Чудинов Олег Георгиевич: другие произведения.

Белый змей Конохи

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.36*41  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Бесконечное множество вселенных предстало перед жаждущим знаний ученым-генетиком. Он смог добиться реинкарнации с сохранением личности, и надеялся на вторую жизнь полную спокойного изучения биологии иных миров. Однако судьба преподнесла ему сюрприз: мир, где евгеника и селекция царствует на кланами, мир, который вскоре будет поглощен мировой войной. Какая уж тут спокойная жизнь?!

    Не люблю попаданцев, но не в тех случаях, когда их превосходство хоть как-то оправдано. Добившийся успеха в одном мире, сможет добиться его и в другом.
    "Смена пола" почти никак в фафнике не обыгрывается, ей только объясняются странности в поведении ГГ. Но она есть, поэтому поставил соответствующий тег
    Тут есть еще иллюстрации.
    Добавлена 13 глава



Пролог

     Согласитесь, сложно принять шестнадцатилетнюю соплячку, как свою мать. Я вот до сих пор не привык. Хотя четыре дня всего прошло, как я познакомился непосредственно с ней. Раньше она просто воспринималась некой абстрактной фигурой, а сейчас при каждом взгляде на нее мозг просто вскипает! Наработанные за три года рефлексы моей нынешней тушки приходили в диссонанс с недавно влитым в нее разумом.
     - Да, матушка. Все хорошо, - голос до сих пор подрагивает, но на лице расцвела благодарная улыбка: что ни говори, но своей заботой моя новая мать заслуживает хорошего отношения. И я приложу все усилия, чтобы она никогда не расстраивалась в своем ребенке.
     - Ая-сан придет через пару часов, попробуй поспать, хорошо? - поправляя одеяло, сказала мама. - Прости, что не могу сегодня посидеть с тобой.
     Я едва не поморщился в ответ. Ну, сколько можно! Уже в десятый раз извиняешься! Придется прибегнуть к запрещенным приемам.
     - Ма! - развел руками, и потянулся к девушке.
     - Да-да, - расплывшись в счастливой улыбке, матушка обняла меня, уткнувшись в мои волосы.
     - Все хорошо, ма! Я понимаю, что тебе нужно работать. И ты все равно вернешься, - тихо проворковал ей на ухо, после чего чмокнул в щеку
     - Умница моя, - слышу тихий шепот в ответ.
     Девушка, не разрывая объятий, треплет мне волосы и целует в ответ, клюнув в лоб губами. Только спустя долгие десять секунд она отстранилась и отвернулась, пряча подозрительно блестящие глаза. Ну, ты еще носом начни шмыгать, по-доброму ухмыльнулся я в душе.
     - Пока-пока, Чи-тян. Увидимся вечером, - помахала рукой мама и поднялась с кровати.
     - До вечера, ма! - пискнул я из-под одеяла, которым накрыл горящее от стыда лицо - одни глаза видно.
     Так и продолжал сверкать желтыми глазищами, пока не хлопнула входная дверь, оповещая о том, что этот рано повзрослевший подросток, являющийся моим биологическим родителем, отправился на рабочую смену в госпиталь. Только сейчас я, наконец, позволил себе расслабиться, и устало откинуться на кровать, вжавшись в подушку.
     Как же сложно! Как же стыдно играть ребенка! Просто в душе все переворачивается от отвращения к себе - не заслужила эта девочка такого ребенка, как я! Вообще, ей бы прелестную дочку завести лет через пять, а не реинкарнацию полоумного старика из другого мира. Мир несправедлив. А мир шиноби - особенно.
     Спустя пару минут рефлексии, я все же нашел в себе силы и сел на кровать. От таких усилий слегка мутило, но парой свободных часов нужно срочно воспользоваться. Мама у меня слишком хорошая, заботливая, поэтому времени побыть наедине с собой у меня пока нет. И если раньше мне это не нужно было, то сейчас, в начале четвертого года своей жизни, все резко поменялось. Четыре дня назад, двадцать седьмого октября, мне исполнилось три года. Четыре дня назад я решил, что нервная система развилась достаточно для принятия моего разума. Четыре дня назад едва не завершилась моя вторая жизнь.
     Ну, ничего, сейчас уже все позади. Тело больше не пытается скопытиться от свалившейся нагрузки. Но, блин, как же я рад, что матушка моя - гениальный ирьёнин! На самом деле не знаю, насколько она способный медик, но меня спасла, значит, что-то, да умеет. А раз она умудряется одна растить три года ребенка и жить в достатке, то и зарабатывает своей работой неплохо.
     Тяжко выдохнув, я осторожно попробовал встать. Получилось не сразу, но на ногах свою тушку удержать удалось. Конечно, коленки дрожали и подгибались, но своего я добился! Добрался до разбросанных на татами цветных карандашей и листов шершавой толстой бумаги. Рухнув на упругий пол, я развалился на нем, зло прищурившись из-за забегавших по лицу солнечных лучей, проскользнувших сквозь шторы и листья растущего за окном дерева.
     Пройти пару метров - небольшой подвиг, но приходил в себя я после него долгих две минуты. Слабое тело, очень. Наконец отдышавшись, дрожащей рукой потянулся к карандашам и бумаге.
     - Итак, что мы имеем? - постарался воспроизвести деловой тон я.
     А имеем мы следующее. Я переродился! Ха! Выкусите все те придурки, кто мне не верил! Да, я настоящий дуб в области физики, но мне оно надо? Нет, не надо! И то, что я сейчас живу в новом теле, только подтверждает, что забурившись в дебри уравнений и формул можно пропустить элементарные вещи. Философия - наука наук! Поэтому я здесь, а они там.
     Другое дело, что оказался я в не лучшем из миров. Забавно то, что я сам, почти сознательно, его выбрал. Нет, конечно, мне было желательно попасть в место, где мои знания в биологии будут востребованы. Поэтому я и отправил свой дух в поисках подходящего по этому параметру мира. Но вселенная Наруто? Серьезно?! Нет, я ничего не имею против этого мира, даже знаю, что тут к чему - все-таки старичком был чудаковатым и старался поддерживать молодость духа, невзирая на немощь увядающего тела. Так что мангу бегло просматривал, аниме тоже. Меня даже не удивляет то, что этот мир вообще существует. Все же, если обезьяна с печатной машинкой имеет отличный от нулевого шанс написать шедевр, то уж в бесконечном числе вселенных точно найдутся все, какие только могли вообразить писатели у меня на родине.
     Но все таки... Я просто не могу понять, как я мог закинуть себя сюда?! Мне нужно было место для отдыха, для занятия своим любимым делом. Так какого ж черта Наруто?! Раздираемый войнами с начала времен мир, имеющий повышенную концентрацию идиотов, мечтающих о конце этих войн! Неужели я купился на то, что эта вселенная также является обителью повернутых на евгенике шиноби, с их селекцией и генетическими опытами? Скверно, не ожидал от своего подсознания такой подлости.
     Ну да ладно. Продолжим.
     - Родился я в Конохе. Замечательно, - хмыкнув я. - На скале пока только одна морда. Круто. Четыре войны впереди - значит, очень высок шанс начать третью жизнь. Так, и на счет морды...
     Я повернулся на правый бок и уставился в большое зеркало, встроенное в дверцу шкафа-купе.
     - Так-так-так... Волосы иссиня-черные, морда бледная, тени под глазами фиолетовые, сами глаза желтые, зрачки вертикальные - ничего не поменялось. Чи-тян, значит? - скептически глядя в зеркало, я полез ручкой в пижамные штаны. - Орочи-тян, а почему ты нисколько не 'мару'? - ладонь ожидаемо не нащупала ничего между ног.
     Обидно. Как же обидно, попасть в тело трехлетней соплячки! И почему Орочимару здесь не мужик? Нет, он и в манге весьма подозрителен на вид, но имя-то у него мужское! Не назовут японцы девушку именем с 'мару' на конце. Наверно. Хотя здесь же не Япония.
     - Значит, первое! - перевернувшись на живот, я решительно начал писать: - Пункт номер один, сменить пол!
     Нашли дурака, жить девчонкой с возможностями Орочи! Эта его техника Мягкой Модификации Тела - просто мечта любого мужика и, наверно, его партнерши! Ну, а что, мы люди взрослые, все понимаем, что длинный язык он не для болтовни, а для иных дел лучше подходит. Да и размеры других органов изменять очень удобно было бы. У Орочимару, кстати, техника Модификации является чем-то вроде улучшенного генома, как я понял. Точнее его кеккей генкай это то, что потом будут называть 'Силой Белой Змеи'. Ну, вот как еще объяснить мое змееподобное тело? Я ж трехлетняя сопля, которая со своей тушкой еще ничего сотворить не успела, а уже глаза змеиные, термозрение имею, кожа, как у альбиноса, бледная. Еще и этот перманентный макияж вокруг глаз, как у сэннина.
     Правда, у мамы никаких змеиных признаков я не наблюдаю. Может, от отца досталось? А его нет. Вообще, за всю вторую жизнь не наблюдал никакого мужчины рядом с ней. Ох, пятой точкой чую, что мама в свои тринадцать не сама решила обзавестись ребенком. И ее нелюбовь к парням тоже не на пустом месте. Черт! Эта девчонка реально не заслужила того, что с ней произошло. Мир шиноби, вашу мать!
     Но я отвлекся.
     - Пункт второй, разобраться со своим телом, - вообще первый и второй пункты должны быть расположены, по логике, наоборот - сначала тело, потом пол, но моя мужская гордость не терпит полумер. Возвращение мужского детородного органа на его законное место - вот первоочередная задача!
     - Учитывая технологии, описанные в знакомых мне источниках по этому миру, - это я так завуалировано обозвал мангу и аниме. - Возможность задуманной мной модификации имеется. Но для ускорения процесса нужно включить пункт три, изучить ирьёдзюцу. Мама мне в помощь.
     Я задумчиво погрыз карандаш, рассматривая свои неровные каракули, выведенные непривычной к мелкой моторике ладошкой. Какая-то мысль, пришедшая в голову, не давала покоя...
     - Черт! - нервно сглотнув комок в горле, я быстро застрочил по бумаге пункт за номером ноль: - Не дать маме умереть! Гр!
     Если в скале сейчас высечен только один Хаширама, значит все войны впереди. Родители Орочимару, судя по канону, погибли во время Первой мировой. Остаться один на один с этим миром в столь нежном возрасте мне неохота. А с подозрительным Каге-приматом в учителях тем более. Почему подозрительный? Да не нравятся мне обезьяны, работал я с ними в лаборатории и могу сказать одно - хитрожопые они твари! Вот и с Хирузеном тоже что-то не то. Как этот старичок-бодрячок дожил до своих лет? Когда такие столпы, как братья Сенджу пали, чуть ли не друг за другом. Причем Тобирама в непосредственной близости от Данзо и Хирузена. Подозрительно. И еще меня смущает тот факт, что Третий каким-то образом вызнал все техники Конохи. Не верится мне, что кланы добровольно поделились своими техниками. Это ж кланы! Ну и дальше там тоже много вопросов имеется, например, про историю с Наруто, про потакание Данзо и так далее.
     Но я снова отвлекся.
     - Не дать погибнуть маме, - задумчиво повторил я. - Гм. Снова тот же вопрос. А как же канон?
     Да, пока я висел беспомощным комком сознания возле своей новой тушки, у меня было очень много свободного времени. Аж три года и девять месяцев. И я думал, а что же мне делать с каноном, если я попал в знакомую мне вселенную? В том, что мир мне окажется знаком, я даже не сомневался, хотя и не мог проверить, пока не слился с телом.
     С одной стороны, для миров не характерен эффект бабочки. Вселенная - это система весьма стабильная и всегда стремиться к определенному порядку. И от мелочей история не изменится. Даже если мы возьмем в пример этот мир, ну вот пришью я по-тихому Учиха Обито, и что? Да ничего! Мадара-то жив останется. И Зецу, и Кагуя, и клан Ооцуцуки, значит, и клан Учиха перережут, и Десятихвостого соберут. Но я не буду знать, как это произойдет. Вот такая палка о двух концах.
     А руки-то чешутся! Мне же многое не нравится в том самом каноне. Уничтожение Узушио, например. Смерть родителей Наруто. Жизнь Данзо. А если я начну менять знакомую мне историю, то что ждет мир впереди? Может, еще больше проблем. И хочется, и колется.
     Хотя я уже знатно потопчусь по канону самим фактом своего появления. Я ж вселился в Орочи, а этот персонаж не последнюю роль играет в будущем всего мира. А, учитывая, что я в нем с самого рождения, то натворить могу очень много всяких дел. Если выживу.
     Только есть одна проблема. Хочу-то я много, но сделать пока ничего не могу. За сколько там Орочимару родился до Первой мировой? Четыре года? Или пять лет? Хаширама погиб практически в самом начале. Ничего не успею сделать, прости Первый. Хотя мне все равно, просто с этим чудиком мне было бы удобнее жить. А что с Тобирамой? Он, кажется, погибает к концу первой войны. Потому что помню, как счастливый Хирузен потом показывал трем будущим саннинам скалу со своей рожей уже в мирное время. А война закончится, когда мне будет около двенадцати. Здорово. Средний возраст шиноби почти.
     - Нужно начать тренировки, - яростно сгрызая карандаш, сказал самому себе. - Только собственная сила даст влияние. Деньги. Для работы нужны деньги, а для работы с геномами разных шиноби нужно еще и прикрытие. А поэкспериментировать с кеккей генкай было бы интересно. Да, интересно..., но сначала тренировки.
     Мои метания прервал звук открывающейся двери. Ая-сан вернулась раньше обещанных двух часов свободы.
     - Лишние хлопоты! - зло прошипел я, маскируя свою возню с карандашами под рисование. - Я же всего лишь хотел заниматься наукой!

Примечание к части

     Чи-тян https://pp.userapi.com/c834204/v834204386/136171/UBX81JwE4U0.jpg Орочи https://pp.userapi.com/c834204/v834204386/136168/6GqIPorPK18.jpg
>

Глава 1. Между первой и второй перерывчик не большой

Примечание к части

     Заметил, что у многих вызывает недоумение слово "заминка", поэтому пишу здесь. Разминка до тренировки, заминка после. Это не ошибка
     - Борись, тряпка! Покажи, чего ты стоишь! - задорно кричала беловолосая бестия.
     А я же в очередной раз ел пыль полигона. Чертовы блондины! Что тот верещащий извращенец, что эта избалованная принцесска. Ну не мое это! Проклятое тайдзюцу!
     Так, нет. Мое умение драться здесь не причем. Первые пятнадцать минут, пока я был свеж, Цунаде отхватывала только так. Я же знаком с дестреза, меня учили бою без оружия. А дестреза - это, к вашему сведению, почти тайдзюцу клана Хьюга. Принципы те же самые, потому что техники белоглазых очень похожи на багучжан. Да и здесь я нахватался и сам кое-чего наработал. Но суть не в том. После пятнадцати минут мытарств на ринге, мне просто не хватает сил, чтобы на равных продолжать сражаться с этим монстром!
     - Ты как? - с легкой долей сочувствия спрашивает монстр.
     - Нормально, Цунаде-сан. Но на сегодня с меня хватит, - устало ответил я. - Будем считать, что с заминкой закончили.
     - Орочимару! - возмущенно и обиженно воскликнул Джирайя. - Всего полчаса прошло, давай еще!
     - Ты хорошо держался, - кивнула девчонка, протягивая руку.
     Конечно, с моим телом Белого Змея удары юной Сенджу не причиняют такого урона, как могли бы. Но чакры на поддержание организма уходит слишком много. Вообще в последние годы начала ярко проявляться проблема нехватки у меня телесной энергии. Духовной выше крыши из-за реинкарнации, а вот тельце не справляется. Как бы я не тренировался, все равно не получается его укрепить.
     - Молодец! - жаба тоже снизошел до поздравлений, панибратски обнимая за плечи. - Здорово ты ее повалял!
     - Ага, не то, что ты! - снисходительно фыркнув, припечатала Цунаде.
     - Ну знаешь, - сальным голосом протянул беловолосый, - я бы предпочел повалять тебя на более мягких поверхн... Кха!
     Договорить он не успел, ожидаемо получив локтем по ребрам. Надеюсь, кости у него не треснули, лечить его желания нет. Заслужил. Эта шутка была слишком даже для него, но, видимо, пока извращенец не окажется на грани жизни и смерти, он не успокоится. В последнее время грудь нашей напарницы просто не дает ему покоя. И, к своему стыду, я его понимаю.
     - Эй! За что?! - не понял я, получив по затылку.
     - Для профилактики! Ты куда смотрел сейчас, а?! - грозный взгляд юной фурии заставил даже меня смутиться.
     - На ожерелье! - тем не менее, не стушевался я и мгновенно придумал себе оправдание. - Ты бы снимала его на время спарринга, а то может порваться.
     - Это подарок дедушки, - смутилась девушка, пряча кулон, под серую тунику, - он не порвется.
     - О, Хаширамы-сама? - оживился Джирайя, пожирая глазами излишне глубокое декольте Сенджу. - За что?! Я же на ожерелье смотрел! Кха!
     Этот удар был сильнее, точно ребра треснули. Вот идиот, а. Даром, что уже почти мудрец. Я-то надеялся, что ему жабы хоть немного мозги вправят. Недаром все же говорят, что мудрость и ум понятия разные.
     - Тебе нужно укреплять тело, - назидательно сказала Сенджу мне, игнорируя согнувшего напарника.
     - Знаю, знаю, - я даже не старался скрыть тоску в голосе.
     - Раз знаешь, почему не тренируешься?! - возмутилась девушка, недовольно уперев руки в бока. - Вот вчера опять весь день же просидел с пробирками, скажи ведь?
     Ну началось...
     - Да, да, я раскаиваюсь, что не развиваюсь так, как вы считаете нужным, Сенджу-сама, - для большего эффекта я еще и в поклоне согнулся.
     - Тоже захотел, чтоб я тебе ребра пересчитала? - с тихой угрозой спросила Цунаде.
     - Слушайте, а почему бы нам не поесть мяска?! - внезапно воскликнул Джирайя.
     Иногда я в самом деле не понимаю, как работает у тебя голова... Но ты только что спас меня, друг!
     - Пошли, - тут же согласился я. - Денег с последней миссии нам выдали немало.
     - А то! - Джи даже зажмурился от удовольствия. - Я уже прикупил себе новый бинокль! Десятикратное увеличение, просветленные стекла, никаких бликов - просто шик! Ну, так что, Цунаде, как насчет отпраздновать нашу успешную миссию? Соглашайся! Сама же знаешь, как сложно вывести погулять нашего змея!
     - Вывести погулять? - прошипел я. - Это что еще за намеки?
     - А пойдем! - прервала меня на самом интересном девушка, схватив за локоть, и потащила с полигона, едва не свалив при этом с ног. Ну и силища у нее!
     Да, а вот у меня явно с этим проблемы. Вообще, зря Цу-тян на меня наговаривает, работаю я над собой. И вообще стал достаточно сильным шиноби к своим шестнадцати годам. Будущий саннин, все ж. По-моему, мы все втроем уже сейчас можем сдать на токубецу-джоунина. Но никто не просит, а я и не вякаю. Все равно скоро война начнется, там все мы по рангам поскачем, и экзаменов не надо.
     Посидели мы в тот день хорошо. Что ни говори, а друзья, какими бы они ни были, всегда приносят хорошее настроение.
     - Я дома, мама! - постарался крикнуть погромче, чтобы меня услышали.
     У Рейко сегодня должен быть выходной, дверь открыта, значит, она дома.
     - Чи-тян! Добро пожаловать, - улыбнулась мне синеволосая девушка, выглянув из-за угла и прислонившись к стене. - Сегодня ты долго.
     - Сходили с друзьями перекусить, отметили выполнение миссии, - скинув надоевшую обувь, я направился за своей порцией обнимашек.
     - Миссии, которую вы завершили неделю назад? - удивилась мама, уперевшись мне в грудь руками и не пуская ближе. - Сначала хоть одежду грязную сними!
     - Так уж вышло, - улыбнулся я.
     - А я тебе тут наготовила всякого, - с легкой досадой сказала Рейко, - а ты уже сытая, оказывается.
     - А, с этим Джи разве ж наешься?! - раздраженно отозвался я. - Проглот.
     - Тогда марш в ванную, переодевайся и за стол!
     Рейко, мою нынешнюю мать, в отличие от первых двух Хокаге мне спасти удалось. Только я очень надеюсь, что она никогда не узнает, кто ее отравил так, что она год пролежала в коме. Но что поделать, в четыре года я не смог придумать ничего получше. Хорошо еще, что ее в последующие шесть лет войны не пытались отправить на миссии - ирьёнины нужны были и в Конохе. Конечно, сначала ей пришлось тяжело, так как в деревне она осталась едва ли не единственным медиком, но потом к ней присоединились я и Цунаде.
     Да, все пункты из своего первоначального плана я выполнил. Рейко спас, ирьёнином стал, с телом разобрался и все органы на место вернул. О последнем только никто не знает. Команде своей я сразу представился, как Орочимару, они всегда считали меня парнем. Подавляющее большинство жителей деревни же просто ко мне не лезет.
     Вообще, в деревне меня не сильно-то любят. Меня, как и Наруто, считают чем-то вроде демона. За красивые змеиные глазки, наверно. Поэтому так выходит, что в лицо-то меня все знают, а вот подробности обо мне уже нет. Брезгуют, наверно. А маме просто плевать, что обо мне говорят. Я для нее любимая дочка Чи-тян. Вот такие пирожки с котятами.
     - Вкусно? - спросила Рейко, с умилением глядя на меня.
     - Конечно! - тут же ответил я, тоже на секунду оторвавшись от ужина и посмотрев на нее.
     Скоро ей будет тридцать лет. Моей второй матери, которую я так и не смог принять своим родителем. Слишком молодая, слишком ее отношение ко мне странное. Нет, может все матери к дочерям так относятся, я ж не знаю. Но Рейко скорее старалась быть мне подругой, а не мамой.
     Кстати, на свои годы она не выглядела. А все один малолетний отравитель виноват. В свои четыре года, когда внезапно началась война, я только-только начал разбираться с телом, и испытывал небывалую эйфорию. Еще бы! Во мне же скрыт целый биохимический синтезатор! В каноне Орочи укусом ферменты клана Джуго внедрял, так чем я хуже? Короче, когда все гадали, с чего бы это Рейко-сан решила вздремнуть годик, я проводил ей курс фиксации возраста. Ни разу не бессмертие, конечно, но лет до ста молодость обеспечил. Почти как Узумаки теперь мамка у меня, только сильно дальше своих семнадцати не вырастет уже. М-да.
     Кстати, на счет всяких узумаков.
     - Ма, - окликнул я Рейку, которая сейчас складывала грязную посуду в мойку, - а ты смогла достать то, что я просил?
     - Да, - отозвалась девушка, - в свитке на твоем столе.
     - Спасибо! - на радостях я ее даже обнял со спины и поцеловал в щеку.
     - Ты только аккуратнее.
     - Конечно! Я побежала!
     Ха, ну теперь-то мне никакие Сенджу не страшны будут!
     В свою лабораторию, выстроенную с помощью Дотона под домом, я летел, подгоняемый энтузиазмом и забыв обо всем остальном. Наконец-то у меня есть стволовые клетки Сенджу! Ай да Рейко, ай да молодец! Представители этого клана редко рожают в госпитале Конохи, поэтому достать их пуповину и кровь из нее было очень сложно. Хорошо, когда мама всеми признанный ирьёнин. И теперь у меня есть это сокровище! Аж сто миллилитров крови!
     - Похоже, впереди меня ждет веселая ночка! - довольно проворчал я, рассматривая в колбе красную жидкость. - Ну, приступим.
     Местными медицинскими практиками я начал интересоваться почти сразу же, как пришел в себя семь лет назад. Очень интересно здесь развивалась наука, скажу я вам. Благодаря чакре и ниндзюцу без каких-либо приборов местные коновалы умудряются имплантировать в тело чужие клетки. Правда никто не в курсе, что такое гистосовместимость, поэтому положительных результатов при создании химер добиваются путем увеличения числа подопытных и чакры. И это ЖЕСТЬ, доложу я вам!
     Вообще, как только я зарекомендовал себя гением в плане генетики - прокололся пару раз перед учителем Сарутоби - мною заинтересовался Данзо. Да-да, этот хмырь все же затащил меня в Корень, знал, чем подкупить зараза. Но пока речь не о том. Впервые местные опыты с геномом я наблюдал еще, когда Шимура не был столь влиятельным типом, а лишь только начинал пробовать власть на вкус, находясь под крылом Тобирамы. Еще при Втором в катакомбах недавно образованного АНБУ начали проводиться опыты с кеккей генкай клана Учиха.
     Ну не любил Хокаге красноглазых! Впрочем в тех подвалах изучали не только шаринган. М-да. Похоже, единственным нормальным правителем Конохи пока был только Первый.
     Так вот, посмотрел я тогда на то, что там творится и поразился. Варвары с волшебной палочкой - вот, что первое пришло мне на ум. Это ж надо так грубо работать, имея такие возможности! И, главное, это все действительно работает! Трансплантация глаз меня вообще ошарашила. Они же просто втыкают шаринганы и говорят 'Пользуйся!', а потом удивляются, что ничего не получается. Там же такой перерасход чакры на подавление комплекса гистосовместимости, что задействовать доудзюцу почти невозможно! Идиоты...
     Нет, я им на их ошибки не указывал. Обойдутся. И так Яманакой меня просвечивали, который чуть с ума не сошел с первой же секунды. А вот не надо ко мне в голову и душу лезть было - у меня там бесы страшнее Курамы водятся, тараканами зовутся. Хорошо быть реинкарнированным.
     В общем походил я тогда по тем лабораториям и решил, что поработать с этими коновалами стоит. Во-первых, от меня теперь, после Яманаки этого, не отстанут. Во-вторых, интересно было подучиться и репутацию заиметь. В-третьих, врагов нужно держать поближе к себе. Поэтому я сейчас в Корне и оказался. Я пока не знаю, какие там Данзо с Хирузеном планы насчет меня строили, я не имею понятия, нарочно ли Рейко едва не отправили на самоубийственную миссию в первый же год войны. Но травить свою матушку мне пришлось ровно через неделю, как будущий Третий узнал, что во мне чрезмерное для моего тогдашнего возраста количество чакры и что я могу пользоваться мягкой модификацией тела. Не верю я в такие совпадения, хотя пока никакой логики в убийстве Третьим Рейки не вижу.
     - Как успехи?
     - Ма! - я чуть не выронил от неожиданности пипетку. - Не пугай так. Пока не понятно, через пару часов видно будет. Давно ты здесь?
     - Да уж минут десять, - склонив голову к плечу, ответила Рейко, и, откинувшись на спинку стула на котором сидела. - Чи-тян, ты так увлеклась работой, что не замечала свою мамочку?
     - Прости...
     - Ты такая умница, - прервала меня девушка, ярко улыбнувшись. - Настоящая Чи!
     - Я Орочи, ма, - хмыкнув, поправил я.
     - Змеи тоже умные.
     - Ох, хвали меня, хвали, - сдался я, жеманно потянулся, наконец закончив с имплантацией клеток в расфасованные по колбам органы.
     - Ой, что это такое, Чи-тян? - сделав испуганные глаза, Рейко прикрыла рот ладошкой - Неужели... Кокетство?! Моя девочка стала такой взрослой!
     - Ма, перестань! - блин, стыд-то какой! Может ей сказать, что я уже не совсем девочка, а, скорее, мальчик?
     - Ладно, ладно, - довольно улыбнулась Рейко. - Может, наконец, расскажешь, что ты хочешь сделать?
     Я подозрительно посмотрел на нее. Стоит ли говорить?
     - Только обещай никому не рассказывать. Мы же хотим стать одним из благородных кланов Конохи?
     - Конечно, - серьезно кивнула девушка, выпрямившись, затем хитро сощурив глаза и улыбнувшись, добавила: - Одной маленькой тайной больше, одной меньше - не велика разница.
     - Да уж, - ухмыльнулся я, знала б ты, Рейко, какие у меня эти маленькие тайны. - В общем, я проверяю гистологическую совместимость моих тканей с клетками Сенджу. По моей задумке, редуцированные до эмбриональных стволовые клетки из пуповинной крови должны прижиться к тканям моей печени, так как у них не вырабатываются антигены тканевой совместимости. Через пару часов уже можно будет судить о том, как хорошо идет приживление. Завтра утром оценю, насколько успешен опыт.
     - Успешным он будет, если ткань печени будут полностью замещена новой, на основе клеток Сенджу, и твой организм не будет отторгать новый орган?
     - Ага.
     - А если не получится?
     - На этот случай я поставила делиться несколько проб про запас, - махнул я в сторону термостата с десятком чашек, где сейчас делились новые клетки Сенджу. - Потом продолжу опыты. Если не получится пойти легким путем, значит, придется внедрять ДНК в мои ткани. Нет, эти опыты все равно нужно будет производить, - я поморщился. - Кое у кого в Корне уже появились мысли о возрождении кеккей генкай Хаширамы и работы в этом направлении ведутся полгода как.
     - Разглашение секретной информации, - пожурила меня мама.
     - Если кто-то не умеет ставить печати, это не мои проблемы, - хитро улыбнулся я.
     - Нет, просто кто-то не бережет себя, - зло зыркнула на меня Рейко. - Отрезать себе язык было вовсе не обязательно!
     - Самый простой способ, - пожал я плечами.
     А смысл усложнять, если можно просто вырезать печать Искоренения Проклятого Языка? Своей коронной техникой Замены Тела я овладел еще в семь лет, поэтому нанесенное при поступлении в Корень джуиндзюцу я просто срезал, после чего устранил все повреждения. Конечно, приятного было мало, особенно с моим нынешним уровнем чакры, но зато сейчас у меня на языке лишь имитация проклятой печати.
     - Ты так сильно хочешь силы, - после нескольких секунд молчания со вздохом сказала Рейко.
     - Хочу, чтоб меня звали Бесхвостым Биджу, - криво улыбнулся я. - С духовной энергией у меня все в порядке. Техники Интона идут на ура, но вот с высвобождением остальных стихий и, тем более, с тайдзюцу проблемы. Для желаемого результата, мне нужно иметь очень много телесной энергии, как у Узумаки и Сенджу с их долголетием. Или мне нужно иметь такое тело, чтоб на одной физической силе ломать Мокутон Хаширамы.
     - А сэндзюцу. Может, попробуешь? Ты даже не бывала в Рьючидо у Хакуджа Сэннина, но уже отказываешься.
     - Я знаю, что мне скажет Белый Змей, - недовольно буркнул я. - 'Ты слишком слаб, чтобы принять сэнчакру'. Не хмурься, так и будет. Чтобы стать сэннином, мне сначала нужно укрепить свое тело.
     - Может, повторишь мой опыт? Это ведь ты погрузила меня в кому семь лет назад? - серьезно спросила Рейко, заставив меня поежиться.
     - Так ты поняла... - а я только что мечтал, чтоб она об этом никогда не узнала.
     - Конечно! - фыркнув, сказала мама. - Ни я, ни мои предки не имели привычки спать по году и не стареть после этого, знаешь ли.
     - А все остальные купились на чакроистощение, - смущенно опустил я глаза.
     - Было похоже, согласна, - кивнула мама. - Я потом смотрела свою медкарту. Не отводи взгляд, я понимаю, почему ты так поступила. Но об этом мы еще поговорим. Ну, так как? После той комы объем моей чакры значительно увеличился. Если даже у меня, в прошлом немощного ирьёнина, сейчас хватает силы на достаточно сильные техники, то ты должна подняться как раз на уровень, как ты говоришь, 'Бесхвостого'.
     - Не получится, - покачал я головой. - Все, что я могла уже сделала, а для всего остального нужно заиметь вторую меня, с таким же телом. Иначе не получится точно подбирать необходимый коктейль стимуляторов. Кстати, мне, в самом деле, не хватает помощников. В Корне я никому не доверяю и сама там выполняю только малую часть интересных мне экспериментов с геномом Первого и Учих, на которых так зациклен Данзо. В основном вообще разрабатываем технологию клонирования. Данзо еще не дошел до опытов над людьми, но, чувствую, недолго осталось ждать... Так вот, клонирование, это, конечно, интересно и перспективно, но мне сейчас важно другое. Ма, скоро я достану ДНК Мито-сама. А так как ты находишься в Деревне больше моего, я бы хотел попросить тебя заняться муторной несложной работой, как тебе?
     - Я не против, но сначала тебе нужно рассказать мне подробности, не правда ли? - хмыкнув, ответила Рейко.
     - Да все просто, - оживленно начал я объяснять. - Я на днях сделаю тысячу образцов с клетками своего костного мозга, в которые трансплантирую различные кусочки ДНК Мито-сама. Нужно будет каждый день проверять, как идет рост клеток. Если образец погиб, выкидывать и отмечать в журнале. Таким образом, так как у нас нет возможности достать клетки Узумаки без антигенов, я хочу изменить свои, используя генокод жены Первого. После первого этапа, когда все оставшиеся образцы точно будут жизнеспособны, нужно будет их проверить на гистосовместимость с моими тканями. И только после второй фазы эксперимента, оставшиеся пробирки надо будет проверить, передались ли нужные нам цепочки ДНК.
     - И как это сделать? Органы сами по себе чакру не выделяют, - нахмурилась мама.
     - Зато они выделяют телесную энергию, - ухмыльнулся я в ответ. - Нужно просто пропустить сквозь образец немного духовной энергии и наблюдать отклик. Я уже проводила подобные опыты в Корне, работает. Ты ведь можешь ощущать чакру?
     - Я очень плохой сенсор, но если источник в нескольких сантиметрах от меня, то почувствую, - пожала плечами девушка.
     - Я вся в тебя! - не удержался от широкой улыбки. - В конце опыта должны остаться образцы, чакра которых либо отличается от моей, либо отклик ярче, чем у остальных. Их я уже проверю на себе. Буду имплантировать по очереди в руку, например, пока не добьюсь нужного результата, то есть, увеличения телесной энергии. Если будут какие-то проблемы, отсекаю руку, использую технику Замены Тела - конечность восстановится по образцу большего куска, то есть, станет такой, какой была до генетических изменений.
     - Понятно. Не скажу, что мне все нравится, но хорошо, я сделаю, если нужно будет, - в очередной раз вздохнув, мама улыбнулась и потрепала меня по голове. - Ты так стараешься, Чи-тян.
     - Все для тебя, матушка, - не удержался я от ехидства. - Видишь, я даже дом тебе подарила в свои десять лет!
     - Мне подарила? - задумалась Рейко, приложив указательный палец к подбородку. - Почему-то мне кажется, ты приобрела этот домик только потому, что в квартире нельзя было устроить такой милый подвал. И еще, потому что хотела оказаться подальше от этого неугомонного паренька, а?
     - Ты про Наваки? - улыбнулся я, вспомнив этого пацана.
     - Ой! - внезапно расширились глаза мамы, - это что за улыбка, Чи-тян? Неужели ты...
     - Ма! Не делай ошибочных выводов, прошу! - устало замотал я головой. - Он просто Сенджу с их фамильным шилом в жопе, которому взбрело в голову, что я могу научить его чему-то... эдакому.
     - Ах, дочка, ничего ты не понимаешь в мужчинах, - укоризненно покачала головой Реко. - А ведь Наваки, возможно, будущий Хокаге.
     - Он вообще считает меня парнем. И пусть доживет сначала, - фыркнул я, показательно сложив руки на груди. - Как эти Сенджу друг друга терпят в детстве?
     - Да, еще б он не считал тебя парнем, - недовольно проворчала Рейко. - Ты всем представляешься Орочимару - это раз, груди нет - два, попы нет - три, говоришь о себе в мужском роде - четыре. Иногда даже со мной заговариваешься.
     - Вот это сейчас обидно было, вообще-то! - на самом деле нет, конечно, но мама не поймет, если я не возмущусь.
     - А почему ты думаешь, что Наваки не доживет до титула Хокаге, - проигнорировала мои слова девушка. - Война закончилась, нукенинов, которые после нее расплодились, вы переловили. Пока опасных заданий не намечается. Даже ты перестала приносить мамочке много денег.
     - А, как будто сложно еще одной войне начаться, - скривился я. - Хирузен уже возмущается, что Суна совершает рейды на наших границах, и грозится ответить 'адекватно'. Короче, между Первой шинобской и Второй перерыв будет не большой.
     - И ты поэтому все же согласилась недавно подучить Наваки, да?
     - Так убьется же в первой миссии, раздолбай, - раздраженно ответил я, вспоминая этого гиперактивного пацана. - А мне бы хотелось, чтоб он стал Хокаге, конечно. А то, не дай Бог, меня назначат!
     - Гм, - задумалась Рейко, внимательно глядя на меня. - Чи-тян, неужели ты... Цундере?
     Глубокий вдох. Выдох.
     - Мама. Завтра дежурство. Иди. Спать. Пожалуйста!
     - Чи-тян злая! - шутовски всплеснув руками, воскликнула мама и убежала наверх.
     - Тридцать лет, блин, тетке, - я едва не сплюнул на пол от злости. - Пойду хоть в лаборатории отдохну.

