Мегедь А.В.: другие произведения.

Ролевик: Серый страж

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Андрей Острогин хотел всего лишь поиграть в страйкбол. Откуда ему было знать, что во время игры он перенесется в параллельный мир, где когда-то была высокоразвитая цивилизация, а теперь...
    Теперь там творится черт знает что! Вернее - не черт, а все те же боги-соперники Арагорн и Артас, которые свалили в одну кучу киберов и паровозы, мечи и пушки, людей и эльфов, и бросили в эту адскую мешанину Андрея, надеясь вдоволь поразвлечься. Но не тут-то было. Острогин вовсе не собирался плясать под дудку богов. Он пошел в наемники, чтобы с автоматом наперевес или с мечом в руках, в компании эльфа или кибера, в объятиях гномихи или девушки-кошки, при помощи науки или магии, но отстоять свой новый мир. Чего бы это ему ни стоило!
    Страница автора

  
  В закреплённом карта Гетеи и оружие главного героя.
  
  Предупреждаю, выкладывая - это бэта. С 1 по 8 главы (без пролога), остальной тест по договору с издательством не выкладывается. Если вы его читаете не на СИ, то это пиратка.
  
  Ролевик: Серый страж
  
   Параллельный мир, перенёсший атомную войну, откинувшую могучую цивилизацию от межзвёздных перелётов в эпоху пара. Мир пороха, мечей, пушек и... магии! Эльфы, гномы, люди и наш современник, который всего-то хотел поиграть в страйкбол, а вместо этого попал в другое время, другую вселенную, на другую планету.
  Остаться, чтобы начать новую жизнь, или быть сторонним наблюдателем, выполняющим возложенную на него задачу, стать воином или пойти в наёмники? Кто друг, а кто враг? Ответы на такие вопросы всегда приходится искать самому, потому что это выбор только твой и ничей больше! Ни друг, ни противник не сделает этого за тебя.
  
  Мне странно жить...
  Мне странно видеть
  Души своей немыслимый полёт
  Боюсь её сомнением обидеть
  Боюсь нарушить её жизни ход
  
  Душа зовёт...
  И я иду за нею
  Как сладок и жесток порой тот путь
  Но выбрав душу спутницей своею
  О бренном теле ты своём забудь.
  
  Когда высокий путь тот созерцаешь
  И дышишь небом, и летишь в рассвет,
  Уже всем телом и душою таешь
  Нет времени.
  Нет жизни.
  Тела нет...
  
  Мне странно жить в том мире, где проблемы,
  Часы, где отмеряют жизни ход.
  Глаза закрыты.
  Бог - отвергнут всеми.
  И не стремиться душ святой полёт...
  (Анюта Фишер)
  
  
  
   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
  
   Глава 1.
  
  Выстрел, второй, третий... Звук нашей стрельбы слился в одну сплошную очередь, но для смерти чёртова создания, этого было недостаточно. Уму непостижимо, ему мало попадания, минимум десятка пуль! В упор!
  Кинул взгляд на Дэна... Хана напарнику - левая рука сломана, а рёбра... рёбра, по-видимому, разбиты в хлам. Зверюга хорошо его приложила, чудом жив остался, держится только на честном слове, и неизвестно выживет ли. Скорее нет...
  'Открытый перелом конечности, как бы рёбра лёгкие не проткнули', - словно бегущая строка, пробежала мысль в голове. - 'Не теряет сознание только из-за шока. Без 'скорой' ему конец'.
  И всё из-за твари. ТВАРЬ, а это действительно было нечто из ряда вон выходящее - помесь гиены и медведя: мощное тело венчает голова, похожая на жуткую пародию человеческой, сплошной гротеск и зубы. Куда там компьютерным монстрам. За фотку такой животины любая игровая компания отвалила бы приличные деньжищи. И вот теперь это "нечто" стоит в семи метрах от нас, слегка покачиваясь. Видать я ошибся, две обоймы из 'Вепря' и 'Тигра' даже ей не по нраву. Странно, что не падает, или она собирается с силами? Вот ведь живучая дрянь.
  Глупо погибнуть от зуб мутанта в сотне кэмэ от дома, где медведей и тех только в зоопарке видели. Или это доисторическое животное, непонятным образом сохранившееся до наших дней? Были саблезубые львы, а это какой-нибудь саблезубый медведь? И прятался он в доисторических ракетных шахтах! Что? Говорите не было таких?! А на зуб поспорите? На ваш, зуб!
  Что за ирония судьбы, попасть на завтрак зверю... Ну, уж нет. НЕ ХОЧУ, УМИРАТЬ!!! Я, может, ещё только жить начинаю! Мой организм, будто ведомый иной силой начал действовать на рефлексах. Надпиленные пули! Быстрее, главное - успеть раньше. Хорошо, что взял с собой 'Викинга' и свои 'экспериментальные' патроны. Вычитал, что крестообразный надпил на пуле схож по воздействию на препятствие с разрывной. Вот сейчас и проверим. Если бы знал, что пригодится, то пистолет вчера вечером не разряжал бы. Сейчас каждая секунда на вес золота.
  У твари, несмотря на её размер, голова похожа на человеческую, да и злой "огонь" в глазах. Так ненавидеть может только человек. Странно это. Но сейчас не время для размышлений. Если голова как у человека, значит... Надо попасть в голову, и кирдык "медвежонку", а если я ошибаюсь...
  Да где же эта обойма! От волнения руки никак не могут её нащупать. Наконец! Нашёл. Вставил. Ну!
  - Андрей, стреляй! - прохрипел напарник, увидев, что тварь присела, как хищник перед решающим прыжком.
  - Жри, сука! - За несколько секунд выстрелил все семнадцать патронов, и все в голову. Хотя, может, и не все, но большинство положил, любо-дорого посмотреть - башки как не бывало! Зверюга немного постояла и, конвульсивно дёргаясь, упала. И правильно сделала - без головы-то стоять неудобно.
  - Готова, - прохрипел Денис и потерял сознание.
  - Вот, блин! - только и успел я сказать.
  Так, нужно спасать парня. Бинты и 'медицина' в рюкзаке. Быстро достать аптечку, вколоть весь набор: начиная от противошокового, заканчивая противостолбнячными средствами. Перевязать.
  Только сейчас понял, что смерть прошла рядом, лишь слегка задев своим дыханием. Повезло, ведь на месте Дэна мог оказаться я...
  Сел рядом с парнем, перезарядил стволы, с трудом уняв дрожь рук. Просидел минуты три, приходя в себя. Ну, попал, так попал. А если в ближайшие полчаса-час не найду помощи, то напарник умрёт - раны слишком серьёзные. Его состояние близко к критическому. Одна рука переломана в двух местах, разбита грудина, опять же лёгкие, а лицо - такое лицо бывает у покойников.
  - Андрей, мне не жить, - почувствовав мой взгляд, прошептал он мне. - Запомни: голову отрезать... сжечь... Иди на север... Возьми мой рюкзак... Может, выживешь... И главное: Бог... - Арагорн... Артефакт... на южном..., Ар...ес.
  Судя по вдохам и пузырящейся крови на губах, рёбра всё-таки пробили лёгкие, действительно, с такими ранами и кровопотерей не выжить. Удача, что до конца боя держался. Да и бредить парень начал, пургу несёт про артефакты. Жалко, видимо, нет и получаса у меня. Рука нырнула в карман куртки за КПКашкой , экран показывал отсутствие сигнала. Наверняка от удара накрылся. Как не вовремя!
  Что же делать? Может, пустить 'сигналку'? А что, это выход - если кто увидит, может, поможет. Хорошо, что с собой имеется портативная мортирка, имеющая вид 'авторучки', для запуска сигнальных ракет. Быстро накрутил красную, всё-таки сигнал бедствия. Если знающий увидит - поймёт, а незнающие в такие дебри не заходят.
  С лёгким свистом ракета устремилась в небо. Единственный минус портативных ракетниц - малая высота полёта и быстрое сгорание заряда. Что ещё предпринять? Оглянулся. Вот ведь слепой. У Дениса из рюкзака торчит одноразовая армейская сигнальная ракета, здоровая. В армии такие приходилось запускать, её лучше пускать, либо прижав к какому-нибудь упору, либо со специального приспособления, иначе так тряхнёт отдачей, что мало не покажется. Но где в лесу приспособление, и где тот упор? Некуда приставить заряд. Если в дерево упереть, то ветки помешают, и неизвестно куда полетит. А с учётом того, что у этих штук через пять секунд после выстрела рвется заряд, то риск становится слишком большим. Придётся пускать с рук, правда, потом они весь день болеть будут. Но выбора нет. Свинтив колпачок с сигналки, я вытащил запальный шнур и бросил взгляд на напарника...
  Ёпрст, что за... Кажется, мне пора в 'дурку'... Денис, покачиваясь, стоял и смотрел на меня.
  -Дэн, тебе нельзя вставать, ложись, я помощь вызову, - попытался успокоить парня и посмотрел ему в глаза.
  Волосы на моём затылке натурально зашевелились. Говорила бабушка, не гляди "ужастики" на ночь - вредно для психики! Бабушка, ты была права. Теперь "ужастики" буду смотреть в кинотеатре и при большом количестве народа, спиной к экрану. Если выживу.
   Посмотрев на напарника, я мысленно, как на ускоренной перемотке, увидел все фильмы в жанре 'хоррор', что видел ранее. Нет, у меня не было наития или чего-то подобного. Это надо было просто видеть, чтобы сразу понять - передо мной находится не Денис. Это уже НЕ человек. Да что здесь происходит?! Парня, которого я знал, нет. Есть живой мертвец, зомби, или как там называют таких. Чёрные глаза, и в них та же ненависть, что была в глазах убитой нами твари. Переломанная рука, казалось, жила своей непонятной жизнью, сгибаясь, и как природой заложено, и в местах переломов, извиваясь, точно змея. Сломанные рёбра торчали из грудины, и по всему этому кошмару текла тёмная кровь. Да что здесь творится!!!
  Я не трус, но от увиденного меня банально парализовало. Страх, охвативший меня, был иррационален. Сколько я так простоял, минуту, пять или секунду - не помню. Очнулся от странного звука, до меня с трудом дошло, что это я пытаюсь закричать. Но не могу! И в этот момент мёртвый Денис сделал шаг ко мне.
  - Не подходи! - закричал ему, ужас сковывал меня так, что я не мог двинуться. Шажок за шажком мертвец приближался ко мне, медленно, не торопясь, как будто смакуя ужас, что широким потоком изливался из моего тела. - Денис, остановись, пожалуйста!
  К своему стыду, я забыл о винтовке, которую после боя перекинул за спину, о пистолете, находившемся в кобуре. Забыл обо всём! Желание жить и ужас - вот что овладело мной. Неимоверным усилием воли я заставил себя сделать шаг назад и, запнувшись о рюкзак, стал падать на спину.
  В воздухе мощно прогрохотало.
  Не знаю, сколько я лежал, закрыв глаза. Наверное, долго. Никогда в жизни не испытывал такой паники и, надеюсь, не испытаю. Наконец, собравшись с остатками растоптанной смелости, я открыл глаза.
  Денис лежал в двух метрах от меня и не двигался. Голова была оторвана напрочь. Падая, я, не отдавая себе отчёта, запустил ракету, и она попала в зомби.
  Сколько просидел на одном месте, не ведаю. Меня не тошнило, я не метался, просто неподвижно сидел, уставившись в никуда. Кажется, в жизни всякого повидал, разное бывало, но шок от этого боя вцепился, как клещ, и не собирался отпускать.
  Постепенно, по чуть-чуть ко мне вернулась способность рационально мыслить, и я понемногу начал действовать. Наперво проверил штаны, от страха чего только с людьми не происходит. Вроде не опозорился. Собрал сухие ветки и, соорудив костёр, поджег. Надеюсь, что реакция 'жителей' этого леса одинакова и для животных, и людей. То есть люди подойдут к огню, а звери убегут. Если сказанное ранее Деном правда, то мне пригодиться всё. С этой мыслью, периодически усмиряя спазмы желудка, я обыскал тело напарника. Найденные дневник, карандаш и ручку положил в свой рюкзак. Потом разберусь.
  "Вепрь" Дениса был разбит - приклад вдребезги, ствол слегка погнут - чудо, что его не разорвало. Но, подумав, отложил и его, мало ли... в кулацком хозяйстве пригодится... Снял и наколенники с налокотниками, не зря Денис ими на ролёвке хвастался, кевлар с титаном - это вещь! Монстр хоть и сломал ему руку, однако защиту повредить не смог. Окинув взглядом тело, призадумался, это же какой силой обладал зверь, умудрившийся сломать рёбра, ударив вскользь парня в грудь. Аж мурашки по коже!
  Помародёрствовал. Мёртвому телу вещи не нужны, а мне, чую, пригодятся. Провёл осмотр себя любимого, подташнивает, видимо, 'сотряс' у меня есть. Это плохо, но не смертельно. Пожалуй, надо осмотреть "животное", напавшее на нас.
   Шерсть и окрас действительно походили на гиену. А вот размер с медведя, да и такая же форма тела наводили на невесёлые мысли. Если здесь это животное распространено, то мне больше бы подошёл пулемёт Калашникова, чем гражданский образец СВД. Голову твари я изрядно расчихвостил, а осмотр её остатков оставил больше вопросов, чем ответов. Ну, во-первых, она была жестоко изуродована природой или ещё чем-то, но при этом, это была именно человеческая голова. Во-вторых, как она оказалась на теле животного. Здесь что, лаборатория "Моро"? Явно эти ролевые игры в "сталкеров" до добра не доводят. Не знаю, как в Чернобыле, а в Западной Сибири мутантов отродясь никто не видел. В-третьих, что вытекает из второго, если бы не эта голова, а была, допустим, голова медведя, то мне могло и не повезти. Боюсь, что лобовую кость медведя мой пистолет мог бы и не взять. Хорошо, что доверился интуиции. Это был единственный положительный вывод. Поднял два внушительных клыка - все, что осталось от челюсти чудовища, заныкал их в потайной карман рюкзака. Хоть какое-то доказательство боя с собой принесу.
  Перешёл к осмотру рюкзака напарника. Рюкзак, сшитый по типу "десантного ранца-98". Это хорошо, он, конечно, не настолько удобен в ношении, как мой, сшитый по индивидуальному заказу, зато его можно прикрепить к своему. Найденные патроны меня обрадовали. Ещё бы, почти две сотни патронов 7,62х54. Хорошо, что модификация "Вепря" у покойного была под "мой" патрон. Следующая находка привела меня одновременно и в радость, и в глубокое раздумье. ОЗК и противогаз! Зачем это нужно?! Нет, с другой стороны, я знаю: в пяти километрах от нашего полигона есть озеро, а рыбаку ОЗК лучшая одежда. Но зачем противогаз-то?! Дальше больше - керамическая капсула с жёлтой полосой, что там, я так и не понял. Вставки для броника из титанового сплава, на грудь и спину, класса этак 5+, если не 6+. И тут же лежал бронежилет скрытого ношения, с универсальной подгонкой. С кем же Денис собирался воевать? Бронежилет класса 4+, да ещё и с гигиеническим покрытием, заменяющим футболку. Не мешкая, одел его на себя, так же закрепил и наколенники с налокотниками. Смартфон и другие технические прибамбасы отложил в сторону. Сложил химзащиту, капсулу, личные вещи и часть боеприпасов вместе с моим страйкбольным оружием в полиэтиленовый пакет и закопал. Всё не утащу, не Геракакл. Приведу помощь, выкопаем.
  Прикрепил рюкзак Дениса к своему. Два шестидесятилитровых рюкзака - это, конечно, много, но кто знает, что мне может пригодиться. Запас, как известно, карман не тянет. Возможность остаться на месте меня не прельщала - вдруг тварюга не одна, соответственно, шансов вернуться за вещами, пока не найду людей, немного. Беру, что могу утащить - и в путь.
  Костёр разгорелся изрядно. И только тут до меня дошло. Денис сказал "сжечь голову". Ведь он имел в виду себя! Где-то в глубине души понимая, что это уже и ненужно, прижёг шею животного. Ещё раз окинул тело напарника, поднял его и положил в огонь. Не хочу, чтоб его тело сожрали животные, а твёрдость земли не позволит до темноты вырыть могилу. Да поднятие мертвецов меня не прельщает, для полиции придумаю отмазку, если конечно решусь рассказать о произошедшем. Пора. Интуиция подсказывала, нужно "делать ноги".
  - Пусть тебе славно будет в Ирии , - не знаю, почему сказал это, слышал, что он родовер. Ну и ничего другого не знаю. Как мог, прочёл молитву, я хоть и православный, но отпевания не мой это конёк. Надеюсь, что молитва, сказанная от сердца, дойдёт до небес.
  Постепенно ко мне вернулась уверенность в своих силах. Страх прошёл. Я себя вновь почувствовал уверенно. Время идти. Ещё раз окинул догорающий костёр взглядом, осмотрел близлежащую территорию. Не хватало, чтоб огонь перекинулся на лес. Шансов уйти от лесного пожара явно меньше, чем от монстра. И всё равно чувство иррациональности произошедшего не покидало, ведь по большому делу я - уничтожил вещдоки, и надругался над телом, ну и плюсом убил его, мёртвого... Если конечно говорить юридическим языком - являюсь убийцей и мародером. Лишь странная уверенность, похожая на веру фанатика, в то, что выкручусь, не оставляла меня.
  Интересно, что коммуникатор в этой местности молчал - ни тебе сети, ни тебе GPS. Может антенна при нападении сломалась?
  Что ж, пора, как говаривали в одном известном мультфильме, 'А мы уйдём на север.'. Судя по мху на деревьях и данным компаса, север здесь тут, где ему и положено быть. Мутанты-животные, вроде бы, на географию не влияют. Буду рассчитывать на то, что это ненормальное происшествие на расположение железной дороги не подействовало, а там и до какого-нибудь полустанка доберусь.
  Попрыгал на месте, проверил, удобно ли держится и не гремит ли снаряжение, и, не оглядываясь, ушёл с места боя.
  Прошагал часа четыре, но ничего похожего на следы человека не обнаружил. Смешанный лес сменялся огромными полянами, на которых отсутствовала растительность - такие места я обходил стороной. Жалея, что нет с собой счётчика Гейгера. Странно, возможно я оказался где-нибудь под Уралом, или в тех местах где идиоты - политики хотели ядерными взрывами поменять русла сибирских рек?
  Иногда на пути образовывались завалы, которые также не рисковал перелазить, это явно не сокращало дорогу. Разок чуть не залез в небольшое болото, лишь почувствовав, как земля под ногами стала пружинить, пулей рванул назад. Хорошо, по дороге нашёл неплохую палку, из которой сделал себе подобие посоха. Этим посохом и проверял впереди лежащий путь. На ходу пообедал домашними бутербродами, желание уйти с места боя, не позволило остановиться для 'перекуса'.
  Солнце медленно, но неуклонно клонилось к закату. Никаких следов человеческой жизнедеятельности я не обнаружил, а уже пришло время искать место под ночёвку. Спать хочется, аж зубы сводит.
  С учётом происходивших вокруг странностей, решил ночевать на дереве. Когда-то читал в фантастической книге, что так поступил её герой, когда оказался на необитаемой планете. Побродив с часок, нашёл отдельно стоящее дерево, могучие нижние ветви которого росли на высоте двух метров. Прикинув, что ветки дерева будут вполне удобны для ночёвки, я с трудом забрался на него, а следом поднял свою ношу, которая, как известно, 'не тянет'. Мысленно пожелал придумавшему эту поговорку поменяться со мной местами. Примерив на себя роль Тарзана - не того, что тряс телом в стриптизе, сумел соорудить небольшой закрытый гамак. Подогрел на мини-горелке тушёнку, поел и, выкурив сигарету, провалился в сон.
  
  Проснулся, как только солнце появилось на небосводе и его лучи пробились сквозь листву. Посмотрел на часы - двенадцать часов здорового сна. Не хило меня вырубило! Обматерил себя за то, что вчера расслабился и не осмотрел место для ночёвки. В незнакомом месте, а веду себя, как горожанин, впервые выбравшийся по грибы. А если здесь есть в наличии рыси или какие-нибудь им подобные мутанты? Схарчили бы меня во сне, как я прошлым вечером тушёнку.
  Кстати, надо её доесть, оставил вчера себе чуток на утро. С чувством глубокого удовлетворения позавтракал. Жаль, что скоро сигареты кончатся, а пока, не нужно бояться своих слабостей. Смакуя, закурил. Эх! А жизнь-то налаживается! А может, вчерашний монстр что-то вроде йети - все о нём слышали, но никто не видел? А нам просто не повезло нарваться на него? Но в ментовку всё равно не пойду.
  'Отставить дурные мысли! Прорвёмся!' - дал себе мысленную установку, потянувшись, огляделся. - 'Ох ни ... себе! Накаркал!'
  Мимо полянки продефилировал почти настоящий медведь. Почти, потому что этот с виду обыкновенный топтыгин был побольше стандартного раза этак в полтора.
  'Ух, ты!' - чуть не задохнулся. Пока медведь не скрылся, я, оказывается, и не дышал. Если так и дальше пойдёт, я со страху задохнусь, будет местной живности бесплатный обед.
  Ну и правильно, нечего, как говаривали в армии, 'расслабон ловить'. Хорошо, что зверь ушёл на другой край поляны, не на север, ну и повезло, ветер был в мою сторону. А может, 'мишка' вегетарианец? Проверять не буду! Выждав минут двадцать, быстренько собрался и двинул дальше по маршруту, обозначенному мысленно, как - 'Тут - Где-то Тама'.
  Лес по пути стал изменяться, если вначале это была тайга с редкими вкраплениями лиственных деревьев, то к обеду он стал лиственным, как в средней полосе России. К счастью, ни болот, ни опасных животных до обеда не встретил. 'Выжженных' полянок по дороге попалось парочку. Только это и напоминало необычность моего путешествия. Таки я не пойму, где я? Телепортация? Природный феномен? Нет ясности. Жаль, вчера рано спать вырубился, нужно было по звёздам определить направление. Тем более КПК 'сдох', наверное, батарея села. Ни тебе сети, ни GPS... Если судить по природе, то я в России, накрайняк в Канаде. Лучше бы у себя, загранпаспорт я с собой не таскаю и в объяснялки играть с местным правосудием, желания не имею.
  К обеду вышел к небольшой речушке, где и устроил себе привал. Набил живот произведением отечественного пищепрома, под названием " каша гречневая с мясом", и заодно понял, что со словом - 'мясо' в названии вышла опечатка, так как гречка была, а от мяса был только вкус. Прикинул глубину речушки, она хоть и небольшая, а стоит поискать брод, глубина у берега была метра два. Отдохнул и пошёл на его поиски.
  Пройдя пару километров, нашёл импровизированный мост. Дерево подмыло, и оно упало в воду, практически от берега до берега. Что же, чем меньше трудностей, тем лучше.
  Километров через десять пути меня стало посещать чувство, будто за мной кто-то наблюдает. Аккуратно стал осматриваться, стараясь не привлекать внимания.
  Есть! Кто-то однозначно меня 'ведёт', то слева, то справа мелькают неясные тени, похоже, люди, но после встречи с местным 'йети' ни на что гарантию не дам. Ситуация очень подозрительная, следящие слишком хорошо маскируются. Кстати, на фига, спрашивается, хорошему человеку от меня прятаться? Правильно - незачем!
  Впереди просматривалась большая поляна, и я решил идти к ней. Ширина поляны метров триста, посередине лежат несколько деревьев. Приняв такое решение, снял карабин с предохранителя и резко бросился бежать. Расстояние до поваленных деревьев пробежал, а точнее 'пролетел', как ракета.
  Развернулся и, припав на колено, направил ствол в сторону возможных преследователей.
  М-да... Местный доктор Моро явно не только с гиеной и медведем поэкспериментировал. На меня огромными скачками неслись две бестии, видом напоминающие обезьяну. Первую 'обезьянку' свалил с двух выстрелов, вторую с трёх, что-то местная живность слишком живучая, так и патронов не напасешься. Вторая тварь свалилась в пяти метрах от меня.
  Осторожно огляделся и стал рассматривать нового мутанта. Ну а кто ещё может быть ростом метра два и с зубами, форма которых сделала бы честь любой пиранье. Челюсть была просто нашпигована двухсантиметровыми зубами. Точно мутанты! Это явно не травоядные, да и вид летевших на меня мутантов предполагал их явную, гастрономическую любовь ко мне.
  Будем считать, что первый бой за мной. А почему первый? Потому что вдоль полянки то в одном, то в другом месте появлялись и исчезали соплеменники покойных. Я уже насчитал десяток. Ситуация резко переставала мне нравиться. Да что там говорить, она мне уже второй день категорически не нравилась.
  Быстро отсоединил магазин на десять патронов и подсоединил спарку из двух самодельных магазинов на двадцать патронов. Заполнил расстрелянный магазин, снял с предохранителя пистолет и приготовился к бою.
  Поведение противника указывало на то, что это не просто животные, а животные хоть с примитивным, но разумом. 'Обезьянки' грамотно обложили полянку со всех сторон и производили непонятные для меня действия. То одна, то другая тварь выскакивала на полянку, делала в мою сторону движения, как будто что-то толкает лапами, а когда я в ответ поворачивал ствол, она, казалось, шокированно бросалась обратно.
  Минут через тридцать этот спектакль мне надоел, и следующая 'обезьяна', попытавшаяся 'кинуть' в меня воздухом, 'словила' пулю. Её любопытная напарница лёгла рядышком. После этого со всех сторон поляны раздались угрожающие квакающие звуки. Надо признаться, голоса у монстриков противные. Если судить по количеству кричащих, осталось семь-восемь тварей.
  После показательного расстрела особо наглых, твари перестали выскакивать на полянку. Но по качающимся ветвям кустарника, я видел, что уходить они не собираются. Эти мутанты обладали феноменальной скоростью, поскольку, расстреляв целый магазин, я смог уничтожить ещё лишь трёх из них. Или это старость пришла?
  Прошло полчаса, но обстановка не менялась. 'Обезьяны' стали осторожней и под выстрел больше не подставлялись. Зато я обнаружил интересную вещь. Полянка оказалась не полянкой, а полем под 'пар'. Сваленные деревья - плохо обработанные брёвна. Всё вышеуказанное наводило на мысль, что я не так далеко от 'цивилизации'. И, скорее всего, в нескольких километрах может находиться человеческое жильё.
  Додумать мысль я не успел, обезьяны решили покончить со мной, любимым. Отомстить, так сказать, за 'поруганную честь обезьяньего племени'. Со всех сторон поляны ко мне кинулись твари, пять штук, неплохо я их проредил. Считанные секунды, магазин пуст - одна тварь уничтожена, вторая ранена. Менять магазин некогда, выхватываю пистолет, разворот на сто восемьдесят. Три обезьяны уже в пятидесяти метрах. Одна готова, осталось тридцать метров. Вторая готова, осталось десять метров. Щелчок, магазин пуст, вставить второй, осталось четыре метра. Огонь! Удар. По мне прокатился поезд, по крайней мере, ощущения те же. Третьего монстра уничтожил в прыжке, но увернуться не успел. Второй раз за двое суток сотрясение, вывих ноги и, по-видимому, сломанные рёбра. И это, можно сказать, легко отделался.
  С трудом выполз из-под навалившегося на меня тела. И тут же полетел обратно от удара промелькнувшей надо мною тени.
  Растяпа, забыл про недобитую в последней атаке 'обезьяну'. Ведь неглупые люди придумали правило - никогда не оставлять за спиной живого противника. М-да, теперь мои дела совсем плохи, надо же было упустить из виду раненого в горячке боя монстра.
  Картина, представшая перед глазами, ничего во мне не всколыхнула, наверное, происшествия последнего дня окончательно разучили меня удивляться. Надо мной с перебитой рукой и пробитым боком стоит 'обезьянка'. Ещё один мощный удар, и я пытаюсь стать 'низколетящим самолётом', но спиленные деревья не дают мне набрать взлётную скорость. Ещё один удар, и последнее, что помню: монстр, а за ним какие-то мужики на конях целятся в меня из древних ружей. Впереди мой покойный дед. Какая ирония судьбы, я гибну и вижу галлюцинации.
  Здравствуй, северный зверёк, давненько не виделись.
  
  * * *
  - Андрей, ты точно всё взял? - сквозь лёгкую дрёму доносится до меня.
  Открываю глаза и полусонно смотрю на спрашивающего. За рулём джипа сидит мой тёзка - Андрей. Человек он дотошный, но иногда эта дотошность зашкаливает за край. Сам же помогал вещи загружать, всё, что брали с собой, видел, но ведь неймётся человеку. Обязательно нужно перепроверить!
  - Андрюха, не доставай меня. Третий и последний раз говорю, я всё взял. Дай поспать, а?
  - Как ты можешь спать, мы скоро мосты от тряски потеряем?! - Притворно возмутился напарник.
  - Молча! Потеряем - проснусь! - Ну, ничего не могу с собой поделать, если сплю меньше восьми часов в день, то потом полдня меня в сон клонит. Вот и сегодня не выспался и пытаюсь в дороге наверстать упущенное.
  А едем мы с тёзкой на битву. Ладно, вру. Битва - это, конечно, преувеличение, но готовится что-то весьма похожее, ну да обо всём по порядку.
  Наша с Андреем команда страйкболистов раз в месяц выезжает за город, взбодриться, и 'хапнуть' адреналинчика: почувствовать себя охотниками за двуногой дичью. Конечно, в городе ещё есть команды, но... мы самые лучшие из всех городских! К тому же - добрые, а всё потому, что наша команда состоит только из тех, кто служил в армии либо работал в органах. Конечно, сейчас мы все - менеджеры и управленцы, и некоторые из нас владельцы своих фирм. Однако объединяет нас одна страсть - мы любим стрелять. Нет, кто-то может сказать, что страйкбол - это фигня! Но так может сказать только человек, ни разу не участвовавший в подобных игрищах.
  Сегодняшний выезд отличается от других. Народ решил устроить некое подобие ролёвки. По мотивам игры 'Сталкер'. Около полугода эту идею обмусоливали со всех сторон, пока не нашли сторонников, готовых 'воевать' на стороне различных группировок.
  Май, природа отчётливо напоминает мир игры. Наличие праздников делает выезд из однодневного трёхдневным. А чего ещё надо мужикам? А вот насчёт 'чего ещё' Андрей и спрашивает. Естественно, я взял две упаковки пива и ящик водки. Водка без пива - деньги на ветер! Но если говорить честно, водку пить мне неохота, поэтому вместо одной упаковки пива я взял две. Думаю, найдётся собутыльник, который тоже не захочет нажираться крепкими напитками. А не найдётся - мне больше достанется. Кроме стволов для страйкбола, взяли свои охотничьи стволы и кое-что ещё... Место, на котором собираемся устраивать игру, в советские времена являлось ракетной частью. Сейчас на этом районе такая разруха, впору кино про всемирную катастрофу снимать. Кроме этого, отсутствие в радиусе десятка километров человеческого жилья позволит нам оттянуться по полной программе.
  - Да ладно, Андрюха, ты же знаешь, лучше перебдеть, чем недобдеть! - Тёзка явно готовится согласиться на мировую. Ну нет, так быстро не пойдёт.
  - Согласен. Но ты всегда умудряешься это 'перебдеть' переплюнуть. У себя в своём 'радиоактивном' сервисе народ доставай. А нас, пушистых, не трогай. Склерозом не страдаю! - Это я так пошутил, нет там у него радиоактивности, просто эмблема похожа на всем известный знак атомной опасности.
  - Если в сервисе никого не доставать и не проверять, то и работа будет тяп-ляп. Не было бы контроля, мы бы до сих пор были бы заштатной СТО, а не одной из лучших! Так-то! Ладно, извини, - напустив на себя таинственный вид, он продолжил дальше: - А знаешь, кто составлял план боёв?
  - Знаю. Все вместе и составляли.
  - А вот и не угадал, - с заговорщическим видом сообщил он мне. - Ты уезжал на пару недель, а нам помог до ума довести план Арагорн!
  Это правда - я работаю в охранной фирме и уезжал в командировку, надо было с одной денежной конторкой составить договор, и как заместителю директора пришлось смотаться на недельку на Север. Подписать договор, а заодно осмотреть место работы персонала. Естественно, времени на участие в разработке завершающего этапа игры у меня не было.
  - Арагорн? Азер, что ли? Фамилия подозрительная... - нет, на самом деле, Толкиена читывал, но гражданина 'имярек' с данной кличкой я не знал, поэтому и выбрал такой вариант ответа.
  - Эх ты... дерёвня! Арагорн - это классный мужик! Он создаёт лучшие в стране ролёвки! - Возмутился напарник, - И не только у нас! Недавно международная ролёвка была! И заметь - под его руководством. Там и эльфы были, и остальные герои.
  - Да ты что?! - деланно удивился я, - И психушка за хоббитами приезжала? Чтоб от орков спасти? Слушай, а ты сам не из этих... толкиенутых?
  - Ну тебя, - отмахнулся от моих подколок тёзка. Да, парень он с головой, недаром поставлен боссом в одном из основных автосервисов города, понял, что я ему за напоминания о водке отомстил. - Ладно, по нулям. Просто сам подумай: у человека опыт, вот он согласился нам помочь, причём заметь - безвозмездно! То есть даром! Да и не каждый год собирается толпа за сотню человек.
  Согласен, тут и вправду крыть нечем. На этот раз почти все городские команды решили выехать. Шикарная битва будет, все - против всех! Я, как спец по засадам, оторвусь на всю катушку. Но пока об этом не стоит разглагольствовать. Будет день, будет пища.
  - Лично мне по барабану, главное - отдохнуть и хорошо провести время! - и, заметив яму впереди машины, кивнул на неё: - Ты лучше за дорогой смотри, а то твой 'Сузуки' станет японским металлоломом, вместе с нами. А не хотелось бы!
  Дороги, как таковой, здесь не было - было сплошное направление. Когда местную военную часть расформировали, вояки вывезли всё, что могли, в том числе и бетонные плиты, которые лежали подобно асфальту. А что не могли забрать, то растащили жители близлежащих деревень. И попасть колёсами в развороченную ракетную шахту не лучший вариант, ведь в эту дыру влетит не только наш джип, но КАМАЗ, с прицепом в придачу, и ещё место останется.
  Подъезжаем, народу море, душа радуется... Повеселимся! Одних машин штук сорок. Мешанина из всех видов и форм: микроавтобусы, джипы, седаны. Какой-то баран умудрился на гоночном мерсе забраться. Обратно выехать без вертолёта для него будет весьма проблематично.
  О! А вот и наши парни. Стараясь никого не задеть, подъехали к родной команде. Вылезли, поздоровались. Обменялись последними новостями. Буквально не успели разгрузиться, как послышались голоса, зовущие на общекомандный совет. Быстро скинув вещи, переоделись и не торопясь побрели к месту сбора.
  Народ собрался вокруг мужика лет тридцати. По ходу дела, это и есть Арагорн. Издали напоминает одновременно и какого-то зарубежного актёра, и нашего д'Артаньяна, но без усов. С виду нормальный человек, одет неброско, странно, что он 'толкиенист'. Ну да не моё это дело разбираться в чужой психологии - каждый с ума по-своему сходит. Если я правильно понял напарника, то этот тип действительно оказал нам серьёзную помощь в создании игры.
  Увидев, что участники собрались вокруг, мужчина, стоявший на небольшом пригорке, поднял руку.
  - Сейчас речь толкнёт, - обернувшись к своим, заявил я. - Товарищи, а броневичок-то слямзили...
  Послышались короткие смешки. Поймал на себе недовольный взгляд Арагорна, напустил на себя вид монашки, ответив чистым и невинным взором.
  - Парни, старшим ваших групп переданы пакеты с планом боя. Прошу не путать с тем 'планом', что курят! - Народ вежливо посмеялся над бородатой шуткой незнакомца, а тот как ни в чём не бывало продолжил: - Согласно ему, военные действия начнём завтра, общий подъём в шесть утра. А пока есть время, давайте немного оттянемся! Но на спиртное сильно не налегайте, чтобы завтрашнее утро не началось с подсчёта выбывших.
  О! Вот это правильный подход. Я этого парня даже чуток зауважал. Ну не люблю долгие разговоры.
  - Андрюха, пойдём постреляем? - Оглянулся, Андрей уже успел собрать ребят, и они направлялись к машинам.
  - Пошли, - согласился и, повысив голос, крикнул: - Народ, кто с нами на карьер?
  Собралось человек двадцать. Взяв стволы, но не страйкболовские, а нормальные, те, что брали специально, пострелять, так сказать, 'по-взрослому', отправились на карьер. Чем был карьер, до того как мы из него сделали стрельбищное поле, история умалчивает. Главное, что он обеспечивал возможность спокойной стрельбы на расстояние метров четыреста, а высокий отвал защищал нечаянных жертв нашей нетрезвой пальбы от пуль.
  Надо признаться, что стрельба - это моё хобби. Призвание, если хотите. Любовь к оружию у меня проснулась с детства. Но только в армии она дала выход. Служить мне пришлось не в спецназе, не в десанте и других подобных частях. Служил я в мотопехотном полку. Единственное отличие полка от других подобных ему, разбросанных на бескрайних просторах нашей страны, было в одном: полк прошёл практически все горячие точки, начиная с Афгана. Соответственно, наши офицеры гоняли нас и в хвост и в гриву. И правильно - это лучше, чем дачи генералам строить. А если сравнить подготовку нашего солдата и десантника, боюсь, простому десантнику ничего не светило бы. Естественно была в полку и дедовщина, но слабенькая, скорее, это было уважение к тем, кто дольше служит. Да и какая дедовщина, когда со стрельбища на марш-бросок, с марш-броска в спортзал, и далее обратно по кругу. Плюс постоянное ожидание командировки в сторону негостеприимного Кавказа. Так что рукопашка, навыки ножевого боя и умение стрелять из всех видов стрелкового оружия, принятого на вооружение полка, были намертво вбиты в рефлексы. Ну и после армии - работа в 'органах', попытка прожить честно на деньги, что там платили. Увольнение и создание на паях частной охранной фирмы. А что ещё делать в стране, где усиленно гробятся производства?! Так что физическую форму приходилось постоянно поддерживать на уровне, всякое в жизни случалось.
  Работая в ЧОПе, заинтересовался практической стрельбой. Чем и занимаюсь в свободное время. Приобрёл последнюю модификацию Ярыгинского 'Викинга', через знакомого достал пару запасных магазинов к нему. Почему-то ствол идёт всего с двумя магазинами, и в свободной продаже докупить ещё нет никакой возможности. Вот и пришлось поднимать связи. Поставил на пистолет лазерный целеуказатель. Теперь доволен, как удав - магазин семнадцать патронов, правда, они под парабеллумскую девятку . Ну да мы не в СССР живём, достать их не проблема. Сейчас постоянно тренируюсь. Вот и сегодня показал класс - работу в движении. У молодняка глаза стали, как у анимешек. Решил послезавтра расстрелять патроны с насечками. Моё ноу-хау, ну, не моё, если честно, зато патроны честно мои!
  Так, будем считать, разминка с пистолетом закончилась. Теперь дело за 'Тигром'. Нет, конечно, это не животное и не танк. Это охотничий карабин, гражданский вариант знаменитой СВД. Благодаря кризису, сумел приобрести эксклюзив - 'Тигр' со складывающимся прикладом, пламегасителем от СВД и стандартным, не укороченным стволом. Плюс цейсовский 'мил-дот' на специальной планке. И всё за две с половиной штуки американских рублей. Как говорит Серега, если к стоимости моей 'Нивы' прибавить деньги, потраченные мною на оружие и снаряжение, то я давно должен был пересесть на 'Круизёр'. Но, видно, не судьба. Люблю потакать своим слабостям.
  Пристрелял ружьё, стреляя по бутылкам, дал ребятам пальнуть из 'Викинга', перешёл к варианту - 'пью пиво, стреляю бутылки'. Сюда бы полицию, нас бы точно лицензии лишили, а оружие долго бы пришлось за родимые выкупать. Но та полиция, которая уже наличествовала на этом празднике жизни, не позволила местным не то что заехать сюда, но, посветив размерами своих звёзд, просто запретила бы нас трогать. И правильно - мы хоть и шебутные, но честные, и принципы у нас правильные. Слегка выпил - стрелять можно, собрался напиться - оружие в сторону.
  Короче, настрелялись от души и пошли обратно в лагерь. По дороге обмениваясь мыслями о завтрашнем дне, встретили Арагорна с каким-то типом из команды противника - Денисом, кажется, так его зовут, бывшим морпехом. Пересекался несколько раз с ним на выездах. Тоже видимо толкиенутый, а с виду не скажешь, вроде порядочный человек. Вежливо кивнули друг другу и разошлись по своим делам.
  А в лагере, тем временем развернулась стандартная пьянка. Вот этого я и не люблю. Чувствую, у многих с утра 'Кондрат Будуныч' будет на голову давить. Кое-кто умудрился взять с собой 'девочек', и сейчас из парочки машин доносились стоны, которые подхватывал мужской смех сидящих у костров. Посидел с мужиками до десяти часов, понял, что народ не собирается раньше полуночи ложиться, сходил и забрал из машины Андрея свои вещи. Парни знатно набрались, а оружие, оно хозяина любит, не дай бог, кто-нибудь устроит пальбу, а мне отвечать, как 'за человека'. С этой мыслью и направился устраиваться на полянку метрах в двухстах от лагеря, благо моя палатка позволяла и в минусовую температуру дрыхнуть на снегу. А тут ночью всего лишь плюс двенадцать. Хотя и ветрено, ну кроме палатки есть и спальный мешок, не пропаду, да и раздеваться не обязательно. Полянка, которую я нашёл ещё в позапрошлый выезд, была интересная. Почти идеально круглая, метров в пятьдесят диаметром, в центре небольшой холмик. По краям росли непролазные кусты, и зайти на неё можно только с противоположной от лагеря стороны. А это хорошо - не хватало ещё, чтоб мне тут ночью, под носом, наши пьяные ребятки устроили санузел. Негигиенично!
  Развернул у края поляны рюкзак в одноместную палатку - всё-таки буржуи молодцы - умеют классные вещи делать. Мой рюкзак по совместительству являлся и одноместной палаткой с маскировочным покрытием, 'а ля коммандос'. Причём палатка была размером под спальный мешок, а собственно мне больше и не надо - не дует и не видно, я на Игру без "баб-с" приехал, делиться местом не нужно. Выставил на коммуникаторе будильник, залез в спальный мешок и провалился в сон.
  Проснулся часика в четыре - кто-то рядом разговаривал. До меня донеслись два бубнящих голоса. Спросонья не могу разобраться чьи, но явно знакомые, вроде этих товарищей я знаю. Не думал, что кроме меня кто-то знает дорожку на эту полянку. Сейчас как вылезу, как устрою нагоняй, безобразие! Меня будить!
  Ну, ребятки, сейчас у вас будет, как в анекдоте - 'пошёл мужик в лес 'по-маленькому', увидел медведя, заодно и 'по-большому' сходил'.
  - Всё, как вы и советовали. Прибуду на место, одену защиту. Карту запомнил наизусть.
  - Пора! Удачи! - Произнёс кто-то из непрошенных посетителей. Точно пора - пора, орёлики, вам по шее надавать.
  И тут меня резко скрутило, непонятная сила, словно пластилинового, стала мять так, что в глазах потемнело, будто лётчиков от перегрузки, и я потерял сознание.
  Что за на фиг! Еле сдерживая себя, чтоб не застонать и не заматериться в полный голос, 'ужом' выбрался из крученной-перекрученной палатки. Голова раскалывалась, как мучимый пассатижами орех. Рядом с палаткой стоял встреченный накануне Денис и очень обидно держал направленного на меня 'Вепря', ствол не хуже моего 'тигра'. Хотя вру - хуже, по крайней мере, для меня он хуже. Хозяин одного голоса опознан. Пока не вижу хозяина второго.
  -Убери ствол, - едва сдерживаясь, чтоб не заехать в морду, произнёс я. Наше правило гласит - боевое оружие в сторону людей не направлять. Ствол качнулся вниз, но направление не изменил. Это начинало меня бесить.
  Парень, по ходу, перепил, сделал для себя логичный вывод. Осторожно, не выпуская его из вида, развернулся к своей палатке. М-да... палатку, как смерчем, перекрутило. А местность... Это ДРУГАЯ поляна! Что за нафиг тут творится? Ладно, разберусь потом, а пока решу вопрос с психованным пареньком. Достал спальник, сложил. Видать, сон на сегодня отменяется. Проверил незаметно, на месте ли 'Викинг'. На месте - когда спать ложился, не раздевался. Но если попытаюсь его вытащить... Я не киногерой, риск дело, конечно, благородное, но это в кино с пулей соревнуются, а в жизни такие спортсмены долго не живут. Развернулся к парню так, чтобы он не видел проводимые мною манипуляции. Нащупал карабин. Хорошо... Обойма на месте.
  - Будь добр, не тычь оружием, - повторил свою просьбу.
  И тут парня, как 'прорвало':
  - Ты не понимаешь, тебя здесь не должно быть! Из-за тебя меня не туда закинуло! Ты сбил настройку! Это другой материк! Блииин!!!
  Понятно, что ничего не понятно. Диагноз ясен,у мужика белая горячка. Осторожно, не делая резких движений, создал видимость копания в своих вещах, закрытых палаткой. При этом умудрился привести карабин в готовность, осталось дослать патрон в патронник.
  - Чёрт! Как же теперь выбираться! - Продолжал ныть мой визави, при этом его оружие отклонилось от меня. Тупое бормотание про другой материк, ошибку и то, что надо было полянку осмотреть на предмет лишних свидетелей, не слабо нервировало.
  - Стоять! Замри! - Резко выхватил свой ствол, передёрнув затвор, направил на Дениса, или как там его. Сейчас я тебе устрою лишних свидетелей.
  Парень замер. Не спуская с меня взгляда.
  - Молодец. Успокойся. Сейчас во всём разберёмся, - ну не знаю я, как успокаивать душевнобольных, надеюсь, подействует. Добрый голос и заряженное ружьё даже на психе должны положительно сказаться.
  Положительно не сказалось... Глаза парня превратились в два блюдца. И ствол стал подниматься в мою сторону. Обидно. Придётся стрелять. Перед глазами пронеслись образы прокуратуры, обвинителей и адвокатов. Жаль, а так хорошо всё начиналось.
  Бросил взгляд на его лицо. Ёпрст!!! Он не на меня смотрит, а на кого-то за моей спиной... Подвох или нет?
  'Это не ловушка', - вихрем пролетело в голове, такой дикий страх в глазах не сыграть. Что-то невероятное и смертельно опасное стояло позади меня. Могильный холод от этого неизвестного проникал в каждую частичку моего организма. Тело, повинуясь рефлексам, бросилось в сторону. Удар. Что-то по касательной задело меня. Перекат. Краем глаза успел увидеть, как тело противника пролетело мимо меня. Что за нахрен?!
  Страхолюдного вида тварь врезалась в Дениса, и он, как кегля, не выпуская оружие из рук, отлетел в сторону. Половина приклада его карабина осталась в пасти монстра.
  Дальше действовали только инстинкты. Адреналин чудовищной дозой выплеснулся в кровь. Одновременно вскинув оружие, по развернувшемуся на нас чудовищу, мы открыли огонь.
  Смесь гиены и медведя - первое, что пришло в голову...
  
   Глава 2.
  
