Романов Андрей Олегович: другие произведения.

Спасатель?!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 4.98*240  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Слава Кея далеко распространилась, и вот уже у его порога выстраиваются страждущие, с желанием предложить себя в обмен на спасение. Отказывать дамам Кей не привык и теперь его путь лежит в мир Потерианы. Однако не все так просто и предстоит занять место Нимфадоры, а из всех возможных бонусов, кое-какие знания по ритуалам, титул наследницы Блэков, и, пожалуй, все. Правда перспективы заманчивые, но пока приходится играть тем, что есть и сдерживать порывы внезапно омолодившегося сознания, в чем неплохо помогает новообретенная мама.


Спасатель?!

Аннотация

   Слава Кея далеко распространилась, и вот уже у его порога выстраиваются страждущие, с желанием предложить себя в обмен на спасение. Отказывать дамам Кей не привык и теперь его путь лежит в мир Потерианы. Однако не все так просто и предстоит занять место Нимфадоры, а из всех возможных бонусов, кое-какие знания по ритуалам, титул наследницы Блэков, и, пожалуй, все. Правда перспективы заманчивые, но пока приходится играть тем, что есть и сдерживать порывы внезапно омолодившегося сознания, в чем неплохо помогает новообретенная мама.

Пролог

  
   - Господин! - Отвлекла меня от серии небольших экспериментов Айя. - Там гости. Стучатся.
   Я вопросительно изогнул бровь. Домовая, знает, что отвлекать от экспериментов меня не следует, без серьезной причины. Вот я и ждал, когда она озвучит, что же стряслось. Можно было бы воспользоваться нашей связью и мгновенно получить информацию, но зачем? От эксперимента я и так оторвался, а чрезвычайной срочности или опасности ее сообщение не несет, поэтому можно и поболтать. К тому же растерянное выражение лица Айи, это очень редкое зрелище.
   - Господин, рядом с нами перемещается сущность, и просит пустить ее внутрь и поговорить с вами.
   - Давай уж подробнее, и так понятно, что это не очередной демон, для рекрутов у нас протокол стандартный, а Кирхе всегда готова, оценить силу свежего мяса. Так что за сущность.
   - Простите, господин, но я не знаю. - Удивила меня Айя.
   Пришлось еще раз вопросительно изогнуть бровь.
   - Тревога не нужна, она не опасна, она едва держится в Хаосе. А сама себя она назвала Магией. - Затараторила, малявка, оправдываясь.
   - Заинтересовала, - признал я, усилием мысли перемещаясь из лаборатории в "Тронный зал". - Что ж приглашай сюда эту Магию, будем лечить ее от мании величия. - Разрешил я.
   В следующее мгновенье передо мной появилась миниатюрная девушка. Длинные черные волосы до пят, изящные босые ножки, легкое, полупрозрачное платье, не скрывающее хрупкого стройного тела и миловидное, личико, с безумно уставшими глазами. Я только хмыкнул на такой образ. Гостья явно понравилась Айе, с чего бы иначе та стала подсказывать ей, в каком виде лучше передо мной предстать.
   Но внешний вид далеко не главное, я осматривал гостью всеми своими чувствами, буквально просвечивая ее суть псионикой.
   - Приветствую, я Дух Разума, и прочее, прочее, но можете звать меня просто Кей, - первым, на правах хозяина поздоровался я. - Что, же привело в мой жом воплощенного Духа Мира, которые и собственного самосознания практически никогда не имеют. Так еще и собственное тело, Мир, покинуть, не способны. Не говоря уж о прохождении сквозь Завесу Предвечной Тьмы и путешествии в Предвечном Хаосе.
   - Я, не совсем Дух Мира, я часть, суть, Магия. - Постоянно оглядываясь и слегка ежась, ответило создание в облике девушки.
   Ее нервозность понять не трудно, находясь снаружи моего дома, она не смогла понять, куда хочет войти, а сейчас осознала окружающую ее мощь. Силу Великой Богини, внутри которой она оказалась. Айя способна уничтожить внутри себя сущностей на несколько порядков превосходящих ее по мощи, а уж эта Магия, едва ли до сотой части силы моей домовой дотягивала. Понятно, что такое положение дел действовало на нее крайне угнетающе.
   - Моим гостям опасаться нечего, - произнес я, одновременно транслируя спокойствие и защищенность. - Зачем ты искала меня, и как нашла, Хаос не твой дом.
   - Бррр. - Поежилась заметно успокоившаяся девушка. - Жуткое место.
   Я лишь усмехнулся на такое определение, продолжая ждать рассказа гостьи, очень уж она оказалась необычной. Та, окончательно вернув самообладание, под моим ненавязчивым воздействием, наконец, приступила к рассказу. Подробно, насколько это возможно поведав о своей сути, и причинах приведших ее в Хаос, на поиски хоть кого-то способного ей помочь. Тут мне банально повезло, что Магия первой наткнулась на Айю, а не на какого-то демона, сожравшего ее за милую душу, гм в прямом и переносном смысле.
   Так вот если коротко, то Магия, это действительно частица Духа Мира. Самого обычного Мира с магией и иными народами. Жил этот мир, развивался, разве что Магия этого мира, была не прото разлитой свободной энергией, а состояла в куда более тесной связи с Духом Мира, фактически являясь его частью. Довольно необычно, но далеко не уникально. Все шло своим чередом, пока не случился катаклизм.
   Подробности происшедшего не столь важны, главное же что в тот Мир проник самый паскудный из всех известных мне разновидностей вампиров. Вампир Веры, или как его еще называют, Единый Бог. Та еще тварь, в первую очередь, высасывающая силу из местных божков, изначально не обращающих на него внимания, после он принимается за простых обитателей мира, обзаводясь огромной паствой, и высасывая у них веру и души. Следующими, же под раздачу попадают маги, и вслед за ними саама Душа Мира.
   Обычно если такая пиявка проникла в мир, то эффективно противостоять ей способны только Маги, Боги, если они достаточно сильны, такую гадость к себе просто не пустят. Я побывал во множестве миров, некоторые были заражены подобным паразитом, но там его присутствие, пожалуй, было даже на пользу, стимулируя Магов и Магию к развитию и борьбе, которую они без сомнений выиграют.
   Тут же случай оказался редчайший, магия оказалась слишком слабо развита, а маги даже не осознали угрозы, подпадая под действие вампира, как простые смертные. Мир был обречен, но благодаря теснейшей связи Духа Мира и его магического поля, тот уловил угрозу. Моя гостья пыталась подтолкнуть магов на борьбу, но весьма опосредованно. Это со мной она общается сейчас как человек, просто и понятно, но не будь я псиоником, и наше общение было бы невозможно. И это ведь не истинный Дух мира, представляющий собой коллективное сознание, а аватара, отсеченная от этого коллективного сознания, и обретшая свое собственное, потому куда более адекватная.
   Короче, маги не понимали намеков собственной магии, щедро карающей за неправильные поступки и награждающей за правильные. Как итог, такие действия Духа Мира, только еще больше ухудшили ситуацию, наказаниями сильно подкосив возможности магов древних родов.
   После этого-то Дух и решился на этот отчаянный шаг, искать помощи за своими границами, сотворив невозможное, собственную аватару. Предвечным Силам такой ход понравился, и те позволили этой аватаре выжить в Хаосе, и подбросили ее мне на порог. Деяния этих сил мне неведомы, но в совпадения в данном случае я не слишком верю.
   - В сложную ситуацию ты попала, красавица, - признал я. - Полагаю, ты просишь об уничтожении вампира, что не сложно, а платой будет...
   - Буду Я! - Подтвердила мои мысли Магия.
   Всегда полезно иметь свой личный Мир, и пусть у меня такие уже имеются, но когда Дух Мира, сам и добровольно просится к тебе в услужение, да еще при этом являясь не только Духом Мира, но и воплощенной в нем Магии, это очень круто. Практически вторая Айя будет только покрупнее, и послабее.
   - Договорились! - Легко согласился я. - Показывай дорогу, устроим твоему вампиру, прижигание каленым железом!
   Судя по наивно затрепетавшим ресницам, я уловил некоторые проблемы с осуществлением простого плана.
   - Дорогу ты не знаешь. - Печально вздохнув, констатировал я. - И связь с основой не ощущаешь.
   - Знаю. - Удивила меня Магия. - Но как вы собираетесь уничтожать паразита?
   - Приду и прихлопну, как таракана тапком. - И видя, что такой ответ ее не удовлетворил, поясняю. - Псионикой, обращу его в ничто, после чего уничтожу всех последователей, чтоб не было шанса на его возрождение, а дальше посмотрим, что можно сделать с богами, либо старых реанимируем, либо новыми заселим, кандидатов у меня полно. И наступит эра процветания.
   В ответ на такой замечательный и простой план, моя гостья банально разревелась. А успокоившись объяснила, что ситуация зашла уже слишком далеко и так просто проблему не разрешить. Основных трудностей тут три.
   Первая, почуяв внешнюю угрозу, паразит может банально удрать, перегрызя напоследок горло Магии, фигурально выражаясь. Вторая, все зашло настолько далеко, что истребление верующих, коими стали и маги, с гарантией изничтожит процентов девяносто пять населения, и тем самым угробит Дух Мира. И третья, хотя и первых двух достаточно, еще пару тысяч лет, иные расы почувствовали, чем дело пахнет, и смазали лыжи, слиняв из мира. Среди Иных были выдающиеся маги, которые вместо помощи миру предпочли сбежать и запечатать его на карантин. Запечатать так, что даже при малейшей попытки, какой либо сущности проникнуть или покинуть Мир, тот будет уничтожен вместе с сущностью.
   Тут, конечно можно попробовать и снять печати, однако что толку, ведь первые два пункта никто не отменял.
   - А я знал, что все будет не настолько просто! На что же тогда ты рассчитывала, ища помощь? Прямое воздействие невозможно, и даже мой стандартный способ с проникновеньем чистого разума, собственной частицы в мир из-за барьера не сработает. Так повторяю, на что ты рассчитывала?
   - На чудо. - Понурив головку и в очередной раз, заплакав, созналась она.
   - Эх, чудо, ты заплаканное. - Вздохнул я, подходя ближе и обнимая бедняжку, нет, я вовсе не повелся на ее слезы и миленький облик, но не бросать же такой лакомый куш в беде. - Этих чудес уже столько произошло, только для того, чтоб ты со мной встретилась, так что и еще одно сообразим. - Заверил я. - А теперь ничего не бойся и не сопротивляйся, я сам посмотрю, что ты за Мир такой, и есть ли лазейки.
   Дождавшись утвердительного кивка, я слился с сутью гостьи, просматривая ее память.
   - Эк, меня угораздило! - Удивленно воскликнул я после того как опознал предлагаемый для спасения Мир. - Вот уж не думал, что по собственной воле сунусь в эту Потериану, а, сунувшись, не устрою в первый же день апокалипсис, просто из чувства прекрасного!
   - Вы мне поможете?
   - Да куда ж я денусь, это обещает быть интересным!
  
   * * *
  
   Никогда бы не подумал, что сам и добровольно захочу сунуться в мир Потерианы, а если и сунусь, то не устрою всем или хотя бы наглам, в смысле Англичанам глобального Песца. Просто по доброте душевной и давней нелюбви к этому острову. Но, кажется, я об этом уже говорил. Однако же, сунусь и более того буду их спасать.
   Сейчас, правда, отсутствие в канонной истории хоть одного здравомыслящего или просто не сильно помешанного и подверженного различным психическим отклонениям героя стало чуть более объяснимо. Все же моя нанимательница успела качественно подгадить сама себе, закрепив уйму проклятий на своих адептах, которые не снять, пока они не начнут действовать, так как того хочет их госпожа, но все же, более парадоксальный мир встретить сложно.
   Что еще удивительно в данной истории так это то, что я иду в Мир, точно зная куда, зачем и в кого. Не часто у меня бывает такая роскошь, обычно ныряем в неизвестность, а там как карта ляжет, но и эпичные подвиги я редко совершаю, радует лишь то, что для совершения этого подвига, по крайней мере, в начале не придется делать ничего, чем бы я, не занимался в прочих мирах. Получение личной силы, вербовка сторонников и захват власти. Дальше, конечно будет куда интереснее, либо наоборот спокойнее, если получится разобраться с противником, используя ползучую тактику, хе, хе.
   Моя подготовка к этому путешествию была не долгой, но крайне интенсивной. Увы, но присутствие на борту моего дома аватары Магии синхронизировало наши с Миром хронопотоки. И даже используя все возможности моей семьи и меня лично, а так же силы Хаоса, перманентно издевающиеся над временем нам не удалось бы не только проникнуть в прошлое Мира, к моменту появления там паразита, чтоб пристукнуть его во младенчестве, но и сколь либо растянуть время на подготовку.
   К сожалению, окно для прохода строго фиксировано и напрямую завязано на точку покоя Мира и на брешь в его защите. Точка покоя, если говорить просто, совпадает по времени с началом истории подсмотренной видящими в этом Мире, либо с моментом сотворения этого мира волей множества разумных, уверовавших в него. Честно говоря, разницы никакой, поскольку даже сотворенные миры имеют полноценное прошлое. Важен лишь факт узкого временного окна и соответственно серьезных ограничений в этой хрупкой субстанции именуемой временем.
   Но если с началом нашей истории мы ничего сделать, не способны, то вот место начала борьбы обсуждалось довольно долго. Ведь хоть начало канона и открывает мне маленькую щелку, это еще не значит, что эта история вообще должна играть хоть какую-то роль в моей миссии. По крайней мере, так казалось на первый взгляд, а вот при детальном рассмотрении ситуации, и консультациях с Магией.
   Смотрите сами, ее Мир очень густо заселен простыми людьми, однако с магами проблемы. Америка, хоть Южная, хоть Северная поселений магов, а так же магических источников и прочих прелестей банально не имеет. А все потому, что аборигенов перебили европейцы, когда ее открывали, при этом загубив уйму ответвлений магического искусства и иссушив магический фон в этом месте. Нет, маги там живут, приезжают иногда на экскурсии, но это единичные визиты, и пользы от них ни какой.
   С Африкой ситуация очень похожая, разве что там встречаются поселения-колонии англичан, прибравших к рукам отвоеванные места силы. Да если для человеческой Англии Вторая Мировая ознаменовала эру заката колониальной политики то магическую часть это коснулось в значительно меньшей степени. Так вот Африка имеет магические поселения, но почти все они подчиняются Англичанам, да и детишек на обучение отправляют в Европу, но о ней чуть позже.
   Сначала рассмотрим Азию. Эта часть мира всегда была местом обитания иных существ, всех видов и степеней разумности. Но все кто мог, и был достаточно разумен, из мира сбежали, а вот не разумные вполне себе остались и заняли освободившийся ареал, вытеснив немногих разумных не сумевших удрать, вроде кентавров, вейл, гоблинов и прочих. Таким образом, эта часть мира превратилась в здоровый заповедник из островков закрытых от простого смертного участков Волшебных Лесов, очень опасных для любого кто в них сунется. Поселения магов там минимальны и в большинстве своем зависимы от европейской магической цивилизации.
   Российская часть, что Азии что Европы, как всегда отличилась и стоит особняком не похожая ни на Азию, ни на Европу. Тут балом правят Волхвы и Друиды, добрые дядьки, запершиеся в своих лесах, и отгородившиеся от Мира, при этом готовые дать в зубы любому кто сунется на их территорию. Они хоть и мои соотечественники, но их степень изоляции от мира людей еще больше чем у Европейцев, что заметно усложняет работу с ними, не смотря на то, что они в некотором роде мои соотечественники. Да еще зависимость Силы и Могущества, от близости собственной рощи не самый приятный аспект.
   Но черт бы с ним, я бы предпочел работать именно с соотечественниками, а не толерастами из Европы, да вот беда. Хотя для Магии как раз не беда, а благо. Именно благодаря наличию волхвов, и их поддержке моя нанимательница еще не загнулась под напором паразита. И лучше не трогать то, что и так вполне нормально работает, а попытаться починить тех, кто сломался, то есть Европейскую цивилизацию магов.
   Тут политикой и всем остальным рулят несколько стран, но они довольно тесно переплетены, и основных центров можно выделить три. Это Англия, будь она неладна, Франция и Восточная Европа. При этом Англичане занимают явно доминирующую позицию.
   Вот и получается, что для достижения моих целей попадать лучше именно туда, а, учитывая некоторое послезнание за счет канона и тот факт, что на всем этом можно легко раскрутиться и завоевать признание и серьезную репутацию. Выбора фактически не остается, попадаем в Хогвартс и навариваемся на всей этой нелепой истории с Темным Лордом, заодно используя ее как полигон для оттачивания умений союзников.
   Оставалось решить еще один, крайне важный вопрос. Кто будет донором и предоставит свое тело для моего разума. Стоит заметить очень сильно расщепленного и ослабленного разума. Наш противник не должен догадаться о внешнем вмешательстве, одно дело внутреннее сопротивление магов, пусть и сильно возросшее, а совсем другое внешнее вмешательство. Вот и придется мне предпринять беспрецедентные меры маскировки.
   Я отправляю в Мир не просто свою частицу, способную захватить практически любое вместилище и довольно быстро развиваться по всем возможным направлениям. Нет, я отправляю свое сознание в настолько расщепленном состоянии, что его легко принять за фоновую энергетику. Самостоятельно, такая моя частица разве что новорожденного в утробе захватить сможет и то не факт, но тут меня Магия подстрахует. Плохо другое, проникнувшая в мир, таким образом, частица будет вынуждена опираться только на возможности, предоставляемые захваченным телом. Пси силы останутся со мной, но уровень доступной для оперирования энергии будет слабозаметен, скорость развития из-за столь радикального расщепления сознания опять же упадет колоссально. А об использовании демонических сил придется просто забыть, эта часть моей сущности и в обычном то состоянии труднопробудима, а уж так... Кстати предвечные силы, которые могли бы помочь решить дело быстро и без проблем так же пролетает. Призвав в этот Мир любую из Предвечных сил я решу проблему, но уж слишком радикально. Паразиту не выжить, но и Магия вероятнее всего погибнет.
   А Магия, и магия Мира тут действительно уникальна, мне, правда, от этой уникальности особой практической пользы нет, но все же. Не смотря на все проблемы, в том числе и с мозгами магов, моя нанимательница предоставляет своим адептам колоссальные возможности. По сути магов-то там и нет в классическом понимании. Есть ритуалисты, это подавляющее большинство обывателей, малоинтересная серая масса, и есть Волшебники, творящие волшебство. Преувеличиваю, конечно, но суть такое сравнение передает верно, некоторые вещи считающиеся обыденностью в этом Мире во всех остальных местах доступны лишь архимагам. Но это особенность магии Мира, для меня сулящая проблемы на начальном этапе, терок с магами, и очень полезная в противостоянии с противником этой магией не владеющим.
   Как бы там ни было, в сумме все эти факторы приводят к тому, что работать мне придется только с теми силами, что я получу вместе с новым телом, из бонусов будут лишь мои знания и умения, ввиду уникальности магического поля во многом неприменимые. А значит, тело должно быть лучшим из лучших, позволяющим мне получить еще хоть какое-то преимущество. При этом происхождение и древность рода так же играют роль, упрощая мое карабканье по карьерной лестнице.
   Проще всего, конечно, присмотреть для себя белобородого старца, или товарища Волди. Это сулит и не плохую по местным меркам магическую мощь, и огромнейшее влияние и власть прямо на старте, что позволит куда сильнее влиять на все сообщество магов, направляя его в нужную сторону. Однако есть некоторые трудности, как всегда, в общем-то, но уж во всей этой истории все состоит из трудностей, попадание наугад, куда менее нерводробительное, гм...
   Так вот трудности, взрослый организм уже развился и слишком закостенел, изменить его энергетику и как-то развить сверх того, что они уже имеют крайне трудно. И пусть у Дамби развитие довольно неплохое, я имея собственный опыт и кое-какие базовые советы и рекомендации, любезно предоставленные нанимательницей могу рассчитывать на нечто большее, и к этому большему и остальных должен привести, если хочу добиться успеха.
   Но это даже не главная причина. Куда важнее тот факт, что я без помощи Магии тело занять не смогу, а она может помочь только с детьми, уже прикоснувшимися к силе (старше 11), но еще не принявшими родовых даров и проклятий (младше 17). Таким образом, выбор сильно сужается, а мое желание поживится на собственном послезнании и пиар-компании затеянной Дамби сужает его еще сильнее.
   Вселяться в Потера один из худших вариантов, тут и навязчивое внимание Дамби, под дудку которого долгое время придется плясать, и противные родственники и откровенно дистрофичное и болезненное тельце, даже магической силой особо не выделяющееся, хотя до 17 там все по магической силе примерно равны, это уж когда дары придут, начнутся различия.
   Все остальные детишки, так же особыми преимуществами не блещут, разве что Драко, за счет собственного Рода и влиятельного папашки, что обеспечит протекцию. Но это не совсем-то, за протекцией люди не пойдут, мне самому придется завоевать славу и уважение.
   Есть, конечно, среди детей неограненный алмаз, но проблема состояла в том, что этот алмаз школу уже практически заканчивал к моменту поступления туда Потера, и соответственно возможности использовать его проблемы как трамплин к известности сильно снижались.
   Были у этого варианта и плюсы, такие как свобода действий и отсутствие необходимости торчать в школе. Однако это спорный плюс. Учиться магии мне придется, как и заниматься самосовершенствованием. А еще мне нужны, будут сторонники и их проще всего набирать именно в школе.
   Я бы, наверное, так и отказался от этого не ограненного алмаза, выбрав тело Драко, но Магия, скрипя сердцем, согласилась, что мои доводы в пользу такого старта оправданны и она сможет решить указанные мной проблемы со школой. Пусть паразит и сможет заметить столь глобальное действие моей нанимательницы, но насторожить его оно не должно.
   Так что я вскоре стану Нимфадорой Тонкс, точнее Нимфадорой Блэк. Магия сделает так, что все артефакты и сами маги будут думать, что мне всего одиннадцать и пора идти в первый класс, а так же обеспечит получение титула наследницы рода Блэк.
   Без поддержки Магии мне этого титула не видать, по крайней мере до гибели Леди Беллатрисы Блэк, да, да именно она сейчас считается главой рода, как старшая из носителей крови Блэк не отсеченная от рода, пусть даже и сменившая фамилию путем замужества. Но с моим появлением перспективы у нее исчезают. Сириус на эту фамилию никакого права не имеет, его изгнали и соответственно лишили родовых даров, но не проклятий. Система наследования в таких запущенных случаях довольно сложная и многое зависит именно от того, кого примет магия Рода, и вот тут мне солидно подыграют, да и возможные конкуренты на титул будут не в состоянии его оспорить.
   Очень удачный старт, тело метаморфа, знатность и богатство Рода, и доступ к библиотекам, он мне правда не особо нужен, всю полезную информацию Магия о самой себе мне передала, хотя она передала слишком глобальные сведения, и книжки не помешают, уж отсортировать зерна от плевел я смогу. Жаль, что после проникновения в Мир с моей нанимательницей больше будет не связаться.
   Что же до Нимфадоры и того, что тело изначально женское, то это меня совершенно не пугает, за время путешествий пребывание в женском облике было лишь чуть реже мужского. К тому же развитые способности метаморфа позволят решить данную проблему.
   Все хватит тянуть время, я уже на границе мира. Связь Магии аватары и Магии основы выступает путеводной дорожкой, пора отправлять частичку себя самого на подвиг во имя дамы, а мне самому, можно будет заранее получить с этой дамы аванс и прочие вкусности...
  

Глава 1

  
   И где спрашивается справедливость?! Значит мне непередаваемые ощущения головной боли, жуткой слабости и бессилия. А, гм, мне же возможность близко пообщаться с аватарой Магии, насладиться всеми ее прелестями и умениями. Вот только эти воспоминания мне достанутся только после возвращения, а пока придется горевать в теле одиннадцатилетней девочки, точнее девочка чуть старше, но благодаря собственному дару метаморфа и помощи ныне недоступной магии несколько откатившая свой возраст.
   Ох, как же сама суть моего естества болит и стонет, затрудняюсь припомнить, когда же мне еще было столь же погано. Но хватит ныть и сетовать на коварного самого себя, трудности необходимо преодолевать, и смею надеяться, у меня есть в этом некоторый опыт. Чудовищным усилием воли, я отстранился от всего и кое-как сполз в некое подобие медитации, собирая свой разум из той мелкодисперсной энергетической взвеси, нахватавшей паразитных включений, в которую я сам себя превратил.
   По моему внутреннему времени эта процедура заняла практически вечность, однако во внешнем мире прошло едва ли полчаса. Зато теперь я чувствовал себя практически нормально и мог осмотреться на местности. Хм, могла осмотреться, некоторое время придется пребывать в женском облике, и мыслить о себе проще именно в женском лице, роль должна быть исполнена идеально, до определенных пределов, конечно.
   Итак, я валяюсь на удобной двуспальной кровати, в широкие окна с любопытством заглядывает летнее солнышко, припекая уже сейчас, тем самым, обещая жаркий денек. И судя по оставшимся от моего донора воспоминаниям сегодня семнадцатое июля девяносто первого года, среда. Повезло, я боялась, что меня вообще чуть позже сентября закинет, а так есть некоторое время на улаживание крайне важных и не терпящих отлагательств дел.
   И в первую очередь мне необходимо официально получить полагающийся мне титул наследницы рода Блэк. Главой рода можно стать, только приняв родовые Дары, что происходит в момент совершеннолетия в семнадцать, а до того только наследница. Но и этого более чем достаточно, чтоб получить некоторый кредит уважения аристократии, не малую собственность и что важнее доступ к родовой библиотеки. От Магии в моей голове много полезной информации по способам ее реанимации, ритуалам и заклинаниям. Но далеко не вся возможная информация, ведь моя нанимательница была лишь аватарой, в которую запихнули только самое важное, а значит, библиотека мне не помешает. Даже если там ничего ценного не окажется, будет на что свалить мои неожиданные умения, которые я надеюсь вскоре появяться. Поскольку сейчас я мало, чем отличаюсь от совершенно обычной одиннадцатилетней девочки. Разве что могу менять цвет волос, и при некотором усилии пигментацию кожи. На большее моего слабенького дара метаморфа пока не хватает. Я уже проверила. Но отчаиваться рано, с самого начала было понятно, что придется серьезно вкалывать и самосовершенствоваться.
   Итак, задача номер один поставлена, так чего тогда разлеживаемся в кровати? Вперед, чем быстрее начнем, тем круче станем, и вообще пока ты спишь, враг качается, что-то меня заносит, и эмоции малость скачут, не отошел еще от перехода. Посвятив медитации еще пару минут, и освежив последние воспоминания, оставшиеся в голове Тонкс, я все же решила вставать. И едва оказавшись на ногах, шмякнулась лицом на кровать.
   Проблемы с равновесием и общим контролем тела. Причина, до моего появления Нимфадора была куда крупнее и взрослее, а Магия, да и я сам, явно намудрили с откатом тела. Точнее тело-то откатилось нормально, а вот воспоминания остались от взрослой, как и мышечная память. Пришлось еще раз уходить в легкий транс, и сгибать разгибать конечности, приноравливаясь к незнакомому телу. Много времени это не займет, да и конфуз с падением случился только потому, что я сама еще не совсем отошла от вселения. В дальнейшем любые изменения тела не должны вызывать даже малейшей заминки и потери равновесия. Да и не ожидала я, что у меня сохранится мышечная память от взрослого тела. Надеюсь, с остальным проблем не возникнет. С родителями, например или с друзьями. Последние вообще должны были обо мне забыть, что для меня только в плюс авторитет и соратников лучше заводить с нуля, чем переделывать уже имеющееся. А первые, воспринимать одиннадцатилеткой, над возможными несуразностями просто никто не будет задумываться, нечто вроде отвода глаз. Вообще-то то, что провернула Магия, чтоб я смог занять тело Нимфы безумно трудная задача, даже не смотря на то, что все маги являются частью самой магии, поэтому мелкие огрехи вполне ожидаемы.
   Казалось бы, вместо такого столь глобального изменения, не дающего мне какого-то превосходства лучше было превратить мое тело в сборщик родовых даров и вообще накачать силой под завязку. Но, увы, такие действия в отличие от небольшого затирания памяти идут вразрез с законами Магии, а значит, невозможны даже для нее. И хватит уже обсуждать условия вселения, они не идеальны, но лучшие из того, что можно было взять.
   Убедившись, что тело теперь слушается нормально, и с равновесием проблем нет, я повторила эпический подвиг и совершила свой первый шаг в этом мире! Когда-нибудь об этом знаменательном шаге будут рассказывать детям в школах! О Шаге спасительницы мира! От кровати прямо в туалет. Хотя такие подробности уже излишни.
   Ванная комната порадовала наличием вполне удобной сантехники. Правда, когда, я ее увидела, в глазах прямо зарябило от наложенных на нее чар. Никакого общего водопровода или канализации тут и в помине не было, все заменяла магия, но, в общем, и целом функционал магической ванной комнаты ничем не отличался от такового в технических мирах. И что самое главное пользоваться такой магической сантехникой мог и не маг, иначе как бы дети не способные до первого совершеннолетия, в одиннадцать, осознанно управлять своим даром, могли бы комфортно жить в таких домах?
   Точно, а ведь у меня уже должна быть волшебная палочка! Если, конечно Магия не стерла ее из мира. Быстро просеменив из ванной комнаты обратно в спальню, подметая подолом ночнушки пол, я внимательно осмотрела комнату. Так кровать, шкаф, несколько сундуков, тумбочка, а на ней какая-то книга и палочка в ножнах. Интересно!
   Схватив магический инструмент, я впилась в ее нутро, взглядом пытаясь хоть что-то рассмотреть в переплетении магических линий. Наверчено тут было безумно много всего, большую часть этого каскада чар я не понимала в силу отсутствия некоторого куска знаний. Но вот понять что основная функция палочки даже не фокусировка и сбор свободной манны, а скорее функции ритуального предмета, своеобразный атам, необходимый при творении ритуалов.
   А это уже говорит о том, что беспалочковая магия хоть и возможна, но потребует на порядок больше сил для проведения ритуала в отсутствии одного из основных его частей. Но в то же время маги не всегда были придатками к своей палочке и опирались только на ритуалистику. И именно возвращение к прямому созданию заклинаний собственной волей, когда палочка перестает быть необходимостью и есть одна из моих целей в саморазвитии и в обучении других. Однако этот путь довольно долгий и трудный, что и послужило в некоторой степени причиной перехода магов на более простые и легкие ритуалы, но пройти его надо, а до тех пор без палочки я, ни на что не способна.
   - Вингардиум Левиосса. - Взмахнула я, палочкой указывая на книгу.
   И ничего не произошло. Точнее произошло, но на каком-то этапе случился срыв ритуала, и затраченная на него магическая сила безвредно развеялась в воздухе.
   Еще после пары десятков попыток, я все же смогла отлеветировать книгу, при этом изрядно опустошив магический резерв и обматерив мою нанимательницу. Значит, мышечную память она не тронула, из-за чего я тут навернулась, а магическую обнулили, так, что заклинания я возможно и знаю, школьного курса, но чтоб научится их правильно создавать и научить собственную магию, верно, реагировать на них потребуется уйма времени. Фактически все воспоминания Тонкс об обучении для меня не более чем книжка, да еще и память у нее далека от абсолютной, а я уже размечталась. Но говоря по правде, если бы магия не обновила мое энергетическое тело, то развивать его было бы куда труднее, поэтому тут палка о двух концах, причем возможность использовать заклинания помогла бы мне в короткосрочной перспективе, что бессмысленно, а текущая ситуация нацелена на долгое развитие.
   Поразвлекавшись с той же самой левиоссой еще около часа я добилась того, что заклинание стало верно срабатывать каждый пятый раз, и окончательно опустошила свой резерв. Да еще и живот напомнил о себе громким урчанием. Да, как-то я отвлеклась не вовремя, есть ведь дела и поважнее тренировки магии, по крайней мере, сейчас.
   Завтрак я уже давно проспала, родители ушли на работу, так что для получения еды мне необходимо. А вот тут проблема, память подсказывала, что домовиков мы не держим, поскольку питать этих слуг непосредственно от силы мага, а не родового камня излишне затратно, а родового камня у Тонксов нет. Мой отец маглорожденный а мать, урожденная Андромеда Блэк, за счет происхождения которой я и могу претендовать на эту фамилию выжжена из рода. К счастью выжжена только мать, а не ее потомки, являющиеся носителями крови и силы Блэков.
   Но я несколько ушла от основной темы. Так вот, завтрак обычно готовит Андромеда, но при этом она хоть и выжженная, но все, же аристократка, и придерживается строгих принципов воспитания. Например, прием пищи проходит в столовой, всей семьей и с соблюдением соответствующего этикета. Силком на завтрак никто не тянет, и если ты его проспала, то это только твои проблемы, и в наказание ходи до ужина голодной, либо готовь сама. И такие порядки уверили меня в сверх-срочной необходимости официально заявить права на титул наследницы Блэков, и причитающегося в нагрузку к этому титулу домовика.
   Живот вновь пронзительно заурчал, требуя срочно закинуть в него хоть что-то, и заставляя свою торопливую хозяйку, спустившую весь магический резерв и тем самым серьезно обострив проблему голода пошевеливаться.
   Добравшись до шкафа, я сбросила пижаму и осмотрела саму себя в большом зеркале, висящем на внутренней стороне дверки. О фигуре в таком возрасте говорить рано, обычная стройная девочка с некоторым намеком на приятные глазу округлости. Волосы ярко розовые до плеч, лицо, вытянутое с излишне пухлыми губами, щечки пухленькие. Не красавица, но откорректировать не удовлетворяющие меня черты много времени не займет. Если уж я в этом теле, то оно должно мне нравится! И одеваться необходимо со вкусом. Даже более того, встречают, как известно по одежке, а мне необходимо производить впечатление, внушать людям восторг и восхищение своим видом, ведь пока красота мое единственное оружие. Соответственно вторым пунктом по срочности ставим посещение магазина одежды. А если я в этом безразмерном шкафу не отыщу ничего на свой текущий возраст, то магазин можно смело переносить на первую строчку по приоритетности.
   Но мне повезло, когда не требуется экономить место одежду, которая стала мала, не выкидывают, а просто задвигают подальше вглубь шкафа. Потратив изрядно времени, я все же нашла то, что мне подходит по размеру и главное красиво на мне смотрится. Бежевого цвета платье, оставляющее открытыми шею и руки, с каскадной пышной юбкой, начинающейся от талии, тем самым подчеркивая ее стройность. За счет своей длины, платье прекрасно решало проблему с обувью, скрывая ее, от посторонних глаз, поскольку кроме туфель больше похожих на галоши я ничего подходящего не нашла. Не думаю что мое платье повседневный наряд, но надевать мантии, которые больше напоминают мешок с дыркой для рук и головы это слишком.
   Лишь удовлетворившись своим внешним видом, я последовала настойчивым советам собственного желудка. После третьего бутерброда мой организм просигнализировал о том, что он доволен полученным завтраком и готов к великим свершениям. И правда пора уже, а то кучу времени на мелочах потеряла. Однако еще одна мелочь требовала решения моя волшебная палочка. Во-первых, посторонним ее лучше не показывать, поскольку сей магический инструмент, мне еще должны будут купить к школе, а во-вторых, где ее носить? Платье штука красивая, но карманов на нем не предусмотрено и более того стоит ли вообще ее сейчас с собой носить. Ведь без длительных тренировок в моих курах куда больше пользы будет от кухонного ножа, им-то я замечательно умею пользоваться и метать при необходимости, нежели от магического инструмента, который к тому же вызовет массу вопросов, если его у меня найдут.
   Тьфу, распереживалась тут, рано еще паранойю будить, палочка, нож, я же не на войну собираюсь, а во вполне цивилизованный, в данный момент мир. Решено, палочку спрячем в своей комнате.
   Запрятав волшебную палочку, а так же прочие вещи Тонкс несколько не подходящие мне по возрасту в том же шкафу с одеждой, в самой глубине я вернулась в гостиную. Домовиков нет, а значит, никто меня не доставит в центр жизни магического Лондона, и конкретно в банк Гринготтс, где будет проще всего пройти ритуал принятия наследства. В принципе этот ритуал я и без их помощи в состоянии провести, в теории. Но зачем рисковать, когда есть специалисты, да и доступ к некоторым счетам Блэков без посещения банка не получить. Тем более в магическом мире даже ребенок может свободно перемещаться на огромные расстояния, если знает как, и собственной магии для этого много не надо. Я к счастью знала и собиралась воспользоваться каминной сетью, способом мгновенной телепортации по стационарным маякам. Один такой маяк-камин как раз стоял в гостиной нашего дома.
   Любопытное устройство этот камин, но рассматривать и изучать его буду гораздо позже, сейчас мне всего лишь требуется взять горстку специально зачарованного порошка, бросить его в пламя и назвать пункт прибытия.
   Что я и проделала, громко и четко проговорив:
   - Гринготтс, - после чего шагнула в зеленое пламя.
   Мир вокруг меня мгновенно изменился, меня вытянуло, перекрутило, тряхнуло и затянуло в какой-то кошмар. Все клеточки тела как взбесились, передавая целую гамму информации, органы чувств от них не отставали, погребая под тоннами ощущений даже мой развитый разум, или как раз благодаря его развитости я и ощутила слишком много всего лишнего и едва не захлебнулась во время этой телепортации. То, что все закончилось, я ощутила не сразу, слишком сосредоточенная на приведении в повиновение своего взбунтовавшегося желудка, возжелавшего вернуть обратно недавно съеденные бутерброды.
   - Вам плохо юная леди? - Вывел меня из прострации раздавшийся рядом голос.
   - Спасибо, нормально. - Выдавила я, из себя пытаясь вернуть волосам и коже нормальный цвет, а не бледно зеленый. Вот уж не ожидала, что после такого перемещения потеряю контроль над собственным телом, единственное оправдание в том, что оно мое всего несколько часов.
   - О, Вижу вам уже лучше. В таком случае, чем я могу помочь юной леди? - спросил все тот же голос.
   Подняв взгляд, я внимательно рассмотрела собеседника, гоблин, работник банка. Ростом практически как я сейчас, огромные остроконечные уши, сморщенное лицо с огромным носом, редкая прилизанная шевелюра. Одет в классический костюм тройку. Довольно комичное зрелище.
   - Меня зовут Нимфадора Тонкс и мне действительно нужны ваши услуги. Я хочу заявить права на наследие рода Блэк. - Представилась я и озвучила причину визита, несколько жалея что, не захватила из дома нож.
   Не хочется мне слишком долго задерживаться в гнезде гоблинов. Они на самом деле не милые коротышки, а довольно кровожадные и злопамятные создания. Не так давно они проиграли очередную войну и сейчас скованы очень серьезными клятвами и обетами, за счет чего не способны нанести вреда магам, но вот их ненависть никуда не делась. И пусть мои способности к эмпатии сейчас очень слабы, я ощущаю крайне давящую атмосферу этого места. Да и встретивший меня гоблин с такой же милой улыбкой всадит нож мне в сердце, появись у него такая возможность. Очень неприятные твари, и если сейчас они не опасны, это еще ничего не значит.
   - Желание клиента для нас закон. - Мерзко ухмыльнулся коротышка. - Следуйте за мной юная леди, я отведу вас к поверенному рода Блэк.
   Гоблин слегка и открыл дверь, пропуская меня вперед. Я не заставила себя ждать и покинула комнату с камином, успев заметить что, место встретившего меня гоблина у камина занял его собрать вынырнувший из неприметной ниши. Пройдя за дверь, я оказалась в огромном мраморном зале, ясно свидетельствующем о комплексе гигантомании, поразившем всю расу коротышек. Хотя пыль в глаза они пускать умеют. Чего стоит только стеклянный потолок метров в тридцати над полом.
   В центре зала располагалась длинная стойка, за которой на маленьких стульчиках сидели десятки гоблинов, не иначе как изображая деловую активность, что-то черкая, рассматривая нереально большие драгоценные камни. А по периметру зала разместилось множество дверей, из одной из которых я и вышла со своим провожающим.
   Пройдя через зал, гоблин открыл передо мной одну из этих дверей и пригласил внутрь. Теперь я оказалась в нормальном рабочем кабинете, а не в зале призванном продемонстрировать величие всей расы. Два удобных кресла, круглый каменный стол, и в общем-то на этом обстановка и заканчивалась.
   - Подождите здесь, поверенный рода Блэк скоро подойдет. - Проинформировал меня гоблин, и ушел, даже не предложив чая или кофе. Хотя само его отсутствие и то счастье.
   Ждать пришлось не долго, в комнате появился очередной гоблин, с небольшой козлиной бородкой и мерзкой бородавкой на носу.
   - Приветствую юная леди, я Гнилоух, поверенный рода Блэк, вы желали меня видеть? - Спросил он и почесал бородавку, чуть ли не вывернув наизнанку ноздрю, слегка разочаровавшись, когда я никак не отреагировала на эти действия. Смотрелось все это до крайности мерзко, но меня таким не проймешь.
   - Я хочу заявить права на наследие рода Блэк. - Повторила я.
   - Хотите провести ритуал и выяснить свое происхождение? Это будет стоить десять галеонов.
   - Я знаю свое наследие, и хочу именно то, что и сказала. - С металлом в голосе прошипела я, смотря на гоблина как на клинического идиота.
   Он мой посыл оценил, полыхнув раздражением.
   - Замечательно. - Заявил он и позвонил в колокольчик.
   Тут же вбежали еще гоблины, принеся расписанную рунами чашу, атам и пачку бумаг.
   - В таком случае подпишите вот это, юная леди, - протянул мне бумагу Гнилоух, радостно оскалившись.
   Бумага оказалась отказом от претензий. Если магия рода меня не примет я поймаю очень не слабый, вплоть до летального откат, и гоблины этим действом отводили от себя всякую опасность. Внимательно прочитав и убедившись в отсутствии двойных толкований или еще, каких уловок, с этими коротышками надо держать ухо востро я подписала отказ от претензий, вернув бумагу гоблину.
   - Замечательно с вас пятьдесят галеонов и мы начнем. - Назвал этот троглодит просто грабительскую сумму.
   Но меня она не испугала деньги, я выгребла из собственных карманов мантий, когда копалась в шкафу в поисках одежды, так что просто высыпала на стол, золотые кругляши галеонов, отсчитав пятьдесят и под насмешливым взглядом гоблина, убрав в кошелек оставшиеся лишними две монеты, впритык хватило.
   Алчно сгребя деньги Гнилоух наконец приступил к тому, ради чего я пришла в это логово кровожадных коротышек с гигантоманией.
   - Наполните чашу кровью.
   Я взяла атам и, направив в него свою магию, провела по запястью левой руки, протянув ее над чашей и позволяя крови свободно течь в чашу, ритуал начался. Порез на моей руке исчез в тот момент, когда чаша заполнилась до краев, и в дело вступил гоблин, речитативом затараторив призыв к Магии и Роду.
   - Кровью к крови взываю... - Бормотал над чашей гоблин, в то время как моя кровь, заполнившая сосуд бурлила, откликаясь на каждое слово.
   Ритуал не слишком длинный, и как я уже говорила, его можно было и дома провести, пусть даже без чаши и атама он бы выпил из меня уйму сил, но так даже интереснее. Силы на обращение к Родовой силе ритуал тянул из гоблина, и это было хоть каким-то успокоением за содранную плату.
   Кровь в чаше тем временем закрутилась маленьким смерчем, а у меня появилось навязчивое желание сунуть в этот круговорот руку, противится этому желанию, я не стала и моя левая рука погрузилась в бурлящую кровь. Гоблин закончил свой речитатив, мелькнула яркая вспышка и вся кровь превратилась в перстень, засиявший на моем пальце.
   - Магия рода Блэк приняла вас, - слегка обескуражено признал Гнилоух. - Наследница рода, - и он отвесил мне глубокий поклон, причем искренний его ненависть к магам в моем отношении заметно угасла, сменившись каким-то предвкушением. Видимо радуется, что род не угаснет, и он сможет с этого получить вожделенное золото.
   - Учитывая текущее состояние Рода, вы получите титул главы, как только достигнете совершеннолетия. А пока вам доступен малый сейф и так же сейф наследника.
   - Что на счет недвижимости, книг, и какие конкретно суммы в моем распоряжении. - Затребовала я более полного отчета и расплылась в блаженной улыбке.
   Меня буквально окатило волной магии, силы, заполняя полупустой резерв под пробку и даря наслаждение и чувство блаженства. Кажется, это родовой камень Блэков нашел своего пользователя. Увы, это чувство силы и мощи так же быстро схлынуло, как и появилось, оставив после себя только лишь заполненный резерв. До совершеннолетия этой полезной бездонной батарейкой мне не воспользоваться.
   - Повторите еще раз. - Попросила я гоблина.
   - Из уцелевшей недвижимости вам принадлежит только родовое поместье Блэков. Так же есть обширные земельные участки в данный момент пустующие...
   Когда мне надоело слушать все это перечисление, я затребовала доклада в письменной форме. И так сейфы Блэков, не смотря на активное расходование средств десять лет назад все еще полноводны и обширны, мне доступны лишь крохи из этой полноводности, но и их будет более чем достаточно на карманные расходы. Особо много денег-то мне и не надо, не собираюсь я покупать сторонников, это неправильная мотивация в моем деле, а на остальное хватит. Главное есть дом и домовик, а в доме есть библиотека и Родовой камень, который хоть и не будет оказывать особой поддержки до совершеннолетия, будет крайне полезен для проведения многих обрядов и ритуалов.
   Раздав несколько указаний, по использованию моих средств я приобрела кошелек в виде неприметного кулона связанный напрямую с моим сейфом, очень удобно не придется искать карманы для его хранения. После чего покинула столь негостеприимное место довольная проделанной работой уже Нимфадорой Блэк. Хотя и разочарований хватало, начиная от неприятной эмоциональной атмосферы и тому, что статус секретности действует куда глубже, чем это может показаться со стороны. Что и, не удивительно учитывая, что по факту, этот статус поддерживают не только маги, но и Магия на пару с ее оппонентом.
   Магии нарушение статуса секретности не выгодно потому, что после такого шага магов довольно быстро передавят. Простые люди может, и не справятся, но подключившийся паразит поможет. А паразиту отмена секретности не выгодна потому, что уверовавшие маги куда более лакомый кусок, да и в случае открытого противостояния вера резко упадет, ведь появится пример настоящей магии, да еще и на чудеса и защиту своих бойцов придется тратиться. Вот и следят две глобальные силы, чтоб все оставалось по-прежнему, только для Магии, этот застой губителен.
   Так вот гоблины хоть и могут обменять галеоны на фунты или другую валюту не магического мира, но только весьма незначительные суммы. А обратный обмен проходит по совершенно грабительскому курсу и опять же в жутко малых объемах. Ни на каких биржах гоблины не играют, акциями не владеют и вообще их связывают очень серьезные клятвы, запрещающие вмешательство в мир людей. Поэтому воспользоваться своими знаниями о направлениях развития обычного мира и обогатится на этом я толком и не могу, а даже если займусь этой проблемой, то от бумажек или даже золота купленного у маглов в магическом мире толку будет мало, да и нет у меня возможности самой этой дурью заниматься.
   Из банка я решила направиться в Косую Алею и немного прогуляться, знакомясь с магическим миром. Воспоминания это одно, а посмотреть самой все равно любопытно. Да и раз уж такое дело стоит совершить ряд покупок.
   Кстати колечко, угнездившееся на моем пальце, помимо знака статуса, обладает еще одним приятным свойством. Это портключ к камню рода, способный почти из любого места перенести меня, прямо, в теперь уже мой дом. Очень удобный перстенек, и совершенно не чувствуется что он висит на пальце, правда если попытаться прощупать его моими чувствами, то он сливается в ярчайшее солнце.
   Да и раскинувшаяся передо мной магическая улица так же впечатляет. Наклоненные в разные стороны старинные дома, того и гляди, готовые свалится тебе на голову, шум и крики как на базаре и пестрое сборище волшебников. На этом фоне громада Гринготтса у меня за спиной смотрится особенно монументально и надежно, умеют коротышки себя показать, тут им не откажешь.
   Наклонные фасады домов, это наверняка была дань традиции послужившей названию косого переулка, поскольку они не наклонились от старости ли ветхости, а изначально были так построены. Это было легко заметить по структуре магических потоков опутывавших здания.
   Что ж вперед, будем знакомиться с достижениями магического мира. И я сделала первый шаг по мраморным ступеням Гринготтса, перетекающий в плавную, величественную походку. Спина идеально прямая, подбородок слегка вздернут, взгляд холодный и смотрит вдаль, а не под ноги. Эдакий образ ледяной королевы, источающий не презрение к окружающим, а демонстрирующий собственное величие и уверенность. И этот образ мне удался идеально, толпа гомонящих и спешащих по своим делам магов не захлестнула меня, перемалывая как маленькую щепку, а чуть расступилась, предоставляя свободное пространство для передвижения. И ни какой магии или даже эмпатии, просто уменье правильно себя подать.
   Я величественно вышагивала по косой алее, читая все встреченные вывески и любуясь где действительно удивительными вещами, а где и воплощениями маразма. К последним относилась, например лавка по продаже амулетов отгоняющих демонов и злых духов. И это в мире, где последних демонов паразит истребил пару тысяч лет назад.
   Почти рядом с Банком располагалась скромная и декорированная под потрепанную временем лавка Оливандера, продавца волшебных палочек. Заведение, как и его хозяин, вызывали у меня особый интерес, но сейчас я воздержалась от посещения, палочку мне купят после получения письма из Хогвартса, это нерушимая традиция, подкрепленная волей Магии, до десяти-одиннадцати лет молодой волшебник вообще не способен осознанно колдовать. Дальше шли многочисленные лавки и магазины, из которых торговали различными продуктами зельеварения и алхимии. Думаю, процентов восемьдесят заведений на косой алее так или иначе были связаны с зельями, причем рекламировались, совсем уж фантастические свойства некоторых составов. Прежняя Тонкс в зельеварении была не сильна, но если во всех этих рекламных вывесках есть хоть десятая часть правды, мне стоит уделить этому направлению повышенное внимание, хотя с моими планами я всем направлениям уделю повышенное внимание.
   Вскоре мне на глаза попалась вывеска магазина сумок и сундуков вот его я пропускать не собиралась, решительно открыв дверь и перемещаясь из заполненной магами улицы в тишину огромного магазина. Стеллажи и полки с сундуками сумками всех видов простирались на многие сотни метров. Вот что значит товар лицом, расширенное пространство во всей своей красе.
   Посетителей насколько я могла судить, не было, как и хозяина этого заведения, так что я побрела вдоль ближайшего стеллажа, рассматривая товар. Вот тут возникли некоторые трудности, да что там некоторые, даже ценников не было, не говоря уж о кратком пояснении функций и возможностей представленных изделий. Но я не успела разочароваться, как из-за поворота вынырнул пожилой мужчина в длиннополой, бежевой мантии расшитой по подолу рунными узорами и обратился ко мне.
   - Леди желает что-то приобрести? Или просто любуется красотой работ? В любом случае я в вашем полном распоряжении.
   Интересно он каждого клиента так обхаживает или на него произвела впечатление моя маска ледяной королевы, подозреваю, что есть и первое, но заслуга второго все же больше.
   - Приобрести. Скоро мне придет пора отправляться в Хогвартс.
   - О, не продолжайте, вижу, вы очень ответственно относитесь к данному этапу вашей жизни! - Произнес мужчина. - Нынешняя молодежь, все делает в последний момент, но вы не такая, уверен вас ждет великое будущие. Пойдемте, я покажу вам мои лучшие сундуки, они идеально подходят для Хогвартса, уж можете поверить старому мастеру, можете поверить.
   Пока мы шли между стеллажей, хозяин лавки продолжал болтать, однако он не занимался саморекламой, а довольно дельно рассказывал об особенностях вещей с расширенным пространством, правилах обращения и технике безопасности.
   - Никогда не пытайтесь поместить одну сумку или сундук в другой, поверьте, Леди, вы не захотите видеть последствия, так же как и помещать в сундук живого человека или другое существо, это очень плохая шутка, можете мне поверить, да можете поверить. О, не беспокойтесь, на самом деле все мои сундуки оборудованы специальной защитой, и даже если очень постараться вы не сможете совершить столь опасные действия, я забочусь о своих клиентах, можете мне поверить. Вот мы и пришли, Леди, сундуки с расширенным в сто раз объемом, множеством секций, встроенным заклинанием призыва, так что вам не придется долго искать необходимый предмет, а так же он может сам себя левитировать и следовать за хозяином.
   - Я рассчитывала на что-то более компактное. - Призналась я, рассматривая бандуру полтора метра в длину и по метру в ширину и высоту.
   - О, поверьте старому мастеру, именно такой сундук и нужен, чтоб скоротать холодные вечера в Хогвартсе. Много вещей не бывает, а он способен вместить их все. Можете мне поверить. И скажу по секрету. - Мужчина склонился к моему уху и зашептал. - Чары левитации, используемые на этом произведении искусства аналогичны применяемым на метлах, так что вы сможете не только легко перемещать его с места на место, но и кататься верхом. Можете мне поверить, вам и вашим подругам понравится такое развлечения в суровой обители знаний.
   - Вы практикуете доставку покупок на дом, - поинтересовалась я, признавая, что он меня уболтал, я собиралась прикупить сумочку для повседневного ношения, а не такого монстра, хотя он без сомнений мне тоже понадобится через полтора месяца, так что, почему бы, не взять сейчас.
   - Конечно, для такой прекрасной покупательницы доставка будет выполнена бесплатно. - Расплылся в улыбке мой собеседник.
   - И еще я бы хотела что-то для повседневного ношения. - Поспешила я озвучить цель визита, прежде чем этот говорун нашел новую тему для своего повествования.
   - Конечно, конечно. Однако давайте закончим с первой покупкой, с вас двадцать галеонов и адрес, куда его доставить, уже завтра почтовые совы постучатся к вам в окно.
   Назвав адрес, я призвала монеты из кулона, и передала их продавцу, заметно оживившемуся при виде того, как я расплатилась. Кошелек, связанный с сейфом очень ярко говорит о платежеспособности клиента. Торговаться я не стала, поскольку прислушалась к эмоциям мужчины и не сомневалась что цена если и завышена, то не на много.
   После этого меня отвели в совсем уж маленький закуток, с дополнительной защитой. Тут были выставлены не сумки, а всевозможные украшения, браслеты, серьги, кулоны. Продавец принялся живописать возможности своего товара, расхваливая на все лады. И надо признать это действительно то, что я хотела. Ушла я, из магазина обеднев еще на двести галеонов и приобретя золотой браслет, в виде аккуратных ромбиков спаянных между собой и усыпанных драгоценными камнями, что обвивал мое запястье. И был привязан ко мне кровью, как и амулет-кошелек, тем самым, гарантируя, что кроме меня никто им не воспользуется.
   Этот браслет открывал доступ к пространственному карману объемом примерно равным тому, что был у сундука. Зато сам по себе был куда компактнее. Так же помещенные в браслет предметы попадали в некое подобия стазиса и очень долго не портились, в том числе и магические зелья, и реагенты, за исключением парочки особо привередливых. А так же браслет мог служить ножнами для волшебной палочки, выстреливая ее прямо в руку по одному желанию хозяина. Одним словом дорогая, но полезная и красивая вещица. Вот только зачем тогда мне сундук, ладно будем считать, чтоб не очень выделяться, а не, потому что мне его впарили.
  
  

Глава 2

  
   В следующий раз ноги завели меня в магазин одежды с многообещающим названием "Мантии на все случаи жизни". Тут прямо, на входе ко мне подскочила пышная дама, предлагая широкий ассортимент и прочее, прочее. Однако весь этот ассортимент сводился именно к мантиям, а они-то мне были без надобности, даже подогнанные по фигуре, да и как вообще мантию по фигуре подгонишь? Так что отсюда я отступила без потерь в денежных средствах, но и без приобретений. Правда почти сразу в глаза бросилась еще одна вывеска мало, что говорящая вывеска на двухэтажном, красивом здании "Твилфитт и Таттинг". Но главное было не в названии магазина, а в том, что на витрине наличествовали платья. То, что надо, а то мой гардероб в большинстве своем не соответствует размеру, да и простоват излишне.
   Магазин меня порадовал ворохом всевозможных нарядов. От громоздких платьев с жестким корсетом и куполообразной юбкой на образующих, до более простых, вроде моего текущего наряда. Однако чего-то вызывающего тут и близко не было, веяние этикета и общественных взглядов. И хоть обычно мне на такие формальности плевать, сейчас я бросать вызов таким отклонением от моды не собираюсь, разве что значительно позже.
   Сильно увлекаться покупками и примерками я не стала, ограничившись всего десятком платьев и ворохом прочей мелочи, вроде колготок, блузок, юбок, чепчиков и нижнего белья. А так же приобрела несколько пар туфель, заметно отличающихся от того убожества, что пришлось надеть мне. Теперь мои ножки удобно разместились в плетеных сандалиях на высоком каблучке, громко клацающем по брусчатке улицы и, придающем моей походке еще больше величественности и помпезности. А укоротившийся подол платья, благодаря помощи продавца в магазине, позволяет всем желающим рассмотреть мою обновку и изящные ножки.
   Я осмотрела лишь малую часть косого переулка, но время и так уже было далеко за полдень, а мне еще необходимо было сегодня посетить собственное родовое поместье и решить там пару важных вопросов. Так что с дальнейшим осмотром достопримечательностей я решила повременить, заглянув лишь в кафе мороженного, чтоб лично оценить все его вкусовые качества. Где я и зависла еще на час, набивая себе желудок сладостями, слава этого заведения ничуть не преувеличена.
   Но время не терпит, и мой путь лежал в особняк Блэков, знаменитое здание на площади Гримо 12, использованное ушлым Дамблдором при попустительстве Сириуса как штаб квартира ордена феникса. Честно говоря, затрудняюсь сказать, как Сириус вообще мог жить в этом доме, поскольку он из Рода изгнан, и защитные заклинания не должны были его пропускать. Но уж теперь, то всяким загребущим старикам мой домик не получить. Обойдутся.
   Облизав испачканные мороженным пальцы я мысленно сосредоточилась на перстне Блэков, и приказала доставить меня домой, предварительно зажмурив глаза и заткнув уши. Предпринятые мной предосторожности не сильно помогли при телепортации. В этот раз меня крутило и выворачивало еще сильнее чем при переходе через камин и если в первый раз все ограничилось моим позеленением, то теперь сил удержать набитый желудок в повиновении не хватило и я неэстетично проблевалась. Хорошо хоть не на родовой камень, а на пол рядом с ним. Авторитетно заявляю, мороженное, вкусное только при следовании в рот, а никак не в обратном направлении.
   - Хозяйка! Кричер поможет, Хозяйка появилась Кричер очень рад, что нужно сделать, чтоб помочь хозяйке? - Зудел над ухом приставучий голос, пока я приводила свои мозги в порядок.
   Телепортация это быстро, но с сопутствующими ощущениями надо что-то делать, а, то я так фобию на всякую телепортацию заработаю.
   - Кричер все уберет, Кричер очень рад, что хозяйка вернулась! - Наконец обратила я внимание на прыгающее вокруг меня существо.
   - Не мельтеши. - Приказала я и домовик послушно замер, а потом согнулся, пополам подметая своими ушами пол.
   - Кричер рад приветствовать новую истинную хозяйку. - Расплылся в блаженной улыбке домовик.
   Я тоже улыбнулась, рассматривая этого карикатурного карлика-чебурашку, переполненного желанием угодить своей хозяйке. Росту в нем не было и метра. Худенькое тельце, длинные тощие руки, столь же тощие и кривые ноги с огромными ступнями и непропорционально большая голова с огроменными ушами, и жутким кривым носом. Одет, в чистую белую наволочку. Довольно жалкое создание, если судить по внешности. Но главное в домовиках то, что они обладают просто фантастическим даром к бытовой магии и телепортации. Собственной магической силы не имеют и используют то, что дает им камень рода, или в исключительных случаях волшебник. Существа полностью лишенные собственной воли и предельно верные и послушные. Хотя если переборщить с запретами и надавать взаимоисключающих приказов, возможны эксцессы. Идеальные слуги.
   Кое какая информация о способе их создания мне досталась от Магии, но мало полезная в текущей обстановке. Домовиков скорее не создавали, а подчинили, хотя в некотором роде все же создали. Были они обычными духами места, не сильно послушными, и в чем-то даже вредными магов такое не устраивало. И те отлавливали несчастных, выбирая самых слабых, чтоб сдачи не получить, после чего путем проб и ошибок нашли интересный вариант и стали подселять их в тела обычных слуг людей, вынуждая принести рабскую клятву. За счет духа в теле магла клятва срабатывала, сразу на обоих и получался верный слуга с очень обширными возможностями по оперированию пространством. Правда собственного магического ядра у таких созданий не было, и приходилось специальными ритуалами привязывать их к алтарю. А внешность у них изменилась уже позже, не знаю точно, было ли это сделано намеренно, чтоб уж точно никто не перепутал слугу с хозяином, или это результат заключения домового в человеке и последующих ритуалов. В любом случае сейчас в мире духов места почти не осталось, а те, что остались, сами любого мага в домовика превратят.
   Но об истории можно и потом поразмышлять, сейчас куда интереснее выяснить какую пользу я могу получить от такого прислужника.
   - Убери это. - Первым делом указала я на не аппетитную лужу.
   Я даже договорить не успела, как пол уже сиял чистотой.
   - Отлично. Итак, Кричер в каком состоянии дом?
   - Кричер следил за домом. Давно никто не приходил, давно не было хозяина, но Кричер все делал, даже когда сил стало, совсем мало Кричер все равно следил за домом.
   - Я бы не назвала это развернутым докладом, но ничего еще научим. Говоришь силы мало, камень рода слабеет.
   - Теперь появилась новая истинная хозяйка, теперь все будет хорошо.
   - Какой ты разговорчивый, помолчи, разберемся. - Прервала я поток восхваления меня любимой.
   Камень Рода он же алтарь был в паре шагов от меня, и посмотреть на это чудо местной магии было интересно. А если он действительно слабеет, то и поддержать его в меру сил.
   Камень рода, это личный источник магии, поддерживающий при создании энергоемких заклинаний, ускоряющий восполнение резерва и дающий доступ к родовому наследию, силе и таланту что по капле вливали в этот камень предки. Но еще камень рода оберегает род от наложенных на него, как недругами, так и за нарушение обетов проклятий. Если бы все эти кары сразу ложились на членов рода, то маги слишком быстро бы кончились. Нет, камень Рода блокирует большую часть собранного за поколения негатива, тратя на это свои ресурсы. И сейчас камень рода Блэк работает практически в ноль. Чтоб это понять, мне даже усилий никаких прилагать не пришлось, я просто почувствовала. У камня не было сил даже на запитку защитных чар поместья, что объясняет, как в будущем Сириус вообще смог сюда войти.
   А все потому, что слишком давно его не окропляли кровью, проводя малые ритуалы очищения, не возносили хвалу предкам за их старания в предназначенные для этого дни и не выполняли еще множество мелких, но очень важных, причем как для Магии, так и для самого мага обрядов. Почему же маги вдруг обленились?
   Для начала произошло это не вдруг, процесс был, растянут на тысячелетия. Сначала был переход на ритуальную магию, и становилось все меньше людей работающих с магией напрямую и слышащих, или хоть как-то понимающих ее волю. Потом привычные обряды и ритуалы стали терять силу и маги, видя бесполезность своих усилий, отказывались от них. Причина же потери силы многих обрядов в том, что магический баланс стал меняться, и привычные обряды требовалось изменять в соответствии с текущей ситуацией. Например, самайн в этот день маги, если хотят повысить свою и Родовую силу должны проводить ряд ритуалов, и они их проводили и получали соответствующий отклик магии. Но постепенно самайн заменялся днем всех святых, вера маглов исказила картину и ритуалы, проводимые в этот день, стали всего лишь бессмысленным действом. К тому моменту маги уже прочно перешли на ритуальную магию и практически не слышали ее подсказок. А ведь самайн никуда не делся, просто он сменил свою календарную дату, и проведенные в нужный день ритуалы дали бы эффект. Однако маги во многом ретрограды, если и были те, кто утверждал о необходимости перемен, их не слушали, продолжая проводить ритуалы в неправильный день, вплоть до полного разочарования. И так во всем остальном, маги все больше и больше отворачивались от Магии. Получали от нее наказания, ложившиеся на род, за несоблюдение надлежащих ритуалов силы, но не понимали, что они делают не так и не особо искали выход.
   Мне же предстоит титанический труд по исправлению ситуации и начать придется с себя, четко следуя всему, что Магия требует от своих адептов. Благо я точно знаю, когда и какие ритуалы необходимы и что они дают. Конечно, только меня будет не достаточно, чтоб глобально изменить ситуацию, но время есть, застой длился тысячелетие, у меня срок поменьше, но так, же солидный. Начнем с себя, а там буду учить других, не думаю, что местная магическая аристократия такая закостенелая, что не поймет всех плюсов оттого, что я им предложу. Еще бы как-то замаскировать источник своих знаний, или лучше начать именно попыток научить чувствовать магию, и тогда не я одна буду источником откровений, посмотрим.
   - Кричер, - позвала я и, прикоснувшись к амулету-кошельку, выудила пару серебряных сиклей. - Берешь деньги и покупаешь в Косом переулке черного петуха. Справишься? - На всякий случай уточнила я, а то вдруг он разучился телепортироваться за десяток лет сидения в одиночестве. Вряд ли, конечно, но перестраховаться не помешает.
   - Кричер все сделает! - Сияя восторженным взглядом, кажется, понял, зачем мне петух заявил домовик и исчез с легким хлопком.
   Пока его не было, я занялась осмотром помещения. Подвал круглая комната с каменными стенами, ни сырости, ни плесени все ухожено, по стенам висят факелы и горят они вечно. В центре комнаты расположился алтарь он же камень рода, здоровый матово черный монолит два на два метра и примерно полтора в высоту. Осмотреть соседние помещения я не успела, поскольку вернулся Кричер, сжимая в руках возмущенно кудахтающего петуха. Чёрного, как и заказывала.
   И не успела я потребовать остальные предметы ритуала, как они материализовались у моих ног, а спустя еще мгновенье, там же появилась подставка, чтоб мне было удобнее чертить ритуальный круг на камне, который выше меня. Очень подготовленный домовик. Забравшись на подставку, я уже второй раз за день резанула себе по запястью атамом и принялась рисовать круг ритуала, собственной кровью прямо на камне. Это действо сопровождалось довольно болезненным оттоком сил, вновь опустошая мой резерв.
   Закончив с рисунком, я приняла из дрожащих лап домовика жертву и одним движением смахнула петуху голову. При этом, прося Магию и род принять мою малую жертву. Ритуальный круг и необходимые слова для малого ритуала очищения мне предоставила сама Магия, так что ничего удивительного в том, что все получилось, нет. Кровь, полыхнув напоследок впиталась в камень, а мой резерв стал стремительно заполнятся, но ощущения при этом были далеки от приятных. Как и всегда при применении экстремальных способов увеличения резерва. Хотя это всего лишь побочный эффект основная суть этого ритуала очищение Рода от проклятий и напитка камня силой. Один петух, конечно ситуацию не изменит, но вот ежедневное повторение этого ритуала в течение пары лет значительно улучшит ситуацию. А есть ведь и другие столь же полезные обряды.
   - Вот так Кричер, первый шаг теперь точно сделан, и он уже не столь карикатурный как я думала утром.
   - Хозяйка, Великая Хозяйка, Кричер почувствовал ответ Рода, он вами доволен, вы даже лучше прежней хозяйки. - Залепетал домовик.
   - Вальпургии? - Усмехнулась я. - Повтори это при ее портрете.
   - Кричер плохой! Кричер плохо отозвался о прошлой хозяйке! - Сразу же застенал он, заламывая руки, то еще представление.
   - Хватит. Тут все убрать, петуха выбросить, и приготовь обед пока я приму ванну, а то вся в крови. - Приказала я.
   - Кричер все сделает! - Выкрикнул лопоухий и исчез.
   - Стоять! - Крикнула я вдогонку. - Где тут ванная
   Этот вопрос был ошибкой, поскольку вынырнувший из телепортации домовик в желании угодить схватил меня за руку и телепортировался в ванную комнату. В этот раз перемещение было довольно мягким даже в сравнении с камином, но я совершенно не успела подготовиться и потому попыталась выблевать все, что еще оставалось у меня в желудке.
   - Твою ... тварь лопоухая... ... не смей так делать без предупреждения... - Вежливо намекнула я на некоторую поспешность действий домовика.
   Он мой посыл оценил верно, и сжался от ужаса, рухнув на черный мраморный пол, покрытый толстым слоем пыли, принялся долбить его своей тупой головой.
   - Испортишь, убью, - пообещала я, прерывая сеанс мазохизма, - очисти тут все и отправляйся готовить обед.
   Парой движений рук домовик привел комнату в порядок и испарился, а я, сбросив одежду, с легким восхищением уставилась на огромную ванну, которую поддерживали выполненные в мельчайших деталях серебряные змеи, нависая над ней своими раскрытыми пастями-кранами. Очень красивая работа, и, кажется сами змейки это спящие големы, или наложенные на них заклинания отвечают за водоснабжение и канализацию?
   Не знаю, главное, что это чудо тут есть и очень быстро наполняется горячей водой, в которую я и опустилась с неописуемым наслаждением, чувствуя как зуд от перетружденных энергоканалов постепенно проходит. Вода хорошо смывает остаточные излучения. Думаю я сегодня смогу совершить еще один обряд, принеся жертву предкам, он, правда, гораздо серьезнее простого обращения к Магии, но чем раньше я начну все это делать, тем быстрее получу результат. Тут ведь главное регулярность и четкое соблюдение условий.
   Это только внешне проведенный мной ритуал выглядел простым до безобразия. Хотя он и есть простой, но чтоб его провести нужно, чувствовать магию, понять какую жертву сейчас необходимо принести и о чем просить. Либо как в моем случае получить необходимые инструкции заранее, но мне не достаточно просто распространить знания о всех ритуалах, толку-то если через год все они будут требовать корректировок? Необходимо научить магов чувствовать магию и колдовать не только за счет ритуалов, да и самому научится.
   Вскоре домовик притащил шикарный обед, который я, под неодобрительным взглядом прислужника употребила, не вылезая из ванной. Домовик попробовал, было заикнуться, про "Леди не подобает", но, наткнувшись, на мой взгляд, решил тему не развивать, что было мудро с его стороны.
   После ванны, я устроила себе экскурсию по дому. Как вскоре выяснилось, опробованная мною ванная располагалась на втором этаже. Пройдя по узкому каменному коридору, я обнаружила гостиную комнату выполненнюу в мрачных серо-зеленых тонах, пустую комнату с фамильным древом во всю стену, еще несколько помещений непонятной направленности, и огромную бальную залу. В царившем здесь полумраке, свисавшая с люстры паутина и общее запустение, и пыль смотрелись довольно жутковато.
   В конце коридора обнаружилась лестница с забавными украшениями в виде отрубленных голов домовиков. Видимо Блэки не страдали всепрощением и за косяки карали быстро, оставляя напоминание для остальных. Правда, смысл убивать домовиков, их косяк это неправильно отданный приказ хозяина.
   Третий и четвертый этаж были отведены под спальни, с редким включением комнат с каминами, видимо рабочих кабинетов. Везде царила пыль и запустение. Обои местами отклеились, а где-то так и паркет плесенью покрылся. Надо будет основательно напрячь домовика на уборку всей этой разрухи, сдобренной опасными включениями. Это я про разбросанные по комнатам вещи, среди которых попадались многочисленные магические предметы. Я попробовала прикоснуться к приглянувшимся серебряным щипчикам, так едва пальца не лишилась. Разбираться в этом наследии надо не с моими познаниями. Хотя чего я переживаю, ведь моя мама Андромеда Тонкс, урожденная Блэк, и жила в этом доме с самого детства надо будет ей поручить разбор завалов.
   Пятый этаж порадовал богато декорированными спальнями, и вожделенной библиотекой. Огромные стеллажи с книгами, так и манили сокрытыми в них тайнами. Такой находке я сильно обрадовалась. Обрадовалась и, закрыв дверь, продолжила экскурсию. Библиотека вещь очень полезная, но не сейчас, прежде чем туда лезть, не плохо бы освоить школьную программу, имеющуюся у меня в голове благодаря памяти Тонкс. Я слишком хорошо знакома с подводными камнями магии, чтоб лезть к серьезным гримуарам, даже на минимальном уровне не освоившись и не научившись себя защищать от всяких случайностей. Я, конечно, загляну туда, в первую очередь для ознакомления со списком наличествующих книг, но это совершенно не срочно.
   А на шестом этаже обнаружились рабочие кабинеты Сириуса и Регулуса Блэков, входить в которые я, помня щипчики и предупреждающую надпись, поостереглась. Я хоть и хозяйка, но на этих комнатах могут лежать не связанные в общую сеть защитные чары. Вот приведу сюда Андромеду, пусть разбирается.
   Чердак обогатил меня встречей с богартом, это такой низший дух, питающийся страхом жертвы, который сам же и проецирует, считывая воспоминания с поверхностных слоев ауры. Правда, со мной он так и замер, неструктурированным облачком энергии, не сумев выудить хоть какой-то облик для воплощения. В результате чего послужил тренировочным пособием, свои страхи есть у всех и мне так же его необходимо придумать, чтоб не выделятся, если богарт попадется при свидетелях. Сначала думала выбрать в качестве страха что-то нейтральное, вроде пауков или там мышей, но потом решила, что более персонифицированный и личный страх подойдет куда лучше. Небольшая работа с поверхностными слоями собственного разума и уже через несколько минут Богарт усиленно изображал меня саму, но только лысую и толстую. Получилось реально жутковато.
   Оставив нечисть и дальше болтаться на чердаке я спустилась на первый этаж. Тут обнаружились, малая и большая столовые, буфет, облюбованный целой колонией гигантских, достигающих в высоту середины голени пауков. Эту дверь я поспешила закрыть. Ну, его такое знакомство, даже если они не опасны, то становится вешалкой для паутины, как-то не хочется.
   А, пройдя до конца коридора, с висящими вкривь и вкось портретами, я вышла в просторный холл, оформленный в змеином стиле, подсвечники и люстра были выполнены в форме этих созданий. А на одной из стен, за поеденными молью занавесками, раскрывшимися при моем приближении, висел портрет Вальпурги Блэк, моей бабки.
   В этом мире есть несколько типов портретов, просто анимированные картинки, зачарованные портреты, таковых подавляющее большинство, они способны выполнять определенные функции и следить за всем, что происходит в их зоне ответственности, докладывая информацию через аналогичные портреты. И есть портреты, привидения в них после смерти мага перемещается солидная часть ауры и памяти. Явление доступное только благодаря местным магическим особенностям.
   И именно таким портретом и была Вальпурга. Старуха с туго обтянутым, болезненного желтого цвета кожей лицом, черном чепце, из-под которого выбиваются седые пряди и длиннополой мантии, полностью скрывающей старческую фигуру.
   - Явилась, дочь предательницы Рода и мерзкого маглорожденного? До чего я дожила, наследницей древнейшего, чистокровного рода стала невоспитанная полукровка, порожденная предательницей! - Заголосила старая карга.
   - Что? Сама ты полукровка! - Возмутилась я столь грязному поклепу. - В моих жилах кровь магов, и называть мою мать предательницей Рода, в обход воли магии, вообще глупо. Тем более это род предал ее из-за устаревших взглядов!
   - Да чтоб ты понимала грязнокровная тварь, ты и твой отец не достойны...
   - Молчать! - Разозлилась я уже всерьез и припечатала совершенно не имеющий никакой ментальной защиты портрет волной ужаса. Мои ментальные силы лишь немного оторвались от плинтуса, что позволяет мне работать с собственным разумом, и дает слабую эмпатию. Передать свои чувства кому-либо я не смогу, сил не хватит, но внушить не защищенному портрету страх этого хватило.
   - Говорю один раз, и повторять не буду! Чистокровный волшебник тот в жилах, которого нет крови маглов. Не маглорожденных, поскольку те избранны Магией и считаются чистокровными в первом поколении, а именно маглов! И я чистокровная. Если сейчас у магов другие понятия о чистоте крови, то это их личные проблемы! Только кровь маглов убивает магию и близкородственные связи. Все!
   - Изгнание Андромеды вообще шло вразрез с кодексом рода. Я так сказала! А если сомневаешься, то через шесть лет я этот кодекс перепишу, как пожелаю с полным на то правом!
   Будет еще какая-то старуха сомневаться в моем праве и силе! Чистота крови в условиях борьбы с паразитом имеет не последнюю роль, так что я не позволю подвергать ее сомнению!
   - Так что мертвая старуха, ты либо извиняешься, и ведешь себя, как подобает воспитанной даме, либо пеняй на себя!
   - Хахахаха! - зашлась в хохоте старая карга, действие моей эмпатической атаки уже давно кончилось, и, похоже, мирится, и жить дружно она не собиралась. - Мне указывает какая-то грязнокровка...
   - Я наследница Рода! Признанная Родом! Силой крови! Волей и Магией Взываю! - Вцепившись зубами в многострадальное запястье, я прокусила его до крови и плеснула алую жидкость на портрет.
   - Нет, не надо! Я признаю, признаю! Ты достойная наследница! Истинная Блэк! Великая ведьма! Даже мне не удавалось, простым призывом достучатся до кромки, не надо, я не хочу! - Заголосила ополоумевшая старуха.
   Я ведь не собиралась делать чего-то ужасного или даже необычного, и Вальпурга вполне догадалась, к чему приведут мои действия, однако будь она в здравом уме, то возражать бы не стала ведь именно для этого она и предназначена. Когда она умерла, и стала портретом, из Блэков не осталось ни кого, кто мог бы придти в дом и подключить духа хранителя к родовому камню и системе охранных чар поместья. Вот и осталась она одна в портрете на десяток лет, постепенно свихнувшись. Я же сейчас всего лишь завершаю то, что должно было быть сделано давно и подключаю ее к родовому камню, при этом значительная доля свободы воли, а так же приобретенное сумасшествие исчезнут, сменившись полнейшей преданностью главе и наследнику рода.
   Еще несколько раз, плеснув на портрет кровью, я вжала в него родовой перстень и стала усиленно вливать собственную магию. Чуть погодя родовой камень отозвался и через меня нащупал дорожку к портрету, включая ее в защитную сеть и накладывая прописанные в Кодексе Рода ограничения.
   Тяжело осев на пол, в результате очередного за этот день опустошения резерва я окинула взглядом портрет. Старуха внимательно следила за мной, сохраняя полную невозмутимость, и ругаться, не собиралась.
   - И что я сразу не догадалась? Еще спорила с полоумной зачем-то. - Укорила я себя. - Кричер, хватит дрожать, лучше принеси мне воды, и наполни ванну, что-то мне захотелось еще немного полежать в горячей водичке.
   Домовик мой приказ исполнил, доставив мне, стакан с водой, а я, поднявшись на ноги, устало заковыляла на второй этаж, размышляя, достаточно ли я устала, чтоб попросить доставить меня к ванне, или сопутствующие ощущения не стоят того и лучше поработать ножками? В итоге так ни до чего и не додумавшись я добралась до второго этажа и раздевшись плюхнулась в приготовленную домовиком ванну, красота... Но больше сегодня ни каких ритуалов и так до суха выжали.
   И кстати на счет телепортов. Трех попыток для анализа мне хватило. Каждый раз, подвергаясь этой процедуре, я испытываю сенсорный шок, причем больше на уровне псионического восприятия, а не простых телесных чувств. Тогда есть два способа лечения. Первый, привыкнуть, от одной мысли о таком меня начинает подташнивать. А второй, отключать разум в момент телепорта, ведь что может быть проще, чем погрузится в одну из форм медитации с самосозерцанием, или образно говоря начать усиленно делить на ноль.
   В дальнейшем мне придется часто пользоваться таким способом перемещения, так что стоит сразу проверить эту теорию. Выбравшись из ванны, я не стала одеваться, на случай повторного отказа желудка, все одно потом назад в воду лезть, и, позвав домовика, потребовала перенести меня к камню рода, предварительно устремив "взгляд" всех своих чувств внутрь себя. Пара секунд дезориентации и я стою в уже знакомом подвале рядом с обелиском. Работает! Хотя рядом с опасными местами из телепорта лучше не выходить, за то время что я занимаюсь самосозерцанием, со мной много, что могут сделать.
   Вернувшись тем же способом обратно, я оделась, и, оценив заходящее солнце в ближайшем окне, решила, что на сегодня хватит, и так день был до безобразия напряженным и познавательным, пора и меру знать. Да, пора, но есть еще одна неотложная проблема.
   Медальон Слизерена, по совместительству являющийся крестражем темного лорда. Он где-то в доме, и желательно с ним разобраться до того как тут будут наводить порядок. Планы на этот кусочек души сильного мага у меня были еще до появления в мире, но время их осуществления еще не пришло, поэтому просто перепрячем амулет, поместив его в самое надежное место в доме, комнату с Родовым камнем, куда доступа нет, ни у кого кроме меня.
   Много времени на это не ушло, домовик по моему приказу перенес невзрачный амулет с рубиновой змейкой, положив его в самом углу комнаты, после чего я запретила, кому-либо говорить о нем, и выносить из комнаты без моего личного приказа. Теперь можно не беспокоиться, что его кто-то найдет, не разрушив предварительно всю защитную структуру дома.
   На этой радостной мысли я приказала Кричеру доставить меня домой, воспользовалась опробованным методом спасения, от последствий перехода, погрузившись в себя.
   - Дора ты живая, вернулась? Где ты была? - были первые слова, что встретили меня по возвращению.
   А вслед за этими словами Андромеда стиснула меня в объятьях.
   - Кричер? Что ты тут делаешь? - Прекратив меня душить, мать перенесла внимание на другой объект, безошибочно узнав старого домовика.
   - Я служу хозяйке. - Важно поклонился домовик.
   - Какой еще хозяйке? Беллаатриса? Нарцисса. Дора где он тебя нашел и почему ты с ним? - Обеспокоено спросила женщина.
   - Я его на гриммо 12 нашла, после того, как прошла в Гринготтсе ритуал и стала наследницей рода Блэк. - Решила я не тянуть резину и побыстрее отделаться от родительской заботы. Ведь я не воспринимала всерьез Андромеду своей матерью, правда готова была при необходимости играть роль ее дочки, чтоб не вызывать подозрений. - Дом в сильном запустении, но ты ведь там все знаешь, и сможешь привести его в порядок, - весьма прозрачно намекнула я, но мои слова проигнорировали.
   - Ты сделала что? - Охнула женщина.
   В ответ я продемонстрировала перстень.
   - Теперь я Блэк. - Гордо задрав носик, сообщила я. От Андромеды так же повеяло Гордостью за собственную дочь.
   Но продолжалось это недолго.
   - Нимфадора! - Неожиданно сурово произнесла женщина, заставив меня насторожиться. - Ты хоть представляешь, какому риску ты себя подвергла, проходя этот ритуал? Ты представляешь как я беспокоилась, когда почувствовала что твоя магия изменилась и не нашла тебя дома?
   Не то чтоб об этом я совсем не думала, но ведь расскажи я о своих планах и мне, скорее всего, запретили бы даже пытаться, пока не подросту, так что я повинно склонила голову, дожидаясь, когда мать успокоится, и гордость все же возьмет верх. Но не тут, то было.
   - Кричер, розги! - приказала женщина таким голосом, что домовик даже не подумал ослушаться, и спустя мгновенье в руках у Андромеды уже было орудие экзекуции, подвергаться которой никакого желания не было.
   Однако мое мнение в данном вопросе никого не интересовало, я даже дернуться не успела, как схлопотала какое-то невербальное беспалочковое заклинание, и мое тело стало ватным, отказавшись слушаться. А спустя еще пару секунд я оказалась перекинута через коленку матери с задранным на голову подолом платья. Розги хищно просвистели в воздухе и встретились с моей нежной попкой.
   - Ай. - Вскрикнула я от боли.
   Мне, конечно, приходилось получать и куда более сильные ранения, но обычно я контролировал свое тело достаточно, чтоб блокировать боль, что сейчас было невозможно. И я несколько отвык от моментов, когда это неприятное чувство так просто не заглушить, а еще моя попка оказалась слишком уж нежной и чувствительной.
   - Ай!
   Свист удар.
   - Мама, но ведь Ай! Со мной Ай! Ни чего Ай! Не случилось! - Попыталась я оправдаться, но от этого скорость ударов только увеличилась, силе возрастать и так было некуда, поскольку Андромеда и без того лупила от души.
   Даже не думала, что простая порка может быть такой болезненной.
   - Ауууй!
   Наверное, не стоило так спешить с этим Блэкством.
   - Уууй!
   Обговорила бы с родителями, сославшись на зов магии.
   - Ай!
   И все бы разрешилось, возможно, на неделю позже, но и только.
   - Уууй!
   Видимо сказалось то, что я только появилась в этом мире и действовала слишком.
   - Ай!
   Просто слишком... И не беря в расчет родителей прежней Нимфадоры.
   - Уууай!
   Но как же обидно! И от беспомощности даже слезы наворачиваются, или от боли?
   - Ним! Фа! До! Ра! - говорила Андромеда, сопровождая каждый слог удар хлестким ударом. - Тонкс! Нет! Блэк! - На этом слове она припечатала меня по еще не отведавшим розог бедрам, отчего удар получился особенно болезненным. - Ты! Со! Ве! Рши! Ла! О! Чень! Глу! Пый! Пос! Ту! Пок!
   У меня к этому моменту от боли уже в глазах потемнело, а попка и бедра были целым океаном пламени, кажется, розги были не слишком обычными, а с магическими дополнениями, для лучшей понятливости. Не удивлюсь если этот тупой Кричер притащил их из пыточной и предназначались они вовсе не для детей.
   - По! Ня! Ла!
   - Даауууй! Да! - Поспешила согласиться я.
   - Глу! Пый! - Повторила она. - Но! Я! О! Чень! То! Бой! Гор! Жусь!
   И в этом я не сомневалась, эту гордость за достижения дочери я ощутила материально, на собственном теле, со свистом врезающиеся в мягкую плоть розги доносят накал эмоций собеседника ничуть не хуже эмпатии.
   Экзекуция закончилась, и тело вновь стало послушным, правда, учитывая полыхающую болью попку, это мало чем помогало.
   - А теперь марш в угол, будешь стоять, и думать над своим поведением, пока отец не вернется с твоих поисков! Или ты еще что-то не поняла? - Андромеда угрожающе взмахнула своим орудием.
   Я говорила совсем нет сил? Ха да я почти телепортировалась в спасительный угол.
   - Не сутулься! Ты леди Блэк! - Весомо и с легкой мечтательной улыбкой напутствовала меня Андромеда, водрузив на голову стакан с водой. И, кажется, я догадываюсь, что будет, если он прольется.
   Нет об этом эпизоде жизни спасительницы мира, как и о том, куда вел мой первый шаг, широкая общественность не узнает. Хотя объективно говоря, я сама прокололась, слишком легкомысленно отнеслась к наличию у моего тела любящей, но строгой семьи. Чувствовала же, что утром не очень адекватно ситуацию просчитывала, и после переселения не отошла. Могла бы более подробно проанализировать память Нимфадоры и тогда бы всяко обратила внимание на то, что такой способ наказания Андромеда практикует довольно часто, и тогда бы не подставлялась. Ладно, в дальнейших планах будем более серьезно учитывать Андромеду, но как, же больно!
   И ведь Андромеда действительно проблема. У меня не малый опыт убеждения людей, очень не малый, и даже без вмешательства в разум я могу достичь очень многого. Но Андромеда любящая мать, а пытаться доказать любящей матери что ее чадо самостоятельное и не нуждающееся в опеке, воспитании и мудрых наставлениях задача бесперспективная. Такая мать и шестидесятилетнему сыночку ставшему дедом готова салфетку на шее во время еды завязывать и одежду от складок поправлять, образно выражаясь. Я, конечно, смогу изменить представление Андромеды о себе и собственной самостоятельности, но боюсь, процесс этот будет не то, чтоб быстрый.
   А чуть позже мое наказание еще и ужесточилось, ведь я рассматривала угол в столовой, и как раз подошло время ужина. Андромеда, ничуть не смущаясь голодных завываний желудка из угла комнаты, спокойно поела, наполняя пространство аппетитными ароматами, и ушла спать. Мне такое счастье явно не грозило избитые бедра, и попка болели с прежней силой, а вскоре к ним добавилась и затекшая от неподвижности спина и шея, на которую давил становящийся все более тяжелым стакан.
   Поскольку я только что решила учитывать Андромеду в своих планах, то даже мысли о том, чтоб не исполнить наказания у меня не возникло. Я и так достаточно легко отделалась, как сейчас понимаю. В семье необходимо поддерживать мир и гармонию, а мне изображать послушную, или как минимум признающую свои ошибки дочь. Так будет лучше всем. И мне в первую очередь, ведь благодаря особенностям Магии мира до совершеннолетия, даже не смотря на смену фамилии, я очень сильно зависима от воли родителей. Например, те же финансы Блэков, Андромеда на них прав не имеет, и в делах Рода она моей матерью не считается, но считается магическим опекуном. И уже в этой "должности" может запретить мне, пользоваться деньгами, исключительно с целью их сбережения и это решение будет иметь силу. Или магия, нет ничего проще, чем ограничить собственному ребенку доступ к силе, исключительно ради его же блага, и так даже поступают при особо сильных магических выбросах. Это не говоря уже о том, что прямое непослушание родителям будет негативно связываться на моей магии. Ну и чего уж скрывать, знакомится повторно с розгами, нет ни какого желания, уж лучше я тут в углу постою, всеми силами пытаясь еще чуть-чуть развить свой дар метаморфа. Благо стимул у меня очень уж яркий.
   Да и не все так плохо, подобная зависимость сохраняется только до семнадцати лет, по достижению этого возраста я стану полностью самостоятельной. А поскольку Магия откатила мое тело от шестнадцати лет, то есть надежда, что через год все закончится. Хм, или нет, ведь моя энергетика так же откатилась к детскому возрасту, а значит, о всяких шестнадцати можно забыть и мне сейчас одиннадцать с любой точки зрения?
   Уж не знаю, где меня искал Тед Тонкс, но домой он вернулся только под утро. К тому моменту силы в теле подошли к концу, и на дрожащих ногах я стояла только благодаря воле и упорству. Все тело затекло и пульсировало болью, особенно в нижней части. Единственным положительным моментом были мои мокрые от пролившейся из стакана воды волосы, что благодаря моим потугам в развитии способностей метаморфа доросли до лопаток. Нет, я понимаю, что стимулом было самоисцеление, но здравый смысл мне еще не отказал, и развивать способности тем более столь слабые надо постепенно а, не бросаясь сразу на невыполнимые задачи. Вот я и занималась своими волосами, сначала меняя цвет, но это уменье и так было закреплено, а от него уже перешла к ускорению роста. Благо сосредоточение на этом процессе здорово отвлекало от всего остального.
   - Дора! - Обрадовался он, заметив меня в углу, и тут же стиснул в объятьях, от чего стакан свалился, выплеснув свое содержимое мне на голову.
   Поток посыпавшихся на меня вопросов о том, куда я исчезла, и что вообще произошло, я проигнорировала, просто не успевая и слово вставить, а вот на финальное недоумение.
   - А что ты тут делаешь? - Я все же смогла дать ответ.
   - Мама, наказана.
   Тед разжал объятья, и я едва не рухнула, затекшие ноги плохо держали при смене положения, и длинные каблучки норовили подвернуться. К счастью мою попку от встречи с полом уберегли подхватившие меня подмышки руки отца.
   - Да ты едва на ногах стоишь? Ты что всю ночь тут была? - Изумился он. - Немедленно иди спать, а с Андромедой я сам поговорю.
   Спорить со столь замечательным планом я не стала и приложила все силы, чтоб проковылять по лестнице до собственной спальни. Я даже успела снять с себя платье, прежде чем рухнуть лицом на подушку и отрубиться.
  