Глава 2. Охота за красными волосами

     На следующий день ко мне явился мой персональный кошмар. Как говорится, вспомнишь дерьмо, вот и оно. Вчера вспоминали Наваки? Держите, не подавитесь...
     Началось утро с деликатного пробуждения:
     - Чи-тян, - осторожное касание к плечу и ласковый голос вывели меня из сна. - Чи-тян, проснись.
     - Ма? Что случилось? - кое-как прихожу я в себя.
     Обычно Рейко не утруждает себя работой будильника. Я уже не маленький, нужно будет - сам проснусь.
     - Наваки случился, - чувствую улыбку в ее голосе.
     - Что ему нужно? - недовольно растирая лицо руками, спрашиваю я.
     - Тренироваться хочет, конечно! - хмыкнула мама.
     Я мутным взглядом осмотрелся. Ага, ясно. Снова уснул в лаборатории.
     - Спасибо, что разбудила.
     - С добрым утром, - улыбнулась мама.
     - С добрым, - постарался взбодриться я. - А ты еще не на работе? Который час?
     - Скоро шесть.
     - Проклятый Сенджу, - рыкнул я тихо. - Как же он раздражает!
     - С ним пришла какая-то из девочек наших соседей. Конкурентка? - хитро спросила Рейко, глядя, как я, пошатываясь бреду наверх по лестнице.
     - Хьюга? О, да, шестилетняя конкурентка, - расплылся я в улыбке.
     - Ты в семь лет уже была завидной невестой, - внезапно воспоминания мама. - Такой объем чакры, такой потенциал. А сейчас ты еще и общепризнанный гений, кстати.
     - Мама, я тебя так люблю, - проникновенно сказал я, - так обожаю. Иначе как объяснить тот факт, что я еще не сбежала от твоего ехидства?
     - Я тебя тоже люблю, Чи-тян, - чмокнула меня в щеку подскочившая мать и умчалась, судя по всему, на кухню.
     Я же поплелся к входной двери. В дом пускать Наваки мама не стала. Это, может, не культурно, но Сенджу относятся к подобному нормально. Моя семья состоит всего из двух человек, а этого слишком мало для того, чтобы присматривать за одним энергичным сорванцом - обязательно сунет нос везде и попутно разобьет что-нибудь ценное.
     - Привет! - завидев мое злое лицо, воскликнула эта пакость.
     - Здравствуйте, молодые люди, вы по какому поводу? - сощурился я от яркого солнечного света. Блин, вроде уже декабрь, а солнце встает, как летом - ненормальный мир! Вообще с таким фоторежимом здесь должен быть более теплый климат зимой, но сейчас стало прохладно. Иногда в Конохе даже снег выпадал. Сам видел!
     - Орочимару-сама, вы самый лучший учитель! - согнулась на девяносто градусов мелкая девчонка.
     - О, спасибо, Нами-тян, - автоматически расплылся я в улыбке. - Учись, Наваки, как нужно меня приветствовать с утра! Только, Нами-тян, напомни мне, почему я лучший учитель?
     Девочка выпрямилась и, самодовольно надувшись и уперев руки в бока, заявила:
     - Я сразила Хизаши-сана в бою на мечах! Все благодаря вам, Орочимару-сама!
     - Молодец, Нами-тян! - восхитился я.
     На самом деле, забавное, наверно, было зрелище - бой шестилетней девчонки и девятилетнего пацана, учитывая, что Хьюга вообще мечники так себе.
     С легкой жалостью посмотрев в белые глаза, лучащиеся восхищением, я уже представлял, что меня ждет в ближайшие пару часов.
     - Орочимару-сама, Наваки-сан сказал мне, что вы собираетесь провести сегодня урок с ним. Дозволено ли будет мне присоединиться? - в очередной раз уважительно согнулась в поклоне мелкая.
     Мне же оставалось только картинно приложить ладонь к лицу и пожалеть это маленькое чудо. И вот ей шесть лет? Это как нужно издеваться над ребенком, чтоб он так изъяснялся? Рядом с ней эта бестолочь сенджусовская выглядит ходящим под стол шкетом. Хотя Нами же из побочной ветви. Это многое объясняет.
     - Нами-тян, а скажи мне, зачем тебе кендзюцу? Ты же из клана Хьюга, - вкрадчивым тоном спросил я ее.
     - Хизаши-сан говорит, что у меня руки коротки, чтоб его победить. С боккеном руки у меня в самый раз, чтоб показать ему всю глубину его заблуждения, Орочимару-сама! - Жесть. Вот это она завернула. Может, тоже чья-нибудь реинкарнация?
     - Тебя сколько ждать-то еще, Орочи-кун? - отвис, видимо тоже восхищенный велеречивостью Хьюга, Наваки, за что тут же получил хлесткий подзатыльник от меня.
     - Через пять минут выйду, кто-то же должен научить тебя вежливости, Сенджу-сан, - едко прошипел я, возвращая удлинившейся руке ее привычную форму и хлопнув дверью прямо перед носом у детишек. Правда через секунду опомнился, и снова открыв дверь, строго спросил у Наваки: - Принес?
     - Д-да, - воровато оглянувшись, этот мелкий осторожно передал мне небольшой плоский мешочек.
     Заглянув в него, я радостно оскалился - Сенджу все-таки выполнил наш уговор и принес пучок скомканных, видимо вытащенных из гребня, волос. Алых волос.
     - Молодец! - потрепал я его по голове. - Сегодня я научу тебя тому, что точно пригодится в жизни и не раз спасет тебе жизнь! - и снова захлопнул дверь, пока мелкие не надумали просочиться в дом.
     Быстро закинув в себя онигири и, натянув одежду, в которой вчера тренировался со своими бывшими сокомандниками, умчался на улицу. Волосы Мито-самы пока закинул в раствор, чтоб потом, вечером, быстренько выделить из них ДНК. М-м-м! А жизнь-то прекрасна!
     До ближайшего полигона топали примерно минут двадцать. Можно было бы быстрее, но Нами-тян пока не очень уверенно контролирует чакру, прыжки по крышам и веткам деревьев ей не рекомендованы. Такой задержке Наваки, конечно, был очень не рад, поэтому успел основательно так погрызть мне мозг. До чего же этот ребенок надоедливый! Как представлю, что мне в скором времени придется учить трех таких оболтусов, плохо становится. Хорошо, что я пока только полевой командир подобной команды! Боже, пусть мои ученики будут, как Нами-тян! Вообще замечательно будет, если в мою команду попадет сама Хьюга - более прилежного и умного ребенка, помимо себя, конечно, я не встречал!
     Кстати, пока продолжаю игнорировать поток слов, изливаемый Сенджу, можно поговорить с девчонкой.
     - Нами-тян, ты ведь понимаешь, что моя техника фехтования подойдет не всем?
     - Да, папа потом мне сказал, что используемая мной для победы над Хизаши-саном техника подойдет только при сражении на тренировочных деревянных мечах, - кивнула девочка.
     - Но ты все равно хочешь продолжить учиться у меня? - хмыкнул я, подозревая, что в этом тихом омуте, под видом послушной и уважающей старших юной особы, кроется та еще чертовка, любящая идти наперекор принятым правилам.
     - Я надеюсь совместить ваше кендзюцу с тайдзюцу моего клана, Орочимару-сама, - уверенно заявила Нами. - Мне кажется, что в этом есть смысл.
     - Да, дестреза похожа по своей сути на вашу технику рукопашного боя, - я не удержался и зевнул - полночи не спал! - но твой отец прав. В реальном бою, с настоящим боевым оружием, у тебя возникнут проблемы. Даже если ты напитаешь клинок чакрой, при парировании он будет быстро портиться.
     Это правда, в этом мире, как и в средневековой Японии, большие проблемы с нормальной сталью. Единственным крупным поставщиком железа является, как ни странно, Страна Железа. Я, конечно, тот еще физик и металлург, но элементарные познания имеются. В общем, все стали, которые я встречал у местных оружейников, слишком дорогие, твердые и, соответственно, хрупкие. Дешевый материал, который идет на литье такого расходного инвентаря, как кунаи или сюрикены, вообще по качеству не далеко от чугуна ушел. А учитывая, что оружейного металла здесь вообще мало, то и доспехи не распространены. Латы я видел только у самураев, которые живут, угадайте где? Правильно, в Стране Железа.
     Короче, фехтование здесь такое же, как в Японии - минимум парирований. А то меч дорогой, попортить его при ударе о другую железяку легче легкого. А если клинок из разных по твердости сталей сделан, то его, как правило, даже со стойки не снимают. Только пыль стряхивают и все. Потому что стоит он дороже золота.
     Я же в свое время, еще в том мире, когда среди уважающих себя, состоятельных людей началось повальное увлечение 'путем меча', тоже решил приобщиться к высокому. Мол, и тело в форме держишь, и дух укрепляешь учением мудрым. Только когда все ломанулись в расплодившиеся додзе, стопы привели меня в школу дестрезы, испанского фехтования. Там, конечно, еще и немного итальянской техники показывали, все-таки эти два направления развивались в связке. Но дело в том, что в отличие от Японии, в Европе с металлом проблем никогда не было. И, соответственно, отличия в фехтовании разительные. Это даже по конструкции мечей видно.
     Проблема Нами, если она хочет продолжать учиться дестрезе, в том, что нормальный - прямой, упругий, легкий, с широкой гардой - меч ей достать негде. У меня-то такой проблемы нет, мне мама от неизвестного папы отличный клинок передала. Говорит, он ему точно уже не пригодится и зловеще так улыбается. В общем, Кусанаги меня полностью устраивает. Еще б не устраивал, если он может изменяться под пользователя. Он ведь даже в том, моем, мире выглядел везде по-разному, в манге, в аниме, у Орочимару, у Саске - везде разный.
     Для моей маленькой ученицы нужно тоже что-то такое же, артефактное. У меня самого в этом плане руки не из того места растут, так что я ей помочь ничем не могу. Самому повезло просто нормальное оружие завести, подходящее для моих умений.
     Интересно, где затаривались мечники Тумана?
     - А мы не первые здесь, - заметил я, осматривая полигон, к которому мы успели за время моих отвлеченных размышлений дотопать. - Вот же кому-то тоже не спится, - уныло протянул я.
     Хотя если вспомнить меня в мои шесть лет, то я ничем не отличался от этой мелочи. Каждый день вставал в четыре и пахал, как заведенный, до упада. Это сейчас, когда часть моего времени занимают научные изыскания, я расслабился - теперь тренировки у меня только три дня в неделю.
     - Учиха, здаров! - а вот и Наваки, я уж и забыл о нем, так хорошо игнорировал.
     Зачем только так орать? Полигон не так уж велик, мне уже отлично видно, что перед нами и в самом деле Учиха. Девочка, примерно того же возраста, что и Нами. Черные волосы, огромные темные глаза, по-детски пухлое лицо. Из необычного в ней, разве что, на удивление спокойное выражение лица при виде Сенджу, даже приветливое. Для Учиха это просто уникальное явление.
     - Здравствуйте, Орочимару-сан, Наваки-сан, Нами, - какой воспитанный ребенок! Сразу видно клановое воспитание.
     - Здравствуй, Микото. Орочимару-сама, позвольте представить вам, Микото Учиха, моя подруга и помощник в постижении тернистого пути кендзюцу, - ай да девчонки, одна лучше другой!
     - Здравствуй, Микото-тян, - ухмыльнулся я. - Тренируешься так рано. Не на клановом полигоне. Неужели твои родители больше хвалят твою старшую сестру или брата, не обращают на тебя внимания, мало уделяют внимания твоим тренировкам, поэтому ты стараешься, повторяешь и нарабатываешь навыки самостоятельно здесь, чтобы получить заслуженную похвалу от взрослых?
     Глядя, как вытягивается лицо черноглазой девчонки, я чуть не расхохотался в голос. Да не может быть! Я ведь не угадал?
     - Вы очень проницательны, Орочимару-сан, - скрывая проступивший на щеках румянец, склонила голову Учиха.
     М-да. Это у нее, похоже, семейное. Или вообще у всех в ее клане такая общая черта, особенность кеккей генкай? Смешно, Микото, смешно.
     Еще раз внимательно ее осмотрев, и придя к выводу, что вряд ли в Конохе найдется еще одна Микото, принял как данность, что передо мной стоит возможная будущая мать Саске. Почему-то мне раньше казалось, что Учиха она стала после замужества.
     - Что ж, не сомневаюсь, что с таким рвением в будущем ты станешь великолепным джоунином, - постарался как можно более серьезно сказать я. - О, Наваки, а где ты в себе прячешь такого же учтивого представителя клана-основателя? И главное, зачем?
     - А где ты прячешь свои могущественные техники? И зачем? - насупившись, спародировал меня мелкий.
     - Хе-хе-хе, - противненько рассмеялся я, сощурившись, ловко отвесив Сенджу очередную оплеуху. - Раз ты так хочешь... Видишь эту полосу препятствий? - кивком указал я в сторону зоны, имитирующей бурелом. - Если пройдешь ее, то я научу тебя одной из самых полезных техник шиноби.
     - Ха! - не купился Наваки. - В чем подвох?
     - Вчера я расставил там ловушки, - растянув губы в змеиной улыбке, прошипел я. - Ничего смертельного. Если совсем облажаешься, то максимум через месяц выпишешься из госпиталя. Ну как, готов рискнуть?
     - Легко! - подтвердил парень и рванул вперед.
     Свалился он уже на четвертом шаге. Просто споткнулся на ровном месте и впечатался лицом в траву. Полежав пару секунд, Сенджу медленно поднялся и уже гораздо осторожнее продолжил прохождение полосы препятствий.
     - Орочимару-сан, - негромко позвала меня Микото, - там ведь нет ловушек, да?
     Я с неохотой отвел взгляд от все время падающего парня на девчонку.
     - Конечно, есть, - зловеще усмехнулся я, - но только для Наваки. Это гендзюцу я скопировал с реальных ловушек, которые использовали в Первой мировой. Может, хоть так научится осмотрительности. Ладно, прости Микото-тян, но сейчас настало время заняться Нами-тян, - моментально сложив нужную последовательность печатей, прошептал: - Kaburi Tsurugi Bunshin no Jutsu!
     С тихим хлопком передо мной в воздухе проявились два клинка, точные копии моего варианта Кусанаги, моей гордости. Да, я потратил много времени, чтоб получить из того, что мне досталось в наследство, что-то более-менее приемлемое. А потом меня понесло, и получилось это. Эфес с рукоятью на одну руку, полной гардой, созданной в виде замысловатого клубка из двух змей, которые защищали руку. Клинок белый, волнистый - раны после такого для ирьёнина сплошная головная боль. По габаритам напоминает рейтарские шпаги, клинок длинный и выглядит массивно, только в Кусанаги веса не больше килограмма - при такой режущей способности и отсутствии у местного населения традиционной брони ей тяжелой быть и не надо. Хороший клинок, только сделать его менее заметным я не смог, металл блестит, а при некоторых техниках еще и светится, как елка новогодняя! Не по-шинобски это.
     В общем, если б не мои обновленные мозги, несколько теневых клонов и пара литров энергетиков, я б этой вундервафлей пользоваться сам не смог. На мое счастье после реинкарнации я теперь могу похвастаться почти идеальной памятью и свободным входом в свой внутренний мир. Благодаря этому смог на основе всего мною ранее увиденного и изученного составить свой стиль и отработать его с теневыми клонами. Хорошо еще, что техника множественного теневого клонирования стала запретной только пять лет назад, когда война подходила к концу, и выучить я ее успел без проблем, а то лишний раз прогибаться перед Данзо и Хирузеном ради прохода в закрытые архивы не охота. Одна проблема: мои теневые клоны были даже более хрупкими, чем обычные - силенок не хватало на их полноценную материализацию.
     В любом случае, мое кендзюцу вышло вполне достойным этого мира. Опробовав его во время войны, я остался удовлетворен. Возмущало только, что некоторые шиноби из благородного искусства меча сотворили какое-то непотребство со взрывами, молниями и прочими фокусами, и мне приходится им соответствовать.
     - Так как ты, Нами-тян, не захватила с собой боккены, то будем тренироваться на этом оружии, - протянул я Хьюге клонированный меч. - Оно не материальное: всего лишь обычная копия и немного гендзюцу. При ударах о друг о друга они будут вести себя, как обычные мечи, но при касании реальных предметов проходить их насквозь, чуть холодя кожу. Специальный тренировочный вариант, - без зазрения совести соврал я, по традиции выдав баг за фичу: изначально вызванные техникой мечи должны были причинять реальную и нестерпимую боль, не нанося ран. - Ну, поехали. Вспомним, что мы учили в прошлый раз.
     Скажу честно, из меня учитель так себе. И если бы Нами была обычным ребенком, мои потуги чему-то ее обучить с треском провалились бы. Но в последнее время я начинаю сомневаться, что клановые шиноби вообще являются людьми, потому что их воспитание просто бесчеловечно. Иначе я не понимаю, как эта мелкая девчонка впитывает все, что я пытаюсь ей передать. Сумасшедший мир, не этого я хотел.
     На мелких я потратил около двух часов, пока не пришло время вспоминать о своих обязанностях члена Корня. К этому времени я успел загонять белоглазую малышку и загрузить Микото, которая вместо тренировки, похоже, только и делала, что наблюдала за тем, как я гоняю Хьюгу. Ах да, Наваки все же смог пройти полосу препятствий, с чем мне его пришлось поздравить, а то уж очень он раскис:
     - Неплохо, Наваки-тян. Теперь ты познал важнейшее дзюцу 'Смотри, куда прешь', - снисходительно похлопав по плечу тяжело дышащего и распластавшегося на траве парня, я гаденько улыбался. - Теперь нужно довести ее до автоматизма. Твоя задача, промчаться по полосе препятствий так, словно на ней нет ловушек. Ясно?
     - Ороч-сан! - начал ныть Сенджу. - Что за тренировка такая? Даже Нами-тян ты учишь чему-то стоящему, а надо мной просто издеваешься!
     - Я готовлю тебя к суровой жизни шиноби так, как хочу. Не нравится - буду только рад, смогу поспать подольше, - расстроено покачав головой, я посетовал: - Эх, не думал я, что ты так быстро сдашься. Зря только в закрытые архивы допуск просил, чтоб достать для тебя технику.
     - Какую? - мгновенно подскочил с земли мелкий.
     - Да какая теперь разница, - отмахнулся я. - Если ты не можешь даже с первым заданием справиться, значит и техника для тебя бесполезна.
     - Как это не могу? - удивленно вскинул брови пацан. - Могу я все!
     - Таки все? - сложив руки на груди, снисходительно посмотрел на мелкого. - Ну-ка, покажи мне Мокутон.
     Глядя на мгновенно насупившегося Сенджу, я лишь еще шире улыбнулся. Представляю, как его уже допекли с подобными требованиями. Бытие внуком Хаширамы и Мито не так просто дается. Все, кому не лень, обязательно ткнут носом в факт того, что пора бы всех удивить и овладеть Стихией Дерева.
     - Не перевирай мои слова, - покраснев от злости, буркнул Наваки. - Я могу пройти полосу препятствий с ловушками так, словно их и нет!
     - С-с-с, - только прошипел я в ответ, даже не слушая парня.
     Мне вдруг стало интересно, а почему, собственно, ни у кого из Сенджу больше не получилось высвободить Стихию Дерева? При этом простая, если судить по манге, трансплантация клеток Первого дает улучшенный геном и сразу умение им пользоваться. Проверить это я пока не мог, все пленные, которым имплантировалась ДНК Хаширамы, погибали в муках, а додуматься до экспериментов с детьми Данзо еще не успел. Но если мои источники не врут, то это все как-то странно.
     Наваки и Цунаде точно дети своего отца, по лицам видно генетическое сходство. А в том, что их папка был сыном Мито, я не сомневался, так как видел его, красноволосого. В верности первой джинчуурики сомневаться глупо, значит, ее внуки точно имеют гены Хаширамы. Но, получается, кеккей генкай у них нет? А остальные Сенджу, интересно, почему не владеют Мокутоном? Или это не особенность их улучшенного генома? Клан моей блондинистой подруги славится жизненной силой, объемами чакры и универсальностью, они просто хороши во всем, собственно отсюда и название клана тысячи навыков. Может, тогда Стихия Дерева это мутация генов, которая была только у Первого, но она не передалась потомкам? Жаль он не додумался побольше детишек настругать от разных самок, а то выборка слишком маленькая для анализа...
     - Орочимару-сама?
     - Нами-тян? - не очень довольно отозвался я, отвлекаясь от своих мыслей.
     - Вы пугаете.
     - М-да? - чего случилось-то?
     - Наваки сбежал, - довела до моего сведения Хьюга. - Вы так на него смотрели...
     - Как?
     - Словно на тамаго-яки, - м-м-м, омлет! Зачем ты мне о нем напомнила, Нами-тян?! Я же с утра только одним рисовым шариком перекусил!
     - Мне пора, Нами-тян! Пока! - не медля ни секунды, исчезаю я в шуншине.
     Скоро на работу, а я не поел! Опять на подопытных слюни течь начнут, а я крысами не питаюсь, я ж не настолько змей!
     А все же интересно, что будет, если привить ДНК Хаширамы его внукам? М? Из ныне живущих, они ближайшие его родственники, такой резкой реакцией отторжения тканей быть не должно. Почему им не имплантировали гены Первого в каноне? Ладно, с Наваки еще понятно. В оригинале Орочи не успел еще заняться опытами, как этот мелкий самоликвидировался на мине, но с Цунаде что мешало поэкспериментировать? Блин, вот было б здорово, если б в манге Данзо додумался захватить принцессу Сенджу и скрестить ее с дедушкой! Я б сейчас не мучился и знал результат этого опыта! А тут придется самому делать, время тратить. Или все же привлечь ресурсы Корня? Гм. Надо подумать. Но сначала пожрать.
     На работу, я естественно, опоздал. Да и не страшно, Данзо сейчас на миссии, можно вообще прогулять пару деньков - кто мне что скажет? Я ж тут юное дарование, и зарекомендовал себя... Как настоящий Орочимару я себя зарекомендовал, короче. К счастью, такие темные подробности о моей личности пока не всплыли, да и мало кто об этом знает. Только мой отдел и Данзо. Кстати, у меня ж есть отдел! Работает здесь всякий сброд, у которого напрочь отсутствуют тормоза. Но они умны, этого не отнять.
     - Орочимару-доно, - без трат времени на приветствия позвал меня темный тип в белом балахоне, стоило мне появиться в подземельях лаборатории, - вчера вечером пришел анализатор. Мы его установили в четвертом отделении.
     Хорошо иногда жить на работе! Плохо, что жить работники тут вынуждены по причине своего нукенинства. На поверхности их прибьют сами шиноби Конохи.
     - Уже? - нахмурился я. - Обещали же через месяц.
     - Говорят, материалы удалось найти быстрее, чем планировали.
     - Проверяли?
     - Конечно, - хмыкнула личность, называемая здесь не иначе, как Ичи. - Работает.
     - Хе-хе, могу поздравить. Теперь у вас всегда есть работа. Нужно провести анализ максимально возможного количества ДНК и начинать создавать базу.
     - Уже начали, - кивнул этот мужчина с незапоминающейся внешностью. - Наши договоренности с госпиталем в силе?
     - Я скажу, чтобы начали поставлять генетический материал для анализа.
     Сегодня странный день. Несмотря на несколько неприятностей, вроде раннего прихода Наваки, эти сутки мне преподнесли слишком много счастливых случайностей, которые я не ждал. Появление, наконец, полноценного генетического анализатора - это вообще подарок судьбы! Я почти час баловался с ним и уверился в его дееспособности. Благодаря своей памяти удалось найти в получаемых данных знакомые участки и маркеры. Как же хорошо быть реинкарнированным! Это просто чит. Не такой, как всякие шаринганы, но тоже неплохой. В общем, все было бы замечательно, если б не идиотский способ выдачи информации - не знаю, кто писал код для этого анализатора, но интерпретировал он полученные данные с помощью таких схем, что голову сломать можно.
     Остаток своей рабочей смены пришлось потратить на активизацию агентов в местной больничке. Я планировал по-тихому начать набор данных по геномам населения Конохи - начиная с новорожденных, заканчивая ветеранами. Этак, глядишь, найдем кого-нибудь среди бесклановых с ценными генами, чтоб к рукам прибрать и обучить. Шиноби ведь тоже гуляют налево и не всегда заботятся о последствиях.
     И вышел бы сегодня хороший денек, но... Я ж говорил, что слишком много хорошего сегодня случилось? Так вот, все испортил Данзо. Он вернулся.
     - Данзо-сама, - почтительно поклонился, все же я гений, но малолетний, а он начальник.
     - Проходи, Орочимару, - холодный голос у Шимуры вымораживал уже сейчас, а что будет лет через двадцать, даже представлять не хотелось.
     Выглядел мой начальник, кстати, еще молодцом, не успел понатыкать в себя шаринганов и клеток Хаширамы. Даже на человека был похож при беглом взгляде. При тщательном-то рассмотрении сразу становилось ясно, что человечность и Данзо вещи мало совместимые.
     Быстро окинув взглядом кабинет Шимуры, я все же решился подойти к главе Корня ближе - судя по всему, убивать или пленить он меня пока не собирается. По крайней мере новых фуиндзюцу и ловушек я не обнаружил. Стандартные замедляющие и высасывающие чакру печати под ковром, барьерная на потолке, иглометы между книг на полках, дымовые шашки у дверей и так далее по мелочи, ничего опасного.
     - Вызывали, - констатировал факт я, приблизившись к сидящему за потертым старым рабочим столом мужчине, который скрывался за горами накопившихся за время отсутствия отчетов и прочих бумаг.
     Смерив меня холодным взглядом полуприкрытых глаз, Данзо все же понял, что я пока не научился постигать его мысли при первом же взгляде, поэтому снизошел до объяснений:
     - Хокаге отправит тебя на миссию, - коротко сказал он. - Твоя задача привести мне Узумаки, которого похитили шиноби Суны, до того, как их найдет АНБУ Узушио. И сделай, чтоб его все считали погибшим. Все понятно?
     - Да, Данзо-сама.
     - Выполняй.
     Вот и поговорили.
     Осторожно выйдя из кабинета и запечатав в глубине души все эмоции, я поспешил домой. Нужно было поскорее разобраться с ДНК Мито. Чувствую, вскоре мне будет не до экспериментов.

Примечание к части

     Нами и Микото лет через 6-10 https://pp.userapi.com/c849132/v849132087/16f0b/ZA31a-CKc4U.jpg
>

Глава 3. Командировка в Роуран, или Что бывает, если покинуть Коноху

     После встречи с Данзо я завалился домой и сразу же заперся в лаборатории. Сегодня срочно нужно было доделать хотя бы опыт с клетками Сенджу. Мне совсем не нравится та обстановка, которая сложилась в последние годы. И что-то мне подсказывает, что похищение Узумаки этими суновцами станет последней каплей перед началом Второй мировой войны.
     Нет, уже стало. Не важно, как разрешится ситуация с похищением, важно, что о нем уже узнали в Узушиокагуре. Узумаки никому не простят покушение на их детей. Они и живы до сих пор только благодаря тому, что всегда жестко отвечали на все поползновения в свою сторону. Даже поддержка Конохи их не спасла бы, если великие страны захотели всерьез заняться островным государством. Узушио, как Израиль - вроде и страна-то маленькая, но живучая и не стесняющаяся в методах решения своих проблем.
     В общем, раз конфликт между красноволосыми и Суной уже стал достоянием общественности, то для Конохи и всех остальных заинтересованных стран этот неизвестный похищенный Узумаки станет местным Фердинандом. Так что, считай, война уже началась. А это значит, что мне с моими опытами нужно поторопиться. Мне совсем не улыбается встретить очередные сражения шиноби с моими нынешними силам и мне с лихвой хватило Первой войны шиноби. Нужно подкачаться хотя б до уровня Орочимару на конец Третьей шинобской в каноне. Сейчас я совсем не готов встретиться с кем-то, вроде Ханзо. Живым от него уйти вряд ли получится.
     Так что вся ночь была проведена во власти пробирок и чашек Петри. И если с геномом Узумаки работы только начались, то вот опыт с клетками Сенджу меня несказанно порадовал. После возвращения с миссии можно будет пересадить себе новые органы. Можно бы и сейчас, но после трансплантации органов лучше не пользоваться неделю моей техникой Замены Тела, иначе все труды насмарку. На задании случается всякое, поэтому лучше не рисковать.
     Но несмотря на успехи с тканями Сенджу, Узумаки заставили меня потрудиться. Всю ночь корпел над пробирками. Наделать тысячу разных проб на коленке было сложно. Обидно будет, если ни одна не даст нужного результата. Плохо, когда нет генетического анализатора и, главное, базы геномов. Может, пора задуматься о приватизации Корня?
     Да не! Рано еще. И слишком наивно думать, что я смогу так, нахрапом, взять Корень. Тут работать надо... Долго и упорно.
     За такими странными мыслями меня встретило утро. Замечательное утро. Оно начиналось с медитации вместо сна и энергетика в качестве завтрака. Рейко укоризненно молчит, разглядывает расплывшиеся вокруг моих глаз тени.
     - Я пошел, - охрипшим голосом оповещаю ее.
     - Удачи.
     - Угу, - мрачно буркнул в ответ.
     С утра пораньше меня вызвал к себе Хирузен. Пришлось переться к нему. Повезло Наваки, успел меня выцепить вчера. Сегодня я б его послал куда подальше.
     Хокаге, ожидаемо, выдал мне задание. Вполне обычное, С-ранга. Разведка в Роуране, вассальном городе-государстве Страны Ветра. По легенде нужно выяснить подробности об Источнике Рюмьяку. Но, похоже, Суна намерена именно там спрятать похищенного Узумаки, так как среди жителей этого региона часто встречаются люди с красными волосами. Сенсоры, которых в Узушиокагуре более чем достаточно, конечно, ориентируются по чакре, однако в большом городе найти нужную сигнатуру непросто. Тем более, Роуран сам по себе фонит своеобразной чакрой.
     Быть мне в городе нужно через две недели. Просто впритык же! Не жалеет меня учитель, зараза! И что я за оставшееся время успею сделать? Да ничего почти. Как и ожидалось. Не зря, значит, собрался сразу на миссию. Так что долго не рассиживаясь направился прямиком на выполнение задания.
     А что? Со всеми, с кем нужно, то есть с Рейко, распрощался, значит, можно идти.
     До Роурана добрался без происшествий, затесавшись в караван, идущий из Страны Рек. Хенге я не доверял, поэтому использовал какого-то по пути пойманного слабенького нукенина из Кумо и технику Копии Исчезающих Лиц. Официально, она сложнее и имеет ранг-В, но мне, почему-то, она дается легче. Отвратная по своей сути техника, но удобная: не нужно постоянно контролировать, не нужно поддерживать образ чакрой. А то, что ты при этом, фактически, натягиваешь чужую кожу на себя, так это ерунда, дело житейское. Надеюсь этот преступник не успел наследить и после обезличивания не принесет мне лишних хлопот, а будет спокойно удобрять леса.
     На дорогу ушло как раз тринадцать дней. Идеально! Рвать жилы, чтобы успеть за сутки до назначенного срока, мне не понравилось, однако чего не сделаешь, лишь бы разведать обстановку перед операцией лично. Когда припрутся АНБУ Узушио, они мне не докладывали, поэтому лучше готовиться к худшему. Может, они уже здесь. На следующий день встретился с агентами Конохи.
     Они меня тоже обилием информации не порадовали, только обнадежили, что в городе, если и есть Узумаки, то пока только один. Тот, которого мне похитить нужно. Ему, между прочим, полтора года. Похоже, Данзо ступил на кривую дорожку... Хотя нет, на ней он уже давно, а сейчас как раз, наоборот, переместился на прямую, ту, которая в Ад.
     Ладно, пока придется продолжать играть в послушную собачку, рано мне отсвечивать. У меня, вообще-то, мама есть, и я хочу, чтоб она была и дальше. Жалко мне эту девчонку, плохо будет, если ей жизнь, только-только наладившуюся, обломают. Так что красноволосого паренька я все же похищу. Все равно у Данзо он до семи лет, как сыр в масле кататься будет. Только потом поступит приказ перерезать своих друзей. С этой программой обучения имени Шимуры я уже успел ознакомиться втайне от начальства. И очень надеюсь, что смогу позволить себе подчистить Коноху до первого выпускного в школе-интернате Корня. По крайней мере, я тешу себя такими надеждами.
     Защищали объект хорошо, поэтому сходу его похищать не стал. Изучил данные, которые успели нарыть осведомители. Как выяснилось, жизнь мне упрощать никто здесь не хочет. Цель моей миссии защищали лучше местной наследницы главы города, чудо, что Узумаки вообще найти смогли. Мне предстояло разобраться с кучей печатей и шиноби Песка, среди которых затесалась Чие. Да-да, та самая Чие! Ей было уже около сорока, прошла Первую мировую от начала до конца, так что опыта вагон и тележка. И вместе с этой дамочкой были все ее куклы. Тут для похищения нужен не один маленький я, а десяток-другой джоунинов минимум.
     В итоге, помотавшись по городу и поразмыслив над ситуацией, решил дождаться красноволосых. АНБУ Узушио должен скоро выйти на этих похитителей. С ними под шумок можно провернуть свои дела, если повезет. Что-то сильно начинаю подозревать, что результатов от меня Данзо не сильно-то и ждет.
     А пока решил я прошвырнуться по городу с необычным для этих мест населением, оставив несколько теневых и парочку слепленных из собственной плоти змеек наблюдать за объектом.
     Конкретно сейчас же я изображал из себя отдыхающего после нудного путешествия с караваном генина Страны Рек. Такие здесь встречаются частенько, приходят с торговцами своей страны. Сидел я в какой-то не шибко респектабельной забегаловке и переваривал полученную от одного из змеиных клонов информацию.
     Данных было море, и они, в основном, были бесполезны или и так всем известны. Например, разговор двух генинов Песка:
     - Аргх. Марионетки, сплошные марионетки кругом, - разорялся паренек. - Нормальному шиноби уже и места нет под этим палящим солнцем.
     - Чем тебе техника Марионеток-то не нравится? - лениво спрашивал девчачий голос. - Хорошо же, если что, меньше шансов умереть. Пусть лучше куклы, чем я.
     - Да что эти марионетки сделать могут-то? А пользующийся этой техникой шиноби становится практически бесполезен в ближнем бою. Только подойдет кто - и все, пиши пропало.
     - Так это еще подойти надо...
     - Да что там сложного? - бурчал парень. - Не все такие мастера, как Чиё-сама, которая с десятью куклами управляется сразу и в случае чего труп приспособить может.
     - Казекаге-сама знает, что делает, - недовольно отвечала девушка.
     - Шамон-сама зациклился на джинчурики и марионетках, - это было сказано шепотом. - Он умен, это даже его враги не оспаривают, но в последнее время он становится похож на одержимого всего двумя идеями. Джинчурики и марионетки. Хотя, скорее, только джинчурики. Говорят, он ищет нового носителя для Ичиби! Идеальное вместилище.
     - Это какой такой 'идеальный' носитель хвостатого зверя? - с любопытством, но тоже шепотом, спросила девчонка.
     - Не знаю. Говорят, Узумаки такие. Их чакра подавляет чакру биджу, и им проще с ними совладать.
     - Ага. Я тебе еще с десяток баек подобных могу наплести про Красноволосых дьяволов...
     Ну, и дальше сплетни в том же духе. Но кое-что интересное найти удалось. К сожалению, про похищенного Узумаки ни слова, но, кажется, что-то есть по официальному заданию от Хирузена.
     Источник Рюмьяку заинтересовал Коноху не так давно, поэтому о нем было немногое известно. Попытки его исследовать производились, но не очень усердные. Сбор слухов и подслушивание разговоров местных шишек - это все работа для чунина. Вот когда сюда направят джоунина, тогда начнется настоящий сбор информации. Возможно даже, с кражей самого Рюмьяку, если это вообще возможно.
     Так вот, о моем задании. Мне удалось подслушать разговор местных, жалующихся на истощение рудника и нехватку рабочих мест. Сетовали еще, что чакропроводящее железо теперь придется закупать. Потом одна змейка, попавшая в оружейную мастерскую выяснила, что металл местные закупали и раньше. Стало немного интересно, куда же тогда попадала местная руда?
     Я разрывался между любопытством и заданием Данзо. АНБУ Водоворота могли появиться в любой момент, эти парни умеют удивлять, поэтому пропустить начало их операции по освобождению пленника не хотелось. Но смутные подозрения о природе Рюмьяку не давали покоя. Его сила мне бы не помешала.
     В итоге не удержался, решил хотя бы исследовать рудник. И не смог в него попасть! Его уже обрушили и запечатали. Вот же нехорошие люди. Только начнешь рассчитывать на что-то хорошее, как тут же обломают. Но вынужденное безделье меня уже до того достало, что я готов был на стенку лезть. У меня в Конохе ДНК Узумаки и Сенджу дожидаются имплантации, а мне приходится торчать в этом забытом всеми королевстве! Тут же до океана рукой подать, край цивилизованного мира, блин!
     Меня это порядком раздражало, поэтому хотелось заиметь хоть что-то полезное от вынужденного пребывания в Роуране. Распустив по городу как можно больше змеиных клонов, я начал собирать информацию о руде, добываемой в местной шахте. И ничего не мог найти! Проклятье!
     - Оп-оп-оп! Не падай, - изображая пьяного в стельку генина, я поплелся в свой номер.
     В итоге без пользы просидел в забегаловке около двух часов и спустил около пятисот рё на выпивку. Ну, хоть прикрытие себе более натуральное организовал. Расслабляться по окончании задания тоже обычная практика для генинов, оказавшихся в относительно безопасной обстановке и вдали от надзора своей деревни. В гостинице сразу проверил комнату на наличие лишних печатей и дзюцу - вроде чисто. Свалился на кровать и начал размышлять.
     По идее, в шахте добывали руду чакропроводящего железа. Куда она могла идти никто толком не знает, все следы теряются в местных мелких частных плавильнях. И если б в свое время я не просмотрел несколько фильмов о Наруто, меня это дело даже почесаться не заставило. Стыдно признавать, но я посмотрел. И мне в голову пришла довольно интересная мысль. Ну, знаете, не зря ж сюда, в Суну, приперлись люди с другого континента в поисках жилы Гелела. А тут от Роурана до побережья километров сто-двести максимум. И почему-то именно здесь есть нечто, именуемое Рюмьяку и обладающее большой силой. Совпадения бывают, но иногда они не просто совпадения. Лучше проверить, пока я здесь, сомневаюсь, что в ближайшие лет десять жизнь занесет меня в эти края. Война, если она не победоносная, не способствует дальним путешествиям. Вторая шинобская гарантирует мне поездки только на фронт, который от существующих границ Страны Огня далеко не сдвинется.
     Поэтому давайте мыслить логически. Руда добывалась, возможно, это даже были загадочные камни Гелела. Но куда она потом попадала? Ясен-красен, что во дворец, который совмещен с Источником. Ну, может, и нет, но это было последнее место, которое мои клоны пока не смогли проникнуть и которое я мог в ближайшее время проверить.
     И что теперь? Прошвырнуться по резиденции местной королевы? Опасно, но попробовать-то можно. Конечно, лезть в тот самый Источник или Сады не стоит, и к королеве тоже. Ну, по крайней мере, с моими целями. А так местная правительница очень привлекательная, в ее б спальню я пробрался с удовольствием... Если б точно знал, что выйду оттуда живым. Ведь в покои королев и принцесс нужно приходить лично, а не так, как собираюсь навестить дворец я.
     На следующий день моя Белая змейка в теле служанки проникла в служебные помещения и начала шерстить в поисках чего-нибудь интересного. Девушку, проведшую меня на охраняемую территорию я быстро освободил от техники Одержимости, не хотелось бы ей навредить. Тем более мне под руку попалась местная крыса - куда более ценный агент.
     Плутать по хоромам местной правительницы пришлось долго. Похоже, комплекс этих зданий строился не одно десятилетие, архитекторы менялись, свои коррективы вносили войны и разрушения... Короче, я не представляю, как здесь можно жить! Карт и планов эвакуации на стенах нет, помещения никто не подписывает - инженера по охране труда на них нет, мать его!
     Я уж начинал волноваться, что зря все затеял, и хотел на сегодня закруглиться, когда мои старания были вознаграждены!
     - Ты украл драконьи камни! - зло шипел некий тип в добротной одежде, похоже, мастер или мелкий чиновник.
     - Только пыль, которая осталась после обработки, Юто-сенсей, - отчитываемый парнишка стоял на коленях, уткнувшись лбом в пол.
     - Ты вообще понимаешь, что натворил?! - шепотом кричал мужчина. - Если кто-то узнает, то и тебя, и меня казнят!
     Спорила эта парочка в небольшом помещении, похожем на ювелирную или оружейную мастерскую совмещенную со спальней. Видимо этот неизвестный парень жил и мастерил здесь.
     - Нужно уничтожить его, пока не поздно, - грозно сказал мастер. - Где он?
     - Но сенсей! Это же может увеличить силу наших воинов! - робко возмутился склонившийся юноша.
     - Никто! Запомни, никто не станет разбираться, что именно ты сделал! - зло сверкая глазами, заткнул ученика мужчина. - Не ты первый, кто возомнил себя умнее других. Только на моей памяти были казнены трое учеников и их мастеров. Хочешь повторить их судьбу?!
     - Сенсей...
     - Где он?!
     Несколько секунд молчания, потом тяжкий вздох, парень встал, порылся в сундуке и достал на свет тонкий браслет, составленный из небольших ромбиков, сцепленных друг с другом, словно магниты. На каждом элементе украшения была нанесена эмаль нежно-сиреневого цвета. Ну, пора.
     Маленькая белая змейка затрясла образовавшейся на хвосте погремушкой, с помощью которой и наложила гендзюцу. Kori Shinchū no Jutsu сработало безупречно.
     Спорщики замерли на своих местах, опустив руки. Браслет с тихим стуком упал на деревянный пол и покатился вдоль досок. Отлично, вы думайте, что уничтожили этот браслет, а я, пожалуй, возьму его для изучения.
     Змейка, раскрыв пасть на сто восемьдесят градусов, проглотила браслет, который быстро пропал в желудке техники.
     Выбрался из дворца тем же путем, каким в него попал. В теле крысы, выйти не получилось - едва не попался в фуин. Зато служанка со спрятанной в ней змеей, прошла сквозь местные барьеры без каких-либо проблем.
     Теплое чувство удовлетворения от успешно завершенного дела, приятно растеклось по телу, когда техника вернулась ко мне. А глядя на поблескивающий в руках браслет и полусотни отдельных стальных ромбиков с сиреневой эмалью, губы сами по себе расползались в змеиной ухмылке. Мне сегодня определенно везет! Хотя я не исключаю, что служба безопасности дворца была частично переброшена в другие места, потому что в городе временно появился более важный объект, который требовал усиленной охраны.
     Шиноби Водоворота явились только через пару дней. Что меня одновременно порадовало и опечалило. Порадовало, потому что просиживать штаны в Роуране уже несколько надоело. Дома опыты простаивают! А с этой украденной безделушкой я разобраться так и не смог. Проклятье, мне просто не хватает умений и знаний! Чакру в браслете чувствую, а как ее использовать не пойму. Обидно. И сильнее стать охота, и не получается ничерта. Толку с того, что духовной энергии полно, что природные преобразования все постиг, если ничего, кроме врожденных змеиных техник, у меня толком не выходит? А техники гендзюцу, как бесклановый, могу только общие выучить. В общем, появление ниндзя Узушио тем меня и огорчило, что оно стало для меня неожиданностью. Змеиные клоны кругом, а все равно не заметил ничего. Хотя чему удивляться? Где я, а где джоунины S-ранга? Впрочем, это не помешало мне подорваться с места и поспешить выполнять сомнительное задание Данзо.
     Путь к объекту занял всего десять секунд, так как поселился я как можно ближе. Так что ничего интересного не пропустил. Здесь уже враждебно настроенные шиноби вовсю веселились. Место схватки было заключено в Шисеки Ёоджин. Техника ограждала поместье, где прятали младенца, нерушимыми красными стенами - Узумаки были настроены серьезно и не хотели никого упустить. Снаружи не было слышно, что происходит за барьером, но сквозь багряную пелену техники можно было понять, что бой там идет нешуточный. И мне нужно попасть туда.
     Череда печатей, использование змеиной версии Kawarimi no Jutsu - резерв чакры мгновенно ухнул вниз.
     Припав на колено, я с трудом перевел дыхание после энергоемкой техники, одновременно оглядываясь. Вроде, пока никто меня не заметил и не хочет убивать. К сожалению, сбросить старое тело, перенеся сознание к змеиному клону, на основе которого создать новую тушку, было для меня единственной возможностью оказаться внутри барьера. Почти пространственно-временная техника, но чакры жрет больше, чем обычная Замена Тела. В разы, мать ее, больше!!!
     Результаты сканирования пространства вокруг были неутешительными. Я оказался в аду! И практически без чакры. Огонь, пар, трещащие марионетки - все это практически полностью заполнило пространство внутри барьера.
     Hiyaku no Jutsu - одна из придуманных мною техник, разработанная для большей скрытности.
     Придумана - это звучит громко, конечно, но по факту "хамелеон" является вариацией простейшего Kakuremino no Jutsu, плаща-невидимки, в котором благодаря особенностям змеиного тела можно передвигаться. Движения под действием этой техники становятся плавными и рваными, подстраивались под шевеление листвы. Или теней в отблесках пламени, как в этом случае. Поэтому крался я медленно, зато никто не видел, даже ток чакры в теле становился еле заметным, если б я еще вошел в режим мудреца, то получился бы идеальный стелс при минимуме затрат.
     Поместье, где прятали похищенного Узумаки, было наполовину разрушено, что неудивительно, учитывая, сколько здесь собралось шиноби уровня Каге. Как ни странно, до трупов пока не дошло, и вряд ли дойдет. Сейчас здесь установился своеобразный паритет сил. По моим беглым прогнозам враждующие стороны должны разнести все по камешку, а потом разойтись, так как причина спора будет уничтожена в запале схватки. Это вполне устроит Узушиокагуре, и с этим смогут смириться в Суне. Поэтому нужно поторопиться, пока у Узумаки есть надежда вернуть своего ребенка живым.
     Передвигаться незаметно под перекрестным огнем нескольких шиноби уровня Каге очень сложно. С меня семь потов сошло, пока я добрался до закрытых помещений, а пройти-то надо было всего пять метров. К несчастью клон, в которого я переместился, находился во внутреннем дворике, и большая часть строений вокруг оказалась разрушена. Вообще единственным относительно целым зданием было только одно, дом, предположительно, принадлежащий главной семье в этом поместье. Стены этого строения были укреплены печатями, поэтому даже мощь ниндзюцу не смела его в первые минуты боя. В нем же окопались суновцы, в тыл которым я и проник.
     Расслабляться было рано, поэтому пришлось продолжать идти под техникой Хамелеона. Мало ли, кто заметит - проблем без того хватало. И так иногда какой-то умник запускал шары Стихии Жара по коридорам.
     - Doto...
     Вихрь водяных сенбонов вырвался из моего рта, нашпиговав не успевшего даже договорить название техники шиноби Песка. Так-то! Иногда лучше использовать слабенькую технику, но быструю. В моем арсенале много таких сюрпризов, как Tenkyū, который я подсмотрел у Второго. Моей чакры не хватает, чтобы создать огромные огненные шары, ураганы, клинки молний. Как я уже говорил, мне не хватает телесной энергии для воплощения техник. Зато я освоил в свои пятнадцать все природные преобразования! Вообще это было достаточно легко, понимая природу местных элементов. Ну, а я, хоть и далек от физики, но школьную программу знаю, понимаю, чем является огонь, вода, электричество, воздух. Проблемы были только с землей - ну не помогали мне мои познания в понимании, как заставить двигаться эту стихию саму по себе. Это ж земля, камень! Пока не пнешь, он не полетит. Но к этой стихии, к счастью, у меня оказалась генетическая предрасположенность.
     Плач Небес слишком слабая техника, чтоб убить, но при сноровке ледяными иглами можно парализовать жертву. А я долго тренировался. Поэтому тихо добив выведенного из строя быстро растаявшими сенбонами шиноби Песка, я припрятал его тело в каком-то подсобном помещении и осторожно двинулся дальше. Раз мне встретился на пути этот чунин, значит, я уже близок к цели.
     Чакры почти не осталось, пилюли принял, конечно, но эффект от них не так велик, как хотелось бы. А впереди наверняка еще какая-нибудь сильно-могучая тварь сидит S-ранга, не меньше. Закон подлости же никто не отменял. Ну ладно, справлюсь. Наверно. Сбежать точно смогу.
     Я оказался прав и неправ одновременно. В комнате с малышом и в самом деле сидел шиноби, джоунин, как минимум. И десять марионеток с ним. Но вот сидел он там недолго - пока я разглядывал его теневой змейкой и думал, что делать дальше, громкий взрыв в паре коридоров от помещения согнал его с места. Видимо, дела у суновцев шли не очень хорошо, поэтому они вводили в бой резервы.
     Я говорил же, что мне сегодня сказочно везет? Вроде, да. Интересно только, чем мне за это придется заплатить.
     - Ну, привет, парень, - тихо прошептал я, глядя на спящего красноволосого ребенка, которому было не более года от роду. - Можешь начинать меня проклинать.
     Делаю небольшой разрез у него на руке, жду пока наберется небольшая лужица крови.
     Niku Seichō no Jutsu - тоже мною придуманная техника.
     На самом деле, это неудачная попытка создать змеиного клона, оказавшаяся на удивление полезной. Под действием этой техники начинается бесконтрольное деление клеток, попавшего под действие образца. Очень удобно, когда исходного материала не хватает, как это обычно у меня и бывает.
     Кровь, натекшая из разреза на руке парнишки, мгновенно вскипела, раздулась, образуя бесформенное нечто бурого цвета, с прожилками костей, сухожилий и клочьями волос в разных местах. Техника несовершенна и вряд ли когда-то будет доведена до совершенства настоящего.
     К сожалению, чакры хватило только на то, чтобы создать комок массой примерно в полкилограмма. Маловато, но, надеюсь. никто не будет придираться.
     Ryū no gōon!
     Мощный инфразвуковой удар разнес получившуюся массу, мелкие алые брызги покрыли противоположную мне стену ровным слоем ошметков плоти и брызг.
     С помощью укуса ввел в мальчишку немного медицинской чакры и снотворного, после чего запечатал в свиток. По иронии судьбы, для этого мне пришлось использовать купленный у Узумаки свиток с запечатывающей техникой. Хотя годовалому пацану совершенно безразлично, от чьей техники превратиться в дым и иероглиф на листе бумаги.
     Все, теперь пора линять!
     А нет, сначала проглотить свиток. Жаль, сил не осталось для змеиной Замены, придется ждать, пока не восстановится чакра, либо, когда все успокоятся, снимут барьер и разойдутся по домам. Второе более вероятно, силенок у меня для нормального использования техник вроде Замены тела не хватает. Пока они исключительно для мирного времени или таких скрытых операций. Еще и техника Хамелеона постоянно потребляет чакру, хорошо еще, что не стал пользоваться Сокрытием в Поверхностях, она потребляет больше. И не факт, что шиноби из Узушиокагуре не заметят.
     К счастью, улизнуть из полностью разрушенного поместья получилось всего лишь спустя полчаса. И никто не заметил! Ну все, будет чем прихвастнуть перед вторым Цучикаге, если того кто-нибудь оживит. Хотя, когда пришел мрачный тип и начал все ощупывать с помощью металлической пыли, скажу честно, был на грани! Сил на Сокрытие в Поверхности до сих пор не было, поэтому пришлось спешно бежать, пока лимит моей удачи не испарился.
     Еще некоторое время я провел в Роуране, изображал генина, вдруг вспомнившего, что деньги не берутся из пустоты, и начавшего поиск работы. То есть, был бледен, невесел и слегка нервозен. Как назло не попадалось ни одного подходящего каравана, и после змеиной техники Замены у меня больше не было старого украденного лица. Пришлось пользоваться приготовленным АНБУ Конохи путем экстренной эвакуации агентов из города - рисковать и ходить по городу под Хенге становилось опасно, шиноби Песка рыскали и проверяли всех. Даже будь у меня прежняя маска, вряд ли бы мне удалось уйти из Роурана легальными путями.
     Короче, снова почувствовал на себе все прелести канализации и той степени Модификации Тела, когда удается просочиться сквозь щель в пять сантиметров шириной. Дальше было делом техники. Все той же техники Nan no Kaizō, мягкой модификации - заменив ноги на нечто похожее на змеиный хвост, я мчался по пустыне свободный, аки ветер! И вонял отходами жизнедеятельности достаточно большого города. Будь у Песка кто-то вроде Инузука - нашли бы в раз! В итоге отмылся я только на пятые сутки, в очередной раз применив змеиную Замену тела.
     Не нарочно, конечно. Не совсем дурак, использовать такую технику для банальной помывки. Просто, оказывается, пока я петлял по пустыне, началась Вторая мировая война. Эдак обыденно, словно и Первая-то не прекращалась. Эту войну никто не объявлял, и активных боевых действий стороны пока не вели, но количество шиноби на границе превышало всякие разумные пределы и начались мелкие стычки.
     Когда я, наконец, выбрался из Страны Ветра, подходил к концу январь. В Стране Рек царил хаос, люди в ожидании, когда их земли окажутся между молотом и наковальней - Суной и Конохой. Не позавидуешь этим маленьким буферным государствам, которые каким-то образом выживают между Великими Странами. Как они только Первую войну пережили?
     В общем-то, дальше дорога была безмятежной и до Конохи я добрался быстро.
     Проблемы начались в самой деревне. Сразу же с ворот. Одной фразой чунин перевернул все мои планы!
     - Орочи, прости, что именно я говорю тебе это, но ты все равно узнаешь. Лучше сразу, чем потом, - начал он издалека, но потом припечатал: - Твоя мать погибла.

