Романов Александр Юрьевич: другие произведения.

Специфика Платформы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Самый короткий :) фанфик на "Стратегию" Вадима Денисова (Ну, теперь уже не самый короткий :) Но мне лень менять аннотацию. Да и не знаю пока - на что...)

  Глава 1 Специфика Платформы 1
  Глава 2 Новости из Метрополии (Лабиринт Магр) 6
  Глава 3 Ночь на Марсе 11
  Глава 4 Платформа 5/4 18
  Глава 5 Подземелья Марса 25
  Глава 6 Молчащая локация. 35
  Глава 7 Селективка, которой не повезло 42
  Глава 8 Общее собрание 48
  
  Глава 1 Специфика Платформы
  Сергей Демченко, позывной "Демон". Госсекретарь и Оператор Канала, почти проникшийся спецификой занимаемой должности
  
   Ну не до конца я ей проникся, спецификой этой. Я не Сотников. У Алексея опыт был реального управленца и Главы Администрации, да и талант, чего там, а у меня что? Мне б камеру получше, да ноут... Да Интернет в придачу - для справок (Ну, мизк, чего там, я ж говорил... Все такие и я не отставал. Пользовался) До сих пор иногда снится, как текст набиваю... Но нет здесь аудитории. Не доросла пока Платформа до средств массовой информации. А как здорово бы было!.. "Трое суток шагать, трое суток не спать. Ради нескольких строчек в газете..." Хорошая была песня. Умели в СССР о нужном, о правильном... С детства еще запомнил. Как и Симонова: жив ты или помер, главное чтоб в номер материал успел ты передать! Вот это было бы твоё, Демон, без дураков. Без байды, как выразился бы Гоблин. Но не срослось теперь.
   Вот и проникаюсь.
   Как на двух стульях сидеть. И внешняя разведка с дипломатией на мне, и Канал берлинский пользовать надо. Удружил Сотников. Теперь вот верчусь! В Берлине Курцбах толстенную папку завел, как увидит, так с ней навстречу и идёт - Перечень Заявок. Полунедельная суммированная поставка. (Больше не получается - я просто не в состоянии успеть набрать необходимый объем текста за отпущенное Смотрюгами время заказа) Тонна. И тоже нехорошо: это ж каждый раз аврал устраивать приходится, такой объем груза перетаскать из операторской... Уже и ворчание началось... Но что я поделаю? Я и там нужен и тут, в ЗР, тоже. Государевы дела всегда приоритет имеют. Хоть разорвись!
   Вот и сейчас. Чего вызвали? "Не по радио!" Даже со скрэмблером?! Чего там такого приключилось за пару дней моего отсутствия, что потребовалось срочно подрываться для совещания с Главным? Именно срочно: есть у нас свои коды чисто внутренние, словесные - чтоб намекнуть без ажиотажа. Вот такое и было сказано, чтоб я понял: дело не смертельное, но важное, требует особой приватности. И срочности. Ну, впрочем, срочности в таких случаях всё требует...
   Но самолет не прислали, черти... Значит не горит у них. А у меня? От Берлина до Замка России в оба конца машиной - это, считай, полный день потерян. Опять отложенная поставка... Может тогда уж и на ночь в Замке остаться? В кабинете поработать с материалами, тоже ведь копятся, блямба! И даже побольше, чем берлинские заявки... У секретарши не одна папка, это вам не Курцбах... Ну да - есть у меня теперь секретарша! Как и пророчил когда-то Сотников. И карта на стене. И карандашами цветными на ней черкаю... Всё так и выстроилось. Уже и кросс бегать некогда, скоро того и гляди пузо расти начнет (Пока - тьфу-тьфу-тьфу! - нет еще. Но долго ли ждать, раз на должность встал?..) И аппарат помощников у меня тоже есть. Небольшой по нашему людскому дефициту, но есть. Куда ж без него? Канцелярия. Мать её... Ладно хоть женщины в основном...
   К Черемушкам подъезжаю. Вот и убил, считай, полдня на дорогу. Когда, наконец, Хисаттулин выдаст свой обещанный разъездной экраноплан для скоростного сообщения по Волге?! Копия ЭСКА-1, изготовляемая по притащенным Каналом чертежам... Так на совещании у Главного решили всем миром: не выпендриваться, сделать сперва чего попроще и проверенное. А эта штука не один год нормально на Волге - той, земной еще - отработала без нареканий, значит смысл есть. Опять же кабина нормальная, управление, да и вид чисто самолетный... А не то, что слепил Марат спервоначалу для демонстрации - как вспомню, так вздрогну: страх божий! Трахома - одно слово. Или цирк с конями... Все как увидели готовое изделие - так просто онемели. Включая Командора... Было от чего! Два больших листа толстой фанеры. Свинченные с неким подобием обратной стреловидности. По центру брус (хорошо не бревно неошкуренное) Сверху в передней части на треноге двигатель с тянущим винтом, переделка лодочного. И - никакого управления! Водитель рулит как на дельтаплане - перемещением центра тяжести. Попросту - бегает по "палубе" (то есть по верхней части кошмарного летательного аппарата в ту сторону, куда ему надо повернуть) Для пассажиров и груза - никаких посадочных мест, никакого кокпита... Я думал, Сотникова удар хватит (да и сам был недалек) Материалы же потрачены фондовые! Двигатель!.. А тут почти полное повторение с Данилой Хвостовым и его яхт-клубом "Брашпиль", так его и разэдак!..
   Это Марат нас купил: обещал сделать демонстрационную модель, а подробностей не указал. А мы все повелись - ну как же, человек же этим сколько занимается! Ну а он, материалы получив, решил в сжатые сроки уложиться, чтоб не тянуть. И слепил всё на коленке. По той схеме, о которой, оказывается, слышал: нечто подобное в КБ Алексеева кто-то из простых работяг сделал, пока высоколобые конструкторы всяких Монстров да Орлят творили - взял именно что два куска фанеры, подвесник со своей лодки - и на тебе, принялся на рыбалку ездить. Причем не только летом, но и зимой... Я вот нижегородец коренной, а и то ничего про такое не слышал!..
   Но - как ни удивительно - но странный "демонстрационный образец" оказался вполне рабочим. Хисаттулин на нем, кстати, до сих пор носится. Повадился что-то последнее время в Заречье мотаться. То ли подруга там у него завелась, то ли еще что. Смотреть страшно с непривычки. А ему - ничего. Довольный. Говорит, что народ приучает к новому виду транспорта... А транспорт-то и в самом деле хорош: несмотря на никакую аэродинамику километров тридцать выжимает стабильно. По реке! А может и по степи, если что - Марат и это демонстрировал. Туголоков возбудился - спасу нет! Возмечталось ему об эскадроне гусар, в смысле, казаков, летучих. Чтоб они по степи, если что - напрямую, ни на что невзирая. С шашками наголо, ага... Но Сотников зарубил идею. Смысла никакого - не подо что. С кем воевать-то в междуречье? С Египтом? С франками? А больше такое и не употребишь никуда. В общем - не дал транжирить ограниченный материальный ресурс на всякие фантазии. Решили вот пока чисто Волгу освоить в качестве магистрали. Этот ЭСКА максимальную скорость имел сто сорок, крейсерскую - сто. И это, заметьте, мотор вполовину от Пайпера. При той же дальности. И не на авиационном бензине, что, согласитесь, для нас существенно. И Марат клянется, что у него будет не хуже. Вот только сделать надо. А это вам не два куска фанеры саморезами скрутить... Там нормальная летающая лодка - со всем положенным набором и технологиями изготовления. Вот и возятся сейчас в том самом сарае у причала, где когда-то Данила Хвостов поворотный узел для "Удара" колотил. Сарай расширили под такое дело, благоустроили даже маленько - мастера там и живут практически. Кто? Да Марат вот с Хвостовым. Данила как узнал - так сразу и рванул с Амазонки обратно в Замок, не удержал его Федя, остался Форт-Росс без ценного кадра. Ну, да выживут как-нибудь. Там на большом материке и своих умельцев хватает... А здесь - собрались два сапога пара. Как не подрались только!.. Оба сумасшедшие изобретатели. Только у Данилы взгляд откровенно безумный от высоты полетов осеняющих его идей, а Марат смотрит с прищуром - по-ленински - типичный такой поселковый хитрован на все руки. Видел я таких дома, есть почти в каждом поселке, каждой крупной деревне: и пилить и строгать и варить могут, если что... Автомобиль самопальный построить или мини-трактор - без вопросов. Было бы из чего. Могут и двигатель из подобранных на свалке запчастей собрать, отладить и запустить - и работать станет на загляденье, как заводской. Могут аэросани сделать. Могут и самолет сгенерировать - и таких встречал, летают у себя на огородах. Ну, понятное дело, здесь у нас Смотрящие на авиацию запрет наложили, в черном теле держат... Ну так экраноплан - не самолет же! Он от земли-воды высоко не отрывается. Средство на воздушной подушке, в сущности. Кстати, и такое могут саморощеные кулибины - без проблем, Марат сказал. Только смысла особого нет. Слишком специфическое средство. Специфичней даже, чем аэросани - те то хоть зимой применять можно, а СВП не по сезону даже, а исключительно по месту использовать смысл имеет. На болотах, в поймах, в прибрежных районах. Нам пока не требуется. Как и казаки летучие.
   А так, конечно, с авиацией у нас бум. В смысле - авиастроения. Раз Смотрящие движки дали. И авионику. Хвостов даже больше по этой части в ажиотаже. Не терпится ему. Но тут пока дело застопорилось. Как выяснилось, никто толком не знает, какие самолеты Русскому Союзу нужны. Еще Пайперов собрать? Ну, Смотрящие под них запчасти дают. А смысл? Местную авиацию размножать? Так для ближних полетов мотодельтапланы есть - больше и не надо ничего. А для дальних Пайпер слабоват. На южный материк - в Америку - к Феде Потапову в гости не слетаешь. В Китай тоже не доберешься. Про США местные уж и не говорю. Да и что на нем увезешь? Ну все задумались. Сейчас. А сперва-то как предлагать начали! Двухмоторный гигант построим! А можно трехмоторный - как юнкерс пятьдесят второй! Не, надо лодку летающую! Как Сикорский делал - трансатлантик! МБР-2 даешь! Ага... Сотников слушал-слушал весь этот креатив, а потом вето наложил. До выяснения. И до внятной проработки концепции. Вот теперь думают. Данила бьет копытом и пышет жаром из ноздрей. Но ничего путного тоже пока не родил. "Брашпиль" его долго помниться будет...
   А меня на том обсуждении озадачила простая мысль... А чего мы с целью для Командировки в авиадвигатели уперлись? Что, нам без авиации полный ататуй уже настает? Есть самолеты. Летают. Есть дельтапланы. Армады пикирующих бомбардировщиков и штурмовиков Ил-2 Смотрящие однозначно никому в воздух поднять не дадут - это уже всем понятно. Так чего мы эти штуки с Земли тащили? А вот притаранить пушку - никому почему-то в голову не пришло. Обычную трехдюймовку. 1902\30 годов. Да можно и поновей что, ЗиС-3 широкоизвестный. Этих тоже хватает. В том числе и памятников. А уж в арсеналах!.. По весу - вполне укладываются даже в полном комплекте. А ведь можно было только ствол умыкнуть, остальное Смотрящие каналом дали бы. И в снарядах бы не отказали. Да вообще можно было любую достаточно крупную пушку, что подвернется, тащить. Хоть Д-1 шестидюймовую (да и другие есть) Масса позволяла. А минометы?! (Тут я чуть не взвыл тогда. Вовремя удержался, вспомнив, кто я есть и где сижу) Минометы почему никто не назвал?! Ну что вам какая-то авиация, а?! Одна минометная батарея 82-милиметровых минометов сделала бы Русский Союз абсолютным царем горы! Никто б не сунулся. Про стодвадцать мэ-мэ уж не говорю (А про сто шестьдесят даже и не вспоминаю) Что? Смотрящие боеприпас по многу не дают? А вам на что много? Берлин штурмовать собрались? Или Нью-Вашингтон? Да мины и самим точить можно было б... Пробуют же уже к нынешним шамарам...
   Ну вот почему ни у кого в голове не тренькнуло? Даже у Гоблина с Кастетом непосредственно на месте? Что - миномет достать не могли?! Да ни в жизнь не поверю!.. Но перемкнуло всех на авиации...
   Ох... Вот и проникаюсь тут спецификой: чем думал? И Сотников, опять же - чем? Боялся "излишней милитаризации"? Так эрликоны у швейцарцев и бофорсы у шведов - ничуть не слабее девайс. А их дают. И со снарядами не жмотятся... Уж парочку батальонных минометов-то можно было смело рискнуть с Земли дернуть.. Не задумались..
   Ну, приехал, ладно...
   - Ой, Сереженька! - это Инна Бероева, бессменая валькирия в диспетчерской, можно сказать, суть всего "Контура". - А Сотников только про тебя спрашивал! У них там уже все собрались, тебя только не хватает! Сейчас позвоню!
   Трахома! Ну куда время девается? Ехал, вроде, торопился к назначенному сроку... Когда, наконец, Марат свою разъездную вундервафлю изготовит?!
   Хотел сперва к себе в госдепартамент заскочить. Да пришлось отказаться. Начальство ждет - ладно, подождет пару минут, не размокнет, но раз уж все собрались... Пришлось ускориться. Лестничные пролеты донжона миновал чуть не бегом. Даже вроде не очень запыхался. Есть еще порох в... ну, сами там решите, в чем.
   - Здрасьте-здрасьте всем! Извините за задержку! Что-то движение по дорогам плотное стало, торопился как мог!...
   - Заходи, садись, - сказал Командор. Кивком как бы утверждая, что отмазка принята. А я успел окинуть взглядом состав присутствующих. Не густо. Сам Главный, Гольбрейх - это научная часть, значит - Вотяков и Уксусников почему-то (по малолюдству сидит не в своем закуте за камином, тихушник, а за общим столом) Ни единого производственника. Военных тоже нет. И от сталкеров никого. Ну... Навскидку так по составу - ничего сверхординарного не произошло. Ни внутри ни снаружи...
   Однако я ошибся.
  
   ***
  
  После совещания я прямиком отправился к себе в служебный кабинет госсекретаря, велел прибежавшей секретарше (Где бегала-то? Но молодец по крайней мере, что при появлении начальства почти тут же материализовалась... Чай, наверное, пить ходила к остальным в общую канцелярию. Сталина на них нет (Надо же - да я ж это почти серьезно, не?.. Как работа меняет человека-то, а... Впрочем, ну его всё на - сейчас мне совсем не до этого!..)) никого не пускать, уселся за свой монументальный начальственный стол (тоже должность обязывает - не на коленке же работать госсекретарю) и прихлопнул ладонью к столешнице (это от полноты чувств) тощую пачку из трёх листов. Все три - ксерокопии рукописных докладных. Ахренеть!.. В электронном виде не существует. Вот секретность, а? Только заккурапии не хватает...
   Блямба, что же будет?
   ...
   Лист Љ 1
   Мелкий убористый почерк Гольбрейха:
   "Орбита источника, судя по длительности периода обращения - 15 дней - очевидно является сильно вытянутой, апогей помешается значительно дальше радиуса орбиты Луны. Перигей - ввиду того, что имеющимися в распоряжении научной части средствами наблюдения объект обнаружить не удается (что одновременно говорит и о его незначительных размерах, составляющих, по-видимому, метры) и ввиду трудностей приема сигнала (связанных, предположительно, с какой-то неисправностью бортовой аппаратуры источника, по предположению нач. радиослужбы Ю. Вотякова (Основных версий две: либо нештатное произошло с антенной, либо имеет место сбой в работе системы ориентации) - находится предположительно на удалении в несколько десятков тысяч километров. Примерное наклонение к плоскости экватора - приблизительно 30-40 %. Направление движения - обратное вращению планеты. Означенные параметры наиболее вероятно, являются следствием сложностей, возникших при переходе объекта с межпланетной траектории на околоземную (о чем косвенно свидетельствуют и другие имеющиеся сведения (см. Лист ? 2)) Орбита подобного типа является неустойчивой и не способствует длительному пребыванию на ней искусственного спутника (Точные сроки требуют более подробных данных, могущих быть полученными путем дополнительных наблюдений в случае выделения на это соответствующей аппаратуры) С известной осторожностью можно назвать время существования объекта в пределах не более нескольких лет в самом оптимальном варианте. Вопрос сохранениях функционирования объекта оценить так же трудно, не зная технологический уровень его создателей. Предположительно тоже несколько лет (учитывая срок межпланетного перелета). Иссякания источника энергии ожидать не следует, так как очевидно, что аппарат либо снабжен комплектом солнечных батарей (что наиболее логично при полете к внутренним планетам) либо имеет радиоизотопный источник электроэнергии, способный работать многие годы (что логично менее, но отрицать возможность подобного не следует)
   Итоговое предположение по всему вышесказанному: мы вне всякого сомнения имеем дело с устройством, изготовленным людьми, подобными нам, а не с очередным действием Смотрящих"
   Конец Листа Љ 1
   ...
   Лист Љ 2
   Ну, здесь по орфографии Вотяков легко узнается:
   "Автоматическая меvпланетная станция "Гея-4". Первая, которую удалось перевести на околоземную орбиту. Визуально и в радиодиапазоне обнаруvено наличие разветвленной инфраструктуры многочисленных поселений развитого технологического уровня. Всем, кто нас слышит! Отвечайте на волне (характеристики диапазона и мощности) либо визуальным способом на ваше усмотрение. Сообщите возможности создания техники космического направления для установления постоянной связи, наличие\отсутствие Канала Поставки, прямого контакта с организаторами Эксперимента, готовность в перспективе отправить\принять пилотируемую экспедицию. Со своей стороны готовы оказать всё возмоvное содействие научного и технического характера. Намерены в следующее "окно запуска" отправить к Земле усовершенствованные автоматические станции. Контакта с Экспериментаторами не имеем.
   База "Россия", Эллада, планета Марс, Платформа-5.4"
   Конец Листа Љ 2
   Ну, Лист Љ 3 - это технический отчет Вотякова о том как он отлавливал сей "Голос Неба". Термин на термине сидит и термином погоняет... А я-то еще думал - чего это он аж целое антенное поле у Заостровки соорудил? Почему-то решил, что радиоперехватом заняться хочет. А оно вон как, оказывается!.. Услышал что-то странное, и принялся выяснять... Ну вот - выяснил. Чего теперь с этим делать?
   Вот такая у нас тут специфика!
   Платформенная...
   Марс, блямба!
  
