Романов Александр Юрьевич: другие произведения.

Человек с мешком-4 часть 3 глава 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.72*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новая глава про джинна Гара Критика не возбраняется :):)

  Глава 2
  
  1
  Виглава совсем не похожа на Поставль.
  Леса нет, во-первых - степь. Плоская как стол. Лишь слегка присыпанная снегом. Потому что ветер. А посередине этой белесой плоскости на береговом холме - то ли естественном, то ли искусственном, этого я не знаю - белая крепость.
  Поставль-то - гранитный. Серый. Камуфлированный. А тут - вот... Известняк неподалеку. Потому и столица "белокаменная". Ну и посады такие же - мазанки (А что еще можно строить на берегу степной реки?)
  В тихую погоду - дымки над крышами в снежных одеялах вверх тянутся, а как сейчас вот - в метельную завируху - снег сеткой косой все ретуширует. И все это в сумме - включая и метель - как бы "во-вторых": совсем другое впечатление, чем в Остраве.
  Правда это все чисто внешнее. Внутри-то я пока не был еще. Да и не только я - все посольство. Не пускают нас. Типа неофициальные мы, а просто к местной королеве родственница в гости приехала. Ага. Как и предполагалось...
  Потому покуда разместили нас вот так вот - с видом на вожделенную цель приезда, но через реку. Томбский монастырь, называется. Вот с его стены я, подняв меховой воротник зимней куртки, и смотрю. От нечего делать.
  Монастырь?... А, ну да... А чего такого - они тут у них есть. И у нас на Земле монастыри не христианская монополия. Тибетские, э?.. Вот то-то. Так и здесь. Местный народ кому поклоняется? Высокому Небу. Так что имеется и корпус служителей.
  Нет, ну вы понимаете? Служители Высокого Неба. А чем могут заниматься такие служители? Как служить?
  При том, что чудеса, сравнимые с божественными, тут запросто творят обычные люди
  Ну вот: божественное чудо в здешней религии никому и не нужно. Ага...
  Вот и получается какой-то буддизм. Или ламаизм. Или индуизм... Не силен я в религиоведении - в общем что-то, когда единого персонифицированного бога нет (Да и неединого - многобожия то есть - тоже)
  В общем почти как у Высоцкого: кто верит в Магомета, кто в Аллаха, кто в Иисуса, кто ни во что не верит, даже в черта, назло всем!.. Философия, одним словом, вместо религии.
  А ритуалом служения служит, извиняюсь за тавтологию, наблюдение за небом. Круглосуточно и с неослабным усердием. С фиксацией всего увиденного в хронике монастыря.
  Дурдом...
  Что удивительно - как раз магией не балуются. Вроде бы... Ну - по их объяснениям. И не то чтобы совсем никак и ничуть, а вот просто некомильфо у них в таком разрезе. Считается, что Небо и так своим служителям все дает. Так что нечего сверх того желать...
  В связи с этим тут вообще анекдот вышел... Даже не знаю - почему в Поставле до такого не дошло. Ну да, я там по окрестным монастырям не шарился. А вот здесь пришлось. И получился как бы казус...
  Да еще какой: в монастырь служителей Высокого Неба заявился не кто-нибудь а сам Посланник того самого Высокого неба!... Ага. Ну, то есть, посланник-то я Великого Дома, конечно, но Великий Дом-то он же аккурат на Высоком небе!..
  Так что тут у них не то двуединство сущностей, не то взаимоборьба противоположностей - увольте меня еще и в этом разбираться! - но смысл именно в том, что полномочный представитель С Самого Верха лично прибыл с того света на этот! Джинн, в общем.
  Они меня даже проверять пробовали. На догматы. Ага... Ну, сами понимаете - какие мне догматы? Я так и сказал, что я хоть и Посланец, но не к ним. А исключительно по мирской части. Вроде отстали. Хотя косятся не переставая...
  А чего монастырь так называется? Так в честь святого Томбы. Который в тутошних плавнях когда-то проповедовал - уж не знаю, кому (ну кому можно проповедовать в плавнях? Вы сами-то в плавнях бывали?) - и стал через то угодным Небу. Небесный угодник.
  А сколько-то времени спустя основали на сем месте вот данный монастырь. В числе прочего - как правобережное укрепление основной городской крепости.
  Ну, собственно, и то верно - вот сейчас, когда зима и река в лед оделась, подойди вражеская армия - и что ей помешает прямо под стены города ломануться?
  А так - монастырь прикрывает подступы. Как бы парадокс - но для этого случая как раз у монахов разрешение на боевую магию имеется (Ну я ж говорю: магию они не пользуют ВРОДЕ БЫ. Во внутренних, так сказать, целях. А во внешних-то, мирских - вот чего б нет?).
  И, подозреваю, среди монастырского контингента боевых магистров обретается немало. Если вообще не все.
  Ну вот сюда нас и определил на постой. К мирным, так сказать, божьим рабам и боевым магистрам Ордена... Тоже, в принципе, неглупо. Потому как если что - так эти смиренные братья вполне могут загнуть руки к лопаткам кому угодно.
  Кроме меня, разумеется, но это они, подозреваю, не знают. Или сильно сомневаются. Во всяком случае пара-тройка предложений продемонстрировать чего-нибудь такого этакого мне поступала. То есть - знать хочут, на что я способен.
  Я отмалчиваюсь пока. Ну а чего еще делать? Я ж тут неофициально. Как бы секретно. Буквально продолжаю метод инкогнито, по которому в Поставль въезжал. Что ж мне теперь - тоже как в старом анекдоте - "все бросить и начать мячик доставать"?
  Да и Аниз с Рэрой пока тоже не советуют что-либо демонстрировать. Говорят что рано. Что следует заинтриговать как короля так и магнатов посильней. Да и вообще всех тут заинтриговать.