Глава 4. Дождь, депрессия и шоколад

     Чего?!
     - Что?! Как это произошло?.. Нет! - я закрыл глаза, сглотнул ком в горле. - Не говори, сначала разберусь с заданием.
     У меня в свитке полуторагодовалый ребенок запечатан, и лучше бы его оттуда поскорее достать. Сейчас сдам его Данзо, потом к Хирузену, этот тип мне все равно расскажет подробности официальной версии смерти Рейко.
     - Да, лучше пусть тебе все расскажет учитель, - кивнул мне чунин, посмотрев на меня таким странным взглядом. Сочувствует мне? Надо же. А я даже имени его не знаю.
     Подвалы Корня встретили меня приятной прохладой и отвратительным тягостным чувством. Пусть все это ненаучная мистика, но ауру места, в котором страдали сотни, если не тысячи, людей не почувствовать сложно. И я несу в эти пыточные казематы ребенка. Замечательно.
     Вот и предбанник кабинета Шимура. Даже главе Корня необходимо подобное помещение - где-то же должен обитать его секретарь. Только здесь за столом сидела не миловидная девчонка, с широкой улыбкой принимающая гостей, а безэмоциональный шиноби в маске воробья. Посетителей он шмонал и, кажется, даже в мозгах копался. Ко мне в голову лезть не стал, правда. Все Яманака помнят, что этого делать нельзя. Хе-хе. Как меня в Корне еще держат, интересно? И скоро ли меня попробуют ликвидировать?
     - Я к Данзо-сама. Задание выполнено, объект у меня, - доложил я воробью.
     Шиноби прошелся по мне внимательным взглядом и, так и не сказав ни слова, отправился в кабинет к начальнику. Значит, он все же здесь.
     Через несколько секунд дверь открылась, приглашая войти. Ладно, потопали.
     - Данзо-сама, задание выполнено, - поклон поглубже: прогнуться перед начальством, каким бы скотским оно не было, никогда не помешает.
     - Покажи, - сухой голос Шимуры ничуть не изменился за почти месяц.
     Достаю свиток, хлопок, немного дыма и вот на полу лежит укутанный в одеяло ребенок. Жив, здоров, как будто и не было пары недель в печати.
     - Зачем кусал? - глазастая сволочь!
     - Вводил мед-чакру и снотворное.
     Помолчали.
     - Воробей, отнеси его к группе. И пусть проведут генетический анализ, - приказал, наконец, Данзо. - Орочимару, свободен. Три дня.
     - Хай, Данзо-сама.
     Наконец-то можно отсюда убраться! Как с говном обращаются. Возмутительно просто! Как же я отвык от такого. Блин, сколько же мне его еще терпеть?! Почему я так слаб, черт побери?!
     Ладно, теперь идем ко второму говнюку.
     - Хокаге-сама, задание выполнено.
     - Да? - похоже, Хирузен был не на шутку удивлен, во как брови на лоб полезли!
     - Так точно, Хокаге-сама, - мрачно подтвердил я.
     - Давай свой доклад, - со вздохом попросил Хирузен, отложив в сторону какие-то бумаги. Видимо, дела у него сегодня не идут - стопка с убранными до лучших времен документами уже в полметра высотой. - Ты ведь уже написал его?
     - Как обычно, на обратном пути, - кивнул я, протягивая тонкую папочку.
     Вообще у всех шиноби принято пользоваться свитками, но, похоже, в канцелярии Хокаге не дураки сидят и давно поняли, что документооборот проще вести, используя более привычные мне листочки, напоминающие по размеру формат А4. Поэтому, чтоб бедным документоводам не переписывать мои каляки со свитков, я давно храню при себе стопочку бумаги. Должно быть, именно поэтому я у канцелярии пользуюсь некоторым уважением. Иногда они мне даже кивают при встрече.
     - Хокаге-сама, расскажите мне подробности смерти моей матери, - попросил я, когда папка оказалась на столе Хирузена.
     - Хм, - мрачно протянул Сарутоби, и потянулся за своей трубкой. - Уже знаешь, значит.
     - Да.
     Третий начал неторопливо и вдумчиво набивать трубку табаком, глядя куда-то в сторону. Во курильщик со стажем, ни одного листочка мимо не уронил, хотя взгляд блуждает где-то далеко.
     - Она, вместе с группой джоунинов, была отправлена в Деревню Скрытой Травы для помощи в лечении тяжело раненных шиноби, после стычек с Ивагакуре, - наконец начал рассказывать Хирузен. - Сам понимаешь, в Траве мало сильных джоунинов, всегда во время войн мы помогали им своими силами. Твоя мать попала в ловушку, оставленную диверсантами из Камня. И... Единственное, что осталось целого - это волосы.
     Секунд пять я стоял, просто смотря в пол, после чего потерянно спросил:
     - Ее уже похоронили?
     - Да.
     - Тогда я... пойду, Сарутоби-сенсей?
     - Иди, Орочи, - еще раз вздохнув, отпустил меня Хирузен.
     Вот так вот. Похоже, я теперь официальный сирота. Из резиденции Хокаге вышел не скоро, торопиться уже некуда.
     Кладбище Конохи находилось на самой окраине деревни, идти до него мне еще долго. Прогулка по зимней Конохе то еще удовольствие, но сейчас мне было, мягко говоря, не до мелочей, вроде промозглого ветерка и моросящего дождя.
     Постояв несколько минут возле каменной плиты, ничем не выделяющейся среди тысяч таких же, я молча развернулся и поплелся домой. Мне еще не раз предстоит здесь побывать, так что можно будет посидеть при более приятной погоде. Рейко была бы недовольна, если б ее обожаемая дочка застудила себе что-нибудь при такой температуре.
     - Орочимару-сама! - звонкий голосок вывел меня из пучины мрачных мыслей уже в нескольких сотнях метров от дома.
     - Нами-тян, - слабо улыбнулся я, заметив бегущую ко мне девчонку. - И Микото-тян?
     Да, в этот раз Хьюга почему-то была в компании с Учиха. Хм. Раньше никогда их вместе не видел, кроме как на том полигоне, перед отправкой на миссию.
     Нами была одета в теплые штаны и курточку с клановыми знаками. Опять же, впервые ее вижу такой - обычная форма ее одежды это разной длины бриджи, футболки да толстовки. Ну хоть цвета все те же - синий, сиреневый и белый с бежевым. Вообще есть подозрение, что это их клановая гамма - большая часть Хьюга одежду носит в таких тонах.
     И пока активная Хьюга, шлепала по лужам и мчалась ко мне, Микото, запихнув руки в рукава, осторожно шла по сухому. Бедняжка, видимо, совсем задубела. Ну так, кто виноват-то? Шапки для кого придуманы? Нами-то еще ладно, хоть наушники натянула, а эта только высоким воротником своего багрового пальто прикрывается. Модничает, что ли?
     - Привет, - улыбнулся я им, дождавшись, пока Хьюга добежит до меня.
     - Здравствуйте, Орочимару-сама. Примите мои соболезнования, - чопорно поклонилась девочка.
     - Спасибо, Нами-тян, - усмехнулся я в ответ на такую заботу от мелкой девочки. - Вы откуда и куда?
     - В Академии занятия отменили из-за мороза! - доложила Хьюга.
     Мороз? Где мороз? Ноль градусов, люди! Даже мне, змею подколодному, не холодно. Хотя у них же тут центрального отопления нет, а ученики академии еще не так хорошо контролируют чакру, чтобы терпеть холода... Да, вот что делает мягкий климат с людьми. Чуть температура снизится - все, катастрофа.
     - Здр-равствуйте, Ор-рочимару-с-сан, - поздоровалась дошедшая, наконец, до нас Учиха.
     - Привет, Микото-тян. Ты же совсем замерзла! - да у нее зуб на зуб не попадает!
     - Все нормально, Орочимару-сан, - в этот раз она смогла без запинок сказать мое имя.
     Я уж собирался согреть ее с помощью ниндзюцу, есть в моем арсенале кое-что подходящее, но вовремя вспомнил, что официально я владею только Стихией Земли. Нехорошо как-то.
     - Может, зайдете ко мне? - пожалел я все же Учиха, заболеет же еще! - Горячий чай вам сейчас не помешает.
     - А можно?! - едва не подпрыгнула на месте Нами.
     - Конечно.
     - Мне бы не... - начала было говорить Учиха, но Хьюга тут же ткнула острым локтем в бок подруге.
     - Микото-тян тоже очень хочет побывать у вас в гостях, - глядя на меня горящими от восторга глазами, заверила Нами. - Она просто очень стесняется!
     Я только хмыкнул, глядя на это представление. Учиха, кажется, уже не нуждается в согревающем чае - вон как покраснела. Скоро пар пойдет!
     - Ну, хорошо, тогда, - сложил руку в печать концентрации: - Kage Bunshin no Jutsu!
     Появившаяся в облаке дыма пара моих копий моментально съела ощутимую часть резерва моей чакры и тут же скрылись в шуншине, разметав вокруг водяные брызги.
     - Пусть приготовят все, пока мы идем, - пояснил восторженно глядящим на меня девчонкам.
     Блин, как же приятно, когда на тебя так смотрят! Не то, что эти престарелые хрычи! И как просто произвести впечатление на детей.
     - Кстати, а с каких пор вы в Академии учитесь? - вдруг дошло до меня.
     - Так время неспокойное, взрослые на заданиях. Поэтому всех, кто подходил по параметрам записали, - легко ответила Нами, уверенно шагая за мной.
     - Сейчас многие будут на миссиях, поэтому нас отправили в Академию, чтоб мы были под присмотром, - пояснила Микото.
     Логично. Хотя мне кажется, что Сарутоби-сенсей больше надеется на то, что новое поколение так сможет быстрее занять места в рядах доблестной армии Страны Огня. Да, Коноха еще не так слаба, чтоб отправлять в бой детей. Это все будет во время Третьей войны. Но даже во время Первой мне с девяти лет приходилось участвовать в некоторых миссиях, поэтому вряд ли Вторая будет лучше в этом плане.
     В боях прошедшей войны погибли многие сильные шиноби, которые еще оставались с Периода Воюющих Государств, но в ней же закалились новые монстры вроде Ханзо, Хирузена, Ооноки и других. Да еще и мое поколение подрастает. В общем, когда горнило войны раскочегарится, юные силы Скрытых Деревень как раз придут к кондиции. Пока, несмотря на фактическое начало военных действий, больших сражений нет. Мелкие приграничные стычки, диверсии и так далее. Из-за этого Вторая мировая немного затянется. Зато потом начнется такая амба, что хоть вешайся. Узушиокагуре вообще разнесут, чего мне бы не хотелось. В этом мире, где все имеют друг на друга зуб, иметь такие союзнические отношения, как между Огнем и Водоворотом - небывалая роскошь! Только дурак, вроде Хирузена, позволит себе лишиться такого союзника, как клан Узумаки.
     - Хм, - тем временем нужно было продолжать разговор с детишками, поэтому пришлось отвлечься от своих невеселых мыслей. - И как вам в Академии?
     - Пока не вижу ничего хорошего, - надула губки Нами-тян. - Обучают только основам. Пока даже не было тренировок на контроль чакры. Только укрепление тела и разума.
     - Не все же сразу, - рассуждения девочки меня позабавили.
     - Для бесклановых учеников рано начинать тренировки с чакрой, - а Микото у нас умна не по годам, я смотрю.
     - Вот-вот, - согласился я. - Это вас тренируют с младенчества, а у них все впереди. Так что терпи. Главная сила шиноби в его напарниках, - решил сумничать я. - А твои напарники сейчас как раз учатся с тобой.
     - Напарники? - удивленно округлила глаза Нами-тян. - Тогда я обречена! Они ведь даже не владеют основами тайдзюцу!
     - У них все впереди, - хмыкнул я. - Шиноби не всегда должны быть талантливы и сильны, нужны и обычные вояки для миссий С-ранга.
     Наконец дошли до дома. А то даже мне уже надоела эта мерзкая погода. Барьер и печати, которые должна была оставить Рейко, были сняты моими клонами. С тихим щелчком повернул ручку двери, в лицо сразу ударил теплый воздух, перемешанный с ароматом шоколада и пряностей.
     - Я дома, - тихо прошептал я, зная, что ответа не получу. - Ну же, давай, проходи быстрее, Микото-тян, пока совсем не околела.
     - Извините за беспокойство, - пискнула девочка, проскользнув мимо меня в дверь.
     - Извините за беспокойство, - с поклоном сказала Нами-тян, и важно вошла в дом, горящими глазами осматривая прихожую.
     Не думал, что ей будет так интересно оказаться у меня дома. Хотя, вполне логично - все запретное вызывает любопытство, а раньше я ее никогда к себе не пускал. Привык у Наваки перед носом дверь закрывать, вот и с ней так же получалось. На самом деле дом, как дом. Небольшой, но Рейко очень старалась сделать его уютным. На первом этаже имелись прихожая, ванная, туалет, кладовка с тайным ходом в подвал, большая гостиная, отделенная от кухни одной барной стойкой. Стандартная планировка для местных. Только если в других домах сейчас греются под котацу, то у меня весь первый этаж отапливается. На теплые полы пришлось потратить энную сумму денег, но как по мне оно того стоило. Холодных дней здесь бывает больше, чем многим хотелось бы.
     Отправив детей мыть руки, сам я быстро проверил, закрыт ли вход в подвал. Там, конечно, нет ничего запрещенного, но лучше б его никому не видеть. Когда же я сам вышел из ванной, то застал следующую картину: Микото сидит на корточках перед духовкой и тянет к ней руки, Нами сидит рядом с ней, только она точно не греется, скорее, наслаждается ароматом выпечки.
     - Садитесь за стол, - с улыбкой на лице, позвал их я. - Чай, или что там нам приготовили мои клоны, готов.
     - Это точно не чай, - заявила Хьюга, забираясь на стул. - Но пахнет очень вкусно!
     - Простите, что мы вас так беспокоим, - похоже, румянец с щек Микото сойдет не скоро. Чего она так стесняется-то?
     - Ничего страшного. Приглашением к себе, я не только спас вас от холода, но и себя от одиночества. Возвращаться в пустой дом грустно, - вдохнув пар, идущий от чашки, которую мне принес один из клонов, сказал я. - Горячий шоколад, значит? - зыркнув на клона, спросил я.
     Эта бледнолицая сволочь, только растянула губы в змеиной улыбке и пожала плечами. Ну да, чай, по мнению местных, я заваривать не умею. Так что лучше не позориться. Ну, неплохо. Имбирь еще добавили, хорошо согревает.
     - Вкусно! - распробовав напиток, воскликнула Нами.
     - Если покажется слишком крепким, лучше запивайте молоком, - посоветовал я, наслаждаясь теплом. - Как у тебя успехи в кендзюцу, Нами-тян?
     - Смею надеяться, что хорошо, - иногда ее речевые обороты просто выбивают из колеи! - На время вашего отсутствия, Микото согласилась помогать мне в тренировках.
     - Да? - вскинув бровь, я посмотрел на черноволосую девчушку.
     - Когда я увидела вашу тренировку, мне стал интересен ваш стиль, Орочимару-сан, - снова засмущалась Учиха. - Я решила узнать, насколько он будет эффективен против того, что уже знаю я.
     - Тебя обучают кендзюцу? - вот это точно удивительно.
     В Конохе мечников мало и учатся владению мечом немногие. Хотя как раз Учиха частенько длинными клинками пользуются. Вот только Микото как-то маловата еще для меча, вроде.
     - Да, уже полгода обучаюсь в клане, - кивнула девочка, пряча лицо в чашке.
     - Хорошо, - улыбнулся я, обращая больше внимания на своих клонов, которые как раз что-то достали из духовки. Когда я увидел, что они что-то пекут, я уже был удивлен, а сейчас узрев приготовленное, у меня глаза на об полезли! - Пирожные? Вы что, хотите, чтоб они у меня каждый день теперь пропадали?!
     Молчаливые хитрые улыбки были мне ответом.
     - Тогда дайте еще молока, - махнул я рукой на двух обормотов. - Не с шоколадом же их есть.
     Мои клоны, похоже, вообще не умеют обуздывать наших общих тараканов в голове. Или это на них безнаказанность так действует? Мол, и так не настоящие, значит, можно все? Ладно хоть, когда надо, они ведут себя нормально - не на столько они самостоятельные.
     Тем временем, кое-кто воспринял мои слова слишком близко к сердцу.
     - А вы не хотите, чтоб мы снова пришли? - Нами смотрела на меня почти обиженно.
     - Но не каждый ведь день. К сожалению, я человек занятой, не могу себе позволить много отдыхать, - эх, что правда, то правда. - Я даже со своими друзьями вижусь очень редко. Кстати, неизвестно, как там Цунаде и Джирайя?
     - Цунаде-сан сдала экзамен на ирьёнина А-класса, - моментально ответила Микото.
     Хм, здорово! Я, конечно, знал, что она гений, но чтоб в шестнадцать лет стать таким специалистом... И ведь у нее, в отличие от меня, нет за спиной почти полвека потраченных на изучение биологических дисциплин.
     - Здорово! - озвучил свою первую мысль я. - Надо будет ее поздравить, при случае. Может, даже подарок сделать.
     - А Джирайя пропал, - это уже Нами. - Говорят, он отправился в путешествие почти сразу после того, как вы отбыли на задание. То ли книги писать, то ли ученика искать. Он странный, да? Как Наваки.
     Эта новость меня развеселила. Ученика, значит, искать. Мой взгляд невольно упал на Микото, с сожалением разглядывающую чашку, показавшую дно. Клон понял меня без слов - перед девочкой тут же появилась новая порция.
     Кстати, а где второй клон? Я его не развеивал.
     - Да, Джи тот еще дурак, это точно, - улыбаясь, сказал я. - В нашей команде он всегда отставал. Но я верю, что в будущем он станет сильным и знаменитым ниндзя, легендарным шиноби! Он уже сейчас догнал меня и Цунаде, - ни за что не признаюсь этим двум, что меня он еще и перегнал! - Так что ты, Нами-чан, не смотри свысока на своих одноклассников. Возможно, глядя на тебя, они смогут развить свой талант до невероятных высот.
     - Хорошо, Орочимару-сенсей, - поклонилась девочка.
     Да, как я раньше говорил, один шиноби, как бы он ни был силен, все равно уступает слаженной команде. У меня сейчас есть такая, Джирайя и Цунаде великолепные напарники, но хватит ли этого, когда начнется большая заварушка? Впереди нас ждет еще две-три мировых войны, и отменить их я никак не смогу. Не в моих это силах, не обладаю я способностями к нарутотерапии. Мне бы пробирочки, вот, генетический анализатор собственный, и я б тут делов-то натвори-ил! Но нет, приходится изображать из себя героя. А ведь кроме войн, еще есть Кагуя Ооцуцуки с ее Зецу, клан Ооцуцуки, полумертвый Мадара, которого я так и не смог найти... Вроде, я уже повторяюсь, но меня это сильно беспокоит! Этот мир проклят что-ли? Какого черта у него столько проблем, и почему я переродился именно здесь?! Это реально бесит.
     Хватит ли мне сил со всем этим справиться?
     Мой взгляд скользил с одной девчонки на другую. Сенсей, говоришь? А почему бы и нет. Хьюга и Учиха, обладатели додзюцу. А ведь я знаю, как можно их усилить. Скажем, можно ввести Микото ДНК Сенджу или Узумаки. Теоретически, таким образом смешается чакра потомков Асуры и Индры, то есть, имеется ненулевой шанс на получение риннегана. Но ждать придется долго. Даже если имплантировать ей гены Хаширамы, то нужен еще гены Мадары. У Обито же так и не получилось пробудить риннеган, хотя с клетками Первого Хокаге он жил с детства. Однако, есть вариант проще! Найти готовые глаза. Над этой идеей нужно подумать. И начать работу по подбору совместимого с ней генома Узумаки.
     С Нами-тян все проще и сложнее одновременно. Для получения тенсейгана ей нужно пересадить глаза Ооцуцуки. Но чтоб их достать, нужно попасть на Луну. Над этим тоже нужно подумать.
     Осталось получить их в свою собственность... Тьфу! То есть, сделать так, чтобы никто не возмущался моими манипуляциями с ними, а в идеале, вообще их не заметил.
     Хм. А что, неплохая идея. В скором времени мне нужно будет обрасти связями и влиянием. Породнившись с такими кланами, как Учиха и Хьюга, я в Конохе стану большой шишкой автоматически. А если еще захомутать Узумаки? Поддержка Узушиокагуре это круто. А если я стану Легендарным саннином и спасителем Деревни Скрытого Водоворота, то пережениться на всех троих, возможно, даже получится. Законом многоженство не воспрещено, феодализм же! Тут у дайме по полсотни наложниц бывает. У шиноби правда никогда не видел больше одной жены, но это, по-моему, из чувства самосохранения - жена-ниндзя уже смертельно опасное явление, а уж когда их несколько, то остается только писать завещание. Но Микото, судя по всему, будет хорошей женой, Нами, с ее клановым воспитанием, просто идеальной. Только Кушина может все попортить.
     При чем тут Кушина? Ну, я же Орочимару, злодей этого мира. Завладею Микото и Кушиной и все, не будет больше Саске и Наруто! Бва-ха-ха-ха!!!
     - Орочимару-сан? - взволновано позвала меня Учиха.
     - Что Микото-тян? - вернулся к реальности я.
     - С вами все в порядке? Просто ваше выражение лица... пугает, - осторожно подбирая слова, сказала мне девочка.
     - Все хорошо, - соврал я, - просто устал и день сегодня не из приятных. Прости, что заставил поволноваться.
     - Нет-нет! Вам не стоит беспокоиться.
     Я пристально посмотрел на Учиху и задал давно интересующий вопрос:
     - Послушайте вы обе-две, что с вами делают в кланах, от чего вы начинаете разговаривать, как будто вам не шесть, а как минимум двадцать лет?!
     Девчонки удивленно переглянулись, после чего синхронно прыснули со смеху и хором ответили:
     - Воспитывают в нас правильных жен!
     Же-есть. Как хорошо, что я не родился в каком-нибудь большом клане. Мамочка, как я тебя люблю! Ты ведь слова не сказала, когда я начал представляться всем мальчиком! Ты ведь не заставляла меня быть девочкой дома и принимала таким, какой есть! И хоть ты до сих пор считаешь меня своей ненормальной дочуркой, но у тебя на это есть все основания - я ж так и не признался, что уже стал парнем!
     Поболтав еще минут десять, девочки вспомнили, что вообще-то им пора домой и, раз больше им здесь пирожных не обломится, пора уходить:
     - До свидания, Орочимару-сама, - поклонилась Нами-тян в прихожей, дожидаясь свою подругу, убежавшую в уборную. - Надеюсь, в скором времени вы сможете провести очередной урок для меня.
     - Так и не передумала, - расстроился я. - Ладно, в конце-концов, может, закажу тебе подходящее под мой стиль оружие в Деревне ремесленников.
     - О! - распахнула во всю ширь свои белые глазки Хьюга. - Круто!!!
     - Что-что? - я притворился, что не расслышал, и ехидно ухмыльнулся.
     - Э-э... Большое спасибо, Орочимару-сама. Такой подарок я приму с радостью, - очередной поклон.
     - Все-таки, ты умеешь говорить по-человечески.
     - Не понимаю о чем вы, Орочимару-сама, - ни один мускул не дрогнул на ее лице.
     Тут прибежала Микото, прервав наш разговор, она начала быстро надевать пальто.
     - Эх, что ж вы так не любите шапки, - вздохнул я, глядя на поправляющую высокий воротник Учиху. - Подожди, немного.
     Полминуты поисков в шкафу, и вот из его недр на свет я вытягиваю, словно длинную белую змею, широкий вязаный шарф. Мне его Рейко подарила лет пять назад. И его я, конечно, не носил, сразу закинул куда-то на полку, поэтому в итоге он оказался завален прочей одеждой.
     - Держи, - протянул я Микото шарф. - Дарю.
     Девочка как-то растерянно-жалобно посмотрела на меня из-под длинной челки, держа подарок на вытянутых руках
     - Да чего ты смотришь-то на меня? - хмыкнул я, и замотал Микото голову.
     Ну, вроде, ничего так. Никогда раньше такой ерундой не занимался, но получилось красиво. Наверно.
     - Все, пока, - удовлетворенно кивнув, распрощался я.
     - До свидания, Орочимару-сан, - донесся до меня писк замотанной в белый шарф Учихи.
     Закрыв за девочками дверь, я еще секунд десять тупо смотрел на нее. Наконец, выдохнув, побрел в гостиную, где упал на стул и с грохотом уронил голову на стол.
     Идиот! Это ж надо было придумать! Три жены, япона мать! Ты, придурок, только что отправил ребенка в руки сумасшедшего маньяка, а теперь сидишь, чаи гоняешь с девочками шести лет и строишь планы, как сделать из них мутантов!
     Еще пару раз ударившись головой об стол, для профилактики, я более-менее успокоился. Все-таки меня это достало. С Данзо нужно что-то делать, Вторую мировую он пережить не должен. Иначе у меня начнутся проблемы. И так уже вынужден изображать боль утраты матери...
     Бесшумная тень тихо подобралась ко мне и нежно обняла со спины:
     - Чи-тян, спасибо за шоколад, - прошептала она мне.
     - Не за что, ма, - невольно улыбнулся я. - Или как мне теперь тебя нужно называть?