  Глава 2 Новости из Метрополии (Лабиринт Магр)
  Федор Потапов, Глава Колонии Форт Росс на Амазонке, материк Южная Америка. Полномочный Представитель Русского Союза, следопыт и узнаватель нового. Позывной "Тунгус"
  Ротация личного состава - это хорошо. Даже очень хорошо.
  Особенно в случае когда ты сидишь на другом материке и связь с Большой Землей у тебя добро если раз в полгода. А то и вообще в одну навигацию...
  Все друг друга знают, все со всеми обо всем переговорили уже не один раз, все друг к другу притерлись, привыкли. Притерпелись. Жизнь в форте превратилась в рутину, несмотря на активную внешнюю деятельность... Ну и что, что в тот же Доусон регулярно ездить приходится? Ну Доусон, ну и чего такого... Или Мертвый Город. Это первый раз был просто обвал находок. А потом все гораздо скромней выглядело. Даже Эллочка - чьи регулярные реинкарнации говорили только о возможном неполном изъятии ништяков, да и то если комп Смотрящих не заглючил, как с саблезубом на островах... Да даже и отстрел Эллочек никого особенно не будоражит уже - рутина! Вот так и заедает потихоньку быт...
  Но вдруг - это всегда внезапно, хотя и ожидаемо - приходит РДО! О том что освободился какой-нибудь корабль и его решено отправить к нам. С грузами и сменой личного состава.
  Сразу все меняется! И голоса начинают звучать вроде бы по-другому и время идти каким-то непонятным ритмом - то тянется как кисель, а то скачет как тот пещерник в атаке. В общем, становится нескучно.
  Особенно - когда назначаются точные даты перехода через море. Все буквально примагничиваются к настенному календарю (Как раз для такого случая и вывешенному) И вот, наконец, вожделенный пароход выходит из устья Волги и направляется к островам Джоны. А оттуда уже практически рукой подать до дельты Амазонки...
  И вот приходит "Клевер" (Иногда "Нерпа", но в этот раз именно "Клевер") Ренгли встречает его еще задолго в море на своей "стрекозе" (Ну, если погода, конечно, позволяет). Пищеблок зажаривает поросенка - традиционно, как сложилось еще с первого раза - вновь прибывшие и отъезжающие садятся за стол и обмениваются пока наспех случившимися за прошедшее время новостями, а так же совместными воспоминаниями о предыдущих приключениях. (А что вы хотите, если на этот раз менять Эриха Вайнерта с Вальтером Кохом прибыли сами-с комстал Константин-"Кастет" Лунев и с ним не менее известный на просторах Платформы Михаил Сомов-"Гоблин". SPECNAZ KGB. А как же!.. У нас "освобожденных" работников нет. У нас все работают - надо, так и Демон появится, если что. А то и Сотников (Пока нужды такой не было, хватает моих полномочий разруливать, но в перспективе есть кое-какие наметки, так что Алексею вполне светит... Но не будем пока о невыстроившемся...)). У нас - Мертвый Город, который, в общем, совсем даже и не такой уж мертвый, и окрестные поликластеры со всеми своими странными и бывает даже страшноватыми особенностями. У них - новости Союза. Контакты с Китаем и Америкой. Испанией и Швецией. Переговоры - пока все еще по радио - с островитянами-британцами... Большая политика. Ну и внутренние всякие события... У кого кто родился. Кто с кем поженились. Где какой новый поселок поставили на Пакистанке, где руду нашли... Хвостов с Хисаттулиным выпустили двухмоторный экраноплан. Повышенной грузоподъемности и дальности. И теперь планируют организовать регулярную трассу в Париж (Почему в Париж, а не в Берлин, не к морскому посту? Ну, какие-то у них там - у Сотникова, у кого же еще - соображения есть...). С одной только промежуточной посадкой в устье Сены - да и то чисто технологически, из-за Гаруд - все же ночью опасный участок проходить надежней - когда сядут, когда нет... А на очереди у них - вот же неуемные конструктора! - машина четырехмоторная. Способная махнуть и до островов Джоны... Вот прямо так и говорят! Через море, елкин дрын!.. (Невзирая на волны? Ну вот что-то такое якобы... Ну да им видней, конечно, особливо после того первого натурного образца, который Хисатуллин из двух листов фанеры слепил - видел я его, когда в Замок приезжал в начале года, та еще конструкция - ну была надобность - до сих пор Марат на этой хренотени через Волгу ездит... После такого я готов много чему с его слов поверить... Да и первый "нормальный" экраноплан - ЭСКА - тоже видел, на нем меня тогда от Морского Поста до Замка подбросили. Удобно, скажу вам!.. Пусть пока и не Ан-2 еще, но какие-то ностальгические ассоциации в душе вызвало...) Это что ж - это у нас с Россией своя воздушная трасса будет?! Обалдеть!.. Впрочем, до этого вундерваффе еще как до луны. Сперва Парижский маршрут отрабатывать будут, вторую машину для Берлинского делать... Ну, живут же люди!
  В общем, хорошо каждый раз так сидим на пересменке. Душевно. Есть потом что вспомнить, чем согреть душу в следующие полгода, а то и год, если что...
  Ну вот... А назавтра с утреца ко мне в мой отдельный начальнический кабинет заходит как ни в чем не бывало Костя и как что-то несущественное, называет пароль экстренной важности... Есть у нас соответствующий набор таких фразочек - куда от них денешься? Мы ж государство, не банда... Субординацию понимаем и чтим... Вот такую фичу мне Лунев и задвинул. Означающую, что есть у него для меня сообщение высшей категории секретности. Чем, не скрою, слегка меня озадачил - поскольку трудно было предположить, что же такого могло приключиться в России, о чем нельзя было передать по радио. Но оказывается вот, нашлось что-то. Впрочем, про Командировку в свое время тоже по радио не сообщали, только устно. Уж не опять ли?..
  - Слушаю тебя, - сказал я.
  И услышал...
  ...
  Блин горелый...
  Вот когда я буду в старости пугать бабушек на лавочках высушенными даякскими ушами, воспитывать внуков и правнуков, а в перерывах между этими акциями для отдохновения писать мемуары... Вот как мне надо будет суметь выразить то впечатление, которое произвело на меня услышанное? Марсианская база "Россия"!.. Ептыть... Смотрящие с ума съехали? Или у них мания величия? Или у меня? Чего нам с этим делать? Кто скажет?
  Оказывается, кое-кто сказал. Сотников. Велел Вотякову наладить связь. Оказывается, еще полгода назад. А первое сообщение от АМС приняли еще раньше... А мне вот ничего в прошлый мой приезд в Замок не сообщили!.. Зажали информацию? Посчитали Федю недостойным?
  - Да никто ничего не считал, - опроверг мои обиды (пускай и нарочитые) Кастет. - Я вот тоже только сейчас, перед плаванием, узнал. А так от всех поначалу засекретили. Кроме Уксусникова, Гольдбреха и Демона. Как раз потому, что не знали, удастся ли связаться... А иначе, сам понимаешь - что в той информации проку? И кому и зачем ее сообщать? Не знает никто - и хорошо. Приемлемо! Ну, а теперь вот удалось. Значит пошел движняк. Мне вот сказали. До тебя довести велели. Но заметь: даже Мишка пока не знает! - он значительно посмотрел на меня.
  - Да понял я, понял! - отмахнулся я от намеков. - Никто кроме меня не узнает, покуда иного приказа не прозвучит... Но как связались-то? - взыграло во мне лишнее, в общем, любопытство (лишнее, потому как если уж удалось - так это тема для специалистов, не для повара геологоразведочной партии; что я в этом понимаю?) - Я ж видел как-то в телевизоре, какие там антенны, в Центре Дальней Космической Связи... Нам такое не потянуть, даже если Дугина наизнанку вывернуть - промышленность Замка не осилит нипочем!..
  - Думаешь, я знаю? - хмыкнул Лунев. - Вотяков какую-то антенну хитрую соорудил на своем комплексе в Заостровке. И смог с самой станцией связаться. Не с Марсом, а с АМС. Это ближе и проще. Только наводка очень точная требуется... Но он сумел. Ну вот и перестукивается с ними обычной морзянкой...
  - Морзянкой?!
  - Ну да, - снова ухмыльнулся Костя. - Это ж не интернет по кабелю... Трафик-то совсем узенький: станция как ретранслятор работает, а у нее промежуточная память ни на что такое не рассчитана...
  Я попытался представить ширину этого межпланетного трафика и с трудом удержался, чтобы не поскрести в затылке. Да уж... Что он там выстукать сможет? Впрочем, раньше как-то радисты общались же...
  Лунев же тем временем продолжил:
  - Вот потому покуда информации немного. Самого общего характера. Подробности обещают впоследствии... Если эти последствия будут, конечно, сам понимаешь! Во всяком случае твёрдо уверяют, что сделают там у себя какую-то суперстанцию, так чтоб сразу с нами разговаривать... На крайняк отправят к Земле новую АМС. У них там техногенная плотность сильно повыше нашей, промышленность делать позволяет многое, за что нам тут перед Смотрящими жилы рвать приходится... Ну, иначе б они там не выжили бы, в подземельях Магр...
  - Кого подземельях?
  - Забыл? - поинтересовался Кастет насмешливо. - Красный граф Алексей Николаевич Толстой, роман "Аэлита", подземелья царицы Магр... Под всем Марсом!..
  - Там что - марсиане есть?
  - Ну чего не знаю, того не знаю, - развел комсталк руками. - Про то Юрец пока не выяснил. Но подземелья, по его словам - ну со слов "оттуда", конечно - ничем не уступают описанным. А в чем-то даже и превосходят, пожалуй... Вот слушай, что мне до тебя велено Сотниковым донести и мотай на ус!
  ...
  Много Кастет не рассказал. Ну, по понятной причине - сам не знал, что поведали то и передал. А поведали ему то, что получил по налаженной межпланетной связи Вотяков - как и было сказано, самого общего характера.
  Имелись ли там марсиане - установить тамошние попаданцы пока не смогли. По причине огромной протяженности и разветвленности тех самых подземелий. Ну и, понятное дело, имя царицы Магр присвоили этим сооружениям наши, русские. У других тамошних попаданцев (А вы что думали? Там точно так же как и здесь, "каждой твари по паре") другие названия. Те же американцы упорно про Барсум талдычат. У иных тоже свои варианты есть... Ну а чего вы хотите? Уж если космонавты, астронавты и тайконавты в трех разных языках - так и про Марс у разных народов свои мифы имеются в количестве... Нескучно им там, одним словом. Но наш вариант хождение имеет, научили уже соседей. Молодцы. Правда и повоевать слегка пришлось... В катакомбах. Крайне плохо представляю, как это могло быть, разве что смутно какие-то старые советские фильмы вспоминаются - про одесских партизан и пионера-героя Володю Дубинина... Посмотрел я как-то, для общей эрудиции. Не скажу, что понял и не скажу что понравилось, но вот как-то что-то запомнилось и сейчас мельком всплыло... Непонятно, в общем, как там воевать. Но с раздражителями что-то делать надо было... А что, кто-то думал, что Смотрящие там по другой схеме действовать станут? Ну это вряд ли... Вот так и вышло, что очнулся народ в каменных хоромах - не то в Мории не то в ядерном бункере - а по соседству, где-то в запутанном лабиринте всяких тоннелей, шахт и штолен, оказалась куча всяких других моно- поли- и прочих кластеров, а так же локалок и потеряшек всех разновидностей. Ну и раздражителей. С автоматами...
  Нет, я реально этого не понимаю! Ну что они хотели получить-то таким "оригинальным" заселением? Загнать кучу народу в катакомбы - как после ядерной войны - и... Что? Там же даже на поверхность не выйдешь! Я не помню точно, но на Марсе ж почти вакуум, без скафандра человека разорвет просто, ни травинки ни деревца... Ни рыбы ни мяса, буквально!..
  Но оказалось, что я малость поторопился с выводами...
  Смотрящие, так их и разтак пополам и по диагонали - оказались куда лучше соображающими... В лабиринте катакомб были предусмотрены очень даже немаленькие залы - я потом уже узнал - такие пещеры и на Земле есть с залами в сотни метров - Эр Ван Донг в Китае, например, а тут они буквально регулярно. Огромные полости по полкилометра до потолка, с собственными облаками, дождями, реками и озерами... И что важно - Смотрящие в каждой такой пещере устроили на потолке настоящее солнце. Все как положено: спектр, интенсивность... Говорят - концентраторами с поверхности передается - как когда-то планировалось на советском марсианском корабле у Королева для оранжереи... А что, удобно: главное, такое "солнце" энергии не требует, работает, так сказать, полностью от природного источника. Ну и флора в этих пещерах соответствующая, земная. И фауна. Все более-менее крупные кластеры в таких вот "рекреациях" размещаются. А все потеряшки мечтают такой селитебный ресурс найти. Тем более там и локалки как правило, расставлены (Что наиболее смешно - именно такие же, как у нас: рубленные из бревен, с каминами и узкими окнами. Типовой проект Смотрящих. Впрочем, со "спецфауной" типа пещерников эта архитектура в самую жилу сочетается, тут не поспоришь (А пещерники там есть - опять же смешно, что именно пещерники, но там и других чудищ на стероидах понасадили. Вроде как есть и пауки как у Толстого и спруты как у Уэллса (какие спруты? Не представляю (А Вотяков пока не уточнил)) и шестирукие обезьяны, как у Берроуза, крокодилы какие-то... Глядишь, вдруг где и марсиане в дальних закоулках укрываются - вот лично я нисколько не удивлюсь!.. Может Смотрящие просто на земной фантастике подвинулись? От непонимания - решили что что-то такое есть на самом деле и воплотили в комплект к Платформе-5.0?..). С таким же, практически, почти, как у нас, содержимым. За одним исключением... Технический уровень там выше. Сильно. Потому всем кластерам достается оборудование, какое у нас, наверное, разве что в самых продвинутых лабораториях пока есть. Три-"дэ" принтеры пресловутые. Куда более полезные станки с ЧПУ, физическое, химическое, медицинское оборудование (и для смежных дисциплин) в количествах. Соответственно и специалистов туда побрасывают побольше чем тут. Интеллигенцию типа... А уж чего они на этом оборудовании сделать могут... Да: горнопроходческое и прочее шахтное - в комплекте с шахтерами - тоже не забыто, добывать нужные полезные ископаемые есть чем. Да и нефте- и газо- скважины тоже в сателлит-комплекты входят. Как и самолеты с вертолетами (Ну это уж явный косяк инопланетных экспериментаторов. Кстати - как и пароходы с катерами и прочим водным транспортом... Хотя, вообще-то, катера вполне использоваться могут - раз там внутренние озера есть... А вот самолеты?.. Что с них толку?). И другая всякая техника. Автомобили. Броневики есть (как представил наш БТР-40, крадущийся с потушенными фарами по подземному коридору, так чуть не захохотал... Но, опять же, в "рекреациях" их наверняка использовать можно. Кстати - и авиацию, пожалуй, тоже... Кстати, и сила тяжести там ведь меньше... Да, любопытные получаются варианты... Смотрящие, что, на это и рассчитывали?..
  Ну вот примерно все, что на данный момент Юра смог от своих марсианских корреспондентов получить. Не густо, конечно. Даже неизвестно толком - выбрались они на поверхность (в скафандрах?) или как-то иначе устроили запуск АМС к Земле. И одни ли только русские там такое смогли? Пока не знаем.
  И что, опять же, с этим делать?
  Впрочем, зная Сотникова, подозреваю, что у него какие-то мысли в этом направлении имеются...
  Вот же, блин, узнал новости из Метрополии!..
  