  А то ведь здесь не только местные игроки имеются.
  Тут и посол Бранбора сидит. И даже - даже! - посланник Империи. Не посол, правда, стоит уточнить, но из-за моря совершенно точно и прислан для наблюдения за делами местными.
  А чего именно здесь? - так а где еще-то ему устраиваться? Не в Терете же, у черта на куличках? И не в Видене у Берана, на самой Границе с Севером. И не в Бранборе - там на прибрежных островах совсем не то.
  А тут вот - в самую плепорцию
  И купцы со всех концов - и из Восточных прибрежных княжеств (откуда король нынешний родом - как же без того?). И даже и из Чекарны дикой, из самой отмороженной ее южной части. Ибо война-войной, а торговля торговлей! Никому не запретишь!..
  
  
  2
  
  Ну и просто, чисто организационно: куда компактно - и с удобствами! - поселить пару сотен человек королевской свиты да и саму королеву в том числе?
  Вот-вот!..
  Это все ля-ля было - разговоры что нас будет немного. А как дошло до реальных расчетов... Так что пришлось именно что на "Стреле" и ехать. Всем гамузом. Ну или коллективом...
  Сперва до Державы, потом вниз, через Великую Луку, потом до устья Оскора - это река так называется, на которой столица Планины стоит... Все по льду - как по асфальту. Со свистом. Замечательно прокатились...
  Правда в Луке все же лед не везде. Там пришлось поосторожничать... Но в принципе проехали.
  (Кстати, оказывается, зимой-то купцы там тем же путем через перевал ездят что и мы прошлый раз - тихушники!... А отнекивались-то как!.. И поселок временный на южной стороне Луки зимой ставят - а как иначе? Летом - да, летом он не нужен. Но зимой-то, по санному пути - логично ведь? Ну вот. А чего перед нами скрывались? Так тоже просто: мы же путь для КОРАБЛЯ спрашивали. А волок-то давно тю-тю! Так что тоже вполне логично...)
  Ну и к городу - чего уж теперь? - так и подкатили. На шайтан-арбе. Правда, предварительно в селениях по пути остановки делали и концерты давали... В смысле нарочных вперед слали с сообщениями. Чтоб не случилось какого нежданчика.
  Вроде не случилось...
  Во всяком случае никто по нам со стен не пальнул.
  Но и не более того.
  Никакой торжественной встречи, какого-нибудь там королевского выезда с флагами, трубадурами и рыцарскими конвоями в золоте (королева ж все-таки прибыла!) Ничего другого в таком духе
  Правда на подъезде встретило нас несколько всадников из числа придворных (Аниз сказал что из самых уважаемых. А главным встречающим вообще был типа "рыцарь Љ1 всея Планины, чей авторитет в государстве наивысший) и предложили со всем наивозможным вежеством проследовать вот сюда. А там, дескать, дальше видно будет.
  Рэра с Анизом посоветовались и решили согласиться.
  Так мы тут и оказались. Прямо со "Стрелой". Не стесняясь (И вот еще что смешно по этому поводу: доказательства с меня хотят, а вот здоровенное судно на воздушной подушке в этом смысле совершенно игнорируют).
  Так что я теперь ежедневно на корабль прихожу и проверяю работу бортовых систем - двигатели запускаю, рацией пользуюсь - она на "Стреле" вполне дальнобойная, а еще один комплект с вынесенной на крышу антенной, мы на том корпусе, где нас поселили, поставили. Так что дубль получается. Для надежности.
  Ну, часовых еще проверяю. А как иначе? Мы ж не где-нибудь, мы в другом государстве. Да еще не сказать чтоб в дружественном.
  Потому взвод охраны под командованием успевшего уже ко всему привыкнуть сотника Враны (точнее теперь уже капитана королевской гвардии) придан нам согласно плана и бдительно несет службу.
  Вооружены они демонстративно мечами и копьями. Типа - церемониальное оружие. А автоматы мы покуда держим в ящиках, не демонстрируем. На всякий случай, так сказать. Но если что - достать будет минутное дело...
  Да и вообще технические артефакты кроме "Стрелы" и рации особо не светим. Один я, разве, со "стечкиным" в кобуре хожу. И в камуфляже. Остальные все по местной моде прикинуты. Чтоб окружающих не будоражить.
  Правда пока никаких проблем у нас от тех окружающих нет. Ну кроме вот полного отсутствия контакта с местной властью. О чем и докладываем ежедневно в Поставль. Но Аниз с Рэрой, вроде, не беспокоятся. Так что и я повода не вижу.
  Ну, если быть честным - то не совсем я прав насчет контакта... Приставленный-то к нам придворный - хатт Горобля по местному обращению - каждый день приезжает в монастырь. С утра. А вечером - обратно в город. Как челнок.
  А я ж уже поминал давеча "челночную"-то дипломатию?.. Ну вот - и тут тоже... Об чем-то они с Анизом и Рэрой укромно общаются. И, бывает, что с данным хаттом еще кто-нибудь из города наезжает. Тоже какой хатт...
  Вот поверьте: я понятия не имею, чего у них тут такое обращение - хатт для мужиков, хатта для женского контингента... Сложилось так исторически. Означает то же, что и "сударь" и "господин" - но вот так вот, на свой лад
  А может все же языковая разница сказывается... В принципе даже я, с моим универсальным переводчиком - ее чувствую. То ли как некий акцент, то ли иное построение фраз временами - хотя это как раз проскакивает редко, транслятор смягчает (ну чтоб тупой юзер понимал все ж правильно, а не как попало...)
  Ну или вот так - новое слово
  Кстати - хатт Горобля таки да, оказался действительно "рыцарь Љ1" Планинского королевства. Официально. Как я понимаю - это даже и не столько почетное звание, сколько именно придворная должность. Типа для особых поручений.