  Тихо, хорошо. Благодать, одним словом. Открываю глаза... Белый потолок. Госпиталь? Больничная палата? Похоже на то. Скосив глаза, обозрел своё тело. Слава богу, цело. Лежу один, рядом ни души. Палата просторная, кто-то постарался, уровень VIP - не меньше. Сейчас бы с симпотной медсестрёнкой поболтать, как минимум. Жалко, никого нет и звонка для вызова персонала не видно. Подождем-с обхода...
  Скучно, делать нечего, продолжу изучать возможные травмы. По ходу дела - сотрясение, чувствую на голове влажную повязку. С рёбрами что-то, слишком туго перевязана грудь. Надеюсь, просто ушиб. Дыхание ровное, боли внутри организма не чувствую. Это гуд.
  Интересно, а давно я здесь нахожусь? Ничего не помню. Вообще! Кроме странного и страшного сна. Этот сон похож на те, которые снились в детстве, когда за одну ночь проживал полжизни. Такие сны, должно быть, снятся каждому, оставляя чувство причастности к чему-то огромному и тайному. Улыбнулся - вот теперь мне всё понятно, это был всего лишь сон, и вызван он травмами. Ну и хорошо, ну и аминь.
  Потянувшись, посмотрел на огромное, в полстены, окно... А там красота, поздний вечер, игра света. Видны верхушки деревьев. Высоко лежу, этаж четвёртый, может, пятый. В вышине, как апельсин, висит красивая и полная луна. Её ещё слабый свет мягко обволакивает всё вокруг. Волшебный вид. Вторая луна, раза в два поменьше, только восходит. Вторая?! Что за... Мама, роди меня обратно!
  Ну вот, в глазах потемнело, привет бессознательность...
  
  Следующий раз я пришёл в себя уже утром. Теперь более внимательно оглядел помещение, в котором находился. То, что это не Земле, я понял вчера. И как умудрился спутать больничную палату с... этой комнатой? Нет, несомненно, это была больничная палата, но...
  Начну по порядку. Свет исходил из светильников, но светильников явно не электрических. Может, конечно, провода в них такие тонкие, что в двухмиллиметровых подставках, если судить по толщине, их и не видно. Но! Но ни один из известных мне источников искусственного освещения не даёт абсолютно естественного света. Архаичные предметы интерьера своими формами заставляли вспомнить фотографии конца 19-го века. А стены - они состояли из изумительно обработанных камней, размерами полметра на метр, покрытых каким-то мягким, на ощупь, составом.
  От изучения комнаты меня отвлекла открывшаяся дверь, в неё заглянула женщина лет пятидесяти в чепчике. Господи, чепчик, это что-то с чем-то. От вида этой нелепости я засмеялся. Взглянув на мою задыхающуюся от смеха физиономию, женщина быстро ретировалась.
  Отсмеявшись, я успокоился. Вовремя.
  В комнату быстрым шагом вошёл Дед... Внимательно вгляделся, бррр, похожи до жути. Нет, не Дед, просто очень похожий на него человек. Мужчина был лет шестидесяти с гаком на вид, крепкого телосложения. Встал рядом со мной и стал внимательно меня разглядывать. Чуть впереди остановился охранник, а за ним, всё таже дама в чепчике. Забавно, одежда на них даже не девятнадцатогого, а какого-нибудь восемнадцатого века. Этакий вариант камуфлированного костюма, отделанного умельцами 'под старину'.
  А наличие телохранителя - это серьёзно. Мой намётанный взгляд простого охранника от телохрана отличить сумеет, но, может, я и ошибаюсь. Начальник местной безопасности? Брат? Слишком странно, по отношению к первому, держится охранник. Одновременно и уважительно, но не подобострастно, и что-то ещё есть непонятное. А оружие?! Наличие у него меча и ствола, похожего на револьвер, вообще поставило меня в тупик. Зачем меч-то?
  Ладно. Есть факт: как не печально, я на другой планете, в параллельном мире или в другом времени. Нет, про время я загнул, две луны в это не вписываются. Короче, я Попаданец! От слова попал..., или я сошёл с ума, такое долгоиграющее умопомрачение.
  Помешал моим великим умозаключениям Дед. Именно так я решил называть мужика. А что - такой же спокойный, уверенный тип. Так что обиды нет. Он произнёс несколько слов на невнятном певучем языке:
  - Ман'елйе? Ханьиа'елйен? - И вопросительно уставился на меня.
  - Ни хрена не понял, - ответил ему, - может, ещё попытаешься? А потом пожрать принесёте?
  Не нравится мне его взгляд, что, уже поиронизировать нельзя? Ладно, всё - молчу, я сама серьёзность. Поверив моей мимике, он произнёс на лающем языке ещё одну фразу:
  - Криссаэгрим тхаур? Тхаур мен пиннат?
  "Нет", - развёл в сторону руками и качнул головой в отрицательном жесте. И тут же посмотрел на 'гостей', мало ли, может, жесты неправильно интерпретируют. Нет, всё нормально, поняли меня правильно, но ни одного знакомого слова я не услышал, даже акцент не с чем сравнить. Третью фразу, на языке, похожем на скрежет камней, я и вовсе проигнорировал. Интересно, сколько языков знает этот полиглот. И если у них все языки с таким 'говором', то у меня через пять минут, естественно, если я их когда-нибудь выучу, сядет голос.
  Есть! Четвёртая фраза мне слегка понятна. Похоже на старославянский. Смотрел я однажды передачу, на которой один историк говорил, что знающий этот язык, в принципе, должен разобраться в общем смысле, говорящих на других славянских языках. Так вот, в последней фразе было что-то смутно знакомое. Чувствуется родство, но не более того.
  Заметив мою задумчивость, 'дед' что-то успокаивающее проговорил мне и, развернувшись к своему охраннику, стал с ним о чём-то изъясняться. Поняв, что я тут лишний, лежал молча, ничего не предпринимая. Закончив давать ЦУ, присутствующие 'гости' снова обратили на меня внимание. Бормоча себе под нос, псевдородственник подошёл к кровати, встав у изголовья, и стал делать надо мною какие-то пассы руками. "Птыцц не взлетит", - пришло в голову мне. Точно не взлетит. У мужика глаза стали, как два пятака. Тоже мне, блин, экстрасекс нашёлся. Может, я всё-таки сумасшедший... интересно, а есть какая-нибудь методика, чтоб проверить, сошёл я с ума или нет? А если тут вариант - все спятили, а я один умный остался? Нет, опять же, есть луны, и они не вписываются в гипотезу. Слышь, 'дедуля'? Нечего на меня так пялиться, я не дивчина!
  - Блин!!!
  Между рук этого не доделанного 'экстрасенса' пролетела натуральная молния! Я вжался в кровать, не хватало ещё поджариться. Судя по физиономии доморощённого колдуна, он сам этого не ожидал. Взгляд, которым меня наградили, был полон изумления, я бы охарактеризовал его так: "Вас сразу убить или помучить"?
  Сделав ещё несколько движений ладонью над моей головой, колдун, не меняя выражения лица, направился на выход. Мрачно косясь на меня, за ним вышел и охранник. Интересные дела творятся: молнии из рук, пассы над головой... В руках никаких механизмов не было, не считая трёх перстней, факт Но перстни были надеты на одну руку, где спрашивается заземление? Доводим начатые ранее предварительные размышления: первое - это другой мир, второе - здесь есть магия, или очень сильные экстрасенсы, третье - оружие на уровне конца девятнадцатого века. Последний пункт пока оставлю под вопросом, маловато данных, может быть у них такая церемониальная форма одежды. Но что-то подсказывает мне, что я не ошибаюсь. Ладно, будет день, будет пища, а ещё еда и пожрать!
  
  Так прошла ещё пара дней, я с трудом, но начал вставать. С утра меня, так же будила, 'фрау в чепчике'.
  Каждую вещь и движение она поясняла словами, я даже разучил несколько примитивных местных фраз. За мной закрепили, или приставили, в качестве шпиона, мальчишку лет семнадцати, который, вместе с женщиной, обучали меня по местному аналогу букваря, своему языку. Иногда на эти занятия заходил 'Дед', стоял, слушал и уходил. Это, честно говоря, напрягало. Как я понял, он являлся местным графом, и хозяином части окрестных земель. Охранник, действительно был телохранителем и по совместительству помощником графа по военным вопросам: командир дружины, проще говоря.
  Ещё через три дня мне стало лучше, и меня вывели на первую прогулку по городу. Одели в мою же одежду, которая была предварительно выстирана и заштопана. Причём, всё было сделано на совесть. Один минус, все мои карманы были пусты, а, значит, мне не доверяют. В принципе я их понимаю, и пока решил на этом зацикливаться.
  Замок находился на территории крепости, защищавшей стоящий внутри её городок, и являлся вотчиной графа Верода. Именно так звали этого близнеца моего деда. Он по совместительству был командиром сил местной самообороны. Так вот, вся территория крепости занимала, примерно сто гектаров земли, огороженных стеною около одиннадцати - двенадцати метров в высоту и целых шесть в ширину. Зубцов на стене не было, но в ней было множество бойниц. Сверху, вид стен напоминал один сплошной дот, закрытый от атак с любого направления. На каждом углу стены располагалась не привычный нашему миру бастион , а сооружение, напоминающее башню линкора, но без орудий. В центре шестиугольника, который образовывали стены, находился замок. Надо признаться, замок мало напоминал творения земных зодчих, скорее, что-то ажурное, стремящееся своими формами ввысь, хотя и классические архитектурные каноны присутствовали. Несмотря на, кажущуюся лёгкость конструкции, был виден явный уклон в боевое назначение зданий.
  Улицы города, были проложены по строгим правилам обороны: ни одной дороги прямо, только круговые, не позволяющие штурмующим, в случае проникновения за стены, напрямую выйти к замку. Каждый дом был построен с расчётом на его длительную осаду. Противнику пришлось бы буквально кровью умыться, проходя через его улицы.
  Гулять мне разрешали, почти везде. Разве что, кроме расположения местной дружины и арсенала. Нельзя сказать, что моя одежда сильно выделяла меня из толпы здешних жителей. Судя по местной моде, каждый одевался, так как ему удобно. При этом камуфляж здесь явно был в фаворе. Если я и ловил на себе заинтересованные взгляды, то они, всего лишь бросались на необычный раскрой моей формы, не более. За время прогулок, мною ни разу не был замечен, представитель монголоидной или негроидных рас. Создавалось впечатление, что в этом мире нет других человеческих видов. Я не считаю эльфов и гномов, о которых мне рассказали провожатые. Да и не видел я их. Со слов моих спутников на Гетее, а именно такое название было у этой планеты, существовали три расы: Люди, Эльфы, Гномы. Нечеловеческие расы, были самодостаточны, и в дела людей не лезли. Люди, пару раз, получившие по 'сопатке' за излишнее любопытство, оставили их в покое, ещё в стародавние времена. Между расами существовала торговля но, по негласному соглашению, во внутренние дела друг друга, никто не лез, что не мешало брать и получать гражданство, той или иной страны.
  Прошло ещё несколько недель, мой местный язык стал вполне сносен. Всё-таки погружение в языковую среду - лучший способ выучить иностранную речь. Ну и конечно, отсутствие вариантов, тоже великий стимул. Отношение ко мне стало более мягким - кажется, основной задачей окружающих является обучение. В принципе мне это даже нравилось. По утрам я стал делать зарядку, пробегать тройку километров, или точнее миль вокруг замка, комплекс растягивающих упражнений, 'бой с тенью'. Наблюдающие за мной, мне в этом не препятствовали. Насчёт расстояния, если сравнить с земными мерами длины, то на Гетее метр был метром, а вот понятие километра здесь отсутствовало, была миля, длина которой составляла полторы тысячи метров. Принцип счёта и языка был схож с русским.
  А самое приятное - время! Двадцать пять часов в сутки, я могу на час больше спать. Всю жизнь мечтал на часок больше подремать, одна мечта сбылась!
  
  Чем больше я находился в крепости, тем больше изумлялся. Как я и предполагал ранее, развитие вооружения находилось на уровне семидесятых годов девятнадцатого века. Детальнее разобраться не смог, хотя хватало и простых наблюдений. Но это, если брать оружие. А если вспомнить моё удивление, когда я увидел толщину стекла в своей спальне? Пакет из трёх стёкол, необыкновенной чистоты и прозрачности, толщина каждого стекла - три сантиметра, места склеивания стеклопакета я не заметил, и оно явно пуленепробиваемое! Стальные ставни - уже технологии минимум конца двадцатого века. Прибавим к этому материал стен и замка. С виду камень - камнем, но уровень подгонки и обработки, выше, чем на Земле, загадка аналогичная пирамидам Хеопса. Допустим это можно отнести, как сделанное с использованием магии... Да - да, той самой, что в моём мире считается сказкой, здесь является явью. Объяснить этого я не мог, а словарного запаса, чтоб пояснили мне, пока не хватало. Принял всё на веру, как данность. Потом, пообвыкнусь, разберусь.
  В один из дней я увидел настоящий дирижабль, будто, сошедший с экрана старой кинохроники. Как пояснил Верн, так звали паренька, наблюдавшего за мной. Прибыла почта. Хотя по экивокам, было понятно, что это если и почта, то скорее военная. Жаль, не удалось увидеть местных лётчиков, было бы любопытно.
  Воздушный корабль был сделан по классической схеме, имел длину около двадцати метров, и швартовался у специальной башни, стоящей в районе замка. Интересное развитие науки и магии. В какой-то книге я читал, при наличии магии - наука не развивается. А здесь, наоборот - прогрессирует и то, и другое. Правда, не так, как у нас. По уровню технологического развития они явно отстают. Но не везде. Такие вот странности.
  
  Дирижабль ещё был виден. Словно невиданная птица он уплывал вдаль, навстречу горизонту. Понемногу его камуфлированный окрас сливался с небом. Пройдёт минут десять и увидеть корабль можно будет только в подзорную трубу. Когда-то давно, человек, смотрящий вслед дирижаблю, водил эскадры таких кораблей. Но это было давно, полвека прошло с тех пор. Вздохнув, хозяин просторного кабинета повернулся к своему собеседнику.
  -Арн, ты подготовил крепость к Волне? - Граф знал, о чём спрашивать. Прошлая Волна слишком серьёзно задела Юг, и даже дошла до срединных королевств. Монстры, порождённые ею, до сих пор бродят в лесах. Взять хотя бы недавний случай, когда стая чехуров подошла на пять миль к крепости. Погибла группа из трёх рейнджеров. Адские создания, могли парализовать человека своей магией и съесть его живьём! Лишь чудом удалось найти этих, похожих на огромных обезьян созданий. И то, им повезло, стая увлеклась охотой за странным чужеземцем и не заметила охотников. Правда, по большей части монстры были уничтожены неизвестным, а им пришлось только застрелить последнюю тварь, спасая тем самым чужеземца. Хоть, честно говоря, могли этого не делать, чехур был на последнем издыхании.
  Вчерашнее прибытие патрульного дирижабля, и данные переданные его командиром, явно указывали на то, что порождения хаоса начали движение в сторону Свободных баронств. Значит, со дня на день Южный материк встряхнёт, и цунами от землетрясения дойдёт и до их материка. Что, в свою очередь, заставит животных и изменённых, двигаться в глубину континента. А жажда разрушения изменённых, известна всем. Мало никому не покажется. Следовательно, нужно готовиться к обороне и начать эвакуацию жителей близлежащих поселений.
  -Да, мой Граф. Воины готовы, разведдозоры усилены. Дальние селения предупреждены, люди ждут только сигнала. Они готовы по тревоге прибыть в крепость. Вооружение в полном порядке, конкретнее: еды, оружия и боеприпасов в наличие собрано - практически на год осады. Ополченцы, испытанные ребята, им доведены планы действий на случай угрозы, они не подведут. Для наших магов закуплены укрепляющие настойки, имеется возможность, в первые дни вести бой круглосуточно, сменяя друг друга, с минимальным перерывом на сон. Магические накопители полны. Дополнительный, установленный месяц назад, готов к работе и апробирован. Считаю, что мы выдержим Волну.
  - Мой старый друг, ты как всегда лаконичен. Что там, с пришлым? - Спросил с заинтересованным видом Верод, рассматривая виконта.
  - Не понимаю, почему ты о нём так заботишься? - Удивился Арн. Они с графом, когда оставались без посторонних, всегда говорили на 'ты'. Десятилетия войн, побед и поражений сплотили командира и формально подчинённого ему друга в крепкую мужскую команду.
  - Эх, мой старый друг. Странные речи твои. Не ожидал, ты же профессионал. Посмотри на его винтовку! У нас нет такого оружия! Такое было только во времена Второй Империи, то есть, шестьсот лет назад. Нет, конечно, можно сказать, что он нашёл древний клад с остатками немагического арсенала. Но! Но, мы с тобой видели, как он управлялся этим оружием, даже ты умеющий сражаться любым оружием, не сможешь так с ним управляться. Такое можно сделать, лишь имея практику! Большую практику! А где у нас можно попрактиковаться с оружием Империи? Молчишь?! Вот то-то и оно. Мы знаем все места, где оно есть, и практически всех кто этому учит, знаем обо всех его владельцах. Подобных случаев не было. И на нём нет клейма: ни Академии, ни учителя!
  - Ну, может он талантливый самоучка? Дикарь, допустим, жил где-то один без людей, поэтому, кстати, и языка не знает! - Попытался опровергнуть предположения графа виконт.
  - Конечно, ни Имперского, ни гномьего, ни эльфийского, - рассмеялся граф, - Арн, ты сам-то в этот бред веришь? Допускаю, что это шпион, но зачем он здесь? Возможно, как гипотеза... Его корабль потерпел катастрофу на побережье, парень ударился головой и потерял память. Тут у нас возникают вопросы: первое - когда к нему вернётся настоящая память? Второе - где он нашёл оружие и остальные вещи, сделаем ещё один допуск - некоторые вещи старых империй сохранились в законсервированных схронах, хотя это бред за полтысячи лет и не такие вещи приходят в негодность. Третье, вытекающее из второго, - куда он направлялся, имея это оружие и снаряжение?
  Командир дружины встал - он хоть и был пожилым человеком, но юношеская импульсивность его ещё не покинула. Пройдя по огромному кабинету графа, заставленному инфокристаллами и книгами, прошёл к полкам по древнейшей истории, на которых хранилась информация об Исходе. Взял одну из книг, полистав, вернул её обратно, и повернулся к хозяину замка.
  - Верод, здесь ты прав. Я сам в это не верю. И говорю несуразности. Но я должен был рассмотреть все возможные варианты, - Арн взял следующую книгу из шкафа, покрутил в руках, положил обратно и продолжил, - Я осмотрел оружие и предметы, которые были у чужеземца. Это... этот... в общем, это не Имперское оружие! Это я, как профессионал говорю. А язык, надписи на котором нанесены на его предметах, никогда и нигде не упоминался. Даже в закрытых архивах Стражи. Такого языка просто не было! Может они нашли схрон особых армейских частей? Империя маркировала их оружие специальным шифром. Честно говоря, меня подобное настораживает и пугает. - Тяжело вздохнув, виконт попытался сделать паузу, но не выдержав продолжил, - Может показаться глупостью, но у меня предчувствие, что скоро начнутся большие изменения. И я не знаю к добру они, или во зло. А ещё, эта похожесть на твоего сына... Это что-то невероятное.
  - Да, тяжело. Тяжело терять наследника, судьба, тысячелетия хранившая мой род, посмеялась надо мною. Ни одного наследника! Кому передать знания... кому??? - Сгорбившись, граф печально смотрел на своего друга, - Но и ты, и я знаем - мой сын погиб. Погибла твоя дочь и наш внук. Их уже не вернуть. Значит так предопределено. А эта похожесть, действительно наводит на мысли, будто бы кто-то начал с нами двойную игру, что похоже на бред. Или...
  - Или, мы сами не знаем, что, - закончил за графа помощник.
  - Да. Наверное, как говаривали в старь, Боги развлекаются. Но давай вернёмся к чужеземцу, - он внимательно посмотрел на своего заместителя и, перейдя на полушёпот, продолжил: - Арн. Есть одно чрезвычайно важное обстоятельство. На него не действует магия! Я не знаю, но моё воздействие, когда я хотел подлечить его на поляне, ни при разговоре не сработало! Его аура она... она одноцветна! Как сталь... серая и монолитная.
  Лицо командира дружины стало заметно бледнее.
  - Так, получается, либо его закрыли от воздействия маги, кто-то рангом не ниже архимага... Либо... - Арн, казалось, впал в прострацию, но вот его лицо приобрело осмысленное выражение, и он продолжил - Нет. Но это миф. Сказка! Этого просто не может быть. Последнее упоминание о появлении настоящего СЕРОГО было во время Смуты! Может ты ошибся?
  - Я не могу ошибаться. Моя магическая сила, по праву позволяет мне входить в сотню сильнейших магов континента. И предвидя твой следующий вопрос, скажу... Я не буду предупреждать Стражу - ни как граф, ни как советник Стражи, до прихода Волны. Наступают времена перемен. И этого человека мы изучим и найдём вариант использовать на благо будущей Империи!
  Сказав это граф, будто помолодел. Изменились и взгляд и походка. В один миг, превратившись из измождённого аристократа в воина. Пружинисто встав, он произнёс:
  - Слушай приказ! Ввести в Баронствах повышенную боеготовность. Дружину перевести на казарменное положение. Остальное оставим без изменений, ты хорошо подготовил крепость. Я доволен. Доведи до жителей городка, что они должны в любое время, быть готовы принять беженцев. Назначь Круг, нужно встретиться с вольными воинами. Члены Совета не должны покидать город!
  Подойдя к другу, Верод продолжил менее официально:
  - По Пришлому. Мне сообщили, он уже бегло говорит, и по слогам читает на имперском. Открой ему доступ к общей замковой библиотеке. Наблюдение за ним продолжи, но не увеличивай количество наблюдателей. Не нужно усугублять дело лишней подозрительностью. Вернётся к нему память или нет, человек он или кто-то ещё - не важно. Важно сделать из него если не друга, то союзника. А решить проблему кардинально, всегда успеем. Всё-таки за нами стоит опыт Стражи. И.., я думаю он Чужой!
  
  На следующий день, ко мне после утренней тренировки зашёл Арн, тот самый, что показался мне при встрече с графом телохранителем.
  - Граф разрешил вам посещать библиотеку замка. Как я знаю, читать и говорить вы уже умеете. Думаю, это поможет освоиться в НАШЕМ мире.
  Сердце замерло. Ладони разом взмокли. Влип, а собственно чего я ждал, конечно меня раскрыли, тут не надо быть гением контрразведки, взять и ознакомиться с моими вещами, которые, я, кстати, ещё не получил обратно. А дураками, мои визави не были. Скажу более, судя по некоторым моментам, они были очень даже не простыми ребятами. Теперь мне сделали намёк о знании моего происхождения. Надеюсь, тут нет инквизиции. Ну не прёт меня идти на костёр, ну очень не хочется. Ладно, отставить лирику, время для размышлений ещё будет, а пока продолжим беседу:
  - Поблагодарите Графа от моего имени. Его забота, достойна искреннего восхищения. Я с большим интересом ознакомлюсь с библиотекой, и с собранными в ней книгами.
  Меж тем, помощник графа, и не собирался разговаривать далее, не оценив мои великосветские потуги, кивнув, он развернулся, чтобы выйти.
  - Ещё вопрос, - остановил я его. - Мои вещи, которые были со мной, я могу получить?
  - Конечно, можете! Но потом.
  "Ага. Конечно. Но потом!" - Мысленно передразнил собеседника. Моё оружие, стопудово, разобрано и изучается местными учёными - оружейниками. Они, наверное, кипяткам писают от восторга. Естественно, если сравнить, уровень примитивных аналогов револьвера, с моим пистолетом, то явно видно технологическое превосходство последнего. Ну, а о карабине, я вообще молчу. Тут такое впору местным князьям и герцогам, ну и королям в придачу.
  Надо сделать себе заметку: разобраться в местной иерархии и политических течениях. Я вроде, как арестант, но такое положение мне очень не нравилось. Следовательно, мне жизненно необходимо собрать всю доступную информацию, ведь известно - именно эта 'дама' правит миром. Так же нужно определиться со своим местом в этом мире, а заодно отыскать дорогу домой. Пока я тут словно в золотой клетке, но что будет дальше? Значит, решение принято - с завтрашнего дня начну форсировано изучать мироустройство, политическую жизнь - всё, до чего смогут дотянуться мои загребущие ручки.
  Следующие два дня я потратил на ознакомление с библиотекой. С ОЧЕНЬ, нужно отдать должное хозяевам, хорошей библиотекой. Чувствуется, издательское дело в этом мире поставлено на широкую ногу.
  Первым делом я попросил Анжея, моего сопровождающего, и по совместительству шпика, подобрать мне книги по астрономии, географии и истории. К моему счастью, литература типа земной научно-популярной здесь присутствовала. Парень нашёл мне пару книг по истории, а также по одному экземпляру по астрономии и географии. И я с головой набросился на новое чтиво.
  
  * * *
  Начну по порядку: с астрономии. Планета невольным гостем которой я стал, имела местное название Гетея. Её место в системе местной звезды, соответствовало земному, то есть третья от солнца. В принципе, система первых четырёх планет была идентична моему миру, далее шли расхождения. Пятой шла безжизненная каменная планета, после неё - поле астероидов, и замыкали систему две огромных планеты, газовые гиганты.
  Вокруг Гетеи вращалось не две, как показалось в начале, а три луны. Одна, судя по размерам, была чуть меньше родной Луны, вторая - раза в два меньше первой. Ну а третья вообще представляла собой эквивалент марсианского Фобоса. И, согласно подсчётам местных астрономов, когда-нибудь должна была упасть на планету, принеся неисчислимые разрушения. Радовало, что произойти это могло этак через миллион лет. Не долго думая, все названия местных космических тел и географические понятия, переиначил на земной манер, точнее соотнёс с близкими для меня понятиями. Первая луна стала Шумой, вторая носила название Зела, третья - Курус.
  
  География планеты была более незамысловатой. Всего два материка - северный, на котором и находился замок графа, и южный - который считался необитаемым. Соответственно, точно так они и назывались.
  С запада у Северного континента располагался довольно внушительный по размерам остров, по территории чуть меньше Англии - Эльен. Именно на нём жили местные эльфы. Рельеф его был холмистый, весьма сильно поросший растительностью. Что если вспомнить дедушку Толкиена представляло типичные тепличные условия для этого человекоподобного разумного вида.
  Север этого материка испещряли горы, тянущиеся на несколько тысяч миль с запада на восток. Сразу пришла мысль, что именно там живут гномы. Впоследствии, так и оказалось. Спрашивается, а где же ещё им жить?
  Сам континент был размером с Африку. Климат был резко континентальный, по своему характеру ближе к среднероссийскому. На севере морозы, как в Сибири, но отнюдь не Чукотка; на юге схожий с средиземноморским. На востоке континента раскинулась небольшая пустыня. Так же здесь имелось и своё внутреннее море, расположенное посреди материка, наполовину солёное, наполовину пресное. Три реки несли в него свои воды, и четыре местных королевства стояли на его берегах. Носило же море приятное название - Бархатистое.
  По Южному континенту информации было мало, так как местные ученые умы считали, что катастрофа, постигшая его пятьсот лет назад, навсегда изменила его лик. Наблюдения за материковой береговой линией давали им все права на такую точку зрения. Других данных не было. Вернее экспедиции пытались посылать, но все они гибли.
  Однако самое большое потрясение я испытал, прочитав историю мира.
  Первое, что меня удивило и поразило: по местному исчислению шёл семьдесят шестой век, а точнее 7520-ое лето от Сотворения Мира в Звездном Храме.
  Прочитав это, я надолго выпал из реальности. Как человек образованный, читал и научную литературу, и исторические исследования и хорошо помнил этот старославянский термин. Вот почему мне показался знакомым местный язык. Но что же это может значить?! Я опять вернулся к изучению книг.
  Оказалось, что 7520 лет назад предки всех существующих рас переселились на эту планету, спасаясь от какого-то вселенского Армагеддона. Что это за катастрофа, нынешние учёные понятия не имели. Археологи лишь нашли летописи, в которых было указано: "усыхание древа нашло на мир, и помощь отца Перуна помогла его детям спастись". Вторая летопись гласила: " не стало стены между огненным миром и подземным, но Божественная помощь не покинула нас". Какие события произошли в седой древности, непонятно, ясно одно, какой-то космический катаклизм, подвиг предков на переселение в другие миры. Что за Божественная помощь, так же неясно. Возможно, действительно участие Бога, а возможно уровень прогресса древней цивилизации был настолько велик, насколько оказался велик и откат в её развитии. Тогда следующие поколения могли действительно считать действия предков 'божественным откровением'.
  Прочитав это, я принял для себя аксиому: предки моего и этого мира, когда-то были единым народом, и лишь чудовищная катастрофа раскидала их по вселенским далям.
  С новой силой я взялся штудировать местную историю.
  Мои мысли подтверждались. Жители Гетеи называли это время временем Первой империи. Более десяти веков со времени Исхода, люди отстраивали свой мир, объединённые одним Императором. Новая планета позволила им продлить свою жизнь с полутораста лет, до двух веков. Возможно, в этом была вина магии, которой было значительно больше в этой части вселенной, чем осталось в разрушенном мире. Но и этот период закончился. Согласно дошедшим письменам, люди, жившие в то время, сумели приручить новую планету, учёные изучали мир и человека, их космические корабли бороздили просторы звёздной системы, развитие значительно превосходило Землю моего мира. Но постепенно местные властители растащили Империю по кускам. Ну в точности, как у нас. Начался период упадка, продлившийся около трёх тысяч лет. Технологии оказались утеряны, знания забыты.
  Более трёх тысячелетий назад началось постепенное укрупнение сотен вновь образованных государств. Прошло ещё двадцать веков, и планета вновь объединилась в одну империю, её назвали Второй. Новое государство развивало и магию, и науку. На пике своего могущества, оно смогло выйти в космос, устроить космические базы на лунах планеты и начало исследование солнечной системы. Энергетика достигла уровня управления термоядерной реакцией. Реакторы на основе термоядерного синтеза, были построены на Южном материке, издревле малозаселённом. С помощью магии энергию от них перебрасывали непосредственно на Северный.
  И тут, словно какое-то проклятие, на империю обрушились новые невзгоды. Опять, пресловутый человеческий фактор. Как умудрилась, казалось бы, наученная горьким опытом предшественников страна, наступить на те же грабли, осталось загадкой. Но одно остаётся фактом: после смерти очередного Императора, шесть с половиной веков назад, завещание, в котором должен был быть указан следующий властитель, пропало. В государстве появились два претендента на трон. Вокруг них стали сплачиваться коалиции и плестись интриги. И вскоре, все это вылилось в самое страшное - гражданскую войну. Годы Смуты - так назвали это время историки. Более полувека шла война всех против всех. Планета была расколота на два лагеря - Южный и Северный как места обитания претендентов. Армады самолётов сталкивались в сражениях, в море флоты уничтожались друг другом. Человек против человека, маг против мага.
  На Южном материке были построены огромные крепости, опоясавшие континент; их орудия наполняемые энергией реакторов топили и сбивали любые объекты, направлявшиеся на материк, если у них не было ответчика "свой - чужой". Управлялись они искусственным интеллектом, который не знал жалости. Разработанные на пересечении генетики и колдовства существа, десантировались на Северный материк с целью уничтожения населения. В своём безумстве южане начали использование бактериологического и химического оружия, вплотную готовились к началу ядерной войны.
  Но тут вмешался непредвиденный фактор: основные ингредиенты для атомного оружия были у Севера. Узнав о создании атомных зарядов, северяне, напрягая последние силы, успели раньше. Удар ядерными ракетами уничтожил жизнь на южном материке. Однако досталось и северу - все промышленные центры, которые строились компактно, в стороне от городов лежали в руинах. Начался новый ледниковый период.
  В ходе последнего сражения были уничтожены все родственники, носившие кровь прошлых властителей. Страна погрязла в анархии, голод и нищета преследовали народ. Разграбив все запасы, люди превратились в мародёров. Армия погибла в войне, а сил полиции для восстановления порядка не хватило. Сначала беснующаяся толпа уничтожила учёных, которых обвинили во всех бедах, потом решили уничтожить магов. Правда, не учли, что за время войны не осталось магов мирных профессий, все они стали военными - универсалами. Маги выстояли, а остальные надолго запомнили, что их трогать не стоит. Опасное это дело... смертельно опасное.
  На долгих триста лет новый ледниковый период сковал своим снежным панцирем планету. Народы жили между ледяным севером и заполненным изменёнными чудовищами югом материка. Но и это тяжёлое время прошло. В последовавшие за этим сто лет человечество вновь начало исследование своего континента. Откатившись со времени Второй империи на уровень средневековья, люди вновь начали трудное восхождение к вершинам цивилизации. Снова и снова проходили года, росли и образовывались новые государства. Выросло новое поколение исследователей и учёных. С трудом отвоёвывая пространство у изменённой природы, люди двигали вперёд прогресс.
  Большинство научных знаний оказались утеряны, но местные Ломоносовы были упорны. Магическое искусство на фоне науки не пострадало, но перестало эволюционировать. Маги, в отличие от простых людей, объединились сразу после Смуты. Это позволило им противостоять и стихиям, и новоявленным царькам. Маг во всех землях приравнивался к дворянскому сословию. Многие дворяне и сами были не чужды волшебному искусству, ведь это возвышало их над другими, равными с ними по статусу аристократами.
  Так, век за веком, на материке образовалась новая общность стран.
  Середину материка общей площадью в полконтинента занимали четыре королевства. Королевства Радуги, так официально называли этот союз. Но в народе им дали более короткое название, просто - Королевства. Располагая отдельными территориями и своими гражданами, они имели общую торговлю, и объединяли армии в случае угрозы друг другу. По планете гигантскими шагами шёл процесс интеграции. Формально королевств было четыре, а 'воочию' - два. Семьи королевств породнились, и получилось, что одна семья управляла одной парой государств, а вторая - другой. Кроме того, явно имея пиетет перед имперским прошлым, своих детей нынешние короли собирались поженить. В принципе они этого и не скрывали. А значит в будущем маячило появление Третьей Империи.
  Далее, в политической карте планеты шло объединение городов - Хазунское сообщество. Географически оно находилось на востоке материка, в него входило двенадцать городов, во главе которого стоял совет мэров. Принцип управления городом ничем, от знакомого по России не отличался. Та же коррупция и видимость закона, золотая мечта для купца - деньги решают всё. У этого объединения была немногочисленная, но профессиональная армия, и довольно внушительный флот Внешних морей. Юго-Восток был скрыт за местным "железным занавесом". Это было территорией Герцогства Бола. В герцогстве до сих пор существовал рабовладельческий строй, лишь пустыня отделяла его от королевств, иначе бы его давно завоевали. Мало кому на планете нравились наглые и презрительные дворяне, обитавшие в этом государстве.
  На юге материка, расположилась Баронская вольница, или как говорили сокращённо - Баронства. Правда, в моём мире её посчитали бы казачьей. Но каждый мир развивается своим путём. Бароны и графы, виконты и простые дворяне - кого здесь только не обреталось. Не смотря, на название, население тут было довольно законопослушное, я бы даже сказал благородное, начиная от крестьян и заканчивая баронами. Да и как по-другому здесь можно было выжить? Плодородные земли, позволяли снимать по два урожая в год, некоторые фрукты росли только здесь и имели спрос по всему континенту. Было только одно 'но' - Волна.
  После удара по южному материку, в результате воздействия на континентальную плиту, усилилась сейсмическая активность. Примерно раз в десять-пятнадцать лет из-за землетрясений на побережье приходила мощная волна цунами. Этот апокалипсис, срывал с мест тысячи и тысячи изменённых в Смутные времена существ и они, как саранча прокатывались внутрь материка, уничтожая всё живое на своём пути. Даже спустя пять веков природа не смогла побороть существ, созданных злым человеческим гением для убийства.
  Соответственно, баронства являлись буфером между прибрежными южными лесами и остальным миром. Кроме Герцогства Бола и Хазунского сообщества, все остальные государства присылали кто товары, кто помощь для Вольных баронств. Королевства отправляли боевые подразделения для помощи в обороне, а заодно и обкатки личного состава. Оно и понятно: лучше пусть другие воюют, а тех, кто воду мутит, можно в баронства направить, чтоб пар на Волне спустили.
  Граф Верод был одним из самых уважаемых дворян Вольных баронств, и входил в местный законодательный орган - Совет.
  Так что я попал не в самое удачное место на этой планете, но могло быть и хуже. Хотя это вопрос спорный, судя по услышанным мной разговорам, скоро должна придти очередная Волна.
  Отложив взятые книги, я задумался. Из всего прочитанного мной, стало понятно многое из местной истории. Единственный и самый большой минус - кроме, как о времени Исхода, других сообщений о переходе между мирами нет. Как нет информации о том, что ведётся, велась, или будет вестись работа в этом направлении. А куда деваться мне? Домой путь закрыт. У меня отсутствует другой выбор - или я вживаюсь в этот мир, или умираю. Пожалев, что сигарет у меня нет, а местный табак обладает не любимым мною мятным вкусом. Решил, действовать. Вызвав Верна, попросил передать графу моё желание, встретиться с ним завтра вечером, а себе заказал литра три местной наливки; она градусов двадцати и приятного фруктового вкуса.
  Значит так! Сегодня я 'жалею' себя, и нажираюсь в ноль. А завтра, после аудиенции, будем принимать меры к моей легализации, либо 'рвать когти', тем более, примерное место хранения моих вещей я установил.
  
  Моя голова... Лучше бы я вчера помер... Кто бы знал, как мне плохо. Больше не буду пить местную бурду.
  О! Аминь! Чья-то добрая душа оставила рядом с кроватью стакан с красным винцом. Алилуйя. Всё, теперь точно больше не пью. Меньше - да! Больше - нет!
  С трудом собрался с мыслями. Что я имею? Начнём по порядку: вчерашний загул удался. Это, как говорится, однозначно! Теперь суммируем вчерашние пьяные разговоры с моими первыми учителями в этом мире. Лерена - прекрасное имя у моей сестры-хозяйки, эту пожилую женщину, со следами былой красоты, пришлось спаивать очень долго. Но мне это удалось. Использовал весь земной 'арсенал' коварства. Опыт победил, ласковое слово и комплимент найдут ключик в любое женское сердце. Оказывается, 'дама в чепчике' почти сорок лет работает у графа гувернанткой-хранительницей, то есть заведует женской частью обслуги. Кроме того, она была нянькой сына графа, который скоропостижно умер вместе со своей супругой и малолетним сыном год назад, причём при каких-то таинственных обстоятельствах. Об этих обстоятельствах она распространяться не стала. Но я узнал, что граф, скажите на милость, лично знаком со всеми королевскими семьями, и представьте себе, работал в какой-то местной спецслужбе, а-ля КГБ. Вот это 'засада', у всех нормальных попаданцев есть время вжиться и втереться в доверие аборигенов. А у меня всё не как у людей - если не хотят съесть, то сразу попадаю к местному боссу НКВД. Тут и думать нечего, бывших спецов не бывает! Значит я на такой заметке, что если не займу надёжное место под солнцем, сожрут вместе с костями и не поперхнутся.
  По словам захмелевшей Лерены, граф, 'добрый старичок', каждый вечер интересуется, как продвигается моё выздоровление и изучение языка. Получается, они с виконтом знают о моём 'параллельном' происхождении. А для остальных местных скормлена легенда о происхождение, из пришлых. Либо, это было сказано с таким таинственным видом, являюсь одним из потомков, имперских офицеров выживших в ходе тёмных веков Смуты! Во как! Которые, каким-то чудом держались и жили в окружении изменённых. В принципе ни одну из версий я не поддержал, тем самым расстроив собеседницу. Пришлось сослаться на провалы в памяти, чем бессовестно и воспользовался. Хороший ход, не думал, что сработает.
  Когда Лерена стала засыпать, я попросил одного из слуг проводить её, и пригласить ко мне Верна. После чего продолжил своё 'тёмное' дело, направленное на спаивание личного состава графской обслуги. Слава Богам, здесь с семнадцати лет пить разрешается, дома мне за это 'административку' бы 'впаяли'. С пареньком дело пошло ещё быстрее, пол-литра на грудь, переход на обсуждение оружия, добавляем к этому уважительное мнение об оппоненте и молодой организм готов считать меня братом, сватом и лепшим другом. Информация Лерены подтвердилась на все сто. Кроме того мой бой с местными изменёнными произвёл впечатление на гарнизон и вольных охотников. Ещё, со слов парнишки, за уничтожение стаи мне должны дать довольно значительную премию. Стая до этого уничтожила несколько охотников и группу городских рейнджеров. Так что с вознаграждения я мог бы купить маленькую квартирку в городке, к сожалению, без обстановки, либо, как вариант - дом на одном из местных хуторов. Единственное, о чём пожалел Верн, я не являюсь гражданином баронств. Гражданство в баронстве было двойного действия, первое получали обычные граждане, которые могли купить жильё в этой стране, в принципе, если я получу деньги, то я могу стать гражданином. И второе - его нужно было заслужить, либо родиться в семье граждан. Разница между статусами гражданина была лишь в том, что первый в случае войн и Волны защищал себя и семью. А второй в составе охотников, дружин - всех граждан, этакий вечный призывник. Однако это давало право голосовать. Вот такой вот вариант 'звёздных рейнджеров' . Собрав нужную информацию, я успешно вырубился.
  
  До обеда приходил в себя, заодно почитал в библиотеке, уточнив кое-какие ньюансы в местном законодательстве. А после обеда начал воплощение нового коварного плана по акклиматизации и устройству в данном мире.
  Верн, пришедший сопровождать меня в послеобеденной прогулке по городку, имел весьма печальный вид. В отличие от меня, его никто не опохмелил, и он олицетворял из себя вселенскую скорбь.
  Прогуливаясь по городку, я по чуть-чуть, пытался разговорить парня.
  - Верн, объясни, почему у ваших стен такая странная форма, они выглядят, словно чужие для Солона?
  Солон, а именно таким было название города - столицы Баронств, куда меня закинула не лёгкая
  - Наша столица - является одним из древнейших поселений континента, - гордо произнёс попутчик, голосом искурсовода. - К нам два года назад приезжали историки из объединенной Академии Королевств, и я был у них провожатым. Ну, помогал точнее. Так вот они говорили, что стены старее графского замка. Это наследие первой Империи. Что тут было раньше неизвестно, а раскопки ничего не дали. Материал этих стен крепче гранита! Даже выстрел пушки всего лишь наносит небольшую выбоину. Вот так! Умели строить предки!
  Вид у парня был донельзя уморителен. Но он и вправду был горд за неизвестных строителей.
  - Говорят, точно такая же крепость есть на Южном континенте, - по-заговорщески наклонившись, заявил он мне, - Но точно учёным это неизвестно. После Смуты многое изменилось. Ну а почему так построено, никто не знает. Главное - удобно в обороне.
  - Логично, защищённые стенами солдаты, лучше, чем незащищённые.
  - А то! А замок графа был построен во времена первой Империи! Представляешь, в каких исторических места ты находишься?! Слушай, а ты вообще ничего из прошлой жизни не помнишь?
  Ясно в парне сыграло любопытство, совмещённое с графским указанием узнать побольше о пришельце.
  - Нет, не помню. Руки знают оружие, тело может двигаться и драться. А откуда это - не помню. Со временем пройдёт, я думаю.
  - Конечно, пройдёт! - Парень не казался опечаленным моей отповедью.
  - Слушай, а как граф решает, кто может жить в городе, а кто нет?
  - Как это граф решает? - Верн был удивлён моим вопросом, - Граф такие вопросы не решает. Тут выносит решение городской совет. Граф только один из его членов. У нас запрещено рабство и в Баронствах нет личных поселений! Мы не Герцогство! Один человек не может владеть другим! - паренёк разошелся не на шутку. - У графа в собственности только замок!
  - Понятно, не горячись. Я же не знаю местных обычаев и правил. Я вообще, никаких не знаю, - и быстро перевёл тему, - А где городской совет находится?
  - Ясно где! На центральной площади. Там и совет, и рынок, - Верн тяжело вздохнул, - и таверна...
  - Таверна дело хорошее. Пойдём, дойдём до неё, я пивка попью, да и тебе стаканчик не помешает.
  - Давай! - Замученный похмельем Верн встрепенулся в предвкушение избавления от головной боли.
  Не спеша мы дошли до площади. В этом месте я уже был в свои первые прогулки по городу. Тогда я не знал местной письменности и не спрашивал, что где находится, чтобы не вызывать подозрений. Сейчас же могу спокойно читать вывески и не только их.
  Площадь располагалась между центральными воротами и замком, и была довольно большой по размеру. Проходя по ней приходилось лавировать и уклоняться от спешащих людей и телег, которых было достаточно много. На большинстве телег находился скарб и чьи-то семьи. Вид у людей мрачный, почти у всех взрослых имелось холодное оружие, у некоторых виднелся огнестрел.
  'Здесь, что глобальный переезд? К войне готовятся?' - возникла у меня мысль, и ушла на задворки сознания, так как я увидел цель нашего пешего похода.
  Таверна была трёхэтажным зданием, сбоку к ней, была пристроена каменная конюшня. Я обратил внимание, что ни одного деревянного дома в крепости нет. Везде добротные кирпичные или каменные здания. Своим видом напоминающие, наши послевоенные, этакий 'сталинский ампир', в отдельно взятом городе. В обязательном порядке все окна имели внушительные металлические ставни. Крыши зданий были покрыты мощными дубовыми досками, пропитанными каким-то составом. И мне кажется, что поджечь эти доски можно, разве что напалмом, и то в этом сомневаюсь.
  Открыв массивную дверь, мы зашли в таверну. В нос ударил аромат жареного мяса и хлеба, слегка разбавленный запахом алкоголя. Несмотря на послеобеденное время, было довольно многолюдно. К счастью не все места были заняты, и нам не пришлось стоять у стойки. Присев за двухместный столик, я заказал симпатичной служанке четыре кружки пива и местную колбаску. Хорошо, что мне выдали местных денег на 'карманные' расходы. Судя по благодарному виду Верна, у него с собой денег вообще не было.
  Заказ исполнили быстро. Парень, махом выдув половину пол-литровой кружки, и 'расцвёл', откинувшись на спинку стула с блаженным видом. Как мало нужно для счастья, в его возрасте. Пока пили первую кружку, вели простой застольный трёп. Паренёк бросал взгляды на одну из служанок, явно его знакомую, а она постоянно стреляла то в мою, то в его сторону взглядами.
  - Слушай Верн, а где тут, ну сам понимаешь... после пива? - Посидев достаточно долго, сделал я прозрачный намёк.
  - Есть за кухней, но это для постояльцев, а рядом с конюшней второй, чтоб человек мог заодно и мозги проветрить. Соображаешь?
  - Ясное дело, разумею. Ладно, значит схожу проветрюсь. А ты со знакомой поболтай. Я вижу, вы друг друга знаете.
  - Это не то, что ты подумал! - Разлился румянцем паренёк, - Это Лика! Она подруга моей сестры.
  - Тем более, - сделал вид, что не заметил смущения Верна, и направился на выход.
  Забавно, я даже не знал, что у парня есть сестра.
  Как только закрыл за собой дверь таверны, осмотрелся. За мной никто не вышел, и это хорошо. Теперь надо двигать к зданию совета. Проверим, точно я изучил, местные законы, или нет. Если учесть последний разговор с Верном, власть графа, ограничена. Пора внести разнообразие в местную жизнь, и готовиться к самостоятельному 'плаванию' в ней.
  