Глава 5. Меленькие семейные тайны

     - Меня зовут Мицуко, восемнадцать лет назад родилась в Стране Рек, бежала от войны, потеряв всех родных в результате атаки марионеток шиноби Суны, - доложила мне Рейко, не выпуская из объятий. - Найдена другом владельца закусочной в Конохе, в которой временно и устроилась работать. Я была бы очень рада, если бы некий недавно потерявший мать молодой господин, не выдержав жизни без заботливых женских рук, нанял меня служанкой.
     - Тебя уже проверяли Учиха или Яманака? - спросил я, продолжая глупо улыбаться.
     - Конечно!
     - Тогда молодой господин согласен, - укусив руку, я все же заставил ее отпустить меня.
     - Ай! Это что такое было, Чи-тян?! - возмутилась мама, потирая ладонь.
     - И в самом деле ты, - хмыкнул я, распробовав на вкус несколько капель ее крови. - Давай залечу.
     - О, а ты и так умеешь, оказывается, - удивленно вскинула бровь Рейко, протягивая мне руку, словно для поцелуя.
     - Тебя я уж точно узнаю на вкус, - с усмешкой заверил ее я, мгновенно затянув Мистической Рукой небольшую царапину.
     - Как-то пошло это прозвучало, - рассмеялась мама, садясь за стол напротив меня.
     Да, если б не знал, кто передо мной, ни за что не признал бы в этой девушке Рейко: пшеничного цвета волосы, глаза цвета меда, милое личико, стройная, но не спортивная фигура. В ней вообще не чувствовался шиноби!
     - Ты подавила очаг чакры? - Рейко отрицательно покачала головой. - Но я не чувствую его. Он словно потух и изменился... Kage Kagami Shinten no Ho? - на этот раз угадал, девушка утвердительно кивнула. - Значит, мне придется привыкать.
     - Разве тебе не нравится? Давно хотела сменить образ! Знаешь, надоел прежний цвет волос, - провела по волосам рукой Рейко... нет, отныне Мицуко.
     - Чем-то похожа на Цунаде, - хмыкнув, заметил я.
     - Хе-хе, мне всегда нравилась эта девочка. Я хотела быть похожей на нее.
     - Хм. Мне почему-то кажется, что ты хотела быть похожей на наследницу такого знаменитого клана, как Сенджу, а не именно эту девочку.
     - Не без этого, - легко согласилась девушка.
     Еще несколько секунд я внимательно рассматривал ее, привыкая к новому образу. Только потом, наконец, спросил:
     - Что там произошло?
     - Причина моей смерти? - вскинула бровь Мицуко. - Все, как в официальной версии - ловушка, каменная пасть. Мы попались шиноби из Ивы. Только задание с самого начала было самоубийственное. Нас отправляли на территорию, фактически оккупированную Страной Земли спасать якобы обитающих там шиноби Травы. По официальным данным они там и в самом деле есть и что-то даже защищают. Но ты же сам знаешь, какие ниндзя в Скрытой Траве. Те земли давно были даны на откуп Иве, и Рейко это было известно. Поэтому за несколько дней до ее отправки на миссию в Конохе появилась я, Мицуко.
     - И каким же это образом у тебя получалось быть в двух местах одновременно? - губы сами растянулись в ухмылке
     - Теневые клоны и, - от Мицуко на мгновение повеяло знакомой чакрой, а ее глаза на секунду окрасились в красный, - это.
     Багряная склера, бордового цвета радужка и горящий на ее фоне алым огнем вертикальный зрачок - кецурьюган, глаз кровавого дракона. Додзюцу, о котором я только слышал и которое сравнивают с Тремя Великими.
     - К-хм! - что-то в горле какой-то ком появился. - Умеешь ты удивить, ма.
     - Я сама уже не ждала, что он у меня пробудится, - расцвела Мицуко, довольная произведенным эффектом. - И не только я - все забыли, что у меня есть гены клана Чиноике. Думали, что я не смогу его пробудить. Или мне просто не передался кеккей генкай.
     - И как он у тебя появился? - и, главное, есть ли он у меня?!
     Мицуко с грустью посмотрела мне в глаза и, тяжко вздохнув, начала рассказывать:
     - Знаешь, Скрытые деревни всегда охотились за улучшенными геномами. Принимали членов какого-нибудь клана, похищали людей с нужным кеккей генкай, в конце-концов, крали даже сами гены. Только сейчас это делается, как принято у вас, в лабораториях. То есть в пробирках, трансплантацией клеток. А раньше все по старинке: подкладывали специально обученную куноичи под нужного шиноби и ждали результатов. Так было с моей матерью. Так было со мной. Только если у меня получилось 'выкрасть' нужный геном, в этом никто не сомневается, - ласковая улыбка промелькнула на ее лице, - то твоя бабушка, как все считают, не справилась. Я не могла пробудить кецурьюган до недавних пор - мало опыта, не знаю техник развития, банально мало чакры. Все поменялось, когда ты отправил меня в кому. После этого мое тело укрепилось, резервы энергии увеличились, и я впервые почувствовала... что-то! Впервые глаза окрасились в красный совсем недавно, поняла я это еще позже.
     - Как интерес-сно, - прошипел я. - Нужно срочно приобрести генетический анализатор. Мне бы хотелось иметь такие замечательные глазки. Если сам не смогу их пробудить, то хоть украду у Чиноике. Раз я их родственник, то прижиться должны хорошо.
     - Какой ты жестокий, Чи-тян, - прыснула в ладошку Мицуко.
     - Жестокий, не жестокая? - удивляешь, мама.
     - Ах, мне придется теперь привыкать называть тебя, как все, Орочимару, - посетовала девушка. - Ты хорошо постарался, Чи-тян, никто даже не подозревает в тебе девушку! И это меня сильно расстраивает.
     - К женщинам в этом феодальном мире отношение так себе, - скривился я. - Миром правят мужчины, и шансы создать клан у них больше.
     - Хо-хо! А кто правит мужчинами? Уж точно не их мозги, - брезгливо отмахнулась Мицуко.
     Мицуко в своем репертуаре. Я уже заметил, что у всех шиноби есть психологические травмы. Суровое детство, никакие деревянные прибитые к потолку игрушки и рядом не стояли - убийства, насилие, предательства. И это еще, если ниндзя не состоит в каком-нибудь клане! Вот, ушли от меня только что две девочки, над которыми знатно поиздевались родственнички. Микото и Нами, фактически, лишены детства! Дурдом какой-то.
     - И какие способности тебе дает твое додзюцу? - перевел тему я.
     - Могу накладывать гендзюцу, которые бьякуганом не распознать, - начала перечислять Мицуко, загибая пальцы. - Управление железосодержащими жидкостями, если их напитаю своей чакрой. Расширенное восприятие и аналитические способности подобные шарингану. Сравнить не могу, но по рассказам сходится. Вижу чакру. Не так четко, как бьякуган, больше вижу именно телесную энергию и могу ей манипулировать вместе с кровью. Могу видеть и слышать далеко и сквозь препятствия, но опять же не как Хьюга - не всю сферу вокруг себя, а только перед собой. И вижу в основном энергию, чакру, а не физические объекты.
     - Да-а. Сила этих глаз, в самом деле, интересна и достойна трех Великих Додзюцу, - восхищенно цокнул языком.
     Хочу! К черту этот шаринган, от него одни проблемы! Хочу кецурьюган. Его я действительно могу получить и использовать без особых проблем. Может, попробовать поискать техники развития додзюцу у Учиха и Хьюга? У меня уже сейчас глаза нечеловеческие, змеиные, почти драконьи - авось, поможет.
     - О! Чувствую Чи-тян уже строит грандиозные планы по модернизации своего тела, - рассмеялась Мицуко. - Кстати, ни одна проба с ДНК Мито Узумаки не дала нужных результатов.
     - Проклятье! - так и знал ведь. - Ладно. Попробую снова. Теперь есть второй экземпляр Узумаки, его ДНК я набрал достаточно. Но что-то мне кажется, что я иду не по тому пути. Надо бы с Хируко пообщаться, узнать, как у них идут дела с геномом Хаширамы. Что-то с тех пор, как меня поставили начальником отдела никак не удается сосредоточиться на чем-то одном.
     - Пока можно заняться геномом Сенджу.
     - Непременно этим займемся! И сегодня же. Знала б ты, как мне надоело быть задохликом.
     Тихо рассмеявшись, мама потянулась ко мне через стол и щелкнула по лбу:
     - Не наговаривай на себя! Твоя сила для шестнадцати лет очень велика. Просто ты ставишь себе очень высокую планку. И еще ты обучаешься у Хокаге, в твоей команде собраны самые способные генины. На фоне Цунаде и Джирайи в самом деле может показаться, что ты слабее сверстников, но это далеко не так.
     - Да это и так понятно. Но жизнь требует от меня слишком много уже сейчас, поэтому мне нужна сила. Недавно вот с Чиё встречался - хорошо, что не заметила, а то могли б уже не увидеться.
     - А от тебя не хотят избавиться тоже? - подозрительно сощурила глаза девушка.
     - Вряд ли. Есть такое подозрение, что меня просто удалили из деревни и не рассчитывали, что я выполню задание, - предположение Мицуко уже было мной обдумано и отвергнуто. - Ты же знаешь, что я уже через Хирузена пару раз в последний момент избавлял тебя от сомнительных миссий. Только я так и не могу понять, почему ты так мешала ему или Данзо.
     - Все просто, - пожала плечами она. - Хотят воспитать тебя сами, без моего вмешательства. Как Джирайю, например, он же беззаветно предан учителю и деревне. Или тебя хотят использовать по-другому из-за генома.
     - Все возможно, - пожал я плечами. - Но раз уж заговорили о геноме. Давай займемся моим совершенствованием!
     Если б мне кто-то сказал в прошлой жизни, что у меня будут руки чесаться от одной мысли о возможности превратить себя в химеру... Однако, что есть, то есть! Мне страсть как не терпится это сделать. Я и раньше не был самым здравомыслящим человеком во всей популяции, но этот мир, кажется, окончательно что-то во мне сломал. И, главное, психологов здесь нет! А местные монахи не врубятся в суть проблемы. Стать сильнее - нормальное стремление, пока это идет на пользу Родине.
     - Сегодня заменю себе только печень и поджелудочную, - в задумчивости осматриваю лабораторию. - В будущем, когда смогу вводить нужные куски чужой ДНК в свои клетки, заменю ткани мышц, костного мозга и крови, но пока хватит. Слишком увлекаться чужими клетками тоже не охота.
     Взгляд скользит по пробиркам с клетками Мито Узумаки. Их очень много, но результата не дали. Хорошо, что есть образцы с отключенным пределом Хейфлика, так что у меня безграничный запас исходного материала.
     - Жаль, что приходится составлять геном банальным методом подбора. Это крайне неэффективно, - морщась, отворачиваюсь. - Не хватает нормального оборудования для выделения изолированных генов и изучения их воздействия. Не хватает оборудования...
     Нахмурившись, я снова повторил про себя эту фразу. Что-то в ней было не так. Оборудование. Да, без него не получится проанализировать геном. Без огромного числа опытов не получится узнать функцию генов и белков, которые они производят. Это все так, в прошлом мире иначе просто быть не могло. Но здесь... Точно! Тут же есть чакра! Правильно говорят, что опыт лишь замена разуму! Зачем мне оборудование, если у меня есть магия?!
     - Ма, все отменяется! - резко сказал я Мицуко, стараясь не упустить витающие в голове мысли. - Мне нужно подумать.
     В следующую секунду я уже отключился от реальности.
     И так, зачем мне извращаться, используя сторонние инструменты, если у меня есть мое тело Белого Змея, чакра, память прошлой жизни и разум? Абсолютно незачем. Чтобы найти и получить нужные изолированные гены мне даже не нужно их видеть. С помощью чакры можно создать технику для изучения генетического кода. Можно будет ощутить, что творится в клетке, увидеть цепочки ДНК. У меня есть геномы двух Узумаки, пятерых Сенджу, одной Учиха и одной Хьюга. Все они в разной степени родственники, уже есть с чем работать! Кроме того, у меня в голове остались знания о геномах нескольких сотен людей, которые я когда-то видел в прошлой жизни. Если поскрипеть мозгами, то основываясь только на этих данных, уже можно найти то, что выделяет Узумаки и Сенджу среди других, найти их кеккей генкай! Но я ведь могу еще достать ДНК других членов клана Учиха, Хьюга, Сенджу.
     А потом, когда у меня будут данные по геномам, я смогу изолировать кеккей генкай! И смоделировать себе новый генетический код. И переродиться в новом, созданном самим собой теле. Тогда можно создать технику. Техники перерождения!
     Нужна только техника. Думай голова, шапку куплю!
     Через минуту начала расчетов новой техники мозг перестал справляться с нагрузкой. В моем теле словно один за другим начали опускаться рубильники. Раз - пропало зрение, два - нет слуха, три - отключились хеморецепторы и так далее. Все ресурсы были пущены на построение модели техники. Через два часа разум покинул тело, плюнув на бесполезный организм, который и так лежал на полу безвольной истощенной мыслительным процессом тушкой. Я вновь вернулся к тому состоянию, в котором существовал первые три года своей жизни - душа и плоть врозь. Во, так-то лучше!
     Уже через сутки с половиной я очнулся. Чувства возвращались так же, как уходили - по очереди. Сначала информация во вновь запустившийся мозг начала поступать от терморецепторов, потом от тактильных, потом данные навалились, словно цунами, оглушая.
     - Ох, черт! Щас блевану, - ужас, это скрипучее нечто мой голос?!
     После получаса моих попыток вывернуть пустой желудок наизнанку, я уже более-менее пришел в себя. Вот теперь лежу, значит, на кровати. Один. На улице раннее утро. Холодно! Кое-как поднялся и сел, завернувшись в одеяло.
     Вроде, комната моя: шкаф, деревянные панели на стенах, стол, стул, книжные полки, красивый медицинский фуин на потолке, капельница. Капельница? Проклятье! Все белье кровью заляпал, пока меня крючило от рвотных позывов!
     - Ну, хоть не сдох. Спасибо тебе, мама, за заботу, - выдохнув, поблагодарил я пустоту.
     Мицуко наверняка сейчас работает в той закусочной. И так она рисковала, появившись у меня. Светить чакрой ей сейчас ни к чему. Ладно, тогда нужно позаботиться о себе самому.
     Пошатываясь, поплелся вниз. Нужно умыться и поесть. То есть, наоборот. То есть, просто пожрать и поспать!
     Путешествие за перекусом не задалось еще с первого шага, когда подогнувшиеся ноги едва не одарили меня сломанным носом. К счастью, успел сгруппироваться. Дальше передвигался уже по стеночке, и то чуть не пересчитал все ступеньки на лестнице всем своим многострадальным телом. И, как кульминация перечня неудач, уже на полпути к кухне входная дверь затряслась от ударов.
     - Открывай, Орочимару! Я знаю, что ты там! - твою мать!
     - Джирайя, чтоб тебе всю жизнь за жабами подглядывать, - зло пробормотал я.
     Эта сволочь не отвяжется теперь. Сенсор, мать его. На моем доме есть несколько печатей, закрывающих от бьякугана и сенсорных техник, но Джи как-то их обходит в последнее время. Саннин, блин.
     Совершив титаническое усилие над собой, повернул к двери и потопал к ней.
     - Ну, чего приперся? - открыв дверь и сощурившись от яркого света, спросил я. - Ты вообще какого здесь делаешь? Ученика нашел что ли уже?
     Блин, холодно! А это что такое белое кругом? Снег? Правда?! Круто.
     - Ну ты... - обломал весь кайф от созерцания белоснежной Конохи Джирайя. - Если начал пить, то делай это не в одиночку! Сопьешься же!
     - Ты о чем? - нахмурился я, изображая попытку понять этого блондинчика.
     - Ты себя видел?! - возмутился саннин. - Глаза красные, мешки под глазами, бледный, как снег этот треклятый. Ты что, уже вторую неделю не просыхаешь?!
     - А, не кричи, - вот же шумное создание. - Проходи, нечего холод в дом пускать. И о чем ты вообще?! Я работал, не пил. Не ел даже! Какое сейчас число?
     - Двадцать первое января! - сердито и как будто с претензией заявил мне Джирайя.
     - Ну вот! Всего сутки, как я в Конохе, позавчера только с задания явился. Так чего ты орешь-то?
     - А, так ты после миссии такой? - мгновенно подобрел и разулыбался мой, неизвестно-каким-образом, друг. - Прости, я думал ты во все тяжкие пустился после того... ну... после такой потери.
     Я честно несколько секунд смотрел на него, пытаясь понять, о чем Джирайя сейчас говорит. Не знаю, может я отупел, но что-то до меня не дошло.
     - Слушай, Джи. Я зверски голоден и сейчас очень плохо соображаю. Давай я сначала поем, а потом начну врубаться в ход твоих мыслей. Ага?
     - О, я тоже поел бы! - оживился он. - Эти путешествия что-то изматывают. Может, сходим снова в ту забегаловку?
     М-м! Мясо на открытом огне!
     - А у тебя деньги есть? - мгновенно одернул я себя.
     - А... - завис блондин, видимо, рассчитывая, что платить буду я.
     - Прости, у меня ничего нет! За задание еще не заплатили, - развожу руками.
     - О, точно! Давай позовем Цунаде!
     - Гениально! Пошли! - у нее точно никогда с платежеспособностью проблем не было.
     Спустя пятнадцать минут мы вдвоем уже торчали перед воротами дома нашей Сенджу. В клановый квартал нас пустили, хоть и смотрели как-то косо. А вот в дом вламываться мы не рискнули. Даже Джирайя понимал, что стучать ногой в дверь дома Цунаде опасно для здоровья, она, в отличие от меня сейчас, живет не одна. Если мы чем-то не угодим ее бабушке, то будет очень плохо. Всем.
     - Выходи, Цунаде! Я знаю, что ты там! - где-то я это уже слышал.
     Тишина.
     - Что-то не сработало, - говорю Джирайе.
     - Хм. Цуна!..
     - А?
     Честно, я сначала не понял, что произошло. Помню, что Джи открыл рот, начал кричать, а потом он пропал из поля зрения! А потом я почему-то оказался лежащим на земле, а воздух из моей груди вышибло ударом под дых.
     - Придурки! - зло прорычал нежный девичий голос.
     - И я, тьфу, рад тебя видеть! - обрадовался саннин, отплевываясь от снега, который почему-то оказался у него во рту. - Э, Орочимару!
     Джи, заметив, что я лежу и не могу встать, поднял меня.
     - Спасибо, - искренне благодарю его, - сейчас у меня что-то вообще сил нет.
     - Цунаде, ты что делаешь, а? - накинулся на девчонку мой друг. - Видишь, Орочи и так плохо, а ты его еще снежками закидываешь! У тебя вообще совести нет, да?
     Так это она снежки так кидает?! Блин, а чувство, будто кто-то хорошенько так заехал мне в грудь!
     - Ох-хо-хо, простите-простите, - донесся до нас нисколько не раскаивающийся глубокий женский голос. - Чуть-чуть переборщила, руки сами кинули снаряд на громкий звук.
     У меня такое чувство, будто вся деревня с ума посходила. Я сейчас не в Цукуеми? Точно?
     - Мито-сама, - поклонились мы с Джирайей бабушке нашей подруги, - доброго вам дня.
     - И вам привет, Орочимару, Джирайя, - благосклонно кивнула нам в ответ Узумаки.
     Она величественно шагала к нам навстречу. Белое кимоно с пушистым воротником почти терялось на фоне снега, но алые волосы и оби в тон им горели подобно факелу. Выражение лица было, как обычно, строгим, но в глубине темных глаз плясали задорные искорки. Прекрасна, как и десять лет назад, когда я впервые ее увидел. И не скажешь, что еще через десять лет она нас покинет.
     - Что привело вас к нам? - спросила подплывшая к нам женщина. Точно, словно подплыла, за ней даже следов на снегу не оставалось!
     - Сегодня замечательный день, - начал заливаться соловьем Джи, - редко нашу деревню можно увидеть в столь необычном наряде. Мы хотели позвать Цунаде-сан, чтобы вместе насладиться незабываемым видом, Мито-сама.
     - Время ли сейчас для празднества, когда наступили смутные времена, - с сомнением произнесла Узумаки, склонив голову к плечу, отчего ее огромные серьги-талисманы заколыхались, словно на ветру.
     - В темные времена особенно важно находить время для прекрасного, так как оно становится особенно ценным, - молодец, Джи, дави ее!
     - Так же мы обсудим новую технику тайдзюцу, которая в перспективе имеет очень большой потенциал, - видя, что Мито все еще сомневается, решил добавить я свои пять копеек.
     - Гм. Что ж, думаю сегодня Цу-тян можно немного отдохнуть.
     - Спасибо вам большое, Мито-сама, - снова уважительно кланяемся.
     - Ах, какие воспитанные молодые люди, - мне показалось, что джинчурики даже слезу пустила. - Бери пример, Цунаде!
     - Бабушка! - возмущенно воскликнула Сенджу, раскрасневшись.
     - Да, вы просто Сенджу, поэтому с вами так много хлопот, - вздохнула Узумаки и, уже обращаясь к нам, она попросила: - Позаботьтесь о моей внучке.
     - Конечно, Мито-сама! - с готовностью воскликнул Жабий отшельник.
     Что-то не нравится мне, как загорелись глаза у моего напарника. Чую получит он сегодня на орехи от Цунаде. Для профилактики. Все-таки Цу садистка, я это давно заметил. Меня только удивляет, с каким упорством Джи всякий раз стремится быть ею избитым. Может, он мазохист? У нас тут идеальная пара что ли?
     - Орочимару, - внезапно обратилась ко мне Мито, словно вспомнив о чем-то, - тебе отдельное спасибо за Наваки. Я помню, как он досаждал тебе. И не знаю, из вредности или ты просто гениальный учитель, но ты подобрал ему идеальную тренировку. Сегодня мне всего пять раз удалось его подловить.
     - Спасибо вам, Мито-сама, за высокую оценку моих способностей.
     Неужели на этого охламона так подействовало мое гендзюцу? Он всего раз прошел полосу препятствий, вроде. Видимо около двухсот иллюзорных смертей вставили ему мозги на место.
     Джинчурики задумчиво покивала и оставила нас. Видимо, пошла искать Наваки. Ну, теперь-то посмотрим, как хорошо он освоил мои уроки, когда Мито не будет отвлекаться на Цунаде.
     - Ху! - громко выдохнула Цунаде, когда ее бабушка скрылась за воротами.- Спасибо! Вы меня спасли!
     - Всегда пожалуйста, - блеснул улыбкой Джи. - А от чего?
     - Мито-сан почему-то захотелось поиграть в снежки, - уныло сказала девушка. - И у меня и Наваки просто не было возможности отказаться ей, пришлось стать мишенями. У меня все тело в синяках, наверно!
     - Жестоко, - хмыкнул я. - А ты, получается, пряталась от нее, да? И наш Джи тебя сдал?
     - Сдал, - ухмыльнулась Сенджу. - Но принял огонь на себя.
     - Так это Мито-сама в нас запулила так? - потер я живот.
     Ничего себе у них снежки! Так и убить можно. Цу не позавидуешь. Зато отличная тренировка вышла, Наваки точно пригодится. Тем более, ему сейчас отдуваться за двоих, вот уж Узумаки на нем оторвется! Мечтательная улыбка сама собой расползлась на моем лице.
     - Чего лыбишься, Орочи? - недовольно спросила Цунаде. - Тебе только один раз попало, а ты свалился! Слабак!
     - Эй, Цу-тян, полегче! - встал грудью на мою защиту Джирайя. - Ты не видишь что ли, что в нем сейчас душа еле держится? У него горе, он наверно, недели, две не просыхал!
     - Да не пил я, - устало протестую. - Работал просто.
     - Пф! Работал? Точно? - надменно сложил руки на груди, отшельник. - Тебя АНБУ искали по всей Конохе! Похоже, в лаборатории ты не появлялся, раз Хокаге отправил за тобой масочников.
     Е-мое! Я ж вчера в Корень не явился! Вот гадство. Официально я числюсь во вполне открытой лаборатории изучения ниндзюцу и гендзюцу, поэтому Джирайя думает, что мне грозит лишь выговор. К сожалению, в Корне наказания совсем другие.
     - Ну и биджу с ним, - подумав, отмахиваюсь. - Лучше похвастайся нам, Цунаде. Ты же теперь медик А-класса?
     - Ха, - гордо вздернула носик девушка. - А то! Сдала экзамен на прошлой неделе. Это было та-ак легко!
     - Уже неделя прошла, а ты еще не проставилась?! - в ужасе округлил глаза блондин.
     Переигрываешь, Джи! Не рискуй, а то сорвется рыбка.
     - Джирайя, это же некультурно, - устало покачал головой я. - Но, Цунаде, это и в самом деле замечательная новость. Наша команда теперь стала еще сильнее! Теперь-то нам никто не страшен! Хоть Каге подавай. Нужно это отметить.
     - Ха-ха! - уперев руки в бока, девушка гордо выпятила грудь. - Да, вы б без меня на первом же задании слились! Куда вам без меня? Ладно, пойдемте, я вас угощу!
     Это было та-ак легко!

Примечание к части

     Коноха в снегу https://sun1-8.userapi.com/c831308/v831308999/16664c/VuDoj8re2eU.jpg
>

Глава 6. Друзья такие друзья

     - И, Орочи, - немного замявшись, обратилась ко мне Цунаде уже недалеко от входа в закусочную, - я знаю, каково это, потерять родителей. Держись.
     - Она была шиноби, - слабо улыбнулся я. - Это все равно когда-нибудь случилось бы.
     - Ты прав, - вздохнула Сенджу, после чего порывисто обняла меня. - Я никогда не позволю вам умереть! Я стану лучшим ирьёнином!
     Как хорошо! Наша напарница развита не по годам, такая приятная упругая грудь!
     - Спасибо, Цу.
     - Эй, а меня? А меня обнять? - возмутился Джирайя, обиженно прыгая вокруг нас.
     - Обойдешься, извращенец! - по-доброму улыбнулась девушка.
     Уже через десять минут я мог с наслаждением вдыхать приятный запах дыма и жареного мяса. Обожаю! Жаль местные не понимают, что мясо перед жаркой лучше б мариновать подольше, но и так неплохо. Чтоб совсем не захлебнуться слюной, пока Джи ловко готовил основное блюдо, я уплетал принесенный омлет, который, кажется, расщеплялся и всасывался организмом еще не успев достичь желудка. Приятное тепло начало расходиться по телу. Лепота!
     - Так что ты там говорила про лучшего ирьёнина, Цунаде? - спросил отшельник, не отвлекаясь от своего священнодействия. - Ты ведь уже достигла А-ранга, куда уж лучше?
     - Стану медиком S-ранга! - гордо заявила Сенджу.
     - Да ну, - не поверил Джирайя. - Таких не бывает.
     - Видишь, - гордо ткнула девушка себе в лоб. Где у нее находился небольшой ромбик синего цвета.
     Печать Инь. Она не без моей помощи появилась у нашей напарницы года три назад. Пока Цу только копила силу и разбиралась, как с печатью работать, но, похоже, теперь появились идеи, как ее использовать для лечения.
     - С помощью этой печати я смогу использовать очень мощную технику, которую я уже почти составила, - гордо заявила нам девушка. - Я буду так же быстро излечивать свои раны, как мой дед!
     Угу, только при этом изнашивать свое тело в хлам. Доведешь себя до того, что без техники перевоплощения в пятьдесят лет будешь выглядеть старухой. И это Сенджу! А они так же, как и Узумаки, славятся долголетием.
     - Новая техника, - изобразил я интерес. - Давай, я тебе помогу!
     - Орочи, ну ты... - Джирайя даже не сразу нашелся, что сказать. - Маньяк ты, Орочи, вот кто! У тебя глаза горят, сразу, как только кто-то начинает говорить про новую технику!
     - Да что в этом такого? - скривился я. - Мне нравится создавать техники. У всех свое хобби.
     - Ага, кто-то за девками подглядывает, а кто-то делом полезным занимается, - ехидно прокомментировала Цунаде. - Я буду не против твоей помощи, Орочи.
     - Подумаешь, новые техники, - пробурчал Джи. - Чтоб стать великим шиноби, хватит и одной! Главное уметь ей пользоваться. А если много техник, то в них и запутаться можно.
     - Ага, много техник, это думать надо, - понимающе покивала девушка и обидно рассмеялась.
     Громкий звон разбившейся посуды прервал начинающуюся ссору. Непроизвольно оглянувшись на звук, увидел девушку с медовыми волосами, убранными в пучок. Она непрерывно кланялась перед владельцем закусочной, извиняясь. Хозяин негромко отчитывал ее, но в его глазах читалась некоторая жалость к подростку.
     - Кто это, раньше я ее не видел, - спросил я.
     - О, заинтересовался девочками, Орочимару? - ткнул меня локтем в бок Джирайя. - А я уж думал, что кроме пробирок тебя ничего не интересует.
     - Еще техники, - напомнил я. - Так кто это, ты же точно ее уже знаешь. Я уверен, что наш извращенец не мог пропустить такую симпатичную девушку.
     - Она появилась в деревне недавно, пока ты был на задании, - покровительственным тоном сообщил Джи. - Я как раз собирался к жабам, так что тебе повезло, что я успел ее заметить и познакомиться, Орочи!
     - Да-да.
     - Ее имя Мицуко, она единственная выжившая из деревни на границе с Суной.
     Выслушав уже знакомую мне историю, я изобразил некоторую заинтересованность, но снова вернулся к разговору с друзьями. Тем более Джи, наконец, закончил с обжаркой тонких ломтиков мяса. М-м-м! Это было божественно! Воистину, лучшая приправа к еде - голод! Это ж надо было мне так вырубиться и потратить на умственную деятельность все резервы тела. Даже мышечная масса снизилась. Ну, это ничего, наверстаем-наедим!
     - Цунаде, а как сильно ты можешь укрепить тело чакрой? - спросил я, вспомнив кое-что.
     - В смысле, как сильно? С чем сравнить-то? - отвлеклась от очередной перепалки с извращенцем девушка.
     - Ну, вот открытие пятых врат сможешь перенести без последствий?
     - Какие вопросы у тебя интересные, Орочи, - задумалась Цу. - Только четвертые, наверно.
     - Плохо, - я думал, она будет покрепче. - А если их соединить с твоей техникой регенерации?
     Это же будет машина для уничтожения всего сущего!
     - Пойми, Орочи, открытие врат очень плохо сочетается с другими техниками. Только натренированное тело может спасти от повреждений! - наставительным тоном сказал Джирайя.
     Хм, а почему тогда с техникой Совершенного Тела можно было спокойно открывать все восемь врат? Странно.
     - Все гораздо проще, Орочи, - грустно улыбнулась Цу, - Сенджу не способны открывать врата.
     - Это как? - не понял я.
     - Не знаю, - пожала плечами напарница. - Но если бы это было возможным, то Хаширама был бы непобедим!
     Вот уж точно. Что-то я не подумал об этом.
     - Ладно, не проблема! У меня тут есть техника, имитирующая Восемь врат, - вообще, ее канонный изобретатель еще не родился, так что эта техника моя по праву! - Ты Стихией Воздуха владеешь?
     - Пока нет, и не планировала учиться, - ответила Цунаде, затем, устало выдохнув, добавила: - Только недавно освоила Стихию Молнии! Это сложно, между прочим, постигать преобразование стихии, с которой не имеешь сродства.
     Угу, конечно.
     - А зря, - укоризненно покачиваю пальцем. - Стихия Воздуха может быть очень полезна в медицинской практике!
     - И каким образом? - голос Цу был полон скепсиса, но девушка, похоже, заинтересовалась.
     - С помощью нее можно сепарировать воздух, насыщая его кислородом и другими газами, - уверенно внушал я. - Это поможет при отеках легких, при реабилитации после отравлений, при асфиксии. В общем, сейчас не об этом. Главное, можно применить технику, которую я недавно придумал, наблюдая за Даем.
     - Дай? Ты говоришь о Майто Дае? - удивленно вскинул брови Джи. - Какую технику можно придумать, глядя на него? Он же ничего не умеет!
     - Это ты зря, Джирайя, - снисходительно хмыкнул я. - Недавно он попался в мою группу. И знаешь, почему он не может выполнить самых элементарных заданий?
     - Ну-ка, удиви меня, - улыбнулся в предвкушении сенсации отшельник.
     - Да все просто! Он ночами тренирует технику Восьми врат! Я вообще удивлен, что он может встать с кровати утром, - немного подумал, добавляю: - Хотя, может, он просто не ложится в нее. Так и спит стоя. Не важно! Главное, я впервые увидел, как эта техника выглядит и достаточно подробно ее изучил. Ну, до Пятых врат включительно, больше Дай пока открыть не может, как бы я над ним не бился.
     - Пятые врата? В его годы? - о, Цунаде проняло! Даже палочки до рта не донесла.
     - Вот-вот! Он просто гений! - без шуток, достичь такого результата самому очень сложно. - Так вот, я придумал дыхательную технику, которая помогает имитировать открытие нескольких врат. Мой метод тоже снимает естественные пределы тела, но по-другому, с помощью насыщения тела кислородом и специальной техники. Она позволяет ускорить метаболизм, увеличить скорость реакции, выносливость и силу. Меня она изматывает почти моментально, но для тебя, Цунаде, с твоим количеством жизненной силы, она идеальна. И не так вредна, как техника врат. Shichi Tenkohō, как вам?
     Напарники молча смотрели на меня и переглядывались друг с другом.
     - Нужно посмотреть, - наконец сказала Цунаде, - на словах-то красиво может быть.
     - Так давай на ближайшей тренировке покажу. Когда она у нас, кстати? Только не сегодня и не завтра, Джирайя, - остановил я уже открывшего рот друга. - Мне нужно отъесться.
     - Тогда послезавтра! - был мне простой ответ.
     - Договорились! - да, надеюсь, получится быстро разобраться с Корнем. - Вот только... - тоскливая и вымученная улыбка. - Теперь нужно самому заботиться о еде.
     - Не желают ли уважаемые гости еще что-нибудь заказать? - мягкий голос вырвал меня из грустных мыслей.
     - Конечно, Мицуко-тян! - Джирайя мгновенно включил свой режим обольстителя.
     Пока Жабий отшельник оживленно спорил с Цунаде о том, что еще нужно заказать на ее деньги. Я изображал задумчивость и разглядывал Мицуко. Ее кимоно почти полностью скрывал каппоги, местный фартук, и видеть в подобном наряде свою мать было очень непривычно. Сколько я ни старался, но никак не мог вспомнить, чтобы раньше она надевала что-то подобное.
     - Мицуко-сан, - негромко сказал я, пока мои напарники были полностью увлечены спором друг с другом, - не желаешь поработать у меня? Из обязанностей уборка, готовка, стирка. Плата двадцать тысяч рё для начала плюс бесплатное жилье.
     Тишина. Оглядываюсь на своих напарников и вижу их застывших, глаза по пять копеек, рты пооткрывали.
     - И с чего такая реакция? - недовольно бормочу я.
     - Мне... Мне нужно подумать! - тихо пискнула Мицуко, покраснев до ушей и убежав на кухню.
     - Орочи, ты не заболел? - с чрезмерной заботой спросила Цунаде, приложив теплую ладошку к моему лбу. - Может, тебя отравили. Давай, я тебя обследую.
     - Орочимару! - с угрозой произнес Джирайя. - Вообще-то для таких целей на девушке женятся, а не предлагают ей оплату!
     В ответ на слова всеми признанного юного извращенца, мы с Цунаде синхронно изобразили жест 'рукалицо'. Только, если в моем исполнении он был классическим, то Сенджу смачно приложилась ладонью о лоб Джирайи. Уверен, у того даже искры из глаз посыпались!
     - Ау! Не, Цунаде, а чего он начинает-то?! - возмутился отшельник.
     - Это вы чего начинаете? - я уже на самом деле начал раздражаться. - Дом у меня большой для одного, мне его теперь забросить что ли? У меня самого никогда руки не дойдут до уборки. Готовить для себя я тоже не буду. Так что домработница не помешает. Тем более, денег у меня хватает.
     - Это все так, конечно, но, Орочи, - осторожно начала говорить Цунаде, - никогда не ожидала от тебя такого. Ты выглядишь не тем человеком, который примет первого встречного.
     - А кого мне еще просить? - уныло спросил я. - Тебя что ли?
     - Я знаю кое-кого, кто с радостью поселиться с тобой! - внезапно сказал заговорщическим тоном Жабий отшельник.
     И хотя мне не понравилось, как горят его глаза, я все же поинтересовался:
     - И кто же?
     - Нами Хьюга.
     - Тьфу! - блин, чего я еще ожидал от этого придурка?! - ей шесть лет!
     - Скоро семь и я уверен, что работать по дому она обучена так, что никому в Конохе и не снилось, - гордо доложил Джи.
     - Да не важно, как хорошо и чему она обучена! Она Хьюга и ребенок.
     - Думаешь, ее не отдадут тебе? - нахмурился Джирайя, но после секундной заминки, снова улыбнулся и заявил: - Да не, ты же признанный гений. Ученик Хокаге, тебя в Конохе каждая собака знает, да и в других деревнях тоже, а Нами из побочной семьи. Так что точно отдадут!
     - Куда отдадут? - устало спросил я.
     - Тебе в жены, конечно! - посмотрел на меня, как на дурака, Джирайя.
     Почему-то у меня возникло желание побиться головой об стол.
     Потеряв всякую надежду вразумить напарника, я посмотрел на молчащую Цунаде и увидел, как та тихо сползает под стол от смеха.
     - Предательница! - оставалось только тихо прошипеть мне.
     - Прости, Орочи, но... Просто, прости, - извинилась Цу, и продолжила давиться смехом.
     Не вижу ничего смешного! Блин, люди иногда так раздражают.
     - Орочимару-сан, - отвлек меня от злых мыслей медовый голосок девушки, - если вы не против, то я согласна поработать у вас.
     - Чего?! - и почему эти придурки так удивляются?
     - Ну, - замялась, краснеющая Мицуко, - мне очень неловко утруждать господина Теракадо. Он позволил пожить здесь совершенно бесплатно, новый работник ему не нужен был. А об Орочимару-сане все отзываются, как о добром человеке, - интересно, кто это так обо мне отзывается? С моей-то внешностью змеиной обо мне иначе, как о демоне, не говорили, вроде, - сильном и уважаемом, несмотря на возраст, шиноби. Так что, если вам не сложно, то позаботьтесь обо мне!
     В общем, договорившись о дате и времени, когда Мицуко может ко мне прийти и обсудив еще кое-какие мелочи, я наконец со спокойной душой накинулся на еду. Одной проблемой меньше.
     - Это было неожиданно, - хмыкнула Цунаде.
     - Нормально все, вообще не понимаю, почему вы так удивляетесь, - недовольно пробормотал я.
     - Может, к нам шпиона из Суны отправили, - громко прошептал на ухо напарнице Джирайя, после чего нормальным голосом обратился ко мне: - А чем ты в Стране Ветра занимался?
     Зло взглянув на этого идиота, все же ответил:
     - Побывал в Роуране, пытался вызнать информацию об их секретном оружии.
     - И как?
     - Да ничего нового, - лениво отвечаю. - Ты, Джи, лучше расскажи, с какого перепугу отправился в путешествие?!
     В общем, поболтали и посидели мы, как обычно, весело. Хорошие они все-таки люди, хоть и шиноби со своими странностями. Еще раз договорились встретиться через два дня, если ничего внезапного не произойдет. Настоятельно просил Цунаде, чтобы она своего брата ко мне на километр не подпускала, пока не приду в форму.
     Вернулся домой только после обеда, где сразу блаженно растянулся на диване. Тепло быстро разбегалось от желудка по телу, тепло было в отапливаемом доме, тепло было на душе - красота. Даже завтрашний визит в Корень не смущал.
     Минуту поразмышляв о том, не пора ли мне избавиться от Данзо, все же решил, что пока слишком рискованно. Нужно сначала закончить со своими исследованиями. Я, конечно, крут неимоверно, но еще далек от желаемого результата. С Шимурой могут не помочь даже приготовленные мной заранее ловушки. Поэтому остаток дня потратил на отработку разработанной только днем ранее техники и начало опытов с ней.
     - Kenbikyō no Jutsu!
     Маленький взрыв в голове, и через пару секунд перед глазами начинают появляться образы. О! Это было круто! Заглянуть внутрь живой клетки было здорово! Я даже на какое-то время смирился с тем, что не смог придумать технику моментального выявления кеккей генкай. В первом случае, я просто не знал, как улучшенный геном выявить с помощью чакры. В общем, пришлось идти обходным путем. Теперь вот рассматриваю свой кариотип. Да, подсчитать, опознать и записать все три миллиарда и еще почти восемь десятков миллионов оснований задача нетривиальная. Но тут главное просто все рассмотреть и запомнить, а анализом можно заняться и потом, распределив нагрузку по клонам.
     И все равно, на это могут уйти годы. И если надежды на быстрый анализ генома не оправдаются, то придется придумать технику для автоматизации процесса. В конце концов, все люди похожи, и у меня все те же сорок шесть хромосом, две из которых ХХ. Да-да, на генетическом уровне я это тело не изменил, только внешние признаки отрастил. Но, надеюсь, все у меня теперь впереди. Когда-нибудь я составлю себе идеальный геном! Но пока меня ждет только утомительная и монотонная работа.
     К следующему дню я был готов, то есть заставил себя немного поспать. Немного и только после того, как записал все доступные мне ДНК с кеккей генкай. Пока оставил анализ полученной информации на теневых клонов. Все же в них есть мой слепок сознания из чакры, на какое-то время энергии на усиленный мыслительный процесс у них хватит. Может, и в самом деле выйдет что-то толковое. Потом и моделировать свой новый геном их заставлю.
     А пока я предстал пред Данзо и выслушивал пространную речь. В самом деле речь! Так как он сейчас, к моему удивлению, не ограничился парой фраз, а выдал аж целых десять, наверно!
     - Все шиноби рождены, чтоб выполнять свой долг. Смерть также является одним из способов выполнить свою задачу. Твоя мать вскоре переродится, а ты не расстраивай ее и служи Конохе так, как это делала она. Работай, - резюмировал он, наконец.
     Я же остаток дня проходил в прострации, так как в голову начинали приходить кое-какие идеи. Которые только подтвердились, когда мне случайно встретился Хирузен.
     - Сарутоби-сенсей, - уважительно поклонился я ему.
     - Орочимару, - по-доброму сощурился Хокаге, - наконец я нашел тебя! Хотел сказать, что ты превосходно выполнил свое задание! Добытая тобой информация может пригодиться быстрее, чем мне хотелось бы. М-да... В общем, награда тебе будет увеличена в полтора раза.
     Сарутоби на секунду присосался к трубке, после чего, загадив воздух вокруг себя облаком вонючего дыма, пристально посмотрел на меня и сказал:
     - Все мы смертны. Когда-то не станет меня, тебя, Цунаде и Джирайи. Но в итоге все мы переродимся, возродимся вновь. Жизнь продолжается. Когда-нибудь ты вновь встретишься с матерью, - и, потрепав меня за плечо, удалился, попыхивая дымом, как паровоз.
     Ну вот. С чего они все про перерождение заговорили, скажите мне на милость? Знаю я про реинкарнацию и получше вашего! И с Рейко, ныне Мицуко увижусь уже сегодня, надеюсь.
     Задумчиво посмотрев в след ушедшему Хокаге, я, наконец, отправился домой. Что-то день выдался сегодня длинный и странный. Четверть часа пошлепав по влажным крышам и полюбовавшись на утопающую в грязи Коноху, я добрался до дома. Где уже с дорожки, ведущей к входной двери, осмотрелся - не идет ли Мицуко. Однако улица была пустынна и тиха. Грунты здесь песчаные и каменистые, но все равно после того, как снежок растаял, выходить из домов решались немногие. Даже Нами и Микото не видно. Эх, жаль. Эти девочки неплохо разбавляли мою жизнь, полную тренировок и опытов. Пусть они воспитаны кланами и ведут себя не на свой возраст иногда, но они все же дети, то есть непосредственные и энергичные создания. Да, они раздражают и достают, но и радуют тоже.
     Через час, когда я уже поел и наслаждался горячим чаем и полученными от клонов предварительными результатами, в дверь постучали.
     - Молодой господин, простите за беспокойство, - поклонилась мне на пороге Мицуко.
     Я молча закрыл за ней дверь, замкнув таким образом барьер вокруг дома.
     - Добро пожаловать домой! - обняв девушку, закружил ее.
     - Ай, молодой господин, не так быстро! Я еще не готова к таким обязанностям, дайте мне хоть ванну принять! - театрально прижала ладошку к щеке и, потупившись, отвернулась Мицуко.
     - Тц! Как ты естественно краснеешь, мне даже неловко стало. Испортила момент воссоединения семьи! - расстроился я.
     - Прости, прости, Чи-тян, - рассмеялась девушка. - Хотя мы виделись недавно, но я тоже соскучилась. Случилось что-то интересного за пару дней?
     - Угу, - киваю. - Я теперь, кажется, знаю, почему тебя так старательно хотели убить и зачем я нужен Данзо и Хирузену.
     - И зачем?
     - Я пока не уверен, но, похоже, они заинтересовались бессмертием.