  Но при том занимать такую должность должен действительно человек, званию соответствующий. И воин и дипломат и вообще человек грамотный и пользующийся всеобщим уважением.
  Причем насчет уважения - вполне так себе не шуточки. Ибо когда приходится мирить, скажем, поссорившихся магнатов, так к его ж слову должны прислушаться обе стороны. А иначе как?..
  Ну вот такой вот хатт к нам приставлен в качестве "челночного дипломата". И думаю, что это скорей хорошо, чем наоборот. Потому что человек умный (да и просто профессионал) поймет смысл нашего посольства и лучше и быстрее. Да и скорей на общую пользу, чем во вред...
  Но до чего они с Рэрой и Анизом промеж себя договорились - пока неизвестно. Видимо ни об чем еще.
  Иначе б мне сказали
  
  
  3
  
  Спустившись со стены (откуда и созерцал романтическую картину метельной столицы Планины), я вышел через привратную калитку (ну не раскрывать же крепостные ворота для каждого желающего войти или выйти?) к приткнувшейся по ту сторону рва "Стреле".
  Изрядно занесенной снегом, надо сказать. Ну - зима, чего там... Щаз заведемся, прогреем системы, сдуем все сугробы струей от винтов. Заодно традиционно с Поставлем покумекаем. Да и охрану пустим в салон - погреться...
  Вообще, конечно, так просто технику на морозе запускать не рекомендуется (Ну кто об том не знает? Хотя есть и такие...). Но тут уж я - по зимнему-то периоду! - давно сообразил установить автономную систему подогрева. Так что с этим все без проблем...
  Сняли с воздухозаборников вентилятора (который и создает ту самую "воздушную подушку") заглушки, отогрели магистрали и сами двигатели (А заодно и пассажирский салон - к вящей радости охраны)
  Оценив показания приборной доски, я нажал копку стартера... Дождался, когда движки выйдут на режим. Прибавил газу, поднялся на "юбке"... Крутнулся, стряхивая с корпуса наваливший снег.
  Эх, прокачу!.. "...сь" В смысле - прокачусь. Не Козлевич же. И не на "Антилопе-гну". А регулярное представление для жителей Виглавы стало уже традиционным - рассекаю каждый раз по замерзшей реке туда-сюда перед городом. Вихри снежные крутя. Буквально. Толпы народа первое время на берегу собирались. Сейчас поменьше.
  В основном мальчишки. Хотя и взрослых хватает. Ну интересно же всем. А ни интернета ни телевизора здесь нет. Так что мои покатушки на "Стреле" то еще шоу!..
  Ну было ж задумано интриговать аборигенов всякими джинскими чудесами? Вот - интригую... А чего? Дешево и сердито. И не требуется никаких изощренных фокусов придумывать. Типа кроликов из шляпы доставать. Я ж могу. Но зачем?..
  А так всем сразу и все ясно после таких демонстраций. А повторение - для закрепления!.. В общем - такая вот рутина. Уж поднадоело даже. Скоро ли Рэра с Анизом добьются чего...
  Произведя традиционную "демонстрацию технологии" (ну а как еще это действо назвать?) я для разнообразия объехал еще кругом монастырь и приткнулся на прежнее место.
  Караульные по ходу дела, дабы не изображать лентяев, проверили пулеметы. Осмотрели, подвигали на турелях... Стрелять не стали. Ибо не входит пока в задачу. Мы ж, типа, мирные люди. На бронепоезде (Прямо как та рация...)
  Кстати, о рациях... Связался с радистом посольства в башне - ну как обычно, для проверки. Перекинулись парой слов согласно протокола (Я тут в этом вопросе строг: учить их правилам радиообмена еще долго придется!.. Ну куда денешься? Средневековье...)
  Внезапно в канал врезался Пашка. Хотя время было не по расписанию.
  - Слушай, - сразу взял он быка за рога, - тут твой Сметак объявился!
  А! Это хорошо. Достаточно оперативно он от трансконтинентального торгового тракта добрался, с того момента как я ему приказал, оправляясь в Планину. Молодец. (Ну а то, что он там не нашел никого - ну так не его вина...)
  - Хорошо-то хорошо! - не согласился Пашка. - Да только не очень! Он не один явился
  Да? А с кем?
  Я так и спросил (Ну а чего еще?)
  - Да с толпой волколаков!
  - Чего?
  - Да того самого! Привел шоблу волколаков, желающих поступить к тебе на службу. Полсотни голов. Или хвостов... Уж и не знаю, как их считать! И чего с ними делать - они же по ночам оборачиваются так что не пройти и не проехать! Без тебя никак!
  - Погоди... Я-то тут причем? - не понял я.
  - Да ты забыл, что ли? Как Сметака-то от этого дела вылечил? Вот к нему теперь еще желающие присоединились... Горят, блин, буквально, рвением... Так что приезжай и разберись - нам тут в городе такое счастье совсем даже не в удовольствие!.. Да на вот, сам с ним поговори!
  Об чем?! Но ничего придумать я не успел - в эфире раздалось:
  - Хозяин, где ты? Со мной пять десятков оборотней, они тоже как и я не хотят быть зверями. Я им рассказал про то как ты меня освободил! И они решили тоже присягнуть тебе! Когда ты появишься?
  Бли-ин!..
  - Где ты их столько набрал? - беспомощно поинтересовался я. Просто чтобы потянуть время. На раздумье. Ну чего-то ведь надо ж было придумать?! Я, разумеется, могу сейчас прилететь и перестрелять их всех, конечно. Но что-то меня в этом варианте смущает...
  Под Млокским холмом они сдаваться не хотели. А хотели нас прикончить. А тут...