Глава 3

  
   Проснулась я только вечером от ощущения странной щекотки в носу. Открыв глаза, я скосила их на нос, с просонек не совсем понимая, что увидела. Какой-то длинный розовый червяк, длинный розовый червяк ковыряется у меня в носу. Как только я это осознала рука, сама дернулась вырвать гадкого паразита, но тот оказался быстрее, вылез из носа, оставив за собой мерзопакостное ощущение и пролетев по комнате, скрылся в меховом комке сидящем на моей тумбочке. Секунду я разглядывала это нечто, а потом оно открыло глаза и высунуло громадный розовый язык, стрельнув им в мою сторону. Отпрянув, я уселась прямо на пострадавшее место, мгновенно ощутив все прелести устроенной мне вчера Андромедой встречи. От чего громко застонала, языкастое существо, которое как я сейчас сообразила, называется пушистиком и является нашим домашним любимцем, испугавшись моего стона спрыгнуло на пол и убежало/укатилось за дверь. Ничего себе пробуждение! В носу мерзко, после того как меня грубо изнасиловали и вылизали изнутри, попка болит, а еще особенности женского тела дают о себе знать. А если совместить больную попку, женское тело и добавить сюда естественные желания...
   Вы пробовали сходить в туалет, когда даже мысль о том, чтоб сесть причиняет болезненные ощущения в пострадавших частях тела?
   Как же паршиво, и самое обидное, что во многом, да чего уж во всем сама виновата не приняв во внимание некоторые важные факторы. И особенно обидно, что Андромеда искренне любит свою дочь, то есть меня, и вчерашнее было процедурой воспитательной, а не утолением садистских наклонностей. Вот будь я на месте Поттера, и Дурслей с чистой совестью бы удавил, организовав утечку газа. А в данном случае это откровенно глупо и вредно, любящая семья это очень хорошее подспорье в жизни, и некоторые сопутствующие этой любви факторы придется принять как данность и стараться не подставляться, а лучше скорее развивать свой дар метаморфа и учить целительские заклинания. Поскольку с, не подставляться, вряд ли что путное выйдет.
   Переодевшись в простое розовое платье без рукавов, с плиссированным подолом до середины бедра и выбрав в цвет ему туфельки без каблука, я поковыляла в столовую, на звук голосов и вкусные запахи. Была конечно мысль притворится жутко больной после вчерашнего, но желудок потребовал еды...
   Тед и Андромеда сидели за пустым столом и обсуждали последствия моей "выходки". Точнее Андромеда посвящала своего маглорожденного мужа в тонкости родовых заморочек магического мира. Однако стоило мне показаться, как все взгляды прикипели к моей персоне.
   - Уже проснулась? - Радостно улыбнулся он, поднимаясь мне на встречу с намерением обнять. - Ты у нас теперь совсем важная стала! Мне мама рассказала!
   - Тед! - холодно бросила Андромеда, и мужчина послушно плюхнулся на стул и замолчал, сразу видно кто в доме хозяин.
   Андромеда осмотрела меня неодобрительным взглядом, особенно долго задержавшись на моих ногах, тяжело вздохнула и предложила.
   - Дора, присаживайся, сейчас поужинаем, и ты подробно расскажешь о своих вчерашних похождениях. А то тут габаритную посылку доставили, вот интересно узнать, чего еще мне ждать. А уж потом и поговорим, как быть. Леди Блэк.
   - А можно я постою? - Банально, но не спросить об этом жизненно важном моменте я не могла.
   - Постоишь, чуть позже, а пока садись и веди себя, как подобает наследнице.
   - Ан... - попытался что-то возразить Тед, но наткнулся на взгляд жены и передумал.
   А мне ничего не оставалось, кроме как очень, очень аккуратно сесть на стул, только для того, чтоб быть посланной мыть руки перед едой. Вставать со стула было не менее неприятно, чем на него садится, но ничего не поделаешь. Оправдываться и говорить, что только что посещала ванную комнату, и помыла руки, явно было бесполезно.
   После того, как я повторно заняла место за столом, Кричер телепортировал обильный ужин, не забыв добавить к нему полный набор столовых приборов. Домовик кстати, охотно, подчинялся приказам Андромеды. Ужин прошел в молчании, под внимательным взглядом матери, наблюдавшей за тем, как я пользуюсь многочисленными вилками и ножами. Еще совсем в детстве Андромеда обучала дочку некоторым особенностям этикета, но быстро разочаровалась в этой затее, поскольку из-за Теда большинство старых родов не замечали Андромеду и всю нашу семью, так, что и обучение тонкостям взаимоотношения аристократии оказались бессмысленны. Но сейчас я припомнила столовый этикет и четко ему следовала, постепенно убирая хмурое выражение лица матери.
   - Вижу, кое-чему я все же смогла тебя научить, дочка. - Тепло, улыбнувшись, сказала Андромеда, когда ужин подошел к концу. А теперь рассказывай, с чего ты вообще решила идти в банк и пытаться заявить права на наследие Блэков?
   Очень трудный вопрос, но ответ у меня есть и главное правдивый. Достаточно все валить на волю Магии. Во всей этой истории ее воли хоть ложкой жуй.
   - Ну, - чуть помялась я. - Я уже некоторое время что-то такое чувствовала, а вчера поняла, что мне надо делать и отправилась в Гринготтс... - Дальше я поведала историю своих похождений за день, исключив из них момент с покупкой гардероба, чувствую, и так этот несчастный сундук мне встанет боком. А так же умолчала о проведенном на родовом камне ритуале, и о портрете.
   - Понятно. Значит, Род сам призвал достойного наследника, я о таком слышала, но на уровне сказок, - кивнула своим мыслям Андромеда. - Тед, иди спать, тебе завтра на работу, а я с Дорой еще поболтаю по-женски.
   - Спокойной ночи любимая. Дора, больше не пугай нас так, пожалуйста, - попрощался Тед и ушел наверх.
   - А теперь дочка я объясню твои ошибки. - Подозрительно ласково промурлыкала Андромеда, а в ее руке вдруг оказались хорошо запомнившиеся мне розги.
   - Мама... - пискнула я, сползая со стула и отодвигаясь.
   - Если ты уже несколько дней чувствовала что с тобой что-то не так, то почему не рассказала нам? - Спросила женщина, взмахнув в воздухе своим оружием.
   - Прости, я не думала, я была глупая и не подумала что это важно, я виновата. - Решила я не оправдываться, а признать ошибки, глядишь искреннее раскаяние и подействует.
   - Кое-что, после вчерашнего, до тебя дошло. - Удовлетворенно кивнула головой женщина. - Дора, послушай меня внимательно. То, что ты получила это не только огромное подспорье, сулящее в будущем не малую власть, богатство и силу. Это еще и серьезная ответственность и обязанности. В свое время я от них сбежала, так же как сбежал Сириус и все остальные. Что практически привело к гибели нашего Рода. Мне было больно видеть угасание нашей пусть и не дружной, но семьи, угасание ее магии. И я очень счастлива, что в тебе Род нашел своего наследника и продолжателя. Это огромная честь. Но еще больше я бы радовалась, если бы ты смогла прожить простую жизнь, не влезая в эту клоаку. - Печально усмехнулась женщина. - Однако это теперь не возможно. А раз так моя задача состоит в том, чтоб подготовить тебя. С этого момента твоя жизнь изменится, ты больше не никому не интересная волшебница, а будущая глава Блэков. И я сделаю из тебя настоящую аристократку. Времени у нас не много так что учиться придется быстро.
   - Я справлюсь мама. - Только и оставалось, что сказать мне на такую речь.
   - Не сомневаюсь. - До твоего поступления в Хогвартс полтора месяца, и за это время я постараюсь сделать так, чтоб другие ученики видели в тебе истинную Блэк, а не "полукровку" получившую титул по недосмотру. Итак, первый урок, твое платье. Раньше я бы и слова не сказала. Но теперь ты Леди Блэк, и должна следовать определенным устоям и правилам, пусть даже некоторые из них кажутся тебе устаревшими. Иначе тебе никогда не стать леди в глазах аристократии, ты будешь малограмотной плебейкой пыжащейся и вызывающей только презрение. Настоящая леди не может демонстрировать свои ноги выше колен, это вульгарно! Сними немедленно!
   Я не замедлила выполнить приказ, оставшись в трусиках и туфельках, дурную мысль уточнить, не выгляжу ли я так более вульгарно, чем в недостаточно длинном платье я отогнала поганой метлой. Однако Андромеда прочитала мои мысли, в переносном смысле.
   - Даже голой Леди может сохранять достоинство, и выглядеть величественно, а в древности ведьмы для серьезного колдовства только такую одежду и носили. Убери руки от груди! Не смей показывать смущение или то, что ситуация тебя чем-то беспокоит, все под твоим полным контролем. Держи голову ровно, смотри вперед и чуть вверх, выпрями спину, руку положи на бедро. Вот так, уверенность и спокойствие! - Довольно оглядела полученную композицию женщина. - Посмотрев на тебя можно увидеть Леди, попавшую в трудную ситуацию, но не отчаивающуюся. А если ты оденешься во что-то не соответствующее представлениям о приличии, то в первую очередь заметят твою ошибку, и приклеят ярлык, а после даже смотреть на твое поведение не станут, раз и навсегда заклеймив. Аристократия это не сказки о принцах силе и прочем, это свой мир, очень коварный и опасный. Но я расскажу тебе обо всем.
   - Спасибо мама, я буду стараться. - Закивала головой я.
   - Твой гардероб мы обновим в ближайшее время. - Улыбнулась Андромеда, довольная моей понятливостью. - А пока, иди сюда, моя малышка, ты молодец, никогда не показывай что тебе больно или плохо.
   Андромеда крепко обняла меня, поглаживая по голове.
   - Ты выбрала трудный путь, но я тебе помогу, ты у меня сильная и со всем справишься. - Меня буквально затопило волнами заботы и любви. - Ты еще так мала и так мало знаешь для жизни в аристократическом клубке змей, я тебя совершенно к этому не готовила, прости меня маленькая, но теперь тебе придется расплачиваться за мою недальновидность. Я тебя очень люблю, и ради твоего благополучия готова на многое, прости меня заранее, дочка.
   - Мама, я тебя тоже люблю, мам, ну что ты плачешь все же хорошо.
   - Хорошо, только не пугай меня, так как вчера. - Андромеда разжала объятья и принялась вытирать слезы. - Все, времени мало.
   - Теперь поговорим о бережливости. Браслет, что ты приобрела действительно вещь достойная восхищения и крайне полезная, но вот зачем тебе еще и сундук? - Подпустив в голос строгости, спросила мама, демонстративно доставая розги, хотя после недавнего прилива нежности у меня были серьезные сомнения, что она пустит их в ход, однако проверять это на практике желания не было, и я не стала разочаровывать Андромеду.
   - О браслете всем подряд знать не обязательно, а сундук это способ не выделяться и в то же время продемонстрировать состоятельность и вкус. - Я опустила взгляд, рассматривая собственные туфельки, и смущенно зашаркала ножкой. - А еще мне пообещали, что на нем можно летать.
   - Молодец. - Улыбнулась мама. - Стимуляция мозговых мышц не прошла даром. Сколько твоя покупка стоит в сиклях?
   - Триста сорок! - быстро подсчитала я.
   - Хм, а в кантах, - Удостоилась я поощрительного взгляда.
   - Девять тысяч восемьсот шестьдесят, - Почти сразу ответила я. И по возникшей заминке сообразила, что излишне поспешила с ответом, дети обычно так быстро не считают.
   - Правильно. Даже быстрее меня справилась. Вот что значит правильная волшебная палочка! - Андромеда любовно погладила розги, с легкой гордостью посматривая на меня.
   Попка отчаянно зачесалась, сигнализируя, что лучше бы она потерпела еще немного, чем давать такие неоспоримые доказательства правильности выбранного педагогического метода.
   - С запоздавшими уроками на сегодня мы разобрались, и пора приступить к крайне важному делу. Садись за стол.
   - Уууу. - неосознанно простонала я.
   - И, правда, можешь стоять. - Неожиданно смягчилась Андромеда. - Кричер! Письменные принадлежности сюда!
   Передо мной возникла стопка пергаментов, перо и чернильница.
   - Приступай.
   - Мам? А почему Кричер тебя слушается, он же мой домовик.
   - Твой, но я твоя мама, и что куда важнее магический опекун Леди Блэк, так что твой домовик будет слушаться и меня, в определенных пределах. Но не отвлекайся, пиши.
   - Что?
   - Пиши приглашения на праздничный бал в честь появления наследницы рода Блэк. - Разъяснила она задачу, вот список адресатов.
   - Бал? - Не сообразила я.
   - Конечно! Такое событие непременно должно быть отпраздновано. Бал мы проведем через две недели. - Секундная задумчивость. - Нет, последняя неделя июля целиком это время отправки приглашений из Хогвартса, и не стоит ее занимать. Через три, торжественный прием проведем в конце первой недели августа! Затягивать с этим тоже нельзя. Не переживай, я успею тебя подготовить, - резкий взмах розгами, - как и наш дом.
   Правда, перед тем как писать приглашения Андромеда подробно объяснила мне правила составления этих посланий. А в качестве стимула к чистописанию пообещала встречу с розгами за каждый испорченный пергамент. Вынуждена признать стимул оказался крайне действенный, и я загубила всего две первые бумажки, и то лишь оттого, что привыкала писать пером. Это довольно нудное занятие, сопровождаемое емкими комментариями матери, характеризующими адресатов моих посланий, протянулось до полуночи. После чего меня отправили спать, предварительно педантично наградив парой символических ударов, в то время как Андромеда осталась заниматься отправкой сообщений.
   Но я тоже не отправилась спать сразу, хоть и хотелось. Дойдя до своей комнаты, я активировала портключ в перстне, и повторила малый ритуал очищения на камне, запретив Кричеру сообщать о моих отлучках и действиях. А то мой вещий орган предупреждает что подобные действия могут не вызвать полного понимания, у Андромеды.
   На следующий день, сразу после семейного завтрака, Тед отправился на работу, а Андромеда в связи с личными обстоятельствами взявшая отпуск взялась за решение моих проблем. И первым делом мы переместились с особняк Блэков. Около получаса женщина предавалась ностальгическим воспоминаниям, после чего запрягла несчастного домовика по полной программе, оставив ему приличную горку золота и длинный список поручений. Мы же переместились, в косую алею и с головой ушли в обновление гардероба и покупку множества других полезных вещей.
   День пролетел стремительно и незаметно, я едва выкроила время на проведение ежедневного ритуала, на то, чтоб потренировать заклинания, или просто помедитировать гоняя по телу магию, времени и сил уже не осталось.
   На следующий день я была уже умнее, проснувшись пораньше и посвятив свободное время саморазвитию, тренируя заклинание оглушения с использованием палочки и занимаясь по личной методике, просто выпуская облачко силы из тела и впитывая его обратно, до того как-то успело стать нейтральным. Этим простеньким упражнением я развивала свою энергетику, подготавливая ее в дальнейшем к полноценному взаимодействию с магическим фоном, а не посредством ритуалов и палочки.
   А дальше был завтрак и перенос в поместье. Кричер даже не смотря на свои огромные возможности, в бытовой магии за один день навести порядок, не мог, но пара комнат уже приобрела приличный вид.
   Андромеда проверила ход выполнения работ и взялась за меня. Так что теперь я в бальном платье с жестким корсетом, не позволяющим согнуть спину, и столь же жесткой куполообразной юбкой вальсировала, держа на голове стакан с водой, и слушала пояснения матери об аристократическом этикете.
   - Обязательным атрибутом повседневной верхней одежды волшебника является длинная мантия. Цвета могут служить отличительной особенностью, обозначая принадлежность к той или иной группе, политической либо общественной. В остальном допустимы многочисленные вариации, как фасонов, так и расцветок, разве что кроме полосок и клеточек, если не хочешь, чтоб тебя приняли за беглого заключенного. Держи спину ровнее, и раз, два, три.
   - Хорошо, так и продолжай, взгляд прямой, замечательно. Носить под мантиями магловскую одежду дурной тон. Дамы вместо мантий могут носить платья, подол которого не должен оголять коленей, в то же время боковой разрез возможен любой высоты. Так же как и вырезы на спине и в районе декольте. Плавнее движенье кистью, вот так.
   И в таком ритме весь день. Под вечер усталость была жуткая, а ноги едва ощущались. Зато андромеда сияла счастьем и гордостью за меня. А чего бы, не гордится, когда танцы я "запоминала" с первого раза, и идеально следовала музыке, так же как и информацию, сыплющуюся на меня обильным потоком.
   Правда, мои несомненные успехи не избавляли меня от необходимости повторения пройденного материала на следующий день. Я продолжала учиться танцевать, но уже сама рассказывала вчерашнюю тему урока.
   Так пролетела неделя. Утром тренировка магии, как стандартной палочковой ритуалистики, где я продолжала отрабатывать левиоссу, стараясь добиться того, чтоб заклинание срабатывало хотя бы девять раз из десяти, так и более трудной, но куда более перспективной "волевой магией". Днем занятия танцами, которые отлично заменяют физкультуру, а вечером развитие дара метаморфа. Все та же работа с волосами, и попытки смены пигментации кожи. Успех на этом поприще был наиболее заметен, волосы я уже отрастила до талии, а цвет кожи могла варьировать с той же легкостью что и цвет волос. Но вряд ли стоит ожидать дальнейшего прогресса с такой скоростью.
   Как работает дар метаморфа? Ответ - по-разному, в зависимости от типа самого дара. Но в моем случае все просто:
   Метаморфу не нужно знать биологию, строение клеток, внутренностей и прочую ерунду, все, что нужно метаморфу это воля и четко представленный результат.
   Дар это фантазия, воля, желание и самое главное уровень собственного тела, то насколько твое оно податливо и готово к изменениям. Так вот понятно, что ни с фантазией, ни с волей у меня проблем нет, поэтому я очень быстро уперлась в порог развития тела и теперь придется двигаться медленно, преодолевая сопротивление, и помочь мне может только упорство.
   За это время дом был приведен в полнейший порядок, мое уменье танцевать, не вызывало ни малейших претензий у матери. А там уже наступило двадцать шестое число, началась неделя рассылки приглашений в Хогвартс. Традиционно семьям магического мира это приглашение приходило в первый же день недели, а уж маглорожденными преподаватели занимались все оставшееся время.
   Сегодня едва спустившись к завтраку, я оценила праздничное настроение Теда и Андромеды. Так и сиявшие предвкушением и сладостным ожиданием, да еще и странная магическая конструкция посреди стола, при ближайшем рассмотрении, зрение способное видеть магию имеет свои преимущества, оказавшаяся огромным тортом, скрытым иллюзией обещала скорый праздник.
   Однако завтрак начался как обычно. До того самого момента как в стекло не забарабанил клюв почтовой совы.
   - Уху! Уху! - Запричитала пернатая.
   Андромеда, сияя радостной улыбкой, взмахнула палочкой, пропуская сову в помещение. Та не замедлила воспользоваться приглашением и взвилась под потолок, описала под нашими внимательными взглядами несколько кругов и вместо того, чтоб вручить конверт адресату, не вежливо уронила послание прямо в салат. Между бровей Андромеды пролегла недовольная складка, и летающая курица, почуяв недоброе отчаянно заработала крыльями. До спасительного окна неудачливый почтальон долететь не сумел сиреневый луч оглушающего заклинания оказался быстрее.
   - Сов надо воспитывать, а в Хогварте этим заниматься некому. - Как бы извиняясь за неуклюжесть птицы, произнесла мама, в то время как я отряхивала конверт от сметаны.
   - Всю торжественность момента испортила. - Посетовал отец, и тут же радостным голосом попросил, - Дочка, открывай уже быстрее.
   Я прекратила бесполезные телодвижения, и, сломав сургучную печать, вскрыла объемный конверт.
   - Хогвартс. - Прочитала я шапку. - Школа колдовства и ведьминских искусств. Директор Альбус Дамблдор, страдающий манией величия.
   - Дора!
   - Мам, но ты ведь сама говорила, что в подобного рода переписке указание полного имени и титулов не требуется. - Настояла я на своем мнении. - А уж занимаемые должности вообще никогда не указываются.
   - Мания величия у старика действительно есть. - Улыбнулся Тед, а вслед за ним и Андромеда перестала изображать суровость.
   - С радостью извещаем, что Вы приняты в Школу колдовства и ведьминских искусств. - Прочитала я самое важное.
   И эти слова послужили спусковым механизмом. С вкусного даже на вид торта исчезла иллюзия, а на меня посыпались поздравления от родителей. И хоть они мне не совсем родители, да и событие для меня не сильно праздничное все равно было приятно наслаждаться созданной атмосферой.
   Кричер организовал нам чай, и мы дружно приступили к уничтожению торта. В письме больше ничего интересного не было. Список необходимых вещей, мантии, шляпа, защитная одежда, прочие принадлежности, а так же список учебников из восьми пунктов, что довольно не плохо для первого года обучения. Большинство указанных вещей можно было купить, не выходя из дома, послав домовика. Разве что мантии требовали подгонки, и конечно палочка. Но и на ее подбор необходимо не больше получаса. Поэтому я не думала, что мой распорядок дня, сегодня сильно изменится, даже не смотря на праздничный завтрак. Однако Андромеда ни куда не спешила, да и Тед судя по всему не собирался уходить на работу, о что несколько удивляло.
   - Пап, а тебе разве не нужно уже быть на работе? - Спросила я, желая утолить любопытство.
   - Сегодня нет. - Улыбаясь, ответил он.
   - Дора. Пришла пора купить тебе первую волшебную палочку. - Заговорила Андромеда. - А такое событие в жизни случается только один раз, превращать его в рутину преступно. Ради такого я могу пожертвовать днем подготовки, и Тед к нам присоединится. Этот день полностью твой!
   - Здорово! Тогда чего мы ждем? Пойдем быстрее! - Почти не играя, радостно заявила я, почувствовав возможность закончить экскурсию по косой алее и возможно другим интересным местам.
   - Этот день твой, но завтра мы обсудим, как ты себя вела и насколько усвоила мои прошлые уроки, - мягко намекнула женщина на соблюдение правил приличия.
   Тед одарил ее укоряющим взглядом, но, ни чего этим не добился. Промежуточный экзамен поведения в обществе настоящей леди, Андромеда отменять не собиралась.
   - Беги, одевайся, а я еще с мамой поболтаю. - Предложил мне отец.
   Встав из-за стола, я чинно проследовала к лестнице, побеседует он, ха! Возможно, и побеседует, но точно ничего не добьется. Поднявшись в свою комнату, я открыла шкаф и изучила представленный выбор, если уж день начался так празднично то и в дальнейшем необходимо выглядеть отлично, да и вообще всегда нужно выглядеть так, чтоб вызывать восхищение, а не жалость.
   Мантии мне принципиально не нравились, слишком однообразные и убогие, так что платье. В этот раз будет розовое без верхних бретелек оставляющее открытым шею и верхнюю половину груди и держащееся на теле за счет корсета. Юбка короткая и пышная чем-то похожа на балетную. Да я помню про уроки правильной одежды, и длинны подола платья, но это касалось голых ног, а если добавить розовые чулки, то наряд становится пусть и на самой грани, но допустимым. На ногах глухие розовые туфли на высоком каблуке, каблук мне вообще сильно идет, да и его ношение способствует развитию координации, пусть и слабая, но тренировка. Волосы я уложила в косу, начинающуюся у левого виска, опоясывающую голову по затылку и свисающие на грудь с правой стороны, цвет естественно розовый. Еще крылышки за спиной и будет натуральный ангелочек. Но вместо крылышек я одела небольшие каплевидные сережки, а шею украсил амулет с символом рода Блэк, как на перстне.
   Андромеда, оценив мой наряд, лишь довольно хмыкнула, воздержавшись от комментариев, а Тед схватив заряд кавая, подскочил ко мне и стел тянуть за щеки, громко рассказывая, какая, я у него красавица. Вот ради такого эффекта я и одевалась, восхищение именно та эмоция, которую посторонние люди должны испытывать, видя и вспоминая меня, в будущем может сильно пригодится.
   Первым пунктом нашей прогулки, конечно же, стала лавка Оливандера, продавца волшебных палочек. Двухэтажное здание с общирной стеклянной витриной, в которой выставлена тонкая как игла черная палочка, и хвастливая надпись над входом, сообщающая, что Оливандеры занимаются производством палочек с 382 года до нашей эры. Хотя мне кажется, тут перепутаны эпохи и отсчет надо вести от рождества христова. Дверь открылась, звякнув колокольчиком, и я с родителями прошла в крошечное, пустое помещение, у дальней стены располагался небольшой прилавок, больше похожий на барную-стойку. Если другие магазины на Косой алее в полной мере использовали возможности расширения пространства, так что даже самый невзрачный с виду домик внутри может иметь площадь в сотни квадратных метров. То лавка Оливандера казалось наоборот, использовала чары уменьшения пространства, но только казалось, на самом деле ни каких чар тут вообще не было, в том числе и защитных.
   - Здравствуйте, - раздался ровный чуть суховатый голос у меня за спиной, заставив подпрыгнуть от неожиданности, я его совсем не почувствовала.
   Это оказался низкорослый, коренастый старик с седыми всклокоченными волосами и практически белыми слегка светящимися глазами. Видеть магию могу не я одна.
   - Кедр, двенадцать дюймов и сердцевина дракона. - Кивнул он Андромеде. - Очень жесткая волевая палочка.
   - Береза и волос единорога. - Поздоровался он и с Тедом. - О, какой необычный гость, кипарис и карельская береза, одиннадцать дюймов с сердцевиной из... эм... - Старик замер недоуменно меня рассматривая.
   - Нимфадора Блэк. - Сделав легкий книксен, представилась я, одновременно отрывая старика от слишком глубоких копаний в памяти. - В этом году я поступаю в Хогвартс, и у меня еще нет волшебной палочки.
   - Ну, разумеется, разумеется, простите старика, вы мне кое-кого напомнили. Одну очень необычную девушку, у вас очень похожий цвет волос, необычный. И она выбрала себе очень необычную палочку, составную и очень изменчивую. - Сказал старик, не отрывая от меня немигающего взгляда своих необычных глаз.
   Некоторое время он меня рассматривал, проверяя свои подозрения, но ничего не добился, моргнул, отворачиваясь, и шаркая ногами, направился к прилавку.
   - Я сказал, она выбрала, но это не так, палочка выбирает своего хозяина и никак иначе.
   - Леди Блэк правша? - Спросил Оливандер, достав из кармана портняжный метр.
   - Да, но я одинаково хорошо пользуюсь обеими руками.
   - Замечательно, просто замечательно. Вытяните руку. Замечательно!
   Старик сноровисто стал измерять длину пальцев, кисти, от кисти до локтя, от локтя до плеча и далее от плеча до талии. В это время он не прекращал болтать, расписывая всю сложность создания палочек.
   - Волшебная палочка состоит из оболочки из множества видов древесины и сердцевины, представляющей собой мощную магическую субстанцию. Оливандеры за века работы подобрали наиболее универсальные виды сердцевины. Это перо феникса, волос единорога и сердечная жила дракона. - Старик уже закончил меня измерять, отвернувшись спиной и копаясь за прилавком, вот только настырный портняжный метр не прекратил свою работу, даже когда его выпустили из рук, принявшись измерять объем моей груди и талии.
   - Конечно, не может быть двух совершенно одинаковых единорогов или фениксов и все полученные палочки по-своему уникальны! Вы ни когда не достигните результатов, колдуя чужой палочкой. Это насилие над волшебной вещью, а насилием ничего не добиться. - Портняжный метр уже успел оценить все мои достоинства и совершил попытку пробраться под юбку с непонятными намереньями. От глупой борьбы с метром меня спасла Андромеда, легким взмахом палочки угомонив измерительный инструмент.
   - О, простите. - Повинился Оливандер, засовывая метр в карман, старый извращенец!
   - А вы не пробовали унифицировать еще и древесину. - Зло буркнула я.
   - Леди зрит в корень, эта идея не раз нас заражала, но, увы, универсальной древесины найти не удалось. Вот попробуйте. - Он протянул мне палочку.
   Еще бы они универсальную древесину нашли, удивляюсь как сердечники, только к трем видам свели. Палочка это ритуальный предмет и он должен идеально сочетаться с энергетикой мага, так чтоб у любой связки маг + палочка на выходе получалась идентичная энергетика, иначе стандартные ритуалы-заклинания будут сбоить, и терять силу.
   Во время этих размышлений я взмахнула предложенной палочкой, одновременно с этим рассматривая выходящий из нее неструктурированный поток энергии, эта мне явно не подходит. Оливандер, это тоже понял и предложил другую, а потом третью... десятую. На пятнадцатой было достигнуто некоторое взаимодействие, и высвободившаяся магия воздушным тараном выбила дверь магазина. На двадцатое и двадцать второй я проделала еще пару отверстий в стенах лавки. А после трех десятков попыток старик, наконец, рассмотрел все, что ему надо и скрылся в подсобке, принеся оттуда одну единственную палочку.
   Один взмах, и ясно видимый чистый луч энергии, проявляющийся для обычного зрения ворохом разноцветных искр.
   - Восхитительно! - Воскликнул Оливандер. - Это очень необычная палочка. Опасная и не постоянная.
   - Вы хотите сказать, она может вдруг перестать слушаться Дору? - Андромеда перебила восхваления старика. - Возможно, стоит поискать что-то более надежное.
   - О, нет, Миссис Тонкс. Я неверно выразился, эта палочка, как и остальные верна тому хозяину, которого она выбрала, я говорил о внутреннем непостоянстве, изменчивости, пластичности, да пластичность верное слово.
   Я в это время рассматривала свой основной, в ближайшие годы магический инструмент. Вроде всего лишь красная деревяшка длиной двадцать пять сантиметров, с небольшой "цубой", и все. В руке лежит довольно удобно. Но главное не внешность, а то, что она буквально сплелась с моей энергетикой и пропущенная через нее манна была абсолютно нейтральна, идеальна для проведения ритуалов. Та палочка, что осталась мне от Тонкс, такого эффекта не давала, вероятно, с этим инструментом заклинания будут получаться несколько лучше. Но не стоит уподобляться местным и становится придатком палочки, она всего лишь инструмент, и я надеюсь, со временем смогу сделать его мало полезным инструментом!
   - Древесина из ягодного тиса очень прочная, благодаря своим особенностям отлично подходит для снятия проклятий. Но не повредит и осторожность я бы, не советовал грызть эту палочку, как поступают многие излишне нервные и не сознательные юные люди. Тис очень ядовит. - Наставительно произнес Оливандер.
   - Я не собираюсь ее грызть! - Возмутилась я такому обвинению, пусть и не явному, боковым зрением замечая, как Тед чуть прикрыл свою палочку рукой и засмущался. Это что Оливандер не на меня намекал?
   - Не сомневаюсь Леди. Десять с половиной дюймов, жесткая хлесткая, а обещанную мной пластичность обеспечивает несколько нестандартная сердцевина, это не перо, а прах феникса. Такая сердцевина способна подстроится под кого угодно, но если перья фениксы дают пусть и не охотно, но довольно регулярно, то прах раздобыть почти невозможно, чрезвычайно редкий компонент. С вас сто галеонов. - Завершил свой рекламный монолог старик.
   Тед услышав цену замер с открытым ртом, даже не находя сил на возмущение, но вот он собрался с духом и выпалил.
   - Да это же грабеж! Палочки стоят от трех до десяти!
   - Тед! - Сурово посмотрела на мужа андромеда, вынудив того подавиться новыми криками. - Дора тебе нравится палочка.
   - Да. - Кивнула я.
   - Тогда берем, мистер Оливандер, возьмите. - Она высыпала на прилавок необходимую сумму. - Дочка пойдем, сегодня еще так много мест необходимо посетить. - Улыбнулась Андромеда, беря меня за руку и наградив Теда еще одним профилактическим взглядом.
   Уже выйдя на улицу, я решила уточнить несколько непонятный момент.
   - Мам, а палочка такая дорогая из-за того, что я разнесла половину лавки?
   - Нет, Дора, все повреждения восстанавливаются простым репаро, там же нет чар. А цену на палочки Оливандер всегда назначает сам, и если он говорит сто, значит, палочка стоит именно столько.
  
  

Глава 4

  
  
   Наша прогулка по Косой алее продолжилась в прежнем ключе. После Оливандера, мы посидели в кафе мороженного, успокаивая отцу, нервы и отправились покупать школьные мантии. Примерка затянулась неожиданно надолго, как оказалось, я была несколько категорична, заявляя, что все мантии однотипное убожество. Конечно, что-то хоть отдаленно близкое по степени кавайности с моим нарядом следуя требованиям школьной формы не создать, но и откровенно убого я выглядеть не буду.
   Мантии допускалось носить двух типов, первая больше похожа на балахон, с широкими рукавами и подолом чуть не достающим до щиколоток. Надевается через голову, вместе с этой мантией обязательны для ношения носки или гольфы минимум до колена. Такой балахон очень удобен для тех, у кого фигуры нет, и никогда не было. Второй тип мантий больше походил на плащ с рукавами. Одевается, как и вся нормальная одежда, носить ее полагается, не застегивая, но под ней обязательно должна быть серая плиссированная юбка до колена, колготки, блузка и кофта, весь этот набор одежды входит в понятие "мантия", но уже позволяет сделать хоть что-то, правда цветовая гамма так, же жестко регламентирована.
   В общем, мое чувство прекрасного хоть и не умерло в конвульсиях, но было близко к этому. Девушка должна выглядеть и одеваться красиво, особенно если это я сама. Должна же я себе нравиться! А с такими требованиями к школьной форме... Андромеда поняла мое состояние по тому, с каким выражением лица я рассматривала свое отражение в зеркале.
   - И откуда в тебе это? - Посетовала она. - Раньше ты не была такой модницей.
   - Раньше я не была Блэк. - Весомо заметила я.
   - Правильно дочка, ты не хуже их, ты лучше, твой род один из девнейших, и славится самыми красивыми ведьмами. - Подмигнув мне, заявила Андромеда, чуть подбоченившись. - Не стесняйся об этом напоминать.
   - Угу, - печально кивнула я, в очередной раз, бросив взгляд на бесформенное нечто с милой мордашкой и яркими розовыми волосами.
   - Дора, выходные дни считаются праздничными, и тогда возможна соответствующая форма одежды. - Андромеда одной единственной фразой подняла мне настроение. - А вечерний ужин приравнивается к "малому приему".
   Следующим пунктом прогулки стал магазин "Волшебный зверинец"
   - Возьмем тебе сову и питомца, да дочка? Кто тебе больше нравится? - Спросила Андромеда, обводя рукой зал магазина.
   Живности в клетках сидело предостаточно. Но довольно специфической, жабы, всех видов, слизни, крабы, разнообразные насекомые, толи корм для жаб толи отдельные питомцы. Нет, я понимаю жаба очень частый фамильяр у ведьмы, но именно фамильяр, а не питомец, чтоб завести фамильяра, нужен специальный ритуал, и покупать зверька перед этим не обязательно он сам должен откликнуться на зов.
   - Мам, я не хочу питомцев, давай только сову купим. - Попросила я.
   - Ну что ты, дорогая, это только у входа всякая гадость, мне жабы тоже не нравятся, хотя их довольно забавно подкладывать соседкам в одежду. - Женщина улыбнулась, подмигнув мне. - Пойдем, там дальше должны быть книзлы и пушистики.
   При воспоминании, о последнем меня явственно передернуло. После первой встречи я озаботилась более подробным изучением этих созданий и способов отвадить их от собственного носа, и теперь я меня под подушкой постоянно лежала веточка ели, чей запах крайне не нравился пушистикам.
   - Пушистик у нас уже есть, так что книзлы! Смотри, какие милые, и полезные, они умеют чувствовать ложь, правда, понять их предупреждение еще надо суметь. Возьмем вот этого рыженького?
   - Мам, я хочу фамильяра, а не питомца!
   - Дора, но ведь питомцев и заводят для того, чтоб познакомится с животным, пропитать его своей магией и в дальнейшем сделать фамильяром. Тебе не нравятся книзлы.
   - Нет. - Призналась я. - Они милые, но в них уже слишком много чужой магии, они измененные, а фамильяром может стать только чистое, не подвергавшееся изменениям существо, либо магическое создание. Я читала, фамильяра нельзя покупать он сам должен прийти!
   - Дора, так давно уже никто не делает. - Попыталась уболтать меня мама, но я надула губки и, задрав носик, отвернулась в сторону.
   Пантомима сработала и Андромеда, поняв, что переубеждать меня бессмысленно, не стала портить праздничное настроение и отказалась от планов на питомца. Однако сову мы все же приобрели. Обычную серенькую, с черным пятнышком на клюве. Сова это сугубо утилитарное животное, предназначенное для доставки корреспонденции, и куда лучше, если она не выделяется среди сотен своих товарок.
   А вот после магазина животных случился сюрприз. Родители не стали продолжать поход за покупками и всякими мелочами, вместо этого сводив меня в Драконий заповедник. Всего и делов то заранее записаться на посещение, приобрести портключ и вот мы в Румынии. Экскурсия оказалась очень познавательной и веселой. В этом заповеднике обитало великое множество всевозможных магических созданий, увидеть которых в живую было очень интересно, даже для меня.
   А завершился этот день полетами на драконах, полноценно разумных ящеров в мире уже не осталось, но были довольно умные особи, которые не прочь покатать туристов, за дополнительный кусок мяса. Летать на огромном ящере, чувствуя, как ветер развевает волосы, а под могучей чешуей попираемой твоими ногами сжимаются и разжимаются, могучие мускулы было очень волнительно и захватывающе. Странно, что этот полет вызвал у меня такую бурю эмоций, ведь мне часто приходилось летать, но я не стала заострять внимание на этом моменте. Детский восторг и радость это так приятно!
   На следующий день праздник кончился, и вернулись трудовые будни.
   После покупки волшебной палочки распорядок дня несколько изменился, правда палочка к нему отношения не имеет. Утром я все так же тренировалась в магии и ритуалистике. А после завтрака мы с матерью продолжали наши занятия, но теперь танцам уделялось значительно меньше времени. В основном Андромеда рассказывала мне о подковерной жизни магического мира. Об Аристократии чистоте крови, и ее влиянии на магов согласно взглядам аристократии, для которых я являюсь полукровкой, и о более современных исследованиях, сторонницей которых являлась и Андромеда, доказывающих, что маглорожденный это чистокровный в первом поколении. Но больше всего она предостерегала, об опасностях беспокоясь, о благополучии дочери вдруг взлетевшей так высоко и ставшей предметом интереса многих сил. Этикет это не только правила поведения за столом и требования к одежде у него есть и более практическая сторона, например касающаяся обещаний и клятв, несоблюдение которой может выйти сильно боком.
   Так же Андромеда не уставала выбивать из меня романтическое представление об аристократии и снимать с моих глаз розовые очки, можно подумать они там когда-то были?
   Вот, например один из таких уроков.
   - Дора, твоя судьба тесно связана с родом Блэк. Ты наследница древнего чистокровного рода, ты уже знаешь о многих привилегиях этого титула, но не забывай и об оборотной стороне. Мир аристократии это не добрая сказка. Многие волшебники из полукровок и простых семей будут тебе завидовать, аристократы будут считать тебя выскочкой, хотя если они не полные дураки, то никогда не покажут тебе своего истинного отношения. Но и те, и другие будут пытаться получить от тебя какую-то прибыль и выгоду для себя лично. Будь всегда внимательна и осторожна, ни в коем случае не давай каких-то обещаний или тем более клятв. Твои слова могут очень дорого стоить. Ты ведь выполнишь мою просьбу?
   - Конечно мама, - кивнула я.
   Рассказ о подводных камнях аристократического мира мне был не сильно нужен, я о них знаю не меньше Андромеды. Да и бывшей Тонкс он требовался не сильно, почти все что сейчас вываливали на меня было сказано и продемонстрировано раньше, в течение предыдущих лет жизни и взросления, просто сейчас Андромеда на фоне моей смены статуса, решила все и сразу повторить, а так же дополнить особыми правилами и требованиями, соблюдаемыми только аристократией.
   - Обещаешь?
   - Обещаю. - Согласилась я.
   Словесную ловушку я заметила, но посчитала нужным в нее попасться, чтоб Андромеда могла указать на мою ошибку на конкретном примере. Это ее любимый педагогический прием, и лучше влезть в первую же предлагаемую западню, чем потом попасться во что-то более хитрое.
   - Я прошу. Пересчитай свои волосы, до утра. Ты дала обещание.
   - Мама! - Я в ужасе распахнула глаза, представив, сколько времени, потрачу на ее просьбу, никак не думала, что урок будет столь доходчивым. - Но я, же обещала не это.
   - Я спросила. "Ты выполнишь мою просьбу". И ты пообещала ее выполнить. Не "эту", тогда бы контекст имел значение, а мою. Да такие словесные конструкции имеют гораздо меньшую силу чем осознанное обещание, и твое несовершеннолетие тебя прикрывает, и если ты не станешь произносить осознанные клятвы, то откат будет не столь болезненным, но он будет. И если ты не пересчитаешь свои волосы, то поймаешь откат, у детей это обычно болевые ощущения и не долгая потеря магии. Поняла, как важно следить за своими словами, или подождем утра, чтоб уж ни каких сомнений не осталось.
   - Поняла, - понурив голову, сказала я. - Мам, я не хочу быть клятвопреступницей...
   - Правильное желание. Сейчас ты клятв не приносила, но суть очень близка, поэтому я могу дать тебе совет, который поможет тебе избежать невыполнения обещания. Но чтоб этот разговор хорошо запомнился, за совет придется заплатить. - Андромеда взглядом указала на розги.
   Намек довольно прозрачный, причем, если я не захочу таким образом заплатить, за совет, меня все равно ждет встреча с этим чудесным инструментом, за необдуманные обещания, а утром еще и откат от магии. Хотя если показать свою сообразительность все может быть не так плохо, и так уже дала маме научить меня осмотрительности пора и ум продемонстрировать.
   - Мам, а можно я без твоего совета избавлюсь от этого обещания, при этом не получив ни каких последствий.
   Андромеда ласково улыбнулась, и чуть наклонила голову, с интересом ожидая продолжения.
   - Ты взяла у меня обещание опираясь на игру слов, а значит точно так же его можно исполнить. - Пояснила я вою идею.
   - И как же ты собираешься обыграть мою прямую и четкую просьбу, не терпящую двойных трактовок?
   Я в ответ тяжко вздохнула и приказала своим волосам отвалиться, мгновенно и полностью облысев.
   - Обещание выполнено, у меня ноль волос. - Доложила я под легкую магическую вспышку.
   - Хм, интересно. - Улыбнулась Андромеда. - А я собиралась предложить тебе несколько иной способ. Но так уж и быть расскажу бесплатно. Тот, кому ты дала обещание может тебя от него освободить, это известно всем, но он может сделать это не совсем по доброй воле.
   - Я запомню, - сказала я, благодарно кивнув.
   - Как быстро, Дора, твои способности значительно возросли после принятия наследства! - Восхитилась Андромеда, наблюдая за тем, как мои волосы отрастают до прежней длины.
   - Не так уж и сильно. - Буркнула я, стараясь удержать руки на месте и не зачесать свою голову до крови, пока еще ощущения при восстановлении волосяного покрова были не самыми приятными.
   - Скромность это хорошо, но только в меру. Все хорошо в меру. То, что ты стала наследницей древнего, рода говорит о тебе как о перспективной сильной волшебнице, но не делает тебя лучше или хуже других людей. Лучше или хуже нас делают только наши поступки. - Продолжила лекцию мама, - и не всегда надо четко придерживаться догм и традиций. Возьмем для примера столовый этикет, я имею ввиду не званный ужин, а обычный прием пищи в том же Хогвартсе. Если вокруг тебя все едят, так как им вздумается, не следуя даже минимальным нормам, ты не должна пытаться слепо следовать этикету. Только не путай, я не призываю тебя уподобляться окружающим, но и выпячивать свое пусть и правильное, но отличное от других людей, в окружении которых ты вынуждена, будешь жить, поведение верный способ остаться без друзей и поддержки.
   - Мам мне, что стараться быть как все? - Удивленно спросила я.
   - Нет! Будь собой, не забывай о достоинстве и манерах, но не кичись ими! Нет ничего глупее спеси.
   Такие беседы мы вели примерно до обеда. После чего Андромеда отлучалась по каким-то делам, подозреваю напрямую связанным с предстоящим приемом и моим новым статусом, а меня загружали целым талмудом книг, просто необходимых к прочтению "Кто есть кто в Британии", "Знатные фамилии Мира", "Этикет обращения с палочками", "Зелья и макияж приличиствующий в обществе" и прочее. Вечером шла проверка прочитанного, и степени усвояемости информации. Но поскольку свою скорость чтения и главное запоминания я не демонстрировала, почти вся вторая половина дня у меня была свободна. Благодаря чему появлялась возможность более плотно засесть за саморазвитие. Хотя тот же прием выпускания и втягивания собственной манны всем телом я старалась делать как можно чаще, и особенно в моменты применения розг, помогало слабо, но все же помогало.
   Малый ритуал очищения я проводила на родовом камне ежедневно, а сразу после обретения новой палочки провела и ритуал обращения к духам предков, заселив все картины Блэков в доме одушевленными портретами, и включив их в общую защитную сеть. Непосредственно за защиту отвечает портрет Вальпурги, но в случае его уничтожения эти функции перехватит любой из множества других, остальные в резерве и на посту наблюдателей мимо которых очень трудно проскочить незамеченным.
   А еще я направила Кричера дежурить в Косую Алею, напротив дырявого котла, с приказом сообщить мне, как только он увидит Макгонагал вместе с рыжей девочкой. И двадцать восьмого, через день после заступления на пост мой надежный часовой доложил о полном успехе операции. Что было особенно удачно, так это то, что домовик появился после обеда, и у меня наступило свободное время.
   Не мешкая, я переоделась в довольно простенькое, но изящное бежевое платье с зауженной талией и широким подолом, сандалии на каблучке. Собрала ярко голубые волосы в два хвостика задорно торчащие по бокам головы и при помощи домовика отправилась в Косую Алею. На всякий случай, озаботившись написанием записки о том, что пошла, погулять, благо в тюрьме меня не держали и выход в свет не запрещали, тем более, когда есть домовик способный вытащить из опасной ситуации, соответствующие инструкции он от Андромеды получил, я проверяла.
   Миневра и Гермиона не успели далеко уйти от дырявого котла, за то время сто я переодевалась, так что найти их на довольно оживленной улице удалось без труда, а вот когда нашла...
   Миневра Макгонагал, высокая пожилая женщина, с седыми волосами и строгим взглядом, одета в балахонистую мантию, однако смотрящуюся на ней довольно удачно. А рядом с ней озираясь по сторонам, семенила довольно высокая, выше меня на пол головы, девочка лет двенадцати. Первое что бросалось в глаза это огромная копна каштановых волос, ореолом окружавшая голову девчонки растрепанных, лохматых волос, визуально придававших голове просто чудовищный объем. Тонкие, узкие плечи, белая майка, обтягивающая тощее тельце, без намеков на грудь. Широкие бедра, и несколько коротковатые ноги, в джинсах, заканчивающихся на середине голени, на ногах громоздкие ботинки, а за плечами болтается розовый рюкзак.
   Лицо сильно вытянутое, заканчивающееся массивным подбородном, длинный нос и приоткрытый в восхищении рот, так что верхние зубы постоянно выпирают за губу. Разве что горящие, живые глаза чуть сглаживают картину. Нет, я понимаю, что на красавицу надеяться глупо, но она, же страшила натуральная, и если волосы еще можно привести в порядок, то, что делать с лошадиным лицом?
   Повозмущались и хватит, мир магический, придумаем что-нибудь. Сейчас мне важнее другое. Гермиона, показала себя очень умной и сообразительной, крайне полезные качества, а так же друзей у нее нет, на почве чего она сильно переживает. Сейчас, когда она попала в сказку, переворачивающую всю ее жизнь очень удачный момент для знакомства, можно довольно легко получить верную подругу, стремящуюся к знаниям. Мне ведь не только саму себя надо развивать, да и вообще в одиночку тут многого не добьешься. Так что не обращаем внимания на внешность, она еще подрастет и похорошеет, и идем знакомиться!
   С такими мыслями я и последовала за колоритной парочкой, судя по всему направляющейся к лавке Оливандера, на ходу решая задачу знакомства. Понятно, что в снежную королеву играть глупо, Герми просто сбежит, но и просто подойти, и поздороваться не самый разумный вариант, поскольку мешается Миневра. Тянуть тоже нельзя, закончат покупки и исчезнут, можно было бы отправить Кричера, выяснить место жительства Герми, но момент эйфории от открытий нового мира будет упущен, конечно, можно и так, но лучше не тянуть.
   Тем временем Гермиона скрылась за дверью лавки Оливандера, и когда стену проломил первый магический выброс, я придумала способ знакомства, пусть и не самый приятный, для меня.
   Приблизившись вплотную к магазину, я сквозь уже образовавшееся отверстие посмотрела в какую сторону Гермиона, машет подаваемыми ей палочками, после чего немного переместилась и стала ждать. Удар сырой магией опасен, но только если на тебе совсем нет защиты, у меня, же и платье зачаровано, и сережки прикрывают от физических ударов, не очень сильно и от магических выбросов, причем как окружающих от моих выбросов, так и наоборот. От структурированного заклинания такое, конечно, не спасет, так ведь я не под заклинание лезу.
   Очередная палочка дала нужный мне эффект, пробившая стену волна силы ударила мне в грудь, выбивая из легких воздух, и отбросила меня на пару метров. Миневра первой заметила ЧП, и подбежала ко мне, накладывая серию каких-то заклинаний. Вслед за ней выскочила и испуганная Гермиона.
   - Мисс грейнджер двадцать баллов со.. хм... - Смутилась женщина. И повернулась ко мне. - Все хорошо? Вы меня слышите?
   - Простите, я не хотела, оно само получилось, я не знала. - Практически заревела Гермиона.
   - Все хорошо. - Поднялась я на ноги, воспользовавшись поддержкой Макгонаггал. - За что это меня?
   - Я случайно... - Шмыгнула носом девчонка.
   - Ой, простите! Я ведь не представилась! - извинилась я.
   Отойдя на шаг назад, я склонила голову, плавно приподняла юбку, до уровня колен, опираясь на носок левой ноги, завела правую чуть назад, после чего, сохраняя осанку, плавно согнула колени, так что они смотрели в стороны, и замерла в тот момент, когда правое колено почти коснулось земли.
   - Меня зовут Нимфадора Блэк. Приятно познакомится. - Проговорила я и плавно согнулась в пояснице, после чего вернулась в исходное положение.
   Я помню, что не собиралась изображать перед Герми снежную королеву, да и выполненный мной реверанс слишком глубокий, такой только перед королями положено было демонстрировать, в данной же ситуации было достаточно легкого кивка головы или на крайняк книксена. Но, во-первых, я хотела поставить девочку в неловкое положение, показав неуместность ее внешнего вида, пусть немного понервничает, думая как ответить на такое приветствие, заодно перестанет зацикливаться на своей вине, тут тоже мера нужна. А во-вторых, надо же хоть перед кем-то похвастаться своими уменьями, вбитыми Андромедой в преддверии торжественного приема? А хвастать тут есть чем, сами попробуйте проделать глубокий реверанс, тут необходимо идеальное чувство равновесия и грация!
   - Миневра Макгонагал. Преподаватель школы Хогвартс. - Женщина изобразила реверанс, чуть приподняв полы мантии и наклонив голову.
   - Гермиона Джин Грейнджер. - Пролепетала девчонка, пряча за спиной руки и не зная, что сделать. Толи повторять мое приветствие, толи еще что-то.
   Необходимый уровень неловкости достигнут, теперь нужно им воспользоваться и не дать перейти неловкости в злость на задаваку.
   - Ты ведь маглорожденная? - спросила я, подскочив вплотную и взяв девочку за руки.
   - А Что? - не сообразила она.
   - Твои родители они маглы? Не волшебники? - продолжала наседать я.
   - Да. - С некоторой настороженностью произнесла Герми.
   - Здорово! - От восторга я подпрыгнула на месте, всплеснув руками. - Значит, ты знаешь совсем не магический мир? А как ты раньше жила? Так вот почему ты так уродливо одета! Ой, прости, я хотела сказать странно. - Поправилась я. - Я ведь понимаю что ты совершенно из другого мира и у вас там все не так. Прости, пожалуйста.
   - Я не обиделась. - Не выдержала моего напора Гермиона.
   Получив прощенье, я засияла радостной улыбкой и предложила.
   - Давай дружить! У меня нет ни одной подруги маглорожденной!
   - Давай, - слегка заторможено согласилась Гермиона, замирая с радостной, и слегка кровожадной из-за обнажившихся зубов улыбкой. - А что не так с моей одеждой? - проявило себя любопытство.
   - Так ведь она мужская! Ведьма в штанах, это, это не ведьма, одежда она ведь тоже влияет на магию!
   - Мисс Блэк. - Прервала наше общение Макгонагал, - мы спешим.
   - Одежда влияет на магию? - Спросила она, глядя на преподавателя.
   - Во многих ритуалах, да, есть теории, что и на развитие ядра, но они спорные. Мисс Грейнджер, вернемся к выбору палочки, думаю, мисс Блэк помощь больше не нужна.
   - Ага! Гермиона, спасибо за помощь! - Поблагодарила я, широко улыбаясь.
   - Но я...
   - Мисс Грейнджер! - Поторопила уже вернувшаяся в магазин Миневра.
   - А ты к школе готовишься? Давай погуляем вместе, когда вы с делами закончите! Я столько мест знаю!
   Гермиона только заторможено кивнула.
   - Тогда до встречи подруга! - сделала я прощальный, куда менее глубокий книксен и, помахав рукой, направилась вдоль по улице.
   Первая встреча прошла штатно, Гермиона по отношению ко мне чувствует легкую вину и благодарность за то, что я сама ее ни в чем не обвиняю, да еще и дружить предложила и все это замешано на жутком любопытстве, не успевшем себя проявить во всей красе из-за скоротечности ситуации. Но это только первая встреча, сейчас стоит дать любопытству немного настояться, а как они закончат с покупками, и Миневра исчезнет из поля зрения, можно повторить.
   - Кричер! - Позвала я и приказала. - Верни меня домой, а сам следи за Гермионой. Вон той девочкой. Как только Миневра уйдет, доложишь!
   Свободное время необходимо использовать с толком, я хоть и быстро читаю, но и у Андромеды требования не маленькие, домашнее задание должно быть выполнено. В любом случае читать умные книжки никогда не вредно. За этим занятием я и провела около двух часов, пока не объявился Кричер с докладом. Выслушав домовика, я приказала тут же доставить меня к Гермионе. Начавшееся знакомство требуется закрепить и продолжить.
   Миг дезориентации совмещенный с усиленным делением на ноль, и я появилась перед дверью ладного двухэтажного домика.
   - Аааа! - Взвизгнула Гермиона, отпрыгивая в кусты.
   - Гермиона! Это же я! Нимфадора! - Воскликнула я, помогая ей подняться.
   Видимо мое замечание по поводу одежды не прошло даром и сейчас Герми была в школьной форме но без выделяющейся мантии. Серый свитер, плиссированная серая юбка чуть ниже колен, серые носки и черные круглые туфли без каблука. Правда я бы не сказала что в этом наряде она выглядит гораздо лучше чем в прежнем, зато внимания в магическом мире привлекать не будет.
   - Для друзей просто Дора, хотя если собираешься сделать мне приятное и немного польстить можешь называть Нимфой. - Подмигнула я. - Ты не сильно ушиблась? Прости, я не хотела тебя напугать.
   Завалила я растерянную девчонку потоком слов, но она довольно быстро пришла в себя.
   - Нет, Нимфа, все нормально, просто неожиданно, - пояснила Герми и не отпуская мою руку затараторила в ответ сверкая восторженно любопытными глазами. - А как ты тут появилась? Магия? Ты умеешь телепортироваться? А Макгонагал говорила, что детям палочку покупают только перед поступлением. А что это было за существо с тобой. И почему у тебя волосы голубые? Красить волосы в таком возрасте нельзя это может вредно сказаться на луковицах и привести к повышенной ломкости, я читала...
   - Но ведь красиво же! - Возмутилась я. - И ничего я не крашу, они сами такие. - После пояснений демонстративно меняю цвет волос на каштановый, придавая им некоторую волнистость, копируя шевелюру девушки.
   - Ух, ты! А я так тоже смогу? Это ведь магия, но до поступления в школу нельзя колдовать! Меня Мисс Макгонагал предупреждала! Ты не должна этого делать. - Уперев руки в боки, заявила девочка.
   - Эй! Это палочкой колдовать нельзя, и то не везде, а только за пределами магического мира! А мне можно! И вообще, я тебя хотела пригласить погулять по косому переулку, ты ведь там впервые и наверняка ничего не увидела, а ты... - Я демонстративно отвернулась, сжав губы.
   Подождав секунду, и не услышав извинений, я решила все простить.
   - Ну и ладно, я на подруг не обижаюсь! Пойдем гулять! - Предложила я, беря девочку за руку.
   Герми неуверенно кивнула.
   - Кричер! В кафе мороженного, нас. - Скомандовала я.
   После переноса я заказала нам на двоих небольшой тортик, пока Герми несколько отходила от моего напора и собиралась с мыслями. Первым делом она повторила вопрос про Кричера.
   - А это мой домовик, он живет в доме, работает по хозяйству и может выполнять прочие поручения, за это волшебники платят ему своей магией. - Легко разрешила я скользкий вопрос.
   Ну действительно смысл моего ответа идентичен фразе, "он мой раб и по приказу даже голову себе оторвет", однако же звучит куда мягче и протеста не вызывает, работник и работник. С появлением на столе тортика разговор несколько затих, зато, когда произведение кулинарного искусства было безжалостно уничтожено, мне уже не пришлось изображать неконтролируемое словоизвержение. Гермиона выпустила наружу свое любопытство, совершенно неудовлетворенное за время короткой прогулки с Макгонагал засыпала меня множеством вопросов о магическом мире, Хогвартсе и всем прочем. Я охотно отвечала в свою очередь, интересуясь, каково это жить без магии.
   Беседа протекала легко и непринужденно, любознательный разум девочки вцепился в единственный доступный на данный момент источник информации о магическом мире и отпускать меня не собирался. Так я и не вырывалась.
   После кафе мы отправились на прогулку по косой алее.
   - Герми, а ты уже купила себе сову? - поинтересовалась я.
   - Нет, а зачем? В списке совы не было. - Удивилась она.
   - Как это зачем? - Я всплеснула руками. - А как же ты мне будешь писать письма? Или. - Я резко замерла и с подозрением посмотрела в глаза девочки. - Ты что не хочешь мне даже письма написать? - и с легкой грустью. - Совсем-совсем? А я думала мы подруги...
   - Нимфа! - испугалась она, полностью поверив в небольшой спектакль.
   - Я не понимаю! Конечно, я буду тебе писать, но я не знаю адреса.
   - Правда! Здорово! - Вновь воспылала я энтузиазмом. - А зачем знать адрес, когда есть сова! Магические совы сами находят адресата, если он не скрыт особыми чарами, это их работа! Пойдем!
   Приведя Герми в совиный магазин, я купила упирающейся девочке почтальона. Сова у Герми быть должна, ведь это единственный доступный ей в данный момент способ связи со мной, поэтому пригодится. А упиралась она потому, что у нее было всего три сикля, все, что осталось от денег, выданных на покупки к школе, в то время как сова стоила чуть больше галеона.
   - Герми! Это мой подарок в честь знакомства! Если не возьмешь, я обижусь! - применила я самый весомый довод. - И денег потом отдавать не надо.
   Девочка задумчиво причмокнула губами, и все же согласилась с моими доводами, пусть и выдвинув встречное предложение.
   - Хорошо, но тогда я тоже хочу сделать тебе подарок, в честь нашего знакомства! Я же должна извиниться, за то, что ударила тебя...
   - От подарков я не отказываюсь! А про всякие извинения и прочие глупости забудь, ты же не специально, я сама палочку недавно покупала и все знаю.
   Дальнейшая наша прогулка была посвящена поиску для меня подарка, ценой в три сикля. Откровенно бессмысленные вещи Герми покупать отказывалась, а на что-то нормальное таких денег не хватало. Чтоб разрешить возникшие трудности пришлось вести подругу на барахолку, магазин всякого хлама, начиная от подержанных мантий и заканчивая сломанными или растерявшими чары артефактами. Нет, я не рассчитывала найти там что-то полезное за три сикля, но убедить в этом Герми было реально, тем самым, успокоив ее совесть.
   Однако все оказалось, не так плохо как я рассчитывала, и после получаса блужданий по полному всякого хлама магазину, под бдительным присмотром сухопарого мужчины, продавца, мне на глаза попалось нечто величественное, великолепное и просто волшебное.
   - Нимфа, ты, почему замерла? - Озадачилась Гермиона, и, проследив за моим взглядом, спросила. - А ты умеешь играть на виолончели?
   - Умею, - Кивнула я, рассматривая музыкальный инструмент, покрытый тонким слоем пыли и без единого следа чар, и слегка намекнула. - А моя старая виолончель недавно куда-то пропала.
   Музыка моей страстью не является, но играть я действительно умею и люблю. Но главное тут то, что игра на музыкальном инструменте автоматически делает тебя центром компании, что в Хоге может пригодиться.
   - Сколько она стоит. - Уточнила Гермиона у подскочившего продавца.
   - Десять сиклей. - Девочка лишь печально вздохнула, но я отступать не собиралась. Если есть возможность и виолончелью обзавестись и Герми нервы успокоить, то ей надо пользоваться. Хотя что-что, а торговаться я не люблю, предпочитая добывать денег столько, чтоб не приходилось тратить время на этот утомительный процесс.
   - Что!? - Возмущенно выкрикнула я. - Десять? Да это же старье! Она вся пылью заросла, став частью интерьера.
   - Мисс, какая пыль? У меня идеальная чистота! - возмутился продавец, спешно замахав палочкой. Его усилия не прошли даром, и пыль действительно исчезла, собравшись в компактный комок. - Но только ради вас, восемь.
   - Да она же старая! Тут все чары наверняка от времени развеялись, и придется все заново накладывать. - Выдвинула я следующий довод.
   Дело в том, что маги сами играть не умели принципиально, используя зачарованные музыкальные инструменты. Либо в самом экстремальном варианте использовался музыкальный инструмент и палочка, но опять же звук создавали магией, такой своеобразный магический синтезатор. Естественно чтоб все работало нормально музыкальный инструмент, должен нести на себе огромную сеть чар, и львиная доля стоимости была именно в зачаровании, а вовсе не в вовсе и корпусе.
   - Все чары на месте! У меня только лучший товар! - Не сдавался продавец, и вновь замахал палочкой, потребовав, - Играй!
   Естественно ничего не произошло, я ведь прекрасно видела, что чар на виолончели не просто нет, их там никогда и не было. Она была изначально сделана не магами. Очередная серия взмахов палочкой и оконфузившееся лицо торговца.
   - Что я говорила! Бесполезная деревяшка! Да она даже сикля не стоит. - Продолжила я торг, возмущенно заявив. - А вот тут еще и выжжено что-то.
   В доказательство я ткнула пальцем в неприметное, но легко узнаваемое, по крайней мере, для меня клеймо. Двойной круг внутри, которого нарисован маленький крест. В его левой нижней части стоит буква "A", а в правой нижней "S". А рядом дата 1713.
   - Два сикля... - Сдался продавец, но я еще не закончила, после того как я увидела это клеймо, мной овладел спортивный азарт и желание купить ее как можно дешевле.
   - Какие два? Тут же струн нет и смычка! А еще футляра! Двадцать кантов не больше.
   - Акцио смычок! - Произнес заклинание призыва несчастный.
   Рядом на полках валялись еще скрипки и контрабасы, в приличном количестве, и у многих были смычки, а заклятье призыва, призывает именно то, что просят. Дернув наблюдающую за нашим торгом Герми за руку, я поспешила укрыться под фортепьяно, проделав это буквально за мгновенье до того как незадачливого продавца завалило ворохом смычков.
   После такого конфуза продавец вообще потерял всякий задор, хотя необходимый смычок я в этом ворохе отыскала. Но когда я произнесла страшное слово канифоль, утверждая, что она должна идти в комплекте к музыкальному инструменту и предложила поискать и его...
   Короче виолончель нам продали за пятнадцать кантов, и продавец был очень доволен тем, что мы уходим. А вот Герми выглядела опечаленной.
   - Как-то не правильно, ты же мне такую дорогую сову купила, а это, ты ведь сама говорила, что она старая и бесполезная... - Канючила девочка, не желая признавать равнозначность наших подарков.
   Можно было бы напомнить, что в подарке цена не главное, но куда проще было продемонстрировать свои чувства в полную мощь и пояснить ошибку Герми. Так что, едва покинув магазин, я завизжала от восторга и, подпрыгнув, сделала сальто на месте, несколько переоценив при этом свои физические возможности и запутавшись в платье. Так что в итоге я совсем не изящно плюхнулась на попку, при этом подол платья оказался у меня на голове. Но эта неудача в бурном выражении чувств меня не расстроила, тем более Гермиона бросилась мне на помощь, чем я и воспользовалась, поцеловав ее в щеку и стиснув в объятьях.
   - Герми я тебя люблю! Это самый замечательный подарок! Ты просто чудо!
   - Ивиии. - Попыталась что-то вставить она, не в силах вздохнуть.
   - Клеймо! Виолончель самого Антонио Страдивари! Я тебя обожаю! - Еще раз призналась я, обнимая девочку, при этом моя попка как-то подозрительно чесалась.
   Имя оказалось Гермионе знакомо, так что причину моей радости она понять смогла.
   Увы, но время уже двигалось к вечеру и на этой радостной ноте нам пришлось расстаться, не забыв, правда договорится о встрече завтра, ведь я пообещала продолжить экскурсию по магическому миру, и одновременно вытребовала ответную по миру обычному.
  
  