Глава 7. Хорошо, когда ты гений и можешь всем об этом рассказать

     Следующий день начался с учебы. Хотя нет... Начался он с ударной дозы теина и литров энергетиков. Теневые клоны, которые всю ночь без продыху штурмовали гранитные скалы науки, изрядно сточили о них зубы. Эти засранцы не были автономны, я все равно был связан с ними. Нагрузка на разум не так велика, когда клоны занимаются какой-нибудь рутиной, а вот, например, ведение нескольких диалогов сразу уже сильно напрягает. Тут нужно быть гением, чтоб поддерживать тысячу клонов. Или полным придурком.
     И вот после того, как я залил в себя топлива, началась учеба. И, конечно же, учился не я, мне выпала роль преподавателя. Меня это уже даже не удивляет.
     - Предупреждаю сразу, техника нуждается в доработке и еще на стадии опытных испытаний. Но все равно никто из вас не освоит ее всю моментально, а первые шаги, по сути, являются лишь модифицированными тренировками по укреплению тела. Итак, мой метод состоит из нескольких этапов, - рассказывал я внемлющим мне напарникам и внезапно затесавшимся среди них Наваки, Нами и Микото. - Первый или пассивный. Обычная дыхательная техника, которая не требует никаких затрат чакры и является, по сути, обычной тренировкой выносливости. С помощью нее можно вызвать небольшое кислородное голодание, состояние высотной гипоксии, создать условия, словно мы находимся в высокогорье. Это стимулирует кровеносную систему, увеличивает количество эритроцитов и так далее. Главное тут не спешить, а то вместо пользы отек легких или еще что похуже заработать можно. Первый этап помогает при активации самого Shichi Tenkohō и он похож на знакомые вам техники дыхания.
     Показывая, как нужно правильно дышать, я внимательно осмотрел своих слушателей. Похоже, им и в самом деле интересно. Хм, хорошо. Значит, не зря репетировал два дня и готовился. А то ведь вызвался показать то, что я крайне неоригинально назвал методом Семи Вдохов Небес, а сам им овладел только недавно. Вообще, я им начал заниматься только от того, что знал - получится точно. Получилось. Только не то, что было в аниме. Угу, изобрел велосипед, да педалей нет.
     - Второй этап включает в себя несколько активаций, - продолжал вещать я и, сложив печать концентрации, показал: - Shichi Tenkohō. Первая активация.
     Печать концентрации мне нужна для создания техники, которая превращает вдыхаемый мною воздух в кислородно-аргоновую смесь. Я посчитал, что использование подобного ниндзюцу будет эффективнее, чем расширение своих легких.
     Мгновение головокружения сменилось кристальной ясностью мыслей, тело наполнилось легкостью. Организм среагировал на ударную дозу кислорода перестройкой метаболизма, чакра закипела. Я этого не видел, но Мицуко утверждала, что сейчас мои глаза стали ярче и едва ли не горят собственным светом.
     - Эта активация дает нам улучшенный энергетический обмен, то есть никакой усталости, никаких болей в мышцах, ускоренные рефлексы и ясность мыслей. Никак не напрягает тело и в короткой перспективе побочных эффектов не имеет. Вторая активация!
     Я ощутил лишь удар по мозгам, сторонние же наблюдали удивленно ахнули и загомонили. Еще бы! Сейчас вокруг меня закружилась невидимая мне золотистая аура, похожая на высвобождение чакры.
     - Вторая активация имитирует открытие Врат Начала, Прозрения и, частично, Чуда. Она позволяет использовать мышцы на все сто процентов, ускоряет получение энергии из внутренних запасов. Третья активация!
     Мир стал казаться маленьким и хрупким, воздух вязким. Нужно было двигаться плавно и аккуратно, чтобы ненароком что-нибудь не поломать. В первую очередь самому себе. Тело охватил жар, сердце стучало, как бешеное, но работало уверенно и четко. От поднявшегося давления вспухли вены, кожа окрасилась в красный.
     - Сейчас кровь практически мгновенно доносит до мышц и нервов энергию и кислород, вместе с тем ускорился ток чакры. Это пока максимальный уровень техники. В целом, это сравнимо примерно с Шестыми вратами.
     Для примера я показал несколько простых ката. Ох, если б не мое укрепленное тело, я б себе этими движениями все поломал! Удар кулаком вызвал резкий хлопок воздуха - сверхзвук! Это же был он, да? Вот я дебил, взялся учить, сам еще до конца не осознавая всех прелестей этой техники. Ну да ладно, раз начал, следует невозмутимо продолжать. Но нужно будет разработать технику для бесшумных ударов. Продолжаем плагиатить!
     Еще несколько ударов руками и ногами одежда не выдержала и штанины с рукавами превратились в лохмотья. Все же не зря Дай носит этот идиотский зеленый костюм! Блин, надо что-то с этим делать. Тоже что ли обрядится в зеленые легинсы?
     Да ну, бред!
     - Ну, как-то так, - скромно улыбнулся я, отменяя технику и опираясь на надломленное потоком воздуха от моего удара рукой деревце. - Техника опасна для пользователя. Вызывает истощение организма, сильные нагрузки разрушают организм, избыток кислорода вызывает быстрый износ клеток и ускоряет окислительные реакции в организме. Даже первый этап, сама дыхательная техника, вызывает повышенную нагрузку на сердце, так как кровь становится гуще. Нужно иметь крепкое тело и навыки ирьенина, чтобы без опаски использовать все активации. Цунаде, возможно, ты сможешь развить Shichi Tenkohō дальше, когда овладеешь регенерацией, подобно твоему деду. Из ее плюсов перед Вратами: более доступна, меньше нагружает организм, проще обучиться. Минусы: не такая эффективная.
     - А я?! А я? - загорелся Наваки.
     - А ты нет! - с радостью обломал я его. - Какой из тебя ирьенин, а? Где твой контроль чакры? А нет его! Тренируйся больше, медитируй и умерь свою чрезмерную активность.
     Наваки мгновенно насупился, но промолчал. С контролем у него и правда были проблемы. Зато силы немерено.
     Стоит ли говорить, что моя техника имела небывалую популярность? Первая активация - это просто чудо! Тренировки с ней в одно удовольствие. Жаль, меня с ней хватает не на долго.
     Сразу же отдав свитки с подробным описанием того, что и как делать, Джирайе и Цунаде, я занялся обучением детей. Хотел еще Наваки его сестре сплавить, но что-то не вышло. Эх, как-то не рассчитывал я тратить сегодня время на мелочь.
     - Хорошая погода сегодня, - вдыхаю приятный влажный запах леса.
     Уже и не скажешь, что недавно снег лежал. Ночами еще холодно, но днем теплый ветер приносит отголоски жара Великой Пустыни с юго-запада. Джирайе сейчас еще лучше, он смылся на гору Мьебоку, а там тропики, курорт, время идет быстрее, чем здесь. А у меня вот только пещеры Рьючи, там хоть и тепло, горячие источники есть и можно в соляном гроте подышать, но на курорт совсем не похоже. Эх...
     - Сенсей, - отвлекла меня от мыслей о высоком Микото, - а правда, что вы станете следующим Хокаге?
     - Нет, - уверенно и не раздумывая, ответил я. - Абсолютная и бессовестная ложь! Кто выдумывает такую ересь?!
     - Так слухи ходят, - заюлила Учиха. - Хокаге становится самый сильный, опытный и мудрый шиноби деревни. А вы всеми признанный гений, уже сейчас по силе не уступаете джоунинам.
     - Пф! Только дурак или честолюбец будет мечтать о должности Каге. Я, вроде, не глуп и не имею мании величия. Меня полностью устраивает мое положение, - максимум согласен на главу Корня или Анбу, добавил я про себя. - А Хокаге лучше, вон, Наваки становится. Его не жалко. Или Цунаде. С ее удачей от этой должности не отвертеться. В конце концов, они Сенджу, так что пусть отдуваются.
     Детишки пораженно смотрели на меня. Видимо, я сейчас неплохо так пошатнул их мировоззрение. Но в самом деле, кому в здравом уме придет в голову становиться Хокаге? Это ж столько работы, бюрократия, дипломатия, лизоблюдство перед Дайме, контакты с дворянами... От одной мысли уже тошнит! Не-не-не! У Каге времени на важные вещи никак нет, как я биологией и генетикой заниматься-то буду?
     - Значит ты не против, если я буду Хокаге? - обрадовался Наваки, услышав в моих словах только то, что нужно ему.
     - Ага, и я тебе уже говорил не раз об этом, - раздраженно ответил я. - Только ты доживи до этих счастливых дней. Научился проходить мою полосу препятствий?
     - Почти, - буркнул Сенджу, мгновенно сдувшись, но через секунду он яростно замотал головой и нагло мне заявил: - Вообще, она слишком сложная! Я попросил скопировать твое гендзюцу и наложить его на других, и ни один чуунин не смог пройти даже половины!
     - Так ты что, сравниваешь себя, будущего Хокаге с какими-то чуунинами? - изображаю презрение на лице. - Окстись! Где ты, а где они! Ты Наваки Сенджу, внук Хаширамы, будущий Четвертый Хокаге! И, главное, прости Ками, неведомо каким образом мой ученик. К тебе требования чуть повыше будут.
     Похоже, мой спич все же дошел до разума этого парнишки. Задумался, сморщил лоб и молча погрузился в медитацию, контролируя дыхание.
     Но вместо одной проблемы, тут же активизировались две другие:
     - А нам можно стать вашими ученицами? - захлопала ресницами Нами, умилительно глядя мне в глаза.
     - Станьте нашим наставником, пожалуйста, - присоединилась к подруге Микото.
     Да легко! Вы от меня не отделаетесь теперь, раз сами ко мне пришли!
     - Не знаю, - вслух сказал я. - Наставничество тоже процесс трудоемкий. Посмотрим через год, чего вы добьетесь. И, если меня все устроит, и вы окажетесь в одной команде, то, так и быть, стану вас учить. А сейчас мне и так Митокадо-сан поручил свою команду.
     Хорошие ребята, кстати! Все, кроме Наваки, догадались, что глаза мне мозолить нужно пореже.
     - Мы станем лучшими на своем курсе! - тут же ответила Нами.
     Уж я постараюсь, чтоб вы стали лучшими. Уже сейчас стараюсь, обучая новой технике. Даже если вы освоите только первую активацию - это уже станет большим плюсом. Конечно, не факт, что Микото когда-нибудь разовьет Стихию Воздуха, у Нами это и вовсе никогда не получится, но есть же и классическая техника с расширением легких. Так что все у них получится.
     - Посмотрим, посмотрим, - хмыкнул я. - Микото-тян, ты ведь помогаешь Нами-тян освоить кендзюцу? Как тебе мой стиль?
     - Очень необычно, - на секунду задумавшись, ответила девчонка. - В клане меня учат совсем по-другому. И я даже смогла пару раз победить в спаррингах учителей, используя элементы вашего стиля, сенсей!
     - Хорошо, - на самом деле, не понятно, хорошо это или плохо. - Только Нами-тян я передаю умения, подходящие ее клановому тайдзюцу. Уколы, кажущиеся неопасными касания - при умении видеть тенкецу такой стиль становится очень опасным. Но тебе лучше придумать что-то другое.
     - Я... Рассчитываю на вас, сенсей! - загорелась Микото, кажется, что у нее даже чуть шаринган не пробудился.
     Жесть, вот это детишки-шиноби. Так куклам не радуются, как они техникам. Хотя, помню, шарфик ей понравился.
     - И запомни! Ты побеждаешь не за счет мастерства или непревзойденного великолепия моего кендзюцу, а благодаря неожиданности, - наставительно произнес я. - Совершенствуйся и развивайся. Местное фехтование тоже может принести немало сюрпризов, в основном за счет непарируемых ударов. Семь Мечников Тумана все помнят? Вот об этом и речь.
     - И как быть с ними, сенсей? - спрашивает Нами.
     - Делать с ними нужно то же, что предлагает нам классическое кендзюцу - двигаться и уклоняться. У вас тоже ведь есть неоспоримое преимущество перед противниками: бьякуган и шаринган, - и, глядя на приунывшую в ответ на мои слова Учиху, добавил: - Сейчас такое время, Микото-тян, что пробудить твое додзюцу, к сожалению, не составит труда.
     Как ни странно, в ответ на мои слова девушка просияла. Не знаю, понимает ли она, что скорее всего сама будет не рада, когда у нее пробудится шаринган? Эмоциональные потрясения разные бывают, но пока статистика не в пользу Микото - большинство Учих получали красные глазки в результате глубокого отчаяния, ненависти, чувства утраты. Война - это время, когда клан Учиха становится очень сильным, но счастья от этого ни у кого не прибавляется.
     - Значит, нужно и тебе подыскать подходящее оружие, - окидывая взглядом тело девчушки, произнес я. - Научу тебя фехтованию на саблях. Может, потом в Стране Луны можно будет найти что-то подходящее для тебя. Или заказать в Деревне мастеров.
     - Спасибо, сенсей! - ох, хватит так сиять, Микото!
     - Да-да. Не отлынивай! Продолжай медитацию! - эх, не привык я работать с детьми, как бы их психика не была изнасилована клановым обучением.
     Глядя на то, как ребята тренируются, с тоской подумал, что мое развитие пока застопорилось. Конечно, благодаря моему влиянию (сам себя не похвалишь - никто не похвалит) наша тройка уже сильнее, чем должна бы быть. Джирайя раньше начал учиться у жаб и уже практически овладел сендзюцу. Ага, совсем немного осталось, как он полноценным крутым сеннином станет. Лет десять, бляха, учитывая, что он с большим энтузиазмом по общим баням бегает, а не у жаб заседает.
     Цунаде раньше стала всерьез заниматься ирьедзюцу, хотя должна была бы только после смерти брата. А что касается меня, то тут вообще нет слов. В области змеиных техник я на уровне каноничного Орочимару в пятьдесят лет и владею всеми пятью природными преобразованиями, в гендзюцу на уровне членов клана Курама. Первый парень на деревне! Силенок правда маловато, но над этим работаю. Ну и приукрашивать люблю, конечно.
     Сильно, приукрашивать, если уж быть совершенно честным...
     Зато фуиндзюцу я тоже не оставил без внимания. Изучил все, что мог, и изобрел сам. Однако использовать ту же технику Hiraishin не могу, хотя показал мне ее сам Тобирама. Не понимаю я, чего мне не хватает! Наверно, только гены Узумаки или они сами смогут мне помочь, но Мито что-то не торопится меня обучать печатям. А жаль. Зато сумел разработать свое джуиндзюцу, те самые проклятые печати Неба и Земли. Опять же, только благодаря тому, что знал - точно получится. Вот теперь осталось только найти Джуго для получения его ферментов.
     Хотя... А что если запечатывать в них ДНК Хаширамы, например? А ведь это гениально! Никаких проблем с иммунным ответом на чужеродные клетки. Из печати будет поступать только чакра, а ее усваивать можно научиться! Нужны подопытные! Блин, опять на себе экспериментировать. То есть, на змеиных клонах, конечно, но это тоже неприятно. А потом создать клонов Микото и попробовать внедрить чакру таким макаром в нее. Чужие змеиные клоны живут два дня, но для опыта должно хватить.
     Ох, как же хорошо, что я такой гений! Надо будет похвастаться перед Мицуко.
     Жаль только про нормальный сон я уже давно забыл. Сейчас лишь даю телу отдых, а отделившийся разум продолжает работать. И клоны! Это просто аналитические центры! Печально, конечно, что они чакру жрут, как не в себя, и нашу общую голову напрягают. Все-таки думать, это не камни ворочать. Эх, но раз уж начал здесь жить, то умирать раньше времени не собираюсь, поэтому приходится вертеться.
     Из-за секретности пока не получается в открытую пользоваться природными преобразованиями. Техники выпрашиваю у начальства только для Дотона и Фуутона, остальное честно украдено или разработано мною же. А это мало, но лучше уж так. Зато сюрприз для Данзо будет, когда придет его срок. А вот для Хирузена нужно будет что-то другое придумать, если он не захочет уступать моему ставленнику место Хокаге.
     Да, планы грандиозные. Лишь бы война не попортила ничего.
     Кстати, на счет нее. Похоже, ближайшие пару лет открытых боев, так чтоб армия на армию, не будет. К сожалению, это не лишает меня возможности участвовать в ней уже сейчас. Что подтвердил анбушник, явившийся ко мне с помощью шуншина.
     - Орочимару-сан, вас вызывает Хокаге. Через пол часа он ждет вас у себя в кабинете, - коротко доложил он мне.
     - Хорошо, - это единственное, что мне оставалось ответить.
     Уж если Хокаге зовет, то мне только и остается, как явиться к нему. Блин, попой чую, что ничего хорошего ждать не стоит!
     - Значит так, - строго наставлял мелочь я, когда масочник исчез с глаз долой, - никакой самостоятельности, учитесь правильно дышать и в нужный момент снабжать себя необходимым количеством кислорода. Активировать технику только при мне или Цунаде, ясно?
     - Так точно, сесней!
     - Тебя, Наваки, это особенно касается.
     - Да-да...
     - Ладно, тогда пошел я.
     - Удачи вам, сенсей! - бодренько пожелала Нами.
     - Берегите себя, Орочимару-сенсей, - напутствовала покрасневшая Микото.
     Хм, пожалуй, мне пора придумывать, как заставить этих девчушек смириться с мыслью, что мной нужно делиться. Хе-хе-хе... Черт! Что за похотливые мыслишки?! Вот я старый извращенец! Может, когда они вырастут, то будут не в моем вкусе? Сейчас-то дети как дети: мелкие, плоские, только характер не совсем детский. Ничего интересного, в общем. Хотя внешность не главное же. Эх, посмотрим. Пока все равно дальше похотливых мыслей не пойдет дело. Пока у меня проблемы с потенцией, в связи с перестройкой организма. Авось, как раз когда девчонки созреют, и я готов буду? Что-то процесс не быстро идет. Такой потенциал пропадает с моими-то техниками модификации тела! Зато время в пустую не трачу, тоже хорошо.
     От полигона, который мы заняли, до резиденции добираться всего пять минут. По пути даже успел прихватить в лавке данго перекусить - активация Вдохов Небес успела сожрать немало энергии, нужно подкрепиться. Так что прибыл на место я быстро, однако Цуна была уже там, недовольно сложив руки на груди, она подпирала стенку в приемной Хокаге.
     - Что, тебя тоже? - расстроено спросила принцесса Сенджу, уже догадываясь, что нас ждет.
     - Ага.
     - Я даже начать не успела тренировки, - топнув ногой, процедила Цунаде. - Не мог раньше мне ее показать? Вместе бы над ней работали!
     - Да ничего, наверстаешь еще, как раз вдвоем и попрактикуемся в пути. Тем более, ты и так сильна. А Джирайю не видела?
     - Пока он у жаб, его не дозовешься, - отмахнулась девушка, благодарно взглянув на меня.
     - Угу, - вздохнул я и приготовился ждать. - А ты сама чего в Шиккоцу не смоталась?
     - Ты там был, нет? - угрожающе сощурилась Сенджу. - Лес Костей не зря так назвали. Уж лучше б я с жабами контракт заключала.
     - Да, у них на горе климат замечательный, - вздохнул я.
     И чего нас так рано звать? Чтоб промариновать в приемной что ли? Попали к Сарутоби-сенсею мы только спустя десять минут. К этому времени я почти успел совратить Цунаде к экспериментам по преодолению предела Хейфлика. Ну, это я так его по привычке называю, здесь это для ирьёнинов лимит деления клеток. В общем, я-то знаю его причину и метод преодоления без побочных явлений, но Сенджу сомневалась и проводить опыты на себе отказывалась. Из-за того, что Хирузен, наконец, соблаговолил нас пригласить, пришлось согласиться на опыты на мышах. Блин, столько времени впустую. Как-то Цуна слишком осторожна для Сенджу. Сендзюцу обучаться не хочет, опасно потому что. И я до сих пор помню, как уламывал ее на свидание! С Джирайей, конечно.
     И чего она так нервничала - Джи нормальный парень, который сохнет по ней уже года три, ровно с тех пор, как у нее грудь расти начала. Ну, подумаешь, заглядывается на других, так руки-то не распускает. Тем более, уж кто-кто, а наша принцесса точно может удержать его при себе. Какой дурак начнет гулять по другим, когда у него будет Цуна? Мало того, что прибить может, так еще она ж Хенге может поддерживать, пока чакра есть - договорись с ней и делай, что хочешь и с кем хочешь.
     Ох, что-то мысли не в ту степь поскакали.
     - О, ученики, - обрадовался нам Хирузен. - Так, а Джирайи нет?
     - Он отправился в мир своего призыва, - донесла очевидную мысль Цунаде.
     - А, не важно, потом ему все объясните, - хмыкнул Хокаге, - скоро он явится.
     Несколько раз пыхнув клубами дыма из своей трубки, Хирузен осмотрел нас сквозь прикрытые веки, постукивая пальцами по столешнице. Говорить он начал не сразу.
     - Появилось задание, - наконец заговорил он, видимо вспомнив, для чего мы приглашены, - как раз для вас, команды лучших чуунинов деревни. В Стране Дождя в последнее время неспокойно и проникнуть в нее давно уже стало проблематично. Но ранее нам удалось выяснить, что Амегакуре планировала захватить несколько рудников на границе со страной Земли. Это, конечно, замечательно и объясняет некоторые передвижения отрядов шиноби Дождя. Однако нужно держать ситуацию под контролем и понаблюдать за нашей общей границей. Этим вы и займетесь: патрулирование и разведка. Возможны столкновения с ниндзя Амегакуре, если те сунутся к нам, поэтому абы кого туда не отправишь. Помимо вас будет еще четыре группы чуунинов под командованием токубецу-джоунинов, общее руководство ляжет на Яцуо Курама. Запомните, ваша обязанность разведка! Вступать в бой только если нет другого выхода! Ясно?
     - Так точно, Хокаге-сама!
     - Ну, и если местным жителям потребуется помощь, окажите ее, - словно между прочим добавил Хирузен. - Война рождает своих героев, но она же порождает чудовищ. Мы должны помогать избавляться от них. Да и просто нужно оставить о себе хорошее впечатление.
     Уточнив еще несколько деталей, как то: время отправки, примерная длительность, снабжение и проживание - мы с Цуной бодренько умотали из резиденции. И уже на выходе переглянулись и синхронно вздохнули.
     - Поздравляю, мы снова получили возможность прославиться, - криво улыбнувшись, сказал я.
     - Ага, покажем на что способна наша команда! - уныло поддержала меня Цуна, вяло потрясая кулаком в воздухе.
     Так для меня началась Вторая мировая война шиноби. До официального ее начала был еще год или даже больше, но это никого не волновало. И хотя я ее ожидал и готовился к ней, но наступила она, конечно же, внезапно. Не смотря на все свои умения, я не был уверен, что переживу ее. Слишком ярки воспоминания о Первой войне. Да, я старался, как мог, развивался, и канон на моей стороне, но мною уже внесено много изменений в судьбу этого мира. И я до сих пор не достиг уровня Хаширамы или Тобирамы! Между прочим, Первого на войне вынесли моментально. И это с его опытом и силой! На моей стороне незначительность для других деревень, так что стремиться уничтожить меня любым способом не будут. Однако наша тройка обладает кое-какой известностью, а это уже риск.
     А, к черту! Порвем всех! И Ханзо тоже! И никто не будет именовать нас ссанинами!
     Обидно только, что сейчас резко встанут все мои проекты. Во время войны с моими резервами чакры даже на лишних клонов ее тратить будет опасно. Вдруг в крайнем случае сбросить кожу не получиться из-за этого?
     Времени до отбытия из Конохи Хирузен нам дал неделю. Что я могу успеть за неделю? Да ничего, по сути. Дать разрешение Мицуко пользоваться моим счетом в банке да зарегистрировать ее у себя, плюс оформить трудовой контракт, чтобы легализовать проживание девушки у меня. Да, собственно, все. Ну, еще наесться до отвала, восстановив утраченные калории и массу, после моей отключки.
     Начать работать над своим джуином и клетками Хаширамы тоже можно, проверить жизнеспособность этой идеи хотя бы. Это ведь, кстати, может неслабо так помочь уже на этой миссии. И подумать, есть ли вообще у Цунаде и Наваки возможность пробудить Мокутон. Если я потрачу всю чакру, которая у меня есть, это можно до двадцати нормальных клонов наштамповать, с достаточным резервом энергии на подумать. Нужно пятерых из них подрядить на анализ генотипа Сенджу. Еще пятерых направить на разработку методов внедрения ДНК Первого в его наследников. И десять могут свободно размышлять над разработкой нужных мне техник. Замечательно! Эх, если б я мог в таком режиме работать хоть бы половину суток в течение нескольких месяцев, то все было бы готово уже к апрелю. Но нет, буду ловить гуков по лесам Амазонии. Или меня будут ловить, там посмотрим, что ближе к реальности. Лишь бы на Ханзо раньше времени не нарваться. Вот через год, наверно, сам ему нашпынять смогу, а сейчас убежать бы здоровым.
     Уже на следующий день я оформил маму у себя в качестве домработницы, контракт пока заключил на полгода, мол, испытательный срок и все дела. Примерно через три месяца, я должен вернуться с миссии, но мало ли что там будет, поэтому перестраховался. На всякий случай еще завещание написал, чтоб все мое Мицуко отошло. Она ругалась, плевалась, обзывала меня нехорошими словами, но согласилась в конце концов. Потом неделя пролетела мгновенно, я только и делал, что медитировал, восстанавливая чакру как можно быстрее, чтоб мои клоны всегда были в деле. Прогресс был внушительным, даже обидно стало, что я раньше так не делал. Голова правда болела страшно! Если б я был нормальным человеком, свихнулся бы, наверно. Но у меня ж разум на духовном носителе, мне проще. Никаких результатов пока не было, к сожалению, но наука это дело такое... Сначала в нее вкладываешь, вбухиваешь, а от нее толку ноль. Зато потом как выстрелит, и всю жизнь живи припеваючи.
     Через неделю я стоял у главных ворот Конохи и со скучающим видом разглядывал проплывающие в небесах облака. Наслаждался последними минутами перед миссией, ощущением чистой одежды, чистого тела и спокойствием. Уже через денек черная форма пропитается потом, особенно под разгрузкой и подсумками. Вонять не будет, шиноби не воняют, даже их, простите, кал вообще без запаха благодаря специальным культурам бактерий, но в грязной и липкой одежде ничего приятного нет. От специалистов клана Инузука и жуков бикочу это не спасает, но в том и заключается их ценность, что они могут найти любого шиноби по почти отсутствующему запаху.
     Мои напарники чего-то задержались и явились аж на целых пятнадцать минут позже назначенного времени. Вместе. Запыхавшиеся и покрасневшие. Я даже подумал о них много хорошего, но они потом объяснили, что просто встретились по пути. Ну, может, так оно и было. А может, они там за поворотом и в самом деле целовались? Дело-то молодое, миссия не безопасная, нужно отрываться, пока есть время. Потом может уже поздно быть. Я бы им вообще посоветовал переспать, пока не поздно.
     - Ладно, пошли, что ли, - уничижительно посмотрев на своих напарников, сказал я. - Покажем там всем чего стоит сила юности.
     - Сила юности? Слушай, а мне нравится!
     - А, идем уже! Дали же Ками напарников...

Глава 8. От непонимания к негодованию

     Война дело грязное и неприятное, это касается всех миров, пожалуй. Местная магия, в виде ниндзюцу, нисколько не улучшает положение.
     Хотя на первой миссии в Аме мы это и не прочувствовали. Наблюдение за границей со Страной Дождя прошло как-то... Странно оно прошло, короче.
     Начнем с того, что лесов там, ожидаемо, не было. Земли благодатные, возделываемые: осадков много, половина рек Страны Рек начинается здесь, рисовых полей едва ли не больше, чем в Стране Рисовых Полей. В последней, на самом деле, лесов почти, как в Стране Огня. А здесь сады, поля и пастбища.
     Вообще территория, контролируемая Деревней Скрытого Дождя находится на самом лакомом кусочке земли с экономической точки зрения. Поля есть, территория равнинная, от Великой пустыни только тепло доходит, на севере, близ Страны Земли, шахты. С геополитической точки зрения, страна была обречена на богатство... и неминуемую разруху. Пока Амегакуре удавалось неплохо вырасти на торговле, развить промышленность, но Великие Страны этого не могли не заметить.
     И они уже решили пощипать ее. В этом еще одна странность. Наша миссия как-то плавно превратилась из разведывательной в гуманитарно-экспансионистскую. Мы занимались всем подряд: ловили нукенинов на чужой территории, охотились на опасных тварей, на пару с Цунаде я вообще почти открыл тут свою медицинскую практику! Это было ненормально, но начальника, Яцуо, подобное положение дел устраивало полностью.
     Это больше походило на рейдерский захват. Мы отжимали заказы у конкурентов, бессовестно демпингуя, работая вообще бесплатно и постепенно вторгаясь на их территорию. Местные шиноби реагировали на это тоже странно. Пока они сконцентрировались в своей деревне и высовывались из нее редко. Да, была движуха вокруг рудников, ради которой мы официально тут появились, да и только.
     Здесь я понял, что ничего не понимаю в местных реалиях. Особенности ли это менталитета или экономики, не знаю. Но мир на краю конфликта, а мы тут ловим рыбку в мутной воде, только усложняя этим обстановку. И именно здесь я почувствовал себя полным дебилом. Со своим знанием канона я все ждал Второй Мировой войны шиноби. Внутренне возвещал себе ее начало едва ли не по три раза на дню. Думал, что вот теперь-то уже все, точно начнется.
     Шиноби Суны едва не выстроились на границе, треща своими марионетками на всю округу. Сунагакуре вообще стремительно наращивала мощь с приходом к власти в ней Второго Каге, Шамона. Шиноби Камня практически живут на территории Страны Травы и, судя по слухам, деревни Скрытой Скалы. Они даже на Водопад позарились. Впрочем, как и мы. Группы, подобные нашей, имелись и в Траве, там погибла Рейко, и в Водопаде, и в Странах Рек и Рисовых Полей. На юге, наоборот, к нам повадились гости из Страны Неба. Надеюсь, хоть в Страну Горячих источников мы не сунулись. Пусть с отморозками из культа Джашина Узумаки и шиноби Облака разбираются. Ну этих фанатиков в дупу, если честно.
     Это и в правду выглядело так, словно вот уже завтра армии ниндзя сойдутся лоб в лоб. Но, видимо, это только с моей точки зрения... С точки зрения смутно знающего будущее человека, который в военных делах разбирается ровно так же, как и в физике. То есть, никак.
     - Сходили в поход, называется, - ворчал я на очередной ночевке по пути в Коноху, расчесывая только что отмытые волосы. - Три месяца улетели в никуда!
     У меня же все опыты встали из-за этого идиотского задания! Знал бы - отправил вместо себя клона. Змеиного!
     - Нормально сходили, без проблем, - беззаботно ответил привязанный к дереву Джи. - Скоро деньжат получим. Что плохого-то?
     - Да мы могли там у Аме озолотиться! Сколько сил потратили на лечение зубов и гастрита! И все бесплатно!
     - Нужно быть добрее к людям, Орочи, - укорил меня друг. - И уметь находить радость в помощи близким.
     - Всякий труд должен быть оплачен!
     - Нам заплатит Деревня.
     - Я бы лучше поработал в ней самой и получил денег за работу над ниндзюцу, - тихо буркнул я. - Какая польза вообще Листу с этой благотворительности?
     - Да кто ж его знает?
     - Следующие группы уже будут работать за деньги, - вместо Джи ответила, появившаяся из-за густого кустарника, Цунаде. - Главное войти на рынок, а потом народ сам к нам потянется.
     Девушка только что освежилась в озере и на ходу вытирала влажные волосы.
     - Ну и толку в этом? - уточнил я, направляясь к Джирайе, которого теперь можно было развязать.
     - Задания, Орочи - это хлеб шиноби! - назидательно сказала мне Цуна. - Не всем везет на них, как нам. В Конохе тысячи ниндзя. Им нужно на что-то жить, нужно поддерживать себя в форме. Или часть демобилизовать. А в соседних странах работы хватает. Сарутоби-сенсей заботится о Деревне.
     - А если война?
     - Какая война? Несколько мелких стычек с Деревнями сопредельных стран и все. Конечно, потери будут, но не большие.
     Не понял. Вот честно, не понял. Что за удивление в ее голосе? Я что, один тут вижу, что все к войне идет? Эти стычки в Траве, суновцы в Стране Рек, наезды на Узушио со стороны Облака и Тумана я один вижу что ли? Или причина в том, что я знаю, к чему все приведет, поэтому обращаю внимание на то, что не удивляет никого больше?
     - Да не, Мировая Война недавно была. Никто не рискнет снова развязывать... подобное. Деревни не восстановились после пережитых потерь, - убежденно ответила Цунаде на мои закономерные вопросы.
     Что ж, дальше расспрашивать я ее не стал, хотя язык чесался подловить на противоречии. Как это Коноха имеет столько шиноби, что в Стране Огня для них заданий не хватает, если она не оправилась от военных потерь в Первой Мировой? Но этот вопрос мог серьезно обидеть Сенджу, все-таки ее клан, действительно, до сих пор не восстановился. На войне погибли Хаширама, Тобирама, отец Цуны и Наваки, Атама, его брат Тетсума, тетка Наяде и другие. Учитывая, что и после Эпохи Воюющих государств Сенджу оставалось немного, то сейчас их клан и вовсе стал одним из самых малочисленных.
     - И часто нас теперь будут на такие идиотские миссии отправлять? - уныло поинтересовался я у явно более осведомленной Сенджу.
     Одно дело участвовать в войне, в которой я буду защищать Коноху и проводимые мною в ней опыты от посягательств всякой шелупони. Другое тратить время на эту самую шелупонь, исцеляя мелкие болячки и задвигая в зад фундаментальные исследования, благодаря которым, может, этих хворей никогда больше не будет.
     - Да, наверно, - не очень уверенным голосом расстроила меня Цунаде.
     - Так, получается, мы снова вместе будем шорох наводить?! - обрадовался почему-то Джи.
     - А вот тут не угадал! - злорадно ответила Жабьему недомудрецу Сенджу. - Нас, скорее всего, раскидают по командам. Слишком легко эта миссия прошла. Так что теперь на подобные задания начнут генинов отправлять!
     - О, нет! - воскликнул я, потрясенный до глубины души открывшимися перспективами.
     - Ты уж позаботься там о Наваки, - подтвердила мои самые худшие предположения Цунаде.
     Это что, получается, мне в скором будущем придется с этими малолетними идиотами возиться еще?! И с Наваки?!
     Может, в самом деле, на клона это дело спихнуть?.. Подумал было я, но посмотрев на свою напарницу, понял, что не смогу. Зная, что грозит ее брату, не смогу.
     Самое паршивое в нынешней ситуации, по-моему, было в том, что Деревни словно нарочно нагнетали обстановку, чтоб был повод углубится на чужую территорию, чтобы... чтобы получать больше заданий? Денег им, что ли, не хватает? И мирным путем их добывать кодекс не позволяет? Не ясно мне это.
     Зная о своих перспективах снова водить за ручку команду генинов, вернулся в Коноху я в очень расстроенных чувствах. И вишенкой на торте моего отвратительного настроения стала Мицуки.
     Девушка ждала меня у входа в дом, буквально лучась радостью и доброжелательностью. Но что-то в ее выпрямленной спине, безупречно выверенных движениях, в прищуренных от яркого солнца глазах было такое, отчего холодок пробежался по моей спине. Сработал выработанный инстинкт на опасность.
     - Добрый день, Орочимару-сама, - елейным голосом пропела Мицуки. - Добро пожаловать домой.
     - Да... Спасибо, - заторможено ответил я, с опаской входя в дом.
     Дверь за спиной грохнула, словно крышка гроба.
     - Молодой господин, - приторно сладким голосом сказала Мицуки за спиной, - прежде, чем вы пройдете за стол или в ванную, я хотела бы задать вам один вопрос.
     - Слушаю тебя, - согласился я, оборачиваясь к Мицуко.
     И содрогнулся от того, как кровожадно горели алым ее глаза.
     - Молодой господин. Объясните мне, почему техника Shichi Tenkohō оказалась не просто записана на бумаге, но и роздана посторонним людям?
     И голос такой ласковый-ласковый.
     - Я думаю, Цунаде сможет ее доработать, - осторожно ответил я.
     - Эта техника могла стать нашим хиденом! - резко выкрикнула Мицуко. - Она не поддается копированию при простом наблюдении! За ней могли потянуться шиноби! Ты мог выгодно обыграть появление этой техники, подняв свой статус, получить фамилию, наконец!
     - Тише, тише...
     - Что значит, тише?! Сколько я тебя учила, сколько вдалбливала, что в этом мире нет места безрассудной щедрости, когда дело доходит до твоего возвышения! Клан! У нас должен быть клан! А ты разбазариваешь свой гений!
     - Тихо! - не выдержав, рявкнул я в ответ. - Не выставляй меня большим дураком, чем я есть! Техника Shichi Tenkohō разрабатывалась под моим руководством, но не мной одним! В Корне и так знают ее!
     - Зачем нужно было впутывать Корень, если все можно было сделать в одиночку?! - еще больше разозлилась Мицуко.
     - Успокойся! Она все равно для меня практически бесполезна!
     - Бесполезна?! - зашипела девушка, надвигаясь на меня. - Да ты знаешь, что в Академии уже ввели в программу разработанную тобой дыхательную технику?! И ниндюзу подготовки вдыхаемого воздуха! Что ты за это получил?! 'Спасибо' от этого ублюдка Данзо?!
     - Так, Мицуко, - мне начала надоедать бессмысленная ссора, - заткнись и слушай меня. Я в любом случае получу фамилию и клан. Одна никчемная техника, дублирующая открытие Восьми Врат не делает погоды. У меня есть гораздо более эффективная разработка. Тысячи их! И у меня есть план, благодаря которому никто, ни одна скотина не сможет слова поперек мне сказать.
     Мицуко набрала было воздуха, чтобы разразится очередной уничижительной тирадой, но только выдохнула сквозь зубы. Сохраняя сердитое молчание, она прошла мимо меня и, громко ступая по лестнице, поднялась на второй этаж.
     Вот что за день, а? Всяк норовить испортить мне настроение какой-нибудь ерундой!
     Да кому нужен этот метод дыхания, когда у меня разработана техника проклятых печатей! И почти доведена до ума, подопытных только не хватает... Но эта проблема решаемая. Мне б побольше чакры и тогда можно будет пытать своих же клонов. Наверно.
     Какое же гадство!
     Есть пришлось в гордом одиночестве и смывать с себя пыль, чувствуя давящую укоризненную ауру со второго этажа. Эдак мне еще и на ночь устроится лучше где-нибудь в подземельях Корня.
     Неприятности продолжились уже на следующий день. Сарутоби-сенсей подтвердил прогнозы Цунаде и мне втюхали команду генинов. Боже! Теперь ведь с ними работать нужно даже в мои заслуженные выходные! Выходить на миссии с незнакомыми подростками банально опасно. Нужно сработаться.
     И вот передо мной стояло три самых отвратительных для меня человека. Вечно достающий меня Наваки Сенджу, головная боль и заноза в заднице, которая имеет большие амбиции и недостаточное количество мозгов для их воплощений. Хаяте Абураме, при одном взгляде на флегматичную морду которого остро чувствовалась нехватка дихлофоса в воздухе. И Рокуро Сарутоби. Просто Сарутоби, племянничек Хирузена. Великолепное трио!
     Ясно, почему Митокадо так старательно избегает чести обучать этих оболтусов. И почему эту честь свалили на меня? Потому что я, мать его, общепризнанный гений. Джирайя вон, и в ус не дует. К дураку вопросов нет, как говорится. А Цунаде повезло, брата обучать ей не дали - не педагогично, когда в твоей команде учеников близкие родственники.
     Выстроив перед собой генинов, я стоял на одном из многочисленных полигонов Конохи. Теплый весенний ветерок задувал под полы синего с белым рисунком кимоно. Солнышко приятно нагревало плотную ткань, но пока не жарило, как это бывало летом. И зимние дожди прекратились. Погода просто замечательная. В самый раз, чтоб заняться воспитанием и выплеснуть на кого-нибудь накопившееся раздражение.
     - Так, товарищи тунеядцы, соскучились по своему обожаемому учителю? - сложив руки на груди, своеобразно поприветствовал команду я.
     - Так точно, Орочимару-сенсей! - с третьей попытки все же смогли хором гаркнуть они.
     - Итак, мы с вами давно не виделись, поэтому настало время удивить меня своим прогрессом в... - под моим тяжелым взглядом парни как-то съежились, - медицинских техниках.
     Кажется, это слово подействовало на них, как свежевыжатый лимонный сок.
     - Орочимару-сан! Да что вы к нам пристали с этим? Нет среди нас ирьёнинов! - конечно же, первым высказался Наваки.
     - А ты?
     - Что я? - набычился парень.
     - Ты Сенджу. Раз не можешь показать мне Мокутон, то хоть остальные клановые навыки у тебя есть? Клан тысячи рук за что так назван?
     - Мне не хватает контроля для медицинских техник!
     - И в чем же проблема? Кто мешал тебе тренироваться?
     Наваки что-то невнятно пробухтел.
     Н-да... Команда у меня просто выше всяких похвал. Впрочем, это не в парнях проблема, а в том, кто составлял курс обучения в Академии. Успех нашей с Джи и Цуной группы в соблюдении банального правила: в группе должен быть хил, танк, дамаг. Так было с самого начала. В первое время я был целителем, Цуна за счет своей выносливости и силы отвлекала и принимала на себя основной удар, а Джи исподтишка уничтожал. Потом как-то так сложилось, что мы с Сенджу поменялись местами. Да, если ситуация начинала припекать, то я выживал за счет Инь Заживления, регенерации тела Белого Змея, змеиной Техники Замены и ловкости. А сейчас как-то и вовсе все перемешалось. Даже Джи худо-бедно овладел техникой Мистической Руки. Хотя у него с контролем чакры сейчас проблем нет, так что тут удивляться нечему.
     А вот эти ребятки все чистые индивидуалисты. И ни у одного в ближайшее время нет шансов овладеть ирьёниндзюцу. У Наваки не хватает контроля, Рокуро силен только в природном преобразовании стихии Огня. А Абураме просто Абураме... Насекомые их главный козырь, конечно. Но они жрут чакру, так что ниндзюцу члены этого клана вообще позже начинают овладевать. Сомнительное, в общем, удовольствие эти кикайчу. Да еще и гадость эта в теле размножается. Свищи по всему организму, ходы личинок в тканях, кладки яиц в органах. Вскрывал - знаю. Мерзость та еще!
     - Что ж, все с вами понятно, - подытожил я. - Ладно, пока вы со мной, у вас проблем не будет. Но на будущее - всегда имейте при себе медика. Первую медицинскую помощь он в любом случае окажет лучше, чем кто-либо из вас. И от дырки в животе спасет, а этого точно ни один из вас не сможет. Жизнь шиноби - это борьба. Борьба за жизнь, борьба со смертью.
     Целую неделю мне пришлось уделять время своей команде. А впереди были месяцы, проведенные с ней в миссиях. Кажется, у меня появился еще один повод ненавидеть войны. Они просто сжирают время.
     В итоге за три месяца никаких результатов по опытам и, похоже, весь год впереди будет не сильно лучше. И судя по рассказам Цунаде, именно о такой жизни мечтают шиноби. Ни дня без отдыха, одни задания и миссии. Ни гостиниц, ни таверн, ни онсенов почти нет. Редкий крестьянин добровольно пустит шиноби даже в хлев. Так что только ночевки в открытом поле. Приятного в этом мало. Но самое смешное в том, что я и сам сейчас желал поскорее убраться из деревни на какую-нибудь миссию.
     Мицуко никак не сменяла гнев на милость. Все ничего, но ночевать в лабораториях Корня неделю подряд становилось как-то невыносимо даже для меня. Тем более я там не высыпаюсь. За время моего отсутствия оказалась набрана неплохая база ДНК шиноби Конохи. Где-то сотня генотипов была секвенирована и находилась в процессе расшифровки. Конечно же, я не мог пропустить подобного. Одна ночь была убита на постижение очень необычной для меня системы визуализации. Еще несколько я разбирался в результатах. И пару дней после этого ходил в легкой прострации.
     Я, конечно, предполагал, что у шиноби есть какие-то собственные гены и они будут отличаться от привычных мне... Но не думал, что людьми их можно назвать лишь очень условно. Изучая собственное тело, я как-то списывал странности на особенности своего улучшенного генома.
     Радовало одно, основными прародителями шиноби были все же люди. Те же двадцать три пары хромосом, то же их строение. Я даже, к огромному своему удивлению, смог вычленить знакомые последовательности в Y-хромосоме. Маркеры патрилинейной наследственности были идентичны земным. Половина изученных жителей Конохи относились к макрогруппе NO с преобладанием гаплогруппы O, что типично для моих отечественных азиатов. Четверть относилась к гаплогруппе N, характерной для финно-угров, якутов и чукчей. Но вот еще чуть меньше четверти шиноби не походила ни на что, виденное мною ранее. Они вообще происходили от другого Y-хромосомного Адама. Не от человека! К таковым в основном относились шиноби кланов Курама и Инузука, из неклановых, например, я сам.
     Интересно. Я ожидал увидеть подобную картину в митохондриальной ДНК ниндзя Узумаки, Хьюга, Сенджу, Учиха и, если бы добыл материал, Кагуя, так как у них одна биологическая 'мать клана' - Кагуя Ооцуцуки. И я ее увидел, кстати. Мать Чакры и в самом деле не была человеком. Точнее, она не была человеком разумным. Какой-то другой вид того же рода, возможно. Но вот что меня здесь удивило больше всего, так это то, что мой друг-балбес Джирайя, оказывается, тоже принадлежит к числу потомков Кагуи. И, судя по геному, он из шестого клана, который вообще не дожил до наших времен и даже имени своего не оставил.
     Что еще больше удивило меня, это вообще сам факт часто встречающейся нечеловеческой митохондриальной ДНК у этих кланов. Она же передается по женской линии. А клан ведется по мужской линии. То есть, чтоб митохондриальная ДНК Кагуи сохраняла такую частоту появления в членах кланов, они не должны были выпускать своих женщин на сторону. И хоть выборка для точного анализа у меня пока не большая, но я уверен, что подобного кланы не смогли бы добиться без использования инбридинга и близкородственного спаривания.
     И вот в тот момент, когда меня озарила подобная мысль, я понял, что мне пора бежать из подвалов Корня. Атмосфера там такая, наверно. Тишина и толща земли над головой помогают абстрагироваться от всего людского и думать о человечках, как о подопытных. 'Близкородственное спаривание'! Твою ж мать! Это ж до какой степени нужно было загнать себя, чтоб так о людях выразиться-то, а?!
     Нужно срочно развеяться. Помириться с Мицуко, что ли? Гордость гордостью, но душевное здоровье дороже.
     - Йо, Орочи!
     Вот и пожаловал еще один вечный житель подземелий Корня.
     - А, привет, Хируко, - поприветствовал я своего напарника. - Слушай, ты скоро будешь таким же бледным, как я. На улицу-то хоть выходишь?
     - Выхожу, - отмахнулся парень, - не помогает.
     Ну да, у Хируко всегда проблемы со здоровьем были. Болезненный, мелкий, слабый. Зато умный. Как-то так сложилось, что он с детства все с нами, то есть со мной, Джи и Цуной, крутился. Так что я его в Корень и затянул, а то он комплексовать, вроде, начал уж было из-за своей неспособности шиноби нормальным стать.
     - Как успехи? Смотрю, ты никак не можешь расстаться с новой игрушкой.
     - Дороговат генетический анализатор для игрушки, - кривовато усмехнувшись, ответил я. - Но да, великолепный аппарат. Помнишь, мы спорили о природе Мудреца Шести Путей? Ты еще утверждал, что он существо из чакры, как Биджу. Но вот, смотри! Может создание из чакры оставить свой след в генетическом коде, а?
     - Ты показываешь мне митохондриальный геном, который передается по материнской линии, - со слабой улыбкой ответил Хируко. - Я уже изучал эти данные.
     - Это геном матери Мудреца! - уверенно заявил я, больше чтоб самому восхититься своими успехами, потому что знал, что убедить никого в своей правоте не смогу.
     - Говорить о чем-то на основе выборки в чуть более ста человек не логично, - тактично обозвал меня дураком Хируко. - Геномы еще даже не расшифрованы. И отобраны только у жителей Конохи. Орочимару, эта работа даст результаты только спустя годы.
     Как знать, как знать... Вот если мне получится улучшить свою технику микроскопии клетки, внедрив в нее программу автоматического анализа репликации и синтеза, то дело пойдет гораздо быстрее.
     Если бы не миссии и война, так бы оно и было.
     - Вообще, я думаю, нам нужно направить больше ресурсов именно на изучение чакры Хаширамы, а не генов. На мой взгляд именно чакра первична, и она вызывает отторжение в Кейракукей.
     Ах да... Я ж исследование генотипов начал под прикрытием опытов с кеккей генкай Первого. Как-то забылось совсем.
     - Чакра не может быть первична. Она состоит из духовной и телесной энергии. Вызывает отторжение именно что-то на уровне души или тела, - уверенно начал заливать я. - Так как души как таковой в имплантируемых тканях нет, значит, проблема в теле! Что-то в Хашираме было такое, что не переваривают реципиенты. И чтоб решить проблему мы должны очистить геном Первого от лишних частей. Да и в целом фундаментальная наука не может быть бесполезна. Ее нельзя задвигать на задний план в угоду практическим работам.
     - Скажи это шиноби, - бледно улыбнулся Хируко, зябко кутаясь в кимоно. - Им нужно оружие здесь и сейчас.
     Да. Оружие!
     - Слушай, раз уж мы заговорили об этом, - вспомнил я об одном своем обещании. - Ты не знаешь, где делали оружие для Семи Мечников Тумана?
     - Наверно в Деревне Такуми, - пожал плечами мой собеседник, ни сколько не удивляясь внезапной смене темы. - Где его еще могли сделать-то десять-двадцать лет назад?
     - Хоть что-то удачно складывается, - радостно прошипел я. - Как раз в Страну Рек отправляют скоро. Нужно будет заглянуть к ремесленникам.
     - А ты в курсе их расценок? - уточнил Хируко. - От их услуг, вообще-то, все Деревни уже отказываются. Проще у себя оружие делать. Оно не такое качественное, но зато дешевле в несколько раз.
     - Попробовать поторговаться мне никто не мешает. Все равно по пути.
     Тем более, у меня есть браслетик из Роурана. В котором я сам ничего понять не смог, но отдавать его Деревне не захотел. Отдам в Корень - ни мне толку от этого не будет, ни Конохе. А так с самыми лучшими артефакторами можно будет проконсультироваться попробовать. Или банально обменять на мечи для Нами и Микото.