  - Это из тех небольших стай, что мы смогли перехватить в окрестностях тракта! - между тем пояснил мой персональный оборотень. - Я кое-кого знал еще раньше... Ну, до того!.. Вот и рассказал им... А они тоже не все ведь добровольно - как и я! Ну вот я и подумал...
  Видимо он все же по моей реакции и по голосу заподозрил, что я отнюдь не в восторге от его инициативы. Так что под конец изложения изрядно интонация у него стала заметно неуверенная.
   - Хозяин?.. - в конце концов вовсе уж жалобно спросил он.
  Блин... Ну чего с ним - и с ними со всеми! - делать? Вот вообразил же, чудень, что это я его от волколакства излечил - и все теперь! А я ж ни сном ни духом!..
  Брада же говорил, что он полукровка - с эльфийскими корнями, то есть. Которые все тут сами оборотни (Эльфы, не корни). И эльфы это потом подтвердили. И даже Те-Кто-Растут - когда я к ним ходил вместе со Сметаком
  Вот, пожалуй, к эльфам бы тут и надо обратиться... Уж чего-чего, а знают они в данном вопросе побольше меня!.. Да и предлагал я ведь тому же Сметаку и такое в качестве альтернативы - а он говорит, что рассказал своим приятелям и они согласны...
  Черт, ну ничего ж другого все равно не остается! (Ну если я не хочу всех их перебить. А я ж не хочу?)
  - Ладно,- сказал я. - Не переживай! Через пару часов я буду...
  
  4
  К моему удивлению в монастыре обнаружилась куча какого-то народа. По облику - явно придворного. Разодетого в пух и прах. Не особо много - под сотню где-то. Верховые все. И со сворой собак. И с бабами. В смысле - с дамами. В дамских седлах - боком. Амазонки... На охоту собрались? В метель-то?! Или им тут такая погода не в лом?..
  Что я в принципе знаю про средневековую охоту? Да ничего: "Охота - это если кому охота! А если нет - то какая же это охота?!" А так же: "Спускайте на меня вашу собаку, милорд - я ее съем!" Вот и все знание. Может они фазанов в плавнях гонять собрались...
  Или не фазанов, а кабанов? Все ж собаки-то немаленькие. Как бы не волкодавы... В принципе, если снегопад не усилится - то по реке поездить и поискать кого бы затравить - явно будет не фатально: вдоль русла-то никто не потеряется...
  На меня приезжие особого внимания не обратили - ну примелькался уже за прошедшие дни, вместе со "Стрелой" - и я беспрепятственно дошел до боковой башни, которую отвели нам под жилье.
  Оббивая с сапогов снег (попробовали б вы тут в ботинках походить - дворников здесь нет и снег никто не убирает (А как ходят? А как ходили всегда в деревнях - по натоптанным тропинкам. Весной все растает, а пока вот так. Ступил мимо - и по колено в сугробе!)) и стряхивая с шапки его же, я поднялся по внутренней лестнице на верхний этаж - к "апартаментам" Аниза и Рэры.
  Ну как апартаменты... Именно что в кавычках - весьма скромно обставленные большие комнаты, со стенами, завешанными гобеленами (Ну Средневековье ж!..). Хотел я это убожество обустроить более цивилизовано, но мне не дали.
  Все по тем же соображениям высокой политики (Или дипломатии? Да какая, в общем, разница!..) Не дали и все тут: "пока, до особого распоряжения!" Вот будем, мол, впечатление производить - вот тогда и!.. Вот, приходится ждать...
  - Господин полный магистр у королевы, - предупредительно сообщил мне старший караульного наряда на входе этажа, увидев куда я направился. - У них там совещание...
  Гм. Чего это они? Ни свет ни заря... Едва ж только рассвело! Случилось, что ли что-нибудь? Так тогда мне должны были сообщить - рация-то работает! Сам только что проверял!..
  - Хатт Горобля приехал, - продолжил часовой. - И с ним там еще... - он замялся, явно не зная, как определить ранг второго гостя.
  - Да ладно, я понял! - я взмахом руки прекратил мучения воина и прошагал к королевским "покоям".
  Может в самом деле что приключилось? Например - в местном лесу что-нибудь сдохло. Чего бы Горобле в такую рань заявляться? Обычно он всегда примерно в обед - ну по нашим земным меркам - тут-то время суток иначе делят - приезжал. Давал высокому посольству выспаться. А сейчас что?
  И не один, опять же. Блин!
  Да он настолько "не один", что это даже мне в глаза бросилось: кучей же народа двор монастыря забит! А я еще гадал, с чего бы вдруг!.. Ну - всегда умен был, да... Как тот Зоркий Глаз, который во время погони только на третий день понял, что бежит в другую сторону...
  Интересно - кого ж такого Горобля привез?
  Я постучал в дверь (Ну конечно - я должен был открыть ее пинком, никак иначе! Я ж здесь джинн, а не хвост собачачий! Всем стоять-бояться!.. Ага, конечно. Счаз-з - только разуюсь...) Давно установленным для своих условным стуком. После чего, чуть выждав, вошел.
  Рэра, Аниз, и приезжие сидели возле разожжённого камина и предупрежденные моим стуком, выжидательно смотрели на меня. Эх, Элберет твою Гилтониэль!.. Ну так и есть! Предчувствия его не обманули...
  "Второй", которого привез с собой Горобля, был не второй, а "вторая". Весьма симпатичная блондинка одних примерно лет с Рэрой (хотя все ж заметно постарше - все же местной королевой она стала куда раньше; ну нам показывали ее портрет, чего гадать...)
  Что ж - это надо так понимать, господа затяжные приседатели, что лед тронулся?
  Или что?
  Во всяком случае Аниз с Рэрой взглянули на меня вопросительно. То есть - не ждали. Ага... А Горобля с местной королевой с недоумением. Значит не ждали тоже... Ну... Ладно, коли так. Раз не ждали, так и я напрашиваться на участие в переговорах не стану.