  Глава 3 Ночь на Марсе
  Сергей Алексеев, сталкер-следопыт базы "Россия", позывной "Лекс", старший на маршруте (на выезде?)
  Роман Гусев, сталкер-следопыт базы "Россия", позывной "Гусар"
  Рассказ от лица Алексеева.?
  Не знаю, как на настоящем Марсе (а это как вообще - "настоящем"? Вот сколько времени прошло, а вдруг возьмет и проскочит в разговоре, никак не отвыкнем... Но и то сказать - вряд ли мы действительно на том самом, "своем" Марсе... В общем путаница страшная!... Ну, думаю, вы поняли...) а здесь ночи имеют некоторую специфику... Что-то вроде полярного сияния. Вместо Луны, что ли, Экспериментаторами устроено? Ну то есть - оно как бы совершенно темно, но не совсем. Какие-то отблески, сияния, затухания, потом опять... Как в детской дворовой шуточке: то потухнет, то погаснет... Но какую-то подсветку дает. Причем научная наша братия (и не только российского анклава, но и остальных всех (ну с кем связь имеется) утверждает, что разобраться в природе феномена не может. Что-то, мол... А что - так никто до сих пор и не знает... По одно время грешили на систему световодов - мол, мало ли чего там, вдруг какие наводки?... Но когда удалось до поверхности добраться - убедились, что на самом деле какие-то световые явления на местных небесах. Так пока и записано в непонятное...
  В общем, сидим мы с Гусаром в этих мерцающих потемках и за неимением ничего другого рассматриваем игру отсветов на окружающем ландшафте. В "ночниках" это любопытно выглядит. Какое-то черно-белое кино напоминает. В смысле - реальный какой-то фильм. Сказочный. Где вот такая же тьма, такая же пещера и такие же ледяные торосы... Никак не могу вспомнить название!.. Но вертится в голове неотрывно. И ведь даже сообразить не могу - когда я эти кадры видел - то ли в детстве, то ли уже взрослым, по случаю... Это отвлекает, конечно. Но и развлекает. Мы ведь тут так уже который час сидим. И что характерно - без всякого результата.
  - Слушай, может им показалось все? - похоже, Гусар мысли мои прочел. Ну или просто, как и мне - поднадоело так торчать - на болтовню потянуло. Надо бы, конечно, пресечь командирской властью - в засадах какие разговоры? - но я и сам, в общем, уже вижу, что нет тут ничего (и что характерно - никого), потому присоединился к нарушению:
  - Но кровь-то была потом?..
  - Да мало ли, чья это кровь! - тут же отреагировал Гусев. - Вдруг тут кто кого просто съел? Вот и пятна... А парни и купились...
  Вообще, конечно, задрать добычу какой хищник мог. Их тут есть - локация хотя и из "верхних", "ледяных", но вполне заселенная. Загнал, допустим, в этот проход какой-нибудь снежный барс какого-нибудь пингвина... А экипаж транспортера не следопыты. Место осматривать тщательно не стали... Тем более имелась у них причина и в самом деле тут не задерживаться - нас для расследования вызвали... Ну вот мы тут и караулим.
  - Рассвет уже скоро! - напомнил Гусев. - А германа, как говорится, и по сю пору нет! Не респавнился!
  - Это если бы они его грохнули! - возразил я, глядя в противоположную от напарника сторону. Трындим-то мы трындим, но службу не забываем. Да и осторожность не порок для следопыта... - Но ты веришь, что из мосинки, одним выстрелом?..
  - Они говорят, всю обойму высадили
  - Ага! - согласился я с наивозможным сарказмом. - На полном газу, навскидку, из кабины - на этих буераках!..
  - Но тогда - где? - Гусар интонацией выделил это "где" не хуже моего сарказма.
  И в самом деле - где?
  - Эй, а это еще что? - удивился Ромка. - Кого это к нам несет?
  И в самом деле - из-за наших спин, оттуда, где за торосами и поворотами пещерного тоннеля располагался ближайший поселок, явственно приближался какой-то источник света.
  Впрочем, особо гадать о природе источника не приходилось... Здесь, на Марсе, где сила тяжести в два с половиной раза меньше чем на Земле, и, соответственно, настолько же меньше вес, в результате среди населения распространилось такое транспортное средство как велосипед. Точнее - веломобиль. Три или четыре колеса, коробка передач... Колеса, естественно, не велосипедные - обычно камеры от автомобильных используют. Бывает, что и педалей дополнительных имеется... И вполне так бегает такое транспортное средство. Главное - бензина не требует. И электричества. Не шумит и не дымит - как было написано в старом фильме про Москву и Кассиопею... А пройти может едва ли не везде (А где не может - там экипаж его на себе перетащит. Из-за велосипедной легкости конструкции). Вот все и пользуются... Ну, обычные велосипеды тоже в ходу - чего им сделается. Чисто личный транспорт. Типа скутера на Земле. Вот такой агрегат сейчас к нам и приближался со стороны ближайшего поселка. А свет издавала его единственная фара. Питающаяся от стандартного велосипедного генератора. Совсем, в общем, слабенькая. Но для наших ночников уже помеха...
  - Ну, накрылась наша конспирация!.. - заявил Гусар, поднимая калаш и разворачиваясь в сторону подъезжающего.
  Луч включенного тактического фонаря со ствола осветил ожидаемый трехколесник с сидящим на нем мужиком в зимней рабочей спецовке и теплом подшлемнике, какие обычно носят под строительной каской. Ну не лето здесь. Вечные льды. Такая вот оригинальная особенность верхних локаций. То ли чисто природная, то ли Экспериментаторами так устроено - но все выходы из Лабиринта на поверхность забиты ледяными пробками. Что защищает нас от разряжённой марсианской атмосферы, почти вакуума. Удобно. Но и специфика своя - климат здесь практически полярный, круглый год зима, снег тает только на нижних границах таких локаций, давая начало местным подземным рекам. Причем что характерно - граница ледников как правило не отступает - видимо где-то есть сеть сифонов, по которым водяной пар поднимается с нижних уровней и, конденсируясь, восполняет растаявшее. Естественный круговорот веществ в природе, как в четвертом классе еще учат... Тут и метели бывают - не слабее земных. А может и посильнее - как считать... Во всяком случае доводилось мне уже попадать в такой буран в здешней тоннельной трубе - упаси господи!.. Мы вот тоже сейчас не в тропическом камуфляже - в нормальном полярном снаряжении, а у багги нашего специальные якоря есть на случай того бурана. Да и у гостя нашего на его трехколесном велосипеде тоже снежные кошки имеются. Не новичок... Вот, правда, оружие у него... В импровизированной ольстреди у рулевой дуги торчит рукоятка "офисного дробовика" - ну эти магазинные одностволки с подвижным цевьем и купированным прикладом - исключительное оружие для гангстерских фильмов. Но здесь с подобным пижонским стволом по ночам кататься?..
  - Ты кто такой?! - Ромка не прокричал, а прошипел, но интонация от этого не стала мягче. Он когда надо, умеет так сказать, что и шепотом кого хош проймет...
  Ослепленный в упор вспыхнувшим фонарем, неизвестный тут же зажал рычаг тормоза и остановился, отвернув в сторону лицо с зажмуренными глазами.
  - Кто такой, я тебя спрашиваю?!
  - Свет убери! - раздраженно попросил приезжий, не открывая глаз. - Чего рассветился?
  - Это ты - чего разъездился?! - не сбавил тона Гусар. - Тебе что - повылазило? Или инструкции не для тебя писаны? В поселке, что ли, не предупредили?
  - О чем предупредить-то?
  - Ты что, блок-пост не проезжал?
  - Да вам-то какое дело?! - начал всерьез заводиться мужик. - Вы кто вообще такие?!
  - Спокойно, Гусар! - упредил я уже набравшего в грудь воздуха напарника. - Мы сталкеры с Центральной Базы, - пояснил я (Заодно и представившись). - Проверяем поступившую информацию о появившемся здесь пещернике. Вас не предупредили разве? И кто вы все-таки такой?
  - С буровой я... - несколько поутихнув, объявил ночной велосипедист. - Помбур Дягилева. Ездил на промежуточную, в госпиталь - жена у меня рожала. Сейчас вот обратно... Чего такого-то?
  - Ну надо ж!.. - хмыкнул Гусар, тоже переходя на более успокоенную интонацию. - Жена-то хоть как? Роды нормально?
  - Нормально, двойня... Девочка и мальчик
  - Ну поздравляем! А чего ночью-то тебя сейчас понесло?
  - А вы что, не знаете, что ли? - уже со своей стороны огрызнулся бурильщик. - Мы вторую серию шурфов наружу выводим - каждый человек на счету.. А тут жена... Ну Дягилев и отпустил накоротке. Но чтоб сразу назад. Он у нас строгий. Как Лаврентий Палыч!..
  - Да хоть как сам Бармалей! - отрезал Ромка. - Кровожадный и беспощадный!.. А к пещернику-то в пасть ты чего поперся? Да и как тебя отпустили в посёлке?
  И тут проезжий нас удивил:
  - Так его же ребята с транспортера, что к нам с грузом ходит, грохнули! - сообщил он недоуменно. - Мне сказали, что вы тело ищете...
  - Вот блин... - повернулся ко мне Гусар. - Перепились они там, что ли? Или что?
  - Действительно... - пришлось мне согласиться. - Путаница какая-то... Мы ж главу поселка перед выездом предупредили...
  - Ну а мне на блок-посте ничего такого, - бурильщик пожал плечами.
  Новость была настолько неожиданная, что какое-то время мы с проезжим просто молча смотрели друг на друга. Но потом Роман вдруг оживился:
  - А, я, кажется, понял!.. - сообщил он. - Ты ночью ведь через поселок ехал?
  - Ну да... Раз сейчас же еду! Когда же еще? Мне предлагали заночевать, да я не стал - недалеко же уж тут...
  - А мы днем... И вот не знаю, как насчет дневной смены, но ночную видимо проинструктировать забыли... Раз-звиздяи! Расслабились тут, в тупике-то, служебную инструкцию не соблюдают!.. Ну я им по возвращению выскажу! Как говорится "все, что я думаю по данному поводу!"
  - Ну дык... - сказал все еще безымянный помбур. - Я тогда поеду?.. Чего уж теперь..
  - Стоять! - взвился Гусар. - Куда ты поедешь?! Сдурел?!
  - Это кто сдурел?! - опять принялся заводиться наш ночной гость. Мне пришлось взять инициативу с свои руки.
  - Тихо! Оба! - потом, повернувшись от своего сектора обзора к приезжему, поинтересовался: - А звать-то вас как?
  - Кузьмин. Даниил. Евграфович... Помощник бурового мастера разведочной партии...
  - Да про то что ты помощник, мы уже от тебя слышали! - прервал Гусар. - Весь вопрос - что с тобой теперь делать?... Лекс, - повернулся Ромка ко мне с самым серьезным видом. - Может мы заарестуем этого ночного велосипедиста? Для его же пользы? Даниила. Евграфовича!.. - произнес он так, что насмешку не услышал бы только глухой. Но тут Кузьмин, вполне понимающий, что мы на подобное действие имеем законное право, никак не отреагировал. Ну разве что зыркнул в ответ с особой нелюбовью - но не более.
  Я махнул на Гусара рукой.
  - Да перестань!.. Не грузи человека... Вот что, Данила Евграфович, - обратился я к буровику. - Отпустить вас просто так мы не можем. Не имеем права. Слишком опасно здесь и сейчас. Придется вам тут с нами до утра посидеть. Под охраной. А утром мы вас до буровой проводим. И сдадим с рук на руки вашему начальнику. С полной безопасностью...
  Кузьмина такая перспектива не вдохновила.
  - Мужики... - просительно обратился он. - Может не надо? Тут всего ничего осталось - километров пять...
  Вот сколько раз замечал: люди гражданских специальностей отчего-то всегда считают, что "все эти" всякие там силовики с их требованиями не более чем досадные помехи. Подумаешь - пять километров проехать! Нельзя что ли?
  - Нельзя, - сурово ответил Гусар (Это он умеет - я уже говорил). - Или, может, ты думаешь, мы тут просто так фаберже всю ночь морозим? Шутки ради? Делать нам больше нечего? Лучше порадуйся, что сюда живой доехал и никто тебе по дороге ничего не откусил!.. Выключай давай свой прожектор, не сади аккумулятор, да становись нам под хвост - там самое безопасное место. И молчи! Ибо блеяние козленка манит тигра!
  Кузьмин отчетливо фыркнул:
  - Тоже мне, братья Стругацкие! Я когда в ту сторону ехал - так же никто не съел! Так и чего теперь? Может никакого пещерника и вовсе не было, а? Может ребятам все привиделось?
  Но вопреки этим строптивым речам слез с седла и подкатил свою трехколеску к корме нашего багги. Потом снова уселся на нее и фару таки выключил. - Следопыты... Летающие пиявки...
  - Сора-тобу хиру! - подхватил Гусар. - У тебя, поди, на каждой руке по паре часов?
  - У меня вот это имеется! - воинственно ответствовал Кузьмин, выдёргивая из чехла помповик и картинно вздымая стволом к небу (Точнее, конечно, к потолку здешней пещеры, но поскольку до потолка того тут метров триста... Да все давно уже не обращают внимания на эти несуразности). Характерным протяжным звуком отозвалось передвигаемое цевьё. - Так что ежели что...
  - У тебя там хоть пуля? - участливо поинтересовался Гусар.
   Кузьмин осекся.
  - Ч-черт... - процедил он после паузы. И тут же принялся разряжать ремингтон
  - Вот-вот! - продолжил безжалостно соболезновать Гусев. - Картечь завсегда цель найдет, конечно, но супротив пещерника лучше простой жакан иметь...
  - Всё че надо есть, - огрызнулся, но не очень энергично, буровик. - Но кто ж знал...
  - Вот чудак-человек... Ты что - действительно стрелять собрался?
  - А чего? - все с той же средней степенью агрессивности отозвался Кузьмин, заталкивая в магазин новые патроны. Ну да, ну как же! У него ж ружьё!..
  - У нас пулемет, - проникновенно сообщил Ромка. - И "светка". До тысячи метров прицельная убойность. А у тебя сколько? Хорошо если на пятьдесят во что-нибудь попадешь!.. И хорошо если не в нас!.. Убери от греха подальше свою пукалку! - рявкнул он ужасным шепотом. И сиди тихо, как мышь под веником. Стрелять, если что, мы будем, ты даже его и не увидишь!..
  - Тихо! - встрял я. - Тихо оба!
  Ибо где-то не очень далеко услышал, кажется, некий звук... Всё-таки место для ожидания мы выбрали правильно, мелькнула на заднем плане удовлетворенная мысль.
  Оба заткнулись. Через пару секунд Гусар тихо спросил:
  - Чего?
  - Козленок приманил тигра! Слушаем. Он где-то рядом...
  С минуту не происходило ничего. Потом однозначно что-то где-то сдвинулось. Но где и кем понять никак не удавалось - окрестности что вперед что назад в пределах дальности ночников были пусты... Что за шайтан?
  Снова тот же звук...
  - Вот он! - зверя первым увидел Гусар. Ну ничего себе! Мишка обнаружился на высоте не меньше чем в пару сотен метров по левой стороне пещеры!.. Как он туда забрался? Как отец Фёдор, что ли, укравший колбасу? Но по крайней мере понятно тогда, отчего тела никто не нашел..
  - Там нычка! - быстро сообщил Ромка. - Зуб даю - там нычка! Оттого он там и сидит!
  Ну, логично... Да и чутье у Ромки есть на такие вещи... Но сейчас-то что делать?
  - А если нет там ничего? - возразил я, припав к пулемету и выцеливая зверюгу. Но очень уж неудобно он там стоял. То ли попаду под таким ракурсом, то ли нет...
  Словно подтверждая как мои опасения, так и ромкину интуицию, медведь исчез за кромкой ледяного обрыва. Как пить дать - отошел в глубину. Там действительно могла быть как минимум пещера... Но как он тогда оттуда спускался? А ведь как-то должен был - ребята с транспортера говорили, что попался он им на дороге...
  - Там где-то спуск есть, - обрадовал я народ откровением.
  - Тоже хорошо, - невпопад отозвался Гусар. - Только где у того спуска выход?
  Выход по счастью оказался прямо у нас на траверзе: через пару минут медведь как чертик из коробочки выпрыгнул из-за основания торосов и припустил к нам. Пещерники - они такие... Всегда голодные. И кидаются на все, что движется... А вот чем он там в своей нычке питался? Тоже непростой вопрос, доложу я вам!
  Гусар меня опередил. Его "светка" разразилась серией из трех выстрелов. А я, довернув турель и поймав несущуюся на нас тушу на линию прицела, со всей щедростью всадил не меньше половины ленты. МГ-42 такая зараза.. Не пулемет, а брандспойт: я бы и не хотел половину, да оно само буквально вылетело, при его скорострельности... Не привык я пока что к новому пулемету... Как-то Дегтярёв, по-моему, попроще будет... Ну куда было сотню пуль тратить, если Гусар его и одним магазином СВТ завалили бы? Но вот так...
  Медведь умер картинно: буквально распластался по льду и на инерции своего бега уже мертвым подкатился, взбивая снег как пену, почти что к нашему багги.
  - Готовченко! - удовлетворенно констатировал Гусар, ставя винтовку на предохранитель. Я, не теряя времени - и чтоб не потерять исходную точку, протянул руку и включил фару-искатель. Направив луч на то место, откуда медведь только что выскочил. Нелишняя предосторожность - днем мы тут весьма тщательно все осмотрели, но никаких следов подъема или спуска не нашли. Так хотя бы сейчас чтоб не упустить...
  Кузьмичев, жмурясь от яркого света и продолжая сжимать в руке поднятый к небесам поршневик, вперил алчущий взгляд в обрисовавшуюся перед нами тушу.
  - Вот такой, значит, - хрипло сказал он, - и есть этот самый пещерник...
  - Да вот такой он и есть! - жизнерадостно подтвердил Гусар которого на адреналине всегда пробивает на болтовню после того как все закончится. - Смотри, к кому ты в лапы со своей хлопушкой ехал. Запоминай. И на буровой дружаням объясни, чего вы тут такие храбрые!.. Глядишь, дольше проживете... Ну чего, пойдем посмотрим? - это было обращено уже ко мне.
  - Пошли, - согласился я. Посмотреть в любом случае было нужно. И не только посмотреть.
  - А Даниил Евграфович тут медведя посторожит, пока мы ходим, - сообщил Гусар, выбираясь с водительского сиденья на землю. - Чтоб не сбежал! - и улыбнувшись весьма двусмысленно тут же поинтересовался он у Кузьмина: - Ты знаешь, куда ему стрелять-то надо, если что?
  Против ожидания, приблудившийся к нам помбур не стал в ответ заедаться. Его явно впечатлила туша убитой зверюги - настолько, чтобы сделать нечувствительным к насмешкам. Впрочем, ничего удивительного - меня тут первый встреченный пещерник тоже когда-то впечатлил по самое немогу... Потому вместо пререканий Кузьмин лишь спросил:
  - А куда?
  - В голову, - серьезно ответил Гусев. Правда, дальше уже вполне нормально пояснив: - Да ты не бойся, не оживет!.. И второго такого тут нет - они стаями только на капитана Гаттерара нападали. А вот мелочь какая - лисы там, песцы или волки - заявиться могут. Вот их, если что, отгоняй, не давай им трофей портить. И не пулей. А картечью. Понял? У тебя там что сейчас в магазине?
  - Пули, - признался Кузьмин. Будто не при нас только что снаряжал свой ремингтон.
  - Ну вот и перезаряди, - посоветовал Роман.
  Бурильщик и на этот раз ничего не возразил, быстро принявшись выполнять предложенное.
  Мы дождались, когда он закончит операцию и двинулись к утесам. Колея, пробитая медведем в снегу служила нам надежным ориентиром.
  - А, вон оно как!.. - заметил Гусар, когда мы добрались, наконец, до подножия ледяного обрыва.
  И действительно, вход находился в глубокой и узкой вертикальной щели, начинавшейся притом не от самой земли, а с небольшого наклонного приступка - что полностью ликвидировало возможность заметания снега внутрь и, соответственно, не давало шансов обнаружить тут никаких отпечатков - что мы и не обнаружили при предыдущем осмотре. А сам проход дальше располагался опять же, хитрым способом - в самом дальнем конце щели и с ответвлением вбок - то есть напрочь невидимым снаружи. Ну и как нам было его разглядеть? Тут таких щелей - до бениной бабушки! В каждую не залезешь. Вот и пропустили...
  Я вынул из кармана специально на такой случай возимый баллончик с краской и щедро пшикнул справа и слева по краям щели. Теперь уж никак не пропустим. Гарантировано. Можно смело в другой раз прийти.
  А то, что приходить придется, тоже загадку из себя не составляло. Добравшись до ведущего вверх отнорка мы буквально сходу убедились, что без альпинистского снаряжения сюда лучше не соваться - продолжение пути находилось не менее чем в трех метрах, а дальше просматривалась еще одна такая же ступенька... Медведю-то что - он здоровый. И с когтями. Да и сила тяжести не земная... А нам просто так эти двести метров по ледяному лабиринту не осилить. Ну такая тут специфика - горно-пещерная... Регулярно приходится то вверх, то вниз, то внутрь лазить. И снаряжение необходимое на такой случай у нас с собой имеется. Но не сейчас же впотьмах карабкаться в эти катакомбы?
  - Я, может все-таки попробую забраться? - предложил Гусев. - Посмотрю - как там...
  - Да чего там смотреть? - возразил я. - Залезешь ты от силы метров на двадцать - и что ты там рассмотришь? Ни то ни сё... Нет уж - приедем завтра, по светлому времени, нормально все сделаем. А сейчас давай поехали на буровую - человека отвезем...
  Глава 4 Платформа 5/4
  ДМИТРИЙ СЕРГЕЕВ (ДМИТРИЙ МАЛЬЦЕВ Малышев?), глава базы "Россия". Оператор Канала. Международный политический деятель помимо прочего.
  1
  Сижу у себя в спальне - по совместительству и необходимости кабинете - смотрю последние сводки и мысленно костерю Экспериментаторов. Почему? Да потому что в центральном зале с грохотом, скрежетом, визгом электроинструмента и лихими выкриками бригада монтажников прокладывает путь для транспортировки из Операторской полученного еще вчера груза... Укладывают брусья, ставят рамы для размещения электролебедок, тянут кабели для их питания... Уговорил меня наш главный механик, что нужен ему пресс. Да не какой-нибудь самопальный - такой он и сам сделает - а настоящий, "фабричный", земного заводского изготовления. Он, мол, тогда сможет поточную штамповку наладить и завалит анклавы дешевыми метизами. Включая гвозди. А это позволит прекратить кузнечную кустарщину и использовать кузнецов более рационально... Убедил, в общем. Да я и сам не особо против - дело-то нужное! Ну не печатать же гвозди на принтере!.. Долго выбирали модель агрегата - так чтоб и вес был не особо чрезмерный - заказывать-то все одно частями - но и так чтоб производительность устраивала. Выбрали. Вчера я первую деталь заказал. Станину. А она полторы тонны весит! Пятидневная суммарная поставка... Вот теперь вытаскивать налаживаемся...
  А в чем затык-то? Причем тут Экспериментаторы? Так вот при том! Ну если дали вы анклаву Канал Поставки - так отчего б не разместить его так, чтобы полученное по нему было удобно выносить? Но нет! Операторская расположена на пятом этаже (где, собственно я и живу - ну раз я Оператор!) центрального сектора Базы, в двадцати метрах от земли. И вынести полученное по Каналу отсюда можно только либо по внутренней винтовой лестнице - типа обычной подъездной - если вес и габариты невелики, либо через "балкон"... А "балкон"... Ну кто "Таинственный остров" читал (а есть такие кто не читали?) пусть вспомнят Гранитный дворец. Точнее - его фасад: вертикальная стена и где-то там вверху выход... Вот "балкон" и есть такой вот "выход" - собственно, вполне нормальный балкон, даже перила есть из моих апартаментов. Есть и из других в секторах справа и слева. Поскольку вся База - это, фактически, подземный город. Вырубленный в скале. Типа тех, что и на Земле испокон веков устраивали в подходящих местах. Ну вот и тут такой же. И с того "балкона" надо будет еще потом эту железяку со всем тщанием смайновать вниз... Хорошо еще, что опыт имеется уже - пусть и не с такой тяжестью - квадроциклы и мини-тракторы спускали, стрела лебедки давно установлена... А вот такого тяжелого изделия как эта станина, да еще без всяких колес! - раньше не доводилось. Вот и приходится специально брусья класть...
  Вот и спрашивается: ну и кто после этого те Экспериментаторы? Поймал бы - отпинал бы...
  Мне из-за всего этого аврала толком на работе сосредоточиться никак не получается. А сосредоточиться надо бы. Из Италии сообщение...
  Соседи у нас: Испания (с Португалией), Италия, Югославия и Греция с Турцией - это как бы с одной стороны (типа с боков, сверху и прямо рядом - ну трудно объяснить понятней, когда не на плоскости ориентироваться приходится, а трехмерно), вполне нормальные страны - а с другого бока - даже и сказать сложно, смесь какая-то из самых разных африканских племен. Натуральное Дикое Поле. Если так можно называть эти пещерные катакомбы. И, собственно, эта смесь наш союз и обуславливает - вместе от набегов обороняться сподручней. Вот и обороняемся... А заодно и хозяйственную деятельность вместе ведем. И другую по возможности. Ну вот я еженедельную сводку и изучаю. А тут - "вот это вот всё!"
  Промаявшись так изрядное время, решил развеяться - выйти на тот балкон и покурить на свежем воздухе. Заодно и обозреть хозяйским глазом подведомственную территорию...
  А посмотреть есть на что (Чем в тайне горжусь - не сплоховал ведь, сумел удержать, а потом и наладить все это хозяйство... Не хочется и думать, что было бы, не получись организовать работу анклава в первый день... (Имели уже возможность убедиться! Господа Экспериментаторы излишним гуманизмом не страдают - перекрытие Канала и выживай как знаешь на подножном корму!)). Внешне - вполне обычная горная долина. С покрытыми террасами и рощами склонами. Река по центру. Не так чтоб особо велика - порядка полусотни метров в ширину - но полноводна. Так, что по ней баржи ходить могут. И рыба в ней водится... Правда мы до сих пор так и не знаем, откуда эта река течет и куда утекает - появляется она в нашей долине из подводной пещеры и в такую же уходит на другом конце - и никому пока еще в здравом уме не захотелось в эти дыры лезть... Телекамеры пробовали совать. Но их обрывает, а до того ничего существенного увидеть не получается - ну пещера и пещера... Правда у испанцев с Португальцами (а там такие же "рекреации" как и у нас) когда они объединиться решили, случилось натуральное чудо (Похлеще, чем в день святого Йоргена) - разделявшая два анклава стенка исчезла, а обе их реки как ни в чем ни бывало, соединились в одну. И теперь бывшие обитатели Пиренейского полуострова имеют так сказать, единую транспортную артерию. Тоже не особо крупную, но по нашим масштабам вполне достаточную. Вот и думай в числе прочего и над такими поощрительными акциями Экспериментаторов. Сейчас-то у нас связь с соседями - исключительно по подземным тоннелям (в лучшем случае; а немалой частью - просто по пещерам, местами и пешком) Мы, конечно, ведем вовсю метростроительные работы - только шум стоит, бурим и долбим камень, расширяем и спрямляем пещерные извивы - но дело это не особо быстрое (Да с другой стороны и не везде желательное - по отношению к зусулам (кто помнит эту передачу про танк "Железный Капут"?) так кое-какие ходы и завалить бы лучше. Тем паче, что окружающие скалы изъедены кавернами как голландский сыр и всех существующих ходов учесть невозможно (Чем эти ухари и пользуются))
  Стою, в общем, на балконе. Курю. Правильно и сделал, что решил проветриться: погода нынче отличная - облаков нет и на "потолке" ярко сияет цепочка "солнц" выходов световодов солнечных концентраторов. Непривычно попервоначалу, конечно... Но зато свет - натуральный солнечный, не заменитель какой... Хорошо светит - даже и не заметно что Марс а не Земля. Поля нормально однолетние культуры (Пшеница, рож, горох и прочие сельхозпродукты, если кто не понял) выращивают, огороды и сады, опять же... По реке катера, лодки, буксиры с баржами - "рекреация" немаленькая, под двадцать километров длиной будет. При ширине в километр и высотой примерно столько же. Под каменным небом птицы летают (И их, похоже, совершенно не заботит, что вместо неба потолок. Впрочем, птицы-то эти уже явно местного помета - времени прошло достаточно. Этих ничего удивлять не должно...
  На другой стороне, за рекой - корпуса мастерских. Трубы металлургического завода дымят (заводика, конечно, правильно назвать - но ведь гордость же всего анклава: сами все сделали до последнего кирпича!) Плотина заводской ГЭС на притоке Реки... Механические цеха... Дальше - к противоположной стене пещеры - уходит широкая наезженная дорога. Рядом с ней - рельсовая колея. Скрывающаяся в темном зеве тоннеля. Там - шахты. За что все ж спасибо Экспериментаторам - месторождение полиметаллических руд тут богатейшее. И уже вся инфраструктура была проложена - тоннели, штреки, забои. И с проходческим оборудованием... Уголь тоже есть. Оставалось только освоить... Освоили вот. По рельсам регулярно выкатываются вереницы вагонеток. Картина отрадная!..
  Вправо и влево от заводского комплекса расчищены новые площадки. Уже готовы фундаменты - новые цеха ставить будем (Зря что ли я пресс заказываю?) Бульдозеры и краны двигаются, что-то перемещают. Грузовики пылят по проселкам - от цементного завода. А! Я и не разглядел сразу - один корпус уже подняли. Молодцы! Жутко удобная штука метод надувной опалубки. Я сперва и поверить не мог, что приличного размера железобетонный ангар можно поставить не за три месяца, а за несколько часов (ну, после пары дней подготовки, если быть честным, но непосредственное возведение - да, полсмены где-то). Главный инженер убедил. Наглядным примером... (Чего, думаете, я потом и на пресс согласился? А потому что доказать может...) Вон мост через речной приток с нашей стороны - из нескольких бетонных деталей быстрого приготовления... Пришлось в результате заказать для него большую партию прорезиненной ткани - для той самой опалубки. И вижу что не прогадал... Работа спорится.
  На нашем берегу суеты меньше (Ну оно и понятно - заводов здесь нет). Так - улица частных домиков. Посад. Сателлит-комплект, как изящно обозвали эту застройку Экспериментаторы. Деревня-деревней: палисадники, огороды, колодцы на разных концах улицы, рыночная площадь. Там сейчас торговля... Не очень оживленная - будний день все же. Вот в выходные из поселков народ подтянется - вот тогда торг будет. У подножия Гранитного дворца автомобили стоят. Разъездные - администрации. И дежурная шишига военных. Пара квадров чьих-то - не узнаю, видимо поселковые, из находок, я такие не заказывал, велосипеды трехколесные марсианские - на них тут все подряд ездят...
  Ага: а вон по дороге со стороны истока реки багги приметное катит. Следопыты никак из рейда возвращаются - машина-то Лекса. Ну, узнаем тогда сейчас, что там за медведь на верхних уровнях объявился...
  2
  - Чего это тут у вас? - недоуменно поинтересовался Алексеев, разглядывая охваченный строительным буйством зал.
  Я вкратце объяснил. Помянув тихим не злым словом Экспериментаторов и предложил пройти ко мне в кабинет (который спальня. Ну куда еще? Стол есть, стулья... Ноут есть. Чего еще надо для совещания?). Заодно пообещав, что у меня для Следопытов работёнка наличествует...
  - Вот совпадение! - в ответ заявил Сергей. - А у нас тоже кое-какие новости имеются! Кто первым начнет?
  - Давайте все-таки я, - я прикинул: ну чего они там могли найти - если там действительно пещерник бегал? Ну локалку какую-нибудь. Не космодром же, в самом деле - для космодрома один медведь для охраны слишком уж несерьёзно - такое мы уже оценивать научились... А локалка и подождать может... - Вот, гляньте - я как раз перед вашим приездом просматривал...
  Сережа и Роман склонились над столом, рассматривая распечатанные фотографии...
  - Это... Чего это? - через некоторое время не выдержал более экспансивный Гусар. - Это... Озеро, что ли?
  - Если и озеро - то размером, видимо... Ну очень большим, - сообщил я. - Итальянские спелеологи прошли там километров десять - там просто огромный лабиринт и весь затопленный. И никакого конца ему не видно. По локатору - не меньше нескольких десятков километров. Но и это не однозначно - сами понимаете, чего там локатор показать мог при таком многократном отражении. А квадрокоптера у них не было... Не ожидали они, что ТАКОЕ отыщут. Да и много бы им тот квадрокоптер помог бы, если это действительно большая полость...
  - И чего они хотят? - поинтересовался Алексеев.
  - Правильно мыслишь! - поощрил его я. - Да думаю и сам уже догадался: своих следопытов у Рима не вагон - всех они туда запустить не решаются. Потому предлагают совместную экспедицию: от них пару человек и от нас пару. Может еще и других захотят присоединиться... Но в первую голову они нас зовут
  - А почему это? - вскинул голову Гусар.
  Я коварно усмехнулся:
  - А это озеро - или уж не знаю что, может и море - оно аккурат под нашу рекреацию тянется. Вот, значит, вам и будет задача: не только произвести разведку, но и найти выход оттуда к нам. Сами понимаете - насколько эта штука может быть стратегически важной
  - Понимаем, - согласился Сергей. - На когда планируется операция?
  - Ну, не прямо сейчас, - успокоил я главного Следопыта. - Сперва еще согласовать все надо будет. Потом - непосредственная подготовка - матчасть, порядок действий - ну сам знаешь. Так что хорошо если через месяц. Заодно там и проход к этому морю улучшат... Вот такая новость. Ну а у вас какие результаты командировки? Обезопасили буровую и ледниковый поселок?
  - Обезопасили, - подтвердил Лекс. - Действительно - был пещерник, ребятам ничего не привиделось. Грохнули мы его. Потом посмотрели откуда он там вылез...
  Он сделал театральную паузу.
   - Ну? Что? - подыграл я.
  - А вот... - Сергей вытащил из кармана смарт. - Прошу смотреть!
  Я, признаюсь, ничего не понял. Какие-то, вроде бы, трубы, какие-то баки, бочки какие-то у стены пещеры... Но никаких следов локалки в границах снимков не наблюдалось.
  - Чего это? - честно, уже без наигрыша, спросил я у Следопытов.
  - Не узнаете? - усмехнулся Гусар.
  Я еще раз всмотрелся в снимки. Ну абсолютно ничего знакомого... Хотя какие-то "глаза" на этих кастрюлях напоминали чем-то известный "Луноход" - но не более того: никаких колес под этими баками не наблюдалось даже в принципе.
  - А ведь с детства должны бы знать! - продолжил ехидствовать Гусев. - Тем более мы тут уже и с обезьянами шестирукими сталкивались, и с пауками из "Аэлиты"...
  - Да что это за насосная станция? - перебил я его. Ну никак никаких ассоциаций не возникало!
  - Это марсианские боевые треножники, - примирительно сообщил Алексеев. - Три штуки. Два комплектные - ну, судя по всему, один раскуроченный - явно для нашего ознакомления с устройством. Надо будет туда Главного Механика отправить - пусть изучит и освоит. В бочках там солярка, а двигатели явно дизельные...
  - На что они нам?? - только и смог выдать я. Ну в самом деле: на что? Это ж все равно что самолет - использовать можно только в пещере рекреации. А по тоннелям оно не пройдёт. Ну и какой толк?
  - А вы не спешите! - Лекс улыбнулся. - Эти штуки, во-первых, с полностью герметичными кабинами. Мы там внимательно все осмотрели - насколько можно. Оцените. А во-вторых - там эта пещера с ними отделена от основного туннеля только ледяной пробкой. А дальше - тоже только ледяная пробка запирает выход на поверхность Марса. Думаете, просто так Экспериментаторы их там поставили?
  Гм... А и в самом деле - не так все просто может быть. Мы уж тут насмотрелись. Да у нас у самих в соседнем подземелье "марсианская" паровая машина работает - здесь найденная. Питается от какого-то глубинного гейзера. Настолько кондовая, что паровозы Черепановых и Стефенсона отдыхают!.. Но потому и сохранившая работоспособность (если не была специально прямо в таком виде сделана Экспериментаторами, как предполагает наша наука...) Так что, может и есть вот такие "марсоходы"... С Экспериментаторов станется!..
  - А оружие на них какое? - спросил я. Для полноты информации. Ну вы понимаете: если уж по Уэллсу...
  - А вот никакого нет! - тут же отреагировал Гусар. - Ни лазеров ни ракетометов. Специально искали! - предвосхитил он возможный вопрос. - Одни голые шасси, без ничего. Даже шприцов нет
  - Каких шприцов? - не дошло до меня.
  - Дык каких, - широко ухмыльнулся Гусев. - Чтоб кровь выкачивать!
  - Тьфу на тебя! - сказал я в сердцах. - Я ж вполне серьезно спрашиваю!.. А получается, что это просто очередная шутка экспериментаторов - пустой муляж!..
  Были уже и такие. Вроде "храма Ктулху" у греков. Мощнейшее архитектурное сооружение, все в колоннах и статуях - ну что еще кроме храма? С тем самым не то осьминогом не то кальмаром на пьедестале... Весьма впечатляет. Но функционально бесполезное насквозь. Никакого прока.
  - Да как сказать... - бросил реплику Алексеев. Причем с таким видом, что я сразу заподозрил, что рассказали они еще не всё...
  - Ну-ка, ну-ка!.. - поощрил я.
  - Я ж сказал, что мы там все осмотрели самым тщательным образом? - уточнил Лекс. Мне пришлось кивнуть. - Ну вот... Герметичные кабины, солярка для двигателей... Но помимо этого - там все болты и гайки аккурат под наши ключи. И размеры все... Мы сообразили померить: все габариты и пропорции под человека - и дверей и люков и высота потолка кабины даже!.. И пульта управления. С креслами! Оцените!
  - Гм, - сказал я.
  - А приборная доска?! - встрял Гусев. - Там все приборы вообще по советским стандартам маркированы - километры, вольтамперы... А уровень исполнения - как будто в пятидесятые делали на танковом заводе!.. Да что говорить - двери вагонным ключом отпираются! И ключ тот там же прилагался,,,
  Я поневоле хмыкнул еще раз. Уже более осмысленно:
  - И что, думаете, оно заведется?
  - Так потому я и говорю, что главмеха туда надо. И науку подключить обязательно. Там только ходовая часть - ноги эти и щупальца - непонятно что из себя представляет. Все остальное - абсолютно земное. Что будет, если эта техника действительно рабочая? А она полностью такое впечатление производит...
  - Погоди, какие щупальца? - не понял я.
  - Да там кроме трех ног еще пара щупалец у каждого имеется. Ну - вроде щупалец, - сам себя поправил Алексеев. - Мы ж их в работе не видели, а выглядят они... Ну вы ж помните - у уэллсовых треножников как раз щупальца были!.. Ну ноги - они сразу понятно, что ноги - коленчатые, из труб... А у этих штук поверхность сплошь из мелких колец - ну как у душевого шланга примерно - и сами они в бублики свернутые, под иллюминаторами висят... Видимо внутри какое-то управление есть... Но мы не разобрались. Но почти наверняка это манипуляторы такие. А значит, треножники могут и какую-то работу снаружи выполнять.
  - Комендант космодрома наверняка ухватится за них, - вставил свое слово Гусар. - Сколько он уж стонет, что снаружи строить надо, а нечем!
  Да, с космодромом у нас действительно, скорее анекдот, чем реальная работа. Хотя и польза, конечно, имеется... Но запустили несколько спутников - а связь с ними - через одну антенну! Которую чтоб снаружи смонтировать, пришлось такой огород городить!.. Инженеры-то наши (вместе с наукой) покуда нормального, надежного скафандра так и не выдали. Нечто вроде водолазной трехболтовки со шланговым питанием. Что называется - ни встать ни сесть!.. Попробуй в таком еще поработай. Да и шлюза нормального нет - через пусковую шахту выходить приходится... Но жаловаться, конечно, грех. Даже и так - получили некоторое количество снимков с орбиты, на которых удалось идентифицировать известные на Марсе географические объекты. И установить, таким образом, что мы и в самом деле на Марсе. А не на какой-то планете, которую нам за Марс выдают (Ну вряд ли так уж много в космосе вулканов Никс Олимпия. Или тех же кратеров Эллада. Ну, полярные шапки еще... А вот наличия каких-то технических сооружений других анклавов пока не обнаружили. Впрочем, при той степени разрешения и при том количестве просмотренных участков это нисколько неудивительно...
  Еще вот звездное небо окрест поснимали. И надо же - научники наши на этих снимках Землю обнаружили! Уж не знаю как!.. Но как-то. Клянутся. И теперь только о том и нудят, что изучить находку надо. Телескоп им на поверхности требуется. А как его там устроить? В общем, да - определенный спрос на эти треножники может иметь место. Ну, при условии, конечно, что это реально рабочие машины, а не муляж...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 5 Подземелья Марса
  Александр Азаров - сталкер-следопыт базы Россия (Оператор дрона?) позывной "Корнет" (?)
  Константин Ким - сталкер-следопыт базы Россия (Оператор дрона?) позывной - ...(Шарп? Шото?)?
  Кто еще?
  1
  Выход на новый маршрут всегда пусть маленькое, но событие. Соответственно и чувства по этому поводу... Ну не то чтоб торжественные, но так... В неизведанное ж вступаем!.. Пуская это неизведанное все умещается в габариты шахтного тоннеля - никто ж не знает, что там, во тьме... Сюрпризы всякие случаются. Может что на голову упасть (потому в шлемах ходим). Может что сбоку выскочить (ну тут броник есть - но и зевать не надо - смотри за возможными боковыми отнорками). А можешь запросто и вниз провалиться - если под ноги смотреть не станешь. Нескучное, в общем, времяпрепровождение. Ну и настроение перед выходом соответствующее...
  Велокаты свои мы оставили на последней разведанной ранее площадке. Где накануне устроили промежуточный лагерь. Проверили снаряжение, включили фонари и двинулись... Костя вдоль правой стенки, я вдоль левой. Штрек широкий, пол ровный, стены правильных пропорций... Явно данный тоннель Экспериментаторы под промышленный шахтный проезд делали. На грузовике кататься можно. Казалось бы - да вот только про перечисленные сюрпризы не забываем... Заедешь так вот - а потом не выедешь. Так что надежней всегда сперва все пешим порядком осмотреть. Для спокойствия. Вот и осматриваем.
  На данный момент худо-бедно установлено, что Экспериментаторами при создании всей этой подземной (или правильней сказать - подмарсной? Гм...) страны использовано три разновидности подземелий (подмарсий?... Да ну его - пусть так и останутся подземелья. Чего мозги выворачивать...).
  Во-первых - это собственно, "рекреации". Или "локации" (Поскольку называть "залами" эти многокилометровые полости просто язык не поворачивается - какие ж это залы если по большей части у них конца-края не видно?). Большие пещеры, где располагаются крупные анклавы, с центральным поселением и Каналом Поставки. А так же всякими разными приложениями в виде полей-садов-огородов и всяких рудничных комплексов по добыче полезных ископаемых. Нефте или газо скважины с НПЗ тоже прилагаются. Частично сюда же относятся пещерки поменьше - но тоже вполне обустроенные, только без Канала и без центральной базы. Поселки типа. Монокластеры по двадцать четыре человека. Обычно им на старте прилагается... Блокгауз? Или ангар? Форт? Или склад? Уж и не знаю, как назвать. Зачудительный, из кондовых бревен рубленный дом - или все же амбар? - под потолок забитый самыми разнообразными необходимыми для жизни припасами. Если десантированные в такой поселок люди с умом найденным распорядятся - им удастся наладить вполне приличную жизнь. Но это - если с умом!.. К сожалению не всегда такое имеет место... Находили мы уже такие рекреации и не справившиеся с задачами... Впрочем, это я отвлекаюсь. Стоит только отметить напоследок, что большие эти пещеры обычно связаны друг с другом проходящими по ним шоссейными дорогами. С разной степенью проходимости на границах "локаций" - часто просто завалы из камней, которые экскаваторами разбирать приходится но случаются и каменные обрывы, на которые приходится забираться или спускаться посредством всяких самопальных ухищрений - но имеющимися практически везде. Так что при приведении дорожной сети в порядок связь получается достаточно устойчивой и надежной. Беда только, что не все большие пещеры связаны друг с другом. Только группы их. Как бы цепочки. Потому основная межполостная, так сказать, транспортная инфраструктура, объединяющая, видимо, все подземелья, относится к разновидности второго типа.
  Сам по себе этот "второй тип" ничего сложного из себя не представляет (Ну вот мы по нему, собственно, сейчас и идем. И что?). Это самые обычные тоннели, штольни и шахтные стволы самого очевидным образом искусственного происхождения. Собственно, почему и всплыло название "лабиринт Магр" - в основном стиль исполнения - отделка, конструкция технических элементов - соответствует девятнадцатому веку - ну примерно как у Алексея Толстого описано - кирпичная облицовка, окаменевший дуб, чугун, изъеденные коррозией рубильники, дуговые электролампы, титанические электрогенераторы на геотермальной энергии... Лондонское метро тоже напоминает (Ну я сам не был, но нашлись знающие люди - просветили). В общем что-то конца эпохи паро-панка. Но местами вполне работающее... Та же телефонная сеть, например - мы ж ничего не тянули - оно готовое нашлось. Только цепляй телефон и созванивайся - если на том конце тоже аппарат окажется... К слову - пару раз связаться таки удалось. А вот встретиться - нет. И не потому что против были, а просто ни мы ни они определить не могли - где находимся относительно друг друга и как через подземелья добраться. Так что своя специфика есть...
  Странно, конечно, что вся эта паровая экзотика довольно спокойно соседствует с оптоволоконной кабельной сетью - через которую идет обмен информации между большими анклавами, но тут уж приходится просто признать данный факт и сослаться на авторский произвол Экспериментаторов - им зачем-то виднее... Но некоторая польза есть в этом и для наших рейдовых групп - время от времени по тоннелям встречаются разбросанные там и сям розетки, к которым можно подцепить любой подходящий комп - чем мы и пользуемся для связи с Базой. Рации-то, как известно, через каменную толщу не пробивают. Потому радиосвязь у нас только на тактическом уровне - в пределах отражения радиоволн от стенок тоннелей. Но тоже подспорье...
  Ну и третья разновидность - что характерно, пожалуй самая распространённая! - это вроде как естественные пещеры. Ну - в какие спелеологи лазят - ходы там, "каминные трубы", всякие подземные залы и прочие щели... А "вроде как" - это потому, что этими как бы естественными подземельями пронизаны буквально все окружающие скалы - со всех сторон. И с боков и сверху и снизу. Практически как губка - сплошные поры. По которым, наверное, можно пробраться куда угодно. И откуда угодно. А "наверное" - потому что лазить по этим... с позволения сказать, извилинам - дело почти дохлое. И пролезть бывает невозможно и неизвестно, куда выползешь. Опять же грязь, там, глина, ил, подземные ручьи и целые залы "вечного дождя", ледяные пробки... Специальная каста спелеологов занимается исследованием сих "путей", но что-то пока ничего толкового от них не получилось (Ну просто скорость прохождения там... Километр в год - это еще очень даже неплохо. Так какой в том практический смысл?)
  Освещения в тех пещерах, естественно, нет (Ну раз они естественные...) А вот в шахтных выработках - встречается. Правда не везде и не всегда работающее, но не редкость. Вот в этом тоннеле пока ничего такого не видно, может и нет совсем. А может и найдется чего... Во всяком случае пока никаких следов ни проводки ни соответствующей арматуры ни на стенах ни на потолке не наблюдаю... Ну, будем посмотреть...
  А что хорошо - не наблюдаю и никаких следов ничьей жизнедеятельности. В смысле - никаких крупных животных. Вездесущих крыс в расчет не берем - эти везде пролезут. У нас по этой причине тот же промежуточный лагерь стальной сеткой огорожен. Воизбежание. Но сейчас-то речь не об этих грызунах. А о том, что, скорей всего никакая синтетическая тварь Экспериментаторов нам впереди не светит. Что и есть хорошо. А вот почему... разные могут быть причины. Одну из них я регулярно проверяю газоанализатором. Но он не показывает ничего вредного. Значит, скорей всего, что-то другое делает данный тоннель таким эксклюзивным. Завал, например...
  Но и завала нам на пути не попадалось. Повороты и спуски-подъемы тоннеля были - но на проходимость они не влияли. Боковые штреки тоже попадались. Но узкие - ни пещерник не пролезет, ни обезьяна. Даже и Гигантский Подземный Змей - а есть тут и такой - не протиснется (Скорей всего из-за извилистости этих отнорков. Он же тоже - хоть и змея, но предел гибкости имеет... Не амеба ж... Тьфу-тьфу-тьфу - и такие тут водятся. Но здесь сухо, потому сильно вряд ли...) По карте - (Ну мы ж не просто так, мы ж разведчики. Зачем же еще тут ходить-то? Вот, рисуем по ходу дела...) получалась некая весьма изощренная загогулина. С которой при случае явно можно будет сманеврировать на соседние такие же. Но более ничего примечательного. Мы уже возвращаться хотели, когда Костя внезапно остановился и замер, прислушиваясь. Поскольку я эту его манеру хорошо знаю, то тоже просто остановился, терпеливо дожидаясь, к чему приведет его медитация. Наконец он отмер.
  - Ветерок тянет. Не чувствуешь?
  Ну если он сказал...
  Я-то точно не чувствую. Это он у нас из сибирских корейцев (а может и китайцев - коренной, в общем, сибирский житель) и чутье у него практически сверхестественное. И если есть движение воздуха...
  - Ну так чего, - спросил я. - Пойдем посмотрим или как? По срокам мы уже у точки возврата...
   Костя еще подумал. Потом сказал:
   - Давай посмотрим. По-моему тут недалеко...
  Ну, в общем, он не ошибся. Но с другой стороны это его "недалеко" съело у нас несколько часов. Впрочем, больше из этого времени ушло на то, чтобы вернуться за великами, да пустить в ход спецснаряжение, чтобы преодолеть обнаружившуюся под самый конец промоину в полу - вот в том числе и причина что никого в тоннеле не было - а попробуй перепрыгни десять метров бездонной ямы. Будь ты хоть пещерник. Хоть обезьяна Берроуза... Хоть тот же Большой Пещерный Змей. Да хоть тиранозавр рекс! Не перепрыгнешь: потолок в высоту рвануть не даст. А по настильной траектории никто так не прыгает...
  Только поздно вечером мы перебрались, наконец, на ту сторону
  Хотя по уму, конечно, полагалось бы вернуться в лагерь, а окончание разведки перенести на завтра. Но нам очень уж не терпелось...
  По очень простой причине: там, за провалом, просматривался поворот тоннеля. Под девяносто градусов. Но самое интересное - что он именно просматривался: то есть там где-то что-то достаточно ярко светилось. Дневным светом.
  
