кровь Ангновелин? Может, стоит напомнить Альву о том союзе. Хотя нет, он наверняка уже сам подумал об этом и узнал все, что могло быть интересным.
   На всякий случай, Кэладдан быстро пробежалась по разделам Информатория, неограниченный доступ к которому Альв предоставил ей едва ли не в первую очередь. Как оказалось, брат и в самом деле кое-что разузнал о Тиолмариес. Похоже, что они с потрохами продались роду Валаатафор, то есть рассчитывать на них не приходилось. Даже если в ком-то их представителей Тиолмариес сохранилась кровь Альва, то они скорее с радостью используют ее против брата, не перейдут в род Ангновелин.
   Тем временем, церемония венчания уже началась. Заиграла торжественная музыка, что-то из эльфийского репертуара, похоже. Или Альв пригласил кого-то из других миров, с него станется. А вообще неплохо все было организовано. Кэладдан свежим взором осмотрела внутреннее убранство храма Дракона: сдержанная роскошь, утонченный эстетизм, красота искусно обработанного камня. Свет, пройдя сквозь витражи, раскрашивал зал лучше всякой позолоты. Кэладдан расположилась на хорах, поэтому могла отлично видеть все, что находилось снизу. Вот жених и невеста встретились, взялись за руки и направились к алтарной части. Оба окутаны сияющими вуалями, опять же, следуя эльфийской традиции. Единственное отступление -- это цвет магического покрова, вместо обычного золотистого, венчающиеся окутаны в лунный свет.
   Из-за этого сияния Кэладдан не видела лица Нилльвен, но зато могла прекрасно рассмотреть наряд. Белоснежное одеяние, вышитое серебряными нитями. Демонесса не смогла сдержать усмешки, заметив, что под платьем у эльфийки скрываются эти ее Иткалар. Интересная девчонка все же эта Нилльвен.
   На миг в голове Кэладдан возникло видение того, как там внизу, рядом с Альвом находится не эльфийка, а она сама. Ангновелин, не брат и сестра, а будущие муж и жена. Сердце тоскливо, но приятно заныло, а душу перехватил восторг. Это был бы самый лучший день в жизни Кэладдан. Есть повод позавидовать Нилльвен. А вот чего бы демонесса точно не желала видеть на свадьбе брата, пусть и женится он на другой, так это незваных гостей.
   Они заявились, когда венчающиеся были уже у алтаря и стихла музыка. Громкий стук двери заставил всех присутствующих обернутся и прервал мечтания Кэладдан. Гостей было четверо. Сестра Альва бегло осмотрела их, уже прыгая незримой тенью вниз. Ее возможными противниками были два мелких демона и два ангела. Серьезной опасности они не представляли, даже не ясно, в чем был смысл посылать таких сюда. Разве что банально испортить праздник. Похоже, что каждая пара демон-ангел пришла от своего бога. Так как держались они друг от друга отчужденно и успели перебросится парой недоброжелательных взглядов. Один из демонов походил на полуобнаженную девушку, лучился все тем же лунным светом и сам, казалось, состоит из него, второй больше смахивал на закованный в грозовые латы смерч. Ангелы же были привычного сияющего внешнего вида совершенных гуманоидов, но, скорее всего, были эндемиками данной ветви миров. Четко оформленное тело, заостренные уши, свет не чисто белый, а немного золотисто-алый, и не ровный, а вспыхивающий частыми зарницами. Ближайшие похожие представители ангельской братии находились едва ли не на другом конце Ойкумены и вряд ли приходились местным родней. В сознание демонессы закралась невольная мысль, как бы эти двое не оказались какими-нибудь потомками здешних эльфов или одним из их отдаленных родов. Ветвь Фея все-таки, от них можно многого ожидать.
   Но никакие мысли не могли помешать Кэладдан делать свое дело. Демоны даже не успели раскрыть рта для заранее подготовленной речи, как Ангновелин уже оказалась возле них. На миг перенеся часть себя обратно в ми, она ударом своей энергии и ауры выбила астральные тела незваных гостей, на несколько секунд фактически отделив демоническую сущность и силу от основного тела наглецов, сделав их практически безобидными духами. Конечно , это не подействовало бы на более сильных демонов, даже эти могли бы справиться с такой оказией за считанные секунды, но заклинание брата двумя змеями впилось в отделенные сущности и надежно их спеленало. Ну что, ничтожества, попались. Ангелы же не предоставляли опасности, так как были гостями и пока на них не нападешь, сами они агрессии не проявят.