  Четыре этажа, второе, после замка, по высоте здание города. Просторный холл, строгий без вычурности, свойственный земным чиновникам интерьер.
  Меня встретил пожилой мужчина, с обветренным лицом, имевшего следы многочисленных шрамов.
  - Здравствуйте. Что, Вам угодно?
  О как, вежливо! Люблю культурное обслуживание. А глаза у мужика, внимательные, и двигается плавно. Бывший ветеран, или охотник, либо и то, и другое вместе.
  - Здравствуйте. Я хотел бы получить гражданство Баронств.
  Удивлёно осмотрев меня, и не увидев привычного для местных жителей оружие, он, не сдержавшись, хмыкнул: - Поднимитесь на второй этаж, кабинет двадцать пять. Член городского совета Ленар примет вас.
  Словно ветер я промчался по лестнице и остановившись напротив кабинета, с нужными мне цифрами. Успокоил дыхание, вежливо постучал. Услышав уважительное приглашение, открыл дверь, в кабинете стояла ... эльфийка.
  - Приветствую Вас, - буду взаимно корректным, хоть она и не хомо сапиенс, но девочка симпатичная. - Мне сказали, что меня может принять господин Ленар?
  - Госпожа... - улыбнулась эта красавица, поправив меня, но её глаза, остались при этом спокойны и наблюдательны. - Ленар это я. Здравствуйте.
  Что за невезуха... Ленар - это эльфийка. Так, быстро мобилизоваться. Вспомним прочитанное в замковой библиотеке. Эльфы - гуманоиды; долгоживущие, возмутительно долго долгоживущие; владеют магией; профессионалы лука и короткого меча; врожденная способность распознавать ложь. Быстро меняю план беседы, этой ушастой по ушам не поездишь. Что ещё знаю? Что-то там про уши и оргазм... не, не то.
  Суммируем - ходячий 'детектор лжи'. Вывод? Строим разговор на анализе и иносказательности. Главное при напряжённых моментах не договаривать и отказываться отвечать на кой-какие вопросы. В своё время подписал множество разных бумаг, по неразглашению: военной, коммерческой и другой информации. Это я могу использовать в свою пользу.
  Всё, напрягаем мозги, иначе нам победы не видать:
  - Уважаемая Ленар. Меня зовут Андрей. Фамилия Острогин. Я хотел бы получить гражданство Баронств.
  - Хорошо. Согласно Уложению о гражданстве получить подданство может любой, из живущих на континенте. Основные условия: не иметь имущественных долгов, владеть оружием, ваши денежные средства должны позволить купить жильё на территории Баронств. Кроме того вы не должны преследоваться законами других стран, если они не противоречат нашим законам, - она требовательно взглянула на меня. - Вы готовы?
  - Да, готов, - эх, красавица, я более чем готов... Так, прочь срамные мысли, сперва дело!
  Усевшись за стол, эльфийка взяла бумагу и перо.
  - Гражданином, какой страны вы являетесь?
  - Я не являюсь гражданином какой-либо страны континента.
  Ленар, выглядела удивленной. Но быстро оправившись, начала игру в вопрос - ответ.
  - А какой страны являетесь?
  - Повторяю. Я не являюсь гражданином какого-либо из континентальных государств, - про себя добавил: 'известных тебе государств'.
  Минутку помолчав, она спросила:
  - Вы имеете отношение к Южному материку? Либо к эльфийскому острову?
  - Нет.
  - Извините, Андрей, понимаю глупость вопроса, но чувствую недосказанность в вашем ответе, - врёт ведь, а в глазах азарт охотника, но дичь-то уже ушла. Правила этой игры я знаю, теперь милая эльфийка, будем играть, по-моему. Книги таки не соврали, эльфы действительно чуют ложь.
  - Служили в армии?
  - Да.
  - Какой страны?
  - Не могу сказать, но страна не враждебна баронствам. И я не дезертир. Более того, я не нарушал законов Баронств, а так же законов других государств материка.
  - Вы опередили мой вопрос. Ну, хорошо. Каким оружием владеете? Если у вас своё оружие?
  - Огнестрельным оружием владею, конкретнее - ружья и пистолеты. Из холодного - ножи. Мечами владею слабо. Из своего оружия: ружьё, пистолет, боевой нож. Ещё одно ружьё нуждается в ремонте.
  - Вы обеспеченный человек, иметь полный набор огнестрельного оружия, не все могут это позволить - голос потеплел, и следующий вопрос прозвучал без перехода - Ваши финансовые возможности позволят вам купить жильё?
  - Позволят. Мне должны выплатить вознаграждение, на которое я куплю жильё.
  - То есть, сейчас у вас денег нет? - Ликует девочка, или не девочка. Сколько там они живут... тысячу лет, или полторы? Наверное уже не девочка... Эх, отсутствие правильного женского ухода плохо влияет на ход моих мыслей. Надо выпутываться из ловушки поставленной каверзным вопросом.
  - Простите, что перебиваю. Когда будет собираться совет, который может обсудить мою кандидатуру?
  - Зачем вам это? - Вопрос её удивил. - Ближайший совет будет собран завтра в полдень.
  - Дело в том, что один из членов совета должен мне сумму, о которой я с вами говорил. Я как раз до вечера отдохну, а после ужина с ним встречусь. Он вернёт мне деньги, и последний пункт будет разрешён. Это устроит вас, как представителя городского совета?
  - Первый раз за мою практику встречаюсь с таким случаем. Хорошо, я согласна. Но учтите, если что... Баронства не прощают обид!
  - Благодарю вас. Не думаю, что будут проблемы с моей стороны. Я могу идти?
  - Да, распишитесь. В бланке. И... жду вас завтра на совете. Подходите ближе к обеду, назоветесь, и вас проводят.
  
  Минут за пятнадцать управился. Отличный результат, нашим чиновникам до этого, как до Китая ползком. Наличие ходячего полиграфа, значительно упрощает все проблемы. Правильные вопросы, и этого достаточно для получения гражданства. Никаких многомесячных очередей, денег 'на лапу', кошмар для российского чиновника. Ну и естественно - пограничье есть пограничье. Нечистые на руку здесь долго не живут, нравы простые: или ты поможешь в беде, если не захотел, то тебе помогут... исчезнуть. Совсем.
  За такими размышлениями я подошёл к таверне, где нос к носу столкнулся с Верном.
  - Ты куда пропал?! - Встревожено произнёс он.
  - По площади прошёлся, что-то народу наехало много. Решил посмотреть. Что за переезд, кстати?
  - Переезд?! - Парень удивлёно взглянул на меня, - А, ясно-понятно, ты не в курсе. Волну ждём. Вот жители из окрестностей и собираются в городе. Многие же живут на хуторах, а небольшие поселения не выдержат штурма. Народ забаррикадировал свои дома и к нам. Да и осадное положение ввели! Все теперь подчиняются непосредственно Совету. А горожанам что? Лишние руки не помешают! Да и вместе отбиться легче, - и подумав, добавил: - Только вот, Волны стали чаще приходить. Мне отец говорил, раньше реже были.
  - Да уж, - только и смог сказать, а про себя подумал, нужно подробно изучить всё, что касается этой Волны. Мне здесь жить. - Пойдем, пиво допьём и в замок?
  - Давай.
  Народу в таверне прибавилось. Свободные места исчезли.
  Определённо сегодня день сюрпризов. За соседним столом расположился натуральный гном. Серьёзно! Жаль что он сидел, какой у него рост я не мог рассмотреть, но явно не больше полутора метров. Здоровенький, ширина плеч почти метр, руки накачанные. Хотя какие они накаченные, насколько помню, гномы - рудокопы и кузнецы, с такой работой попробуй не быть здоровым. Рядом с гномом лежала... секира. Ну, это понятно, это мы в книжках проходили: гном, секира, пиво. Надо же и по классике - персонаж, пьёт пиво. Борода размером с совковую лопату. Короче, как в кино. На поясе виден набор оружия: пара револьверов, кинжал и небольшой нож. Это уже изыски местной реальности.
  Однако я увлёкся, разглядыванием гнома. Тому в свою очередь это не понравилось. Он медленно поднялся и подошёл к нам.
  - Верн, твой спутник невежлив, - он, оказывается и моего провожатого знает, - Он, что гномов первый раз видит?
  - Верите, или нет, но я гномов до вас не видел, - решил я вмешаться, во избежание лишних проблем. - Разве, что на картинках. Не сочтите за грубость моё поведение.
  Полагаю, мой ответ должен коротышку удовлетворить.
  - Это ж, из какого медвежьего угла нужно вылезти, чтоб ни разу не видеть гномов?! - Развёл руками здоровячок, и пристально уставился на меня взглядом сурового Челябинского мужика.
  - Хороший вопрос. Не знаю, ответ устроит ли? - Блин, по-моему, я сам себе могилу рою, думается, что гном владеет 'холодняком' намного лучше меня, и по физической силе мне, несмотря на свой маленький рост, вряд ли уступит.
  - Горан, - вклинился в наш разговор Верн, видя, что его градус накаляется. - Этого парня зовут Андрей. Он уничтожил стаю чехуров, которые в прошлом месяце, убили рейнджеров. Только Андрей пострадал в бою, он ничего не помнит. Граф взял его к себе на излечение, надеется, что память к нему вернётся. - Паренёк молодец, ловко развернул нить разговора в мирное русло.
  - Да ты что?! - гном задумался, взял свои шмотки, еду и оружие и пересел за наш стол. - Слыхивал я о похожих случаях.
  Внимательно осмотрел меня. Приятный мужик, лицо открытое, во взгляде лёгкая ирония.
  - Тогда давай знакомится, Горан - кузнец! - Ко мне протянулась здоровенная ладонь, я пожал её, и поднапряг, чтоб не раздавили. Силён 'бродяга', поди в шутку монеты гнёт.
  - Андрей. Очень приятно познакомится, - вроде, 'гроза прошла стороной'.
  - Слышал я об 'твоих' чехурах. Но не думал встретиться со смельчаком. А как ты в одиночку уложил стаю? Такое редко кто решается сделать.
  - Да оно так случайно получилось. Слегка испугался... - Правило номер один: когда нечего сказать, нужно говорить правду.
  - От испуга?! - Лицо гнома вытянулось. Внезапный смех разорвал тишину заведения, - От... испуга... уничтожить... чехуров... он... слегка испугался... - Хмм... интересная реакция, начинаю беспокоиться за здоровье гнома, что-то от смеха его скрутило не по-детски.
  Наконец гном отсмеялся, а на нас уже половина таверны пялится. Вот так не думал привлечь внимание, хотел как лучше - получилось, как всегда. Но есть и положительный момент, люди вокруг смотрели на меня с уважением. Значит, моя идея с гражданством может выгореть. Тьфу, тьфу, тьфу - мысленно сплюнул. Если, конечно план сработает.
  - Да Андрей, а что случится, когда ты сильно испугаешься? Гара убьёшь? - хихикнул Горан.
  - Гар? Что это за монстр?
  - Это изменённый, - вмешался в разговор Верн, - выглядит как смесь собаки и медведя, здоровенная туша.
  - А... ну такую я застрелил до этого, - понял, что речь идёт о твари убившей Дениса, проговорил я.
  Вернее проговорился. Так пиво на старые дрожжи плохо влияет, меня опять развозит, и язык 'распускается'. А чего это на меня собеседники так уставились?
  - Что вы на меня так смотрите? - Тут же озвучил свой вопрос. - Верн, челюсть подними, сломаешь.
  - Андрей, ты не врёшь? - Недоверчиво спросил паренёк. Ну, никакого уважения к старшим.
  - Нет, Верн, не вру. Клыки у меня в рюкзаке лежат.
  Гном с парнем переглянулись. Озадаченно потрепав бороду, гном сказал:
  - Последний раз, в одиночку, гара убивали лет шесть назад, убивший его превратился в зомби. Если ты говоришь правду, то за клыки маги дадут тебе хорошую цену. Трофеи с изменённого стоят значительную сумму.
  Жаль, я про когти не знал, но, по-видимому, моё финансовое состояние может значительно увеличиться. Это мне в тему.
  - Так, пора собираться домой, в замок, - Верн явно был удивлён моей новостью, и стремился донести её до графа. Блин, действительно - алкаш находка для шпиона. Посмотрим, как вы с титановым замочком справитесь. Мой рюкзак, это вам не вещмешок. Все его приблуды надо знать, думаю, резать не будут, а иначе его не открыть. Такое здесь и графу не спустят. И всё-таки зря проболтался.
  Ещё немного посидели, Горан сообщил, что заехал в крепость мимоходом - вся его семья жила за городом, в небольшом хуторе. После чего тепло попрощались с гномом, который действительно оказался кузнецом, как в земных книжках.
  - Думаю, ещё увидимся, - сказал на прощание мне Горан. - Завтра я заскочу на Совет, подходите к таверне после обеда, посидим - и без предисловия задал вопрос: - Ты с железом работал?
  - Не помню, надо посмотреть. Может и работал. Мне кажется, что теоретически я это умею.
  - Ха... ха... Теоретически. Ну, посмотрим, как это будет практически. Счастливо!
  - Удачи, - откланялся и я.
  Что ж, мужик он видимо неплохой. Ещё и кузнец, плюс какие-то дела в Совете, такое знакомство лишним не будет.
  - Пошли, Верн. Сегодня вечером мне предстоит встреча с графом. Нужно привести себя в порядок и подготовиться.
  
  Время до ужина тянулась медленно. В уме я прикидывал различные варианты беседы с графом. Лучше быть готовым к любому повороту событий. Основное для меня сейчас - протянуть время до Совета. Подумаем, что граф может предъявить? Его должность, та, которую он занимал в Королевствах, для Баронств ни чего не значит. Это я узнал точно, по косвенным словам обслуги. Чем он может мне угрожать? Шантаж? Опять же, чем? Не думаю, аристократ всё-таки, дворянская честь не позволит. Хотя кому из политиков это мешает? Скорее, он попытается обойтись 'мягким' вариантом вербовки. Добавим к этому приближающуюся Волну, то есть у него кроме меня, проблем выше 'крыши'. Далее, инфа о моей тушке, уже известна в городе, так что жёсткие методы могут выйти боком.
  Рассмотрим крайние варианты: побег - выбраться из города не получится, местная живность не вдохновляет к прогулкам. Прибиться к каравану не выйдет, мало знаний о мире, да и кем? Без оружия-то? Забрать свои вещи без боя мне не удастся, они лежат в отдельном хранилище. Это мне вчера пьяный Верн сболтнул. В хранилище охрана бодрствует круглые сутки, а я не ниндзя.
  Наконец мучительное ожидание закончилось, в дверь постучали. Мажордом графа пригласил проследовать за ним.
  Пройдя по просторным коридорам, мы вышли к круглому залу. Слуга попросил меня подождать и подошёл к широкой двери. Через минуту он выглянул обратно.
  - Граф готов принять вас.
  Ну, как говорится - 'Поехали'!
  Кабинет оставил у меня самые лучшие впечатления. Просторный, с широкими окнами, в которые был виден закат. Справа от меня, вдоль стены располагались ряды стеллажей, с книгами. У противоположной стены находился камин старинной работы, в котором горел неяркий огонь. Посередине помещения находился круглый стол с трёмя стульями. На двух сидели граф с виконтом.
  Пристав, граф указал рукой на свободный стул и произнёс:
  - Здравствуйте Андрей. Присаживайтесь. Угощайтесь, - кивком головы показав на фрукты и вина стоящие на столе.
  - Добрый вечер. Благодарю вас, граф. Здравствуйте, виконт, - поздоровался я с ними, усаживаясь на стул.
  - Андрей. Вы хотели меня видеть. Как мне сказали, ваше самочувствие в норме. Какие у вас вопросы?
  - В принципе, у меня вопросов нет. Ваша библиотека и слуги прекрасно мне во всём помогают. Я хотел поблагодарить вас за оказанную помощь, - мои собеседники переглянулись, на губах виконта появилась тонкая улыбка. - Но как вы уже верно сказали, моё состояние позволяет мне передвигаться самостоятельно. И я не хочу вас стеснять своим присутствием.
  - Вот как... - в отличие от виконта, граф не улыбался, налив себе бокал вина он пристально смотрел на меня. - И куда же вы намерены пойти?
  - Думаю, люди умеющие стрелять найдут себе работу. Кроме того я без ложной скромности, человек разносторонний и считаю, что разыщу себе занятие. Полагаю, не стоит перечислять мои уменья?
  - Вы уверены? А с чего вы взяли, что ваши умения пригодятся в НАШЕМ мире? - Холодок пробежал по позвоночнику. В принципе, как я и предпологал, разговор идёт по худшему из вариантов. - Андрей, давайте не будем ходить вокруг, да около. Мы, с виконтом Арном, знаем о вашем происхождении. ВЫ, Чужой в Нашем мире. И Здесь, Вы - никто. У вас нет ни защиты от власть предержащих, нет ни денег, ни имущества. За вас некому вступиться.
  Верю, Ант об этом прозрачно намекнул ещё раньше.
  - У вас есть какие-то предложения? - Перебил его я.
  Виконт встал и отошёл к стеллажам, оттуда наблюдал за мной. А граф продолжал:
  - Я представитель закона, обеспеченный человек. Уважаемый человек! Мои возможности достаточно велики. Я предлагаю вам работать на меня.
  - На вас или на организацию, в которой вы работали? Ту, что находится в королевствах? - Буду вскрывать карты, а там, как масть пойдёт.
  - Похвально, похвально. Я смотрю, вы не только в библиотеке сидели, но и успели обо мне разузнать. Это хорошо, нам будет проще понять друг друга, - помолчав, граф спросил: - Как сильно в развитии отстаёт наш мир от вашего?
  Хороший вопрос, как же на него ответить... И не знаю, может на Гетее хождение по мирам не проблема? Ну, или не настолько не невозможная проблема?
  - Наш уровень развития, примерно равен уровню, второй Империи, - вот так, примерно равен, дальше граф пусть сам мозгами шевелит. Выше, но насколько не скажу, не стоит.
  - Ваши технологии позволяют выводить на орбиту планеты искусственные спутники?
  - Позволяют выводить тяжёлые орбитальные станции и боевые спутники.
  - О! Вы с кем-то воюете?
  - Нет. Но лучше быть готовым ко всяким неожиданностям... - а граф-то милитарист, сразу всё на военную тему переводит. Ну, пусть боится. Правда, мне-то от этого не легче.
  - Как вы оказались в нашем мире?
  Главный вопрос. Всё, заготовки начали давать трещину. Ишь, как вылупили глазищами, того и гляди лопнут. Может разговор, какой-нибудь эльф подслушивает, потом не дай бог устроят допрос третьей степени. Мне же действительно не на кого опереться. Исчезну, и никто не вспомнит. А граф отмажется. Скажет, блюл интересы безопасности государства.
  - Неудачный эксперимент, ошибка в расчётах, - буду говорить обтекаемо, чтоб ничего не заподозрили. Денис ведь действительно собирался попасть в другой мир. Если это не так, то я съем свой ботинок! А такие перемещения возможны только в экспериментальных условиях. Хотя это всего лишь моё предположение.
  - Какая ошибка? - Последовал следующий вопрос.
  - Откуда я знаю, я не учёный, моя проблема охрана, - я сам за себя рад - ответил так, что меня хрен в чём заподозришь. И ведь ни разу не соврал! Смешал, правда, всё на свете.
  - Как вы должны вернуться обратно?
  - Если я не вернулся, то не логично ли будет понять, что в ходе трагической случайности я попал в ваш мир без обратного билета. Полагаю, что моим возвратом должны быть озабочены другие.
  Пауза в разговоре затягивалась. Интересно, виконт молчит и, подбадривающе, смотрит на меня. Я думал игра идёт в одни ворота. Оказывается, Арн себе на уме. Или он представитель другой, нейтральной ко мне стороны. Ещё одно уравнение без решения.
  - Вы простой охранник?
  - Я похож на простого охранника? - Стоящий виконт фыркнул, граф бросил на него недовольный взгляд.
  - Как я понимаю, вы занимаетесь безопасностью эксперимента? - Вот так вопрос, с гнильцой. Надо срочно продумать ответ.
  - Нет. Я занимаюсь вопросами обеспечения охраны и контролем, - говорю правду и ничего кроме правды, но разделяю ответ на две половины.
  Верод в явном замешательстве. Разговор перешёл в допрос. А допрос должен вестись, когда у следователя есть какие-либо факты и улики виновности подозреваемого. Фактов нет, доказать, что я угрожаю государству не возможно, и это представление превращается в фарс. Наконец, придя к какому-то решению, он спросил:
  - Я предлагаю вам работу на Королевства. Вы получите гражданство. Высокооплачиваемую работу. Гарантии безопасности, уважение и защиту в нашем мире. А это, поверьте, дорогого стоит.
  Так, дедок всё просчитал, разумеется вариантов нет. Но это как посмотреть. Даже когда тебя съели, есть два выхода.
  - В чём ваша выгода?
  - Моя? - Граф рассмеялся. - У меня всё есть, я прожил интересную и насыщенную жизнь. Но если вы имели в виду, Ту, Организацию... Поясню, - ваши знания, методы работы. За последние шестьсот лет, у нашей цивилизации произошёл огромный откат в развитии. Осталось много инфокристаллов, но большинство их узкоспециализированны. То, что для нас - откровение, для вас элементарная вещь. Мы будем взаимно полезны. Полагаю, выгода будет обоюдна. Решайте.
  - А если откажусь?
  - Не советую, - ага пряник был, теперь покажут кнут. - Ни одно государство не позволит вам жить спокойно, если информация о вас просочится наружу. - Верод взял классическую паузу. - Так вот если о вас узнают наши недоброжелатели, то уверен, что единственное о чём вы будете молить - о скорой смерти.
  Глаза графа перестали излучать тепло, и стали холодными и уверенными глазами профессионального убийцы.
  - Мне нужно время чтобы обдумать ваше предложения, - вежливо склонил голову в ответе. Время! Мне действительно нужно время!
  - Полагаю, что до завтрашнего вечера вы дадите мне ответ. А сейчас я вас не задерживаю. И не глупите, на город идёт Волна, он на осадном положении. Шансов выжить за стеной, нет. До свидания. Мажордом проводит вас.
  Я встал, вежливо кивнул присутствующим. Понятно - аудиенция закончена, пора и честь знать. Главное сделано - время выиграно!
  
  - Арн, тебе не кажется, он вёл себя слишком уверенно? - Верод повернулся к другу. - И, между прочим! Я ожидал от тебя поддержки в разговоре.
  - Ты и сам неплохо справился, только краски сгустил. Но соглашусь с тобой, у твоего оппонента есть козыри на руках. Он не всё нам сказал. Но кто его в этом упрекнёт?! - Хмыкнул Арн. - Лерон! Выходи!
  С тихим шорохом открылась потайная дверь, замаскированная под декоративную панель, рядом с камином. Из неё вышел немолодой эльф. С укоризной посмотрев на двух друзей, он произнёс:
  - В мои годы сидеть по чуланам... Эхх... Никакого уважения к старости! Давайте мне вино за вредность.
  - Бери! Не жалко, - рассмеялся граф. - Старый ты наш... Всего-то пятьсот лет от роду...
  - Завидуешь?
  - Вот ещё! Мне сто пятьдесят, а я уже устал от жизни.
  Эльф, смакуя, попробовал вино и, обращаясь к виконту, сказал:
  - Если бы я пил лучшие вина королевства каждый день, то тоже бы устал жить. Зажрался ты, мой друг. Работы непочатый край. Так что, брось это! Устал он, - передразнил эльф собеседника. - Всё, к чему мы стремились, находится на расстоянии вытянутой руки. Третья Империя! Когда появится новый Император, тогда и делай что хочешь. А пока ты Страж, и от клятвы тебя освободит только смерть.
  - Да помню, - махнул рукой на эльфа граф, - всё помню. Ещё бы лет пять продержаться... Но наши противники активизировались, из герцогства и из Городов идёт информация о том, что наши заклятые 'друзья' начали искать выходы друг на друга, что не есть хорошо. Надеюсь, коллегия в ближайшее время рассмотрит это и начнёт операцию по противодействию.
  Находящиеся в кабинете задумались. Слишком многое они поставили на кон. Слишком многого лишились. Наконец виконт прервал затянувшуюся паузу.
  - Лерон, что скажешь о молодом человеке? Говорил ли он нам правду? Стоит ли ему верить?
  - Ну, ты даёшь! Я тебе что, Бог на всё ответить? Может ещё и гарантию дать? - Подняв бокал, эльф отпил глоток и продолжил: - Ладно! Ваш визави был откровенен, но вы не знаете какие вопросы задавать, а он не хочет на них отвечать. Вернее отвечает, но давая минимум информации. И я его понимаю! Давно наши маги не пробовали путешествовать в другие миры. Срединный мир стал труднопроходим, какие-то внутренние процессы мешают исследователям. За всё время существования на планете было предпринято не более двух десятков попыток прорвать межмировой барьер. Обидно, что это могут сделать лишь высшие маги, а они рисковать не любят. А вернулся только один, и то сумасшедшим. Да ещё эта тень над миром появилась! Вот... Ах да, я осмотрел его вещи. Мой граф, ты прав парень антимагичен. Его вещи, банально не просматриваются! Не знаю это свойство его мира, или индивидуальное. Могу сказать одно: решение привлечь его к работе правильное. Только исполнение... хреновое! Верод, раньше ты более тонко работал. Что с тобой? Твоя беседа была, и это слабо сказано - непрофессиональна! И пришлый, на мой взгляд, тебя уделал! Что у него на уме я не знаю, но сюрприз будет, уверен в том! Готовься!
  - Готовлюсь! С сегодняшнего вечера к Андрею приставлены дополнительные охранники. А Баронства на осадном. Сам знаешь, людей мало, отряды на этот раз вовремя на помощь не придут. Поэтому, мне, некогда разрабатывать особо циничные комбинации. Кроме пришлого, у меня и иных проблем хватает. Но полагаю, особых сюрпризов не будет. Что он может сделать?!
  - Поживём, увидим, - пожал плечами невозмутимый Ант, ставя точку в споре.
  
  Утро выдалось безоблачным. Я принял это, за добрый знак. Единственное, что омрачило моё настроение - наличие двух бойцов, со слов которых прибыли они для того, чтобы сберечь мою тушку от лишних волнений. Граф всё-таки подстраховался и решил пресечь возможные проблемы на корню, этого следовало ожидать. До обеда провёл время, как обычно, стараясь своими действиями не вызвать ни грамма подозрения.
  К обеду подошёл Верн, сменив гувернантку.
  - Верн! Пошли, прогуляемся! Заодно нашего общего знакомого встретим, - обратился к 'вечному' провожатому.
  - Горана что ли? - Сразу врубился паренёк.
  - Точно. Интересные собеседники, последние новости, кружка пива, что ещё надо в такой чудесный день! Заодно и пообедаем. Вы пить будете? - обратился я к охране.
  - Нет, мы на службе, - ну, ну... Знаю я вашу службу, дать мне по 'кумполу' если буду 'рыпаться'. Ребятки здоровые, вооружённые и тренированные, с такими в открытом бою не справиться. Но мне этого и не надо. Если план сработает, драться не придётся.
  Прогулочным шагом, ведя обычный трёп, мы шли по городу. Не торопясь вышли к центральной площади.
  - Верн. Как нас гном найдёт? - Спросил я у паренька, по окружности обходя площадь и помаленьку смещаясь к зданию совета.
  - Так, сядем в таверне, там его и увидим. Гномы, если говорят что придут, значит, так оно и будет.
  - А когда совещание закончится? Время уже обеденное,- остановившись, продолжил я своё 'зондирование'. Охрана, тоже остановилась. До дверей в Совет осталось метров пятнадцать.
  - Откуда я знаю. Я же там не работаю! - На свой вопрос, ответ я не получил.
  Осталось только захлопнуть ловушку:
  - Пошли у привратника спросим, и по пиву.
  - У кого? - Удивился парень.
  - Ну, у того, кто должен охранять здание, или секретаря, откуда мне знать, кто там работает? - Направившись к зданию, с беззаботным видом произнёс я.
  - Ааа! Так это не привратник! А помощник!
  - Какая разница, главное человек знающий! - Отмахнулся от Верна, продолжая движение. Вот она дверь, остался один рывок.
  - Мы сами узнаем! - Заподозрив неладное, подал голос охранник и положил мне на плечо свою руку. Ага! Щаззз! Нет, ребятки, теперь играем по моим правилам. Беру его ладонь своей и провожу болевой, второй рукой открываю дверь. Охранник издаёт удивлённый хрюк, принимая позу восклицательного знака. А не надо указывать, что и кому делать! Шаг в помещение, разворачиваюсь, держа 'телохранителя' между собой и остальными. Где этот помощник? Если будет драка мне придёт 'песец' Есть! Вот он мой родимый! Спускается со второго этажа. Двигаю к нему. Хорошо, что это вчерашний ветеран. Толчок на встречу своим компаньёнам, придаёт охраннику ускорение, а создавшаяся куча-мала даёт мне время для рывка.
  - Здравствуйте, уважаемый. Моя фамилия Острогин. Мне назначено, - на одном дыхание выдаю я.
  Глаза Верна и охранников прямо пылают недоумением и возмущением. Ворвавшись в здание они берут меня в полукольцо.
  Охранник пытается вцепиться в меня руками, коротко бью по ним.
  - Всем стоять! - Голос помощника полон льда, и обращаясь к охранникам, - В чём дело?
  - Граф приказал охранять этого человека!
  - Охранять или конвоировать? - Быстро вставил свой вопрос я.
  - Ээээ... - затянул охранник.
  - Конечно, охранять! Андрей, гость графа, - ответил, за 'зависшего' телохрана Верн, наградив меня нехорошим взглядом. Да и плевать на него.
  Подойдя к своему месту, помощник, достал из столового ящичка бумагу, прочитав её:
  - Андрей Острогин. Получение гражданства Баронств. Пройдёмте со мной. Ваши сопровождающие останутся здесь.
  Взгляды графской троицы жгли во мне дыры. Ну что ж, этот раунд за мной!
  
  Подойдя к двери с надписью 'Зал городского Совета', помощник попросил подождать, покуда меня не вызовут. Ждать пришлось минут пятнадцать. Вышел, какой-то мужчина, а за ним вчерашняя эльфийка.
  - Здравствуйте, Андрей. Рада, что вы пришли, - обратилась она ко мне. - Проходите в зал, и присаживайтесь напротив Совета. Думаю, ваше дело займёт немного времени.
  - Здравствуйте. Спасибо, - ответил я и проследовал к указанному мне месту.
  Зал Совета имел прямоугольную форму, в середине помещения находился полукруглый стол и одиннадцать кресел за ним. Моё место находилось в фокусе этого стола. Стараясь быть спокойным, прошёл к стулу, сел и стал разглядывать 'советников'.
  Наличие в Совете графа и виконта хоть и удивило, но незначительно. Озадачило лишь доброжелательное выражение лица Арна. Граф, как я и предполагал, был весьма недоволен; гном Горан был удивлён, остальные члены совета смотрели на меня с простым любопытством.
  - Уважаемые члены Совета, - начала Ленар. - Господин Острогин просит нас дать ему гражданство Баронств. Согласно протоколу к ответам, данным при проверке искренности соискателя, у меня к нему нет претензий. Их честность не подлежит сомненью. Прошу, Вас, рассмотреть его кандидатуру.
  - Что ж, у меня нет претензий, к словам уважаемой Ленар, - так, я от графа ожидал первого хода, и не ошибся. - Но... Но есть один маленький вопрос. Согласно уложению, гражданином Баронств может стать любой соискатель прошедший проверку и... - ну красивая театральная пауза, в нём пропадает великий актёр, - И имеющий, либо, тот чьи средства позволят купить жильё на территории Баронств, - ах, ты мой хороший! Попался! Граф это вы зря со мной такие игры затеяли. Наше законодательство на порядки сложнее вашего. Мне приходилось с такими договорами дело иметь, по сравнению с которыми ваши законы и не законы, а так сочинение школьного неуча.
  - Так вот, - продолжил он. - Есть ли у вас средства для покупки жилья.
  - Конечно, - беру такую же, паузу и рассматриваю сидящих. Наверное, не часто Верод в таких случаях ведёт заседания, но вид местных бюрократов мне импонирует, чувствуется в них настоящая жилка - такие не прогибаются, и те, кто на них положился, могут рассчитывать на помощь.
  Первым не выдерживает граф.
  - Откуда у вас средства?
  - Вы их мне дадите.
  Лёгкий смех звучит над столом.
  - Вы, Андрей, шутник. В честь чего я дам вам деньги? - Попался! Шах и мат! Сам этого захотел - получай!
  - Господин Граф, уважаемые члены Совета. В прошлом месяце, в результате набега стаи чехуров, погибло несколько человек. Это так?
  - Так, - подтвердил гном. - И насколько я знаю, ты её уничтожил?
  - Вы знакомы? - Спросил Горана Ленар. Кажется, аристократ понял, в какую сторону я клоню, желваки так и заходили на его скулах.
  - Вчера в таверне познакомились, - эх, мой провожатый Верн: будет тебе и бледный вид, и втык по самые 'помидоры'.
  - Я продолжу? Вы не против? - Этим представлением, я, честно говоря, упивался. Дождался кивка гнома. - За уничтожение стаи, граф Венар, как член Совета, объявил вознаграждение. Я хочу его получить.
  - Этого не хватит на покупку жилья! - Перебил меня граф. Вот ведь упёртый!
  - Кроме того, во время моего путешествия по Баронству, я уничтожил гара, - удивленные взгляды всех упёрлись в меня. - В моих вещах есть два клыка этого монстра. Думаю, их продажа предоставит мне недостающие денежные средства.
  В помещении повисла тишина. Граф усиленно искал выход из создавшегося положения.
  - Я выдам вам вознаграждение. Но это не даёт вам право стать гражданином. Клыки гара - это не деньги. То есть, у вас нет денег для покупки жилья! - Рано радуешься граф, тут 'моя карта' бьёт твою.
  - Вы не правы, - и перебивая поднявшийся гомон, я продолжил. - В Уложении говорится, цитирую: 'если средства соискателя позволят купить жильё на территории Баронств'. Так вот в данном пункте нет ссылки на деньги. У меня есть клыки гара, даже две трети от их реальной стоимости, позволят мне купить жильё. Соответственно, суммарно, моих средств, с лихвой, хватит для покупки дома.
  - Ха...ха... - рассмеялся гном. - А он прав. Граф, мне кажется, вы предвзято относитесь к Андрею. Нам нужны смелые люди. Я, лично готов помочь ему в продаже клыков.
  Ленар смотрела на меня с одобрением. Всё-таки интересно, а секс с эльфийками возможен? Надо будет прозондировать данную тему, чисто ради эксперимента.
  - Что ж, - теперь встал виконт. - Совет, ваше решение. Кто 'против'?
  Вот он момент истины: граф против, ещё четыре руки, поднялись, пятёрка против... Шансы есть.
  - За?
  Пять рук 'за'.
  - Так как голоса разделились поровну, - подсчитав голоса, продолжил Виконт: - Я, как ведущий голосования, должен отдать свой голос. Я.... - пауза повисла такая, что я услышал биенье своего сердца, -'ЗА'.
  Вот это да! Одиннадцать изумлённых пар уставились на виконта. Да уж чего не ожидал, того не ожидал. Пожалуй самые недоумённые взгляды были у графа и меня. Да бог с ним, с графом. Интересно девки пляшут. Чем же вызвано такое решение Арна... Надо будет разобраться в этой ситуёвине.
  - Поздравляю, Андрей, - ко мне подошли Гонар и Ленара.
  - Спасибо. Уважаемый, Гонар, вас не затруднит пройти со мной к графу, забрать клыки, мои вещи и оружие? - любопытно, как на мою фразу прореагирует граф? - Так же я буду благодарен вам, если подскажете, у кого я могу снять жильё, пока не куплю дом.
  - Господин Острогин. Вы можете и самостоятельно забрать свои вещи, в любое время, - что ж держать лицо, прерогатива любого дворянина.
  - Все вещи? И ВСЁ оружие?
  - ВСЕ!
  - Спасибо господин граф. И всё-таки я хотел бы, чтоб при этом присутствовал господин Гонар, или госпожа Ленара, - по крайней мере, они голосовали за меня.
  - Да бросьте граф, мне не трудно, - гном не понял подоплёки разговора, или не захотел её понять. А Ленар, наоборот напрягла ушки. - Тем более я хочу предложить Андрею место в моём отряде. Волна всё проверит боем.
  
   Глава 3.
  
  Хорошо иметь своё жильё! Ладно, скажем по-другому... Хорошо иметь место, где ты сможешь спокойно отдохнуть.
  Вчерашняя суматоха закончилась глубоко за полночь.
  Граф, нужно отдать ему должное, вернул все мои вещи, и выплатил вознаграждение. Проблем, к счастью, не возникло. Это внушало осторожный оптимизм. Пришлось объяснить Вероду, что его предложение меня заинтересовало, но на данном этапе я предпочёл бы, сначала самостоятельно закрепиться в этом мире, а потом лезть в местные разборки. Хотя с другой стороны, это могло быть затишьем перед бурей. Слишком уж подозрительно хорошо всё сложилось. Именно поэтому я, позавтракав, надеваю бронежилет и снаряжаю пистолет. Бережёного, бог бережёт, а не бережёному - светлая память.
  Интересно продолжилось знакомство с гномом. В лице Горана я нашёл если не друга, то товарища точно. Забавно было смотреть на его лицо, когда он увидел мой пистолет. До сих пор не могу понять, как без подготовки он умудрился разобрать и собрать его, видя в первый раз и не зная конструкции! Наверное, некоторые качества передаются в генах. А гном, он и Африке гном, естественно, если он когда-нибудь в этой Африке появится.
  В первую очередь я провёл ревизию своих вещей, раньше в силу известных обстоятельств, этого сделать не мог. В конечном итоге, у меня оказалось: двести десять патронов 7, 62-мм и сто шесть 9-мм к 'викингу'. Сразу же отложил по обойме каждого вида про запас. К сожалению, в этом мире бездымного пороха ещё не изобрели, это большой минус, но был капсюль на основе гремучей ртути. С гильзами я как-нибудь разберусь, для начала просто постараюсь их не терять. Но вот с порохом проблему нужно срочно решать. Что же получается: надо проверить, сколько засыпать, потом пристрелять. Добавим к этому быстрый износ ствола. В Баронствах мне замену вряд ли сделают, хотя надо пообщаться с гномом, может и выгорит что...
  Аккумуляторные батарейки 'сдохли', пришлось раскладывать зарядку на солнечных батареях. С утра поставлю заряжаться 'цейсовские', а потом и до остальных черёд дойдёт. От коммуникатора пользы никакой нет, смело откладываю его в сторону, батарейки из целеуказателя, поставлю заряжаться во вторую очередь. Осмотрев разбитый 'вепрь', таки решил сделать из него обрез, и попытаться изготовить складной приклад, но это на потом. После Волны... Если останусь в живых. Кроме этого произвёл обязательную чистку оружия. Чистое оружие, сейчас может стать залогом моего выживания. Кстати, необходимо будет посмотреть, какая тут оружейная смазка применяется. Моей-то хватит раза на четыре, не больше.
  Квартиру я снял недалеко от таверны, у семьи охотника, который состоял в отряде Гонара
  Барн, так звали этого охотника, на вид этому мужчине, было лет сорок, но с учётом местного долгожительства, в действительности, перевалило за шестьдесят. Два совершеннолетних сына, малолетняя дочка и жена - вот те, из кого состояла его семья. Со слов гнома, Барн входил в сотню самых удачливых охотников Баронства. Это хорошая характеристика. А главное - это источник информации об окружающем мире, хотя думается, информация будет качаться в обе стороны.
  Именно с этим охотником я сейчас собираюсь идти на стену, знакомиться с будущими сослуживцами. Теперь я свободный охотник Баронств, и состою в боевом отряде самообороны. Права свободного гражданина накладывают определённые обязанности.
  - Андрей? Ты готов? - Постучав, ко мне в комнату вошёл Барн и увидев выложенное оружие, озадаченно остановился. - Ух ты, это что?
  - Что, что... ружжжо! - Вид моего 'тигра' на сошках с оптикой поразил его.
  - Интересная конструкция, - произнёс он, обойдя винтовку по кругу. - Магазинная. Слышал, такие делают на заказ, дорогая игрушка. Но видеть воочию не приходилось. А что это за бандура? - Барн, показал рукой на оптический прицел.
  - Это такая полумагическая трубка, глядя в которую, с одной стороны испытываешь оптимизм, а в другую - пессимизм, - надо закруглять разговор, пошутим и хватит, а то чувствую, впаду в ненужные технические подробности и произойдёт у охотника перегрузка мозга, или выболтаю лишнее.
  - Оригинально, с одной стороны... Оптика значит. Про это я тоже слышал, говорят, после пары выстрелов прицел сбивается. Ненадёжная вещь. Но зато на стене подзорная труба лишней не будет! - Вот гад, прикидывается 'валенком', а тему влёт просёк.
  Покружив ещё немного по комнате, посмотрев за моими сборами, известил:
  - Сегодня мы до ужина заступаем на дежурство. Согласно данным разведки Волна подойдёт завтра к обеду, - и, помолчав, добавил: - Надо тебе нормальное ружьё взять. Таких патронов, как у тебя в городской оружейке нет.
  - Своими обойдусь, на первое время, - тем более, я местным оружием не очень и доволен, видел вчера его действие. Прогрессу тут, до моего 'тигра', минимум лет тридцать ковылять.
  - А если не хватит?
  - Барн, помнится, вчера вы с Гораном говорили, что у защитников крепостной стены при атаке Волны, самые крупные потери. - Я посмотрел ему в глаза. И продолжил: - А это значит, что с оружием проблем не будет.
   Охотник ничего не ответил, проворчал что-то о молодых, да ранних.
  Меж тем я продолжил собираться. Посмотрев на портативную зарядку, понял - раньше вечера аккумуляторов мне не видать, банально не успеют зарядиться. Махнул на это дело рукой - днём они и не пригодятся. Аккуратно сложил винтовку в чехол. Оделся, попрыгал. Вроде, ничего не мешается, не гремит. Сборы закончены.
  - Смотри сам, а то прошвырнулись бы до арсенала, - пожал плечами Барн, намекая на местное оружие. - Готов? Пошли.
  
  Город изменился, не было видно улыбок, смеха, лицо у прохожих серьёзные и встревоженные - все готовятся к осаде. Вооружены все: мужчины, женщины, даже дети и те с оружием. Проходя мимо центральных ворот, убедился, что они накрепко закрыты. Открыта лишь небольшая калитка. Поймав мой взгляд, Барн пояснил:
  - Все жители, живущие в окрестностях, уже эвакуированы. Осталось дождаться те немногие семьи, которые ещё не успели прибыть в город. Но ради этого не стоит держать ворота открытыми. У Волны свои диверсанты есть, и были случаи, когда нападали на охрану ворот. Эти правила написаны кровью. Сейчас нами контролируется только периметр, и тот в радиусе мили от города, не дальше.
  - Барн, какими средствами это контролируется?
  - Какими? - Охотник задумался. - Магами... наблюдателями... Жаль, что с дирижаблей и воздушных шаров нельзя вести наблюдение.
  - Нельзя? Почему?
  - Гролы...
  - Что это за зверь? - Заинтересовался я незнакомым названием.
  - Зверь... - грустно хмыкнул Барн. - Да не зверь - летающая ящерица. Размах перепончатых крыльев около пяти метров, вытянутая вперёд пасть, усеянная острыми зубами, и ядовитый укус. Ещё у неё под нёбом мешочек, вырабатывающий кислоту, через особое отверстие под нижней челюстью, она выплёвывает её на расстояние до тридцати метров. Надо признаться довольно ловкая и меткая тварь. Наши воздушные силы ей не соперники. Хорошо, что ящериц не так уж много. Но и тех, что будут - нам хватит с лихвой. Если уж говорить откровенно, в прошлую волну от моей группы осталось в живых чуть более половины бойцов.
  Охотник замолчал. По-видимому, вспоминая погибших товарищей.
  Мой мозг лихорадочно стал обрабатывать полученную информацию. Да это же птеродактиль! Ни фига себе заявки! Теперь мой счёт к тому, кто меня сюда забросил, увеличился и значительно. Обалдеть не встать! Летающий динозавр, плюющийся кислотой. Вот только этого мне для полного 'счастья' не хватало. Так, это я поспешно отказался от местного оружия. Надо брать и побольше, побольше! Всего - побольше! Пора развернуться на всю широту моей 'хомячьей' души, а то меня скромность нещадно мучает.
  - Барн... Давай-ка, таки, зайдём в арсенал.
  - Быстро же ты передумал, - усмехнулся тот в ответ. - Сейчас уже поздно, дежурство вот-вот начнётся, после заглянем. Кстати вон возле башни наш командир и мои ребята нас ждут.
  Башни, как я уже говорил, были построены на углах крепости, но кроме этого ещё одна располагалась у центральных ворот, именно к ней мы и подходили. Надо сказать, что ворота расположены не по центру стены, а сбоку. Чем руководствовались древние строители при их постройке - загадка.
  Рядом с входом в башню стояла большая группа бойцов, около ста человек. Как мне до этого объяснили, данная численность стандартна для обычного отряда, который в свою очередь делится на три группы, состоящие, каждая из трёх звеньев... В общем, деление аналогичное для моего времени - рота, взвод, отделение. Ничего нового, лишь проверенная временем и боями практика.
  Разношерстная компания стояла кругом вокруг Горана. Гном проводил проверку личного состава. Увидав нас, он кивком указал на строй, куда мы с Барном и встали.
  - Теперь все в сборе, - продолжил прерванную из-за нас речь Горан. - Повторяться не буду, все вы не новички. Задача - наблюдать за лесом. Сегодня должны прибыть последние беженцы, ну а завтра... Завтра будем ждать Волну. С двенадцати часов до двух провести пристрелку оружия, распределить сектора огня. Да, и... В группе Барна новый снайпер, зовут Андрей, - гном представил ребятам меня. - Больше в принципе ничего нового не скажу. Сами всё знаете. Так что, по местам. В восемь вечера вас сменят, ну а со следующего дня, готовьтесь - на стенах будем и дневать, и ночевать. По служебным постам, разойдись! Барн, Андрей - подойдите ко мне.
  Бойцы начали подниматься на стену, по внутренней лестнице, а мы с охотником остались.
  - Андрей, я смотрю, ты не взял в арсенале оружие... - гном укоризненно посмотрел на меня. - У тебя много патронов? Ты уверен, что их хватит?
  Обидно, второй раз тыкают носом, в одну и ту же промашку. Сговорились что ли?
  - Ладно. Не обижайся, гном ободряюще хлопнул меня по плечу, - Барн, я наверху оставил винтовку для Андрея, помоги её пристрелять. Кстати, Андрей, какая прицельная дальность у твоего оружия?
  Ответить правду или нет... Или нет.
  - Метров четыреста - шестьсот зона уверенного поражения, дальше - как получится, - слегка уменьшил возможности карабина. Но судя по удивлённому виду собеседников, и это было довольно прилично.
  - Хорошо. Очень хорошо. Не зря я тебя снайпером поставил, - удовлетворенно заявил Горан. - С учётом малого количества боеприпасов будешь отстреливать только значимые цели. Барн введёт тебя в курс дела. Заодно просветит о тварях Волны и об их уязвимых местах. А новую винтовку используй на расстоянии 300 метров и ближе. Заговорённые пули береги.
  - Не нужно!
  Раздался из-за моей спины знакомый голос. Обернувшись, увидел подходящего к нам виконта.
  - Барн, здравствуй, - кивнул он охотнику; понятно, маленький город все друг дружку знают. - Не нужны Андрею заговорённые пули. После, я тебе лично объясню почему, - прервал виконт попытку охотгика возразить.
  - Андрей отойдём на пять минут.
  Что-то сегодня с утра я стал популярной персоной. Ой, не к добру это. Моя пятая точка прямо вибрирует в предчувствии неприятностей.
  С лёгким недоумением на лице я прошёл за Арном.
  - Андрей... Послушай меня внимательно и не перебивай. Ты чужак в этом мире, - попытка вставить слово в монолог виконта была резко прервана, - Не перебивай. Я с графом это знаем. Скоро об этом узнают и другие. Твоё благо, что эти другие... Наши союзники. Не нужно считать себя умнее нас. Если бы мы пожелали, ты бы мог сейчас быть не гражданином Баронств, а скажем... безвестным заключённым в тюрьме. Молчи и слушай! - повысил голос виконт, пресекая мои потуги ответить. - Есть огромное количество методов заставить работать человека на власть предержащих. Я думаю, это не является для тебя новостью? Да, и кстати. Когда ты смотришь на графа, у тебя странное выражение лица... Он кого-то тебе напоминает?
  Интересное время нашёл виконт для душевных расспросов. Признаться честно, я к этому не готов. К сожалению, виконт прав, как ни крути. Если бы у них с графом была бы необходимость заставить меня, то заставили бы. Уверен, что всё обустроили бы так, что я ещё и с радостью бы согласился. А ведь такая мысль всплывала у меня, но по собственной глупости старался её не игнорировать. Выходит зря. Значит, эти аристократы хотят, чтоб я работал на них не из-под палки, а по велению, так сказать, сердца. Надо хорошо всё обдумать.
  - Да, господин виконт... Граф напоминает мне... моего умершего деда...
  Минуты две мы простояли молча, рассматривая друг друга.
  - Я что-то в этом роде и предполагал. Ладно. Насчёт твоих патронов - обязательно носи их при себе. Я пока не могу открыть тебе всё, но есть мнение, что твоё воздействие на предметы имеет некое качество, позволяющее им в дальнейшем блокировать магию. Надеюсь, ты об этом никому не скажешь? Это в твоих же интересах. Верю, после Волны мы ещё поговорим на эту тему. И... Андрей, ты очень похож на сына графа. Покойного сына. Мужа моей погибшей дочери.
  Виконт развернулся и, не прощаясь, зашагал в сторону замка. Неестественно прямая спина показывала, как тяжело ему дались последние слова. А я остался на месте. Не хилая санта-барбара получается. Пять минут - и столько нового. Состояние, будто кулаком меж глаз получил, и причём безвозмездно, то есть даром. Грусть и обида, удивление и недоумение... Короче, хреновое состояние. Вот такая штука жизнь: с её поворотами, зигзагами. Вот и не верь после этого в случайности и совпадения...
  