  2
  - Я за квадрокоптером, - сказал Костя.
   Мысль его была проста и безальтернативна: туннель заканчивался выходом в отвесной стене, на высоте примерно сотню метров, так что никаких иных вариантов предварительной разведки у нас не было. При том что, как по заказу, отверстие выхода было прикрыто как занавесом, слоем плюща, свисающего вдоль обрыва и благодаря этому здесь не поселились птицы. Крупные, я имею в виду. Мелких-то - ласточек или воробьев (я в них не очень разбираюсь) отсюда порскнул целый рой, когда мы явились. Для них щелей в зеленом занавесе вполне хватало. Ну и света проникало достаточно для того, чтоб мы его заметили еще из тоннеля
  - Хорошо, - сказал я. - Я пока здесь побуду. Странная какая-то рекреация.
  Ким ничего не ответив, ушел к велокатам - квадрокоптер у нас в багажнике: не на себе же носить. Тем более не так уж часто он и нужен... Ну на что он в здешних закоулках? Так, иногда только. А вот в рекреации - другое дело. Там есть где полетать. Правда, есть и кому (Потому я про плющ и птиц помянул - но тут, может, и обойдется...). Потому тут тоже свои сложности - иной раз пернатые из хищных сильно ревнуют к непотребному с их точки зрения жужжащему конкуренту, но тут уж как повезет. Смотри внимательней, не веди себя как тот же хищник - глядишь и нападения не будет. Ну, свои тонкости, рассказывать тут подробно смысла нет - не наставление же по производству полетов пишется... А тут, может, и обойдется все. Все эти орлы-беркуты-коршуны местной породы под самый потолок не лезут - ни к чему им. Да и парить там неудобно - восходящих потоков нет, они тут - из-за специфики! - все в основном внизу - либо над дном, либо над скальными утесами, нагреваемыми солнцем. Потому проще всего загнать леталку под потолок и оттуда и окидывать орлиным взором изучаемую местность...Ну, Ким так и сделал. На экране ноутбука перед нами раскинулась практически полная панорама найденной локации. Действительно так странноватой...
  Во-первых - она была маленькая. Ну максимум полкилометра в диаметре.
  Во-вторых - именно что "в диаметре" - полость была практически шарообразна.
  Даже для монокластера этого было совершенно недостаточно.
  Но тем не менее, нижняя часть шара представляла из себя вполне живописную зеленую долину, заросшую густым лиственным лесом, с аккуратным круглым озером посередине. В озеро впадала небольшая речка. Вытекавшая из пещеры на склоне. Пресловутые птицы бестрепетно летали над древесными кронами, готовясь отойти ко сну - ну вечер же, уже смеркается...
  И больше - ничего.
  Костя облетел пещеру по окружности, но это нам не дало ничего по сравнению со взглядом из-под потолка. Все больше походило на то, что этот уйутненький, как принято выражаться в одной компьютерной сети, мирок изготовления Экспериментаторов начисто пуст.
  Что только усиливало впечатление его странности - ничего подобного мы до сих пор тут не встречали...
  - Давай сейчас к центру, - предложил я, - Озеро посмотрим, что там на берегах...
  - Туда и лечу, - ответил Ким, манипулируя с пультом.
  Собственно, я мог ничего и не говорить. Поскольку и так было понятно, куда лететь. А Костя мог и не отвечать, так как и без меня знал порядок осмотра. Но надо же было что-то сказать? Напряжение ожидания нарастало и требовало какой-нибудь разрядки. Ну вот и обменялись репликами... Ну непонятно же: рекреация - и пустая! Почему? Да и маленькая слишком...
  На экране сноровисто проплывали кроны лесных великанов - как бы не дубов и буков многолетнего возраста. Даже, пожалуй, многовекового... И вот интересно: Экспериментаторы эти деревья (и многие другие тоже) специально где-то веками растили или же они просто умеют материализовать не только неживые предметы - по Каналу-то ничего живого заказать нельзя - но и живые тоже? Рекбус. Кроксворд! Как было сказано в одной старой юмористической миниатюре. А у нас тут без всякого юмора научники над тем головы ломают. Ибо слишком уж большое значение ответ имеет... Синтетики-то, которых Экспериментаторы в качестве охранников используют, это не касается - они-то точно не из категории нормальных живых - их даже есть нельзя...
  - Оба-на! - не удержался Костя, выведя разведчика к озеру.
  Ну вот: об волке речь и волк на встреч!.. На берегу, склонив голову к воде, лакал эту самую воду здоровенный саблезубый тигр. Ну или леопард... Поскольку не полосатый а пятнистый. Ну они у Экспериментаторов почему-то такие - встречались уже... И, между прочим, это почти наверняка означает, что тут и в самом деле никого нет. Люди бы его прикончили. А раз эта кошка живая...
  Но значит это и еще одно: тут где-то должен в таком случае быть какой-то ништяк. И достаточно ценный - далеко не всякий склад локального ресурса Экспериментаторы ставят охранять синтетика. А это в свою очередь значит, что мы не зря сюда добирались (При том что не так просто это было. Думаете, что - все по прямым да ровным тоннелям? Так не совсем оно так!.. Там пару раз через боковые штреки проползать надо. И завалы разбирать. И снаряжение, включая велокаты, на себе тащить... Такая у нас работа. А вы как думали?..)
  На квадрокоптер саблезубый не обратил никакого внимания. Ну жужжит чего-то... Мало ли. Они в основном только на людей серьезно реагируют. Ну на живность еще, которую жрут. А так - довольно тупые - хоть над самой головой у них летай - ноль внимания. Проверено... Ну и мы тоже к нему приставать не стали - дойдет и до него очередь. В свой черед. Никуда он не денется - как с той подводной лодки... Потому Ким, не задерживаясь, повел леталку вдоль берега - оставалось осмотреть только окрестности озера. Да и ништяк с наибольшей вероятностью, должен был стоять где-то тут. Хотя может, конечно и в лесу... Логику Экспериментаторов в этом смысле понять бывает сложно. Однажды как-то попался нам вполне такой приличный склад - но стоящий на верхушке неприступного утеса высотой метров в пятьдесят! И ладно бы еще просто склад! Так там до кучи еще и гараж был. А в гараже трактор... Вот главмех наш помучился, снимая эту радость оттуда!..
  Впрочем, тут нам и в этом повезло. Охраняемый ресурс отыскался таки на берегу. На высоком обрыве, надежно отгороженный от воды и расположенный на аккуратно вырезанной из векового леса полянке
  И был он вот тоже какой-то странный...
  