Глава 5

  
   Андромеда, естественно поинтересовалась как причинами моего отсутствия, так и выполнением домашнего задания. Я четко оттараторила все, что от меня требовалось, а после рассказала, о событиях дня со всеми подробностями. Рассказала, что отправилась погулять и съесть мороженного, и неожиданно оказалась сбита магическим импульсом, проходя мимо лавки Оливандера. В результате чего познакомилась с интересной маглорожденной девочкой, впервые оказавшейся в магическом мире. Врать или что-то скрывать не требовалось, всего лишь умолчала о том, что была сбита совершенно не случайно. Я уже достаточно хорошо изучила Андромеду, чтоб не беспокоится, о возможной негативной реакции на таких друзей.
   Мать меня внимательно выслушала, чему-то, улыбаясь, хотя понятно чему, ведь они должны считать, что друзей у меня нет, а тут вдруг появилась, как не порадоваться за дочь. Однако все же решила предостеречь.
   - Дора. Я рада, что ты нашла себе подругу, это очень хорошо. Лично мне все равно маглорожденная она или чистокрованя. Но ты должна понимать, что если продолжишь дружбу, то это может осложнить твое общение с чистокровными.
   - Я не бросаю друзей из-за желаний посторонних! - Возмутилась я.
   - Дора, ты у меня такая умница. - Улыбнулась женщина и крепко меня обняла. - Я горжусь твоим выбором. Учитывать сложившиеся традиции аристократии и чистокровных волшебников необходимо, но никогда не иди ради этого против своей совести!
   - Спасибо мама! - Радостно поблагодарила я.
   - Это все что ты хотела рассказать? - Уже под вечер уточнила Андромеда, со странным намеком в голосе.
   Я честно перебрала в голове все не рассказанные события дня, и не нашла ничего важного и заслуживающего столь угрожающего тона. Поэтому аккуратно кивнула головой.
   - А что ты устроила у лавки старьевщика?
   Попка резко зачесалась, подскочив со стула, я встала по стойке смирно, опустив голову и внимательнейшим образом рассматривая свои пальцы, руки опущены и сцеплены в замок, вся поза выражает полное раскаяние и покорность.
   - Прости мама, я виновата! - поклонилась я.
   - Ты понимаешь, что леди не престало демонстрировать свое нижнее белье всей улице.
   - Я виновата. Я была слишком не сдержана. - Еще раз поклонилась я.
   С Андромедой бессмысленно оправдываться, а вот раскаяние и признание своей вины очень часто срабатывают. Тем более что сейчас я действительно виновата, и разумного объяснения своему поступку, что срабатывает еще лучше, просто не подобрать.
   - Как и валяться на земле с задранной на голову юбкой. - Продолжила она перечислять подробности инцидента, даже догадываюсь, кто их мог сообщить.
   - Я виновата. - В очередной раз повторила я кланяясь
   - Это хорошо, что ты понимаешь свою вину, надеюсь, больше ничего подобного на людях не повторится. Ты можешь играть со своими друзьями, но не должна представать на людях в позорящем тебя виде.
   - Да мама, я поняла мама, прости. - Еще раз поклонилась я, облегченно вздыхая, гроза миновала.
   Но не тут-то было.
   - А вот вранье матери...
   - Я не врала! - Искренне возмутилась я, выпадая из образа кающейся грешницы. - Прости! Я виновата, что не следовала правилам поведения, и не придала значение случившемуся. Я плохо училась, но я не врала! - Попка вновь предупреждающе зачесалась.
   - Я рада, что моя дочь не оказалась врушкой. А память можно и простимулировать. - Андромеда намекающее взмахнула розгами.
   - Да мама, спасибо. - С обреченностью в голосе поклонилась я, после чего задрала платье и, повернувшись, оперлась руками на стул. Можно было бы настоять на своем, пообещав что больше такого не повторится и все в этом роде, думаю даже сработало бы, но тогда имеющуюся у меня маленькую просьбу могли бы и не удовлетворить, а так вероятность успеха после небольшой порки становится куда выше.
   Свист рассекаемого воздуха...
   - Ай!
   ...
   - Все беги спать, но завтра мы начнем с повторения правил хорошего тона, и не разочаруй меня. - Отпустила меня Андромеда, убрав розги.
   - Спасибо мама, я буду стараться. - Не забыла я поблагодарить за науку, но убегать не спешила, продолжая стоять на вытяжку и рассматривать собственные пальцы ног.
   - Что еще? - Спросила мама спустя пять минут ожидания.
   - Мам, я пообещала Гермионе, что завтра покажу ей магический мир, ты могла бы купить нам два билета в парк драконов. - Попросила я.
   - Хорошо. Обещанья надо выполнять, а теперь спать бегом! - Благодушно кивнула мама.
   - Спасибо мама! - Пискнула я и поспешила выполнить указание, убежав наверх.
   - Кричер! - Позвала я, как только добралась до собственной спальни.
   - Слушаю хозяйка.
   - Дятел ты подколодный!
   - Госпожа? - Недоуменно переспросил домовик.
   - Ты! Ты! Ррррр! - Даже не представляю, что с ним сделать, запретить докладывать о моих действиях Андромеде, так бесполезно, она же мгновенно это поймет по его ответам, и ничего хорошего из этого не выйдет. - Проваливай! Нет, стой, иди, обвари себе ногу в кипятке предатель! - Нашла я наиболее безопасный выход для своей злости, но внезапно зачесавшаяся попка, и рациональная часть сознания, твердящая, что подобный срыв может быть неверно понят Андромедой, заставили одуматься. - Просто проваливай! - Выгнала я предателя, наградив пинком для скорости.
   Только ногу ушибла об его костлявую спину. Тьфу!
   Перед сном, я вытащила из браслета свое сегодняшнее приобретение и внимательно изучила виолончель. Состояние у нее было отличное, не смотря на пару царапин, на корпусе, так и не терпелось опробовать ее, но струны...
   Задумавшись над скорейшим решением этой проблемы, я решила еще раз поблагодарить Герми за подарок, ну, и просто напомнить о себе. Достав бумагу и перо, я написала: "Привет Герми это я! Еще раз спасибо за подарок не могу налюбоваться. P.S. время отправки 22 15. Проверка скорости совиной почты". Подозвав сову, я прикрепила послание и выкинула птицу на улицу.
   Итак, струны. Как я уже говорила, в магическом мире для получения музыки зачаровывают музыкальные инструменты, причем, вот же парадокс, струны для этого совершенно не обязательны. Соответственно раздобыть столь важную, для нормальной игры, часть виолончели в магическом мире нереально.
   Тут меня отвлек от размышлений стук в окно. Вернулась моя сова с посланием от Герми.
   "Привет! Это тебе спасибо. Послание я получила в 22 20. Мы что так близко живем? Какая скорость полета у совы? И чем их надо кормить? Я прочитала, что специальной прикормкой, поможешь ее достать? P.S. время отправки 22 23"
   Пишу ответ.
   "Расстояние оценить затрудняюсь, оно при переходе из магической части мира в обычный не совсем линейно. А совы летают куда быстрее, чем я рассчитывала. Да, их разве надо кормить? Они дикие птицы, сами еду должны добывать, а то ожиреют и обленятся!"
   Не успела я отпустить свою птицу в полет как появилась еще одна, та самая, что я купила Гермионе.
   "Время отправки 22 23 Проверка скоростных характеристик разных сов."
   Ответ.
   "Твоя сова на две минуты медленнее. Ты что уже успела ее накормить? Смотри совсем облениться!"
   Струны можно заказать в магловском мире. Для мага там не так уж и опасно, по крайней мере, сейчас, так, что ничего особо трудного в этом нет. Но сильнейшая антипатия и не желание посещать магловский мир действует даже на меня. Когда я за Герми в гости заходила, то не успела обратить на это внимание, а вот как задумываюсь над необходимостью прогуляться там по магазинам, чувствую волю Магии. Прочие маги думаю, ничего не чувствуют, просто не желая туда лезть. Маглорожденные наверняка исключение, по крайней мере, до совершеннолетия, а вот потом так же перебираются в магический мир, а их родные, по тем или иным, совершенно естественным причинам лишаются воспоминаний о собственных детях. Так работает статус секретности, играющий даже с вероятностями. Тут только Дурслям с Поттером подфартило, если бы не он, то они сейчас и не помнили бы о том, что Лили была ведьмой.
   Стук в окно.
   "Не линейное пространство. А как это? Откуда знаешь? Расскажешь?"
   Пишу в ответ короткую теорию свернутого пространства, добавляя о частичном слиянии двух слоев реальности, в которых обитают маги и люди, не забыв добавить названия пары книг по магии пространства, для убедительности.
   Так о чем я?
   О магловском мире и не желании лезть в него. Перебороть воздействие не трудно, и в любом случае, я у Герми выпросил экскурсию, так что можно будет посетить соответствующие магазины. Но к пожеланиям Магии все, же следует прислушиваться, и не нарываться без нужды.
   Тем более, купленные струны не идут ни в какое сравнение с моими собственными волосами! Зачем мне конский волос, когда я могу, сама изменить свойства своих волос, так что они будут намного лучше. Там и канифоль не понадобится, для улучшения сцепления.
   Идея мне понравилась, и я немедленно приступила к ее реализации. Пришлось натянуть собственные живые волосы на смычок и грифель, и уже практическим методом подбирать необходимую толщину и шероховатость для идеального звучания. Отвлекалась я от этого занятия, неплохо развивающего дар метаморфа, чьего немедленного развития требует зудящая попка, только на переписку с Герми.
   "Ой, а что делать! Я ведь ее уже накормила! Она не погибнет?"
   ...
   "С совой точно ничего не случится, мне кажется она какая-то нездоровая. И скорость доставки посланий снизилась. Контрольная проверка. Время отправки 02 46"
   Прочитав послание, я посмотрела на часы, показывающие ровно три часа ночи, перевела взгляд на завалившуюся на спину сову, раскинувшую в стороны крылья и дышащую как паровоз. Моя рука потянулась к перу, птица выпучила глаза, дернулась всем телом и прикинулась ветошью.
   "Проверка на выносливость. Итог эксперимента, 50 посланий со средней скоростью 5 минут в одну сторону. И еще два с экспоненциально возрастающим интервалом. Дополнение. Накормленная сова перестала лениться после десятого послания, выдавая стандартную скорость, однако выносливость продемонстрировала идентичную. P.S. Твою сову я до утра у себя оставлю, а то не долетит. P.P.S. Спокойной ночи, и до завтра!"
   - Кричер! Отправь это Гермионе! - Приказала я, передавая послание домовику.
   Хм, а ведь можно было и сову вместе с ним отправить, что-то я не подумала, спать, наверное, хочется, да и со струнами устала так, что сил нет, вот, и не соображаю. Ладно, пусть валяется. Зато я добилась своего. Теперь на моей виолончели красуются розовые струны, а смычок сияет небесной синевой. А какое звучание они дают! Не передать словами!
   Едва голова коснулась подушки, как над ухом стал зудеть надоедливый голос Кричера.
   - Хозяйка, уже шесть часов, вы приказывали разбудить...
   Как я его не убила, не представляю, хотя банально было нечем, а подушка хоть и впечатала надоедливое существо в стену, но серьезного вреда не нанесла. Однако он прав, пора вставать, утренние занятия магией никто не отменял.
   После завтрака Андромеда как и обещала, устроила мне целый экзамен, в первую очередь касающийся моей подготовки к предстоящему торжественному приему, но не оставила без внимания и остальные области науки, в том числе банальную математику и чистописание. Я вела себя предельно скромно и исполнительно, влет, выдавая всю необходимую информацию. Так что мама мной осталась довольна и после обеда вручила мне двухсторонний портключ и заказанные билеты.
   - И сильно там не шалите! - Напутствовала она меня легким хлопком по попке, еще не оправившейся после вчерашнего, намек был более чем прозрачен.
   Вернувшись в свою комнату, я переоделась, на этот раз, предпочтя свитер юбку, чулки и мантию, летать на драконах можно и в платье, но немного холодновато. После чего заплела свои черные волосы в одну тугую косу. Все готова.
   - Кричер! - Позвала я, беря на руки все еще спящую сову. - К дому Гермионы!
   Миг дезориентации, возмущенное трепыхание совы и я уже стою у интересующей меня двери. Стучаться пришлось довольно долго, но дверь мне все, же открыли. Или правильнее будет сказать, открыло. Представший передо мной монстр был ужасен. Торчащие во все стороны каштановые волосы, огромные красные глаза с черной окантовкой на фоне общей бледности кожи, и кровожадно скалящиеся зубы. Брр, Гермиона в невыспавшемся состоянии, то еще чудо да еще и одета, в безразмерный свисающий до колен свитер и один носок.
   Однако я не слишком зацикливалась на внешности подруги, и радостно пискнув, бросилась обниматься.
   - Гермиона! Привет, я по тебе соскучилась! - Заявила я, повиснув у нее на шее и поцеловав слегка заторможенную девочку в щеку.
   - Нимфа! - Сообразила, наконец, она. - Ты как раз вовремя! Я столько всего интересного прочитала, про магических сов. Представляешь, никто не знает, как они находят своего адресата, и про скорость и дальность полета нет точных данных, я думаю необходимо провести серию более простых опытов с заранее известной дистанцией, набрать статистику у.
   - Курлы... Кур.... - Раздался предсмертный крик от оставленной мной на пороге совы. Увы, на нее никто не обратил внимания.
   - Герми! Опыты потом! Сегодня у нас продолжение знакомства с магическим миром! - Уверенно заявила я, - хочешь посмотреть на настоящих драконов?
   Довод оказался более чем весомым, и Гермиона забыла про банальных сов, соблазнившись куда более интересными вещами.
   - Только одевайся теплее, и лучше в мантию. - Посоветовала я. - И с волосами необходимо что-то сделать. Так не пойдет! Неси расческу.
   - Но зачем...
   - Все потом узнаешь, сюрприз, а пока просто поверь. - Лукаво улыбнулась я.
   Подготовка к походу затянулась на час, и почти все это время я потратила на борьбу с непослушными волосами девочки, расчесывая их и заплетая в косу. Для этого есть и более быстрые способы, например заклинаниями, но я ими пока не владею. Пока же я занималась наведением красоты, Герми взахлеб делилась почерпнутой из книг информацией о магическом мире и в первую очередь совах, на которых она сосредоточилась из-за нашей переписки. Мне стало абсолютно ясно, что она вообще спать не ложилась, хотя это и по ее внешнему виду было понятно.
   Знакомство с драконами прошло великолепно, весь сон из Герми как рукой вышибло, стоило нам только перенестись в заповедник. А уж после того как я для разогрева, перед экскурсией сразу ринулась к знакомому аттракциону с полетами...
   Вернулись мы уже после заката, переполненные впечатлениями по самое не могу, даже мне было весело, что уж говорить о Гермионе. Я вернула ее прямо в гостиную дома, перепугав родителей. Высокого стройного мужчину с очень худым и вытянутым лицом, на котором выделялся горбатый нос. И столь же высокую женщину с длинными прямыми волосами, и яркими зелеными глазами. Гренджеры были разновозрастной парой, отцу Герми я бы дала все шестьдесят, в то время как мать выглядела не более чем на тридцать, и приковывала взгляд своей подтянутой фигурой и внушительной грудью.
   - Мистер, Миссис Гренджер, - Поздоровалась я присев в реверансе. - Я Нимфадора Блэк. Приношу свои извинения за столь бесцеремонное вторжение.
   Естественно меня простили, и усадили за спешно организованный чай с печеньками, родители Гермионы так же горели любопытством и желали познакомиться как с единственной подругой дочери, так и расспросить о магии. Но я задержалась совсем немного, а нормально познакомиться со мной у Гренджеров не получилось, по причины Гермионы, спешащей поделится впечатлениями сегодняшнего дня.
   - Простите, но время уже позднее, и мне пора домой. - Напомнила я, о себе допив чай.
   - Да, конечно, я отвезу тебя. - Засобирался мистер Гренджер.
   Пришлось объяснить, что это совершенно лишнее.
   - До завтра! - попрощалась я с Герми, привычно одарив ее поцелуем в щеку и получив в ответ такой же.
   После чего, соблюдая этикет, вышла на порог дома и уже там призвала Кричера.
   Дома меня уже ждала мама, с отчетом о проведенном дне. Я, как и подобает воспитанной дочери, встала перед Андромедой, опустила глаза в пол и во всех подробностях рассказала, что делала. Внимательно, выслушав, мама отправила меня переодеваться к ужину, день прошел без каких либо эксцессов.
   У себя в комнате я уже привычно уселась перед зеркалом и стала пытаться слегка изменить черты лица, сделав лицо чуть покруглее. Занятие проходило с едва заметным, но все, же успехом, и давало надежду, что к поступлению в Хогвартс я смогу исправить некоторые огрехи собственной внешности придать лицу тот вид, который будет полностью меня устраивать.
   От этого занятия меня отвлек стук в окно, прилетела сова от Герми.
   "Нимфа, спасибо тебе за сегодняшний день, ты моя лучшая подруга! Спокойной ночи!"
   Малоинформативное, зато приятное послание.
   "И тебе спасибо, ты тоже моя лучшая подруга! Спокойной ночи и до завтра!" - Написала я в ответ.
   Вскоре пришло новое послание.
   "Ты очень понравилась моим родителям, и много о тебе расспрашивали. А где ты раньше училась?"
   "Дома, меня мама учит"
   И понеслась болтовня на отвлеченные темы, пернатые почтальоны работавшие разносчиками смсок вкалывали не жалея крыльев, но все равно вскоре выдохлись. И это, пожалуй, хорошо, а то мы бы так вообще спать не легли. Хотя если я собираюсь хоть пару часиков сна у ночи урвать, то Герми, подозреваю, опять засядет за книгами.
   Так и получилось, и в итоге на следующий день увидеться с Гермионой у меня не вышло. Я как обычно, позанималась с утра магией, провела необходимые ритуалы на алтарном камне и прилежно впитала мудрость, коей со мной делилась Андромеда. А после обеда отпросившись погулять, отправилась к Гермионе.
   Вот только дверь мне открыла миссис Гренджер, непонятно что забывшая в пятницу дома.
   - Нимфадора, проходи. - Пригласила она меня.
   - Гермиона сегодня с тобой гулять не сможет. - Призналась она, разливая ароматный чай. - Ты сумела оторвать мою дочурку от книг, что очень непросто, но она такая упорная. Всю ночь читала, а сейчас спит, я дала ей снотворное.
   Я на такую новость только хмыкнула. Тем временем Миссис Гренджер завела со мной разговор о магическом мире и Хогвартсе, логично предполагая, что я многое об этом знаю, и могу рассказать куда более достоверную информацию, чем та, что написана в захвативших Гермиону книгах.
   Такой шанс я упускать не стала, поведав о магическом мире, особенно акцентировав внимание на собственной культуре отличной от магловской и том, что для нормального вживания в среду с этой культурой и традициями стоит ознакомиться, а не вламываться в чужой мир, неся справедливость во имя луны! Конечно, я все это говорила не настолько очевидно, но умный человек поймет. А уж дальнейшие выводы сделать не трудно, допустим о том, кто может помочь любимой дочери адоптироваться в новом окружении. Думаю, что по результатам этой беседы миссис Гренджер, выдаст несколько ценных указаний для дочери. Например, слушать, что говорит ее подруга, а такие указания выданные родителями должны сильно поднять мой авторитет в глазах Герми.
   Покинув Гренджеров, я посвятила весь остаток дня саморазвитию, а так же ускоренному чтению школьных учебников. Они вроде, как и есть в моей памяти, но далеко не в полном объеме, так что прочитать их будет не лишним.
   В следующие два дня с Гермионой встретиться так же не было возможности, по причине наступления выходных, и задуманного Андромедой дня отдыха. Мы всей семьей отправились на природу, где проходил какой-то матч по квидичу. Должна заметить это довольно своеобразный вид, хм, спорта. Две команды на летающих метлах метают друг в друга мячами, стараясь загнать его в кольцо, при этом еще уворачиваются от других мячей, а игру выигрывает парочка ловцов не принимающая участия в этом безумии и ловящая свой маленький мяч.
   Мои родители от просмотра данного зрелища испытывали явный азарт и удовольствие, я же лишь порадовалась тому, что сейчас я девушка, и сидя на метле, а сидеть на ней придется в Хогвартсе, не отдавлю себе самое дорогое.
   Самым интересным во всей этой игре был перерыв, когда на сцену вышла группа музыкантов, судя по дикой одежде, из маглорожденных и устроила небольшой концерт. Вот тут я и посмотрела на ту пародию, что в магическом мире называют музыкой. Нет, зачарованные инструменты не фальшивили, а издаваемые ими звуки были чисты, но все равно это было совсем не то, же самое что живая игра смычком по струнам. Да и если прислушаться звук тут излишне, стерильно чистый, не живой. И зачем вообще нужны кривляющиеся музыканты в диких нарядах, когда инструменты играют сами, я вообще не поняла.
   Последний же день выходных был полностью отдан на посещение ателье и ювелирных магазинов, где мы с Андромедой заказывали несколько комплектов бальных платьев и соответствующие украшения к ним. Тед нас в этом благом деле почему-то не сопровождал, оставив бедных хрупких леди, самостоятельно разбираться со своими покупками.
   Так все выходные и пролетели. В понедельник Андромеда сославшись на дела, даже не стала проводить со мной утренних занятий, только лишь нагрузив книгами. Оно и понятно, до бала оставалось пять дней, а Андромеда занимается всей подготовкой и доведением особняка до идеала, на что-то иное у нее и времени уже нет.
   Я такому повороту только порадовалась. Больше свободного времени, значит можно укрепить дружбу с Гермионой, а так же придумать, как заинтересовать ее обучением магии. Точнее не просто магии, тут без вопросов, пригласить в гости, ведь у нее дома колдовать нельзя, и вперед учится. Другое дело, что я собираюсь учить ее чувствовать и управлять посредством воли собственной энергией. А на начальном этапе, чувствовать, это процесс несколько болезненный, если проводить его в форсированном режиме. Хотя я, наверное, перемудрила, и проще действительно пригласить в гости и начать заниматься с палочкой, постепенно выложив и остальные идеи.
   За такими размышлениями я оделась в розовое воздушное платье с широкой юбкой, ладные туфельки на высоком каблуке, и, стянув молочно белые волосы, в тугой хвост отправилась в гости к подруге.
   Сегодня роль гида решила взять на себя Герми, вспомнив об обещании познакомить меня с магловским миром. Я выразила по этому поводу весь восторг, что только смогла наскрести и Гермиона с дотошной основательностью принесла целую стопку книг.
   - Это что? - Слегка оторопело, спросила я.
   - Это "История Англии", это Мировая история, вот альманах технических достижений за последние три века это...
   - Стоп, Гермиона, но зачем все это?
   - Как это зачем? - удивилась девочка. - Ты же хотела познакомиться с магловским миром, вот, я тебе помогу.
   - Я думала, это будет происходить более похоже на твое знакомство с магическим миром, на практике, вот! - Подобрала я нужное слово. - Куда лучше все увидеть и попробовать своими глазами и руками, чем прочитать! Давай просто погуляем, а ты расскажешь обо всем, что мне будет непонятно.
   - Но лучше сначала прочитать...
   - А прочитаю, я уже потом, имея личное представление о вопросе.
   В общем, мне удалось ее убедить, и мы отправились на прогулку. Дом Гренджеров двором выходил к обширному парку, как мне пояснила Герми, если пройти его насквозь, то мы выйдем прямо к городской библиотеке, а там она разберется, куда еще сходить. Чувствуется, что прогулка будет нудной.
   Однако в наши планы вмешалась погода, всего через двадцать минут после начала прогулки, мы как раз находились в самом центре парка, пошел настоящий ливень.
   - Нимфа! Сделай, что ни будь ты, же волшебница! - Воскликнула Гермиона, когда на землю упали первые капли.
   - Ты тоже! - Логично заметила я, - и вообще тут нельзя колдовать!
   Сознаваться в том, что создавать заклинание защиты от дождя я не умею, было стыдно.
   - Бежим туда! - Я потянула Герми в сторону огромного раскидистого дуба.
   - Нет, в грозу нельзя стоять под деревьями. - Воспротивилась девочка. - Может ударить молния!
   - Герми! - Воззвала я к гласу разума.
   - Нельзя нарушать правила безопасности! - Стояла на своем она.
   - Ну вот. - Демонстративно надулась я, когда дождь ливанул сплошной стеной, и бежать куда-то было уже поздно. - Герми, не будь такой правильной. Проблемы надо решать по мере поступления. Добежали бы до дерева, и остались сухими, а от молнии щит я бы наколдовала!
   - Прости, я не знала. Просто нельзя под деревья, - повинилась она, опустив голову.
   - Ладно, выше нос, ведьмам все можно! Особенно если никто не видит! - Радостно заявила я и, раскинув руки в стороны, закружилась на месте, ловя лицом капли дождя. - Присоединяйся! Если нельзя убежать надо наслаждаться! Замечательный дождик! - Решила я поднять настроение себе и подруге, а то она как-то резко опечалилась из-за сорвавшейся экскурсии.
   - Нимфа, а ты научишь меня заклинанию от молнии? - Не желала она веселиться.
   - Конечно! Если догонишь! - Наклонившись, я сгребла небольшой комочек грязи и кинула в Гермиону, - ты водишь! - После чего, продолжая, кружится, побежала вперед по дорожке.
   Толи мне удалось заразить Гермиону своим весельем, толи она купилась на мое заявление научить ее заклинанию, но она сгребла комок грязи и бросилась вдогонку, очень скоро оставив на моем платье черное пятно. Первоначально я собиралась легкой беготней под дождиком немного расшевелить слишком замкнутую подругу, но неожиданно это занятие меня увлекло. Мы бегали по всему парку, швыряясь, друг в друга шишками, это оказалось удобнее, чем грязью, и радовались попаданиям. Давно я так не веселилась, буквально упиваясь счастьем, Герми, так вообще, похоже, учувствует в подобном безумстве впервые. Раньше ей просто не с кем, было, подурачится, и сейчас она со всей самозабвенностью наверстывала упущенное, радостно хохоча и бегая под дождем. Думаю, родители сейчас не узнали бы свою скромную дочурку заучку.
   Успокоились мы, только когда дождик кончился, без сил усевшись прямо в лужу, плечом к плечу и стараясь отдышаться, стали подсчитывать потери. Герми как выяснилось, обладала отличным глазомером, но до меня ей было далеко, так что в шишечном соревновании, я одержала победу. Однако это не играло особой роли, поскольку выглядели мы обе, как две мокрые и грязные кошки. Волосы слипшиеся, мое платье, даже не смотря на чары все грязное, неприятно липнущее к телу, шикарные сандалии на высоком каблучке насколько я помню, остались в какой-то луже. На теле неприятно заныли синяки от прилетевших шишек, которые во время игры совершенно не чувствовались, во рту солоноватый привкус, из-за разбитой очередной шишкой губы.
   Герми в одежде отделалась только порванной блузкой и превратившейся в грязевой комок юбкой. На лбу у нее наливалась крупная шишка.
   - Это было глупо! - решительно заявила девочка, потерев лоб, добавила. - И опасно.
   - Но ведь весело! - Возразила я. - И это главное.
   Обняв Герми за плечи, я повалила ее спиной в лужу и весело засмеялась, подруга поддержала мой смех, плеснув в меня грязью. Ах, так, получай! Окунув руки в грязь, я навалилась не девчонку и измазюкала и без того грязное лицо. В ответ Герми сделала то же самое. Новый этап развлечений начался, но валяние в грязи продлилось не слишком долго, мы уже сильно устали, и начали замерзать.
   Да еще объявился какой-то сердобольный прохожий, вздумавший прекратить безобразие, от которого мы с Герми убежали, весело смеясь, после чего в очередной раз, отдышавшись, и с хохотом рассмотрев грязнущие физиономии, друг друга, решили вернуться в дом, чтоб привести себя в порядок. Убежать мы успели довольно далеко, а обратный путь проделывали по мокрым кустам, а не дорожкам, чтоб не попадаться в таком виде людям на глаза, так что продрогнуть мы успели сильно, а я еще и ногу поцарапала. Позвать Кричера мне тогда, даже в голову не пришло, как и достать новую обувь из браслета.
   Дома мы с подругой сразу же кинулись в ванную. Ванных комнат у Гренджеров было несколько, и, включив воду в одной Герми, собиралась проделать ту же процедуру и во второй, для меня, но я на такие глупости не отвлекалась, уже стягивая с себя платье.
   - Герми, раздевайся, а то простудишься! - Поторопила я внезапно засмущавшуюся девушку. - Да ладно тебе мы же подруги! Давай быстрее, ты вся холодная! - Насела я, помогая стянуть майку и юбку,
   - Нимфа, что ты делаешь!
   - Раздевайся, а то замерзнешь!
   - Но Ним!
   - Мы подруги? - Перебила я строгим голосом, и, не дожидаясь ответа, продолжила. - А настоящим подругам нечего скрывать друг от друга и тем более стесняться!
   Заявив это, я избавилась от последнего предмета одежды на своем теле
   - А у тебя вообще грудь больше моей, я завидую! - Обличительно ткнув пальцем в указанную часть тела, заявила я.
   - Что? - переспросила сбитая с толку девушка.
   Но я не стала отвечать, а применила самое действенное в данной ситуации оружие, стала щекотать Гермиону.
   - Греться, греться, греться! - Скороговоркой пробормотала я, загнав хихикающую девушку в ванную, наполненную горячей водой, и сама, запрыгивая следом.
   Всякие признаки смущения и раздумий правильно ли двум девушкам мыться в одной ванне вылетели из головы Герми.
   - Ах, так! - заявила она, и, перехватив мои руки, перешла в решительное наступление.
   Вот тут-то я и осознала, что идея со щекоткой была не самая умная, сказалась разница в возрасте в один год, Гермиона старше, и то, что мое тело неожиданно чувствительно и остро реагировало на щекотку, куда сильнее, чем у соперницы. Вынуждая меня хохотать в голос, и перекручиваться в попытке защитится, полностью уйдя в оборону.
   - Ахахаха! Хватит! Хватит! - Запросила я пощады, но подруга останавливаться не собиралась.
   В какой-то момент, от постоянного хохота и попыток вывернуться из хватки Герми я даже не поняла в какой, меня придавили животом ко дну ванны, Гермиона сидела у меня на спине, зажав мне руки ногами, и безжалостно щекотала бока.
   - Хватит! Хватит! - визжала я от хохота и дрыгала ногами, активно выплескивая воду. - Сдаюсь! Сдаюсь! Хватит! Ахахаха! Я больше не могуууу...
   - Научишь меня заклинанию защиты от молнии! - Потребовала шантажистка, не прекращая приятной пытки.
   - Ахааха! Научуууу! Хахаха, пожалуйстаааа...
   - Будешь знать, как щекотаться! - Весело заявила Гермиона, крайне довольная своей победой слезая с моей спины.
   - Какая ты тяжелая! - Возмутилась я.
   - Чтоооо?! - Девушка с угрозой зашевелила у меня перед лицом пальчиками. Я состроила испуганную мордашку, а потом мы весело рассмеялись.
   - Гермиона, ты замечательная подруга! С тобой так весело и легко! - Призналась я.
   - Нимфадора, мне с тобой тоже очень весело, ты моя лучшая подруга!
   Обменялись мы признаниями и замерли, не зная, что говорить дальше. Начинающую становиться неловкой паузу нарушила я, крепко сжав девушку в объятьях, чувствуя, как мне отвечают тем же.
  
  

Глава 6

  
  
   Приятные обнимашки в ванной подошли к концу, и я попросила:
   - Поможешь мне волосы помыть?
   Естественно отказывать в помощи единственной подруге, Герми и не подумала, тем более, после такого обоюдного признания. Дотянувшись до шампуня, она стала усиленно намыливать мне волосы, неловкость от совместного приема ванны больше не возвращалась.
   Я не воспринимала Гермиону как девушку, слишком она еще маленькая, поэтому просто наслаждалась изливаемой на меня заботой и тонкими пальчиками, массажирующими мне голову, без всяких задних мыслей. От спины, к которой прижималась девушка, по всему телу распространялось приятное тепло, прогоняя холод и боль от ссадин, хорошо...
   Минут через двадцать мы поменялись местами, и теперь уже я усиленно намыливала волосы подруги и натирала спинку. Когда с водными процедурами было покончено, мы вылезли из ванны, и устранили последствия наших игр, проползав на пару с тряпкой вокруг ванной и собирая пролитую воду. А затем отдраив полы на пути нашего забега от двери до ванной.
   После чего Герми достала два фена, и мы приступили к священнодействию по высушиванию волос, сил дурачится, уже не было, хотя фены предоставляли для этого замечательную возможность.
   При сушке мои волосы укладывались ровно, прядка к прядке, а вот на Герми с каждой секундой смотреть становилось страшно. Расчесать это не представлялось возможным, так что я не терпящим возражений голосом усадила девушку и приступила к заплетению косы, она тоже лохматилась, не смотря на все усилия, но выглядела гораздо приличнее, чем растрепанная копна волос.
   - Тебе очень идет! Правда, ведь красиво? - Спросила я, демонстрируя результат.
   - Ага, спасибо. - Не слишком бурно отреагировала она.
   Ну, ничего я еще научу тебя ценить красоту и обаяние.
   - Ой, а во что тебе одеться? Ведь платье и даже нижнее белье мокрые, - обеспокоилась девочка. - Давай подберем, что ни будь из моей одежды!
   - Ты настоящая подруга! - В очередной раз повторила я, быстро чмокнув девушку в щеку. - Веди в свою сокровищницу с платьями!
   И она повела, гардероб ее особыми изысками не блистал, но сейчас явно было не время критики, так что я усиленно нахваливала пяток обнаруженных на фоне свитеров и жакетов платьев, намекая, в чем лучше было бы ходить. Мне правда все предложенное было велико, Герми была куда крупнее. Однако вскоре девушка решила проблему, вытащив сундук со своими старыми нарядами, которые стали ей малы. Вот тут выбор уже был. Чуть подумав, я с озорным блеском в глазах взяла белый сарафанчик на бретельках с подолом всего до середины бедра. Необходимость соблюдения определенного дресс-кода я понимаю, но так захотелось расслабиться и пошалить, хоть чуть-чуть! Я ведь буду не в магическом мире, а в обычном, и тут свои правила!
   Обувь мне Герми так же подобрала из старых запасов, круглоносые черные туфли на массивной подошве, а под них белые гольфики. Наряд получился вполне милый, а поскольку Гермиона оделась точно также, то я даже цвет волос поменяла, и теперь мы отдаленно походили на сестер, старшую Герми, и младшую я.
   Дождь уже давно кончился, и мы решили повторить нашу прогулку, правда на этот раз Гермиона повела меня не через парк, а по улице вдоль таких же аккуратных домиков, по пути рассказывая о встреченной нами машине. Объясняя мне дикой принцип передвижения не магической безлошадной кареты. Однако начитанность Гермионы так же имела свои пределы, и сказать что-то большее кроме как "Она движется за счет сжигаемого в двигателе бензина" она не могла.
   И вот проходя мимо очередного дома, перед которым копошились три девчонки, до нас донесся веселый хохот и громогласные дразнилки.
   - Эй, зубастая пиявка, водяная ты козявка. - Прокричала одна из девчонок, от чего Герми втянула голову в плечи и, взяв меня за руку, потянула вперед, стремясь покинуть неприятное место. - Зубастая зубрилка!
   - Подожди, они, что про тебя?! - Искренне возмутилась я, останавливаясь и внимательно смотря на подругу.
   - Пойдем, не обращай внимания, я привыкла, - с испугом косясь на девчонок, затараторила Гермиона, вновь попытавшись меня увести.
   Но я уводится, не собиралась, как и спускать обидные оскорбления своей подруги, да и это отличный повод показать Герми, что я за нее буду горой стоять, правда попка предупреждающе зачесалась. Но эти предупреждения я проигнорировала, повернулась на пятках и решительно пошла к злобным хохотушкам. Герми ничего не оставалось, как последовать за мной.
   Три девочки, лет двенадцати, возможно чуть старше, две сестры, откровенные толстухи, а третья здоровенная тощая дылда, на полторы головы меня выше, но в сравнении с подругами она тут просо образец красоты.
   - Немедленно извинитесь перед моей подругой! - Решительно заявила я, приближаясь к компании.
   - А ты еще кто такая? Зубастая заучка, иди куда шла! - Заявила одна из толстух, небрежным жестом руки отмахиваясь от нас.
   - Нимфа пойдем. - Попросила Гермиона.
   - Нет, Гермиона. - Решительно заявила я. - Ты моя подруга и я ни кому не позволю оскорблять тебя безнаказанно! Такое нельзя просто так спускать!
   - Ути-пути заучка нашла себе мелкую защитницу, ой как страшно. - Захихикали наши оппоненты.
   - Последний раз прошу прекратить оскорблять мою подругу, и извинится, иначе мне придется ответить адекватно.
   - Зубастый крокодил, зубрилка, веник лохматый! - Посыпались наперебой смешки и оскорбления.
   - Жирные, тупые клуши и жирафа лошадиная! - громко заявила я, провоцируя конфликт, понятно же что просто так они не извинятся, словесные перепалки ни к чему не приведут, а я собралась отстаивать честь Гермионы в бою.
   - Как ты меня назвала, ты малявка рыжая! - первая жирдяйка сделала шаг вперед и протянула руку, пытаясь меня схватить.
   Отлично агрессивные действия продемонстрированы, резко шагнув вперед, я со всей силы пнула носком массивной туфли прямо в голень, пожалуй, единственное место, не защищенное толстыми складками жира, и, не останавливаясь, повторила удар уже по второй ноге.
   Две подружки несколько растерялись, но быстро опомнились и шагнули ко мне с агрессивными намереньями, я чуть сместилась в сторону, и уже собиралась повторить успешный прием со второй толстухой, как у меня на спине повисла Гермиона.
   - Нет, Нимфа, не надо!
   Не знаю, что она хотела этим добиться, но в результате мне в скулу прилетела оплеуха, от человека, превышающего меня весом, раз так в пять, и пока я считала звезды, кто-то вцепился мне в волосы, с визгом пытаясь их вырвать. Жирдяйка повалила меня на землю, надежно придавив своей тушей, и с упоением трясла меня за волосы. При такой разнице сил шансов освободиться у меня не было, но тот, кто меня загнал в эту ситуацию, все и исправил.
   - Отстаньте от Нимфы! - Услышал я отчаянный крик и тяжесть, придавливавшая меня к земле, исчезла.
   Мгновенно откатившись в сторону, я вскочила на ноги и без затей пробила прямо в нос толстухе, боровшейся сейчас с Гермионой, на ее сопротивление и кончилось. Первая жирдяйка подвывала чуть в стороне держась за ноги, а вот дылда несколько ошарашено смотрела на происходящее. Придти в себя я ей не дала, два шага разбег, прыжок и мой лоб с хлюпающим звуком встречается с ее носом, противница с жалобным стоном оседает. Потребовалось еще некоторое время, чтоб оттащить Гермиону, увлекшуюся тасканием за волосы своей оппонентки.
   - И больше не смейте приставать к моей подруге! - Предупредила я побитых, после того как заставила их извиниться.
   А стоило нам вернуться в дом Герми, поскольку после такого происшествия продолжать прогулку было глупо, у меня губа кровила и распухла, как на меня налетела рассерженная девочка.
   - Нимфадора Блэк! Что ты устроила?! Драться это очень плохо! Ты же могла пострадать! Зачем ты вообще к ним пошла, они всегда кричат всякие гадости, я просто не обращаю внимания...
   - Гермиона. - Прервала я начавшуюся нотацию. - Я согласна драться это плохо, но и оскорблять людей тоже плохо. Ты моя лучшая подруга и я не позволю никому тебя обижать! Никону и никогда! Даже если ради этого мне придется поступить плохо, то я так и сделаю, а потом с радостью приму наказание, зная, что защитила то, что мне дорого! Тебя! - Эмоционально выдала я, глядя в глаза Гермионе, и добавляя в свои немного слез.
   Это подействовало, Герми прекратила объяснять мне какая я плохая, и крепко обняла.
   - Спасибо... - Прошептала она. - Ты лучшая подруга.
   - Ты тоже, - произнесла я, тактично не напоминая, из-за кого у меня сейчас губа разбита, но думаю, она и сама способна проанализировать ситуацию и сделать определенные выводы. - А здорово ты эту жирдяйку повалила.
   - Ты с марго куда быстрее справилась, а я, прости, пожалуйста, ведь я тебе помешала.
   - Глупости, тебе не за что извиняться, просто в следующий раз так не делай.
   - Нимфа! Какой еще следующий раз?! Ты что задумала? - Возмутилась Герми.
   - Ничего я не задумала, но если кто попробует тебя обидеть, будет иметь дело со мной! - Я решительно топнула ножкой.
   Я рассчитывала на продолжение перепалки, о том, что драться все же неправильно, но Герми поняв мой настрой, еще рас сказала мне спасибо и крепко обняла. А после решительно повела в ванную клеить на мою губу пластырь.
   Третья попытка погулять по магловскому миру препятствий уже не встретила, и мы посмотрели на ближайшие достопримечательности. При этом я не уставала демонстрировать огромный энтузиазм и любознательность. Пару раз специально, едва не попадала под машины, выдернутая в последней момент рукой Герми. Прищемила себе руку в лифте и всячески показывала, как это опасно не знать элементарных правил поведения в мире. Под конец этой прогулки Гермиона крепко держала меня за руку, в корне пресекая все порывы, и была очень задумчивой.
   А вечером уже прощаясь, попросила меня подобрать ей книг о жизни магов.
   - Какой жизни? Рассказы и сказки или что?
   - Нет, обычная жизнь, я тут подумала, что мне предстоит учиться и жить в магическом мире, и я не знаю многих простейших вещей.
   - А я поняла, вроде того разноцветного фонаря, показывающего, когда можно идти, а когда нет. - Проявила я сообразительность. - Но тут книги не помогут, в книгах не пишут очевидные для всех вещи, но не расстраивайся, я тебя всему научу! - Пообещала я, довольная, что мое поведение в магловском мире принесло необходимые плоды.
   На этом мы и расстались.
   Кричер перенес меня в мою спальню, где я и переоделась в домашний халатик, достав его из собственного браслета, и мысленно отметила степень своей гениальности. Напоследок посидев на стульчике, понимая, что в ближайшие пару дней этот процесс мне удовольствия доставлять не будет, я собралась с духом и пошла, каяться, то есть рассказывать, как провела день.
   Молча, спустилась, молча, встала перед Андромедой разбирающей корреспонденцию и замерла, ожидая, когда на меня обратят внимание. То, что об основных событиях моего дня Андромеда уже знает, я не сомневалась и потому не собиралась усугублять ситуацию и послушно рассматривала собственные пальцы ног, не смея отвлекать мать от работы. Так продолжалось около часа, я стояла, опустив голову и стараясь не привлекать внимание, а мама шуршала бумагами. Но, в конце концов, она коротко бросила.
   - Рассказывай.
   Облегченно вздохнув оттого, что ожидание закончено я приступила к рассказу, подробнейшим образом рассказав обо всем, что случилось сегодня днем, а, дойдя до конца повествования, без лишних напоминаний сняла халат и, повернувшись, наклонилась, готовая к экзекуции. Ждать долго не пришлось и знакомая, но все такая, же острая и чудовищно сильная боль обожгла мою попку, потом еще и еще. Я говорила Гермионе, что с радостью приму наказание, но, похоже, я соврала, радости в этом нет ни какой, только боль, но о том, что затеяла драку я ничуть не жалею, это еще один шажок навстречу подруге, и если такова его цена, то так и быть.
   - Одевайся. - Скомандовала Андромеда, совершенно не сердитым, а каким-то ехидным тоном. - Я совершенно на тебя не сержусь, и сегодня ты все сделала правильно. Ваши игры это только ваши игры, никто посторонний ничего не видел, а значит, и достоинство Леди не пострадало. А защищать подругу это так же правильно и благородно. И ты молодец, что справилась с тремя противниками, в мире магии надо уметь постоять за себя. - Похвалила, меняя, мама.
   - Тогда за что? - Растерянно вопросила я, прижимая руки к пострадавшему месту.
   - Если дочь сама просит себя выпороть, разве любящая мать может отказать? - Улыбаясь ехидной улыбкой, заявила она. И звонко рассмеялась, глядя на мою обиженную физиономию.
   - А...
   - Лечить не буду. Наказание есть наказание, пусть и добровольное, беги, мой руки и будем ужинать.
   Вечером в своей комнате, наигрывая простенькую мелодию на виолончели, я размышляла, сколько шутки было в словах мамы, и действительно ли меня не стали бы наказывать, если бы я сама об этом не "попросила". Получалось что сама дура, возомнила себя идущей на эшафот ради подруги и пошла, вешаться, не слушая оправдательного приговора. Что-то на меня совсем не похоже.
   Погладив пострадавшую попку, я всерьез задумалась над сегодняшним днем, прошло все просто отлично. Море хорошего настроения, и подурачится, успели, и на защиту подруги встала, доказывая что, буду за нее горой стоять, и даже наказание, как и обещала Гермионе, приняла, несколько бессмысленное, но куда деваться, а завтра нужно будет продемонстрировать доказательства подруге, чтоб прониклась. Это все хорошо, странно кое-что другое, например тот факт, что я на полном серьезе собираюсь хвастаться перед Герми своей побитой попкой, при этом определяющим фактором данного поступка идет детская бравада, а не здравый расчет, внушения ей чувства вины, на фоне которого укрепить отношения.
   А если задуматься над своим поведением, да и не только сегодняшним...
   Детский восторг при катании на драконе, внезапно накатывающее желание похвастаться или сотворить невинную глупость. Та же попытка сорвать злость на домовике, какую вообще злость? Где мой контроль эмоций? Эта беготня под дождем, начавшаяся осознанно, а в итоге увлекшая меня без остатка, да еще и выходка с юбкой. Мне что действительно есть разница выше она колен или ниже, главное чтоб красиво было, а короткую я выбрала именно потому, что это запрещает этикет, и спрашивается в чем логика? Какое-то детское поведение.
   Мля! Виолончель выдала резкий неприятный звук от соскользнувшего смычка.
   Медитация мне в помощь, глубокая, с полноценным анализом собственного разума, с разбором совершенных поступков, а так же их мотивации. Результат такого анализа не напугал, но обескуражил. Я это я, но благодаря довольно рискованному способу проникновения в этот мир, тут не весь я, многие кусочки потерялись в пути, и были заполнены детским сознанием. У меня банально детство в жопе заиграло, и логика не является таким уж определяющим фактором моих поступков. Чего-то более серьезного я у себя не заметила, разве что сильный пиетет перед Андромедой, тут и влияние Тонкс сказывается, и логика говорит, что с матерью лучше не ссорится, вот и наложилось.
   Главное ядро личности неизменно, однако не так уж и монолитно, внешние слои слишком переменчивы, что характерно как раз для детского растущего и формирующегося организма. Этот мир действительно уникален, Магия умудрилась омолодить не только тело и энергетику, но и большую часть моего разума.
   Знание проблемы уже половина ее решения. Но это только если действительно считать ее проблемой. Я же в первую очередь вижу положительные моменты. Пока структуры сознания не приобретут некоторую упорядоченность, серьезное развитие пси сил, а так же их местного варианта лигаментации будет затруднено, но это изначально было ясно. И говоря откровенно пока структуры разума не устаканятся лучше вообще их не беспокоить, зато потом я имею все шансы получить возможность к ускоренному освоению каких-либо пси дисциплин, которые раньше шли у меня со скрипом. Что в глобальной перспективе огромный плюс. Так что возвращение в детство, совершенно не вредно, а скорее весело, и вообще давно я там не была!
   Негативные моменты, конечно, тоже есть, излишняя увлеченность, и некоторые прочие не совсем логичные, но сулящие веселье идеи. А так же чрезмерная эмоциональность и заметно ослабленный контроль эмоций. В принципе мне бы и так пришлось изображать поведение ребенка, и если в этом поведении будет чуть меньше игры, ничего страшного не произойдет. Не произойдет если не увлекаться и не забывать следить за собой. В конце концов, в глубокой медитации я мыслю как всегда, и могу несколько скорректировать свои порывы.
   Еще из относительно негативных моментов можно отметить мою излишнюю увлеченность внешним видом. И, как и говорилось ранее сильный пиетет и уважение к Андромеде, но в условиях разыгравшегося детства, пожалуй, это скорее положительный момент. Тем более с Андромедой проблемы были только в начале, а сейчас мы выработали устраивающую обеих линию поведения, хотя об изменениях в мою сторону в этой линии стоит подумать, но без лишних рывков. Вот и все.
   Возможность нейтрализовать все эти негативные факторы существует. Я бы могла жестко отрубить от своего разума все придатки, находящиеся в постоянном брожении, но боюсь, такие действия превратят меня в слишком рациональную машину, нацеленную на достижение цели. Такая целеустремленность и сосредоточение на цели возможно и хороши, в скоротечном бою, но никак не повседневной жизни и в стратегическом планировании. И потом, отсекая лишнее, я избавлюсь не только от не таких уж и значительных минусов, но и от плюсов, значительно перевешивающих, плюсов.
   Вот и закончили с анализом самой себя, в принципе ничего и не изменилось, продолжаем работу, разве что перед сном добавятся сеансы самоанализа. Закончив композицию, я убрала виолончель в браслет и с чистой совестью завалилась спать, на животе.
   После стандартных утренних занятий, я опять отправилась к Гермионе, но на этот раз, бесцельно тратить время на всевозможные прогулки я не собиралась, позвав подругу, к себе в гости, учится колдовать. Стоило мне только об этом заикнуться, как девочка стиснула меня в объятьях, и готова была практически на руках тащить, куда скажут. Желание колдовать у нее просто зашкаливало, правда, пока еще перебарывалось запретом на использование магии несовершеннолетними в магловском мире, а тут такое предложение.
   Мы разместились в специально зачарованной комнате дома Тонксов, в поместье Блэков сейчас хозяйничала Андромеда, наводя последний марафет, и лучше было ее не отвлекать. Попытку Гермионы вытащить книгу заклинаний и банально пытаться его выучить я пресекла, надавив авторитетом и заметив, что перед механическим заучиванием, неплохо бы понять, что именно мы собираемся учить. Гермионе не ставила под сомнения мои гораздо большие знания о магии, так что послушно уселась на стул и приготовилась слушать все, что я скажу.
   - Итак, магия. - Начала я обзорную лекцию. - Герми, что ты знаешь о магии?
   - Магия это сила дающая магу возможность изменять мир посредством собственной воли. - Бодро выдала она прочитанное пять минут назад определение в торжественно подаренной ей книжке.
   Этот учебник я раздобыла в библиотеке Блэков, ничего особенного обычный учебник по магии издания тысячелетней давности. То есть современной разожравшейся цензуры, там нет, но и каких либо откровений отличных от стандартного ритуального колдовства с палочкой там не найти.
   - Отлично! Ты выбрала самое подходящее из множества определений понятия магии! - Поздравила я подругу.
   - А что есть и другие? Я только это видела, ты же сама мне книгу дала.
   - Есть, но сейчас это не важно. - Перебила я. - Сосредоточимся на чем-то одном. А именно, как ты только что сказала, на Воле мага благодаря которой, по только что прочитанному определению маг и изменяет мир.
   Я взяла в руки свою подушку, принесенную сюда ради этой демонстрации и, подняв ее на уровень груди, резко убрала руки, оставив подушку висеть в воздухе.
   - Перед тобой классический пример того, как маг собственной волей изменяет законы мира. - Стараясь улыбаться, и скрыть чудовищное напряжение и утечку магии, проговорила я.
   Но взгляд Герми горел восхищением и желанием немедленно приобщится к магическому искусству, так что она не заметила, с каким трудом мне дается этот фокус. Эта подушка была уже насквозь пропитана моей силой, когда я ежедневно тренировалась в волевом управлении собственной энергией, выпуская и впитывая ее. Только поэтому я сейчас и смогла воздействовать на нее и заставить на несколько секунд зависнуть в воздухе. Без предварительной пропитки собственной энергией мне пока этот трюк даже с перышком не повторить.
   Подушка упала, а я продолжила повествование.
   - Но есть и другой способ влиять на мир, не напрямую, собственной волей, а с помощью значительно упрощающих задачу инструментов, палочки и заклинаний. Именно этот метод сейчас повсеместно и используется у магов.
   Я продемонстрировала заклинание левитации, четко выполнив требуемый пасс и проговорив словесную формулу. Подушка послушно взмыла в воздух.
   - Как ты видишь, результат аналогичен в обоих случаях. Однако отличия все же есть. Ты уже поняла какие?
   - Да! - Закивала головой моя ученица. - Я думаю заклинание, оно имеет жесткие рамки. Эм, ограничения воздействия, ну там скорость перемещения или еще какие-то параметры. А волевое это как в звездных войнах, достаточно поверить и ни каких преград не будет! - Бодро отрапортовала она.
   - Эм, почти так, ограничения в уровне магической энергии и степени контроля все же есть. - Я решила не заострять внимание на том, что о звездных войнах я знать ничего не должна, зачем отвлекаться от обучения на всякие мелочи.
   - А еще маг заклинания выполняются палочкой, а первый раз ты колдовала без нее!
   - Да среднестатистический маг без палочки становится беспомощным. - Подтвердила я. - Сейчас министерство магии строит учебную программу с расчетом на слабых и необразованных маглорожденных.
   - Эй!
   - Герми, я не про тебя, а про общий уровень. Согласись я, живя в магическом мире с рождения, знаю и умею больше чем ты, не смотря даже на то, что палочки мы получили почти одновременно. - Наставительно пояснила я.
   - Но я научусь и догоню! - Вскочив с места, возбужденно замахала руками Герми.
   - Вот именно догонишь! И тебе жутко повезло обзавестись такой замечательной, умной и красивой подругой, как я! Которая поможет тебе не только всех догнать, но и перегнать, обучив тому, что ты даже в Хогвартсе не получишь! - Я демонстративно поставила чуть согнутую ногу на подушку, уперла руки в бока и слегка прогнула спинку, демонстрируя, какая я хорошая. - Ну? - Притопнув ножкой, потребовала я.
   - Что? - Искренне не поняла моего возмущения Герми.
   - Могла бы, и похвалить такую красивую меня. - Буркнула я, демонстративно надувшись и забывшись, уселась на подушку. - Уииии!
   Болезненно взвыв, я поспешила вскочить на ноги, хватаясь за перманентно больное место.
   - Нимфа, что с тобой? Ты укололась? - Забеспокоилась Гермиона.
   - Нет, все нормально. - Я задрала юбку и поглаживала рукой попку, повернувшись так, чтоб подруга рассмотрела синяки. - Я же говорила, что наказание не помешает мне защищать своих друзей. Вот, это и есть наказание за драку.
   - Очень больно? - Тихо спросила подруга.
   - Угу. Сидеть совсем не могу, - пожаловалась я, но тут, же бодро заметила. - Но если тебя еще кто обижать будет тут, же говори! Я им покажу!
   Еще немного посокрушавшись по поводу моего боевого ранения, мы вернулись к изначальной теме.
   - Нимфа, а почему ты говоришь, что знаешь то, чего не преподают в Хогвартсе. Это ведь лучшая магическая школа Британии! Там сам Мерлин учился, и она ежегодно выпускает сотни всесторонне подготовленных и профессиональных магов.
   Я аж зубами заскрипела от такого цитирования рекламных буклетов.
   - Скажи, тебе известны годы жизни Мерлина?
   - Точная дата рождения не известна, но большинство источников сходятся на том, что это произошло около 500 года, - тут, же ответила она.
   - Сойдет и такая точность, скажу более, есть основания полагать, что он вообще родился вообще до рождества христова и просто долго жил. Но суть не в том. Дата начала строительства Хогвартса?
   - Девятьсот двадцать третий! - продолжила радовать меня своей начитанностью Герми.
   - И? - Видя непонимание, уточнила. - Сравни даты.
   Гермиона задумалась, прикусив палец, своими выдающимися зубами и замерла, старательно осознавая действительность.
   - Но как, же так? - С чудовищной обидой спросила она, - ведь он никак не мог учиться в Хогвартсе. Но ведь в Истории Хогвартса написано... Почему?
   - Гермиона, книги пишут люди, а люди часто ошибаются, или приукрашивают действительность. Прежде чем чему-то верить ты должна всесторонне проверить полученную информацию. - Я улыбнулась. - Ты чего так расстроилась?
   - Я читала, и про Мерлина и про Хогвартс, и все равно без твоей подсказки не заметила ошибки, - пояснила она причину своей печали.
   - Так друзья и нужны для того чтоб открывать глаза на очевидные вещи! А что касается обучения в Хогвартсе, так он выпускает отличных специалистов, но именно в расчете на середнячков. А безпалочковая, волевая магия удел Аристократов и особо одаренных. Но если ты готова учиться и преодолевать трудности, то я поделюсь со своей лучшей подругой всеми необходимыми знаниями. Уверена, ты справишься!
   - Я готова!
   - Только знай, быстрого результата не будет! Это заклинанию можно при особом старании за день научиться, а настоящее волшебство требует приложения усилий. И если ты не сможешь, то лучше сейчас откажись, и мы займемся только заклинаниями.
   Надо ли говорить, что после такого вступления Гермиона отказываться и не подумала, согласившись учиться у меня всему, что я могу показать. Тут можно было бы стребовать с нее клятву ученичества, но поскольку мы обе несовершеннолетние, толку от нее было бы не много, а вот некоторые словесные формулировки, звучащие в клятве, могли бы сильно обидеть подругу, так, что перегибать палку я не стала.
   - Тогда для начала выучим защитное палочковое заклинание!
   - Но ты, же говорила.
   - Ага! Но кто-то недавно шантажом и насилием заставил меня пообещать научить заклинанию от молнии, а в магическом мире обещания значат многое. - Я немного передергивала, поскольку как раз то обещание ничего не значило, но для примера сойдет. - И потом, перед тем как учить хоть что-то неплохо бы уметь защищаться, от собственных неумелых попыток воплотить это что-то в реальность.
   Гермиона кивнула, признавая мою правоту.
   - Итак, заклинание протего. Защитное, универсальное, но не слишком долговечное. Выполняется вот таким вот пасом палочки, и волевым указанием формы защиты, начиная от сферы и заканчивая плоскостью. Давай попробуем...
   Спустя три часа у Гермионы впервые получилось создать щит, всего на пару секунд, поскольку захлестнувший ее восторг от первого успеха, смел все ее старания. Я не стала продолжать занятия в том же ключе, прося повторить заклятье. Нет, я только и дожидалась этого успеха, чтоб воспользоваться положительным наплывом эмоций и начать тренировать у девушки чувство собственной магии.
   Для этого мне придется влить свою энергию в ее тело, а поскольку у каждого человека магия уникальна, такое вливание вызовет сильную боль. Начинать учить Герми с боли было не разумно, а вот сейчас, когда она почувствовала успех стоит показать, что магия несет в себе еще и трудности. При этом можно не опасаться, что эти трудности ее отпугнут.
   - Пока достаточно. Герми, а теперь перейдем к тому, что я и обещала. Первый шаг в освоении магии, это уменье чувствовать хотя бы свою собственную магию. Ложись на пол, я сейчас волью в тебя немного собственной энергии, это будет неприятно, и даже больно. Твоя задача внимательно прислушиваться, к себе ощутить движение этой силы в собственном теле прочувствовать. Одним словом прислушивайся к себе.
   - Давай, я готова. - Сказала выполнившая мои указания подруга.
   Я опустилась рядом с ней на колени и, задрав блузку, приложила свои руки к груди.
   - Начинаю, - предупредила я, направив минимально возможный поток силы.
   - Вииих! - Пискнула Гермиона, слегка выгнувшись, после чего резко расслабилась и заулыбалась несколько глуповатой улыбкой.
   - Герми! - Испугалась я, мгновенно прекратив накачку энергией.
   Если бы девочка завизжала от боли, и начала вырываться, то все было бы нормально, а полная расслабленность и радостная улыбка, это явные признаки чего-то не того.
   - Что ты чувствуешь? Ты меня слышишь?
   - Нимфааа. Так тепло и приятно. - Пробормотала она. - Тепло растекается по всему телу, это такое блаженство. Зачем ты меня пугала, что будет больно? И почему остановилась?
   - Точно все нормально? - Уточнила я.
   - Конечно.
   - Раздевайся! - Скомандовала не терпящим возражений голосом.
   - Зачем? - Удивилась Герми.
   - Ты хочешь учиться или нет?
   Довод сработал и уже через минуту, Гермиона предстала передо мной топлес.
   - Дальше не надо. - Остановила я, - попробуем еще раз, ложись.
   Девушка легла, а я снова положила руки ей на грудь, но на этот раз со всей внимательностью всматривалась и вслушивалась в свои чувства, следя за магическими потоками. Вот моя энергия, послушная воле, потекла из рук в тело подруги. Мгновенье конфликта, когда чужеродная сила вливается в родную энергию, взаимодействуя с ней. И все, после этого моя энергия распространяется по ауре Гермионы как родная, только более концентрированная, и все же несущая мой привкус.
   Самое очевидное объяснение, необъяснимому поведению магии это. Хм, это дар метаморфа, почти мгновенная подстройка под нужды другого организма. А ведь это мое неожиданное уменье значительно упрощает обучение, убирая из него элемент боли. Фух, прямо камень с души спал. Все же если бы все происходило стандартным путем, Гермиона могла бы и охладеть к моим тренировкам.
   Я вливала свою силу около часа, выжав себя досуха. Зато Гермиона полностью восстановила растраченные на отработку протего, запасы манны и сейчас пылала жаждой деятельности. С первого раза естественно она ничего не почувствовала, но это вопрос ближайших дней, а пока пусть сливает силу, тренируя все то же протего, а я отдохну, заодно и лекцию о магическом мире прочитаем, можно из тех, что мне ежедневно мама рассказывает, а можно и собственного сочинения.
  
  

Глава 7

  
   - Магический мир очень консервативен. - Рассказывала я, периодически отвлекаясь, чтоб поправить Герми тренирующую произношение заклинаний. - Но этот консерватизм во многом оправдан древними законами магии, о которых, правда, все чаще стали забывать, но старые семьи еще помнят. А я, как оказалось, так же принадлежу к древней магической семье, пусть и узнала об этом недавно. И у меня есть шикарная библиотека. - Грохот от магического всплеска прервал мой рассказ. - Подруга, надо уметь контролировать свои желания, и не допускать таких срывов во время колдовства. Не ушиблась? - Заботливо спросила я, однако, не спеша бросаться на помощь.
   - Библиотека...
   - Герми, до школы осталось полторы недели, а мы хотели для начала все учебники прочитать, куда уж больше-то? - Укорила я ее.
   - Да ты права. Извини, просто я очень люблю читать. - Поднялась с пола, девочка, осматривая себя на предмет прочих повреждений.
   - Точно не ударилась? - еще раз переспросила я, беспокоясь за излишне активную подругу.
   - Нет, все хорошо.
   - Подожди! Совсем забыла. Вот это тебе!
   Я достала из браслета простенькие сережки из белого золота в виде капелек и протянула их подруге. Свой гардероб и набор украшений я изрядно пополнила, и поделиться с Герми сущей малостью, мне не сложно. А вообще надо бы и ее еще раз по магазинам провести и купить действительно полезные вещи, а не только то, что требуется в списке из Хогвартса.
   - И даже не думай отказываться! На них наложено защитное заклинание, прикроет от таких вот выбросов или от физических ударов. Не хочу, чтоб мою лучшую подругу загрыз один из монстров, рыскающих у вас по улицам. Как вы вообще живете рядом с этими вонючими машинами?
   - Они не набрасываются на людей, я же объясняла! Нимфа, но ведь они очень дорогие.
   - Ничего не знаю, сама говорила если пойти на красный, то могут наброситься, бери серьги! А если еще раз услышу, что ты меряешь нашу дружбу деньгами, обижусь!
   Припертая к стенке девочка не уверенно приняла подарок.
   - Подзаряжать их необходимо раз в неделю, либо специальным заклинанием, либо напрямую, но я сама все буду делать, пока ты не научишься. Давай помогу надеть! - Аккуратно закрепив подарок в мочках ушей, я полюбовалась на подругу, и подбодрила ее. - А тебе идет! Очень миленько!
   - Спасибо. - Слегка порозовела от смущения Гермиона и очень трогательно меня обняла.
   Некоторое время мы выражали друг другу свои теплые чувства, после чего я прогнала Гермиону заниматься дальше, и продолжила посвящать ее о магическом мире.
   - Так вот, магический мир консервативен и пронизан древними традициями, о которых приходящие, извне маглорожденные ничего не знают, и выглядят в глазах магов настоящими дикарями и невеждами, получая соответствующее отношение. Если хочешь этого избежать, то в первую очередь озаботься книгами об этикете, правилах поведения и прочем. Хотя этого все равно будет мало. - Я сделала небольшую паузу для внушительности. - Вот для этого и нужны друзья! Ты главное держись рядом, и перед тем как что-то сказать или сделать спрашивай у меня, поскольку ситуация может оказаться совсем не такой как видится тебе на первый взгляд.
   - Получилось! - Радостно воскликнула Гермиона, создав действующую защиту.
   - Риктусемпра! - Воскликнула я, посылая в подругу заклинание щекотки.
   Поскольку я в этот момент лежала на животе, болтая в воздухе ногами, и целилась в ступню, заклятье свободно прошло под нижним краем щита и поразило свою цель. Гермиона весело захохотав, упала на пол, облапывая себя руками и, срывая одежду, как будто это могло помочь.
   - А мне показалось, ты сказала, получилось?! - Ехидно спросила я. - Большинству заклинаний не важно, попало оно в голову или в кончик пальца, главное, что попало, учитывай это в будущем.
   Спустя пять минут нахохлившаяся и полуголая Гермиона надела сброшенную одежду и продолжила тренировку.
   - Помимо вполне объективных причин вызванных невежеством. - В свою очередь и я не стала прерывать лекцию. - На отношение к маглорожденным влияет и теория чистоты крови. Правда, все ее перекручивают как выгодно им. А на самом деле все просто, маги из древних родов имеют родовые дары, считай это приобретенными наследственными способностями к определенным разделам магии, а так же источник Рода. После совершеннолетия эти силы становятся подвластны магу, позволяя ему творить заклятья недоступные большинству маглорожденных в распоряжении которых есть лишь их личная сила.
   - Но это не честно! - Совсем уж по-детски возразила девочка. - Я что всегда буду слабее чистокровных?
   - А кто говорил о честности? Герми, люди не равны, у кого-то есть поколения предков совершенствовавших свой дар, и передававшим его потомкам, а у кого-то нет. У кого-то есть деньги, а у кого-то нет. Кого-то магия выбрала и осенила своим благословением, даровав дар, а кому-то, например твоим знакомым сестрам толстухам этого дара не досталось. Где тут честность?
   - Эм...
   - Герми, всем нам в чем-то повезло, а в чем-то нет, но мне кажется твое везение, как и везение других маглорожденных, перекрывает очень многое. Вам подарили магию! Магию, а ты говоришь, что тебе этого мало и ты хочешь еще и еще, разве это правильно?
   - Наверное, ты права, я как-то не подумала, - признала Гермиона, чуть потупившись.
   - И я не говорила, что чистокровные всегда будут сильнее тебя. У них просто больший потенциал, но насколько он раскроется, зависит от упорства и тренировок, и если ты прекратишь меня разглядывать и займешься отработкой заклинаний, то рано или поздно станешь самой великой ведьмой. Хотя нет, второй по величию, первым местом я делиться не собираюсь. - Чуть задрав носик, заявила я.
   - Обойдешься! Я буду лучшей! - Герми в ответ изобразила свою пантомиму, с гордо задранным носиком и величественной позой. Первой не выдержала я, от души расхохотавшись, а спустя секунду, ко мне присоединилась и подруга.
   Занятие продолжилось своим чередом, я рассказывала, как тяжело будет маглорожденным в магическом мире, без чьей либо поддержки, тем самым намекая, что стоит меня держаться. А Гермиона усиленно разучивала заклинание.
   - Готово! - Уже с большей сосредоточенностью сообщила моя ученица, создав щит протего.
   Однако эта сосредоточенность ей не помогла, и заклинание щекотки, как и в первый раз, нашло зазор между полом и краем щита, поражая девочку в ногу.
   - Ухахаха! Нивфхаахахааа, хватит... - Каталась по полу хохочущая Гермиона.
   - Нужно учиться на своих ошибках, - наставительно заявила я. - Так что страдай! Мвухахаха!
   Немного помучив подругу, я все же отменила заклинание. Полураздетая подруга наградила меня обиженным взглядом из-под сдвинутых бровей, но признала свою ошибку.
   - Попробуй создавать сферический щит, он менее прочен, но зато мимо него заклинание не пролетит. - Посоветовала я. - Завершающий пасс палочкой будет выглядеть вот так.
   Продемонстрировав нужные движения, я опять начала болтать об особенностях магического мира, несколько сместив акцент с агитации к более нужным сведениям, во многом повторяя лекции Андромеды. При этом, особо концентрируясь на том, как важно, красиво выглядеть и не допустимости мужской одежды. Я хочу, чтоб мои подруги были не вениками в мешке, а изящными Леди, ну насколько им позволяет природа...
   - Готова! - Радостно предупредила Гермиона, смотря в мою сторону с так и сквозившей гордостью и ехидством, одним взглядом говоря "Вот я какая, и ты меня не достанешь"
   Увы, я жестоко разочаровала подругу. Первой в ее сторону полетела моя подушка, а когда она врезалась в щит и развеяла его, полетело заклинание щекотки. Гермиона опять оказалась на полу, заливаясь смехом.
   Однако чувство разочарования, исходившее от девочки, оказалось излишне сильным, похоже, я немного увлеклась. Пришлось спешно придумывать способ поднять настроение.
   - Жалкая смертная! - Пафосно провозгласила я, поставив свою ножку на уже прекратившую кататься по полу Гермиону, - Склонись перед силой и величием моей всепроникающей щекотки и признай мое несомненное первенство в деле щекотания!
   Произнеся эту речь, я наклонилась и защекотала подругу уже вручную, Герми увидев, способ жестокой мсти, мгновенно подхватила игру, набросившись на меня со всей своей накопленной яростью. И вскоре уже я валялась на полу, безуспешно пытаясь отбиться от всепроникающих пальчиков подруги, которая защекотала меня до полной потери способности сопротивляться.
   - Так кто тут мастер щекотки? - спросила Гермиона, сидя у меня на спине и угрожающе приставив свои пальчики к ребрам.
   - Ухахаха, ты, ты, хватит Герми... - Простонала я, стараясь отдышаться, после устроенной мне веселой взбучки.
   - Тогда научи меня заклинанию щекотки!
   - Ни за что! - В притворном ужасе выкрикнула я, за что и была наказана новой порцией хохота, и попыток выскользнуть из-под мучительницы.
   Еще немного подурачившись, и окончательно сбросив все негативные эмоции, я, конечно, пообещала научить и заклинанию щекотки, и всему прочему. Разрядка очень помогла, и после нее Герми выдала аж три протего подряд, которые честно и без поддавков выдержали по одному моему заклинанию. Этот успех вызвал новый поток радости и валяний по полу, но на этот раз меня крепко стискивали в объятьях и благодарили за помощь.
   Так мы и провели весь день, несколько сеансов вливания магии, тренировки заклинания, и когда силы окончательно нас покинули, совместное чтенье полезных книг. А вечером я все же решилась затеять один разговор, вызывавший у меня некоторые сомнения, точнее сомнения вызывал не разговор а возможная, не слишком положительная реакция на него Гермионы. Но я уже успела прощупать почву, и теперь была практически уверена, что сильного негатива мое предложение не вызовет, скорее наоборот.
   - Герми, ты ведь помнишь, я тебе рассказывала об аристократии и традициях магического мира.
   - Конечно, я тебя слушала! - Возмутилась моя подруга тем, что я посмела усомниться в ее памяти, если и не идеальной то очень хорошей.
   - Я это к чему, через пять дней у меня в доме состоится бал, в честь моего выхода в свет и все такое. - Я сделала небольшую паузу, и потом с некоторой долей экспрессии продолжила. - Герми, ты моя единственная подруга! Я очень хочу, чтоб ты была на этом балу и поддержала меня, но мне стыдно тебя просить.
   - Почему? - разорвал затянувшуюся паузу недоуменный вопрос Гермионы. - Я с радостью приду на этот бал...
   - Герми, пойми правильно для меня неважно маглорожденная ты или нет, я и сама, по мнению многих недостаточно чистокровна для своей фамилии. Но традиции, и снобизм большинства аристократов. - Я тяжело вздохнула и продолжила. - Герми, я могу пригласить тебя на бал, только в качестве своей наперсницы, я очень надеюсь на твою поддержку, но мне стыдно просить тебя об этом.
   - Наперсницы? - Задумалась Герми, расшифровывая смысл понятия.
   - Младшая подруга. - Поспешила выдать я самое мягкое определение, и тихим шепотом уточнила. - Служанка. - Тут же повысив голос, быстро затараторила. - Но это давно устаревший и ничего не значащий статус, тебе и делать ничего не придется, только вначале немного вместе со мной гостей встретить, и все, а потом мы сможем вместе повеселиться. Гермиона, только не обижайся, пожалуйста, если бы я могла пригласить тебя еще как-то, прости, но таков магический мир, если ты откажешься, то я пойму, прости... - подпустив слезу, закончила я.
   - Нимфа, ты что, я совершенно не обижаюсь! Сходить на настоящий магический бал с танцами, это же здорово, и меня совершенно не оскорбляет роль младшей подруги, ты ведь действительно помогаешь мне войти в магический мир. Нимфа, я согласна, быть твоей наперсницей, хватит плакать! - Девочка заботливо вытерла мне слезы.
   Вот и уговорили девушку принять участие в празднике, решив сразу несколько важных целей. И, пожалуй, самая главная, заявить Гермиону, как часть моей свиты, в глазах аристократов она будет не подругой, а служанкой. Если сделать все правильно, то воспитанной служанкой, а не дикой маглорожденной, даже смотреть на которую противно. Согласие от Гермионы получено, и я уверен она будет стараться выполнять все указания, остается только успеть подготовить ее за четыре дня, времени мало, но если бы пригласила раньше, могла и не согласится.
   Самое же интересное в том, что Гермиона мне за такой выход в свет будет только благодарна, и мое приглашение еще сильнее укрепит нашу дружбу. Все же бал, да еще и в первый раз, это довольно волнительно, приятно и интересно, красивые наряды, танцы, новые знакомства. А то, что она там, в статусе младшей подруги ее не задевает, но прикроет от многих нападок, не позволив испортить праздник. Осталось только Андромеде о своем решении сообщить, и надеяться что она его примет без излишних нравоучений. Я на всякий случай погладила попку.
   Однако переживала я за свое обиталище разума и здравомыслия, зря. Андромеда выслушала мое желание пригласить на бал Гермиону в статусе наперсницы, уточнила, рассказала, ли я подруге, что это, значит, и есть ли у меня после этого еще подруга.
   - Рассказала. Гермиона понимает, что для безболезненного вхождения в магический мир ей нужна помощь, и согласилась принять мою. - Сказала я, перебирая руками подол платья, демонстрируя тем самым волнение.
   - Дора, тебе повезло встретить очень умную девочку, не потеряй ее. - Похвалила меня мать. - Но насколько я понимаю, она хоть и сообразительная, но необразованная и не вести себя должным образом не умеет, ни танцевать, ни нарядов подходящих у нее нет.
   - Прости мама...
   - Да подкинула ты мне забот, ты все заварила тебе и отвечать за ее успехи и скорость обучения.
   - Хорошо мама. - Как говорили незабвенные пингвины, чья компания выросла до пяти единиц, слава им за это и почет, улыбаемся и машем, улыбаемся и машем. Мне ведь надо упросить маму, поскольку лучше нее Герми никто не подготовит.
   - Рада, что мы поняли друг друга. Тогда немедленно напиши письмо своей подруге, и предупреди, что завтра мы зайдем к ним в гости, поутру. Необходимо поговорить с ее родителями.
   Я так и сделала.
   А следующим утром, еще даже до завтрака, мы с Андромедой переместились к дверям дома Гренджеров. Нас с Гермионой отправили в комнату девочки, в то время как взрослые занялись знакомством и болтовней. Томиться в ожидании нам пришлось около часа, правда, мы не особо томились, посвятив это время чтению. А потом миссис Гренджер позвала нас вниз, сообщить результаты того, до чего они там договорились.
   Как оказалось не до чего особенного.
   - Миона. Миссис Тонкс, рассказала нам о трудностях адоптации в магическом мире, и предложила свою помощь. Тут правда есть вопрос со временем. Миона ты согласна, эту неделю пожить в гостях у своей подруги.
   Девочка с недоумением осмотрела родителей, а потом закивала головой.
   - Тогда вопрос решен. Дочка, хорошо слушайся Миссис Тонкс и Нимфадору, они тебя всему научат и подготовят к баллу.
   На этом встреча с родителями Гермионы закончилась, оставалось лишь удивляться таланту Андромеды. Хотя Гренджеры не дураки и от предложения рассказать о подводных камнях нового общества в любом случае не стали бы отказываться.
   После этого мы уже втроем вернулись в наш особняк. Там Андромеда первым делом придирчиво нас осмотрела. Меня с ярко красными волосами, завитыми по периметру головы в сложные косички, собирающиеся в два шарика по бокам головы, из которых длинные хвосты свисают до ледышек, образуя своеобразную "мантию". Гермиону с вечно растрепанным, если я его не привожу в порядок, веником каштановых волос на голове и торчащими из-под губы передними зубами.
   Меня в нежно розовом платье с открытым верхом небольшими чашечками, благодаря которым даже только начавшая расти грудь, смотрится куда объемнее, корсетом, подчеркивающим мою талию и осанку.
   И волнистым подолом, зауженным к низу, до середины голени из-за чего приходилось передвигаться семенящей, скользящей походкой, часто-часто цокая длинными подкованными каблучками сандалий, состоящими из одной лишь подошвы, благодаря чему казалось, что на моих ногах вообще ничего нет кроме золотого браслетика с колокольчиками и поблескивавших драгоценными камнями колечек на пальцах ног.
   Гермиону в безразмерном, сером свитере, собранном в чудовищную складку, что только подчеркивало и без того излишне широкие бедра девочки. На серую плиссированную юбку, чуть ниже колен, на кривые ноги в серых носках до середины голени и круглоносых, массивных черных туфлях.
   После чего Андромеда тяжко вздохнула и одарила меня очень неприятным взглядом, как будто это я виновата в том, как Герми одевается, я и так за кратчайший срок добилась того, что она хоть в школьную форму одевается, а не в джинсовые шорты и майку!
   - Необходимо заказать бальное платье, а лучше еще и повседневные, чтоб не позорится. - Решила Андромеда.
   Сказано, сделано, не успели мы опомниться, как оказались на косой алее, направляясь в уже хорошо знакомый мне магазин одежды. В первую очередь, конечно, подобрали бальный наряд, требования к платью Гермионы несколько отличались от тех, что предъявляются к наряду Леди, чтоб всем знающим сразу был понятен ее статус. Например, обязательным атрибутом ее платья был белый кружевной передник с гербом Блэков, и обязательно голые кисти рук допускались только перчатки без кисти, скрывающие руку до локтя, настоящие перчатки, на таких мероприятиях носят только леди. Был и ряд не обязательных требований, касательно расцветки или той же длины юбки, допускающейся в данном случае значительно выше колен, но учитывая кривые ноги Герми, это не наш метод.
   В итоге было выбрано голубое платье. Бретельки охватывали предплечья, так что шея и плечи оставались открытыми, не слишком глубокое декольте, корсет, очень выгодно ужимающий талию, хоть и доставляющий сильные неудобства девочке, и пышнай многослойная, кружевная юбка, со стандартным белым передником, распушающаяся от самой талии, скрывая прочие недостатки фигуры подруги. На ногах туфельки лодочки почти без каблуков. Герми на них все равно ходить не умеет, да и без того на пол головы меня выше, поэтому Андромеда посчитала излишним еще сильнее увеличивать рост.
   Помимо этого приобрели и несколько повседневных нарядов. Платила за все естественно я, но Гермиона несколько шокированная собственным отражением в зеркале, довольно милым даже не смотря на лохматость, по этому поводу никак не возмущалась. Столь же стремительно мы посетили ювелирный, и вернулись домой.
   Однако Андромеда, поручив мне заняться прической Гермионы, раз уж я со своей так хорошо управляюсь вновь отбыла по магазинам, а я старательно выполнила указание. Без излишнего фанатизма, расчесала, завила, оставила две прядки свисать по бокам, а основную копну собрала вместе объемной заколкой в виде цветка и спустила по спине ровной вьющейся спиралью.
   Мама вернулась, как раз когда я закончила, и, принеся несколько зелий, занялась косметическими работами с лицом, мне никогда косметика не требовалась дар метаморфа, даже на начальном уровне прекрасно все заменяет, а вот Гермиона преобразилась.
   - Девочка, твои зубки мы немного укоротим, если они тебе так нравятся, то после сможешь вернуть им прежний размер. - Довольно бесцеремонно мама решила проблему, к которой я не знала, как подкатить, чтоб не обидеть подругу.
   Жаль, что чуть округлить ей лицо и сделать подбородок поменьше не получится, нужные средства есть, но растущим детям их применять нельзя, но и так облик Гермионы преобразился самым решительным образом, и теперь на нее можно было смотреть не с брезгливостью, а с восхищением.
   - Вот так ты и должна выглядеть ежедневно, хотя бы стремится к этому, если желаешь быть наперстницей моей дочери и вписаться в магический мир максимально безболезненно. - Подвела итог Андромеда.
   - Да мэм. - Продолжая рассматривать себя в зеркале, согласилась Герми.
   А потом за обедом моя подруга приятно удивила маму, вполне пристойным знанием столового этикета, который мало отличался от магловского. Я прямо почувствовала, как Андромеда поставила галочку в своем мысленном списке необходимых умений, и перешла к следующему пункту. А именно ознакомлением с обязанностями и правилами поведения Гермионы на приеме, в повседневной жизни. Книга, которую она нам вручила, была довольно внушительной, однако Гермиону книгами не напугать и до вечера она усиленно штудировала литературу. Иногда недовольно хмурясь, но, бросив на меня очередной взгляд, прогоняла свою хмурость и продолжала читать. Если эти самые, не такие уж обременительные правила поведения у нее не вызывают отторжения то можно не сомневаться в том, что она будет им следовать, Гермиона девочка исполнительная.
   А вечером, вернувшаяся мама повергла меня в шок, она перенесла нас в поместье Блэков, после чего попросила нас встать поплотнее, накинула нам и себе на шею цепочку и мир вокруг мигнул. Я к такому повороту совсем не была готова и только чудом удержала желудок в повиновении. Гермиона таких трудностей не испытывала и с интересом крутила головой по сторонам.
   - Что это было? - Не поверила я собственным ощущениям. - Хроноворот?
   - И откуда же ты о нем узнала? - с металлом в голосе спросила мама.
   - Из книги... - Сглотнула я, ощущая предупреждающую чесотку пятой точки.
   - Это мы позже уточним, а сейчас девочки пообещайте полной формулой, что в течение двенадцати часов не покинете этого дома. Не хочу осложнений.
   Я благоразумна, не стала уточнять, где Андромеда достала довольно редкий артефакт, позволяющий возвращаться на несколько часов назад во времени, и пообещала никуда не выходить, как и Гермиона, хотя она не удержала своего любопытства, и все же уточнила, зачем это надо обещать.
   - Потому, что сейчас не вечер, а утро сегодняшнего дня, и я не хочу, чтоб вы встретились сами с собой. Все хватит вопросов! Музыка, и будем учиться танцевать, а я проверю, как хорошо ты выучила книгу.
   Книгу Гермиона выучила отлично, и последующие объяснения Андромеды слушала внимательно, а вот танцевать она не умела совершенно, а эту часть обучения мама без зазрения совести свалила на меня.
   Следующие три дня растянувшиеся для нас в шесть, были сущим кошмаром. Гермиона не то, что танцевать, она и реверанс нормально сделать не могла, и за шесть дней не обладая моими возможностями в плане контроля тела, и опытом научится чему-либо, было нереально. Я, конечно, старалась, и реверанс у Гермионы получался нормальный, по крайней мере, она благодаря корсету держала осанку и больше не падала носом вперед, а пышные юбки неплохо скрывали торчащие не в те стороны коленки. С танцами было чуть проще, и под конец Гермиона уверенно вальсировала, следуя за мной по бальному залу, и даже прекратила наступать на подол платья.
   Андромеде она так же сдала полный отчет по правилам поведения. Был, правда один момент почти в самом начале, когда Герми все же возмутилась, кажется, только сейчас полностью поняв в качестве кого, она будет на балу, но Андромеда подавила это возмущение даже без моей помощи, хотя лучше бы я сама справилась.
   - И запомни в высшее общество тебя, выводит Дора. Ты там сейчас никто, лишь тень Леди Блэк. Твоя задача следовать за спиной с левой стороны от Доры, подавать ей еду и напитки, если она захочет. Общаться с гостями можешь только после того, как Дора тебя представит, не лезь вперед нее. И не смотри так дерзко! Ты должна смиренно смотреть на свой передник, а не в глаза собеседнику, исключение твои ровесники и только после знакомства.
   - Но почему я должна себя так вести! - Вспылила девочка. - Я что хуже всех остальных?!
   - Дора, твоя подруга ведет себя неподобающе, а поскольку ты полностью за нее отвечаешь. - Андромеда недвусмысленно взмахнула розгами.
   - Да мама. Прости мама, она больше не будет. - Пробормотала я, послушно становясь в позицию для наказания и задирая юбку.
   Свист чудовищный удар разом выбивший слезу.
   - Ауй! - уже не возмущенная, а напуганная Герми стоит, замерев, и смотрит как я, прикусив губу пищу от боли при каждом ударе, а Андромеда тем временем в своем любимом стиле, с ударением на каждый слог, сопровождая его хлестким ударом, поясняет ситуацию, довольно велеречиво.
   - Гермиона Джин Гренджер, мне казалось ты, уже поняла каков магический мир, и что тебя там ждет. Но если так я могу пояснить еще раз. Моя любимая и единственная дочь Нимфадора Тонкс, ныне Блэк, сделала тебе сказочный подарок, предложив ввести в высший свет, к будущей карьере и процветанию, взяв на себя всю ответственность за твои поступки. Весьма рисковый шаг, учитывая, что и ее положение не слишком прочное, но она считает тебя своей подругой и потому я не стала ее отговаривать. А ты не хочешь выказать ей даже толику уважения, ведя себя, не как дикарь, а как воспитанная девушка. Ты не хуже, но и не лучше аристократов, но ты новенькая в этом обществе, и должна проявлять смирение, а не лезть со своим мнением к тем, кому оно не интересно. Ты меня поняла, или мне объяснить более подробно.
   Поскольку я уже в голос рыдала, прикусив до крови губу, Гермиона сильно за меня переживая, но, не смея перечить взрослым, спешно затараторила, что все поняла.
   - Что-то не заметно. - Намекнула Андромеда.
   - Простите мэм, я все поняла, я очень вам благодарна за помощь. Такого больше не повторится. Не бейте, пожалуйста, Нимфадору. - Поняв намек, смиренно проговорила Герми глядя в пол, при этом, плотно сжимая губы, переполненная решимостью больше меня так не подставлять.
   - Надеюсь. - Уже просто произнесла Андромеда, позволяя мне встать.
   Но вместо этого я изобразила попытку подняться и трагически рухнула на пол, демонстрируя, как сильно меня избили. Краем уха я услышала смешок Андромеды, оценившей мою актерскую игру, поскольку хлестала она звонко, но не очень и сильно, но я прекрасно поняла, что за урок преподает мама, и подыграла в меру сил.
   - Если поняла, позаботься о моей дочери, ей стоит подняться наверх и отдохнуть. И не тяни, жду тебя через десять минут.
   Герми меня почти на руках доволокла до спальни, постоянно прося прощения, и плача, а я в ответ, голосом умирающего лебедя заверяла, что все хорошо, и вообще она правильно возмутилась, ничем она не хуже остальных и вообще моя лучшая подруга, это остальным надо перед ней на колени падать...
   В общем, все всех простили, немного порыдали на плече друг у друга, после чего Герми убежала обратно, опаздывать было нельзя. А рядом со мной возник Кричер с передачкой от Андромеды, лечебная мазь, которую необходимо втирать в пострадавшую часть тела, теперь окончательно стало ясно, что тот урок был для Гермионы, а не для меня. Хотя возможно не подыграй я, и мазь бы не получила...
   Зато после этого случая строптивость Гермиона не проявляла и смотрела в мою сторону с некоторой виной. За подготовкой к Балу времени на тренировку заклинаний не оставалось, я едва выкраивала момент, чтоб провести ежедневный ритуал на родовом камне, да на развитие дара метаморфа. Но даже в таком цейтноте мы с Герми не забросили попытки научить ее чувствовать собственную магию.
   Ночевать девочка оставалась у нас в доме, в соседней с моей спальне, так что по ночам я прибегала к ней и в течение часа накачивала собственной магией. За четыре ночи необходимого результата мы не достигли, но зато Герми была мне очень благодарна за то, что мои действия избавляли ее от большей части приобретенной за день усталости.
   От обучения мы с Андромедой отвлеклись только один раз, когда потребовалось приобрести дополнительную прислугу, для бала. Кричер это хорошо, но в одиночку он не справится. К тому же живое обслуживание это куда серьезнее, чем работа домовиков. Но найти хорошо вышколенных слуг в магическом мире очень непросто, эту нишу плотно занимают домовики, однако Андромеда знала, как решить эту проблему.
   Честно говоря, когда мы оказались в какой-то нищенской деревушке, я подумала, что мама ошиблась с точкой телепорта, о чем и спросила.
   - Не ошиблись, Дора. Это община Вейл. Им как иным существам запрещено владеть волшебной палочкой, а без нее они могут только огнем управлять и обольщать. Последнее преследуется по закону. Отсюда и низкий уровень жизни. - Пояснила мне Андромеда ситуацию. - Однако своих птенцов они воспитывают строго, и не думаю, что откажутся от работы.
   - Да уж, тут не до жиру. - Оценила я открывающийся вид.
   Приземистые одноэтажные домики с узкими окнами, грязные улицы на которых играют чумазые дети, не обремененные излишком одежды, а за спиной виднеются поля, на которых копошаться маленькие из-за расстояния фигурки женщин, в простых платьях. Живут естественным хозяйством и бедность и безнадежность так и прет.
   Нас уже заметили, и со стороны поля к нам двигалась одна фигурка, однако идти ей было далеко, и Андромеда решила не упускать случая, провести еще одну познавательную беседу.
   - Ты права, но лучше расскажи, что ты еще знаешь о вейлах.
   - Вейлы это вид оборотней способные в минуты опасности частично превращаться в хищных птиц. Изменяется лицо, руки и из-за спины вырастают рудиментарные крылья. В измененном виде очень агрессивны, но контролируют свои поступки и без причины не атакуют. - Начала отвечать я. - Летать не умеют. Зато могут призывать маленькие комочки пламени и при необходимости кидаться ими. И обладают сильной способностью к очарованию. Вейлы попадают под запрет Министерства магии на использование магических палочек, принося соответствующую магическую клятву в одиннадцать лет, но некоторые как-то ее обходят
   - Верно. Только обходят не клятву, а скрывают свою природу. Дело в том, что у вейл рождается только вейла, либо мальчик чистокровный представитель расы отца. Но если на протяжении минимум двух поколений соответствующими ритуалами усыплять кровь матери и усиливать кровь отца, то своеобразная квартеронка, по нашим законам уже подходит под определение мага, а не представителя иного народа. Но по этому пути пошло не так уж и много вейл, никто не хочет отказываться от своей сути.
   Тем временем к нам подошла высокая, беловолосая женщина, с несколько вытянутым, острым, но от того не менее гармоничным и красивым лицом, сейчас испачканном грязью и сильно уставшим. Одета она была в серое короткое платье, не скрывавшее босых ног, почерневших от въевшейся в них грязи почти до колен. Но, не смотря на многочисленные невзгоды, свалившиеся на плечи женщины, она выглядела очень сексуально и притягательно, я даже непроизвольно облизала пересохшие губы, прикипев взглядом к высокой подтянутой груди, просматривающейся сквозь тонкое платье.
   - Я Трейгара Шикан, - произнесла женщина мелодичным голосом, низко, но, сохраняя достоинство, присев в реверансе. - Глава общины Вейл.
   - Нимфадора Блэк, - представила меня мама.
   Я секунду раздумывала, но все же не стала ограничиваться кивком, а присела в реверансе. Наши отношения с вейлами могут оказаться довольно продолжительными, и лучше начать их уважительно.
   - Очень приятно. - Проворковала я, чудовищным усилием воли отводя взгляд в сторону от манящей груди.
   - Андромеда Тонкс. - Тем временем продолжила мама, в свою очередь, ограничившись кивком. - Мы ищем несколько служанок, для предстоящего бала.
   Глаза нашей собеседницы блеснули надеждой, радостью и яростью. Странное сочетание, однако, ярость была довольно быстро подавлена.
   - Я с радостью помогу Леди Блэк решить ее проблему. - Улыбнулась женщина.
   Так у нас в доме появилось десять чистокровных вейл возрастом от четырнадцати до семнадцати. Одели их в классический наряд горничной, разве что серебряный ошейник, запиравшийся на ключ, немного выбивался из образа. Этот ошейник требование Министерства, при общении вейл с мужчинами. Он блокировал способности вейл, как огонь, так и очарование. А так же мешал сменить облик, одновременно служа опознавательным знаком "перед тобой вейла". Но из-за своего принципа работы, угнетения магии, он давал и очень неприятный побочный эффект в виде все возрастающего зуда и в последствии боли по всему телу. Носить его дольше нескольких часов было сплошным мученьем.
   Однако чтоб надеть этот унизительный предмет туалета, и отправится в качестве прислуги на бал, в общине среди молодых и безумно красивых, девушек едва драка не разгорелась, что, не удивительно учитывая их уровень жизни. Тут и семь сиклей в неделю покажутся огромным богатством. И ради этих денег девочки готовы были вкалывать как проклятые, порой обгоняя даже Кричера, не смотря на всю его магию. А еще как я случайно подслушала их болтовню, многие надеялись вскружить голову, даже без обольщения, хоть какому ни будь волшебнику...
   Вот только на что они рассчитывали после этого, я представляла слабо. Начнем с того, что из старой аристократии с вейлами никто путаться не будет, а даже если кто и заделает им ребенка, то для девчонок ровным счетом ничего не изменится, мужчина дольше месяца с вейлой прожить не сможет, оставаясь в здравом уме, а подавитель она сама так долго не проносит. Вот и получится, что молодая вейла вернется с пузом к себе в общину, и будет жить, как и прежде, разве что, работая вдвое больше, чтоб ребенка прокормить. Хотя продолжение рода, от сильного мага тоже достойная мечта, а возможно девочки более прагматичны и мечтают за оказанную услугу получить парочку галеонов, жаль не дослушала.
  