  Уже час, как мы с группой Барна пристреливаем свои участки обороны. Мой 'тигр' пристреливать почти не пришлось, к счастью перенесённые испытания он с честью выдержал. Единственное что дополнительно предпринял, это произвёл несколько выстрелов для внесения поправок. Видимость офигенная, можно и на километр пострелять, если осторожно. Небольшие кусты, растущие вдоль дороги, дают возможность учесть влияние ветра на траекторию полёта пули. А подсказки Барна о температуре, расстоянии до пристрелянных точек, позволили мне приготовить карту поправок. Минус десять патронов, зато я готов к снайперской стрельбе.
  Винтовка, оставленная мне гномом, напомнила упрощённый аналог казачьей 'берданки'. Такая же однозарядная, с откидным затвором, прицельная планка рассчитана на семьсот метров. Неплохая вещь, огонь до трёхсот метров вёлся стабильно, дальше хуже, 10-мм пуля летит на большие расстояния хорошо, но не прицельно. У снайперов был такой же вариант, что и у меня, но с более длинным стволом и прицельная планка была разбита на дальность равной девятистам метрам. Судя по стрельбе, максимум, на который они могли вести огонь на поражение, не более восьмисот метров, при идеальных условиях.
  Одеты бойцы в камуфлированные костюмы. На многих были одеты кольчуги. Рядом с каждым висела каска, наподобие немецких, времён Первой Мировой войны. Несмотря на подспудное недовольство, формой каски, взял себе такую же. Жить-то хочется... Нередко видел у ребят револьверы, но в основном, личным оружием являлся двуствольный обрез. Ножи и сабли присутствовали у всех без исключения, мой нож выживания смотрелся на их фоне очень даже ничего, может и небольшой, зато жутко страшный.
  После стрельб на позиции принесли обед. Мы с Барном, взяв по порции, сели рядом. Совмещая приятное с полезным, мой новый наставник решил провести для меня небольшой ликбез.
  - Ну, Андрей, слушай. Волна - это не просто неуправляемые твари. Это разумная сила - направленная на уничтожение других разумных. Почему она возникает, мы не знаем. Найдена лишь взаимосвязь между крупными землетрясениями на Южном материке и вторжением изменённых в человеческий ареал обитания. - Начало удивило меня, Барн на довольно хорошем академическом языке, с видом заправского лектора повёл вводную лекцию для неофита. Очередной раз убеждаюсь, что этот мужик не так уж прост. Или у меня началась паранойя? Но отложим эти мысли на потом, а пока буду слушать внимательней. - С момента прихода цунами на южное побережье континента твари, до этого жившие обособленно, объединяются в настоящее войско со своими командирами, штабом, тяжёлой пехотой, артиллерией и разведкой. Причём эта армия, управляется высокоинтеллектуальными изменёнными, чьи мыслительные способности не уступают человеческим. Почему это происходит только при таких обстоятельствах... не знаю, да и вряд ли кто-то знает, хорошо хоть нашли закономерность появления Волны. Разумность тварей сохраняется, пока не уничтожены, как минимум две трети измененных. После такого уничтожения они теряют общность и откатываются обратно к себе на побережье.
  Делятся твари по видам. Про летающих я тебе сегодня рассказал, это гролы. Насколько я слышал, с чехурами и гаром ты встречался, - охотник оценивающе прошёлся по мне взглядом и не дождавшись ответа, продолжил: - Так вот, чехуры - это разведка волны, лёгкая пехота. Гары сами по себе очень опасные звери. Но во время Волны становятся наездниками богомолов, - и поймав мой недоумённый взгляд, пояснил: - Представь себе кузнечика и увеличь его до двух метров в высоту, получится богомол. У них кроме природного оружия - заострённых как бритва конечностей, наличествует и особое. За головой существует специальный нарост, по форме напоминающим мешочек, в котором скапливается, выделяемая специальными железами жидкость. Эта жидкость при попадании на открытый воздух, через три - четыре секунды самовозгорается. Богомолы могут метать горящую жидкость на расстояние от ста до двухсот метров. Во время боя их скорость ровна средней скорости человека едущего на лошади. Довольно страшный противник. Способ уничтожения - попасть в этот нарост, либо в глаза. Остальные части тела хорошо защищены.
  Командирами у изменённых, являются баньши, - Для своего внутреннего понимания, я все слова гетейского языка переводил на русский 'автоматом', некоторые слова не подлежали переводу, как не имевшие аналога - в основном имена собственные. Часть была сходна по звучанию с родными, 'баньши' и 'богомолы' как раз и были из разряда последних. Помню, что в земных языках первыми обозначают какое-то смертельно опасное мифическое существо, и оставил название без перевода, а чего там и так всё понятно.
  - Так вот, - меж тем продолжил лекцию Барн, - баньши, самые опасные. Очень мощные маги. Могут творить файерболы, 'отводить глаз', бить молниями. Вид у них как у очень худого и высокого человека, ростом в два - два с половиной метра. Из растительности - на голове растёт грива. Запомни: на баньши охотятся только группой. Главное в этом деле, чтоб минимум три человека одновременно выстрелили в тварь, желательно в голову, либо в сердца, так как у них два сердца - левое и правое.
  Рыхлы - это насекомые, размером от полуметра до двух, вооружены резцами и острыми клешнями, похожи на муравьёв. При стрельбе нужно стрелять в верхнюю часть тела. По скорости не уступают людям, но и не превосходят. Главное их оружие - численность. Но и тут не всё так просто - те из них, которые вырастают до двух метров, способны плеваться ядовитой слюной, недалеко правда - метра на три. Хотя с этим ядом мы и можем бороться, но в бою рядом с тобой не будет доктора. Будь внимателен. Если увидишь, что жвала втянулись внутрь рта, значит, будет плевок. Береги открытые части тела - они самые уязвимые.
  Вот в принципе всё, что я могу тебе рассказать. Остальное увидишь сам. Советую смотреть вокруг внимательней, от этого зависит твоя жизнь.
  
  Закончив, Барн ушёл проверять ребят, а я ошарашенный новостями остался на месте.
  Ёпрст... Мама роди меня обратно. Симбиоз: ящеров, насекомых, теплокровных и гуманоидов - направленный на тотальное уничтожение. Биологическое оружие в действии. Застрелиться и не встать! Моей славной тушке грозит опасность... Вот жо... эээ... короче, чувствую, идёт большой и пушистый абзац.
  Быстро прокручиваю варианты и планы действий. Начнём сначала.
  Все мои потуги выбиться из-под контроля местных силовиков - иллюзия. Вся моя независимость - лишь видимость. На самом деле выбора нет, они просто подталкивают меня действовать в нужном им направлении. Теперь посмотрим с другой стороны: я показал, что жёсткого контроля над собой не потерплю - это плюс. И как мне кажется, со мной согласились, или пока не уверены в том, как лучше использовать. Но это догадки. Хотя других более-менее подходящих под ситуацию вариантов не вижу.
  Волна. Волна - это полная 'засада', и опять же встраивается в мою теорию: кинули, как щенка в воду, выживет - хорошо, проверку прошёл, с человеком можно работать дальше. Нет... Такова се ля ви. По крайней мере, чертежи оружия они стопудово сделали, прогресс налицо.
  Вроде всё в размышлениях гладко, а внутри что-то не спокойно. Интуиция подсказывает - вокруг меня ещё кто-то есть и у этого кого-то на меня абсолютно иные планы. Именно неизвестный мне игрок путает всем планы. Именно от него зависят моя жизнь и будущее в этом мире.
  Разложим по полочкам. Граф - представитель Королевств, бывший высокопоставленный сотрудник спецслужб. Скорее всего, сейчас он занимает пост советника, либо наблюдателя на территории Баронств. Местные об этом знают, но ничего не предпринимают. Значит им это выгодно, а ещё точнее сотрудничество этих государств находится на уровне добрососедских и делить им нечего. Баронства, представляют из себя естественный барьер перед кошмарным югом, кому нужен такой геморрой в своём составе, лучше уж страна - партнёр, дешевле выйдет... Дальше, гномы и эльфы... Эти самодостаточны, судя по обрывкам фраз Гонара, им ближе Королевства и Баронство, чем другие. Это в принципе понятно, по моей информации в Герцогстве любят рабов-гномов, а в сообществе наложниц - эльфиек, а это вряд ли нравится последним. И вообще местные эльфийка и гном, скорее всего, работают представителями интересов своих народов. Уж слишком сильна в них клановая и видовая зависимость. Нехилый тут клубок завязывается...
  Думаем дальше: Герцогство и Сообщество. Эти, в открытую работать не могут, слишком местные их не любят. С учётом того, как меня опекают, им даже близко подойти не дадут, да и не нужны они мне - рабство и барыг терпеть ненавижу. Блин... Опять не складывается, чересчур всё за уши притянуто. Вот чувствую, есть ещё игрок, вот хоть тресни, такие предчувствия не обманывают. Просто данных для анализа не хватает, но это пока. Что остаётся? А остаётся выживать и ждать. Неизвестный сам проявит себя. Надеюсь.
  Закончив терзаться сомнениями, я решил прогуляться по стене. Раньше близко к ней я не мог подойти и теперь понимал, что она оказалась больше, чем мне представлялось на первый взгляд. Высотой, все пятнадцать метров, шириной семь. Башни действительно были подобием корабельных, верх вращался на 270 градусов, и имел зенитные ячейки. На протяжении расстояния, от одной башни до другой, находились ещё три небольших вращающихся башенки ПВО . При этом стена представляла собой единую монолитную конструкцию, с закрытой галереей наверху. На всём её протяжении имелись бойницы, которые были прикрыты пуленепробивамым стеклом, по типу виденного в замке - но более толстым, многослойным, армированным сеткой, что указывало на огромную опасность Волны. Даже в моём мире это безумно дорого, а здесь я даже боюсь представить, в какую цену обошлись такие изделия.
   Ширина галереи была около четырёх метров и высота три. На обратную сторону так же выходили бойницы. Защитники могли держать круговую оборону и от внешней, и от внутренней угрозы. Тем более что галерея имела через каждые сто пятьдесят метров мощные перегородки с бронированными дверями, что дозволяло защитникам в случае захвата части стены сражаться автономно. Под нами находился ещё один этаж, но там не было бойниц, и использовался он как склад и госпиталь. Выходов, кроме башенных, было ещё два, и все они вели внутрь крепости. Имелся или нет потайной ход в крепости, я так и не узнал, наверняка был, но это являлось секретом.
  С удивлением увидел местные пулемёты. Копия первого 'Гатлинга' , шесть ствoлoв, калибром 10-мм, пoвoрaчивaющихся с пoмoщью ручки. Размером с современный крупнокалиберный. В основном они стояли на зенитных точках. Артиллерийские орудия меня не удивили: казнозарядные, примерно такие я видел в хрониках начала двадцатого века. Диаметр ствола миллиметров в сто. Хоть пушки не мой конёк, но наличие такого вооружения, несколько успокоило мою тревогу за своё будущее.
  
  - Андрей, кончай бездельем мучиться, давай дуй к своей бойнице. - Прервал мой 'турпоход' Барн.
  С сожалением отошёл от артиллерийской батареи. Надо, так надо.
  - Барн, - окликнул охотника, дождался, пока он обратит на меня внимание, продолжил: - Слушай, я тут прогулялся, осмотрелся. Говорили, что крепость построили Древние. Зачем им такая сильная крепость? До Смуты опасных животных на планете вроде не было, иль воевали с кем?
  Командир, задумался, подошёл к моей бойнице и вместе со мной стал рассматривать дорогу, которая вела от ворот и уходила в лес, что стоял в километре от нас. Я уже не надеялся услышать ответ, когда охотник заговорил.
  - Ты историю Гетеи знаешь?
  - Ну... как и все в общих чертах.
  - Как все... - Передразнил меня Барн. - Когда-то наши предки пришли в этот мир, спасаясь от ужасной катастрофы, постигшей их. Они стояли неизмеримо выше нас, по уровню развития, и даже превосходили Вторую империю! Легенды говорят, что полёты между звёзд, были для них обычным делом. Правда, в другом мире это им мало помогло. Но не в этом суть. Так вот, когда с помощью Богов они пришли на нашу планету, на каждом материке были построены крепости-форпосты. Мы сейчас находимся на одной из них. Наш город стоит на скальных породах. - Поймав мой недоумённый взгляд, продолжил: - На глубине двадцати метров находится каменная плита. Стены крепости намертво вмурованы в неё. Единственное здание в городе, сохранившееся с тех времён - арсенал. Даже замок графа был построен позднее.
  - Круто... - пробормотал я, и задал следующий вопрос, - Странно. Зачем ради одного здания возводить такие стены?
  - Ничего странного. Другие здания были разборными, их скорее всего растащили на другие нужды. А ещё, говорят, где-то под городом есть могила древних, потревоживший её, разбудит нечто страшное!
  Прям, как дома, в каждой деревне свои байки про старину глубокую и тайны зверские:
  - Это 'страшное', по ночам не восстаёт и не ходит по городу, распевая похабные песни?
  - Шутишь... - улыбнулся охотник, - Я сам понимаю, что это сказки, но мы на них воспитаны. Знаешь, несколько лет назад, в город приезжала археологическая экспедиция, они вместе с виконтом тут каждый уголок облазили, даже яму вырыли, чтоб проверить, на какую глубину уходит крепостная стена. Королевские волшебники всё магическим зрением просветили, но ничего не нашли. Сказали, что скальная плита имеет металлические примеси и материал стен современной науке неизвестен. А то, будто мы и без них этого не знали.
  - Да уж. Серьёзными парнями были предки. - Протянул один из бойцов, прислушивавшийся к нашему разговору.
  - Интересно, а что наш гном сказал, насчёт металла в породе? - Поинтересовался я.
  - Андрей, я понял намёк. Но скажи, зачем Горану примеси, когда в двух часах езды от города, есть открытое месторождение железа?
  Вот это новость! Я и не знал, что здесь рядом есть залежи полезных ископаемых.
  - Так там и живёт его семья?
  - Не просто живёт, у них там небольшой перерабатывающий завод, а в общине живёт три десятка гномов, плюс семьи. Они, кстати, сегодня должны приехать. Видел ведь, как Горан носится, ждёт, нервничает. - Я кивнул, действительно за прошедшие полдня гном раз пятнадцать проносился по стене и всматривался в дорогу.
  - А что гномы не будут оборонять завод?
  - Ага... Его пообороняешь, жуки быстро пророют норы внутрь, а кислота проест стены и придёт всем конец. Лучше уж производство законсервировать и к нам под бочок. Заодно, запозднившихся селян подберут, караваном-то передвигаться надёжней.
  Внезапно разговор прервали далёкие выстрелы, донёсшиеся со стороны леса.
  Арн поднёс к глазам подзорную трубу и выругался. Я же, взяв поудобней карабин, взглянул в прицел. Картина, что называется 'приплыли': на окраине леса виднелся десяток повозок, на которых находились гномы и люди, в основном женщины и дети. Вокруг них стоял десяток мужчин и отстреливался от... ба, знакомые 'обезьянки'. Штук тридцать чехуров атаковали обоз. Лежащие то тут, то там тела защитников, показывали на значительные потери среди людей. Значит долго беглецам не продержаться, хоть обоз помаленьку и движется к крепости, этого недостаточно.
  Рядом раздался шум и гневный крик гнома, развернувшись я увидел гнома, которого с трудом удерживали четыре бойца. Напротив него стоял виконт и, стараясь не смотреть ему в глаза, говорил:
  - Ты знаешь правила, я просто не могу...
  - Поясни, - мотнул головой Барну, раздвигая сошки 'тигра'.
  - Помощь могут оказать на расстоянии не далее трети расстояния до леса. Скорость тварей, которые могут быть в лесу, как у всадника. Бывали случаи, когда твари 'на плечах' спасателей врывались в крепость, - и вздохнув, добавил: - У них нет шанса, помощи не будет.
  - Это мы будем посмотреть. Есть шанс или нет. - Место для стрельбы я себе обустроил. Снайперских патронов немного, жаль взял только обойму. 'Маловато будет', как говаривал один герой. Так, карта с сектором стрельбы передо мною. Расстояние восемьсот пятьдесят, далековато, но выбора нет. Щелчок, поправка введена в прицел.
  - Что ты делаешь? - Изумлённый Барн смотрел на мои манипуляции, но не мешал мне.
  - Молчи. Отвлекаешь. - Хотел сказать кое-что покрепче, но не поймут-с, дикари-с, русского в школе не учили. Ветер, полтора метра, ещё щелчок. Ещё немного и все поправки введены. Успокаиваю дыхание. Перекрестие, цель. Только я и цель. Спокойное, ровное и глубокое дыхание, тянем спуск, выбираем свободный ход. Сердце бьётся гладко, без рывков. Мишень, двигается, остановилась, удар сердца, выстрел. Цель поражена. Поиск мишени, стоп, выстрел. Следующая цель...
  Всё. Патроны кончились, перезарядить, внести новые поправки, уже с учётом обычных патронов. Ставим обойму на двадцать. Приготовились. Выстрел. Мимо. Внести поправки. Успокоиться. Начали...
  Осечка... Какая осечка, на хрен. Обойма пуста. Затворная рама на задержке. Вставить обойму, продолжаем наши 'танцы'. Стоп, где обезьянки? Не понял.
  От раздумий меня отрывает Барн, лапающий меня руками, словно сумасшедший.
  - Стоп, Барн, я не такой! Не надо меня трогать! - Он удивлённо смотрит на меня, потом начинает ржать. Все вокруг хлопают по рукам, плечам, содом и гоммора какая-то.
  - Андрей ты один лучших стрелков, которых я видел в своей жизни. Поверь, а повидал я их предостаточно. На целую тысячу метров, двадцать попаданий за каких-то три минуты. Это... это... - Охотник, задохнулся от чувств и опять полез ко мне обниматься.
  Забавно, а я думал, как минимум минут десять прошло. Что?! Двадцать попаданий? Ё-моё! Да, я стар, я очень стар, я просто суперстар!
  - Подожди, ты точно посчитал? Не ошибся?!
  - Ну, убил где-то с десяток, остальных ранил. Но если бы не это, обозникам хана, не выстояли бы. А раненый чехур не может колдовать. Так что... - Барн рукой ткнул в амбразуру. Я послушно выглянул в бойницу, обоз со всей возможной скоростью двигал к городу. Хорошо. Но боюсь, таким бескорыстием, я себе оказываю 'медвежью' услугу, теряя элитные боеприпасы. Тьфу ты, какой бред в голову приходит!
   Вспомнив про боеприпасы, попросил ребят помочь собрать гильзы. Часть, конечно, потоптали, но всё-таки собрали всё. Отношение бойцов ко мне явно переменилось в лучшую сторону. Думаю так: они видели, что общаюсь с командирами, и решили, про себя, что тип явно залетный, да ещё и с 'мохнатой лапой'. Мой спонтанный поступок, изменил их точку зрения в отношении меня.
  
  Мда... Всё это хорошо, но патронов мало, и денег не так много, как хотелось бы. Пора думать о прогрессорской деятельности. Что там должен сделать попаданец, попав в другой мир? Так. Ага, вспомнил:
  Первое: изобрести автомат Калашникова;
  Второе: создать промежуточный патрон;
  Третье: сыграть все песни Высоцкого;
  Четвёртое: убить Хрущёва.
  Пойдём сначала. Что у нас автоматом? А у нас есть 'вепрь', копия РПК, там разница-то в отсутствии режима автоматического огня и одной маленькой детальки. Сделаем. Первый пункт, ставлю себе - 'зачёт'.
  Второе - изобрести патрон. Щазззз... через букву 'Зю', оно мне надо мозги надрывать. У меня и так патроны есть, зачем их изобретать, обрежем до 39-мм и хватит. Вот помочь порох бездымный сделать, это да. Но не за бесплатно!
  Третье... Тут облом, сыграть я могу либо на чужих нервах, либо на магнитофоне. С первыми тут всё в порядке, а магнитофонов нетути... Аборигенам приобщение к искусству не светит.
  Четвёртое... Абыдна однако... нет в этом мире Хрущёва, не доросли. Ладно, кого-нибудь другого 'грохну'. Баш на баш.
  Буду считать, краткий план внедрения лучших открытий цивилизации у меня есть. Осталось узнать, как здесь относятся к патентному праву и начинать операцию под кодовым наименованием 'Рокфеллер'. А что? Чем я хуже Нобеля и других не бедных граждан? Может мне здесь до конца жизни 'куковать', а я, предпочту жизнь обеспеченную и независимую. Вот такой я эгоист. А! Забыл пункт пятый - соблазнить эльфийку! Чем кстати их соблазняют? Где-то читал, что любят шоколад. Хмыкнул про себя, похоже на: 'очень любит рыбий жир, при звуках флейты теряет волю'. Проверим, где-то плитка лежит. Пороюсь в рюкзаках. Проведу эксперимент, не для изврата, а науки для!
  Всё, вроде отпустило. Выброс адреналина произвёл забавное воздействие на мозг. С другой стороны, всё, что я задумал, вполне осуществимо. Главное грамотно подойти к задумкам. Насчёт оружия... надо просчитать вплоть до мелочей: кто занимается, кому выгодно.
  Заметив моё состояние, Барн спросил:
  - Может глоток вина? - Я бросил на него благодарный взгляд и отпил пару здоровых глотков из предложенной мне фляжки.
  - Тебя заберут из нашего отряда, - наткнувшись на мой вопросительный взгляд, продолжил. - Хорошо стреляешь. Переведут в центральную башню - там и обзор лучше, и удобнее стрелять, ну и командование рядом, чтоб отдавать приказы.
  - Жаль, - действительно, жаль, хоть и знаю ребят полдня, но привык. Глупо конечно, но меня впервые посетила мысль, что здесь на стене я не боюсь ни заговоров, ни местных спецслужб. Просто человек, просто живу, с такими же простыми ребятами, которые и прикроют, и хлебом поделятся. Печально.
  От раздумий нас оторвал гном. Маленький вихрь ворвался в галерею, поднял меня вверх и закружил. Надо сделать пометку: если придётся драться с гномами ни в коем случае не входить в клинч, сомнут. Кто бы подумал, что в эти 'полтора метра' имеют такую нечеловеческую силу. Забавный каламбурчик: гном и нечеловеческая сила.
  - Горан, может, не будешь мне хребет ломать?.. - Из последних сил выдавил из себя.
  - Что? А, понял. Извини Андрей. Но... Ты не представляешь, что ты для меня сделал! - Гном вновь попытался меня обнять, но я под смешки ребят быстро отпрыгнул в сторону.
  Приняв важную позу, Горан заявил:
  - Я и мой род твои должники.
  Оглянувшись по сторонам, увидел серьёзные взгляды людей смотревших на меня.
  - Спасибо Горан, но думаю, что будь ты на моём месте, то сделал бы для меня, то же самое. Так что, произошедшее - это безвозмездная помощь одного охотника другому.
  Быстро стрельнув глазами по сторонам, понял, что сказал не совсем то, что ожидалось, но вполне в духе этих мест. Скорее всего, слова гнома носят символический характер. Но я-то не местный - откуда мне эти нюансы знать?
  - Спасибо Андрей.
  Встав так, чтобы его видели, гном объявил:
  - Охотники, все вы видели произошедшее. Волна ближе, чем мы думали. Поэтому слушай приказ. Через три часа сменяемся, вам даётся пять часов на решение своих домашних проблем. С одиннадцати вечера все переходим в полную боевую готовность, - и повернувшись ко мне и Барну: - Андрей у тебя наручи есть?
  - В смысле?
  - У тебя на руках нет наручей, как ты в бою будешь защищаться?
  - Ну, эээ... - попытался придумать ответ я.
  - Понятно. Зайдём ко мне, я тебе подарю наручи и поножи, из своих запасов. Да и куртку тебе надо поменять, твоя ни кислоту, ни огонь не выдержит.
  Поймав одобрительный взгляд Барна, поблагодарил гнома. От защиты не отказываются. Тем более я послушал об оружии изменённых и сам подумывал о чём-то подобном.
  - Спасибо, - от всего сердца поблагодарил Горана.
  - Это тебе спасибо, - услышал ответ от уже развернувшегося гнома.
  
  Время до конца дежурства пролетело незаметно. На стену дополнительно подняли дополнительно несколько пулемётов и пару пушек, а также большое количество боеприпасов. Теперь через каждые двадцать метров стены стоял 'Гатлинг', местное самоназвание - 'Дан', либо пушка. Это наводило на прискорбные мысли. Кажется, битва будет жёстче, чем предполагалось. Судя по виду бойцов, эта мысль посетила не только мою голову.
  Спускаясь с бойцами со стены, увидели стоящего у входа гнома. Я дождался, пока Барн доложит, положенный при таких ситуациях рапорт. Не понимаю этих 'военных' заморочек, по мне, если сам знаешь, как дела, зачем ещё раз об этом выслушивать? Но это дело не моё, я тут, надеюсь, временный гость.
  В общем Горан выслушал доклад и подтвердил слова охотника:
  - Барн, Виконт переводит Андрея к себе в башню. Так что будешь обходиться без него. И зайди к Тирону, он хотел тебя видеть.
  - Хорошо, - вздохнул охотник. - Насчёт нашего нового снайпера я так и предполагал. Наверное так лучше, в башне от него будет больше проку. Жаль, конечно...
  - Андрей, - теперь уже обратился ко мне Горан. - Сейчас со мной зайдём в гостевой дом. Это недалеко. Он пристроен к арсеналу. Мои ребятки подберут тебе 'железо' и можешь идти домой.
  Я развёл руками, типа приказ есть приказ. Барн кивнул мне и, зашагал в сторону своего дома, а мы вместе с гномом направились к арсеналу.
  
  Три часа спустя. Штаб обороны, он же гостевой кабинет графа.
  - Господа... Друзья... - с задумчивым взглядом граф обвёл присутствующих на заседании. - У меня плохие новости.
  В кабинете повисла напряжённая тишина. Ни кто не произнес, ни слова.
  - Все уже знают, Волна подошла на сутки раньше, чем мы ждали. Слава Богам, женщин и детей успели эвакуировать заранее. Произошедшая днём стычка с отрядом чехуров, привела к потерям, но опять же, не гражданским, но это в любом случае прискорбно. Это, к сожалению, ещё не самые плохие известия. Тирон. - граф посмотрел на пожилого охотника, сидевшего по правую руку от него, - Расскажи о происшествии...
  Тирон, мощный мужчина, ровесник графа, один из самых старых людей в Совете, обвёл тяжёлым взглядом собравшихся:
  - Сегодня утром неизвестные лица взорвали железнодорожную ветку, связывающую Баронства с центром континента, - как громом эта новость поразила всех, шокировав членов Совета, казалось в помещении замер сам воздух. - Подрыв произошёл на территории Королевств. Кроме того, неизвестные лица пытались взорвать дорогу и на нашей территории. Благодаря умелым действиям наших охотников, попытка была сорвана. К сожалению, взять пленных не удалось, бандиты своих убитых забрали с собой и скрылись на территории Королевств и Сообщества. Установить причастных к этому преступлению, на данный момент времени не представляется возможным. В результате этих событий, прибытие подкреплений задерживается на сутки.
  - То есть пять дней нам придётся сражаться в одиночку? - Первой, после ошеломленной новости спросила Ленара, задав вопрос, вертевшийся на языке у всех присутствующих.
  - К сожалению это так, - слово взял Виконт, и перекрывая гомон, продолжил: - Прошлый раз мы с трудом продержались три дня. Однако другого выбора у нас нет! Или мы продержимся, или умрём. Третьего не дано.
  Встав со своего места, граф продолжил:
  - Уважаемые члены Совета Баронств! Я руководитель обороны, граф Верод, принял решение: всё тяжёлое вооружение разместится на стенах крепости, в Арсенале и в моём замке. С этого момента замок становится штабом обороны, а также госпиталем, для тяжелораненых бойцов, - члены Совета кивнули, в знак согласия. - Кроме того, всем выдаётся оружие из особых запасов. Всем... Начиная с детей восьми лет от роду и старше. Сражаться будут все от мала до велика. Каждый дом и каждую улицу мы сделаем крепостью. Смерть или победа!
  
   Глава 4.
  
  Блин! Блин! Блин! Сколько можно?! Эта психическая атака меня доконает!
  Баньши лупят ультразвуком так, что зубы готовы добровольно покинуть челюсть. Моя караульная смена прошла, и я только собрался поспать. Так нет же, с таким 'музыкальным' сопровождением заснешь, ага как же. Проще на взлётной полосе аэродрома прилечь отдохнуть, чем здесь.
  Чтобы хоть как-то отвлечься, стал вспоминать минувший день.
  
  После того, как мы с Барном разошлись. Я с гномом направился к Арсеналу. Не могу сказать, что у меня есть чувство предвидения, но разговора с Гонаром ожидал, и не ошибся в выводах.
  - Андрей... - начал тот. - Откуда ты?
  Молодец! Не в бровь, а в глаз! Без предисловий. Какой однако догадливый народ здесь живёт... Они с Виконтом явно в одной спецшколе обучались. А может здесь всё настолько запущено, что развединформация не имеет грифа 'Секретно'? Хотя это и не смешно, всё-таки пограничье, а значит, все заинтересованные стороны имеют тут своих резидентов. А может быть... Может быть, гном и есть та третья сторона, о которой я пока только догадываюсь?
  - Горан, если ты имеешь в виду место жительства, то издалека. Если кто меня родил - мама. Тебя устроит такой ответ?
  Гном хмыкнул:
  - Нет, не устроит. Тебе мама оружие подарила, и стрелять научила? А может мама придумала странный язык и нанесла странные буквы на твои вещи? Я получил данные от графа. Ты, наверное, голову ломаешь, как так? Не думаю, что это особый секрет. Царство гномов, Великий эльфийский лес и Королевства обмениваются развединформацией, ибо союзники. Я, помимо того, что владелец небольшого металлургического завода, являюсь членом Совета Баронства, и официальным представителем гномов. Тебе понятно?
  - Конечно, понятно... 'скованные одной цепью'...
  - В смысле?
  - Не обращай внимание. Горан, это так слова из одной песни...
  - Интересная хоть песня?
  - Интересная... Только слов я не помню, одна строчка в памяти осталась. Давай не будем ходить кругами, ты скажешь, что тебе известно, а я подумаю, и если увижу свой интерес, то расскажу, что могу, - и поменуя о том, что раньше я рассказывал о себе, поспешил добавить. - Говорю сразу - никаких территориальных и иных претензий у меня и тех, откуда я родом к Баронству и его союзникам нет.
  Минуты три гном шел, размышляя над моими словами. Потом, что-то решив, сказал:
  - Мы получили информацию, что ты из другого мира, - после этих слов он вопросительно посмотрел на меня, но, не дождавшись ответной реакции, продолжил: - Твой мир превосходит наш мир примерно лет на пятьдесят в развитии.
  - На сто.
  - Даже так... - задумчиво почесал бороду гном.
  Смешно, опять решается моя судьба, а я чувствую себя, как посторонний. Не жизнь - компьютерный квест. Нажать бы на 'паузу' и чуток отдохнуть... Да и вообще у нас разговор, будто о погоде, но ни как о смертоносных секретах.
  - Тебе виднее. - По-видимому, вариантов ведения переговоров было несколько, и Горан решил пойти ва-банк, выжав из беседы всё что можно. - Анализ твоего оружия, я имею в виду того, что ты называешь 'Вепрь' показал, что оно превосходит наши опытные образцы полевого стрелкового оружия, создоваемых для вооружённых сил. Мы можем наладить выпуск этого оружия, лет через десять, и даже ранее если узнаем на каких станках оно произведено, и какие марки стали с какими добавками использовались. Вдобавок, оно выпущено поточным методом, что говорит о мощной промышленной базе планеты, с которой ты родом. Несмотря на это, наши оружейники считают - при твоей доброй воле, а также помощи они могут наладить массовый выпуск не менее совершенных копий. Далее... Порох, использующийся в твоих патронах в разы мощней применяющегося в нашем оружии. Материал большинства предметов явно искусственного происхождения. О предназначение некоторых высокотехнологических предметов, у наших умников даже нет предположений.
  Ха-ха. Надо полагать, что предназначение коммуникатора, тем более с севшей батареей тяжело узнать. Это как чёрную кошку в тёмном помещении искать.
  - Горан, ответь на два моих вопроса...
  - Только на два?
  - На два, - подтвердил я и, дождавшись его недоверчивого кивка, продолжил:
  - Первый, почему ты и граф спрашиваете меня, а не пытаетесь надавить, заставить работать на себя?
  На этот раз молчание гнома было более долгим.
  - Хорошо, отвечу. Мы поняли, что ты попал в наш мир случайно... И... и не можешь вернуться домой! - после этих слов гном с сочувствием посмотрел на меня. - С самого начала ты показал себя смелым человеком, что стоит только бой с чехурами. Далее: быстро научился нашему языку - соответственно ты имеешь очень хорошее образование. Как разведчика, тебя и твоё оружие закрыли странным заклятием не дающим уничтожить тебя посредством магии. И это правильно. Жаль, что 'Вепрь' сломан, но с другой стороны, если бы он не был разрушен, то чары не спали бы и мы его не смогли бы магически просветить.
  Вот это да... Они считают, что на меня наложены чары, защищающие от колдовства. А в этом что-то есть... Позже продумаю, как это использовать. Работай голова, работай - картуз куплю! 'Вепрь' они изучили, а 'Тигра' нет. Интересный каламбур! Непонятно. Но с учётом навесного прицела и особого крепления, незнающий устройства, может сразу и не разобраться. Получается: кроме 'Вепря' у местных нет ничего! Я вспомнил, с каким удивлением смотрел гном, на то, как я разбирал 'Викинг', и его фраза: 'Как всё просто?!'. Оно и понятно: в винтовке полной разборке мешал прицел, а в пистолете - лазерный целеуказатель и другие приблуды. Думаем дальше. Предположив, что я попал в их мир по ошибке, и, не сумев с помощью магов разобраться в чужих устройствах, местные, решили, что на мне лежит заклятье, которое.... А что которое?.. Как версия: я могу под пытками приказать себе умереть, или что-то в этом роде. Что ж, такая версия имеет право на жизнь. Это логично, но если вспомнить слова Виконта о моей антимагичности... Стоп! Гном говорит о заклятии, а виконт о антимагичности... Откуда он это знает... Одна 'шайка-лейка'? Мало данных... Чувствую разгадка совсем рядом, один шажок. Эх, не хватает сведений, но надо будет учесть оба варианта.
  Пока думал, чуть не упустил нить разговора. И лишь прислушавшись к окончанию монолога, понял его суть:
  - Оружейные заводы принадлежат на сорок процентов людям, тридцать пять гномам и двадцать пять эльфам. Три находятся на территории Королевств, один у эльфов и два у нас - гномов. Мы готовы купить чертежи твоего оружия. Граф, как представитель Королевств и...
  - Ленара, как представитель эльфов, - перебил я собеседника.
  - Совершено верно. Я понимаю, что додуматься до этого не составляет труда, но пойми, мы с Баронствами в очень хороших отношениях, поэтому представителей наших рас и ввели в Совет. Но не думай, что я радею только за гномов! Я родился здесь, а Царство для меня вторая Родина, первая навсегда здесь! Просто без помощи армий других государств и оружия мы бы давно погибли. А так...
  - А так... - внезапно разозлившись, продолжил я. - А так, куда проще дать оружие, и отправить один-два полка повоевать, заодно проверить боевую выучку. Это намного проще! Проблем значительно меньше.
  - А хоть бы и так! Другие и этого не делают! Мы, сами виноваты! Королевства предлагали нам полную автономию в своём составе! Нет же, отказались. Как же маленькое, но гордое государство, - впервые я увидел, что гном говорит с таким жаром, до этого я считал, что он более сдержанный, видать накипело. - За этот демарш на нас не обиделись, по-прежнему дают необходимые нам товары и оружие, посылают в помощь войска... Вот такие дела. Извини, я немного погорячился. Так что насчёт оружия ты готов его продать?
  - Готов сделать патент.
  - Патент... - протянул Горан и с хитринкой посмотрел на меня. - Грамотно. Я передам, кому надо твои слова. Кстати, мы пришли.
  Действительно пришли. Двухэтажный стометровый ангар из точно такого же зеленовато-серого материала, который использовали древние строители стен города. Рядом с ним стоит здание, слегка напоминающее минарет: купол с высокой башней. Всё это обнесено забором явно более поздней постройки. Гном повёл меня к ангару.
  - Слушай Горан, - обратился я к нему, и показал рукой на 'купол'. - Там штаб?
  Гном посмотрел в указанную мной сторону. Усмехнулся.
  - Нет, это дом нашего виконта. Он единственный, в городе, владелец здания древних. Хватит тебе глазеть, заходи уже, ещё насмотришься на достопримечательности. А сейчас будем тебя переодевать.
  Пройдя через мощные металлические двери, более похожие на двери секретной базы РВСН, мы оказались в Арсенале. Признаться честно, думаю: скорее мне разрешили войти сюда, выказав, признак доверия, так сказать авансом. В помещении носились гномы и люди. Перетаскивали какие-то ящики, оружие - аврал во плоти. Гном не дал мне рассмотреть этот 'субботник' и потянул на второй этаж. Поднявшись, мы очутились в почти домашней обстановке. Гнома встретила миловидная... Гномиха? Гнома? Блин не знаю, как правильно называть женщин гномьей расы. Остановлюсь на гноме. Ну, так вот встретила его гнома-жена, мило улыбнулась мне и потянула мужа в комнату напротив. Явно пилить будет, если судить по беспомощному взгляду Гонара. А гном-то у нас подкаблучник, смешно, однако. Помогать ему я не решился - оно мне надо в семейные разборки лезть? Но поразмышлять спокойно, о перипетиях семейной жизни, мне не дали.
  - Что стоим? - Раздался рядом девичий голос.
  Развернувшись к источнику голоса, я увидел перед собой симпатичное создание женского пола, лет 16-18, молоденькая гнома стояла передо мной в позе 'руки в боки' и требовательно смотрела на меня.
  - 'Что стоим', чего ждём? - Передразнил её. - Тебя жду, можно сказать всю несознательную жизнь мечтал увидеть такую красавицу!
  - Увидел? Доволен? Свободен! - А девочка остра на язычёк. Бойкое создание.
  - Конечно, свободен! Ради тебя и освободился. Рад, что ты меня ждала.
  Высунувшиеся из-за угла маленькие ребятишки, хихикнули. За что были удостоены недовольного взгляда гномы. Блин, здесь что, арсенал или общежитие? От продолжения пикировки нас отвлёк Гонар.
  - Рина, позволь тебе представить твоего спасителя, - следом за ним показалась давешняя гнома и вежливо мне кивнула. - Тира? Дочка. Ты уже познакомилась с Андреем? - вопросительно посмотрел гном на мою собеседницу.
  - Эээ... - быстро приняла вид спелого помидора, прыткая девушка.
  - Да? Вот и хорошо, что познакомились. - И повернувшись к дочери, произнёс: - Тира, пока мы с Андреем будем подбирать ему защиту, приготовь нам обед и помоги матери.
  - Ладно, папа, - и стрельнув в меня удивлёнными глазками, девушка пошла в сторону кухни, откуда доносился изумительный запах еды.
  - Ну, а мы, сейчас тебе присмотрим что-нибудь из защитного снаряжения. Иди за мной, - ухватив меня за руку, проговорил Горан и потащил по коридорам арсенала.
  Вскоре мы вошли в большое помещение, похожее на заводской цех - здесь была кузница, но не такая, какую я представлял по земным книжкам. Тут были и станки, и различные механизмы, и печи. Да видать, гномы идут в ногу с техническим прогрессом.
  Кивая знакомым, Горан тащил меня к какой-то двери. Я вспомнив про карабин, решил попросить его:
  - Слушай, мне надо спилить часть ствола с 'Вепря', он здорово погнулся, и нет возможности это исправить, только перествол, а у вас сам понимаешь, нет таких стволов.
  - Не жалко? - От удивления гном даже остановился.
  - Нет, не жалко, - качнул я головой. - У вас наверняка есть его чертежи, а мне нужен ствол для боя на средние и малые дистанции. Это оптимальный вариант. Также, нужны капсюли, порох и малые весы. Мои патроны придётся экономить, для обреза буду снаряжать стреляные гильзы вашим порохом, а после волны придумаем кое-что другое.
  - Хорошо, Андрей, я пошлю вечером к тебе своего работника, покажешь ему, что и как. Осторожней! - тут же отвлекшись от разговора, заорал на гномов, несущих какие-то ящики, - Не гвозди тащите!
  - А что там? - поинтересовался я.
  - Ээээ... Новая взрывчатка. Второй год как появилась, удобная вещь, используем в шахтах.
  Остановившись у ящика, я с разрешения гнома осмотрел его содержимое.
  - Динамит!
  - Что?
  - Такая взрывчатка у нас называется динамит. Кстати Горан, что у вас за взрывчатку используют в минах и гранатах?
  - Зачем тебе это?
  - Любопытно, может, что подскажу.
  - В гранатах порох и наполнение дробь. А мины когда как... Да и зачем они нам, мы стены не взрываем.
  - Какие стены? - Не понял его ответа я.
  - Любые. Зачем нам взрывать стены?! - Удивился Горан. - Мы кроме Волны ни с кем не воюем.
  И тут до меня дошло, что имел в виду гном - тоннельные мины . Именно они были прадедушками современных. Ими взрывали крепостные стены и другие укреплённые сооружения противника.
  - А если минировать дороги, по которым идёт волна?
  - А как ты мину взорвёшь? Магию засекут и блокируют. Огнешнур увидят и обрежут или потушат, а потом к нам, чего доброго, эту мину и закинут.
  - И что твари мины чувствуют хорошо?
  - Да нет, но если поставить магический взрыватель, то учуют махом.
  - А если поставить взрыватель нажимного действия?
  - Это как?
  - Как всё запущено... - вздохнул я, от растерянности невольно почесав затылок. - Ладно, завтра днём постараюсь записать, те наработки, что помню, и передам тебе или Виконту.
  - Давай! И вообще поговори на этот счёт с ним. Виконт голова!
  - Понятное дело, - согласился с ним. - Кстати эту взрывчатку, как будете использовать?
  - Как и гранаты, огнешнур, со временем горения четыре секунды, и метать в изменённых. Чтоб они все подохли!
  - Ну-ну... метатели ё-моё... - протянул я. - Хочешь совет дам? - гном осторожно кивнул. - Аккуратно набей шашки рублеными гвоздями. Пользы будет больше, поражающие элементы, как-никак.
  Горан остановился, задумался на несколько мгновений, затем его лицо прямо-таки просияло.
  - Ты гений! А просто-то как! - Хлопнул себя по бокам гном
  - Я конечно местами и гений, - с некоторой долей самодовольства фыркнул я, но тут же признался: - Вообще эту штуку с взрывчаткой, придумали ещё до моего рождения. Но из природной скромности готов стать первооткрывателем.
   - Вот и мастерская, - Горан гордо обвел рукой помещение, в которое мы попали. - Так... А сейчас мы подберём тебе защиту. Раздевайся.
  Ну надо, так надо. Следующие пятнадцать минут я исполнял роль пугала, то есть стоял, а гном периодически примерял мне поножи и наручи. Тут же на верстаках он подгонял их под мои размеры. При этом умудрялся осмотреть мой налокотники, изумился качеству и крепости кевлара и титана и атаковал меня кучей вопросов о его производстве. На них я ничего не смог ответить, поскольку не являюсь доморощенным любителем - металлургом, и не гением, как в книжках - способным за год на голом месте возвести производство авианосцев и истребителей пятого поколения. Я простой представитель малого бизнеса... Ну ладно не простой, но и не Большая Советская Энциклопедия.
  - Красавчик! - Внезапно рядом прозвучал приятный женский голос. Чуть ли не подпрыгнув от неожиданности, я развернулся и... Нет, это не передать словами. Я не поклонник анимэ, но эта гнома была просто до невозможности прекрасна!
  Даже не знаю, как описать это чудное создание. Большие зелёные глаза, курносый вздёрнутый носик, чувственные губы. Мой взгляд спускался ниже, осматривая незнакомку. Тонкая шея, а это... пять! Нет, вру, данный размер на четыре с плюсом! Всё я попал! Аж в горле пересохло от восторга.
  Тут же вспомнился анекдот про нового русского, который у друга спросил: на какой из трёх любовниц ему жениться? Друг посоветовал дать им денег и посмотреть, на что их потратят. Одна купила бизнесмену акций, вторая подарок, третья себе шмоток. На вопрос друга: 'так, на какой ты женился?'. Новый русский ответил: 'как человек неглупый, женился на той, у которой грудь больше!'.
  Так и здесь, мои глаза, как магнитом притянуло к...
  - Что? - Ошарашено спросил я, поскольку Горан принялся меня тормошить. Наверное, он что-то сказал, а я стою, как громом поражённый не могу отвести глаз от сногшибательной красотки.
  - АНДРЕЙ! - По буквам произнёс гном. - Это Дина, она сошьёт тебе защитный плащ. Ты меня слышишь?
  - Нет, - мотнул я головой, но потом до меня дошло, смысл вопроса Горана. - А?! Ага...
  - Дина, ты сразила нашего стрелка наповал, - сквозь смех выговорил Горан и, показав рукой на меня, добавил: - Совсем наповал...
  Проследив взглядом за рукой Горана, я понял, что мое правило, о том что я не умею краснеть и никогда не буду делать этого, на сей раз дало трещину. Мало того, что я стоял перед гномой в трусах, так эти трусы предательски показывали моё отношение к гноме, которая из-за этого ещё милее покраснела, и стояла прекрасная в этой своей стыдливой непосредственности.
  - Ой, блин!- Быстро прикрылся одеждой. - Извините, я не нарочно...
  - Я поняла, - скрыв рукой улыбку, произнесла Дина. - Повернитесь ко мне спиной, я сниму мерку.
  Как робот я повернулся. Быстрыми и ловкими движениями с меня сняли размеры.
  - Горан, я перешью плащ, изготовленный на заказ? Тогда Андрей получит его через три часа. Или мне пошить новый? - Спросила девушка у гнома.
  - Перешивай, племяшка. Заказы теперь надолго подождут, - улыбнулся гном.
  - Хорошо, дядя. Я пошла? - При этом чудесная незнакомка то и дело бросала на меня быстрые, но жаркие взгляды.
  - Иди, иди ещё насмотритесь, друг на друга, - посмеиваясь, проговорил Горан
  Провожая глазами, удаляющуюся гному я спросил:
  - Горан. Кто она?
  - Понравилась? - довольно хмыкнул тот. - Это Дина, моя троюродная племянница по жинкиной линии. Хорошая девушка. Вдова, муж сразу после свадьбы пошёл на охоту и погиб, третий год одна, бедняжка. Но мастерица... знатная! Только ты это... - гном сурово сдвинул брови. - Андрей, не обижай девочку.
  - Да ты что! - Вскинулся я - Да за такую красоту можно горло перегрызть, да и как такое чудо обидеть?! Её на руках надо носить!
  Дальнейшие события пролетели как в дымке. Обед с семьёй Гонара. Всё время я сидел напротив Дины и не сводил с неё глаз. Как мне кажется, я ей тоже приглянулся. Надеюсь на это.
  - Андрей, вы во сколько заступаете на дежурство? - У выхода из Арсенала спросила меня гнома.
  - В одиннадцать.
  - Я хочу принести вам плащ. Вы остановились у Барна? - Я кивнул. - Давайте, я в десять к вам зайду?
  - Буду только рад, - улыбнулся в ответ.
  - Тогда до свидания? - Чуть кокетливо попрощалась Дина.
  - До свидания... - С приподнятым настроением я пошёл к себе. Домой.
  