  - Я дико извиняюсь, - сказал я. - Но мне в Поставль надо смотаться. Срочно. До вечера где-то...
  - Там что-тот случилось? - быстро спросила Рэра.
  - Да нет, - я вполне понял, об чем она. - Там Сметак мой приехал. Из командировки. И несколько десятков... бывших соратников приволок. Разобраться надо.
  - Что ты с ними собираешься делать? - заломил бровь Аниз. У которого, надо полагать, профессиональный интерес проснулся. Очень вовремя, да...
  - В лес отвезу. К Тем-Кто-Растут. А там видно будет. Но к вечеру, думаю, вернусь. Ну максимум - завтра. Врана, если что, вполне справится. У "Стрелы" баки полные, управлять как - он знает. Не пропадете за сутки, полагаю.
  Аниз кивнул. Принимая информацию к сведению. Рэра о чем-то задумалась. Горобля как заправский дипломат, сохранял беспристрастное выражение на лице. Голос подала местная королева. Бара, между прочим по имени.
  (И чего у них тут имена такие... Ну без понятия! Хотя с другой стороны что-то общее с Рэрой есть. Так что намек на родство вполне просматривается. Если конечно, за признак родства принимать краткость и созвучность... Ну вот так вот выходит. Королева Бара. Чего я сделаю?!)
  Не знаю уж, что она поняла из нашего обмена фразами и что вообще думала "вот про это вот всё", но обратилась она ко мне, что называется "истинно королевским голосом" - холодным таким безэмоциональным контральто, каким именно королева может общаться со своими подданными.
  - Вы говорите, что собираетесь до завтрашнего дня добраться до Поставля и обратно?
  - Именно так, - ответил я. Не став вдаваться в подробности.
  - Но это совершенно невозможно! - безапелляционно заявила королева.
  Ну да, конечно... Что еще можно было ожидать? Хотя с другой стороны радует, что не перевелись еще на свете люди трезвомыслящие. Только не в этом случае...
  - Я джинн, - ответил я. - Мне пофигу.
  
  5
  Ну, оно того стоило... Посмотреть на лица что Бэры, что Горобли, что Рэры. (Причем чего Рэру-то фраппировало, я так и не понял - она что, первый день меня знает?) А вот у Аниза реакция оказалась буквально противоположной.
  - О! - он поднял кверху указательный палец, привлекая к себе внимание аудитории. И воссияв улыбкой во все тридцать два зуба. - А вот очень кстати, Ваше Величество! Не хотите ли лично убедиться? Гар, - он повернулся ко мне. - Ты же на этом... На конверте... Ну, на новом этом своем вертолете полетишь ведь, да?
  - Ну да, - подтвердил я. Поскольку отрицать очевидное не было возможности. Не на метле же...
  - Ну так вот, - он снова развернулся к местной королеве. - Ваше Величество не желает слетать до Поставля? Это ведь займет всего несколько часов - верно, Гар?
  Блин!.. Как сказал слон, наступив на Колобка. Очень к месту замечание, надо заметить...
  - Слушай, давай не сейчас! - решительно воспротивился я. Ну чего ему встало-то?
  - А почему нет? - продолжая улыбаться во всю ширь, вопросил нынешний Главный Маг Остравы (И Крунира, заметим, если подумать) - Сейчас едва к полудню, до вечера ты запросто успеешь обернуться. А потом лети, разбирайся со Сметаком...
  - Да со Сметаком-то чего разбираться? - отмахнулся я. - С ним-то все нормально! А вот с оборотнями его что делать прикажешь на ночь глядя?!
  Аниз неподдельно удивился.
  - А чего такое? Да посади их в специальный сарай. Как ты их называешь? Ангар? Бункер? Как ты Сметака в подвале держал. Неужели ты такое сооружение не выдуешь?
  Гм...
  А ведь смысл есть... Да и наверняка бы ведь мне все равно пришлось возле Сердца Леса что-то такое же устраивать - иначе куда эту толпу там девать? В лес отпустить? То-то эльфы мне бы спасибо сказали!..
  - Ну? - вопросил Аниз, видя наступившую у меня задумчивость. - Что тебя не устраивает?
  Я посмотрел на Гороблю с королевой Барой. Ну, это надо было видеть, конечно... После первого еще моего заявления... А уж теперь-то - так вообще!.. Рты они еще не раскрыли, но вытянувшиеся лица и размер глаз говорили о их состоянии совершенно однозначно.
  - Ну, если хотите, - я пожал плечами. - Можно и прокатиться. У меня и в самом деле не так срочно получается...
  На какие-то секунды в комнате возникла драматическая пауза. К счастью не затянувшаяся надолго. Скорей уж от моих слов местные товарища пришли в себя...
  Первым опомнился хатт Горобля:
  - Спасибо! - сообщил он. - Но это никоим образом невозможно! Королева здесь частным образом. Проездом на псовую охоту... И изменение порядка выезда было бы крайне не желательно...
  Между тем Рэра, внезапно наклонилась к уху своей "венценосной сестры", принялась что-то ей шептать, едва заметными движениями кивая в мою сторону. Отчего выражение лица королевы Планины поменялось несколько раз.
  Причем, как я полагаю - скорее в мою пользу. Судя по последнему заинтересованному взгляду. Чего такого Рэра ей наговорила??..
  - Да. Это невозможно... - подтвердила, тем не менее, Бара, вопреки явной заинтересованности. - Может быть в другой раз...
  - Ваше Величество! - укоризненно склонил голову на бок "рыцарь номер один". И где-то только тут в облике королевы промелькнуло что-то девическое - ну явно же весь ее напыщенный вид и желание казаться значительной был наигрышем. Все же они с Рэрой не очень по возрасту различаются. Просто Рэра-то ко мне уже привыкла...