  

Глава 8

  
  
   И вот, наконец, наступила заветная дата, моего первого выхода в свет в роли Леди Блэк.
   Бальный зал в поместье сиял всеми красками, и стал еще больше. Вдоль одной из стен стояли длинные столы с закусками, в центре было огромное свободное пространство для танцев, а у другой стены разместилась сцена с музыкальными инструментами. С потолка свисали многочисленные световые гирлянды.
   Красивые девушки вейлы в форме прислуги пчелками порхали вокруг столов, наводя последний марафет, Кричер им в этом помогал.
   Я Андромеда Тед и Гермиона стояли возле камина, по которому вскоре и начнут прибывать гости. Тед был одет в строгую черную мантию, а мама в пышное старинное платье, темно зеленого цвета. Гермиона была в приготовленном для нее голубом наряде с передником, и той самой прической, что я сделала ей в день покупки этого платья.
   Я же красовалась очень сложной конструкцией, на голове собирающей мои ярко золотые волосы в дивное переплетение косичек, вьющихся локонов и вплетенных серебряных лент. Из-за высоты конструкции резко крутить головой я не могла, но смотрелось это просто сногсшибательно. По поводу платья мы с Андромедой много спорили, но она согласилась с моим выбором, максимально открытым, но в рамках приличий и в чем-то даже строгим. Плечи и вся спина у меня оставались открытыми, на шее красовался воздушный красный шарфик. Талия стянута очень тугим магическим корсетом, так что я запросто могу охватить ее руками, при этом коснувшись пальцами. Нижняя юбка очень узкая, до колен, а верхняя юбка спереди лишь набор кружев на талии, а со спины пышным водопадом достает до пола. Голень правой ноги скрывает частая золотая сетка, в узлах которой висят маленькие колокольчики и изящные маленькие туфельки на высоком каблуке. На руках розовые тонкие перчатки до середины предплечья, а в изящных ушках маленькие поблескивающие серьги. Наряд очень неудобный, дышать трудно, нагибаться не могу, и ноги могу переставлять только маленькими шагами, не более чем требуется в танце. Но зато в нем я выгляжу маленьким хрупким цветком. Да чего уж говорить, даже наши вейлы служанки увидев меня в бальном наряде, кидали завистливые взгляды, а отец едва не засюсюкал до смерти, но был отогнан Андромедой. Кстати она как раз давала нам последние указания как правильно встречать гостей, хотя все это было отрепетировано уже не раз. Однако витавшее в воздухе волнение заражало даже меня, что уж говорить об остальных. Герми если бы не литры эликсиров вообще бы сейчас была бледная как тень.
   Но время уже поджимало и Андромеда с Тедом отошли в сторону, тут я хозяйка вечера и мне встречать гостей, и первые уже прибыли. Вспышка пороха в камине и...
   - Леди Лонгботом. Рада приветствовать вас у себя в гостях. - Присев в реверансе, и приветливо улыбаясь, проговорила я, Гермиона стоящая у меня за спиной должна была повторить мой реверанс, разве что замереть в нижнем положении несколько дольше. В ответ получила любезный кивок, пожилой даме можно не ломать колени при приветствии.
   - Мистер Лонгботом. Рада приветствовать вас. - Повторила я приветствие, обращаясь уже к Невилу, и слегка протянув вперед руку для ответного жеста.
   Однако он покраснел, впившись в меня взглядом и замер соляным столбом, проигнорировав даже недовольный взгляд бабки, что уж говорить о моей ручке. Затягивать паузу я не стала и продолжила светскую беседу.
   - Позвольте представить вам мою наперсницу, Гермиону Гренджер. - Та делает небольшой шажок вперед и еще раз приседает в реверансе, скромно смотря в пол, и так же, не поднимая головы, отступает мне за спину, заслужив поощрительный взгляд леди Лонгботом.
   - Приятно познакомится леди Блэк. Вы очень любезны, позвольте поздравить вас с возрождением рода и подарить скромный дар, от чистого сердца и, не тая зла. - Произнесла она ритуальную формулу дарения и протянула небольшую коробочку, красиво украшенную лентами.
   Подарить могут все что угодно, вплоть до магической бомбы, однако после такой ритуальной фразы можно не опасаться, подарок полностью безвреден. Приняв коробку, я расплылась в ответных любезностях, и передала подарок подскочившей Гермионе.
   - Вы прибыли первыми, позвольте проводить вас до стола и скрасить ожидание других гостей.
   Пока я провожала Леди Лонгботтом и продолжающего пускать слюни Невила к столу передав их с рук на руки родителям и замершим в ожидании приказов служанкам, Гермиона, торжественной походкой, держа подарок на вытянутых руках направилась к неприметной двери, там она передаст подарок Кричеру. Передавать подарки домовику сразу считается пренебрежением к дарителю.
   Устроив Лонгботомов, я поспешила вернуться к камину, вновь озарившемуся зеленой вспышкой. Гости прибывали в строгом расписании, обозначенном в приглашениях, и отступать от него хоть на минуту так же считалось неприличным, поэтому я могла успеть лично, встретить всех и уделить им хоть по паре минут.
   - Лорд Аббот... - Вновь присела я, в реверансе встречая новоприбывших и улыбаясь чуть сильнее чем, требовалось, поскольку мужчина замер рассматривая меня и фонтанируя умилением, а его дочь, моя одногодка в белом платье с объемной юбкой и прямыми светлыми волосами, полыхнула восторгом и белой завистью. Правильно я все же подобрала наряд.
   ...
   Гости пребывали, я заочно была знакома со всеми, где по памяти Тонкс, где по рассказам мамы, сейчас же я знакомилась с самыми влиятельными магическими семьями лично. Конечно, знакомилась это громко сказано, во время приветствия больше чем парой слов и не обмолвишься, и тут скорее не я знакомилась, а демонстрировала себя и свое воспитание. И насколько я могу судить ни я, ни Герми пока не дали повода в себе усомнится. Разве что при встрече семейства Оливандеров произошла маленькая заминка, слишком уж мастер палочек любил поговорить, и я едва не опоздала к встрече следующих гостей, семейства Патил.
   Они довольно сильно выделялись на фоне уже прибывших магов. Чистокровное семейство с глубокими индийскими корнями, не стесняющиеся их подчеркивать. Миссис Патил и две ее дочери близняшки были одеты в сари, вроде всего лишь длинная полоса ткани, обернутая вокруг тела, но если обернуть правильно и если есть вокруг чего оборачивать, то смотрится это потрясающе. У девушек, моих одногодок уже было вокруг чего оборачивать. Высокие стройные мулатки с аккуратными полушариями груди, изящной талией, круглыми бедрами и длинными прямыми ножками, в районе колен их наряд чуть заужался создавая еще одну "талию" после чего шло расширение. Такой ход дополнительно подчеркивал стройность девушек и длину их ножек. Все это дополнялось аккуратным пропорциональным лицом, с маленьким круглым подбородком, пухлыми чувственными губами и выразительными глазами. Длинные черные волосы были заколоты вычурной заколкой и зачесаны у одной сестренки на правый бок, а у другой на левый, и это было единственное их отличие. Без сомнений, как наряд, так и сами девушки по праву могут носить звание первых красавиц, на этом приеме, конечно, после меня, но я как хозяйка в этом своеобразном соревновании не участвую.
   Поприветствовав индийское семейство и проводив их к другим гостям, я продолжила ритуал приветствия новых гостей.
   ...
   Бал это помимо веселья и новых знакомств еще и очень утомительное мероприятие. Нет если ты рядовой участник то еще ничего, а вот когда ты хозяйка, трудности начинаются с самого начала, вот такой вот каламбур. Для тех, кто не понял, попробуйте сделать реверанс больше двух сотен раз, за довольно короткий промежуток времени. А уж если к этому добавить мое не самое удобное платье...
   Последних гостей я уже встречала с легкой дрожью усталости в коленях, несколько скрашиваемым чувством удовлетворения. Прибыли все приглашенные гости, а значит, меня авансом приняли в аристократию и не собираются бойкотировать, даже не смотря на несколько спорное происхождение. Осталось встретить только двух, а если повезет трех, довольно спорных гостей.
   И открывали финальную троицу Малфои. Мы с мамой долго спорили, приглашать их или нет, Андромеда была резко против, но это в ней говорили эмоции, и по здравому размышлению она поняла, что совершенно незачем передавать свою вражду мне в наследство, и приглашение Малфоям все, же было отправлено. Возможно и зря, ведь если Нарцисса не захочет мириться, они могут устроить парочку неприятных моментов, подпортив праздник. Вспышка камина, и передо мной появляются упомянутые Малфои.
   Высокий блондин с длинными платинового цвета волосами, сплошной мантии расшитой золотом и вычурной тростью и выражением высокомерия и презрения на лице, Люциус Малфой. Его миниатюрная копия, разве что с короткими зализанными назад волосами и горделиво вздернутым подбородком, Драко Малфой.
   И Нарцисса Малфой, урожденная Блэк, моя тетя и младшая сестра мамы соответственно. Высокая блондинка, со сложной не симметричной прической, оголяющей половину головы, пронзительными голубыми глазами, и приятной взгляду фигурой, пусть и чуть полноватой в нижней половине.
   Я начала, уже поднадоевший ритуал приветствия, приседая в реверансе и выражая уважение гостям. Лорд малфой в ответ на мой реверанс удостоил меня величественным кивком, что за несправедливость, девушкам чуть ли не до земли приседать, а мужикам по этикету достаточно кивнуть. Так не отвлекаться.
   - Леди Малфой, рада приветствовать вас. - Проговорила я, повторяя реверанс.
   - А ты выросла, племянница. - Присев в ответном реверансе сказала Нарцисса.
   И что значат эти ее слова? То, что она меня Блэком не считает, или наоборот желает примириться, и потому перевела беседу в неформальное русло. И вообще что, значит, выросла, да она меня вообще ни разу в жизни не видела. Ладно, пока стоит поприветствовать Драко, а там и поговорить можно будет. Еще один вежливый реверанс, с ответным легким поклоном, правильно он не Лорд и кивком отделаться не может. И стандартное представление Гермионы.
   - Позвольте представить мою наперсницу и подругу, Гермиону Гренджер. - Девочка уже привычно делает шажок вперед и приседает в глубоком реверансе, замирая на несколько секунд в нижнем положении. И тут раздается возмущенный голос Драко.
   - Гренджер? Она что грязнокровка?
   Герми так и замирает в полуприседе, я прямо читаю у нее в эмоциях желание высказать все, что она думает о таком хамском поведении. К счастью девочка еще не знает насколько серьезно ее оскорбили, и рассматривает ситуацию просто как грубое неуважение, благодаря чему видимо вспоминает о правилах этикета и вместо того, чтоб и самой их нарушать, становясь на одну ступеньку с оскорбившим, действует безупречно. Медленно распрямляется, и, не отрывая взгляда от пола, встает у меня за спиной, замирая в ожидании. Я в облегчении выдыхаю. После чего делаю решительный шаг вперед и со всей силы залепляю Драко пощечину, целясь основанием ладони в нос, и не забывая острыми маленькими ноготками провести по холеной щеке.
   - Хам! - Громко возмущаюсь я.
   Собственно другого выхода у меня уже и не было. Если бы Гермиону оскорбили, до того как я ее представила своей подругой, то я еще имела бы основания проигнорировать его, пусть даже и, обидев тем самым подругу, а так, вариантов просто не было. Удар получился красивым, мгновенно выбил кровавую юшку из задранного носа. Однако мне пришлось спешно шарахнуться назад, наступив на длинный подол юбки, чтоб уйти от ответного удара. К счастью за спиной оказалась Гермиона, подставившая мне плечо и не позволившая позорно упасть. А дракусик, уперся в трость отца и замер, соображая, что он собирался сделать.
   У меня даже на мгновенье промелькнуло сожаление, что я увернулась. Мужчина, ударивший Леди, да еще и кулаком в лицо, да не в темной подворотне, а на балу, имея в свидетелях, целую толпу чистокровных. Мда. Не то, чтоб Малфои не смогли загладить поступок сына, но стоило бы это очень дорого. С другой стороны получать по лицу и позорно валятся на полу, совершенно не хотелось, по моему имиджу такое способно ударить не слабее чем по Драко.
   - Что тут происходит! - Вихрем появилась Андромеда, закрывая меня своим телом от возможной агрессии гостей.
   Мама хоть и оставила меня в соответствии с этикетом в одиночку встречать гостей, всегда держалась рядом, на всякий случай, так что ничего удивительного в ее столь скором появлении нет.
   Тем временем Люциус, пробормотал заклинание, взмахнув тростью, Андромеда наставила на него свою палочку, но Малфой угрозу проигнорировал, с чувством отвесив подзатыльник собственному сыну, от чего тот осел на пол. Окруживший нас темный купол скрыл воспитательный момент от глаз уже заинтересовавшихся перебранкой гостей.
   А далее последовали велеричивые извинения Люциуса с предложением забыть досадный инцидент. В то время как Нарцисса убирала своему злобно зыркающему сыну следы моей пощечины. Вроде как они пришли мириться, с мамой, но получилось не очень. В любом случае я не могла выслушивать весь поток извинений, поскольку требовалось встретить еще как минимум одного гостя, и не самого приятного, поэтому мы с Герми покинули купол, оставив разбираться в ситуации Андромеду.
   - Герми ты молодец! Все правильно сделала! - Похвалила я свою подругу.
   - Спасибо. Ним, а зачем ты его ударила, он хоть и хам, но зачем поступать так же неправильно...
   - Гермиона, я тебе обещала, что буду тебя защищать, вот это то же самое, никто не может безнаказанно оскорблять моих друзей. И я поступила, так как требовалось, как и ты. Но не вздумай сама повторять нечто такое, даже если оскорбят меня. - Поспешно предупредила я. - У нас несколько разные статусы, и если я могу раздавать пощечины, то тебе стоит четко придерживаться этикета, и если что звать меня.
   Вспышка зеленого пламени в камине прервала нашу тихую беседу, в гости пожаловал Лорд Дамблдор, так его именовать куда проще, нежели перечислять все имена. Будь моя воля, я бы этого деятеля вообще не приглашала, но пришлось...
   - Моя девочка, спасибо, что пригласили старика, хочешь конфетку? - Нарушая все возможные нормы этикета, заговорил бородатый старец. Герми у меня за спиной аж возмущенно пискнула, таким попранием правил, которые она зубрила и отрабатывала целую неделю.
   - Спасибо, но угощать гостей моя обязанность, Лорд Дамблдор. - Присев в реверансе поприветствовала я гостя.
   - Зачем же так формально, называй меня профессор, я уже привык, ах, детки. Ты ведь в этом году поступаешь в Хогвартс, буду рад видеть юную Блэк у себя в ученицах. Сириус тоже был такой хороший мальчик, надеюсь, ты пойдешь по его стопам, аврор, борец со злом!
   Свое удивление я скрыла, но это ж надо нести такую ахинею. Пойти по стопам Сириуса, он мне, что сразу предлагает в Азкабан на вечное поселение отправиться. Встретившись взглядом со старым маразматиком, я вежливо улыбнулась и предложила проводить его к остальным гостям. Ожидаемой попытки чтения мыслей не последовало, либо Дамби лучше, чем я о нем думаю, либо, что более вероятно, я и мои мысли его нисколько не интересуем, что взять с малявки...
   - Это ведь был директор Хогвартса, величайший, светлый маг и победитель темного Лорда. - Затараторила, шепотом Гермиона, когда мы избавились от Дамби, сбагрив его на гостей. - А почему он вел себя так невежливо? Даже не поздоровался!
   - Герми ты его полное имя знаешь?
   - Альбус Персиваль Вульфрик Брайан... - стала перечислять она.
   - Хватит, хватит, я чисто умозрительно интересуюсь. Так вот у человека с таким "коротким" именем и привычкой вставлять его к месту и не к месту, самомнение соответствующее. А по поводу его светлости и всего прочего мы позже поговорим, только не забудь мне напомнить.
   - Хорошо. Последний гость остался? Опаздывает?
   - Да, подождем. - Решила я.
   На самом деле надежды на то, что мой прием посетит самый сильный волшебник современности, величайший зельевар и алхимик, а так же знаменитый затворник Николас Фламель, с женой, было мало. И приглашение ему отправили только из вежливости и по традиции. Однако я лелеяла небольшую надежду на то, что Фламель все же прочтет отправленное ему приглашение и заметит маленький рисунок мандрагоры в рунном круге. Нарисованный специальными чернилами, появляющимися через несколько часов после нанесения. Специально чтоб Андромеда, просматривающая все приглашения на предмет правописания, ничего не заметила. Я, конечно, не знаю полного рецепта изготовления филосовского камня, благодаря которому великий маг в этом году встретит свой шестьсот шестьдесят шестой день рождения. Но ритуал сбора и концентрации жизненной силы из самых больших его источников, после единорогов, корней мандрагоры мне известен, благодаря Магии. Вот его принципиальную схему я и накарябала, рассчитывая заинтересовать мага несвойственными ребенку познаниями, да и вообще ни кому не свойственными.
   Зеленая вспышка камина подтвердила, что мои предположения о способе создания философского камня оказались верны, и заинтересовали Великого мага. Передо мной предстали два человека молодая и очень красивая женщина в строгом платье, и молодой мужчина с короткой бородкой в черном фраке. Разве что умные, затянутые поволокой скуки глаза, в которых на самом краешке проглядывал интерес, говорили о том, что это именно те, кого мы и ждали.
   Взмахом руки у себя за спиной я просигналила Гермионе отойти в сторонку, такое она не тренировала и лучше не позориться, после чего выполнила глубокий реверанс с поклоном, замерев, на долгие пять секунд в таком положении. Этот вычурный реверанс был не только данью уважения к гостю, но еще и призван был привлечь внимание гостей, чего я и добилась.
   - Лорд Фламель, рада приветствовать вас. - Довольно громко, но, не переходя на крик, сказала я, чувствуя затылком, как весь зал у меня за спиной зашуршал. Сначала повернулись те, кто оказался неподалеку, удивленно произнося названное имя, а за ними подтянулись и остальные гости. Одно только появление Фламеля придавало моему приему совершенно иной статус.
   Мужчина не обращая внимания на скрестившиеся на нем взгляды всех гостей, вежливо со мной поздоровался, прикоснувшись губами к ручке, проделал то же самое с Гермионой. Выразив благодарность за приглашение на бал старому затворнику, о котором все забыли, подарил мне и подруге по маленькому каплевидному кулону, мне даже смотреть на это украшение было больно, как от него магией жизни разило.
   Буря от появления Фламеля поднялась знатная, к самому алхимику с докучливыми вопросами не лезли, а вот Андромеду окружили плотной толпой, желая вызнать, как удалось заманить такого гостя. Меня в расчет особо не брали, да и сам Фламель обмолвившись со мной дежурными фразами, отправился бродить по залу, периодически общаясь с гостями, тем самым несколько разряжая возникший ажиотаж.
   У меня же появилась свободная минутка, чтоб отдохнуть и перевести дух перед следующим раундом и я этой возможностью не замедлила воспользоваться, поманив за собой Гермиону.
   - Нимфа! - Не вытерпела подруга, - А кто это был, и почему все так отреагировали?
   - Эх, ты, значит, от вида Дамблдора чуть кипятком писать не начала, а самого старого и сильного мага мира, создавшего философский камень, не знаешь. - Посетовала я, скрываясь за дверью туалетной комнаты. - Между прочим, в подаренном тебе кулоне скрывается маленькая частичка этого камня.
   - И ничего я не писала кипятком! - Возмутилась подруга.
   - Возможно, но вот это как раз очень хочется.
   - Что хочется, - Не сразу сообразила Герми.
   - Пописать хочется, и мне нужна твоя помощь.
   Этот момент мы с андромедой как-то упустили при подготовке Гермионы к балу. Так что приходилось сейчас все объяснять на ходу. А проблема была в том, что для утоления естественных надобностей мне пришлось бы снять платье полностью, что неприемлемо, либо найти верную подругу, готовую подержать ночной горшок у меня между ног и подтереть все лишнее салфеточкой, благо белья под платьем не было.
   От моего предложения Герми сильно засмущалась, но долго игнорировать мой молящий взгляд, прикушенную губу и демонстративно сведенные вместе колени не смогла, подхватив узенький ночной горшок и прижав его к нужному месту. Герми со своими желаниями могла справиться и самостоятельно, пусть и с некоторыми трудностями, но она их успешно преодолела, и мы вернулись в зал, как раз к началу танцев, открывать которые предстояло именно мне.
   Я и осмотреться не успела, как передо мной возник Фламель, приглашая составить ему пару. Отказываться от такого предложения я, конечно же, не стала, хотя разница в росте обещала сделать для меня этот танец, довольно трудным. Однако стоило мне опереться о его локоть, как великий маг, наверное, все же трансфигурировал сам себя, не смотря на то, что это считается невозможным, и подстроился под мои пропорции.
   Но без проблем не обошлось, поскольку заиграла не оговоренная с мамой музыка, а нечто другое. Если бы не мой опыт, я бы тут опозорилась полностью, причем чувствую, что Фламель ничего такого не планировал, и скорее действовал по привычке, века так четырнадцатого, когда балы открывали паваной. Это даже не танец в современном понимании, а своеобразные хороводы, где требовались важная поступь, величественная осанка, умение исполнять приветствия, поклоны и реверансы.
   Танцевали мы с Фламелем в гордом одиночестве, присоединиться к такому танцу никто не рискнул. И едва я выполнила финальный реверанс танца, как заиграла новая стремительная мелодия. Похоже, пока я ходила пописать нашу музыкальную программу, изрядно переделали.
   Сильная рука, легла мне на талию, решительно прижимая вплотную к партнеру, прогнувшись в спине, я приняла танцевальную позицию, и мужчина уверенно повел меня за собой в быстром и дерзком, особенно на фоне первого танца, венском вальсе. Рука на талии ослабила захват, в то время как вторая потянула меня за руку, вынуждая кружиться вокруг своей оси и одновременно вокруг партнера, оказывается вальс еще и далеко не классический.
   - Юная леди, - Обратился ко мне Фламель в тот момент, когда его рука вновь с уверенностью притянула мою талию. - Я уже пообщался с вашей матушкой и отцом, и кроме вас, некому было так пошутить с приглашением, что вы можете сказать?
   Николас не стал дожидаться ответа и, следуя музыке, отправил меня кружиться на месте.
   Честно говоря, я не сильно надеялась встретиться с Фламелем так рано, да и трудно разработать линию поведения с человеком, о котором вообще ничего не знаешь. Однако вариантов было несколько, от прямого рассказа обо всем, точнее о печальном положении Магии с просьбой помочь. И, пожалуй, я бы так и поступила, если бы не этот танец, уверенный, четкий, Фламель ведет меня железной рукой, даже на полшага не позволяя уйти с намеченной им линии и ритма. Сильный, волевой мужчина, слишком сильный для меня сейчас, чтоб ему все рассказывать, о равноправии тут и речи быть не может. Поэтому я предпочла отложить откровенный разговор на более позднее время, когда у меня будет возможность танцевать с ним на равных и отделаться туманными намеками.
   - Наверное, тем. - Быстро проговорила я, стараясь восстановить дыхание после стремительных пируэтов. - Что мы читали одни книги. - Очередное сложное па и судорожный глоток воздуха. - Или тем. Что увидели. Ошибка. Не в книге. - Дыхания с таким безумным ритмом решительно не хватало, и я говорила рублеными фразами. - А в мире. Растущем. И Изменяющемся.
   Фламель вновь отпустил меня от себя выполнять сложное вращение, и я почувствовала тончайшее проникновение в верхние слои разума.
   Разум обычного человека можно сравнить с упругим шаром, а лигаментацию со струей воды, ударяющую в этот шар. Если поток воды не сильный то шар спружинит и отбросит атаку, а если достаточно силен, то он пробьет защиту и полноводной рекой прольется внутрь. Слишком бурной и необузданной рекой. Если бы не слабость магической энергии по сравнению со структурами разума, то любое такое проникновение заканчивалось бы полным уничтожением личности, но поскольку мы имеем то, что имеем, то для такого исхода необходима чудовищная концентрация магии или точечное воздействие на определенные центры, вроде заклинания забвения. В любом случае, проникнув, таким образом, в разум человека что-то большее, чем посмотреть его воспоминания ты добиться не сможешь. Бурный поток воды может показать то, что он зацепил, но совершенно не годится для каких либо точечных манипуляций.
   А разум псионика, даже не сильно сконцентрированного на телепатии и собственно работе с разумом, представляет собой ограненный алмаз. В него можно сколько угодно долбить потоком воды, она просто обойдет преграду, не причинив ни малейшего вреда, и не имея ни каких шансов проникнуть внутрь или даже заметить наличие преграды.
   Однако так сильно палиться я не стала, да и особенности моего проникновенья в это тело сказываются, таким образом, я убрала в ядро личности все воспоминания, что желала сохранить в тайне. А из остальных, на базе переменчивых, родных структур разума, сформировала стандартный упругий шар сознания, дополнив его необходимыми мне воспоминаниями. Вот и получалось что для любого лигамента мой разум открыт, и не вызывает лишних подозрений, и в то же время ничего лишнего они там не найдут, просто не хватит чувствительности магии для этого.
   Фламель великий маг, но тут игра идет на моем поле, подсунуть образ с книгой, в которой я читаю о необходимом ритуале, безнадежно недействующем. Любопытстве, овладевшем тогда еще совсем маленькой девочкой. О попытке его провести, и об озарении за счет, которого я на чистой интуиции изменяю рунный круг, подчиняясь идущей из глубины естества просьбе. Не удержалась и подсунула воспоминание, очень четкое и яркое, со всем набором эмоций и ощущений, об устроенной за этот ритуал порке. Твердая Рука Фламеля аж дрогнула, когда он уловил мое послание. Заодно столь живописное воспоминание объяснило, почему я выкинула из головы этот удачный эксперимент. И завершающая картинка, о том, как мы с мамой пишем приглашения на бал. О дерзком желании спросить у лучшего мага, о давнем ритуале, ведь у меня получилось, пусть и не до конца, а в описании говорилось о создании эссенции жизни, так у кого искать совета как не у создателя филосовского камня. Получился образ одаренной, не глупой, но все, же маленькой девчонки.
   Фламель еще минут десять заставлял меня выкладываться в танце, взвинтив темп до того, что у меня вообще не оставалось сил думать ни о чем кроме как о перемещении ног и о сковывающей их усталости, благодаря чему без помех и фоновых мыслей, копался в предоставленных ему воспоминаниях. Но, наконец, он выяснил все, что хотел и танец прекратился.
   - Вы меня заинтересовали Леди Блэк, набирайтесь опыта, и после школы я буду рад видеть вас у себя в гостях, в качестве ученицы. - Предложил он, отведя меня к Гермионе, и поклонившись, удалился, мне хватило сил лишь кивнуть и сказать его спине "ага".
   В Гермиону я вцепилась мертвой хваткой, ноги дрожали от усталости, сердце колотило с безумной скоростью, и жутко не хватало воздуха. В обычном состоянии даже очень тугой корсет мне не мешал, но сейчас я никак не могла отдышаться, однако улыбка сама собой лезла на лицо, хоть он меня и загонял, но увидел лишь то, что я ему показала, да и танец получился потрясающий! Вон и Герми свои восторги по этому поводу выражает.
   - Хозяйка, выпейте. - Рядом со мной материализовалась одна из вейл со стаканом вина. - Выпейте, это от вашей матушки, - настояла она.
   Гермиона, умная девочка, видя, что я никак не могу отдышаться и на окружающее реагирую слабо, сама поднесла стакан с зельем к моим губам. Судорожно проглотив не слишком приятный на вкус состав, я мгновенно ощутила прилив сил, напряжение стремительного танца и опасного разговора несколько отпустило.
   - Спасибо. - Пробормотала я, обращаясь одновременно к Герми и служанке.
   Пока я приходила в себя, успел закончиться еще один танец, который Фламель провел со своей женой, и сейчас зачем-то вновь направлялся ко мне, глаза сами собой заметались по залу в поисках пути бегства, еще один такой марафон я могу не выдержать, даже не смотря на зелье. Но переживала я зря, жертвой Фламеля стала Гермиона, мужчина, подмигнув мне, увел девушку в медленном красивом танце. И если я правильно поняла его подмигивание, то этим поступком он подогревал интерес к Гермионе. Ну да, фоновые мысли, помимо основного сюжета нужны и тут я использовала Герми, и беспокойство о том, как ее примут на балу. А Николас, мужик хоть и волевой и довольно циничный, но добрый.
   Выяснив все, что хотел Фламель еще немного потанцевал со своей женой и тихо покинул бал, вновь вернув мне место в центре внимания гостей.
  
  

Глава 9

  
  
   Мне же пришлось танцевать с приконвоированным ко мне бабкой, Невилом. Вот еще минуту назад я боялась, что Фламель вытащит меня на еще один безумный танец, высосав последние силы, но стоило к моей спине прикоснуться мокрой от пота ладошке Лонгботома, как я стала мечтать о возвращении Николаса. Мальчик танцевать вроде как умел, но оказался совершенно неуклюжим, и от раздевания, путем наступания на юбку меня спасло лишь то, что спереди она была короткой, и вместо подола мне активно отдавливали ноги. А еще его потная рука так противно прикасалась к талии, мерзкое ощущение. Видимо в моих глазах что-то такое промелькнуло, и Невил вжал голову в плечи и замкнулся, что пошло даже на пользу. Парень глубоко ушел в свои переживания и перестал путаться в ногах, так что, перехватив инициативу, я смогла закончить эту пытку без серьезных повреждений. Разговаривать с этим чудом я даже не пыталась.
   На следующий танец меня пригласил Теодор Нотт, черноволосый паренек, моего возраста, с серьезным лицом. Танцевал он неплохо, но видимо после Невила, я заработала моральную травму, и рука парня, касающаяся моей обнаженной талии, жутко раздражала. Правда, мило побеседовать во время танца нам это не помешало, а мне заодно и присмотреть за танцующей неподалеку парой Гермиона, Драко.
   Да, малфой младший, принес свои извинения сначала мне, потом Гермионе, и в завершении пригласил девочку на танец, тем самым если и, не признавая ее равной, то что-то близкое. Однако глазами он сверкал так яростно, что и дураку было понятно, делает он это не по своей воле, а по указке родителей. Герми сверкание глазами тоже заметила, и бросила на меня вопросительный взгляд. Пришлось подтолкнуть ее в объятья Малфоя. Отказать в танце, конечно можно, но на этом мы ничего не выиграем, а вот принять приглашение для Герми будет очень полезно.
   Танцы продолжались, прерываясь лишь ненадолго, для того чтоб дамы могли отдохнуть и припудрить носик, а мужчины обсудить свои дела. Эти перерывы для меня были как манна небесная, кажется, я себя несколько переоценила и столь сильно ограничивающие движение прическа и платье, вкупе с высокими каблучками, во время танцев буквально выпивали из меня силы. А партнеров, желающих провальсировать со мной, было много, собственно все парни примерно моего возраста собирались пригласить меня, как минимум по разу, а возможно и больше. Гермиона так же не скучала и пользовалась популярностью.
   Но как бы там, ни было, обязанности хозяйки вечера с меня никто не снимал, и когда я не была занята танцами, требовалось уделить внимание всем гостям, разбившимся по небольшим кучкам, и потому отдых получался весьма относительным.
   Правда все общение со взрослыми ограничивалось дежурными фразами и редкими приступами сюсюканья. Маленькую девочку всерьез не воспринимали, отдав на откуп собственным детишкам, а деловые вопросы обсуждались с Андромедой. О недостатках собственного возраста я понимала, и потому не сильно возмущалась такой дискриминации. Тем более, я еще слишком мало понимаю внутреннюю кухню магических родов, и лучше отдать инициативу маме, в любом случае все достигнутые ей договоренности пройдут через меня. А некоторые договоренности оказались возможны, даже не смотря на то, что мне как наследнице, еще не вступившей в пору совершеннолетия, не доступна большая часть активов Блэков.
   Например, я поприсутствовала, на разговоре Андромеды с Гринграссами, где шло обсуждение возможности поднять арендную плату в нескольких магических поселениях, доли в которых принадлежали как Блэкам, так и Гринграсам. Из-за своего малого возраста этими активами я распоряжаться не имела право, но могла согласиться с решением совладельца на увеличение стоимости аренды. И таких нюансов было еще не мало.
   А вот, когда я повторно нарвалась на Дамблдора, разговор состоялся несколько напряженный. После появления на балу Фламеля, и его столь недвусмысленному интересу к моей персоне, у Дамби так же проснулось любопытство, которое он постарался утолить.
   Собственно и разговора-то толком не было. Дамби, нес всякую пургу, о том, как он в свое время переписывался с Фламелем, был практически его учеником, и как они дружны. А я на все это вежливо кивала и в верхнем слое сознания страстно думала о том, что платье Падмы очень даже интересное, но мое намного лучше, вон как все мальчики на меня смотрят. Я ведь такая красавица, королева бала, Астория, конечно тоже выглядит изящно, но куда ей до меня, и танцует она плохо, чуть не упала, когда вальсировала с Невилом. Нет, это не ее вина, этот тюфяк кого хочешь, затопчет, но ведь я справилась, отделавшись всего лишь отдавленными ногами.
   А если коротко, то я создавала у себя в голове целый хоровод мыслей, в котором погребла осторожные попытки Альбуса, вызнать, о чем со мной говорил Фламель. Конечно, Дамби прорывался сквозь мои мечущиеся мысли и добирался до того, что хотел, но там был только дикий восторг, оттого что ко мне на бал прибыл такой волшебник, и, ни каких разговоров о ритуалах или предложений ученичества.
   От общения с директором, меня спасла вновь заигравшая музыка и Драко, пригласивший меня на танец. Вальсировал он отлично, и даже его рука, плотно обхватившая мою талию, была не потной и особого протеста не вызывала, жаль только, что парень так и не осознал своей ошибки, продолжая копить злобу.
   - Драко, аристократ, это не только родовая магия и длинная череда предков, но еще и уменье признавать свои ошибки, - произнесла я, когда танец подошел к концу. - Поэтому братик, прости меня за то, что я тебя ударила, и не говори так больше, про мою подругу. - Напомнив про наше двоюродное родство, я приблизилась к парню и, привстав на носочки, прикоснулась губами к его щеке, гадость, однако, но если такой малостью можно избавиться от совершенно не нужного мне врага...
   В любом случае я сделала для примирения куда больше, чем от меня требовалось, и если Малфой не примет протянутую ему руку дружбы, то это его проблемы.
   Постепенно перерывы в танцах стали более значительными, а гости, которым я еще не уделила внимание подошли к концу, таким образом, давая мне возможность действовать более свободно. Я уже успела потанцевать и познакомится почти со всеми мальчиками, на празднике, но меня куда больше интересовали знакомства с девочками, с ними мне всегда было гораздо проще.
   Но тут была своя проблема. Дети аристократов давно знакомы между собой и тут сложились свои компании со своими лидерами и подпевалами. В моей возрастной группе ярко выделялась Пенси Паркинсон. Невысокая девушка, даже чуть ниже меня с темными, как смола волосами, художественно растрепанными. Губы неестественно тонкие, при этом их кончики постоянно опущены вниз, создавая тем самым постоянную, презрительную усмешку. Лицо не красивое, плоское как стол, чем-то, напоминая монголоидные народности, с ярко выделяющимся курносым носом, полная, но еще не толстая. Однако, судя по тому, что сумела собрать вокруг себя довольно крупную группку девушек, заглядывающих ей в рот, и стремящихся выполнить пожелания своего лидера, далеко не глупа и обладает волевым характером. Я несколько раз замечала на себе ее пронзительные, недовольные взгляды, причина которых не слишком понятна.
   Вторая компания сложилась, кажется вокруг Сьюзен Боунс, рыжеволосой девочки с открытым овальным лицом, и слегка оттопыренными ушами. Но тут все несколько сложнее, и однозначно определить является ли она, лидером было трудно.
   Очевидно, что пытаться влиться в первую группу бесперспективно, даже не беря в расчет, почему-то настроенную против меня Паркинсон, присоединившись к такой компании, очень долго придется оставаться на вторых ролях, как не крутись. Вторая группа более перспективна, за счет своей меньшей однородности и свести с ними более близкое знакомство не помешает. Однако свою компанию лучше собрать самой из одиночек, так будет намного проще в плане установления лидерства.
   Перспективных одиночек я вижу аж трех штук, это сестры Патил, красавицы индианки, не вошедшие ни в одну из компаний не по причине отверженности или там национальной принадлежности. Маги на национальность и цвет кожи вообще внимания не обращают в отличие от маглов. Тут своя шкала избранности, заключающаяся в родовой магии, и Патилы по ней проходят идеально. В компанию их прибрать просто не успели, поскольку девушки переехали в Англию совсем недавно. И есть еще один интересный экземпляр Луна Лавгуд, девочка чуть младше меня с практически белыми волосами, довольно милым, круглым лицом и сильно выкаченными глазами, придающими ее облику вид донельзя удивленный и милый. Одета она была в простое розовое платье с коротким подолом, в ушах красовались массивные серьги в виде редисок, однако же, блестящие чистым рубиновым светом, а на шее красовалось ожерелье из пивных крышек, которое она надела, когда ее отец увлекся беседой и оставил дочь одну. На ногах были туфельки на среднем каблуке, однако ходить на них девушка не умела.
   Вот ее можно назвать отверженной. Вначале бала Сандра Фосет ее буквально за руку привела в компанию Сьюзен, но на нее там особо внимания не обратили, и девочка постепенно удалилась по своим делам. Танцуя и общаясь с гостями, я периодически наблюдала за ее передвижениями. Первым делом она избавилась от туфель, взяв их в руки, и шлепала босиком, с несколько потерянным выражением глядя по сторонам. Потом она заинтересовалась вейлой, разносящей напитки. Уж не знаю, о чем они болтали, но вейла забрала у девушки ее туфли, за руку отвела в неприметную нишу и, усадив там, вручила огромное мороженое, чем увлекла Луну на добрые полчаса.
   На танцы ее естественно никто не приглашал. С одной стороны потерянный сильно задумчивый и ушедший в себя ребенок, к тому же дурно воспитанный. Вон Невил от смущения мог бы вести себя почти так же, если бы его бабка не таскала, парня за руку заставляя, шевелиться. Но я кое-что об этом мире знаю, и мне известно, что эта девочка, возможно и не от мира сего, но совсем не так проста. А уж когда мне удалось оказаться поближе, и "принюхаться" к ее дурацкому ожерелью, все сомнения окончательно отпали, эта девочка мне нужна. Да она отверженная, но если я возьму ее под крыло, на мне это не должно сказаться негативно, у всех свои слабости.
   Таким образом, цели для знакомства определены, задача сформирована, опередить конкуренток и привлечь к себе Патилов, а так же прибрать к рукам потеряшку, на первом этапе вместе с Гермионой этого будет достаточно. А вот когда я смогу увлечь их за собой, а потом заинтересовать магией саморазвитием, прочно заняв позицию лидера, можно будет подумать и о пополнении или контакте с другими группками.
   Поскольку Луна так удачно пряталась от всех в нише, я решила в первую очередь поговорить с ней, чтоб оценить ее при личном общении. И в компании уже привычно следующей за мной Гермионы отправилась знакомиться.
   - Привет, я Нимфадора, - неформально представилась я, замерев перед сидящей на скамеечке с вытянутыми ногами и с наслаждением поедавшей мороженое девочкой. И сдержав тяжкий вздох зависти, мое платье совершенно не предполагало возможности сидеть, а ноги спина и даже шея чудовищно ныли от усталости, продолжила. - А это Гермиона. Ты чего тут одна сидишь не скучно?
   - Там много чужих мозгошмыгов. - Вполне ожидаемо ответила Луна.
   - А здесь их нет?
   Луна оторвалась от мороженого, покрутила головой по сторонам, и сконцентрировала взгляд своих выкаченных голубых глаз на мне.
   - Они тебя боятся.
   - Так это хорошо! Значит, они не будут мешать, моим гостям веселиться! - Радостно заявила я, стоя перед девочкой.
   - Хочешь мороженного? Оно вкусное. - Внезапно съехала с темы Луна.
   - Мороженного? - Я прищурилась, и если уж решила быть еще менее серьезной, для более адекватного общения. - Это не того, что можно обменять у вейлы на собственные туфли? Говорят оно необычайно вкусное, но мне никак не удавалось попробовать.
   - Ага, оно.
   - А почему только одно? Туфель ведь две. - Я кивком указала на босые ноги.
   - Ей ведь тоже хочется мороженного. - Логично, заявила Луна.
   После чего, поднявшись на ноги, протянула мне ложечку с мороженным.
   - Ум! Вкуснотища! - Искренне заявила я. - Повезло тебе, хороший обмен! А еще я слышала, что в обмен на одежду вейла может принести совершенно божественный тортик. - Хитро подмигнув, поведала я.
   - Правда? - С абсолютно умильно-радостной мордашкой спросила она.
   - Конечно! - Уверенно кивнула в ответ, и чуть сомневаясь. - Или это домовики за одежду работают? Нет, домовики наоборот после одежды не работают! Точно!
   - Так что, пойдем танцевать? А мозгошмыгов я отгоню.
   - Я принимаю ваше приглашение, Леди, - исполнив идеальный реверанс, девушка подхватила меня под локоток. - В открытый рот могут забраться нарглы. - Намекнула она на то, чтоб я не выказывала свое удивление так явно. - По моему к ней в голову уже забрались мозгошмыги, и разжижают мозг, - доверительно прильнув к моему уху, сообщила Луна, намекая на Гермиону.
   Так как и полагается, простояла весь диалог, молча у меня за спиной, к ней не обращались, поэтому она дисциплинированно не отсвечивала, а под конец так и вовсе приобрела слегка потерянный вид.
   - Герми! - Позвала я, приводя подругу в себя. - Пойдем.
   - Ага...
   Четно говоря танцевать с Луной, я совершенно не планировала, но и отказывать так ловко извратившей мои слова девочке совершенно не хотелось. Я пошутила с тортиками, а в ответ Луна показала, что совсем не такая легковерная, как все считают, и умеет отвечать на подколки аналогичным образом. Отступись я сейчас, и вряд ли можно рассчитывать на дальнейшую дружбу, с действительно умной девушкой. Поэтому-то я сейчас и вела босоногую и отрешенную Луну танцевать, невзирая на возможные последствия такого шага.
   Хотя, особо сильного негатива это не вызовет, скорее наоборот гости посчитают, что я очень ответственно выполняю обязанности хозяйки бала, заботясь о настроении всех гостей, особенно если я позабочусь чуть позже пустить соответствующий слух. Но вот мама мне этот танец, несомненно, припомнит, моя попка в таких вещах не ошибается.
   Как бы там ни было, танец получился восхитительный. Луна двигалась легко и грациозно, идеально попадая в ритм и следуя моим желаниям. Более того, она искренне наслаждалась возможностью потанцевать и сияла радостной улыбкой, фонтанируя положительными эмоциями. И в качестве завершающего штриха, маленькая ладошка девушки, обнимающая меня за спину в отличие от потных рук парней не вызывала отвращение, а наоборот, желание подольше ощущать это горячее прикосновение.
   Эта маленькая шалость доставила нам обеим море удовольствия, и завершение музыкальной композиции вызвало волну печали. Внимание наша пара, конечно, привлекла, и Андромеда, уже стреляла по мне злобным взглядом, но в целом к этой выходке все отнеслись индифферентно. А подошедший пригласить меня на следующий танец Нотт, оказался достаточно сообразительным, чтоб рассмотреть у меня в глазах просьбу, и пригласить держащую меня за руку Луну. Мне же эта благотворительность обошлась в танец не с нормальным партнером, вроде Нотта, а с Винсентом Креббом, жирным, вонючим толстяком из свиты Драко. Всегда знала, что хорошие дела наказуемы.
   А стоило мне отмучаться, как рядом оказалась Андромеда.
   - Ты что творишь девчонка! - Рыкнула она на меня.
   - Забочусь о том, чтоб всем моим гостям было весело, и никто не скучал, как и надлежит хозяйке бала! - Ответила я, гордо задрав носик. - Теперь ситуация улажена. - Я кивнула в сторону стремительно скользящей в танце Луны, ее уже успел пригласить Седрик Дигори.
   - Да ты хоть понимаешь насколько это неприлично! - Прошептала мама.
   - Заботится о гостях?
   - Хорошо, после поговорим, но постарайся больше такого не делать! - Приняла, пусть и отчасти мою позицию мама, так что и до гостей, если возникнет необходимость, ее донесет.
   А пока стоит отдать вейлам распоряжение на счет тортика, пока я этим занималась, как раз закончился очередной танец, и рядом возникла слегка запыхавшаяся Гермиона.
   - Нимфа, а что за мозгошмыги, нарглы, и какой еще обмен туфель на мороженное? - Выпалила довольно долго сдерживаемый вопрос девочка, и то, что она задала этот вопрос только сейчас, а не когда мы еще были в нише с Луной, говорит в пользу подруги.
   - Не знаю, это же магия, неужели ты думаешь о ней можно знать все? Но я думаю, Луна нам о них расскажет, если попросить. А что касается обмена, то это была шутка, видела же, как она грустила, вот я и постаралась ее немного развеселить. А вот и она.
   К нам, весело подпрыгивая и заставляя широкую юбку задираться, оголяя стройные ножки, приблизилась Луна.
   - Спасибо. Рядом с тобой все мозгошмыги разбежались, даже мои собственные притихли. - Поблагодарила она.
   А после мы втроем спрятались в облюбованной ранее нише, в танцах все равно наступил небольшой перерыв, где нас дожидался маленький столик с тремя мороженными тортиком и запасами сока. Луна тут же плюхнулась на свою скамеечку, приглашающее махнув рукой. Гермиона поспешила воспользоваться таким предложением и немного отдохнуть, ну а мне ничего не оставалось, как печально вздохнуть и остаться стоять.
   - Нурглы? - Серьезно осведомилась Луна.
   - Угу... - Не стала отрицать я.
   Однако не возможность сесть не помешала мне насладиться мороженым, и побеседовать с Луной. Хотя тут скорее Гермиона отпустила свое любопытство и интересовалась у новой подруги кто такие эти мозгошмыги, чем они опасны и прочие подробности из жизни магических животных. Герми о магическом мире знала очень мало, всеобщим скепсисом по отношению к Луне заражена не была, и про мозгошмыгов расспрашивала на полном серьезе, что очень нравилось беловолосой милашке.
   Знакомство состоялось и укрепилось, слушать рассказы Луны было интересно даже мне, очень уж у нее складно получалось. Но, к сожалению, приличия не позволяли мне долго прятаться от гостей, так что пришлось оставить Герми с Луной болтать и дальше, а самой вернуться в большой зал.
   Стоило мне появиться на людях, как мной овладел Нотт, потянув танцевать, музыка играла медленная, и мы плавно кружились по залу.
   - Ты мне должна. - Проговорил он, плотно прижимая к себе в очередном танцевальном па.
   - Я тебе благодарна. - Поправила я, отодвигаясь на прежнюю дистанцию.
   - Аккуратнее выбирай подруг, если не хочешь стать как Луна.
   - Не веди себя как Драко, не разочаровывай меня.
   Умный парень понял намек, и перестал обсуждать моих подруг, хотя было ясно, что ни Герми ни Луну он не одобряет. А чего он вообще ко мне с советами полез, и почему меня должно интересовать его одобрение? Хотя с Луной он действительно помог.
   Странный получился разговор, но музыка закончилась, я присела в очередном реверансе, благодаря за танец, и распрощалась, отправившись как раз заводить новых подруг. Сестры Патил обнаружились у столов с тем самым мороженным, которое луна выменяла на туфли.
   Начать разговор с девочками оказалось довольно просто, и начала я его естественно с платьев, выказав восхищение нарядами девушек, и выслушав ответные, искренние заверения в том, что мой наряд куда красивее.
   А спустя пять минут я уже нащупала интересную сестренкам тему и слушала их рассказ, о всевозможных магических созданиях. Девочки довольно долгое время жили на опушке светлолесья, благодаря чему познакомились с разными созданиями, и очень увлеклись этой темой, а я, заметив этот интерес, просто со всей внимательностью стала слушать, что мгновенно перевело меня в разряд друзей. Когда ты чем-то увлечен. То очень хочется поделиться своими открытиями, причем увлеченная тем же сестра, тут совершенно не подходит и нужен сторонний слушатель.
   Тут мне повезло вдвойне, поскольку, насколько я успела понять Луна, не только про мозгошмыгов знает, но и про магических зверюшек может многое рассказать, а это дает мне общую тему для знакомства. Падма и Парвати, мое приглашение посидеть в сторонке и поболтать о зоологии животного мира в компании мороженного, новых подружек и удобных стульчиков встретили с радостью. И я отвела их в облюбованную нишу.
   Герми с Луной увлеченно болтали, причем Гермиона так же сбросила туфли и сидела на мягком кресле, прижав ноги к груди, а Луна увлеченно рисовала неведомую кракозябру, при ближайшем рассмотрении оказавшуюся болотным бородавочником, значит перешли на более часто встречаемых зверюшек, как раз вовремя. Сестры Патил быстро со всеми перезнакомились и легко вписались в нашу маленькую компанию, помогая истреблять запасы мороженного. На что Луна доверительно поведала, что теперь туфелек хватит на долго.
   Но долго сидеть в стороне от бала, даже имея в распоряжении мороженное никому не хотелось. Точнее я то и не против посидеть тут и поболтать с девочками, но, увы, сесть мне не светит, а коллектив желает танцевать. Так что пришлось подчиняться желанию коллектива, раздобыть для Луны удобные туфельки без каблука, и вернуться в общий зал в поисках желающих пригласить весело хихикающих девушек на танец.
   Желающие не заставили себя ждать и вскоре мы уже весело кружились под стремительную музыку. Мне сами танцы нравились, особенно понравился танец с Луной, а вот прикосновения потных рук партнеров к спине, особой радости не доставляли, я даже стала несколько жалеть о том, что выбрала такое открытое платье. Но как советуют, не можешь сопротивляться, расслабься и получай удовольствие. Вот я и сосредоточилась на более приятных вещах, например на том, что бал проходит отлично, даже лучше ожиданий, и все мои планы уже выполнены, познакомилась с веселыми сестрами, и загадочной Луной, так что есть поводы порадоваться.
   Завершающим штрихом стал белый танец, на который меня моментально пригласила Луна, избавив от необходимости самой выбирать партнера. Чему я сильно обрадовалась, приняв приглашение, а чего уж теперь, один раз мы с ней танцевали или два, разница не велика, зато завершающий танец мне действительно понравился, хрупкая Луна с развевающимися белыми волосами, закрыв глаза, полностью отдалась музыке, и моей воле двигаясь грациозно и волшебно. Никто из других пар не стал нам мешать, и мы плыли по залу в гордом одиночестве.
   Практически сразу после этого танца, наступил приятный ритуал выпроваживания гостей, приятный в первую очередь тем, что сулил скорый отдых. С сестренками Патил перед расставанием мы обменялись приглашениями заходить в гости, а Луна мечтательно улыбаясь, протянула мне какой-то комочек ткани.
   - Дора, передай вейлам, вкусные были тортики. - Наказала мне девушка, перед тем как скрыться в зеленой вспышке каминного телепорта. А я осталась разглядывать розовые трусики девочки, другой одежды кроме платья у нее не было. Проверила, называется легковерность Луны, и почему мне кажется, что она меня переиграла? Гости еще не все ушли и куда я это дену? Тьфу, браслет!
   Поспешно спрятав подарок девочки, я огляделась по сторонам, но вроде никто не понял, что мне подарили, и неудобных вопросов не будет. Дальнейшие проводы гостей прошли без происшествий. А вместе с уходом гостей, подошел к концу долгий, и утомительный, но очень полезный бал, теперь можно и отдохнуть.
   Вон, например Гермиона, сразу как последний гость исчез в зеленой вспышке камина, совсем не элегантно уселась прямо на пол, и, избавившись от туфель, вытянула ножки, пытаясь при этом завести руки за спину и развязать завязки корсета.
   - Устала? - Подошла я к подруге.
   Мне очень хотелось повторить ее действия, усталость была просто дикая, но если бы я села, то мое платье просто не позволило бы мне подняться на ноги самостоятельно. Я могла позволить себе лишь маленькую поблажку, протянув под нос девочке свою ножку и воззрившись на нее умоляющим взглядом.
   - Нимфа! Как ты вообще все это выдержала на таких каблуках! - Изумилась Гермиона, снимая у меня с ноги туфельку и спеша избавить от второй.
   - Ооох. - Выдохнула я, расплываясь в блаженной улыбке. - Спасибо Герми ты настоящая подруга.
   Ногам сразу стало так легко и приятно, что казалось половину усталости, как ветром сдуло, однако второй половины хватало, чтоб натруженные коленки предательски подрагивали.
   - Красота и хорошее впечатление требуют жертв. - Произнесла я банальность, сжимая и разжимая пальцы ног, при этом, чувствуя, как получившие свободу от тесных колодок ножки оживают. - Было тяжело, но ведь здорово, правда?
   - Дааа. - Протянула Гермиона, мечтательно улыбаясь. - Все так красиво, необычно, дамы в великолепных нарядах, новые подруги, Ним, я сегодня нашла больше подруг, чем за всю жизнь, спасибо тебе! А еще, такие важные мальчики, танцы, прямо как в книгах и я была главной подругой принцессы! - Принялась делиться впечатлениями девушка.
   То, что ей понравилось, было видно невооруженным взглядом. Но куда приятнее убедиться в этом напрямую и понимать, что твоя подруга вовсе не тяготится навязанным ей статусом, даже не смотря на несколько неудобных моментов, которые Герми, похоже уже забыла.
   - Не успела отвернуться, как ты опять меня позоришь. - Незаметно подкралась со спины Андромеда, неодобрительно посмотрев на мои босые ноги.
   Гермиона тут же вскочила на ноги и склонила голову. Но мама недовольная моей выходкой на балу на девушку внимания не обратила, продолжив отчитывать меня.
   - Гости ушли, но остались слуги, а перед ними даже в еще большей мере нельзя демонстрировать слабость и ронять авторитет! Одень немедленно!
   - Ан, ну что ты! Девочка устала. - Попытался встать на мою защиту Тед, но как обычно сдулся от одного взгляда.
   - Да мама. - Привычно присела в реверансе я, прекрасно выучив, что с разозленной мамой во всем надо соглашаться.
   Гермионе не потребовалось даже подавать сигнала, девочка сама стремительно опустилась на колени и попыталась одеть мне на ножку жуткую туфельку. Однако освобожденная нога чуть распухла, и влезать обратно не собиралась. Андромеда, понаблюдав немного за потугами Гермионы, недовольно поджала губы и сообщила.
   - Обязанности хозяйки бала не заканчиваются с уходом гостей. Приведи все в порядок, учись. - И уже повернувшись к папе. - Пойдем.
   Выдав ценные указания, они исчезли в камине, а Гермиона прекратив пытать мою ногу, откинулась на спину.
   - Какая у тебя строгая мама... - Посочувствовала она.
   - Не особо, ведь есть Кричер и служанки, они все приберут, мне лишь требуется дать соответствующие указания. - Бодро ответила я, радуясь, что на этом выговор и закончился, а завтра мама отдохнет, подобреет и думаю, все обойдется без членовредительства.
   - Ага, - донесся с пола засыпающий голос.
   Жестом, подозвав самую рослую вейлу, я указала на Герми и попросила отнести ее в спальню и помочь с платьем, после чего повернулась к залу, и, не мудрствуя лукаво, обведя его рукой, приказала.
   - Все убрать и вычистить. - Вейлы дисциплинированно склонились в поклоне, показывая, что указание принято.
   Я уже почти собиралась уйти к себе, как сообразила, Вейлы! Хоть у них на лицах так и приклеены радостные улыбки, сейчас они куда больше похожи на вымученные, да и к ошейнику они все чаще и чаще прикасаются. И ведь никто не напомнил, так бы и ушла спать, оставив их мучаться еще часов двенадцать.
   - Стоп! Подходим по одной, снимем эту гадость. Кричер ключ!
   Услышав новый приказ, вейлы по-настоящему радостно заулыбались, выстроившись передо мной в линию. Я взяла у домовика ключик и принялась избавлять их от лишних украшений. Тут правда был один нюанс, мой рост около метра тридцати, а самая маленькая из вейл, за метр восемьдесят, так, что когда ошейники одевали, я делала это, стоя на стульчике, а сейчас девочки подходили и низко наклонялись, чтоб мне было удобнее. Не знаю, они так поступили, выказывая мне, уважение или просто не желали еще хоть пару минут носить эти украшения, ведь встать на стульчик в платье я не смогу.
   После того как я сняла первый ошейник, по комнате прокатилась бодрящая волна магии, у меня аж губы пересохли, и кровь к лицу прилила, от переполнявших меня ощущений. Дальше все это повторялось, скованная магия девушек концентрированным потоком обрушивалась на меня. Ничего опасного я не чувствовала, скорее наоборот какую-то бодрость. Хотя ноги казалось, стали дрожать только сильнее, внезапно стало не хватать дыхания, от чего лицо сильно раскраснелось, видимо и меня корсет и усталость одолели.
   Освободив девочек, я неуверенной походкой поплелась наверх, по пути встретив ту самую рослую, отправленную с Гермионой.
   - Хозяйка, ваша подруга уже спит. - Поклонилась вейла.
   - Хорошо, - пересохшим горлом просипела я. - Тогда поможешь мне снять платье, и принеси сока.
   Вейла молча, поклонилась и убежала, но пока я ковыляла до спальни, та уже успела вернуться с подносом, на котором призывно покачивался стакан с гранатовым соком, вкуснотища. Первым делом, осушив стакан, не сильно утоливший мою жажду я подозвала вейлу.
   - Давай сниму ошейник.
   - Спасибо госпожа! - Радостно улыбнулась та, наклонившись.
   Замочек щелкнул, отпирая силу вейлы, а вот дальше все пошло не совсем стандартно. Внизу живота как бомба взорвалась, прокатившись по всему телу безудержной волной удовольствия и наслаждения. Ножки ослабели и подогнулись, и завалилась на пол перекручиваясь в спазмах наслаждения и сипя сквозь разом пересохшее горло.
  
  

Глава 10

Нейгара Шикан Вейла.

  
   Я стояла и смотрела на то, как хозяйка со стоном упала на пол, не зная, что делать. А ведь бабушка отправила меня сюда присмотреть за младшими, чтоб они не напортачили, и вот сейчас наша хозяйка, и благодетельница... И что делать? В голове с бешеной скоростью заметались мысли, совершенно не относящиеся к текущей ситуации, но и избавится от них, не было, ни какой возможности.
   Жизнь вейлы очень не простая, кругом одни запреты, на использование магии, на использование собственных сил, да нас по закону вообще считают представителями магической фауны! А значит поступить на работу просто невозможно! Даже незаконно мы ни кому не нужны. Чего уж говорить, если даже самая древнейшая женская профессия для нас закрыта, и не только по причине гордости. А все из-за того же министерства, если вейлу уличат в обольщении, то пожизненное поселение в Азкабане гарантированно, причем не только для нее но и для всей общины, как пособников.
   Вот и выходит, что для выживания приходится самостоятельно обрабатывать поля, и растить скот, иначе просто умрешь с голоду. Можно было бы собирать травы и готовить зелья, но кто их будет покупать? Магический мир и без того переполнен зельями, и их составляющими, а представителям фауны вообще-то не положено чем-то торговать.
   Да еще и эти ошейники, вот какой в них смысл? Разве что, для едва вступившей в пору совершеннолетия вейлы, такой как я, он может быть полезен. Когда просыпается вся дарованная магией сила, а контроль остается на прошлом детском уровне, могут случиться неконтролируемые "взрывы", но что дети, что взрослые вейлы контролируют свои силы, и если мужики не способны устоять даже перед фоновыми чарами, то это только их проблема, слабохарактерные ничтожества!
   Вот и получается, что единственный способ заработать денег, это когда маги сами обращаются в общину с какой-то просьбой, и работа слугами на торжественном приеме, одна из самых частых, хотя в последнее время далеко не такая частая как хотелось бы. Зато заработанные нами монеты смогут сильно помочь общине, позволив купить недоступные иными методами магические товары. А уж если повезет устроиться на постоянную, а не разовую работу, но как тут устроишься, если один домовик способен заменить пару десятков даже самых расторопных вейл, и нужны мы, лишь для красоты и статуса.
   Наша нынешняя хозяйка, очень милая девочка, по ее поведению сразу было видно, что она относится к нам, как к людям. Не как к равным, мы ведь всего лишь вейлы, а она волшебница, но с уважением и заботой. Одно только избавление от ошейников сразу после ухода гостей чего стоит, и сейчас молодой хозяйке плохо, и я не представляю, что делать и кого звать!
   Вот же! Какие только мысли в голову, не лезут в критической ситуации, еще бы всю жизнь вспомнила и способы оказания первой помощи, показанные русалками. Точно! На ней ведь корсет, надо снять платье и девочке сразу станет лучше, она же сама об этом просила, но терпела и вместо этого избавила меня от ошейника, а я тут стою как дура!
   Упав на колени рядом с малышкой, я зашарила руками, по ее спине в поисках застежки корсета, девочка от моих прикосновений застонала еще сильнее и задрожала всем телом, дыхание у нее было частое, частое.
   - Сейчас хозяйка, потерпи немного, - пробормотала я.
   Есть, рука нащупала застежку, и верх платья отлетает в сторону. Девочка совершает глубокий судорожный вздох, вздох, прогибая спинку, и судорожными движениями пытается стянуть с себя юбки. Помогаю ей в этом, освобождая малышку от пут, и только тут замечаю приторный мускусный запах. Девочка обеими руками вцепилась себе в пах и застонала с новой силой, а я с изумлением уставилась на ее мокрые бедра. Ей не плохо, а хорошо!
   Но как? Она сняла ошейник и моя только пробудившаяся и необузданная сила, копившаяся почти сутки, обрушилась на нее, но ведь она девочка, пусть девушка, но обаяние вейл действует только на мужчин! И что делать мне? Убежать, спрятаться? Но ведь тогда меня обвинят в нападении и попытке очарования, а это Азкабан, для всех! И то, что я не виновата и ничего не хотела никого волновать не будет!
   Тогда, тогда надо сделать так, чтоб у нее не возникло претензий! Если мое очарование действует, надо продолжить! Никто и не заподозрит, что я очаровала девочку, и все будут только в плюсе. Я выживу, да еще и смогу заработать денег для общины, а девочка, даже если на нее очарование будет действовать как на мужчин, за оставшиеся до отъезда в хогвартс две, нет, почти три недели сума сойти не успеет. А что с ней будет потом, меня уже не касается!
   Нет, я так не могу! Она же едва переступила порог первого совершеннолетия, и была так добра к нам! От смятения и страха, заполнившего мою голову, я неосознанно трансформировалась, разорвав собственную одежду. Но это несколько прояснило сознание. Первым делом я метнулась к двери, запирая ее на ключ и для надежности подперев стулом, если меня увидят, нет, лучше не думать. Потом девочка, лучше всего мне уйти и тогда она сама придет в себя, но я не могу так поступить, слишком опасно и...
   - Нееет! - В ужасе завопила я, поняв, что малышка своими шаловливыми пальчиками сейчас лишит себя девственности, и тогда мне печального конца точно не избежать.
   Девочка от одного моего прикосновения стала содрогаться в новых приступах оргазма. Зато совершенно не сопротивлялась и позволила мне завести ее шаловливые ручки за спину и крепко связать их одной из косичек выбившейся из прически.
   Маленькая беззащитная девочка, со связанными руками за спиной руками, извивалась и дрожала от прокатывающих по ее хрупкому телу волн удовольствия, буквально истекая любовными соками. От витающего в воздухе аромата ноздри сами собой раздуваются, впитывая манящий, сладкий запах. Такая хрупкая, такая беспомощная девочка, моя когтистая лапа против воли потянулась к ее паху...
   Нет! Нельзя, нельзя! Она слишком маленькая! Она девочка! Не думать о пошлостях! Она маленькая девочка, почти вейла, дочь! Точно! Подняв хрупкое маленькое тело, нет, дочь, с пола, я крепко прижала ее к груди, обнимая руками и крыльями. Перебравшись на кровать, стала тихонько покачиваться и напевать колыбельную, как пела мне мама. Очень скоро самовнушение сработало, и я прекратила испускать волны очарования, а прижимающееся ко мне девочка вызывала лишь желание защитить, а не вожделение.
   - Спи спокойно дочка, а за свою оплошность я отвечу сама, ты добрая, я верю, что ты не станешь впутывать всю общину, приняв только мою расплату. - Пробормотала я засыпая.
   * * *
   Ум, тепло, удобно, а под головой особенно мягко, из неудобств только совершенно потерявшие чувствительность связанные в локтях руки, но это неудобство легко компенсируется остальным. Я удобно устроилась прямо на вейле, используя ее упругую грудь как подушку, а мягкие, пушистые крылья моей кровати надежно прикрывали меня от ночной прохлады.
   Интересно получилось. Вчерашний день я помню отлично. Это надо же было не сообразить, что омывающая меня магия вейл, действует на тело сильнее любого афродизиака, на усталость списывала. А уж когда получила полноценный импульс не от малолетки, а от вошедшей в пору совершеннолетия вейлы, тут меня и сорвало, накрыв сильнейшим оргазмом, и не думавшим прекращаться. Кто же знал, что сила вейл на меня так криво подействует? Ведь основное направление воздействия, это разум, тут я себя полностью контролировала, некоторое время, поскольку смысл пытаться сохранять здравость рассудка, когда твое тело содрогается в судорогах удовольствия и привести его в порядок нет ни какой возможности. Со временем, когда я достаточно подниму уровень контроля дара метаморфа, мое тело перестанет так реагировать на очарование вейл, а пока просто будем иметь в виду, и пользоваться неожиданно появившимся способом расслабится и сбросить напряжение.
   Особенно во всем этом мне понравились действия Нейгары, которая вместо того, чтоб поскорее от меня убежать, дав придти в себя, или вернуть на место ошейник, решила помочь девочке получить удовольствие, сняла с меня платье, своими легкими нежными касаниями доводя до полного экстаза, и окончательной потери контроля. Зачем-то связала мне руки, хотя предполагаю, для того чтоб я сама себя не ласкала, выпрашивая милость у нее. Однако, она и сама к тому моменту изрядно возбудилась и долго мучить меня не стала, крепко прижав к своей восхитительной груди, которую и предоставила в качестве соски, начав меня легонько укачивать.
   Пожалуй, этот момент был наиболее восхитителен, когда я присосалась к груди и получила первые капельки молока, это было просто неописуемо! Моя магия взбурлила, а резерв стало распирать от дармовой силы. Примерно в этот момент я полностью перестала дистанцироваться от обуревавших меня чувств и отдалась на волю наслаждения.
   Одно не понятно, откуда вообще у вейлы молоко взялось, или для них это нормально?
   От столь приятных воспоминаний внизу живота опять стал разгораться маленький костерок, а во рту сама собой выступила слюна, требуя немедленно припасть к живительному источнику, тем более он был так близко. Чуть повернув голову, я нащупала губами, до этого упиравшийся мне в щеку сосок и принялась добывать себе пропитание. Мои действия не остались незамеченными и Нейгара со стоном, проснулась, завозившись подо мной, но я не обратила на это внимания, поскольку молочко стремительной струйкой потекло мне в рот, и, причмокивая от удовольствия, я усилила напор.
   Счастье длилось не долго, сначала исчезли прикрывавшие меня крылья, а потом сильные руки буквально отшвырнули меня в сторону, из-за чего я рухнула с кровати и больно ударилась головой, да еще и по связанным рукам прошла волна боли.
   - Что? Где я? Что происходит? - Услышала я голос вейлы. - Хозяйка! Нет, я дура! - Воскликнула она, кажется все, вспомнив, и меня стремительно вернули на кровать.
   - Маленькая моя, не ушиблась? Прости, я не хотела. Дочка, эм, хозяйка, вы меня понимаете? - Попробовала достучаться до меня вейла.
   - Понимаю, ты меня вчера изнасиловала, связала, а сейчас еще и избила, не понимаю только за что. - Выдала я с самым серьезным видом.
   - Нет! - Испуганно отшатнулась девушка. - Все не так! Хозяйка, я не хотела, я виновата! Но только я. - Вейла поспешно сползла с кровати, встав на колени, и размазывая по щекам слезы, затараторила. - Это только моя вина, и больше ни чья! Моя сила она вырвалась, я не смогла ее удержать и, и не знаю, как и почему, но она на вас подействовала. Я сделала все, чтоб нивелировать эффект. Клянусь, я не желала вам зла и хотела помочь!
   Истинность клятвы я почувствовала, хотя и до этого не сомневалась, что мне зла не хотят, иначе вчера смогла бы хоть Кричера позвать.
   - Тогда может быть, развяжешь меня? - Спросила я, кое-как принимая сидячее положение.
   - Хозяйка! - Вспыхнула, мгновенно покраснев вейла, и подскочив ко мне, стала распутывать мои волосы, освобождая руки. - Это было для вашего же блага, я не хотела, чтоб вы случайно лишили себя невинности. Вот готово!
   Освободившиеся от пут руки плетьми повисли вдоль тела.
   - Хозяйка ваша прическа она... Ой, хозяйка, простите меня, это только я во всем виновата, только я одна и больше никто, пожалуйста не надо официального разбирательства, я готова ответить за все случившееся и приму любое ваше решение. - Вновь сползла на колени вейла, дожидаясь моего ответа.
   Но дождалась лишь моего болезненного крика, приток крови возвращался к рукам, принося с собой ощущение миллионов колющих иголок. Вскоре меня отпустило, и к рукам вернулась чувствительность.
   - Примешь любое наказание? - Вернулась я к разговору. - Отлично, тогда я тебя нанимаю, пожизненно, как слугу рода Блэк, оплата стандартная, один сикль в день. - Сделала я царское предложение, о котором ни одна вейла и мечтать не могла.
   Вейла в слугах лишней не будет, а вейла считающая себя передо мной виноватой, будет еще полезнее и старательнее. Тем более проанализировав ее слова и прикинув еще раз вчерашние события я поняла, что вейла действительно всеми силами пыталась привести меня в норму, пусть и весьма своеобразными. Да еще и о моей чести позаботилась, связав руки. И просто после всего случившегося лишаться такой удобной возможности сбросить напряжение, и получить массу удовольствия было бы глупо.
   - Хозяйка... - С непередаваемым выражением лица выдала вейла, и до крови закусив губу, замотала головой. - Нет, нельзя это все мое очарование! Вы добрая и хорошая, но в вас говорит моя сила, уииии, ростите.... - Зарыдала девушка.
   - Тяжелый случай, - вздохнула я и, спрыгнув с кровати, замерла перед вейлой. Должна признать вид обнаженной рыдающей красотки вызывал у меня легкое возбуждение, но сейчас я его легко сдерживала.
   - Нейгара! - Рубанула я, привлекая внимание. - Всем известно, что обаяние вейл действует только на мужчин!
   Она кивнула головой, соглашаясь, и тут же замотала отрицательно.
   - Но я видела, ты вчера...
   - Ты видела нечто другое. - Твердо сказала я, заражая своей уверенностью собеседницу. - И будешь об этом молчать, поклянись!
   Вейла даже не подумала спорить, принеся непреложный обет не разглашать моих секретов без моего разрешения
   - В таком случае прекрати реветь и принимай мое предложение, а если так хочешь наказания, то я потребую с тебя ежедневный оброк молока, и добывать я его буду лично!
   - Молока? Какого моло... - Тут она опустила взгляд на свою грудь, чуть сжала ее рукой и оторопело посмотрела на закапавшую белую жидкость.
   - Но как? Дочка? - Вейла вперила в меня полубезумный от удивления взгляд.
   Когда я смогла привести служанку в чувство, и добиться некоторых объяснений стало ясно, что молоко у вейл появляется не только, если она сама рожает ребенка, но и в случае если этого ребенка усыновляют, по магическому ритуалу. Как мне поведала Нейгара, она вчера долго пыталась взять свое очарование под контроль, и не только очарование, но и желание. Об этом она признавалась жутко краснея. И единственный способ, который она придумала, это убедить себя в том, что я ее маленькая дочурка, вейла, а к дочке вожделение испытывать нельзя. Вот и убедила до того, что ее собственная магия в это поверила.
   Но только ее магия, для меня это, ни каких изменений не несет. А вот Нейгара к случившемуся отнеслась серьезно, и легко приняла мое предложение, как первое, так и второе, обозванное наказанием.
   - Очарование матери не действует ни на ее дочь, ни на сына. - Пояснила она причину перемены решения. - Дочка, иди ко мне, ты ведь хотела молочка.
   От таких предложений не отказываются, и я с радостью присосалась к набухшей груди. Восхитительное ощущение, вкус божественный, а щедрым потоком вливающаяся в меня магия вейлы заполняет мои каналы, принося приятное тепло, расширяя их и раздвигая мой резерв. Запас манны у взрослой совершеннолетней вейлы, практически на порядок больше чем у меня сейчас, и это идеальный способ увеличить свою силу.
   Стоп, а ведь получается, что либо моя, либо, что более вероятно магия вейлы подстроилась под мою энергетику, и ее вливание в меня, через молоко не доставляет мне боли и не вызывает конфликта с моей собственной силой! Сплошные плюсы! А ведь есть и еще один, очарование возможно действительно на меня больше не действует, но пока я сосала молоко, шар тепла внизу живота все разгорался, пока в один момент не полыхнул, заполняя собой все тело. Нейгара укоризненно посмотрев, подхватила мою содрогающуюся в оргазме тушку и перенесла на кровать.
   - Так не правильно. - Заметила она, когда я пришла в себя, хотя сама она так же облизывала предательски пересохшие губы и бросала в мою сторону своеобразные взгляды.
   - Почему? - Спросила я, наивно хлопая глазами. Вейла не нашлась что ответить. - Ты мне нравишься, с тобой очень спокойно, но мама у меня уже есть, а ты можешь быть моей сестренкой! - Предложила я линию поведения.
   - Я рада, что ты меня не гонишь и принимаешь мою заботу сестра.
   - Да, сестрой меня можешь называть только наедине, для остальных ты моя служанка.
   - Я помню.
   Мы еще некоторое время просидели, думая о своем, но очень скоро я вспомнила и о делах, тем более вейле стоит побыть одной и обдумать смену картины мира.
   - Сколько сейчас времени?
   Оказалось что сейчас всего лишь вечер воскресенья, и проспала я не больше двенадцати часов, странно, думала после такого утомительного бала не меньше суток продрыхну, видимо сказалась очень удобная подушка. Андромеда мне, скорее всего, даст время до понедельника, на приведение в порядок себя и особняка, и заодно на подведение итогов. А сейчас стоит привести в порядок прическу, принять душ, и пойти будить Гермиону, ее ведь необходимо вернуть домой родителям.
   Распланировав остаток дня, я вручила нейгаре двести пятнадцать галеонов, как предоплату ее службы за следующие десять лет, и отправила шокированную видом такого количества золота вейлу вниз, проверить насколько хорошо ее подруги справились с уборкой. Не забыв посоветовать передать деньги семье, думаю, они так же по достоинству оценят такую единовременную поддержку.
   Добравшись до душевой, я посмотрела на то, что стало с моей прической, при этом поседев от ужаса. И ведь Нейгара меня в таком виде видела, хм, она еще и не в таком меня видела... приказав волосам осыпаться трухой, я быстро помылась и, накинув халатик, поспешила в гости к Герми, на ходу отращивая свои волосы обратно.
   Подруга еще дрыхла, что и понятно, у нее не было такой великолепной подушки.
   - Пора вставать засоня! - Радостно провозгласила я, сдирая с Герми одеяло.
   Герми усиленно натирая кулачками глаза, повернулась в мою сторону.
   - Вииии! - завизжала я. - Ты такая милашка!
   И в подтверждении своих слов прыгнула к подруге на кровать, принявшись ее усиленно щекотать. Мой коварный, хорошо продуманный стратегический план сработал безотказно, и сонная подруга пала под концентрированным натиском моих пальчиков, весело визжа и закрываясь подушкой.
   - Я королева щекотки! - Заявила я, продолжая наседать на Герми. - Признаешь мою победу?
   - Ухахах! Нимфа, хватит, сдаюсь!
   - Я приму только безоговорочную капитуляцию!
   - Сдаюсь! Сдаюсь... - Провизжала Герми.
   - Вот и отлично, вставай, пора тебя возвращать родителям, а то начнут беспокоиться. Но сначала, с тебя контрибуция!
   Однако перед тем как расплатиться за поражение Гермиона сбегала в душ, где мы с ней провозились около, часа приводя уже ее прическу в порядок. К сожалению, мой способ подруге не подходил.
   - Нимфа, я кое-что не понимаю в структуре магического общества. - Призналась Гермиона, на мгновенье, отвлекшись от своего занятия и посмотрев мне в глаза.
   - Да? - поощрительно сказала я, подтянув поближе ногу и разглядывая нанесенный девочкой педикюр.
   На черном фоне она рисовала серебряные узоры наподобие морозной вязи на стекле, довольно красиво, правда пока только на большом пальце узор закончен. Удовлетворившись осмотром, я требовательно протянула ножку обратно и Герми, высунув язычок от усердия, продолжила рисовать тонкой кисточкой, замысловатые узоры.
   - Мне не понятно на чем основано влияние древних родов. - Больше не отвлекаясь от рисования сказала она. - Ты рассказывала о магии, преимуществах аристократов, это все понятно, но на чем держится их влияние на магический мир. И вчера на балу, они все так вежливо с тобой общались как со взрослой, хотя ты сама говорила, что всего несколько недель как стала аристократкой.
   - Допустим со мной вчера общались совсем не как со взрослой, скорее присматривались, но все дела обговаривала Андромеда, а я как ты могла заметить больше отрабатывала знаменем, танцуя и развлекая гостей. - Поправила я Гермиону. - Опять смазала!
   - Прости, сейчас все уберу. - Извинилась девочка за неаккуратность и принялась ваточкой стирать почти готовый рисунок с моего ногтя.
   - А влияние аристократии... - Я сделала паузу, задумавшись, и любуясь погруженной в работу подругой. - Во-первых, ты сильно недооцениваешь магию. Сильный маг сам по себе обладает серьезным уважением и влиянием. Аристократы куда сильнее и искуснее большинства маглорожденных, причины я уже называла.
   - Угу. - Герми кивнула головой, едва опять не смазав линию.
   - Осторожнее!
   - Я стараюсь, и вообще ты сжульничала, напав на спящую! - Обвиняюще изрекла Герми.
   - Суть войны, нападать, когда враг слаб и не способен оказать достойного отпора! - Наставительно произнесла я, после чего перешла на серьезный тон. - Герми ты не хочешь мне помочь? Если тебе не нравится так и скажи, я же не заставляю.
   Я демонстративно отстранила ногу.
   - А хочешь, я тебе педикюр сделаю, с движущимися картинками. Я же не хотела тебя обидеть, прости...
   - Ним! Я не обиделась! И ничего мне не неприятно! - Возразила подруга, захватив мою ножку и не собираясь отпускать. Лучше рассказывай дальше.
   - Хорошо. Куда важнее, во-вторых, очень тесные родственные связи, соединяющие почти все древние роды. Есть, конечно, и противоречия. Но в большинстве своем костяк аристократов будет стоять за своих и свои интересы сплошной, нерушимой стеной. - Сказала я, умолчав, что после парочки войн за последнее столетие это утверждение уже не настолько верное. - В то время как маглорожденные в большинстве своем обретаются поодиночке.
   - В-третьих, это в некотором роде традиции, и собственно само политическое влияние. Магическим миром всегда управлял совет Лордов, совет аристократов. То же министерство магии, основанное всего три сотни лет назад. И создавали его как надзорный орган призванный следить за соблюдением статуса секретности и карать нарушителей. Требовалось реагировать быстро, а Совет Лордов несколько громоздкая структура.
   Со временем в министерство передавалось все больше полномочий, и за две сотни лет оно стало своеобразным перерождением Совета в более удобной форме. Однако первая, а за ней и вторая мировые войны маглов и их отголоски, прокатившиеся по магическому миру, очень сильно сократили древние роды, и те заметно сдали позиции. В министерство пробралось все больше маглорожденных, устроивших полный беспредел. - Герми обиженно дернулась, проведя краской мне по пальцу.
   - Нимфа!
   - Герми, ну сколько раз мне повторять, произнося термин маглорожденный я в первую очередь имею в виду, отсутствие, у этих людей должного уровня знаний по магическому миру, ты моя подруга и наперсница, и доказала вчера свое умение учиться и желание гармонично влиться в магический мир.
   - Я понимаю, просто немного обидно, когда ты говоришь какие маглорожденные невежды, мне становится обидно, и потом, мы ведь не виноваты, что родились не в семье волшебников, маглорожденным просто надо объяснить что такое магический мир, и тогда они не будут вызывать отторжения.
   - Герми, ты настоящее чудо и умница, ты желаешь учиться, и поняла необходимость подстроиться под новый мир, а не бороться с ним, пытаясь перекроить по собственному разуменью. Но ты Редкое исключение, большинство людей даже не желают смотреть по сторонам и учиться. Не только маглорожденные, но и маги. - Я замолчала, переводя дух. - В пример тебе спесивый Малфой младший, не замечающий ничего кроме собственного носа и прущей изо всех щелей важности.
   - Не такой уж он и спесивый, - возразила Герми. - Он же извинился, и потом танцевал со мной два раза...
   - Ну, возможно, он просто слишком резкий, и говорит, не подумав, я тоже попросила у него прощенья, за пощечину.
   - Правда? Спасибо. - Не понятно за что поблагодарила Герми.
   - Ага. Но ты меня с мысли сбила! Что я хотела сказать? А вот, тогда Крэбб, уж он точно туповат. Но он вырос в магическом мире и, не смотря, ни на какую тупость и раздражительность он сам часть этого мира и часть Магии. Нет даже не так, он может быть дураком и идиотом, но он знает элементарные правила поведения, вроде того же цветного фонаря на дороге. Это ведь всем известно в магловском мире и незнание может стоить жизни так?
   - Конечно, правила дорожного движения все знают, а как иначе? - Согласилась Герми.
   - Вот, маги так же знают свои правила, которые со стороны могут показаться несколько странными, но их соблюдение спасает от множества проблем. Тот же этикет и правила поведения, которые ты учила, они предназначены не только для того, чтоб тебя считали воспитанной и культурной, но и для исключения большинства опасных ситуаций. Ты все выучила, и вчера сдала экзамен по одной маленькой частичке этих правил, если будешь придерживаться и далее, то заметно облегчишь себе жизнь. Но это ты, а другие маглорожденные, учится, не желают, тем более такому скучному, ограничивающему свободу этикету. И в результате пытаются устроить все, так же как и в магловском мире, что сказывается губительно в первую очередь на них самих, но это ладно, сами виноваты, так ведь такие действия губительны для всего магического мира!
   - Готово.
   - Ага, спасибо. - Поблагодарила я, вручая в руки девочки свою левую ножку с еще не накрашенными ногтями. - Так вот, понеся серьезные потери, а так же сильно перепугавшись, многие аристократы банально заперлись в своих неприступных поместьях, отдав магический мир на растерзание маглорожденным. И уже в тысяча девятьсот семидесятом, министром впервые был избран не представитель древней семьи. И начались серьезные урезания прав иных народов, которых в большинстве своем вообще приравняли к представителям фауны. Многочисленные запреты различных заклинаний и ритуалов, доступных только аристократии и прочие попытки "уравниловки". Что и привело к еще одной войне. Но я несколько увлеклась, об этом и позже поговорим. Суть же в том, что после тех событий аристократия опомнилась и вернулась на политическую арену, отвоевывая потерянное влияние. Но самым серьезным рычагом воздействия аристократии на магический мир сейчас являются без сомнений деньги, все древние роды богаты, а Малфои и Блэки очень богаты. Вот тебе и ответ.
   - Сразу бы сказала про деньги, они везде правят. - Понятливо буркнула она.
   - Не везде, в магическом мире деньги имеют влияние, но далеко не решающее, в первую очередь потому, что маг с палочкой существо самодостаточное, и на пустом месте способен и дом построить и едой с развлечениями себя обеспечить. Правда, на такое способны только знающие маги, а вот полуобразованным маглорожденным деньги очень нужны. Или магическим народам, ввергнутым в нищету. - Я потрясла головой, отгоняя лишние мысли, не время еще с Герми о таком говорить, и так уже много наболтала. - Ну что закончила?
   - Да, все готово! - Обрадовано сообщила подруга, выпуская мою ножку из своего захвата.
   - Спасибо! Ты настоящая подруга. - Наклонившись, я обняла ее и поцеловала в щеку. - Что-то я так притомилась, пока мы красоту наводили, принеси сока, он на кухне.
   - Сейчас Ним я быстро! - Пообещала девочка и убежала выполнять мою просьбу. Кричера я специально не стала звать, ведь есть Герми.
   - И еще, насчет правил безопасности, помнишь подарок Фламеля? - Продолжила я когда подруга вернулась принеся мне стаканчик холодненького гранатового сока.
   - Такой красивый кулончик капельку? Я его в сумочку убрала.
   - Молодец, но лучше убери его вот в этот медальон. - Я щелкнула пальцами, и предупрежденный заранее Кричер вложил мне в руку открывающийся медальон с экранированным внутренним пространством.
   - Почему? Он что опасен? - Испугалась Герми.
   - Все зависит от применения. Подруга, этот кулон ни что иное, как филосовский камень.
   - Вау! Как в легендах, вечная жизнь и богатство?
   - Про превращение свинца в золото забудь, для этого совсем другие реагенты нужны, а вот продлить молодость лет на тридцать-сорок этот кулон способен, или исцелить любое ранение. - Пояснила я.
   - Тогда зачем его прятать? - Обдумав мои слова, спросила девочка.
   - Причин две. Первая, зависть, если поймут что у тебя на шее, появится слишком много желающих это отнять, а без экранирования понять слишком просто.
   Герми согласно кивнула, принимая мой довод, и досадуя, как сама не догадалась.
   - А вторая, подружка, мы еще слишком молоды, чтоб носить такие украшения, или ты хочешь следующие три десятка лет медленно молодеть? - Я улыбнулась, пихнув Герми в бок.
   - Ой, точно! Нет, не хочу.
   - Вот и хорошо. Тогда спрячь в кулон, и носи, не снимая, вдруг понадобится его целительские свойства. - Я замолчала и, сменив тему, бодро продолжила - Осталось только волосы заплести! Поможешь? - я состроила просительную мордашку и посмотрела в глаза девочке.
   - Конечно! - Даже и не подумала отказываться та.
   Примерно через час, я обзавелась тугой косой, на этом наша подготовка к выходу на улицу завершилась. За окном правда уже стояла глубокая ночь, но нельзя, же было идти к Родителям Гермионы, не приведя себя в порядок!
   Кричер без проблем доставил нас к порогу дома, и спустя пару минут Гермиона уже делилась с родителями своими впечатлениями о прошедшем празднике. Я задерживаться не стала, хоть мне и предлагали, и, договорившись забежать за подругой завтра, вернулась в особняк.
   Из текущих задач у меня на сегодня было еще два ритуала, один стандартный, ежедневный, а второй для закрепления статуса Нейгары. Она поклялась мне служить и взяла деньги, в принципе этого уже достаточно. Но ее возможности можно и расширить, подключив к камню рода, тем самым, соединив ее магию с магией Блэков. И не надо думать, что род Блэк будет работать на нее, все наоборот излишки ее магии пойдут на пользу роду. В обмен и Нейгара получит несколько полезных умений. Например, возможность услышать мой приказ, находясь в любом месте дома, некоторый доступ к охранным системам и прочие мелочи.
   Очевидно, что подобное подключение слуги к родовому камню это хорошо и дюже полезно, однако не все так просто. Магия слуги должна быть очень похожа на силу Рода, так что такому ритуалу можно подвергнуть только родственников, и только полностью добровольно. Удовлетворяющих таким критериям слуг в магическом мире подобрать почти невозможно. Точнее под них подходят только бастарды, за счет которых, раньше и пытались усилить род. Но нарвались на ответку вполне очевидную, родную кровь нельзя использовать как слуг и батарейки, и вместо усиления получили проклятия. Особенно сильно проштрафились Малфои, расплачивающиеся теперь одним ребенком в роду.
   Осознав последствия, неудачный ритуал давно и прочно забыли, внеся соответствующие пояснения в родовые кодексы. А вот я о нем вспомнила. Нейгара под его действие подходит идеально, наша магия почти идентична и в то же время она мне не родная кровь. Соответственно отказываться от усиления, как рода, так и себя лично нет ни малейших причин.
   Тем более что вейла, все равно не может использовать большую часть своего потенциала, а из того, что может, некоторая откачка энергии пойдет только на пользу, укрепив контроль. Увы, но она уже слишком взрослая, чтоб можно было надеяться на что-то серьезное, даже если вплотную ей заняться, так, же как и Гермионой. Но даже так из всего этого можно извлечь не малую пользу, стоит плотнее пообщаться с вейлой.
  