  Встал в девять часов. А как же! Скоро ко мне придёт одна из самых прекрасных женщин, которых я видел в своей жизни. Быстро привёл себя в порядок. С удивлением домочадцы Барна смотрели на то, как я ношусь по дому.
  - Лина, - шутливо обратился к жене Барн, - Не пойму, куда собирается Андрей - на стену воевать, или на свидание?
  - Андрей парень видный, неженатый, одно другому не помеха, - с лёгкой улыбкой проговорила его супруга, похлопав того по руке.
  - А кто она? Красивая? - Та-ак, что отец любопытный, что его дочь!
  - Вика такая маленькая и такие вопросы... - попытался уйти от ответа.
  Но дочь охотника была настырной:
  - Кто она? Я её знаю?
  Присутствующие с любопытством смотрели на меня и ждали ответа.
  - Её зовут, Дина, только я не знаю свидание у нас или как... Она обещала плащ принести.
  - Не тушуйся парень, у нас девушки плащ просто так не носят... - рассмеялся Барн, оглаживая бороду.
  Интересно, сердце забилось учащённо, как при юношеской влюблённости - значит, я нравлюсь Дине?!
  Быстро перекусив, и резво шмыгнул в свою комнату - любовь, любовью, а оружие и снаряжение надо держать в порядке.
  
   * * *
  Хорошо, аккумуляторы зарядились, солнечная зарядка полностью справилась возложенными на неё функциями. Теперь прицел будет работать с подсветкой. Включил, выключил - арбайтен, как часики! Собрал рюкзак, положил в него спальник. Оставшиеся вещи сложил в стоящий в комнате железный сундук.
  Вдруг в дверь постучали... Она! Она пришла, а я ещё не готов! Глянул на часы, ещё десять минут. Может быть здесь принято приходить раньше? Напустив на себя вид неотразимого донжуана подошёл к двери и открыл. А там... Облом.
  Пришёл молодой гном, принёс снарягу, которую мне обещали в арсенале. Познакомились, помощник Горана назвался Корином. Он помог мне одеть на себя 'железо'. Подвигавшись, остался довольным от сделанного. Ни чего лишнего, сплошная целесообразность, защита даже первые фаланги пальцев закрывает. Ну и металл, на откровенно высоком уровне обработки. Теперь руки почти до плеча защищены, ноги прикрыты лёгкими и прочными поножами. Поблагодарил за работу гнома. Показал ему 'вепря' и минут десять объяснял, что хочу с ним сделать. Парень башковитый, всё понял влёт. Пообещал снять мушку и пересадить её на обрезанный ствол, в крайнем случае, сделать подходящую замену. Выдал ему гильзу, чтоб он смог сработать мне капсюли и дал пулю, для отливки. При этом глаза у гнома горели фанатичным блеском любителя оружия. Проводив парня, обещавшего с утра занести ствол в башню, глянул на часы - пять минут одиннадцатого, а Дины всё нет. На душе стало грустно, но тут же зазвенел входной колокольчик. Бегом бросился к двери, получив в спину насмешливое 'фи' от дочки Барна, вот ягоза.
  На пороге стояла Она.
  
  Эх, как волшебно чувство влюблённости. Дина надела на меня, принесённый плащ, чудо, как хорошо подошедший мне. Занятые друг другом, мы практически ни кого не видя, выпорхнули из дома Барна. Дорога до башни обычно занимающая десять минут, была пройдена нами почти за час. Даже не помню, о чём мы говорили, я больше слушал её нежный голос, заливистый смех, любовался прекрасным лицом.
  Но вот наше первое свидание и закончилось. Передо мной вход в башню. Растерянные глаза Дины смотрят на меня со страхом... Со страхом за меня.
  - Андрей, береги себя. Пожалуйста, - из глаз моей?.. Да, моей девушки готовы политься слёзы.
  - Не волнуйся. Со мной ни чего не случится. Если меня отпустят домой отдохнуть, я сразу приду к тебе.
  Слабая улыбка появилась на губах гномы.
  - Я буду ждать, - и поднявшись на цыпочки она поцеловала меня. - А теперь иди, люди смотрят, а я совсем стыд потеряла.
  - Пусть смотрят, не дай бог, кто, что плохого скажет, порву на британский флаг!
  - На какой? - Не поняла меня Дина.
  - На такой, из мелких полосок, - ответил ей, и уже сам поцеловал её.
  
  Мои романтические воспоминания прервал вой баньши. Вот же суки, спать не дают. Интересно чем же они на нас воздействуют, кажется, ультразвук не проникает в строение, а особенно сквозь крепостную стену, или может инфразвук? Не помню, обидно, чем же они нас нахлобучивают???
  Подлые твари. И появились внезапно, я уже час, как дежурил, когда маги крикнули 'товсь'. Через прицел увидел, как лес будто живой, зашевелился, и непонятные создания зарыскали по его краю. Пауки, чехуры, только богомолы с гарами не появились, наверное, попрятались в лесу, как и положено тяжёлой 'технике', не выдавая себя и своего количества.
  Маги оказались мужиками не промах, я, правда, с ними ещё не успел познакомиться, зато увидел их волшбу воочию. А дело было так. Через полчаса, когда все успокоились, один из двух магов, находившихся в башне, внезапно бросился к зенитной точке. Напряжённо смотря на небо, он выставил перед собой ладони, между которыми ярким светом разгораясь, возник шар, сантиметров пятнадцать в диаметре, похожий на шаровую молнию. Маг резко оттолкнул шар от себя, тот в свою очередь мгновенно унёсся вверх, скрывшись из глаз. Через пару минут раздался тихий хлопок.
  - Хана гролу, - прокомментировал подошедший Виконт, подмигнув мне, - Ничего Андрей скоро и не такое увидишь!
  - Да-да... Лучше бы я от 'дома-2' в своей берлоге давился, чем ваши чудеса смотрел! - Пробормотал ему в ответ, и поймав недоумённый взгляд, ответил, - Это вроде ностальгии, чтоб их всех раком, да на полюс.
  Ничего не поняв, кроме того, что я не пытаюсь никого оскорбить, хмыкнув, Арн ушёл к себе, в закрытую от остальных защитников часть башни.
  И вот я сменился, теперь второй час пытаюсь заснуть. В принципе не я один пытаюсь, чувствую, и мои боевые товарищи не спят - только делают вид.
  Всё! Моему терпенью пришёл конец! Зря эти твари так со мной поступают! Я человек не злопамятный, но мешать мне спать, дело опасное. Смертельно опасное.
  Тихо, стараясь, как можно меньше шуметь, пробираюсь к бойнице. Смотрю на луны. Замечательно! Её свет, плюс подсветка, этого вполне хватит, чтоб, если твари в пределах поражения, отправить их к демонам. Минут пять глаза привыкают к полумраку. Ставлю максимально возможное увеличение, наблюдаю за краем леса. Тихо, только иногда чехур пробежит. Где эти пресловутые баньши? Этих тварей я ещё не видел.
  Стоп токинг! Кажется, есть. Фу, какая мерзкая тварь. Хоть и далеко, но вижу: морда, напоминающая вогнутый, в затылок, хорошим кулаком череп; на котором, по какой-то дурацкой прихоти их создателя, осталась грива волос.
  Бляха муха! Оркестр песни и пляски. Их несколько, да и сидят на краю леса, в метрах полтораста друг от друга. Расположились грамотно, напротив стволов деревьев, при этом, когда одна тварь заканчивает орать, она медленно садится на землю. Да так ловко и медленно, что в темноте, если не знаешь куда смотреть и не увидишь. Пока один монстрик присаживается, другой вставая, начинает орать. Ну, ёперные певцы, сейчас я вам устрою долгие и бурные овации, прямо между глаз.
  Быстро ставлю поправки на прицеле. Успокаиваю дыхание. Ну, понеслись родимые!
  Бамс!!! Словно гром раздался мой выстрел, даже предусмотрительно надетые мною на голову наушники не помогли. Бамс!!! Добиваю раненую тварь. 'Следующий, сказал заведующий', милости просим! Ещё две пули в минусе, твари здоровые, приходится, на каждую, по две пули тратить. В очередь сукины дети! Кто на новенького?! Опа! Нетути ни кого, баньшам не понравилось переваривать пули, и они скрылись под сенью леса. Туда вам и дорога! Теперь можно и поспать. Разворачиваюсь. Вокруг куча народа. Непонятно, все находящиеся в башне смотрят на меня с видом, будто у меня ширинка не застёгнута.
  - Что такое? - Забеспокоился я, глянул вниз, вроде застёгнута. - В чём дело?
  - Дело в том, что ты живой, - протиснувшись сквозь ряды, заявил Виконт. - А должен быть мёртв!
  - Это, с какого перепугу?
  - С такого, посмертное проклятие, уничтожает убийцу твари.
  Приплыли! Теперь всё слышанное ранее об этих тварей сложилось в стройную цепочку. Убить баньшу и остаться в живых, здесь тоже, что во время Великой Отечественной сбить из винтовки самолёт, взорвать гранатой вражеский танк и остаться в живых после отражения массированной атаки, и, причём всё это за один день! Интересно, в нашей реальности за это давали Героя, а мне что дадут?
  - Значит, я их так напугал, что они про это забыли! - Попытался пошутить я, и вроде не безнадёжно, охотники заулыбались.
  - Это вряд ли, - осадил меня Виконт. - Зайди ко мне, поговорить надо.
  - А как же сон? - Попробовал 'откосить' от беседы.
  - Это приказ.
  Придав невинное выражение 'морды' лица, побрёл вслед за Арном.
  
   Комната Виконта была по-спартански убогой. Всегда думал, что дворяне обставляют интерьер дорогими вещами. Видать этот - неправильный, простая кровать, круглый стол, карта - ничего лишнего.
   - Садись к столу, - предложил он мне, после чего начал расставлять по периметру комнаты какие-то полупрозрачные спиралеобразные камни. Поймав мой взгляд, пояснил:
   - Защита от прослушивания.
   - Есть от кого? - На всякий случай поинтересовался я.
   - Всегда есть от кого, - прозвучал лаконичный ответ Виконта, - Сейчас перекусим, разговор будет долгим.
   Долгим так долгим. Кажется закручивается интрига. Некоторое время молчали, поглощая выставленного Виконтом на стол поросёнка. Ощущение типа - 'многие знания, многие беды', усилилось.
   - Давай-ка немного вина выпьем, и называй меня Арн, в боевой обстановке, чем короче имя, тем лучше, - тяжело вздохнув, предложил он мне.
   - Я, не против. А вино - если только немного, завтра тяжёлый день.
   Попробовал напиток - слабоалкогольный, терпкий, но приятный на вкус.
   - Андрей. Наверное, только ты не знаешь. Что я являюсь старейшиной Совета Баронств.
   Однако. Планы строить я мастак, а инфу подсобрал не всю, мой прокол.
   - Точно, не знаю. Но скажите Виконт... Старейшина... Это должность формальная, или она имеет какие-то рычаги воздействия на внешнюю и внутреннюю политику государства?
   - Говоришь, был охранником? - рассмеялся Арн, и замахал на меня руками, не давая мне ответить. - Не думаю, что ты у себя был большим человеком, скорее так сказать среднее звено, и плюс с учётом специфики работы, довольно информированное звено. Так? - я кивнул, соглашаясь, - Ну да не об этом речь. Как Старейшина я имею право накладывать вето на любое решение Совета, правда с оговоркой: если это решение три раза большинством голосов утверждается, то вето снимается. Кроме того мне подчиняется разведка и контрразведка, если помнишь, при получении тобой гражданства, присутствовал крепкий мужчина, зовут его Тирон, - точно, вспомнил я, было дело, но этот мужик больше молчал, - Вот Тирон и есть начальник наших спецслужб.
   - Подождите Арн, но почему тогда сейчас командует Граф?
   - Да потому, что он наиболее подготовленный военоначальник! Наше государство небольшое, всего полмиллиона жителей. И если мы будем лаяться из-за того, кто будет командовать, то долго не протянем. С того момента, как поступила информация о приходе Волны, власть перешла к Графу, но только военная. Каждый должен делать своё дело. Иначе никак.
   Вот ведь... С трудом представляю, чтобы такое было возможно у нас. Скорее на должность министра обороны поставят дебила, но чтоб этот дурак был исполнителен и лично предан. Блин, а мне нравится это государство! Ничего лишнего для чиновников, только необходимое и целесообразное.
   - Если волнуешься за своё будущее, то зря. Баронства тебя в обиду не дадут. Ты теперь ценный гражданин и специалист, тем более твои знания и оружие, способны помочь нам в отражении угрозы изменённых. Я слышал, ты предложил использовать взрывчатку, набивая её гвоздями?
   - Ну, так это элементарно. Гвозди - поражающий элемент, это эффективней, чем использование только взрывчатки.
   - А что насчёт мин? - И когда Горан успел это рассказать, вот неугомонный гном.
   - Как я понял, вы пробовали использовать мины с взрывателем магического действия.... Но твари магию чувствуют, и блокируют его. При использовании огнешнура, он сам выдаёт себя - дымом и огнём, а у вас нет хороших разработок по данной теме. Есть другой вариант, у нас это называется - мина нажимного действия. Есть бумага? - получив желаемое, я быстро, схематично изобразил чертеж: с взрывателем, капсюлем-детонатором и предохранительной чекой, - Таким образом, при воздействии веса, срабатывает детонатор и мина взрывается, - описал Виконту принцип действия. - Есть вариант электродетонатора, но пока я не знаю уровня развития вашей науки на этом направлении, но в принципе сделать можно, тем более с ним можно устанавливать управляемые минные поля.
   Арн, аж зажмурился:
   - Жаль Андрей, что ты не попал к нам на полгода раньше...
   Ага, жаль, мне и без вас дома неплохо было! Узнаю, кто замутил эту катавасию с переносом, пристрелю!
   - Вы говорили, что Баронство не даст меня в обиду? Так?
   - Так.
   - А как мне воспринимать желания Графа, гномов и других лиц; получить мои знания и оружие?
   - Не такое, уж плохое желание. Воспринимай нормально. Ты же Горану сказал, что сделаешь патент?
   - Ну сказал.
   - Ну так и делай, будешь получать проценты. Думаю, лет через десять станешь достаточно богатым человеком в Баронствах, да и не только!
   - Если доживу...
   - Что?! У тебя плохое настроение, а может предчувствие? - настороженно спросил Виконт.
   - У меня предчувствие, что надо найти противоатомное убежище, защищённое автоматическими установками залпового огня.
   - Знаешь, Андрей, я примерно понял, что ты имеешь в виду, - я недоверчиво хмыкнул.
   - Да-да, не удивляйся, понимаю. Теперь мы подошли к главному... - я подобрался, оказывается, всё остальное было присказкой, ну-ну, - Начну я с истории появления людей на Гетее...
  
   Мир Гетеи оказался окутан тайнами в ещё большей мере, чем я думал.
   Со слов Виконта: цивилизация Древних нашла способ перемещаться во Вселенной при помощи технологии. Уровень её развития был значительно выше, чем значилось в официальных хрониках планеты. В действительности, старая цивилизация освоила свою галактику вдоль и поперек. Их космические корабли проводили разведывательные полёты к соседним галактикам! Даже по моим приблизительным подсчётам, они технологически превосходили Землю не менее чем на тысячу лет.
   К сожалению это им не помогло. Катастрофа вселенского масштаба, не дала шансов на выживание. Не знаю, как, но эта суперцивилизация, владела не только технологиями, но и магией. Когда всем стало ясно, что апокалипсис неминуем, то они обратились к Богу...
   Я, как человек, рождённый в СССР, не верил в поповские сказки. Нет, я считал, что Бог есть, но он не вмешивается в дела людей, так как только сам человек должен сделать свой выбор, добрый или злой. В мире Древних, Бог был существом не иллюзорным, а как я понимаю очень даже наоборот. И Бог помог погибающим найти две планеты, на которые они могли эвакуировать своих жителей. Он открыл им способ перемещения из одной параллельной вселенной в другую. А сам стал сдерживать Хаос, который грозил уничтожением родной галактики. Виконт сказал, что у Бога была возможность уничтожить Хаос во вселенной Древних, но тогда бы погибли две соседних, а это десятки и даже сотни миллиардов разумных. Невероятно, но факт, численность цивилизации, владеющей галактикой, не превышала и восьми миллиардов человек. Почему их было так мало, Ант не знал. Но выбор Бога Древних был сделан не в пользу своих последователей. Про себя я подумал, что по большому счёту, вероятно выбора и не было.
   Космические разведчики разлетелись по мирам. Вскоре были найдены две пригодных для жизни планеты. Коими были наша Земля и Гетея. В первую очередь обживать их, направились учёные и военные. Они основали на планетах крепости: две в этом мире и одну в моём. Началось экстренное исследование новых миров. Мир Земли только отошёл от ледникового периода, предпочтительней казался мир Гетеи. На материнские миры ушёл положительный ответ и люди приготовились к эвакуации.
   Внезапная эпидемия перечеркнула все планы. Где и в каком мире было подцеплено неизлечимое заболевание, и как оно осталась незамеченной карантинной службой не ясно. Как гром среди ясного неба многострадальную цивилизацию постигла очередная напасть. Болезнь, меняющая структуру самой ДНК, стала собирать свою смертельную жатву. Болезнь воздействовала на организмы людей, по типу земного СПИДА, но более избирательно: погибали лишь люди, чей организм повзрослел, то есть молодые жили, а зрелые умирали. Несмотря на очередной удар судьбы, Древние не сдались - в крепостях, ставших к тому времени мощными и самодостаточными цитаделями, в подземных лабораториях, началась борьба с заразой.
   К этому времени, вселенная Древних сузилась до размера, лишь одной их солнечной системы и Бог не смог дать им панацею от заболевания. Но люди не были бы людьми, если бы не победили! Было создано новое лекарство, которое одолело болезнь. К сожалению, к тому времени, самому старшему представителю цивилизации исполнилось лишь двадцать лет. Не опытные, они эвакуировали оставшихся в живых сородичей, но не смогли эвакуировать оборудование и знания предшественников. Именно из-за этих потрясений, цивилизацию и пришла к упадоку.
   Крепости, основанные на планетах, были закрыты на карантин, ибо последние умирающие учёные, создавшие вакцину, не успели отменить режим повышенной безопасности. А открыть их снаружи, мог лишь человек с особыми данными ауры и ДНК. Дети погибших учёных и военных основали закрытый орден, который поставил себе задачу, рано или поздно отворить двери крепости и не дать её уничтожить.
  
   -Вот так начала существование в этом мире наша цивилизация, - Закончил Виконт. - А теперь иди, поспи, и, предвидя мои возражения, отрубил: - Все вопросы после отражения Волны. Свободен.
   -Есть! Свободен! - развернулся я к двери и, не доходя до неё, остановился.
   -Господин Виконт.
   -Да Андрей, - уже устало ответил он мне,- Иди, вздремни, завтра тяжёлый день.
   - Я это понял. Хотел сказать другое. Мы, выстоим!
  
   Глава 5.
  
   После беседы с Виконтом, решил не напрягать голову анализом обстановки и дойдя до спальника, элементарно приказал себе вырубиться, что с поразительным успехом и сделал. Проспал без сновидений часа три...
   - Не давайте им перелететь стену! Сбивайте слёту! - разбудил меня громкий крик, и тут же, словно в ответ ему, ударили пулемёты и ружья.
   Что это за херня тут твориться?! Поспать не дали... Приступ что ли?! Точно, пока я бессовестно дрых, твари пошли на штурм. С трудом вырвал своё тело из цепких лапок Морфея. Схватил оружие, амуницию и побежал к своей позиции. Остальные бойцы уже стояли на местах и осторожно выглядывали в бойницы. Глянул в амбразуру... Странно. Ничего не понимаю, твари на месте, из леса не высовываются, только крылатые ящерицы пытаются пролететь к центру города. Да и то не очень удачно, пулемёты их пачками сбивают. Странная и глупая попытка для штурма.
   'Ящерица - не штурмовик, пулемётом не оснащается!' - пришедшая в голову мысль, подняла настроение. Огляделся по сторонам: все у кого есть оружие, вели по тварям огонь. Прикинул в уме, видимо что-то важное находится внутри города, ведь значительная часть защитников стреляла из амбразур выходящих вовнутрь крепости. И это: 'что-то', ящерицы и пытаются атаковать. Перебежал к внутренним бойницам.
  Точно! Рядом с арсеналом приземлились три здоровенных, стометровых дирижабля. Ясненько, вот кого решили уничтожить ящеры. Но поздно спохватились: все дирижабли под прикрытием огня вели разгрузку, один из них, видимо получил повреждения, которые впрочем, не мешали городским ополченцам выносить из него какие-то ящики.
   Местные лётчики смелые ребята. Это какую силу воли надо иметь, чтоб не побояться пролететь над Волной, чтоб попасть в окружённый город?! Ещё раз поглядел на разгрузку, твари перестали атаковать транспорт и ретировались за стену. Интересно девки пляшут, взглянул через прицел на дирижабли. Появились новые действующие лица, около сотни солдат в незнакомой форме. Пригляделся повнимательней - ясненько, эмблема союзников, кто-то из военного руководства Королевств отдал приказ, отправить местные 'ВДВ' на помощь осаждённым. Смело, очень смело. А в ящиках оружие, явно вижу, как из повреждённого дирижабля выносят пулемёты. Отлично, в обороне пулемёты лишними не будут.
   Хорошенькое пробуждение, повеселились и хватит. Взяв оружие, двинулся к умывальнику - надо себя в порядок привести, да и позавтракать не помешает, а там и о последних событиях кто-нибудь в подробностях расскажет.
   Отношение ко мне со стороны защитников было двояким: с одной стороны я видел, что меня приняли за своего; с другой - чувствовался разрыв, который отделял от них. Вспомнилась армейская служба, и всё стало на свои места. Снайпера всегда уважались в частях, но на каком-то подсознательном уровне, все старались дистанцироваться от них. Страх от пули, которая прилетала неизвестно откуда, был иррационален и носитель такого оружия, всегда ставился в стороне.
   Ну и ладно. Проживу как-нибудь. Помывшись, пошёл в местную столовую, располагавшуюся здесь же в башне. 'Солдатский телеграф' принёс интересные новости: прилетевшие дирижабли, привезли роту королевских егерей, эквивалент земного спецназа, а так же 'гору' пулемётов и лёгких пушек с боеприпасами. Защитники радовались внезапной помощи, как дети. Ощущение обречённости пропало.
  
   -ИДУУУТ!!! - Нет, если с утра всё через жо..., то есть с бухты-барахты, то это на весь день. Только успел чай попить, и нате вам 'идууут!'. Никакого чувства прекрасного, разрушили такой кайф. Но делать нечего, ноги в руки и на позицию.
   Прибежал, одним из последних, что поделать - ну люблю я поесть не торопясь. Матерящиеся бойцы, изготовились к бою. Занял своё место, бросил взгляд в сторону леса...
   'Я не трус, но домой хочу, со страшной силой...' - эх, как не удачно я попал в этот мир, нет, чтобы в миры Стругацких, я имею в виду, где коммунистическое общество строят, а не 'град обречённый'.
   Холодок стал пробираться по позвоночнику, от вида медленно накатывающего на тебя кошмара - жуткое ощущение. Казалось, что земля шевелится, настолько много было насекомых, словно острова в море, шествовали среди них богомолы, а над ними в хаотическом порядке пролетали ящеры, впереди этого живого вала бежали группы чехуров. 'Имя им - легион' - всплыла в голове мысль. Странно, но баньш я не вижу, хотя почему странно, они же командиры, значит, спрятались в отдалении и руководят. Обратил внимание, что почти перестал дышать, сплюнул со злости. Сижу, спрятавшись за стеной, и боюсь каких-то полуразумных тварей. Ну уж нет, я вам устрою Херносимый и Нигерсаки по японскому варианту! Перехватил поудобней 'тигра' и стал выискивать первую жертву. Ну-с, кто у нас смелый, сейчас проведу свинцовое кормление, по многочисленным просьбам нетрудящихся масс. Что-то мелькнуло на периферии зрения со стороны леса, и тут же рядом со мной что-то взорвалось.
   'Ни фига себе, заявки русского радио!'
   - Что это было? - Спросил у пожилого охотника, стоявщего у соседней амбразуры.
   - Твари, файерболом шарахнули.
   Весело... Буду считать это артподготовкой. Тут же в ту сторону, откуда прилетел файербол, отправился ответный 'подарок' с нашей стороны.
   - Маги, ответили, зря - баньш уже поменял позицию, если не дурак, - пояснил, сосед.
   В этот момент послышались одиночные выстрелы. Снайперы работают - понял я. Значит, пора и мне поучаствовать в представлении.
   Прильнув к прицелу, изготовился к стрельбе. Расстояние примерно метров семьсот, отлично, мне на такой дистанции самый смак обрабатывать цели. Попробую утихомирить богомола. Напредумывали уроды всяких тварей, а мне отрабатывай их! Защищённая хитиновой бронёй голова прикрывала ёмкость с горючей смесью, росшую позади, а передние лапы располагались так, что лишали возможности попасть сбоку. Придётся попариться. Поймал ритм движения насекомого и стал ждать возможности для выстрела. Есть! Пуля попала в цель, но сидевший на спине богомола гар, плюнул на место попадания какой-то жидкостью и ожидаемый мной взрыв не состоялся.
   - Ну, 'пожарник', ну сука, ты за это ответишь! - стал накручивать себя.
   Повторим заход. Выстрел - мимо. Выстрел - попадание. Выстрел - пожарник-неудачник замирает, дополнительный контроль и он падает на землю. Мелкие насекомые брызнули в разные стороны от жуткой пародии на огнемётный танк. Бац! И столб огня, как языком слизнул голову богомола, тело которого зашаталось и рухнуло на землю.
   - Один - ноль в пользу Васечкина! - прокомментировал свои действия.
   - Кто такой Васечкин? - а у соседа уши, что локаторы.
   - Это из эээ... - задумался над ответом я, - Это выражение в театре слышал.
   - Везёт, я в театре никогда не был, - пожаловался сосед, - Дочка хочет сходить, а где он этот театр...
   - Ну, какие твои годы, закончим с насекомыми, съездишь в театр, дочке покажешь.
   Мдя... осторожней надо с выражениями, так ляпну что-нибудь, отмазки замучаюсь клеить.
   ТАХ! ТАХ! Боги войны присоединились к снайперам. Разрывы довольно плотно легли среди богомолов. Молодцы ребята!
   На секунду показалось, что Волна остановилась, но в следующее мгновенье твари с ещё большим ожесточением бросились вперёд. Из леса вылетело несколько десятков файерболов и понеслись к стене. Часть магических снарядов летела выше стен, явно их цели были в городе. Но каким-то чудом магам-защитникам удалось сбить эти 'снаряды', перехватывая их своими.
   Обидно, что на богомола ушло пять патронов, этак скоро стрелять нечем будет. Ладно, продолжим. Смотрю на поле, один богомол вырвался вперёд. Непорядок, накажем. Три выстрела и ещё один псевдотанк догорает в поле. Это уже лучше. Расстояние уменьшилось до четырёхсот метров. Новый резкий звук ворвался в мои уши. Пулемёты! Словно гиганская коса прошлась по первым рядам противника. Десятимиллиметровые пули буквально разрывали тварей, темп наступления был сбит.
   - Ух ты! - Не успел испугаться и автоматически нажал на курок. Пролетевший рядом с амбразурой грол, кувыркнулся вниз, разбрызгивая кровь. Ну, я прям герой: и танки бью и самолёты, то есть гролов на ходу сбиваю. Никому не скажу, что от страха!
  
   - Мастер Андрей! Мастер Андрей! - кто-то осторожно трясёт меня.
   Оборачиваюсь передо мной стоит гном. С трудом вспоминаю: Корин, помощник Горана. Странно, с каких пор я мастер? Ладно, это мелочи.
   - Я принёс ваше оружие. Смотрите, - и он стал доставать из большого мешка мои приблуды, показывая мне модификации, проведённые им с оружием.
   - Мушку я перенёс на ствол, но придётся его пристреливать по новой. Сделал сто пуль и капсюли к ним. Принёс Вам порох, самый лучший из имеющегося! - Тут же он достал инструменты, который принёс с собой, на ходу комментируя, - мерка для пороха, молоток, обжим - для установки пули в гильзу и лак, тут инструменты для выбивания капсюля и установки нового.
   - Тяжело пришлось? - Спросил парень, увидев моё слегка отсутствующее выражение.
   - Есть немного, - эх парень, что тебе на это ответить, я же не профессиональный военный, сделав над собой усилие, ободряюще улыбнулся, - Ничего, выстоим!
   Выстоим... Бой прошёл... Разговорчивый сосед уже никогда не сходит с дочкой в театр... Девять ребят в башне никогда не увидят небо, за жизнь четверых борются местные врачи.
   Никто не ожидал, что противник ранее никогда не привносивший в свою тактику ничего нового, неприятно всех удивит. Казалось бы, простые дротики, но и этого хватило с лихвой. Гролы и чехуры несли с собой дротики со смазанными ядом наконечниками. Плюс к этому мешочки с кислотой, коими они атаковали пулемёты и пушки. Как сказал Виконт: 'Всё происходит, когда-нибудь впервый раз'. Летающие ящерицы теперь не только пикировали на людей, но и умудрялись метать своё оружие. Именно так погиб мой сосед, чуть высунулся и получил дротиком в лицо. Он может и выжил бы, но яд оказался быстродействующим - минута и нет человека. Но это не помогло тварям, да - они дошли до стен, да - у нас приличные потери. Однако, попытавшись штурмовать стену, попали в ловушку. Выпущенная по специальным трубам смесь на нефтяной основе, полностью спалила авангард тварей и часть основных сил. Пулемётные очереди рвали отступающих насекомых в клочья.
   Пять часов. Долгие пять часов шёл штурм. Защитники крепости показали себя с лучшей стороны. Ребята дрались хладнокровно, уверено, порукой в том горы трупов тварей, которыми усеяно всё поле. Но, Боже мой, как меня это достало. Огляделся вокруг, никто не ушёл с позиций, все уставшие, а некоторые прямо и спали рядом с амбразурами.
   - Мастер Андрей. - Как нехорошо получилось, задумавшись, я совсем забыл про гнома. - Возьмите себе обрез.
   Корин протянул мне двухкурковый обрез вертикалки. И поймав мой недоумённый взгляд, пояснил:
   - На складе лежало ружьё с разбитыми стволами. Я подумал, что если его обрежу, то выйдет мощное оружие ближнего боя. Возьмите себе. - Тут же достал из своего бездонного мешка коробку с патронами и протянул мне.
   - Спасибо конечно. - Поблагодарил я его. - А сам ты как без оружия?
   - Я гном! - смешно выпятив грудь, заявил он. - У меня есть оружие! - и помолчав, забавно добавил, - Я себе точно такой же сделал.
   - Ну, спасибо Корин за подарок. Думаю, скоро его опробую.
  
   Беседа с непоседливым гномом привела мои мысли в порядок. Что поделать, человек такое существо ко всему привыкает. Вернее сказать, может свыкнуться, тем более, сейчас. Война, ведь штука такая - жизнь и смерть идут рядом, рука об руку. Вот так предаваясь размышлениям, перешёл с депрессивного состояния, на философское, и занялся снаряжением гильз для второго ствола. Честно признаться, работа гнома заслуживала самых лестных отзывов. Дал себе слово: после осады, проставлюсь по высшему разряду. Если выживу.
   'Вепрь' превратился в подобие АКСУ , жаль, что нельзя вести огонь очередями, но выдавать секрет переделки в автомат, я не решился. Поживём - увидим, если всё сложится так, как я предполагаю, то в первую очередь доработаю механизм ружья, а во вторую - сделаю патент на пулемёт и АКМ .
   Придя в ещё лучшее расположение духа, собрал все гильзы и начал действо.
   Помнится, один раз я был свидетелем того, как один мой знакомец снаряжал гильзы дымным порохом. Возьму-ка этот опыт на вооружение. Правда придётся сушить гильзу, ну да это мелочи.
   Заполнил гильзу водой до упора и поставил на небольшой брусок, с отверстием под капсюль. Аккуратно вставил в горлышко отвёртку, из моего набора НЗ , ударил, и гидравлический удар выдавил капсюль. В течение пяти часов, на которые выпало моё дежурство, умудрился не только выбить капсюли, но и просушить, предварительно прочистив гильзы.
   Во время работы ко мне несколько раз подходили сослуживцы, но услышав просьбу 'не мешать', хмыкали и отходили. Сами же охотники, хоть и прекрасно понимали, чем я занимался, но нет, человек такая натура - обязательно надо подойти дать совет. Ошарашив одного из них дальним посылом в сторону Красной площади, пожелал ему там выслушать советчиков, во время приступа 'медвежьей' болезни. Больше комментариев в свой адрес не слышал, подошедший к концу моего монолога Горан, попросил подождать его после дежурства и, хмыкнув, направился в кабинет Виконта.
   Разогнав любопытствующих, начал снаряжение гильз. Вставил в гильзу капсюль и слабыми равномерными ударами молотка по всей её поверхности загнал его, на положенное место. Прикинув, решил засыпать по три с половиной грамма пороха, отмерив по мерке, начал работу. Полученные от молодого гнома, полуоболоченные пули, были на удивление хороши. Взял одну, обмазал ее лаком, вставил в гильзу. Быстро накернил пулю и вуаля - готово!
   Частично восстановив утраченные боеприпасы, не отходя от кассы, провёл пристрелку. Конечно не высший класс, но на расстоянии метров двести, можно не опасаться за промах. Поставил на карабин прицел покойного Дениса. Сделал ещё серию выстрелов. Оказалось, даже лучше чем думал! Теперь я могу с высокой точностью вести боевые действия на дальностях триста - 'Вепрем' и тысячу метров - 'Тигром'.
   Сдал дежурство, и весело насвистывая, двинулся в сторону штаба, решил сходить узнать, чего хотел от меня Горан. А вот и он, стоит с Виконтом, что-то обсуждают. Встал в стороночке, я не гордый подожду. Заметив меня, Горан спросил:
   - Андрей, всё нормально? Сменился?
   - Всё хорошо, и даже более чем хорошо.
   - Сейчас, тебе будет ещё лучше... - заявив это, он с хитрецой посмотрел в мою сторону. Наивный! Эти хохмы я ещё в школе проходил, и молча ждал продолжения.
   Не дождавшись моего ответа, он заявил:
   - Тебя у башни ждёт о-о-очень милая девушка!
   - Дина? - догадался я.
   - Она самая, - довольно рассмеялся гном.
   Смотревший на нас Виконт с улыбкой заявил.
   - Андрей.... До конца сражения, шансов выйти в город у тебя не будет. Но... в виде исключения, за уничтожение двух баньш...
   - Трёх, - поправил я.
   - Как трёх? - в два голоса спросили меня гном с Виконтом.
   - Ну, когда изменённые стали отступать, - ответил им, - один высунулся из леса, я его и успокоил. Лежит напротив башни в ста метрах от леса. Можете посмотреть... он вроде никуда уходить не собирался.
   Виконт пристально посмотрев на меня и прейдя к какому-то решению, заявил:
   - С этой минуты, у тебя увольнительная в город на пять часов, время пошло!
   - Класс! То есть, Есть! Буду через пять часов!
  
   * * *
   - Андрюша, ты такой ласковый, никогда не думала, что мужчина может быть так нежен с женщиной...
   Взрыв страсти, стал неожиданностью для нас обоих, и мы сами от себя такого не ожидали.
   Получив увольнительную от руководства и выйдя из башни, я попал в эпицентр маленького тайфуна. Ни как бы, не заподозрил, что такой маленькой гномы может быть так много. Осмотрев меня на предмет ранений и прочих увечий, она заявила, что я похудел и, наверное, не кормлен. Мои слабые попытки защититься оказались пресечены на корню заявлением, в доме Барна меня ждёт чудесный обед. Словно эта малышка знала, что меня отпустят отдохнуть. На мои расспросы был дан исчерпывающий ответ: 'Охотники на баньш - элита и их после боя иногда отпускают в город на отдых!'. Век живи, век учись! Всё-таки любой город - это большая деревня. И чтоб я больше не думал о непонятном, мне сделали прозрачный намёк - жена Барна с детьми ушли, и у нас есть четыре часа на отдых. Посмотрев в сверкающие глаза Дины, понял, отдых будет активным. Так и оказалось.
   К моему удивлению, Дина оказалась пылкой, но неопытной женщиной. Включив всё своё обаяние и познания эротического характера, устроил бедной девушке сексуальный 'террор'. Хорошо, что дома никого не было, но, боюсь, что крики гномы слышали и в соседних домах.
   Теперь она лежит рядом со мной, положив свою прелестную головку на мою грудь, и о чём-то мило щебечет. Откуда в этом маленьком теле столько энергии, диву даюсь. Вспомнил, как войдя в дом, мы сразу стали срывать с себя одежду. Но время увольнения заканчивается, пришлось вставать, а идти умываться, а Дина бросилась разогревать обед. Молча, подперев щёчку кулачком, она сидела и смотрела, как я поглощал одно блюдо за другим.
   - Жаль Андрей, что мы поздно встретились, - нежданно-негаданно заявила она.
   - Ничего не поздно, - возмутился я, - Всё хорошо. Что это за странный ход мыслей? Отобьём Волну и продолжим, я ещё не всю тебя исследовал!
   - Тоже мне, исследователь нашёлся, - прыснула она, и уже более серьёзно добавила: - Береги себя, пожалуйста.
   А это уже не шутки.... Отвыкнув в своём мире от простых и честных слов, я оказался слегка оглушён от такого простого признания. А собственно, почему бы и нет?! Умная, красивая.... Да и вообще, такое тело исключительно! Её рядом с фотомоделью поставить и фотомодель через пять минут удавится от собственной неполноценности. Решено, жениться, я, конечно погожу, но купив жильё, свою гному перевезу к себе. Пора уже заканчивать холостяцкую жизнь.
   - Хорошо малышка, я буду беречь себя. Но и ты береги себя. Хорошо?
   Ответить Дина не успела, пришла Лина с детьми, да и пора было собираться на службу.
   В доме сразу стало шумно. Поприветствовав друг друга, мы с Диной быстро собравшись вышли из дома, у нас ещё полчаса до назначенного времени, а это так мало... и так много...
  
   Второй день обороны по накалу не отличался от первого. Твари атакуют, мы защищаемся. Если так и далее пойдёт, то победа будет зависеть, только от наполненности арсенала боеприпасами и количесва наших бойцов. Хотя я заметил одну неприятную особенность: твари уничтожают только тяжёлое вооружение и снайперов. Количество хороших стрелков неумолимо уменьшалось. Несколько раз в мою амбразуру влетали дротики, и мешочки с кислотой. Слава Богу я успевал заметить опасность и закрывал стеклянную перегородку, иначе.... К сожалению заметить всё я не успевал и парочка весьма существенно меня задела, если бы не бронник, этот день стал бы последним.
   В перерыве проанализировал ситуацию и выложил свои мысли руководству. Моя информация пришлась, кстати, дополнив наблюдения Виконта. Пришлось рассказать ему об сталинградском опыте, точнее о мобильных группах снайперов. К моему удивлению, руководство обороны, в лице, всё того же Виконта приняло решение: в связи с острой нехваткой снайперов, создать 'летучие отряды' и перекидывать стрелков на наиболее опасные направления, назначив командиром меня. Честно говоря, я не думал, что мне придётся брать на себя ответственность за управление целым отрядом.
   Нет, решение верное, но есть одно НО! Если намечались проблемы в соседних галереях, мы быстро бежали на место и помогали. А в случае, если угроза намечалась на противоположной стене, нас сажали на коней и мы скакали через весь город. И это для меня, человека, который ближе десяти метров к лошадям не подходил! К концу дня моя пятая точка превратилась в полную задницу. Наверное, смешно смотрелся новоиспечённый командир, идущий в раскорячку. О своих проблемах я не преминул сообщить руководству, потребовав хотя бы повозку, если они не хотят лишиться такого хорошего меня, путём уничтожения извращенной пыткой. Намекнув, что кроме моей стёртой задницы, есть особая опасность, в виде гролов, которые перелетают через стены и охотятся за всадниками, что, кстати, являлось чистой правдой: пару раз пришлось отстреливаться, от назойливых ящеров, причём, всё это на ходу, соответственно потерь твари не понесли, а мы еле отбились.
   Мой толстый намёк, был услышан, и нам выделили две повозки.
  
   На третий день осады, ранним утра, состоялось заседание штаба при Виконте. Пригласили и меня. С сегодняшнего дня и на основе опыта дня предыдущего, мою группу пополнили личным составом и я стал командиром усиленной группы стрелков. Количество бойцов довели до восемнадцати. Никто из присутствующих ничего против не сказал, результативность была на лицо - группа, за один день уничтожила более двух десятков богомолов.
   Выработали свою тактику борьбы с изменёнными: два стрелка становились в противоположные стороны галереи, один стрелял в мешок с огнесмесью, второй уничтожал гара. Ещё двух баньш, записал на свой счёт. Сколько ликвидировали других тварей, даже не считали. Две повозки, как заведённые носились от одной стены к другой. Все ребята в моём маленьком отряде считали себя смертниками, да в принципе оно собственно и так было. Я только успел слегка узнать их, а к утру следующего дня из двенадцати снайперов в живых осталось десять. Поэтому для себя решил: узнаю имена или клички, а знакомиться буду только с теми, кто выживет. Так проще, иначе привыкнешь к человеку, а на следующий день его убьют.
   Какой-то неудачный я попаданец, единственное утешение, мне повезло несколько больше чем моему собрату по несчастью Денису, я видимо переживу его на целых четыре месяца.
   Состав защитников крепости значимо омолодился, место погибших занимали их молодые родственники. Сколько этих ребят останется в живых к концу штурма я даже опасался представить.
   Собрание командного состава прошло спокойно, без паники, не мальчики всё понимаем. Обсудили проблемы и тактику, в общем - рутина. Сам неожиданно предложил - оставить в каждой галерее запасы огнесмеси на случай прорыва тварей: если не удастся отстоять, то последний покидающий поджигает её. Моё предложение вызвало бурю протеста. Возможно, мужикам просто надо было выпустить пар. Неожиданно спор прекратил Виконт, напомнив, что такие случаи бывали, и отбить галерею обратно стоило, слишком дорого.
   - Должен сообщить... - Виконт медленно обвёл сидящих взглядом, - Помощь придёт не ранее, чем через два дня... И это в лучшем случае! И если мы потеряем галерею, то сил вернуть её обратно, у нас просто не будет, а горящая, она хоть как-то задержит тварей. И если я сам окажусь в такой западне... надеюсь, никто не будет мешкать?
   Вот и пришёл абзац, который песец... Народ замолк, тревожное молчание повисло в кабинет. То ли сообщение о том, что помощь ждать в принципе бесполезно, то ли приведённый пример, но моё предложение приняли. Согласившись, что эту информацию пока рано доводить до личного состава, командиры стали расходиться. Я остался, чтобы передать Виконту способ производства напалма. Он в данных обстоятельствах, лучшее из того, что можно предложить, его плюсы и температура горения, и невозможность потушить, да и горит достаточно долго. Надеюсь, мой труд пригодится, за сутки можно сделать достаточные запасы этого вещества, главное чтоб хоть ингридиенты были в наличие.
   К концу третьего дня у меня в отряде осталось пятнадцать бойцов, вместе со мной. Больше пополнения не будет... Его просто неоткуда брать.
  
   И всё-таки на четвёртый день нам прислали пополнение в виде одного снайпера. Честное слово и этой малости не ожидал. Выйдя из штаба, где нас изощрённо в словесной форме отчитал Виконт, столкнулся со щёголем - лейтенантом в егерской форме. Молодцевато щёлкнув каблуками, он представился:
   - Командир отделения тяжёлых пулемётов, лейтенант королевских егерей, граф Мирослав Северный! Прибыл для прохождения службы в вашем подразделении. - Произнёс с ленцой, свойственной ветеранам новичок, после чего стал преданно поедать меня глазами.
   Наивный, неужели он думает, что я поверю в эту показуху? Граф, да ещё и офицер спецвойск... Чувствую, ждут меня с ним приключения на мою светлую голову. Не отвечая на приветствие, стал молча осматривать новичка. Оружие в порядке, форма чистая, выстиранная, интересно, когда успел. Моя одежда уже четвёртый день мыла не видела. Упёрся взглядом в его глаза. Вернее это лейтенанту показалось, что в глаза, на самом деле смотрел в переносицу. На Земле частенько использовал этот способ, очень неудобно, когда кажется, что собеседник смотрит сквозь тебя. Граф оказался не из слабаков, держался до последнего, и вот когда он был готов отвести взгляд, вмешался Виконт. Вот надо было ему появиться так не вовремя, нарушил понимаш воспитательную работу!
   - Андрей? Мирослав? Вижу, вы уже познакомились.
   - Знакомимся, - поправил его я.
   - Скажите лейтенант, - решил поставить все точки над 'И', - Где вверенные вам солдаты?
   Зря парень пытается прожечь меня взглядом. Если чего ждать от охотников я знаю, то от тебя - нет. А я не люблю сюрпризов.
   - Перевозивший их дирижабль пострадал от атаки гролов, из четырёх пулемётов осталось два. Вчера погиб расчёт третьего. Командование решило объединить оставшийся расчёт с другой группой, а так как там есть свой офицер, то Мирослав остался без подчинённых. Являясь прекрасным стрелком, решил, что окажет нам большую помощь в качестве снайпера. - Виконт не дал лейтенанту возможности сказать, ответив за него, - Я знаю его отца: прекрасный офицер, у них семейная династия - военные. - И посмотрев на меня, добавил, - Я за него ручаюсь.
   - Думаю, вам виднее. - Решил не сдавать позиции и обратился к егерю. - Сообщите группе ваше имя, или прозвище, чтоб во время боя не тратить время на титулы и звания. Ребята объяснят вам нашу тактику.
   - Так точно! - Покраснев от злости, ответил лейтенант и развернулся, чтобы уйти.
   - Я не закончил... - остановил его. - У нас в группе все равны, нет титулов, нет званий - мы все защитники крепости. Но, несмотря на это, я равнее всех и мои приказы не обсуждаются. Это понятно?
   - Понятно.
   - Вы завтракали? - Сбил его отрицательный настрой неожиданным вопросом.
   - Да.
   - Это хорошо, идите к группе, знакомьтесь, я скоро подойду.
   Подождав, пока лейтенант не уйдёт, Виконт спросил:
   - Не перебарщиваешь?
   - Нет. Он привык командовать, а мне в группе раздрай не нужен, это повлияет на её эффективность. Либо он меня слушает, либо пусть сразу просится в другое подразделение.
   - Тоже верно, но думаю, он останется. Парень - гордый, но благоразумный. Кстати, спасибо тебе от лица Баронств.
   Что за новости? Видимо выражение моего лица было настолько красноречиво, что усмехнувшись, Виконт продолжил:
   - В наших мастерских, сделали твой напалм, не с первой попытки, но сделали. По отзывам наших химиков, он превосходит нашу огневую смесь. С утра его развозят по укреплениям.
   - Напалм не мой, я всего лишь вспомнил общие составляющие смеси. Если бы в городе не было нефтепродуктов, то от этого знания пользы было бы - ноль.
   - Если бы.... Мы не такие примитивные. Возможно у тебя возникло такое ошибочное ощущение. Зря. - И заканчивая беседу, обрубил. - От имени Совета Баронств, объявляю благодарность! По окончании боевых действий, тебя ожидает награда. Какая? Пока умолчу.... А пока, дуй к своим парням.
   - Есть! - Решил пошутить я, - Служу Советскому Союзу!
   - Кому?!
  