Глава 9. За подарками в Такуми

     Деревня Такуми скрывалась в лесах Страны Рек еще до начала эпохи Скрытых Деревень. Основана она была, как я узнал еще в Листе, неким Сеймеем более ста лет назад, но на пик своего могущества вышла во время Первой Мировой войны шиноби. Тогда ремесленники поставками своего оружия могли существенно усилить какую-то из сторон. Семь Мечников Тумана тому яркий пример.
     Естественно, что Каге такая независимая сторона в войне не доставляла удовольствия. Несколько стран пытались захватить Такуми. Особо в этом усердствовали Деревни Песка, Листа и Неба, как ближайшие к ремесленникам. И именно тогда независимая деревенька в Стране Рек показала, что по-настоящему сильное оружие она на продажу не выставляет и оставляет у себя. Шиноби конкретно так обломали себе зубы. Но, конечно же, попыток приструнить Такуми не оставляли до конца войны.
     - Орочимару, да сколько можно? - не унимался брат Цунаде, когда мы в очередной раз встали для осмотра территории. - Сколько мы таких деревень уже посетили, нигде так не тормозили!
     - Деревня деревне рознь. Шиноби всегда должен быть настороже. Не только полагаться на чувства, но и понимать, где его может поджидать опасность, - наставительным тоном сказал я. - Граница Скрытых Деревень - одно из мест, где ниндзя никогда не может чувствовать себя в безопасности. Даже граница Конохи.
     - А Конохи-то почему?! - удивился юный Сарутоби.
     - Расположение Листа давно известно всем заинтересованным лицам. Поэтому не удивляйтесь, что иногда враг подбирается очень близко к нашей Конохе. И всегда будьте к этому готовы.
     Паранойя бывает очень полезна. Помню, мы чуть не погибли так у самого Листа в Первую войну по собственной невнимательности.
     - А Такуми это вообще деревня интересная, - продолжил рассказывать я. - Здесь всегда много шиноби из разных стран. Сейчас такое время, что эта местность может быть особенно опасной.
     На самом деле, опасался я самого худшего. Мне бы очень не хотелось узнать, почти дойдя до цели, что ремесленники находятся в очередной осаде. Нарвавшись на кучу враждебно настроенных шиноби, я бы не смог гарантировать безопасность генинов. К сожалению, из сенсоров у нас был один только Наваки, но был он плох. Так что в разведке приходилось полагаться на Абураме.
     - Все чисто, Орочимару-сенсей, - доложил Хаяте.
     - Небо проверил? - мнительно уточнил я.
     - Несколько раз, сенсей.
     - Тогда идем.
     Подозрительно это. Не думал я, что вокруг Такуми не окажется посторонних. Но ладно, нашим легче. Но как же я все-таки привык работать с Джи и Цуной! Сенсоры они не безупречные, но в сравнении со мной они просто мастера. Жаль, Наваки пока далеко до сестры и уж тем более до Тобирамы и деда.
     Парень он, конечно, способный, но до чего же сложно его вытянуть. Усидчивости нет, что ли. Или еще что мешает. Ну, и очень уж много он не унаследовал от Хаширамы. Не знаю даже в чем причина, но почему-то в Наваки очень мало от его великого предка. Может, он еще не дорос, конечно. Да и отец его, кстати, тоже не успел в полную силу войти. Что ж так мало-то у Первого потомков?
     - Наваки, а в хрониках твоего клана вообще упоминаются еще пользователи Стихии Дерева? - поинтересовался я.
     - Да. Более ста лет назад был такой, - с неохотой ответил Сенджу. - И еще до этого несколько. Основатель клана владел Мокутоном тоже.
     - А такие сенсоры, как Тобирама, часто встречались?
     - Орочимару-сан!
     - Что не так? - почти искренне удивился я. - Просто интересно. А у тебя, Хаяте, только кидайчу в арсенале? Ты не можешь переквалифицироваться на шокайчу? Или бикочу хотя бы?
     - Нет, Орочимару-сенсей, - бесстрастно ответил Абураме. - Насекомые подселяются с самого детства, чтоб организм привык к ним. Изменить вид во взрослом возрасте нельзя. Шокайчу передаются по другой линии.
     И наверняка весь процесс еще и завязан на разные секретные техники, которые у каждого рода в клане свои. Абураме достаточно большая семья в Конохе. По численности их разве что Хьюга и Сарутоби переплюнуть могут.
     - Понятно, - ответил я, стараясь, чтоб на моем лице не было даже тени отвращения. - А ты, Рокуро? Твой дядя очень хороший сенсор, может, у тебя тоже есть способности.
     - Сарутоби-сенсей хорош во всем, - пожал плечами Сарутоби. - Не зря же его назвали Профессором и Богом Шиноби. Я стараюсь развить сенсорные способности, но до дяди мне пока далеко.
     - Угу, - задумчиво пробормотал я. - Ну, в таком случае, вам всем нужно еще очень долго развиваться.
     Признаюсь честно, тащить команду юных шиноби в место, которое наверняка находится под наблюдением, было не очень-то умно. Но потом время может быть утрачено безвозвратно. Как долго в Такуми будут делать мой заказ? Как долго деревня продержится во время Второй войны? Почему-то я не помню, как там у нее будут идти дела ко времени рождения Наруто. Скорее всего, и не знал никогда.
     Но суть в том, что я надеялся, что смогу своевременно заметить противника и уведу команду, если опасность будет слишком велика. Однако я не предполагал, что до Такуми смогут добраться шиноби Скрытой Деревни Камня.
     Первый из них выпрыгнул за моей спиной в облаке ошметков влажной лесной подстилки, дерна и прелых листьев как раз, когда я отшвырнул генинов порывом ветра на несколько шагов назад. Шиноби Камня использовали технику Стихии Земли Dochū Senkō, поэтому почувствовать их обычными способами оказалось сложно. Но на самом деле я даже больше змей, чем мне этого иногда хочется. Почувствовать вибрации земли приближающихся шиноби удалось издали, но бежать от них уже было поздно. Слишком быстры.
     Да и было их всего трое, так что я рассчитывал принять бой и, если совсем прижмет, отступить.
     Выпрыгнувшие из-под земли ниндзя Ивагакуре оказались ровно между мной и отброшенными назад генинами. Первый из шиноби Камня уже наносил удар по мне кунаем, который я чувствовал буквально каждой клеточкой своего тела. Черный пропитанный чакрой металл разрезал грязно-зеленую ткань разгрузки, коснулся кожи и... С тихим хлопком мой теневой клон лопнул, разметав во все стороны клубы серого дыма, а на напавшего на меня шиноби бросился гигантский зеленый питон. Мощное тело призванной мною змеи в одно мгновение оплело человека, связывая прочнее всякой печати.
     Обычно классическая техника Замены предполагает побег от опасности, однако я предпочел с помощью нее атаковать противника.
     Передвижение в технике Мерцания, как правило, не совместимо с высокой маневренностью, так как на таких скоростях проще всего двигаться по прямой. Однако, имея достаточно крепкое тело, можно переместиться и за спину противника, что я и сделал. И теперь уже мой кунай, пропитанный чакрой Ветра, рассек плоть и кости шиноби Ивы, войдя ему под левую лопатку. Используя инерцию и массу своего тела, вороненым клинком я вспорол спину ниндзя, разрубая ребра, позвоночный столб, легкие и артерии. Чакра Ветра сделала кунай чрезвычайно острым, но его клиновидное лезвие все равно оставляло после себя широкую рану, из которой рывками вырывалась ярко-алая кровь из рассеченной аорты, впитываясь в черную ткань одежды.
     Этот минус. Пинком отбрасываю еще живое тело вместе с опутавшим его змеем подальше, на тот случай, если оно внезапно взорвется. От шиноби можно ожидать чего угодно. Даже от мертвых. А у меня еще парочка живых осталась.
     Мгновенно развернувшись, секунду рассматриваю замерших чуунинов Камня. Лица не знакомые, молодые, больших запасов чакры в них не ощущается. Ладони сложены в печати концентрации - пытаются пробиться через мою барьерную технику. По земле черными змеями, теряющимися в переплетении теней от крон деревьев, вьются знаки Isshi Tōjin. Печать Струн Света делила пространство на узкие сектора, не давая ни мне, ни противнику переместиться. Зато я выиграл время для своих генинов, чтоб они смогли перегруппироваться.
     К чести напавших шиноби, они не стали долго рассиживаться и, поняв, что печать простыми методами не сломать, перешли к тяжелой артиллерии. Серия печатей, и земля ушла из-под ног моего теневого клона. В одно мгновение вязкая грязь втянула его склизкими руками в себя. Плотные объятья трясины не давали шансов вырваться. Ровным прямоугольником участок бурлящей жижи ухнул вниз. Стенки провала в земле мгновенно оплыли, заживо погребя моего клона.
     Может, я и ошибся, решив, что передо мной чуунины. Скорость, с которой они выполнили свои техники, была больше похожа на джоунинскую. Впрочем, я смог правильно расшифровать их печати, успел Мерцанием уйти из-под удара, оставив на растерзание врагу только клона. И через мгновение я уже смотрел на шиноби Камня с наиболее правильной позиции - с дерева. Моя копия все еще жила под толщей земли, ее очаг чакры должен был убедить противника, что я обезврежен. Если они владеют сенсорными техниками, то, скорее всего, ощущают чакру через землю, как Тобирама. Есть шанс, что на дереве и под техникой Хамелеона они меня не заметят.
     Глубокая рана в земле быстро заросла, покрывшись тонкой корочкой засохшей грязи. Неестественно ровной и голой, на фоне взрытой корнями больших деревьев лесной почвы. Но через мгновение она была безжалостно разорвана в клочья взрывом, брошенных чуунинами Камня моему утопшему в грязи клону кунаев со взрывными печатями. Естественно, теневой подобного издевательства не пережил и развеялся. Блокирующая перемещение печать пропала. Ниндзя Ивы, обретя свободу, ринулись к генинам Конохи.
     Наваки и компания правильно расценили обстановку и уже рассредоточились по деревьям, готовые принять бой. Я бесшумно заскользил по ветвям в их сторону.
     Парни действовали грамотно, поэтому бой продлился недолго. Рокуро первым делом применил свою коронную технику Katon: Haijingakure no Jutsu. Сарутоби исторг изо рта поток черного, тяжелого пепла, переплетенного с багряными искорками огня. Сокрытие в Пепле покрыло большой объем, пожирая все больше пространства. Спасаясь от обжигающего облака, один чуунин Камня ушел под землю, второй взмыл в кроны деревьев и сразу же напоролся на несколько сюрикенов. Стальные звезды не стали проблемой для тренированного шиноби, он просто отбил их кунаем, но метнувший их Наваки раскрыл свою позицию.
     От прилетевшей ему в ответ Каменной Пули, Сенджу увернулся, спрятавшись за стволом дерева. От прыгнувшего к нему вслед за своей техникой шинобы так просто укрыться уже было нельзя. Но ниндзя Камня был вынужден перейти к ближнему бою, а за тайдзюцу Наваки я никогда не волновался. Клан обучил его не хуже, чем Цунаде. Тем более, в кронах деревьев у него было преимущество: его противник явно чувствовал себя неуверенно, сражаясь на ветках.
     Пока Сенджу яростно отбивался от более тяжелого и высокого противника, с земли раздался долгий, душераздирающий крик. Противник Наваки внезапно замер, соскользнул с ветки и повалился наземь, словно глиняная фигурка. Я успел спасти его в последний момент, когда кунай Рокуро уже почти вонзился в шею.
     - Орочимару-сенсей! - выдал удивленно-разочарованный возглас Сарутоби.
     - Что со вторым? - не став тратить время на ерунду, спросил я.
     - Его доедают кикайчу.
     - Ясно. Убираемся отсюда.
     Горячий пепел техники Рокуро опадал, оставляя после себя опаленные стволы деревьев и тлеющие на слабом ветру мгновенно высохшие листья. Воняло гарью и дымом. Нашу стычку с шиноби Камня наверняка заметили все, кому нужно и не нужно.
     Оставшийся в живых вражеский чуунин оказался парализован Jigō Jubaku no In, печать чернильными полосами ползла по телу, сковывая его. Значит, Наваки смог воплотить на практике мои уроки. Пока ему не даются сложные техники из-за нехватки контроля, но некоторые фуиндзюцу отличаются довольно грубой работой с чакрой. Печать Собственного Проклятия в этом плане сложнее большинства техник Узумаки, что больше говорит о ее несовершенстве. Однако Сенджу смог ее освоить, хотя для ее наложения ему нужен длительный тактильный контакт с противником.
     Наложив на неспособного сопротивляться шиноби дополнительно усыпляющее гендзюцу, взвалил его на спину и поспешил увести отряд подальше от места стычки. Не известно, сколько там было этих ивовцев.
     Около часа длился допрос несчастного чуунина, прежде чем он уснул тихим сном уже без шанса проснуться. Да, я предпочитаю в таких случаях использовать гендзюцу в качестве эвтаназии! Вообще, оказывается, мораль въедается в подсознание очень крепко. А если вспомнить, как со мной работали в прошлой жизни психологи, то не удивительно, что я не могу просто перерезать горло беззащитному врагу. Это же чужая жизнь! Свои мечты, свои желания, и просто так прервать их, даже не смотря на то, что меня б убили без каких-либо угрызений совести, мне сложно. Но до того, чтобы отпустить на все четыре стороны едва не убившего меня шиноби, я еще не дожил.
     Как выяснилось, группа из Ивы попалась нам совершенно случайно. Она тоже направлялась в Такуми, заключать договор на поставки оружия, когда лидер, первый прибитый мною джоунин, оказавшийся отличным сенсором, почуял знакомую по Первой Мировой войне чакру Мокутона. А потом допрашиваемый нами чуунин из клана Камизуру заметил кикайчу. В итоге, они подобрались к нам под землей и, увидев тут такую лакомую группу шиноби, не устояли и решили напасть. Наследник клана Сенджу, племянник Сарутоби Хирузена и ненавистный для всех Камизуру Абураме - как тут такую компанию пропустить. Да еще и возглавляемую каким-то чуунином, который больше знаменит, как ученый. Меня и Хаяте хотели пустить в расход, Наваки на опыты, а из Рокуро вытянуть знания о хиден или обменять его на что-нибудь. План был неплох, но звезды не сошлись.
     - Итак, начнем разбор полетов, - прикопав труп ниндзя Камня, сказал своим генинам я. - Хаяте, учись лучше контролировать своих насекомых. Какой-то Камизуру смог обвести тебя вокруг пальца!
     - Их клан специализируется на управлении насекомыми, сенсей, - попытался оправдаться парень.
     - Но кикайчу, считай, часть тебя. Ими они управлять не должны никогда! Но с чуунином тем ты разобрался хорошо. Выманил на чакру обманки из насекомых и не дал уйти от их роя. Молодец, - иногда нужно хвалить подопечных, особенно, самых ненавистных тебе. - Далее, Рокуро. Прекрасно выполненное Сокрытие в Пепле, но оно сожрало почти всю твою чакру. Эта техника еще и привлекает внимание, запах дыма и гари слышно издалека. Если бы здесь были еще шиноби, то ты бы конкретно попал. Пока не научишься лучше контролировать расход энергии, лучше используй обычные дымовые шашки, наполняя их своей чакрой.
     - Понял, сенсей.
     - И Наваки...
     - Что?
     - Эх, Наваки, Наваки...
     - Да что такое?!
     - Когда Цуна дала тебе амулет Хаширамы?
     - Перед миссией. За день до нее.
     Как же неприятно было узнать об этом только сейчас. Его ж в каноне убьют как раз после дарения этого амулета. Не знаю, чем бы мне помогло знание того, что кристалл с чакрой Хаширамы уже у Наваки, но я бы точно был более осторожным. И, наверно, вообще не надумал идти к ремесленникам.
     - Закрой его своей чакрой, как видишь, он привлекает много внимания. Пока слишком много живых свидетелей Хаширамы, его чакру помнят многие. Ладно, подробнее разберем бой в Такуми.
     Напавшие на нас шиноби были уверены, что в округе кроме них никого нет, потому что ремесленники буквально на прошлой неделе отбились от ниндзя Неба. Пока местность оказалась спокойной. Но какого ж мертвого демона! На нас, вообще не задумываясь, напал Камень, на Такуми, как я и полагал, совершили налет шиноби других стран - и Цунаде говорит, что Войны не будет. Да щас!
     Когда мы добрались до поверженного джоунина Ивы, то от него уже остались лишь торчащие изо рта призванной мной змеи ноги в сандалиях. Зеленый питон презрительно посмотрел на нас и продолжил медленно натягивать себя на тело ниндзя.
     - Ладно, ладно... - признавая его правоту, сказал я. - Ты мне помог, это твоя добыча.
     В любом случае, генетический материал этого шиноби у меня уже есть.
     Рокуро с Наваки сглотнули, завороженно наблюдая за трапезой змея, Хаяте флегматично поправил черные очки. Ну да, мой Призыв это вам не свойские жабы или предельно вежливая Кацую. Змеи в большинстве своем жестокие хищники. Тот же Мáнда, с которым у меня так и не получилось договориться, вообще готов уничтожать все живое.
     Далее до Такуми добирались уже без приключений, но вдвойне бдительнее, чем прежде. Лень заложена в природе человека, поэтому техника безопасности всегда пишется кровью. Мои слова генины воспринимали всерьез, но пережив внезапное нападение, все равно начали воспринимать нашу миссию совершенно иначе. Это уже не прогулка по селениям Страны Рек с целью выполнения мелких заданий.
     Хорошо, что они не возгордились своей быстрой победой над чуунинами. Нам просто повезло, что нас сильно недооценили. Да и джоунин сильно подставился.
     А вот техники шиноби Камня заставили снова задуматься. Эти грязевые руки-щупальца, которыми был затянут в землю мой клон - это же не Дотон. Чакра немного другая. Кажется, я слышал о подобном от Сарутоби-сенсея. Дейтон, улучшенный геном Стихии Грязи, сочетающий Стихии Земли и Воды. Почти мифическое преобразование, пользователи которого то ли слишком редко встречаются, то ли слишком часто и просто не знают о наличии у себя генома, считая грязевые техники производным Дотона.
     Если принять на веру существование Стихии Грязи, то что же получается, одни и те же стихии создают разное сочетание? Мокутон и Дейтон. В принципе, учитывая распространенность остальных геномных стихийных преобразований, можно предположить, что Дейтон существует, и он так же есть у многих ниндзя, просто находится в тени величия Хаширамы и его Стихии Дерева. Интересно... Тогда что отличает Мокутон от Дейтона? Последний, предположительно, имеется у многих, даже Сарутоби-сенсей использует грязевые техники, хотя не факт, что это банальная смесь Воды и Земли. Стихия Дерева проявляется исключительно по линии Сенджу.
     Если это связано с чакрой Асуры? Она точно была у Хаширамы. Но Наруто не обладал Мокутоном, хотя линия Узумаки родственная Сенджу. Хотя Наруто-то как раз принадлежал уже не к Узумаки, а Намиказе... В любом случае, чакра Асуры не является определяющей. Что еще? Регенерация? Возможно. Тут нужно узнать, владели ли ей остальные обладатели проявившегося кеккей генкай. И вообще, что есть регенерация? Мутация генов и чрезмерное количество Ян-оставляющей в чакре? Нет, на мутацию не похоже. Мокутон проявляется через несколько поколений случайным образом. У Узумаки этого Ян просто выше крыши, долгожители все поголовно. Хм, и при скрещивании Хаширамы с Мито, почему-то регенерация в его потомках не закрепилась. Наоборот, они не имели даже долголетия и живучести Узумаки. Цунаде вообще Печать Инь нужна для получения большего количества Ян. Очень странно.
     Так, ладно. Начнем с того, откуда вообще пошла Стихия Дерева. Первым ее пользователем, естественно, был Десятихвостый. От него ее мог получить Хагоромо? Кто его знает! Хотя... Чакра все-же имеет мутагенные свойства. Она изменила Кагую, наделив ее рожками, которые передались ее сыновьям. Сочтем за аргумент. Предположим, что Мокутон завязан на регенерацию, которая дает много Ян-составляющей в чакре. Тогда почему такой фенотип, как регенерация Хаширамы, не закрепился в потомках Хагоромо? Ну, ладно, Узумаки есть, но они в сравнении с Хаширамой вообще гемофилики-диабетики. Обычно выживают сильнейшие, почему же регенерация оказалась отодвинута в сторону? Возможно, всех обладателей Мокутона просто вырезали до появления у них потомства. Возможно, этот кеккей генкай является рудиментом. Возможно, особи с высоким уровнем регенерации банально не могут развиться в обычных условиях, и происходят аборты еще на эмбриональной стадии развития...
     Боже! Столько всего нужно изучить, а я торчу в какой-то глуши и ловлю тут гуков! И когда я уже себя модифицирую? Такими темпами, только после Второй Мировой.
     В деревню нас впустили без особых проблем, хотя досмотр был более чем тщательный. Видно было, что шиноби здесь не питают пустых иллюзий, как та же Цунаде, и давно перешли на осадное положение. Наверняка им лучше известно, когда ситуация начинает накаляться до предела. Оружие-то у ремесленников все пять стран покупают.
     Деревенька встретила нас чистыми мощеными камнем улицами, гладкими, оштукатуренными стенами домов, запахом каленого металла, химикатов и дыма. Местные мануфактуры или кузни работали на полную катушку. Сейчас у ремесленников начался не только период осад, но и больших заказов.
     - Договор заключался с Третьим Хокаге. Какие могут быть в нем изменения? - раздраженно спросил я у представителя Такуми, барабаня по столу пальцами.
     Жадность людская не знает границ. Понимая, что оружие нужно всем, бессовестные мастера начали повышать цены. И даже заключенные ранее договора их уже не устраивали. Ох и накликают они на себя беду когда-нибудь с такой политикой!
     Но мне пока от этого не лучше. Уже трижды пожалел, что сообщил о своих планах посетить Такуми Хирузену, который решил попутно использовать меня в качестве курьера.
     - Положение деревни ухудшается, - печально сверкая глазами из-под седых кустистых бровей, ответил мне представитель. - Нападение шиноби Неба принесло нам большие убытки, разрушены склады, запас взрывных печатей резко уменьшился. Форс-мажорные обстоятельства были указаны в пунктах договора. Вы можете либо изменить заказ, либо мы будем вынуждены изымать товар из собственных резервов.
     И не придраться! Все ничего, но у меня нет лишних денег! Уже минут десять сижу у этого мастера и чаи распиваю, пытаясь донести до него эту мысль.
     - Хорошо, - решил пойти я идти по пути наименьшего сопротивления, - согласен изменить заказ.
     В конце концов взрывные печати можно закупить и у Узумаки, они попроще, но тоже неплохи.
     - Готов взять больше брони и чакро-клинков, - решил я. - И мне нужны специальные мечи для...
     - На заказ наши мастера в ближайшее время не работают, - оборвал меня на полуслове пожилой ремесленник и, глотнув чаю, добавил: - Сейчас все мастерские направлены на пополнение запасов расходных материалов и на оборонные заказы деревни.
     То есть как, не работают?! Я зря сюда пришел, что ли?!
     - Так. Тогда, может, у вас есть подходящие для меня мечи, - не стал сразу сдаваться я. - Достаточно прочные, чтоб выдержать удар вражеского оружия и техник. С широкой гардой. В общем, что-то похожее на клинки в Стране Луны.
     - Под их стиль? Пригодное для парирования? - уточнил мастер.
     - Точно.
     Ремесленник задумался, снова отпил горячий зеленый чай, сеть глубоких морщин разрезала кожу на широком лбу.
     - Создать оружие, которое было бы способно отражать ниндзюцу очень сложно, - наконец уклончиво ответил старик.
     - Уверен, что Такуми это под силу, - немного лести не повредит. - Благодаря вам Семь Мечников Тумана получили свою известность.
     - Вы правильно вспомнили о Тумане, Орочимару-доно, - пробормотал мастер. - У них есть мечи, подходящие под ваше описание. Киба очень прочны, чтобы грызть сталь, нужно быть прочнее нее.
     Хм, ну да. Торчащие от клинка клыки, благодаря которым мечи и получили свое имя, должны быть чрезвычайно прочными, чтоб не сломаться в первом же бою.
     - Полагаю, Туман не согласиться поделиться со мной своим оружием, - недовольно прошипел я.
     - Да, мечи обошлись им очень дорого...
     Старик явно что-то не договаривал. И это раздражало. Эх, плохой я торговец, но ладно, рискну. Поверю репутации Такуми.
     - А за такую, - призванная мной змея выплюнула на стол браслет из бирюзовых ромбиков, - штучку я мог бы приобрести у вас что-то подобное Кибе?
     Мастер никак не изменился в лице. Подслеповато сощурившись, он аккуратно взял браслет в руки.
     - Какая необычная чакра, - с легким интересом произнес старик.
     Его внутреннее состояние совершенно не соответствовало внешнему. Некоторые змеи гораздо чувствительнее к запахам, чем собаки. А уж способность чувствовать тепловой поток и вовсе является их визитной карточкой. Немногие шиноби могут контролировать себя настолько, чтоб волнение не проскользнуло в их запахе или изменении температуры. Мастер точно не относился к таким, и его заинтересованность я почувствовал.
     - Не подскажете, где такие камни добывают? - с детской наивностью поинтересовался старик.
     - Информация не бесплатная, - пожав плечами, ответил я.
     - Гм... - представитель деревни, аккуратно положил браслет на стол. - Давайте посмотрим, подойдет ли под ваши требования наш товар. Пойдемте со мной, Орочимару-доно. Но сначала обговорим поправки к договору с Конохой.
     Через несколько минут, пока Наваки с компанией пересчитывали и проверяли товар для Листа, я любовался предложенными мне клинками.
     Да, они были практически полной копией Киба. По длине так точно. Не длинные, парные клинки из голубоватого матового металла. Рукояти на полторы моих ладони, широкие гарды с нефритовыми линзами на перекрестье. Излишне легкие, но учитывая, что они ориентированы на чакру Ветра, то своей остротой они нивелируют малую массу.
     О, как они отзывались на чакру Ветра! Кажется, они ее почти не поглощали. Пропускать через клинки техники оказалось сплошным удовольствием!
     - Они используют минимальное количество чакры на техники Стихии Ветра, - подтвердил мои догадки мастер. - И могут отражать ниндзюцу, словно зеркало свет.
     Да! И это великолепие за один браслетик? И даже без торга? Кажется, меня хотят сильно надуть. Но я к этому даже готов. Все равно с моими навыками торговли я больше не получу.
     - А еще парочки таких мечей у вас нет? - все же поинтересовался я.
     - Такуми владеет большим арсеналом, но под ваши требования подойдет далеко не все оружие. Немногие в Великих странах знакомы с заморским фехтованием.
     Послал. Ну и ладно...
     - Но за информацию о камнях в вашем браслете, я готов заплатить информацией об подходящем вам оружии.
     Снова про Кибу расскажешь? Хорошо, все равно мне выгодно поделиться с вами этой информацией. Песок никогда добровольно не поделится своими запасами камней с независимыми мастерам Такуми. И даже покупать за них ничего не будет, потому что велик риск, что камни окажутся в руках врагов.
     - Шахты в Стране Ветра, свободный город Роуран.
     - Точно, точно... Сходится, - пробормотал старик. - Все ближе, чем кажется. Вам тоже, Орочимару-доно, не нужно плыть в Страну Луны или Демонов, чтобы добыть подходящий клинок. Он есть в Конохе.
     О, неужели он знает про Кусанаги?
     - Меч Тобирамы Сенджу, Клинок Бога Грома достаточно прочен для парирования даже техник S-класса.
     Проклятье! А то я не знаю! Кто б мне его еще дал!!!
     - Спасибо, мастер, - спокойно поклонился я в ответ на слова старика.

Глава 10. Большие мечты о маленькой Деревне

     Мечи лежали у меня на коленях. Льдисто-голубой металл клинков матово переливался под лучами света, пробивающимися сквозь кроны деревьев. Пока генины бессовестно дрыхли после ночного дежурства, я встречал рассвет, разглядывая свое приобретение. Уже месяц, как эти мечи у меня, но я так и не понял, что такое отдал мастерам Такуми, раз они не особо торгуясь дали мне это оружие.
     Наверняка ведь мог стребовать с них больше, если б умел! Одно дело искать финансирование для своих научных проектов, другое - выгодно продать результат исследований. С последним у меня всегда были проблемы. Фундаментальная наука вообще редко дает полезные на практике изобретения или технологии, которые можно было бы продать.
     Хотя у меня сейчас несколько иная проблема. Что теперь с этими мечами делать-то? Дарить Нами? Жирноват подарок для, фактически, постороннего человека. Я, конечно, планирую использовать девчонку для привлечения к себе внимания ее клана, но подобное оружие будет уж слишком заметным. Мне нужно постепенно, слово за слово, не привлекая ничьего внимания, начать диалог с белоглазыми.
     Главное ведь втереться в доверие, а там можно уже и о взаимовыгодных сделках договориться. Возможно, подобная схема сработает с Абураме, Учиха и Сенджу. Лишь бы Данзо не догадался, что я подбиваю клинья к самым могущественным кланам Конохи. А то начнет разбираться и, не дай Ками, наткнется на мою подпольную группу в Корне... Он тип въедливый, всякие мелочи подмечать умеет. А становится нукенином мне пока не хочется.
     Призванные змеи снова проглотили выкупленные в Такуми мечи и унесли с собой в Рьючи. Придется подождать, пока сам факт появления у меня этого оружия не станет вызывать удивления и лишних вопросов, вроде 'Откуда взял?', 'За что купил?' и 'Не хочешь поделиться?'. Слабоват я пока, чтобы наплевать на общественное мнение и творить все, что вздумается. И слишком зависим от учителя и Данзо.
     Шестнадцать лет - это возраст, когда шиноби уже давно является взрослым, но редко при этом пользуется уважением старших и опытных ниндзя. Да, я считаюсь достаточно полезным для Листа, меня хвалят за ум, однако авторитета не хватает даже в Конохе. В других Скрытых Деревнях если обо мне что-то и слышали, то пока воспринимали скорее как цель для нападения при удачном стечении обстоятельств, а не достойного внимания человека. С одной стороны, это хорошо - целенаправленно за мной не охотятся. С другой же, как мне в таких условиях набирать себе помощников?
     У меня есть группа сподвижников в Корне. Это идейные и преданные молодые люди, но их мало. Даже если весь Корень будет моим, то хватит ли его ресурсов для воплощения моих планов? Нет, если бы было время, то можно обойтись и тем, что имею. Но знание о будущем меня не обнадеживает. Моя мечта о спасении Узушио, например, имеет все шансы на то, чтобы так и не сбыться. А Узумаки с их запечатывающими техниками будут очень полезны при проблемах с биджу и Ооцуцуки. Спасти в одиночку Узушиогакуре было бы славным подвигом, но выглядит почти нереализуемо. Нужны люди, нужны кадры...
     А кто пойдет за шестнадцатилетним шкетом?
     Нужно искать. Адекватных нукенинов. Отчаянных, молодых, но подающих надежды шиноби. Перспективные кланы, которые я смогу переманить на свою сторону. Или кланы, которые утратили свое влияние, но хотят его вернуть. Можно попробовать основать свою Деревню в какой-нибудь соседней стране.
     Ладно, что-нибудь придумаем. Сама затея с Деревней, на первый взгляд, не требует финансовых вложений. Ниндзя, как выяснилось, нужны миссии, которые, главным образом, поступают от дайме и с его разрешения. А уж с феодалом у меня найдутся темы для разговоров. Обещать горы золотые я, вроде бы, не разучился.
     - Утро, Орочимару!
     - Наваки. Только проснулся, а уже бодр, как стая мангустов?
     После долгого молчания голос был хриплым, от чего мое недовольство получилось особенно выразительным. Однако моему собеседнику на это было плевать.
     - Я ж Сенджу, - гордо выпятил грудь парень. - Мы всегда бодры и телом, и духом! Поэтому мой дед стал Хокаге! Поэтому и я тоже буду Хокаге!
     - Это у тебя утренняя молитва такая? - не смог не съязвить я. - Стану Хокаге. Ты об этом, наверно, уже каждому столбу в Конохе рассказал.
     - Ничего ты не понимаешь, Орочи-кун, - покровительственным тоном поведал мне Наваки. - У меня есть мечта, и я иду к ней!
     - Да уж. Мечта... - проворчал я. - Ты б еще секретарем Хокаге мечтал стать. Или советником. А лучше вообще казначеем Деревни! Вот это должности для шиноби! Вот где ты раскроешь все свои таланты.
     - И ничего подобного! Каге не клерк! Это сильнейший ниндзя Деревни! - обиделся Сенджу.
     - Конечно, - согласился я. - Иного на этой должности шиноби не потерпели бы. Но Каге все равно главный бюрократ Деревни, даже если он сам непосредственно ей и не занимается. Помнишь, когда Сарутоби-сенсей был в последний раз на миссии? Уже пару лет прошло. А все банально из-за того, что дела Деревни требуют постоянного внимания.
     Хотя Хирузен тренировки так и не забросил. Все так же каждый день вкалывает на полигонах. И, по-моему, именно из-за этого у Деревни есть некоторые очевидные, но нерешенные, проблемы.
     - Правильно сестра говорит, что тебе, Орочимару, ничего, кроме пробирок не нужно, - посетовал Наваки.
     - А сама-то Цунаде Хокаге стать не хочет?
     - Она понимает, что я лучше подхожу на эту роль! - гордо заявил Наваки.
     Ясно. Безжалостно сваливает на братишку эту обязанность.
     Ну, может, из Наваки и получится хороший Хокаге. Например, как из Хаширамы, который все свои обязанности перекладывал на помощников, в первую очередь на Тобираму и Мито. Но лично я бы просто утонул в мелких делах. Тут даже не в кооперации с государством главная проблема, а в текущих делах самой Деревни. Все-таки Коноха - это военизированное поселение. Тут феодалы не имеют почти никакой власти, но в то же время царит диктатура Каге. Потому что военизированные формирования по-другому не работают.
     А интеграция в государственный аппарат у Какурезато довольно простая. Согласно эдакому социальному договору, ниндзя - это исключительно военная сила и жандармерия. Они никогда не лезут в политику, максимум их влияния - это советы, если спросят. Потому что шиноби и политика - это две вещи, при совмещении которых либо умирает шиноби, либо все вокруг него. Стихия ниндзя - это сражения, когда он начинает заниматься устройством жизни государства, то он либо неминуемо перестанет быть шиноби, либо в результате его действий вспыхнет война. Период, предшествующий и приведший в конечном итоге к Эпохе Воюющих Государств, яркий тому пример.
     В итоге страны шиноби разваливались под натиском государств толковых управленцев, нанимающий себе на службу кланы ниндзя. Последние с удовольствием продавали свои услуги, потому что даже если ты умеешь рушить горы тычком пальца, то все равно имеешь все шансы умереть от голода. А если начнешь сам заниматься даже банальными поборами, то угнетаемый народ наймет клан или парочку, который втопчет тебя в землю. А если сам займешься управлением, то в итоге разучишься разрушать горы тычком пальца, и тебя уничтожит тот, кто это делать еще умеет. Так что Скрытые Деревни спокойно находятся на довольствии у стран, а шиноби занимаются любимым делом. Вот примерно такая система.
     Собственно, поэтому шиноби варятся в собственном мире, пока остальные люди лишь со страхом за ними наблюдают. А Каге, как смазка между двумя этими мирами, убирает возникающие трения ко всеобщему удовольствию. Исключениями являются, пожалуй, только две деревни: Скрытого Дождя и Скрытого Водоворота, но их предполагаемое будущее выглядит очень печальным.
     - Ладно, Наваки, раз тебя прельщает участь интимной смазки, то Ками с тобой, - подытожил я. - Моя задача проще - сделать тебя достойным должности Каге в глазах джоунинов. Или хотя бы сделать тем самым джоунином.
     - Что, наконец начнешь учить меня своим техникам? - загорелся парень.
     - Слушай, мне вот давно интересно было, какие такие техники ты все хочешь от меня узнать?
     - Ну как же... Сестра говорила, что у тебя есть техники, которые почти, как у Хаширамы, - оживленно рассказал Наваки.
     - Стихия Дерева что ли? - не понял я.
     - Да нет же! Регенерация!
     - А-а... Ну тут, знаешь, я тебе помочь особо не могу.
     - Почему?!
     - Для Инью Шомецу у тебя не хватает контроля. И знаний. Нужно начать с изучения основных медицинских ниндзюцу. А моя техника Замены является родовой способностью, как и сращивание тела.
     - Да ну?!
     - Ага. Вообще ты зря гонишься за техниками. Не в них счастье шиноби, а в том, что приносит ему победу, - назидательно произнес я. - Для тебя выигрышной тактикой, пока не увеличишь навык контроля чакры, может стать развитие тайдзюцу. Вспомни о самураях!
     - Самураи? - не понял Наваки. - Они ведь даже не используют толком чакру.
     - У них иное отношение к ней, - поправил я, - идеализированное и духовное. Чакра для них связана с чем-то сакральным. Но они ее используют. И глуп тот шиноби, который недооценивает воинов Страны Железа, присягнувших дайме самураев или странствующих ронинов. Перед шиноби у них есть два преимущества: оружие, способное принимать самый разный вид, и йайдо. Смысл в техниках, если самурай нанесет смертельный удар быстрее, чем большинство ниндзя успеют сложить хотя бы одну печать?
     - Ну, йайдо это же из кендзюцу что-то, - неуверенно пробормотал Сенджу. - Я в нем не силен.
     - Йайдо это самодостаточный путь меча, весь смысл которого заключен лишь в одном: молниеносном нанесении первого удара. Ключевое слово здесь 'молниеносном'. Скорость, Наваки! Быстрота реакции и движений! Вот над чем я порекомендовал бы тебе работать.
     - Так я и работаю, - растеряно ответил Наваки. - Тренировки каждый день.
     - У людей есть физический предел скорости прохождения нервных импульсов... - увидев непонимание на лице парня, я поправил себя: - Скорость реакции не может быть увеличена обычными тренировками выше определенного предела! Но я знаю, как ее можно увеличить с помощью техники.
     - А! Так я же не владею Стихией Молнии.
     - А Молния здесь и не при чем, - хитро сощурился я. - Все сложнее и основано на Стихиях Инь и Ян. Если поможешь мне доработать технику, то станешь самым быстрым шиноби. Ну, я буду быстрее все равно, но ты-то второй по скорости. Тоже неплохо.
     Использование Райтона для ускорения в исполнении шиноби Облака я уже наблюдал во время Первой войны. И признал его интересным, но неэффективным. Стихия Молнии может увеличить скорость прохождения электрического потенцала внутри нейронов и между электрическими синапсами. А вот химические синапсы стимулируются ей очень плохо. Учитывая, что доля первых в нервной системе всего около одного процента, на лицо явный перерасход чакры. Нужно увеличивать скорость биохимических реакций в нервной ткани. Именно биохимия, главным образом, тормозит протекание нервного импульса.
     Мне известно около сотни видов ноотропов и психостимуляторов, которые я периодически использую на себе. Почему бы не попробовать дублировать их действие с помощью ниндзюцу? Эффективность может вырасти в разы. И побочных эффектов поменьше, чем с тем же методом Семи Вдохов Небес. И главное, у меня есть как минимум я и плюс еще один подопытный! Конечно же, Наваки согласился на мое предложение. И на условия полной секретности тоже. Даже торжественно в этом поклялся.
     Что ж, хотя бы Мицуко не будет ругаться, что очередной перспективный хиден ушел в массы. А у меня будет в учениках самый быстрый Хокаге! Не Желтая, а Белая молния Конохи. В печатях Наваки подает надежды, у него есть все шансы на освоение техники Летящего Бога Грома, все ж родственник Тобирамы.
     Кстати, чтоб не ждать появления жаждущих былой славы кланов в Стране Рисовых Полей, можно начать с Сенджу. Клан-основатель сейчас не входит даже в число благородных семейств! Виданное ли дело? И если Цунаде и Наваки пока к этому достаточно индифферентны, то, думаю, с Мито можно о чем-то да договориться, пока она не отбыла в Чистый Мир. Ей, как Узумаки, будет выгодно, чтоб их близкие родственники Сенджу оставались одной из доминирующих сил в Конохе.
     Нужно будет начать подбивать старушку на опыты с Мокутоном для Наваки.
     Ох-хо-хо... Чего только не сделаешь для мирной и спокойной жизни? Лишь бы не заиграться с этими клановыми интригами, а то навыки шиноби растеряю.
     Ниндзя почти не нуждаются в транспорте. Они способны бежать ночью и днем почти без отдыха, по пересеченной местности и гораздо быстрее лошади. Так что наша ночевка в лесу была последней на подступах к родной Конохе. Просто я по своей привычке предпочел подходить к ней отдохнувшим и полным сил. Как я уже говорил, один раз мы с командой так уже чуть не померли. Да и с отчетами к Хирузену и Данзо лучше приходить на свежую голову.
     В этот раз Мицуко не встречала меня на пороге дома, что уже было хорошим признаком. И вдвойне меня радовало то, что она мило напевала ненавязчивую песенку, колдуя на кухне. Кажется, дорогая матушка успокоилась за время моего отсутствия. И что ей мешало это сделать в ту неделю, пока я отдыхал в Конохе? Ох уж эти женщины! И какого демона я сам теперь в бабском теле? Я не сексист, но проблем от него пока больше, чем пользы. И так из-за улучшенного генома проблемы, а тут еще и гормональный фон приходится постоянно контролировать: тестостерона для развития физических характеристик не хватает, эстрогены прут, как их не кончай. Да, волосы у меня длинные и шелковистые, но сам-то я как был дрищом, так им и остался. Изменения в морфологии тела не сильно исправили физиологию. Только плотских радостей лишился.
     - Я дома!
     - С возвращением, Орочимару-сама! - игриво крикнула мне в ответ Мицуко. - Как миссия?
     - Долго, нудно, не интересно, - направляясь к ванной, коротко ответил я.
     - И это хорошо!
     - Что уж тут хорошего, - ворчу, скидывая грязную одежду в корзину.
     Как же хорошо окунуться в горячую воду и сменить осточертевшую грязную одежду на чистую. Шиноби не воняют, но это не значит, что их выделения совершенно не имеют запаха. Пропотевшая и запыленная ткань начинает раздражать уже в первую неделю.
     Вышел я из ванной, оставив в ней яростно шуметь стиральную машинку, довольным собой и жизнью. Приятно все же, что в этом мире не совсем все плохо с технологиями. Есть электричество, есть маленькие прелести жизни, вроде той же стиральной машинки, кухонных плит, бойлеров, телевизора и радио. Недавно сообщали, что собираются и спутники на орбиту отправить. Только углеводородов нет для промышленной революции. Из источников энергии имеются: люди, животные, древесный уголь и силы природы. Не удивительно, что здесь до сих пор процветают мануфактуры да небольшие заводы вдоль рек.
     - Мицуко, а ты давно была в Стране Рисовых Полей? - поинтересовался я, садясь за стол и примеряясь к аккуратным рулетикам тамагояки.
     - Да год назад была там, - вспомнила девушка. - А что?
     - Там ведь до сих пор нет Скрытой Деревни. Как там кланы живут?
     - Как в Эпоху Воюющих Государств жили, так и сейчас, - пожала плечами Мицуко, возвращаясь к сервировке стола. - Пока феодалы этой страны не поделят друг с другом власть, ситуация и не поменяется. Она же поэтому и называется Страной Рисовых Полей, потому что почти у каждого поля свой самопровозглашенный дайме.
     - Но государство остается самостоятельным...
     - Оно находится под патронажем Узушио. И захватывать его себе дороже. На территории Рисовых Полей обитают опасные шиноби, вроде родственного Узумаки клана Шиин, восточной ветви клана Фуум, клана Ринха, отморозков из клана Кагуя.
     М-м! Как заманчиво звучит!
     - Я бы хотел основать там свою Скрытую Деревню, - словно между делом, сказал я.
     - Что?!
     - Деревня Скрытого Звука. По-моему, звучит неплохо.
     Мицуко недоверчиво посмотрела на меня.
     - Расскажи подробнее, - потребовала она, выключив плиту и решительно направившись ко мне за стол.
     - Вот представь. Появился в Стране Рисовых Полей некий сильный шиноби. И объединил несколько кланов под своим началом. Скажем, его будут звать... - я неопределенно покрутил в воздуха зажатым между палочек яичным рулетом, - Мейро Ибури.
     - Ибури? Знакомая фамилия... - пробормотала Мицуко.
     - Этот клан давно отошел от мира шиноби, после того, как их кеккей генкай мутировал, - поведал я Мицуко. - Они скрытно живут в пещерах на востоке Страны Огня. Способность их нынешнего улучшенного генома - превращать тело в дым. Это дает неуязвимость, но вместе с тем хватает одного порыва ветра, чтобы развеять и убить применившего кеккей генкай человека. Геном нестабилен, поэтому все обладающие им Ибури прячутся от ветра в пещерах.
     - И ты думаешь, что некий Мейро Ибури сможет объединить кланы? - скептически спросила Мицуко.
     - Ну, во-первых, он исправит упущения в геноме своего клана. А во-вторых, он заключит договор с самым могущественным феодалом страны.
     - Не пойдет, - мгновенно оборвала мои мечты девушка. - У самого могущественного феодала уже есть клан Кагуя.
     - Тогда еще лучше, - подумав, решил я. - Мейро Ибури начнет объединять шиноби против клана Кагуя.
     - Это более реально. Но для объединения достаточного количества шиноби, чтобы противостоять Кагуя, Мейро нужна будет помощь очень сильного дайме. Ни один из феодалов просто не сможет потянуть содержание сильной Какурезато. А слабую Кагуя сметут, только о ней услышав.
     - Хм... Интересная ситуация, - признал я. - Получается, как только появляется в стране сила, способная объединить раздробленное государство, то клан Кагуя уже тут как тут?
     - Этим психам выгодна постоянная междоусобица, - брезгливо процедила Мицуко. - Они живут сражениями и, как по мне, так до сих пор не вышли из эпохи войн. Дикие, кровожадные и живут согласно традициям, которые остальные шиноби отбросили уже лет сто или двести как. Но они очень сильны. Их улучшенный геном, Шикоцумьяку, считается вершиной тайдзюцу. И, к сожалению, среди Кагуя обладающие родовым кеккей генкай рождаются чаще, чем всем этого хотелось бы.
     - То есть, Кагуя, фактически, и поддерживают междоусобицу? - уточнил я. - Что ж, понятно. В таком случае, нам нужно будет профинансировать одного из феодалов, чтоб он смог нанять достаточное количество кланов, завоевать для него страну и провозгласить его дайме. И осуществить проект собственной Скрытой Деревни.
     - И у тебя есть идеи, где можно добыть достаточное количество денег для этого? - изящно выгнула бровь Мицуко.
     - Вообще, я надеялся обойтись без серьезных вложений, - честно признался я. - Но у меня есть несколько идей, как быстро разбогатеть.
     - Обокрасть кого-то хочешь?
     - Почти, - сухо рассмеялся я. - Хочу воспользоваться страхами людей, о которых мне недавно напомнил мой добрый учитель. На смерти всегда можно озолотиться. Люди боятся ее. А те, кому есть, что терять, бояться вдвойне. Я же могу дать возможность обменять пару лет жизни на несколько мешков золота.
     - Зафиксировать возраст? Как в случае со мной?
     - Нет, конечно! - отмахнулся я. - Это слишком хлопотно. И слишком качественно. Мы же хотим денег, а не удовлетворения от проделанной работы. Поэтому я думаю поступить иначе. Продавать толстосумам эликсиры, которые будут возвращать молодость лишь на какой-то определенный срок.
     - И у тебя есть такие зелья? - задала риторический вопрос Мицуко.
     - Есть, - кивнул в ответ. - Вернуть молодость не сложно. Это не подарить несколько десятков лет жизни сверх нормы.
     - Ну, допустим, за счет этой аферы можно получить прибыль, - все еще сомневаясь, согласилась Мицуко. - А что на счет самого Мейро Ибури? Ты сам будешь исполнять его роль?
     - Почему именно я? У меня есть ты. И у меня есть вот это, - призванная змея аккуратно выплюнула мне в руку клинок из Такуми.
     Пропустив немного чакры сквозь голубой металл, я услышал, как мелодично зазвенела сталь. Пришлось долго экспериментировать, чтобы заставить мечи воспроизводить не совсем специфичные для Стихии Ветра техники.
     Что есть звук? Это распространение волн механических колебаний. Используя Фуутон, можно воспроизводить самые разные звуки в газообразной среде. И подобные техники для будущей Отокагуре будут как нельзя кстати.
     - О! - восхищенно выдохнула Мицуки, чьи глаза мгновенно загорелись багрянцем Кецурьюгана. - И где ты прятал эту прелесть, Чи-тян?
     - Приобрел в Такуми, - пожав плечами, ответил я.
     - Да я не про меч! Про технику!
     Технику? А что с ней не так?
     Коротким взмахом создал слабую волну Звукового Резонанса, которая пронеслась по расставленным в сушилке тарелкам, заставляя их тонко звенеть. И никаких ручных печатей не нужно! Какая легкость использования Фуутона! Даже с моей чакрой можно почувствовать себя экспертом в Стихии Воздуха. Теперь понятно, почему Мечники Тумана так сильны.
     - Это был звук! - воскликнула Мицуки, подскочив на стуле и тыча в меня пальцем.
     - Да. Я же показывал тебе уже Ryū no gōon, - для наглядности, я сложил нужные ручные печати: тигр, бык, собака, кролик и тигр.
     - Да! Но это же совершенно другая техника!
     - Вариация одной и той же техники Стихии Ветра, - пожал плечами я.
     - Клан Шимура за счет вариации одной техники Стихии Воздуха встал на одну ступень с Сарутоби, - раздраженно бросила Мицуко. - Чи-тян! Иногда твой ум мешает тебе здраво оценить степень значимости своих техник!
     - Я всего лишь имитировал кеккей генкай рода Сузумено.
     Мама у меня, конечно, заботливая, но иногда ее озабоченность собственным благородным кланом начинает надоедать. Хотя благодаря ее амбициям, идея с личной Скрытой Деревней может воплотиться в реальность. Если, конечно, у Мицуки хватит таланта. И у меня тоже. Ведь всегда гладко на бумаге, а про овраги вспоминаем только, когда уже находимся в одном из них. На крайний случай можно привлечь Хируко.
     Сейчас главное набрать начальный капитал и наладить контакт с Ибури. Если получится помочь им взять под контроль свой улучшенный геном, то они станут прекрасными помощниками. И обязательно связаться с кланом Шиин. Если они в самом деле родственники Узумаки, то это же просто великолепно! Будет прекрасный повод вмешаться в войну и попытаться спасти Узушиогакуре.
     Если совсем облажаюсь с Деревней Скрытого Звука, то, может, вообще проведу эту аферу через канцелярию Хокаге. Раз Хирузен так стремится занять рынки заказов в соседних странах, то наличие своей Деревни в одной из них может показаться ему привлекательной идеей. Это, конечно, проще, но тогда будущая Отокагуре уже не будет моей. А я, кроме помощи Узушио, планирую использовать ее и для проведения своих опытов без надзора Данзо. Если все пройдет удачно, то, может, мне вообще не придется рисковать и избавляться от Шимуры. И если ситуация в Конохе сложиться худшим образом, просто эмигрирую в Страну Рисовых Полей. А то это я сейчас спокойно экспериментирую над пленными, а если Данзо решит меня сдать? И буду я в итоге таким же изгоем, как Орочимару в каноне.
     Боже, как правило я воспринимаю новую жизнь, как игры с полным погружением, которые пробовал еще до первой смерти. Но иногда будущее наваливается горой, и в итоге даже не знаешь куда бежать и что делать...