  

Глава 11

  
   Ежедневный ритуал очистки стал уже привычным, хотя изменения в него приходилось вносить так же ежедневно, то цепочку рун подправить в зависимости от интенсивности магического излучения самого камня, то жертвенное животное заменить в соответствии с положением звезд и общей магической обстановкой. Особого результата моих действий пока заметно не было, но вода камень точит. Сначала я прикладываю усилия к восстановлению магического источника Рода, а потом он будет поддерживать меня. Я боялась, что на время учебы в Хошвартсе эти ритуалы либо вообще придется прекратить, либо ежедневно сбегать за границу антиаппартационного барьера, переносясь сюда. Оба варианта были откровенно паршивыми. Но благодаря Нейгаре, появилась альтернатива. Необходимо всего лишь включить ее в род на правах слуги, и разрешить доступ к родовому камню, который в данный момент есть только у меня. Даже Кричер сюда без моего прямого приказа войти не сможет.
   Вот так, готово, кровь жертвы впиталась в благодарно мигнувший камень, можно отправляться на поиски вейлы.
   Нейгара обнаружилась в компании своих товарок, на кухне, где делилась радостными новостями о пожизненном найме на работу, демонстрируя мешочек с золотом. Эх, девчонка хвастливая, лучше бы сразу деньги бабке отнесла, хотя кому эти вейлы разболтают о неожиданном богатстве? У них круг общения не велик, думаю, сами разберутся.
   - Ней, надо поговорить. - Позвала я.
   - Да, хозяйка, уже иду!
   Переместившись в гостиную, я с ногами забралась в мягкое кресло, посасывая сок, а Нейгара замерла передо мной, теребя руками передник. Хорошо когда у тебя есть, кого заставить понервничать, не все Андромеде меня воспитывать. Ну, вот вспомнила, что завтра мне самой предстоит стоять перед мамой в ожидании наказания и нотаций, и все очарование момента пропало.
   - Ней, садись, я хочу с тобой обсудить очень важный вопрос. - Сказала я, указывая на соседнее кресло.
   Девушка уселась на самый краешек, и приготовилась слушать. Какая-то она пугливая, в кровати была куда бойчее, да еще и дочкой меня звала, или до нее сейчас в полной мере дошла ситуация. Во время первого нашего разговора я довольно сильно на нее давила, и вот она отходит и задумывается, над тем как же сложится ее жизнь дальше. С одной стороны выгодная пожизненная работа, с отличной по меркам вейлы оплатой, а с другой, особенности нашего близкого знакомства, и ее признание меня как дочери или сестры. Нет, такая запуганная и потерянная служанка мне не слишком нравится, с Нейгарой я хочу устроить более дружные отношения.
   Встав с кресла, я подошла к вскочившей вслед за мной девушке.
   - Сестренка...
   - ?
   - Ты ведь, правда, моя сестренка, не бросишь меня? Ты обещала обо мне позаботиться...
   - Да...
   - Вот и замечательно! Теперь у меня есть любимая сестренка! И подруга! - Я радостно и крепко обняла девушку за ноги, выше просто не доставала.
   Вейла несколько секунд стояла, боясь пошевелиться, а потом расслабилась и погладила меня по голове. Напряжение, ее явно отпускало, и картина мира в голове Нейгары стала выстраиваться более четкая, нежели несколько минут назад.
   - Я буду самой лучшей старшей сестрой и подругой. - Пообещала она. - Я не подведу оказанного мне доверия.
   Еще некоторое время мы стояли, обнявшись, я давала возможность Нейгаре окончательно успокоить мысли, а девушка уселась в кресло, а я приземлилась у нее на коленях.
   - Ней, я хотела попросить тебя принять участие в одном ритуале. Ты ведь уже согласилась служить мне, и я хочу, чтоб магия закрепила этот статус...
   Я во всех подробностях рассказала об особенностях ритуала, перечислив как плюсы, так и минусы, это было важно, поскольку выданное по незнанию согласие на ритуал, добровольным не считается. Нейгара недолго думала над моим предложением, для нее этот ритуал имел больше плюсов, все равно она чудовищно ограничена в возможностях использования своей магии, а тут хоть мне поможет.
   А, заручившись ее согласием, я посетила хранилище ингредиентов, плотно затарившись реквизитом для предстоящего действа, и повела Нейгару к камню рода. Перед входом в подвал пришлось несколько задержаться.
   - Я Нимфадора Блэк, наследница Рода по доброй воле и без принуждения веду Нейгару Шикан к родовому камню, для принятия в Род, Слугой Рода. - Громко продекламировала я, и, порезав палец, приложилась смоченным в крови перстнем к темной картине.
   Вслед за мной практически те же слова произнесла Нейгара, так же смазав своей кровью картину, и только подтвердив, что я действую без принуждения, и Нейгара именно та за кого себя выдает, охранные системы пропустили нас к родовому камню.
   А уж там я полностью отдалась искусству боди-арта, рисуя собственной кровью, разведенной в мозгодробительном, но в целом стандартном составе, на теле Нейгары необходимые цепочки рун. Приходилось очень тщательно следить за узором, проблема была в том, что я знала, как провести сам ритуал, но не знала, за что отвечает конкретная рунная цепочка и что будет, если ее нанести чуть, ниже или выше. Но память у меня отличная, как и глазомер, так что я в точности повторила весь ритуал. После того как с рисованием было покончено Нейгара, подрагивая от холода, забралась на Камень Рода, и полоснула себе серебряным клинком по венам.
   - Отдаю свою кровь Роду, отдаю свою плоть Роду, отдаю свой Дух служению Роду... - Начала декларировать необходимый текст и клятвы Нейгара.
   Я тоже не стояла без дела, подключившись со своей стороны. Рунные цепочки на теле девушки вспыхивали одна, за одной, впитываясь в тело. Нейгаре с каждой цепочкой становилось все хуже и хуже, но она продолжала ритуал, понимая, что остановка в таких вещах ничем хорошим не кончится.
   - Да будет так! Встань Нейгара Шикан-Блэк, Слуга Рода! - Произнесла я завершающую фразу.
   Магия в алтаре взбурлила, высосав из девушки все до капли и мгновенно заполнив перемешанной силой самой вейлы и Блэков. Самый опасный момент, если бы магия Нейгары вступила в конфликт, она бы умерла, да и алтарю перепало бы изрядно. Но ошибки не было, и вейла лишь выгнулась, застонав от удовольствия. Магия отхлынула обратно, оставив новоиспеченной слуге не так уж и много, однако раны на запястьях затянулись и Нейгара, преодолевая слабость, встала с алтаря, отошла на пару шагов и рухнула мне на руки. Ладно, на меня, удержать более чем двухметровую вейлу у меня не было ни каких шансов.
   Аккуратно влив в рот девушки пару зелий, кровевосстанавливающее, бодрящее и общеукрепляющее, я на некоторое время оставила ее отдыхать и занялась алтарем, требовалось его успокоить поле довольно сложного ритуала.
   - Что чувствуешь? - Спросила я у вейлы.
   Мы перебрались обратно в гостиную и, заседая в мягких креслах, поедали поздний ужин, запивая его легким вином. И приходили в себя после использования столь серьезной магии.
   - Опустошенность, хозяйка. - Смиренно ответила девушка. - Магических сил очень мало, но теперь контроль у меня абсолютный, ни каких случайных ударов очарованием. Жалеть не о чем.
   - Какая хозяйка? Ты служанка только на людях, а наедине мы сестры! - Строго сказала я, и чуть подумав, о причинах такого изменения в обращении добавила. - Это мой тебе первый, самый главный и неотменяемый приказ. Я сказала!
   Этим приказом я обозначила Слуге Рода, рамки ее поведения. Как я уже говорила, запуганная и бессловесная служанка, это существо полезное, но для этого есть Кричер, а с Нейгарой я хочу более теплых отношений, поэтому первым, же приказом и отменила практически всю фамильярность и ограничения.
   - Поставь стакан на место и не смей к нему прикасаться, ты еще маленькая, чтоб пить вино! - Тут же воспользовалась предоставленным правом Нейгара, наверное, не стоило так спешить с приказами.
   - Ну, Ней, я же немного... - Заканючила я, приняв собственноручно установленные правила игры и захлопав ресницами.
   - Только половину стакана и все. - Сдала позиции девушка.
   - Спасибо! Ней, а о потере сил не переживай, зато у тебя на ближайшие несколько недель очень податливая и склонная к обучению энергосистема, и я постараюсь научить тебя паре очень полезных фокусов. Кстати, ты ведь вейла и должна и так уметь огонь вызывать, покажи!
   - Прости, но не все так просто. - Огорошила меня Нейгара. - Я могу вызвать огонь, но больше на эмоциях и только во второй форме, боле менее осознанно управлять пламенем могут только взрослые, но даже моя бабушка, способна метнуть всего пару небольших сгустков.
   - Почему так? Это же ваша природная способность, вы, что совсем не тренируетесь, не развиваете магию? Вам же запрещено пользоваться палочками, так значит, вы просто должны были заниматься без них!
   - А зачем?
   Простой вопрос заставил меня замолчать и капитально задуматься. Действительно, зачем вейлам развивать свои силы, когда от обольщения в текущих обстоятельствах для них больше проблем, чем пользы, а огонь вообще никому не нужен, и без него времени ни на что не хватает, еда сама себя не вырастит.
   - Дети учатся контролировать свою силу и сдерживать природное очарование, и все, зачем пытаться добиться большего, если пользы от этого ни какой. - Подтвердила мои мысли вейла.
   - Но ведь это магия, ваша природа!
   - Мы и не отказываемся от нашей природы, как те предательницы, что убивают в своих детях кровь вейл, но нам очень не просто приходится в этом мире.
   - Сестренка... - Я подошла и обняла девушку, успокаивая. - Так нельзя, магию, свою магию необходимо развивать, и я тебе помогу! И палочку я тебе раздобуду! Как звучит клятва, запрещающая тебе пользоваться магическими палочками?
   - Я клянусь, что никогда не буду творить магию, используя волшебную палочку или аналогичный ей артефакт. Да будет Магия мне свидетелем! - Процитировала девушка.
   - Что и все, без отсылок на закон, без возможности отмены, как вы вообще принесли такие клятвы, хотя понятно, что выбора не было, а там уж пошло по накатанной. - Я задумалась, а потом вынуждена была признать. - Прости, но я не вижу способа обхода такого запрета.
   - Не грусти сестренка, о том чего не имеешь, не плачешь, я привыкла жить без палочки.
   - Это даже хорошо, будет повод проявить десятикратное усердие в обучении и развитии собственных сил, Нейгара, я хочу, чтоб ты ежедневно все свободное время посвящала развитию своей магии. Я хочу, чтоб моя сестра была сильной! - Попросила я. Именно попросила, от такого приказа без собственного желания толку не будет.
   - Хорошо, я буду сильной, малышка. - Девушка, ласково потрепала меня по голове. - Надо же будет чем-то заниматься, пока ты будешь пропадать в Хогвартсе.
   - О, скучать тебе не придется. - Я многозначительно улыбнулась, прокручивая в голове довольно глобальные и долговременные планы, при удаче способные принести серьезный профит. Вейлам незачем и некогда развиваться, я могу дать им и стимул и время, нужно только немного подумать и посмотреть чего я смогу достичь с Нейгарой. Она уже взрослая с устоявшейся энергосистемой, но ритуал ее сильно расшатал, и у меня есть несколько недель на обучение, и до Хога времени столько же.
   - Ладно, пойдем спать. - Решила я, широко зевая и ткнув пальчиком в грудь сидящей вейлы напомнила. - И не забывай о моем завтраке!
   - Я помню. - Слегка покраснев, смутилась она.
   - И еще, в комнату с родовым камнем без меня даже не пытайся заходить. А если вдруг окажешься внутри, то не подходи и не выноси оттуда шкатулку. Ни при каких условиях, даже по моему прямому приказу. - Решила я чуть обезопаситься от крестража Воландеморта, отдыхающего в экранирующей шкатулке в самом недоступном месте особняка. До игр с большими дядьками, или даже их кусками, я пока не доросла.
   Утром меня разбудил не надоедливый Кричер, а Нейгара, слегка краснеющая, но призывно отгибающая полу халатика, оголяя набухшую и буквально истекающую грудь. После ритуала вкус ее молочка и магии несколько изменились, сила стала не такой насыщенной, но все равно безумно приятной. Причмокивая от удовольствия, я для усиления напора мяла руками грудь кормилицы. Процесс доставлял нам обоюдное удовольствие, но без всякого сексуального подтекста. Это только в первый раз на меня еще действовало обаяние, сейчас же я просто насыщалась очень питательной магией, а Нейгара, была рада услужить своей хозяйке, дочке, сестренке, или кем еще она меня считала.
   Выдоив все до капельки, я блаженно развалилась на кровати, а Нейгара тем временем с легким смущением привела одежду в порядок. Как же мне повезло с такой служанкой, даже не представляю, как раньше жила без такой утренней подзарядки. Во всем теле такая легкость и удовлетворенность! Что я буду в Хоге делать?
   - Уборка после бала закончена? Маме не к чему будет придраться?
   - Все хорошо, дорогая. - Усадив меня себе на колени и расчесывая волосы, заявила вейла. - Твоя любимая сестренка обо всем позаботилась и твоей попке ничего не угрожает.
   - Эй! Откуда ты знаешь!
   - Хахаха. Нашла о чем спросить. Не вертись, у тебя все волосы после ночи перепутались.
   Так весело болтая с непринужденно ведущей себя Ней, я проделала все необходимые утренние процедуры и переоделась в легкое домашнее платье. Нежно-розового цвета, с короткой, до середины бедра нижней юбкой с объемными кружевами и верхней, практически прозрачной, длинной чуть ниже колен. А что приличия соблюдены и в то же время могу продемонстрировать свои ножки, в белых гольфиках и розовых туфельках. Волосы, насыщено розового цвета, двумя хвостами спускаются по бокам головы. Очень миленько.
   До столовой я добралась как раз вовремя, камин полыхнул небольшой вспышкой, прося разрешения на переход. Отослав Нейгару, поскольку она была без ошейника, я дала разрешение на телепорт, встретив, пришедших на завтрак родителей.
   - Мама, папа. - По привычке я присела в реверансе, как при встрече гостей.
   - Дочь. - Сухо поздоровалась Андромеда, проходя к столу.
   - Дора, какая ты у меня милашка, и такая самостоятельная! - Полушепотом, чтоб мама не услышала, просюсюкал Тед. - Мама сегодня с утра злая, так что ты будь умницей. - Обрадовал меня отец.
   Мои действия с Нейгарой причиной плохого настроения стать не могла, Андромеда о них просто не знает. Кричер может ей рассказывать, если она будет спрашивать о том, что я делала вне дома, но о происходящем в особняке он не расскажет, ни кому, кроме полноценных Блэков, поскольку это подпадает под тайну рода, и даже мой опекун не может претендовать на такую информацию. Тогда что? Не может же мама почти сутки дуться из-за того, что я пару раз потанцевала с Луной, не такой уж это серьезный проступок, тем более в моем возрасте.
   Завтрак прошел в молчании, на стол накрывал и прислуживал Кричер, вейлы, которых нанимали на неделю, торчали в другом конце особняка, следуя законам и не приближаясь к Теду. Хотя уж Нейгара-то точно могла бы прислуживать за столом, не излучая ни малейшего очарования, проведенный ритуал помог бы ей сдержать силу. А вот после завтрака, когда стол был очищен, андромеда бросила на него газету.
   - Читай, о своих художествах. - Холодно приказала она.
   Я с интересом и легкой опаской в зудящей попке, подтянула газету поближе и углубилась в чтение. Так "Ежедневный пророк", на передовице большой заголовок, освящающий мой прошедший бал. Фотография, где я приседаю в реверансе. Ага, довольно ехидные комментарии в сторону сборища аристократов и чрезмерной помпезности, моя фотография тут тоже, что ли ради того чтоб подчеркнуть вычурность платья. Ну, тогда автор явно ошибся, такая миленькая куколка, улыбающаяся читателям, никак не настраивает на негатив, а я миленькая. На бал прибыл сам Фламель, создатель филосовского камня и прочее, прочее, на целую страницу. О, а вот и фотография, где Фламель танцует со мной, подбрасывая меня в воздух, и я кручусь в ворохе развивающихся юбок, тоже очень красиво, но что-то я не помню такого, или в тот момент была поглощена общением со старичком и выполняла танцевальные па на автомате.
   Пока ничего особенного, так некоторые нападки на аристократию в целом, но Фламель своим появлением заставил автора забыть даже о них. Пощечина Малфою осталась без внимания, видимо вовремя удалось накрыть нас куполом. Да, а кто вообще фотографии делал, что-то не помню я рыскающих по залу фотографов!
   Так Дифирамбы Фалмелю подошли к концу, и на третьей странице...
   Вот же тварь! Фотография как я танцую с Луной и на целую страницу словоблудие о падении нравов в магическом мире и разгула содомии и прочих лесбийских отношений, без прямых обвинений, но намеков такая прорва, что ррррр! И ведь из пустого места скандал раздувает, самое плохой, что ткнули пальцем и ведь попали в цель, хорошо хоть не подозревая об этом, кто там автор? Рита Скитер. И почему я не удивлена?
   - Довольна?
   - Мама! - Я вскочила на ноги, сжимая в кулачке газету и пылая от ярости, в прямом смысле, у меня случился редчайший приступ контроля над даром метаморфа и я покраснела вся и кожа и волосы, - но ведь я всего лишь два раза потанцевала с подругой и все, а это, это... - Я сделала вид, что задыхаюсь от возмущения, но утверждать, что это все неправда не стала, еще уловит вранье, и тогда точно начнутся проблемы.
   - Молчи! А я подумаю, как все исправить, думаю, обручение нам поможет. Например, с Креббами...
   - Мама! - Изумленно воскликнула я, сначала резко побелев, но от сердца отлегло, и я вернула нормальный цвет. Андромеда переборщила, и если бы просто ограничилась предложением меня обручить, то серьезно потрепала бы нервы, а, предложив Крэббов, сдала себя с потрохами. Видимо выбрала самого противного, решив, что я в такой ситуации не смогу проанализировать ситуацию и понять, что обручение с Винсентом Крэббом невозможно. Он единственный наследник и перейти в мой род не может, как и я в его, не говоря уж о том, что я успела хорошо узнать маму, и понимаю, что уж замуж без моего согласия она меня выдавать не будет. Стоп, да она всего лишь опекун, после моего принятия титула наследницы, и вообще не может распоряжаться свадебными союзами рода Блэк, тьфу, все же напугала!
   А чуть позже я еще и на Теда обратила внимание. Он вообще решился на отчаянный шаг, стремясь поддержать дочку, и сейчас мне всячески подмигивал, рискуя быть уличенным Андромедой. Мама еще около получаса перемывала косточки возможным кандидатам в мои мужья, но, в конце, концов, заметила кривляния отца, поняла, что ее угрозы потеряли силу. И уже более спокойно объяснила, что моя жизнь теперь более публичная, и всякие криворукие мра.., эм недальновидные журналисты будут лезть в нее с ногами стремясь оскандалить каждый мой поступок, к этому стоит относиться спокойно, однако и оставлять безнаказанным подобные выпады нельзя. Мама пообещала сама устроить Скиттер пару неприятностей, но я решила, что мама это хорошо, но за такую подставу мстю я обеспечу самостоятельно, благо пронырливая букашка, если знать ее маленький секрет, слишком уязвима и беспомощна даже учитывая мои текущие возможности.
   После чего Теда отправили на работу, а мы подробно разобрали все мои действия на балу, мама признала, что вела я себя отлично, и даже очень уместно зарядила Малфою в морду, с последующим примирением. Поинтересовалась, о чем я говорила с Фламелем, и Дамблдором. После чего предостерегла на счет всяких старых перечников и влезания в их игры.
   - Дора, будь осторожна с такими людьми. Они слишком высоко забрались, и их интересы могут привести тебя к беде.
   - Директор что плохой? Но как, же тогда он учит детей? - Задала я вполне логичный вопрос. - Я же пойду в Хогвартс а там он.
   - Дамблдор не плохой. - Поправила меня Андромеда. - Вот ты для муравья тоже не плохая, просто потому, что не обращаешь на него внимания, а стоит обратить и ты либо поможешь отбившемуся от своих муравьишке, либо раздавишь его, интереса ради. Все зависит от твоего настроения, желания, а в случае Дамблдора выгоды.
   Логика в словах матери была, и я с ней полностью согласна, но все же такое сравнение меня сильно покоробила и я возмутилась.
   - Мама! Но я не какая-то муравьишка! Я наследница рода Блэк!
   - Нимфадора, кажется, ты плохо усвоила мои уроки и не верно оцениваешь свое текущее место в обществе. Ну-ка, задирай юбку, наследница Рода, - потребовала мама, призывно помахивая розгами.
   - Но ведь я действительно не букашка! Ты сама учила сохранять достоинство и не ронять честь рода, а сейчас приводишь такие сравнения! - Возмутилась я, не согласная с наказанием по такому поводу и демонстративно задирая носик.
   - Уела, - Согласилась Андромеда. - Я не права, приводя такие сравнения, и приношу извинения Роду, однако, суть моих примеров остается той же, ты еще слишком мала и не опытна, чтоб просто находится рядом с такими монстрами без опасения за свою судьбу.
   - Я запомню мама.
   - А чтоб окончательно выбить из тебя это неуместное в данном случае зазнайство, а заодно выработать перед Хогвартсом несколько жизненно важных там умений. До отъезда, завтрак и ужин ты будешь готовить сама, без помощи магии и Кричера, а так же, как и подобает любящей дочери прислуживать за столом. Поверь моему опыту, эти навыки тебе очень пригодятся, с твоим характером без отработок ты не обойдешься.
   - Навыки служанки?
   - Нет, скорее посудомойки. И не спорь. Я сказала!
   - Да мама... - Я опустила голову показывая что принимаю решение матери, недвусмысленно помахивающей розгами в ожидании возражений. - Я все поняла.
   - Тогда бегом на кухню! Посуда после завтрака еще не вымыта! - Резко прикрикнула мама.
   Я аж дернулась и едва не сорвалась на бег, но в последний момент одумалась и покинула комнату быстрым семенящим шагом, демонстрируя свою поспешность, но и сохраняя достоинство.
   Посуда была действительно не вымыта, что несколько странно, поскольку ее забирал Кричер. Похоже, Андромеда еще до завтрака придумала мне такую повинность, желая в профилактических целях спустить меня на землю, после того как я побывала в центре внимания на балу...
   На кухне я провозилась целый час, отскребая пригоревший жир от сковородок и вычищая тарелки. Только тут я поняла, насколько тяжелое наказание придумала мама, уж лучше бы меня еще несколько раз выпороли, чем отчищать посуду, из чистящих средств имея только мыло и набор щеток. При этом, понимая, что все это можно проделать простым заклинанием, эванеско.
   Хорошо хоть вспомнила про браслет и накинула поверх платья, рабочую мантию, тем самым, сохранив его чистоту. Закончив с повинностью, я вернулась в гостиную, отчитаться. Андромеда сидела в кресле и разбирала корреспонденцию. Окинув меня взглядом и оценив чистоту платья, благосклонно кивнула.
   - Можешь идти гулять, - разрешила она, - но не забудь, тебе сегодня еще ужин готовить.
   - Спасибо, - поблагодарила я, и подняла несколько скользкую в текущих условиях тему. - И мам, я хочу нанять одну из вейл, прислуживать в доме на постоянной основе.
   - От наказания тебя это не спасет.
   - Нет, я это еще раньше решила. Ты ведь говорила, что живой слуга куда престижнее, вот я и подумала, почему нет, а стоить это будет не так уж и дорого. - Горячо возразила я.
   - Я бы не советовала, использование вейл на разовом мероприятии это одно, а постоянная служба, нет, они же своим обаянием всем мужикам головы открутят.
   - Но в моем доме нет мужчин!
   - Это пока, но решай сама, это будет не такая уж серьезная шишка, чтоб я тебя от нее отговаривала. - Согласилась Андромеда. - Но договариваться будешь сама, вейлы тоже понимают опасности постоянного найма.
   Уладив вопрос с Нейгарой, я вызвала Кричера и отправилась за Гермионой, наверняка уже уткнувшейся в полуправдивые книжки и забивающей себе голову всякой ересью, лучше уж продолжим наши занятия, а завтра посетим семейство Патилов.
   Как, оказалось, о Гермионе я слишком плохо подумала, девочка не уткнулась в книги, а приплясывала в гостиной, от нетерпения, дожидаясь, когда я, наконец, появлюсь, даже почтовую сову мне отправить не догадалась. А все потому, что она предвкушала возобновление наших занятий магией, и энтузиазм перед познанием заклинаний перекрывал у нее все остальное соображение.
   Перенесясь вместе с девочкой обратно в особняк Блэков, мы застали Нейгару, за выполнением моей просьбы, она сидела и медитировала на свечу, полагаю, занимаясь со своими врожденными способностями. Это хорошо, ее как раз необходимо подключать к тренировке.
   Герми для начала стала отрабатывать уже знакомый ей протего, бросив на Нейгару лишь мимолетный взгляд. Я же в первую очередь занялась вейлой, расспросив, как именно она управляется своей магией и врожденной силой и насколько хорошо ее ощущает. Что ж, Нейгара свою магию чувствовала, чем выгодно отличалась от Гермионы, но вот с контролем и управлением у нее были серьезные проблемы. Решение, для которых у меня было и заключалось в скрупулезных тренировках, с возможностью небольшой поддержки на начальном этапе.
   Взявшись за руки и поставив между нами горящую свечу, мы приступили к новому этапу тренировки. Нейгара пыталась разжечь огонь сильнее, а я вливала в нее свою энергию. За счет моего гораздо большего по сравнению с партнершей контроля, я могла направлять нашу общую силу в теле вейлы, на растопку пламени. Тем самым, показывая, что необходимо делать.
   Всего за пару часов занятий мы оплавили десяток свечей, и под конец вейла уже сама могла подпитывать горящее пламя или забирать его силу. Ничего удивительного в таком успехе не было, это же ее врожденные умения, которые просто никогда толком не развивали. Другое дело, что без моей подсказки, Нейгаре для достижения похожего результата потребовался бы месяц упорных занятий, а я просто открыла уже готовый путь, избавляя от потери времени на его поиски.
   Неожиданным результатом такой тренировке стало то, что я тоже почувствовала огонь, на самой грани восприятия, но что-то такое было. Так что, оставив Нейгару отрабатывать умение самостоятельно, я так же принялась медитировать на свечу. Попытки направить на нее свою магию, которую я выпускала из тела, результата не приносили, вообще никакого. Самый простой способ не сработал, пришлось повторять действия отработанные с Ней, на самой себе и настраиваться на огонь.
   И пока я этим занималась, за спиной постоянно раздавались выкрики Герми отрабатывающей щит и иногда просящей проверить его прочность. Я уже привычно использовала заклинание щекотки. Первый раз мое заклинание просто пробило не самый стабильный щит, заставив Гермиону вдоволь похохотать, во второй развеялось вместе со щитом, что так же вызвало приступ хохота и восторгов, как и еще несколько последующих попыток, а вот потом...
   - Протего! Нимфа, давай! - Крикнула девочка.
   - Риктусемпра. - Запустила я заклинание, отвлекшись от свечки.
   Заклятье развеивается о щит, но Герми вместо того, чтоб порадоваться с довольной улыбкой наставляет на меня палочку.
   - Риктусемпа!
   - Протее...хахахаха - Не успеваю я среагировать на этот коварный удар, практически в спину, ага сама научила бить тогда когда противник не готов, но когда она успела выучить и главное отработать заклинание? По вечерам, что ли пока к балу готовились?
   В любом случае сейчас это не важно, поскольку я на своей слишком чувствительной на раздражители шкуре узнала все коварство этого заклинания, которое впору отнести к пыточным. Мое тело совершенно неконтролируемо задергалось в конвульсиях, каждый кусочек кожи ощущался совершенно по-особому, из горла вырывался безудержный хохот, в то же время жутко не хватало воздуха, вызывая удушливые спазмы, превращавшие мой смех скорее в клекотание. И в довершении всего я стала испытывать все нарастающее возбуждение.
   Сколько все это продолжалось, не знаю, но когда я пришла в себя, в полнейшем изнеможении, не способная даже рукой шевельнуть, первое, что поняла, это то, что мое платье основательно пропиталось моим потом и мочой. А второе, то, что меня теребят заплаканная Гермиона и обеспокоенная Нейгара. Блин, а я ведь этой гадостью в Герми часто кидала, но у нее и такого эффекта не было...
   - Ним! Ним! Прости! Я не хотела! Ним что с тобой...
   - Герми... - просипела я пересохшим горлом.
   - Ты очнулась? Где болит? Я напутала с заклинанием, прости я дура, надо позвать твою маму.
   - Нет... - Не успела я попросить воды, как Нейгара уже поднесла стакан к моим губам.
   Утолив жажду, стало чуть лучше, и я кое-как смогла погасить истерику Гермионы.
   - Герми, ты создала заклинание верно, но это не отменяет того факта, что нельзя бросаться в друзей не отработанными заклятьями, если не хочешь их отправить на тот свет.
   - Прости, я дура, но мне захотелось пошутить, выиграть в щекотании я, прости...
   - Просто пообещай больше никогда в меня этим заклинанием не запускать. - Попросила я, и чуть подумав, вспоминая пережитое, уточнила. - Без предупреждения и согласования. А в щекотании и без магии обойдемся.
   - Конечно, обещаю! Больше никогда!
   Чуть позже, когда страсти основательно поутихли, я приняла душ, и переоделась, а Гермиона закончила с уборкой зала, ее любопытство не выдержало, и она возобновила разговор.
   - Нимфа, а где я ошиблась, почему тебя так скрутило, что ты аж описалась?
   От такого напоминания, я неожиданно для самой себя залилась краской, прижала коленки груди и насупилась. Стало по детски обидно, что так опозорилась перед подругой, и еще появилось легкое возбуждение, оттого, что Герми и Ней видели меня в таком беспомощном, униженном положении. Герми поняв свою бестактность, побежала ко мне и, обняв за плечи, рассыпалась в многочисленных извинениях.
   - Я не обижаюсь, и я не писалась. - Буркнула я, отрицая очевидное.
   - Конечно, Ним это я во всем виновата... Ним, прости, пожалуйста, мы ведь подруги? Ну, как мне еще извинится?
   - Я не обижаюсь. - Повторила я. - А скрутило меня так, потому что ты накачала заклинание силой под завязку, да еще и с горочкой. Это в протего силы много не бывает, а тут другое дело. - Пояснила я. - И я тоже виновата, начала тебя учить заклинаниям, а о технике безопасности не предупредила. Но главное даже не это, а то, что мое тело намного чувствительнее и сильнее реагирует на раздражители, со временем я научусь это контролировать, а пока... - Я развела руками.
   - Я все выучу, ты только скажи! И больше ничего такого не повторится.
   - Потом, давай сегодня просто погуляем, что-то не хочется больше тренироваться.
   - Давай! - Легко согласилась подруга.
   Правда, перед прогулкой, мы, оставив Нейгару тренироваться еще час, просидели в моей комнате, приводя себя в порядок. Герми очень старательно заплетала мне прическу, следуя моим же указаниям. После чего сделала мне маникюр, педикюр, заплела свои непослушные волосы в тугую косу, и только после этого мы были готовы к выходу.
   Прогулка затевалась без всякой цели, просто чтоб немного расслабится, и выбросить из головы досадное происшествие, причем как из головы Герми, так и из моей. Но, гуляя по косой алее, и заглядывая в различные магазинчики, я решила совместить приятное с полезным. Неожиданно стало очевидно, что мне для Хогвартса не хватает просто уймы вещей.
   Например, шикарный шерстяной ковер с подогревом, очень удачно разместится на полу спальни. От старой Тонкс у меня остались воспоминания о ее жизни в хогвартсе и такой предмет интерьера будет просто необходим, как и многие другие мелочи. К сожалению, некоторая дискриминация по возрастному признаку присутствовала и в магическом мире, и мне отказались продавать зелья воспламенения, придется отправить за ними Нейгару. Зато зелья разжижающие камень и растворяющие его, приобрести удалось.
   Зачем они мне нужны?
   Герми задала тот же вопрос, вполне удовлетворившись ответом, на всякий случай. На самом же деле эти зелья я прикупила ко вполне конкретному случаю. У меня есть некоторое знание о ключевых событиях ближайшего года, и к ним стоит подготовиться заранее, использовав с выгодой для себя. Так, например я знаю, что по замку будет бродить тролль вуайерист, подглядывающий за девочками в туалетах и душевых. Нет, занятие вполне нормальное, какой же мужик откажется посмотреть на обнаженных красоток, в мыльной пене, медленно натирающих стройное гибкое тело. Так что с этой точки зрения у меня к нему притензий нет, я не против дарить восхищение и благоговение низшим существам. Но вот беда, тролли, что горные, что болотные, к нормальным мужикам не относятся, между ног у них ничего не болтается, а обнаженных красоток они воспринимают исключительно в качестве пищи.
   Дело в том, что тролли существа магические, куда более магические, нежели вейлы, скорее они в чем-то ближе к фениксам, являющимся воплощением стихии пламени. И троллям, для размножения требуется всего лишь жратва и родная местность. Нажрется горный тролль, закопается в груду камней, и через пару дней появится у него путем деления маленький тролик.
   Но это еще не страшно, болотные те вообще себе подобных из любой части тела отрастить, способны, регенерируя с чудовищной скоростью, однако они дико уязвимы к огню. Их горные сородичи регенерацией обладают более скромной, но зато практически не чувствительны к слабым заклинаниям и имеют чудовищно прочную шкуру.
   Вот такого вот грязного извращенца я и собираюсь демонстративно уничтожить с особой жестокостью. В принципе я бы могла держаться подальше от этого подглядывальщика, предоставив его устранение кому другому. Тем самым не светится и не попадать в поле зрения старого бородача, но в его поле зрения я по любому попаду, годом раньше годом позже, не принципиально. А упускать относительно безопасную возможность наработать среди подруг и прочих детей авторитет, просто глупо.
   Троль опасен, только если он застал тебя в туалете со спущенной юбкой, но никак не когда ты сама на него охотишься, озаботившись соответствующим снаряжением. Проблема только в том, что мне доподлинно не известна разновидность твари, поэтому я и запасаюсь инструментами для уничтожения как горного, так и считающегося истребленным болотного.
   - Все мне пора домой. - Сказала я ближе к вечеру.
   - Но ведь еще рано! - Возразила Герми.
   И тут в моей голове мелькнула спасительная мысль, и я честно призналась.
   - Мне надо готовить дома ужин, мама наказала или продолжает учить, я не совсем поняла.
   - Давай я тебе помогу! - Ожидаемо ответила Герми. - Я умею готовить!
  
   Нейгара
  
   Вейла сильно нервничала. Она совершенно не жалела обо всем случившемся, да и что жалеть, тут скорее радоваться надо, она обрела дочь, правда уже довольно взрослую и считающую ее старшей сестрой, но это не важно. Все чувства и инстинкты утверждают, что она ее маленькая дочурка и разум совершенно не собирается с ними спорить, признавая этот факт. Едва став, совершеннолетней она обрела дочь, необычно, и неожиданно, но факт есть факт. И дочь тоже ее приняла, не испугалась такого странного поворота, и даже пригласила в собственный род.
   Стать слугой древнего магического рода, это с одной стороны честь и серьезное изменение статуса, с полуживотного, каковым считают вейл в магическом мире до полноценного члена общества. А с другой это полная потеря свободы и зависимость от желаний хозяина, именно этот факт является причиной того, что желающих таким образом повысить свой социальный статус днем с огнем не сыщешь. Хотя Нейгара подозревала, что желающие все же могли бы найтись, но сами маги не хотели по каким-то причинам этого делать, или не могли. В любом случае Нейгару совершенно не пугает необходимость во всем подчиняться и служить дочери, она ведь дочь.
   Вейла ни о чем не жалела и была уверена в своих решениях, но это не спасало ее от сильного мандража и беспокойства, поскольку сейчас она стояла на пороге дома бабушки, главы общины, и собиралась с мыслями не зная как рассказать обо всем. Как она отреагирует, одобрит ее решение или? В любом случае Ней собиралась передать бабушке мешочек с золотом, такого количества монет она никогда в жизни не видела, и это состояние позволит общине долгое время безбедно жить. Ее подружкам и родным не придется голодать этой зимой и мерзнуть от холода, они смогут купить красивую и удобную одежду...
   Вейла неосознанно провела рукой по своему черному платью служанки, мягкая ткань приятно ласкала кожу, а многочисленные чары делали одежду необычайно комфортной, не сравнить с тем, что у нее было раньше. Даже тугой корсет и тот совершенно не мешает, ведь дочка заказала это платье и не только это специально для нее.
   - Дочка, - прошептала вейла, прикоснувшись к приятно занывшей груди, увеличившейся на полтора размера после недавних событий.
   Нейгара улыбнулась, вспоминая, дочь ее тоже любит, пусть даже иногда эта любовь чуть перехлестывает границы любви дочери к матери, но ведь в этом нет ничего плохого! Любовь не может быть плохой, тем более искренняя и не важно насколько она сильна, Нейгара будет отвечать дочери всей полнотой своих чувств!
   Больше поводов чтоб отвлечься, Ней найти не смогла, и еще раз тяжело вздохнув и собравшись с силами, постучала в дверь.
   Рано утром Нейгара сияя улыбкой, спешила вернуться в свой новый дом, ведь дочка нуждается в ее помощи. К удивлению вейлы разговор с мамой и бабушкой прошел позитивно. Вот только не стоило показывать деньги сразу, даже слово сказать не успела, а бабка уже полыхнула пламенем, желая примерно наказать воровку. Хорошо, что чары на платье выдержали, и я успела объяснить, что ничего не воровала. А уж стоило только сказать, что обзавелась дочерью, как бабушку подменили, она тоже искренне радовалась за меня, и приказала всеми силами помогать своей дочери, не забывая и про общину.
   Сейчас спеша к Нимфадоре, Ней смеялась над собственными страхами. А как еще бабушка могла отреагировать на радостную новость от внучки? Конечно, она разделила ее счастье!
  
  

Глава 12

  
   Приготовление ужина проходило под строгим присмотром Кричера, по сути, от нас требовалось выполнять все его указания и не более того. Так Андромеда подстраховалась от моих кулинарных талантов. Хотя ни мне, ни как выяснилось, ловко орудующей ножом и поварешкой Герми такая страховка не требовалась. Но нашего мнения никто не спрашивал, и пришлось быть домовыми эльфами в подчинении у домового. А, после, нарядившись в строгие черные платья горничных с белыми передниками, и спрятав волосы под белыми чепчиками, мы с подругой прислуживали за столом. Я стояла за спиной у мамы, подавая ей блюда, подливая вино и унося грязную посуду, а Герми занималась тем же самым, стоя за спиной у неуверенно себя чувствующего Теда. Кстати Андромеда, на помощь Гермионы никак не прореагировала, видимо посчитав, что ей как раз положено мне помогать.
   Убрав со стола, мы с подругой поужинали на кухне, и занялись мытьем посуды, вдвоем эта процедура хоть и была столь же трудной, но зато стало намного веселее.
   - Герми ты настоящая подруга, если бы не твоя помощь я бы с этими тарелками с ума сошла. Как представлю, что каждый день до Хогвартса утром и вечером с этим возится одной, бррр... - Пожаловалась я, сидя на столе иболтая в воздухе ногами, в то время как Гермиона уверенно намыливала тарелки.
   - Каждый день? - Слегка оторопело переспросила Герми.
   - Ну да, но ты же мне поможешь! Герми спасибо! Подойди! - Позвала я, а когда Гермиона приблизилась, наклонилась и чмокнула ее в щеку. - Все не отвлекайся там еще котлы надо почистить, а времени и так много. Я завтра пришлю Кричера к пяти часам, нужно будет завтрак приготовить.
   - Ага, - только и оставалось, что кивнуть девушке, не могла же она отказать своей подруге, да еще и после того, что сделала днем.
   - Кстати тебе очень идет платье служанки. - Решила я чуть подбодрить подругу.
   - Спасибо Ним, ты тоже великолепно смотришься в этом платье, оно придает тебе строгости и уверенности, - сделала ответный "комплимент" Гермиона, причем без всякой задней мысли.
   Мы еще некоторое время болтали, пока подруга не разобралась с оставшейся посудой, избавляя меня от тяжелого и неблагодарного труда, после чего распрощались до завтра. Хоть я и довольно сильно вымоталась с этой готовкой, но перед сном позвала Нейгару. Требовалось срочно нагрузить ее, крайне важной работой.
   - Ты что-то хотела? Приготовить завтрак вместо тебя? - Предложила заглянувшая на мой зов девушка.
   - Нет, мама жульничества не простит, и я тебя не из-за домашних мелочей звала, а покуда более серьезному делу.
   Нейгара мгновенно посерьезнела.
   - Что-то случилось?
   - А ты не читала газеты?
   - Нет, у нас нет лишних денег на покупку газет, и я как-то не увлекаюсь такими вещами. - Отрицательно замотала головой вейла.
   - Сестренка, а ты вообще читать умеешь? - С легким опасением осведомилась я.
   - Да за кого ты нас принимаешь!
   - Эй, я просто пошутила!
   - Ну, ладно. Так что не так с твоей газетой? - Прекратив возмущаться, спросила Нейгара.
   - К сожалению, газета не моя, иначе проблем было бы меньше. - Тяжко вздохнула я и погладила саднящую попку, хоть и досталось ей не совсем по этому поводу, но все же. - А проблема в одном очень скандальном корреспонденте и ее статье, на прочитай.
   Я передала вейле газету и стала ждать, когда она все прочитает, наблюдая за реакцией.
   - Да как она посмела! - Возмутилась девушка, дойдя до нужного места. - Да, я ее!
   - Вот для этого я тебя и позвала.
   - Эм! Нимфадора, забудь, это всего лишь статья, если я нападу на мага, Ним, меня ведь казнят, и семью. Пожалуйста, не заставляй меня этого делать.
   - А вот теперь я поинтересуюсь, ты за кого меня принимаешь? - Не на шутку обиделась я, но справилась с чувствами и приняла многословные извинения вейлы.
   - Ней, я желаю тебе и остальным вейлам только добра, так что не смей больше, а ну ладно, надеюсь, ты поняла.
   - Да хозяйка.
   - Ней!
   - Прости сестренка, я очень испугалась.
   - А теперь молчи и слушай, не перебивай!
   - Угу.
   - Этой Рите Скитер я собираюсь отомстить и очень жестоко, и ты будешь моими руками, в этом деле. Не перебивай! - Остановила я новый поток возражений, который вполне мог ввести меня в совершенно паршивое настроение. - Рита, анимаг, превращающийся в жука рогача, что наиболее важно незарегистрированный.
   - Ты хочешь сдать ее министерству, но откуда ты...
   Я укоризненно посмотрела на взволнованную вейлу и та замолчала.
   - Нет, я собираюсь начать отлов жуков, наняв для этих целей пару тройку детишек, ведь отлов жуков в магическом мире не запрещен. А твоя задача найти надежного человека, который принесет непреложный обет сохранения тайны, и укажет детям, где и когда им ловить жуков. Поняла, или объяснить подробнее?
   - Поняла. - Кивнула головой девушка.
   - Вот и хорошо, деньги на текущие расходы возьми там, на полке, сама решай, сколько тебе понадобится. - На полке было сто галеонов, и я хотела еще раз посмотреть насколько Ней будет честна, мое задание разрешало ей хоть всю сотню отдать нанятым для выполнения вейлам.
   Забегая вперед, скажу, что Нейгара с честью выдержала эту проверку, сумев и своим сородичам солидно заплатить и при этом не выглядеть проворовавшейся. Она наняла для задания трех маленьких девочек ловчих и одну наблюдательницу чуть постарше, но очень сообразительную. Назначив им стандартную плату, один сикль в день. Даже для ловчих, которые работали-то только полчаса, а получили за все время наблюдения. А так же оплатив сопутствующие расходы для юной вейлы шпионки, которых оказалось довольно много, но все они были оправданны.
   - И не забудь приобрести детишкам колбы для добычи зачарованные на неразрушимость, - пристально посмотрев в глаза своей служанке, я спросила. - Ней, сестренка, ты справишься? Если сомневаешься или боишься, так и скажи, я не стану тебя осуждать и сама совсем разберусь, не впутывая тебя.
   - Нет, я справлюсь! Я не подведу!
   - Надеюсь на тебя! - Я крепко обняла девушку. - И запомни. У Риты должно сложиться ощущение, что ее поймали просто как обычного жука, совершенно случайно. Ловчие знать, кого ловят не должны, и после ни каких компрометирующих разговоров.
   Дав последние напутствия, я отпустила Нейгару работать, а сама завалилась спать.
   На следующий день мы с Герми, после выполнения бытовых повинностей, процентов на девяносто перетекших на плечи Гермионы, отправились в гости к Патилам. Я для разнообразия щеголяла короткими, всего по плечи, розовыми волосами и красивым желтым платьем с открытой спиной и юбкой в виде многочисленных лепестков, желтого и белого цветов. На ногах были легкие сандалии с ремешками, оплетающими голень. Гермиона так же была в красивом платье, со ставшим обязательным с недавних пор белым передником, а волосы я ей собрала в две тонкие косички, свисающие спереди, и шикарную пятипрядную косу с ярко розовой лентой и бантиком на конце.
   Удивительно, но маги, не смотря на возможность практически мгновенно перенестись в любое место, живут довольно замкнуто, и по гостям ходить особо не любят. Точнее ходят, но в основном к соседям, живущим неподалеку, а вот каминной сетью и трансгрессией для посещения гостей не слишком-то пользуются. Так что фактор географического расположения места проживания имеет, немаловажную роль.
   На этом фоне я выделялась очень сильно, хотя бы своими постоянными визитами к Герми, и собиралась приучить и остальных подруг не стесняться заглядывать ко мне в гости без приглашения.
   Патилы встретили гостей всем семейством, сразу же препроводив за стол, угощая чаем со сладостями. Родители девочек долго досаждать своим присутствием не стали, и немного пообщавшись, ушли наверх. Сестренок можно было различить только по прическе, волосы Парвати были заплетены в тугую косу, а у Падмы стянуты в хвостик. Но это только первое впечатление.
   На балу была не самая подходящая обстановка, чтоб действительно познакомиться и узнать характер собеседника. Там сестренки казались отражением друг друга. Но стоило встретиться в менее формальной обстановке, как отличия посыпались потоком. И вскоре чтоб отличить сестренок уже совершенно не требовалось смотреть на их прическу.
   По характеру различались кардинально. Парвати была веселой заводной девочкой, мы моментально поняли друг друга, сошедшись на общих интересах, с увлечением обсуждая магическую моду и наряды в которых красовались девчонки на балу. Чуть позже девочка вытащила еще одну газету "Ведьмополитен" основное содержание которой так же было посвящено моему празднику. Правда, в отличие от Пророка, тут скандалов не искали, а сравнивали наряды девушек, и оценивали их привлекательность. Было приятно почитать хвалебные отзывы о своем внешнем виде. Однако намеки на то, какая мы с Драко хорошая пара, несколько напрягли. Изучение очередной газеты надолго не затянулось. И уже минут через десять, Парвати утащила меня в свою комнату, обещала нарядить в сари и еще во что-то.
   А вот Падма была несколько замкнутой, и плелась в хвосте сестры, правда в данном случае, они смогли спеться с Гермионой, продолжив давнюю тему о многообразии магической флоры и фауны. Падма попросила домовика притащить несколько справочников и энциклопедий, и девочки плотно ушли в совместные изыскания. Короче все очень удачно.
   На почве общей страсти мы с Парвати даже обменялись нарядами, благо за счет магических чар они могли в определенных пределах подстраиваться по фигуре, а поскольку фигуры у нас уже были, выглядели мы неплохо, что и подтвердила моя новая подруга.
   - Тебе идет. Только зря постриглась, длинные волосы с таким платьем смотрятся еще лучше.
   - Не проблема! - Весело заявила я, отращивая волосы до талии.
   - Ой! - В изумлении прикрыла рот ладошкой Парвати.
   - Я метаморф, точнее учусь. - Пояснила я.
   - Как здорово!!! Я тоже так хочу!
   - Это мой дар и... - Я уже собиралась сказать, что такому нельзя научиться, с этим нужно родиться, но задумалась.
   Нет, полноценному контролю тела я их научить не смогу, магия такого не позволяет, но вот те, же фокусы с волосами, на базе волевой трансфигурации, такое вполне реально. Правда, это куда проще повторить, используя зелья и волшебную палочку, но об этом пути Парвати не в курсе, зато я могу предложить другой, выгодный мне, да и самой девочке.
   - Могу научить! - Бодро предложила я. - Гермиона уже начала учится. Но предупреждаю сразу, результат начнет появляться только через несколько лет, зато не только в изменении цвета волос, но и во многом другом.
   - Здорово! Я согласна!
   Так я заполучила еще одну ученицу, точнее двух, Падма пойдет довеском. Конечно мотивация у них пока слабая, но главное начать и преодолеть первую ступеньку, почувствовав магию поняв ее и попробовав управлять и творить силой мысли, а не шаблонных ритуалов, не думаю, что кто-то после такого захочет остановиться. А как еще больше подогреть интерес и уверенность во мне как в наставнике, я подумаю, есть пара наметок.
   После такого решения, Парвати пылая энтузиазмом, утащила меня, а прицепом и сестренку с Гермионой в тренировочный зал на первое занятие. Вливание силы и попытка ощутить собственную энергетику сестренкам понравилась, вспоминая молоко Нейгары, я в этом и не сомневалась. Результата с первого раза ожидаемо не было, но тут главное начать. Заодно появилась возможность похвастаться тем, кто, сколько заклинаний знает.
   Мой список состоял из заклинания остолбенения, щита, щекотки, левитации сейчас отрабатывала ее разновидность, толчок. Герми могла похвастаться только щитом и щекоткой. А вот сестренки продемонстрировали лишь заклятье щита, и сильно удивлялись тому, как я за такой короткий срок выучила аж четыре заклинания. Видимо мой пример послужил им стимулом, поскольку всего за несколько часов они освоили остолбенение, на уровне пятидесятипроцентной успешности, и мы немного пошвырялись по щитам друг дружки заклинаниями, весело проведя время.
   На прощание я переплела Парвати ее немного растрепавшуюся косу, превратив ее в пятипрядную, как у Гермионы, на волосы которой девочка несколько раз бросала завистливые взгляды. Выбив из меня обещание, научить и этому мы распрощались с сестрами, разойдясь по домам. Однако, не забыв договориться, встретится завтра уже у меня в гостях. Про Луну я тоже не забывала, обмениваясь с ней письмами, и завтра рассчитывала всей компанией нагрянуть к ней в гости.
   Мама в мои дела особо не вмешивалась, видимо, давая возможность отдохнуть после бала или перед Хогвартсом, разве что сообщила, что через два дня мы идем в гости к Малфоям, еще через два к Гринграсам. И чтоб я ничего не планировала на означенные дни.
   На следующий день мы с сестренками и Гермионой, половину дня провели у меня в гостях. Я познакомила всех с Нейгарой, заставив ту перекинуться в птичью форму, что вызвало бурю восторгов и подвергло вейлу затискиванию и ощупыванию. Кажется, последнее было излишне подробным, поскольку девушка подозрительно раскраснелась и обзавелась резким прерывистым дыханием. Что поделать крылья очень чувствительный орган, и именно они вызвали наибольший интерес у юных натуралистов, и меня в том числе. Когда же у вейлы изучать было больше нечего, мы с девчонками весело побегали по тренировочному залу, кидаясь заклинаниями. А потом я напомнила про Луну и предложила навестить ее.
   Все радостно поддержали эту идею и уже через пять минут, веселой гурьбой мы выпрыгнули из камина в доме дожидающейся нас Луны. Однако не все оказалось так радужно. Девушка была не одна, а в компании с подругой. Вообще само наличие у Луны подруги меня малость озадачило, а уж ее личность...
   - Привет! - Бодро поприветствовала я Луну, заключив ее в объятья, и посмотрела на стройную девушку с красивым, но обиженным лицом и длинными, прямыми ярко рыжими волосами.
   - Привет, гроза мозгошмыгов. - Поздоровалась со мной девочка. - А это моя подруга Джини. У нее очень много мозгошмыгов, и даже есть нарглы, постарайся их выгнать...
   - Обязательно. - Заверила я.
   - Джини, а это Нимфадора, Падма, Парвати и Гермиона. - Представила нас Луна. - Они хорошие.
   - Джини Уизли? - С некоторой прохладцей в голосе спросила Парвати, так же разглядывая рыжеволосую.
   Было видно, что девочка кое-что знает о семействе Уизли, но в то же время как относится к неожиданной знакомой, еще не определила.
   - Да! - С вызовом бросила рыжая сверкнув ярко зелеными глазами. - И я подруга Луны, а вы что тут забыли, чистокровные? - Последнее слово она процедила особенно язвительно, похоже, слабо понимая, что таким отношением и Луну оскорбляет.
   - Кышь! Кышь! - Луна отчаянно захлопала в ладоши, переключив все внимание на себя, и виновато пояснила. - Нарглов отгоняла.
   Весьма удачно отгоняла, поскольку Парвати отвлеклась на ее действия, а Герми в то же время выдвинулась чуть вперед и опровергла язвительное обвинение рыжей.
   - Я маглорожденная! Ты ведь тоже? Ты вместе с нами пойдешь в Хогвартс? - Ляпнула она, толи специально, толи действительно забыв, ведь фамилии магических родов и их подноготная девочке известна.
   - Что? Я из рода Уизли! - Возмутилась таким сравнением Джини.
   - Простите! - Поспешила склониться в реверансе Герми, подготовка к балу еще не была забыта. - Я оскорбила вас по незнанию и приношу глубочайшие извинения...
   Пусть и несколько не так как собиралась, но Гермиона смогла сбить с Джини воинственный настрой и даже немного смутить своими искренними извинениями.
   - Да ладно, а ты, правда, маглорожденная? Мой отец как раз работает в комитете по вашим хитрым изобретениям!
   Пока Герми с Джини обменивались ничего не значащими репликами мы с сестренками прошли в гостиную. Попутно я анализировала ситуацию. Луна явно хотела познакомить свою старую подругу с новыми, однако не учла несколько моментов, точнее учла и великодушно предложила мне их разрулить, выгоняя мозгошмыгов. Первый, это Джини и ее изначально отрицательный настрой против нас и в первую очередь меня. Этот настрой вызван общим настроем семейства рыжих, передающимся на детей. И в данном случае еще и усугублен тем, что Уизли не пригласили на такое редкое в магическом мире развлечение как бал, да еще и с участием Фламеля, о котором газеты не устают трубить, да и Луна наверняка похвасталась, хотя последнее не факт, могла и не обострять, она девочка сообразительная.
   А второе, что куда важнее, это репутация Уизли, известных как предатели крови, чистокровный род, носящий клеймо магии, за нарушения давних обетов. Живущий в бедности, сильно похожей на ситуацию вейл, что для чистокровного рода просто нонсенс, однако он есть. Герми об этих тонкостях знает, книги по магическим родам читала, но воспринимает не столь остро, поэтому своими действиями пока сгладила конфликт. А вот сестренки, только услышав фамилию, отнеслись к новой знакомой без теплоты, и то лишь по той причине, что не успели пропитаться общим отношением к этому семейству среди других аристократов.
   Но это пол беды, а беда в том, что мне, не то что в друзьях, даже в подругах такая личность как седьмая Уизли не нужна, это вам не Гермиона, которая сама по себе негатива не вызывает, а при правильном поведении так и вообще оказывается к месту. Однако по всему выходит, что просто послать рыжую не выйдет, без разрыва едва начавшейся дружбы с Луной. Остается понять, так ли мне нужна дружба с Луной, чтоб оставаться рядом с Уизли. Честно говоря, Луна уникум, и нужна, но вот степень ее полезности, я оценить затрудняюсь. К этому моменту Гермиона, уже болтающая с Джини совершила серьезный ляп, явно демонстрируя тот факт, что память у нее не идеальная и кое-что из прочитанного она все же забывает.
   - Я не видела тебя на Балу.
   - Потому что меня не пригласили! - Рыкнула девчонка и стрельнула в мою сторону зелеными глазами.
   В самом прямом смысле стрельнула. От дурного глаза ведьмы на меня резко накатила слабость, а ноги сами собой заплелись, перестав держать тело. Я бы упала, но Луна оказалась рядом и поддержала меня.
   - Я же предупреждала что около Джини много нарглов, кажется, они даже тебя не бояться, щекочась под коленками. - Выдала она версию происходящего. - Очень коварные создания, вот помнб недавно, хотела я варенья достать, а тут... - Разродилась она забавной историей про нападение мифических, или все же мифических учитывая то, что я чувствую в Луне, нарглов.
   История оказалась к месту и чуть разрядила обстановку, и заставила Джини несколько отвлечься от своих обид. Но я не сильно прислушивалась, смотря прямо в зеленые глаза Джини, уже переставшие полыхать магией, но совсем недавно так сильно припечатавшими меня проклятьем наподобие сглаза. И это в десять лет, с не пробудившейся толком магией и без палочки, истинная ведьма, и клеймом предателей магии тут даже не пахнет! Точнее не так, клеймо появится после совершеннолетия, но сейчас у нее огромный потенциал! Однако это не отменяет общественного отношения к ее семейству.
   А хрен с вами, Джини с минуту на минуту начнет высказывать все, что о нас думает, после чего сестренки, да и я смертельно обидимся и свалим из этого дома, да еще на нервах можем между собой поругаться. Так что конкретно сейчас нужно полностью гасить этот конфликт с рыжей, вне зависимости от дальнейших планов. Да и кого я обманываю, упускать пусть и пованивающий но брильянт мне не хочется.
   А чтоб не затягивать с долгими объяснениями и разговорами, которые вряд ли к чему хорошему приведут, учитывая изначальный настрой, будем действовать нестандартно, по методу Луны.
   - А что нам мешает устроить бал прямо сейчас? Ничуть не хуже прошлого! - Бодро заявила я и не дожидаясь реакции на мое высказывание вызвала из браслета виолончель. - Сейчас вы узнаете что такое настоящая музыка!
   Резкий рывок смычком по струнам высекает пронзительный скрип, гарантировано обращающий внимание слушательниц на меня, и тут же смучок запорхал по струнам создавая восхитительную мелодию. Я отпустила свою магию, и эмоции пытаясь вложить их в звучащую музыку и пробится к сознанию слушателей, вымести из них негатив. Этот метод я использовала и раньше, правда несколько в других условиях, и сейчас получалось плохо, но кажется, и без магической составляющей моя игра достигла цели. А тут еще и Луна не стала сидеть на месте и подхватив мою идею потянула всех танцевать в веселом хороводе. В любом случае мой музыкальный дебют позволил убрать как изначальный негатив Джини, так и легкую отчужденность сестренок.
   И когда я закончила играть, появилась возможность спокойно поболтать со слегка запыхавшимися, но веселыми девчонками. Пусть и не сразу, но с поддержкой Луны я смогла оправдаться перед Джини из-за отсутствия приглашения, беззастенчиво свалив все на маму, а я вообще не при делах. А потом я очень кстати припомнила о прошедшем совсем недавно дне рождения Джини. После чего сразу же поздравила девочку с юбилеем, и подарила от всех нас три шикарных платья и парадную мантию Хогватса, ни чего более подходящего у меня в браслете не нашлось. Но ничего более подходящего и не требовалось, поскольку Джини восприняла такой подарок с небывалым энтузиазмом, и про первоначальный негатив с ее стороны теперь можно забыть.
   Перед расставанием я выяснила у Луны, как она вообще познакомилась с рыжей, и оказалось все до банальности просто, они соседи, и если выйти из дома Луны, и прогуляться на пару километров, то попадешь в нору Уизли. Прогуляться в другую сторону, и окажешься у Фосетов, которая так же является хорошей знакомой Луны, и пыталась позаботиться о ней на балу, ну а в третьей стороне, проживает семейство Дигори, вот в таком вот оживленном месте живет Луна.
   Следующие два дня прошли одним махом. Наша компания разрослась до шести человек, что позволяло очень весело проводить время, правда то, что у Джини и Луны не было волшебных палочек, вычеркивало их из ряда наших забав, но они по этому поводу не сильно расстраивались.
   А потом был мой поход с матерью к Малфоям, сказать об этом мероприятии мне нечего. Андромеда осталась болтать наедине с Нарциссой, а меня спихнули на Драко, который не знал чем заняться и не определился как же себя вести со мной. В результате полдня проводил меня по дому, хвастаясь богатствами и рассказывая о многочисленных предках, чьи портреты, заполонили все коридоры. При этом ни на грамм не отойдя от чопорного этикета, не предполагающего неформального общения, правда мне не очень-то и хотелось, так что поход в гости прошел без лишних осложнений.
   Состоявшийся через два дня поход к Гринграсам, на который я питала некоторые надежды в плане знакомств, разочаровал еще больше. Драко, хотя бы пытался меня как-то развлечь, пока я пребывала у него в гостях, дом показывал, предками хвастался, а вот сестры Гринграс, а если конкретно, то Дафна, была холодна, надменна, и на контакт идти не хотела, еще и свою более добродушную и красивую сестренку придерживая. Так мы и просидели втроем в креслах, пока наши родители общались. Если бы очень захотелось, то я возможно и смогла бы расшевелить Дафну, но с таким отношением у меня даже желания не возникло узнавать, какая муха ее укусила. Не хочет общаться и не надо. Мне общения с подругами хватает, в список которых прочно и не совсем по моей воле вписалась и Джини. Радовало лишь то, что о том, что она моя подруга, до следующего года широкая общественность не узнает, так что есть время подумать над тем как разрулить ситуацию. Тем более что Джини оказалась совсем не так плоха, как я думала изначально, милая бойкая девочка, с огромным магическим потенциалом, правда в семнадцать, клеймо магии угробит весь этот потенциал, если не принять меры, Но времени еще навалом, да и с семьей у нее как выяснилось не все гладко.
   - Джини, здорово, наверное, иметь такую большую семью. - Как-то спросила Гермиона. - Всегда хотела, чтоб у меня был братик, или сестренка, о котором можно заботиться...
   - Ага! Вдвоем куда веселее! - Подтвердила Парвати.
   - Не дергайся, а то волосы торчать будут! - Пригрозила я, возвращая голову подружки в исходное состояние, нравится мне длинные волосы в косички заплетать, а Парвати нравится, когда ей волосы заплетают в разнообразные хитрые косы, так что мы нашли друг друга.
   - Если братик младший, то возможно. - Скривившись, поведала Джини, раздраженно накручивая волосы на палец. - А у меня шесть старших братьев, большая часть которых считает необходимым знать, чем там занимается "их лапочка", да еще и мама постоянно опекает, шагу не дают сделать без присмотра.
   - Что совсем всегда? - Несколько обеспокоилась я, не желая быть замеченной другими Уизли в компании их сестры. - За мной, кстати, тоже домовик присматривает почти постоянно, и не так уж это страшно. - Призналась я. - Да и за остальными наверняка. - Сестренки Патил закивали.
   - Вам хорошо, с домовиком вас гулять отпускают, а от меня, мама даже каминный порох прячет, и я могу только вокруг дома бродить под конвоем братьев, или к Луне сбегать, так ведь они меня и там вылавливали. - Джини скривилась, как будто лимон съела. - Хорошо, что с тобой познакомилась, видела бы ты, как в доме все бесились, когда я на весь день исчезла!
   - Сильно выпороли? - С сочувствием в голосе спросила Парвати.
   - Неа, мама меня любит, и вообще говорит, что девочек пороть нельзя! А у вас, что не так?
   Я с сестрами Патил непроизвольно заерзала и отвела взгляд, тем самым, вызвав радостную улыбку на лице Джини.
   - Порка помогает выгнать мозгошмыгов и шуплохватов. - Важно заметила Луна, перебив уже готовую что-то сказать Джини. - И способствует свободе перемещения.
   - Это да, - растеряла свое веселое настроение рыжая. - Ним, а ты можешь присылать своего домовика за мной, а то я так скоро вообще вырваться не смогу.
   - Конечно, только не показывайся с ним вместе на глаза братьям, а то после твоих рассказов, знакомиться с ними совсем не хочется. - Попросила я, внутренне ликуя.
   Такой вариант встреч устраивал всех. Джини рада вырваться из лап чрезмерно опекающей единственную, миленькую, и такую маленькую сестричку. А я рада, что Джини не спешит ни кому рассказывать о своих новых подругах, сохраняя наше знакомство в тайне. А с домовиком вероятность того, что за девочкой проследят, падает до нуля, а Кричера даже если увидят, то не поймут, кому он принадлежит.
   - Спасибо! Я знала, что ты настоящая подруга, а не как все остальные зазнавшиеся снобы!
   Чем ближе было первое сентября, тем чаще наши разговоры скатывались на Хогвартс. А если не скатывались сами, то я девочек подводила к нужной мысли. Я несколько опасалась того, что распределение раскидает нас по факультетам и продолжать с таким трудом завоеванную дружбу станет трудно, поэтому предпринимала некоторые меры заранее.
   - Ничего не понимаю, - пожаловалась Гермиона. - Как такой важный момент как распределение по факультетам можно доверить какой-то шляпе. На основании чего она делает выбор?
   - Я слышала, что выбор не такой уж важный. - Заметила Парвати. - Все отличие в цвете формы и месте проживания, все остальное абсолютно одинаковое.
   - Как это?! Тут же ясно сказано, что на когтевран отбирают самых умных и старательных, на пуфендуй упорных и честных, на Грифиндор отважных, а на Слизерин хитрых и коварных, - потрясая в руках рекламной брошуркой Хогвартса возразила Гермиона.
   - Подруга ты еще не выбросила эту чепуху? Я же просила поменьше верить рекламе, - печально вздохнула я. - Лучше принеси еще печенья, а то пожевать нечего.
   - Книги нельзя выбрасывать! - Заметила девочка, после того как выполнила мою просьбу и сбегала за печеньками.
   - Книги бывают разные, некоторые так даже надо выбросить, например ту, что у тебя в руках.
   - Это еще почему? - Возмутилась Гермиона, не желая совершать святотатство.
   - Герми, вот скажи ты честная?
   - Конечно! - не сомневаясь, заявила она.
   Я посмотрела на Парвати, взглядом прося ее, присоединится к разговору, чтоб оказать на Герми коллективное воздействие и та меня поняла.
   - А так же ты умная, старательная и упорная. - Сказала девушка. - В этом можешь не сомневаться.
   - А еще храбрая и коварная. - Продолжила я.
   - Эй, когда это я была коварной?
   - Настоящая девушка должна быть хитрой и коварной, иначе это и не девушка а так, поэтому не переживай мы тебя научим, хотя если вспомнить как именно ты выманила у меня сборник малых проклятий со способами защиты, то и учить ничему не надо.
   Герми от такого напоминания слегка покраснела.
   - Но разговор не об этом. Любой нормальный человек обладает всеми этими качествами, в какой-то ситуации от упорный, в какой-то хитрый, но перечисленные тобой качества есть у всех, и выделять так факультеты, просто смешно. Что неужели попадя на грифиндор ты станешь тупым берсерком.
   - Почему?
   - Как почему? Ведь берсерк обладает одной лишь отвагой, или скорее боевой яростью, и ни хитрости, ни честности от него не требуется.
   - Нет, конечно!
   - Что нет? Не знаешь что такое берсерк.
   - Знаю, я говорю, что попав на грифиндор не стану берсерком, с чего бы! Я это я.
   - Вот именно, не важно, какой факультет у нас будет характер от этого не измениться, и если уж выбирать себе факультет.
   - Как выбирать я ведь говорила про шляпу.
   - Мама говорила. - Подала голос Падма. - Что шляпа всегда спрашивает мнение поступающего и если он не определился, то только тогда распределяет сама.
   - Так вот, - продолжила я. - Если уж выбирать факультет, то ориентироваться надо не на эти необоснованные лозунги, а на его престижность, или цвет формы, раз уж все остальное одинаковое. Но мне главное быть вместе с подругами! Давайте пообещаем поступить на один и тот же факультет, вместе будет веселее!
   - Я согласна! - Первой поддержала меня Парвати.
   Следом за ней выразила свое согласие и Падма. Герми еще некоторое время колебалась, считая этот выбор слишком важным для столь поспешных решений, но под напором трех пар глаз сдалась.
   - Нимфа, а на какой факультет ты собираешься поступать? - Очень правильно сформулировала вопрос девочка.
   - Конечно на Слизерин.
   - Но ведь он самый...
   - Самый охаевыемый в последнее время? Возможно, зато вспомни историю, Слизерин куда престижнее остальных. Ты ведь хочешь устроить свое будущее? Так вот после Грифиндора разве что в авроры и возьмут, а бегать по подворотням за всякими пьяными бандитами, фи! - Я демонстративно сморщила носик. - А Слизерин это путь в высшее общество, ты уже успешно дебютировала на балу, так действуй дальше! Именно Слизерин заканчивали все великие волшебники амбициозные и хорошо представляющие чего хотят от жизни.
   - Но ведь на слизерин не берут маглорожденных. - Возразила Герми, очередной статистической выкладкой.
   - Замечательно! Значит, ты будешь первой! Чем не заявка о своих амбициях и стремлениях! А мы будем рядом и поддержим!
   - Конечно, вместе будет весело! - Согласились сестренки.
   Такие разговоры мы вели еще несколько раз, но думаю, и первого захода хватило, чтоб убедить Герми и остальных остаться вместе и принять мой выбор. Почему я нацелилась на Слизерин? Хотя бы, потому что сейчас ношу фамилию Блэк, но главное это то, что слизерин не слишком интересует доброго дедушку в плане вербовки сторонников и он во многом обделяет этот факультет своим вниманием.
   Время шло, помимо болтовни обсуждения нарядов, хогвартса и прочих мелочей мы с девочками не забрасывали тренировки. Что в итоге стало приносить результат, что Гермиона, как и сестры Патил, отставшие от нее на один день, смогли почувствовать собственную магию. Перешагнув первую и самую главную ступеньку. И получили от меня список упражнений на развитие фантазии, задание прислушиваться и присматриваться к происходящим с магией процессам во время палочкового колдовства. А так же, выпускать магию всем телом, не позволяя ей развеиваться в общем, фоне и впитывать обратно. С чем-то более сложным я собиралась помогать лично. Да и не будет ничего сложного пока, они не научатся свободно манипулировать собственной силой хотя бы внутри своей ауры.
   Нейгара за это время так же достигла серьезных успехов научившись не просто управлять уже горящим пламенем, но и самостоятельно разжигать свечку, без лишний всплесков эмоций. У меня на этом фоне успехи были скромнее, арсенал пополнился парой заклинаний, да огонек свечи я теперь чувствовала ясно и четко, особенно это было заметно, после утренней подкормки молочком, вызывающей приятный жар внизу живота.
   Возможность чувствовать свою магию, даже без управления ей несет в себе огромную пользу, позволяя понять, где ты ошибся и как это исправить при сотворении, какого либо заклинания, а не тупо повторять его по шаблону. Что значительно повышает скорость обучения обычным заклинаниям, и девочки прекрасно это поняли, воспылав новой волной энтузиазма, и выполняя показанные им упражнения. Однако, зная, что на данном этапе они зависнут надолго, пытаясь перейти к волевому управлению магией вне ауры, и собственно сотворению безпалочкового волшебства, я решила придать еще один довод в пользу собственных слов, поднимая свой авторитет в коллективе.
   Тем более что подходило время для проведения одного сезонного ритуала, при удаче способного принести немало пользы в будущем. Все необходимые ингредиенты и зелья для этого ритуала я уже закупила, но проблема была в месте его проведения. Для этого непременно требовалось светлолесье с диким магическим источником. Была мысль использовать под это дело тот лесок, на опушке которого располагалась известная мне община вейл, но по здравому размышлению, и, припомнив суть задуманного ритуала, от этой идеи пришлось отказаться. Была не нулевая вероятность, что ритуал зацепит вейл, что привело бы к не самым хорошим последствиям.
   Но я не отчаивалась, и, припомнив список имущества рода Блэк, без труда отыскала принадлежащий мне кусок заповедного леса с небольшим озером.
   И вот отмучавшись в доме Гринграсов, и прихватив в качестве бесплатной рабочей силы и одновременно охраны Нейгару, я переместилась по необходимым координатам, используя для этого многофункциональный портключ, дорогущий зараза. Предварительно нагрузив Кричера работой и запретив ему покидать дом, нечего сейчас за мной следить.
   Только переместившись в это дивное место, наполненное пением птиц, журчанием небольшого ручейка и сияющего в солнечном свете океанами зелени и заполонившего все пространство напитанного живительной силой мха, я поняла, что это то, что нужно. И что следовало давно сюда наведаться. Да тут магии в воздухе разлито больше, чем я сейчас в состоянии выжать из родового камня! Вот где тренироваться надо!
   - Как красиво... - Высказала я свои чувства.
   - Светлолесье. - Не сильно удивляясь окружавшим нас красотам, заметила Нейгара и взяла меня за руку. - Не сильно глазей по сторонам, тут хоть и светлолесье, но дикое, а значит опасно.
   - Но ты ведь меня защитишь?
   - Конечно сестренка.
   - Вот и хорошо! Значит, мне боятся нечего! Пойдем вдоль ручья, выйдем к озеру, а там поищем подходящую для ритуала площадку. - Предложила я.
   - Идем. - Согласилась Ней, даже не думая выпускать мою руку.
   И как я вскоре убедилась, опасения вейлы не были беспочвенными. Совершенно неожиданно на нас напали жуткие монстры, ударившие с невиданным коварством, одновременно по двум моим болевым точкам.
  
  

Глава 13

  
   Мелкие проворные твари скопом набросились на мои, свободно развевающиеся волосы, всего за пару секунд запутав их в жуткий колтун и переплетя с ближайшими ветвями деревьев. И помимо этого принялись усиленно меня щекотать и щипать.
   Хорошо хоть до незабвенной риктусемпы им было далеко, как впрочем, и до Гермионы, поэтому я сумела выхватить палочку и наколдовать протего, отбросивший надоедливых пикси от моего тела. А спустя еще мгновенье, когда я уже приготовилась открыть сезон охоты, в дело вступила Нейгара, полыхнув волной очарования, отчего тварюшки посыпались на землю.
   - Ой, маленькая, моя, что они с твоими волосами сотворили! - В ужасе воскликнула вейла, заметив мою ситуацию.
   - Ничего. - Ответила я, рассматривая уродливое создание с тощим тельцем, копытами вместо ног и двумя парами крыльев за спиной. На красивых обнаженных дев эта разновидность пикси совсем не походила.
   - Но как же, сестренка, ты только не переживай я все распутаю!
   - Ней, успокойся. - Я приказала волосам рассыпаться и отрасти заново. - Лучше скажи, почему они на тебя не напали? Нет, почему они вообще напали.
   - Они как маленькие дети, любят шалить и разрушать, но в целом не опасны, а напали на тебя, потому что ты меньше и менее опасна. - Пояснила повадки коварной нечисти сестренка.
   - Угу, - приняла я информацию к сведению, с мстительной улыбкой посылая в ближайшего очарованного пикси накачанное под завязку заклинание щекотки.
   Маленькое уродливое тельце задергалось в судорогах, так вам вредители! Получайте еще!
   - Риктусемпа! Риктусемпа!...
   Тварюшки очень скоро стали приходить в себя после удара вейлы и разлетаться по сторонам, пришлось учиться метать заклинания по движущейся цели.
   - Сестренка! Хватай их! Хватай! Уйдут ведь! - азартно заявила я, продолжая сыпать заклинаниями.
   - Ним, пусть летят, хватит уже, - попыталась урезонить меня вейла. - Они ведь как комары, отогнали, и забудь.
   - Да, ну ладно. Увлеклась немного. - Признала я, поднимая с земли ближайшего пикси. - Комары, вот я вам крылышки и поотрываю. Ай!
   - Нимфадора, прекрати немедленно! - Неожиданно строго заявила Нейгара, хлопнув меня по рукам и не дав привести угрозу в исполнение. - Ты что творишь? Они хоть и не разумные, но живые и им больно, а без крыльев они вообще обречены на медленную смерть! Нельзя ради собственной прихоти обижать живых существ это очень плохо!
   Я замерла, глупо хлопая глазами и слушая нотации вейлы. Действительно, что на меня нашло, крылья поотрывать зачем? Поубивать их всех можно, но тратить уйму времени на бессмысленные действия... Глупо как-то, да еще и Нейгара разозлилась, войдя в роль старшей сестры.
   - Ней, ну не ругайся... - Я скорчила извиняющуюся мордашку, и прижала кулачки к груди, - они мне все волосы перепутали, вот я и разозлилась.
   - Ладно, пойдем, мы ведь тут не на прогулке.
   - Сестренка, а я слышала, что крылья пикси и фей очень вкусные. - Поделилась я откровением из другого мира, не имеющего ни какого отношения к текущей ситуации.
   - Тьфу, вечно ты в рот всякую гадость тащишь! Забудь эти глупости!
   - Вечно? - Я вопросительно изогнула бровь и выразительно посмотрела на грудь вейлы. - Не будь к себе так самокритична.
   - Нимфа! Нахалка! - Покраснела толи от смущения, толи от возмущения вейла.
   Но долго обижаться не стала и присоединилась к моему заразительному смеху.
   По лесу мы бродили еще почти час, медленно двигаясь вдоль ручья в сторону озера. Первое время Нейгара еще крепко держала меня за руку, не отпуская ни на шаг в сторону. Но больше никаких опасностей не было, что, однако, ни на грамм не убавило бдительности Нейгары, она очень чутко восприняла необходимость заботиться о моей безопасности в этом походе.
   Рядом с озером мы довольно быстро нашли замечательную полянку, как специально сделанную под проведение различных ритуалов. А скорее и правда специально, деревянный причал на озере намекает на то, что раньше этим местом пользовались. Ней, внимательно осмотрев окрестности, разрешила мне погулять в пределах полянки, пока она, под моим чутким контролем будет проводить последнюю проверку местности на пригодность. Предупредив, какие цветочки лучше не нюхать, а к каким вообще не подходить.
   К советам вейлы по поводу того, куда можно ходить в светлолесье без ее присмотра, а куда нет, я относилась со всем вниманием, прекрасно понимая, что с моими текущими возможностями мало, что могу противопоставить неожиданной атаке. А вот вейла сможет защитить меня одним своим присутствием, обитатели светлолесья просто так не нападут на представителя магического народа. А обитателей, не слишком жалующих магов конкретно в этом истинно диком лесу, а не том парке, что окружает Хогвартс, хватало.
   Нейгара настраивала артефактную связку, а я бродила по поляне, прислушиваясь к магическому фону, и мое лицо все шире расплывалось в довольной улыбке. Место идеально подходит для задуманного мной ритуала, тут даже ждать показаний прочих артефактов не надо и так все понятно.
   Но тут от сладких размышлений меня отвлек какой-то звук, выбивающийся из общего фона гармоничного стрекота птиц и прочих зверюшек. Какой-то писк и шорох. Прислушавшись, я направилась к краю поляны.
   - Нимфа стой! - почти сразу среагировала на мое движение Нейгара. - Не подходи этот куст называется птичий капкан, и он может плюнуть очень едучей жидкостью, или ущипнуть.
   - Там кто-то есть. - Возразила я.
   - Наверное, птицу поймал или пикси неосторожного и сейчас ест.
   - Пикси? Тогда я посмотрю. Протего!
   - Хм. - Фыркнула девушка, но останавливать мой исследовательский порыв не стала, видимо кроме щипков мне ничего не грозит даже без щита.
   Кустик был не высокий, чуть выше меня, с огромными листьями, состоящими из двух половинок и усыпанными волосками. Действительно похожи на капкан. Ткнув в ближайший листик подобранной рядом веточкой, я убедилась в быстроте схлопывания этого капкана, принцип охоты понятен, разве что чем он в меня плеваться может не ясно, но выяснять на практике не очень тянет. Куда интереснее понаблюдать, как нахального пикси медленно переварят.
   Захлопнувшихся листиков оказалось несколько, но, увы, все они были не прозрачными, и усладить свои садистские чувства видом медленно переваривающегося вредителя я не смогла.
   Внезапно писк раздался снова и не от изучаемого мной кустика, а чуть в стороне, переместившись в нужном направлении, я почти сразу заметила источник звука.
   - Ой, какая милашка! - Помимо воли вырвалось у меня восклицание, при виде маленькой феи.
   Маленькая, всего сантиметров десять, ростом, беловолосая девочка, одетая в полупрозрачный высохший мох с огромными крыльями. Такая маленькая хрупкая и беспомощная. Фейка попала в затруднительную ситуацию, надежно запутавшись в паутине, и сейчас пищала от ужаса, наблюдая за демонстративно неторопливым приближением паука. Вот мохнатая лапа монстра прикоснулась к тонкой ножке и фейка потеряла сознания от ужаса.
   Милашка была такой красвой что я не смогла оставить ее в беде. Решительно выхватив палочку, я наградила паука щекоткой и выпутала фейку из западни. После чего поднялась на ноги, и, прижимая спасенную к груди, побежала в сторону озера, надо было отмыть липкую паутинку.
   - Ним!
   - Я к озеру! - Откликнулась я.
   - Не залезай в воду!
   - Ага!
   Добежав до воды, я принялась аккуратно отмывать милашку.
   Неожиданно я ощутила мощнейший ментальный удар, очень похожий на обольщение, но действующий не как у нейгары, больше на тело, вызывая безумное возбуждение и желание, а нацеленный на разум, подчиняя жертву. Волна магии накатила, и ушла дальше, не причинив мне вреда. В правой руке мгновенно оказалась палочка, и я послала заклинание остолбенения в сторону угрозы исходящей с озера, одновременно с этим прижимая левой рукой к груди фейку, и перекатываясь вбок, уходя с предполагаемой линии огня, в кувырке поворачиваясь к угрозе и пытаясь ее рассмотреть.
   Что-то крикнула Нейгара, но сейчас некогда, еще в кувырке накладываю на себя протего, из-за активного движения получившийся довольно криво, но отразивший брошенный в меня камень, и уже видя агрессоров, прицельно отправляю заклинание толчка, придавая жертве импульс вверх и ко мне. Тут же накладывая еще один щит.
   Русалка, которую я приголубила толчком, вылетела из воды как пробка из бутылки и шмякнулась на доски причала, прямо у моих ног.
   - Сдавайтесь или, я ее убью! - Крикнула я остальным водным жителям, приставив палочку к горлу выловленной агресорши, жест красивый, но мало эффективный.
   Зачем вообще затеяла переговоры, а не стала сразу убивать, тем более, рядом и Нейгара в боевой форме с горящими ярким пламенем крыльями оказалась? Да все просто мне этот лес и поляна нужны мирные и спокойные, а если начать враждовать с русалками, то фиг мне, а не ритуал, всех водоплавающих не переловишь, а нагадить в самый неподходящий момент они могут.
   - Не надо! Не убивай мою сестру! - Жалобно запричитала высунувшаяся из озера остроухая голова русалки. - Мы не хотели причинить вреда, просто прогнать от нашего озера.
   - Не хотели причинить вреда, мерзкие водяные людоеды! - проклекотала Нейгара в прямом смысле вспыхнув от ярости превратившись в натуральный факел. Особенно шикарно перебегающий по ее телу огонь смотрелся на крыльях.
   Даже я удивилась и восхитилась исходящей от вейлы мощью и уровнем сродства с пламенем, никак не ожидала Такого, от почти не обучавшейся девушки. Но я быстро сообразила что причина такой силы вовсе не в Нейгаре, а в подпитке магией рода Блэк. В обычной ситуации род сам забирает ее магию, но сейчас кто-то посмел напасть на наследницу, и Нейгара получила полный доступ к силе, ради моей защиты! Даже жаль немного, если бы Ней выдала такое самостоятельно, а не на заемной силе, но я постараюсь добиться этого, тренироваться для нее еще не поздно.
   - Нам нечего делить с вейлами! - выкрикнула русалка. - Я подумала, что вы из этих мерзких бесчестных, магов! Мы не враждуем с иными народами!
   - Как ты назвала мою сестру?! Головастик болотный! - Взревела Нейгара, запуская в сторону шустро юркнувшей под воду русалки здоровенный ком пламени.
   Накачанный магией огненный шар нырнул под воду даже не заметив препятствия, но в своей стихии русалка смогла нейтрализовать опасный снаряд.
   Длинноухая голова вновь вынырнула из-под воды в десятке метров от прежней точки, сейчас объятой весело полыхающим пламенем, несколько секунд рассматривала эту картину и с куда большим уважением и страхом вновь заголосила.
   - Старшая, прошу, успокойся! Не причиняйте вреда Оли! Мы просто ошиблись! - Со все нарастающей паникой кричала русалка.
   И паниковать было от чего, Нейгара приходить в себя не собиралась, и русалку от немедленного сожжения спасало только то, что она в воде. Но и без того жар от пламени вейлы неплохо меня припекал, а выброшенная на берег водоплавающая куда более чувствительная к огню стала поскуливать от боли, боясь, пошевелится. Я ясно поняла, что еще пара мгновений, и на переговорах, можно ставить крест. Пришлось предпринять экстренные меры.
   В лежащую передо мной русалку полетело еще одно заклинание толчка, отправившее ее в спасительную воду, а я, преодолевая легкое опасение, шагнула к вейле, заключая ее в объятья. В первую секунду пламя опалило мне волосы, и заставило вскрикнуть от боли. Этого хватило, чтоб сестренка мгновенно погасла, вновь становясь девушкой, а не косплеем феникса.
   - Ним, маленькая моя, ты не обожглась? С тобой все хорошо? - Запричитала она.
   - Сестренка, это мне надо спрашивать все ли с тобой хорошо? Как ты вообще в факел превратилась? - Спросила я, желая одновременно и отвлечь и узнать, что почувствовала сама вейла.
   - Я испугалась, русалки, они ведь заманивают людей в воду и едят, очаровывают, а ты у воды, вот я и пыталась тебя защитить. Огонь отозвался так легко! - Восхищенно сказала она. - Ведь даже бабушка так не может, Ним это ведь благодаря тебе, тому, что я теперь тоже Блэк? - Догадалась она
   - Род и магия своих не бросают. - Подтвердила я, ее догадку. - Сестренка!
   - Это, это было... - Все еще под впечатлением произнесла она.
   - Все сестра, успокойся, и приведи себя в порядок, на нас смотрят! - Сменила я тему. - И не вздумай пытаться повторить что-то такое! Вчера ты едва могла пару свечей зажечь, а сегодня приняла огромный поток магии! Прежде чем пытаться повторять такое тебе необходимо многому научится. Зато теперь ты знаешь, к чему надо стремится! Ой, малышка! - Я перевела взгляд на зажатую в руке фею и испуганно вскрикнула.
   Красивые крылышки несчастной не перенесли встречи с пламенем вейлы и теперь от них остались только маленькие обрубки.
   - Бедненькая...
   Без своих крылышек фейка стала казаться еще более маленькой и хрупкой. Мне с самого начала хотелось взять ее домой, но в, то, же время было жалко отрывать малышку от родного леса, но теперь все сомнения отсеялись, без крылышек ей не выжить. Заберу с собой, девчонкам она наверняка понравится. Надо только ее парочкой зелий напоить, чтоб вылечить ожоги на теле и временно погрузить ее в сон, запас необходимых зелий у меня в браслете был.
   Я хоть и была поглощена переживаниями о судьбе феи, торчащие из воды головы русалок, из поля зрения не выпускала. Как собственно и они неотрывно следили за нами.
   - Простите нас, мы не хотим вражды. Меня зовут Уни Уна, а мою сестру Оли Уна. И мы не русалки, а озерные девы. - Проговорила длинноухая, возвышаясь над водой по пояс.
   Озерная дева была довольно красива, острый нос, очень крупны глаза, бледная кожа, длинные черные волосы, и вытянутые острые уши. Излишне развитый плечевой пояс, крупная грудь, руки до локтей покрытые чешуей дополнительно снабженные плавниками. Её сестренка была явно моложе, с миловидным кукольным личиком, стройным миниатюрным телом, небольшой конусообразной грудью и без всяких дополнительных плавников, чешуя у нее начиналась ниже пояса, где располагался рыбий хвост.
   - Можно подумать есть разница! Убирайтесь людоеды! - Рыкнула вейла, портя мне переговорный процесс.
   - Ней! - Жестко сказала я, напоминая девушке, где ее место и как себя вести при посторонних.
   - Простите хозяйка. - Чуть поклонилась вейла, самоустраняясь от переговоров.
   - Эй, мы не людоеды! - Возмутилась Уни
   - Мы не русалки, мы озерные девы, - скромненько проговорила Оли.
   - Ним, они морской народ и там все поголовно кровожадные твари. - Прошептала вейла, так чтоб наши собеседницы ее не услышали. - Надо было их убить.
   - Мне кажется, наше знакомство началось как-то неправильно. - Вежливо сказала я, игнорируя советы вейлы. - Начнем сначала?
   Тут дело в том, что вейлы и русалки или озерные девы, без разницы, слишком тесно связаны с противоположенными стихиями. И эта связь оказывает некоторое влияние на отношение друг к другу. Причем если Нейгара еще молодая, и, как и положено резкая и вспыльчивая, то русалки куда более покладистые и намного старше, так что в них-то как раз антипатии к вейле не замечено, скорее уважение продемонстрированными возможностями.
   - Я Нимфадора Блэк. - Я присела в легком реверансе. - А это моя сестра и служанка Нейгара Шикан-Блэк. - Представила я вейлу.
   - Сестра и служанка это как? - Удивленно распахнув глаза, спросила Оли, за что получила в бок острым локотком своей сестры.
   - Приятно познакомится сестры. - Уни, умудрилась довольно ловко поклониться. - Я еще раз приношу свои извинения за нашу ошибку, мы не собирались причинять вреда огненнокрылым.
   Огненнокрылым? Нет, если вспомнить облик Нейгары то определение подходит, но сдается мне, что это не импровизация, а устоявшийся термин, однако Ней, так же удивлена таким обозначением.
   - У нас уже давно не было гостей, и мы успели немного одичать, простите нас сестры, и будьте в нашем озере как дома.
   - Я принимаю ваше предложение, озерные девы, и клянусь, что не замышляю и не причиню зла.
   Вот теперь можно окончательно расслабиться. Не то, что бы до этого нам угрожала реальная опасность, очарование сирен, ни на меня, ни на вейлу не действует, и на берегу мы неуязвимы. Но после официального приглашения быть как дома, мы можем спокойно забираться в воду, не опасаясь нападения, да и русалки расслабились и подплыли к самому причалу, с интересом нас изучая.
   - Что привело сестер пламени в этот всеми забытый лес? - Поинтересовалась Уни.
   - Желание осмотреть свою собственность и подготовится к ритуалу. - Призналась я.
   - Как собственность? - Удивилась Оли. - Мы же живем тут почти сорок лет!
   Одним заявлением девочка подтвердила мои подозрения о своем возрасте, и да девочка, у русалок цикл жизни несколько иной и в сотню лет они мало отличаются от детей.
   - Этот лес принадлежит моему роду уже не одно столетье, и он укрыт наложенными моими предками заклинаниями сокрытия. Так что это мой лес, даже странно, что вы смогли пролезть сквозь отводящие чары.
   - Так ты не вейла, но я, же чувствую в тебе огонь! - Отшатнулась от причала Уни.
   - Не стоит бояться, я не желаю вам зла. Я не вейла, я ведьма, метаморф, и дочь или сестра вейлы, сложно определится, так что сами решайте кто я, но разве это имеет такое уж большое значение? - Я тепло улыбнулась.
   Русалки вернулись к причалу, даже чуть смутившись своей реакции, а вскоре мы разговорились. Девочкам было немного скучновато в озере, когда из собеседников только собственная сестра и все, так что я довольно быстро вытянула из них историю жизни, сопоставив ее с некоторыми событиями в магическом мире.
   Девочек в это озеро спровадила родительница, по подводным тропам, защитные заклинания там были не слишком плотными, вот она и смогла проникнуть сквозь них. Уединенное озеро в защищенном светлолесье, что может быть безопаснее для взросления малютки Оли, за которой присмотрит сестра. А безопасное место для русалок требовалось очень сильно, ведь примерно в то же время министерство Магии стало всерьез закручивать гайки, ополчившись на магических существ. И наиболее сильно досталось именно водному народу.
   Разновидностей водных жителей существует несколько, так, например русалки, это те же водные девы, но способные на короткий срок выходить на берег. Но у всех водных жителей есть кое-что общее, пристрастия в еде, больно уж они любят питаться мясом, желательно неосторожными маглами или вообще волшебниками, если те совсем уж тупые. Ни какой физиологической потребности в человечине нет, но традиции штука сильная.
   Именно из-за этих традиций на русалок и озерных дев и открыли охоту, занеся их в список темных созданий подлежащих уничтожению при встрече. А поскольку далеко не каждый водоем подходил для жизни, и ареал обитания был сильно ограничен. Водный народ практически полностью истребили. Озерные девы легко могли убить не готового к нападению мага, но с подготовленным и увешанным артефактами охотником не могла справиться даже вся община.
   Из водных народов остался лишь одни вид, тритонов, по не понятной причине занесенных в список дружелюбных, и заполнивших все освободившиеся водоемы, с центральной общиной в озере Хогвартса.
   Сестры благодаря прозорливости своей матери основной накал охоты смогли пережить, но оказались заперты в озере, поскольку с водными путями что-то случилось. Вот и получается, что передо мной две представительницы практически полностью истребленного вида озерных дев. Оли совсем малютка, ей сорок три, а Уни уже вошла в подростковый возраст и ей сто шестьдесят. Последние сорок лет девочки были изолированы от мира, не зная, что делать и почему мама к ним не возвращается. Зато, прекрасно зная, что маги опасны, и от них надо прятаться или уничтожать при первой возможности. После такой истории даже Нейгара прониклась к бедняжкам сочувствием.
   После чего настала моя очередь рассказывать о себе и о причине приведший в этот лес. Не смотря, на мои заверения, что я ведьма, озерные девы решили считать меня вейлой, и стояли на своем. Я, правда и не пыталась их разубеждать. Рассказ о том, что сейчас происходит в магическом мире и о возможной судьбе матери девушек, а так же всего их народа особых эмоций не вызвал. Не из-за врожденной черствости, просто когда они прятались ситуация была довольно ясна и особых иллюзий никто не питал.
   Более того Уни довольно быстро сообразила что положение у них не завидно. И то, что раньше они тут сорок лет в изоляции прожили, уже не имеет значения, ведь появилась я, а значит, могут появиться и другие. И кроме меня спрятать или защитить их от угрозы с суши просто некому.
   После чего Уни, немного посовещавшись с сестрой предложила мне свою службу в обмен на защиту и гарантию продолжения спокойной жизни в озере, а так же на возможность поболтать со мной или еще с кем. Было у меня такое ощущение, что поговорить им хотелось даже больше чем получить гарантии безопасности.
   Такое предложение я приняла с легкостью. Служба русалок мне не требовалась, по крайней мере, сейчас, но лишней точно не будет, а взамен, от меня ничего и не требовалось, разве что не продавать этот лес еще кому, так я и не собиралась.
   Зато после обмена клятвами я без всяких опасений, что у озерных дев на почве ненависти к магам что-то замкнет в голове, могу привести сюда моих подруг, для проведения ритуала или просто на экскурсию искупаться в озере. Разве что, озаботившись клятвой о неразглашении, но это не трудно.
   На этом общение с озерными девами пришлось закончить, и солнце уже к закату приближалось, и моя фейка стала приходить в сознание и болезненно попискивать, так что я поспешила распрощаться и отправится домой. Но сразу заняться феей не получилось, на мне ведь еще лежали обязанности по приготовлению ужина, и прислуживанию за столом, которые сегодня пришлось выполнять без помощи Гермионы. Лишь только покончив с повседневными обязанностями, я пулей влетела в свою комнату и занялась своим приобретением.
   Ожоги благодаря зельям уже зажили, но вот крылья уже никогда не восстановятся, слишком это тонкий магический инструмент и уничтожен он был магическим пламенем. Организовав спящей малышке кроватку из подушки, я убедилась, что пока больше ничего не требуется, и убежала в библиотеку. Разновидностей фей очень, много и мне было интересно узнать, какая из них досталась мне. И еще было не понятно, почему маги не держат таких милашек в качестве домашних животных, в зоомагазине даже упоминаний о феях не было.
   Покопавшись в книгах, я выяснила, к какому именно виду принадлежит моя фея, и углубилась в чтение. Все семейство фей в магическом мире причислялось к паразитам и мелким пакостникам. Без особых различий между встреченными мной козлоногими пикси, и малюткой феей. Но, добравшись до старых книг, удалось получить более подробную информацию. Моя находка относится к цветочному подвиду, социальная, живут крупными стаями, имеют собственную внутреннюю иерархию, где более высоко стоящие отличаются от остальных наличием одежды, значит у меня не бродяжка какая. Феи хищники, питаются вовсе не нектаром, а жуками, людей стараются избегать. Характер имеют сильно обидчивый, но за блестящий подарок готовы все простить. Разумность фей оценивают на уровне маленьких детей, общаться с ними никто не может, поскольку не понимают их пищащий язык, в наличии которого вообще есть сомнения. Встречаются легенды о разумных и умеющих говорить человеческим языком феях, но они сильно старинные и малодостоверные. Любимое занятие цветочных фей танцевать и пищать, в смысле петь, обожают слушать музыку. Вот собственно и вся обнаруженная мной информация по феям этого мира.
   Ах, да самое главное выяснила, почему таких милашек, не держат в качестве домашних животных. Оказывается за пределами родного леса, без его магической подпитки они чахнут и буквально за несколько дней умирают. Но в моем случае, учитывая крайне гибкую и подстраивающуюся магию, это не проблема, мне не трудно подпитывать забавную малявку силой.
   Утром меня разбудил пищащий плач фейки, уткнувшейся лицом в колени и обхватившей себя руками, видимо она так свои крылышки оплакивала. Достав виолончель, я заиграла бодрую мелодию, очень скоро моя терапия подействовала и милашка, прекратив рыдать, заскользила по тумбочке в грациозном танце, что-то весело попискивая. Именно попискивая, мои способности к языкам позволяют понимать любой язык разумных существ, а вот писки феи я совершенно не понимала.
   Вскоре заглянула Нейгара, принеся мой стандартный и очень возбуждающий завтрак, а так же один простенький артефакт, который я попросила приобрести для феи. Артефакт состоял из двух золотых колечек, одно для меня, а второе я замкнула не шее удивленно рассматривающей обновку феи. Колечко было немного неудобным, но блестящим, поэтому против такого подарка малютка не возражала, думаю, знай, она обо всех свойствах кольца, то переменила бы свое мнение. А свойство было всего одно, эти кольца не могут удалиться друг от друга более чем на десять метров, либо менее, расстояние регулируется. Мне не хотелось, чтоб такая милашка сбежала, не для того я старалась, спасая ее жизнь.
   С феей я играла все утро, девочка меня совершенно не боялась и не сторонилась, как было написано в книгах. Возможно причиной тому моя практически безостановочная игра на виолончели, под которую Сяо задорно танцевала. Да я дала фее имя, просто набор звуков, который нашел наибольший отклик. Я бы так и завтрак пропустила, если бы Ней не напомнила. Пришлось все бросать и пулей нестись на кухню. Вот тут Сяо недовольно запищала, когда я взяла ее на руки и начала кусаться!
   Такого поведения от мелкой нахалки, которую пригрела за красивую мордашку я терпеть не собиралась. И сразу и наглядно продемонстрировала это, проведя воспитательную беседу, а поскольку способы коммуникации были несколько ограничены, для беседы я использовала гибкую палочку выпоров нахалку. Будем заниматься дрессировкой, я ее спасла, а она еще кусаться вздумала.
   После всех связанных с завтраком дел, я поинтересовалась у Ней, как там обстоят дела с моим заданием, получив в ответ нечленораздельное мычание. Ну, я и не рассчитывала на быстрый результат, однако ради стимуляции слегка пожурила вейлу, и попросила ее снабдить меня отловленными жуками, надо же чем-то кормить Сяо. Она кстати, после наказания сидела на тумбочке жутко недовольная и обиженная, однако больше не возмущалась когда я взяла ее на руки и отправилась в гости к подругам, хвастаться добычей.
   Как я и предполагала Сяо произвела фурор своим появлением и повальное желание затискать милашку или переодеть ее в красивое платьице, одним словом день пролетел быстро и весело. Вечером я заглянула в светлолесье, где проверила работу Нейгары по подготовке ритуала, и немного побеседовала с русалками.
   На следующий день Сяо выместила на мне свою обиду, воспользовавшись тем, что на ночь я оставила ее рядом с собой. Проснувшись, я обнаружила, что практически каждый мой волос завязан узелком, да еще и перепутан либо с соседними волосинками, либо вообще примотан к ножкам кровати и всему до чего только дотягивался. Выражение разочарования на лице Сяо, когда она увидела, с какой легкостью я справилась с проблемой, описанию не поддается. А потом я приступила к дрессировке, еще раз выпоров поганку и продемонстрировала на примере трех ниточек заплетаемых в косу, чего от нее хочу. Прежде чем я добилась желаемого, пришлось еще раз ее выпороть и минут двадцать играть на виолончели, поднимая фее настроение. Зато потом она с энтузиазмом принялась заплетать мои волосы, в косички, состоящие всего из трех волосинок.
   Работала фея с феноменальной скоростью и всего за час справилась с задачей, сотворив мне фантастическую прическу. В награду я накачала малышку собственной силой и угостила жуком, правда смотреть, как она его грызет, было не слишком приятно. Зато Парвати оценив мою прическу, буквально онемела от восторга!
   В таком темпе прошло еще четыре дня, за которые Сяо успели, снабдит целым ворохом собственноручно изготовленных нарядов, а благодаря воспитательной порке она больше не капризничала и одевала все, что ей дают. Соображалка у феи оказалась на высоте, и она прекрасно понимала, что и когда необходимо делать, с первого или реже со второго раза запоминала, как укладывать те или иные прически, быстро уяснив, что жучка, дают только после проделанной работы. Попытки бунтовать и проказничать, без разрешения жестоко пресекались. Девочки кстати пытались выведать у меня, где можно отыскать таких милашек, но пришлось их разочаровать, сказав, что без должного умения передавать и трансформировать собственную магию им таких питомцев не видать. Благодаря чему интенсивность наших тренировок возросла на порядок, я не стала разочаровывать девочек и признаваться, что даже в самом лучшем случае необходимого для трансформации собственной магии уровня контроля они смогут достичь только лет через пять.
   Зато благодаря желанию завести зверюшку я смогла поднять другую крайне полезную тему.
  