  
   - Ребята! Сегодня первый штурм отбили на 'отлично'! Десять богомолов, четыре грола и один баньш. За это я надеюсь, нам положен вкусный обед.
   Шумной толпой группа направилась в столовую. Я шёл за ними, обдумывая, насколько ещё хватит сил обороняющимся. Большой минус, что уйти из города было невозможно, и от воли к победе защитников, зависела моя жизнь.
   Неожиданно ко мне обратился лейтенант:
   - Андрей, по поводу недоразумения, произошедшего между вами и мной утром...
   - Давай на 'ты', - перебил парня.
   - Давайте. То есть давай. Я всё понял, один командир, одна группа. Из-за меня у тебя проблем не будет. Слово дворянина!
   - Благодарю Мирослав. Я рад, что мы поняли друг друга.
   - Я вижу, ты задумчивый ходишь. Думаешь о тварях?
   - Да граф, о них. Ты заметил, что они действуют, словно по графику и с одной и той же тактикой? - Решил поделиться с ним некоторыми мыслями.
   - Но ведь так было всегда?!
   - Дротики и кислотные бомбы были всегда?!
   - Нет, конечно, но... подожди, ты считаешь...
   - Да я считаю, это замануха.
   - 'Зама...', что? - удивился офицер, а я и не заметил, как использовал сленг родного мира.
   - В данном контексте, это засада. Твари пытаются притупить нашу бдительность, чтобы нанести неожиданный удар.
   - Ты доложил о своих подозрениях кому-нибудь? - Взволнованно спросил Мирослав.
   - Я намекнул об этом Виконту, но мы не знаем, что теперь ждать от изменённых.
   Как по заведённому порядку, после обеда твари опять атаковали крепость. Предчувствие неминуемой беды усилилось.
  
   - ПРОРВАЛИСЬ!!! - раздался рядом крик, наполненный ужасом.
   Писец котёнку...
   - Заткни хлебало! - развернувшись в сторону паникёра, рявкнул Мирослав. Молодец парень, вовремя сориентировался. Панике сейчас не место.
   Выглянув во внутреннюю амбразуру, увидел, как буквально, слева, в трёхстах метрах от нас, насекомые перебираются через стену. Зенитные сферы разбиты, через них твари проникают внутрь галереи. Хорошо, что пробоины маленькие, только небольшие пауки могут протиснуться через них. Из центра города в сторону прорыва выдвинулась резервная группа, это гуд, значит, Граф держит руку на пульсе событий.
   - Мирослав бери половину наших, и бегом со мной на улицу, - отдал приказ я и, увидев, что он исполнен, добавил оставшимся бойцам: - Разделяетесь: половина ведёт огонь, обороняя эту галерею, вторая - не даёт подойти к прорыву богомолам и чехурам. Ясно?
   Согласный гул, был мне ответом. Словно всю жизнь выполняли мои приказы, боойцы рассредоточились по галерее, на которую мы буквально только что прибыли. Я же бегом, рванул на выход.
   На улице охотники уже оккупировали повозки и ждали команду на выдвижение.
   - Едем в обход, к галерее прилегающей к месту прорыва.
   - Хочешь, перекрёстным огнём выбить основные цели? - прокричал сквозь шум, набирающих скорость повозок, лейтенант.
   - Да!
   Пока ехали, я проинструктировал, самого старого и опытного охотника, как действовать, повторив слова, сказанные первой группе, а сам, взяв с собой Мирослава, спрыгнул на половине пути.
   - Почему мы не с ними? - Удивился лейтенант.
   - Потому, что, теперь, ты будешь прикрывать меня! - на ходу одёрнул, многодумающего подчинённого. Некогда объяснять ему, что оглядев помощь, выдвинутую командованием города, увидел бочки с напалмом. А опыта обращения с ним у местных маловато, честно говоря, и у меня его нет, но я хоть видел, как он работает, ну и прорвавшихся за стену нужно проредить....
   А вот, кстати, и прорвавшийся. Видок ещё тот. Богомол перебрался через стену и теперь выбирал цель для поджога. Зрелище, охренительное - танк вертикального ползания! Как эта дура, с таким размером и весом, умудряется лазить по стене?!
   Вскинув оружие и выстрелив дуплетом, мы с напарником прикончили огромное насекомое вместе с его наездником. И опять бегом. Вот и баррикада перед стеной, оперативно, однако её возвели. Тут же я увидел графа Верода, одетый в камуфляжный костюм, он расставлял охотников и командовал магами.
   - Приветствую вас, - подбежав, обратился к нему, - Не знаете, внутри стены есть огнесмесь?
   - Есть, - махнул рукой командующий, - Есть что предложить? Если нет.... Тогда вперёд на баррикаду.
   - Предложу. Мы можем запас напалма поднять наверх стены?
   - Маги могут. - Кивнув на группу городских кудесников, отмахнулся он от меня.
   - Тогда небольшим количеством вашей огнесмеси, запаливаем галерею, - словно компьютер просчитал обстановку, вывод мне не понравился, но выбора другого варианта не нашёл, - Она недолго будет гореть, и уничтожит насекомых внутри. Дальше, поднимаем на крышу напалм, ближе к противоположному краю, чтоб на внутреннюю сторону жидкость не переливалась и поджигаем. Так делаем пару раз, я про напалм говорю. Примерно полчаса времени у нас будет, чтоб потушить галерею и разместить там бойцов, ну а море огня достанется насекомым с той стороны.
   - Ты думаешь, что предлагаешь? В галерее раненые и защитники! Их тоже напалмом?!
   - Либо они там, либо город тут.
   -ТЫ!!! Ты знаешь кто? Да я тебя?!- взгляд графа готов был испепелить меня, а рука рванулась к кобуре револьвера.
   Эээ. Граф, так не пойдёт, если ты похож на моего деда, это не значит, что я тебя не завалю. Положив руку на 'Викинга', стал ждать развития событий.
   Люди командующего, увидев эти действия, направили в мою сторону стволы. Переместившись так, чтобы между мной и его людьми стоял Верод, я наклонился к нему, и еле сдерживаясь прорычал:
   - Или раненые, или жители города. Выбирай, только времени у вас полминуты не больше. Потом будет поздно.
   Стоявший передо мной человек, казалось сдулся, как шарик. Куда девались аристократичность и властность? Даже странно, мне думалось он более уверенный в себе человек. Или, на этой стене кто-то из его друзей?
   Но нет, вот, в глазах появился уверенный блеск, рука отпустила револьвер, он бросил на меня удивлённый взгляд, но ничего не сказал и, развернувшись, начал отдавать приказы, озвученные мной ранее.
   Вот из галереи рвануло пламя, в нём потонули крики погибающих защитников, не успевших покинуть стену. Тут же делая пасы руками, маги направили бочки с напалмом на стену. Зрелище не для слабонервных, прямо джедаи, какие-то. Следующая картина - яркий взрыв и потоки горящего напалма рванули вниз, на невидимых с этой стороны тварей. Вой сотен заживо сгорающих в огне изменённых, словно волной сковал всё тело. Я мотнул головой, отгоняя наваждение.
   - Пошли Мирослав, тут нам больше нечего делать, - вот это да, а лейтенант-то оказывается стоял рядом со мной и готов был драться с охраной Верода, отстранённо заметил я. Есть повод пораскинуть мозгами.
   - Поведение графа.... - начал лейтенант.
   - Не стоит Мирослав. У Верода были свои веские причины, только в данный момент они не играли никакой роли.
   Парень кивнул, соглашаясь. Внезапно пришедшая мысль, заставила поделиться с ним возникшими у меня подозрениями:
   - Ты у нас человек военный, офицер. Обратил внимание на слаженность действий тварей? - удивлённый моими словами он приостановился, - Волна начала менять стратегию штурма: раньше они нападали со всех сторон издалека, одновременно или колонной, давая нам возможность подготовиться к встрече, без особой артподготовки. Теперь же при подходе к стене, они открывают такой шквальный огонь, что буквально не дают нам высунуться для ответа. Под его прикрытием они собирают штурмовые отряды и....
   - Подожди Андрей.... Ты хочешь сказать, что, если такое произойдёт в паре мест...
  
   * * *
   Вечер четвёртого дня: Штаб обороны.
   - Вы бы это видели! Он был готов меня убить! Меня! И Мирослав этот, направил на моих людей оружие. Это уже, ни в какие рамки не лезет!
   - Успокойся Верод. Тебе, что не нравится? То, что человек похожий, на твоего сына, был готов убить тебя, защищаясь? Так ты первым взялся за оружие. Или тебе не нравится, то, что его поддержал граф Северный? Мой старый друг, предложение Андрея было жестоким, но единственно верным. Ты мог кинуть на штурм людей, и город потерял бы минимум сотни три защитников. - Тяжело вздохнув, Виконт продолжил: - А так мы потеряли полсотни защитников.
   - Мда.... Пятьдесят человек, да ещё огонь... плохая смерть... - гном был опечален, но продолжил свою речь, - Я согласен, план, предложенный Острогиным, был единственно верным. Иначе наши жертвы были бы неизмеримо больше. Ну а поведение Андрея... Нехорошо конечно, не знаю, как бы сам поступил на его месте. Думаю... давайте перенесём разбирательство на потом? Если доживём до победы, тогда и решим.
   - Соглашусь, с нашим железным мастером. Граф, у нас ещё есть иные проблемы, которые нужно срочно обсудить, - попыталась сгладить обстановку эльфийка.
   - Хорошо мои соратники, обсудим это после. Вернёмся к обороне города. Тактика действий изменённых преподнесла нам немалые сюрпризы. Виконт, ваши соображения?
   - Соображения... Оно одно. Если до завтрашнего вечера не будет помощи, мы все умрём.
  
   Глава 6.
  
   - Андрей, вставай давай, и зайди ко мне. - С трудом открыв глаза, увидел склонившегося надо мной виконта.
   - Да, командир, пять минут, приведу себя в порядок и буду.
   Ёлки-моталки, на улице ещё шести нет. И чего это Арну взбрело в голову? Рановато для побудки-то, да ещё лично, сонного растолкал... Ох, не нравится это мне, но вставать надо.
   Посмотрел на своих - спят мужики, подымать не буду, в конце концов, если бы виконту нужна была группа - дал бы приказ на общий подъём. Привёл себя в порядок и зашёл к командиру.
   Вид у виконта был невыспавшийся и усталый.
   - Вы хоть спали сегодня, - спросил его.
   - Да, часа три. Спасибо за беспокойство, - иронично усмехнулся он. - Скажи Андрей, почему вы с Веродом так друг друга недолюбливаете?
  Здравствуйте, приехали! Ну что за дурацкая привычка провокационные вопросы задавать и в душу лезть? Ясное дело, правду не скажу. Или всё-таки сказать? В сущности, что я теряю?.. Ничего! Сегодняшний день станет последним для нас. Шансов нет, твари отработали тактику на все сто - все слабые места учтены, у защитников нет людских ресурсов, я уже в некоторых местах видел сражающихся женщин, не говоря о подростках. Оружие есть, но нет людей, а оружие без человека - простое железо. Ладно, попытаюсь говорить откровенно.
  - Недолюбливаем? Скорее воспринимаем друг друга в штыки.
  - Как? - удивился виконт.
  - Это образное выражение моего мира, думаю, смысл, полагаю понятен. Так вот представьте, вы встретили человека, который давно погиб... Близкого вам человека. Ясное дело, что между вами раньше были недомолвки, ссоры, но сейчас это дело прошлого. Хочется и извиниться, и обнять, однако все действия натыкаются на непонимание, ведь на самом деле это другой индивидуум. И тут срабатывает обратный эффект - пытаешься оппонента разозлить и вывести из себя.
  - Мдаа... Я что-то такое и предполагал, - задумчиво произнёс Арн. - По моим раздумьям, вы должны откровенно поговорить, и прийти к миру. Ты довольно ценное приобретение для Баронств. Уж извини за прямоту.
  - Поэтому ко мне приставили двух шпионов? Из-за ценности? Не проще запереть в тюрьме?
  - Законы не позволяют, - хмыкнул виконт, - сам знаешь. А каких двух?
  - Пожилой - явно ваш контрразведчик. Граф Северный - человек Королевств. Или я где-то напутал?
  Арн наполнил чашки чаем и подвинул ко мне вазу с печеньем.
  - Прав, Андрей, абсолютно прав. Не маленький сам понимаешь - твою проверку мы обязаны были провести. Могу обрадовать: руководство Баронств, считает тебя относительно благонадёжным гражданином, со всеми вытикающими правами и обязанностями, - виконт встал, пришлось и мне подняться.
  - Андрей Острогин. Ранее вам было дано ограниченное гражданство. Как официальный представитель Совета нашего государства, объявляю вас с сегодняшнего дня полноправным гражданином Баронств.
  - Спасибо, господин виконт, -поблагодарил я его за хорошую новость. - Думаю, Баронства от этого не проиграют.
  - Полагаю, что выиграют! - рассмеялся Арн.
  Виконт вышел отдать распоряжения, заодно пообещал, что принесут завтрак. Я остался в кабинете. Отлично, одна хорошая весть имеется. Принцип гражданства здесь имел много общего с американским, а если точнее со 'Звёздным десантом' Хайлайна. Гражданин должен был доказать своё право участвовать в голосованиях и выборах.
  Пока я размышлял, вернулся Арн и продолжил разговор.
  - По поводу вчерашнего инцидента с графом, можешь не волноваться, наказания не последует. Твоё предложение принято, как единственно верное в той ситуации. По снайперской группе... Сам понимаешь, наш человек в ней останется, его просто некуда девать. Кстати, как он сражается?
  - Если вы про Яра? То он мужчина обстоятельный и надёжный, часто выделяю ему под ответственность часть отряда. О Мирославе ничего не могу сказать... хороший боец, но одиночка. Чужой он здесь, впрочем, как и я. И это... он не простой шпион, чувствуется хорошая подготовка и высокое положение в обществе.
  - Чужой? Правильно говоришь. Всё правильно говоришь. Мирослав - Серый Страж, как впрочем, и я с графом. Кроме того, он принадлежит к королевскому роду, но без права на трон. И прибыл сюда ради твоего оружия, как специалист по стрелковому вооружению.
  - О как... Круто повернулось, - пробормотал я, пережёвывая завтрак, который нам принёс молодой помощник Арна.
  - Круто говоришь? Интересное выражение. А ты что думал, автоматическое оружие, которым можно вооружить простых солдат и разрушить шаткое равновесие с другими государствами континента никого не заинтересует?
  - Заинтересует. Но не молод ли он?
  - Вполне созревший, не беспокойся. К тому же может напрямую сообщить свои выводы руководству Королевства. Кстати именно поэтому его и послали, боялись утечки информации. А у него репутация рубахи-парня и присутствие в Баронствах не вызовет подозрение. Ясно?
  - Куда уж яснее.
  - Тогда считаю вопросы на эту тему закрытыми. Перекусил?
  - Есть немного. Спасибо. Пойду своих ребят будить.
  Кивнув, виконт придвинул к себе карты и стал что-то на них чертить. Я же остановившись у двери, задал внезапно возникший вопрос:
  - Господин виконт, - дождался, покуда он отвлечётся на меня. - Я изучал ваше законодательство. Знаю, что ваши с графом дети погибли. - Взгляд Арна застыл, видимо эта боль его никогда и не отпускала, лишь воля этого крепкого человека не позволяла ему скатиться в пучину горя. - Вы с Веродом последние в роду, и у вас нет наследников. Но! По закону вы можете взять себе приёмного сына или дочь, которые официально получат ваши титул и фамилию. Тем более, после штурма останется много сирот. По обычаям их будут считать полноправными наследниками.
  Тихо закрыл дверь и вышел, оставив задумчивого Арна, размышлять в одиночестве. Почему простые идеи не приходят в эти многоумные, повидавшие жизнь головы? Согласен, что эти дети не будут родными, кровь другая, ну так воспитай, как тебе нужно!
  
  * * *
  - Мирослав! Сворачиваемся, уходим на новую точку. Людям пятнадцать минут на сборы и отдых. Здесь наша миссия выполнена.
  Как я и предполагал, сегодняшний штурм нарастал по экспоненте. Пятые сутки в кольце врагов - как наши отцы и деды выиграли Великую Отечественную не понимаю, это ж полная ж... Потери чудовищные, от усталости люди засыпают на боевом посту. Нашей группе ещё повезло, используют, как войсковой резерв - только в особых случаях. Слава Богам сегодня потерь нет, выбраковка сработала - плохо конечно так говорить, но именно так получается - самые недисциплинированные и неподготовленные погибли, остались только профи.
  Охотники смотрят на нашу группу с уважением и страхом. По ходу, мы стали первым спецназом этого государства. Кстати, хорошая мысль! На досуге нужно будет обдумать, своя карманная армия мне не помешает.
  От наполеоновских планов меня отвлёк всё тот же Мирослав.
  - Андрей, северную и южную сторону не так сильно давят, к чему бы это?
  - К приходу северной лисички.
  - В смысле? При чём здесь зверёк?
  - При чём? При том, что он пришёл, - беззлобно рассмеялся я. - В одном ээээ... знакомом мне месте, так говорят, когда пришёл полный и безоговорочный конец, и шансов спастись нет. Прям так и говорят: 'Ну здравствуй, песец'. Ясно?
  - Не совсем, но смысл улавливаю.
  - Ну, если улавливаешь, то позови ко мне ребят. Буду речь толкать.
  - Куда толкать?
  - Туда, куда не ездят поезда! Исполнять!
  Вот же шпион на мою голову, начал мои поговорки записывать - любитель фольклора. Думает, я не вижу, как он их в свой блокнотик переносит по вечерам. Фигня конечно, вот если бы я мог перевести на местный язык матерные анекдоты, то да - это был бы успех, не очень здесь развито юмористическое творчество.
  Помаленьку мои бойцы собрались вокруг меня. Охотники держались уверенно, молодцы! Оружие привели в порядок, запаслись патронами. Набрав в грудь побольше воздуха, я начал:
  - Парни, ещё неделю назад мы с вами не знали друг друга, но судьба свела нас вместе и мы доказали ей, что из нас вышла отличная боевая команда! - Оглядел бойцов, увидел одобрение в их глазах и продолжил: - Думаю, вы понимаете - сегодняшний день, решающий в битве с тварями. Потому я вам не приказываю, прошу! Возьмите дополнительно боеприпасов, вспомните о том, что я говорил, как использовать динамитные шашки в обороне, как зачищать помещения. Усильте личную защиту, бегать нам много не придётся, а вот грудью ловить вражеские 'подарки' - это без вариантов. И главное, бояться можно - трусить нельзя! Сейчас начнутся городские бои, это самое опасное. Верю, что все мы встретимся после битвы. С нами Боги! А теперь выдвигаемся на южную стену. Говорят, твари умоляют, о том чтобы мы подарили им наши свинцовые пилюли. Не будем заставлять их ждать! По коням!
  С лёгким смехом, подбадривая себя, бойцы направились к телегам.
  - Здорово сказал, - Яр остался рядом со мной.
  - Старался. Слушай внимательно! Вторая часть отряда на тебе, в случае необходимости берёшь командование на себя.
  - Командир, думаешь придётся разделиться?
  - Яр, не делай вид, что ты тупее, чем есть, не расстраивай меня. Лучше заранее прикинуть все варианты развития событий, чем оказаться в растерянности перед неизвестностью.
  Погрузившись в телеги, мы быстрой рысью двинули к новому месту прорыва.
  
  * * *
  
  Дина тревожным взглядом поводила промчавшиеся вдалеке телеги с группой Андрея. Жаль, что сейчас она не могла его увидеть. После смерти мужа, у неё не было мужчин, и Острогин стал, единственным, кого она смогла полюбить. Как ни жалко умершего мужа, но свадьба с ним была идеей родителей, и о невыполнении их воли не могло быть и речи. Нет, он был хорошим гномом, добрым и ласковым, но, встретив Андрея, она поняла, что не любила мужа.
  Ещё раз вздохнув, она направила телегу с боеприпасами к северной стене. Уже третий день женщины и дети, как проклятые работали в мастерских, ремонтировали оружие, собирали боеприпасы, возводили баррикады. Хорошо хоть летающих ящеров почти всех поубивали. Мысли опять вернулись к её мужчине... ЕЁ?! Да! Она уже считает его своим, помнит его пылающий взгляд, так восхищёно до этого на неё никто и никогда не смотрел. Именно он научил защитников города, бороться с летающими ящерами при помощи одной винтовки, а до этого считалось, что для уничтожения гролов нужно стрелять залпом и отрядами, либо пулемётами. Эти слова - упреждение, вынос точки прицеливания теперь знали все охотники. Теперь пролёт над городом для ящериц стал смертельной ловушкой.
  За этими размышлениями она не заметила, как добралась до стены. Её уже ждали, с шутками, бойцы споро разгрузили телегу. Спросили, когда ждать следующего подвоза боеприпасов, и тут же закинули испорченное в боях снаряжение. Теперь - в обратный путь. Дина взглянула на южную стену - жалко, что нельзя увидеть Андрея, даже охотники знали, о её романе с ним. Передавали ему привет. На сердце стало тепло: его уважают, её мужчину ценят! Жаль, что даже с помощью магов гнома и человек имеют шансы завести ребёнка, как один к десяти, а как хочется...
  Со стороны стены, от которой только что отъехала гнома зачастили выстрелы и взрывы, Дина, оглянувшись, увидела, как стена окуталась дымом от выстрелов ожесточённо стреляющих защитников. Прикрикнула на лошадь, медленно двигавшуюся, такими темпами охотникам надолго не хватит боеприпасов, нужно поторопиться. Телега завернула за очередной дом и защитники скрылись из виду.
  Дина не видела, как через стену, огрызающуюся огнём, прорвались твари, она не видела, как последние из живых защитники, подожгли галерею, в которую проникли изменённые. Она не могла видеть, как один грол смог прорваться на территорию города, на улице которого он увидел телегу и возницу, которую решил уничтожить. Дина успела рассмотреть пикирующего на неё ящера, выхватила обрез и метким выстрелом уничтожить тварь, но не смогла сбить дротик, который успел метнуть в неё до этого грол...
  
  * * *
  Полчаса пролетели незаметно. Напор изменённых спал во многом благодаря нашей помощи. Я смог установить новый личный рекорд - завалил четырёх баньш, за одну атаку. И именно в этот момент услышал мат и крики, отвлёкшие меня от тварей. Оглянувшись, увидел охотников, смотревших на противоположную стену. А там...
  Однако! Мы с виконтом это и предполагали. Три пролёта стены были захвачены тварями, два крайних горели ярким, но чадящим пламенем, а по среднему в город спускались атакующие. Надо отдать должное противнику, он прекрасно разыграл партию, отвлекающий штурм прошёл, как по нотам. Давившие со всех сторон изменённые не давали отвлечься защитникам. Теперь дело за теми, кто остался в городе. Смогут остановить нападающих, выживем, нет..., тогда умрём. Посмотрел на стену через прицел, вблизи врывающиеся в город твари выглядели ещё страшеннее. Надо что-то предпринять. Но что?!
  - Острогин! Где Острогин?!
  Повернулся в сторону выкрикивающего мою фамилию, молодого парня. А паренька я видел в штабе, он вроде адъютанта при Арне, что за вести он принёс? Помахал ему рукой, чтобы меня заметили. Заметил, подошёл. Поздоровался и быстро начал говорить:
  - Виконт ранен, но продолжает командовать. Передал вам, что с этого момента вы - группа, самостоятельно принимающая решения. Действуйте.
  - Приказ принят. Кратко, расскажите о последних сводках.
  - А вы сами не видите?! Твари в городе!
  Притянув к себе, начинающего истирить парня, прошипел ему в ухо:
  - Не ори, люди смотрят, - дождался, пока он успокоиться и продолжил: - Про стену сам вижу, меня интересуют остальные направления.
  Молодой охотник неприязненно взглянул на меня, но пререкаться не посмел.
  - Твари жмут со всех сторон, не дают перебросить резерв со стен в город.
  - Ясно. Много баньш видят на других стенах?
  - Да нет... Как-то никто не обращал на это внимание, - до парня стало доходить. - Вроде по показаниям наблюдателей меньше обычного.
  'Меньше обычного!' Вот оно. Получается, штурм на нашем направление - отвлекающий. Он должен сковать наши резервы, а с остальных сторон твари просто удерживают защитников в стенах крепости.
  Я оглянулся на своих снайперов:
  - Парни долго размусоливать не буду, ситуация не та. Яр берёшь вторую половину отряда, и двигаешься по левой стороне галерей. Твоя задача разделить ребят на две группы для ведения огня по обе стороны, основное - отстреливать баньш и богомолов. Чем меньше будет этих тварей, тем больше будет неразберихи в их рядах, соответственно - часть защитников, можно будет отвлечь на прорыв. Приказ ясен?
  - Ясен, я понял тебя Андрей, - молодец охотник, повезло мне с этим. - Сам пойдёшь по правой стороне?
  - Да, мы с Мирославом пойдём по правой, - с внезапным порывом обнял охотника. - С Богом, и до встречи!
  Чего-то меня на телячьи нежности потянуло. Пойду, поубиваю тварей, может пройдёт?
  Вспомнил про виконтовского адьютанта:
  - Спасибо! Доложи Арну, про всё, - поблагодарил я его, незачем приобретать новых недругов. - Яр действуй! Мирослав! Ко мне!
  Как будто спустившийся со стопора механизм, галерея наполнилась движением.
  - Мирослав в случае чего принимаешь руководство на себя! - и, не слушая ответа, скомандовал: - Первое отделение за мной!
  
  Рядом плюхнулся Северный.
  - Как мы-мы... им дали! Ни-ни... одной гривастой твари в-в... пределах видимости не-не... видно!
  - Не видно, - согласился с заикающимся.
  Вот уже несколько часов пробиваемся вдоль стены к зоне прорыва. У баньш сегодня траур. Мы с бойцами положили не меньше двух десятков тварей. Да и видать посыльный передал мои слова виконту, потому что огонь защитников просто разрывал этих вихрастых тварей, как только они появлялись в прицелах. Конечно, и охотники погибали, но свою задачу они выполнили - напор ослаб, теперь наши могут бросить освободившиеся резервы на прорыв. Тем более, что он увеличился на ещё сто пятьдесят метров и теперь представлял - трёхсотметровый пролёт стены, плюс ещё триста пылают жарким пламенем.
  - Во... во... - послышалось рядом.
  Двинул в бок кулаком заикающемуся аристократу.
  - Во блин! Ты что дерёшься?! - возмущённый Мирослав чесал бок. - Я только что баньшу убил, и не умер! А ты руками машешь.
  - Не машу, вижу, что ты заикаешься, вылечил тебя народными средствами.
  - Тоже мне целитель нашёлся! Грохнул баньшу! Расскажу дома - не поверят!
  - Наверное. Может не ты один в него стрелял, повезло! - Я то всё понял, после всего что услышал от графа и виконта, сложить два плюс два не сложно. Интересно моя аура на сколько больше физического тела? Парень лежал рядом, скорее всего моя антимагичность его прикрыла. Надо будет заняться этим вопросом. Потом! - И вообще! Кончай тереться об меня! Я женщин предпочитаю!
  Недоумённый взгляд 'упёрся' в меня. Посмотрев на то место, где лежал, Мирослав рывком отодвинулся.
  - Ты что?! Я не из этих! - и увидев меня сотрясающегося от смеха, добавил: - Ты ненормальный! И шутки у тебя дурацкие! У нас за мужеложство казнят!
  - Ладно, пошутить нельзя что ли? А что казнят, правильно делают. Не фиг растлевать народ.
  - Командир, кажись, тебя ищут, - Мирослав показал рукой на посыльного. Ба, знакомые всё лица! Тот же адьютант, что говорил о ранении виконта.
  Посыльный, заметив нас, бросился ко мне и, не отдышавшись, сообщил:
  - ЭЭЭ... Вас виконт вызывает на штаб... штабное собрание... в Арсенал!
  - Хорошо, буду. Подождёшь меня? Я мигом.
  - Нет, извините господин Острогин, мне ещё одного командира надо предупредить.
  - Ну давай, только осторожней, - кивнул ему.
  - Мирослав, остаёшься за старшего.
  
  Ощущения боя на открытом пространстве ни с чем не спутаешь. В закрытом - ощущения совсем другие, вокруг защита, а противник только впереди. Здесь же неизвестно, откуда к тебе прилетит смерть. Даже находясь в ста метрах от линии обороны, я ощущал безжалостные эманации боли, плывущие над полем боя.
  Уставший, короткими перебежками от дома к дому, я двигался к Арсеналу. Вокруг сновали бойцы. Но это не был хаос, это было упорядоченное движение: к прорыву - бойцы и боеприпасы; обратно - раненые. По крайней мере убитых я не видел. И это правильно, убитым спешить некуда, живых бы спасти. Пропуская колону с боеприпасами, свернул на параллельную улицу. У одного из домов стояла телега, рядом с ней лежал мёртвый грол. Перехватив ствол, медленно приблизился. Тварь практически разорвана близким выстрелом дробью. А где интересно стрелок? Может житель дома, и сейчас прячется? Обошёл телегу, за ней кто-то лежал....
  - Диночка, девочка моя, как же так.... Почему?!
  Жизнь несправедлива! В кои веки встретил женщину, в которую был готов влюбиться, а она погибла.
  Прав был философ сказавший, что: 'В войнах первыми погибают женщины и дети, а ещё честные и чистые сердцем'. Осторожно положил гному на телегу. Даже смерть не смогла испортить её прекрасное лицо. К счастью для неё, умерла она мгновенно, не мучаясь, дротик попал в сердце. Поднял девушку на руки, и вынес из переулка. Остановившаяся рядом охотница, с телегой везущих раненых, приняла у меня тело. Дину многие знали. Никто нечего не сказал, молча погрузили в переполненную повозку и уехали в арсенал. А я остался.
  Что мне скажут в штабе? Ничего нового. Взял с проезжающей подводы пяток динамитных шашек, зыркнув на возницу так, что возражения застряли у него в горле.
  Пока шёл, заметил - звук боя переместился вперёд и вправо, значит изменённые готовят новую пакость. Подумав, направился налево. По дороге проверил оружие, рассовал шашки. Сейчас Диночка, я за тебя отомщу.
  Ещё один поворот улицы и выйду к стене. Может я ошибся? Может прорыв не здесь? Из состояния задумчивости меня вывел мощный удар ноги. Пролетев пару метров, развернулся и увидел баньшу. Доигрался - диверсанты в тылу, и я враг стоящий у них на пути. Хорошо меня тварь пнула, прям кун-фу какое-то. За тварью стояло пару десятков пауков и несколько чехуров: ясен пень сейчас выйдут в тыл и прорвут к чертям оборону. Странно, что меня не убили. Взглянул на тварь, на её морде возникло подобие улыбки. Поразвлекаться захотелось? Ну-ну, каратист хренов.
  Тварь лыбясь, направилась ко мне. Рядом появился ещё один её собрат. Они что здесь почкованием размножаются? Огляделся - да они же через дома просачиваются. Хитро! Понемногу копят силы для прорыва. Теперь понятно, почему не убили - ведь только разумное существо, может получить удовольствие от пытки другого разумного.
  - Ну что с у к а? Думаешь твоё кун-фу, круче моего? - Прошептал я, сплюнув. Баньш наверное посчитал треск раздавшийся при ударе по моей груди, треском сломавшихся рёбер. Наивный кампучийский пацан. Вот магазин он мне сломал - факт, за это и ответит. А бронник и рёбра - целы. Стопудово болеть будут, если выживу. Подождал, пока тварь встанет надо мной.
  - Моё кун-фу круче! - Заранее взведённый обрез снёс голову чудовищу влёт. - Ну, ушлёпки, я вам не Гринпис, всех замочу один останусь!
  Рывком вскинул 'Вепрь' и почти как в тире, опустошил двадцатипатронный магазин по оцепеневшим тварям. Не отвлекаясь на перезарядку, выхватил 'Викинг' и открыл огонь по оставшимся. Тут-то противник очнулся, часть попыталась броситься на меня, вторая рванула в дом. Видно смерть двух баньш произвёла на них неизгладимые впечатления. Быстро уничтожил самых умных. Если бы все набросились на меня, то разорвали бы в миг. Но, на нет и суда нет.... Вернее есть - я, а это хуже.
  Поджог динамитную шашку и кинул вслед убегающим. Взрыв и визг, прям музыка какая-то. Огляделся, вроде поле боя за мной, добил, показавшихся подозрительными тварей.
  - Ну ребятки, щаззз я вам покажу правила грамотной зачистки.
  Подошёл к дому, в который рванули твари. Метнул в приоткрытую дверь две подряд шашки. Спрятался, открыл рот, чтоб не оглушило. Взрыв! Кому-то придётся вставлять дверь..., о внутреннем ремонте умолчу. Рывок, уход с линии огня, уничтожение раненых, чисто. Прихожая взята в сухую! Продолжим танец. Ещё пару шашек, бедные жильцы.... В остатке только НЗ, опять же в минусе ещё одна обойма.
  Ну и что дальше предпринять? По логике - пора 'делать ноги'. Это по логике, а если тварей много, а я положил только авангард? Да ну, вряд ли. Скорее половину отряда, если не треть, не зря одна из тварей метнулась дальше по улице. Посмотрю одним глазком, а потом по идее, успею предупредить своих. Выглянул на противоположную сторону: пусто, ни единой души, только телега с боеприпасами, да разорванный на части возница - не повезло парню, нарвался на тварей. Лошади нет, наверное, убежала, а так бы рядом лежала. И никого более...
  'Вепря' наизготовку и 'ощупывая' взглядом пространство перемещаюсь к телеге. Вот подвезло, так подвезло! В телеге полным-полно динамита. Ну, я теперь кум королю. Найти бы теперь хорошую точку для обороны и ни один изменённый не уйдёт от 'награды'. Пожалуй, отличная выйдет для Дины тризна!
  Насчёт обороны я, конечно, погорячился.... Единственный вариант, более-менее надёжно контролировать улицу - это укрыться за телегой. Хотя, как вариант можно забраться на крышу дома, тем более повозка стоит к ней впритык, забраться, раз плюнуть! В принципе план неплохой, печная труба широкая, за ней могу укрыться, да и путь к отступлению практически готовый - по крыше на соседнюю улицу, а там я недавно был, выкручусь.
  Я поднапрягся и с большим трудом развернул телегу и опрокинул, так, чтобы образовался угол. Внутри угла положил с десяток динамитных шашек, если начнутся трудности, примитивный направленный взрыв - метров на тридцать отчистит улицу от всего дышащего. Главное в этот момент быть отсюда подальше. Взял в руки шутиху, или, как по недоразумению это называли местные - ракетницу. Выстрелил, подав сигнал тревоги. Можно отдохнуть, до прихода подмоги.
  Опять перед глазами возникло мёртвое тело Дины. С трудом подавил желание вернуться к ней. Нельзя. Необходимо отвлечься от безрадостных мыслей. Есть, только один знакомый мне способ - это занять себя чем-нибудь. Разложил перед собой шашки, для удобства, часть взял с собой и полез на крышу, хай будет, устрою там последнюю линию моей обороны. Тьфу, тьфу, тьфу! Чтоб не сглазить!
  Прошло минут тридцать, стрельба продолжалась с прежней силой, а подмога так и не объявлялась. Посмотрел на последнюю сигнальную ракету, уже из моего мира, и с сожалением выстрелил ей. Эту охотники точно заметят. Подождал ещё с четверть часа. Никого. Странно, никому нет дела до прорыва? А может я ошибся, и прорыва нет? Случайно просочилась группа изменённых, я её тут и положил?!
  Запалил на всякий случай факел, валявшийся в телеге - мало ли! Второй, найденный там же, закинул на крышу. Решил проверить дома дальше по улице, ведущей к стене. А что? Будут трудности - отобьюсь!
  Вообще неприятно, и попахивает сумасшествием, но скажите, не сумасшествие попасть в другой мир и выжить?! Ладно, хватит рефлексировать. На улице тишина, как на кладбище, где-то стрельба, здесь же спокойствие. Да ещё устроено всё так, что за угол не выглянешь - улицы-то не прямые, а полукруглые.
  Эх, чему быть, тому не миновать, пройдусь, развеюсь. Дома стоят закрытые: ясен пень, что жильё стоящее рядом с крепостной стеной было покинуто в первую очередь, в целях безопасности населения. Но вторая улица, почему пустая? Приняв меры предосторожности, сунулся к дому, стоящему в двадцати метрах - двери и ставни закрыты, на стук никакой реакции. Всё страньше и страньше... Может я просто не в курсе, и эвакуировали пару улиц, а не одну? Продолжу обход, ещё пара домов и тот же результат. Может обратно пойти, хватит судьбу за яй..., или какого она там пола? Короче, её дразнить не стоит. Оглянулся назад: вроде отошёл на сотню метров, а телеги только край видать. Нет всё-таки грамотно построено, для обороны лучше не придумаешь, сто метров по прямой наводке, и нападающие только в последний момент могут увидеть обороняющихся.
  Стоп токинг! То есть мыслить стоп, а уши торчком! Кажется из двухэтажного дома, напротив, раздался шум, похожий на разговор. Так и есть, что-то невнятное бормочут. Быстро и по возможности бесшумно перебежал к его двери. Она чуток приоткрыта, вот странные люди! Враг во дворе, а у них всё нараспашку. Рывком открываю дверь...
  - Здарасссти... Ошибочка вышла! Не буду мешать! Покедова вам!
  Дебилоид! Больная голова, ногам покоя не дают! Так глупо попасть, ум отморожен напрочь! Картину, которую увидел в доме иначе, чем совет в Филях, назвать не решился бы. Пять баньш, несколько чехуров, жуков туева куча и гар в придачу! Словно на фотографии отпечатался в моём мозгу вид гостиной и это сборище. А может у них обед?!
  Снимаю с пояса связку шашек и поджигаю зажигалкой. Прыгаю назад и одновременно запускаю взрывчаткой в сторону тварей, кувырок в сторону. Не хватало ещё свои осколки получить.
  Не оглядываясь, 'рву когти' к телеге. Взрыв обдул меня легким ветерком, а позади раздался яростный вой. А вот хрен вам! Как там в песне? 'Нас не догонят!' И правильно, переполненный собственным страхом, я стометровку перекрыл с такой скоростью, что, как минимум пожизненный мировой рекорд обеспечил. Не сбавляя темпа, практически взлетел, по телеге на крышу. Вот труба, вот динамит.
  Щаззз... я вам устрою весёлую жизнь. За мой испуг ответите по всей строгости советских законов! Подвинув ближе, заблаговременно отложенный факел, поджёг его.
  Что у нас с противником... Упс... пора менять штаны. Два богомола, под прикрытием жуков и чехуров. Недолго музыка играла.... Хана поросёнку... и хана это не девушка...
  Так, успокаиваюсь, что-то меня прибило на ха-ха - истерика, наверное. Фиг с ней, главное, чтоб в бою не мешала.
  Проводил взглядом струю огня, выпущенную, местным биологическим танком. Мазила! Со ста метров и промахнуться - это какой 'талант' надо иметь! Размахнувшись, отправил в полёт три связки шашек. После взрывов выглянул из-за трубы и осмотрел поле боя: 'мазила' с экипажем - готовченко, и ещё полдесятка разнокалиберных тварей 'отдыхают' с ним за компанию. Надо было побольше связок сделать, уж очень хорошие результаты дают. Быстренько взял ещё три шашки и повторил предыдущие действия.
  Близкий взрыв больно ударил по ушам, бросил взгляд на самодельную мину направленного действия - слава Богам не телега взорвалась! Но если бы шарахнула телега, меня бы убило в первую очередь. Посмотрел вперёд, что за..... На крыше, буквально в семи метрах здоровая дыра и проломленная крыша, над ней вьётся дымок. Не понял, мои шашки точно улетели в сторону противника, не мог я их не добросить! Зуб даю! Чей-нибудь....
  Ну-с господа примите ещё три 'подарка'. Теперь уже наблюдаю за полётом зарядов. Пока второй богомол выйдет на позицию для точной стрельбы, особо бояться нечего. Нет, они действительно разумны! К только что упавшей взрывчатке, молнией метнулся чехур и метнул её обратно. Вот значит как, изумился я, прячась от своего же 'гостинца'. Тогда попробуйте это - обрезал огнешнур и повторил номер: догадливого чехура разорвало на части. Тут бы мне поменять точку, ан нет, и выстрел богомола приходится в притирочку, аж волосы от жара затрещали. Огляделся - отступать рано, а не отступать нельзя, если не хочу в шашлык превратиться. Где же подмога! Спят что ли???
  Рядом с домом растёт одинокое дерево, его ветки практически упираются в соседний дом. Но есть проблемка: до дерева метра четыре, если промахнусь - без вариантов погибну. А богомол вышел на линию уверенного поражения. Эх, была - не была, закинув в рюкзак оставшиеся шашки, я начал разбег. Прыжок! Есть контакт! Но Боже, как больно, кажется рёбра треснули. С трудом, через боль, сделал вздох, и перебежал по довольно крепкой ветке на соседний дом. Мимо проносятся ядовитые дротики.
  Срываю с плеча винтовку, и особо не целясь, расстреливаю вырвавшихся вперёд тварей. Жаль на этой позиции богомола плохо видно, с другой стороны и меня ему труднее достать.
  Вторая часть марлезонского балета - я и те же. Минут десять боя, а устал, как вагон с углём разгружал. Осталось две шашки и по обойме патронов на ствол. Не уверен, но вроде бы, со стороны стены выстрелы зазвучали громче? Или у меня от контузии глюки? Наверное, второе - голова зверски болит. Видимо недолго ей страдать осталось. Не ошибся я, действительно твари готовили тут прорыв, ошибся лишь в оценки численности. Их тут под сотню!...
  'И никто не вспомнит, где могилка моя...' - вспомнились строчки из песни.
  Изменённые уже рядом с повозкой, пора вводить план 'б' - бежать. Но сначала нужно всё взорвать. Успокаиваю дыхалку. Факел, лежащий рядом с телегой, должен упасть так, чтобы огонь попал на огнешнур. Раз! Блин! Мимо! Сооружаю второй. Попадос! В дамки!
  Взрыв был феерический. Меня, подняв, хлопнуло о крышу. Тряся головой, попытался обозреть поле боя. Фу! Фарш! Теперь не понять, где богомол, а где чехур - сплошной винегрет. Ну, так и не звал их никто сюда! Сидели бы у себя на юге! Пошатываясь, побрёл к противоположному краю крыши. Три метра до земли - не бог весть какая высота, но это когда у вас нет контузии и рёбра в порядке. После падения, а по-другому такой прыжок и не назовёшь, чуток отлежался и двинулся к центру города. Я свою задачу выполнил! Кто может сделать больше - пусть делает больше, а мне и этого хватит!
  Внезапный удар был такой силы, что подлетев, я впечатался в стену. Если выживу, и доберусь до Земли, больше не буду смеяться над мультяшными героями, которые, по воле автора врезаясь в препятствие, медленно оплывают вниз! Только что эту процедуру проделал самолично. Вывод - эта операция неприятная и очень болезненная.
  Из глаз постепенно исчезла темнота. Картина Репина - 'Приплыли'! Надо мной, словно приговор стоит баньш - этот самый здоровый из виденных мною. Метра три ростом! Сволочь стоит и ухмыляется, а в глазах ад. Мне надо исповедаться! Где тут священники??? Срочная надобность! Нетути... обидно!
  Кажется за последний час, количество встреч с тварями зашкаливает за все разумные пределы. А из оружия кроме иронии ничего не осталось.
  'Тигр' лежит рядом, но не дотянуться. 'Вепрь' за спиной: вытащить не успею. Эх! Помирать, так с музыкой! Как мы в детстве говорили, когда играли в войнушку?! 'А я из последних сил!'. Через дикую боль тяну руку к шашке, тварь с мерзкой улыбкой, не торопясь, ногой бьёт по ней. Глазами провожаю вылетевшую взрывчатку, довольный баньш так же, повернул голову, проводив взглядом полёт динамита. Зря! У меня две руки! Выхватив взведённый пистолет, я, не целясь, нашпиговываю тварь свинцом.
  - В компании и помирать веселее! - Сообщаю лежащему рядом со мной существу, поймав его удивлённо-обиженный взгляд. - И так вот бывает.
  Видимо несколько тварей проходили этой улицей, и мне не повезло с ними встретиться.
  Осмотрев человекообразное тело баньши, заметил набедренную повязку с мешочком. Протянул руку и сорвал его.
  - Трофей! - Пояснил, возмущённо замычавшей твари. Нащупал что-то кругленькое, как шарики и засунул находку под бронник. - Экспроприация!
  Жизнь из глаз твари уходила, мгновение, другое и глаза покрываются дымкой. Мертва! Рядом раздалось гневное рычание, в поле зрения возник чехур. Этот, наверное телохранитель баньши. Его взбешённый взгляд метался по моему телу.
  'Место, повкуснее выбирает? Чтоб ты зубы о бронник сломал!' - с каким-то мазохистским удовольствием медленно проплывает в голове мысль.
  Как гром среди ясного неба в чехура врезается файербол. Дождался, наши! Успели! Только поздновато..., для меня. Ну, сознание, давай, теряйся!
  
  Глава 7.
  