Глава 11. В гости на чашечку чая

     Очередная кипа свитков с данными по геномам шиноби Листа лежала у меня на столе и находилась в обработке ЭВМ. Генетический анализатор, заказанный в Стране Снега, работал со скрипом, но стабильно выдавал результаты. Технология, на разработку которой на моей родине ушло более сорока лет, здесь удалось воспроизвести всего за три года. Всего-то и стоило планомерно направлять группу ученых в нужную сторону. Конечно, на расшифровку полученных в результате секвенирования генома данных уйдет нисколько не меньше времени, чем у моих коллег в прошлом мире. Но я-то могу уже сейчас прочитать хотя бы часть!
     Необходимые реагенты поставлялись стабильно, поэтому секвенатор не простаивал, открывая мне все новые и новые данные. Сопоставляя полученные им последовательности, с тем, что я вижу с помощью техники Микроскопии Клетки, можно даже со всей ответственностью заявить, что часть незнакомых мне участков ДНК уже проанализирована. Удалось выяснить, какие белки они кодируют. Осталось понять, что делают сами белки... Пока я лишь смог выяснить, что большая их часть - это ферменты. Подобная работа не для одного человека, это точно. К сожалению, план со Скрытой Деревней пока в зачаточном состоянии. Но у меня же есть Корень! Определенно, работа в нем не лишена плюсов.
     И так же есть плюсы в долгих выходных. За относительно спокойную проведенную в Конохе неделю удалось переделать столько дел, что я просто сам от себя в восторге. Что, конечно, не редкость, но очень приятно. Особенно греют душу клоны, выращиваемые в подвале моего дома.
     Так как темпы разработки новой техники перерождения и анализа геномов шиноби резко снизились, то решил я вернуться к своей изначальной задумке с трансплантацией органов. Сдохнуть мне совсем не хотелось, а шансы на внеплановую кончину с каждым днем все росли. Нужно было становиться сильным. Культ силы в мире шиноби так же естественен, как физиологические нужды человека. Так что нужно соответствовать, раз уж я в него вляпался. Поэтому несколько дней назад была осуществлена попытка пересадить искусственно выращенные в самом примитивном биореакторе органы.
     И я очень сильно разочаровался.
     Что-то пошло не так, и ожидаемого прироста в резервах или силе чакры не наблюдалось. Нет, от печени, позаимствованной у Сенджу, определенно был толк, но я рассчитывал на большее. Так что опыты перешли на новый этап. Теперь в моей лаборатории росло несколько полноценных, если не считать их вегетативного состояния, клонов Узумаки и Сенджу. Так как свежевать в свое удовольствие живых шиноби Листа мне никто, почему-то, не дает, пришлось идти по окольному пути. Нужно было узнать, что мешает мне получать такое же количество телесной энергии, как и у Сенджу. Ведь я на сто процентов уверен, что вся изюминка в митохондриях! Которых больше всего именно в печени и мышцах. В общем, нужно тщательнее изучить процесс выработки чакры в живом теле потомков Кагуи.
     На репликаторы, конечно, ушла уйма сил: украсть запчасти к ним из Корня не такая уж тривиальная задача. И если бы в нем у меня не было своих людей, то пришлось бы, наверно, сооружать колбы вручную из подручных средств и чакры.
     Кстати, о своих людях.
     - Привет, Орочимару, - негромко, как и всегда, поздоровался Хируко, отвлекая меня от расшифровки генотипа.
     Бледный парень просочился в кабинет, тихо шелестя складками плотного белого халата. За шумом надсадно трещащей примитивной ЭВМ, медленно генерирующей базу данных геномов, Хируко даже не было слышно.
     - Привет! - бодро поздоровался я, мазнув по нему взглядом и вернувшись к увлекательным схемам.
     - Смотрю, ты полностью отдался работе, - усмехнувшись, сказал друг, садясь на свободный стул. - А у нас пока опыты встали...
     - Что случилось? - на его работу с клетками Первого Хокаге у меня были большие планы, нужно попробовать помочь.
     - Снова партия подопытных умерла, - со вздохом признался Хируко. - Геном Хаширамы... Мы преодолели отторжение тканей Первого реципиентами, но теперь его клетки, как раковая опухоль! Их ничем не остановить, Орочи! Стоит ввести их кому-нибудь, как они начинают разрастаться и стремительно поглощать ткани хозяина! Процесс удается остановить, если подавлять энергию Хаширамы собственной. Но стоит ослабить контроль, потратить чуть больше положенного чакры и все! Конец.
     Да, из-за этого я с его клетками и не рискую связываться пока. Стоило ожидать проблем с ними. Учитывая чудовищные регенеративные способности Первого, его клетки и в самом деле могут неконтролируемо разрастаться, походя на злокачественную опухоль.
     - Нам нужен кто-то, кто может принять чужую чакру, заместить ей свою. Либо кто-то, кто сможет синхронизироваться с ней, - выдал свое заключение Хируко.
     Хм, наверно, Мадара был из второй категории. А Ямато из первой... Знать бы, кто такой этот Ямато.
     - А с печатями прогресс есть?
     - Я обращался к Данзо с просьбой ввести в группу эксперта по Shishō Fūin, - с легкой досадой признался Хируко, - на что получил следующую резолюцию: не рекомендуется вовлечение в проект сторонних экспертов. Нам сейчас проще украсть Tekkō Fūin у Облака или Hōriki Fūin у Песка.
     - То есть, мы даже попробовать не можем, - подытожил я.
     Печально. Я рассчитывал, что Хируко удастся провести опыты с печатями. Прежде чем лезть со своим не отработанным на практике джуиндзюцу, хотелось бы испробовать как воспримет организм шиноби запечатанный в его теле с помощью классического фуиндзюцу клон Хаширамы. Может, тогда попробовать подкатить со столь нескромным предложением к бабуле Мито? Пусть поэкспериментирует на своем внучке, к которому я обещал сегодня заглянуть. Было бы замечательно, если б она согласилась на это.
     Эх, чувствую, что буду послан в эротическое путешествие с такими предложениями.
     - Почему же не можем? - со странной интонацией произнес Хируко. - Шимура сказал, что переговорит с Хокаге и тебе дадут допуск к Свитку Печатей.
     - Хм...
     - По словам начальника, Тобираме не удалось уговорить Мито-сама поделиться Shishō Fūin Узумаки, но в свитках наверняка должны быть схемы со схожими функциями.
     - Наверняка, - кивнул я больше своим мыслям.
     Посмотреть содержимое Свитков Печатей было бы интересно. Составлялись они по приказу Второго Хокаге, хотя Третий усиленно их дополнял, так что в них очень много занятных техник. Но главная ценность Свитков - это техники, которые в эпоху клановых войн считались рядовыми, а сейчас перешли в разряд запретных. Я, конечно, зарекся увлекаться киндзюцу, но то же Множественное Теневое Клонирование бывает весьма полезным. И многие техники, которые причиняют вред организму пользователя, для меня не так критичны - один раз сбросить кожу и все повреждения пропадут.
     Так что рассказывать о своем джуиндзюцу я пока точно не буду. Раз уж мне официально дадут заглянуть в одно из главных сокровищ Деревни.
     Я со вздохом поднял свиток, лежащий на углу моего рабочего стола. Рулон плотной, идеально белой рисовой бумаги покрытой ровными, черными строками иероглифов приятно лег в ладонь. Геном Хаширамы Сенджу. Шифр, который мне еще только предстоит понять, хотя это был первый генетический код, подвергнутый секвенированию. Но ни больше потраченного времени на ДНК Первого, ни знание сотен других геномов не сильно помогают мне в расшифровке.
     Вот участок 'мусорной' ДНК. Абсолютно незнакомый, куски совершенно иных вирусов, сохранившиеся в генетическом коде. Они не кодируют белки, но без них организм долго не живет. Возможно, у Первого, они играли какую-то жизненно важную роль? Но у его потомков она практически идентична, и не дает никаких особенностей. Вот незнакомые участки в семействе генов РАХ. И, вместе с тем, прослеживается связь с этой же группой у Учиха, Хьюга, Узумаки и, как ни странно, Джирайи. В РАХ6 и РАХ2, отвечающих, в числе прочего, за развитие глаз и глазного нерва, имеются общие мутации. Я их узнал-то только по расположению в хромосоме. А вот РАХ5, регулирующий нейрогенез, у Сенджу и Джирайи без отклонений. И в нем, похоже, кроется секрет волшебных глаз Учиха и Хьюга, так как у них этот ген сильно отличается. А вот РАХ9 совершенно иной уже у Джи. И мне хотелось бы сравнить его с Кагуя, потому что я почти на сто процентов уверен, что увижу у них похожую мутацию, ведь РАХ9 отвечает за развитие скелета.
     Боже! Тут полжизни уйдет только на расшифровку генома семейства Кагуи, а я еще всякой фигней занимаюсь попутно! Лучше б я в свое время не смотрел эти японские анимации. Не зная будущего жить гораздо спокойнее. Сейчас спокойно бы начал изучать, комбинация каких генов делает из Хаширамы Хашираму. Вот что стоило этому жизнерадостному мужику настругать побольше детишек? Хотя стоп. Этот вопрос я задаю себе уже в тысячный раз. Может пора идти с ним к Мито?
     И здравствуй новая жизнь!
     Со вздохом отложив ненавистный уже свиток в сторону, я вернулся разговору с Хируко.
     - Хорошо, главное у нас уже есть прогресс. Удалось избежать отторжения. При достаточном контроле чакры и ее количестве пользоваться геномом Первого можно. По крайней мере, уже не выглядит так нереально, как это было в начале работ. Я посмотрю, конечно, какие печати в закромах у Хокаге имеются. Возможно, смогу выторговать что-то у Мито.
     - Да? - скептически уточнил Хируко, картинно изогнув бровь. - Учитывая, что секретов своего клана она не выдала даже Тобираме? Удачи.
     - Тобирама мог не проявлять настойчивость в отношении родственницы и жены брата.
     - Мы про одного и того же Тобираму говорим? - тихо рассмеялся парень.
     - Иногда я забываю, что ты раздражаешь как сто Хирузенов, - скривившись, поведал другу.
     - Ты хорошим учителем оказался.
     Укоризненно покачав головой, отвернулся и пробежался взглядом по зависшей на мерцающем экране картинке. Переведенная в более-менее удобоваримый вид, запись генома успокаивала. Строчки иероглифов, вместо идиотских схем, которые выдавал изначально секвенатор, просто радовали глаз.
     - Раз я настолько хороший учитель, то я надеюсь, что смогу подкупить этим и Мито.
     - Хочешь поведать 'суперсекретную технику' Наваки?
     - Издевайся дальше! Вот когда он станет Хокаге, посмотрим, кто будет смеяться.
     Стоп!
     Взгляд зацепился за знакомую последовательность на пузатом экране. А этот локус выглядит... Кто это?!
     - Казамацури. Сакурабу Казамацури, - удивленно прочитал я имя в закрепленной к геному медкарте. - Хируко, а что ты можешь сказать о семье Казамацури?
     - Кажется, это какой-то из приближенных к Сенджу родов... - неуверенно ответил друг. - Или нет. Но живут они вместе с другими бывшими вассальными родами Сенджу в их клановом районе.
     - Интересно... - тихо прошипел я, более тщательно просматривая геном.
     - Что там? - заинтересовавшийся Хируко тоже решил взглянуть.
     - Вот, смотри, -ткнул я пальцем в экран, показывая бросившийся в глаза участок генома подошедшему другу. - Этот локус точно такой же, как у Хаширамы, - промотав несколько страниц, показал на следующий участок. - И этот. И вот тут. Более четырнадцати совпадений! Это же сын! Сын Хаширамы!
     Удивленно поглядев на ровные строчки состоящие исключительно из четырех повторяющихся иероглифов, Хируко недоуменно посмотрел на меня.
     - Ты шутишь? - задал он самый идиотский из возможных вопрос.
     - Нет, конечно!
     - То есть, ты мало того, что что-то понимаешь в этой белиберде, так еще и хочешь сказать, что помнишь весь этот свиток с записью генома Хаширамы?
     Ну, выучил я его наизусть, и что такого? Небольшая способность моей модифицированной души, абсолютная память, позволила это сделать.
     - И тебя интересует только это? - едко спросил я. - Тут сын Хаширамы нашелся!
     - Находить таких потомков - это одна из задач всего проекта по расшифровке геномов, - пожал плечами Хируко. - Хотя я не особо верю тебе, но допускаю возможность, что у Первого были внебрачные дети. Может, уточнишь у Мито?
     Этот гад определенно слишком много перенял от меня. Издеваться над другом в момент его величайшей радости - это как минимум подло. Но... Может и в самом деле уточнить у Узумаки? Может, есть еще детишки? Мне бы это сильно упростило жизнь, вообще-то.
     А к этому Казамацури нужно приосмотреться.
     Сегодня я его в клановом районе Сенджу не застал. Сакурабу отбыл на миссию, как и многие другие чуунины. Зато я попал в дом главной семьи клана. Даже более того, я оказался в чайном павильоне.
     Странный домик в глубине сада походил на дикую смесь классического тясицу и беседки. Сам павильон был выстроен во вполне японском стиле, в его отделке преобладали дерево и бумага. Однако пол выстелен из добротных полированных досок, здесь имелись стулья и нормальный стол, а не дастарханоподобное недоразумение. По теплой погоде двери-сёдзи были широко раскрыты, впуская в помещение свежий лесной воздух. Атмосфера поистине медитативная: шелест листвы, ненавязчивый аромат леса, журчание ручейка, звон колокольчика на ветру, мелодия суйкинкуцу, зарытого где-то недалеко от павильона. Единственное, что меня смущало, это размеренный и громоподобный стук полой бамбуковой палки о камень. Непременный атрибут японского сада, содзу, здесь тоже присутствовал. И изрядно действовал на нервы. Такая штука и в самом деле способна отпугнуть не только оленей, но и всякую нечисть.
     - Орочимару-сан, - передо мной поставили толстостенную чашку с ароматным зеленым чаем.
     Милая девушка в весьма свободной юкате, с поклоном отступила, поднеся мне напиток.
     Любопытно. По этому приему можно сделать два основных вывода. Во-первых, ко мне тут заочно относятся неплохо. Еще бы знать, за что такая честь. Во-вторых, к ритуалу чайной церемонии шиноби относятся очень вольно. Я, конечно, не уверен, но, кажется, церемония не должна походить на обычное чаепитие.
     К сожалению, чай оказался самый что ни на есть традиционный. Горький, без сахара, зеленый. Ками! Страна Чая ведь у нас под боком! Что мешает Сенджу закупить там несколько мешков пу-эра?
     Громоподобный стук содзу оборвал всякие мысли.
     - Орочимару-кун, - обманчиво мягкий голос Мито вплелся в атмосферу чайного павильона, - ты ведь не против, что я отниму у тебя немного времени перед тренировкой Наваки?
     Очень своевременный вопрос, учитывая, что я сейчас здесь, а не в додзе.
     - Конечно, Мито-сама, беседы с вами добиваются многие. Если мне выпала подобная честь, то я был бы глупцом, отказавшись от нее.
     - Но ты не глупец, - кивнула красноволосая, кажется, уже догадываясь, что и мне от нее что-то нужно. - Цунаде отзывалась о тебе очень положительно, что совсем не в ее характере. Заслужить от нее похвалу - это достижение.
     Мито так шутит, что ли? Надеюсь.
     - Надеюсь, что я его достоин.
     - По результатам обучения Наваки, я могу сказать, что ты достоин, - пригубив немного чая, произнесла неожиданное лично для меня откровение Узумаки. - Мир полон иронии. Самые могущественные покидают его, а слабые поднимаются на вершину. Мастера фуиндзюцу слепнут от своей гордыни, и не видят очевидных путей.
     Тоскливо разглядывая болтающуюся посередь чашки чаинку, я силился понять, что хочет донести до меня Мито. Сильные - это Хаширама? А кто слабые? Мастера фуиндзюцу - это она про себя? Мол, не догадалась сосредоточиться в обучении Наваки на печатях? Ну, допустим. Ладно, закинем свою удочку.
     - Мастерам фуиндзюцу позволительна гордыня. Они находятся на недостижимом для других уровне. Даже потомки их обладают такими задатками, что впитывают сложную науку всем телом. И мое обучение Наваки яркий пример. Даже моих скромных познаний хватило, чтоб взрастить в нем выдающуюся технику. К сожалению, мои печати не совершенны и просто не могут позволить ему раскрыть весь свой потенциал в фуиндзюцу.
     - Он не так велик, как ты считаешь, Орочи-кун. Печати Узумаки сильны и просты, но требуют большого количества чакры. Для Наваки они опасны, - какие откровения-то неприятные. - Даже чакра в нем не Узумаки. Я готова дать ему все ради будущего Сенджу, но более не могу дать ничего. Однако это получается у тебя, Орочи-кун.
     Черные глаза, как два бездонных омута, затягивали меня внутрь. Эта женщина может прикрываться личиной молодой девушки, но прожитые годы в глазах не скрыть. Если это не бесстыжие желтые гляделки белого змея.
     - Ты старателен в обучении моего внука, Орочимару. И я хочу знать твои мотивы. Неужели ты настолько не амбициозен, чтобы самому не попытаться занять пост Хокаге? Готов его уступить малолетке?
     И ради этого весь балаган?
     - Хокаге это не только сильнейший шиноби Листа, - мой хриплый голос совершенно не вписывался в атмосферу чайного домика, говорить абсолютно не хотелось. - Хокаге - это наследник Воли Огня. Хаширама Сенджу и Мадара Учиха создали Коноху, Первый Хокаге поистине величайший ее правитель. Я помню его и я вижу, что Наваки может стать достойным продолжателем дела Хаширамы. А если говорить обо мне... - на секунду я представил, что мог бы натворить на посту Каге и иронично улыбнулся. - Не думаю, что Деревне нужен второй Тобирама.
     Второй Хокаге был силен и гениален. Не только, как шиноби, но и как политик. Воистину, гениален во всем. Но ему нельзя было становиться во главе деревни, которая соединила в себе кланы Учиха и Сенджу, Шимура и Сарутоби, Хьюга и Курама. Слишком жестко он гасил возможные конфликты. Последствия его решений еще аукнутся в будущем, хотя сейчас Коноха сильна и едина.
     - Да, Наваки похож на своего деда, - негромко согласилась со мной Узумаки, качнув головой.
     Бумажные печати в ее прическе качнулись, трепеща на ветру. Женщина ласково погладила деревянный подлокотник своего кресла. Отполированный за многие годы, он матово блестел на свету. Текстура дерева складывалась в ненавязчивый рисунок. Дерево...
     Я неспешно пригубил медленно остывающий чай, силясь скрыть свое удивление от внезапной догадки. Ведь все. Абсолютно все старые здания были построены Хаширамой. И уж совершенно точно в его поместье даже мебель выращена Мокутоном. В этом доме все хранит отпечаток его чакры и его воли. Не из-за этого ли Мито в последние годы вообще не покидает дома?
     Узумаки верна своему слову, она знает, что такое долг. Эта женщина стала первым джинчуурики Девятихвостого, принесла всю свою жизнь в жертву древнему демону-лису, чтобы дать его силу своему мужу. По-моему, для подобного подвига, нужно нечто большее, чем просто повышенное чувство долга.
     Не думаю, что мне теперь хватит храбрости упоминать при Мито о планируемых опытах с клонами Хаширамы. Если я скажу, что хочу запечатать такого в теле, скажем, ее внука, она меня убьет или только покалечит?
     - Но у меня есть и более приземленные причины обучения Наваки, - поспешил я развеять внезапно нахлынувшие на меня мысли.
     - Их не может не быть, - спокойно кивнула Мито. - Чего ты хочешь?
     - Того же, чего хочет всякий шиноби - силы. Конкретнее, мне нужны знания, - не увидев негативной реакции со стороны Узумаки, я уточнил: - О Shishō Fūin.
     - Я только что говорила, мальчик, - строго произнесла Мито, нисколько не удивившись моим словам. - Печати Узумаки опасны для всех, в ком недостаточно чакры. А для тех, в ком нет чакры Узумаки, опасны вдвойне. Ты же говоришь об одной из самых энергоемких печатей.
     - Я не прошу научить меня ей, - поспешно сказал я и уточнил: - Пока. Мне нужно знать, для чего использовалась эта печать до того, как впервые были схвачены биджу.
     - Гм. Ты меня удивил, Орочи, - лоб Мито прорезали тонкие морщинки. - Обычно меня просят рассказать, как накладывать печати, а не для чего это делать. Хотя последний вопрос как раз более правильный. Что ж, как ты и говорил, всякий шиноби жаждет силы. И Shishō Fūin создавалась с этой же целью. Печать четырех символов нужна для запечатывания сильных сущностей в теле человека. Не просто пленение, а соединение энергии запечатанного существа с системой чакры того, в ком оно заключено. И да, это не обязательно должен быть биджу. Хвостатые звери существуют давно, но они не единственные демоны этого мира. Ты удивишься, узнав как много в нем незримого и опасного. И уж тем более, как много демонов таится за его пределами.
     Похоже, Узумаки баловались призывом не одного только Шинигами. Любопытно. Но пока о другом:
     - А можно ли заключить в эту печать человека?
     - Нет, - категорично ответила Мито. - Специфика печати такова, что она впитывает лишь состоящие из энергии, нематериальные сущности.
     - А души? - вспомнив все о том же Шинигами, уточнил я.
     И вопрос мой почему-то не понравился Узумаки.
     - Ты, Орочи, задаешь на удивление правильные вопросы, - произнесла она с холодком в голосе. - Да, души можно заключить в Печать Четырех Символов. Доволен?
     Да как сказать... Ответ есть, но толку от него для меня нет. У меня есть тело Хаширамы, а не его душа. Которая к тому же только одна. Если я попробую запечатать в Shishō Fūin тот суррогат души, который формируется в бессознательном клоне или куче клеток, то что из этого выйдет? Да ерунда! Человек - это не биджу! Хвостатый зверь изначально является существом из чакры. Его плоть - это чакра. А человек - это плоть и душа. И его чакра появляется после смешивания энергий. Именно поэтому для активации клеток Хаширамы нужна душа реципиента. А при призыве душ из Чистого мира с помощью нечестивого воскрешения нужно тело и ДНК призываемого. Неприятно.
     - Так ты хочешь изучить печати Узумаки? - с тонкой иронией спросила Мито, выведя меня из задумчивости.
     - Пожалуй, я хочу узнать больше о демонах. Для начала. Думаю, знание о печатях, в любом случае, нужно сначала заслужить.
     - Ты правильно думаешь, - благосклонно кивнула Мито, хищно улыбнувшись, блеснув длинными клыками. - Наваки говорил, что ты собираешься сделать его самым быстрым шиноби. Как успехи?
     Я не смог удержаться и с досадой поморщился.
     - Не все техники можно усвоить, просто выучив ручные печати, - осторожно ответил я. - В этом суть всякого хидена. Поэтому его нельзя скопировать даже шаринганом. Наваки нужно больше узнать о строении своего тела, чтобы понимать, как применить технику. Куда ее применить. И зачем. Парень, как и любой шиноби, может двигаться очень быстро с помощью техники Телесного Мерцания. Но он не успевает контролировать свое тело, напитанное чакрой.
     Фундаментальная наука, о которой я так люблю рассуждать, приносит абстрактные знания, которые кажутся на первый взгляд неприменимы на практике. Но именно их не хватает Наваки, чтобы нормально запустить технику.
     - Однако Цуна говорит, что у тебя это получается, - справедливо заметила Мито. - Хотя в последнюю зиму, когда я проверяла тебя, ты не показал обещанной ею резвости.
     Это когда меня чуть снежком не убили? Хороша проверка. Учитывая, как я был выжат после мозгового штурма, накачивать тело ноотропами было просто опасно. Запасов энергии тогда едва хватало на то, чтоб ходить. Несколько перефразировав, я об этом Узумаки и рассказал.
     - Когда мое тело не истощено, то нанесение ударов из Мерцания не составляет для меня труда. В этом так же помогает мой кеккей генкай.
     Как я уже говорил, во мне слишком много от змеи. В том числе и более мощный спинной мозг, который позволяет более точно координировать движения. Все же далеко не всякое животное способно одновременно поймать три цели, а змеи могут. Опытным путем доказано, в лабораторных условиях они могут задушить средним отделом тела одну мышь, укусить вторую и прижать к земле хвостом третью. Все это сразу. Эх, мне б еще глаза Чиноике. А то узость поля зрения немного мешает во время сражений в Шуншине.
     - Да, у тебя интересный улучшенный геном, Орочи-кун, - кивнув, сказала Мито. - Я помню тех, кто обладал таким же. В Эпоху Воюющих Государств было очень много кланов, которые вместе со своей гибелью унесли и свои кеккей генкай. Я рада, что твоя сила служит Конохе. И была бы не против, если бы она пустила побеги в родственном Сенджу роде. Цунаде редко о ком-то говорит в положительном ключе.
     О, Ками! Мито, зачем же так грубо ставить меня в такое неловкое положение?! Это чтоб я не мог ответить отказом? Или какая-то проверка?
     - В моих мечтах собственный великий клан, - словно не заметив толстых намеков Узумаки, ответил я тем тоном, которым обычно Наваки провозглашает себя будущим Хокаге. - Несомненно, он будет дружественен Сенджу и сила его принадлежать Деревне и Хокаге.
     Надеюсь, мой ответ не вызовет лишних вопросов.
     - И Цунаде не всегда честна сама с собой, - продолжил я. - Она может говорить хорошо обо мне, но идти на свидание с Джирайей.
     - Джирайя, - со странным чувством смеси презрения и негодования произнесла имя моего друга Узумаки, после чего со вздохом призналась: - Он потомок уничтоженного Сенджу клана. И слишком склонен к Стихии Ян, которая придает ему не лучшие качества.
     - Джирайя добр и искренне предан Деревне.
     - А так же блудлив, импульсивен и несерьезен, - припечатала Мито.
     Эх, прости, друг, но, кажется, сложно тебе будет с Цуной при такой-то бабке. У нее ведь даже Девятихвостый, как послушная болонка. Сидит тихо, и я его даже не чувствую, находясь в нескольких метрах от джинчуурики.
     Хотя в ее словах есть кое-какая польза для меня. Джирайя - потомок уничтоженного Сенджу клана, раз. И действие Стихии Ян на ее пользователя, два. Как я и предполагал, это повышенное либидо и живой характер. Хм, не в этом ли причина появления Сакурабу Казамацури? Ведь Хаширама телесной энергией был просто переполнен, Стихией Ян от него, можно сказать, фонило.
     Пожалуй, у меня пропало всякое желание вообще упоминать это имя при Мито Узумаки.