   -Приветствую, дорогие гости, - между тем радостно вещал Альв, лица его не было видно, но Кэл была уверена, что он довольно улыбается. - Вы опаздывали, но любезно позаботился и предоставил вам первые места в сегодняшнем празднестве. Прошу вас, ступайте сюда и продолжим церемонию.
   Кэладдан беззвучно рассмеялась, глядя на обескураженных демонов, которые явно не понимаю, что только что произошло. Им еще повезло, что с ними оказались ангелы, быстро разобравшиеся в ситуации.
   -Благодарим тебя, князь, - синхронно и учтиво поклонились они.
   Незаметно потянув за собой остолбеневших от внезапно нахлынувшего бессилия демонов, ангелы, красиво ступая по отполированному полу, проследовали вперед и встали в первых рядах гостей торжества.
  
   Нилльвен Кровавая Луна
   О, Всеотец! Эти боги все же чуть не испортили ей, Нилльвен, жизнь! Когда на пороге храма оказались этот квартет из Майила, сердце итильмис ушло в пятки, а сама эльфийка замерла, подобно курице в лапах орла. Ближайшие слуги богов пришли по ее душу! После такого, как правило, живыми не остаются. Как выяснилось, не в том случае, если поблизости есть Альв. Нилль с нескрываемым восхищением смотрела на своего уже почти мужа. И пусть его лицо скрывало заклинание, но эльфийка могла поклясться, что он сейчас ехидно улыбается.
   Айну послушно встали на указанные места и смиренно наблюдали за продолжившийся церемонией. В зале все успокоились, народ с трепетом вслушивался в речь жреца.
   -Пред ликом Дракона Великого, вседержителя и защитника, спасителя и хранителя откройтесь, ибо не должно быть перед Ним никаких тайн, - вещал Аглар, наряженный по случаю праздника в яркую, алую мантию, всю украшенную золотом.
   После слов жреца Альв, видимо, развеял заклинание вуали. Сияние, окружавшее молодоженов плавно угасло, лишь продолжая кружить мягкими искрами вокруг них.
   Аглар тем временем читал молитву, осеняющую благодатью брак:
   -Благослови брак сей и подай просящим сим жизнь мирную, любовь друг к другу в союзе. Даруй им от росы небесной свыше, и от тука земного; исполни дома их всякой благостыни, так чтобы они делились избытками с нуждающимися. Охрани и обереги их в жизни, как бережешь и хранишь мир наш. Даруй им добрых чад, единомыслие в душах. Вознеси их дыханием своим, и да воссияют в Тебе, как светила на небе...
   Голос у жреза был зычный, хорошо поставленный. Итильмис невольно прониклась таинством. Кроме того, по мере чтения молитвы, зал храма наполнялся странным призрачным светом. Под конец ее, по облачению жреца бегали языки пламени, не причинявшие тому вреда, а лишь величественно окутывавшие его.
   -Перед очами Дракона ныне стоите вы и нет пути назад, - продолжил Аглар. - Отныне волей Его нарекаю вас мужем и женой. Более нет у вас друг перед другом иных обязательств, ибо вы едины навеки веков. Испейте из горкой чаши вина, как будете пить вместе горести жизни.
   Жрец поднес украшенную лазуритом чашу сначала Альву, затем Нилльвен. Вино было терпким и чуть горьковатым, однако букет просто превосходен.
   -Вкусите мед, из чаши сей, как будете делить радости в жизни своей, - в очередной раз жрец преподнес им сосуд, на это раз в нем был сладкий напиток, с чудесным цветочным вкусом.
   После того, как жених и невеста испили меда, Аглар продолжил:
   -Сии дары Дракона станут свидетельством союза, но ни их утрата, ни что либо другое не разлучат того, что объединил Он.