  Шум, суета - всё доносится, как, будто издали. С трудом открываю глаза - опаньки! Я опять в той же комнате, что и несколько месяцев назад - в графских покоях. Как говаривал какой-то философ - круговорот событий в природе.... Или веществ? Да не суть важно. Сплошное дежавю.
  К чему бы это?!
  В комнате пусто, опустил глаза на себя....
  Кажется, мне здорово досталось: левая нога перевязана - не помню, чтоб с ней что-то приключилось, грудь в жёстком каркасе бинтов, вот это помню, баньш сволочь заехал; да и голова побаливает.
  - Очнулись! И слава Богам! - Как-то незаметно в комнату вошла Лерена.
  - Здравствуйте! Рад вас видеть в добром здравии!
  - Спасибо, господин Острогин! - Но радости на лице женщины было мало, видать намаялась за последние дни. - Сейчас принесут поесть, а потом к вам зайдут посетители. Ваши сослуживцы уже достали всех слуг - всё рвутся вас увидеть.
  Еда - это хорошо, сейчас бы и корову слопал.
  К сожалению вместо коровы пришлось есть бульончик, но отдам должное повару - он был вкусен! В смысле бульончик!
  Лерена забрала вылизанные мной тарелки.
  - Входите граф!
  Не понял, опять Верод?
  - Андрей! Живой и здоровый! - Ко мне буквально ворвался Мирослав. - Ребята испереживались!
  - А что переживать? Я везучий и живучий! - честно сказать я был рад видеть Северного, хоть он и шпион, но это наш шпион!
  - Живучий он... То-то почти сутки без сознания провалялся.
  - Сутки?! - Я посмотрел в окно.... Твою налево! На улице утро, а вырубился я где-то в обед.... Не слабо повалялся.
  - Так! Давай рассказывай, что и как! Как там наши и вообще, что в мире творится?!
  - Что в мире творится, уж извини не в курсе. - Рассмеялся Мирослав, и увидев мой недовольный взгляд, выставил перед собой руки, - Ладно-ладно. Шучу!
  Из рассказа выяснилось следующее. После того, как я направился к командиру, охотники смогли отбить наступления тварей и освободить резерв для ликвидации прорыва. Уже после, удалось установить, что мой первый сигнал о помощи видели, но маг, который должен был передать информацию в штаб, был убит и в заварухе о нём забыли. Второй сигнал увидели все, надо полагать, что ракету, взлетевшую на добрую сотню метров, тяжело было не заметить. Сложив два события, командир отряда охотников, доложил графу Вероду о двух сигналах о помощи. В свою очередь, граф отдал приказ сформированному подкреплению в первую очередь оказать помощь в месте, где я со слов Мирослава: 'Покрыв себя неувядающей славой, героически уничтожал превосходящие силы противника!'
  - Слушай, ты эти слова запиши, мне, как человеку скромному и застенчивому, они очень по нраву.
  - Андрей, это общее мнение. Когда ребята ворвались на твою позицию и добили штук тридцать тварей. Там кроме тебя никого не было, народ был в шоке! Ты один уничтожил почти полсотни изменённых! Граф после боя так и сказал: 'Если бы не Острогин, нам бы пришёл....' Блин, забыл, ну как его там? О! Пушной зверь!
  - Песец. - Подсказал мучавшемуся рассказчику.
  - Точно! Прикольное слово, его сейчас модно использовать в разговоре.
  - Подожди. Я ещё научу вас плохому!
  - Зачем?
  - Чтоб родиной пахло!
  - Всё шутишь! Ну, продолжу. Короче, всех оставшихся тварей порубали в куски. Одновременно с этим, в тыл наступающим изменённым ударили королевские войска! И началось месиво!
  - Стоп! Силы королевств должны были прийти сегодня!
  - Должны были... - Грустно усмехнулся Северный. - Если бы они сегодня пришли, то им пришлось бы быть могильщиками, крепость не сдержала бы натиск.
  - Эт... точно. - Задумался, вспоминая минувший день, но увидев не довольный взгляд, поспешил исправиться. - Извини. Продолжай.
  - Ты не представляешь. Наши войска, ну в смысле королевские! В общем, экспроприировав весь транспорт до которого могли дотянуться и, взяв, всего лишь, тройной запас боеприпасов, практически без остановок двинулись нам на помощь. Короче! Сбивая на пути заслоны тварей, наши парни вышли в тыл наступающих тварей. Ты, кстати, в этот момент уже уничтожал прорвавшихся.
  - Вовремя.
  - Да! Изменённые, такого не ждали. Выбив всех баньш, королевские егеря рывком разбили порядки наступавших, ну а дальше пошло форменное избиение. Без руководства твари не знали, что делать и мы их ложили пачками! Нет. Конечно, они пытались сопротивляться, и даже предприняли попытку завладеть городом, но куда им!
  - Хорошие новости! Наконец этот кошмар закончился.
  - Ну, правда, ещё всю ночь оставшихся в городе тварей отлавливали. Но сейчас крепость полностью отчищена от изменённых, и осада снята!
  Мы помолчали, новость конечно замечательная, но она не вернёт погибших в этой бойне. Не вернёт Дину, да и многих других....
  Внезапно в комнату вошёл Верод. Махнув рукой, попытавшему встать Мирославу, он обратился ко мне:
  - Андрей, рад тебя видеть живым.
  - Взаимно, господин Верод. Хорошо, что вы живы.
  - К сожалению, не могу долго раскланиваться в вежливости. Ты можешь двигаться?
  Странный вопрос. Я попытался встать, боль, словно обручем сдавила меня. Откинувшись на подушку, сказал:
  - Самостоятельно нет, но если нужно, пусть помогут...
  - Помогут.
  - А в чём дело-то? - попытался возмутиться я, что за странные вопросы и не менее странные предложения?
  - Арн при смерти.... - С затаённой болью произнёс Верод. - Он хочет тебя видеть.
  
  В комнате виконта было светло, сам он лежал на кровати, стоявшей посередине. Вид у него был... Короче, в гроб краше кладут: одной ноги не было, правая половина тела укутана светящимся, явно магическим предметом, похожим на одеяло.
  - Ближе не надо! - Сказал я Мирославу и ещё трём охотникам, которые перенесли меня из графских покоев в дом виконта. Не хватало, чтоб моя антимагическая сущность развеяла лечебную магию. Ребята остановились и переложили меня с носилок на стул, стоявший рядом.
  - Всё правильно. - Открыв глаза, произнёс Арн. И проводив взглядом вышедших ребят, добавил, - Рад, что ты выжил парень.
  - Благодарю, виконт. - Ответил я, приходя в себя, всю дорогу рёбра болели с такой силой, что даже не помнил, как донесли. Одни тёмные круги перед глазами, только перед комнатой Арна стало лучше, краем глаза успел заметить, что народу в ней собралось приличное количество и, кажется, в придачу вся руководящая верхушка баронств.
  Комната, в которой лежал Арн, была, я бы сказал, обставлена бедно: стол, стул, шкаф и кровать. С виду и не скажешь, что здесь живёт один из самых влиятельных людей в этой стране. Но вспомнив его рабочий кабинет с похожей обстановкой, не сильно удивился.
  - Небогато? - Поймав мой взгляд, спросил виконт.
  - Скромно... - подтвердил я.
  - А зачем мне напускное богатство, все, что мне надо есть, а от остального только морока.
  Глаза этого сильного и волевого человека цепко смотрели на меня.
  - Догадываешься, зачем позвал?
  - Господин виконт. Честно говоря, не очень. Вариантов несколько, но не будем же мы угадывать?
  Лёгкая улыбка возникла на его лице. Второй рукой он сделал странный жест, в результате которого по углам комнаты разгорелись магические огни.
  - Полог тишины. - Пояснил он, увидев мой вопросительный взгляд, и пояснил: - Пока мы будем говорить, никто не сможет подслушать нас.
  Ну что на это сказать - нечего. Человек, очень даже не плохой человек при смерти. Если он просит о разговоре, значит дело важное. Не отказывать же?!
  - Я не сильно влияю на магические предметы, может не стоит?
  - Стоит, не стоит - надо, Андрей. Мне всё равно осталось жить минут сорок не более, а сделать нужно многое, так что будь любезен не перебивай, а выслушай. Готов?
  Я кивнул. Такова воля умирающего.
  - Помнишь прошлый раз, мы говорили о древних? - Пристально посмотрев на меня, спросил виконт, я кивнул. - Я - Хранитель Северного форпоста Древних....
  Охренесоветь! Вот она - третья сила в уравнении.
  - Ты не сильно удивлён. - Констатировал Арн.
  - Удивлён, просто за последние месяцы слишком много нового. Устал удивляться. И ваши беседы, дали понять, что с этим городом не всё так просто. Ту историю, рассказанную вами, я помню. Нигде, ни в одной книге нет данных, почему наши предки так долго после переселения не могли шагнуть в развитии, и даже скатились в регресс.
  - Молодец. Правильный вывод сделал.
  - Да тут много ума не надо. - Усмехнулся я.
  - Что смешного?
  - Да вспомнил, рассказывали, когда приехали учёные и маги из Королевского университета, вы прям из кожи лезли, чтоб показать все ходы и выходы. Представляю, какие ходы вы им показывали.
  - Хмм... - Через боль улыбнулся виконт. - Как ты говоришь, прикольно было пудрить мозги. Но нам пока рано получать доступ к этим знаниям. Хранители пытались открыть это во времена расцвета Второй империи, но помешала Смута. И единственный человек, сила которого, могла открыть дверь в неведомое - сгинул во время бунта. - Лицо виконта стало отстранённо-грустным, - Как сгинуло и большинство хранителей. Я последний.
  - Почему? - Вырвалось у меня.
  - Потому Андрей: доверить тайну можно, трудно найти человека, который сохранит её. Приплюсуй к этому гражданскую войну, да и тварей. Хранители гибли, а заменить их было не кем. Тем более в то время не все и людьми-то оставались. Да и не должен был я остаться последним хранителем. Моя дочь и... сын Верода готовились принять на себя моё бремя. К несчастью они погибли....
  - Простите, Арн. Это как-то связано с Вашей тайной?
  Сдаётся, виконт вспомнил те давние события. Я не посмел его прервать.
  - Нет, это было связанно с моей работой в Серой Страже, - наши глаза встретились, и он протянул мне руку, - Возьми мой перстень. Сними его с руки!
  Вздрогнув, я посмотрел на Арна, но он лишь ободряюще кивнул. Осторожно встал со стула, на котором сидел. Тело молнией пронзила боль, но разве это боль? Вот виконту сейчас больно, да ещё и последними минутами жизни рискует. Я же могу загасить магию, удерживающую его на этом свете. Увидев ободряющий кивок, я решился: приблизившись и вытянув руки, снял с пальца перстень. Магическое покрывало чуть мигнуло, но тут же, снова ярко засияло.
  - В стене напротив двери картина. Видишь?
  - Да. - Ответил, подходя к ней.
  - В её креплении тайник, вставишь перстень, заберёшь оттуда мастер-ключ и дневники. Дневники обязательно прочти - там все наши изыскания и история хранителей. - Лицо Арна перекосило от боли. - Под моей кроватью проход и лифт. Знаешь что это?
  - Знаю. Ваш мастер-ключ должен его открыть?
  - Умница. Именно так. Лифт спустит тебя в настоящую крепость, а там... сам поймёшь. И запомни - это теперь твоя тайна!
  Состояние Арна быстро ухудшалось. Видно было, с каким трудом он борется со смертью, выполняя свой долг.
  - Теперь просьба... Выполни моё желание. - Я хотел спросить, какое? Но не упел. - Выполнишь? Пожалуйста!
  - Хорошо.
  С явным трудом, целой рукой он нажал на лежащий рядом магический шар. Словно по волшебству в комнате погасли магические огни и следом за этим, в неё вошли члены Совета Баронств. Я и не знал, что их так много - когда мне давали гражданство, их было на треть меньше.
  Верод, вошедший первым хотел броситься к постели Арна, но тот взмахом руки остановил его.
  - Подожди мой друг. - И проведя рукой по кругу, произнёс. - Проходите друзья.
  Раздался тихий всхлип Ленар.
  - Господа, члены Совета Баронств. - Ясным и спокойным голосом проговорил виконт, Я восхитился им, даже будучи при смерти, он оставался аристократом. - Прошу вас засвидетельствовать, что я нахожусь в здравой памяти.
  - Зачем?! Виконт! - встрепенулся Горан, - Мы все верим в вас, и у нас нет причин для недоверия.
  - Спасибо старина. - Мне кажется, или гном смахнул слезу? Всё-таки Арна здесь не просто уважают, но и любят. - И всё же!
  Гомон наполнил комнату. Все присутствующие в один голос подтвердили ясность ума виконта.
  - Андрей, подойди. - Попросил меня раненый. И изрёк торжественным голосом: - Андрей Острогин, прошу тебя войти в семью Арн! Виконтов Северного материка. Сыном!
  Казалось, воздух покинул мои лёгкие, я с недоумением оглянулся на остальных, но встретил точно такие же, растерянные взгляды.
  - Это моя просьба, Андрей.... Не хочу остаться последним....
  Неожиданная просьба выбила почву из-под ног. Я стоял и не мог сообразить, что мне предпринять.
  - На всей Гетее у тебя нет родственников.... - Попытался уговорить меня Арн.
  Внезапно, может второй или третий раз в жизни мне стало стыдно. Человек достойный, а уговаривает меня, как ребёнка.
  - Я согласен, господин виконт. Возможно ли мне, иметь двойную фамилию?
  - Помнить своих предков - это достойно. Виконт Арн-Острогин, сын мой! - Удовлетворённым взглядом окинул Арн присутствующих. - Граф Верод прошу ввести моего сына в сословие.
  - Арн-Острогин, встань на колено! - Приказал мне граф. - Правда ли что у тебя нет родственников?
  - На Гетее у меня нет родственников, - понимая подоплёку вопроса ответил я. И это - чистая правда. Пока нет.
  - Были ли среди твоих предков дворяне или офицеры?
  - Да. Были и дворяне и офицеры.
  - Клянись честью перед Богами и своей совестью быть верным и преданным народу Баронств. Клянись служить ему до последней капли крови, способствуя его славе и процветанию. Клянись не нарушать клятвы из-за корысти, родства, дружбы или вражды.
  - Клянусь!
  Граф вытащил свою саблю и, положив сначала на левое, а потом на правое плечо, произнёс:
  - Совет Баронства приветствует виконта Арна-Острогина!
  Повернувшись к Арну, я увидел его удовлетворённые глаза. Он обвёл всех глазами, кивнул и...
  В очередной раз закружилась голова. Как будто издалека я услышал стон Верода: 'Арн...' и крик - Горана: 'Держите Андрея, ему плохо! Лекаря!'....
  
  * * *
  Следующие два дня пролетели, словно в тумане. Я, как аквалангист выныривал на поверхность сознания, и нырял обратно в беспамятство. На похоронах Арна присутствовал практически весь город. Незнакомые люди подходили ко мне и вполне серьёзно приносили соболезнования. Только теперь я понял, что для граждан этой страны стал своим. Но на кладбище я не поехал, вернее меня не пустили. Мужественно отстояв панихиду, которую вёл местный поп, вернее волхв Сварога, мне поплохело. Верод потребовал оставить меня дома, и чтоб я не выёживался, приставил ко мне доктора.
  Теперь вот лежу дома. Дом, бывший пристанищем бесчисленного количества Арнов, стал и моим домом. Интересно в земной реальности титул можно купить, можно найти документы о предках и ходить на собрания идиотов размышляющих о прошлом величии своих родов, но не представляя из себя ничего выдающегося. Здесь же, это право надо заслужить. Местным жителям глубоко наплевать, кто твои предки, пока ты не покажешь себя, и свои способности, сможешь защитить друзей, женщин и детей. Принцип: лучше быть, чем казаться, тут используется на все сто. Даже зависть берёт: эти люди, не имея интернета, да и всех чудес науки, кои есть в моём мире, живут более полноценной жизнью.
  Пролетело пару дней, и понемногу я стал поправляться. На третий день после похорон Арна, ко мне зашёл граф.
  В дверь позвонили, доктор как назло вышел. Пришлось ковылять до неё, на костылях. Открыл замок, на пороге стоит Верод.
  - Здравствуй, Андрей, к тебе можно?
  - Конечно, граф, заходите. Ко мне кроме вашего доктора и вашей домоправительницы никто не ходит. Скучно донельзя.
  Я 'поскакал' на костылях в зал, а граф последовал за мной.
  - Располагайтесь - Показал ему на стулья, и сам плюхнулся на один из них.
  На столе, были принесённые, очень кстати Лереной, фрукты и кувшин с лёгким вином. Решил взять быка за рога, лучше сам буду вести разговор, чем буду ведомым.
  - Господин граф. - Начал я, придав себе соответствующее выражение лица. - Пользуюсь случаем, приношу извинения, за то досадное недоразумение, произошедшее во время штурма.
  - Не надо, Андрей, мы оба прекрасно понимаем, что я погорячился. И мне не стоило так неподобающе себя вести.
  Так-так. Верод извиняется! Финита..., игры закончены.
  - Ваши ответственность и поведение в это трудное для нас время, были достойным примером. Мне следовало быть более сдержанным. - Продолжил я липовое покаяние, надо же расположить к себе одно из самых влиятельных лиц этой страны. Пора уже искать компромиссы, мне тут жить.
  - Будем считать, что взаимные извинения приняты. Перейдём к главному?
  - Перейдём. Только, господин граф, ответьте на вопрос....
  - На один?
  - А это, как масть пойдёт. - И предупреждая следующий вопрос, добавил. - Это на моей родине, такой оборот речи.
  Граф с улыбкой посмотрел на меня, словно на ребёнка. Да, тяжёло разговор пойдёт. Попробуй-ка такого зубра убедить!
  - Граф Верод! Я знаю ваше положение в Совете, а также, что вы являетесь членом организации Серых Стражей. Кроме того, всем известно, что вы посредник между Королевствами и Баронствами. - Улыбка исчезла с лица собеседника, а глаза превратились в два прицела. - Потому я спрашиваю вас! В случае переговоров с Королевствами и их союзниками, по интересующей нас тематике.... На чью сторону вы готовы встать: Баронств, или будете представлять интересы иной стороны?
  Верод, встал, прошёлся по комнате, бросил на меня острый взгляд, достал трубку и закурил. Прошла ещё пара минут, и он, спохватившись, уточнил:
  - Прости, забыл. Тебе дым не мешает?
  Я вдохнул дым, приятный запах! Не та фигня, которую курят местные. Ароматный и крепкий запах. Хочу такой же!
  - Нет-нет, курите! Давно не чувствовал хорошего табака. Где берёте?
  - У гномов. Тебе не нравится местный табак?
  - Нет, но гномий при возможности закажу.
  Посидев, молча ещё немного, я дождался ответа на свой вопрос.
  - Виконт.... - Надо же граф признал меня аристократом. Чудны дела твои Господи. - Виконт, если ваши предложения не внесут смуты в отношения наших государств, а также пойдут на пользу Баронств, то я не против. Даже более того, я сделаю всё, чтобы отстоять вашу позицию. Но если наоборот... не обессудьте.
  - Честная позиция. Боюсь, что единственное, что придётся сделать Королевствам и иже с ними - поделиться деньгами и ресурсами, но думаю это того стоит.
  - В таком случае прошу, вас, излагайте.
  Прокашлявшись, и взяв себя в руки, я начал:
  - Во-первых. Я готов передать Королевствам и их союзникам метод производства мощного бездымного пороха. - Граф довольно крякнул. - Во-вторых. На основе этой технологии возможно изготовление сильной взрывчатки. Ну и оружие!
  - Не пойми меня превратно Андрей, но чертежи твоего оружия, хоть не и полные, но имеются у Королевства....
  - Неполные! В том-то и дело! Мой карабин переделан, под гражданские нужды, то есть - оно не военное! Далее могу предложить чертежи магазинной винтовки, более простою в производстве, чем моя, но превосходящую ваши. А также ручной пулемёт с дисковыми магазинами на семьдесят пять и сто патронов. После перехода оружейных заводов и их модернизации на новое оружие, я предоставлю описание автомата. То есть, ручного индивидуального автоматического огнестрельного оружия, предназначенного для поражения живой силы противника в ближнем бою и способное создавать большую плотность огня. Дозволяющие вести огонь, как одиночными выстрелами, так и очередями на расстояние восемьсот метров - Как, по-писанному, произнёс я. - С обоймой - на тридцать и сорок патронов. После чего поставим на вооружение пулемёт, называющийся в моём мире - пулемётом Калашникова.
  Ну и снайперскую винтовку, как она стреляет - вы в курсе.
  Вдохнув побольше воздуха, я продолжил:
  - Производство и применение нового взрывчатого вещества - это более мощные гранаты и снаряды. В-четвёртых, на этой основе передам чертежи и способы применения мин, что например, при осаде НАШЕГО города, могло вдвое уменьшить потери!
  Пока я говорил, граф поднялся и стал нервно вышагивать передо мной.
  - Это... это может полностью изменить баланс сил на континенте. И стоит поистине королевского вознаграждения!
  - Благодарю за лестную оценку. Но стоит это только девяти грамм свинца. Такие секреты не могут принадлежать двум, только одному. - Увидев, что граф хочет меня перебить, опередил его: - Поверьте, моё чувство самосохранения меня ещё не подводило. А значит, получив эти секреты, меня банально уберут. Ну, может потом сделают национальным героем и даже всплакнут на могилке. Следовательно, я должен обезопасить себя от этого 'чудесного' будущего.
  - Мда.... Ты прав, Андрей. И какие у тебя планы?
  - Королевства, эльфы и гномы передают Баронствам двадцать пять процентов акций Объединённого оружейного концерна. Ведь так называются эти предприятия? Из них десять идут мне.
  - Ты шутишь?! За это тебя точно грохнут и могилки, однозначно не будет!
  - Вы не дослушали. Далее они обязуются, на базе заводика, которым руководит Горан, развернуть производство в полноценный комплекс. И добавить к этому исследовательскую лабораторию, которая будет производить опытное оружие, и проводить его обкатку. - Увидев офигевший, от моей наглости взгляд графа, продолжил: - Следующее: за свой счёт они проложат железную дорогу до города и одноколейку до завода. И вдобавок.... Все мои разработки должны быть запатентованы соответствующим образом и мне с них должен идти процент. Ещё вина?
  Верод издал булькающий звук. Эвона, как его вставило от моей скромности. Граф, выпил осушил будто воду стакан с вином и замер в задумчивости. Так как, от меня ничего не зависило, стал ждать его ответа, отвернувшись к окну.
  Через пять минут граф крякнул....
  - А ведь Совет тебя поддержит - это толчок к развитию страны и выход на международный уровень... - Я заинтересованно уставился на него. - Двадцать пять процентов не дадут, но, на вдвое меньшее, рассчитывать можно. Насчёт патента... минимальная выплата.... Но тебе надо будет исчезнуть на год полтора, иначе смерть. И вообще - ты наглый и беспринципный тип!
  - Неверно. Я наглый до беспринципности! И ещё одно. Полагаю, что секретность в этом деле нужна беспрецедентная. Думаю, организация, в коей вы состоите, сумеет её обеспечить. А представитель Королевства будет иметь право, напрямую сообщать о ходе переговоров королям.
  - Не учи учёных, и секретность, и ложная информация, всё будет. А представителем Королей будет Мирослав. Да и спрячем мы тебя на годик-другой, в таком месте, что никто не найдёт.
  - Хмм... Главное чтоб не под землёй.
  - Не боись: свежий воздух, здоровая пища, новые знания! Думаю, что ты не всё сказал, кто же будет рубить курицу несущую золотые яйца?!
  
  * * *
  Три дня последовавшие за этим разговором пролетели мигом. Начертил: Мосинку - первую мою винтовку, с которой я познакомился ещё в школьном тире и устройство которой знал на зубок. Потом пошли: РПКМ , РГД-5 , Ф-1 и мина по типу партизанской, времён Великой Отечественной. Также провёл схожие переговоры с Гораном, а его помощник Корин, у меня чуть ли не ночевал, носясь между арсеналом и моим домом.
  К несчастью в последнем бою мой 'Вепрь' понёс невосполнимую утрату - ствол был сорван напрочь. Перенеся на кальку чертежи его 'внутренностей', я заказал Горану новые детали. Пора вооружаться, 'тигра' у меня есть, пистолет тоже, время обзаводиться автоматом. В здешней обстановке, нет ничего лучше 'автоответчика' Калашникова, то есть АКМС! Далее работал по списку: запросил себе в дом небольшую химическую лабораторию и пару станков. Обещал сделать порох и взрывчатку? Сделаю! Главное, чтобы никто не отвлекал. Напротив дома заметил пару наблюдателей Тирона. Местные безопасники озаботились моей охраной!
  Кстати, после смерти Арна, в Совете произошли изменения. Тирон ушёл с места начальника контрразведки, и занял должность покойного виконта. Мой знакомец, Барн, стал руководителем контриков . После похорон защитников города, Барн с женой и детьми, зашёл в гости и принёс мои вещи. Очень мило посидели, напоследок мне было сказано: 'Тебя мы в обиду не дадим, ни Королевствам, никому другому'. Весьма приятно, хотя с другой стороны....
  На третий день я выступил перед обновлённым Советом Баронств. Показал чертежи оружия, естественно не подробные, и этого хватит. Рассказал о вариантах использования вооружения, на примере крепости. Короче провёл пиар-компанию по продвижению своих ноу-хау, ну не моих конечно..., но кто об этом знает?! Совет рукоплескал! Моё сольное выступление прошло на ура, после чего, к сожалению, меня вежливо попросили удалиться. Но реакции руководства страны мне хватило - его члены схватились за идею с железной дорогой и оружейным заводом обеими руками и прочими конечностями.
  После этого наконец-то, появилась неделя, более-менее свободного времени, и я посвятил её изучению записей Арна и Хранителей.
  Пришлось аккуратно снять картину, за держателем которой находился сейф. С помощью перстня, вставленного мною в специальное углубление, открыл его. В нём находились интересующие меня документы и тексты. Бумага, на которой они были написаны, была очень хорошего качества, обработанная чем-то до жестяной крепости, но в отличие от нее, не поддающейся атмосферному воздействию. Отложив в сторону драгоценности, лежавшие рядом, принялся за чтение. Изучение текстов вырвало меня из реальности на целых четыре дня.
  Поведанное мне виконтом, не отличалось от записей Хранителей. Более того оно оказалось правдой. С восхищением я представил себе мужество первых поселенцев. Какой силой воли и ответственностью нужно обладать, когда поняв, что смертельный вирус заразил всех членов экспедиции, добровольно замуровать себя в подземном комплексе крепости! Они до последнего искали вакцину. И ведь нашли! 'Гвозди бы делать из этих людей, не было б в мире крепче гвоздей!' - про таких, эти строки. Как описано в хрониках: отправив формулу вакцины, капитан крепости скончался. К несчастью он, не успел разблокировать вышедшую в карантинный режим защиту крепости, и по прошествии года, компьютер управлявший автоматикой ввёл всю технику в спящий режим.
  Запасной ключ у выживших был, но не было никого, кто бы был наделён определённым набором физических качеств организма или полномочий. А после поселенцам стало не до того: стремительно теряющие технологии, пытающие выжить в новом мире, они забыли о своих героях. Но не забыли о них Хранители. Малая толика людей помнивших о былом величии, осталась охранять и искать пути в спящую крепость.
  Прошли тысячелетия, Хранители стали закрытым орденом, где знания передавались от отца к сыну. И как это часто бывает, при отсутствии притока новой крови, организация стала вырождаться. Арн, был последним, если бы не было меня, никто бы не узнал о забытой тайне. Судя по всему, согласно изысканиям Хранителей, капитан крепости был, личинкой Бога, я не совсем понял, это выражение, но потом разобрался. Полубог по их исследованиям - это человек, способный на сто процентов использовать физические возможности организма, плюс возможность оперирования волновыми пакетами и их игнорирование душевной сущностью.
  Что такое волновые пакеты и как их игнорирует душа, я не понял. Часть исследований пришлось прочитать полностью, признаюсь, почти ничего не понял. Но нашёл пояснения, из которых следовало - волновые пакеты и есть магия. Соответственно их игнорирование - это антимагичность. Жаль, что всего этого нет у меня, стать полубогом я бы не отказался....
  Самая последняя попытка открыть базу, произошла шесть веков назад. Был найден и прошёл проверку человек со схожими возможностями организма. Но вовремя имперского путча он погиб. Далее ничего интересного не происходило. Обнаружил вход в лифт, который как и говорил Ант, оказался под кроватью. Хитро, если хочешь что-то спрятать - спрячь на видном месте.
  Решил не откладывать исследование тайн погибшей цивилизации в долгий ящик. В конце концов, что я теряю? С Хранитялями ничего не случилось, так и со мной ничего не случится! Да и любопытство в одном месте аж зудит. Главное на это 'зудит' не заработать проблем. Эх, была - не была!
  'И опыт сын ошибок трудных...' и всё такое в том же духе.
  Вооружившись и дождавшись глубокой ночи, отправился на приступ, к Тайне. Сдаётся авантюрная жилка, ранее спавшая у меня в крови, проснулась и теперь пытается наверстать упущенное время. Да и чудеса древней цивилизации хочется посмотреть.
  
  Кровать, как я и ожидал, сдвинулась с места, приподнялась под острым углом, открыв лаз. В тёмный провал вели аккуратные ступеньки. Чертыхнувшись, взял пару светильников, фонарь и отправился на встречу с неизвестностью.
  Осторожно ступая по лестнице, я спустился метров на семь вниз. Отбрасывающиеся от светильника тени наводили на меня жуть. В голову полезли слышанные в пионерском лагере страшилки - про тёмные комнаты, лестницы итэдэ. Взяв во вторую руку пистолет, остановился отдышаться. Мужчина я или погулять вышел? Мужчина! Значит нечего бояться. Лестница кончилась просторной круглой площадкой метров восьми в диаметре. Странно, но ни дверей ни коридоров ведущих далее я не заметил. Чего-то я не догоняю, куда идти дальше?! 'Спокойствие, только спокойствие!', как говаривал подозрительный друг маленьких мальчиков, по кличке Карлсон. Вход, рядом, просто я неправильно его ищу. Затушив лампу, отставил её в сторону, и включил фонарь. Всё-таки света от него больше и держать удобнее, вдруг стрелять придётся.... Ага!!! Вот оно, на высоте метров трёх значок, под ним на уровне моего роста еле видная выемка, как раз под перстень. Вставляем, ждём и вуаля! Раздаётся странно знакомый механический гул. Прошло пару мгновений, и напротив меня открылся овальный люк. А это ближе к телу! Чувствуется прогресс, я даже не заметил, каких бы то ни было углублений. Люк находился в таком месте, что если не знать, то не и заметишь! Хотя если знать, то тоже не заметишь... Вроде ничего страшного, медленно поводя стволом пистолета, зашёл в квадратное помещение, вход медленно закрылся, увидев такую же выемку под перстень, успокоился - значит, способ открытия и закрытия одинаков.
  Внезапно на меня навалилось ощущение невесомости. Лифт, о нём же говорил виконт! Судя по объёму - грузовой, уазик сюда точно влезет. С трудом разжал палец, лёгший на спусковой крючок. Так и крышей поехать недолго.
  Видимо лифт был скоростным, так как ощущения от поездки на нём были сродни ощущениям поездки в его земных собратьях.
  Наконец он остановился и вновь открылся люк, впереди, лежал новый отрезок пути. В мозгах почему-то проигрывались картинки из фильма 'Чужой'. Ну, типа, когда героиня идёт по туннелю станции, а за ней сверху наблюдает страхолюдная тварь. Вот точно такие же ощущения были у меня, когда я шагал по коридору, хотя коридор шириной пять метров это круто, его создатели что здесь, на машинах катались?
  Пока шел, стал в полголоса напевать переделку всемирно известной песни из мультфильма. Так, не так страшно: 'Куда идём мы с Пятачком,
  Большой, большой секрет!
  На остановку за бычком!
  О нет! О нет! О да...'
  Да, кажется, коридор кончился. Передо мной стояла монолитная стена.... И что дальше?! И на хрена, я тут - полкилометра пешкодралом, дрожа от страха, пробирался по этому лабиринту?! Не вижу выемки под перстень!!! Сел на пол закурил предпоследнюю, оставшуюся с Земли сигарету. Неужели зря? Я -то, в глубине души думал, что приду, все двери откроются, как это положено в книгах. Блин, наивняк - птица, живущая на ивах! Это в кино у героя всё получается сразу, и без проблем. Время взрослеть. Да и спать пора. Затушил бычок. На нет и суда нет. Бросил взгляд на стену, развернулся и пошёл обратно.
  Подождь! Мастер-ключ, переданный мне Арном. С чего я взял, что перстень открывает все двери?! Развернулся обратно к стене и стал её исследовать. Ну, где же замок?! Кажется, придётся каждый метр осматривать. Пять минут обследовал стену - никаких щелей. Ничего! А с чего я взял, что замок будет на воротах?! Ведь стена напротив это ворота, замок должен быть в коридоре, сбоку. Внимательно изучаю коридор. Ай да я, ай да... эээ... умница! Вот бугорок, а в нём углубление. Достаю ключ, вставляю. И....
  Прошла минута, вторая, ничего не происходит. Что и требовалось доказать, я не Нео из Матрицы. Не судьба. Жалко, но ничего не поделаешь. Придётся возвращаться не солоно хлебавши. Вытаскиваю ключ, ладно пора и баиньки.
  Неожиданно, со стороны ворот раздаётся неприятное завывание. Монстры! Там же лаборатория была, мало ли что они исследовали?! Сейчас меня съедят. Недолгая жизнь у современного попаданца...
  Звук изменился, из завывания превратился в рычание, я попятился и выставил перед собой пистолет. Погибать, так с музыкой. Ворота до этого медленно поднимавшиеся, вдруг одним махом исчезли. Напротив меня стоял четырёхметровый монстр с пушкой, по сравнению с которой мой пистолет подходил лишь для ритуального самоубийства. Да и Терминатор увидевши такое, застрелился бы от ущербности.
  - Заходи не бойся! Выходи не плачь! - Раздался хихикающий голос.
  - Обана... - Внезапно мне икнулось, а желудок упал на уровень пола, и, кажется не только желудок. - Ииизвините. Я тут мимо проходил. А где у вас туалет?..
  
  * * *
  Встреча с компьютером крепости, а точнее искусственным интеллектом управляющим автоматикой базы, прошла, несмотря на её странное начало, довольно благожелательно.
  Робот, стоявший в дверях, спрятался в специальную нишу. А я по подсвеченной мне дорожке, прошёл в ванную комнату, где стал приводить себя в порядок. И не надо говорить, что стыдно! Сами встаньте на моё место, а там посмотрим!
  Успокоившись, стал анализировать. Предки не сумасшедшие, обязательно должны были учесть форс-мажорные обстоятельства, которые могут возникнуть на чужих планетах. Следовательно, на этот случай должна быть задействована соответсвующая программа. Она включается во время катастроф и обязана учитывать возможную деградацию потомков. Следовательно, не нужно ничему удивляться, а нужно воспринимать всё как должное. Таким образом, унял свою панику. Хотя нечеловеческое любопытство от возможности приобщения к чудесам далёкой цивилизации, прямо-таки волнами захлёстывала меня.
  Выйдя, получил свою одежду, выстиранную и освежённую. М-да, о таком сервисе остаётся только мечтать.
  - Управляющий интеллект приветствует исполняющего обязанности командира Северной базы.
  Вот те нате хрен в томате! Командир? Я?! А что, мне нравится! Только занятное приветствие: 'исполняющий обязанности', несколько смущает.... Но тоже верно, скорее всего, командиром, без приставки И.О., стану после процедуры ознакомления с объектом.
  - Взаимно. Рад знакомству. Как-то, покороче тебя можно называть? Управляющий интеллект - слишком долго произносить. И если ты интеллект, может себе имя придумаешь?
  - Имя? - Компьютер задумался. - Не уверен, может сами придумаете, а я скажу, нравится или нет?
  Вот предки умники - придумали разумную машину, а она себе имя придумать не может, программисты где-то схалявили.
  - Как насчёт... Прометей! Устроит?
  - Не уверен..., а это имя что-нибудь значит?
  - Честно признаться, я и сам точно не помню. Но согласно мифам, существо с этим именем, рискуя жизнью, принесло людям свет знаний! - О, как завернул, так и оратором стану.
  - Прометей... - Словно пробуя на вкус, произнёс имя компьютер. - Прометей приветствует вас!
  - Меня зовут Андрей, моя фамилия... Арн-Острогин.
  - Принято.
  Вот и познакомились, а что делать дальше?
  - Господин Арн-....
  - Давай, без господин, называй меня по имени, и на 'ты'. Хорошо? - На фига мне, эта официальная тягомотина?
  - Хорошо Андрей. Ты первый человек за последние семь с половиной тысячелетий, появившийся на территории базы. Так как, я не проводил мониторинг внешней обстановки, согласно пункту об управлении массивами, для допуска, тебе надлежит пройти процедуру медицинского обследования. Следуй за указателем.
  Дорожка опять осветилась, но на этот раз над ней появилась объёмная синяя стрелка. Ради баловства я махнул рукой, пытаясь 'взять' указатель. Ладонь прошла сквозь него. Класс! Объёмное изображение! Ладно, хватит баловаться. Где тут медотсек? Следуя по дорожке, минуты через четыре я добрался до нужного помещения. Здоровое помещение, стены приятного розового оттенка. Посередине стоит 'туша' какого-то саркофага. Как только подошёл к нему, крышка поднялась. Ну, прямо медицина Звёздного городка, в том виде, как его принято показывать по телевидению.
  - Раздевайся, и ложись в медицинскую камеру...
  Внезапно в подкорке мелькнула мысль: 'а вдруг это засада?' Но поразмыслив, решил, что не зачем такие сложности городить, и ласточкой метнулся в 'саркофаг', вслед за этим послышался голос компьютера:
  - Андрей, пока будет идти обследования, я хотел бы уточнить, какие события произошли на поверхности?
  - Прометей, за последние тысячелетию, язык слегка изменился, но мы вполне хорошо друг друга понимаем. Чтоб нам было проще общаться задавай вопросы, а я в меру своих познаний отвечу на них, - а заодно, проверимся на сверх современном детекторе лжи, криво улыбнулся я про себя собственной наивности, но вслух сказал:
  - Начнём?
  Время пролетело не заметно, вопрос-ответ, вопрос-ответ. Под конец, кажется, даже чуток вздремнул. Из нирваны меня вывел голос Прометея:
  - Обследование закончено.
  - Ну как жить буду? - Вылезая, задал бородатую шутку.
  - Организм нуждается в лечении.
  А то я не знаю?! Я и сейчас вроде, как на больничном нахожусь.
  - Кто бы сомневался. Прометей! Слушай, а где у тебя центр управления? - Надо посидеть-подумать, заодно посмотреть схемы устройства базы, да и вообще...
  - Следуй за указателем. - Другого ответа я и не ожидал.
  Проходя по коридору, заметил значок с двумя перекрещенными мечами.
  - Прометей. А что это за обозначение?
  - Арсенал.
  АРСЕНАЛ!!!
  - Открыть можешь?
  Медленно поднялась полутораметровая стена. Если тут такие мощные стены, то, какое же здесь оружие?! Всё сбылась мечта идиота, я получил доступ к суперпупероружию! С этими фундерфафлями мне сам чёрт не страшен!
  В огромном помещении, длинной метров в триста, зажглось освещение. Огромный коридор был более, чем широк - пара легковушек спокойно разъедутся. По бокам бесчисленные двери. Подошёл к одной из них. На уровне груди появилось объёмное изображение похожее на рыцаря.
  - Что это?
  - Лёгкий экзоскелет. Оборона класс 'Б', функция 'зеркало', предназначен для разведывательных подразделений, работающих на планетах с силой тяжести до '2+'.
  Интересно, комп сам понял что сказал? Хотя он-то, точно понял...
  - Слушай Прометей. Если верить записям, то на планете должны были остаться парочка звездолётов?
  - Было два сверхтяжёлых космических крейсера, класса 'Одинокий рейдер'. На консервации находится один звездолёт. Второй был ликвидирован.
  Уничтожен?! Это кто тут мой крейсер угробил?
  - Кто его взорвал?
  - В ходе эксперимента по управлению кораблём, стандартный компьютер был заменён экспериментальным биологическим разумом. Искусственный интеллект вышел из-под контроля, орудиями корабля был уничтожен ангар, а также часть персонала. На выходе в космическое пространство, на корабль был подан сигнал на самоликвидацию.
  - А второй корабль?
  - Второй находится на базе южного материка.
  - Прометей, покажи изображение крейсера.
  Перед моими глазами появилось изображение корабля. О, он прекрасен, той хищной красотой, которой может быть наделено лишь смертоносное оружие. Абсолютное оружие! Вытянутый треугольный корпус с закруглёнными краями, ни каких надстроек. Почти чёрная, блестящая поверхность.
  - Какая у него длина? - Кажется, мой голос охрип.
  - Миля в длину, триста пятьдесят метров в высоту и в ширину девятьсот метров. Данные по состоянию скомпоновки.
  Перед глазами мелькнуло видение. Москва... Над Красной площадью парит мой крейсер, и я вежливо прошу освободить должность Президента, для меня. Нет, нет - именно вежливо! От открывающихся возможностей закружилась голова. С таким оружием я могу управлять миром! Я могу стать императором Земли! И вообще, не надо мелочиться - Императором Галактики! А что? Мой размерчик!
  - Открой дверь. Посмотрю, что тут за экзоскелет лежит.
  - Твоего допуска недостаточно.
  Неспешно звездолёт поднимается над Москвой и медленно машет мне крыльями.... Кажется, императорское будущее накрывается медным тазом.
  - Прометей. Почему. Моего. Доступа. Не достаточно! - Еле сдерживаясь от перехода на крик, задаю вопрос компьютеру.
  - Согласно инструкции об управлении дальними колониями. Руководить Базой может лишь лицо не ниже первого уровня допуска. У тебя он, только третий. В связи со смертью руководителей высшего ранга, тебе передано ограниченное управление.
  - А что нужно сделать, для получения допуска?
  - Необходимо пройти курс обучения, а также физиологическое изменение организма.
  - Поподробнее с этого места...
  - Как интеллект высшего уровня я могу передать необходимые знания тебе, но в связи с тем, что твоё тело и мозг недостаточно развиты, это приведёт к смерти.
  Фуу... Отпустило. Смешно.... Никогда не думал, что у меня мания величия, как услышал о крейсере, так крышу на фиг снесло. Ну, на нет и суда нет.
  - Андрей, - отвлёк меня от дум Прометей.
  - Да. Я слушаю тебя.
  - Медицинская аппаратура базы, способна поднять соответствующие возможности твоего организма. Достаточно трёх операций, по одной раз в год. Но есть одно 'но'.
  Чевой-то, мне это не нравится. Прямо, под ложечкой засосало. А если в частности, то у меня вообще желания ложиться 'под нож' отсутствует напрочь!
  - Поконкретней, пожалуйста?
  - Шансы на успех,... шестьдесят на сорок.
  - Отличные шансы! Это практически пятьдесят на пятьдесят! - Я нервно рассмеялся. - В переводе на русский - либо умрёшь, либо нет!
  - А у тебя нет выбора.
  - Это угроза?!
  - Нет. Констатация факта. Если хочешь, я выведу перед тобой результаты медицинского обследования. Тебе осталось жить не больше трёх месяцев. Каждый день уменьшает твои шансы на благополучный исход операции...
  
  Глава 8.
  
  ...Часовой стоял, словно изваяние. Не каждый охотник может так долго не двигаться, лежа в засаде. Но солдат им и не был. Он был рядовым в Кремлёвском полку, а тут дрессировка ещё та, куда там охотникам! Проходившие мимо горожане и гости столицы фотографировались на фоне стен и памятников, в кадр которых, хочешь - не хочешь, а попадал боец. Мысль о том, что когда-нибудь, лет через сто, историки, разбирая фотографии, увидят его, согревала мысли молодого человека.
  Внезапно, словно ветерок пробежал по площади. Невозмутимый солдат хоть и старался быть похожим на старших сослуживцев, стоявших рядом, но всё-таки вздрогнул и скосил взгляд на праздношатающихся гуляк. Удивительно, все, как один устремили взгляд куда-то вверх, за спину солдата. Устыдившись своего порыва, парень снова принял уставную стойку. А события тем временем приняли неожиданный поворот. Сзади стал нарастать слабый гул, похожий на тот, который показывают в трансляциях из Байконура, при старте очередной ракеты.
  Огромная тень накрыла площадь. Люди, точно волна отшатнулись от неё, лица прохожих выражали удивления и слабо скрытый испуг. Не выдержав, бойцы переглянулись. Самый молодой решил-таки посмотреть, на то, что так удивило горожан, нарушив тем самым устав. Увиденное, повергло в шок. Да что там шок, НЛО над Москвой - это больше, чем шок!
  Над центром столицы парил огромный космический корабль, обтекаемая и хищная форма, словно плитой давила на сознание. Броня похожая на чёрное стекло, и непонятного вида наросты на ней. НЛО был похож на зверя, изготовившегося к прыжку. От невольного сравнения, парень вспотел, и китель тут же прилип к спине.
  'Прям, как в кино' - мелькнули в голове солдата, воспоминания старого иностранного фильма, - 'Но там вроде бы из корабля ударял луч, уничтожая всё вокруг?'.
  Ответом на мысль часового, стал появившийся свет в середине НЛО. Свет нарастал всё ярче и ярче, разом, как по волшебству пропали окружавшие звуки. А из огромного корабля вылетела маленькая 'муха'. Хотя нет, не 'муха', скорее животное, или дракон из сказок. Сделав вираж, это существо стало приближаться к людям. Прищурившись, солдат увидел всадника, сидевшего на чудовище. Расстояние не позволяло разглядеть необычного 'пассажира'. Тем временем, люди на площади стали затихать, из толпы раздались редкие удивлённые крики. И тут, как стрела, спущенная с тетивы, из корабля чужих по Кремлю выстрелил луч. Миг, и гигантская вспышка всепожирающего пламени поглотила здание, стены и людей. А впереди пламени летело жуткое чудовище, на котором сидел человек!..
  
  Ё-моё! Сон, это просто сон! Точнее - кошмар, если охарактеризовать то, что, мне снилось после ночной вылазки в подземелья. Сплошной калейдоскоп ужасов. Проснулся в поту, хоть простынь отжимай.
  Перед глазами стоял последний момент сна. С оторопью, я понял, что человек из сна - это я! Нехило меня колбасит. Нет, я заметил ещё с момента, как увидел виртуальную модель линкора, что меня куда-то не туда в фантазиях повело. Но чтоб от выдумок просыпаться в холодном поту... Бррр! Перебор! Надо же властитель Земли - Император Доморощенный под 'нумером' Раз! Так и крышей поехать недолго, мания величия, блин. Хотя нам великим, мания не грозит!
  Стоп, хватит терзаться измышлениями, пора вставать. Глянул на часы, мать моя женщина! Три часа дня, вот это я 'массу' подавил. Интересно, что этот сон значит? С пятницы на субботу? Тьфу, тьфу, тьфу! Ни за что! Такой сон вещим быть не может! Даже и на магической планете! Я не маньяк! И не стану таким убийцей, чтоб зазря народ убивать! Вспомнил сон и сгорающих в огне людей, вздрогнул. Никогда! Я за точечное оружие! Жаль сонника с собой нет, посмотреть бы, что этот бред обозначает. Это ж надо, пятьдесят гигов на коммуникаторе, и нет сонника! Безобразие! Высадка людей на Луну есть, а этой мелочи нет! В следующий раз, если повезёт попасть в другой мир, обязательно залью себе его. На всякий пожарный!
  Разом всё весёлое настроение пропало. Следующий раз... Смешно! Жизни осталось на десяток недель. Вспомнил ночной разговор с Прометеем...
  ' Андрей, видимо, на Земле, вирусы менее опасны, чем на Гетее. Ты заразился, и после травм перенесённых тобой недавно, твой организм предельно ослаблен. Он не может бороться с болезнью...'
  Да уж! Чувствовать себя индейцем, впервые, увидевшем бледнокожего, неприятное ощущение. Кажется в родной истории, так и было. Бедные туземцы не знали многих болезней, а пришедшие путешественники, щедро наградили их ими и наоборот... Вспомнить тех же амазонских индейцев, так там деревнями люди вымирали от простуды. А что обо мне говорить?! Здесь, ещё пять веков назад, бушевала такая война, что атомное, химическое и прочие, '-ческие' виды оружия использовались, как спички на кухне. Выжившие получили иммунитет, а у меня его нет.
  ИИ , как вариант предложил пройти физическое изменение организма, всякие улучшения... Вроде надо радоваться... Но шанс выжить - пятьдесят на пятьдесят - мало радует. Да и может сон предупреждает о последствиях изменения?!
  Медленно оделся, перекусил. Глянул на улицу, охрана на месте, помахал ребятам рукой. Солнце светит, жизнь идёт - пора прекратить рефлексировать, как институтка! Кто не рискует - тот не бухает!
  Значится так! Надо обмозговать моё положение, в связи с вновь открывшимися обстоятельствами, и проработать новый план действий.
  На операцию однозначно соглашаюсь. Пан или пропал: другого не дано. Что так умереть, что этак. Но лучше пожить. Со слов Прометея, операция будет идти сутки, плюс пару дней на оперативные вмешательства и дней пять послеоперационный период. Будем думать, как исчезнуть из поля зрения местных на три дня... Хреново, вариант с выездом за пределы отпадает, в ближайшие полмесяца в Баронствах военное положение, а меня на время переговоров будут охранять, так что и дергаться не стоит. Погодь... Что-то в этом есть. От меня ждут результата и опытных образцов оружия... Эврика! Создам химическую лабораторию на дому! Под эту дудочку потребую три дня полного уединения и запрета на вход в дом! Кхм... А быстро я привык, что дом Арна - мой дом. Кстати, нужно поставить себе заметку, если выживу... тьфу ты! КОГДА ВЫЖИВУ! Теперь только так! Выживу и точка! Так вот, когда выживу нужно навестить могилу виконта... и Дины. Господи, как девочку жалко!
  Эх... Дальше. Нужно продумать прикрытие, что-нибудь взорвать, проверить дом на 'жучки'. Местные контрики сложа руки, сидеть не будут. Ну а там, недельку можно и поболеть, никто не обратит внимания, осложнение после ранения, бывает.
  Пора, организм потребовал действий. Придётся сегодня побегать.
  