  - Да-да! - торопливо подтвердила Бара. - Это невозможно!
  - Ну как хотите, - я пожал плечами еще раз. - Тогда я все-таки полетел? - я посмотрел для порядка на "своих". Рэра просто кивнула. А Аниз незаметно для других показал мне одобрительно оттопыренный большой палец. Ну кто б сомневался, что все это тут было вполне спектаклем. Устроенным импровизированно по случаю... - Вечером свяжемся, если что... - я повернулся, чтобы уйти.
  - Гар, погоди! - быстро поднялась Рэра. И обратилась к гостям: - Пойдемте, проводим его в полет! Вы же никогда такого не видели! Вам будет интересно!..
  - Поддерживаю мою королеву! - подхватился и Аниз. Неловко на своих протезах выкарабкиваясь из кресла.
  А, спектакль еще не закончился... Ну, да - логично... Если уж с кого и начинать впечатлять здешний истеблишмент, так это хотя бы с королевы. А учитывая, что Рэра как бы именно к ней и приехала, то и вовсе без вариантов...
  Ну, мое дело вообще мелкое - я ж тут, типа, всего лишь за шофера. Так что возражать не стал. А дождался пока все напялят на себя шубы (причем пуховик Рэры вызвал немалый интерес ее коллеги) и отправился вместе со всеми. Уж устраивать шоу, так устраивать...
  Хорошо все-таки, что дело зимой происходит: двор монастыря снегом завален. Только это и не дало мне осуществить первоначальную задумку - учинить взлет непосредственно изнутри. Так-то габариты двора позволяли... У меня ж не "Оспрей", птичка поменьше размером. Но глянул на сугробы и передумал - еще и снег убирать?..
  В общем, пришлось выйти наружу. Ну, там снегу было не меньше, но здесь это выглядело как-то естественней, что ли... И неизбежней. Ну или подсознание подсказывало... Во всяком случае я вскорости убедился в том, что сделал все правильно.
  Народ из Малой Охотничьей Свиты Королевы ((Ну она ж не на серьезную охоту собралась. А так... Погулять, типа (Ага: в метель!..) Мимоходом в монастырь заехать... Так просто... Дипломатия, блин. Тайная...) ожидаемо офонарел, когда я выдул в их присутствии свою Вестланд-Агусту. (Так только - снег пришлось немного убрать. Несопоставимо с монастырским двором) А уж как все отреагировали на запуск двигателей!..
  Ну вот про это я и имел в виду, когда говорил, что подсознание подсказывало: в Поставле-то что люди, что лошади привыкли уже к технике, а вот тут... Хорошо я сообразил еще велеть всем отойти подальше, а теткам в обязательном порядке слезть с их дамских седел. Не то не знаю даже, чем бы это кончилось.
  Потребовалось даже содействие аж двух королев, чтобы это выполнили - ибо только после того как Рэра подтвердила мои требования, Бара приказала своим фрейлинам спешиться. Гонор, блин, дворянский...
  Надеюсь, после того, как всех снегом засыпало, а лошади уздечки пообрывали, никто больше в словах джинна сомневаться впредь не будет...
  
  6
  Отправиться в Державу сразу же у меня не получилось (Ну чтоб оттуда уж к эльфам. Где еще перевалочный-то пункт устраивать? Не посреди же леса...).
  Потому как едва я вступил на внутреннюю территорию поставльского кремля, как угодил буквально в лапы к Морозову. Вышедшему меня встречать чуть не за ворота (он бы, подозреваю, и за ворота вышел бы, да просто не успел)
  - Севка! - сказал он, ухватив меня за рукав, как будто я собирался от него убегать. - Я придумал!
  Если принять во внимание, что глаза у него при этом просто светились от энтузиазма неизвестной природы, я слегка удивился: ну ведь недавно же по радио разговаривали - не было у него никакого энтузиазма!.. Как тогда понимать?
  - Чего придумал? - спросил я вполне логично: - С волколаками, что ли?..
  - Чего? - воззрился на меня Морозов. - Да нет! Причем тут волколаки!.. Ты лучше скажи - ты ведь робота типа Дайнемикс сделать можешь?! Ну который как собака бегает?
  - Смогу, - согласился я. Ничего не поняв. - Но...
  - Ну а если к его программе бегания добавить еще программу обращения с оружием? - хитро прищурился Пашка. И не дожидаясь ответа с моей стороны торопливо пояснил: - Они там этот алгоритм хотьбы долго простраивали, да - но тебе-то это не надо ведь? Тебе ж достаточно, что такие исследования без проблем могли организовать!
  - Могли, - подтвердил я (Ну ведь действительно - ведь могли же? Больше скажу: я вполне представляю, что эти алгоритмы могли быть со временем очень широко дополнены... Очень! Но... (Я бы даже сказал - НО!..)) - Но Пашка... Это ж все равно будут роботы. Безмозглые. Действующие только в рамках программы. Каждому все равно потребуется оператор... Только не говори мне про искусственный интеллект! - постарался я опередить соратника, уже открывшего рот. - Нету покуда никакого искусственного интеллекта! И никто не знает, когда будет... А единственный, сопоставимый с человеческим мозгом компьютер, - повысил я голос, заставляя меня дослушать, - в Китае который сделали - занимает немалых размеров помещение и при работе жрет больше двадцати мегаватт электричества!
  - Про китайский не слышал, - признался Морозов. Но не очень удрученно. - Но я и не собирался про настоящий искинт ничего предлагать! - он опять очень хитро разулыбался. Тоже мне, дедушка Ленин!.. - Пусть он магический будет!
  - Ну в чем смысл тогда? - только и спросил я. (Так и действительно - в чем?)