   В воздетых к потолку руках жреца воссиял яркий белый огонь. Картинно соединив пылающие ладони лодочкой, Аглар провозгласил какую-то речь на незнакомом итильмис языке. Огонь в руках жреца на миг вспыхнул ярче и опал, оставив после себя расплавленный металл. Нилльвен даже не успела опомнится, как на их с Альвом сомкнутые ладони полилась раскаленная струйка. Едва слышно пискнув и приготовившись к боли, итильмис зажмурилась и поэтому едва не пропустила то мгновение, когда расплав жаркими слезами упал на кожу, пробежался росой по пальцам и сложился в кольца. У Альва оно было на безымянном пальце левой руки, серебристое, с загадочно мерцающим адуляром, Нилльвен же досталось абсолютно черное кольцо с хищно горящим рубином на правой.
   Завороженно разглядывая сие чудо, эльфийка пропустила момент, когда несколько капель металла оказались у него на левом ухе. Острая и быстрая боль, и через миг уже на нем красуется аккуратная серьга. Нилльвен быстро ощупала свое нежное ушко, но крови не наблюдала. Зато смогла определить форму украшения -- камень, заключенный в круглую оправу. К своему глубочайшему сожалению, она не могла сейчас рассмотреть, чем же еще помимо кольца одарил ее Дракон. На Альве никаких новых ювелирных изделий, помимо перстня с адуляром не наблюдалось.
   И что бы могли значить слова Жреца на счет единства? Нилльвен в очередной раз подумала, что стоило бы настоять на полностью эльфийском ритуале, но Аглар был непреклонен. И Альв, что самое обидное, был на его стороне.
  
   Вот и все, Нилльвен в новом свете взглянула на этого проклятого демона. Выше нее на голову, красные лукавые глаза, изогнутые в вечной усмешке губы -- ее муж. Просто замечательно! Такого же мнения придерживался и народ, собравшийся в храме, восторженными взглядами и улыбками сопровождая идущую к выходу пару. А уж как возликовали ожидающие снаружи. От громогласных криков едва не заложило уши. Все радовались так, словно только что обвенчались их самые родные и близкие родственники. Нилльвен даже показалось, что на лицах эльфийского посольства и айну промелькнули улыбки. Хотя, наверно, показалось. Тем более, что вскоре настала череда вручения даров.
   Вечером, давно переместившись в один из залов замка в Виндхейме, настала пора гостям торжества выложить полагающуюся дань. Каждый стремился отличиться, чем мог. Людские королевства, зная о причудах демона, дарили в основном всякую живность со своих земель: заводских лошадей, редких зверей с другого материка, тучные стада скота, одно даже отличилось, приведя наложниц с далекого юга. Цверги, как всегда, искусные украшения, совершенные своей аскетичной красоте. Эльфы же подарили умопомрачительный жемчужный комплект: шелковое платье, ожерелье, корона, прочие украшения. Все это предназначалось непосредственно Нилльвен. Однако стоило только Альву бросить взгляд на дары эльфов, как в его взгляде промелькнула тень. Через миг, все мерцающие жемчугом одежды и украшения были унесены слугами, которым был отдан короткий приказ: "Немедленно сжечь!"
   Итильмис решила пока не устраивать скандал, по поводу этой выходки, сначала узнав причину. Тем более как раз незаметно подошла очередь все еще присутствовавших на празднестве айну. Посланники богов все это время тихо сидели подле стола князя и княгини, парочка из личной свиты Исильвали и Драммиза была сильно подавлена, а вот рядовые обитатели Майила явно развлекались. С удовольствием распивая вина, вкушая деликатесы и распевая хвалы молодоженам, они полностью отдались радостному настроению, царившему в Виндхейме.
   В общем, и для тех и для других стало неожиданностью, когда Альв с невиданной для этого мира наглостью заявил:
   -Что же вы, гости из светлого мира богов, сидите в стороне? Может, и вы порадуете мою жену подарком?
   -Альв, - зло зашептала демону на ухо Нилльвен, - ты что творишь? У них же ничего нет.
   -Это же ангелы, - спокойно ответил тот, - в их силах творить чудеса в этой ветке миров. Пусть покажут свою силу.
   Обозванные Альвом ангелами, айну явно не ожидали такого поворота событий. Хотя, тут опять же было не все так гладко. Пока личные вестники богов молчали, явно пытаясь найти наиболее подходящий выход из сложившейся ситуации, их боле веселые спутники, не раздумывая направились к молодоженам, словно только этого и ждали все время.