Глава 14

  
  
   - Девченки! А давайте заведем себе фамильяров! - Бодро начала я разговор. - Будет так весело, они все такие миленькие, не как Сяо, конечно, но тоже замечательные!
   - Ты хотела сказать питомца, - поправила меня Парвати. - Ним, с ними много возни, и они далеко не такие забавные и полезные как фея. Ути моя умница, самый талантливый парикмахер! - Девушка в подтверждении своих слов одним пальчиком, погладила фейку по голове.
   - А разве питомец это не то же самое что и фамильяр? - Не поняла сути наших пререканий Джини. Ради такого дела, даже отвлекшаяся от поимки зачарованной конфетки, весьма умело сохраняющей свою жизнь.
   - Маг сначала заводит питомца, который долгое время живет с ним рядом, пропитывается его магией и стремлениями, и со временем становится фамильяром. - Выдала цитату Гермиона, заставив меня с Парвати и Луной поморщиться от такой трактовки.
   - Герми ты не совсем права. - Возразила Парвати, даже отвлекаясь от почесывания млеющей от удовольствия Сяо.
   - Но как же, я читала! В книге "Сказочные существа и места их обитания" Ньюты Скамандер. Это, между прочим, наш учебник на первый год!
   - Подруга, что я тебе говорила о книгах? - Напомнила я.
   - Но ведь это учебник, а не какая-то рекламная или полуразвлекательная литература! - Не желала сдавать позиции девочка.
   - Ты, верно, заметила, что это учебник первого года, там многие вещи для лучшего понимания маглорожденными подаются упрощенно, но некоторые вещи упростили настолько, что они стали излишне далеки от реальности.
   - Ты хочешь сказать, что в учебнике нам врут? - Возмутилась Гермиона.
   - Осторожно, концентрация нарглов возрастает.
   - Не врут, а упрощают. То, что ты рассказала, это все относится к питомцу, сколько бы рядом с тобой не прожил питомец он все равно останется питомцем, хоть и сможет со временем обрести довольно тесную связь с магом, но не более.
   - Истинный фамильяр есть только у Дамблдора. - сказала Луна.
   - А еще был у того-кого-нельзя-называть! - Добавила Джини.
   Заставив меня в очередной раз скривиться, раздражает подобное именование темного лорда. И не надо думать, что магов так запугали, что они боятся произнести его имя. Все куда прозаичнее, я специально выясняла, запрет называть Воландеморта по имени пробил Дамблдор, почти сразу после победы, мотивируя это тем, что имя столь мерзкого волшебника необходимо вычеркнуть из истории. Лично мне кажется такое обоснование надуманным, например Гриндевальда никто не вычеркивал. Но Гриндевальд жив и сидит в тюрьме, а Воландеморт перешел на существование в виде духа. А духи такие создания, если часто упоминать его имя, вне зависимости от контекста, то они вполне могут получить крупицу силы от "молящегося", это конечно сущие крохи, но видимо Дамби не хотел рисковать.
   - Он и сейчас есть. - Буркнула Луна, но на ее слова не обратили особого внимания, поскольку Герми не выдержала и экспрессивно потребовала объяснить, чем, же тогда истинный фамильяр отличается от питомца.
   - Обретение фамильяра, это не просто высшая, это архи высшая магия. - Начала рассказ Парвати. - Фамильяр это частица души мага, переплетенная с родственной магической сущностью, или же это магическая сущность, рожденная из частицы души мага, точно никто не знает.
   - Думаю возможны оба варианта. - Перехватила я инициативу. - Можно взять часть собственной души, призвать в нее магию, или стихию и путем сложных ритуалов сотворить магического фамильяра, вроде феникса Дамблдора. А можно найти родственное существо, открыть ему свою душу и слиться, даря кусочек себя, получая тем самым фамильяра, который со временем обретет магические способности. Во втором случае фамильяра можно сделать только из животного не имеющего ни капли магии, иначе при слиянии это убьет как будущего фамильяра так и мага. Обретенный таким образом фамильяр, на первых порах мало отличим от питомца, но со временем набирается сил, и на пике мало чем будет уступать изначально магическому созданию.
   - Откуда ты все это знаешь?
   - Из библиотеки, естественно. - Улыбнулась я настолько наивному вопросу. - И второй способ не так уж и сложен, от мага не требуется великой силы необходимо всего лишь желание найти свою половинку и поделиться с ней любовью. - А так же знать соответствующий ритуал, и подобрать правильное место и время, но это уже лишние подробности. - Тот же темный лорд получил своего фамильяра еще до совершеннолетия, не являясь тогда таким уж сильным магом.
   - Здорово! А я бы хотела завести фамильяра. А то у нас кроме драной крысы, переходящей по наследству и поиграть не с кем. - Заявила Джини.
   - Я бы попробовала. - Чуть сморщив носик в раздумьях, серьезно сказала Луна.
   Герми обуреваемая любопытством так же активно закивала, под моим требовательным взглядом. Оставалась Парвати, слегка опасающаяся действительно серьезной магии, но в, то, же время не желающая отставать от подруг, да и характер у нее далеко не из трусливых, так что и она поддержала общее желание попробовать. Тихоню Падму, особо никто не спрашивал, и так все знали, что она поступит так же как и ее сестра.
   - Отлично, тогда слушайте, что я вычитала, - продолжила я агитацию. - Фамильяры бывают разными, но некоторые возможности одинаковы у всех. Фамильяра нельзя убить обычным способом, пока жив его хозяин, он восстановится, поскольку души будут связаны, и фамильяр фактически часть мага. Маг может при желании видеть глазами фамильяра и слышать его ушами, а в будущем так вообще управлять его телом как своим собственным. - Я перевела дух и осмотрела аудиторию, убеждаясь в огромном интересе к моим словам, и продолжила. - Еще каждый фамильяр обладает некоторыми личными умениями, появляющимися гораздо позже. Феникс, например, умеет телепортироваться вместе с хозяином, возможно и еще что-то. Жаба это отличный помощник зельевару, в идеале способная превратить свою слизь в любое зелье. - Но, то в идеале, который, как известно не достижим, - а кошка это универсальный истребитель нематериальной нежити и защитник от любых злых духов и множества проклятий. Паук наоборот помогает насылать проклятья на недругов, оплетая их невидимой паутиной...
   Я еще долго расписывала все открывающиеся возможности, при обретении фамильяра, тактично умалчивая, что они все придут далеко не сразу и только после кропотливого труда на пару со своей половинкой. О том, что истинные фамильяры попадают под запрет министерства сразу по нескольким пунктам, тут и темные ритуалы, и магия крови, и разделение души, я так же тактично умолчала. Все равно отличить фамильяра от питомца почти невозможно, если излишне не демонстрировать их возможности.
   А закончив с подготовительной работой, я принесла из библиотеки могучий фолиант, с описанием необходимого ритуала, потерявшего работоспособность еще несколько столетий назад, но я внесла необходимые поправки на изменившийся магический фон. Было немного любопытно, как же Воландеморт смог завести свою Нагайну, или он не использовал этот ритуал, а просто насильно впихнул в живое существо кусок своей души, благодаря чему и получил подобие фамильяра? Возможно и так, а возможно он смог компенсировать все неточности изначального ритуала огромным вливанием силы и железной волей, но тогда это мало чем отличалось от способа Дамблдора.
   Весь день мы изучали особенности обряда, некоторые из которых вызвали оживленные споры, например необходимость, проводить действо, избавившись от всей одежды и артефактов. Или тот факт, что все будет происходить ночью в светлолесье. Герми, как и Джини, не слишком этим впечатлились, а вот Парвати и Луна прекрасно знали, что даже днем по светлолесью лучше не бродить, а уж тем более ночью. Однако я смогла убедить всех, что во время проведения обряда ни какая опасность не грозит. А в доказательство пригласила всех на дневную экскурсию в лес.
   Правда пришлось заставить Нейгару серьезно поднапрячься, и привлечь своих подруг, дабы навести на нашем маршруте шороху и гарантировано распугать всех, кто мог причинить нам вред. Во время проведения обряда нам действительно опасность в лесу грозить не будет, если все сделать правильно, а вот обычное посещение несколько другое дело. Но для большего спокойствия и уверенности девочкам требовалась эта прогулка. Любование лесными красотами прерывалось только попытками обшарить попадавшиеся на пути цветочные поляны и холмики, в поисках сородичей Сяо, с интересом рассматривающей местность, сидя в вырезе моего декольте. Однако вейлы поработали даже слишком хорошо, и из обитателей леса мы даже завалящего пикси не встретили, пока добирались до озера. А там состоялось знакомство с озерными девами.
   Я заранее предупредила подруг, что боятся не надо, и у меня с русалками договор, но я зря распиналась, даже Парвати не подозревала об истиной опасности водного народа. Этот пробел в знаниях оказался только на руку, поскольку девочки русалок совершенно не боялись, и с радостью полезли в воду знакомиться. А Оли и Уна, видя такой искренний интерес и энтузиазм, так же отбросили свою отчужденность и страх перед магами, подключившись к активному знакомству.
   После этой лесной прогулки развеялись последние сомнения. Дата ритуала была назначена на ночь с тридцатого на тридцать первое августа, поскольку именно этот день в году наиболее благоприятен для задуманного мной, и именно близость такой даты сподвигла меня на шевеление. И так дата назначена и предстояло сделать самое главное. Добиться разрешения родителей на ночную прогулку по лесу...
   После многозначительного переглядывания, а в исполнении Сестренок и меня еще и почесывания попки было принято единогласное решение, что такой подвиг нам не под силу, а значит нужно действовать тоньше.
   Поэтому мы все решили отпроситься провести одну ночь в магловском мире, в гостях у Гермионы. Все кроме Джинни, которая предпочла просто сбежать на одну ночь без лишних объяснений. Желание таким образом посетить магловский мир, да еще и провести ночь в доме маглов особого понимания не вызвало, но разрешение мы получили.
   А там уже все просто. Выпить заранее приобретенные Нейгарой зелья фантомов, благодаря которым в комнате Герми остались наши энергетические слепки, и все заклинания слежения будут показывать, что мы ни куда не уходили. После чего мы веселой гурьбой выбрались через заднюю дверь в парк, добежали до остановки, и при помощи автобуса нарастив дистанцию, воспользовались портключом, перемещаясь к опушке леса. Благодаря автобусу, это перемещение с нами никто не свяжет даже если кто-то его засек. Вот что я называю хорошо продуманная операция по уходу из-под слежки. Кстати в комнате Гермионы на всякий случай осталась сестра Нейгары, молодая вейла по имени Тийгара, очень миленькая и проста горящая желанием мне угодить. Она подстрахует, на случай если кто-то захочет заглянуть в комнату и проверить чего это мы притихли. Сама Нейгара встретила нас на опушке, ее задача проследить за нашими вещами и утром доставить все необходимое к озеру.
   Солнце постепенно клонилось к закату, принося с собой изменчивые тени и подтачивая нашу уверенность. Чего уж говорить даже мне становилось немного не по себе, глядя на укутанный тенями и багровым закатным солнцем лес.
   - Нимфа, а может не надо, светлолесье опасное место, тем более ночью. - Первой озвучила свои сомнения всегда молчаливая Падма. - Мне страшно...
   - Не дрейфить! - Бодро выкрикнула я, за счет громкости голоса, прогоняя наползающие сомнения. - Мы уже гуляли в лесу и ничего страшного там нет! А сегодня особый день, лес даст нам свою защиту!
   - Вперед! Сестренка, не бойся! - Задорно поддержала меня Парвати.
   - Точно! Прочь сомнения! Сомневаться можно при планировании, а если уже начали, то нужно смело двигаться вперед! - Я резко выбросила руку, указывая на лес. - Вы в будущем великие ведьмы испугались темноты?
   - Мне кажется, мозгошмыги смогли незаметно разжижить нам мозг. - Совершенно серьезно сказала Луна.
   - Тогда прогоним их! Раздеваемся! Хватит тянуть! - Скомандовала я, не желая упускать инициативу, а то ведь действительно чего доброго передумают в последний момент.
   В подтверждении своих слов я быстро избавилась от одежды, после чего сняла серьги, кулоны и свой браслет, бросив все в общую кучу. Сразу стало немного зябко от ночной прохлады.
   - Давайте быстрее! Это только наша ночь и наш маленький шабаш, Джини... - подбодрила я девочек и обратилась к самой маленькой.
   Миг и я уже стягиваю с завизжавшей девочки платье. Джини начала отбиваться, и мы покатились по траве, весело, визжа. Парвати подхватила мою инициативу, раздевшись и особо активно помогая своей сестренке. Герми видя наши выкрутасы рисковать, не стала и предпочла раздеться самостоятельно, скромно прижав одежду к груди. Однако Луна, обняв подругу, все равно повалила ее в общую кучу, заставив присоединиться к веселью.
   Минут через десять мы, основательно извалявшись в грязи, успокоились и разделись, зато такой экстремальный способ избавления от одежды отогнал все сомнения, и придал нам задора, ненадолго, но я думаю, его хватит для начального этапа, а там все само собой пойдет.
   Схватив Луну и Гермиону за руки, я побежала к возвышающемуся на опушке огромному дубу, остальные девочки не отставали.
   - Все помнят что делать? - Уточнила я, обведя усердно кивающих подруг внимательным взглядом. - Тогда начинаем.
   Я положила ладошки на дерево и постаралась влить в него собственную силу.
   - Лес, прими нашу магию, прими нашу кровь. - Руки кольнуло болью, и тоненькие корешки впились в наши ладони, теперь остановиться уже нельзя. Мы продолжили хором декламировать необходимый текст, прося о защите и проводнике на сегодняшнюю ночь, прося лес принять нас и открыть свои тайны.
   Магия покидала нас стремительным потоком, оставляя взамен сильнейшую усталость, и в тот момент, когда казалось, что дерево высосет вслед за магией еще и жизнь направление течения силы изменилось, и в нас устремился поток чистейшей энергии леса, принося с собой безудержное чувство эйфории, легкости и желания куда-то бежать и веселиться. Я даже не пыталась бороться с накатывающим на разум, валом ощущений, боясь повлиять на весь обряд, и потому пребывала в точно таком же неадекватном состоянии, как и подруги.
   Руки неожиданно оказались упирающимися не в ствол дуба, а в нежные ладошки появившейся неизвестно откуда зеленоволосой девушки, с веселой улыбкой потянувшей меня прямо в дерево. Дальнейшие свои действия я практически не контролировала, полностью отдавшись на волю, пришедшего на наш зов проводника по светлолесью. Но вот все что происходило, я прекрасно запомнила.
   Дриада, ответившая на зов ритуала, провела нас по лесным тропам, и мы оказались на залитой лунным светом цветочной полянке. Играла странная музыка, складывающаяся из шелеста листьев, стрекотания животных и писков фей. Эта мелодия звала к себе, и мы вместе со стайкой дриад присоединились к танцу фей, весело кружась по поляне. Веселый хоровод длился целую вечность, это если анализировать воспоминания, а тогда мы о времени инее задумывались, усталости не было. Наоборот мы ощущали все большую легкость, и подъем, а уж когда нас стали угощать божественно вкусным нектаром, раз за разом прокатывающимся волной блаженства по телу...
   Но как бы весело не было танцевать под лунным светом, дриады выдернули нас из чарующего круга, и повели дальше. Нам на пути попадались все новые и новые животные и магические создания, некоторые из которых представляли смертельную опасность, особенно для детей, но все шло нормально. Мы знакомились с обитателями светлолесья и веселой хихикающей стайкой следовали за дриадами, к новой остановке.
   Пожалуй, самая шикарная встреча произошла ближе к рассвету, мы вышли на очередную полянку, окруженную могучими деревьями, на которого паслись единороги. Магия, как на самой поляне, так и исходящая от магических созданий просто бурлила. Не раздумывая, мы бросились к радостно поприветствовавшим нас животным. От меня, правда единорог попытался отстраниться, но как-то неуверенно и вскоре сдался моей настойчивости и позволил себя погладить и забраться на спину, как и остальным девчонкам.
   Ощущение безумной скорости от скачущего на изнанке пространства животного мощь его тела и магии, это было неописуемое ощущение восторга! Величественные белогривые животные привезли нас в самое сердце леса, позволив полюбоваться на огненный клубок саламандр. Девочки зажмурились от исходящего от них жара и магии, а мне наоборот захотелось приблизиться к такому теплому и родному пламени. Я даже попробовала слезть с единорога, но тот мне не позволил, одним прыжком покинув саламандр, и перенеся нас к берегу озера.
   Солнце начинало вскарабкиваться из-за горизонта, и первая часть нашего обряда подошла к концу. А если точнее, то обряд единения с лесом в принципе вообще никак не связан с ритуалам призыва фамильяра. Но несет в себе много других полезностей, например теперь вероятность того что нам нанесут вред в светлолесье сильно снизилась. Наша магическая энергия обновилась и буквально плещется из ушей, а главное наша магия и душа очистилась от всех гадостей, что могли на нее налипнуть и стали на время очень мягкими и податливыми. Именно эта податливость души нам и необходима для обретения фамильяра, мы все же не Дамблдоры чтоб самостоятельно из собственной души лепить все что вздумается.
   - Это было, это было... восхитительно! - Выдохнула парватиразвалившись на травке и рассматривая кроны деревьев с прилипшей к лицу радостной улыбкой.
   Остальные девчонки так же отошли от эйфории и желания веселиться, так же попадав на травку. Вид у нас был до безобразия чумазый, волосы всклокочены, но счастье и радость расходилось практически материальными волнами.
   - Ним, это была восхитительная идея...
   - Я даже мозговых кизляков люблю, никогда не думала что они такие мягкие...
   - Девчонки! Не расслабляться! Уже рассвет начался, время перемен! Не забывайте о том, зачем мы все это затеяли. - Кое-как справившись с ощущением неги и блаженства, я встала на ноги и принялась распинывать подруг, а то так пропустим необходимый момент основного ритуала, и что потом целый год ждать? Хотя можно было бы и не проводить девчонки, и так получили массу впечатлений и все благодаря мне, но не зря, же Нейгара почти неделю рисовала сложнейший рунный круг и устанавливала тотемы.
   Чуть ли не силком растащив вялых подружек по узловым точкам схемы, и приведя их в относительно работоспособное состояние, мы начали основной ритуал. Серебрянной иголкой уколоть палец, проследить чтоб девочки сделали то же самое, после чего руки опускаются в большую чашу со сложнейшим многосоставным зельем, к счастью вполне доступным в свободной продаже. Я наклонилась над чашей, заглядывая в зеркальную поверхность зелья, и встретилась взглядом со своим отражением.
   Миг не самых приятных ощущений вытягивания собственной сущности, души из тела, и я оказалась в странном пространстве, преддверии мира духов. Черный безбрежный океан спокойной силы, прочерченный многочисленными световыми всполохами, и бурлящий от снующих повсюду огоньков жизни. Рядом со мной висели еще пять горячих и бурлящих огоньков моих подруг. Но не успела я хоть что-то предпринять в этом довольно привычном для меня месте, как огонек Луны мигнул и исчез. Мои ментальные щупы мгновенно метнулись по следу подруги, но я быстро успокоилась, опасности нет, девушка всего лишь подтвердила мои первые впечатления, уйдя на другой уровень. Мне туда не нужно, лучше прослежу чтоб девочек никто не обидел.
   Огоньки подружек разлетались по сторонам, к зовущим их источникам света, после чего два световых шарика, большой и маленький принюхивались друг к другу и либо разлетались, либо маленький шарик впитывался в большой, и спустя пару превращался в спутник большого шарика привязанный к нему толстой нитью.
   Но отделившийся шарик был уже не тем, который впитывался в большую сущность, он теперь процентов на восемьдесят состоял из сути той самой большой сущности, сияя намного ярче. А вот большая сущность после такой дележки самой собой в свечении заметно убавляла, и девочки обессилившими вываливались в реальный мир.
   Убедившись, что никаких неприятностей, от которых я могла бы прикрыть подруг, благодаря своему опыту, на данном этапе не возникло, я сама последовала на зов одного из световых шариков. Удивительно спокойный мир, ни одного крупного духа, или духовного паразита, хотя это объяснимо, большой паразит не любит маленьких конкурентов.
   Огонек, к которому я подлетела, вызывал чувство единства и теплоты, так что я открылась ему, выделяя для перерождения щедрый кусочек своей души и магии. С легким, приятным жжением он впитался в мое духовное тело, сливаясь со мной, даря почти всего себя и превращаясь в частицу, пусть и самостоятельную, моей души. Магическая сила стала стремительно меня покидать, и сработал якорь ритуала, затягивая меня обратно в тело. В опустошенной чаше сидел маленький черный котенок, и смотрел мне в глаза своими ярко зелеными гляделками.
   Прижав зверька к груди, я обессилено рухнула на землю, от недавней эйфории и переполнения силой не осталось и следа, полное магическое истощение, и легкое чувство опустошенности, но в то же время, котенок сияет теплой искоркой прогоняя все негативные чувства и заполняя собой пустоту.
   - Привет Баюн. - Поздоровалась я со своим фамильяром, одновременно давая ему имя.
   - Мяу! - Поприветствовал он меня в ответ.
   Девочки, так же как и я сидели на траве и держали в руках своих фамильяров на руках, знакомясь с ними и давая имена.
   Парвати обзавелась лаской по имени Бука, ласка стремительное ловкое и любознательное животное. Помогает быстро, и выплеснуть силу, придав ей соответствующую форму, а так же улучшает реакцию. Но именно в работе с магией, а не с ритуалами и палочкой.
   Падма, получила сову Унну. Этот фамильяр очень помогает в создании сложных магических конструкций, повышая контроль магии и память.
   Джинни получила жабу, которую пафосно нарекла Принцем, про свойства такого типа фамильяров в зельеварении я уже упоминала. А то, что жаба это не очень эстетично владельца фамильяра не волнует, поскольку не любить собственную частичку физически невозможно.
   Гермиона получила крупного паука, не акромантула а паука, с белым пытнышком на брюшке, что и дало ему имя Пятнышко.
   А Луна с затуманенным взглядом сидела без фамильяра. Зато вокруг нее летал старший дух сумеречного кролика, ставший тотемом осознавшего свои уменья шамана. Я еще при первой встрече почувствовала нечто такое в девушке, а сейчас все окончательно встало на места. Этот мир беден на духов, но Луне хватит, и с такими талантами она сможет очень высоко подняться.
   Солнце окончательно выползло из-за горизонта, уставшие фамильяры уснули, а мы с девчонками переползли в озеро к русалкам, отчищая грязь и смывая дикую усталость. Правда, при этом, не уставая трещать на шесть голосов, делясь своими впечатлениями от всего произошедшего.
   Вскоре к озеру вышла Нейгара, с нашими вещами и одеждой и мы поспешили вернуться домой к Гермионе, не забывая о мерах конспирации. У Тийгары все было спокойно, так что мы, приняв по флакончику бодрящего зелья, выбрались на завтрак и разлетелись по домам.
   Котенка я маме продемонстрировала, она и сама давно предлагала мне завести зверушку, так что мое мелкое сонное приобретение было принято без возражений. После чего я оделась в нарядное платье, и мы всей семьей провели праздничный завтрак, с тортиками и последними наставлениями, перед расставанием.
   Все вещи были уже давно собраны, наставления пошли уже по пятому кругу, так что, взяв себя в руки, родители успокоились, и мы перенеслись на вокзал, с которого по традиции отправлялся поезд в Хогвартс.
   Вот интересно чем вызвана отправка детей именно так, на поезде, идущем до цели около десяти часов, а не за пару минут по каминной сети. Хотя нет, не очень интересно, и вообще сейчас этому поезду я только благодарна, поскольку действие бодрящего зелья заканчивается и меня безудержно клонит в сон.
   Сквозь толпу магов детей провожающих и просто зевак ко мне пробилась Гермиона с плывущим за ней чемоданом, купленным по моему совету, после чего мы встретили семейство Патилов и уже общей компанией загрузились в вагон, оккупировав свободное купе. На перроне ярко выделялось семейство Уизли своей безудержной суетой и копошением, а так же ярко рыжими волосами, но Джини среди них замечено не было. Наверное, она наказанная за побег из дома мирно дрыхнет в своей кровати. Что хорошо и правильно, поэтому и нам следует брать с нее пример!
   Не сговариваясь, мы с девчонками заперли дверь в купе, загородив ее собственными сундуками, и завалились спать. Хогвартс, мы едем, надеюсь, там есть, кому нас разбудить...
   Конец первой части
  
  

Часть 2 Первый Курс

Глава 15

  
  
   Назойливый грохот и какие-то крики вывели меня из блаженного сна. Рядом подняла заспанную мордашку Гермиона, отплевываясь от моих волос, лезущих во все стороны. В купе были всего две нижние койки, так что спать мы завалились попарно, но это ни кого не смущало, да и если потеснится, было вполне удобно.
   - Первокурсники! Немедленно откройте! Мы подъезжаем к Хогвартсу! - Донеслось с той стороны стоящих нерушимой баррикадой сундуков.
   Кажется, неизвестные, но очень настойчивые доброхоты сумели открыть дверь в купе, но вот хорошо зачарованные сундуки, подчиняющиеся только владельцу, стали куда более серьезным препятствием, однако на сундуках в отличие от двери не было звукопоглощающих чар.
   - Спасибо, мы уже проооснулись. - Зевая, ответила я.
   - Угу. - Буркнула Герми, и уткнулась носом мне в шею, нагребая побольше волос в качестве защиты от света.
   - Уберите уже эти сундуки от двери!
   - Это еще зачем?
   - Я Перси Уизли Староста и должен следить за порядком.
   - У нас все в порядке! - Продолжила я бессмысленный разговор, помогающий окончательно проснуться.
   - Ним? - Вопросительно осмотрела на меня Парвати, лицо заспанное, коса растрепанная, на щеке отпечаток ладони. И я наверняка не лучше выгляжу, а то и хуже, с обмусляканными Герми волосами, нет уж, никого впускать не собираюсь!
   - Прекратите хулиганить или будете наказаны!
   - Мы переодеваемся! Хватит подглядывать извращенец! Как там тебя зовут Перси? Я обо всем расскажу преподавателям! - Дала я адекватный ответ на угрозы.
   - Всем необходимо переодеться в школьную форму, и по прибытии покинуть поезд, дожидаясь указаний на перроне, вещи оставьте в купе их заберут. - Оставил он последнее слово за собой, и я услышала щелчок закрывающейся двери.
   - Пора и, правда, привести себя в порядок. - Сказала я, расталкивая засоню Герми. - Как ощущения после вчерашнего? Чувствуете своего фамильяра?
   Только лишь один вопрос вызвал на лицах подруг улыбку, а вслед за ней, писк визг, и уханье фамильяров, запрыгнувших на руки к своим хозяевам. Мой Баюнчик, пушистенький, уркает, я со всей старательностью стала гладить ласкающегося котенка, после чего заострила себе ноготь и порезала кожу на пальце. Баюн тут же стал слизывать выступившую кровь, светясь от счастья.
   - Ним, а что ты делаешь? - Заметила мои действия Гермиона, поглаживающая пузико своему паучку.
   - Кормлю. Я разве не говорила что для фамильяра лучшая пища это кровь хозяина, не много, всего пара капель, но главное регулярно.
   - Неа. - Закивала головой подруга.
   - Ну, значит говорю. - Давай корми своего Пятныка и надо переодеваться.
   - А это обязательно? - Герми не хотелось самой себя царапать.
   - Для скорейшего и оптимального развития обязательно. - Уверенно сказала я.
   Сестренки Патил и без моих подсказок о рационе фамильяров знали, и уже кормили своих зверьков. Герми чуть помешкав, поцарапала себе палец, позволив пауку пить кровь.
   - И еще, давайте пообещаем хранить тайну наших фамильяров, пусть для всех они будут просто питомцами.
   - Я согласна! - Кивнула Парвати.
   Этого было достаточно для единогласного решения, и мы хором принесли друг другу непреложный обет молчания и стали в спешном порядке приводить себя в порядок. Сяо с е феноменальными парикмахерскими возможностями сильно не хватало. Но тащить ее с собой в поезде, да еще и почтовую сову в клетке, слишком много мороки, проще получить завтра прилетевшую своим ходом сову, с пребывающей в качестве груза Сяо, Ней позаботится об отправке.
   А еще моей служанке, точнее слуге Рода Блэк, выпала огромная честь проводить ритуалы на камне рода. Я ведь не смогу каждый день сбегать из Хогвартса и самостоятельно этим заниматься, а вот Ней вполне справится, и ее статус слуги Рода тут очень в тему. От меня требуется только каждую неделю посылать соответствующий рунный круг, и немного своей крови. Конечно, что-то более серьезное, нежели малый ритуал очищения она не проведет, но пока и так нормально. Помимо этого я серьезно нагрузила Нейгару заданиями на самосовершенствование и повышение контроля собственной магии и природных даров. Свободного времени у нее не намечается совершенно, но мне нужна магически развитая и сильная помощница. Магию она почувствовала, методикам дальнейшего развития, я ее обучила, конечно, она уже слишком стара, но кое-чего добиться сможет.
   Мы едва успели переодеться и сестренки, как раз помогали укладывать мои волосы в серебряную сеточку, а Герми спешно завершала делать мне педикюр, как раздался излишне громкий голос:
   - Мы подъезжаем к Хогвартсу через пять минут. Пожалуйста, оставьте ваш багаж в поезде, его доставят в школу отдельно.
   - Герми! Давай быстрее! - Нетерпеливо поторопила я.
   - Прости, сейчас закончу! - Заверила подруга, продолжая священнодействовать над моими пальчиками. - Все Ним!
   - Молодец, успела! - Похвалила я, после чего надела серые носки до середины голени и закрытые черные туфли на не большом каблуке, как и полагается школьной формой.
   - Нимфа, а зачем?
   - Ни когда не знаешь, в какую ситуацию попадешь, поэтому красивой надо быть всегда и везде. - Важно пояснила я. - И вообще тебе, что сложно мне помочь?
   - Нет, конечно, но...
   - Вот и отлично, и давай быстрее только тебя и ждем. - Недовольно буркнула я.
   - Прости. - Извинилась Герми и стала спешно обуваться.
   В этот момент заходящее солнце окончательно скрылось за проплывающими в окне горами, окрасив небо в багряный закатный цвет, и бесконечные леса сменились маленькими каменными зданиями, поезд все сбавлял и сбавлял скорость и, наконец, остановился.
   - Пойдем? - Спросила Парвати, когда Герми полностью облачилась в школьную форму и перекинула толстую косу, с вплетенными в нее лентами на грудь.
   - Не спешите. - Попридержала я неопытных в покидании поезда подруг.
   И правда в коридоре возникла такая толчея, что мы рисковали быть раздавленными, все как сумасшедшие стремились вырваться наружу. Выждав, пять минут я вывела подружек на небольшую неосвещенную платформу. Фамильяров мы решили оставить вместе с багажом, посадив в символические клетки, чтоб не потерялись. На улице оказалось довольно холодно, и я пожалела о том, что не стала надевать жуткий бесформенный свитер, ограничившись белой блузкой, плиссированной юбкой и тончайшей приталенной мантией. С другой стороны уж лучше померзнуть, чем быть хоть отдаленно похожей на ту же Булстроуд!
   - Первокурсники! Первокурсники, все сюда! Эй, Гарри, у тебя все в порядке? - Раздался в начале состава громкий голос, а вслед за голосом объявился фонарь, покачивающийся на высоте трех метров и собственно тот, кто этот фонарь нес
   - Какой высокий! - Восхищенно заметила Гермиона. - Нимфа, а он человек?
   - Это полувеликан, одно из самых противоестественных магических созданий. - Кривясь от демонстративного отвращения, сказала я.
   - Почему? - Заинтересовалась любопытная подружка.
   Сестренки Патил тоже навострили ушки, желая узнать причину столь нелестной характеристики. Да и другие первокурсники, в толпе которых мы находились, прислушивались к разговору.
   - Герми, половозрелые великаны ниже шести метров ростом не бывают, а людей выше двух встретить очень трудно, вот и подумай, как мог появиться Хагрид и кто его родители. - Довольно громко подсказала я.
   - Они, эм... - О том, откуда берутся дети, начитанная девочка знала, так что, осознав, что я имела в виду, Гермиона стремительно залилась краской, и прижала ладошки ко рту.
   Сестренки Патил в степени покраснения мало отстали от подруги. Как и многие из перваков, а тем, кто не понял, довольно быстро разъяснили ситуацию соседи. Мое невинное замечание вызвало в толпе целую бурю перешептываний и где смущенных, а где презрительных хихиканий.
   А если серьезно, то полувеликан естественным путем без применения целого набора зелий и четкого желания заделать великанше ребенка появится, не может. И мне как-то спокойнее думать, что Хагрид продукт эксперимента, а не большой и светлой любви к великанше. Достоинства у нее конечно огромные, но ведь по красоте она способна потягаться с троллем, или с произвольно выбранным каменным валуном. Тьфу, лучше вообще о таких ужасах не думать! Я ведь не засну теперь, а если этот извращенец, возлюбивший великаншу еще жив?! Кошмар!
   - Так, все собрались? Тогда за мной! И под ноги смотрите! Первокурсники, все за мной! - Зычно пробасил полувеликан, не заметив перешептываний и бросаемых на него взглядов.
   После чего развернулся и широким шагом направился по узкой петляющей дорожке, унося единственный источник света. Кромешная темнота мгновенно взяла нас в свои надежные объятья, а поскольку заклинание люмос мы изучить не успели, пришлось бегом броситься за широко шагающим великаном, придерживая подол мантии. Тропка была наклонная, и скользкая, так что приходилось проявлять чудеса акробатики, чтоб не отстать от проводника.
   И тут меня что-то толкнуло в спину, не удержав равновесия, я упала животом на натоптанную десятками ног тропу и проскользила по грязи вниз до ближайшего поворота. Влетела в колючие кусты, расцарапывая лицо и руки. Больно ударилась о какой-то корень, влетела в новые кусты и рухнула обратно на тропу, витком ниже. Прямо под ноги Хагриду.
   - Не ушиблась? - Спросил полувеликан.
   После чего подвесил меня в воздухе, сграбастав за шкирку и волосы, воротник блузки передавил горло, и я даже возмутится, не смогла такому обращению.
   - Нельзя же быть такой неуклюжей. - Пробасил он, пару раз врезав по мне своей ладонью, отряхивая. - Вот как новенькая, на, держи кексик и не плачь! Лучше посмотри вон туда, это Хогвартс!
   Хагрид поставил меня на ноги, всучив натуральный кирпич, именуемый им кексом, и пошел дальше, а я замерла на месте, пытаясь сдержать предательские слезы. Хогвартс выглядел, величественно сияя огнями и бойницами в многочисленных башенках. Но все внимание первокурсников было приковано не к замку, а ко мне. И если бы из-за спин этой весело смеющейся толпы не выскочили подружки, я бы могла и не выдержать. А так они обступили меня со всех сторон, прикрывая от раздражающих взглядов, Герми вообще достав откуда-то платочек, и вытерла лицо, а сестренки поправили мне сеточку на волосах и одернули задравшуюся мантию. Тем самым, вернув мне здравость мысли. Даже захотелось готовой о стену побиться, чтоб больше такие дурацкие желания как разревется на виду у всех не возникали! Нашла из-за чего переживать!
   - Хорошо, что у тебя такая дорогая мантия, с грязеотталкивающими чарами. - Прощебетала Парвати. - А то бы получилось совсем плохо. И Хогвартс отвлек на себя внимание.
   - Спасибо Парвати. - Поблагодарила я, заботящуюся о моем моральном состоянии подругу.
   Сейчас, подавив бурю эмоций, я и сама прекрасно понимала, что Парвати права. Мантия за весь полет не собрала на себя ни капли грязи, а испачканное лицо и общая темнота мне только на пользу. Вот окажись я в обычной мантии, и предстала бы перед всеми в образе грязевого демона, после такого от насмешек избавится, было бы невозможно.
   Сейчас же меня максимум выставили неуклюжей дурой, да и то не факт, Хагрид своей спиной перекрыл обзор всем деткам, а потом поставил меня у темных кустиков унеся источник света, да еще и громада Хогвартса показалась, получается меня, особо никто и не видел, а кто видел не смог четко рассмотреть. Так что нечего переживать, необходимо выработать контрмеры в первую очередь, чтоб окончательно нейтрализовать последствия этого инцидента, и переключить внимание на что-то другое, а там и о мсте подумаем.
   - Вы не видели, кто бросил заклинание? - Шепотом спросила я у окруживших меня подружек, конвоировавших к озеру, у которого наша тропинка заканчивалась.
   - Нет, темно, кто-то со спины. - Пояснила Парвати.
   - Заклинание? Так ты не сама споткнулась?
   - Нет Герми не сама. Ничего за спиной у нас было всего несколько человек. И я прекрасно запомнила всех. - Сказала я. Да и Хагридову помощь я не забуду, но со всеми этими проблемами разберемся чуть позже.
   - По четыре человека в одну лодку, не больше, - призывал Хагрид двигаться дальше.
   - Но надо сказать взрослым! Пусть их накажут!
   - Герми, о чем сказать и кому? Этому полувеликану, ничего вокруг не видящему и едва не зашибившему меня лучше всяких недоброжелателей?
   - Но ведь.
   - Подруга перестань, и вспомни, чему тебя учила моя мама и я. С проблемами надо разбираться самостоятельно, с помощью друзей. Вы ведь мне поможете?
   Ответ на такой вопрос был прогнозируемый. И тянуть с контрмерами я не стала. Пользуясь тем, что девочки, надежно прикрывают меня от взглядов, запустила в спину Невила взбирающегося в лодку заклинание толчка, которым недавно наградили меня. Удобная вещь, а главное совершенно невидимое.
   Невил естественно с громким плюхом кувырнулся в воду.
   - Ним зачем? - Удивилась Падма, но, шепотом не привлекая внимания, помочь-то, помогут, но любопытство никуда не делось.
   - Невил и без того тюфяк, а мне нельзя выглядеть дурой. Парвати, сможешь высмеять его, и сделать вид, что это он и упал с тропы...
   - Сделаю подруга! - пообещала девочка, - Теперь я точно знаю, почему ты хочешь на Слизерин, и мне это нравится!
   Девочка отошла от нас на десяток шагов начала громко комментировать способности ночного купальщика, утверждая, что сначала с тропы сверзился, едва ее грязью не забрызгав, а теперь пошел отмываться в пруду, не подумав, что одежду перед стиркой стоит снимать. Выдвинутую подружкой версию многие поддержали, тем более барахтающийвя в воде Невил выглядел до безобразия жалко и смешно.
   Пока Падма развлекала толпу и отвлекала внимание, мы дружно сели в лодку, не отсвечивая, так скоро и сам Невил поверит, что он упал с тропы, если конечно я не буду маячить перед глазами своей приметной прической, остальное все при единообразии школьной формы идентичное и в темноте не опознаваемое. Невила выловил один из тритонов, так же усадив парня в лодку. Парвати удовлетворившись запущенной волной насмешек, тихо смылась к нам в, и мы вскоре все отплыли.
   - Герми снимай сетку! - Приказала я.
   И пока девушка этим занималась чуть укоротила себе волосы, сделав их всего до талии и сменила им цвет с нейтрального желтого на ярко зеленый. После чего соорудила с помощью подруг у себя по бокам головы два волосяных шара, из которых торчали задорные хвостики, развевающиеся на легком ветру.
   - Вот и все, было темно, и меня толком никто не рассмотрел, а с обновленной прической я вообще не ассоциируюсь с тем, кто упал с тропинки, об этом разве что сбросивший меня и знает, но он будет молчать. А Невил такой тюфяк, что и оправдываться не будет, спасибо за помощь! - Объяснила я свои действия и поблагодарила подруг.
   - Ним, но ведь это неправильно, с Невилом. - Заметила Падма. Гермиона ничего не сказала, она уже привыкла мне доверять, но молчаливо кивнула головой.
   - Девочки, правильно это не давать в обиду друзей, и я вам очень благодарна за помощь. А все остальные, они никто, и не стоит думать, что они желают тебе добра. Нужно быть жесткими и только тогда есть шанс добиться успеха. Как ты себя поставишь так к тебе, и будут относиться, Невил тюфяк и идеальная жертва, он не возражает и не сопротивляется. Устроенное мной купание ему только на пользу, закалит характер, а если нет, то он сам виноват, и не стоит его жалеть.
   Моя речь оказала благоприятное воздействие, а вскоре мы вообще перестали обсуждать этот инцидент, конечно, мы еще вернемся к этой теме, да и не совсем к этой, а к мести, но позже. А сейчас куда важнее в очередной раз напомнить девочкам о необходимости твердо желать поступить на Слизерин, и убеждать в этом шляпу, буде она воспротивится.
   Лодки, движущиеся по водной глади, самостоятельно нырнули в узкий подземный тоннель, в очередной раз, погружая всех в таинственную темноту. Но вот впереди показались огни, и мы причалили к небольшой подземной пристани.
   - Эй ты, неуклюжий - Крикнул Хагрид, осматривая лодки. - Это твоя жаба?
   - Ой, Тревор! - радостно завопил мокрый Невилл, протягивая руки и прижимая к себе свою жабу.
   - И как можно быть таким невнимательным. - Пробурчал великан и повел нас наверх по каменной лестнице.
   Не желая рисковать, я с девочками чуть задержалась и пристроилась в конец колонны. Но больше никаких неожиданностей не произошло, и мы благополучно добрались до огромных дубовых дверей Хогвартса.
   Там Хагрид передал нас на попечение высокой седеющей волшебнице в изумрудно-зеленой мантии с глазами опытной стервы.
   - За мной. - Приказала она, бросив взгляд поверх голов учеников и развернувшись, пошла внутрь замка.
   Пройдя сквозь ворота, мы оказались в огромном зале, освещенном неровным светом факелов, с высоким потолком утопающем во мраке. Гнетущая и таинственная обстановка, однако, наша проводница не собиралась останавливаться, и уверенно цокая каблуками по каменному полу, повела нас к мраморной лестнице.
   Подъемы, затянутые мраком коридоры, огромная двустворчатая дверь, из-за которой доносятся многочисленные голоса. Но вместо того чтоб провести в общий зал проводница решила нас еще немного помариновать и загнала всех первокурсников в маленькую подсобку, в которой явно было маловато места для четырех десятков человек и пришлось выстроиться строем, как сардины в банке.
   - Добро пожаловать в Хогвартс. Я профессор Миневра Макгонагал. - Начала она приветственную речь. - Сейчас вас пригласят в общий зал, где состоится распределение на факультеты. Это очень серьезная и ответственная процедура, поскольку факультет станет для вас семьей...
   Не особо вслушиваясь в дальнейшие разглагольствования, я крепко сжала руки стоящих рядом Герми и Парвати, еще раз напоминая им, что мы подруги и будем вместе. Тем временем Миневра очень кратко описала наличествующие факультеты, и пояснила, что за наши нарушения будут снимать мифические баллы со всего факультета, при этом заверив, что эти балы безумно важны, не понятно только кому.
   - Церемония начнется через несколько минут, а пока у вас есть время привести себя в порядок. - Закончила она и строгим взглядам осмотрела аудиторию, особенно задержавшись на чумазом Уизли, и на мокром Невиле.
   - Мистер Лонгботом! Где вы успели промокнуть? - Сурово спросила она, в очередной раз, скрещивая внимание всех на вмиг потерявшем дар речи от страха и смущения парне.
   Однако Миневра и не ждала ответа, и, взмахнув палочкой, мгновенно высушила несчастного.
   - Ведите себя тихо! Я сейчас вернусь! - Заверила нас Миневра и скрылась за дверью.
   Тишины естественно не получилось и стоило двери закрыться, как все зашептались, обсуждая две темы, предстоящий отбор и неуклюжего Невила. Судя по долетающим до меня репликам, никто уже и не сомневался, что именно Невил слетел с тропы, хех вроде удалось нивелировать последствия этой атаки.
   Запугивание и нагнетание атмосферы на этом не закончились, и вскоре сквозь стену просочились призраки, вызвав нервные визги у особо трусливых учеников. Гермиона рассматривала полупрозрачные голубоватые тела нежити с интересом, от волнения прикусывая губу.
   - Они не опасны.
   - Я знаю, просто интересно, каково это быть уже мертвым, но еще живым. - Пояснила она причину своего любопытства.
   Призраки полетали по комнате, провели дополнительную агитацию, чуть больше рассказав о каждом из факультетов, и так же неожиданно скрылись в стене, после появления Макгонагал. Наконец ожидание заканчивалось и профессор, приказав, выстроится в шеренгу, повела нас в большой зал.
   Красивое место, освещенное плавающими в воздухе свечами, с потолком, изображающим звездное небо и четырьмя огромными столами, за которыми сидели представители разных факультетов. А у дальней от входа стены располагался стоящий перпендикулярно остальным стол преподавателей, в центре которого на массивном троне сидел седобородый старец с длиннополой мантии и остроконечной шляпе. Ах да была еще одна достопримечательность, в центре зала на табурете стояла старая распределяющая шляпа. Надеюсь, она будет последним испытанием на сегодня. Судя по тому, как эта шляпа поет, есть основания надеяться, что испытание будет не трудным.
   Проблема в том, что я не знаю, на каком принципе этот древний артефакт работает с разумом, он считывает память, основываясь на местной магии, тогда проблем нет совершенно, либо же это мелкий дух разума, и тогда проблемы есть. Угрозы он мне не представляет, но вот понять что перед ним кто-то больший, чем просто ученик способен, и тогда придется его убивать, что привлечет ко мне просто массу ненужного внимания. Мда, в любом случае сейчас от меня ничего не зависит и остается надеяться на отсутствие неприятных сюрпризов.
   - Когда я назову ваше имя, вы наденете Шляпу и сядете на табурет. - Заявила Макгонагал. - Начнем. Аббот, Ханна!
   Испуганная девчонка с довольно милыми косичками вышла вперед, и села на табурет, Макгонагал водрузила на нее шляпу. Миг задумчивости и артефакт громко сообщает
   - Пуфендуй!
   За столом с черно-желтыми цветами раздается град аплодисментов, и девочка неуверенной походкой идет к ним.
   - Блэк Нимфадора! - Продолжила вызывать Миневра.
   Чуть вздернув носик, уверенной походкой я вышла, вперед направляясь к центру зала. Хвостики красивым зеленым водопадом развиваются за спиной, на лице холодная улыбка и полная уверенность. Сев на самый краешек табурета я ушла глубоко в себя, приготовившись в случае необходимости нанести один стремительный удар, шляпа опустилась на глаза.
   - Да, как интересно, - мысленно забубнила шляпа, а я расслабилась, опознав в ней всего лишь своеобразное привидение со способностями забираться в мысли, но исключительно по принципу местных лигаментов.
   - Слизерин! - Громко вынесла вердикт шляпа.
   После чего я направилась столу с зелеными и серебряными цветами и гербом в виде змеи.
   Распределение продолжалось своим чередом, не слишком меня, интересуя, поскольку я сверлила взглядом подружек. Первой из них пошла Гермиона. Уверенно добравшись до шляпы, она нацепила ее на голову и замерла почти на минуту, ее лицо становилось все более решительное и упертое и, в конце концов, шляпа выдала.
   - Слизерин! - Наш стол мгновенно разразился дружным хором аплодисментов.
   Гермиону уже знали, и считали частью моей свиты, так что ее происхождение особой роли не играло. Это, конечно, не значит, что на факультете где учатся преимущественно чистокровные ее примут как равную, вовсе нет, равной ей не стать, да и я изначально демонстрировала совсем не в этом качестве. Но главное в том, что ее приняли, и просто из-за происхождения задирать не станут.
   Следующим интересным моментом на распределении оказался Невил, отправившийся вместо Грифиндора на Пуфендуй. Кажется, небольшое купание совсем подорвали его дух.
   Потом была Парвати, не задержавшаяся на стуле и секунды, под дружные аплодисменты усевшаяся справа от меня за столом Слизерина. Падма просидела чуть дольше, и были заметны ее сомнения и спор со шляпой, но в итоге все разрешилось лучшим образом, а я наполнилась спокойствием и благолепием, все прошло отлично.
   И тут на распределение вызвали Гарри Поттера. Все едва не повскакивали с мест, желая рассмотреть знаменитость, по залу побежали шепотки. "Смотрите это он" "У него шрам" и прочее.
   - Ним, а кто это? - спросила Гермиона. Времени читать всякую чепуху, у нее не было, так что о самом знаменитом мальчике магического мира она не знала, и сейчас недоумевала столь бурной реакции на какого-то мелкого, тощего парня в висящей как на швабре мантии, с огромными круглыми очками и растрепанными волосами.
   - Это последний представитель Поттеров, осиротел после знакомства с темным лордом и считается причиной его толи гибели толи исчезновения, отсюда и известность, но как по мне сильно раздутая. - Пояснила я.
   А тем временем парня спровадили на Грифиндор. Вскоре после этого закончили распределение остальных учеников, и объявили о начале банкета. Вовремя, с утра ничего не ела. Во время еды рядом с нами постоянно крутилось привидение с выпученными пустыми глазами, костлявым лицом и одеждах запачканных поблескивающей кровью. Он назвался Кровавым Бароном, привидением Слизерина и неустанно вещал о том, как важно зарабатывать для факультета баллы и выиграть кубок школы. К счастью Драко Малфою хватило ума что-то буркнуть о доставших всех немертвых, и кровавый барон устроился с ним по соседству, что-то рассказывая, и прекратив отбивать аппетит у меня и подруг. Я даже благодарно кивнула белобрысому, однако он моей благодарности не заметил, стараясь, отстранится от неприятного соседства.
   Ужин проходил без лишних разговоров, за нашим столом собрались знакомые, как с этикетом, так и друг с другом люди, поэтому болтать во время еды никто не стремился. В этом году на Слизерин распределили аж тринадцать человек из сорока поступающих Грифиндору правда досталось столько же а вот два остальных факультета несколько обделили студентами.
   Когда все насытились и смели со столов десерт, слово взял Дамблдор, поднявшись со своего трона, он предупредил что всем ученикам запрещено заходить в лес, находящийся на территории школы. А так же о запрете колдовать в коридорах, должна заметить весьма странном для школы магии, но более странным выглядел запрет на посещение правой части коридора на третьем этаже. Таким запретом он бы меня без сомнений заинтриговал, если бы я и так не знала, что там скрывается.
   И в завершении своей речи Дамблдор объявил о совместном исполнении школьного гимна, при этом музыки не было, а слова каждый пел, так как ему хотелось, отвратительное зрелище.
   После того как с мерзкими песнопениями было покончено, всех первокурсников собрала вокруг себя высокая чуть полноватая девушка, представившаяся как Джема Фарли - Староста слизерина. И выстроив нас колонной, попарно, повела вглубь замка, при этом, не замолкая не на секунду, с мастерством профессионального гида рассказывая как о самом Хогвартсе, так и о нашем новом факультете. Правда ее речь во многом копировала завлекательные россказни из короткой брошюрки призванной познакомить будущих учеников со школой. Однако все равно было довольно интересно послушать некоторые моменты этой речи. Например, предупреждение о том, что окна гостиной Слизерина выходят под воду.
   - Как вы увидите, ее окна выходят на подземные озера замка. Мы часто видим, как мимо нас со свистом проносится гигантский кальмар, а иногда и более интересные существа. - Девушка обернулась и задорно подмигнула следующим за ней первокурсникам, после чего чуть понизив голос, продолжила. - Нам нравится думать, что наше пристанище окутано атмосферой таинственности и подводных кораблекрушений.
   Тут мы как раз вывернули из очередного коридора и добрались до лестниц, сразу же приковавших к себе внимание. Да и как иначе, ведь это чудо больной фантазии магов постоянно двигалось в произвольных направлениях, а как выяснилось из речи Джемы, вдобавок еще обладали целым набором неприятных ловушек, из-за которых можно было запросто сверзиться вниз.
   - Но не стоит переживать, с лестниц падают часто, но самое страшное, чем это грозит, это опоздание на пару. Хотя это само по себе очень страшно, и возможно вы будете жалеть о том, что не сломали себе шею, чтоб иметь оправдание своему поступку. - Просветила нас староста.
   После спуска по блуждающим лестницам девушка повела нас дальше по узким коридорам, рассказывая о встреченных достопримечательностях. Собственно почти все стены были завешаны многочисленными картинами, с интересом за нами наблюдавшими, встречалось множество различных статуй и доспехов.
   - Как вы уже поняли штатное приведение нашего факультета - Кровавый Барон. Если вы с ним поладите, он иногда согласится запугивать для вас людей. Только не спрашиваете его, откуда у него кровавые пятна; он этого не любит. - Девушка демонстративно прижала пальчик к губам, показывая, что нужно молчать. - А так же Кровавый Барон это лучшая защита от нашего полтергейста Пивза. - И громко в сторону потолка - Правда, Пивз?
   - Заметила. - Недовольно заявил маленький человечек, выплывая из стены под самым потолком.
   Он был одет в яркую одежду, с желтым галстуком бабочкой и шляпой с бубенцами. Пивз был слегка прозрачен, но не так как привидения, и выглядел куда более материальным, хотя без сомнения так же принадлежал к нежити.
   - Пивз любит пошалить и всячески вредить ученикам, но он боится кровавого барона. - Игнорируя недовольную гримасу полтергейста, продолжила Джема, незаметно доставая палочку. - Так что слизеринцы куда реже подвергаются неприятностям при встрече с ним. - Взмах палочки и о моментально выставленный протего разбивается пакет с водой. - Однако не стоит терять бдительности! Опуньо! - Произнесла девушка новое заклинание, и не заметная ранее пыль, собравшись в облако, устремилась на полтергейста, заставив того отступить в стену. - Вот так! Полетел других первокурсников приветствовать. Не давайте ему спуска, а то не отделаетесь!
   Упоминание о других первокурсниках сменило направление речи нашего экскурсовода, и девушка не замедлила пройтись по моральным и прочим качествам других факультетов, естественно выставляя Слизерин самым лучшим, хотя не малая доля правды в ее словах присутствовала.
   - Когтевранцы являются самым большим стадом зубрил, какое вы когда-либо видели, они идут друг у друга по головам, чтобы получить хорошие оценки, в то время как мы, слизеринцы, братья. Коридоры Хогвартса могут выкидывать сюрпризы для неподготовленных, и вы будете рады, что змейки на вашей стороне, пока вы передвигаетесь по школе. По нашему убеждению, став однажды змейкой, вы становитесь одним из нас - одним из элиты. - Продолжала она, постепенно смещая агитацию в сторону того, что свой факультет обижать нельзя, и недругов не трудно найти на трех других. Слова хорошие, но, увы, всего лишь слова, и принадлежность к факультету не делает тебя другом, всех кто там учится, по крайней мере, сразу, однако такая позиция сама по себе правильная и на людях стоит ее придерживаться.
   Не забыла она упомянуть и о мифическом факте обучения Мерлина на слизерине, при этом, внимательно осмотрев лица первокурсников, высматривая, насколько мы, поверили в эту лабуду. Наша реакция, ее явно обрадовала, но что-либо комментировать она не стала.
   - И да, у нас традиция принимать студентов, вышедших из многочисленных поколений волшебников и волшебниц. Но в первую очередь мы принимаем тех, у кого есть великий потенциал. Если распределяющая шляпа направила человека к нам, значит, мы его примем, и дадим шанс. - Девушка пристально посмотрела на Гермиону, а после и на остальных первокурсников. - Вот и замечательно.
   Свернув в очередной узкий коридор, глубоко в подземельях Джема резко сменила тему разговора.
   - Мы спим в древних кроватях под балдахином с зеленой шелковой драпировкой, и под покрывалами, вышитыми серебряной нитью. Средневековые гобелены, изображающие приключения известных слизеринцев, покрывают стены, и серебряные светильники свисают с потолка. Вы будете хорошо спать. Плеск воды в озере, доносящийся из окна, успокаивает. - Поведала она. - Пароль от гостиной меняется раз в две недели, будьте внимательны и не сообщайте его посторонним. Кстати мы на месте, запомните, где находится вход в нашу гостиную. Чистая кровь.
   Стена напротив нас отъехала в сторону, открывая доступ в гостиную.
  
  

Глава 16

  
  
   Джема, водила нас по замку не самыми короткими тропами, поскольку уходили из общего зала мы раньше всех старшекурсников, а в гостиную прибыли последними. Джема провела нас на центр комнаты и еще раз по очереди представила, соблюдая старшинство родов. Так что первой представили меня, следом Драко, а потом уже и остальных.
   После этого маленького ритуала все старшеклассники расползлись по своим комнатам, а Джема продолжила развлекать нас разговорами в ожидании неизвестно чего.
   - Думаю, вам как каким-то Грифиндорцам не стоит объяснять, что спальни это личная территория и в спальни девушек вход парням закрыт? - Уточнила староста, пристально осмотрев всех потенциальных нарушителей спокойствия. - Вот и хорошо. А ...
   Что она еще собиралась сказать, осталось загадкой, поскольку в гостиную стремительно вошел Высокий мужчина в развевающемся черном плаще с сальными волосами и выдающимся носом.
   - Я Северус Снейп, профессор зельеварения и ваш декан. - Представился он, резко выплевывая слова. - Вы все попали на Слизерин, мой факультет уже не первый год занимает первое место в школьном соревновании, и я надеюсь, так будет продолжаться и впредь. - Он осмотрел нас строгим взглядом, стоящая рядом Герми аж поежилась от такого внимания.
   Кажется, недоумение по поводу этого школьного соревнования и его смысла мучило только меня, поскольку остальные внимали словам декана.
   - Запомните, я никогда не выношу сор из избы, и того же требую от вас. В случае любой вашей провинности я всегда буду на вашей стороне, и не стану снимать баллов, но это не значит, что ваши проделки останутся безнаказанными. Если возникнут какие-то вопросы или трудности немедленно обращайтесь ко мне или к старостам. - Выдав столь короткую речь, Снейп развернулся и покинул гостиную. А Джема, еще раз напомнив о распорядке, отправила нас располагаться в наших комнатах, заверив, что Снейп на самом деле добрый, если не создавать ему проблем.
   На весь первый курс выделили две пятиместные спальни, так что проблем с разделением жилплощади у нас не возникло. Я с девочками заняла одну, а Паркинсон со своей свитой из Дафны Гринграсс, Милисенты Булстроуд и Трейси Ревайн другую. Благодаря моей предусмотрительности, наши спальни помимо "древних кроватях под балдахином с зеленой шелковой драпировкой, и под покрывалами, вышитыми серебряной нитью" обзавелись теплым пушистым ковром с чарами подогрева, удобным столиком и кучей прочих мелочей обеспечивающих уют и покой. Даже для фамильяров, по которым мы уже успели соскучиться нашлось свое место. Закончив с обустройством, Парвати выглянула за дверь, убедившись, что нас никто, не подслушивает, заперла ее и, повернувшись к нам, сказала:
   - Ним? Что мы будем делать? Ты уже догадалась, кто на тебя напал? Этого нельзя спускать с рук! - Решительно заявила девушка, и, не давая и слова вставить, продолжила. - У нас за спиной было не так уж и много людей, если отбросить маглорожденных которые заведомо ничего не умеют.
   - Э...
   - Герми, не всем повезло познакомиться с Нимфой, и вообще не отвлекай! - Недовольно буркнула девочка. - Так вот, помимо маглорожденных насколько я помню, за нами спускались Малфой с компанией, Дафна и мелкий Уизли, хотя последнего, если вспомнить описания Джини так же можно отнести к бездарям. Остается Малфой или Дафна, кто из них мог желать тебе вреда?
   Парвати как выяснилось, так же обладала очень неплохой памятью, поскольку я запомнила именно такой состав участников. О чем я и сказала, не забыв, восхитится соображалкой подруги.
   - Это наверняка Дафна! - Заявила Герми, как только я замолчала.
   - Почему? - Удивились мы хором столь категоричному заявлению.
   - Ну не мог же это сделать Малфой! Поднять палочку на девочку! Да и зачем...
   - Например, припомнил начало моего бала...
   - Но он же извинился!
   - Не самый весомый довод, - покачав головой, заметила Парвати.
   - Это точно. - Согласилась я. - Но вообще сам стиль и направление атаки, больше характерны именно для девушки, а не мужчины. От Малфоя я бы скорее ожидала мощного ступефая в спину с желанием причинить боль и продемонстрировать свое превосходство, а вот желание выставить в глазах общества грязной мымрой, это куда больше подходит Дафне.
   - Но зачем? - Подала голос Падма. - Или это не ее желание, а Паркинсон, но вы пересекались всего один раз!
   - Один раз, но я ей явно не понравилась, и это чувство обоюдно, так что мне кажется, Герми высказала нашу общую мысль, пусть даже и не озаботилась обоснованием. - Признала я.
   - Я же говорила! И ничего я не неозаботилась обоснованием!
   - Да, да, мы его уже озвучили, лучше не бухти, а помоги мне снять эти жуткие, безвкусные туфли! - Я плюхнулась на кровать и вытянула ножки. Гермиона тут же опустилась рядом со мной на колени и стянула с меня туфли, а вслед за ними и носки, так, что я с наслаждением зарылась ногами в мягкий ворс ковра.
   - Значит Дафна, а если точнее Паркинсон. - Подвела итог Парвати, наблюдая за кружащейся вокруг меня Гермионой, распускающей мне прическу. - И что будем делать?
   - Для начала вести себя, как ни в чем не бывало. - С улыбкой заявила я.
   - Но как же? - Изумилась Парвати.
   - Подруга, нельзя быть такой безрассудной, и не стоит спешить. Не стоит показывать нашему врагу то, что он раскрыт, пусть пребывает в блаженном неведении. Сейчас они настороже, и будут ждать подвоха, а мы выждем, а заодно пополним наш арсенал подходящими заклинаниями.
   - Ним, я бы на твоем месте уже побежала рвать волосы этой мымре, а ты, ты настоящая слизеринка! - Похвалила меня Парвати.
   - Ну, не прибедняйся, ты же сейчас сидишь тут и никуда не бежишь, так, что ты явно наговариваешь. И это именно ты вычислила круг подозреваемых, спасибо за помощь! - Поблагодарила я Парвати, мне не сложно, а ей приятно.
   Наш разговор перешел на нейтральные темы, но продлился не долго, день был напряженным и мы устали, так что как только Герми закончила приводить в порядок мои волосы, и помогла мне избавиться от прочего комплекта школьной формы, мы завалились спать. Однако перед сном я не забыла угостить подруг припасенными в огромных количествах конфетами, щедро пропитанными универсальным нейтрализатором зелий.
   Отправляясь в Хогвартс, я всерьез поработала над проблемой отравления и влияния на меня или подруг посредством зелий. Устав Хогвартса, в котором четко прописывалось, что преподаватели, как и директор приносят определенный набор клятв, призванный обезопасить учеников, как от всяких разновидностей кровной и личной мести, со стороны взрослых, так и от применения ими зелий. Однако ученики ни каких клятв не приносили, да и преподавательские при большом желании можно обойти. К сожалению вариаций зелий было до безумного много, более того в магической кулинарии так же использовались магические составы, повышающие качество пищи из-за чего артефакт определяющий в еде зелья существовать не мог в принципе. Поэтому я решила построить защиту на другом принципе и закупила достаточный запас универсального нейтрализатора в приятной и вкусной форме. Употребление этих конфет в профилактических целях нам не повредит, а вот защитить сможет от большинства составов.
   Утро выдалось тяжелым. Нет, выспались мы хорошо, но я уже привыкла к тому, что меня будит Нейгара со своим угощением, а тут такой облом. Так что я чувствовала себя разбитой и печальной, все то время что Гермиона приводила в порядок мои волосы и обновляла педикюр, и немного расшевелилась лишь благодаря Парвати попросившей помочь ей с прической. Эх, пора отвыкать от приятных мелочей, интересно как там Ней тоже скучает? И надеюсь, она нормально справится с ритуалами, не хотелось бы по возвращении обнаружить в алтарном зале ее обгоревший труп. Прерывая печальные мысли, мне на руки запрыгнул Баюн, отчаянно мурлыкая и тем самым, прогоняя меланхоличное настроение. Так что в общую гостиную я спускалась с боевым настроением.
   Джема нас там уже дожидалась, ознакомила дружно сжимающих коленки и приплясывающих от нетерпения студентов с расписанием, и повела по замку, показывая самые важные места. Я с подружками от нетерпения не приплясывала, а все потому, что догадалась прикупить походную палатку с расширенным пространством, которую мы и установили в нашей спальне. Так что у нас под боком всегда есть огромное свободное пространство, а главное туалет и душ, ванна, бассейн, что очень полезно, ведь гостиные факультетов такими удобствами не располагают.
   Забавная ситуация, для любого мага хоть как-то владеющего чарами расширения не составляет труда из маленькой коморки сотворить целый стадион, в то же время в Хогвартсе студентов поселяют по пять человек в маленькие комнатушки без удобств. Я понимаю, что это сделано, для того чтоб лишить детей личного пространства и социализировать магов, но все равно выглядит это забавно.
   Экскурсия по замку мне была не нужна, я не хуже нашей провожатой знала все его особенности, как те же лестницы, приводящие в разные места в зависимости от времени суток. А если точнее от особенностей магического фона, правда, за отсутствием техобслуживания их ритм заметно сбился и предугадать, куда те приведут, даже зная на что опираться нереально. Или же местные двери, многие из которых открывались только после вежливого расшаркивания по всем правилам этикета. С такими препятствиями особенно трудно было маглорожденным, но хоть чему-то, да научатся. В общем, о замке я знала даже побольше нашей старосты, но послушно бродила вместе со всеми. Внимательно слушая ее рассказы и восхищаясь в необходимых местах, периодически одергивая Гермиону, чтоб та закрывала рот и не таращилась так явно по сторонам, а главное случайно приблизилась к, так же как и Герми пялящемуся по сторонам Драко и завязала разговор.
   Майфой совершенно не умел скрывать собственные чувства, так что особо хитрить я не стала и после пары ничего не значащих фраз задала вопрос в лоб.
   - Хогвартс действительно красив, как изнутри, так и снаружи, особенно красивый вид нам продемонстрировали ночью, за это можно даже простить неудобную и скользкую тропу.
   - Ха, на тропе неуклюжий Лонгботом послужил отличным развлечением перед основным зрелищем. - Согласился со мной Драко. - Как такой позор рода вообще выпустили в свет? Толстопузый урод!
   Последние слова Драко произнес чуть громче, привлекая к нам внимание всех первокурсников.
   - Драко не стоит оскорблять других в находясь в коридоре, даже если они того заслуживают. - Пожурила парня Джема. - К нашему факультету и без того относятся предвзято, не стоит давать повод лишать нас баллов.
   Малфой после выговора насупился, и наш разговор сам собой прекратился, но я и так успела узнать, все что требовалось, и на вопросительный взгляд Парвати отрицательно покачала головой. Драко искренне уверен, что это Невил слетел с горы, и не причастен к моим неприятностям, а значит остается только один вариант, сверлящий меня угрюмым взглядом. И что это Паркинсон спокойно не живется, я же к ней не лезу, или она так за дракусика переживает и ревнует? В любом случае сама напросилась.
   Джема водила нас по хогвартсу больше часа, демонстрируя различные проходы и отнорки.
   - Эти ходы возможно несколько неудобны и довольно длинные, зато идут в обход движущихся лестниц и всегда можно предсказать время необходимое для их преодоления. - Приговаривала девушка, показывая очередной проход, спрятанный в нише за массивной статуей. И должна заметить я стала сильно сомневаться в том, что знаю хогвартс лучше ее.
   Но все заканчивается, так и наша экскурсия подошла к концу, а точнее наступило время завтрака, и староста привела нас в большой зал школы, где уже были накрыты столы и начинали скапливаться студенты. Едва мы расселись за столом, как произошло несколько сомнительное событие в виде прилета стаи почтовых сов. Я против сов ничего не имею, но зачем, же устраивать раздачу корреспонденции прямо за завтраком, тем более что мне тоже доставили коробку, о содержании которой я догадывалась.
   Пришлось максимально быстро закинуть в рот предложенные яства и, прихватив посылку бежать в гостиную слизерина. Герми привычно увязалась со мной, а вот сестренки остались на нормальный завтрак. Путь по запутанным коридорам у меня проблем не вызвал. Не вызвал бы, если бы нас не пожелал поприветствовать Пивз, а как же парочка ничего не умеющих перваков отбившаяся от стаи, благодатная добыча. Полтергейст, вынырнув из очередной ниши, едва не приголубил нас с Герми шваброй, лишь в последний момент я увернулась, пропустив грязно-мокрый предмет над головой. Подруга растерялась, но ей повезло, и швабра до нее просто не достала, а там уж я начала действовать. Для начала протего, следом заклинание толчка, проигнорированное полуматериальным созданием, с жутким хохотом, долбящим шваброй по стремительно проседающему щиту. Тут Герми пришла в себя и обновила защиту, позволив мне сконцентрироваться на вредителе и заклинанием левитации уронить на него ближайшую картину. Живые портреты так же во многом нематериальные, так что пройти сквозь нее Пивз не смог и получив по голове, пролетел сквозь пол, не литературно чертыхаясь.
   - Бежим! - Поторопила я Гермиону, схватив ее за руку.
   Не хватало только дожидаться, когда эта нежить вернется, или еще кто объявится, заявив о нарушении школьных правил. Вот подрастет Баюнчик, тогда я с этой нежитью по-другому поговорю, а пока пусть летает.
   Дальнейший путь прошел без проишествий и, юркнув в нашу спальню, я распаковала посылку. Выпуская на свободу замученную перелетом в неудобном транспорте Сяо. Бедняжка выглядела очень уставшей и побитой, но в целом перелет перенесла нормально. Правда, когда я попыталась взять ее на руки начала кусаться и пинаться, выказывая свое недовольство. Однако вместе с феей Нейгара прислала и баночку жуков в качестве корма, так что я быстро вернула хорошее расположение питомицы, и, отрегулировав поводок колечка, так чтоб фея не могла покинуть нашу комнату оставила ее обживаться на новом месте.
   После чего, нагрузив Гермиону необходимыми книжками, как нам самим, так и сестренкам, направились на первое занятие.
   Сяо
  
   Фее было плохо. Перелет в закрытой коробке, где она постоянна, билась о стенки и ничего не видела из-за кромешной темноты, да еще и жутко боялась, что ее уронят и она фея, разобьется, не способная больше летать. Но все рано или поздно заканчивается, вот и ее мучения подошли к концу. Появилась добрая спасительница, вызволившая ее из лап многоногой смерти и кормящая вкусными жучками и еще более вкусной магией. После кормежки Сяо впала в благостное настроение и была готова простить даже столь страшный перелет. Кормилица куда-то убежала, и фея блаженно развалилась на чем-то мягком, изучая свое новое обиталище и с интересом посматривая на закрытую банку с вкусными жуками.
   Идиллия была разрушена до боли знакомым звуком, звуком с которым многоногая смерть подбирается к своей жертве готовясь вонзить в нее ядовитые жвала. Сяо инстинктивно попыталась расправить крылья и улететь подальше от опасности, громко пискнув от боли и отчаяния, у нее нет больше крылышек. Этот писк лишил ее последней форы, поскольку жуткий паук с белым пятнышком на брюшке, ускорился и возник прямо перед носом перепуганной феи.
   Сяо замерла, на долгую минуту, впав в ступор от ужаса, но она не осознавала, как долго простояла рядом с неминуемой смертью, как не осознавала и того, что эта смерть вовсе не собирается причинять ей вреда. Страх накапливался и накапливался в маленьком тельце, и в результате, фея стала к нему привыкать, но не полностью, а лишь настолько, чтоб не замирать в ступоре при виде опасности. Громко завизжав, Сяо выплеснула в сторону опасности невеликий поток магической энергии и бросилась наутек. Паук, жадно облизнувшись, захотел добавки и поспешил вслед за удирающей феей.
   Смертельная битва началась.
  