  3
  Спускаться в долину мы, разумеется, не стали. Нема дурных, как говорится. Да и не положено в такие места лезть всего лишь парой - техника безопасности... Потому мы связались с Базой (помните ведь про розетки оптоволокна? Ну так где, думаете, у нас промежуточный-то лагерь?) и вызвали подкрепление. А потом стали обустраивать у выхода стоянку и готовиться к оборудованию спуска по стене - на это у нас ушел весь следующий день, заодно и подмогу дождались - а по ходу дела еще на всякий случай понаблюдали за рекреацией ночью... Ну вдруг все же кто-то где-нибудь в укромном уголке или пещерке на склоне тут все же обитает? Бывает и такое. Глядишь - костер кто разведет. Ночью хорошо видно... Но наблюдение наше никаких результатов не дало. Ни единого огонька. Ни проблеска... На следующий день Костя сделал контрольный облет полости - ничего не изменилось со вчерашнего. То есть по всем признакам получалось, что локация таки не обитаема. Ну что ж - значит наша будет...
  Подмога явилась через сутки - к вечеру. Ну раньше не получилось у них... Потому пришлось еще одну ночь ночевать в тоннеле, отмахиваясь от вездесущих крыс (а вы что думали - в сказку попали?). И от не понимающих происходящего птиц, чью территорию мы так внезапно для них заняли - стрижи (Или дрозды? Ну не знаю я) все время норовили вернуться в пещеру и в полном расстройстве каждый раз вынуждены были ее покидать... Обычная, в общем, ночевка. А на следующий день с утра приступили к спуску на равнину. Имея первоочередной задачей ликвидацию синтетика.
  Что и понятно - иначе никакая деятельность в локации была бы невозможна. И вообще тогда сюда можно было бы не соваться...
  Помошников нам прислали годных. Рудика и Нелю Бауэров. Чистокровные немцы Поволжья. Которые еще со времен императрицы Екатерины Великой... Как-то уцелели, пережили все перипетии двадцатого века, что им достались и даже в Германию не эмигрировали... Ну понятно, что не они лично с екатерининских времен - иначе б это у нас фэнтэзи было б про бессмертного маклауда - но вот такая этническая группа. Чисто русская. По специальности они у нас научники - спелеологи-поисковики, заняты картографированием прилегающих пещер. Так что в полевой работе опытные. И по скалам лазить умеют. Да и стрелять тоже.
  Правда Рудика мы все же пустили арьергардом - так как специально с ним на сработанность не тренировались. Да и ствол у него... Дробовик-бенелли, может и хорош в пещерных узостях, но тут нам посерьёзнее что-то требовалось. У нас-то с Кимом все более-менее в порядке - как раз на такой случай специальный инструмент имеется. Как у всех разведгрупп. Пулемет называется. Правда у нас не самый крутой. Шош всего лишь. Но в данном случае - какая разница? Для синтетика с лихвой. А воевать с кем-нибудь "на расплав ствола" мы не собираемся. Не наше это дело. Для обычного случая у нас и стволы обычные. У Кима приличного состояния маузер 98к, у меня - симоновский карабин. И пули надрезанные (Экспансивные, в современном тренде выражаясь. А нам без разницы - как учили когда-то в деревне, так и называю...) Рудикова бенелька тоже, конечно, пулями может... И очень даже серьезными. Но это уж на самый крайний случай - дальнобойность-то у нее та еще... Ну чего вы хотите - гладкоствол. Вот потому он и в тылах. Я на прикрытии левого фланга со своим СКС, а Ким с пулеметом - на острие атаки, так сказать... А Нелю и вовсе оставили в пещере. Доверив важную функцию - управление квадрокоптером. И оповещение нас по рации, что видно. Существенный бонус когда на такую вот зверюгу охотишься. Хоть и не стопроцентно, но позволяет смотреть - где она там, на подходе...
  Так мы потихонечку и двинулись согласованным порядком: сперва вдоль стеночки - до истока реки. А затем вдоль русла, держась на безлесной полосе по берегам. Костя справа, я слева - как у нас заведено. Рудик - позади. Ну а коптер жужжал кругами в качестве передового дозора.
  Впрочем, можно было так и не осторожничать - синтетический саблезуб, демонстрируя присущую этим созданиям тупость, таиться не стал и выпер на нас прямо по руслу - в лоб. Где и получил от нас пламенный привет в виде пулеметной очереди от Кости и нескольких патронов от меня.. Даже Рудик успел пальнуть - аккурат промеж нас с Костей - соблазнило его то что мы так рассредоточились, а зверинда набежала практически по центру. Обругал я его, конечно... Тем более что он и не попал (Ну с нескольких десятков метров-то - куда? Не кино ж и не Клинт Иствуд.... Я вон и то всю обойму высадил, так половина в молоко...) Но в общем, поведение чела было понятно, так что предложил ему произвести контрольный выстрел в голову - для удовлетворения причастности: все ж не каждому у нас выпадает синтетика грохнуть...
  После чего, обмерив и засняв добычу для отчета, перекурили, тяпнули по глотку из фляжки - под бдительным взглядом телекамеры квадрокоптера - и уже вполне походной колонной оправились к озеру. Опасаться каких-то еще хищников там, где обитал синтетик не было необходимости: они всех конкурентов в первую голову в округе жрут. А этот явно тут давно сидел...
  Марш по речке занял около часа. Ну мы не торопились. Да и река не прямая улица... Да потом еще столько же - обход по берегу озера - вот там, хотя озеро и было небольшое, пришлось покорячиться - берег к прогулкам был мало приспособлен. Пришлось ломиться через подлесок, местами натурально прорубая себе дорогу ножами (Благо что у нас с Костей у обоих классические "боуи" - здоровенные тесаки, как раз для подобной работы и предназначенные. Да с рукоятками в виде кастетов - во всяком случае у меня, Костя предпочитает привычно-охотничье оформление - тяжеловаты, конечно, несколько, но свою функцию - производить впечатление - выполняют...). В общем - к обеду мы вышли к полянке, на которой стоял объект.
  - Интересно как, - сказал Рудик, разглядывая строение. - Неужто кто-то из Экспериментаторов тут дачу себе устроил?
  Предположение, как ни странно, было не лишено оснований... Ну сами судите: маленькая рекреация - буквально на одного человека. Прямой доступ с других больших локаций отсутствует. Внутри - райский уголок заповедной пущи... И в добавок - аккуратный такой коттедж на берегу озера.
  Ну а как еще было назвать эту постройку? Дом. Хотя и сложен из тех же бревен, что обычные склады-локалки, и в таком же стиле - хоть те же вытянутые в длину узкие окна взять - но при том короче практически втрое и увенчанный по-пижонски избыточно высокой печной трубой с каким-то вычурным - как бы не декоративно кованным - навершием (Или как оно у труб называется? Я вот не знаю - не умудрил Всевышний). Крыша крыта "лемехом" - это такая разновидность деревянной черепицы. Применяется с древних времен. И Экспериментаторами явно использована как комплект к бревенчатым срубам - вот, мол, не было возможности тес напилить - все одним только топором рублено (Ну вот это мне разъяснили - хотя я и не спрашивал, но нашлись доброхоты, обсказали. Лемех этот можно обычной ножовкой из чурбака напилить - или вот тем же топором наколоть. Больших пил и пилорам для того не требуется. Вот и Экспериментаторы, вроде как ограниченными средствами пользовались. Кокетничают...). Кроют они этой штукой все свои блокгаузы. Но ясно же что это - не склад.
  - Дверь на засов закрыта, - заметил глазастый Рудик.
  - Да это как всегда, - ответил я. Ну действительно, как всегда и бывает - не стоят же локалки распахнутыми настежь... Не-по хозяйски это. И следов вокруг никаких. То есть - совсем. Девственная полянка перед входом. Да и вообще вокруг дома. Как и бывает обычно у нетронутых складов. Но это не склад...
  - Обходим кругом, - распорядился я. - Осматриваем.
  Это я для Рудика. Нам-то с Костей слов не требуется - и так порядок знаем. Пошли с ним уступом. Все так же - он справа я слева, один контролирует внутрь - к объекту, другой наружу - окружение. Рудика все так же задвинули в арьергард.
  От обхода я ничего не ждал. Ну ясно же, что дом пуст и вся рекреация необитаема - чего тут может быть? Но однако строгое следование инструкции дало неожиданный результат. С тыльной стороны дома, примерно посередине между стеной и лесом, в траве нашлась куртка. Характерно разодранная когтями и в подозрительных темных пятнах. Лежала она тут явно давно. Судя по виду. Ну, тоже, с другой стороны, не удивительно: там где обитает синтетик, такие находки встречаются. Бывает, что не везет кому-то... Вот и здесь тоже... Обнаружила, кстати, вещдок, Неля: облетела впереди нас, и по рации поторопила - мол предмет для исследования есть. Мы и подтянулись по указаниям. Так-то бы, может, и вовсе мимо прошли бы: и трава высокая и густая, и цвет куртки блеклый, невыразительный. А Неля сверху увидела. Чем вот и хороша авиаразведка...
  Костя опустился на колено, перевернул находку. Нашел лэйбу
  - Китай
  Эка невидаль... Да сейчас чуть не весь мир в китайском ходит. Вот и этот бедолага тоже... Шел. Да не дошел.
  - В карманах? - спросил я.
  - Да пусто... - Костя потрепал остатки куртки, поднял, пошарил по полам. Во внутреннем кармане нашел все же пачку сигарет. Точнее - то во что она превратилась к этому времени. Тоже что-то китайское или корейское... А может японское... Иероглифы. Поди пойми. Ну уже что-то: два совпадения, не так уж мало. Но толком все же ничего понять не удалось. Хотя Костя и разбирается в этой натурально китайской грамоте - ну не то чтоб виртуозно, но хоть как-то - но тут все пребывало уже в настолько ветхом состоянии, что понять толком ничего было нельзя. Так что пришлось удовлетвориться узнанным.
  - Ну пошли в дом, - решил я. Ну а куда еще?
  Завершили обход, вернулись таким образом к фасаду избы... Бауэр шагнул к двери, собираясь вынуть из скоб засов - толстую металлическую пластину. Что характерно - нисколько не тронутую ржавчиной. То ли очередной ляп Экспериментаторов, то ли наоборот - излишняя предусмотрительность с их стороны в виде нержавеющей детали... Я успел схватить Рудика за рукав:
  - Не будем нарушать порядок действий. Входим с предосторожностями. По инструкции.
  
  4
  Предосторожность отнюдь не лишняя. Всякое бывает. Мало ли... Вроде и нет никого, а вдруг там какая дыра через подпол и за дверью выводок марсианских пауков Ча сидит (Алексея Толстого читаем. Аэлита)? Эти твари как раз никакого шума не издают и просто так их не запеленгуешь. И хотя гнездятся они больше все же в подземельях, но случается и на открытых местах попадаются. Так что... Хорошо еще ракопауков здесь нет!..
  Ким приготовил пулемет. К одной из скоб для засова привязали шнур. Все заняли нужные позиции... Бауэру доверили вынимать засов - раз так хотелось. И быстро отбегать в сторону... Что он и сделал. А я буквально дернул за веревочку... Дверка и открылась.
  Ну, в общем, перестраховались мы на этот раз. Но ничего - лучше, как известно, перебдеть, чем недобдеть. Внутри никого не было. Ни пауков ни банальных гранат на растяжке. Пустое большое сумрачное помещение, не имеющее ни единого жилого признака. Ни дуновения. Затхлость. Никто сюда никогда не заходил, вот какой вывод сразу же.
  Посередине - видно еще снаружи от порога - огромный камин (Ну, труба-то над крышей...) Причем не как все привыкли - печной зев у стенки, а круглый очаг, выложенный камнем, а над ним железный раструб дымохода. Видал я такое раньше, да. Некая разновидность выпендрежа. Как бы костер посреди комнаты. В плане обогрева - толку не особо. Но романтЫчно, да...
  И потолок романтичный... Ну это мы уже внутрь зашли - чего уж теперь... Тяжелые дубовые (наверное) балки, подпирающие такие же горизонтальные пролеты удерживающие дощатый настил из широченных же плах. К одной из балок на цепи (блин!) подвешена ажурная на вид вычурная тяжелая кованная железная конструкция - явно люстра для не то факелов не то масляных светильников... Над столом висит потому что. Что кроме люстры? Стол, к слову сказать, тоже кондовый - столешница толщиной как створка крепостных ворот, ножки хоть и резные - но слоновьих пропорций... Такой стол танк выдержит, если на него сверху поставить. Ну не танк, так того же слона - точно! У стен - лавки, вдоль стен поверху - по всему периметру комнаты - полки с какими-то причиндалами. У задней - глухой, которая без окон - стены мощный комод того же стиля что и стол... В углу потолка, над прислоненной лестницей - люк на чердак.
  Еще маленький столик непосредственно у окна, но нас уже всех другое захватило...
  На большом столе лежал листок бумаги.
  Обычный, привычный даже, формата А4. Сталкивались мы уже с такими. Входная информация для перемещенных.
  Только вот вопрос: а здесь-то он для кого? Для неудачливого бывшего владельца обрывков куртки?
  Я подошел к столу, взял бумагу, перевернул... Блин!..
  - Костя, - я протянул листок Киму: - Это по твоей части! Тут тоже иероглифы...
  Шото взял. Всмотрелся, хмыкнул:
  - Подождите - я сперва все прочитаю... - сел к столу на прилагающуюся к нему массивную лавку, уткнулся носом. Он в иероглифах хоть и разбирается - но не сказать чтоб виртуозно. Не гуглопеерводчик. Потому мы дергать его не стали, а взялись за более основательное изучение комнаты. Что не замедлило принести плоды...
  На первой же полке шкафа нам с Рудольфом открылась мечта всех мальчишек мира - обтянутая коричневой кожей колодка р-рэволюционного пистолета "маузер" (Который К96 - но это уж для совсем фанатов) А рядом - пачки патронов в бумажной упаковке...
  - Вот это да!.. - выдохнул Рудик, глядя, как я вытаскиваю из кобуры материализовавшуюся легенду (И опять вопрос: а с какого фига? Или тут где-то немецкий селективный кластер базируется? Но почему тогда иероглифы? Или что?) Явно машинально он открыл нижнее отделение... - Ну надо же!
  Я скосил глаз (маузер притягивал взгляд, терять его из виду не хотелось - ну игрушка же!..) В нижнем отделении тоже лежала кобура. Гораздо меньше размером. И тоже пачки патронов. Рудольф вытащил свою находку, ухватил рукоятку характерной формы, отстегнул предохранительный ремешок и достал на свет божий небольшой никелированный (Вроде... Хотя нет - этот чисто из нержавейки! Любопытный экземпляр...) револьверчик... Повертел, разглядывая. Посмотрел на меня. Усмехнулся...
  - Пижоны они тут! Точно ведь дача какая-то - что это за оружие для здешних мест, от кого им отстреляешься?
  - Не лишено, - согласился я.
  К обоим ништякам прилагались инструкции - что примечательно на нерусском языке, но и не на иероглифах! - а так же комплекты по уходу за стволами. Ну, потом разберемся... Надо осмотр продолжить - если сходу такое нашли - так чего тогда дальше может подвернуться? А вдруг пулемет?! ("Нет ребята - пулемета я вам не дам!" - ну сразу должен предупредить что голубая мечта заменить наш допотопный шош на что-нибудь поновее была Экспериментаторами убита в зародыше: никакого больше оружия в избе не нашлось) Но продолжить мы не успели.
  - Ребята, - подал голос Ким. - Я прочел. Слушайте...
  Мы с готовностью переместились от шкафа к столу. Только Рудик сунул револьвер обратно, а я, не в силах расстаться с чудо-пистолетом, нацепил колодку через плечо (посмотрел бы я на кого другого в этой ситуации!)
  - Ну, давай, рассказывай!
  - Рассказываю! - подтвердил Шото. - Правда я не все полностью понял... Все-таки я тот еще знаток... Но в общем и целом догадаться было нетрудно. Тут написано примерно так же, как и во всех остальных таких бумажках: что Платформа, что тип поселения, общий режим и прочая техногенность - ничего особенного. Но! Вот что мне удалось разобрать достоверно, - он ткнул куда-то в столбцы иероглифов пальцем, - это то что данная конкретная бумага предназначается для попаданца с исключительной по нашим местам функцией - запасной оператор Канала. Обобщенно именуемый как Аварийщик или Выручатель. Или Спасатель - я толком сходу никак не переведу...
  
  
  Глава 6 Молчащая локация.
  Андрей (Андрес ?) Еррера (?) сталкер-следопыт Базы Россия. Русский испанец, правнук республиканца, коренной уралец. Позывной - Торо?)
  Виталий Барсов. Сталкер-стажер. 18 лет. Москвич. Оператор дрона. Позывной МУРЗАЙ?
  1
  
  Сижу на скале с пулеметом. И с тепловизором. Прикрываю нашу высадку.
  Почему с пулеметом, думаю, понятно. Почему на скале - тоже, наверное, в особом пояснении не нуждается: сверху позиция удобней. А с тепловизором - ну так вокруг лес сплошной, ничего не видно в зарослях. А вот через прибор совсем другое дело! Никакая тварь незамеченной не подкрадется.
  Внизу, под скалой, кучей лежат тюки. Перемазанные в глине. Время от времени из небольшой неприметной норы в основании утеса появляются так же в той глине с ног до головы остальные члены нашей доблестной группы, добавляют новых тюков и уползают обратно в нору. От входа в подземелье до склада снаряжения уже прорисовалась отчетливая полоса натоптанной грязи.
  Ну что поделать, такая здесь специфика... В локацию ведет узкий, кривой, круто наклонный канал, забитый той самой глиной. А начинается он под потолком подземного зала на высоте двадцати метров - и к нему надо еще на эти двадцать метров подняться. А до того нужно преодолеть еще с десяток примерно таких же залов - кривых и загроможденных со всех сторон сталактитами и сталагмитами (красивыми очень при хорошем освещении, но мне эта вся романтика... Давно уже до одного места. Надоело). И соединенных друг с другой такими же примерно извилинами. С грязью, теснотой и острейшими обломками камней со всех сторон, которые так и норовят воткнуться куда-нибудь в незащищенный наколенниками и налокотниками участок организма... Только кевларовый комбез с резиновой подкладкой и спасает от полной деморализации. Ненавижу.
  И ведь не сто метров, не двести, не триста... Десять километров по этим... Загогулинам. Волоча за собой тюк со снаряжением. Потому что иначе он через эти кишки не проходит. И это при том, что маршрут спелеологами был давно проверен и считался вполне проходимым (Нет, я этих ребят натурально не понимаю. Вот сам бы я добровольно в такие дыры ни за что б не полез, только по необходимости (ну вот как сейчас), а они - ничего. Бодрые. И даже довольные. И уверяют при этом, что Экспериментаторы на самом деле и тут играют с нами свою типичную шутку: эти все лабиринты только на первый взгляд кажутся непроходимыми. А на самом деле организованы по достаточно нехитрой системе: обязательная череда залов, во-первых - чего в реальных пещерах не бывает (То есть, бывает, конечно, как же без того - но не с такой регулярностью. Я анфиладу-то не зря же помянул) - и обязательное же соединение всех этих пещер между собой (Подчеркиваю: обязательное! Это уже точно выяснили). Вся сложность - найти именно тот ход, который надо. А не тупик, каких более чем достаточно. Вот этим в основном спелеологи и занимаются. Составляя карту окрестных пещер. И не будь вот этой подачи Экспериментаторов - ни за какие коврижки не смогли бы наши исследователи описать несколько сот километров подземных извилин. Прямо говорят, что это невозможно. А так - буквально ребята идут как по Арбату (не помню чьи стихи про канатоходца, в детстве читал - вот пришло на ум сравнение) - настолько уже отработали методику поиска нужных нор и запуска в них пионеров.
  Тоже практически в прямом смысле, хотя, конечно, пионерскую организацию давно отменили. Но как еще назвать разведчика, которого посылают вперед, проверить дорогу? Да еще учитывая, что лучше всего в этих подземных извилинах проползают дети? Вот и каждая практически группа спелеологов одного двух гаврошей имеет в составе. Либо собственного производства детей, либо родственников. Ну или еще как (Ну, всяко бывает). Говорят так всегда было - и на Земле еще. Да я и сам краем уха слышал когда-то. Просто не пересекался до переноса с этой братией.
  Ну вот они там теперь и таскают. Как специалисты. А я их тяжкий труд прикрываю. Тоже как специалист.
  Хотя есть большое подозрение, что прикрывать не от кого.
  Точнее - не так.
  От зверья какого - ну синтетиков имею в виду, конечно - прикрывать смысл очень даже имеет. А вот от человека...
  Ребята прокопались в эту рекреацию практически неделю назад. В соответствии с инструкцией для таких случаев - поставили на прослушку рацию. И - ничего!.. За все это время (Ну пока они до коммуникатора по этим щелям вернулись, пока на базе решили, кого послать, пока мы с Мурзаем через всю эту спелеологическую экзотику (да со снаряжением!) сюда добрались!..). А это значит (что должно быть понятно даже и ежу) что радио в этой немаленькой полости, однозначно пригодной для размещения селективного кластера - нет.
  А что тогда есть?
  Ну вот это нам и надо будет выяснить в числе первых задач здешнего пребывания...
  Пока же я, сидя на своем насесте, наблюдаю не только за опушкой леса (Это важно, конечно, слов нет, и, опять же "часовой должен нести службу бдительно!", но непрерывно пялиться в стену зарослей через окуляр не только утомительно, но и просто расточительно - он же энергию жрет! - да и, в общем, глупо, поскольку ни к чему) - но и на открывающуюся вдаль перспективу время от времени взгляды бросаю. Для разнообразия, так сказать.
  А видно отсюда далеко... Потому как я не только на двадцатиметровом каменном столбе располагаюсь, но и сама та дырка в земле из которой мы вылезли, находится буквально впритык у основания стены рекреации - а края этих пещерных долин стандартно приподняты всегда как минимум на сто-полтораста метров по отношению к центральной зоне (где протекает река) и представляют самые наилучшие условия для визуального наблюдения.
  Ну вот я и наблюдаю. Так сказать, попутно к основному заданию.
  И вижу, как в том стишке "горы и леса, облака и небеса (хоть не вижу ничего, что под носом у него)" Там не совсем так, конечно, в оригинале. Но что-то похожее есть.
  В общем, все я вижу: и облака под потолком (в виде клочьев тумана) и покрывающие все окрест леса, и даже саму линию реки в разрывах прибрежных кущ... А вот больше не вижу ничего...
  