   Итильмис с удивлением отметила, как же все-таки эти двое айну походят на эльфов. Может и правы те, кто говорит, что особо отличившиеся из ее народа удостаиваются чести служить богам лично?
   -Наш подарок прост и не столь грандиозен и ярок, как иные из виденных сегодня, - тем временем напевал один из айну, светловолосый сияющий мужчина. - Но бесценен в руках умеющего сражаться.
   -Мы видим, что оружие в руках княгини, - кивок в сторону Иткалар, - утратило свою силу и сейчас восстановлено не в полной мере, в нем нет той божественной искры, что была ранее. - женщина-айну глубоко вздохнула и продолжила. - Мы не можем вернуть ему то, что в нем было ранее, но можем приумножить то, что есть сейчас и наделить своею силой. Отголоском песни Единого, музыки творения и созидания. Это наша жизнь и мы дарим ее вам.
   Тела айну взорвались безудержным светом, выпуская силу своих душ. Чистая и невозможно прекрасная музыка разлилась по пиршественному залу. Ее невозможно было описать. Чудовищно опасные, невообразимо чарующие звуки, сливающиеся в единую гармоничную композицию. Вместе со светом, эта музыка влилась в Иткалар, оставив после себя чувство опьяняющего торжества и толику печали. Пара айну перестали существовать, полностью развоплотившись. Оставшиеся посланцы богов были не менее прочих шокированы произошедшим, однако у подручной Исильвали нашлись силы, чтобы спросить:
   -Теперь мы свободны, князь? Жизни двух наших братьев достаточно для тебя?
   -Для того, кому дух важнее плоти, это не смерть, а лишь очередной виток жизни, - глубокомысленно ответил Альв, прикрыв глаза и размышляя над чем-то своим. - Вы вольны идти, посланцы богов. Я доволен... вашим подарком.
   Нилльвен мысленно согласилась с Альвом. "Ваш подарок" -- это сомнительная формулировка. Скорее можно было бы сказать, жертвой ваших слуг. Похоже, именно такую ступень в иерархии занимали эти эльфоподобные айну. Итильмис осторожно погладила рукояти Иткалар, те отозвались приятным теплом и волной силы. Да, оружие стало явно мощнее. Но каких сюрпризов от него теперь можно ждать? Для нее было крайне важным знать все о своем оружии, о своем партнере по танцу.
   Посланцы удалились, бесследно исчезли из зала, и спустя несколько минут веселье разгорелось с новой силой, вино творило свое дело, гости давно захмелели и некоторым стало интересно, а чего это жених с невестой до сих пор пируют, а не занимаются исполнением своего супружеского долга.
   -Княже, негоже заставлять такую прекрасную деву ждать! - воскликнул один из дружинников, звали которого, вроде, Ророльф, или как-то в этом духе. - А ну ка в опочивальню ее тащи!
   Итильмис затравлено взглянула на Альва, неужели все? Нет, конечно, это было ожидаемо, но не сейчас же!
   Однако гости были неумолимы и неудержимы на язык. Уже через минуту Нилльвен была готова отправится хоть в Рогил, лишь бы не слышать всех этих пошлых шуточек, от которых она моментально покраснела до кончиков ушей.
   -Ладно, ладно, - посмеиваясь согласился Альв, - коль мы вам уж так надоели, то так и быть, уйдем.
   -Не волнуйся, у нас тут, - один из местных управителей покачал бутылкой с вином, - завсегда найдется занятие.
   Альв взял за руку итильмис, та поднялась со стула и с удивлением заметила, что ноги едва гнутся. И куда только подевалась вся пластика тела и храбрость воительницы. Через несколько секунд шум гостей праздника гул народа на улице отрезало фиолетовое сияние портала. Демон перенес их в свою башню. Знакомая комната показалась едва ли не родной.
   Нилльвен устало опустилась на кресло, скинув меховую накидку. С ногами забравшись на подушки, она испытующе уставилась на мужчину. А тот, присев на край стола, с интересом разглядывал ее.
   -Э-м-м... Наверно, ты должен что-то сказать, - не выдержала молчания итильмис.
   -Наверно, - кивнул Альв, не отводя взгляда. - однако ты так мила, что у меня нет желания нарушать эти волшебные мгновения.
   -Тогда позволь мне спросить, что это было за представление с айну?