   * * *
  
   - Нимфадора! Где ты была? Если хотела покинуть завтрак раньше, тебе следовало спросить провожатого! Ты же могла заблудиться! - Первым делом сделала мне выговор Джема, за самовольное покидание общей группы.
   - У меня хорошая память, я не заблудилась. - Заметила я.
   - Тебе повезло! Больше так не делай, пока не освоишься в школе. - Продолжала настаивать на своем староста. - Заходите, занимайте места, у вас сейчас "Сказочные существа и места их обитания". Занятия, спаренные с Грифиндорцами, так что пользуйтесь моментом, пока их нет.
   Недолго думая я заняла первую парту перед учительским столом, самое удобное место, во всех смыслах, и как бы странно это не казалось, на первую парту преподаватели смотрят меньше всего, предпочитая доставать придирками тех, кто сидит подальше. Рядом со мной уселась Парвати, опередив Гермиону, так что девочке вместе с Падмой пришлось садиться на следующую парту.
   - После занятий ждите меня здесь, я продолжу знакомить вас с обстановкой, все удачи! И не забывайте о баллах! - Дождавшись, когда мы займем места, пожелала нам Джема и быстрой походкой унеслась по своим делам.
   Едва она скрылась за дверью, как в аудиторию просунулась рыжая голова одного из старших Уизли ведущая за собой шумную толпу грифиндорцев. Наблюдать за новоприбывшими было довольно интересно и забавно. Они всем скопом крутились вокруг бедного зашуганного Гарри, доставая его массой глупых вопросов. Даже странно, что его еще на сувениры не растащили. Сам парень к такому вниманию окружающих был не готов, и вид имел донельзя потерянный, но его сокурсникам, еще не успевшим свыкнуться с мыслью, что теперь они учатся вместе с "героем", на переживания своего кумира было плевать, и они продолжали наседать на парня.
   У меня даже мелькнула крамольная мысль спасти несчастного от излишнего внимания, но я ее жестоко отогнала. Не время сейчас набиваться в друзья к "избранному", но задел на будущее пригодится. Поэтому поймав несколько шальной взгляд парня, я ему ободряюще улыбнулась, и кивнула в сторону свободных парт. Гарри на мою улыбку ответил несколько более осмысленным взглядом и даже сообразил, что я ему подсказывала, поспешив занять пустующую парту и тем самым серьезно ограничить доступ фанатов к телу. А вскоре появилась преподавательница...
   - Моя бабушка курит трубку, трубку курит бабушка моя... - Прошептала я, оценив аутентичность образа нашего препода.
   - Ним что ты сказала? - Не расслышала Парвати, пихнув меня в бок.
   - Дети, здравствуйте! - Выпустив облако табачного дыма, мгновенно улетевшее под потолок поздоровалась пожилая дама в бежевой мантии, остроконечной шляпе, и с шикарной трубкой в зубах. - Я профессор Вильгельмина Грабли-Дёрг и на первом курсе буду знакомить вас с многообразием магического животного мира и некоторыми правилами поведения. - Вынув изо рта трубку и выпустив еще порцию дыма, чей запах совершенно не чувствовался даже в шаге от женщины она продолжила. - Данный курс исключительно теоретический, но при желании на старших курсах вы можете изучить его углубленно. Однако это не значит, что я потерплю на своих занятиях лодырей и бездельников. Животные не прощают ошибок, и я позабочусь о том, чтоб вы их не совершали. Вы меня хорошо поняли?
   Мы дружно закивали головами.
   - Замечательно, - оценила она нашу старательность, открывая небольшую книжицу. - В таком случае начнем со знакомства. Блэк Нимфадора!
   - Профессор. - Я встала с места присев в легком реверансе.
   - Болотный бородавочник опасен?
   - Нет, профессор, - Ответила я, и решила уточнить. - Если конечно не употреблять его в пищу в сыром виде.
   - Садитесь, пять баллов слизерину. Патил Парвати. Пушистобрюх опасен?
   Постепенно знакомство, совмещенное с определением, кто из нас хоть что-то знает о магическом мире, а кто маглорожденный двигалось дальше.
   - Поттер. Книзлы? - Лаконично спросила женщина.
   Парень встал, и, отводя глаза от строгого взгляда преподавателя, что-то пробормотал.
   - Громче, пожалуйста! Мистер Уизли минус пять баллов за подсказки! - Припечатала Грабли-Дерг рыжего отчаянно трясущего головой в знаке согласия. Одновременно с тем, как профессор отвлеклась на Уизли, я смогла поймать блуждающий взгляд Поттера и одними глазами обозначить отрицательный ответ. Моей подсказки никто не заметил, но парень решил поверить своему рыжему другу.
   - Да профессор, опасны. - Пробормотал он.
   - Плохо. Садитесь. Уизли Рон...
   - Фе! - Я демонстративно фыркнула, чтоб Гарри это заметил, и отвернулась, отлично, пусть запомнит, что я умная, но немного обидчивая. Близкое знакомство это вредно, но вот заложить в голову Гарри мысль о том, у кого в случае нужды искать ответы на разные сложные вопросы, лишним не будет. Данный эпизод лишь самый первый кирпичик в этой кладке.
   Опросив весь класс, профессор недовольно пожевала мундштук трубки и, вздохнув, приступила к вводной лекции. Рассказав не о каких-то магических созданиях, а объясняя где юный маг может гулять и лазить, не опасаясь за свою шкуру, а где есть риск встречи с условно безвредными созданиями, и как себя вести, чтоб эти условно безвредные создания тебя не прибили. Если проводить аналогии, то она рассказывала правила из серии "Не суй пальцы в розетку". Случайно их туда никто не засунет, но вот если проявить фантазию и упорство, то даже милые шарослизы, создания на подобии улиток, только крупнее и занимающиеся очисткой Хогвартса от многочисленных паразитных эманаций, могут быть опасны.
   К чести профессора скажу, что хоть все эти правила прекрасно известны любому здравомыслящему волшебнику, рассказывала она профессионально и увлекательно, не забывая приводить наверняка выдуманные примеры из жизни прошлых поколений. Настолько яркие, что повторять оплошности описываемых героев не возникало ни малейшего желания.
   Две пары пролетели очень быстро, и, завалив нас домашним заданием в виде чтения пары параграфов учебника и написанием эссе на тему, "опасности условно безобидных животных" Вильгельмина отпустила нас на обед.
   - Герми, давай быстрее, что ты там возишься? Джема уже подошла! - Поторопила я подругу, пытающуюся взять в руки четыре комплекта письменных принадлежностей и учебников.
   Да я легко могла спрятать все учебники в браслет, и нести их там, не ощущая веса, но ведь дело-то не в этом. Да и Гермиона совершенно не отказывалась помочь своим подругам с переноской тяжестей, чем я и пользовалась, не забывая поблагодарить ее за усердие.
   Джема, действительно уже дожидалась нас на выходе из класса, а вот ее конкурент Уизли явно где-то потерялся, и Грифиндорцам ничего не оставалось, как буравить нам спины завистливыми взглядами в ожидании своего проводника.
   Перед обедом нас привели в гостиную факультета. Герми отправилась относить наши письменные принадлежности в спальню, а мы решили дождаться ее в холе. Но едва подруга скрылась на женской половине, как раздался ее отчаянный крик.
   Выхватив палочку, я пулей метнулась на помощь, предполагая очередную каверзу от сокурсников, но действительность оказалась куда интереснее. Наша спальня представляла собой арену эпической битвы бобра с ослом, с соответствующими ситуации разрушениями, дополненными редкими плевками паутины свисающей тут и там. А в самом центре комнаты, на некогда пушистом ковре, ныне выщипанном и превращенном в оборонительный редут, замерли виновники случившегося так же привлеченные криком Гермионы. Первым был паук, заляпанный чернилами с головы, до спутанных какими-то нитями лапок из восьми конечностей шесть были связанны попарно, чем значительно затрудняли процесс передвижения. Напротив Пятнышка стояла не менее заляпанная чернилами, местами разбавленными собственной кровью из нескольких ранок Сяо. В одной руке она держала перо, некогда бывшее пишущим, а ныне ощипанное и превращенное в копье, а другой рукой раскручивала над головой лассо сплетенное неизвестно из чего.
   - Какая прелесть! - Восторженно произнесли у меня над головой. - Она случайно сюда залетела?
   Обернувшись, я увидела Джему, умиленно сложившую на груди руки и разглядывающую Сяо, а рядом толпился весь состав первого курса с очень серьезной добавкой из старшекурсников. Кажется, присутствие Сяо сохранить в тайне не удастся.
   - Нет, это Сяо мой питомец. - Призналась я, и на мгновенье, задумавшись и оценив восторг, в глазах старосты предложила. - Хочешь подержать?
   Приготовившуюся к последнему бою фею немедленно схватили на руки и принялись усиленно затискивать и оттирать от чернил. Причем энтузиазм проявила добрая половина женской части слизерина. Пятнышко, дураком не был, поэтому, не смотря на путы, ловко вскарабкался виновато выглядящей Гермионе на плечо, спасаясь от случайного затаптывания.
   - Какая грязненькая... - умильно забормотала Джема, сюсюкаясь с Сяо.
   После чего ловко выхватила палочку и припечатала фею заклинанием очищения. Та оказавшись в потоке чужой магии недовольно завозилась и даже вывернулась из рук старосты, но лишь для того чтоб оказаться в цепком захвате другой девушки. Сяо печально осмотрелась, оценивая количество желающих ее потискать, уже набившихся в нашу комнату, и смирилась со своей участью. Хотя для нее все было не так уж плохо, ведь ее отчистили, вылечили, да еще и платьем трансфигурированным из ворса ковра наградили.
   - Школьными правилами запрещено держать двух питомцев, тем более фею. - Прервал идиллию недовольный голос Паркинсон от двери, но получив в ответ десяток недовольных тем, что их отрывают от такой милашки, взглядов старшеклассниц, Пэнси быстро сдулась и предпочла ретироваться, а не наживать себе проблемы на ровном месте.
   - В чем-то она права. - Спустя некоторое время признала Джема. - Правила это пустяк, если не выпускать это чудо из гостиной, но феи, ведь не живут в неволе дольше пары дней. Нимфадора, такую прелесть необходимо отпустить...
   - Куда ее отпускать, у нее же крылышек нет, и на лечебную магию они не реагируют, - Возразила другая любительница фей. - Даже не представляю, чем надо было ударить, чтоб вызвать такой эффект, разве что адским пламенем. - При последних словах она усмехнулась, показывая всю бредовость такого предположения.
   - Но...
   - Сяо со мной уже несколько недель и я умею содержать фей в неволе. - Прекратила я спор. - Рядом со мной она не погибнет.
   Повода сомневаться в своих словах я не давала, да и подружки кивающие головой у меня за спиной поспособствовали, так что моему заявлению поверили, сразу переведя разговор в более практичное русло.
   - А ты можешь помочь нам тоже завести фей? - За спиной послышался тяжкий вздох девчонок, не так давно уже задававших мне похожий вопрос.
   - Не все так просто. - Начала я, и видя зарождающееся разочарование, в глазах собравшихся чуть скорректировала свою речь. - Теоретически это возможно, но находясь в Хогвартсе я ни чего не могу сделать, так что придется дождаться зимних каникул, когда я смогу оказаться у родо.. в своем особняке. - Оговорку я сделала специально, намекая, что тут без родовых способностей не обошлось.
   Девушки от таких новостей немного приуныли, но надежда на получение прелестных милашек у них осталась, а я еще и добавила:
   - Ну а пока у нас есть Сяо, и я буду рада, если мы все вместе будем за ней ухаживать. - Фейка одарила меня красноречивым взглядом и изобразила потерю сознания. - Вот только, школьные правила... - Жалобно протянула я. Что если преподаватели потребуют от нее избавиться? Она ведь погибнет вдали от меня...
   - Я все улажу! - Пообещала Джема. - Можно взять Сяо на несколько часов? Я попробую ее легализовать.
   Собственно мой отказ и не подрузамевался, так что Джема, получив колечко к которому привязана Фея вихрем умчалась в неизвестном направлении, а старшеклассницы, набившиеся к нам в комнату стали постепенно выползать из тесного помещения, не забыв напоследок парочкой заклинаний привести ее в порядок. Легко ликвидируя последствия сражения Сяо с Пятнышком.
   Изначально я вообще не собиралась светить Сяо, даже были мысли натравить ее ночью на Дафну или сразу на Пэнси, ее умение запутывать волосы для этих несчастных стало бы достойной карой. Но, пожалуй, все случившееся даже к лучшему. Маленькая красотулька фея понравилась девчонкам, тем самым заметно улучшив мои отношения разом со всеми старшеклассницами. Особых планов на них у меня нет, но как защита от мелких пакостей той, же Паркинсон такая дружба подойдет отлично, позволив, сосредоточится на более серьезных вещах.
   Из-за всей этой возни с феей, на обед мы дружно опоздали, однако опытные старшие подруги знали способы заставить домовых эльфов Хогвартса повторно накрыть стол не в большом зале, а прямо в гостиной факультета. Как они пояснили, такое не приветствуется преподавателями, но иногда можно. Так что, хорошенько перекусив, мы отправились на следующую пару, по истории магии.
   Я заранее знала к чему готовиться, поэтому призрак, совершенно не обращающий внимания на действительность и по кругу бубнящий одно и то же в качестве преподавателя по данному предмету меня не смутил. А вот Гермиона таким подходом к обучению осталась недовольна.
   - Герми, не пыхти, что тебе так не нравится?
   - Но он же пересказывает учебник, не добавляя ничего больше! А учебник я и так уже прочитала и там нет объяснения тем или иным событиям, только констатация фактов!
   От слов подруги улыбка сама собой выползла на лицо, ведь еще пару недель назад Гермиону вполне устраивал обычный учебник магии с заучиванием дат и событий, без лишнего понимания. Но я смогла заставить ее думать и смотреть чуть глубже, так что девочка ожидала от истории магии чего-то вроде моих рассказов с пояснениями и причинами событий. Историю мы с ней обсуждали не так уж и много, но мой рассказ о зарождении министерства магии и его эволюциях качественно отличался от сухих дат и пустых цифр
   - Подруга, так ведь это замечательно! Учебник ты уже знаешь, а значит, у нас появляется свободное время! - Обрадовала я подругу.
   - Ним ты не права! Мы ведь должны учиться, а это... - Девочка сморщила носик, не желая разделять моего энтузиазма.
   Что ж хочешь учиться, тогда в путь, знаю я как тебя подстегнуть, даже глядишь, что полезное найдешь. Будешь знать, как со мной спорить.
   - Свободное время чтоб самостоятельно заняться изучением истории, - продолжила я. - Ведь всем известно, что историю и учебники по ней пишут победители, и это не более чем художественная литература, а чтоб узнать действительную подоплеку событий необходимо изучить все стороны, перелопатить уйму литературы соответствующего периода и попытаться на основе разрозненных данных составить целостную картину! - С воодушевлением закончила я.
   - Точно! Как я сама не догадалась! Ним, пойдем в библиотеку?
   Парвати, оценив полное безразличие призрака, сказала:
   - Я с вами, только Нимфа, ты помнишь дорогу?
   - Помню, - уверенно заявила я поднимаясь на ноги и направляясь к выходу из аудитории.
   - Девочки, а может не надо, это ведь прогул... - Подала голос Падма, но я ее успокоила.
   - Спокойно, мне старшие по секрету сказали, что этому покойнику без разницы бубнить перед заполненной аудиторией или пустому классу. Проблема только в том, что в журнал идет автоматическая отметка о посещении, при входе и выходе из аудитории. Но тут все продумано поколениями студентов еще до нас.
   Я слегка соврала, что мне об этом так сразу рассказали старшие девчонки, но мне и не требовалось, поскольку необходимые сведения и так были в моей памяти. Место в аудитории я изначально заняла, рассчитывая ее поскорее покинуть, так что, махнув рукой подругам, я не привлекая внимания остальных несчастных вынужденных слушать нудную лекцию, надавила на пару барельефов покрывающих ближайшую стену, и юркнула в маленький лаз открывшейся под партой. Девочки глупых вопросов задавать не стали и повторили мой маневр.
   - Ним, а ты точно знаешь дорогу? - Все же выразила обуревавшие ее сомнения Парвати, когда стена за нами закрылась, и мы оказались в кромешной тьме узкого коридора.
   - С закрытыми глазами найду. Кстати, а кто ни будь, знает заклинание света? - Обозначила я более насущные трудности.
  
  

Глава 17

  
   Светляк я хоть и не отрабатывала, но знала, так что с пятой попытки сотворила нужное заклинание, и дальнейшее путешествие прошло без проблем. Библиотека встретила нас характерным книжным запахом, стеллажами, уходящими, в неизвестные дали и запустением, кроме сухонькой пожилой женщины с острым носом, сидящей за конторкой сбоку от входа, никого и не было.
   Хранительница книжных знаний встретила нас недовольным взглядом глубоко посаженных водянистых глаз.
   - Здравствуйте. - Поприветствовала я даму, приседая в реверансе и впечатывая локоть в бок излишне резвой Гермионы готовой набросится на вожделенные книги, забыв о всяких приличиях. - Я Нимфадора Блэк, ученица первого курса слизерина, а это мои подруги сестры Парвати и Падма Патил, и Гермиона. Мы бы хотели воспользоваться библиотекой для выполнения домашнего задания.
   - Тише, не шуми. - Шикнула дама. - Свободные столы там, - взмах рукой. - Необходимую литературу ищите сами, но перед тем как вернуть ее на место покажете мне, я проверю. И если найду, хоть одну помарку или порванную страницу...
   - Не сомневайтесь, мы будем очень аккуратно обращаться с книгами. - Заверила я, и мы всей компанией направились к ближайшему столику.
   - Похоже, в хогвартс отбирают только жутко придирчивых старух. - Прошептала Парвати. - Натуральные церберы!
   - Нет скорее по профилю носа, что Макгонагал что остальные. - Прыснула я от смеха, девочки поддержали мой порыв.
   - Не шумите! - Пригрозила мадам Пинс, вздернув нос, чем вызвала новый приступ веселья, но мы с собой справились, не желая раздражать строгую тетку, разве что приглянувшийся изначально столик сменили на тот, что стоит подальше от смотрителя библиотеки.
   Гермиона стоило нам разместиться, сразу унеслась вглубь книжных полок, даже не представляю, что она там собиралась разыскивать. Вот вернется, тогда и направлю ее за стоящей литературой, а пока пусть порезвится.
   - Ним, а что ты там говорила по поводу Сяо и других фей? - Спросила Парвати, придвигая свой стул вплотную к моему и требовательно заглядывая в глаза. - Ты ведь объясняла что Сяо погибнет без подпитки магией леса, либо твоей собственной способной подстраиваться, а сейчас... Зачем ты пообещала остальным, точнее не пообещала, а, ну ты меня поняла! Ним, ты, что нам врала? Что ты задумала?
   - Сестра, Нимфа действительно напитывала Сяо своей силой, и ей становилось хорошо, я чувствовала. - Возразила Падма, тем самым чуть остужая боевой напор сестры.
   - Постой, ты чувствовала? - Обрадовано воскликнула я, нарвавшись на очередной грозный шик церберши библиотекарши, можно подумать, мы кому-то мешаем своим разговором, но все, же пришлось понизить голос. - Ты лишь недавно смогла ощутить и хоть как-то управлять собственной магией и смогла почувствовать мою силу, когда это произошло, и вообще опиши свои ощущения!
   - Ним, я тебя про Сяо спрашиваю и... - Попробовала влезть еще не получившая ответов на свои вопросы Парвати.
   - Да подожди ты, - Отмахнулась я, и, не желая грубить подруге, добавила уже спокойнее. - Пожалуйста, я отвечу на все твои вопросы позже, а пока Падма, рассказывай, это важно!
   - Ну ладно, - согласилась девочка. - Хотя я не понимаю, чего тут такого важного, я вот ничего особенного не чувствовала.
   - Вот именно это и важно! - Припечатала я. - Падма рассказывай...
   - Нечего особенно рассказывать, - чуть смутилась наша скромница. - Я думала так и надо, я, как только смогла ощутить свою силу и начала упражнения по ее контролю и развитию беспалочковой магии.
   - Это не совсем беспалочковая магия, скорее пока общее развитие контроля и чувства силы, а извини, продолжай...
   - Ну вот, когда стала тренироваться выпускать свою силу и впитывать ее обратно, то стала замечать, что чувствую в доме наиболее насыщенные магией места, а уж когда ты вместе с нами тренировалась, то я ощущала твою силу, чуть ли не лучше собственной. И с Сяо я видела, как она высасывает предоставленную ей магию. Вот и все. Что-то не так?
   - Наоборот, все замечательно, я и мечтать не могла, что хоть кто-то так быстро доберется до такого уровня. Ты не пробовала дистанционно воздействовать на чужие заклинания или пытаться поглотить наиболее плотные участки свободной магии? А о чем я, чувствительность есть, а контроля маловато!
   - Так что в этом такого особенного? - Влезла Парвати.
   - Подруга, я научила вас чувствовать и пока очень ограниченно управлять собственной силой, и это уменье полезно даже на столь незначительном уровне развития, ведь так? - Спросила я, желая получить ответ из ее уст.
   - Конечно, выучить новое заклинание стало гораздо проще, ошибка сразу чувствуется, и ее легко поправить.
   - Это лишь малая часть возможностей, но ты права. А вот следующая ступенька, это возможность ощущать магический мир вокруг себя, от нее один шаг до истинного зрения, без которого о создании действительно своих чар можно забыть. Но и так это возможность влиять на другие заклинания еще на стадии формирования, если потренироваться, уменье ощущать иллюзии и всяких невидимок, да даже просто найти наиболее насыщенное подходящей тебе силой место и попытаться впитать ее, ускоряя собственное восстановление!
   - Сестренка и ты столько молчала? - Теперь уже Парвати наехала на бедняжку.
   - Но я думала так и надо...
   - Ладно, хватит, я сама виновата, что взялась учить и не уделила должного внимания, но у меня есть оправдание, я ритуал фамильяров готовила!
   - Вот я пару книг по истории взяла! - Вернулась радостная Гермиона, плюхнув на наш стол полтора десятка пыльных талмудов.
   - Гермиона! Зачем ты все это сюда притащила? Апчи! Да еще и пыль не почистила... - Чихая воскликнула Парвати.
   - У нас сейчас урок истории вот мы и будем учиться! - Не растерялась девочка.
   - Будем учиться. - Согласилась я. - Но в первую очередь мы будем учить тебя сдерживать свою жадность и реально оценивать возможности. Герми, сколько у нас примерно времени?
   - Две пары истории, плюс перемена, но еще надо вычесть путь обратно, получается три часа. - Отрапортовала она.
   - Тогда зачем столько книг?
   - Подожди Парвати. - Попридержала я подругу. - Герми, ты собираешься рассмотреть предложенным мной способом какое-то конкретное историческое событие, и потому тебе необходимы разные источники, - я обвела рукой книги, - или ты собиралась просто начать знакомится с известной историей развития магии?
   - Просто... - Уже начиная понимать, к чему я виду пробормотала Герми, теряя изначальный задор.
   - Тогда еще вопрос, за три часа ты способна прочитать хотя бы десятую часть любой из этих книг?
   - Ним, ну хватит! Не смотри на меня так! - Не выдержала девочка. - Я все поняла, сейчас все верну!
   - Все не обязательно одну книгу можно и оставить, точнее, взять с собой, а сейчас лучше подбери пару книг по магическим животным из тех, что советовала профессор для написания эссе, вот его за три часа мы в состоянии сделать, в отличие от изучения истории магии.
   - Я сейчас! - Подскочила Герми, и попыталась юркнуть обратно к книжным стеллажам, но была перехвачена окриком мадам Пинс.
   - Сдавать книги только после проверки!
   - Но я их даже не открывала! - Не сдержала своего возмущения Гермиона.
   - Это не значит, что ты не могла их испортить!
   - Что я! Испортить книгу!
   - Не кричи! Это библиотека, а не балаган!
   - Герми, сдай уже книги, и в следующий раз лучше думай, что именно тебе нужно. - Шикнула я, хотя этого уже и не требовалось, девочка и так поплелась к стойке сдавать книги.
   - Я же говорю церберша! - полушепотом прокомментировала происшедшее Парвати, и даже Падма усиленно закивала, соглашаясь с сестрой.
   - Кстати, Падма. После обретения своей совы твоя чувствительность не повысилась? - Вернулась я к прерванному разговору.
   - Не знаю, дома было не до того, а в Хогвартсе все магией пропитано, сложно понять...
   - Да, тут весь замок один большой источник, зато заработать магическое истощение практически невозможно. - Кивнула я, понимая, что в столь изменившихся условиях для новичка действительно не реально, что-либо оценить.
   - Вы что каждую книгу будете по страницам перелистывать? - Прервало нас очередное возмущение Гермионы.
   - Что-то мне расхотелось тут книги брать. - Заметила Парвати.
   - Брать не сложно. - Внесла дельное замечание Падма, и посмотрела, на злящуюся и переминающуюся с ноги на ногу Гермиону. После чего мы синхронно переглянулись и кивнули друг другу, назначая штатного книгосдавальщика в нашей компании.
   - Так если мы уже разобрались с умениями моей жутко способной сестренки. - Парвати обняла девочку, показывая о какой именно сестренке идет речь, - может, ты уже расскажешь, что там с феями?
   - Пока ничего.
   - То есть как?
   - Парвати, ну хватит уже задавать глупые вопросы, если тебе так хочется обзавестись собственной феей так и скажи, еще одну я потяну.
   - Не в этом дело! Мне, конечно, хочется, но я ведь о тебе беспокоюсь. Сяо всем очень понравилась, а ты еще дала надежду обзавестись всем такой же малявкой, и если ее не оправдаешь, то на тебя сильно обидятся. - Пояснила девочка.
   - У меня еще четыре месяца чтоб решить указанную тобой проблему. И это довольно много, тем более путь ее решения буквально на поверхности.
   - Ним, ты очень умная, но не переоценивай себя, если бы все было на поверхности, то феи давно бы продавались в зоомагазинах, соперничая в популярности с совами. - Покачала головой Парвати. - Я думаю, пока еще не очень поздно стоит объяснить остальным что...
   - Подруга! - Я крепко обняла девушку. - Спасибо за беспокойство, но я способна оценивать свои силы. И мое решение проблемы фей больше никому не доступно из-за отсутствия настолько гибкой энергетики, как у меня. Ведь если ты попытаешься передать Сяо часть своей магии, то для нее это будет изощренной пыткой со смертельным исходом.
   - Я помню, но даже если ты решишь эту проблему, то это не поможет, большинство магов не могут выпускать наружу свою магию кроме как в заклинании или стихийным выбросом. - Возразила моя собеседница.
   - Есть специальные заклинания для зарядки артефактов. - Заметила Падма.
   - Это не поможет, результат будет тот же. - Отмахнулась Парвати.
   - Верно сестренка! - Улыбнулась я сразу обеим девочкам, показывая, что обе они правы. - Вся задача состоит в том, чтоб передавалась не нейтральная энергия, а подходящая каждой конкретной фее.
   - А это еще зачем? - Донеслось до нас новое возмущение и небольшая вспышка магии.
   Мы дружно повернулись в сторону стойки и прислушались.
   - Минус пять баллов слизерину! Прекратите уже шуметь и комментировать каждое мое действие иначе я вас больше не пущу в библиотеку.
   - Простите! - Тут же поспешила извиниться Гермиона, напуганная угрозой.
   - Тссс!
   - Ой! Простите. - Уже шепотом и в знак полного раскаяния присев в реверансе выдала девочка.
   - Так бы сразу! Вот сейчас еще на невидимые чернила проверим, и можешь быть свободна. А то вы такие выдумщики, заляпаете всю книгу, а чернила проявляются через пару часов, и ведь ничем не отчистишь!
   Новый взмах палочкой над книгой.
   - Жуть... - Хором прокомментировали этот диалог мы, не удивлюсь, если подобная пустота в библиотеке царит всегда, и студенты сюда не спешат вовсе не из-за лени или не желания учится, а по другим причинам.
   - Хм, придумала! - Сказала я озаренная догадкой. Придирчивость библиотекарши стала последним кирпичиком в разрабатываемый мной уже практически сутки план.
   - Что придумала?
   - План коварной мсти, Паркинсон, конечно. Хотя можно еще и Дафну припрячь или нет, с исполнителями позже разберемся, сначала заказчик!
   - Так хватит, не переводи тему! - Возмутилась Парвати. - Мне жутко интересно, что ты там придумала, но что с феями? Как ты собираешься решать "простую" задачу передачи феям подходящей им силы?
   - А вот на это у нас и есть четыре месяца. - Лучезарно улыбнулась я.
   - Нимфа!
   - Тихо, перестань меня колотить, а то церберша заметит! - Отмахивалась я от шутливо пустившей в ход кулачки подруги. - Одно могу сказать точно, придется придумать нечто вроде волшебной палочки, где сердцевиной будет плоть каждой отдельно взятой феи, и моя плоть, как способ трансформировать поступающую нейтральную энергию по заданному образцу. Ну как поможете мне с исследованиями и поиском в этом хранилище знаний нужных чар?
   - Еще спрашиваешь!
   На самом деле я, опираясь на имеющиеся у меня знания, как местные, так и некоторые подходящие наработки из другого мира уже примерно представляла, как соорудить такой преобразователь энергии. Помощь мне не требовалась, но мы ведь подруги, и совместное и интересное дело пойдет нам только на пользу, да и будет лишним стимулом к саморазвитию и продолжению обучения по моим методикам. Что же касается самого способа разведения фей в неволе, то Парвати правильно заметила, что если бы не некоторые трудности, то по популярности эти малышки уступали бы только почтовым совам, да и то не факт. Не все мне семейное наследие разбазаривать можно и зарабатывать начать.
   - О чем вы тут болтаете? - Спросила Гермиона, наконец, сдавшая книги.
   - О разном. Давай тащи книжки по магическим созданиям, для эссе, отдельно захвати, что найдешь по феям. Так же прихвати книги по чарам, волшебным палочкам и стихийным перобразованиям магии. Ах, да еще не забудь книгу по созданию живых картин и способам их копирования, не помню, как называется, но у себя в библиотеки, я ее видела. И бери самый полный справочник заклинаний, надо там кое-что проверить.
   - Нимфа! - Возмущенно завопила Гермиона, но быстро справилась с эмоциями и с ехидцей в голосе спросила. - А сколько у нас есть свободного времени, и как многое ты успеешь прочитать за два с половиной часа?
   - Так я разве не уточнила? Мы берем всю эту литературу на вынос, разве что кроме необходимой для выполнения уроков. И давай быстрее времени действительно не много, и возможно нам понадобится еще что-то!
   - Она же меня сожрет! - Герми кивнула в сторону библиотекарши.
   - Ты что не хочешь принять участие в создании нового артефакта? И вообще, с каких пор тебя так пугают книги? - Изумилась я упертости подруги. - И чего ты переживаешь, большинство этой литературы мы берем на несколько месяцев, так что видеться с цербершей не придется.
   - Поняла! - Обрадовано кивнула Гермиона и шмыгнула между стеллажей.
   - Ним, пойдем, поможем. - Предложила Падма, - а то она и половину твоих запросов не донесет.
   - Да пойдем, но только брать книги она будет на свое имя! - Уточнила Парвати, поднимаясь, возражать такому уточнению никто и не подумал.
   В этот раз мы набрали действительно много литературы. Я ради интереса попробовала обойти библиотечные правила, припрятав пару книжек в браслет, но не тут-то было, пролезать в расширенное пространство моей сумочки библиотечные книжки решительно отказались. Ну, я самой умной себя и не считала, однако надежда на некоторое раздолбайство магов присутствовала, но раздолбайство, раздолбайством, а когда на страже сокровищ сидит престарелый цербер, то так просто их не сопрешь.
   Притащив всю эту гору макулатуры на наш столик, я стала оперативно распределять обязанности.
   - Так. Падма, Парвати, для начала прочитайте, что тут написано о феях. Если найдете что-то чего нам еще неизвестно, ознакомимся подробнее, а нет, так вернем книги сразу, чтоб не таскать лишние тяжести.
   Девушки в ответ кивнули и придвинули поближе фолианты с описаниями магических существ.
   - Я займусь изучением справочника заклинаний, и попытаюсь подобрать более подробную литературу по конкретным чарам.
   - Уууу...
   - Вот, а ты Герми, займешься домашним заданием по животным, с тебя четыре разных эссе, и не забудь почерк менять!
   - Подожди, ты, что хочешь, чтоб я сделала за вас домашнее задание? - Шокировано переспросила девочка, даже перестав переживать по поводу горы книг.
   - Не сделала за нас, а сделала его четыре раза. Тебе это куда полезнее. Или ты сомневаешься что я, или девочки знаем о магических животных куда больше чем ты и можем это эссе написать без всякой лишней литературы? - Герми отрицательно замотала головой.
   - Но все равно это не правильно...
   - Подруга ты разве не поняла, что весь урок, как и последующее эссе, были нужны только совершенно незнакомым с магическим миром маглорожденным, а задание дано на всех, только чтоб никого не обижать. - С легкой улыбкой, за которой как бы скрывала разочарование сообразительностью подруги, пояснила я.
   - Ну, в целом ты права...
   - Ну вот. Тогда и избавь нас от траты времени на марание бумаги. К тому же тебе будет куда полезнее глубже войти в тему. А как закончишь, вооруженная новыми знаниями поможешь нам разбираться с проблемой фей.
   - Какой проблемой фей? - Не поняла подруга, пропустившая все наши обсуждения.
   - Ты даже этого не знаешь? Короче Герми, пиши четыре эссе, а об остальном мы позаботимся!
   - Угу...
   Падма на мгновенье, оторвавшись от книги, наградила меня укоризненным взглядом, за столь беззастенчивый развод Герми на домашку, но отказываться от ее услуг не стала, тем более что сама Гермиона больше не возражала и с энтузиазмом погрузилась в работу.
   Следующие два часа пролетели за увлеченным шуршанием страниц и скрежетом пера по бумаге. Я перетасовала литературу, некоторые книги после краткого ознакомления с их содержимым приготовили к возврату. Гермиона уже догадываясь, кто этим будет заниматься, на растущую стопку поглядывала с тоской и опаской. Была и вторая стопка, из признанных полезными книг, с содержанием которых требовалось разбираться долго и вдумчиво, и росла она куда быстрее, формируясь не только из того, что мы уже принесли, но и благодаря бездонности книжных стеллажей к которым я несколько раз обращалась за помощью.
   Сестренки, за это время пролистали все, что смогли найти о феях.
   - И зачем нам знать преимущества муки из костей фей, перед человеческой в приготовлении зелья от ожогов? - Захлопнув большой талмуд, подвела итог с ярким названием "Алхимический справочник", произнесла Парвати. - Ним, кроме этого справочника, никакой новой информации о феях мы тут не нашли, все те же сведения что мы уже узнали в наших родовых библиотеках.
   - Не расстраивайся, я примерно это и предполагала. Хотя была надежда нарваться на сокровище или какое малопопулярное исследование.
   - Так мы еще далеко не всю библиотеку просмотрели, может, что и найдем, позже. - Согласилась Парвати. - А эту гору нужно сдать обратно, чтоб не мешалась.
   - Уууу...
   - Справочник пригодится. - Возразила Падма, опередив меня на мгновенье.
   - Сестренка? Зачем он тебе? Мы же не собираемся разбирать фей на компоненты! - Изумилась подруга.
   - Вообще-то собираемся, - тактично заметила я, и пока глаза девочки округлялись в изумлении, поспешила уточнить. - Не в прямом смысле, но мне необходимо знать, что лучше использовать для создания трансформатора энергии, кровь, волосы или еще что...
   - А! Прости, Ним, я уже что-то не то подумала. - Облегченно выдохнула девочка.
   - Я закончила! - Подала голос Гермиона, откинувшись на стуле и рассматривая свои запачканные чернилами пальцы. - Четыре эссе по животным. Ним, а ты знала, что обитающий у тебя дома пушистик по ночам выковыривает у людей из носа козявки и ест их, бррр. - Передернулась она. - Гадость! А я его еще гладила!
   - Знаю, - Я тоже слегка передернулась от отвращения, вспоминая не самый приятный момент. - А еще знаю, как отвадить его от своей кровати, спасаясь от этой процедуры.
   - Гермиона ты настоящая подруга! Большое спасибо! - Поблагодарила Парвати, забирая одно из четырех эссе.
   - Спасибо! - Поддержала сестру Падма.
   - Ты чудо! Не осталась и я в стороне, и чтоб уж никто не сомневался в моей благодарности, я крепко обняла девочку и поцеловала ее в щеку.
   Герми от наших совместных благодарностей совсем засмущалась, и было видно, что из нее выветрились последние сомнения, по поводу неправильности совершенного ей поступка, с написанием чужой домашней работы. Она ведь помогла своим подругам, а друзьям, как известно надо помогать.
   К сожалению книги, отказались забираться в браслет даже за территорией библиотеки. Каюсь, была у меня робкая надежда. Не стоило за один заход набирать так много, но что уж теперь, сдавать их злобной церберше куда мучительнее, чем помочь Гермионе все это дотащить сначала до класса, в котором как раз заканчивался тихий час, эм, урок истории, а потом и до нашей спальни. Кстати наглая литература так же отказалась затаскиваться в развернутую у нас палатку с расширенным пространством. Я уже просто ради интереса искала способ обхода этих чар.
   Едва мы распихали книги по тумбочкам и немного потискали соскучившихся за день фамильяров, как раздался стук в дверь. Это оказалась Джема Фарли с радостной новостью.
   - Я все уладила! - С порога заявила староста, Сяо в этот момент сидела у нее на плече и заплетала волосы в косичку, демонстрируя свои умения и мой педагогический талант. - Фея с сегодняшнего дня считается учебным пособием и даже формального повода у всяких Макгонагал, для придирок нет, и не будет!
   - Спасибо за помощь. - Поблагодарила я присев в реверансе.
   - Зачем эти формальности, мы же сокурсники и подруги. - Улыбнулась староста. Ты ведь не против если Сяо немного побудет у меня? А еще ей придется участвовать в уроках, все же учебное пособие.
   - Нет, конечно, - и не подумала возражать я. - Только раз в день я должна ее подкармливать иначе она погибнет.
   - Вот и замечательно! Я пойду, если что понадобится, моя комната пятая по коридору, обращайся. - Еще раз улыбнулась Джема и слиняла с моей феей.
   Я не сильно расстроилась такой наглой экспроприации, было очевидно, что после произведенного днем фурора Сяо в покое не оставят. А так Джема даже избавила меня от лишней суеты и наплыва гостей, позволив заняться делами. А в остальном будем считать, что Сяо работает рекламой моего будущего предприятия, и вскоре я верну себе малышку.
   Первый учебный день подходил к концу, а потому я с полным правом могла сменить надоедливую школьную форму на платье. Что я и сделала, приняв душ в нашей чрезвычайно полезной и оборудованной палатке. Мне не удалось блеснуть на распределении, так что эту несправедливость я решила исправить за первым же ужином, нарядившись в обтягивающее платье, составленное из многочисленных блестящих чешуек. В районе груди оно было оборудовано специальными чашечками, придававшими объем, талия максимально заужена и переходит в узкую юбку, спереди спускающуюся до пола, а сзади еще длиннее образуя небольшой шлейф. Волосы серебряного цвета, в честь факультета, собраны на голове очень похоже на гребень кобры, и дальше спускаются водопадом по спине, на ноги я одела легкие босоножки, все равно их под платьем не видно, зато удобно. Из-за узкой юбки мне приходится делать очень маленькие шаги, буквально в половину длины стопы и туфельки на каблуке были бы уже лишними. А так я выглядела как маленькая, но очень обворожительная змейка. Частые, частые шаги и правильные движения бедер сливались в единое целое, внешне создавая иллюзию передвижения на гибком хвосте, тянущемся за спиной шлейфом, усиливая эффект наложенных на платье иллюзорных чар. Этот наряд я еще давно приглядела, а уж правильно ходить в нем вообще целый день училась, но это того стоило.
   Девочки к ужину тоже оделись не в школьную форму, а в красивые платья, зеленых оттенков, подчеркивая тем самым принадлежность к факультету. Надев свой наряд, я не стала отсиживаться в спальне, а еще за час до ужина спустилась в гостиную, вдруг выяснив, что ступеньки для меня стали едва ли, не непреодолимым препятствием, но это мелочи, главное с каким восторгом меня встретили сокурсники.
   - Нимфадора! Здорово выглядишь! Настоящая Ламия. - Поприветствовала меня Джема в компании подруг мучающих Сяо, трансфигурируя фее различные наряды и играясь с живой игрушкой.
   - Спасибо, я старалась. - Улыбнулась я и демонстративно проплыла по гостиной, хвастаясь грацией движений.
   - Восхитительно! Но ведь ужин через час...
   - Так я к нему и готовлюсь, в правилах школы четко сказано, что на ужине допускается использовать не школьную форму, а одеваться в праздничный наряд. - Пояснила я и опустилась на мягкий диванчик, заняв полулежащее положение и чуть подогнув ноги, пряча их под шлейфом платья.
   - Да, но преподавателям это не слишком... - Попробовала пояснить мне мою ошибку староста, но, глядя на мою улыбающуюся физиономию, и на спускающихся в гостиную девочек, так же одетых в платья, махнула рукой. - А ты права! Скоро вернусь. - Бросила она своим подругам и унеслась в спальни.
   Остальные девчонки ее замысел поняли правильно и побежали переодеваться. Не зря я показалась раньше времени, теперь среди своих зависти от моего платья за ужином не будет, поскольку все постараются принарядиться. Парни тоже тормозили не долго, и либо сами сообразили, либо им девчонки подсказали, но очень скоро они все сменили школьную форму на серебряные парадные мантии или классические фраки, опять, же серебряного цвета, поддерживая факультет.
   Время за суетой пролетело быстро, и настала пора идти на ужин, я уже поманила взглядом Герми, прося помочь мне подняться, но помощь пришла несколько с неожиданной стороны.
   - Леди, позвольте мне сопровождать вас. - Предложил Теодор Нотт, протягивая мне руку, обламывать парня не было ни малейшего смысла, так что я приняла его руку, и он легко поставил меня на ноги, после чего, опираясь на локоть партнера, я и поплыла в большой зал Хогвартса.
   Появление всего факультета в праздничном виде, да еще и цветах Слизерина, произвело сильное впечатление на остальных, обрушив на наш стол, бурю восторгов и зависти. А так же еще раз, утвердив в глазах окружающих мнение о нашем факультете как о напыщенных аристократах. От этого все равно никуда не деется, но пусть завидуют, и восхищаются хе, хе. Такое внимание окружающих понравилось не только мне, но и большинству слизеринцев, поддержавших мою спонтанную акцию.
   Мой наряд выделялся даже на фоне остальных, и в зал я вошла последней, продефилировав под руку с Теодором, между столами. Наслаждаясь образовавшейся тишиной и отвисшими челюстями учеников. Разве что Уизли, пристроившийся рядом с Поттером смог выдохнуть нечто вроде "натуральная змеюка". Гарри следил за мной с отвисшей челюстью, за что заработал мою улыбку и легкое подмигивание. Правда мой спутник не оценил моих долгосрочных планов, и после моей выходки резко увеличил скорость, вынуждая меня напрягать все силы, чтоб поспевать за ним. Тоже интересная реакция, в будущем может оказаться полезной...
   Сразу после того как мы поужинали и синхронно покинули большой зал, в нашу гостиную прилетел злой Снейп, принявшийся требовать у старост отчета о том, что это сейчас было, и кто все это затеял. Джема и остальные автора сдавать и не подумали, вместо этого староста вручила Снейпу устав Хогвартса с подчеркнутыми пунктами по поводу формы одежды, и пояснила, что мы ни чего не нарушали, и вообще злость декана непонятна. К чести профессора, получив такой ответ, он действительно унял эмоции, усмехнулся, и, прихватив книгу, покинул гостиную, пылая ехидством и высокомерием.
   Первый учебный день прошел замечательно, а благодаря своей затее я в дополнение получила массу благодарностей от старшеклассниц, напрочь забывших об имеющейся возможности выглядеть красиво и привлекательно, а не как все. Разве что ноги у меня ныли как после пятидесятикилометрового марафона, и если бы не помощь Нотта, то столь же изящно скользить на обратном пути сил могло бы и не хватить.
  

Глава 18

  
   Стянув с себя платье, я с блаженным вздохом вытянула ножку, наслаждаясь свободой движения, обведя ей широкий круг и замерев в вертикальном шпагате, под изумленными взглядами подружек.
   - Что? Платье замечательное, но знали бы вы как мне хотелось делать шаги пошире. - Пояснила я свои действия, и, красуясь перед подругами, прогнулась в спине, поставив руки рядом с опорной ногой, и совершила кувырок, на месте вновь заняв вертикальное положение и подпрыгнув от восторга.
   На самом деле помимо желания размять конечности после узкого платья, мне захотелось продемонстрировать подругам мои достижения на почве развития дара метаморфа, благодаря которому я довольно легко и без изнурительных тренировок довела свою гибкость до оптимального уровня. К сожалению, повышение прочих параметров тела вроде скорости, силы, выносливости, процесс куда более трудный, но у меня еще все впереди.
   - Ним где ты такому научилась? - Восхищенно спросила Парвати. - Что это было за заклинание? Гибкие кости или что другое?
   Последнее восклицание меня серьезно обидело.
   - Никакое это не заклинание. - Надув губки буркнула я.
   - Но человек не может так изгибаться без магии! - Стояла на своем Парвати.
   - Нет, Парвати, ты не права, у маглов даже спорт такой есть, где маглы без всякой магии еще и не так изгибаются. - Возразила Гермиона. - Я часто видела соревнования по телевизору, эм, ну, просто видела. - Не стала она объяснять значение странного слова. - Я в детстве очень завидовала гимнасткам, они такие красивые и изящные, но чтоб этому научится, требуется слишком много времени, а практической пользы не много, вот я и сосредоточилась на книгах.
   - Ты что у маглов училась?
   - Нет, конечно, - усмехнулась я на такое предположение. - И нигде я не училась. Я просто хотела показать, чего можно добиться, если к нашим занятиям добавить физические упражнения. А вы сразу заклинания...
   - Но ведь это долго и...
   - Герми, не так уж и долго, а магу очень полезно развивать свою ловкость, что иметь возможность увернуться от вражеского заклинания. И вообще позволяет быть красивой и изящной, поддерживая тело в тонусе. - Я, чуть прогнувшись, легко подняла левую ногу, так что носок смотрел в потолок и, обхватив ее руками, за спиной чуть выше головы, закрутилась на месте, осыпав всех водопадом своих волос и наслаждаясь восхищением в глазах подруг.
   - Или ты хочешь за своими книжками заплыть жиром как Булстроуд, или та же Паркинсон. - Улыбнулась я, принимая нормальное положение. - Вон у тебя уже жировые складки появляются. - В подтверждении столь наглого заявления щипнула подругу за живот.
   - Виий! Дура! Нет у меня ни какого жира!
   - Надо проверить! - Весело заявила Парвати и так же ущипнула Гермиону.
   - Ай, прекратите! - Возмутилась она, но нас это не остановило.
   Навалившись вдвоем на девочку, мы повалили ее на мягкий ковер и усиленно принялись щекотать, не забывая информировать пытаемую об обнаружении новых залежей жира. Однако мы недолго праздновали победу, поскольку на стороне Гермионы решила выступить Падма, нанеся коварный удар в тыл, выбрав меня своей жертвой. Со щекоткой у меня особые отношения так что, завизжав от неожиданности, я попыталась спрятаться за Парвати, но мой маневр не удался, и Падма моментально зажала меня в угол, вынуждая визжать и отбиваться от нее всеми конечностями. Но все было не так плохо, девушка вместо того, чтоб добить поверженного противника бросилась на помощь Гермионе, а я, воспрянув духом, подключила к схватке новое оружие. Мягкие, но очень большие подушки, набитые гусиным пухом. Мой маневр мгновенно вернул нашей команде лидерство, и дальнейшее противостояние проходило при полном доминировании нас с Падмой, вплоть до разрушения всех орудий труда.
   - И все равно я не толстая. - Буркнула проигравшая Гермиона.
   - И чтоб таковой и оставаться, нельзя сидеть только за книгами, впитывая мудрость, надо и о себе позаботится. А мы сегодня даже магией не занимались непорядок! Или вы в Хогвартсе решили забросить занятия?
   - Нет, конечно! - В ответе я и не сомневалась, слишком свежи воспоминания о ночи в лесу, и фамильярах, чтоб отказываться от моих тренировок, да и без этого я уже достаточно заинтересовала своих подруг новыми знаниями.
   - Тогда нечего отлынивать! Снимайте платья, и марш в палатку будем заниматься. Покажу вам простенькую физически-магическую зарядку. Если не лентяйничать то не только стройное тело гарантировано, но еще и не хуже меня сможете кувыркаться! - Подбодрила я подруг.
   Хотя это и не требовалось, наша веселая возня была не слишком утомительной и только разожгла желание побеситься дальше, что я и предлагала, пусть и в более конструктивном русле.
   - Ним, но ведь палатка не имеет защиты... - Выразила общее беспокойство Падма.
   - Так я и не собираюсь внутри заклинаниями кидаться, для этого позже найдем место. - Заверила я, имея на примете аж два полигона, один правда недоступный. - А вот для медитаций или физических упражнений, палатка вполне подходит, главное идти не далеко и гостиную покидать не надо, так что о времени можно не беспокоиться!
   Захватить с собой в Хогвартс палатку было воистину гениальной идеей, значительно расширившей нашу жилую площадь и решившей массу проблем. Вот и сейчас мы перебрались в просторный круглый зал, с мягким ковром и минимумом прочей обстановки, отлично подходящий для спортивных тренировок и небольших выбросов манны. Именно небольших, в палатке хорошую защиту не поставишь, а если повредить стенки то будет неприятно. Но нам пока и этого достаточно.
   Я оглядела выстроившихся передо мной подружек, и усмехнулась. Кажется, сработал мой пример. Я, едва зайдя в спальню, избавилась от платья, оставшись голышом, и бесилась в таком виде. Вот подруги и решили скопировать мой наряд, когда я пригласила всех на тренировку, предполагая, что одежда в сегодняшнем занятии будет лишней. Либо, так же как и я поленились переодеваться, а стесняться тут некого. Пристально осмотрев Гермиону, красующуюся несколькими красными пятнами на животе от особо сильных щипков, я вынуждена была признать то, что и так знала. Лишнего жира у девочки нет, но это к делу не относится.
   - Ощущать собственную магию и выпускать ее вокруг тела, впитывая обратно, вы уже умеете. - Начала я лекцию, прохаживаясь вдоль строя. - Это базовое упражнение, и помимо собственно открывшейся чувствительности и наработки контроля его можно применять во многих сферах. Да собственно и колдовать без палочки, а на одной лишь воле тоже надо на базе этого умения, но до этого пока далеко, а близко у нас кое-что другое...
   - Ним, хватит уже болтать, давай к делу! - Поторопила меня Парвати.
   - Хорошо. - Согласилась я, действительно не стоит увлекаться длинными речами. - Тогда совершаем всем знакомое упражнение, выпускаем магию и впитываем, но не просто так, а повторяя за мной все движения. Начали.
   Сказав это, я и сама сосредоточилась на своей силе, выплескивая ее вокруг себя, и впитала обратно. Для меня кроме повышения контроля это ничего не дает, поскольку есть дар метаморфа, работающий с телом на более глубоком уровне, а вот девочкам придется обходиться суррогатом, за возможности человеческого организма они не выйдут, но в перспективе доведут свои физические кондиции до идеала, в далекой перспективе.
   Дождавшись, когда все подруги начнут это магическое упражнение я начала зарядку, ни чего особенного, разминка мышц, начиная с шеи и спускаясь вниз. Я ведь не воинов духа готовлю, которых в текущем магическом фоне подготовить практически не возможно, моя задача показать, как и куда направлять свою магию для улучшения кондиций тела.
   - Не отвлекайтесь, прислушивайтесь к своей магии, почувствуйте, есть ли изменения в ее токах, и где она быстрее впитывается в тело. Как почувствуете, старайтесь усилить эти токи. - Совершая круговые движения тазом, посоветовала я.
   По сосредоточенным мордочкам подруг было видно, что они усиленно стараются выполнить мои указания. То, что они смогут почувствовать необходимые процессы, я не сомневалась, а вот направить их или усилить, на данном этапе это для них непосильная задача, но ведь если не пытаться, то ничего и не получится.
   После разминки, мы разбились на пары, и я стала демонстрировать упражнения на растяжку, не забывая напоминать подругам про работу с магией. И закончилось наше двухчасовое занятие длительной пробежкой, после которой мы повалились на пол прямо посреди зала.
   - Фух, с такими нагрузками жиру точно взяться неоткуда будет! - Устало выдохнула Гермиона.
   - Ага, вроде и не трудно все, а я чувствую себя полностью выжатой, да еще и магии совсем не осталось. - Поддержала Парвати.
   Жалобы на трудности вроде не серьезные, но я решила что наша первая тренировка должна закончится на положительной ноте, чтоб не вызывать у подруг сомнений о необходимости подобных нагрузок.
   - Рано вы раскисли! - Бодро заявила я и взяла сестер за руки. - Герми обними меня, сейчас я вас взбодрю.
   Девочка выполнила просьбу, и я выплеснула в подруг всю свою магическую энергию, на меня разом навалилась чудовищная усталость и тянущая пустота в груди, но зато подруги получили заряд бодрости и осыпали меня благодарностями.
   - Вот так. - Улыбнулась я, стараясь скрыть собственное состояние, - ежедневное повторение и превращение в шарик на ножках вроде Паркинсон нам не грозит.
   - Да уж не хотела бы я быть такой же толстой! - Согласилась Парвати. - Ним, а ты это переодевание на ужин затеяла, чтоб выставить ее уродиной? Ей ведь ни какое платье не поможет, скорее наоборот школьная форма скрывает все ее объемные достоинства, хи, хи...
   - Ну, скажешь тоже! - Возмутилась я. - Для того чтоб хорошо выглядеть, мне причина не нужна. А то, что Паркинсон выглядела на ужине бледно, это только так маленький положительный довесок не более.
   - Так значит это не твой план мести, о котором ты говорила в библиотеке?
   - Подруга? Ты что, считаешь, я не способна придумать чего-то поинтереснее? Нет, конечно! Месть нужно хорошенько выдержать и подготовить! И если вы не откажетесь мне помочь, то вскоре я просто раздавлю эту плоскомордую нахалку!
   - Нимфа, возможно, не стоит ничего делать, ведь если мы попадемся.
   - Герми не будь такой трусихой! Ты с нами или спрячешь голову в кусты?
   - Я не прячусь! А просто говорю, что надо быть осторожнее!
   - Вот и замечательно! А за осторожностью ты проследишь особо! Если увидишь в моем плане узкие моменты, сразу говори. А теперь слушайте...
   Узкий момент Гермиона увидела только один, но я и сама о нем знала.
   - Ты права, это самая рискованная часть, вот поэтому я и хочу доверить ее выполнение тебе! Герми я в тебе уверена, ты справишься, особенно если воспользуешься помощью Пятнышка.
   - Но как?
   - Завтра объясню, сейчас уже времени нет. Ты согласна?
   - Конечно...
   - Парвати, а тебе предстоит за полторы недели до первого урока полетов выучить заклинание проявления, в беспалочковой форме. А желательно еще и в невербальной. Оно простейшее, даже проще люмоса, так что ты должна успеть.
   - Пустяки...
   - Падма на тебе чары усиления звука, в том же формате. А я займусь изучением чар фотографии, чтоб суметь незаметно запечатлеть этот знаменательный момент.
   - Но ведь эти чары очень сложные, ты не сможешь их так быстро выучить, да еще и в беспалочковом варианте!
   - Ничего Герми, у меня очень хороший стимул я справлюсь. - Предвкушающее улыбнулась я. Подруга от моей улыбки даже передернулась, хе, хе.
   На самом деле весь план я могла осуществить и самостоятельно, разве что помощь Гермионы будет очень трудно заменить собственными силами, но я придумала бы что-нибудь другое. Но я сознательно подключила подруг к реализации своей идеи, мы ведь команда и проблемы друг друга будем решать вместе!
   - Подготовку начнем завтра, а сегодня уже спать пора. - Свернула я обсуждение уже не способная бороться с усталостью.
   Девочки, взбодренные моей магией были не против поболтать еще или даже начать учить заклинания, но спорить со мной не стали. Кажется, моя усталость, не смотря на все усилия, проступила на лице, слишком уж настойчиво Парвати с Гермионой поддерживали меня под руки, помогая выбраться из палатки. Домовые эльфы привели в порядок нашу спальню, и заменили порвавшиеся в битве подушки, так что едва меня довели до кровати, как я провалилась в блаженный сон. Магическое истощение в Хогвартсе заработать почти невозможно, но только при обычном колдовстве, а мои выкрутасы и поддержка сразу троих требуют уйму сил и я малость перестаралась.
   Распорядок дня в Хогвартсе примерно такой. Завтрак с восьми до девяти, после него две пары занятий до полпервого. С часу до двух обед, после которого еще одна или две пары в зависимости от расписания. С шести до семи ужин, после которого свободное время, хотя у старших курсов тут может стоять еще одна пара, а для провинившихся это время отработок. И отбой в десять, после которого в коридорах лучше не появляться.
   Но я проснулась за три часа до завтрака и за двадцать минут до рассвета. Причем не просто проснулась, а подскочила как ужаленная. Вроде бы ничего важного в этом третьем рассвете и нет, можно и дальше спать. Но вот если его встретить в соответствии с правилами Магии, то можно хорошенько прочистить свою энергетику и зарядится бодростью на весь день.
   В условиях переполненного магией Хогвартса это действо теряет львиную долю пользы и смысла. Однако помимо всего прочего этот ритуал позволяет плотнее и четче ощутить Магический фон, и так сказать показать себя Магии, привлекая ее благосклонность.
   Девочки не поддержали моего желания вставать в такую рань, но я была настойчива. И, получив три раза подушкой, и один раз пяткой в бок от брыкающейся Парвати все же подняла своих недовольных подруг на ноги.
   - Подъем лежебоки! Ведьма должна встречать рассвет впитывая энергию нового дня и заряжаясь силой, а не дрыхнуть в это время в теплой кровати! Рассвет это обновление и сам по себе неплохой ритуал, так что мы будем его встречать! - Бодро заявила я. - И зарядку лучше делать по утрам, а не перед сном!
   - Нимфа, мы в подземелье, и до семи утра все равно никуда не выйдем, зачем ты нас подняла. - Недовольно буркнула Парвати, потирая глаза и угрожающе взвешивая в руке подушку.
   - Ритуал встречи нового дня необходимо проводить на рассвете, а видеть само солнце не обязательно. - Пояснила я. - И вообще сейчас не время спорить у нас всего минут десять до восхода, обещаю, если вы не взбодритесь, то я больше не буду вас будить в такую рань.
   - Ну, хорошо, только могла бы и предупредить и заранее рассказать что делать...
   Получив согласие, я стала лихорадочно вытряхивать из браслета необходимый для ритуала инвентарь, за излишней суетой скрывая свое смущение, оттого, что банально забыла. Первым делом достала стопку бумаги, на которой расписывалась суть ритуала и необходимые действия участников. Стоило все это показать девочкам заранее, а не за десять минут, но там все предельно просто справятся. Это ведь один из простейших и безопаснейших ритуалов, идеально подходит для знакомства детей с большой магией, даже странно, что его сейчас не практикуют. Хотя по факту он ничего материального не дает, а чувствовать магический фон магам уже давно не интересно и вообще о таком понятии стали забывать. А вот я считаю по-другому, да и подобное прикосновение должно помочь в тренировках именно настоящей магии, а не ритуалов с палочкой.
   Посреди комнаты я установила чашу, накидав в нее магического солнцелиста, особая травка, набранная мной еще в светлолесье. Добавила туда каплю своей крови, убедившись, что девочки без напоминаний повторили мои действия и собственно подготовка завершена. Ан нет.
   - Снимайте все артефакты и одежду, палочки тоже в сторону. Фамильяра держите на руках. - Скомандовала я.
   Поскольку все были только со сна, много времени выполнение этого пожелания не заняло. Листки с описанием так же были прочитаны и подруги знали, что делать дальше. Высвободить свою магию, щедрой рукой изливая ее в мир и в чашу, продолжая это до практически полного магического истощения. Внезапно пространство замерло, это первые лучи невидимого нами солнца выскочили из-за горизонта. Травка в чаше вспыхнула, сконцентрированная там магия плеснула в стороны. По всему телу прокатилась волна тепла и эйфории, заряжаясь энергией нового дня, от чего оно стало невесомым и неощутимым.
   Магия пронизывала нал от пяток до кончиков волос, она чувствовалась везде, укачивая нас на своих волнах и расширяя сознание. Всего на мгновенье, но я смогла прочувствовать весь Хогвартс, с его источником и невообразимо огромные пространства светлолесья заполненные магией и переходящие в бурные реки силы темнолесья.
   Всего на мгновенье, а потом все кончилось, оставив нам напоследок кипучую энергию, буквально хлещущую из ушей, и чувство прикосновения к чему-то великому и прекрасному. Подруги вполне разделяли мой восторг, если судить по их блаженно улыбающимся лицам, и совершенно не винили меня за ранний подъем.
   На часах было всего пол шестого, как раз есть время на полноценную зарядку, заодно и излишки энергии сбросим. Зарядка прошла бодро и энергично, и не смотря на огромное напряжение, и расход сил только лишь добавила нам бодрости, которая нам очень пригодилась, чтоб за оставшиеся до завтрака полчаса успеть принять душ и привести себя в порядок. Парвати я успела заплести волосы в пышную косу, проходящую от виска по затылку и падающую на грудь. А вот мне уже ничего путного сделать не успевали, да еще и Гермиона провозилась с педикюром. Пришлось собрать волосы, в хвост, придав им волнистость и окрасив в серебряный цвет. Хм, кажется, утренний ритуал чуть помог мне с развитием дара, изменение волос и без того для меня проблемой не являлось, но сейчас это получилось гораздо проще, чем вчера, приятное дополнение.
   - Нимфадора! Вы там скоро? Пора на завтрак. - Поторопила нас Джема из-за двери. Но мы уже были готовы и, натянув школьную форму, спустились в гостиную.
   Ждали только нас, поэтому Джема оперативно повела всех в столовую. По пути ко мне приблизился Тео, завязав разговор.
   - Нимфадора. С добрым утром, - сказал парень, и после некоторого колебания согнул руку, предлагая взять его под локоть. Я изобразила на лице сомнение, а после с лукавой улыбкой приняла предложение.
   - С добрым утром, Теодор. - Поздоровалась я в ответ.
   - Зачем так официально, мы же друзья, можно просто Тед. - Предложил парень.
   - Хорошо Теоооо, - протянула я, чуть сжимая локоть засмущавшегося парня.
   На некоторое время разговор умолк, пока Тед не собрался с духом.
   - А куда вы исчезли вчера с истории магии?
   - В библиотеку. - Честно признала я, прикидывая, это просто попытка поддержать беседу или парня изначально этот вопрос и интересовал, кажется, первое.
   - А как вы это сделали? - Продолжил он расспросы.
   - Секрет! - Улыбнулась я.
   Поскольку мы двигались в толпе первокурсников, этот разговор не являлся тайной, и в него решила бесцеремонно влезть Пэнси.
   - Ха! В первый же день занятия прогуляла, да еще и хвастаешься! Весь факультет своим поступком подставила.
   - Только о себе и думает! - Поддержала своего вожака жирная Миллиссента.
   Вот только как мне кажется, ее раздосадованное восклицание скорее относилось к тому, что я не желаю делиться секретом исчезновения с пары, а не самим прогулом.
   - Девочки не ругайтесь! - Вмешалась Джема. - История магии не тот предмет, который требует постоянного пребывания. Мы обычно чуть позже рассказываем, о способах упростить обучение, но если уж Нимфадоре и так все известно, - и повернувшись ко мне. - В следующий раз покажешь остальным.
   Я кивнула соглашаясь.
   - Только кроме как посетить библиотеку в это время и делать то нечего, мадам Пинс не выдает - Усмехнулась староста. - Иначе можно попасться на глаза преподавателям и те за прогул и баллы снимут и отработку назначат, так что осторожнее.
   На некоторое время опять наступило молчание, правда, сейчас Тед чуть сбавил скорость, в результате чего мы немного отстали от остальных и если не повышать голос, то нас и не услышат.
   - Прости, я не хотел раскрывать твой секрет. - Повинился парень.
   - Это не мой секрет, да и не такой уж секрет. - Отмахнулась я.
   - Нимфадора, тебе очень идет серебряный цвет волос. - Мой спутник решился на комплимент.
   - Спасибо, мне он тоже нравится. - Улыбнулась я.
   - А какой твой естественный цвет? - Внезапно ляпнул он.
   - Сам ты крашеный! - Обиделась я, оттолкнув его руку и ускорив шаг, скрываясь за спинами одногрупников, оставив недоуменно разевающего рот Теда думать над своими ошибками. Вот дурак, сначала похвалил волосы, а потом назвал меня крашеной! Как так можно! Хотя если бы он сам не подставился, то я бы нашла повод на него обидеться. Его желание прибиться к моей компании очевидно. Вот только я не думаю что мне это надо, достаточно просто не сильно разрывать дистанцию и использовать его по мере необходимости.
   В большой зале царило оживление, и усиленная работа челюстей перемалывающих пищу. Наше появление ни кого не заинтересовало, так что позавтракали мы без проблем. Если не считать за таковые Пэнси, демонстративно бросившую мне вызов.
   - Я что должна есть за одним столом со слугами? - Громко возмутилась она ни к кому, в общем-то, не обращаясь, однако ее слова услышал весь наш первый курс.
   При этом ее команда активно поддержала своего лидера, повторив данное возмущение в разных вариациях, но чуть тише. И в отличие от Пэнси они не смели при этом посмотреть мне в глаза.
   Ответить на такое заявление правильно, было нечего, по всем правилам Пэнси тут права. Ну не по всем, я позиционирую Герми не как простую служанку, а чуть повыше статусом, как подругу прислужницу, но объяснять сейчас эти нюансы лично будет ошибкой. А пытаться доказать что Герми не слуга глупо, и только ухудшит ситуацию. Даже напоминание о том, что вчера соседство с Герми никаких проблем ей не доставляло, не поможет. Но кто сказал, что нужно отвечать правильно, когда достаточно перевести тему на что-то болезненное для оппонента.
   - Судя по твоей фигуре, ты ешь не только со слугами, но еще и у слуг, а возможно и у свиней. - Пренебрежительно бросила я, знаками подавая сигнал подружкам засмеяться пообиднее.
   - Ты! Ты! - Взъярилась Пэнси, забыв о первоначальном вопросе и перейдя на небольшую базарную свару. - Сама ты щека мелкая! Дрянь полу... - Договорить ей не дала Дафна, дернувшая свою взбеленившуюся предводительницу за руку. Некоторые оскорбления действительно лучше не произносить, и Пэнси об этом тоже вспомнила.
   - Драко. - Решила я завершить маленький конфликт правильным привлечением третьей стороны, собственно Пэнси тоже собиралась в эту третью сторону заронить сомнения. - Объясни этой невеже разницу между слугами и Гермионой, как тогда на балу. - Чуть надула губки я, и, видя сомнения на лице блондина, уточнила намек. - Ты ведь танцевал...
   Теперь он вспомнил и наставления родителей, я сама точно не знаю, что ему втолковали, но тот факт, что он с Герми мило общался и танцевал на балу, говорит о многом. Так что пусть сам объяснит различия положения слуги и Гермионы, в любом случае после такого напоминания согласится с заявлением Пэнси, он уже не сможет.
   Ничего толком Малфой объяснять не стал, но мне хватило и того, что он принял мою сторону, и Пэнси вынуждена была заткнуться. Больше никаких неприятностей нам этот завтрак не принес. Даже разносящие почту, совы прилетели, когда мы уже доедали десерт и ни кого не побеспокоили своей бомбардировкой. Мне опять досталось послание, но не посылка, а два письма, одно от Луны, а второе от Джини, которое я поспешила спрятать в браслет.
   - Вот бездельники! - Возмущенно воскликнул Драко. - Уже больше месяца прошло, а они не могут найти вора.
   - Действительно, эти коротышки гоблины совсем распустились. - Согласилась Пэнси.
   Эти восклицания напомнили мне об одном событии, которое я как-то выпустила из вида. Меня оно, конечно, не касается, но ведь интересно. Так что, поднявшись, я, приблизилась к блондину и пристроилась рядом с ним беззастенчиво подвинув сидящего там Креба.
   - Драко, о чем спор? В "Пророке" что-то интересное написали? - Спросила я, привлекая внимание.
   - Эти коротышки уже месяц не способны поймать грабителя Гринготса! - Пояснил блондин, показывая на статью в газете с пышным заголовком "Последние новости о происшествии в Банке Гринготс" под которым красовалась колдофотография злобного гоблина отбивающегося от нападок журналистов.
   - А его разве грабили? - Я захлопала ресницами.
   - Тридцать первого июля! Ты что совсем газет не читаешь? - Презрительно изогнул бровь Малфой. - Об этом все только и говорили!
   - Драко, да что на нее время тратить! Она кроме ведьмополитена ничего и не открывала, только и знает, что тряпки менять! - Прошипела Пэнси, пытаясь вернуть потерянное внимание Драко.
   Вот только ее злоба прошла мимо, плохо она Малфоя знает, не так с ним надо.
   - Ведьмополитен? Конечно, там всегда демонстрируют замечательные наряды, но тебе-то они без надобности. - Презрительно усмехнулась я, окинув фигуру девушки демонстративным взглядом. - А "Пророк" он такой скучный, всякие сводки, новости... - Я недовольно поджала губки. - Во всем этом только мужчины могут разобраться. Драко, расскажи, что там с этим ограблением, только без всяких непонятных подробностей, ты ведь в этом разбираешься? - Подмазалась я.
   Драко поняв из моей речи что, я его хвалю, мою демонстративную "блондинистость" не заметил. А вот пышущая жаром Пэнси все поняла, но сделать ничего уже не могла, ведь Драко не смотря на то, что дружелюбия ко мне не питал, упустить возможность продемонстрировать свой ум и превосходство просто не мог и принялся рассказывать историю с ограблением, полностью игнорируя толстуху.
   Я к Малфою тоже сильно теплых чувств не питала, но врагов на факультете мне и так хватит, одной Паркинсон достаточно. А с Драко лучше наладить более мирные отношения, тем более это не трудно, надо всего лишь давать ему возможность проявлять свое превосходство, и играя на его гордости заставлять делать то, что мне надо. Согласитесь, возможность использовать парня, когда это потребуется гораздо лучше, чем злопамятный враг под боком. И если в его присутствии ради этого придется слегка поизображать блондинку, это совершенно не страшно. Уверена уже скоро с таким подходом он забудет о своей злости и всем прочем. Но я отвлеклась, Малфой ведь рассказывает довольно интересные сведения.
   Сама история довольно проста, кто-то вскрыл сейф, но ничего не унес, поскольку хозяин ячейки сам забрал ее содержимое буквально за пару часов до ограбления. Но меня интересовали несколько другие подробности.
   - Ой, ужас, какой, а я думала Гринготс самый надежный банк, как же теперь там деньги оставлять. - Посетовала я.
   - Не беспокойся, судя по номеру сейфа, он принадлежал какому-то маглорожденному и обладал минимальной защитой. У моей семьи сейфы с двузначным номером, а это гарантия безопасности. - Горделиво произнес Драко.
   - Здорово, значит все хорошо. А что первая статья об ограблении появилась еще месяц назад, и все это время только и обсуждают пустой сейф?
   - Нет, нервная статья вышла с неделю назад, коротышки настолько близорукие, что даже не сразу заметили ограбление.
   - Так ведь ничего не пропало, как вообще его могли заметить? - Изумилась я.
   - Аэм... - Замялся Драко, явно не зная ответа.
   Ну, я и не рассчитывала, что в газете будет ответ на этот вопрос, ладно не будем ставить парня в тупик.
   - Хотя, конечно, тут же сказано о взломе! Увидели взломанную дверь и поняли.
   - Да взломанный сейф. - Согласился парень, даже не подумав, что этот сейф взломанным стоял почти месяц.
   - Спасибо Драко, ты мне все так подробно объяснил, без твоей помощи я бы точно ничего не поняла! - Поблагодарила я надувшегося от гордости парня, но главное было выражение лица Пэнси, просто песня! - Нас староста зовет! Пора на занятия. - Закруглила я разговор, поднимаясь из-за стола.
   Нет, забавное ограбление, ничего не украли, о самом факте ограбления трубить стали с заметным опозданием, да и кому вообще пришло в голову сообщать об ограблении, если единственные пострадавшие это гоблины и их репутация, и даже хозяин сейфа не в курсе о том, что в нем побывал посторонний. Коротышкам уж точно не выгодно выносить сор из избы, как и грабителю, если им был Воландеморт. А вот если кому-то захотелось ударить по гоблинам, то срежиссировать такое ограбление, проще простого. Заложить в сейф нечто, что по истечении времени взорвется и разрушит дверь, а потом поднять шумиху в газетах, отрицать взлом гоблины не смогут, вот и урон репутации. Хотя в нашем случае эта шумиха возможно и не для удара по гоблинам, а носит совершенно другую цель. Ну, либо ограбление было на самом деле, и поскольку как мы выяснили, гоблинам и вору сообщать об этом в прессу не было никакого смысла. Поднять шум с какими-то своими целями, при этом, наверняка отказавшись от неслабой компенсации, мог только хозяин сейфа.
   Эту теоретическую, задачку на тему было или нет, я решала все оставшееся время вплоть до начала занятий. В этот раз у нас была теория колдовства, а в просторечье теоретическое занятие по чарам. Преподавателем был полугоблин, и тут от этих коротышек никуда не деться!
   Филиус Флитвик, профессор чар, ростом был немногим более метра, и обладал нескладным телосложением. Чистокровные гоблины хоть и маленькие, но двигаются гармонично, а Флитвик скорее переваливался с боку на бок на своих коротких ножках, пусть и довольно шустро. Лицом походил больше на человека, или обезьяну, если учитывать насколько оно заросло седыми волосами, непонятно толи борода переходила в волосы, толи волосы на голове сливались с бородой. И в довершении всего этого задранный плоский нос, смотрящий на собеседника дулами ноздрей. Довольно комичный старикан.
   Однако забавная внешность и знания вкупе с педагогическим талантом вещи разные. И тут Флитвик был вне конкуренции. Ни каких строгостей вроде поведения той же Макгонагал или Грабли-Дерг, и ни какого запугивания в духе Снейпа. Весело поздоровался с учениками, забавно навернувшись с собственной кафедры, посмеялся вместе со всеми, рассказал забавную историю, и класс уже готов заглядывать ему в рот, внимая всему, что он скажет.
   Предмет теория колдовства объединял в себе множество направлений, но самым главным стоит отметить арефакторику, умение накладывать на предметы чары различного назначения, правильно подбирать основу и способ наложения чар, рассчитывать и составлять из базовых формул заклинание для достижения необходимого результата. Эта та область искусства, которая от повсеместного применения магических палочек не только не упростилась, до банальных лучевых заклятий. Как случилось сначала с боевыми заклинаниями, развивавшимися не в сторону силы и изощренности, а в сторону скорости, а позже и остальными областями искусства.
   Нет, чары, и артефакторика в первую очередь расчеты и точное дозирование воздействия, и точно выдержанный поток силы. Именно поэтому волшебная палочка, превращающая почти любую магию в нейтральную становится незаменимым инструментом. Она позволяет заниматься созданием артефактов не только уникумам, посвятившим всю жизнь развитию контроля и способных очищать свою магию от примесей, но и всем остальным, сколь либо грамотным волшебникам обученным складывать и вычитать. А уж настоящие мастера с появлением такого инструмента творили истинные шедевры. Например, мантия невидимка или воскрешающий камень вполне могут быть такими твореньями, а могут быть смесью на грани артефакторики и призыва/помощи Духов. Как и распределяющая шляпа Хогвартса. Правда это был уже закат эры великих мастеров, массовость убила желание учиться и постигать вершины.
   Сейчас артефакторы творят множество простых предметов, бытового уровня, где достаточно работать по отточенным годами схемам, а мастера способные на полет мысли и интуитивное творчество штучный товар. И даже они кардинально уступают тем творцам, что были пару тысяч лет назад.
   Из-за этого скатывания к бытовухе многие маги не осознают истинной полезности артефактов и умения накладывать чары. К тому же чары можно накладывать не только на предмет, но и на область, создавая отличные щиты и барьеры, одна беда это гораздо медленнее чем сотворить то же заклинание протего.
   Помимо этого на чарах нам будут рассказывать про стандартные заклинания, их сочетаемость между собой и некоторые особенности конструирования новых заклятий. Хотя в текущем виде создание нового палочкового заклинания это скорее рулетка, чем осознанное действие.
   В общем если отбросить вторую часть предмет очень полезный даже для меня, не говоря уж о девочках. И даже тот факт, что в моей голове уже хранится школьный курс теории колдовства и чар, не ослабляет моего интереса. Дело в том, что мне в подарок от Магии досталась куча знаний по различным ритуалам, проведение которых в первую очередь саму Магию обновляет и укрепляет, не забывая, конечно и о бонусах магу, но на этом все. Прочая информация о принципах колдовства получена в наследство от Тонкс, а идеальной памятью она не обладала, так что самое полезное из этого наследия набор часто используемых заклинаний, и те еще отработать необходимо, для нормального практического применения. Все остальное же весьма, весьма обрывочное и разрозненное.
   Можно было бы заняться самостоятельным освоением чар по книгам, библиотека Блэков обширна и предоставляет огромные возможности, а чары как я уже сказала это в первую очередь точные расчеты и выдержанные схемы. Но проблема в том, что библиотека уж слишком огромна, и самостоятельное изучение потребует у меня уйму времени не на изучение чар, а на поиск достоверной и действительно полезной информации.
   Так что Флитвик мне нужен, не своим школьным курсом, а наставничеством он без труда может порекомендовать на какую литературу обратить внимание, а к какой лучше даже не приближаться, из-за крайне слабой достоверности содержащейся там информации. Но это только первый шаг. Артефакторика и чары это расчеты, но Магия это в первую очередь Воля мага. Флитвик лишь самым краем ступил на эту вторую ступеньку, когда он на собственной интуиции и без предварительных расчетов творит сложные чары. А я, обладая умением видеть и чувствовать магию, а так же просто фантастическими возможностями, в перспективе, по контролю и изменению собственной силы просто обязана вскарабкаться на эту вторую ступеньку. Для этого мне всего-то и надо знать теоретическую базу, чтоб не пытаться своей волей перебороть необоримое, и прочувствовать процесс наложения чар в исполнении мастера, вникнув во все ньюансы.
   Стандартные школьные уроки с их стандартными заданиями совершенно не подходят, а официально, никаких дополнительных занятий нет, но насколько я знаю Флитвик энтузиаст своего дела, и если проявить такое же рвение и желание подробнее ознакомится с чарами, можно навязаться к нему в ученики, в частном порядке. Где уже появится возможность наблюдать за работой мастера в тепличных условиях. Уж интересные задачки я ему подкину.
   Демонстрировать свой энтузиазм, я принялась сразу же. На вводной лекции это не так уж просто, но я справилась, для начала ответив на парочку простеньких вопросов, к удовольствию профессора. А на перемене между парами сама обратилась к Флитвику с просьбой пояснить непонятный момент в учебнике.
   - Профессор! Можно задать вопрос?
   - Конечно мисс, я здесь и нужен, чтобы отвечать на вопросы учеников. - Дружелюбно улыбнулся полугоблин. - Что вам непонятно?
   - Вот тут, смотрите. - Я продемонстрировала нужную страницу учебника. - Здесь описаны сигнальные чары...
   - Не получается создать, так мы еще дойдем до них через несколько занятий, но если хотите я могу подсказать где ошибка, если вы продемонстрируете их наложение. - Предложил профессор.
   - Нет, профессор, я не о том. Тут написано, что они накладываются на область пространства и представляют собой нечто вроде магической линии протянутой над землей, при разрушении которой срабатывает вложенное заклинание.
   - Да все так, простейший сигнальный контур. - Кивнул Флитвик.
   - Но его долговечность всего несколько часов, даже при максимальном вложении сил не больше двенадцати! Это же очень мало! - Возмутилась я. - И в то же время, вот здесь. - Я перелистнула учебник на середину. - Расписано, как наложить чары на простой предмет, допустим камень. При этом заклинание остается стабильным в течение долгого времени.
   - Стабильность зависит от множества факторов, начиная от качества самого зачарования и используемого материала, а так же от окружающих условий и магического фона. - Поправил Флитвик. - О, продолжайте...
   - Да я читала, но даже при самых неблагоприятных условиях камень сохранит вложенное заклинание около недели. Вот я и подумала, а почему бы вложенное в сигнальный контур заклинание накладывать не на область пространства, где стабильность заклинания исчисляется часами. А на тот же камень, и уже к нему подключить сигнальную нить. Ведь в таком случае получается, что заряда хватит минимум на двое суток, утечки из сигнальной нити все равно сильные. Но ничего похожего я в учебнике не увидела. Значит, я где-то в своих рассуждениях допустила ошибку?
   - Очень интересное предложение. В целом вы правы, но не учли способ сопряжения двух видов чар наложенных на разрозненные среды, и взаимное расположение сигнального контура и камня. - Начал пояснять Флитвик и взмахнув палочкой, сотворил передо мной иллюзию обсуждаемых чар, на ходу ее корректируя. - В стандартных сигнальных чарах вложенное заклинание так же распределено по всему контуру сигнальной нити, и в случае его нарушения мгновенно поражает цель. А в вашем варианте придется еще добавить чары наведения, что усложнит конструкцию. Конечно, если разместить, камень в центр конструкции, наведение на разрыв контура упростится, да еще и получится экономить на утечках энергии из сигнальной нити...
   - Получается как-то так. Твой вариант действительно дает выигрыш в долговечности, и чары продержатся около суток. Но в то же время из простейшей сигналки, которую способен создать любой первокурсник они превратились в достаточно сложные, многосоставные чары. - Подвел итог нашему обсуждению Флитвик. - Да еще и в случае ошибки с определением положения вложенного заклинания, чары наведения оказываются бесполезны.
   - Спасибо за пояснения. Значит моя конструкция громоздкая и ненужная. Простите, что заняла ваше время. - Чуть опустила голову я.
   - Брось эти глупости! Ты только встала на путь познания магии, и изучения искусства чар и если у тебя возникнут еще какие-то идеи, то не стесняйся обращаться ко мне в любое время! А твоя идея довольно перспективная, конечно не в текущем виде, а после некоторой доработки, но ведь у нас все еще впереди! - Поспешил успокоить меня Флитвик.
   - А ведь действительно, в таком варианте можно использовать не один камень, а целую горку встроенных заклинаний, такого от обычного сигнального контура никто не ожидает! - Загорелась я новой идеей, заметив любопытный блеск и в глазах полугоблина. Но для начала этого хватит.
   - Еще раз спасибо за помощь профессор. - Я присела в реверансе и, развернувшись, поспешила занять собственную парту, занятие началось еще минут двадцать назад, но ученики не спешили прерывать нас с Флитвиком и напоминать профессору о своих обязанностях.
   После обеда занятия чарами продолжились, но уже в формате практики. Флитвик показывал, как направить стихийный выброс, которые у детей случаются еще достаточно часто, в палочку обратив его в безобидные искры. Но это скорее тоже была теория, поскольку стихийных выбросов ни у кого не случилось, и проверить знания на практике возможности не было.
   - А теперь займемся изучением вашего первого заклинания. Это заклятье протего. Оно не самое простое, но освоить его стоит в первую очередь, ради собственной же безопасности, и поддерживать во время отработки новых заклинаний. Для его воплощения требуется вот такой взмах палочкой и волевое усилие...
  