  2.
  На следующий день (а вы что думали - вся эта каторга с выходом (точнее с выползом) на поверхность и установкой лагеря, плевое дело? Так совсем нет.) Мурзай вытащил, наконец, из тюка квадрокоптер и запустил его. Все свободные от наряда, разумеется, сгрудились вокруг ноутбука, вперившись взглядами в экрана. Интересно же... (Мне тоже интересно. Хотя и не первый раз я в новые локации попадаю - но все равно интересно. Тем более здесь - в этой явной заброшке...)
  Ну, как и ожидалось, мы проникли сюда в одном из концов (точнее - начала: это по реке легко определяется: от нашего конца она течь начинает) рекреации - стены были тут с трех сторон и только в одну уходила перспектива долины, теряясь в туманной дымке... И в самом деле большая локация. Где-то там впереди, примерно посередине длины рекреации, должен быть стандартный пещерный город - столица кластера. С нашего места его, конечно, было не видно - дотуда наверняка было километров десять, все терялось в дымке. Но уже то, что здесь, у торцевой стены, не было заметно никаких сооружений, говорило о многом. И нетронутый лес на то же указывал. И полное отсутствие хоть какого-то движения на реке. Локация как вымерла... А может и в самом деле?.. Но с чего вдруг? Ну, то есть, мы в порядке предположений на устраиваемых обсуждениях собрали достаточно большой список всяких вариантов на такой случай, да. Но пока ничего намекающего хоть на какой-то из них здесь не видно... Птицы летают. Много. Звери всякие ходят - лося видели. Рыба в реке играет... Изобилие натуральное. Первобытное. Впрочем, как и во всех здешних рекреациях. Не жадничали Экспериментаторы при обустройстве. А людей и следов человеческой деятельности нет.
  Экспериментаторы такое точно делать не станут - для чего им? Опять же, общий обобщенный опыт известных нам селективных кластеров показывает, что народ сюда отбирался здоровый, никакой земной заразы с собой никто не занес. Синтетики всех перебили? Так мы тут ни одного не видим, а чтоб население целой селективки извести?.. Да это ненаучная фантастика - даже и рассматривать нечего... Выброс газа? В здешних шахтах вообще-то встречается. Но не в таких же масштабах! Да и не только люди тогда вымерли бы, но и животные, а этого нет... Тогда что?
  Мы все стояли вокруг ноута молча. Я сперва как-то это проигнорировал. Но потом заметил. Пригляделся... У всех на лицах застыло выражение напряженного внимания. Даже у Мурзая - хотя он обычно по молодости довольно активно комментирует наблюдаемое. Но здесь-то комментировать было нечего!.. Загадка. Чтоб ее...
  Как я говорил - это не первая моя локация. И даже не вторая. И в контакт с населением по крайней мере монокластеров - новооткрытых, разумеется, я имею в виду, а не что-нибудь... - мне вступать доводилось. Опыт имею. Рассчитывал, что и здесь вот тоже... Но что "тоже", если вступать не с кем?! На такой счет даже и инструкции-то нет!..
  И чего тут делать? Немедленно свернуть лагерь, уползти обратно под землю, вернуться на Базу и доложить, что тут непонятно что? (В принципе, конечно, как раз на этот случай инструкция имеется. И непонятка очень уж большая... А с другой стороны - вот же, совершенно пустая локация - бери ее голыми руками!)
  Или принимать решение самому. Тут и сейчас на месте.
  
  3
  Что помогло, так это то, что Мурзай нашел то, что мне было нужно. Дорогу. На той стороне реки, в лесу. Потому от нас сперва невидимую. Но полетал над окрестностями - и вот пожалуйста! А на дороге - тоже за лесом, на поляне - локалку. Нетронутую. Это на мое решение и повлияло.
  (Уж поверьте - я не азартный Парамоша (как в одном старом фильме). И личные амбиции сдерживать умею. Если б мы тут ничего достойного внимания не нашли - я б бестрепетной рукой приказал бы свернуть лагерь и вернуться домой. Ну тут просто другое оснащение разведки требовалось... Хотя бы не коптер для воздушной рекогносцировки, а нормальный самолетный БПЛА - с продолжительностью полета в несколько часов. И транспорт - ну что сейчас можно было протягать через те узости в тючках? И личный состав другой (Просто армейцев требовалось припахать. Отделение где-то). Ну, разумеется, наблюдателей бы тут оставили. И притащенное снаряжение обратно б не поволокли - зачем? - прикопали бы тут же, потом чтоб использовать. Но, повторяю, упорствовать я бы не стал. Но вот найденная целехонькая локалка ситуацию меняла весьма сильно. Ведь всего-то до нее - не больше пары километров. В абсолютно (я подчеркиваю - абсолютно! - раз никто этот склад не открыл до сих пор) пустом лесу (Возможный животный мир, включая синтетиков, не считаем - у нас на этот случай все как в старой английской песне: "На любой ваш вопрос мы дадим вам ответ! У нас есть "максим" а у вас его нет!"). А в таком складе могло быть много чего... Вот я и решил)
  Пошли втроем. Я и два старших спелеолога. Братья Уваловы. Максим и Николай. Из-под Березников ребята. Правда они не родные братья. Двоюродные. Но какая разница? Тем паче что эта группа вся из родственников: есть еще третий брат (тоже двоюродный) и трое же малолетних племянников - те самые пионеры-разведчики. Вот их оставили в базовом лагере. Ну и Мурзая с ними - как оператора дрона, для воздушной поддержки наших штанов. Ну и в случае чего - а чего тут вообще могло бы быть? - для того чтоб могли отступить достаточно быстро и организованно. Такая вот диспозиция.
  Ничего особенного в пути с нами не случилось. Через реку переправились на прихваченной для этого китайской надувнушке. Вот и все приключения. Даже синтетика никакого не подвернулось (А я его ждал - по идее, раз людей нет, так должен бы быть... Но как я ни держался настороже, походу это оказалось ненужным) Я специально полчаса, не меньше, заставил нас выжидать на опушке поляны у локалки, с пулеметом наготове - и потом один человек все время с ним стоял на стреме - ребятам о-очень мой "браунинг" понравился (ну их понять можно - у них-то под землей какие пулеметы? Там и автоматы-то ни к чему - если дальность прямого выстрела в тех извилинах считанные метры? Вот и пользуют дробовики да наганы. Или пресловутые "хаудахи" - на коротких дистанциях жуткая штука, вам доложу... А тут - пулемет! Ага... Мне самому нравится. Тем более я его лично в Мадриде (Ну, здешнем, конечно, каком еще...) на ящик шурупов выменял. Не смейтесь - дефицит страшнейший. Где я их взял - вообще не скажу. Двадцать восьмого года модель. Правда, польского выпуска тридцать первого по клейму на казеннике - буквы F.K. (Fabryka Karabinów) в аббревиатуре завода - бельгийская серия была бы помечена FN, Fabrique Nationale - ну да нам как тем казакам, все равно, лишь бы с ног валило!.. А оно очень даже валит. Машинка в приличном состоянии. Сорокапатронные рожки через Канал получили - милое дело... Дульный тормоз только добавить пришлось - Марс все-таки, не Земля, отдача другая...) - но никаких зверюг так и не явилось. Что ж - нам только лучше.
  
  4
  Ну, в общем, решение мое себя оправдало. На все сто сорок шесть процентов ... Локалка была строительная. Много всяческих вкусностей (Те же шурупы. В ящике. Ага...). Но главное - гараж. Грузовик и два мотоцикла. Тридцатых годов. Шведские. (А?..) Грузовик "Вольво". Мотоциклы - "Хускварна" (Полагаю, что за эти двухколески любой винтажник душу продаст - во всяком случае я раньше ничего подобного не слышал и не видел, а выглядят машинки просто на загляденье. Ясно же что редкость). Вот весь следующий день мы найденный транспорт и приводили в рабочее состояние - проверяли, заправляли (Ну да - бочки с бензином и маслом прилагались. И опять пофартило: с Экспериментаторов ведь могло статься их водой налить! Но нет - нормальное ГСМ. Потому и говорю, что на сто сорок шесть процентов...)
  Точнее, оживляли мы грузовик. Мотоциклы не стали. Что-то нам показалось, что сложноваты они для немедленного использования - даже рычаги управления какие-то непонятны - например сцепление с ножной педали устроено... Непривычно. А грузовик чего... Практически та же полуторка. Такое же кондовое изделие - ничего лишнего. Ломаться просто нечему. Ну и никаких экспериментов с органами управления. А с пулеметом в кузове - так и вообще: не мотоцикл!..
  Одним словом, подготовили машинку, запустили, проверили - погоняли пару часов на разных режимах, никаких проблем не обнаружили. Ну и на следующий день с утра, заправив бак полностью, и устроив по бортам кузова самопальный бруствер из мешков с землей (мешков в локалке нашлось - для строительного мусора (ну сервис, чего...) - это чисто для перестраховки, в какие-либо возможности боестолкновения я больше не верил - мысленно перекрестясь и мысленно же сплюнув, двинулись в путь по девственно нетронутой грунтовке. Максим в кабине за рулем, мы с Колей в кузове. Я с пулеметом он за второго номера. Со своим хаудахом и карабином... Им, именно для этой экспедиции два мосинских карабина выдали - сорок четвертого года, между прочим - но они один в лагере оставили. Для усиления обороны, если что. Потому Максим в кабине сидит только с хаудахом. Но с другой стороны - там обрез как раз по месту - и короткий и смертоубойный как ни что другое... Ну да, думаю, вряд ли ему придется его в ход пускать. Принимая во внимание все уже нам известное на данный момент. Да и Николаю его карабин... Вот подсумок с рожками для браунинга - это то что надо: пусть таскает, будет оперативно мне сменные подавать. Ну, второй номер...
  Макс довольно быстро освоился с управлением (а чего там, в общем-то осваиваться? Ну усилие на руле другое, ну так и что? Не ставили тогда гидроусилителей!.. Остальное-то практически все то же. Даже с переключением скоростей никаких проблем не возникло... А то пугают обычно...) и мы покатили по спрофилированной Экспериментаторами трассе самыми что ни наесть первопроходцами. С не особо спешной скоростью где-то километров двадцать в час (А куда больше-то? К богу в рай? Так туда опозданий не бывает, об чем пел еще Владимир Семенович Высоцкий. А я туда не тороплюсь, чего и вам тоже не советую со всей наивозможной убедительностью). Гадая, что нас ожидает впереди.
  Мурзай, ограниченный дальностью полета своего дрона (ну эти ж машинки реально далеко не летают) проводил нас сколько мог, после чего с завистью пожелал счастливой охоты и передал нас на чисто радиосвязь с лагерным радистом группы.
  Началась автономка.
  
  5
  Долго ехать нам не пришлось. Буквально через пару километров влево от трассы отпочковалась еще одна грунтовка.
  Не сказать, чтоб неожиданно... Закономерности проектирования Экспериментаторами больших локаций мы уже более-менее установили. И такие ответвления там имеют вполне конкретное значение. Не одно и то же, разное - но в общем и целом никогда не ведут в пустоту. И всегда лучше проверить. Тем более тут не особо далеко - все ж пещера...
  Ну вот мы и проверили. Грунтовка (тоже абсолютно не езженая) попетляв пару километров, привела нас к подножью пещерной стены. Прямиком к мощным - не иначе как мореного дуба - воротам, запертым на здоровенный засов (того же дерева). Догадаться было нетрудно - даже не заглядывая в технологическую калитку в одной из створок ворот (а мы таки заглянули) - это был вход в шахту. За воротами сгрудились на рельсах наполненные чем-то вагонетки. Оказалось - углем. Ну, тоже ресурс... Но, опять же, как понятно (или наоборот, непонятно?) никем до сих пор не востребованный... Да куда же они все здесь делись?
  Впрочем, через еще пару километров кое-что прояснилось...
  Причем нам продолжало очевидным образом везти: просто каким-то попущением Всевышнего никто не пострадал. При том, что нападение мы почти прошляпили.
  Ну как прошляпили... Коля, выполняя договоренную с ним задачу наблюдать за задней полусферой, вдруг заорал, заколотил по кабине и одновременно выдрав из кобуры хаудах, куда-то выстрелил.
  А Макс нажал на тормоз...
  Думаю, мы в этой ситуации выглядели практически полными идиотами. Все. Начиная с меня: я понадеялся, что Уваловы ребята опытные, но совершенно упустил из виду, что опыт-то у них в другой области. И в итоге тот же Макс просто не смотрел в зеркала заднего вида. Для чего, типа - в кузове ж двое наблюдателей сидят! Вот и ударил по тормозам, когда брат заколотил по крыше. А Коля-то, наоборот, хотел подать знак, чтоб брат газу прибавил... Ну в результате вместо того, чтоб удрать, мы по дурочке подставились. И опоздай я хоть на секунду - так одним разодранным бортом кузова мы б не отделались.
  Но у меня все же рефлекс сработал... Я крутнулся с максимальной скоростью, вскидывая пулемет, увидел чуть ли не прямо перед собой жуткого размера оскаленную пасть и, падая задницей на мешок с землей (пригодился вот) успел вдавить спуск.
  Пещерник получил прямо в морду чуть не все сорок винтовочных патронов стандарта 7, 92х57 с надрезанными носками и умер практически мгновенно (Ну, я думаю) но инерция его броска была такова, что просто падая, он практически оторвал у нас левый борт.
  В кустах сидел, тварюга - вдоль дороги тут сплошные ж заросли... А тепловика у меня с собой не оказалось: не взял, решил, что не нужен больше. Раз ни одной твари не видели. Ну вот и получи!.. Как говорится - это послужит ему хорошим уроком...
  
  6
  А буквально через полкилометра обнаружилась еще причина такой безлюдности этого уголка - хотя и одного пещерника было бы более чем достаточно. Но кто-то - вот уж не знаю в данном случае кто! - еще постарался...
  У центральной реки обнаружился приток. По ширине и полноводности, пожалуй, мало ей уступающий. Но и с отличиями: высокими обрывистыми скалистыми берегами. Шиш переберешься.
  Впрочем, Экспериментаторы тут проявили некую заботливость... Через реку был когда-то перекинут мост... Когда-то. Был. Сейчас от этого моста остались одни только быки. С живописно свисающими с них обломками балок. Типа намек: можно починить! Ну, не нам, конечно. Но селективному кластеру очень даже по силам. Но где он тут, этот селективный кластер? (Шведский? Или какой еще скандинавский? Но кому из скандинавов еще Экспериментаторы расщедрились бы на селективку? Значит - шведский... Но где хоть один швед?)
  - Отъездились, - с сожалением констатировал Коля. - Недолго музыка играла!..
  Макс приоткрыл дверцу и наполовину высунулся из кабины, уставив ногу на подножку. И тоже посмотрел на ту сторону.
  - А ведь там люди бывают! - сообщил он то, что не заметили мы: - следы на дороге. И вон - явно пятно от костра!.. И не так уж давно жгли...
  Это открытие снова изменило мои планы (Ну не думаете же вы, что я собирался героически перебираться на неизвестную территорию ( а если тут был пещерник - то и там очень даже свободно мог быть другой - другая территория, другие охотничьи угодья... А бродить пешком с одним пулеметом по густому лесу мне совсем не хотелось. Тем более после случившегося...) но вот наличие там людей ситуацию резко меняло. Синтетика там точно быть не могло. А вот разведать населенность участка - стоило!.. впрочем, тоже без спешки...
  Тем более все одно быстро на ту сторону мы перебраться не могли: и берега крутые, и лодку накачивать ножным насосом дело не быстрое и за веревками в локалку съездить пришлось (А что, кто-то думал, что мы с собой еще и альпинистскую снарягу тащили? Ну дурные мы что ли? Но в стройматериалах нашлась и веревка, а больше тут ничего и не требовалось. Ну, кроме еще кой-какой метизной мелочи. Но на складе все было) - так что время на обдумывание имелось. Со всеми этими приготовлениями - один осмотр берегов сколько занял - мы закончили только к вечеру. Ну так и зачем на ночь глядя перебираться? Преспокойно тут переночуем. В кузове грузовика. Так что разложили там пенки, спальники, накрылись тентом от палатки, распределил дежурства - пещерника-то грохнули, но тут ведь люди рядом оказались... Ну, у всего своя специфика...)
  А ночью меня разбудил Коля. И показал рукой далекие огни - где-то на другом берегу. Скорей всего в районе местного пещерного города. Огни были слабенькие. Но отчетливые. И слегка мерцали. Костры или факелы.
  Н-да... Чего же у них тут такого произошло-то, хотелось бы мне знать?
  
  Глава 7 Селективка, которой не повезло
  Андрей Еррера (?) сталкер-следопыт Базы Россия. По необходимости - дипломат.
  1
  - Русские всегда помогают бесплатно
  - Не всегда. И не бесплатно. А только когда нам надо и не за просто так...
  Я, в общем-то интернационалист. Еще от прадеда. Он еще против Франко воевал. Потом у Медведева в отряде. Кузнецова знал. В отставку подполковником вышел и особо не распространялся насчет того, где бывал и что делал. Так... Иногда только рассказывал разные случаи. Как бы и не про себя и как бы просто байки. Это по отцовским словам - сам-то я прадеда не застал... Дед тоже был интернационалистом. Только не военным, а гражданским. Строителем. Но помотался по миру не меньше, а, пожалуй, может, и побольше прадеда - от Вьетнама до Кубы и Анголы с Никарагуа. В Египте и на Ближнем Востоке вообще чуть не везде... Отец вот уже не ездил никуда - ну по другой части пошел. А дед рассказывал много чего. Потому я больше всего не люблю - интернационально! - дураков. Независимо от их национальности.
  - Вот надо нам было поддерживать революции в третьем мире - мы их и поддерживали. А не надо стало - и перестали. И не бесплатно мы этим занимались. А за обещания. Что будут нашу сторону держать. А если кто хотел то с нами то с нашими врагами - так это наш риск был. Как в любой коммерции и политике... А сейчас-то что?
  Мы сидим с главой шведского анклава на полянке перед местным "Белым домом" - ну перед главным фасадом тутошнего Пещерного города, если по другому - наблюдаем, как помощники главы свежуют барашка для шашлыка и неспешно беседуем, так сказать, в порядке предварительного знакомства перед переговорами. Коля пошел коммуникатор подсоединять для проверки оптоволокна - розетки здесь как и везде имеются. И связь с Базой будет очень кстати. Заодно и первый дар от нашего так сказать, стола местному шведскому. Гуманитарная помощь... Бесплатная, ага. Мы ж русские? Вот я главе и разъясняю нюансы. Ну - как умею...
  Звать главу Айман Саджад. Помощники его тоже... шведы, да. По типично шведским лицам видно. Вот переводчица - в хиджабе, блин! - эта явно европейского типа. Но тоже та еще шведка... Словенка. Наталия. Русский язык знающая. Английский, впрочем, тоже... Сам-то Айман по языкам не очень. Кроме пиджин-инглиша ничего и не знает толком. Ну еще и шведский успел выучить, но в шведском уже я - никак! Потому беседуем через переводчицу. Вот такая, блин, швеция!..
  Впрочем, я не особо удивляюсь. По пути в здешнюю столицу мы с Колей (Макса оставили на том берегу при грузовике и пулемете - так сказать в качестве опорного пункта. И дублирующего ретранслятора радиосвязи. Да и вообще для произведения впечатления - типа нас тут больше чем кажется... Ну и чтоб лодку подержал в приготовленном к употреблению состоянии...) кое-кого повстречали из подданных данного анклава и в общих чертах ситуацию нам разъяснили.
  У них тут крутой облом вышел. И что характерно - не по условиям Экспериментаторов (Вот даже не ожидал, что такое может приключиться - и во всех пронумерованных вариантах возможных катастрофических ситуаций, что наша наука разработала - до подобного не додумались...) Буквально - "сами, все сами!.."
  