   -Разве же это представление? - вздохнул князь. - Глупая и неудачная сценка. Я не ожидал, что местные... айну, как ты их называешь, пойдут на такой шаг, как развоплощение. Думал, что личные демоны из прислуги богов придумают что-то интересное. - Альв отдернулся, подхватил кувшин, стоящий на столе, понюхал содержимое и налил его в кубок. - В результате, мы знаем, что ты крайне важна для шишек из Майила, раз они все-таки решились заявиться на праздник с максимально дозволенным им контингентом. А так же то, что эндемичные этому миру айну, как мне кажется, не так уж ладят со своими хозяевами. Выпей, это вишневый сок, вполне неплох.
   -Вишневый? - удивленно вскинула ушки эльфийка, пробуя необычное для этого мира лакомство. - Да, не так плох, как можно было бы ожидать. Так что ты говоришь на счет айну? Что за эндемичные и при чем тут демоны?
   -Так все же элементарно! - немного расстроено проворчал Альв. - Те, кто ушли, были демонами, личными слугами богов, их порождения. А те, что отдали свою силу и суть тебе -- это местные, изначально жившие в Майиле духи.
   -Вот как, - Нилль решила не углубляться в дебри происхождения высших сил. - Что-то мне становится жарко.
   -Ага, - согласился Альв, наверняка прекрасно видевший, как разрумянились щеки эльфийки.
   -И мне очень знакомо это чувство, - совершенно спокойно продолжила итильмис, - и у меня только один вопрос. Зачем ты снова дал мне своей крови?
   -Ты слишком скована, моя леди, - рассмеялся демон, встав на колени перед эльфийкой и обхватит ее лицо ладонями. - И ты слишком красива, что бы я мог позволить себе сегодня отказаться от тебя.
   -Кровь в качестве афродизиака? - блеснула удлинившимися клыками Нилльвен, тело которой дрожало от пока еще сдерживаемого потока страсти. - Мне нужно что-то сделать с этой своей слабостью.
   На волне опьянения от демонической крови, эльфийка плохо запомнила свою первую брачную ночь. Все слилось в алом огне страсти и наслаждения. Зато проснувшись, непривычное чувство полностью овладело ею. Пожалуй, итильмис впервые в жизни проснулась в кровати не одна. Это было странно и непривычно.
   -Доброго утра, - пожелал ей демон, - ну и любишь же ты поспать. Пол жизни мимо проходит.
   В ответ эльфийка лишь фыркнула, откинувшись на подушки. Полежала так с пару секунд, после чего закуталась в простыню и направилась в сторону ванной комнаты, надеясь там не только принять водные процедуры, но и найти более приличную одежду, например, хала, который она просила у камеристки.
   -А ты знаешь, что такой открытый наряд привлекает даже больше, нежели полностью нагое тело, - раздался за ее спиной голос Альва.
   Эльфийка картинно остановилась в дверях ванны, обернулась.
   -Отлично знаю! - вызывающе сверкнув глазами, заверила она.
   После чего захлопнула дверь, стараясь не слышать смех демона. Впрочем, улыбка на ее собственном лице не угасала еще долго.
   Арн'Эдель -- принц или принцесса не наследующие трон.
   Хорн'Эдель -- принц или принцесса наследующие трон.
   Я, Велькиллианвальф эл'Ангновелин, вызываю Оргмрана Урвойтхаста! Явись!
   qe. Альв, любимый мой! Позволишь, я тебя поцелую? (A lavit, miqunyet! -- Позволь мне тебя поцеловать!)
   qe. Я хочу этого, любимая.
  
  
  
  

Оценка: 3.91*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Минаева "Я выбираю ненависть" (Любовное фэнтези) | | Н.Лакомка "Карт-Бланш для Синей Бороды" (Женский роман) | | А.Борей "Попаданец для нее" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Ольга "Старческие забавы или как внучка бабушке угодила" (Любовное фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 3" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Риа "Я не твоя игрушка, демон!" (Приключенческое фэнтези) | | В.Десмонд "Золушка для миллиардера " (Романтическая проза) | | К.Кострова "Горничная для некроманта" (Любовное фэнтези) | | н.Шкот "Купленный муж " (Любовное фэнтези) | | И.Шикова "Строптивая для негодяя" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"