Глава 12. Полный гадюшник

     Как хорошо, однако, чувствуется граница между кварталом Сенджу и остальной Конохой. Стоит выйти из-под сени густого леса через покрытые красной краской тории и ты уже словно в другом мире. Позади деревянные домики, выстроенные с помощью Мокутона, впереди уже бетонные здания. Растет Коноха, развивается. Старые кварталы постепенно сносят под зоны более плотной застройки. Пока многоэтажек немного, но это дело времени. Вон, строительные леса то тут, то там. Скоро Лист и не узнать будет.
     Посмотрев наверх, в небеса и бегущие по ним белые облака, со вздохом решил пройтись по Деревне, как обычный человек. Нужно было подумать. Вечная проблема - слишком много и часто думаю. Из-за этого мне, пожалуй, никогда не стать быстрее Минато Намиказе или Наваки Сенджу, если парень все же осилит технику. Не умею не думать, не мусолить какие-то свои идеи и планы. Идиотизм? Да, вроде и нет. Но в реалиях новой жизни, это смертельно опасная привычка.
     С другой стороны, забот у меня и в самом деле много. Что, например, делать с растущими клонами? Они же пока не больше бластоцисты, еще несколько месяцев расти. За процессом нужно следить, потому что вообще неизвестно, как будет реагировать на подобное развитие Система Каналов Чакры клонов. Вроде, другому Орочи это не мешало выращивать нормальные организмы. Но кто его знает, как чакра матери влияет на ребенка? Я вот не знаю, но хочу это исследовать, а времени нет. Попробовать змеиного клона все-таки оставить, что ли?
     Так я добрел до резиденции Хокаге. Нарочито громко ступая по деревянным полам, поднялся на нужный этаж. Здесь меня уже ждали. Один, Волк из Корня, увидев меня, сразу же удалился в неизвестном направлении, второй же...
     - Вечер добрый, Орочи-кун, - уныло поздоровался со мной Йоши Нара.
     Этот шиноби приходился младшим братом нынешнему главе клана Нара, Шикаге. Как и многие его родственники, Йоши был немного ленив. Поэтому нет ничего удивительного в том, что он был совсем не рад торчать в резиденции после окончания своего рабочего дня. Тут, конечно, о нормировании рабочего времени никто пока даже не думал, но вечером нормальные люди предпочитают ужинать в кругу семьи. А не бродить по архивам Конохи, как я.
     - Проходи, - открыв передо мной дверь, пригласил Нара.
     Дверь эта была интересной. Кроме пары механических замков, имелось несколько ловушек, датчиков и печатей. Помещение, которое за ней скрывалось, больше походило на чулан. Или погреб. Темно, ни одного окна, много полок вдоль стен - на них только банок со всякими соленьями и вареньями не хватает. Вместо съестных запасов, ровными рядочками стояли рукописные книги разных форматов и разномастные свитки. А вот в углу вместо огромных бутылей с домашним вином, стоят огромные рулоны из выглядящей немного потрепанной бумаги. Наверно, свитки Контрактов, видел похожие в Рьючи и у Джирайи.
     - Хокаге-сама приготовил несколько свитков с техниками. Лежат на столе. Посмотри, есть ли в них что-то подходящее, - начал инструктировать меня Йоши. - Если найдешь что-то подходящее - скажи мне. Пока отложим. Потом уже с Сарутоби-сама изучать будешь. Он и сегодня хотел с тобой посидеть, но появилась неожиданная миссия. Волк должен сообщить Митокадо-доно, что ты пришел, так что сегодня только с советником.
     - Без контроля не оставляете? - бледно улыбнулся я, неторопливо приближаясь к столу.
     Что-то мне перестала нравится ситуация. Какая-то она... неправильная.
     - Нет, - покачал головой Нара, - все проще. Некоторые свитки только Хокаге или его помощники могут открыть, еще часть зашифрована - без помощи можно только познакомиться с содержимым в общих чертах.
     Хм, ладно. Примем на веру. И посмотрим, что тут у нас есть. Да, и на всякий случай, увеличим свою внимательность стимуляторами. Мало иметь хорошую память, нужно уметь ее заполнять. Если я что-то пропущу сейчас, то потом уже могу не увидеть никогда. Зато если запомню все, то шифр можно будет и попробовать разгадать во время миссий.
     Возвращался домой я лишь глубокой ночью. Готов был корпеть над свитками и дальше, но Митокадо просто выпнул меня из архива. Готовой нужной печати я там не нашел. Зато обнаружил кое-что интересное: элементы фуина, по своей структуре очень похожие на мои джуиндзюцу. Схожая схема: структура, связывающая ДНК, чакру и духовную энергию одного человека и привязывающая ее на тело другого. Можно сказать, что я, как идиот, изобрел велосипед со своей проклятой печатью. Или просто на подсознательном уровне повторил опыт Второго, потому что эту технику я уже однажды видел во время Первой Мировой войны шиноби.
     Kuchiyose: Edo Tensei. Одно из множества киндзюцу Тобирамы Сенджу. Воскрешение павших шиноби, с помощью их ДНК. Получение бессмертных, неубиваемых марионеток со всеми прижизненными навыками и способностями. И с бесконечными запасами чакры. Митокадо снял печати и разрешил посмотреть печати из свитка. К сожалению, тексты пояснений оказались зашифрованы, но если постараться, то шифр когда-нибудь поддастся. Или можно попробовать совместить имеющиеся у меня наработки по джуину и реинкарнации с известными данными по Нечестивому воскрешению.
     Стоп! Реинкарнация...
     Я остановился, как вкопанный перед самым выходом из резиденции Хокаге. До меня внезапно дошла на удивление очевидная и неприятная мысль. Души этого мира после смерти попадают в Чистый Мир. А куда попадет моя душа, когда я умру снова? Липкий холодок пробежался по спине. Еще не страх, но что-то похожее.
     Я не хочу оказаться запертым в этом мире. Не для этого было потрачено несколько десятков лет моей прошлой жизни. Ладно, Чистый Мир еще дает надежду на побег из него - призыв душ из Джоодо работает. А если я окажусь сожранным Шинигами? Запечатанным в Тоцуке? В одном из артефактов Рикудо? Помогут ли мне знания о строении души и использовании духовной энергии, чтобы сбежать из подобной ловушки?
     У меня абсолютно нет желания это проверять!!!
     Потребовалось несколько долгих секунд перед тем, как я сбросил с себя оцепенение. Слегка подрагивающей рукой утер проступившую на лбу испарину. Глухие и частые удары сердца отдавались в ушах набатом. Похоже, был резкий скачок кортизола, адреналина и норадреналина. Это значит, что все-таки страх мне присущ. Давно я не испытывал его, живя здесь, словно в игре с полным погружением: мир меняется, когда понимаешь, что смерть не является твоим концом.
     - Как Мито и говорила, Орочимару не глуп, - тихо прошептал я самому себе, выдавив ироничную улыбку.
     Да, Орочимару не был глупцом. В страхе перед смертью, он искал не только бессмертия. Призывы - это же великолепная штука! Самому можно даже не рисковать в схватках, отправляя на убой каких-нибудь зверушек. Наверно, не будь у Орочи доступа к Эдо Тенсей, он мог бы стать великолепным мастером марионеток. Но к Нечестивому Воскрешению у него доступ был. А это не только знания о посмертии, но и лучший призыв из возможных. Бессмертные марионетки с бесконечной чакрой и собственной волей. Если еще улучшить способы контроля над ними...
     Кажется, мне придется отступить от своего правила не изучать киндзюцу. Мимо Эдо Тенсей пройти нельзя. Мне нужно понять, как сбежать из Чистого Мира. И мне нужны воскрешенные ниндзя на случай встречи с владельцами запечатывающих техник.
     Сейчас я даже понимаю, за что так боятся и не любят клан Узумаки некоторые шиноби во враждебных Листу и Водовороту Деревнях. А может, и не понимаю. Но на одно мгновение желание спасать Узушиогакуре у меня пропало. Оказаться заточенным в их печатях - это совсем не то, что я хотел получить от новой жизни.
     ***
     Кабинет Хокаге заливал мрак. Сквозь широкие окна робко пробивались тусклые лучи лунного света. Во тьме запылала багрянцем маленькая точка. Погасла. Воздух наполнился тонкими струйками сизого, ароматного дыма.
     Сарутоби наслаждался великолепным табаком. Чаша длинной трубки наливалась алым при каждой затяжке. Лучи призрачного света плели свой танец с лоскутами дыма при выдохе. Умиротворяющая атмосфера. Именно то, чего так не хватает Хокаге.
     - На этот раз гендзюцу сработало? - негромко спросил Сарутоби в пустоту.
     - Несомненно, - получил он ответ. - Паренек неплохо разбирается в искусстве иллюзий, но у него нет к ним иммунитета. Ни у кого нет.
     Сарутоби неспешно кивнул. Хотелось бы верить, что уж гений клана Курама смог внушить юному змею боязнь смерти и направить его мысли в нужное русло. Судя по наблюдениям с помощью Техники Телескопа, своего добиться Ямато удалось. Страх Орочимару испытал точно.
     Хокаге сощурившись наблюдал, как по крышам тонущей в сумраке ночи Конохи скачет едва заметная фигура в кимоно. Его лучший ученик. Которого Хирузен сам, в здравом уме, подталкивает на скользкую дорожку познания запретных техник.
     - Спасибо, Ямато. Ты прекрасно справился с работой. Больше не могу тебя задерживать, - так же не оборачиваясь, сказал Хирузен.
     - Благодарю, Хокаге-сама.
     Ямато Курама растворился во мраке резиденции Хокаге. Зато через пару минут его место занял другой человек.
     - Ты слишком добр, Сарутоби, - голос очередного гостя Хокаге был тяжел, хоть он и не отличался громкостью, но чувствовалось, что его владелец привык приказывать. - Нужно было действовать по моему плану.
     Хирузен снова затянулся, вдыхая приятный табачный дым и успокаивая нервы.
     - Он мой ученик, Данзо, - после долгой паузы, ответил Сарутоби, выпуская на волю клубы дыма. - Я не позволю держать его на поводке.
     - Меньше доверия, Сару, - встав по левую руку от Хокаге, посоветовал Шимура. - Мы не знаем, что скрывается за маской этого человека.
     - Могу ответить тебе обратным: больше доверяй, - скосив взгляд на своего друга и соперника, сказал Хокаге. - То, что его сознание не поддается техникам Яманака не значит ничего. Судить нужно по поступкам. Поступки Орочимару говорят о нем только хорошее. И Мито ему доверяет.
     Лицо Шимуры осталось не подвижным. Единственная реакция на слова Сарутоби чуть сощурившиеся глаза.
     - В его сознании скрывается слишком много тайн. Он не прошел мою проверку в Роуране.
     - Орочимару мой лучший ученик. И он гениален. С его улучшенным геномом он мог выкрасть Узумаки у Песка. Суна никогда не сталкивалась с кеккей генкай клана Хебиичиго, далековато Песок от Тумана.
     - Мы сами никогда не встречались со столь сильным улучшенным геномом Хебиичиго, - недовольно произнес Шимура, склонив голову.
     - Гены Чиноике матери Орочимару усилили гены Хебиичиго его отца.
     - Или Орочимару не тот, за кого себя выдает. Его отец погиб при очень странных обстоятельствах. Я никогда не верил Рейко, не могла она победить того шиноби. Кеккей генкай Хебиичиго дает слишком много уловок для того, чтобы избежать смерти. Чакра Орочимару сильна, но своеобразна. Он может быть реинкарнацией своего отца. Рейко ненавидела Коноху. Она готова была пойти на многое ради своих целей. И слишком долго была рядом со своим сыном...
     - Хватит пустых домыслов, Шимура, - резче, чем самому хотелось, оборвал Данзо Хокаге. - Большую их часть я уже слышал. Рейко погибла на миссии, на которую я ее отправил. Она не усомнилась во мне, но я ее подвел. Она не должна была погибнуть. Ты говорил мне, что силы Ивагакуре в Стране Травы невелики.
     - Я ошибся, - бесстрастно ответил Данзо.
     - Цена таких ошибок - жизни шиноби, Шимура. Я не могу бесконечно закрывать на них глаза, - холодно сказал Сарутоби. - И ты можешь ошибаться и на счет Орочимару.
     - Могу. И признаю это, - согласился глава Корня. - Поэтому он еще жив и работает на меня. Я слежу за ним. Ты же, не смотря на мои предупреждения, даешь ему слишком много свободы.
     - Я прислушался к твоим рекомендациям. Орочимару будет изучать Эдо Тенсей, хотя я был против этого, - снова затянувшись сладким дымом, сказал Хирузен. - Ты прав, владеющий этой техникой шиноби нужен деревне, знание не должно быть забыто, оно должно развиваться. Орочимару единственный, у кого есть шансы на овладение Нечестивым Воскрешением. И я хочу, чтобы он оставался предан Конохе по собственной воле, а не наполнялся к ней ненавистью, как Рейко.
     Шимура только тяжко вздохнул и молча направился к выходу. Но перед тем, как покинуть Хокаге, Данзо все же бросил через плечо:
     - Мои ошибки уносят жизни нескольких людей, а твои - сотен. Не забывай.
     - Я всегда помню об этом, - негромко пробормотал Хирузен, в холодной ярости разгрызая мундштук своей трубки.
     Привел его в чувство треск дерева и щепа на зубах. Тлеющий табак едва не рассыпался по полу, Хокаге в последний момент успел поймать свою трубку.
     Произошедший эпизод снова напомнил Хирузену, насколько он не похож на Тобираму Сенджу и насколько он не готов был становиться Хокаге. Слишком мягок. Слишком наивен. Он не мог позволить, чтобы власть над Деревней попала в руки кого-то, вроде Данзо. Но он признавал, что у Конохи нет будущего, если всегда бежать от противоречащих чести Сарутоби дел. Поэтому был создан Корень и поэтому приходится мириться с методами работы Шимуры. Однако знание, что так нужно, нисколько не помогало найти душевного равновесия.
     - Защищай тех, кто любит деревню, - сердито пробормотал Сарутоби, отплевавшись от щепок во рту. - Заботься о тех, кому доверишь новое поколение... Если б все было так просто, Второй.
     ***
     Как ни странно, после вечера в архивах Конохи Хокаге на какое-то время отстал от меня со своими миссиями. Несколько месяцев мне позволили практически полностью погрузиться в работу, не связанную с длительными заданиями за пределами Деревни. Не считать же за такие вылазки по Стране Огня с командой генинов по миссиям С-ранга. Я не совсем понимал, в чем причина подобной перемены. Возможно, Хирузен понял, что ситуация выходит из-под контроля, и решил временно притормозить свою экспансию в соседние страны. Возможно, просто началась зима. Когда на севере начинаются заморозки, в Стране Огня льют муссонные дожди, в Стране Ветра кружат песчаные бури, а на южных островах и Стране Воды наступает сезон штормов, военные действия сами собой приостанавливаются. Вообще мир словно замирает, выжидая хорошей погоды. Поток заказов как со стороны дайме, так и со стороны обычных людей становится меньше.
     Мне было это только на руку. Удалось тщательнее изучить эмбриогенез шиноби. Некоторые фазы в развитии потомков Кагуи меня настолько удивили, что пришлось притормозить развитие клонированных организмов. Однако главное не в этом.
     Изучив данные по Эдо Тенсей я, наконец, решился на то, чтобы применить собственный джуин на себе. Нет, будь у меня варианты, я бы предпочел кого-то другого в качестве подопытного. Но единственное доверенное лицо, Мицуко, давно ушла в клан Ибури, оставив в Деревне только своего теневого клона. Так что мне пришлось пробовать технику своими силами. Помогли мне в этом, конечно же, змеиные клоны.
     Эти парни состоят почти из настоящей плоти и не лопаются от повреждений. Рассеиваются, только когда полностью исчерпают чакру, что происходит достаточно быстро. Но наблюдать за работой на них проклятой печати можно.
     Это было именно то, что мне нужно! Запечатывание матрицы живого существа. Генетический материал поглощался печатью, которая плотно вплеталась в Кейракукей. При активации джуиндзюцу печать распространялась по телу, следуя энергетическим меридианам. Она несла в себе ДНК и, поглощая мою чакру, создавала фантомную Систему Циркуляции Чакры на основе заложенного в ней генома.
     И вот казалось бы, почему именно джуиндзюцу, а не обычное фуиндзюцу? Все просто. Для регуляции обмена чакры между печатью и Кейракукей нужен был блок контроля. В моем прежнем мире эту функцию возложили бы на искин, здесь подобных технологий не было. Зато существовали давно отработанные клоны из чакры. Пришлось вложить в печать слепок собственного сознания, подобный тому, который используется в Kage Bunshin no Jutsu. Со всеми вытекающими плюсами и минусами. Плюсы: печать автономна, питается от чакры носителя и вообще без активации находится в спящем режиме. Минусы: у меня сохраняется связь с каждой действующей печатью, как с обычным клоном. Это резко сужает круг людей, готовых принять подобный джуин от меня. То есть, через эту печать я могу влиять на ее носителя. От банального наложения паралича и гендзюцу, до подавления и замещения сознания. Все признаки Проклятой печати на лицо.
     Страшная вещь. Поэтому о ней никто и не знает.
     Как можно понять из моего описания, печать не дает прибавки к силе или объему чакры. Она позволяет использовать чужую чакру.
     Мой клон смог высвободить Стихию Дерева! После чего мгновенно издох, правда... Все таки, тут еще есть над чем работать. Но с чакрой Узумаки проблем не было. И никаких проблем с гистосовместимостью. У клона была нормальная, наполненная, сбалансированная чакра, с равными долями духовной и телесной энергии. И подобная печать с геномом Узумаки была бы идеальным для меня вариантом, решающим вопрос неправильной чакры без кардинальных изменений тела, если бы не два но. Первое, печать никак не исправляла моего тела. Как поведала мне Мито, оно слишком нестабильно для изучения сэндзюцу. Но мало того, оно было женским.
     Недавно, обучая Микото и Нами кендзюцу я поймал себя на мысли, что испытываю к ним слишком теплые чувства. Не дружба, а настоящая любовь. И никаких извращений, обычное материнское чувство. Материнское, мать его, чувство! Тело взрослеет, гормоны работают, и не за всеми я успеваю уследить. А отключать их опасно, потому что они неплохо усиливают организм. Мне нужно новое тело, иначе причуды нынешнего когда-нибудь меня доведут до ручки.
     Второе "но" больше касается конкретно того, почему меня не устраивает именно ДНК Узумаки в джуиндзюцу. Все началось с того, что Мито сдержала свое обещание и рассказала мне о демонах этого мира.
     - Ты ведь бывал в пещерах Рьючи, Орочимару? - как-то спросила меня Мито.
     Произошло это, когда мы с ней на пару натаскивали Наваки в фуиндзюцу. Внук Хаширамы отдыхал и набирался сил, а Узумаки решила посвятить несколько минут на мое образование.
     - Да, иначе заключить контракт со змеями не получилось бы, - ответил я Узумаки.
     - Видел Хакуджа Сэннина? Как он тебе?
     - Один раз, - и воспоминания после беседы с ним у меня остались не самые приятные. - Очень могущественный старый змей. Хладнокровен и жесток, как и всякий из его племени. Обещал, что если я явлюсь к нему второй раз, то мне в любом случае придется проходить испытание на способность к обучению сэндзюцу. И его уже не будет волновать, готов я к этому или нет. Он с радостью поглотит мою чакру.
     - Очень хорошо, значит, ты неплохо его знаешь, - кивнула Узумаки. - Хакуджа Сэннин это один из демонов этого мира, Орочи-кун. В прямом смысле этого слова. Он жил еще до Рикудо Сэннина и питался предками Оогама Сэннина. Ты прав, Белый Змей жесток и не знает жалости. И он очень могущественен. Эти качества и делают из него то, что мы, люди, привыкли называть демоном.
     - Как-то это более приземленно, чем я ожидал, - признался я.
     Если честно, то думал, что Мито расскажет мне что-то про Шинигами. Или хотя бы про существ из иных измерений. А тут просто змей. Ну да, очень сильный и древний, но все же змей.
     - Просто прими тот факт, что Хакуджа Сэннин может как обвить в кольцо всю землю, так и превратиться в человека. Когда-то он охотился на биджу, но они бессмертны и это перестало доставлять змею удовольствие, - Мито сделала паузу, чтоб я лучше осознал произнесенные ею слова. Но потом добавила: - По крайней мере, такая легенда существует.
     - Если честно, то... - я вспомнил свои ощущения при знакомстве с Белым Змеем, - в это даже можно поверить.
     Мито удовлетворенно кивнула, словно сама была знакома с Хакуджа Сэннином. Хотя... Может, и знакома. Ее Призыва я никогда не видел.
     - Это один из путей появления демонов. Звери, которые по своему могуществу превосходят Каге. К ним можно отнести не только Жабьего или Змеиного Мудрецов. Но и, например, полное тело Кацуи, Некомата, с которым дружат Учиха, и много других. Второй путь, это призыв чудовищ из иных измерений. Третий - создание монстров. В Стране Травы, например, хранится оружие, которое содержит в себе Сатори, созданного во времена Мудреца Шести Путей демона. Иногда монстров рождает сознание человека, и они вырываются на свободу, поглощая все больше чакры. Такое не редко происходило с членами клана Курамы. Стихия Инь придает форму пустоте, и обычно нужна Стихия Ян, чтобы воплотить ее. Но гендзюцу Курама слишком реальны, - Узумаки на миг замолчала, после быстро закруглилась: - Обычно Узумаки пленяли души демонов первого типа, их больше.
     Похоже, для Узумаки, да и вообще всех шиноби, демоны - это все могущественные не-люди. Это настолько типично для человеческого мышления, что даже как-то неожиданно.
     - А как много вообще духов и демонов?
     - Больше, чем кому бы-то хотелось, - холодно улыбнулась Мито. - И некоторые из них очень могущественны и могут сравниться с Биджу. Кроме известных тебе жаб и змей я могу рассказать о тех, которые не доступны для Узумаки. Джашину поклоняются сектанты в Стране Горячий Источников. Трехголовый, запечатанный нашими союзниками в Юмегакуре. Морьё в Стране Демонов. Нулехвостый в Стране Неба.
     И на что же надоумил меня это разговор с Мито? Да на то, что обычная ДНК в джуине мне не нужна. Нужен тот, кого здесь именуют демоном или похожее на него существо. Нужно поглотить его плоть и душу, чтобы смешивать чакру и увеличить свой резерв. При этом зверь должен соответствовать следующим качествам: много телесной энергии, достаточно сильный, чтоб увеличить мою мощь, и достаточно слабый, чтобы джуиндзюцу его удержало. Все-таки моим печатям далеко до фуиндзюцу Узумаки.
     Так как сомневаюсь я, что кто-то захочет добровольно оказаться запечатанным, то придется прибегнуть к насилию. А это значит, нужно подготовится. Что ж, пока я не успел передумать... Заученными до автоматизма движениями складываю ручные печати: Кабан, Собака, Птица, Обезьяна, Баран, чакра податливо реагирует на мои манипуляции с ней, складываясь в нужную структуру. Хлопок ладонью по полу лаборатории, и через мгновение я уже нахожусь в совершенно ином месте. Клубы дыма после применения обратного призыва быстро рассеиваются, но взгляду это помогает не сильно. Я оказался в кромешной темноте.
     Искусственной темноте. Гендзюцу.
     Тихое шипение разнеслось во мраке. Мне даже не удалось понять, откуда идет звук.
     - Теплокровный змееныш, - раздался тихий шипящий голос. - Ты заблудился? Или забыл, как вызывать Хиро?
     - Нет, Тагорихиме, я пришел поговорить с вами, - главное в общении с этими милыми дамочками - уверенность в себе.
     - С нами? - во втором голосе можно было уловить нотки удивления. - Ты прошел наше испытание и даже ушел от Хакуджа Сэннина живым. О чем еще ты хочешь с нами поговорить?
     - Или ты решился заключить контракт, оставив мягкотелого Хиро не у дел? - игриво пропела третья змея.
     - Нет, Ишикишимахиме, как бы я посмел подумать отвлекать столь занятые особы от дел? Контракт с вами не является моей целью, - добавив в голос иронии, произнес я. - И да, Тагицухиме, я пришел не за испытанием.
     - Чего же ты хочешь? - спросила обладательница первого голоса.
     - Хотел предложить вам помощь! - нагло заявил я.
     В мраке раздалось недоуменно-раздраженное шипение.
     - Помощь от змееныша? - наконец я смог понять направление, откуда идет звук. - Абсурд.
     В темноте загорелись зловещим янтарным светом три пары глаз. Холодные, с вертикальным зрачком, змеиные очи прожигали меня насквозь. Передо мной они не прятались за своими личинами, не скрывали своего желания сожрать навязчивого гостя. Но держали себя в руках, которых не имели. Хакуджа Сэннин не убил меня, обещав принять второй раз, значит, его слугам нельзя разевать пасть на меня.
     - Чем нам может помочь мелкий теплокровный змееныш? - приблизившись ко мне вплотную, зловеще спросила Тагицухиме.
     Ну, настало время заливаться соловьем, змей!
     - Поставить на место Манду. Я ищу того, кого стоит заключить в свою печать, которая похожа на печать Четырех Символов Узумаки, - на ходу сочинял я. - Кандидатов, если честно, много, но первым делом я вспомнил, конечно же о самых прекрасных змеях Рьючи, то есть о вас. Но, не смотря на все ваше могущество, признал, что не смогу лишить мир вашей красоты. Поэтому решил помочь вам разобраться с вечно досаждающим Мандой, запечатав его в себе. И вам приятно, и мне польза. Что думаете?
     ***
     Рабочее утро Хирузена начиналось с душистого табака. Новая трубка была даже лучше старой, сделана из пемзы и на западный манер, так что вмещала больше ароматных листьев.
     Сизый дымок заполнял кабинет. Сарутоби, сощурившись, с каким-то мазохистским наслаждением разглядывал кучу документов на своем столе. Скоро ему придется приступить к их разбору, но пока тлеет табак, работа может подождать.
     Именно это время выбрал посетитель, чтобы вломиться к Хокаге.
     - Сарутоби-сенсей! - довольный, как кот с бадьей сметаны, посетитель торопливо направился к Хирузену.
     - Орочимару? - Сарутоби, наверно, впервые видел своего ученика таким довольным, не хмурящимся, не сочащимся иронией или насмешкой, а просто довольным. - Что случилось?
     - Сарутоби-сенсей! - парень торжественно опустил на стол перед Хокаге свиток. - Как глава клана Рюсей, я хочу заключить договор с Конохагакуре но Сато!
     Третий недоверчиво хмыкнул, выпустив облачко дыма, и раскрыл свиток, переданный ему Орочимару. В нем была знакомая форма договора между Скрытой Деревней и кланом шиноби. Подобный хранился у самого Хирузена, как у главы клана Сарутоби. Интересно. Пристальнее посмотрев на лучащегося довольством ученика, Сарутоби ощутил то, что не заметил сразу, удивленный его необычным видом. Чакра стала другой. Хирузен не обладал шаринганом или бьякуганом, но его навыки сенсора позволяли это ощутить. Печать на плече подростка.
     Уловив направление взгляда учителя, Орочимару освободил левую руку из-под синего кимоно, показав большую татуировку на плече, изображающую пурпурного змея. Не просто рисунок - печать, в которой заключен змей из Рьючи.
     - Рюсэй, значит? - посмотрев в змеиные глаза Орочимару, уточнил Хокаге.
     - Да, отныне я Орочимару Рюсэй!

Глава 13. Интерлюдия. По велению Бога-Дракона

Примечание к части

     Глава немного короче, чем обычно, и она достаточно противоречивая. Отохиме, Рюджин-но Каннуши (Автор 炎, pixiv id=7486582) https://pp.userapi.com/c847221/v847221822/103d2f/h6OaiQl-g6g.jpg
     Около пяти километров по лесистой местности. Путь в несколько минут для опытного шиноби, но Нару Шиин брел по нему уже больше часа. Просто потому, что вынужден был сохранять темп передвижения старого дайме, которого и сопровождал вместе с несколькими бойцами своего клана и двумя десятками самураев.
     Это было нервное путешествие. Покидать замок для дайме в Стране Рисовых Полей равносильно самоубийству, и Кейдзан, правитель северного удела, играл с огнем уже в четвертый раз за этот год. Старик, обряженный в потрепанные железные латы, когда-то был самураем и, похоже, к преклонным годам не приобрел важного для выживания в приглянувшейся ему стране инстинкта самосохранения.
     К счастью, когда обманчивая тишина леса уже начала давить на мозг, а в каждой тени чудился притаившийся шиноби, путь подошел к концу. Впереди ярким пятном на фоне зеленого леса засветились алые тории, перевязанные пурпурными канатами.
     Они пришли к храму.
     - Стой, - негромко приказал процессии дайме.
     Воины быстро рассредоточились, занимая удобные для обороны позиции. Самураи окружили своего лидера, недобро разглядывая стену леса. Слуги поспешно приставили лесенку к лошади, на которой передвигался их престарелый господин. Годы и перенесенные травмы давали о себе знать - старый воин уже не мог выносить долгих прогулок и был вынужден прибегать к помощи животных. Но если верхом на коне можно было подобраться к вершине горы Кумотори, то взобраться на нее, подойти к храму Рюджин-но Каннуши, можно было только на своих ногах, преодолев лестницу длиной в сотню ступеней. Что Кейдзан и проделывал уже в четвертый раз за год.
     Гремя железом лат на всю гору, старый самурай преодолевал сотню ступеней, высеченных из розового гранита. Этот путь был похож на путешествие в иное измерение. Сотня ярко-алых торий отрезали путников от окружающего леса, образуя длинный туннель. Вьющаяся вдоль склона аккуратная лесенка могла бы показаться рукотворным чудом, особенно, когда ее заливали лучи проникающего сквозь кроны деревьев света солнца. Могла бы... Если бы между алых столбов торий не стояли очень реалистичные серые статуи.
     В первый раз увидев их Нару едва не запустил в каменного истукана кунай. Однако вовремя заметил, что жизни в померещившемся ему противнике нет. Вместе с алыми волосами от предков Узумаки глава клана Шиин унаследовал и сенсорные способности. И если б не они, то не избежать бы ему конфуза перед дайме. Кем бы выглядел Нару Шиин, если бы начал сражаться со статуей? Пусть даже она выглядит настолько естественной, что от шиноби из клана Ринха отличается только цветом. И не только Ринха. Были здесь статуи и шиноби из клана Кагуя, и Фуума, и еще нескольких. Всего около трех десятков очень реалистичных скульптур, неизвестно кем и с какой целью сделанных. Как устрашение? Что-то вроде Тенгу и Ямабуши в Храме Огня? Тогда неизвестный скульптор вложил душу в эти изваяния. Столь натуральный страх, ярость, агрессию и жажду убийства передать - это нужно уметь.
     Путь в сотню ступеней оборвался внезапно. Тории отступили назад, открывая чистое голубое небо, просторную, вымощенную все тем же гранитом площадь, окруженную по периметру каменной стеной. Она вмещала в себя несколько кажущихся легкими, возвышенными зданий, которые тонули в легкой серой дымке тумана, переливающегося на свету. Хайден - зал молящихся, находился прямо перед входом на территорию храма. Чуть в стороне, вдоль стен умостились вспомогательные постройки: додзе, заклинательные покои - хараидзё, кухня, жилища жриц. Сами жрицы здесь тоже были. Несколько девушек в белоснежных рубахах с широкими рукавами, томэсодэ, и широких ярко-красных штанах, хакама, степенно подметали площадь от листьев, которые сыпались с раскидистых деревьев как окружающих храм за стеной, так и растущих на его территории.
     Появление чужаков на священной территории не осталось незамеченным. Увидев делегацию дайме жрицы начали одна за другой... Рассеиваться серыми облаками. Они, словно слепленные из праха фигурки, рассыпались, подхваченные порывом ветра. Всего через пару секунд вся площадь оказалась окутана плотным покрывалом дыма. Понадобилось еще несколько секунд, чтобы завеса начала рассеиваться.
     За считанные мгновения туман сконцентрировался в плотные клубки, из которых вновь материализовались мико. Юные девушки выстроились в две ровные шеренги, образуя коридор в сторону входа в хайден. И было их здесь в несколько раз больше, чем присутствовало изначально на площади.
     - Добро пожаловать, Кейдзан-доно, - в один голос поприветствовали они, синхронно поклонившись. - Отохиме-сама ожидает вас.
     Неглубоко поклонившись в ответ, дайме без лишних слов последовал по живому коридору. Нару неуютно поежился, непроизвольно теребя перевязь, на которой хранились свитки с готовыми запечатывающими формулами. Он видел чакру в окружающих его существах, но не был уверен, что они по-настоящему материальны. Его предки немало рассказывали о духах, и находиться в их сосредоточении было неуютно. К счастью, кроме банальных сказок, мудрость поколений передала главе клана Шиин и способы борьбы с нематериальными существами. Запечатать их проще, чем пытаться наложить на них гендзюцу.
     Несмотря на то, что храм был создан не более двух лет назад, несмотря на освещенность вершины Кумотори, атмосфера здесь была мистическая. Тишина. Неестественная тишина здесь была. Звуки мира словно молчали здесь. Зато чего здесь было с избытком, так это тумана из чакры. Полотнища серой дымки тянулись по земле и оплетали ноги. Ступать в нее приходилось словно в воду. Сгустки чакры витали в воздухе и, казалось, не имели материального носителя. Были ли это кто-то из мико в своей нематериальной форме или какие-то другие духи? Шиин не знал ответа, он видел лишь, что чакра не принадлежит человеку.
     Пара жриц открыла двери в зал молящихся. Плотный туман, стелющийся по земле рекой затопил помещение, прежде чем в него вошла делегация Кейдзана. Две струи дыма взмыли над морем у дальней стены и материализовались в еще двух мико. Они встали у широких створок, ведущих в святая святых храма. В хонден - жилище бога. По опыту Страны Демонов, Нару знал, что входить туда посторонним нельзя. Открытие дверей в хонден - это целый ритуал, по поводу которого устраиваются фестивали. Дайме со свитой входил в чертоги ками уже в четвертый раз. И всегда видел там святыню этого места, которая должна быть скрыта от всех глаз.
     Несколько долгих секунд на то, чтобы преодолеть расчерченный косыми солнечными лучами зал, и перед ними открываются вторые створки. Помещение за ними меньше, чем хайден и утопает в полумраке. На стенах есть лишь узкие, пропускающие мало света, бойницы. Никакой мебели, лишь устланный татами пол и возвышение у дальней стены. На нем словно застыла еще одна статуя.
     Рюджин-но Каннуши, Отохиме -шинтай, тело бога, этого храма, вместилище его души. Если же отбросить всю мистику, то Нару увидел девушку. Она была юна, не больше шестнадцати, наверно. Милое личико, всегда прикрытые веками глаза, водопад длинных каштановых волос спадает по спине и стелется по полу, теряясь в вездесущем тумане. Облачена на манер своих жриц. Ярко-алые хакама, в которые заправлены белоснежное нижнее кимоно хиёку и суйкан с открытым воротником. Отличительный элемент в ее одеянии - пояс из пурпурного каната, завязанный на спине в огромный бант. Ограждающая веревка, шименава, которая хранит тело бога от злых духов и отмечает священное вместилище ками.
     Девушка сидела на возвышении, выпрямив спину и почти не шевелясь. Ее чакра едва ощущалась, терялась, Нару чувствовал ее, но не мог сосредоточить внимание. И только дыхание выдавало в ней живую душу. При появлении гостей каннуши даже не шелохнулась. Нару со своими воинами и самураи сели на татами прямо у входа, по обе его стороны, на почтительном расстоянии от Отохиме. Кейдзан неспешно приблизился к ней и медленно опустился на колени, низко склонившись, едва не касаясь лбом циновок.
     Губы девушки шевельнулись. По залу святилища пронесся удивительно сильный голос, проникающий, кажется, в саму душу. Он заставлял трепетать и дарил умиротворение.
     - Раньше ты не был столь почтителен, Кейдзан-доно, - слова текли патокой, - и мне нравилось это больше.
     - Прими мою благодарность, Отохиме-сама, - словно не услышав обращенных к нему слов, сказал старый дайме, и не подумав выпрямиться. - Урожай этого года обилен как никогда. Мои люди не испытают голода впервые за десятилетие.
     - Благодари Рюджина, Кейдзан-доно, - скромно улыбнувшись, ответила девушка. - Я лишь Отохиме, я слышу звук его голоса и передаю его слова. И единственный дар от бога, который вы получили, кроме советов, это семена. Своим трудом вы взрастили их и получили урожай, своими руками его собрали.
     - Как я могу отблагодарить Рюджина-сама? - разгибаясь, спросил дайме. - Мне построить храм в моем городе?
     - И кому же там будут возносить молитвы, если я живу здесь? - полюбопытствовала Отохиме. - Нет. Сделай свою страну сильной, Кейдзан-доно. Это станет благодарностью.
     - Я не мог спасти свою землю от голода, - с болью в голосе признал дайме. - Что я могу сделать для всей страны?!
     - Объедини ее. Сделай Страну Рисовых Полей единой, Кейдзан.
     Слова обрушились на гостей храма лавиной. Сделать страну единой... Многие пытались, но где они теперь? Гниют в земле, разорванные на куски психами из клана Кагуя.
     - Это непростая задача, - смог ответить дайме. - Не в моих силах она.
     - Почему ты так думаешь? - спросила Отохиме. - У тебя уже есть хлеб, чтобы прокормить себя и продать, получив хорошую прибыль. Создай Деревню шиноби, найми кланы, покори земли. Дай надежду людям.
     - Есть проблема...
     - Клан Кагуя? - предугадала дева слова дайме. - Ресурсов твоего владения не хватит, чтобы набрать силу раньше, чем клан Кагуя обрушится на тебя. Я понимаю. И могу помочь. Если тебе нужно золото, получи.
     Перед дайме из стелящегося тумана посыпались золотые слитки.
     - Серебро? Его достаточно у меня.
     К золоту, присоединились белые куски металла.
     - Бог-Дракон владеет сокровищами земли. Ты получил хлеб. Ты получил злато, - голос Отохиме наполнился почти материальной силой. - Что тебе нужно еще?
     - Ничего, - тихо прошептал Кейдзен, потому что иного ответа богиня бы просто не приняла. - Но зачем? Почему я?
     - Вспомни свою мечту, которую поведал мне в первый свой визит. Мир без войн. О нем ты мечтаешь. Но на пороге смерти пришел сюда, в страну, не вышедшую из эпохи Воюющих Государств, и привел с собой семью. Почему? Не потому ли, что желаешь принести в нее мир? И не для того ли боги, чтобы дать людям шанс воплотить свою мечту?
     Нару никогда не поверил бы в подобную безоговорочную помощь. Обязательно есть свои личные причины любому действию. Даже у богов. Слишком хорошо он знал своих соседей в Стране Горячих Источников. Их бог требовал крови и смертей для себя.
     - Хорошо, Нару Шиин, если ты настолько погряз в дрязгах этого мира, что не веришь в бескорыстие богов, то я придумаю для тебя логичное с точки зрения шиноби объяснение, - внезапные слова Отохиме пронзили душу ниндзя.
     Как?! Она читает мысли?!
     - Мир полон звуков. Голос Рюджина гремит в нем, я слышу его отчетливо. Но я слышу и твой шепот тоже, Нару Шиин, - безжалостно произнесла каннуши. - Знайте. В мире родился Рюджин-но Шинтай, Бог-Дракон во плоти, Спаситель этого Мира. Однажды он придет в эту страну и возглавит Скрытую Деревню. Вы станете его силой, которая принесет мир в государства шиноби. В этом моя выгода.
     Нару, все еще потрясенный откровениями Отохиме на счет чтения мыслей, недоверчиво хмыкнул. Потому что так и не увидел, в чем корысть богини. Если она хочет, чтобы новая Деревня принадлежала Рюджину, который спасет мир, то какая же тут личная выгода? Чем больше ответов, тем больше вопросов они рождают. Лучше принять, как есть. Потому что ее помощь в любом случае будет полезна и клану Шиин. Расправиться с Кагуя было бы неплохо.
     Размышления Нару были прерваны самым ужасным из возможных способом. Он даже успел проклясть свои слишком громко думающие мозги, потому что, кажется, его мысли слышит не только Отохиме, но и какой-то из богов неудачи.
     Как еще объяснить, что именно в этот момент появились Кагуя?
     - Как мы вовремя зашли! - громкий и наглый голос ворвался в святилище, самим своим звучанием неся скверну в хонден. - Хотели получить кучу денег за голову одного старика, а тут лежит большая куча золота бонусом!
     Дюжина. Их было четыре тройки. Шиноби не ниже ранга джоунина, судя по чакре. Высокие, откормленные, черноволосые, с гнусными усмешками на лицах, диковатым взглядом. И с двумя красными точками на лбу. Клан Кагуя.
     - Тот, кто обнажит оружие в моем доме - навлечет на себя мой гнев.
     Предупреждение Отохиме, произнесенное спокойным голосом, подействовало неожиданно эффективно. Нару замер, едва коснувшись флейты и куная, его шиноби подобрались, готовые разразиться техниками, самураи сжимали ладони на рукоятях катан. Секунда напряженной неопределенности - и дайме жестом приказал опустить оружие.
     - Ха! Забавно! Я знал, что здесь собрались одни слабаки, но чтоб настолько! Резать вас будет неинтересно, но тебя, - вытянувшаяся из ладони Кагуя острая белая кость указывала на Отохиме, - я оставлю на сладкое.
     Кагуя да еще и с кеккей генкай - проблема в квадрате.
     Лидер незваных гостей скинул верх своего кимоно, оголяя торс. Из-под его кожи вырвались острейшие кости. А Нару стоял, нервно сжимая флейту и не решаясь ее использовать. Что его останавливало? Предупреждение жрицы? Приказ дайме? Он сам не знал. Но нисколько не жалел о своем бездействии. Потому что за мгновение до того, как Кагуя ринулись в атаку, Отохиме открыла глаза.
     Она и в самом деле оказалась слепой. Пустые глазницы заполняла чакра настолько плотная, что ее можно было увидеть невооруженным глазом. Но, похоже, не почувствовать сенсорной техникой. Горящие желтым огнем глаза с вертикальным зрачком осветили святилище, пронизывая всех находящихся в нем людей. Теперь даже при всем желании Нару не смог бы пошевелится. Тело оцепенело, не слушаясь приказов хозяина. Замерли и Кагуя.
     Их лидер, застыл с занесенной над шеей дайме рукой, еще два вражеских шиноби - в полуметре от самого главы клана. Бойцы Кагуя действовали грамотно и быстро, но не достаточно, чтоб улизнуть от взора Отохиме.
     - Рюджин хранит это место, - с тихой угрозой произнесла каннуши. - Любой гость может прийти ко мне за советом, но никто не должен забывать, кто здесь хозяин.
     Кагуя превращались в камень. Они словно выцветали, постепенно наливаясь серостью, пока полностью не превратились в статуи. Очень реалистичные скульптуры, крайне правдоподобно изображающие ярость и безумие своего клана. Точно такие же, как и в галерее на подступах к храму.
     Пылающие чакрой очи закрылись. Нару почувствовал, что снова может шевелиться, но не спешил этого делать. Потому что харя шиноби из Кагуя маячила буквально в полуметре, руки чесались по ней съездить, но как на это среагирует хозяйка - неизвестно.
     - Уберите мусор, - приказала Отохиме в пустоту, снова превратившись в неподвижную куклу.
     В ней по-прежнему не ощущалось чакры. Даже в тот момент, когда она показала свою силу, Нару не ощутил ничего! Он видел чакру глазами, но не ощущал ее.
     Дым под ногами взметнулся, образуя странных существ, напоминающих гуманоидных змей или ящериц. Двухметровые монстры были обряжены в хакама, но без зазрения совести сверкали мускулистыми торсами. Легко, словно пустотелые, они подхватили каменные изваяния и понесли к выходу. Пополнять галерею на входе в храм.
     - Кейдзен-доно, прошу прощения за этот инцидент. Не всегда ко мне приходят с миром, - голос Отохиме снова лился патокой, обволакивая разум. - И я не испытываю от этого удовольствия. Поэтому принеси мир в эту страну скорее. У тебя не так много времени.
     Нару немного расслабился. Кажется, гроза миновала и их обращать в камень не собираются. Просто замечательно!
     - Отмеренный мне срок подходит к концу? - устало спросил Кейдзен, опуская взгляд.
     - Нет. Для тех, кто приносит дары Рюджину, кто пользуется его благословением, старость не является чем-то непреодолимым. И если ты не подставишься под кунай врага, то проживешь долгую жизнь, - ответила Отохиме. - Ты должен торопиться по другой причине. Вскоре начнется Вторая Мировая война шиноби. Начатая Деревней Листа, она обрушится на малые страны и не минует твою. Шиноби Пяти Великих стран столкнутся и на твоей земле. Будь готов к этому.
     - Как я должен подготовиться к подобному? - подняв взгляд к каннуши, задал вопрос Кейджзен.
     Дайме спросил об этом, словно ожидал внезапное пророчество Отохиме. Кажется, он вообще уже ничему не удивляется, как и простые смертные приняв божественность жрицы. А вот Нару неприятно удивился. Новая Мировая война может принести очень много бед. Разрозненные кланы Страны Рисовых Полей вновь станут мусором под пятой шиноби Пяти Деревень. В первую попытаются растоптать, конечно, кланы Кагуя или Ринха, но и до Шиин могут добраться.
     - Ты воин, Кейдзан-доно, и ты должен сам знать, что такое война и как к ней быть готовым, - тем временем сказала каннуши. - Но я дам тебе подсказку. Ваша страна независима, благодаря влиянию Водоворота на регион. Но когда начнется война, когда юная Кушина Узумаки окажется в Конохе... Узушиогакуре-но Сато падет.
     Нару с холодеющим сердцем слушал пророчество ками. Падение Узумаки для него значит...
     - Без Водоворота вас ждет хаос и разорение, - словно снова прочтя мысли главы клана Шиин, продолжила говорить Отохиме. - Но если вы будете сильны достаточно, чтоб спасти его заблудших детей, то Рюджин примет подобную благодарность за свою помощь.
     Тех, кто пользуется благословением Рюджина, старость обходит стороной. Деревня долгожителей... Узумаки. Заблудшие дети Рюджина. Значит, и сам Нару тоже потомок Бога-Дракона?!
     - Помощь в создании Деревни шиноби, - пояснила Отохиме, - которая поможет пережить стране не только Вторую, но и Третью Мировую войну шиноби. И которая будет готова к Последней войне, когда Рюджин-но Шинтай спасет этот мир.
     Откровения сыпались одно за другим, выбивая из колеи. Войны... Нару не думал, что нечто подобное Мировой Войне повторится. Да еще и, как минимум, три раза! Если все сказанное Отохиме сбудется, то Нару готов уверовать в ее божественность.
     - Обычно я помогаю лишь советом и должна была ограничиться только этими словами, потому что Бог-Дракон лишь направляет, а не решает чужих проблем, - после короткой паузы, сказала Отохиме. - Однако этот мир дорог Рюджину, поэтому ты получил его скромные дары. Но кроме этого, ты всегда можешь рассчитывать на мою силу. Я не могу покидать храм часто, но могу отправить своих воинов, - серый туман всколыхнулся в ответ на эту фразу, образуя призрачные тени ящероподобных монстров. - И еще...
     Отохиме замолчала и впервые на памяти Нару пошевелилась. Она плавно подняла руки, сложив их в замок на уровне груди. Шиин снова не почувствовал ее чакры, но каннуши совершенно точно использовала какую-то технику. Потому что деревянная стена позади нее ожила. Брусья, из которых она была сложена, зашевелились подобно змеям и расступились, образуя проход в соседнее небольшое помещение. Не просто ниндзюцу - Отохиме использовала Мокутон!
     Через образовавшийся проход в хонден, разрезая дымку, вошел новый посетитель. Юная девушка в стандартной одежде шиноби Скрытых Деревень. Однако у нее не было протектора, по которому можно было бы определить ее принадлежность к какой-либо Какурезато. Но она была так же, как и Отохиме, опоясана пурпурным канатом-шименавой, за который была заткнута пара прямых мечей. И глаза... Ее драконьи глаза горели багрянцем.
     Зарастив стену с помощью Мокутона, Отохиме вновь превратилась в неподвижную куклу. Ее слова подтвердили предположения Нару:
     - Еще, Кейдзен-доно, я дам тебе в помощь вернувшуюся к Отцу дочь клана Чиноике. Мейро Чиноике.

Оценка: 8.36*41  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Прокачаться до сотки 2" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Я.Ясная "Игры с огнем. Там же, но не те же" (Любовное фэнтези) | | Д.Соул "Замуж в кредит или Займ на счастье" (Любовное фэнтези) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | I.Eson "Паша и его друг - робот 3-Niti" (Научная фантастика) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать 2" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"