  - Во-о! - торжествующе взвыл Пашка. - Не сообразил! Верно?
  - Ну и? - я пожал плечами. Но все же он меня заинтриговал.
  - Рассказ Стругацких помнишь? - Пашка опять изобразил дедушку Ленина: - Про испытание киберразведчиков? Кентавры и Оранг. А?
  Тут я понял сразу. Потому как слышал кое-что о таких разработках: исполнительные механизмы (те же "кентавры" у Стругацких) и управляющая машина, которая движется отдельно от них. В нашем случае - просто в тылу. Так что ее фиг достанешь.
  Можно даже не одну ступень в иерархии управления сделать - а две - да хоть три! - тогда до магического искинта никакая Дейна не доберется. Просто дальности не хватит!.. А по части техники они тут - ну это я уже хорошо уяснил - понятия не имеют никакого. Так что очень даже смысл в этой пашкиной идее есть...
  - Ну ты понял? - насел на меня Морозов.
  - Понял, - сказал я. - За неимением ничего другого... А машины управления можно будет замаскировать под бэтээры. Да плюс летающие ретрансляторы... Дальность действия может быть десятки километров как минимум... А если мы вообще какой-нибудь дирижабль в стратосфере подвесим! - по ходу дела осенило меня, - так у нас вовсе никаких проблем с дистанцией оперирования не будет! Пашка, ты гений!
  - Блин... - Морозов посмотрел на меня практически как давеча в Виглаве королевы с Гороблей. - Севка, да это не я а ты гений!.. Я об этом даже и не подумал! - внезапно он заржал, в разрез со всем высказанным пиететом: - Да я только сообразил, - тут же успокоил он меня: - Это ж дроиды из "Звездных войн" получаются! Из первых эпизодов - помнишь?
  Ну тут уж заржал и я. Ну так в самом же деле!..
  - Дык элементарно же! - ответил я, просмеявшись. - Функционально те же задачи - ну и такое же решение! И давай тогда считать что мы с тобой оба - два сапога, в смысле гения, пара! Раз совместно додумались. Я-то тоже об этом не вспоминал, пока ты не сказал... И можно вообще спутник на геосинхронную орбиту засобачить, но пока, думаю и стратосферный дирижабль сойдет! Зато солдатики у нас получатся - любо-дорого! Что тем дуболомам! Мы этих железными сделаем!
  - Не надо железными! - резко спохватился Пашка. - Ржаветь будут! Давай титановыми!
  - Да хоть стеклопластиковыми! Хотя если в железо никеля добавить как следует - так никакая ржавчина не пристанет! Вон - "Волхов" - нынешняя "Коммуна" - сколько лет на плаву - а нисколько не соржавел. Или вон, слышал, где-то на Урале, на старых заводах, была железная дорога. Царских еще времен. Заброшенная. На ней рельсы не ржавели. А в войну из них резцы для токарных станков делали... Так что...
  - Да ладно! - Пашка махнул рукой. - Это все потом можно. А сейчас давай, - он опять посмотрел на меня по-ленински, - первую партию соорудим? Отделение с бэтром. А? Чтоб королю предъявить!
  Ну, вот, собственно, потому я в Державу сразу и не попал.
  И пришлось предложением Аниза воспользоваться (Знал он что ли? Колдун, аднака! (Как в том анекдоте)) Выдул бетонный бункер со стенами потолще (ну чтоб никаких ненужных звуков наружу не прорывалось, кремлевскую стражу не смущало...) С обшитыми толстым амортизирующим слоем стенами полом и потолком изнутри.
  Ну и засадил всю сметакову шайку-лейку туда. Во главе с самим атаманом...
  Ну вот так получилось. Не захотел он своих сотоварищей одних оставить. Да... Даже, похоже, обиделся на меня слегка, когда я распорядился. Ну вот поспорили малость. И убедил он меня. Ну вот такой у меня слуга - я уж говорил: кто на ком ездит...
  А заодно убедил, что надо не всех кучей в одном загоне держать, а каждому отдельное стойло... Тьфу, в смысле - отдельную ячейку изолированную. Чтоб друг друга, если чего, не повредили... Так что пришлось мне еще и внутренность переделывать.
  Но переделал. Чего уж там. А то и в самом деле - погрызут, поломают друг друга - а мне потом этих покоцанных к эльфам везти?
  И опять какая-то мысль промелькнула у меня в мозгу задним планом - только я снова ее отловить не сумел... Впрочем, ладно...
  
  7
  А утром - после бессонной ночи, проведенной в Пашкином цейхгаузе за сотворением роботов - меня поджидало офигенное потрясение, когда я вскрыл волчатню (Ну надо же как-то этот бункер называть? Или "Волчье логово" лучше? По мне так не очень...).
  Пять десятков человек, валяющихся в лежку в своих ячейках. И почти что тоже в лежку умотавшийся с ними за ночь Сметак...
  - Хоз-зяин! - возвестил он мне с блаженной улыбкой и глазами, светящимися от энтузиазма не хуже чем давеча у Пашки. - П-пол-лучилось!..
  - Да вы охренели все тут... - только и сказал я. Понимая, что ни сегодня ни завтра никуда этот госпиталь везти попросту невозможно: я ж помнил, сколько лежал пластом Сметак... А с другой стороны понимая, что везти их к эльфам - точнее к Тем Кто Растут - теперь тем более надо! Это один Сметак мог оказаться полукровкой - но пять десятков разом?!
  Пришлось связываться с Виглавой и объяснять Анизу и Рэрэ, что я задерживаюсь в связи с возникшими обстоятельствами. На несколько (на сколько?) дней. И чтоб вызывали, если что - прилечу. А пока чтоб справлялись без меня...
  Но с другой стороны таким вот неожиданным образом у нас с Пашкой образовалось время на то, чтоб представить королю его будущую армию... Ну не упускать же возможность?