  К вечеру измотался, как собака. Обежал всех, начиная от графа, заканчивая Барном. Сегодня я был на редкость убедителен, мой план сработал. С завтрашнего утра ко мне привезут все необходимые ингредиенты для создания пороха и взрывчатки. Барн обещал, что никто меня беспокоить не будет. Веры мало, но для любопытных я приготовлю сюрприз и разыграю такое представление, что потом мой дом за милю обходить будут.
  Поужинав, сходил к Прометею и дал согласие на операцию, долго не разговаривал, ещё раз прошёл сканирование, а ИИ, сослался на занятость - трудности с выводом, в полный цикл функционирования, медицинского оборудования. Я согласился и быстренько смылся - отсыпаться, следующий денёк будет ещё тот!
  С утра суматоха продолжилась, ещё не успел позавтракать, как привезли заказанные химические ингредиенты и принадлежности. Лаборатория получалась на довольно приличном уровне. Более того: список, составленный мной вчера, был даже переполнен, химии, привезли с тройным запасом. Видимо, время ребят поджимает и требуется результат. К обеду во всём разобрался и расставил по местам. Перед обедом сходил к Горану. Отдал гному чертежи деталей для 'мосинки', объяснил, какие детали из металла какой закалённости делать. На выходе столкнулся с Барном, пообщался и с ним, напомнил, чтоб меня ни под каким видом не беспокоили, даже если твари опять захотят вновь штурмовать город. Напомнил ему, что буду работать со взрывчаткой, и малейшая ошибка может привести к печальным результатам.
  Наконец, суета закончилась, можно расслабиться. Поев, принялся за создание светошумовых гранат. Пока обойдусь тёрочным детонатором. Гранаты нужны для сигнальных устройств, чтоб все три дня знать о возможных посетителях, и отгонять их, но думаю, таких не будет...
  А перед этим нужно проверить дом на прослушку. Взял, заранее оставленный и включённый коммуникатор. Специальная программа, фиксирующая движение, была поставлена на воспроизведение. Делая вид, что занимаюсь опытами, просмотрел запись.
  Опа! Ай да я, ай да ... хороший человек! Буквально через полчаса, после того, как я вышел из дома, ко мне наведались ребятки Барна вместе с магом Верода и Мирославом. Молодец Барн: пока он со мной общался, отвлекая внимание, его бойцы затыкали у меня 'жучки'. А Мирослав чуть ли не обнюхал стены. Ну, артисты, сейчас я попорчу вам инвентарь. Насвистывая 'Рамштайн', стал перемещаться по дому, там же, куда заходили незваные гости. За час нашёл восемь жучков, выполненных в виде различных предметов интерьера и безделушек. Не знаю, как нейтрализовать магическую прослушку. Решил оставить три 'жучка', находящихся в закрытых помещениях целыми. Пусть останутся, их обзор мне не помешает. Уничтожу только те, которые могут показывать меня, лабораторию, кухню и спальню. Пару устройств банально раздавил. Вспомнил о своей антимагичности, внаглую стал, садиться и прислоняться к остальным, благо их прилипили к стульям, стоящим в углах комнат, в расчёте на то, что не на все буду садиться. Блин - ну никакой фантазии, могли и получше спрятать! Результатом моих экспериментов, стало изменение цвета изделия и лёгкое покалывание,.. эээ, в одном место. Мазохизм какой-то. Если придётся ещё уничтожать, лучше ногой раздавлю!
  Злорадно ухмыляясь, принялся мастерить сюрпризы.
  Взял свинцовый сурик и серебрянку, тщательно измельчил, добавил немного пороха, думаю, любопытным это понравится. Завернул всё в твёрдую, похожую на картон бумагу. Сделал пять таких пакетов, один с помощью верёвки поставил у двери, остальные установил у окон и на входе в спальню. Теперь бы о них не забыть, вот смеху-то будет, если сам же подорвусь.
  Прошло пару часов, сделал себе лёгкий ужин. С грустью подумал, что это последний ужин в моём привычном виде. В этот момент в дверь затарабанили. Вздохнув, дёрнул за верёвку взрывпакет, весящий у двери. Шарахнуло не слабо! Сделав лицо похожим, на физиономию сумасшедшего учёного, подхватив пистолет, выбежал на улицу.
  Картина, увиденная мною, мне пришлась по вкусу: у дверей, закрыв голову руками, лежал Мирослав, а чуть подале оба моих охранника.
  - Какого х...! Тебе жить надоело! Если так иди и застрелись! Я из-за тебя помирать не собираюсь! - Кажется, мой наезд попал в цель, все виновато заозирались.
  - Вы! - Я ткнул пальцем в охранников. - У вас приказ никого не пускать, какого лешего спрашивается, вы дали Северному постучать в дверь?!
  - Но господин виконт, он, же ваш знакомый! - Попытался оправдаться старший.
  - Когда я работаю на благо страны, у меня нет знакомых! - О как завернул! Прям, как чокнутый профессор. - Я три часа готовил ингредиент! Вся работа насмарку! А этих ингредиентов ещё с десяток, плюс смеси! Вы хотите, чтобы я взорвался, отвлёкшись на стук в дверь?
  - Андрей! - Отряхнувшийся Мирослав, попытался что-то сказать.
  Естественно я ему этого не дал:
  - Помолчи! Я из-за тебя чуть не взорвался! Сделай так, чтоб дня три я тебя не видел и не слышал! - И не обращая больше на него внимания, сказал охранникам, - Значит, так! Если меня хоть днём, хоть ночью, кто-то отвлечёт.... Вы сами будете мешать химические смеси! А там, есть такие, которые чуть замешкаешься, и станете импотентами на всю оставшуюся жизнь! И ни один маг не поможет!
  Охранники растерянно переглянулись. Мирослав насупился, а мне по 'барабану'!
  Довольный произведённым эффектом, развернулся было уходить, как заметил Барна, прячущегося за углом дома.
  - Барн! Тебя это тоже касается! - Крикнул ему, и быстро захлопнул за собой дверь.
  
   * * *
  - Прометей! Здоровеньки булы! - Поздоровался с ИИ, входя в подземную крепость.
  - Здравствуй, Андрей! - Ответил компьютер и тут же спросил: - Готов?
  - Всегда готов! - Какой-то бесшабашный азарт затопил сознание.
  - Если так, проходи в медицинский отсек, пока аппаратура настроится, поговорим.
  Кивнув в знак согласия, я зашагал в указанном направлении. Однако, красиво же здесь! Наши предки были любители красоты: мягкий ненавязчивый свет, исходящий из стен; плавные формы предметов, у нас такой дизайн называют эргономическим. Цвета стен не вызывали отторжения, а были, пожалуй, слегка успокаивающие. Так, осматриваясь, я и дотопал до медотсека. Дверь плавно сдвинулась и исчезла в стене, будто растворилась.
  - Проходи, раздевайся.
  - Как скажете, доктор, - съёрничал я.
  В стене открылась ниша, куда я сложил свою одежду.
  - Прометей?
  - Слушаю.
  - У нас перед операцией нужно помыться.
  - А у нас не нужно. Медицинский комплекс сам всё сделает. Лучше залазь в комбайн. Пока идёт тестирование, задавай вопросы. Они ведь накопились?
  - Любопытство - это одно из качеств разумного индивида.
  - С чего ты взял?
  - Ни с чего, а с кого! В данном случае с себя и тебя!
  - Причём здесь я?
  - Прометей... Я сейчас скажу одну вещь.... Только не перебивай. Хорошо?
  - Говори, Андрей.
  - Когда создали крепость и тебя, то создатели дали тебе свободу воли и приравняли тебя, к разумным. Но так как ты исполнял определённую работу, то при этом на твой мозг наложили некоторые запреты. Согласно этим императивам, ты в определённых ситуациях должен действовать так, а не иначе. Семь с половиной тысяч лет назад ты вошёл в режим карантина и свернул всю работу комплекса. Полагаю, что наши предки предусмотрели вариант деградации потомков, всё-таки у них был опыт межзвёздных полётов, а космонавты - народ предусмотрительный. Сдаётся мне, что один из таких планов сработал после карантина. Уровень развития цивилизации значительно упал. Я прикинул, и мне кажется, что во избежание возможных каверз, будь то появление оружия в руках недоразвитых потомков или знаний, к которым они не готовы, сработал такой императив. А если прибавить к этому требования к кандидату, который может войти в крепость, то.... То ты попал в безвыходное положение. Несмотря на защитный режим, ты вёл разведку поверхности, естественно, не вмешиваясь в события и оставаясь в тайне от людей. К твоему сожалению, люди забыли о существовании крепости, а те, кто помнил, не могли её открыть, чтоб вступить в командование. А когда появился я, ты, просканировав мои технические и электронные принадлежности, решил обойти императив: ведь в нём не сказано - с какой планеты должен быть потомок. Так?
  Прометей некоторое время молчал, а потом, мне показалось, вздохнув, ответил:
  - Не совсем так. Твой уровень развития, ненамного выше местного. В чём-то ты прав - только при определённом уровне развития можно открыть вход в крепость. Твой уровень это позволил. Но дело в том, что после введения карантина, комплекс был заморожен, так как не было приказа на выход в стандартный режим функционирования. Просто - напросто не было кому отдать приказ! Так что не пытайся искать несуществующую истину. Всё гораздо проще. Твой организм сходен с типичными требованиям к организму косморазведчика.
  Да уж.... Умничал, а дело оказалось проще пареной репы. Обидно, богатство и знания цивилизации были утеряны на века из-за подобной мелочи.
  - Подожди, значит и мой организм, для роли руководителя крепости не совсем тебе подходит?!
  - А вот это, правильная мысль.
  - Стоп, стоп. Но почему ты открыл мне дверь в подземелье?
  - Видишь ли. Твоё тело более других подходит к требованиям командора крепости, добавь к этому заражение вирусом. Я могу попытаться тебя вылечить... - ИИ сконфуженно замолчал, но тут же, поправился: - И сделаю всё, чтоб ты вылечился. А при лечении, изменю твой организм согласно требованиям инструкции. Понимаешь, в требованиях к руководителю, подобных моей крепости, основное качество - это антимагичность, а уровень развития - не ниже атомного века. Ну и начальная стадия усовершенствованного организма. Понимаешь, о чём я?
  Я кивнул, не решаясь прервать Прометея.
  - А остальные требования носят рекомендательный характер. То есть управлять оборудованием ты можешь, но только пройдя все стадии модификации организма. Вот в этом месте я и пошёл на хитрость, ведь формально мои действия ничего не нарушили - твоё тело заражено: значит полную проверку на уровень развития тела, ты должен пройти после лечения. А проводить модернизацию тела не запрещено, если нет противопоказаний.
  - Тебе адвокатом работать! - Восхитился я. - Чего только от скуки не придумаешь!
  - Ты даже не представляешь, как здесь тоскливо!
  - Да ну на фиг, такое представлять! Сразу мозги закипят! - я задумался, ведь, в общем-то, компьютер пошёл, на какое - никакое, но должностное преступление. - Кстати, меня не будет наверху, а вдруг кто-нибудь войдёт и обнаружит пропажу?!
  - Не беспокойся, сразу, как ты зашёл, я направил наверх робота-разведчика. Он будет создавать иллюзию твоего пребывания в доме. Будет копировать твой голос, механические звуки.
  Я задумался над своим будущим:
  - Есть одна просьба.
  - Говори, Андрей?
  - На планете несколько стран, не все из них я оцениваю, как дружеские, да и доверять особо некому. Те, кому начал верить, погибли. Ты можешь сделать блокировку мозга, чтоб никто не мог у меня выпытать про тебя и мой мир? Знаешь, опытные палачи могут выпытать тайну у любого героя.
  На этот раз молчание продлилось довольно долго. Я уже перестал ждать реакции на свой вопрос, но Прометей ответил:
  - Хорошо, что ты спросил. При модификации на мозг ставится блокировка. Если бы ты не спросил, я бы просто поставил её и всё. А так как ты спросил и понимаешь эту необходимость, я дам тебе коды её частичного управления. Никто кроме тебя не сможет ими воспользоваться.
  - Хорошо. - Подумав, я решил сделать ИИ презент: - Слушай! Я взял с собой коммуникатор, в нём есть данные о моём мире, ничего особенного, только общие сведения, ну и музыка, книги. К сожалению, по большей части это художественная литература. Есть, правда, данные по оружию и технике.... Короче, сам посмотришь. Мало ли, что со мной случится, а тебе будет не так скучно. Проверь мою технику, ты можешь извлечь из неё данные?
  - Сейчас проверю, - наступила тишина - Ясно, ясно - двоичный код. Два ядра. Управление, загрузка. Разберусь. Спасибо, а теперь засыпай.... Увидишь во сне яркую точку - лети к ней....
  
  Темно... очень темно. Сдаётся, что космос без звёзд выглядит так же, как и то, что я вижу сейчас. То есть безжизненно и пусто. Я не вижу потолка, не вижу стен, не вижу пола! Вообще, странная комната, или это не комната? Куда ни кину взгляд - мрак! Но нет, вот что-то блестит, словно далёкий костёр. Необычные ощущения, сколько времени бреду к костру - час? Пять минут? Непонятно, где я, но упорно иду на свет, как тот матылёк. Наконец пламя превратилось из небольшой точки в маленькое яркое солнце. Загадочное место, да и это солнце тоже особенное. И зачем я как заведённый иду ему навстречу? Что меня там ждёт? Внезапно захотелось подпрыгнуть, толчок, и... Я лечу!
  Солнце, как магнитом тянет к себе, предчувствие опасности потребовало остановки. Но я не могу этого сделать!
  Солнце стало припекать, сначала было просто неприятно, но вскоре ощущения стали болезненными.
  Мои попытки затормозить не привели к успеху, я был словно подхвачен свирепым потоком.
  Неприятные ощущения усилились. Наконец они превратились... в боль...
  Боль. Боль! БОЛЬ!
  
  * * *
  - С воскрешением! Проснись, человече! - Кто там ещё? Так хорошо дрыхну! Не трогайте меня, ещё пять минут... - Андрей! Хватит массу давить!
  Вот стоит завалиться отдохнуть, так кто-нибудь обязательно разрушит всю идиллию. А какой сон снился: цветной, фантастический. Полный эффект погружения - так, вроде, в рекламе говорится. Никогда раньше такие не снились. Ладно, жаль, конечно, но буду вставать. Интересно, кто такой смелый решил меня разбудить, не подумав о тяжких последствиях?
  Попытка откинуть одеяло наткнулась на полное неповиновение тела моим командам. Что за.... Разозлившись за дурацкий розыгрыш, открыл глаза...
  Мля-я.... Это не сон.
  - С добрым утром, зомби! Операция по вашему лечению завершилась успешно!
  ЧТО-О-О!!! Кто зомби?! Осматриваю своё тело, оно покрыто вязкой полупрозрачной, слегка розовой массой. То, что мне видно, не похоже на разлагающийся труп.
  - Зеркальце дать? Красавец ты наш!- Доносится ехидный голос Прометея.
  Где-то на периферии скачущих кувырком мыслей мелькает догадка.
  - Друг мой железный, ты, поди-ка, коммуникатор до дыр зачитал. Сдаётся мне, раздел 'Пошлые анекдоты и шутки' стал для тебя любимым?
  - Ну, вообще-то он забавный. Здорово я тебя подколол?
  - Глупо, а вдруг бы сердце не выдержало? И вообще, это не по-товарищески, за такие шутки по морде дают. Вот подожди, поправлюсь и устрою тебе перезагрузку!
  - Наивный, это у вас на Земле компьютеры перегружают, а у нас только отключают. Извини, шутка и вправду дурацкая, но тебе нужна была нервная встряска при пробуждении... Аппаратура, полностью контролировала параметры твоего тела, и сердечный приступ тебе не грозил.
  - Ладно. - Для вида покочевряжившись, проговорил я. - Прощаю. Но одно дело - дружеские подколы, другое - обидные, как твой.
  - Принято! - Мне кажется, или Прометей стал более разговорчивым? Вот я тупица! - Слушай, тебе, наверное, тяжело было всё это время жить оторванным от мира?
  ИИ долго молчал, потом, словно после раздумий, ответил:
  - Ты не поверишь, насколько тяжело. Как-будто отрезали тело, а голова осталась. Хорошо, что с ума не могу сойти. Знаешь, честно, я рад, что ты пришёл.
  Следующий час мы просто болтали. Я понимал, что этот час Прометей не только разговаривает со мной, но и, судя по слабым уколам моего тела, тестирует его. Слава богам, операция прошла, можно вздохнуть свободно.
  - Кстати, как моё состояние?
  - Функции в норме. Операция, честно говоря, шла тяжело... и три дня.
  Три дня! Ну, ни фига себе! Я три дня провалялся под скальпелем, или как там эти штуки называются. Наверху уже, наверное, ворвались в дом и не найдя меня, такое устроили...
  - За дом не беспокойся, - будто уловив ход моих мыслей, произнёс Прометей. - Я послал наверх робота-разведчика, он изображает шум, бурную деятельность и нецензурно ругается. Так что никто тебя не беспокоил.
  Уф! Отлегло. Представляю, если бы вошли и не нашли меня, вот бы голову над исчезновением поломали! Ведь дом бы по кирпичикам разобрали бы.
  - Значит, так, - продолжил ИИ. - Если упустить некоторые физиологические подробности, то мостик между сознанием и подсознанием создан, хотя, вернее, это не мостик, а так, пара канатов над пропастью. Но всё-таки лучше, чем было. Через год-полтора, проведём ещё одну операцию, для закрепления результата, и ты сможешь полностью взять под контроль своё тело.
  - Подожди. - Прервал лекцию компьютера. - А на данный момент времени я его не контролирую?
  - На тридцать процентов, не более. Как в принципе и все люди. А запас прочности и возможностей у организма значительно больше того, что ты можешь представить. Природой и богами в человека заложено многое, только воспользоваться этим могут единицы. После операции у тебя повысилась регенерация. Это раз. Если раньше средний порез у тебя зарастал за три недели, то теперь на это уйдёт десять дней. Далее, твоё зрение улучшилось, пока как у орла оно не будет, ты не сможешь приближать взглядом предметы. Но ты сможешь видеть в темноте, словно в полумраке. Это два. Ну, и слух стал получше, слегка расширен диапазон в инфра и ультра частоты. Это три.
  - Охренеть! Спасибо! Вот это удружил. Я прям супермен!
  - Допустим, до супермена тебе нужно пройти ещё пару операций, но и у вас на Земле таких людей не мало. Просто им для достижения твоего нынешнего уровня потребовалось бы, пару-тройку лет кропотливых и ежедневных тренировок. Ну, а в целом, если подытожить, то действительно, хорош! Правда, в косморазведку тебя бы не взяли - по слабости здоровья, но всё в твоих руках. Я продолжу?
  - Ах да, извини, Прометей. Просто это очень неожиданно. Спасибо.
  - Пустое. Так вот. Все пять чувств, стали работать значительно эффективней. Но это физические возможности. По кодировки твоего разума. Представь мысленно картинку, вход в бункер. Только тщательно представь.
  Я закрыл глаза и, расслабившись, представил ворота в бункер. Словно из огня, появились передо мной буквы и быстро сложились в текст.
  - Ты видишь три пункта и три пароля. Пункт первый - кратковременное отключение сознания, второй - остановка сердца на две минуты, третье - смерть. Как ты и просил, кодировка от вторжения в разум и на случай пыток. Надеюсь, не пригодится...
  И я надеюсь. Только одной надежды мало, слишком много на карту поставил, теперь придётся крутиться, как белке в колесе.
  Тем временем Прометей продолжал рассказывать:
  - ... раздел рукопашного боя я закачал тебе в долговременную память, но без постоянных и изнурительных тренировок, через годик они начнут стираться. Так что смотри сам, нужно это тебе или нет. Мой совет, изучи этот раздел по внимательней...
  'Я знаю кун-фу!' - Так, кажется, говорили в 'Матрице'. Так вот, я его тоже знаю! Только, в отличие от фильма, придётся попотеть, овладевая им. Знать и уметь - вещи разные. Быстро и сразу это только в кино, а жаль!
  - А теперь поспи часок, нужно процедуру завершающую пройти.
  - Так я думал уже ... - В глазах потемнело. - ... всё.
  Со всех сторон раздался смех ИИ. А он быстро учится, никогда не представлял себе, что компьютер может смеяться.
  - И что смешного?
  - Ты начал фразу час назад и только что её закончил. Это так забавно.
  - Час?! - Я почесал репу. - Забавно? Кому как!
  - А теперь слушай: пятнадцать минут назад тебе в дом постучали и передали, что в обед придут члены Совета для проверки хода работы.
  - Во мля. Хреновастенько.
  - А кстати, действительно, что за работа? У тебя не дом, а химический склад и мини-лаборатория.
  - Видишь ли, тут вроде, как война идет, а я на основе местных материалов хочу усовершенствовать оружие.
  - Например?
  - Например?! Смотри: толуол здесь создан. Я проведу нитрование толуола, подвергшегося пиролизу . Нитрование провожу концентрированной азотной кислотой по особой формуле. Это самый простой способ, можно, конечно, проделать двух- и трёхстадийные схемы нитрования, но это позже. Далее тщательная промывка горячей водой от кислоты и очистка от примесей: очищаю раствором сульфита натрия или перекристаллизацией из чистого этилового спирта. После очистки получившийся тротил сушу и чешуирую: готовый тротил должен представлять собой однородную массу, состоящую из чешуек. Получившееся взрывчатое вещество не будет превосходить имеющееся по мощности, но будет превосходить по возможностям её использования и уровню сохранности. Прибавим к этому варианты добавления к ней алюминия или селитры, то получим самую мощную и надёжную взрывчатку для Гетеи - тол.
  - А то, что этой взрывчаткой будут убивать людей, тебя не останавливает?
  - Нет. Рабство я ненавижу, да и животных, пожирающих, людей тоже, и неизвестно кого сильнее.
  - Рабство??? Здесь есть рабство? - Удивлению Прометея не было предела.
  - Ты слишком долго сидел в своей крепости, слишком многое за это время изменилось.
  - Понял. - Вздохнул ИИ. - Ты продолжай, это ведь не единственное 'изобретение', которое ты 'подаришь' аборигенам?
  - Нет. Ещё дам им бездымный порох. Они и так в двух шагах от его открытия.
  Минут двадцать я объяснял Прометею способ производства кордита - нитроглицеринового бездымного пороха.
  - По твоим словам, они на грани открытия этих веществ?
  - Да, и вопрос в том, кто раньше откроет. Рабское Герцогство и Сообщество, или Королевства с Баронствами. Война будет в любом случае, и я выбрал сторону, на которой буду сражаться.
  - Ты забыл добавить - изменённых.
  - И это тоже.
  Повисла тяжёлая пауза. Я устал говорить, а искин стал о чём-то размышлять.
  - Ладно, сейчас тебя медицинский робот доставит наверх, но смотри, постельный режим обязателен дней на семь - минимум, а лучше на десять, иначе будут осложнения. А пока суть да дело, я по твоим указаниям сварганю твой порох и тол. Чтоб когда пришли местные, было что им показать.
  - Прометей! Ты лучший!
  - Да? - Хмыкнул компьютер. - Я догадывался об этом. - И тут же, неожиданно спросил. - Слушай, а твой коммуникатор, это всё, что у тебя есть из данных?
  Я рассмеялся:
  - Ненасытный информационный проглот! В коммуникаторе почти полсотни гигов! Не боись, наверху флешка на 64 гига и прога, восстанавливающая стёртые данные. Тебе хватит!
  
  - Прошу, господа, проходите, извините за мой непрезентабельный вид - заработался.
  Гости входили не торопясь, и степенно. Первой вошла Ленар, как всегда ослепительно красивая, ободряюще улыбнувшись мне, она прошла в зал. За ней вошли Верод и Горан, я пожал протянутые руки и также позвал в зал. Следующими, за первыми гостями прибыли Барн и Мирослав. Поздоровавшись с охотником, проигнорировал протянутую Мирославом руку.
  - Располагайтесь. Рад, что вы меня навестили. Пока не начал свой доклад о ходе работ. Попрошу графа Мирослава покинуть сей дом, он в нём считается нежелательной персоной.
  Сидящие удивлённо переглянулись, Верод насупился, а Мирослав произнёс:
  - Почему, Андрей?
  - Если вы, граф, являетесь представителем короны, это не значит, что я позволю вам безнаказанно ставить у себя в комнатах жучки. - Поймав недоумённый взгляд Ленары, пояснил: - Подслушивающие устройства. Поэтому требую покинуть мой дом.
  Бедный граф покраснел, как девушка, и глазами стал искать поддержки у сидящих.
  - Я жду.
  - Прошу прощения. - А парень молодец, извинился и не отпирается. - Надеюсь, это было единственное недоразумение между нами.
  - Надеюсь.
  Мирослав в сокрушённых чувствах вышел.
  - Андрей, может, не стоило так? - Что это за адвокат выискался? А?! Барн! И тебе сейчас достанется.
  - Барн! Дорогой ты мой человек! Скажи, когда я жил в твоём доме, я жучки оставлял?
  Охотник не покраснел, но отпираться не стал, просто развёл руками.
  - Понимаю... работа такая. Господа, думаю, да что там думаю! Уверен! Вы ВСЕ были в курсе произошедшего. Если такое ещё раз повторится, то наши с вами общие дела, на этом закончатся.
  - Андрей, не горячись. - Верод попытался урегулировать ситуацию. - Мы погорячились. Признаём, но сам пойми! Ты владеешь стратегическими секретами, за которые все разведки Гетеи готовы пойти на немыслимый риск. И, соответственно, мы должны сделать всё, чтобы секреты не ушли нашим врагам. В том числе обеспечить твою безопасность!
  - Тайны не уйдут.
  - Поверь, нет людей, которые не выдадут тайны под пытками.
  -Есть. - Перебил оппонента. - Я могу приказать себе умереть - и умру.
  Все сидящие переглянулись, и одновременно посмотрели на ходячий детектор лжи - Ленару. Та не отрываясь, глядела на меня.
  - Что же у вас за мир, если в голову вкладывают такие вещи?! - Потрясёно произнесла она.
  - Мир, как мир. Но, как успел заметить граф, нужно предусмотреть всё. Кодировка на самоуничтожение - один из таких вариантов. Считаю, что общие моменты мы обсудили. Перейдём к делу? - Открыв дверь импровизированной лаборатории, пригласил членов Совета. - Заходите.
  Бочком гости протиснулись в моё царство химии.
  - Господа. - С пафосом произнёс я. - Будущее патронов. Бездымный порох!
  Отсыпав небольшую горку чёрного и такую же бездымного, перешёл к презентации.
  - Слева от вас местный порох, справа бездымный. - Я аккуратно поднёс спичку к местному, он вспыхнул и облако дыма заполнило помещение.
  Дождавшись, пока все прокашляются, и дым развеется, продолжил:
  - А вот так горит экспериментальный вариант.
  Действие повторилось, только дыма было совсем немного.
  - Как видите, последний порох не столь дымный, зато продуктов горения выделяется гораздо больше, и кроме того он на четверть мощней. Но его создание потребует от правительства, организацию целого цикла производств. Бумаги по его налаживанию и эксплуатации я предоставлю... Если мы придём к соглашению.
  - Далее, прошу вас подойти к столу. - Заинтригованные посетители послушались моей просьбы. - На столе вы видите два бруска взрывчатки и пакет. Первая всем известный динамит. Вторая - тол. Третья упаковка- аммонал. Как вы знаете, в снарядах динамит не используется из-за опасности самоподрыва. Тол, менее мощная взрывчатка, но лишённая недостатков динамита. Аммонал - в данном случае это боевая взрывчатка, к сожалению, не беспроблемная, но подходит как к артиллерии, так и к пехоте. Кроме того, новую взрывчатку можно использовать и в горнопроходческих работах. - Я сделал паузу. - Как вы понимаете, испытывать её здесь я не буду.
  Раздались смешки.
  - Отлично! - Гному явно пришлось по вкусу упоминание о работе в горах.
  - Горан. - Обратился к нему. - Возьми два брикета чистого тола и поработай с ним в тех же ситуациях, что и с динамитом. Мне нужно твоё мнение по гражданской эксплуатации изделия.
  Я помянул добрым словом Прометея, он успел за три часа доделать работу, на которую я собирался потратить сутки. Если бы не это, даже не знаю, как выкручивался бы.
  - И ещё, что там по заказанным мною деталям?
  - Андрей, - Прижав к себе руки с зажатыми в нём брусками тола, проговорил гном. - Завтра всё будет готово. Ближе к вечеру заказ принесут.
  Хорошо, что принесут. Чего-то мне поплохело, после операции вести переговоры трудновато. Найдя рукой стул, придвинул к себе и сел.
  - Уважаемые члены Совета. Мной проведён маленький показ, к сожалению, все вещества требуют промышленного производства, а значит, создания фабрик. Но прогресс неумолим, если вы этого не сделаете, это сделают другие, - думаю, мой намёк все поняли. - А теперь прошу прощения, мне нужно отдохнуть.
  Гости стали собираться, ко мне подошла Лерена.
  - Как вы? - Спросила меня.
  - Бывало и хуже.
  - Выздоравливайте, я хочу вас о многом спросить.
  - Выздоровею, нехорошо отказывать, когда просит красивая девушка.
  - Правильно! Ваше здоровье нам дорого. - Так, вот и Верод влез, хитрый лис. Интересно, что ему от меня надо, стопудово какая-то неприятность светит.
  Лерена, мило улыбнувшись, помахала ладошкой и вышла, как, впрочем, и остальные. Остались мы с графом.
  - 'Я пригласил вас, господа, с тем, чтобы сообщить вам пренеприятное известие: к нам едет ревизор'. - Процитировал я классика.
  - Присказка?
  - Да, граф, можно и так сказать. Судя по вашему хмурому виду, возникли проблемы?
  Граф поёрзал в кресле, метнул в меня недовольный взгляд.
  - У нас утечка информации...
  - У ВАС утечка информации. - Поправил его.
  - Да нет, Андрей. После предложения купить твои технологии это и твои проблемы. Герцогство 'со товарищи' получили данные о новых видах боеприпасов и оружия. Слили сведения, скорее всего, в Королевствах.
  - Или в Страже.
  - В Страже предателей нет! - Взметнулся Верод. - Не смей оскорблять людей, которых не знаешь!
  - Ну, вас с Мирославом я знаю...
  - Это намёк?! - Прицельный взгляд упёрся в мою переносицу.
  - Нет, констатация факта. С территории Баронств утечка исключена, не буду перечислять факторы. Вы сами их знаете. Остаётся парочка вариантов.... И, на мой взгляд, отбрасывать их в высшей мере самонадеянный поступок. Человек Вашего ранга, не должен так поступать.
  В комнате повисло молчание. Граф ушёл 'в себя', казалось забыв о моём присутствии. Но нет, вот он по-новому, оценивающе взглянул на меня.
  - Слушай внимательно. У нас есть минимум два месяца. На этот срок мы сможем удержать город от посещения нежелательных лиц. Да что там нежелательных, просто посторонних, в дальнейшем придётся открыть его для посещения. Здесь обеспечение твоей безопасности, крайне затруднительно. Если тебя не похитят, то убьют.
  Я хмыкнул, Верод же с лёгкой усмешкой посмотрел на меня.
  - Зря улыбаешься, ради такого любая страна пойдёт на любые меры. Тебе надо будет исчезнуть. Хорошо, что мы засекретили передачу титула Арна.
  Вот это новость. Посмотрев в мои налившиеся гневом глаза, Верод замахал руками:
  - Угомонись! Ты официальный наследник Арна, но об этом знает только Совет! Горожане, считают тебя просто его дальним родственником. Пойми ты, так надо! Возьми в толк - тебя знают как Острогина, а как Арна тебя никто не знает! - Внезапно меняя тему, он попросил. - Подойди к зеркалу.
  Странная просьба, подойду, и что дальше? Из зеркала на меня смотрела бородатая физиономия с предельно короткими волосами. М-да, запустил я себя. Где у них парикмахерская, или как там её - цирюльня?
  Тем временем Верод продолжил:
  - Сбреешь бороду и отрастишь волосы, тебя никто не узнает, слепок ауры противнику неизвестен, значит, затеряться сможешь! Под фамилией Арна, в союзных странах тебя не найдут. Оптимально запрятать тебя в закрытом месте, под охраной особого подразделения Стражи.
  - Так бы и сказали, под арест. А то запрятать!
  - Не утрируй. Я сказал то, что сказал. Скажи, как бы ты посмотрел на то, чтобы работать в Серой Страже?
  Оба на. Что это, вербовка? Если да, то под странным 'соусом'. Мозг заработал с удвоенной силой. Нет, вроде нет, подводных камней. Но что-то в этом предложении есть. Только не пойму, к добру ли?
  - Если мне разрешат выбирать и отказываться от непонравившихся заданий. То есть я буду работать как свободный 'художник', - Глаза Верода округлились, пришлось поправиться. - Как наёмник. Тогда вы получите моё согласие.
  - Ты нахал!
  - Знаю.
  - Ладно, будем говорить начистоту. Что у тебя есть в загашнике по технологиям.
  - В каком загашнике? - Состроил невинное лицо.
  - Хватит придуриваться. - С упреком прозвучал ответ.
  - Начистоту, так начистоту. - И подумав, заявил: - Система залпового огня, миномёт, ротный пулемёт и тяжёлый пулемёт. Ну и чуток тактических наработок.
  Верод в очередной раз ушёл в глубокое раздумье, задумался и я. Не рано ли я выложил козыри? Может, не стоило так сразу? Но вот граф очнулся.
  - Я переговорю с орденом, возможно, нам стоит пойти на уступки, игра стоит свеч. - И тут же без перехода задал вопрос. - Сколько потребуется времени для доводки оружия, которое ты обещал показать, и сколько потребуется времени для налаживания его производства, а также в какой срок будет готова документация?
  - По пунктам. Показ можно будет сделать через неделю-другую. Документацию по производству окончу в течение двух месяцев, а по производству от трёх до пяти лет.
  - Почему так долго?
  - Нужны станки. - Начал загибать пальцы. - Персонал, подготовка.
  - Такие сложные станки?
  - Да сложные. Здесь как по цепочке, сложный станок требует производства более простого и так далее.
  - А если мы к работе учёных привлекём магов? Смогут они создать твой станок без промежуточных этапов?
  Убил! Это же надо, так ступить! Совсем забыл про магию. А ведь действительно, это облегчит организацию производства.
  - В этом случае можно будет уложиться в пару лет. Но перед магами встанет много принципиально новых задач.
  - Не твои проблемы! Они давно напрашиваются на сложные задачи, типа застой у них. Вот и получат! Решено. - Встав, отрубил Верод. - Делай то, что задумано, а остальные проблемы я возьму на себя. - И добавил. - Тебе повезло, что у тебя блокировка в сознании
  - Кто бы сомневался..., а то вы бы научили меня родину любить!
  Попрощавшись с графом, я, уставший, завалился на кровать. Странный шорох вывел меня из задумчивости. Из шкафа выбрался робот. Похож он был на небольшой - метр в длину и полметра в высоту - шестиколёсный БТР, на телескопических шасси и с двумя манипуляторами вместо рук.
  - Прометей? Слышал разговор?
  Из передка робота выдвинулось небольшое квадратное устройство, и оттуда донеслось:
  - Не только слышал, но и сканировал твоего графа!
  - Да какой он мой! - Отмахнулся я. - В смысле, сканировал?
  - Проверял на лживость. У тебя на планете это называется детектором лжи.
  - И что? - Поторопил его с ответом, не особо удивляясь.
  - Он был честен. И ещё, я подумал, что тебе надо соглашаться на его предложение.
  - Поясни?!
  - Смотри сам: искать тебя будут, это без вариантов; вечно прятаться в бункере тебе нельзя.
  - Это почему? - Моему удивлению не было предела.
  - Потому что после операции тебе необходимо общение с людьми, это основное правило генетических операций. Если ты останешься в городе, то тебя найдут и, как говорили чуть раньше, в лучшем случае убьют. Кроме того, есть шанс моей расшифровки. Программа не может этого допустить. Да и мне не хочется твоей смерти. Неизвестно, придёт ли новый искатель прошлого.... Путём простого логического анализа приходим к нужному выводу. И не думаю, что ты захочешь два года сидеть взаперти.
  В принципе, верно - сидеть в подземелье неохота.
  - А ты? Опять один?
  - Ну почему же?! Я нашёл два спутника на орбите: один разведывательный, законсервированный, ещё первой империи, и универсальный погодный, созданный во времена второй. Сейчас провожу ревизию объектов и взлом управляющих программ. Общаться будем по коммуникатору.
  Я заржал, вообразив эту картину.
  - Что смешного?
  - Да я представил, значит, я на каком-нибудь балу, в окружении дам и кавалеров. И ты присылаешь мне сообщение, я извиняюсь, говорю: ' Пардон, тут от другана SMS-ка пришла!'.
  - Поставь своего маленького друга на вибро. И тебе приятно, и тишина.
  - Шутник ты, однако!
  - Есть маленько. - Ехидно заметил Прометей и разом перешёл на серьёзный тон: - Ну, хватит разлёживаться, у нас осталось два месяца, тебе ещё надо выполнить обещанное. Плюс, закончить адаптацию, пройти короткий курс рукопашки. А ещё, я готов помочь тебе с апгрейдом оружия.
  - Чего??? Ты же говорил, что не можешь дать мне своё оружие?!
  - Своё не могу. Пока. Но в пункте есть маленькая нестыковка. Оружие не должно превышать уровень развития цивилизации пришедшего. Вот эту тонкость я и использую. Но не обольщайся, я помогу тебе сделать лишь то, что ты сможешь сделать сам, в этом мире. Да и то, без чего тебе совсем не обойтись. Так что вставай и давай арбайтен по-стахановски!
  
  События завертелись с огромной скоростью. За прошедшие две недели я с помощью гномов, магов и чьей-то матери сделал четыре 'мосинки' и РПКМ. Гранат и мин собрали около сотни. Со всем этим добром отправились на закрытый полигон, где довольно успешно апробировали новинки. Пришлось принести в жертву десяток чехуров, пойманных во время осады. Действительно оказалось, эти твари чуют магические ловушки. Но мы с приданными мне помощниками заминировали дорожку земными аналогами и пустили на неё эту стайку. Кровищи было по колено. Конечно, это зверство, но с учётом обстановки и отсутствия Гринписа, мне всё сошло с рук. Охранники графа, выступавшие в качестве испытателей огнестрела, потом очень не хотели его возвращать. Вероду даже пришлось поднажать на них. Снятые магами на магокамеру испытания, произвели большое впечатление на Совет.
  В свободное время я пропадал у Прометея. Оказывается, этот тип забыл сказать мне, что кроме известных положительных сдвигов произошедших после операции есть и отрицательный. Спать шесть часов в сутки - это извращение и форменное безобразие! Где мои шестьсот минут 'давления на массу'?! Короче, организму хватает минимума - сплю мало, двигаюсь много. Одной радостью стало меньше.
  Тренировки по рукопашному бою, мало отличимому от земного - армейского, сменялись бумаготворчеством, куда я с завидным постоянством вносил всё, что помнил по технологическим цепочкам производства вооружения. Хорошо, хоть ИИ смог выдрать из моих электронных носителей все сведения, которых, к моему удивлению, оказалось огромаднейшее количество. Эта же инфа, позволила воссоздать теоретический процесс, по которому местные инженеры должны будут создать новые станки. Гномов я буквально затерроризировал своими вопросами, Горан с помощниками прятались от меня, как от огня.
  И всё-таки дело двигалось, к моменту переговоров с Королевством, всё необходимое было на руках. Ещё полмесяца и нужно показать товар лицом.
  
  * * *
  - Ваше Величество! - Я сделал вежливый поклон в сторону аналога телевизора и продолжил. - Представляю Вашему вниманию оружие, которое в скором времени завоюет мир. Ручной пулемёт Калашникова - надеюсь, под таким названием оно пойдёт в серию! Или более короткое название - РПКМ. Солдатское прозвище сего оружия - ручник, - Когда я обдумывал эту речь, то твёрдо решил, что название оставлю прежним. Пусть имя Михаила Тимофеевича шагает по мирам.
  Признаться честно, конференция была обставлена на высшем уровне. С одной стороны сидели представители Совета и я. С другой - Мирослав с каким-то магом и магический шар, проецирующий объёмное изображение настоящего короля. Как его звать мне не сообщили, соответственно, потому и обратился к нему нейтрально. Да и если откровенно, мне не понравился его взгляд, словно бабочку на иголке рассматривает. Но галочку в уме, узнать о нём всё, себе поставил.
  Перед сидящими лежало два пулемёта, а впереди меня, находился ещё один магический шар, транслировавший видеоряд. На данный момент он показывал созданный, при помощи вашего покорного слуги, рекламный ролик. Реклама двигатель торговли! Некоторые вещи нашего мира пригодились и здесь. Вот отделение солдат, вооружённое двумя пулемётами и 'мосинками', сидит в обороне. Позиция оборудована наспех. При этом бойцы ведут огонь по наступающей роте противника, естественно холостыми патронами. Короткая нарезка фрагментов перестрелки и бой закончен. Маги с офицерами проводят его анализ. Вывод очевиден: рота вооружённая карабинами победила, но из ста двадцати человек списочного состава целыми остались лишь девять. В зале ропот, новое оружие явно понравилось военной половине Совета. Да и второй магический шар передававший вид задумавшегося Короля давал мне уверенность в правильности выбранного варианта воздействия.
  Пока я наслаждался своим маленьким триумфом, шар переключился на новое действо: тоже отделение солдат нападало на двух магов под охраной шести солдат. Охрана была уничтожена почти мгновенно, а нападавшие разделившись на две группы, стали расстреливать магов. Надо честно признаться, когда я увидел, как маг за несколько секунд создал вокруг себя слабо мерцающее поле, которое местные называли и магическим, и силовым, то моя уверенность в успехе сильно подкосилась. Но бойцы не подвели, шестеро солдат одиночными выстрелами заставляли мага держать щит, двое других подходили вплотную, и дождавшись падения щита, повязали мага.
   Двое оставшихся солдата сработали интересней. Надо сказать, что я решил не размениваться на сороковки, а сразу поставил на РПКМ барабанный магазин на 75 патронов, хоть это и вымотало мне нервы. Три 'улитки' выпущенных пулемётчиками и защита становится настолько слабой, что второй маг сам поднимает руки. Хотя меня лично это впечатлило, если простой маг мог держать почти пару сотен патронов, то, что можно сказать про сильных магов, и не приведи Господи архимага? Нужно танк подкатывать!
   Сделал однозначный вывод, если у мага много манны, то и поле он будет держать дольше, а если у него имеется довольно мощный артефакт для создания щитов, тогда ему хватит времени для создания атакующего заклинания и тогда... амбец атакующим. Эти мысли оставил при себе, поставив мысленную галочку напротив проработки ротного пулемёта калашникова, посмотрим, что из этого выйдет. Ведь на базе моего 'вепря' смогли местные сделать парочку ручников. Да, опытные образцы, можно сказать - эксклюзив! Да над ними почти месяц работали почти все оружейники Горана, но ведь они сделали это! Соответственно сделать ещё один уникальный ствол возможно!
  А пока гул в помещении нарастал, такого ещё не было, чтобы простые солдаты, без потерь захватили двух магов! По скорости стрельбы 'мои' винтовки превосходили лишь револьверы и 'гатлинг'. Но попробуте потаскать многоствольный пулемёт... Тут у двоих пупок развяжется! Револьверные же пули, слабее винтовочных. Довольный произведённым эффектом я ещё раз поклонился Совету и Королю, после чего вышел из зала. Моё присутствие на дальнейших переговорах излишне. Я и на эти вышел, только по просьбе Совета, так как Король захотел увидеть меня воочию.
  В голову пришла мысль, что, несмотря на все ухищрения нашей цивилизации, некоторые вещи тут намного круче. Взять тот же магический шар: вроде бы просто сфера из мутного стекла, а вот тебе и телетранслятор с эффектом присутствия и навороченная видеокамера, а размером всего-то двадцать сантиметров в диаметре. Ну и вообще - магическое поле, вещь сильная, жаль, что жизнь у меня идёт не по канонам жанра фентази. Нет у меня магических способностей, а та, что есть - антимагическая - особой пользы от неё в бою, да и в других сферах жизни не видать.
  За этими размышлениями я не заметил, что за мной следуют двое незнакомцев, а когда обратил внимание, было поздно, мне в лицо брызнули какой-то гадостью и я в который раз за последнее время потерял сознание.
  
  ВНИМАНИЕ! ПОПЫТКА МЕДИКАМЕНТОЗНОГО ПОДАВЛЕНИЯ ВОЛИ. ОРГАНИЗМ ВВЕДЁН В ЛЕТАРГИЧЕСКИЙ СОН СРОКОМ НА ОДИН ЧАС.
  Загадочные буквы алым огнём горели в моей голове, они и вернули меня в сознание. Что за хрень? Достали эти приключения!
  - Он очнулся! Откройте двери и окна, нужен приток свежего воздуха!
  Интересно, кому там плохо? И кто очнулся?
  - Андрей, ты меня слышишь?
  Естественно, не глухой! Открыл глаза, надо мной серый потолок, в организме слабость, словно вагоны разгружал. Обвёл глазами комнату. Так, Милослав и двое недавних незнакомцев скручены ребятами Барна. При этом по их фэйсам явно прошлись сапогами, вон, Милослав вытирает с носа кровавую юшку. Всё встало на свои места - если по-другому нельзя получить чужие знания и взять под контроль их источник, то кто-то влиятельный принял решение пойти на радикальные меры. Сыворотка правды, либо наркотическое воздействие или что-то подобное должно было развязать мне язык. А вышел облом, молодец Прометей, неожиданная проверка блокировки мозга прошла на 'ура'. Вот что значили буквы, что я видел перед тем, как открыл глаза. Вот только хреново мне.... Весьма.
  Внезапно в комнату буквально ворвались новые действующие лица. Верон и Тирон.
  - Что ж, явное нарушение законов Баронств, - заявил, прибывшим Барн. - Попытка выкрасть нашего гражданина!
  - Неправда! - Выкрикнул Милослав. - Мы лишь хотели его опросить!
  - Конечно, и напоили его 'Сном разума'? За такой опрос у нас полагается пять лет каторги!
  Тирон подошёл ко мне и тихо спросил:
  - Как себя чувствуешь?
  - Могло быть и хуже, если бы не ребята Барна, - я мотнул головой в сторону бойцов и скривился от набежавшей боли.
  - Ладно, я понял. Граф Милослав, вы с помощниками являетесь посланцами Королевств. Только поэтому мы не можем вас судить. Но с этого момента у вас ровно сутки на то, чтоб покинуть территорию страны. В случае неповиновения, как уже сказал господин Барн, вас ждёт пятилетняя каторга.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Обладатель-сороковник" Т.Орлова "Анастасия.Дело для нежной барышни" В.Оленик, И.Майстро "Игра Ордена.Черная Химера" М.Александрова "Смерть Несущая.Дар Грани" А.Гаврилова, Н.Жильцова "Академия Стихий.Испытание Огня" В.Чернованова "Лжебогиня" И.Магазинников "Мертвый инквизитор" Е.Щепетнов "Маг с изъяном" О.Куно "Голос моей души" Н.Косухина "Однажды тихой темной ночью" С.Ушкова "Запретный ключ" Т.Форш "Цыганское проклятье" О.Гринберга "Чужой мир" О.Пашнина "Невеста Темного Дракона" О.Смайлер "Тростниковая птичка" Г.Гончарова "Некромант.Рабочие будни" Е.Казакова, А.Харитонова "Наследники Скорби" В.Чиркова "Судьба Изагора.Семь звезд во мраке Ирнеин" К.Стрельникова "Фаворит ее величества.В тени интриг"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"