  2
  Айман - из "раздражителей". Ну - из того стандартного комплекта, что Экспериментаторы к селективным кластерам прилагают на старте.
  А чего такого? Я с кем только здесь - на Марсе в смысле - переговоров не вел! В том числе и на эмуляции моей исторической родины - в здешнем Мадриде. Там, правда, не из "раздражителей" верхушка сложилась, но контингент тот еще... Как и в Португалии... Но поскольку ситуация тут у всех одна и та же - ну так пришлось испанской братве становиться управленцами... Вполне рулят. И дела с ними вести можно. Отморозков - из тех же раздражителей - зачистили в первые месяцы, ну и занялись налаживанием быта... А что еще делать? В Италии так и вообще - как была до переноса мафия местечковая - так она свою же структуру моментально и воспроизвела тут. И тоже - ничего, руководят ничуть не хуже, чем до того дома. Ну, у них это в двадцатом веке явно национальная черта уже... В общем - не в новинку мне.
  Куда сильней впечатляет, что раздражитель во главе анклава - это вообще еще хороший вариант, оказывается! Потому как тут такое было...
  Нам повезло просто непомерно... У нас Главный - из реальных деловых. Не фуфло. Я его уже здесь в поле видел... Он очень четко и реалистично с самого первого момента простроил управляющую структуру. И мы через то сейчас имеем такое преимущество перед другими. Не знаю, как американцы (которые сидят от нас аж на противоположной стороне планеты. И не где-нибудь а прямо в Никс Олимпии (Это мы благодаря нашему начальнику Космодрома знаем. Честь ему и хвала - через его спутник только и связались)), но тут, в Элладе, пожалуй аналогичных нашему Главному фигур нет. Вот и у шведов не нашлось... Был какой-то вполне провинциальный мэр вполне провинциального городка. В стране как пел все тот же Высоцкий "в королевстве где все тихо и складно". Ну какой у него был опыт? Ну вот такой... Людей-то он по должностям сноровисто расставил - из списка. И первое собрание провел. Без сучка без задоринки... Ну цивилизованные ж все люди! Культурные... Канал запустил - ну, радость общая! Все почувствовали себя уверенно
  И тут - через несколько часов первого дня, к вечеру ближе сработала ошибка Экспериментаторов... Впрочем, почему ошибка? Просто непонятно, отчего они устроили это "Дикое Поле" африканское. Из какой логики исходя выдали каждому, даже самому зачуханному племени свой собственный монокластер?.. Из какой-то - однозначно. Поскольку таких случайностей не бывает. Явно на нечто масштабное рассчитывали. При каковом масштабе по закону больших чисел где-то что-то и сбойнуть может. Вот у шведов и сбойнуло...
  Ну кто и откуда мог знать что туннель между их территорией и шведами окажется просто забит самопальными тачанками с пулемётами и оружием? (Само-то по себе такое регулярно бывает - мы вполне могли вместо шахты найти, скажем, оружейный склад. Компьютер у Экспериментаторов конкретные ништяки по рэндому располагает. Ну вот тут так вот вышло)
  Ну вот как раз в самый тот момент, когда свежесформированный селективный кластер со всей присущей скандинавам обстоятельностью собрался заняться инвентаризацией полученных ресурсов - на площадь перед Пещерным городом и подъехали гости с пулеметами.
  А цивилизованный мэр и культурные (даже, наверное, мультикультурные) назначенные им полицейские не придумали ничего лучше, как выйти им навстречу для вступления в переговоры...
  
  3
  Не повезло, в общем. Но, повторяю - у нас такой вариант даже и в голову никому не приходил. И, может, зря... Ибо - вот!
  Что там реально вышло - никто сейчас не знает. Живых не осталось. Но у придурков на тачанках пальцы на спусковых крючках наверняка зудели. От крутости. Так что последовавшая стрельба была скорей закономерной, чем нет. И первыми же очередями убили мэра - он же Оператор Канала (Про каковой Канал никто из приехавших никакого понятия не имел) - и тех назначенных им полицейских. Которые согласно должности, рядом были. А дальше началась паника, люди кинулись кто куда. А внезапно ставшие царями горы зусулы (ну а кто еще?) бросились грабить... Как им, наверное, думалось - богатый поселок белых... Ага. Ну что там грабить-то можно было - в первый день? Только то, что на людях надето было... Поэтому все последующее свелось к захвату пленных, истреблению непокорных и провозглашению "Прекрасного Нового Мира Для Чёрных" на просторах покоренной территории... Можно представить, как эти бедолаги из дебрей радовались... Судя по некоторой безэмоциональности переводчицы Наталии, радости эти были самого простого свойства... Впрочем, это только мои догадки. Так-то она ничего не говорит....
  В общем, когда "системные раздражители" прочухались от факта переноса и вылезли из своей норы - им уже некого было раздражать. А пришлось сходу драться за право властвовать под каменными небесами марсианской Швеции.
  Силы и оснащение противоборствующих группировок были приблизительно равны, а военные способности зачаточны. Потому конфликт изначально грозил вылиться в некую неопределённую ничью - особенно учитывая ограниченность запаса патронов - но тут шведской стороне повезло таки... Ну как повезло?.. Они нашли в подземельях Пещерного города несколько ящиков промышленной взрывчатки. Ну, какую в шахтном деле используют. Ну и воспользовались находкой - взорвали тоннель, соединяющий локацию с Диким Полем. Закупорив его намертво. Решили, так сказать, проблему кардинально. И что характерно - видимо действительно так: с тех пор ни о каких черных с той стороны не было ни единой вести (Ну я представляю, вообще-то, что могли натворить несколько ящиков взрывчатки - так что ничего удивительного...).
  Ну вот... А затем среди победителей уже случилась распря. Что уж там, кто - обитатели локации не откровенничают. Но во вспыхнувшей в результате скоротечной гражданской войне раздражители истратили остатки патронов и перебили практически половину из своего состава. Так получилось, что перебили самых буйных (На этот счет наши собеседники тоже как-то не очень подробны, но я уж не настаиваю... Все равно ведь сразу всего не узнаешь... Суть-то в любом случае простая: победители захватили власть и стали налаживать жизнь в кластере. По мере своих представлений) Канала у них не было. Оружия не было. Специалистов практически не осталось - поскольку чуть не в первую голову что черные что белые старались загнобить мужиков - потому весь технический парк, заботливо выданный Экспериментаторами, оказался бесполезен. Ну они даже электричество добыть не смогли, хотя куда уж проще - в Пещерном Городе есть несколько мест где кабели ГеоТЭС проходят (Но ведь для этого надо хотя бы знать что это такое может быть!)
  Уцелевшее население - а по итогам всех этих пертурбаций в живых осталось около половины начального количества (причем большинство женщины, повторюсь) - оказалось отброшенным на технологическом уровне чуть ли не в палеолит.
  
  4
  - Ну, у нас есть несколько селективных кластеров. Союз или Конфедерация... С целью совместной защиты от африканских племен. Соответственно есть общий фонд на это дело. И договоренность о совместных действиях в случае нападения. Вы вполне подходите под эти пункты... Поэтому помощь вам будет оказана без вопросов. Медикаментами, техникой кое-какой необходимой. Оружием, раз у вас совсем нет. Разведкой ресурсов...
  Надо отдать должное Саджаду: совсем уж полного распада он не допустил. В селективке - ну, в бывшей селективке - образовалось по итогам несколько отдельных поселений - народ-то поразбежался по разным концам (С одним таким, гордо именуемым "факторией" мы познакомились вскорости после того как переправились через приток, там и услышали предварительную историю здешних мытарств). Но Саджад все же сумел организовать некий общий надзор за ними. И даже сбор как бы налогов - ну какие налоги с натурального, причем охотничьего (сеять-то им нечего было. Одни дикие "яблони да груши" и тому подобное. Ну орехи еще. Нормально?) хозяйства? Так, видимость одна. Зато получилась постоянно действующая связь и некий регулярный обмен информацией. А еще - и это, пожалуй, самое важное - центральное снабжение кузнечными изделиями. Железа-то на металлолом у них много осталось после всего, а у Саджада под рукой оказался человек, в кузнечном деле что-то волокущий. Вот и наладили изготовление ножей, топоров, наконечников для копий и стрел. Даже кастрюли какие-то делают... А потому я думаю, что рассказываемое мной об устройстве жизни на Марсе должно быть для главы здешнего поселения вполне понятно. И, что более важно - притягательно. (Ну куда ему вообще деваться? Джихад объявить, как Бендеру в "Золотом теленке"?) Так что кивает он, слушая меня, думаю, не из одной только вежливости...
  - Но это, сами понимаете, акция будет одноразовая, - смотрю на него внимательно. - А дальше уж - от вас зависит...
  - Но что вы от нас можете потребовать, ведь у нас нет ничего, - обменявшись несколькими фразами с главой, говорит мне Наталия.
  Ну, логично. Хотя кое-что они здесь должны были найти уже после всего - количество ништяков на прилегающей к Центральному Поселению территорию, вполне статистически посчитано и известно, так что о наличии у себя каких-то (хотя бы каких-то!) ресурсов они знать должны. Но скромничают... Впрочем, это уже не мое дело: настоящие переговоры вести буду не я. Да и вообще - судьбу этой несостоявшейся селективки будет решать Международный Совет. Коллегиально. (И не почему либо... Но если вот сейчас Россия объявит эту локацию своей собственностью, то тогда остальным банально станет ЗАВИДНО. Вот и все. А оно нам надо? Тоже своя специфика...) Впрочем, до объяснения этих раскладов дело еще дойдет. Где-нибудь после барашка... Ибо нет у людей никакой информации вообще! Вот и приходится рассказывать...
  - Ну почему же ничего? - возражаю я. - У вас есть, например, большое количество заводского оборудования. Неисправного, конечно. Но в принципе поддающегося ремонту и восстановлению. Ну так отчего бы не запустить ваши мастерские? И к нашей и к вашей выгоде?
  Ага - заерзали... Не сильно. Но заметно. Ну так понятно, что важность такого действия они понимают. В том числе и эта Наталия (Которая, что-то сдается мне, не только переводчица. Или не совсем... (Сдается мне что вы не совсем кот, да...) Впрочем, это лишь подозрения...)
  
  5
  - Кроме того, - продолжаю я. - В вашей локации, за притоком, куда пещерник никого не пускал, мы нашли угольную шахту. Ну так отчего бы не добывать тот же уголь на совместном предприятии? - про то, что в окрестных пещерах могут быть еще более вкусные ништяки, я говорить не стал. И так потом узнают... Да и искать-то все равно кто будет? Мы же и будем. - И нефтяная скважина у вас есть. И завод по переработке нефти. А запустить его вы не можете... Ну так мы вам их запустим. И электростанцию наладим... И разве не справедливо будет получить долю той нефти за это? Ведь обслуживать все равно будут наши специалисты. Кроме того - мы можем помочь вам подготовить свои кадры - возьмем на обучение ваших людей...
  Зашевелились. Разбирать их стало... Они-то тут натурально с лучинами сидят - даже масляных ламп (как у Аладдина) нет! Потому что нет масла (Откуда?) А тут - электричество! Ага...
  - Но это все в перспективе, - веду я разговор дальше. - Месяцы, годы... Проход к вам сюда нормальный прокладывать надо...
  Ну, это я опять в самых общих чертах... Проход-то, которым мы сюда пролезли, расширить можно, конечно. Но все равно по пропускной способности будет это даже не "тропа Хошимина". А что-то вроде той тысячекилометровой (реально девятьсот с чем-то - но оцените!) ЕДИНСТВЕННОЙ вьючной (ага) тропы, что связывала в Российской Империи Иркутск с Охотском - российским форпостом на Тихом океане. И никакого другого пути не было. Ибо Амур и Приморье были у Китая. Так что когда во время Крымской войны Муравьев-Амурский тот самый Амур присоединил (добровольно, конечно - а как иначе? (Впрочем, если серьезно, так то был высший пилотаж - маштабнейшее завоевание без единого выстрела)) - то это был ход абсолютно для Империи необходимый - иначе шиш бы нам был, а не Тихий океан (А если бы такое на полвека раньше - так, глядишь, и Аляску бы продавать не пришлось бы...). Такая вот политэкономия с географией. Так что, повторюсь - оцените... Потому можно точно сказать - в данную селективку еще несколько ходов должно вести. В смысле - тоннелей. Один вот в Дикие Земли был уже - взорвали который. А другие? Причем я прямо сейчас и навскидку могу сказать, куда может идти хотя бы еще один... В Турцию. Поскольку пространственно данная локация как раз где-то НАД турецкой находится (Попутно чего замечу... Я вот писал про десять километров через пещеры - как мы сюда лезли - так эти десять километров всего лишь последний участок. А до него - приблизительно сотня езды от нашей локации по тоннелям (Их-то мы быстро проехали...)) Так что основные плюшки получат в нашем Союзе турки. Ну и основные шишки - тоже конечно: ну раз они рядом...
  - Но есть и то, что может быть реализовано прямо сейчас... - я делаю паузу. Для драматизма. Потом продолжаю: - У вас большая территория. А людей мало, - ну реально мало, что такое несколько десятков на такую локацию? - У нас, впрочем, тоже лишних людей нет, - делаю успокаивающий жест. - Потому переселяться к вам никто не захочет. Но... Можно распахать ваши поля. И засеять нашим зерном. И это будет нехилый вклад вашего хозяйства в общую экономику. Сельхозинвентарем и малой механизацией мы вам поможем - это без вопросов. А сеять здесь можно в любое время - здесь нет времен года. Климат мягкий, теплый. Урожаи отличные. И, повторяю - это можно сделать хоть прямо сейчас. И себя обеспечите, и на продажу изрядно хватит. Уже через три месяца - ну сколько пшеница растет... А за три месяца мы нормальную дорогу к вашей локации либо найдем либо сделаем. И пожалуйте тогда сразу на мировой рынок!..
  - А что у вас там можно купить? - У Наталии пальцы что-то невидимое перебирают. Единственное, пожалуй, что ее выдает. Ну, услышала про блага цивилизации... "Да все что угодно!!.." Ага, щаз!..
  - Не особо много, - честно говорю я. - В основном - изделия здешнего производства: продукты, обувь, одежду... Вот на мне, например, - делаю демонстрирующее движение, чтоб оценили камуфляж с ботинками. - Или вот кобура - хлопаю по самопальной кобуре на левом боку для второго нагана (Ну два их у меня. Поскольку я сторонник того мнения, что лучше иметь два нагана, чем ни одного ТТ... Ну вот и таскаю. Пока не жаловался. А кобура отличная. Получше штатной будет. Давно подумываю и для правого такую же заказать. А то как-то не по-ковбойски получается - не очень похож на Лимонадного Джо...) Есть и бытовые товары, - специально смотрю на Наталию. - Есть и бытовая химия. И косметика (Моргнула, ага) В том числе и канальной поставки - этим товаром все анклавы пробавляются. Ибо спрос и дорого. Есть и всякие случайные товары - электроника, механика, оружие (Теперь Саджад встрепенулся. Ну кто б сомневался-то!..) Но там все это нерегулярно, от случая зависит... Потому все стараются свое производство развивать...
  Саджад видимо не выдержал - что-то сказал Наталии. Та посмотрела на меня:
  - Скажите, а этот ваш Канал...
  - А вот с этим, извините, не к нам, - сочувственно развожу руками. - Экспериментаторы свои правила соблюдают строго. И никакой связи с ними ни у кого нет. Так что сейчас вы по факту просто разросшийся монокластер. С очень приличным - это надо отметить! - стартовым капиталом. Какой ни одному монокластеру никогда не выпадает. Есть с чего начинать!..
  Саджад опять что-то пробурчал по-арабски. Чего Наталия переводить не стала. Но слово "Иблис" (Шайтан?) разобрать вполне было можно... Эх, кабы не решили на совете у Главного засекретить информацию о Спасателе!.. Обнадежил бы сейчас народ. Но засекретили. Не от всех, правда, по счастью (я, кстати, был против секретности: какой смысл? Ведь слухи все равно пойдут - потому как ну не мог тот китайский Спасатель быть единственным!) - главам анклавов довели... Но Саджад хоть и глава - но пока еще официально не оформленный, так что... Пусть с ним потом об этом Международный совет разговаривает!.. Но подсластить пилюлю попробую...
  - А можно тот тоннель, что вы взорвали, расчистить, - говорю как о чем-то незначительном (в принципе если и не расчистить, там все равно КАКОЙ-ТО пролаз найти можно. То что зусулы его не нашли, ничего не значит. Зусулы - они такие...). - Вооружиться как следует и в те африканские земли наведаться. Вас в этом даже Международный совет поддержит - потому как это будет организация нового плацдарма. А что уж в тех землях... Кто знает, но там точно как минимум один селективный кластер есть. С действующим каналом поставки. А селективку и захватить можно... Уж это-то вы знаете. Только действовать с умом... - Ага: подстрекаю это я, типа, туземного царька. Неблагородно же... Но что, кто-то все еще думает, что база "Россия" это сборище лохов в белых одеждах, которые ходят исключительно по тротуару, воздев очи горе, и только и мечтают, как бы кого бесплатно осчастливить? Или все же как у Дудинцева - добро может пробежать по газону, преследуя зло? Или это не у него было? Да какая разница!.. - Ну а в знак дружбы и доверия... - расстегиваю и снимаю ремень. Снимаю с него правую кобуру с наганом (левая, напомню, круче, но она под левую руку. А Саджад явно не левша. На что ему такая кобура?) и протягиваю Саджаду. - Берите, владейте. Патронов я вам потом подкину.
  Ну, это видеть надо было, с каким выражением лица он подарок ухватил. Уже по одному только данному выражению можно было определить, что огнестрельного оружия у них тут на текущий момент точно не было...
  
  Глава 8 Общее собрание
  Сергей Алексеев, сталкер-следопыт базы "Россия", позывной "Лекс", Филипп Михайлович Мальшет, заведующий научной частью базы "Россия". Немалая часть населения Базы. Общее собрание.
  
  1
   -...Таким образом, по результатам проведенных исследований, можно уверенно сказать, что мы имеем дело с типичной "шуткой Экспериментаторов". Фантастическим устройством, изготовленным по стандартам земной технологии, полностью работоспособным, но с совершенно непонятным для нас смыслом, - докладчик, заведующий нашей научной частью Филипп Михайлович Мальшет откашлялся после длительного изложения обстоятельств исследования и отвлекся, чтобы налить в пластиковый стаканчик минералки из бутылки, стоящей на такой случай на кафедре.
  - А он что, действительно работоспособен? - успел кто-то вклиниться из зала.
  - Абсолютно! - сглотнув минералку, отрубил Мальшет.
  Бывают у нас планерки ежедневные. Бывают еженедельные постоянные совещания (без них никак - иначе кто за нас согласует деятельность всего хозяйства Базы?). А бывают ежемесячные общие собрания. Эти - не строго обязательно. Но вот где-то не чаще раза в месяц сходимся максимальным составом и обмениваемся новостями... Вот сегодня Фил как раз об изучении нашей с Гусаром находки докладывает...
  Чего я его так фамильярно? Главу министерства науки, можно сказать. А реально профессора и доктора физ-мат наук. В Новосибирске, между прочим, работал. Типичный, можно сказать, представитель еврейской нации... Ну какой образ у вас возник перед глазами?
  На самом же деле это крепкий мужик чуть за тридцать, хороший спортсмен. Штангист, между прочим, и почти профессиональный турист (Что немало ему послужило подспорьем в теперешней здешней жизни). Несколько раз довелось сопровождать его - в том числе и к нашим треножникам - для осмотра найденных артефактов. Так что знаю, о чем говорю (Полазайте по нашим закоулкам - сами все поймете...) И рукопашник неплохой. И стрелять умеет. Я иногда даже думаю, что он агент Моссада, случайно заметенный сюда Экспериментаторами по формальному признаку (по российскому паспорту). А так-то он в новосибирском Академгородке и шпионил. В пользу Эрец Израиля. Ну и попал вот... Буквально. (Ну чего не придет в голову, пока сидишь где-нибудь в засаде или крадешься по заброшенному тоннелю... Фигня это всё. Наш начальник МВД проверял (он всех проверяет - кровавая гэбня не дремлет, знаете ли!) Личные дела по каналу на любого получить можно. Так что это я трындю. Куда любопытней то, что наш глава Академии Наук (А как еще?), к огромному лично моему удивлению является полным тезкой главного героя одной напрочь забытой нынче книги... * Что, согласитесь, куда более странно, нежели агент Моссада: ну представьте, что было бы, объявись среди нас, скажем, Пьер Безухов. Или князь Андрей Болконский. Вот и тут то же самое. По словам Фила его родителям очень та книжка нравилась... Но мне иногда думается, что на самом-то деле он агент не Моссада, а непосредственно Экспериментаторов. Которые за отсутствием воображения дали вот ему имя-отчество и фамилию литературного персонажа. Правда эту мою гипотезу я никак ни подтвердить ни опровергнуть не могу - у Экспериментаторов такое личное дело не запросишь!.. Да трындю я, трындю!..)
  * В. Мухина-Петринская, "Смотрящие вперед. Обсерватория в дюнах"
  
  2
  - Но как он ходит-то на трех ногах?! Почему вы в записи не показали?
  Резонный вопрос, конечно. Впрочем, мы его предвидели. Потому, собственно, и не показали - нечего пока показывать...
  - Ну вы же в фильме видели, - не замедлил с ответом Фил, - как они встают, шевелят щупальцами... А чтобы ходить - водителям специально тренироваться надо. Они только еще начали. Это же не автомобили. Тут управление специфическое, ближе всего к экскаватору. Вот экскаваторщики главного механика этим и занимаются. Твердо обещают через пару-тройку недель освоить...
  - И чего нам с ними делать? Он же по тоннелям не пройдет! А в той локации на что он нужен?- прозвучал новый вопрос из зала. Как бы еще более резонный. Но и на него у нашей исследовательской группы ответ имеется.
  - Вы верно обратили внимание на данный момент! - Мальшет солидарно покивал вопросившему. - Над этим задумались еще обнаружившие данные машины сталкеры. Но у них тогда не было возможности получить ответ на ваш вопрос.
  - А сейчас, значит, возможность появилась? - не желал униматься скептик.
  - А сейчас появилась! - снова подтвердил наш и.о. Завакадемией.
  - И какая, интересно? - вообще-то понять спрашивающего было можно. Потому как никто и предположить не мог, что Экспериментаторы такое устроят. Хотя, пожалуй, наверное, как раз такое-то от них и следовало бы ожидать... Но как-то не пришло никому в голову. Впредь постараемся учитывать...
  - Так мы вам в нашей видеозаписи это показали! - с самым простодушным видом сообщил докладчик. Впрочем, не став измываться над слушателями и сразу же объяснив, в чем суть дела: - Вы же видели - нам, при содействии службы главного механика, удалось запустить двигатели данных механизмов и привести их в движение
  - Ну и что? - нетерпеливо прозвучало из зала.
  - Когда треножники встали, - не отвлекаясь, продолжил Филипп, - то стало видно то, что ранее они закрывали на стенке своими корпусами и что следопыты при первом осмотре обнаружить не имели возможности.
  Крутивший видеозапись Гусар расторопно пустил на экран изображение, которого мы сперва - когда увидели - не поняли, а потом просто обалдели. Реакция зала была сходной.
  - Задняя стенка пещеры оказалась вовсе не стенкой. А воротами шлюзовой камеры... Вы видите пульт управления этими воротами. Мы проверили! - быстро предвосхитил он закономерный вопрос. - Там оборудован выход наружу как раз для таких вот треножников - соответствующего размера... Наружу мы не выходили, естественно! - предвосхитил он и второй вполне предсказуемый вопрос. - Но всю механику устройства шлюза протестировали. И даже устройства внешнего обзора обнаружили - пару перископов... Но как я уже говорил: управление треножниками пока не освоенное и испытать шлюз в полном объеме его функции мы не смогли
  