  Хотя, надо признаться, первый блин вышел у нас едва ли не комом. Впрочем, почему же "едва ли"? Вместо тех ожидавшихся с пашкиной подачи дроидов у меня сперва получились как раз те самые "кентавры". С тем самым "Орангом"
  Ну как "те самые"... Ну мы их оба сразу узнали - по описанию... Кто это еще могли быть?
  И все бы хорошо, да нам не нужны были четвероногие. Пускай и с руками. Негабаритные потому как. И у каждого внутри ядерный термоэлектрический генератор... РИТЭГ, блин!.. "Вечная" батарейка"...
  Пришлось переделывать.
  А заодно более подробно озаботиться конструкцией - хотя бы на уровне схемы. Исчеркали груду бумаги... Но в конце-концов - для начала, для экспериментального образца - согласились что сойдет. Ну и "Оранга" в БТР перелицевали. Чтоб не выделялся...
  Потом Пашка захватил управление - и в прямом и в переносном смысле - и принялся гонять получившуюся команду по территории цитадели. Пугая гарнизон и придворных. И проверяя наличие возможных косяков...
  Косяки имелись - как без них... Но что самое любопытное - ни одного сбоя как раз с управлением. Заморочки были связаны с конструкцией (Ну чего удивляться - кто ж конструктора-то?) Пришлось устранять... А, думаете, это просто? Мы вон вертикальную ось равновесия провалили - и очень долго понять не могли, чего ж у нас роботов на поворотах заносит? Потом бензобак хлопот доставил - как выработается половина, так бензин начинает внутри мотаться как проклятый...
  В общем - было чем заняться. Только еще через сутки мы смогли подчистить основные хвосты и предъявить, наконец, своих ферредов Дареку. Название я придумал. По аналогии с корредами, с одной стороны. А с другой - когда-то попадалась мне книжка - продолжение приключений Буратино. "Вторая тайна Золотого Ключика", кажется. Ну вот там Буратине сделали братца - из железного чайника. Ага...
  Ну и назвали соответственно - Ферручино (То есть - "Железный". Ну вот я идею своровал: у нас же роботы не деревянные? Но примерно с теми же функциями, что корреды. Вот пусть будут...
  А так - по конструкции - от человека внешне не особо и отличишь... В частности потому что одели мы наших бойцов в доспехи (Ну а во что еще?) И вооружили соответственно (Опять же - ну а как еще? Для демонстрации-то...) Не с пулеметами же их выпускать
  Впрочем с пулеметами-то, разумеется, никаких проблем не возникло - программа прилагается. Как и для минометов. И для водителей бэтээров... Ну - все что надо. Я ж говорю: могли ведь о-очень обширные работы по программированию произвести...
  Только голова резко отличается. Тонированный стеклянный шар. Из бронестекла. Потому как обзор у нашего терминатора круговой. Точнее даже - практически сферический. Это вам не Арнольд Шварценеггер всего лишь с двумя телекамерами... Тут наблюдение всесторонне и многодиапазонное. Собственно вся голова - это глаз. Прикрытый бронированной роговицей.
  Для человека выглядит... Странновато. Пугающе даже. Что-то вроде того персонажа из Силент-Хилл - без головы который. Надо будет, пожалуй, придумать что-нибудь для маскировки. Чтоб не стращал народ. Но для демонстрации решили так оставить...
  (После все-таки переделали. Уж слишком инфернально выглядело - самому рядом с ними долго оставаться некомфортно оказалось: ну пузырь вместо башки при остальной практически полной человекообразности (А нечеловекообразность не получается - если мы хотим человеческой функциональности) В общем, плюнули на абсолютный круговой обзор и вернулись к телекамерам: две вперед, две по бокам, одна назад и одна вверх. А на башку шлем напялили. Как у Дарт Вайдера. Ну сами понимаете, что получилось... Особенно принимая во внимание белый зимний камуфляж... В другой время года другая расцветка будет. Хамелеон потому как...Хорошо еще что вообще не Вархаммер...)
  Да уж, демонстрация удалась!.. Недочеловеческий вид наших "терминаторов" произвел впечатление и на Дарека и на прихваченных им в качестве членов Государственной Комиссии представителей Экспедиционного Корпуса Форпоста. Включая Ангреста.
  Подозреваю, что именно по этой причине не в последнюю очередь назначенные в качестве условных противников латники Форпоста - не боящиеся рубиться с корредами (И вообще с любой нечистью)! - как-то очень уж осторожно себя держали с нашими созданиями. Условное боестолкновение кончилось чуть ли не в тот же момент, когда началось - все живые участники спарринга оказались обезоружены и условно убиты. Что в первый раз, что во второй... Что в десятый. Включая не на шутку заведшегося графа Газу.
  Причем к десятому разу Ангрест и латники Флуора все же, видимо, притерпелись к неожиданным противникам и, подстрекаемые нашими с Пашкой требованиями "самой беспощадной критики" взялись рубить супостатов уже практически всерьез.
  Но это им не помогло. А самое интересно - это то, что присутствовавшие при том маги - в качестве экспертов специально и взятые - совершенно никакого внимания не обратили на два стоявших во второй линии бронетранспортера!..
  Я потом спрашивал: чувствовали ли они с нашей стороны магию? Да, чувствовали. Но поскольку - нота бене! - она никакой связи с роботами не имела... И была очень слабой (Ну какая мощность у компьютера в сравнении, скажем, с мотоциклом? Ну вот...) Ну мало ли? Может у нас там корред сидел. Ага (Интересно, зачем. За пулеметчика, может?)...
  Вот так вот. Не шурупят они ничего в технике. И радио не чуют. И все тут.
  Ну так и нам-то тогда какое дело?
Оценка: 7.72*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"