  3
  - Ну хорошо, ну ладно! - первым обрел голос все тот же скептик. Не с Базы. В смысле - не с Центрального поселения - я его в лицо здесь не помню. Но, кажется, мелькал где-то на периферии. - Это просто замечательно, что там нашелся выход наружу. Но нам-то с того какой прок? Чего ради эти монстры ходячие будут солярку жечь, которой у нас и так не хватает? Объяснит мне кто-нибудь, чего нам такого ценного на той поверхности Марса светит?
  Ну точно - из поселковых кто-то. Это они по горючке на лимите сидят - своих-то скважин нет в их мини-локациях, бывших монокластерах, а то и просто локалках. Понять человека можно.
  - Я могу объяснить!
  Со своего места поднялся Комендант Космодрома (Это у него название должности. Им самим придуманное. Кроме шуток. Он действительно - начальник нашего космодрома, самого настоящего. Собственно, на нем весь Космодром и держится. И именно потому - с большой буквы) Олег Пономаренко.* Удивительный человек, волокущий буквально на своем горбу всю нашу здешнюю космонавтику. С самого того момента, как наша следопытско-сталкерская группа обнаружила в окрестных недрах полностью обустроенную пусковую шахту для межконтинентальной баллистической ракеты... Без ракеты. Зато заселенную толпой "берроузов" (или лучше "картеров"?). Какая у нас там с ними война была! Самая настоящая. Лишь наличие огнестрельного оружия и выручило... Этих же тварей только из пулемета (или автомата) и можно прикончить быстро, а в закоулках ракетной базы их сидело немеряно просто... С большим трудом управились. До сих пор вспоминать не люблю - мутить начинает... Но справились.
  И тут тогда тоже тот же вопрос возник: а нафига, мол, нам "это все" надо? Мы что - куда-то чего-то запускать собираемся? Тем более что и ракеты-то нет! Вот тут Олег и проявил себя. До того просто инженер одной из служб Главного Механика. Ну знали, что космосом увлекается. Но кто ж думал, что до такой степени?..
  Вот чего я до сих пор не знаю - так это чем он Главного убедил... Они наедине разговаривали. Но убедил ведь! И пообещал ни много ни мало - сделать и запустить ракету. Со спутником. И обещание выполнил!..
  Нет, вы оцените: одно только то, что ракету - в созданном им КБ сконструированную - собирали непосредственно в самой пусковой шахте. Поскольку иначе ее туда было не поместить. На Земле-то их сверху вставляют. Краном. А тут как? Ну так Олег нашел технологию, выбил из Главного необходимые ингредиенты, и буквально слепил - как из пластилина (или еще как - я не знаю, я не инженер! Но в результате фактически наш химпром тоже с Олега начинается) все прямо на месте. Из чего сделали систему управления - это надо у наших связистов спрашивать. Они все время хмыкали, пока старт готовился. А уж от конструкции двигателя, подозреваю, земных ракетчиков попросту хватил бы кондратий (К примеру - там системы охлаждения не было. От слова "совсем" - но оно сработало и тогда и на следующих двигателях. Олег говорит, что ничего особенного - применил абляционное покрытие, причем идею тупо украл у какого-то американца**, который такой двигатель сделал в нулевых двухтысячных. Не знаю, не слышал... Но у Олега - функционирует за милую душу!)) И это все в итоге - полетело!..
  *См. Олег Пономаренко, "Звёздная пыль... На сапогах!" И особо рассказ "Стратегия: Конструктор"
  ** У Эндрю Била. См. Beal Aerospace и двигатель ВА-810
  
  4
  - Я могу объяснить! - многообещающе развернулся Олег в сторону скептика.
  - Коллега! Попрошу сюда, на кафедру! - воззвал Мальшет. Но Комендант Космодрома отмахнулся:
  - Да ладно, я отсюда! Ничего ж сложного... Во-первых - и об этом давно уже можно было догадаться - на наружной для нас поверхности Марса просто обязаны находиться какие-то ништяки! Раз уж Экспериментаторы нас сюда закинули. Не для того же, чтоб мы землю в пещерах пахали? А эти две находки - треножники и шлюз - данную догадку подтверждают, причем абсолютно однозначно - есть марсоходы и есть выход на поверхность, значит на поверхности что-то должно быть! Между прочим, научная группа камрада Мальшета в своем бюллетене такую гипотезу публиковала - в числе прочих! Читать лень? - в углу скептика что-то пробурчали вроде "Делать больше нечего..." - А вам эти бюллетени не для развлечения рассылают! Если не читаете - сами себе злобные буратины и не на что обижаться! Во-вторых!.. - повысил он голос, перекрывая совсем уж невнятное бормотание (Что-то типа "Сам больно умный!.."). - Эти штуковины не только напоминают башенный кран - но и вполне способны выполнять его функции! Вы понимаете, что это для нас значит?! - Олег обвел собрание требовательным взглядом. В зале воцарилась прямо-таки мертвая тишина, до того всем захотелось узнать, что же оно значит и Олег не разочаровал слушателей: - Каждый треножник способен здесь, на Марсе, поднять до двадцати тонн! Своими щупальцами... И не просто поднять... Ну, то есть, поднять и поставить он может без вопросов, - слегка сбился Комендант Космодрома с высокого стиля, - но этими своими щупальцами он может выполнять и работу почти такой же тонкости, как и человек руками. Или как лабораторные манипуляторы! Понимаете? - он снова обвел всех взглядом. И на этот раз дождался таки ответа:
  - Нет...
  Отвечал не скептик. Тот, похоже, счел за лучшее смолкнуть. На сей раз голос был явно подростковый. Кто-то из школьников... Видимо поэтому наш Главный Конструктор ответил вполне благодушно:
  - Ну это значит, что мы можем вести строительные работы снаружи Базы. Нам для того же Космодрома позарез нужен антенный комплекс снаружи - а то что сейчас есть, просто слезы... А поставь мы нормальные параболы - мы ж тогда к Земле сможем станции запускать! Узнаем что там? В принципе - в перспективе! - сможем пилотируемый корабль туда отправить! Наша техническая база вполне позволяет на такое замахиваться... А вдруг получится на Землю переселиться? Впрочем, это потом, конечно... Сейчас же мы сможем весь Марс нормально прокартографировать... Особенно если стартовые площадки снаружи оборудуем в дополнение к той пусковой шахте, что сейчас есть... Завод по производству метана там соорудим... Сможем ракеты запускать не по одной штуке в полгода, а пачками! А это же совсем другое дело! Те же ништяки с орбиты поискать - если не все, то многие должно быть видно!.. Общепланетную связь наладить... Глобальную систему навигации... Да в конце-концов - марсолеты начать строить и весь Марс осваивать, а не копаться на клочке в пару сотен километров!.. Да хоть на астероиды перебраться можем, если захотим - все же это Марс, здесь что первая, что вторая космические скорости вдвое меньше чем на Земле, больших носителей не требуется...
  
  5
  - Всем понятна стратегическая перспектива? - подал голос Главный, нарушив всеобщую тишину. - Тогда вопрос считаем закрытым. Кто у нас следующий докладчик по общим вопросам? Глава механической службы Самарин? Просим, Даниил Яковлевич!
  - Только давайте не затягивать! - уточнили из зала. - А то давно уже сидим... Или давайте перерыв устроим!
  - Не надо, я коротко! - пообещал главмех, становясь возле кафедры. - Тем более у меня не особо новое, да и Пономаренко уже практически половину за меня изложил. Я по сути только дополню... Кто все перечисленное Олегом делать станет? Пушкин? Или вовсе Абрам Петрович Ганнибал?
  Ну, тему выступления Самарина угадать было несложно. Эта тема у всех главных в печенках сидит и оттуда зубами щелкает. Тем более Даниил Яковлевич с ней не первый раз выступает...
  - Вот забрали у меня на эти марсоходы четверых - и у меня сразу дыра! Кто оставшейся техникой управлять будет? Нет водителей! И готовить не из кого - свободных людей тоже нет!
  - Ой, не пугай! - донеслось из зала. - У всех точно так же и ничего!
  - А это я не пугаю, - нисколько не смутился Самарин. - Это я просто состояние дел напоминаю - именно что у всех!.. И пока, да - ничего было. А дальше? Хоть тот же кислородный цех для Космодрома расширять - вон комендант пообещал же ракеты пачками запускать - а на каком пердячем паре? Кто на том расширении работать будет?
  - Да это когда еще станется!
  - Так а я ж об чем? - тут же подхватил подачу главмех. - Я ж не про сейчас - я про ту самую стратегическую перспективу... Всем понятную. Она ведь не через века начнется. И даже не через поколения. А через пару-тройку лет
  Тут, кажется, и Главный не выдержал...
  - Ты ж знаешь, Даниил Яковлевич, - подал реплику Мальцев (Малышев?) - У нас система профобучения развернута при школьном департаменте. Через год-два будут уже вполне подготовленные работники.
  - Да сколько их будет-то? - опять же не остался в долгу Самарин. - пара десятков человек, которые реально ничего толком еще не могут, а в голове у них ветер... Дальних странствий. И им больше хочется вон в сталкеры попасть или в армию или в спелеологи, чем к станку встать или гайки крутить... Ништяки искать интересней!
  - К нам много не попадет, - не удержался и я. - Хорошо если один-два из этих двух десятков...
  Лучше б я помолчал!.. Да Самарин кого хош разведет, проверено уже неоднократно. Сейчас военные подхватятся... А еще ведь есть и Управление Горно-добывающих работ (Министерство Землетрясений, ага...) А еще медслужба... Которую Главный холит и лелеет и против чего никто не возражает, но ведь и там людей не хватает! А еще тот самый департамент образования - а когда в школах с преподавателями комплект был?.. Эх, может правильней перерыв было сделать?
  
  6
  Тема на самом деле больная. Реально. Людей не хватает и взять их неоткуда. Нас всего тут - в российской селективке - округленно считая - человек шестьсот на данный момент. Всяких сборных, надо прямо признать. Хотя "потеряшек" Экспериментаторы регулярно подбрасывают, но основной контингент все же из монокластеров. Всяких. И далеко не в полном составе (Ну, везде свои сложности). И основная занятость, как ни крути - в сельском хозяйстве (Тот же "скептик" из поселковой локации - он ведь не от хорошей жизни появился. Да и не один он такой). Продовольствие производить за нас Экспериментаторы не будут. А товаров на продажу наша промышленность покуда толком еще не изготавливает. Вот тот же пресс, с которым столько намаялись - так это чуть ли не первый шаг к массовому выпуску метизов. Много чего от того ждут...
  Но это все, в общем, текучка. День нынешний. А мы ж о завтрашнем!..
  Так вот, согласно статистике, достаточно стандартно из шестисот человек населения у нас пятая часть старики и еще пятая подростки. И те и другие работоспособны ограничено. Из оставшихся - аж трехсот шестидесяти! - половина женщины. Контингент тоже специфический. К станку, конечно, можно приставить, но следует учитывать и возможный уход в декрет, ага... И по домашнему хозяйству кто тогда будет?.. Ну а из оставшихся ста восьмидесяти "нормальных мужиков"... В армию надо? Пахать-сеять - я уже упоминал - необходимо? А в шахты - уголь рубать (ну, обобщенно)? А строителям? А врачам? А учителям-воспитателям? А Самарину, наконец - без которого все производство встанет напрочь и навзничь - тоже надо? А где взять? По факту - мы как-то считали - нам бы в десять раз людей больше надо, во всех службах работники пашут как сталинские стахановцы и не жужжат при этом (Так что правильно Даниилу Яковлевичу возражали, не пустая то была болтовня). А что будет через несколько лет?
  Самарин давно предлагает в принудительном порядке забирать всю молодёжь из всех поселков (и с Базы тоже, естественно) в интернаты и учить и воспитывать их там на манер сталинских ФЗО - чтобы обеспечить хотя бы базу для промышленности. Его в этом начинании, к слову сказать, поддерживают военные. Но вот Мальцев (Малышев?) почему-то не спешит (а медики и учителя, в свою очередь, поддерживают его. В общем выходит такое вот взаимоуравновешенное состояние...) А Главный Инженер Базы Кондрашов ехидно интересуется у инициаторов - где людей взять для создания этой структуры "Трудовых резервов". И лично я с ним согласен... Такой вот получается замкнутый круг. Сколько времени уже спорим... Однако придумать ничего не получается. Но Самарин упрям. При каждом удобном случае на мозги капает или вот как сейчас - двигает вопрос в массы (Ну понятно, отчего он - для него эта тема самая подгорающая - у него ж основной контингент как раз старики, а молодёжь где взять подкованную?). Может и правильно, хотя обычно больше шуму чем толку...
  Вот и сейчас - все причастные поорали, повскакивали с мест, помахали руками и поупражнялись в остроумии на потребу всему коллективу собрания, после чего Мальцев прихлопнул ладонью по столешнице президиума и прения прекратил. Сильно подозреваю, что он все эти обозначенные мной расклады - и еще какие-нибудь для него актуальные - получше меня видит, и активность Самарина со своей стороны всячески поощряет и поддерживает - выход-то искать надо! - просто как глава анклава не позволяет себе поддерживать чисто пока абстрактную идею. Пусть даже и правильную. Конкретных-то никаких предложений покуда ни от кого не поступало...
  
  7
  Ну, на том и разошлись. Как всегда - ни об чем не договорившись. Ну так хоть подумает народ немного перед сном... (Вряд ли больше - тема-то больно уж неинтересная. Да и бесперспективная... Хотя знаю пару любителей головы ломать - тужатся и над этим. Своего рода изобретательская лотерея... Я вот - честно не знаю, что можно сделать. Хотя тоже... Думаю. Перед сном. Иной раз...) Только нас с Мальшетом и Самариным Главный задержал
  - Пройдемте-ка ко мне, вопрос есть...
  - Может не надо? - стал отнекиваться, было, Самарин. - Поздно уже
  Но Мальцев (Малышев?), похоже, решил главмеху слегка замстить за стратегическую перспективу:
  - Ничего, мы быстро. Тем более основное наш начальник науки в своем докладе изложил.
  Тут уж мы с Филом насторожились. Ибо таким тоном было брошено... Но за нами ведь косяков нет?..
  - Идемте, идемте, - заметил нашу реакцию Главный. - Мы действительно быстро, а другого случая вас всех вместе собрать когда дождешься?..
  Ну, пошли все...
  В большой комнате апартаментов Главы, она же приёмная, она же конференц-зал, она же помещение для совещаний, она же рабочий кабинет, она же вообще черт знает что из-за навешанных под потолком рельс тельфера от комнаты с Плитой до выхода на балкон, Главный широким жестом указал нам на стол для совещаний:
  - Садитесь, други!
  Сам тоже сел на свое рабочее место, толкнул мышью, оживляя компьютер и вдруг включил видеопроектор. На настенном экране появилась картинка, в которой я опознал фотографию из нашего отчета, не использованную нами при докладе Мальшета.
  - Это что? - спросил у нас с Филом Главный.
  Я не понял. А вот Фил, кажется, о чем-то догадался.
  - Крепежная арматура, - ответил он, взглянув на Мальцева. - Для какого-то оборудования...
  - Для какого? - с акцентированным интересом полюбопытствовал глава Базы.
  - Однозначно нельзя сказать, - Мальшет покачал головой. - Тут могли быть какие-то емкости или трубопроводы. Или дополнительные механизмы оборудования трюма... Возможно, просто места крепления какого-то стандартного груза...
  Ну да - это ж фото в трюме сделано. Ну мы его так назвали. Трюм, грузовой отсек... Он внизу корпуса треножника находится. Там же, к слову, и двигатель. Но двигатель занимает совсем не много места - только по центру. И кожухом закрыт. А вокруг - пусто. А учитывая, что с обоих бортов имеются широченные грузовые люки... Ну как еще назвать место, куда грузы грузить можно? Грузовой отсек? Ну вот - трюм.
  - Емкости... - проворчал Главный. Покосившись отчего-то на Самарина. Тот сидел отчего-то тихий и, похоже, разговором не очень даже интересовался. Гм... - Вот и наука наша тоже говорит, что емкости... А зачем к этим емкостям трубопроводы пневмосистемы подходят? И электрокабели? А того интересней - телефонные линии?
  - Извините, Дмитрий Александрович! - твердо ответил Мальшет. - Мы не все в деталях осмотрели. Но дальнейшее изучение по договоренности отдали механикам. Вы же знаете.
  - Да я-то знаю! - не смутился Главный. - Но почему мне простые водители приносят информацию стратегического характера, а не научные работники с учеными степенями? А если бы самаринские механики не догадались бы задуматься - отчего этих коммуникаций к вашим "арматурам" подходит именно четыре штуки - как раз по количеству членов экипажа треножника?
  Тут что-то стало доходить и до меня. Только я еще не понял - что...
  - Да ладно тебе, начальник... - подал голос Самарин. Которого, как я заметил, разговор занимал не особо. - Ну сообразили ребята, ну бывает. Не дураки ж...
  - Да не об том речь, Даниил Яковлевич! - тут же отреагировал Мальцев. - Твои ребята молодцы, на Земле б им премию выписал!.. А тут разве что благодарность в приказе издать...
  - Так и то неплохо бы! - слегка оживился главный механик.
  - Издам, не волнуйся... Дело-то в другом! У нас же специальные эксперты на это дело есть - да не в единственном числе! И даже не в одной службе! Это они должны были каждый шуруп в этих треножниках общупать и обнюхать! Со всех сторон полученные ощущения обкрутить и выводы предоставить! А мы что слышим? - он сменил голос и детсадовским тоном проканючил: -"Механикам оставили по договоренности..."! Что с ними делать? Премии не лишишь - не на Земле! Выговор в приказе объявить? С занесением?
  О, йё... Я все еще не понял - что именно мы там проглядели, но то, что проглядели, понял. И пусть не один я накосячил, коллективно, так сказать - оно ничем не легче... Не в пионерлагере в детстве: "Мы больше не будем..." Ага. А каким образом "не будете-то"?.. Блин...
  - Виноваты, товарищ Главный, - сказал Мальшет. - Торопились
  - То-то что торопились... - проворчал Мальцев. По интонации судя - уже более-менее отходя. - А куда, спрашивается? Коменданту Космодрома к двенадцатому апреля? Или к четвертому октября подарок готовили? Так ему они все равно еще нескоро потребуются. Потому что просто так я эти чудища наружу не выпущу!
  - Почему? - не понял я.
  Это же казалось очевидным с самого начала: техника именно для наружных работ. Шлюз - вот он, пожалуйста! И тот же центр космической связи у Пономаренко нужен позарез. Да и не только он - есть соображения кое-какие, кое-что через перископы таки видно в отдалении, вблизи бы посмотреть надо. Астрономы давно обсерваторию снаружи мечтают получить, а не извращаться, как сейчас - тогда обещают нормально Землю рассмотреть... А внутри эти штуки и в самом деле по габаритам нигде не пройдут. Так зачем еще?..
  - А вот потому! - Главный ухватил мышь, двинул ей и на экране появилась новая картинка. Рисунок. На бумаге, потом пересняли телефоном.
  Я, опять же, не сразу понял... То есть - что именно нарисовано, понять было несложно: некий человекообразный силуэт, изображенный темным контуром. Этакий голем с руками, ногами и головой едва торчащей из плеч. И тут же какие-то стрелки с размерами и с указанием неких точек, размеры до которых и обозначались. Потом до меня дошло...
  Это стенка трюма была. - а цифры - расстояния до тех штырей и упоров, которые к ней крепились. И до штуцеров с электроразъемами. И все это оконтуривало тот самый силуэт. Блямба!
  - Что, понятно стало, зачем там четыре комплекта магистралей подведены? - остро глянул на меня Главный. - И зачем там в этом якобы трюме аж два здоровенных люка?..
  - Понял... - вынужден был признать я.
  - И почему я в ближайшее время никуда эти треножники не выпущу, тоже понял?
  - Тоже, - ну не совсем же я тупой!
  - А то что срок этого выхода от тебя напрямую зависит, понял?
  А вот этого не понял...
  - А пока ты эти скафандры не найдешь, - вкрадчиво пояснил Мальцев. - Ты же главный Сталкер Базы или кто?
  - Да где я их найду?! - чуть не завопил я.
  - А где хочешь. Ты следопыт, тебе и карты в руки, - Главный с великолепным безразличием пожал плечами. - Одно могу тебе сказать: эти скафандры ДОЛЖНЫ БЫТЬ! И что не менее существенно - они должны быть где-то на нашей территории! Раз уж сами треножники тут нашлись. Ищи, Серега. Ну или, - внезапно он развернулся к Самарину, - наши славные инженеры изготовят нам скафандры нашего собственного производства. Автономные, без шлангов этих водолазных. И желательно жесткие - как и те, что в треножниках по штату положены...
  - А почему вы решили, что они непременно жесткие, Дмитрий Александрович? - подал голос Мальшет. Все это время пребывавший в некой медитативной задумчивости.
  - А я не знаю, - не стал спорить Мальцев. - Науке видней. Просто думаю, что жесткие. Все остальные варианты слишком уж ненадёжны выходят...
  - Дмитрий Александрович! - обрел дар речи и Самарин. Мгновенно растерявший всю свою незаинтересованность. - Да когда я буду эти скафандры делать?! Тем более я даже не знаю, как их такие проектировать!
  - Тогда все вопросы вот к нему! - все с тем же великолепным небрежением отозвался Главный и ткнул в меня пальцем.
  Блямба!.. Ну где я их возьму?!
Оценка: 8.50*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"