Глава 19

  
  
   - Ним, нельзя постоянно отвлекать учителя во время уроков, - высказала мне свое возмущение Гермиона, правда, дождавшись до конца занятий. - Профессор Флитвик дал задание прочитать три параграфа, тем, кто уже знает заклинание протего, а ты вместо этого стала задавать какие-то пространные вопросы. А если бы он снял с нас баллы?
   - Дались они тебе. - Махнула я рукой, отгоняя напоминание о баллах. - И если уж на то пошло, то Флитвик за сегодняшний день лично мне начислил двадцать пять баллов.
   - Ну да, но се равно...
   - Герми, хватит. - Уже серьезно сказала я, прерывая поток неконструктивной критики. - Замолчи, глубоко вздохни, успокойся. И признайся, ты бухтишь потому, что мы с профессором обсуждали что-то явно интересное, а ты сидела слишком далеко, чтоб расслышать подробности.
   - Ну... - Буркнула Герми, не став спорить с очевидным.
   - А кто тебе мешал встать и поучаствовать в разговоре? - Ехидно улыбнулась я, и, пресекая уже готовые сорваться с губ подруги возражения, добавила. - И не надо сваливать все на урок и хорошее поведение, Флитвик бы точно не возражал.
   - ...
   - Герми, не переживай, я хоть и рядом сидела, а все равно не поняла, что они там обсуждали, какую-то сигналку, вложенные заклятья, параллельное и последовательное соединение. Да там, в основном Профессор выдвигал идеи, и сам же их отметал, не думаю, что, и Нимфа многое поняла, только и кивала с умным видом - Парвати дружески пихнула меня в бок. - Так ведь?
   - В целом ты права. - Вынуждена была согласиться я. - Но мне главное было даже не понять, а показать свою безмерную гениальность и сообразительность, а так, же желание вплотную заняться изучением чар.
   - Что-то я не заметила твоей гениальности. - Подколола меня Парвати.
   - Ты просто не в состоянии, ее осознать! - Гордо задрав носик, заявила я, после чего засмеялась вместе с подругами. - А если серьезно, то профессор Флитвик, как раз заметил мои старания и посоветовал ознакомиться с рядом книг по чарам, если уж у меня такой бойкий ум не желающий идти в рамках общей программы. Так что профессора я заинтересовала, а, прочитав рекомендованную литературу, подтяну свои знания, и уже можно будет заняться углубленным изучением не входящих в школьную программу чар и теории колдовства.
   - А мне кажется, он тебя книгами загрузил, только чтоб ты от него отстала, и не задавала разных вопросов, не относящихся к теме занятия.
   - Ха, - усмехнулась на это заявление Парвати. - Это не профессор Флитвик загрузил, а Нимфа вытянула из него список литературы!
   - Герми, а ты злюка! - Уверенно заявила я, ткнув подругу локтем в бок. - И раз ты так думаешь, то тебе присоединиться к изучению рекомендованных профессором книг не предлагаю.
   - Эй, я пошутила! - Испуганно выкрикнула Гермиона, вызвав у нас новый приступ смеха.
   - Падма, Парвати, а вы будите углубленно изучать Чары?
   - Я бы не отказалась. - Кивнула Падма.
   - Еще, не известно согласится ли профессор, или все ограничится этими книгами, - выразила сомнение Парвати.
   - Вот и замечательно, решение единогласное! - Подвела я итог обсуждению. - Значит, усиленно учим чары, а после впечатлим профессора старательностью и жаждой знаний, ему не устоять перед нашим обаянием!
   В своем последнем заявлении я не сомневалась. Произвести впечатление, на человека зная его страсть не так уж трудно, у Флитвика страстью были чары и преподавание, а я всячески демонстрировала свое желание приобщиться к его мудрости, а так же необходимые для этого способности. Разве что базовых знаний для предметного разговора не хватало, вот он и загрузил меня литературой, чтоб ликвидировать этот недостаток, а так же проверить мою настойчивость, и желание заниматься чарами, книг там, на пару месяцев усиленного изучения.
   На этот раз, на ужин я оделась гораздо скромнее. Аккуратные туфельки на высоком каблуке, свободное платье с открытыми плечами и волнообразной, многослойной юбкой, серебристого цвета с зеленой вышивкой, и ярко зеленые волосы, заплетенные в тугую косу с заколкой в виде змеиной головы.
   Нотт все еще был в немилости, так, что до большого зала я добралась в компании Малфоя. Тем самым, действуя на нервы Паркинсон. Пришлось, правда, выслушивать рассуждения парня, вполне справедливые, о безграмотности Поттера и Уизли, продемонстрировавших сегодня на чарах даже меньше чем некоторые маглорожденные. Но это занятие неудобства мне не доставляло.
   - Ситуацию Поттера я еще могу понять. - Кивала я на высокомерные возмущения спутника. - Хотя от национального героя ожидалось нечто большее, но вот Уизли, некогда уважаемый род...
   - Предатели крови. - Выплюнул Малфой.
   - Но ведь кара Магии действует только на совершеннолетних! - Возразила я, невольно вставая на защиту рыжего семейства, а что поделать, ведь письмо от Джини лежит в браслете в ожидании прочтения, а через год она в школе окажется. - А младший Уизли уже сейчас... - Я многозначительно помахала в воздухе рукой.
   - Как будто от сына предателей крови можно ожидать чего-то другого! Отбросы всегда остаются отбросами!
   Мы как раз вошли в Большой зал, где ужинали ученики, и так получилось что обсуждаемый нами Рон, сидел не так уж далеко от входа и не преминул прокомментировать наше появление.
   - О, змеюки спелись! - Прокричал он, выплевывая часть набитой в рот еды.
   - Интересно, а его приглашение в Хогвартс имело адрес "Хлев", или сразу "Помойная яма".
   - Отец давно хочет провести запрет на прием в Хогвартс всяких нищих бродяг. - Согласился со мной Драко.
   Парень явно хотел продолжить этот разговор и перейти на прямые оскорбления рыжего, но я мягко увела его в сторону нашего стола, пока Рон пытался прокашляться от попавшего не в то горло ужина. Замечание Малфоя на счет нищих бродяг было в тему, и больно ударило по самолюбию рыжика, вот он и подавился. Почти все ученики поняли вчерашний намек, и женская половина поголовно блистала в платьях, а парни, в крайнем случае, надели праздничные мантии. Рон так же надел "праздничную" мантию, вот только она была ему сильно велика, и до кучи блистала заплатками.
   Я уже говорила, что маги в принципе существа самодостаточные при достаточном умении способные комфортно устроится вообще без денег. А уж если маг не способен предоставить своему сыну нормальную одежду, то это очень яркий показатель умений такого гм, существа.
   За ужином больше ничего интересного не происходило, и мы спокойно вернулись в гостиную, где староста вручила мне на кормление Сяо. Одета фейка была в ажурное белое платье с полупрозрачными, слегка трепещущими крыльями за спиной. Я в первый момент даже подумала, что мою малышку смогли вылечить. Но быстро поняла, что крылья это часть платья.
   - Я зачаровала крылья, и при определенном жесте рукой они должны поднимать Сяо в воздух. - Похвасталась Джема. - Только пока Сяо никак не может выучить правильные жесты, но я думаю, это вопрос времени. - Широко улыбнулась девушка.
   Сяо в этот момент как-то жалобно пискнула и попыталась забраться в мое невеликое декольте, прячась от горящих энтузиазмом глаз Джемы. Естественно у малышки ничего не вышло, но я оценила этот порыв и решила встать на сторону феи.
   - Ну, ну не спеши, сейчас дам тебе покушать, - пообещала я. - Джема, до утра она у меня побудет.
   - Эм. Нимфадора... - с очень странной интонацией произнесла староста. - А ты что ее грудью кормишь?
   Я уже хотела гневно возмутиться, но тут и сама осознала, как все это выглядело. Сяо лезет мне в декольте, а, я ее вынимаю и обещаю покормить позже.
   - Нет, конечно! Сяо питается жучками, - рассмеялась я. - А магию обновляю при помощи кое-каких родовых способностей. Лучше расскажи, как ты догадалась так здорово зачаровать ей платье? Я сначала даже подумала что это ее родные крылья... - Поспешила сменить тему, во избежание. Как известно труднее всего доказать что ты не верблюд.
   - Это не я, а моя подруга предложила... - Охотно пустилась в объяснение Джема.
   Еще некоторое время, поболтав со старостой, делясь, друг с другом примерами сообразительности Сяо, я закруглила разговор и, забрав фею, удалилась в свою спальню. Я как раз успела вручить малышке вкусного жука, и накормить собственной магией, как появились подруги, завершившие свои дела в гостиной.
   - Ой, Сяо вылечили! - Обрадовалась Падма, заметив крепко сжимающую в руках жука фею.
   - Нет, это только зачарованное платье. - Пояснила я. - Джема постаралась, но Сяо все равно им пользоваться не может, или с зачарованием что не так, поэтому и не хватает мощности для взлета.
   - Жалко, а я думала, она выздоровела...
   - Мы ей и так пропасть не дадим. Герми помоги. - Попросила я, поворачиваясь к девочке спиной.
   Долго ждать не пришлось, и подруга расшнуровала хитрые завязки моего платья, а после помогла снять туфельки.
   - Спасибо. А у меня для вас сюрприз. - Поведала я и, достав из браслета письма, передала Гермионе. - Читай.
   - Это же письма от Луны и Джини! - Обрадовалась она. - Так ты их еще на завтраке получила и все это время...
   - Читай уже! - Поторопила Парвати.
   Гермиона последовала совету и вслух прочитала послания оставшихся дома подружек. В общем-то, ничего особого в письмах не было, лишь жуткий интерес и вопросы как нам живется в Хогвартсе. У Джини все нормально на "подобранную в пруду" жабу никто особого внимания не обратил, правда из-за ночной отлучки ее не взяли на вокзал, проводить братьев в Хогвартс, и поэтому она не увидела Поттера, из-за чего сильно переживает.
   Луна в первую очередь заверила нас, что зайцы не любят морковку, а вот редиску или капусту очень даже, после чего предостерегла от вездесущих мозгошмыгов, которые буквально заполонили все и вся, и не дают ей проходу.
   Не хорошо как-то получилось. Толчок к пробуждению дара дала, а объяснить, что к чему не успела, вот Луна теперь и отмахивается от всяких мелких духов стекающихся к новоявленному шаману со всей округи.
   В ответных письмах, написанных тут же, мы помимо рассказа о хогвартсе и наших впечатлениях заверили Джини, что в Поттере смотреть не на что, тощий потерянный и в очках, но если она очень хочет, то позже пришлем его колдофотографию. А Луне я посоветовала попросить зайца спасти ее от мозгошмыгов. Она девочка умная, так что сообразит, как именно просить свой тотем.
   Наблюдать в окнах подводную жизнь возможно и интересно, но вот отправить сову прямо из спальни при таком раскладе несколько затруднительно. Поэтому, вручив Гермионе послания подругам, и мое письмо с различными указаниями Нейгаре, мы отправили Гермиону в совятню.
   - А мы пока займемся изучением заклинаний, как вчера и решили, - предложила я.
   Возражений не последовало, и мы перебрались в палатку, не забыв прихватить желающих ласки фамильяров. Для реализации моего плана нам предстояло выучить по одному простенькому заклинанию, в палочковом варианте сестры Патил справились с этим всего за час, мне на освоение более трудного заклятья потребовалось немногим больше времени, но это в стандартном исполнении. А чтоб добиться, хотя бы невербального исполнения на нашем уровне контроля собственной магии придется приложить немало усилий. Но, видя, с каким энтузиазмом девчонки, занимаются, чтоб помочь мне осуществить маленькую мстю, я не сомневалась в успехе.
   - А где Гермиона? - Примерно через два часа после начала наших занятий вспомнила Падма.
   Но она хоть вспомнила, а я настолько увлеклась отработкой заклинания, что вообще про Герми забыла.
   - Ним, она ведь так и не вернулась! Наверное, заблудилась, надо ее найти, до отбоя всего полчаса! - Продолжала паниковать Падма. - Я пойду, поищу ее...
   - Стоять! - резко возразила я. - Куда ты пойдешь? Бродить по замку? Сама хочешь потеряться?
   - Но ведь если она не вернется до отбоя, ее накажут.
   - Вернется, но для этого не стоит делать глупости, есть путь гораздо проще. - Возразила я. - Лучше занимайтесь дальше, а я все улажу, обещаю.
   Успокоив Падму, я поднялась на ноги и направилась на выход из палатки, и далее из спальни, притормозив в последний момент, не стоит даже по женской половине разгуливать без одежды. Пришлось задержаться и отыскать в собственном сундуке миленькую розовую пижаму с ярко алыми змейками, и пушистые желтые носки. Переодевшись, я выбралась в коридор и отправилась к комнате Джемы. Она была уже в спальне, а не в гостиной, так что открыла дверь сразу, после короткого стука.
   - Нимфадора? Милая пижама. А где Сяо? - Спросила девушка, кутаясь в махровый халат.
   - Спасибо. - Я улыбнулась довольная комплиментом. - У нас Гермиона пропала, два часа назад ушла в совятню, и все нет. - Сразу объяснила суть проблемы.
   - Ясно все. Ей через двенадцать движущихся лестниц пробираться пришлось, наверняка забрела не туда. Я же рассказывала, что делать если заблудился. - Попеняла девушка, нахмурив брови. - Хорошо хоть вовремя спохватились. Заходи. - Пригласила меня войти Джема.
   - А почему у тебя комната такая маленькая, и одноместная? - тут же поинтересовалась я.
   - Преимущества старосты, вот займешь этот пост и тоже в такую переедешь.
   - Мне с подругами больше нравится.
   - Да? В одиночном проживании тоже есть свои плюсы. Ладно, потом поболтаем, давай сначала потеряшку найдем. Кровавый Барон! Кровавый Барон! - Начала звать девушка.
   На четвертый раз из стены выплыло привидение окровавленного мужика. Парой фраз Джема описала суть проблемы. Призрак кивнул и, не проронив ни слова молча, скрылся в стене.
   - Вот и все. В следующий раз сразу зови Барона. Факультетские привидения связаны с охранной системой замка, он отыщет твою прислужницу за пару минут, и поможет добраться до гостиной.
   - Спасибо за помощь. - Поблагодарила я присев в реверансе. - Подруга.
   - Это часть работы старост, подруга, - улыбнулась Джема и совершенно неформально потрепала меня по голове и попросила. - Сяо занеси.
   - Сейчас принесу, - согласилась я.
   Фейка успела избавиться от чем-то не понравившегося ей платья с крылышками, и отдыхала после сытного ужина. Стараясь не разбудить, я отнесла ее старосте.
   - Платьице не понравилось. - Расстроилась Джема. - Ничего у меня есть еще несколько идей, как научить тебя летать. - Защебетала девушка, сюсюкаясь с феей, и гладя ее пальцем по животику, после чего вспомнила что я еще тут. - Беги уже! Твоя подруга скоро придет. - Развернув в сторону выхода и придав мне, ускорение толчком ладони чуть ниже спины проговорила она, выпроваживая из комнаты.
   Я на такую грубость нисколько не обиделась. Фея явно запала ей в душу, если даже пары часов без нее провести не может, и, я ее понимаю, с развлечениями в Хогвартсе туго, а тут такая замечательная возможность поиграть в куклы, сама бы с ней возилась, но и без того дел полно. Так что пусть пока малышка побудет в надежных руках, работая рекламой и испытывая на себе мастерство старосты, старающейся вернуть Сяо радость полетов.
   Сестренки вняли моим обещаниям, и вместо ненужной суеты и беспокойства за Герми продолжали тренироваться, доверив мне решение проблемы. И я поспешила их обрадовать, рассказав о принятых мерах, и едва я закончила, как объявилась наша пропажа с понуренной головой.
   - Ним прости, что заставила беспокоиться, я заблудилась. - Повинилась она с порога.
   Я хотела устроить небольшой выговор, но Падма меня опередила, повиснув у Герми на шее.
   - Мы беспокоились! - Пожаловалась Падма. - Ты где пропадала? Нимфе пришлось просить приведение тебя найти!
   - Да, кровавый Барон мне рассказал.
   - Ты письма-то отправила? - Спросила я. - Или так и не дошла до совятни.
   - Отправила, наверх я добралась легко, а вот на обратном пути лестница отвезла меня в неизвестную часть замка и уехала. Я ждала, а потом попыталась найти обходной путь. - Гермиона подозрительно огляделась и, понизив голос, зашептала. - Я была на третьем этаже, рядом с тем самым коридором, и там происходит что-то странное!
   - Это же магический замок, тут много странного, особенно для тебя.
   - Да нет, не в этом смысле странное. Там был лесничий! Он так топал, что я испугалась и спряталась за статуей. Подумав, что это какой-то монстр. - Принялась рассказывать о своих приключениях девочка. - Но когда он подошел ближе, я узнала его, и уже хотела выйти и спросить дорогу, как увидела у него в руках большой сверток, окровавленный! - Округлив от волнения глаза, поведала она. - Он скрылся на запретной части, а потом оттуда раздались страшные звуки, как будто кого-то ели! А потом меня призрак нашел, я там чуть не поседела от страха!
   - Да уж Кровавый Барон не вовремя появился. - Сочувственно затрясла головой Падма, представляя себя на месте подруги.
   - Ним! Мы должны что-то сделать!
   - Конечно, должны, уже два часа только тебя и ждем, чтоб начать осваивать некоторые возможности даруемые фамильярами. - Буркнула я, интонацией показывая свое недовольство задержкой.
   - Правда? Ним, так чего мы медлим? - Воскликнула Парвати, прижав к груди своего пискнувшего от удовольствия фамильяра, и закружившись на месте. - А какие возможности?
   - Парвати! Нимфа! Но ведь там что-то происходит! И директор, и другие учителя в этом замешаны! - Не сдавалась Гермиона.
   Я демонстративно тяжко вздохнула и вперила в девочку укоряющий взгляд. Парвати, рассмотрев мое подмигивание, так же уняла радость. После чего чуть нахмурила брови и немигающее уставилась на Гермиону, нервно завозившуюся на кровати.
   - Что? - Не выдержала она.
   - Да вот думаю, какая муха тебя укусила...
   - Ним правильнее говорить какой Грифиндорец. - Поправила меня Парвати.
   - Да что с вами?
   - Герми! - Прикрикнула я, и, убедившись, что девочка молчит, и готова слушать спросила. - Что и с чем ты собираешься делать? С Хагридом и его свертком, не факт что окровавленным, или с запретным коридором?
   - Угу, - уже не так уверенно и без лишней экспрессии выдавила Герми.
   - Хорошо, если ты такая упертая, то мы разберемся с этими, так всполошившими тебя странностями.
   - Нимфа, ты что тоже? - Изумилась Парвати.
   - Нет, я ни куда не полезу, все проще. Кровавый Барон! - Позвала я.
   Призрак явился довольно быстро, окинув меня слегка недовольным взглядом.
   - Почему нельзя посещать коридор на третьем этаже? - В лоб спросила я.
   Сомневаюсь, что привидениям запрещали об этом говорить, да и трудно им что-то запретить. Однако привидение не выказало желания обжаться, ровно до того момента как мне на колени запрыгнул Баюн, и грозно зашипел на немертвого, сверкнув зеленой вспышкой в глазах. Чувство самосохранения не чуждо даже привидениям...
   - В коридоре живет цербер. - Проскрипел призрак.
   - А лесничий?
   - Его кормит.
   Кивнув, я разрешила приведению удалиться по своим делам и обратилась к Гермионе.
   - Ну и? Цербер в коридоре, конечно необычно, но причин для подобного жильца можно придумать множество.
   - Прости, я испугалась, и да это было глупо, - согласилась Гермиона.
   Я поднялась, и крепко обняв подругу, повалила ее на кровать.
   - Не стоит грустить! Любопытство это хорошо. Но не забывай, ты в магическом мире, и в следующий раз вместо того чтоб поднимать панику и делать глупости, просто слушай меня. - Напутствовала я подругу.
   - Конечно Ним...
   - Вот и замечательно, все забыли об этих глупостях. - Я разжала объятья и встала. - И так кучу времени потеряли. Берем фамильяров и идем учиться, с ними взаимодействовать! Если конечно никто не хочет спать?
   - Мы уже готовы! - Заверила меня Парвати.
   - Не совсем, - я демонстративно сбросила пижаму и стянула с себя носки, девочки намек поняли правильно и тоже стали раздеваться.
   Сегодняшнее занятие не требовало так уж категорично отсутствия на теле артефактов и прочих помех, но, предполагая ее последствия, раздеться, будет не лишним. Домовые эльфы, конечно, все отчистят, но лучше до этого не доводить.
   Забравшись в палатку, я удобно устроилась прямо на мягком ковре, скрестив ноги и посадив на них Баюна. Котенок мгновенно свернулся комочком и заурчал от удовольствия.
   - Итак! - Начала я лекцию следя за тем, как девочки устраиваются вокруг, копируя мою позу.
   - Итак. - Повторила я, привлекая внимание излишне увлекшихся фамильярами подруг. - Фамильяры дают своим владельцам множество бонусов, когда подрастут, да мой пушистик. - Я отвлеклась на щекотание пузика зверька. Котенок не растерялся и обхватил мой палец лапами, потянув его в рот. - Сейчас мой маленький, покормлю, потерпи немного. - Пообещала я, освобождая руку. - А еще они все очень миленькие, правда?
   - Ага...
   - У...
   - Девочки, отвлекитесь, пожалуйста, на минутку. - Попросила я, перебарывая желание еще немного потискать Баюна.
   - Прости Ним, просто, когда моя Бука рядом не могу удержаться от того, чтоб ее немного не побаловать, что ты там говорила? - Извинилась Парвати, прекратив тискать свою маленькую ласку, а вслед за ней и остальные прислушались к моим словам.
   - Так крепитесь! У нас сейчас важный урок, повеселимся позже! - Предупредила я, и, убедившись, что все действительно слушают, без лишних разглагольствований перешла к делу. - Фамильяр, это, прежде всего часть нас самих, как третья рука и мы должны научиться, ей правильно пользоваться. Это не сложно, но необычно, примерно как ушами шевелить. - В подтверждении своих слов я зашевелила ушами, вызвав вздох восхищения.
   - Ним, как ты это сделала? Магия?
   - Сейчас сами поймете, не отвлекайтесь. Фамильяр, это часть вас самих, мы можем видеть слышать и управлять телом фамильяра как своим собственным, и именно этому мы и будем учиться. - Я взяла лежащий рядом с собой ножичек и продолжила. - Вы уже умеете чувствовать свою магию. А теперь наша задача почувствовать ее внутри фамильяра. Давайте порежем палец, и начнем кормить наших милашек, одновременно с этим передавайте им максимально возможное количество собственной магии, при этом старайтесь не терять над ней контроль и так же прочувствовать силу фамильяров.
   Обрисовав задачу, я порезала указательный палец, и вручила его довольно заурчавшему Баюну. С моим опытом я могла бы гораздо быстрее подруг добиться контакта с котиком, но слишком сильно демонстрировать свое превосходство не хотелось, так что я действовала вместе со всеми. Тем более что подобное упражнение, да еще и со связью через кровь не должно было вызвать серьезных затруднений у девочек.
   - Я чувствую. - Первой выполнила задание Падма, что и не удивительно в свете ее вчерашних признаний.
   - Молодец, - похвалила я. - А теперь закрой глаза, и постарайся отстраниться от ощущения собственной магии и тела, концентрируясь только на том, что ты уловила в своей сове. Не спеши...
   Некоторое время ничего не происходило, и девочки продолжали сидеть с закрытыми глазами, держа на скрещенных ногах собственных фамильяров. А потом сова Падмы внезапно заклекотала, и нелепо взмахнув крыльями, завалилась на бок. Секундой позже закричала ее хозяйка, я быстро подскочила к девочке, крепко ее обняв.
   - Тихо, спокойно, ты человек, опять человек. - Мягким спокойным голосом зашептала я, сильнее сжимая Падму в объятьях.
   Девочка пыталась вырываться и махать руками, стараясь, толи выцарапать глаза, толи сделать еще какую глупость, но, я ее удержала. А вскоре первый шок прошел, и подруга пришла в себя, прекратив совершать непонятные телодвижения.
   - Это было необблуээээ - Попыталась сказать она и щедро проблевалась прямо на меня, вот и пригодилась моя предосторожность на счет одежды.
   - Нимфа! Падма, что случилось? - Забеспокоилась Парвати, да и Гермиона смотрела с беспокойством.
   - Все в порядке. Просто у Падмы получилось взять под контроль тело своего фамильяра. - Пояснила я, успокаивающе поглаживая по голове кашляющую девочку, и убедившись, что желудок у нее уже пустой дотянулась до своего браслета, лежащего чуть в сторонке, и первым делом выхватила палочку.
   - Эванеско! Эванеско! - Подчистила я лишнюю грязь.
   - Сестренка что с тобой?
   - Нормально... кхе. - Пробормотала Падма на этот вопрос.
   Тем временем я убрала все неприятные последствия инцидента и достала из браслета бутылочку с соком.
   - На выпей, станет полегче, - протянула я добычу пострадавшей.
   - Спасибо.
   - Ним! Объясни что с ней?
   - Ничего страшного. - В очередной раз заверила я беспокоящихся подруг. - Как я уже сказала, у Падмы все получилось, и она смогла перенестись сознанием в фамильяра. А поскольку совы ощущают мир иначе, этот диссонанс ударил по вестибулярному аппарату и прочим чувствам, вызвав то, что вызвал. Ни чего страшного, в следующий раз все пройдет гораздо легче. Падма, лучше расскажи, тебе ведь понравилось, не смотря ни на что? Ты полностью ощутила себя совой или заняла место наблюдателя в теле фамильяра? Хотя чего я, судя по последствиям полностью.
   - Спасибо. - Еще раз поблагодарила она за сок, и успокоила сестренку. - Со мной уже все нормально.
   - Точно?
   - Ну конечно, - улыбнулась девочка.
   - Парвати, не трясись ты так, реакция твоей сестры абсолютно нормальная, я просто не стала предупреждать, чтоб ожидание неприятных ощущений не мешало вам. Падма, лучше рассказывай!
   - Да, сейчас, - девочка собралась с мыслями и принялась за описание. - Просто, просто я сначала все ближе и ближе подбиралась к моей Унне, мысленно подбиралась. А потом раз, и у меня есть крылья, тело, какие-то пятна перед глазами, собирающиеся в мое собственное лицо. Я испугалась, и началось вообще что-то непонятное. Ну а дальше очнулась оттого, что ты мне на ухо шепчешь. Прости, я не хотела на тебя...
   - Не бери в голову. - Отмахнулась я. - Ты все отлично сделала, только бояться не надо. Попробуешь еще раз?
   - Конечно! - Воскликнула Падма. - Когда я, когда у меня получилось, мне кажется, я ощутила чувства и мысли, моей Унны, это было так приятно и необычно.
   - Естественно, ведь она тебя любит. - Улыбнулась я. - Давай еще раз, только на этот раз постарайся не нырять сразу в клубок силы фамильяра, а зависнуть рядышком, постепенно подключаясь к чувствам и телу, но, не выхватывая контроль.
   - Ага, кажется, я поняла, о чем ты. - Уверенно кивнула она, а вот в глазах подруг такой уверенности пока не было.
   Падма положила на руки свою сову и закрыла глаза, пытаясь, сосредоточится, и вернуть потерянные ощущения. Гермиона и Парвати, естественно прекратили свои занятия, и нависали над девочкой в ожидании чуда либо новых проблем. Несколько минут ничего не происходило, а потом тело девочки расслабилось и едва не завалилось вперед, но, я ее придержала. Зато сова в это время с интересом покрутила головой и, расправив крылья, взлетела под потолок, сделав пару кругов почета.
   - Вах... - Выдохнула Падма, приходя в себя, Унна сама опустилась ей на колени.
   - Тихо не вставай, и не открывай глаза, а то опять голова закружится. - Предостерегла я, взяв подругу за руку и даруя ей точку опоры.
   - Восхитительно! - Произнесла она, крепко стискивая мою руку.
   - Сестренка это ты сейчас летала? Я ведь права? - Потребовала ответа Парвати.
   - Как здорово. - Падма аккуратно открыла один глаз, видимо не ощутила негативных последствий и, открыв второй, посмотрела на нас полным счастья взглядом. - Я летала!
   - Сестренка ты у меня лучшая! - Заявила Парвати и бросилась обниматься и поздравлять Падму с успехом, я с Гермионой от нее не отставали.
   - Летала не совсем я. - Рассказывала Падма, минут через пять, когда восторги и обнимашки несколько поутихли. - Я сделала, как ты советовала, Ним, и зависла рядом с Унной, а потом я постепенно ощутила ее эмоции, тело, а после и вовсе стала смотреть и слушать ее глазами и ушами, но, не вмешиваясь, а присутствуя в качестве наблюдателя. Правда стоило мне захотеть осмотреться или взлететь, как Унна услышала мою просьбу и выполнила. Чувство полета, стремительность крылья, опирающиеся на воздух, это бесподобно!
   - Теперь у тебя будет возможность испытывать эти чувства часто. - Подлила я масла в огонь.
   - Но меня почти сразу как Унна взлетела, выбросила обратно в тело. - Пожаловалась подруга. - Я сделала что-то не так?
   - Потеряла контроль от восторгов, вот тебя и выбросило. Главное что ты очень быстро смогла занять правильное положение, наблюдателя только лишь просящего сделать то или иное действо, а не как в первый раз подключила на себя всю гамму чувств и полноту управления. Ты просто уникум! - Я потрепала подругу по голове. - Кстати, а вы чего валяетесь? У вас-то еще ничего не получилось! - прикрикнула я на пару лодырей.
   Падма вскоре ушла отдыхать, нервное напряжение, не смотря на восторги, взяло свое, и ее сильно разморило, а вот девчонки с удвоенным энтузиазмом взялись за работу, желая повторить успех подруги. С одной стороны я сама этот энтузиазм и разжигала, стимулируя работоспособность, а с другой, в этом конкретном случае он подружек и сгубил. Герми и Парвати добились успеха, но действовали как Падма в первый раз, со всей скоростью ныряя в своего фамильяра, полностью отстраняя его от тела и пытаясь контролировать все вплоть до сокращения каждой отдельной мышцы. Естественно их практически сразу выбрасывало обратно в с нервным напряжением. Полезное заклинание эванеско мне пришлось использовать еще раз пять, пока у подруг не кончились все запасы съестного. После чего я прогнала их спать, а сама отправилась мыться. Заклинание это хорошо, но вода как-то надежнее.
   Заодно лежа в ванне, очень полезная палатка, я и сама попробовала подключиться к Баюну и оценить открывающиеся возможности. Мой контроль был далек от привычного идеала в силу определенных причин, однако опыт никуда не делся, и особых проблем с исполнением задуманного фокуса не возникло. Полный доступ к органам чувств фамильяра я получила, при этом, даже не отстраняясь от управления собственным телом. Хотя если мне придется активно двигаться, то могу потерять связь. Ничего справимся, думаю Падма, и остальные тоже смогут научиться этому полезному трюку. Причем основная его польза даже не в фамильяре, а в разделении сознания на два потока, а значит, повышение реакции в критических ситуациях и самое главное возможность творить два заклинания одновременно, естественно в невербальном виде. Но это пока далекие планы, сейчас, же стоит вылезать из ванны, и ложиться спать.
   Вот только с Кровавым Бароном нехорошо получилось, зря я на него Баюна натравила, он помог Герми отыскать, а я к нему так. Но он и сам виноват, явно ведь собирался свалить, не ответив на вопрос, а для успешного решения ситуации с внезапно вспыхнувшим исследовательским зудом Гермионы требовалось поскорее предоставить ей ответ, желательно из независимого источника. Все равно, надо будет извиниться, это не так уж трудно.
  
  

Глава 20

  
   Утром я повторила коварный предрассветный подъем, чему подруги только обрадовались, вспоминая накрывшие их во время прошлого ритуала чувства. Сегодня все было не настолько ярко и впечатляюще, но сонливость и усталость испарились без следа и мы с энтузиазмом выполнили утреннюю зарядку, привели себя в порядок и отправились на завтрак.
   Когда дело дошло до десерта и раздачи корреспонденции, я обратилась к сидящему рядом Малфою и мило улыбнувшись, попросила рассказать что в мире творится. Предварительно немного наивно похлопав ресницами, ивознеся аналитические таланты парня на недосягаемую высоту.
   Малфой на довольно бесхитростную лесть купился и гордый оказанным доверием парень тут же стал рассказывать основные новости, не забывая вставлять свое мнение, на каждое событие. Я не забывала восторженно ахать и во всем соглашаться, чем еще больше раздувала ЧСВ Драко. Трудность была в том, что новости все шли бытовые, и особо подогревать гордость было не на чем, но я старалась.
   Хорошие отношения с Малфоем в будущем будут полезны, а их фундамент стоит закладывать уже сейчас. Но, кажется я это уже говорила.
   - А еще сегодня пройдет обсуждение закона об оборотнях, и ужесточение режима в их резервациях. - Произнес Драко.
   - Да и что предлагают? - С интересом спросила я, доедая свой десерт.
   - Ни чего нового. Этих блохастых нелюдей давно пора истребить. Жалкие существа! Но отец даже из таких созданий выгоду получает! - Высокомерно улыбнулся блондин, посмотрев на меня с превосходством.
   Желание похвастаться у Малфоя превалировало над всем остальным, и нет ничего удивительного в том, что он выдает интересную информацию, просто ради собственного тщеславия, даже не подозревая о ее ценности. Тут она конечно не велика, но толи еще будет, и это так, же одна из причин, почему Малфоя нужно убеждать в моей с ним дружбе.
   - Правда? - Восхитилась я. - Ты такой находчивый! А какая с них выгода? - Различать заслуги себя и своего отца у Драко так же получалось плохо, так что мое восхищение он посчитал искренним, и еще больше надувшись от гордости, продолжил.
   - Должники лишними не бывают, а всего-то и надо, что пообещать поддержку при голосовании. - Покровительственно сообщил Малфой и допил свой десерт. - Пора идти на занятия.
   - Ой, и, правда! Братик ты так интересно рассказывал, что я совсем за временем не уследила! - Изумилась я, часто захлопав ресницами.
   Упоминание о нашем родстве прошло без ожидаемого негатива, более того Малфой на это лишь еще сильнее расправил свои невеликие плечи. Гордость это хорошо, но без здравого смысла она превращается в отличный рычаг управления... И судя по всему я уже вывела себя из разряда тех кого надо презирать ибо так отец сказал.
   Сегодня первые две пары у нас были посвящены трансфигурации. Староста проводила нас до нужного кабинета, и ушла, оставив разбираться с шумными грифиндорцами, уже занимающими места, самостоятельно. Однако самого непредсказуемого элемента в виде Рона, при первой же возможности стремящегося оскорбить любого близлежащего слизеринца не было, и потому глупых конфликтов не возникало. Я с Парвати села на первую парту, рассматривая сидящую на учительском столе кошку, а Герми с Падмой заняли места у нас за спиной.
   Кошка гордо восседала в позе сфинкса, медленно поворачивая голову из стороны в сторону, покачивая длинными усами. Я переглянулась с Парвати, еще раз посмотрела на кошку. Нет, это совсем уж глупо! Но как, же хочется ее потискать! Кое-как, совладав с собственными желаниями, я отрицательно покачала головой, на что подруга вопросительно изогнула брови.
   Но я не стала объяснять, а вместо этого заговорила на другую тему, незаметно подмигнув подруге.
   - Теперь я понимаю, почему питомцев запрещено выпускать из гостиной факультета.
   - Почему? - Поддержала она разговор.
   - Боятся, не справится с основным инстинктом, при встрече... - Продолжила я.
   Если уж отказалась от демонстративного затискивания кошки, то хоть подколоть-то ее можно? Хотя это тоже глупо.
   - Хи, хи... - Засмеялась Парвати.
   Кошка внезапно прыгнула и прямо в воздухе превратилась в профессора Макгонагал.
   - Мисс Блэк! Что вы себе позволяете?! - Негодуя, воскликнула она.
   - Ой, профессор! - Я вскочила из-за парты и присела в реверансе. - Здравствуйте, профессор, ничего профессор, жду начала занятий. - Отрапортовала я, скрывая довольную улыбку, каждый намеки понимает в меру своей испорченности, и, судя по покрасневшим от ярости щекам, Макгонагал в этом смысле весьма испорчена.
   - Вы! Вы! - Глубоко вздохнув, Миневра взяла себя в руки и уже спокойнее произнесла. - Минус пять баллов слизерину за неопрятный внешний вид. Садитесь, начнем урок!
   - Да мэм. - я еще раз присела в грациозном реверансе и когда Миневра отвернулась, демонстративно окинула себя взглядом, предлагая остальным ученикам поискать мою неопрятность. Когда раздались первые смешки, вызванные моей пантомимой, я уже прилежно сидела за партой.
   - Как ты догадалась? - Шепотом спросила Парвати, когда Миневра чуть отошла.
   - У кошки была человеческая магия. Ты и сама скоро научишься чувствовать силу других магов.
   - Полезное уменье. А зачем ты ее дразн...
   Наше перешептывание было прервано грохотом распахнувшейся двери, в аудиторию вломились Поттер с Роном Уизли. Оба были сильно запыхавшимися, и не слишком опрятными. У Рона мало того, что на мантии было огромное пятно, поблескивающее свежим жиром, так еще от быстрого бега она задралась и перекрутилась немыслимым образом.
   - Мистер Уизли, Поттер, ваше стремление к знаниям похвально, но в следующий раз не опаздывайте. - Строго выговорила Миневра. - Займите свои места!
   - А баллы не сняла! - Буркнула из-за спины Гермиона.
   Эту явную пристрастность преподавателя заметили и остальные, недовольно зашушукавшись, но Миневра одарила всех грозным взглядом и начала урок.
   - Мисс Блэк, расскажите нам, что такое трансфигурация и чем мы будем заниматься?
   - Трансфигурация - волшебное искусство превращения всего во все. - По учебнику ответила я. - Для успешной трансфигурации необходимо уметь рассчитывать правильную формулу превращения, а так же знать жест палочкой соответствующий начальному и конечному объекту превращения. Эти формулы и жесты мы и будем изучать на занятиях. А так же стандартные заклинания превращений.
   - Трансфигурация это очень серьезный и важный предмет, не терпящий расхлябанности и несерьезного отношения. - Продолжила мою речь Макгонагал. - И если я увижу небрежение с вашей стороны, то немедленно выставлю за дверь! Почему нельзя употреблять трансфигурированные объекты в пищу. - Продолжила она допрос.
   - Превращение не стабильно объект принимает исходную форму через пятнадцать-тридцать минут в зависимости от вложенной силы.
   - Как сказываются повреждения трансфигурированного объекта на оригинале после отмены трансфигурации?
   - Никак, повреждение или уничтожение превращенного объекта ведет к отмене трансфигурации и возвращению в исходную форму. Исключение анимагия, повреждения, нанесенные анимагическо Фоме сохраняются и в человеческой. - Развернуто ответила я и на этот вопрос, между прочим, несколько выходящий за рамки первого курса.
   - Хорошо, садись... Пять баллов слизерину. - Все же расщедрилась Макгонагал и продолжила урок. - Необходима предельная внимательность, трансфигурация в отличие от прочих заклинаний не прощает неосторожного махания палочкой, ваши движения должны быть четкими и выверенными...
   Она продолжала вещать о необходимости внимания и аккуратности, а я размышляла о падении магического искусства и скатывании его до банального ремесла.
   Вроде кажется, что трансфигурация по своей сути те же чары, и построена на точных расчетах, схемах и таблицах соответствий, разве что тип воздействия несколько иной, но ничего подобного! Трансфигурация это в первую очередь подчинение материи Воле мага, тут не нужны ни какие формулы и расчеты, только Воля и Магия.
   Изначально трансфигурация так и развивалась, сильнейшими магами с железной волей, филигранным контролем и отличнейшей фантазией. С появлением волшебных палочек, принесшей с собой возможность магов выдавать практически идентичную магическую энергию трансфигурация сделала огромный шаг вперед. Были разработаны многочисленные ритуалы для наиболее частых превращений. Ритуалы по сравнению с классическим подходом обладали огромным преимуществом в первую очередь простотой освоения, а так же огромной скоростью сотворения. Но помимо этого перенос трансфигурации на ритуальную основу заметно увеличил мощность превращения, позволив воздействовать даже на ауру и тело живого существа, что при волевом методе практически невозможно уж очень сильное сопротивление. Это открыло перед трансфигурацией еще и боевую стезю применения, дав новый толчок к созданию огромного количества новых заклинаний. Но именно этот бурный рост популярности к простым и понятным формулам послужил причиной тому, что о первоначальном методе, позволяющем познавать, и создавать новое все стали забывать, слишком он стал непопулярный, переходя на уже готовые и рассчитанные схемы. Было все это настолько давно, что сейчас и воспоминаний о тех временах не осталось, только Магия еще и помнит, ну, и мне кое, что из истории перепало.
   Вот и получилось, что за долгие-долгие века искусство превращения не продвинулось в развитии ни на шаг, и из направления магии ограниченного лишь фантазией мага свелось к использованию набора готовых заклинаний. А фантазию можно применить, весьма ограничено в заклинании свободного превращения, которое как раз сейчас объясняет Макгонагал.
   - Помимо уже готовых заклинаний трансфигурации, бывают случаи, когда необходимо произвести не стандартное изменение. Как нам любезно, но кратко сообщила мисс Блэк, для такого превращения необходимо четко обозначить волшебной палочкой жест соответствующий исходному материалу, плавно переведя его в жест соответствующий конечному материалу. При этом в голове необходимо четко представлять желаемый образ формы и произнести ключевое слово, активизирующее превращение. - Миневра, кивнула головой, и у нас на столах, стараниями домовых эльфов, появились коробки спичек. - Сейчас мы займемся именно таким превращением спички в иголку. Для этого жест палочкой должен состоять из формы пять, на шестой странице учебника и формы девять. Смотрите внимательно!...
   Мда. Я не отрицаю, что для большинства магов, не желающих связывать свою судьбу именно с этим разделом магии, достаточно заучить несколько заклинаний и движений палочкой, чтоб не испытывать особых проблем. В конце, концов, достаточным уровнем контроля и крепостью Воли, для использования настоящего превращения обладают единицы, но эти уникумы необходимы магическому миру, без них развитие невозможно.
   В трансфигурации я собираюсь идти именно поэтому трудному пути уникумов, которым для превращения нужны три вещи, магия, воля и фантазия, но никак не четкое следование шаблонам. Тянуть ли за собой девочек я честно говоря не решила... Хотя конечно попробую и если кто-то проявит талант...
   - Ним! Ты чего в облаках витаешь? - Пихнула меня Парвати. - Превращай спичку в иголку, а то эта церберша к тебе опять придерется!
   Подруга права, что-то я излишне задумалась, пора учится превращению. Хотя какое тут обучение? В крепости своей воли и безграничности фантазии я не сомневаюсь, так что мое единственное ограничение это магический резерв, вот и посмотрим, насколько меня хватит.
   Зажав спичку в руках, я обрушила на нее щедрый поток собственной магии, подкрепленной волевым приказом "Подчинись". Подобная схема общения с миром мне была хорошо знакома, она очень похожа на пси искажение пространства. Так что ничего удивительного в моем быстром успехе нет. Всего через минуту моя магическая энергия переполняла спичку, полностью послушную моей воле и изменяющуюся вслед за моими желаниями. Я легко превратила ее в остренькую стальную иглу, и затраты магической энергии были не столь уж существенными, но я чувствовала желание иголки вернуться в прежнюю форму. Моя Воля, подкрепленная огромным потоком магии, вновь обрушилась на иглу, окончательно выжигая из нее все остатки прежней структуры и превращая в иголку, полностью и без остатка.
   - Уф, - выдохнула я, утирая платочком выступивший на лбу пот. Это было довольно трудно и потребовало больше половины моего магического резерва, прежде чем браться за вечную трансфигурацию чего-то более крупного придется посвятить немало времени его развитию. Но этот вопрос у меня и так стоит на первом месте.
   - Ним здорово! Ты уже все сделала, да еще и без палочки! - Излишне громко зашептала обрадованная моим успехом подруга. - А как от тебя магией полыхнуло! Я почувствовала! Это ведь хорошо?
   Ответить я не успела, поскольку к нам приблизилась привлеченная шумом Миневра.
   - В чем дело? Почему не работаем? - Недовольно произнесла она и тут заметила иголку у меня в руках. - Что? У вас уже получилось? Дайте посмотреть. - И не дожидаясь моей реакции, выхватила иголку, принявшись ее придирчиво рассматривать.
   Я с гордостью наблюдала за тем как меняется выражение лица Макгонагал, в ходе изучения иголки, не признать моего мастерства будет трудно. Не стоило, правда, показывать ее так рано, но не велика беда. Тут Миневра взмахнула палочкой и произнесла заклинание отмены трансфигурации, и ничего не случилось, повторное заклинание так же не принесло результатов.
   - Мисс Блэк, сегодня после ужина, обратитесь к мистеру Филчу, он назначит вам отработку. И вместо того чтоб пытаться обманывать преподавателя займитесь делом! - Презрительно выдала она, бросая иголку на парту.
   - Но ведь... - Попыталась вступиться Парвати, однако я положила руку ей на коленку и сжала, призывая к молчанию.
   - Вы что-то хотели мисс Патил?
   - Нет, профессор. - Подчиняясь моему желанию, замотала головой подруга.
   - А вы меня хорошо поняли? - Это уже ко мне.
   - Да профессор, явится после ужина на отработку. - Поспешила отрапортовать я. - Простите профессор, это была случайность...
   - Ничего не хочу знать, займитесь делом, а не пустыми оправданиями...
   Миневра наградила меня очередным многозначительным взглядом и прошла дальше по проходу к другим ученикам.
   - Ним, но ведь ты действительно трансфигурировала спичку, я видела, почему ты меня остановила? - Тут же поинтересовалась подруга.
   - Чтоб и тебя не наказали "за вранье"? Парвати, она "мастер" трансфигурации ты, что веришь, что она признается в безграмотности и неспособности расколдовать иголку, зачарованную первокурсником? - Объяснила я причину не желания пытаться доказать свою правоту.
   - Но ты бы могла доказать!
   - Доказать что могу трансфигурировать лучше нашего "мастера"? Оно мне надо? Уж лучше признаться в попытке обмана, чем так выделяться, да еще и наживать себе непримиримого врага в ее лице. - Выдала я вторую часть своих опасений, куда более серьезную, нежели простые сомнения в возможности убедить Миневру в своей правоте.
   На некоторое время разговор угас, я дабы не нарываться махала в воздухе волшебной палочкой, пытаясь трансфигурировать спичку стандартным способом, но особого старания не проявляла, больше раздумывая радоваться мне или плакать из-за тупости Макгонагал. Получалось, что все же радоваться. Отработка у Филча это мелочь, а вот если бы стало известно, что я на первом же занятии произвела вечную трансфигурацию, вот тут проблем возникло бы на порядок больше. Нет, ну надо же было этой церберше возникнуть из ниоткуда и выхватить мою иголку, да и я впечатленная процессом не сразу догадалась спрятать компромат, даже не подумав, что Макгонагал окажется не в состоянии вернуть спичке привычный вид.
   - Ерунда какая-то. - Пожаловалась Парвати. - Ним, а как ты так быстро превратила спичку? Ведь не по методике нашего "мастера" трансфигурации? - Прошептала девочка.
   - Наполни спичку своей магией, и потянись к ней сознанием, примерно как это было с фамильярами, после чего подави сопротивление и заставь принять желаемый облик. - Коротко пояснила я последовательность действий, не сильно рассчитывая на успех.
   Но подруга смогла меня удивить и всего через пять минут добилась успеха. Правда магической энергии она на это затратила целое море, просто потому, что большую часть сбросила в пространство, а не пустила на полезную работу.
   - Получилось! - Улыбнулась девочка, пряча иголку в рукав. - Ним, а твой способ куда проще всех этих взмахов палочкой! И почему нас по нормальному не учат?
   - Чтоб этот способ использовать, надо уметь управлять собственной магией, хоть по манимому, а вы этому учились почти месяц. И это с уникальным, да, да это я о себе, проводником и наставником. - Пояснила я. - Самостоятельно того же результата можно достигнуть за несколько лет, только зачем, если есть волшебная палочка?
   - Глупо как-то...
   - Ну, почему, твои родители, допустим, и с одной палочкой неплохо живут. Может и тебе не нужны всякие сомнительные способы познания магии, и хватит школьного курса?
   - Скажешь тоже! Я теперь от тебя не отстану! - Обрадовала меня подруга своим ответом. Пусть я и показала ей только начало пути, но желание развиваться и прикоснуться к настоящей магии в ней уже очень сильно. - Дай посмотреть на иголку!
   - Отлично получилось! - Похвалила я подругу. - Можешь позвать эту неумеху и похвастаться, только подожди полчасика, к тому времени даже она сможет вернуть иголке прежний вид.
   Падма с Гермионой, вскоре проиграли бой своему любопытству и нашему постоянному шушуканью с Парвати, так что, выбрав момент, передали мне записку, где интересовались причинами недовольства профессора. Пришлось пояснить, а заодно дать совет опробовать мой метод трансфигурации. Вскоре Падма порадовала сообщением об успехе, а вот у Гермионы процесс не заладился, и спичка не желала подчиняться ее воле. Более подробные расспросы при помощи записок показали, что насытить своей магией и попытаться подчинить себе спичку Герми может, а вот подчиняться спичка не спешит. Собственно такой результат наиболее вероятный для первой попытки это сестры Патил продемонстрировали выдающийся результат. Общаться при помощи переписки было не просто, но кажется, я смогла донести до Герми эту мысль, и не слишком сильно уронить ее самооценку.
   В итоге под конец занятий сестренки похвастались своими иголками, которые Макгонагал придирчиво изучила и расколдовала, лишь после этого скупо похвалив и наградив каждую пятеркой баллов. Я так же продемонстрировала свое новое творение, куда более простое и расколдовываемое.
   - Можете если постараетесь. - Вынесла вердикт придирчивого осмотра Макгонагал, - и обманывать совершенно не обязательно.
   На это заявление Парвати громко фыркнула, привлекая к себе недовольный взгляд профессора, но побуравив девочку глазами Макгонагал оставила нас в покое, отправившись проверять результаты остальных учеников. Но больше в классе иголок не у кого не было, если не считать слегка заострившиеся спички у пяти человек. Такие достижения учеников вызвали явное недовольство профессора, хотя скорее ее недовольство было вызвано тем, что все эти достижения продемонстрировали слизеринцы, а ее любимый Грифиндор так и пялился на самые обыкновенные спички. Выдав нам, домашнее задание в виде очередного эссе, Миневра закончила урок.
   - Наша модница и гордячка Блэк оказалась мелкой врунишкой! - Поспешила выказать мне свое почтение Паркинсон, едва мы покинули кабинет.
   - Тебя спросить забыли, криворукая, шла бы отсюда, пока я не попрактиковалась в превращении твоего носа в какашку! - Неожиданно вызверилась на нее Парвати, опередив с ответом меня.
   - Бешеные! - Испуганно отшатнулась Пэнси. - Ничего, вечером я полюбуюсь, как ты в своих платьях будешь туалеты чистить! Это будет незабываемо! - пообещала она и поспешила удалиться и не испытывать терпение Парвати.
   - Что на тебя нашло? - Поинтересовалась я у подруги.
   - Извини, просто обидно, что из-за этой неумехи, - кивок в сторону класса. - Тебя теперь считают вруньей и вообще наказали. Да и это ведь я привлекла ее внимание своими восторгами, прости...
   - Парвати, я обняла поникшую подругу. - Ты ни в чем не виновата! Выбрось из головы эти глупости подруга!
   - Ты, правда, на меня не сердишься?
   - Конечно! - Заверила я и в подтверждении поцеловала девочку в щеку, обняв еще сильнее.
   - Спасибо... - Пискнула в ответ она.
   - И вообще. Не ты одна видела, что я трансфигурировала первую спичку, - Объяснила я, разрывая объятья и двигаясь к дожидающейся нас группе. - Да и созданием второй я доказала свои уменья, так что за мою репутацию не переживай. А наказание, как ни будь, перетерплю. - Улыбнулась я, подбадривая подругу. - И вообще лучше думай о предстоящем развлечении, и раньше времени не срывайся на Паркинсон. Точнее не делай этого на глазах у всех.
   - Да ради такого стоит потерпеть. - Согласилась девочка.
   - Герми, а ты не грусти, трансфигурация требует определенного таланта, и если у тебя не получилось, то необходимо не отчаиваться, а поискать свое призвание в магии. - Попыталась я поднять настроение другой загрустившей подруге.
   - Это потому, что я маглорожденная? - Грустно смотря в пол, спросила она. - Грифиндорцы почти все маглорожденные и ни чего не сделали, как и я...
   - Нет, это не имеет никакого значения, до совершеннолетия, я же тебе объясняла. Просто кто-то умеет рисовать, а кто-то писать музыку, тут то же самое. В конце концов, ты любишь расчеты и точные схемы, значит, чары тебе подойдут куда лучше, ну либо изучение стандартной методики трансфигурации.
   - Стандартной это та, после которой мастер трансфигурации не способен вернуть внешний вид заколдованной тобой иголки? Нет уж, я лучше на чарах сосредоточусь.
   - Вот и замечательно. И еще Герми, поможешь мне написать эссе по трансфигурации?
   - Ты опять?! Но...
   - Вот я и говорю, толку от ее объяснений, если я колдую лучше, а еще эта отработка, только время зря тратить, помоги, а? Тебе все равно стоит научиться трансфигурации по школьной методике...
   - Ладно... - Согласилась девочка.
   - И не забудь чуть изменить почерк! - сразу же уточнила я.
   Не то, чтоб Герми умела менять свой почерк, но хоть постарается, а я при необходимости под нее подстроюсь, если вдруг Макгонагал усомнится в авторстве моих работ или придется что-то писать в классе.
   Так за обсуждением животрепещущих тем мы и добрались до большого зала, приступив к священной процедуре поглощения пищи. И стоило мне закончить и добраться до десерта, как появилась любопытная Джема. Староста уже была в курсе назначенной мне отработки, и даже успела разузнать подробности ее получения, но все равно желала все услышать из первых рук.
   - Привет, подруга! Поздравляю, ты в этом году первая студентка, заполучившая отработку! - Джема дернулась, было потрепать меня по голове, но сдержала свой порыв. - Что ты такого наговорила, пока маккошка была кошкой, что она на тебя так вызверилась, что в итоге "не сумела" расколдовать твою иголку?
   Прежде чем ответить я улыбнулась Парвати прислушивающейся к разговору и чуть кивнула головой, та ответила мне тем же. Уж очень явно Джема выделила голосом фразу "не сумела", чтоб оставались двойные трактовки того, как она сама, а значит и остальные, понимают произошедшую ситуацию.
   - Я сама видела как Нимфа трансфигурировала спичку, а эта церберша ее специально завалила! - Поддержала меня подруга в нужном ключе, помня предыдущие разговоры.
   Герми посмотрела на нас чуть удивленно, она ведь тоже видела попытки Макгонагал расколдовать иголку и считала, что та без всяких кавычек не смогла этого сделать. Но главное вмешиваться в разговор не стала, а все непонятки я ей позже разъясню.
   - Да я и не сомневалась, что Нимфадора не будет пытаться так бездарно врать. Но вы лучше расскажите, чего это на Макгонагал нашло? Она и раньше выгораживала своих львят, но в откровенной подтасовке и произволе замечена не была. - Продолжила любопытничать староста от любопытства и нетерпения поерзывая на стуле.
   Мы с Парвати в ответ повторили наш диалог в кабинете!
   - Хихихихи! Пошлячки! - Рассмеялась девушка. - И не стыдно вам в столь юном возрасте такие намеки делать?
   На это я добавила свои размышления об испорченности и неверном понимании невинных слов, особо выделив крайнюю запущенность ситуации у Макгонагал, если она так бурно реагирует.
   - Я слышала у Филча, есть кошка? А это точно кошка, а не кот? - Добавила я новую порцию веселья.
   - Хе, хе. Нет, кошку Филча зовут Мисс Норис, значит она все же кошка. - Отсмеявшись, сказала Джема.
   - Ну и что? Звать могут как угодно, а кто ни будь, проверял? И часто ли она приносит котят, если это она. - Подмигнула я замершей с озадаченным видом старосте.
   - Эм, да. Нимфадора, у тебя очень необычный полет мыслей. - Признала Джема, с легкой, едва заметной толикой задумчивости. - Только когда будешь у Филча на отработке, не вздумай сама проверять пол его кошки, а то навечно застрянешь на чистке замковых коридоров. - Предостерегла она.
   - Джема, на счет отработки. - Я состроила жалостливую мордашку и попросила. - А можно сделать так, чтоб зрителей не было?
   - Что не хочешь работать цирковой зверюшкой, развлекая всю школу? Я бы тоже не захотела. - Признала староста. - Но публичность наказания это хороший стимул соблюдать дисциплину.
   - Это ты кого процитировала? - Поинтересовалась Парвати.
   - Маккошку. Как догадалась?
   - Слишком высокомерное лицо у тебя было...
   - Джема, и все же?
   Девушка посмотрела по сторонам, убедившись, что наш разговор никто не подслушивает, и, понизив голос, сказала.
   - Филч сквиб. А таким созданиям в нашем мире очень трудно, в том числе и финансово. И обнаружив у себя в каморке десяток бесхозных монет, становится очень добрым и сговорчивым.
   - Спасибо Джема, я поняла. - Кивнула я, принимая важную информацию, а так же искреннюю помощь девушки, ведь ей ничто не мешало пообещать, все уладить, тем же методом, а с меня за это потребовать должок много позже.
   - Только болтать об этом не надо...
   - О чем, ты же нам как раз хотела рассказать о Сяо, уже подобрала ей новое платье?..
   После обеда нас ждала одна пара гербологии. Преподавателем была полная пожилая женщина, очень подвижная и радушная, по имени Помона Спраут. Она резко отличалась от своих коллег по трансфигурации и животным, чем сразу вызывала к себе некоторое доверие. Она довольно быстро и подробно провела теоретическую подготовку, рассказав правила техники безопасности при работе с магическими растениями. Проверила у всех наличие садового инвентаря, а после заметно подорвала возникшее хорошее впечатление, по крайней мере, в моих глазах, поскольку повела нас в теплицы, где нам предстояло на практике узнать, как пересаживать клиновидную росянку из теплицы в открытый грунт. Вся эта возня в земле и перетаскивание хищной лианы, так и норовящей ужалить тебя своим едким соком мне дико не понравилась, да и сомневаюсь, что она хоть у кого-то может вызвать удовольствие.
   Грязно, сыро, совершенно бессмысленно, рядом что-то радостно поясняет Помона, размахивая комком грязи, да еще и мерзкое полуживое растение постоянно сопротивляется собственной пересадке. Я только к середине урока разработала способ противостояния, ознакомив с ним подружек. Не самый экономичный, зато позволяющий пересаживать злобные лианы без лишнего риска. А всего-то и надо было, что накормить их магией до отвала. В моем исполнении этот прием вызывал блаженное переедание, а в исполнении девочек из-за несовместимости их магией с силой растения, болевой шок, но итог-то один, пересадке они не сопротивляются.
   За такую качественную работу профессор даже отдельно выделила нашу группу, удостоив отдельной похвалы. Кстати такую же похвалу заслужил и Поттер, довольно ловко управлявшийся с пересадкой, выдавая свой не малый опыт в этом деле.
   После окончания этого неприятного урока у нас был двухчасовой зазор до ужина, как раз хватит времени, чтоб помыться, отдохнуть и побродить по замку, все равно для чего-то серьезного времени маловато. Среда в нашем расписании самый странный день, поскольку вместо стандартных четырех пар, по две до обеда и после у нас были те же четыре пары, но только одна из них из послеобеденного времени перебиралась в после ужинное. И этим вечерним уроком были полеты на метлах, однако на первой неделе обучения они не предусмотрены, уж не знаю по каким причинам.
   В замке было на что посмотреть, но я с подругами отправилась к берегу озера, тритонов в окнах гостиной мы часто замечали, вот у Падмы и возникло желание посмотреть на них в живую. Я предупредила подругу о бессмысленности такой попытки, но против самой прогулки возражать не стала.
   Тритоны, являющиеся куда больше рыбами, нежели милые озерные девы, на наши крики на берегу озера никак не прореагировали, и показываться не захотели, зато мы в окрестностях замка набрели на огромную иву, угрожающе хлестающую своими ветвями по любому кто приблизится к ней метров на пятнадцать. Сие творение сумасшедшего агронома единогласно было признанно уродливым и неприветливым, в честь чего мы и объявили иву манекеном для отработки заклинаний, тут же испытав на ней весь наш невеликий арсенал.
   Самым действенным, как бы это ни было удивительно, оказалось заклинание щекотки. Оно заставляло иву дергаться в агонии хлестать во все стороны своими ветвями и в буквальном смысле завязываться в узлы, ломая ветки. Правда, коварный враг нашел способ противодействия, пустив в ход корни и вынудив нас отступить за пятидесятиметровую отметку, очень уж длинные корешки оказались. Нас бы это не остановило, промазать в огромное дерево трудно даже с пятидесяти метров, но на поднятый нами шум прибежал лесничий, и мы предпочли ретироваться до встречи с полувеликаном, при этом, заразительно хихикая, каждый раз как оглядывались на перевязанную во множество зубодробительных узлов иву.
   - Надо будет завтра вернуться и проверить сумеет этот великан распутать дерево или нет. - Отдышавшись после небольшого забега, сказала Парвати.
   - Скорее доломает это агрессивное дерево. - Усмехнулась я.
   - Это было неправильно, дерево тоже живое...
   - Герми, не ты ли кинула ту риктусемпу, подправив ветки левиоссой так, что они заплелись в большое сердечко и так и переломались?
   - Ну, кинула, но это было опасно! Вон как далеко корни доставали.
   - Гермиона Джин Гренджер! Ты зануда! - Торжественно констатировала я, ударив палочкой сначала по левому плечу подруги, потом по правому. - Отныне нарекаю тебя этим ти... аааааа! Щекотаться нечестно!!!
   Гермиона применила запретный прием, дабы раз и навсегда показать, что она вовсе не зануда, и тут я вынуждена была пойти на определенные уступки. Однако веселились мы не долго, приближалось время ужина.
  
  

Глава 21

  
  
   Ужин прошел спокойно и уже привычно, я вновь продемонстрировала новое платье, вызвав злобную гримасу, на лице Паркинсон, а после, переоделась в школьную форму и под конвоем Джемы отправилась в место обитания злобного завхоза Филча. Пэнси со своей компанией и правда решила исполнить свою угрозу, полюбовавшись на мою отработку, потому сопровождала меня чуть в отдалении. Однако я им такой возможности предоставлять не собиралась. А своим поступком Пэнси не хило скомпрометировала себя в глазах нашей старосты, Джема ведь считала, что я хотела избежать лишнего внимания грифиндорцев к своей отработке, а тут такое, это притом, что факультет проповедует отсутствие распрей внутри своих.
   - Что привела нарушителей? - Обратился к старосте хромой старик, поглаживающий довольно урчащую у него на руках кошку. - И как много, правда, Мисс Норис? Ничего мы всем найдем место, темницы замка обширны, а цепей, на которых так удобно подвешивать извивающиеся и молящие о пощаде тела хватит на всех...
   - Мы не нарушители, это только эта! - Попыталась оправдаться Паркинсон.
   - Все вы так говорите...
   - На отработку только Нимфадора. - Прервала зарождающуюся перепалку Джема, заслужив мой укоряющий взгляд, возмущение на лице Паркинсон стремительно переходило в испуг от того, что ее тут могут припрячь вместе со мной, и наблюдать за этим было очень интересно. Однако Джема на мое возмущение невинно пожала плечами, как бы говоря, что развлечение все равно долго бы не продлилось, и вообще мы все слизеринцы и все такое...
   - Всего одна? Ничего, значит, у меня будет больше времени на работу с ней. Что замерла? Бегом в кладовку, и подбери там себе ведро и тряпку.
   Джема кивнула мне головой, я подмигнула, понял намек, и послушно прошмыгнула в ближайшую дверь, только не стала утруждать себя поиском ведер и всего прочего, а первым делом отыскала в этой кладовке рабочее место завхоза и организовала на нем появление десятка лишних галеонов, после чего скромно устроилась на стуле в углу.
   Филч появился минут через пять и с порога недовольно заявил.
   - Чего ты там копаешься? - Тут его взгляд заметил появившиеся не иначе как по волшебству монетки, и язвительности в голосе заметно поубавилось. - Сиди здесь и ничего не трогай, полдесятого можешь быть свободна, но раньше не выходи. - Пробурчал он, при этом неким неведомым способом заставив монеты исчезнуть со стола, ловкий старикан.
   Раздражать меня видом своей физиономии он не стал и почти сразу удалился по своим неведомым завхозским делам. А я, устроившись поудобнее занялась медитацией и развитием собственной ауры и магического контроля. Отработка в чем-то даже полезна, а то с обучением девочек, довольно трудно выкроить время на саму себя.
   Через полчаса я решила сделать маленький перерыв, старик, конечно, призывал ничего не трогать, но осмотреть его закрома не помешает, одна очень интересная карта может все еще находится здесь. Я внимательно перерыла содержимое множества коробок со всякой ерундой, с целью безопасности используя для этого заклинание левитации. Мне попались множество зачарованных предметов, а еще больше некогда бывших зачарованными и уже растерявших магическую структуру. Опознать предназначение многих из них было трудно, но в большинстве это были различные вопилки или предметы призванные испачкать все окружающее. Обычные дурацкие шутки, интересующей меня карты, нигде не было.
   Под столом завхоза оказалась запертая на ключ тумбочка, чуть подумав, я, не стала пытаться применить отпирающее заклинание, вместо этого выудила из прически одну маленькую заколку и довольно быстро вскрыла простенький замок. Однако все усилия оказались напрасными, в тумбочке хранилась маленькая библиотека "развитие магических способностей", "Пособие для слабых волшебников", "Основы магического самосовершенствования". Мне хватило беглого взгляда на содержание, чтоб оценить всю ересь данной литературы.
   Желание ущербного сквиба, в котором все же есть частичка магии, настолько маленькая, что ее ни на что не хватает, приобщиться к великому искусству понятно, но такой подбор литературы выглядит жалко. Вернув все на место, я при помощи отмычки заперла тумбочку и вернулась к медитации. А ведь если бы Филч мог практиковать ту же медитацию и умел выпускать и впитывать обратно собственную магию, то лет за пять вполне мог бы развить свой источник и ауру, достаточно для использования парочки простеньких заклинаний, вот только не повезло ему...
   Время отработки пролетело быстро и плодотворно, и я с чистой совестью покинула убогую коморку сквиба, отправившись обратно в гостиную. Но едва отошла на десяток шагов, как появилась Джема.
   - О! Ты уже идешь, а я пришла тебя встретить, а то еще заблудишься. - Пояснила она причину своего появления.
   - Я уже запомнила основные коридоры, но за беспокойство спасибо, и за совет. - Улыбнулась я подруге.
   - Настроение хорошее, значит, отработка прошла без происшествий. Но тебе следовало сразу рассказать о конфликте с Паркинсон. - Строго заметила староста. - Что вы с ней не поделили, что она не поленилась сюда идти с целью позлорадствовать.
   - Да, ничего, просто я ей с самого начала не понравилась, вот она и злобствует.
   - Ну, хорошо если так, с ней я уже поговорила, больше она не будет доставлять тебе хлопот.
   - Джема! Я и сама в состоянии уладить свои проблемы! - Возмутилась я, демонстративно притопнув ножкой, однако моя эскапада не произвела на старосту впечатления.
   - Свои проблемы улаживай, сколько влезет, а склоки внутри факультета моя забота и их быть не должно! Ты меня хорошо поняла.
   - Да...
   - Вот и замечательно. - Улыбнулась староста. - И не надо на меня дуться, тебе не идет. - Девушка покровительственно потрепала меня по голове, я не стала сопротивляться, принимая этот жест заботы от старшей подруги.
   - Для тебя же стараюсь, школьные ссоры могут вылиться в большое противостояние в будущем, а это очень плохо. Еще спасибо мне скажешь, когда подрастешь. Ладно, заболтались мы с тобой, пойдем быстрее, а то до отбоя всего ничего осталось.
   Вот поэтому я и не рассматривала старшее поколение учеников как потенциальных сподвижников. С Джемой мы в хороших отношениях, но пятилетняя разница в возрасте не дает ей воспринимать меня всерьез, и для преодоления этого барьера необходимо излишне много усилий. А вообще я и сейчас могу ей спасибо сказать, за то, что она приструнила Пэнси, я то свои планы менять не собираюсь, только еще больше усилю безопасность, о моем авторстве предстоящей мести достаточно знать одной лишь жертве, но не посторонним.
   Следуя за старостой по запутанным ходам замка и любуясь многочисленными, и иногда даже красивыми картинами и статуями, я решила проверить еще одну вещь.
   - Джема, а почему бы не создать карту Хогвартса вместо того, чтоб провожать всех первокурсников?
   - Карту? Ухахаха! Насмешила! - От смеха девушка даже оперлась о ближайшую стену, чтоб не упасть.
   - И чем же? Даже я в теории знаю чары необходимые для составления карты местности, а уж ты-то точно должна уметь. И хватит уже ржать! Это неприлично!
   - Ой, Нимфадора, извини, я не хотела тебя обидеть, но твой вопрос. Карту Хогвартса! Лучше скажи, что такое Хогвартс? - Спросила она, становясь серьезнее.
   - Магический замок...
   - Правильно! Пять баллов слизерину. - Подмигнула она. - В первую очередь Хогвартс это не школа волшебства, или что-то еще, а Замок. Замок построенный для обороны довольно параноидальными личностями.
   - Я знаю, что замок способен сам себя перестраивать, но ведь основные коридоры и помещения на месте.
   - Дело не только в произвольной перепланировке замка, кстати, иногда она бывает крайне масштабной, и приходя осенью после каникул узнавать планировку приходится заново. - Посвятила меня подруга. - Правда, такого давно уже не было, но мы отвлеклись.
   - Да карта ведь может быть интерактивной, и учитывать перепланировку, просто чуть более сложные чары...
   - Еще скажи, и людей в замке будут показывать в соответствии с их текущим положением.
   - А почему бы и нет? - с интересом спросила я, чуть склонив голову на бок.
   - Потому что мы возвращаемся к началу разговора. Замок предназначен для войны и зачарован еще основателями от всяческих шпионов и шпионских чар. Не пробив его защиту невозможно составить карту Хогвартса, а даже если составишь, защитные чары будут искажать ее всеми силами.
   - Перестарались основатели. - Признала я, покачав головой.
   - Обычная предосторожность. Директор, например, как хозяин защитных чар такую карту легко сможет составить, но отдавать ее ученикам... Ты ведь тоже не станешь показывать всем и каждому потайные уголки своего мэнора?
   - Естественно. - Признала я правоту подруги.
   Такую карту может создать только тот, кто имеет доступ к охранным заклинаниям, а, создав, наверняка будет иметь возможность проверить, где находится его творение. Даже хорошо, что у Филча я карту не обнаружила, она вероятно уже у близнецов, и лучше мне пока ее не трогать, иначе слишком сильно засвечусь перед директором...
   Так мы со старостой и добрались до гостиной, заполненной шумным гомоном веселящихся студентов. Причиной веселья была летающая под потолком на метле Сяо, но летала она не просто так, а за здоровенным жуком, улепетывающим от нее во все лопатки. При этом многочисленные зрители левитацией управляли парящими в воздухе конфетами, всячески мешая фее в достижении ее цели.
   - Это что?
   - А, правда, здорово? - Обрадовалась Джема. - С крылышками ни чего не выходит, и я пока создала метлу, а это парни из команды по квидичу придумали! Все просто в восторге от того, как шустро летает Сяо. Снитчу до нее далеко!
   - Еще бы! Снитч маленькая глупая птичка! Моя малышка таких на ужин ест. - Приняла я озвученную похвалу.
   - Я думала, она только жуками питается... И вообще, я не про тот снитч, а тот, что в квидиче, шустрый золотистый шарик обладающий огромной скоростью и маневренностью.
   - Не, золотой шарик она ловить не будет, смысла нет, так что незнаю.
   - Какого еще смысла? Это игра, и фее не надо ловить снитч, я имела ввиду что если она будет снитчем, то ее точно никто не поймает!
   - Сяо! - Позвала я.
   Фейка прекратив свою погоню, ловко увернулась от пары конфет и с радостным писком приземлилась у меня на плече. Я улыбнулась старосте и демонстративно погладила малышку по голове, показывая, что поймать ее довольно просто, если знать как.
   Но продолжить мирное общение с Джемой не получилось. В гостиной мгновенно возник недовольный гомон, требующий продолжения развлечения.
   - Вы ее совсем замучили! - Возмутилась я, взяв в руки раскрасневшуюся и сильно запыхавшуюся фейку, спрятав тем самым от нескромных взглядов.
   - Нимфадора, да ладно тебе!
   - Ей и самой нравится.
   - Джема, хоть ты ей скажи!
   Спорить с напором половины факультета я не стала, но выторговала для Сяо получасовую передышку, забрав ее в свою комнату. В то время как энтузиасты взялись обновлять управляющие и ускоряющие чары на жуке, а так же собрались сделать настоящие бладжеры, а не использовать конфеты. Если мне память не изменяет, хе, хе, то бладжеры это шары, цель которых выбить игрока в квидич. Мда, но Сяо такие полеты действительно по нраву, как не крути, а ее стихия это воздух.
   - Только не корми ее, а то она за жуком летать не будет. - Предостерегла меня староста.
   - Будет. - Отмела я такие глупые заявления, глядя при этом на вцепившуюся в миниатюрную метлу фею, не желающую и на мгновенье расставаться со столь полезным устройством.
   У нас в спальне ни кого не было, вероятнее всего девчонки занимаются в палатке, там куда больше места и удобнее. Пока я кормила Сяо, а вслед за ней и радостно встретившего меня Баюна, заодно проверила лежащие на столе пергаменты. Четыре эссе по трансфигурации, почерк немного разный, но если не ошибаюсь, все четыре написаны Гермионой, похоже, сестренки так, же не растерялись и запрягли ее делать и свою домашку. Я как бы и не возражаю, но с сестрами придется переговорить, это я без особых хлопот сдам в будущем экзамены, а им придется уделить некоторое внимание школьной программе, чтоб вопросов нехороших не возникало.
   Отправив Сяо обратно в гостиную, развлекаться я залезла в палатку. Подруги, как я и предполагала усиленно тренировались. Сестры занимались каждая своим заклинанием, а Гермиона сидела в уголке с Пятнышком на руках и вид имела несколько бледноватый. Но судя по тому, как аккуратно крутил головой паучок, кажется, она уже научилась воспринимать мир посредством органов восприятия фамильяра и заодно выучила заклинание эванеско.
   С моим появлением все занятия мгновенно прекратились и подруги организованной стайкой набросились на меня желая узнать подробности понесенного мной наказания.
   - Десять галеонов?! - Изумилась Гермиона. - Но это, же очень больше деньги! И вообще это неправильно!
   - Действительно, монополия ведет к борзости, - признала я несколько завышенную стоимость услуг. - А насчет остального, Герми, а наказывать меня просто потому, что наш преподаватель слабосильный неуч правильно?
   Подруга отрицательно замотала головой.
   - Вот, вот. Пора бы тебе уже запомнить, что правильно в мире только то, что идет на пользу тебе и друзьям, а остальное не важно. Если есть возможность не тратить драгоценное время на всякие глупости то это правильно, вот и все, ты меня понимаешь?
   - Угу...
   - Хватит уже обо мне, лучше похвастайтесь своими успехами, надеюсь, вы тут не чаи гоняли, пока я безвинно страдала?
   - Прямо вся измучилась. - Ухмыльнулась Парвати.
   - Мое чувство прекрасного в глубоком обмороке, от долговременного лицезрения комнатушки Филча! - Возразила я, закатывая глаза и изображая обморок
   Удобно плюхнувшись на ковер, я сграбастала ноги нерасторопной Парвати и повалила ее рядом, образовав маленькую кучу малу, Гермиона с Падмой не остались в стороне от развлечения. Сброс напряжения длился не слишком долго, и вскоре я добилась информации об успехах девочек. У сестер пока особых подвижек не было, а вот Гермиона, действительно смогла адоптироваться к своему фамильяру.
   - Герми, ты молодец! - Похвалила я подругу. - С твоим фамильяром установить стабильную связь труднее всего, насекомое слишком сильно отличается от человека, но ты просто уникум!
   От моей похвалы девочка даже слегка покраснела.
   - Но времени не так много, поэтому необходимо продолжать тренировки. Герми, сбегай в гостиную, принеси сока и чего перекусить, сейчас немного отдохнем и продолжим. - Попросила я.
   - Ним, ты будешь что-то новое показывать? - Спросила Падма, когда Герми убежала выполнять мой приказ.
   - Нет, до урока полетов ровно неделя, и я не собираюсь отказываться от планов мести, поэтому пока сосредоточимся на подготовке, а новое будет позже.
   - А как же Джема?
   - И вас предупреждала о недопустимости конфликтов внутри факультета?
   Ответом мне были синхронные кивки.
   - Так я не собираюсь попадаться, и вообще все будет выглядеть предельно естественно, главное самим лишнего не болтать. - Но в последнем на девочек можно было рассчитывать в полной мере.
   Немного перекусив принесенными Гермионой вкусностями, и выпив по стаканчику чая, мы продолжили тренировку, с удвоенной энергией. Лишь за полночь, я решила сворачиваться.
   - На сегодня хватит. Все мы хорошо постарались. Герми, ты делаешь явные успехи! - Выделила я подругу. - Теперь спать, подъем будет до рассвета. Герми поможешь мне принять душ?
   Следующий день принес новые впечатления, а так же небольшую горку писем от Джини, Луны, и Нейгары. Причем последняя переслала мне целую посылку, с небольшой пояснительной запиской, в которой сообщала всякую повседневную чепуху. Вот только в уголке ее послания стоял придуманный мной значок, повышенной секретности, а значит, письмо следовало читать, предварительно расшифровав, используя как ключ собственную магию. Такие меры секретности могли значить только одно, и потому я крайне быстро закончила с завтраком, отговорилась от подружек срочными новостями из дома и убежала в нашу спальню. До урока зелий еще полчаса, и я успею все прочитать.
   Нацедив немного крови, я щедро смазала послание, наблюдая, как буквы выстраиваются в новую последовательность, и, дождавшись, окончание расшифровки с жадностью набросилась на текст. Нейгара докладывала об успешном завершении порученного ей дела, при этом во всех подробностях описывала ход его выполнения.
  
   Тийгара Шикан. Младшая сестра Нейгары, 14 лет, вейла.
  
   Сестренке сильно повезло, она выбилась в люди, смогла устроиться служанкой при щедрой госпоже, и принесла общине много денег, бабушка говорит, что теперь многое изменится, и мы заживем куда лучше, и больше не придется голодать в неурожайный год. Но это не значит, что надо расслабляться, если Ней смогла устроить свою жизнь и помочь сестрам, то и у меня получится! Меня все хвалят за старательность и сообразительность. И когда Ней обратилась ко мне с просьбой, потребовав перед ее оглашением напреложный обет сохранения тайны, я поняла, это шанс! Сестра не стала бы просто так требовать магической клятвы, а значит это поручение ее хозяйки, и у меня появилась возможность, которую упускать нельзя! Тем более сестра не обратилась бы ко мне, если бы считала, что ее просьба будет опасна.
   Непреложный обет я оттараторила та, что аж от зубов отскакивало, и приготовилась слушать. Сестра предложила следить за магом, а после и поймать его! Чудовищно опасное преступление. Но если вдуматься, то никакого преступления и вовсе нет! От меня всего лишь требуется найти несколько девочек добровольцев и попросить их наловить жуков за щедрую плату, предварительно указав место и время отлова. Ну и соответствующая подготовительная работа, чтоб узнать это место самой, но все вполне законно. А поскольку сестренка не ограничена в средствах, можно дополнительно подстраховаться, на случай если кто-то будет сильно копать. Девочки будут заниматься отловом жуков каждые несколько дней в самых разных местах, и продолжат это делать даже после поимки нашей цели, так к ним вообще ни каких подозрений не возникнет, как и ко мне!
   Дрожащими руками, приняв от сестры тяжелый мешочек, с целым состоянием, пять сотен медных монет, это чуть больше целого галеона, я приступила к выполнению задачи.
   Первым делом договорилась с тремя малышками восьми лет, купила для них зачарованные сачки и, как и просила Ней, колбочки зачарованные на неразрушимость, оказавшиеся довольно дорогими, но это необходимая вещь. После чего организовала пробный выход в ближайший лес. Тест на профпригодность мои ловцы прошли, переловив в округе все что, летало, чему способствовали и соответствующие чары на сачках. Тут все готово, пора переходить к главному. Ней сообщила только имя Рита Скитер, и то, что она работает в газете "Ежедневный Пророк", не густо, но уже достаточно, чтоб при некоторой доле везения узнать личность и прочие сведения.
   Сестренка знала, кому поручить такое задание, я в отличие от подруг люблю гулять по магическому миру, среди магов, мечтая выбиться в люди. И я умею скрывать свою истинную сущность. Короткие волосы, свободная мантия, немного чумазое лицо, и вот я уже не всеми презираемая вейла, а обычный мальчик из бедной семьи, каковых на улицах полно. Главное держать в узде свое очарование, иначе быть беде, но я отлично себя контролирую!
   Первым делом я посетила косую Алею, где и приобрела толстую подшивку "Ежедневного Пророка" за минувший год. Деньги оказались потрачены не напрасно, и в одном из номеров я обнаружила колдофотографию Риты Скитер. Пожилой блондинки с короткими вьющимися волосами и неприятным прищуром глаз прячущихся за прямоугольными очками.
   Теперь я хотя бы знаю, как она выглядит. К сожалению места жительства, из газет узнать не удалось, зато я прочитала много интересного, и полюбовалась хозяйкой сестренки. Такая хрупкая и миниатюрная, зато в таком красивом платье. У меня тоже такое когда-нибудь будет, надо только хорошо работать. Тогда хозяйка сестренки будет довольна и возможно заметит меня и я, как и сестренка, смогу прислуживать на таком великолепном балу. Так не отвлекаться, на сегодня достаточно, отнесу газеты в общину, пусть и остальные почитают, а завтра продолжу.
   Следующим днем с самого утра я уже стояла у дверей издательства, высматривая свою цель. Однако в итоге весь день прошел в пустую, как и следующие два. У меня уже начали появляться сомнения, что-либо фотография не та, либо я чего-то не понимаю. И на третий день меня озарило! Никакая я не сообразительная, а самая настоящая дура! Маги ведь пользуются каминной сетью и телепортацией, она вообще может не выходить из дверей издательства, перемещаясь магическими методами.
   Это была серьезная проблема, ставящая под сомнение всю мою работу. Необходима была информация, я слишком мало знала о способах перемещения магов. Опять траты, сожравшие почти весь мой галеон, зато я смогла купить две книги описывающие принципы работы портключей, трансгрессии, каминной сети и еще ряда артефактов предназначенных для перемещения и теперь я знала без чего не смогу обойтись. Но перед тем как просить у Ней огромную сумму нужно было, убедится, что без этого действительно никак.
   Прекратив бессмысленное ожидание, я дождалась вечера, когда в издательстве почти никого не будет и, придав лицу максимально восторженное выражение, отправилась за автографом Скиттер. Той на счастье не оказалось на месте, зато какой-то молодой парень с фотоаппаратом с охотой назвал мне ее адрес, чтоб я могла наведаться к ней домой и уже там получить заветный автограф. Пришлось, конечно, чуть приглушить его очарованием, но настолько слабо, что он уже через пару дней обо мне не вспомнит, да и образ чумазого мальчика тут поспособствует. Надо было сразу так действовать, а не терять время в ожидании.
   Следующие несколько дней наблюдений уже у дома Скитер, показали, что без присмотренного артефакта мне не обойтись. Рита, выходила на порог дома и трансгрессировала, возвращаясь, то с покупками, то пустая, с работы или еще, откуда, и проследить за ней возможности не было. Пришлось идти к Ней.
   Сестра меня обругала за медлительность, я уже две недели этим занимаюсь и все что могу сказать это адрес, примерный распорядок дня и все... Ах да и после этого я еще прошу сорок два галеона. Не знаю, как Ней меня не прибила после такой просьбы, но я все же смогла обосновать ее целесообразность.
   - Тий, я дам тебе деньги, но если у тебя ничего не получится, я потеряю доверие моей хозяйки, ты понимаешь, что это будет значить?
   - Сестра, но без этих денег ничего не получится, я все сделаю! А потом можно будет попытаться их вернуть или отдать артефакт твоей хозяйке.
   - Держи, тут сорок пять галеонов. Тий, удачи... - Пожелала мне напоследок Нейгара.
   Эти деньги мне были необходимы для покупки артефакта позволяющего трансгрессировать. А так же умеющего считывать координаты выхода недавно совершенных переходов. Следующие несколько дней я продолжала крутиться рядом с домом Риты, записывая координаты ее перемещений, и выждав некоторое время, перемещаясь следом. Таким образом, я довольно быстро выяснила все часто посещаемые места и, наконец, подобралась к главному. Ведьма несколько раз перемещалась на лесную опушку, рядом с различными поместьями магов. И спрятавшись в кустах в одном из таких мест, я смогла наблюдать превращение жука в Риту. Она подобрала с земли какой-то камешек и телепортировалась.
   Кое-какой план стал вырисовываться. Следующие несколько дней я провела, прячась в различных кустах, дожидаясь возвращения жука из вылазки. В среднем у ведьмы шпионаж в чужих домах занимал от трех до шести часов, что вполне достаточно, чтоб переправить к нужному месту мою команду охотниц. Да о чем я с таким артефактом, мы куда угодно успеем переправиться. Точно надо следующие охоты проводить в отдаленных местах с доставкой туда ловцов телепортом
   Единственное что смущает, это камешек, к которому постоянно возвращается ведьма. Для чего он может быть нужен? Точно не для анимагии, она проходит без всяких костылей. Тогда у меня только одна идея. Умей я превращаться в жука, я бы сильно опасалась быть случайно раздавленной или съеденной птицей, и чтоб этого избежать идеально подойдет аварийный портключ. Я читала их радиус очень маленький, зато они мгновенно переносят цель к якорю всего, лишь по мысленно произнесенному слову.
   Если это так, то задача усложняется, она бы конечно упростилась, если бы не надо было держать в тайне, как от девочек, так и от ведьмы истинную цель охоты, но ничего справимся, всего, лишь придется поймать ее дважды!
  
   Несколько дней спустя, неизвестный лесной массив.
  
   Две молодые вейлы весело бегали по лесу, размахивая огромными сачками, и отлавливая всех крупных жуков показавшихся в зоне видимости, почти за месяц такой работы девочки натренировались очень хорошо, и ни одна жертва не ускользала из их сачков. Жучки после поимки со всем тщанием перемещались в стандартные стеклянные колбы, зачарованные на неразрушимость и с крышкой пропускающей воздух.
   - Дина! Лови его, смотри, какой шустрый!
   - Загоняй, а я накрою!
   Слышались азартные крики девочек, заметивших особо сообразительного жука, попытавшегося спешно ретироваться от явно недружелюбно настроенных вейл. Но у него ничего не вышло, и цветастый сачок поглотил свою жертву.
   - Давай его в колбу! Там еще один летит!
   - Пусто! - Расстроено сказала недавняя, удачная охотница.
   - Как пусто? Я же видела, ты его накрыла.
   - Ага, сбежал...
   - Ладно, побежали дальше!
   - Справа заходи!
   А в этот момент в сотне метров от пары веселящихся вейл, по небольшой полянке понуро бродила третья, собирая целебные травы. Ей сегодня выпала именно такая скучная по сравнению с охотой на жуков задача. Однако сачок был под рукой, и цепкий взгляд бывалой охотницы постоянно осматривал окрестности на предмет зазевавшихся жуков. Один из таких несчастных возник прямо перед носом девочки, и был немедленно схвачен, даже без помощи сачка. Выглядел он как-то вяло и пришибленно, зато был очень крупным, так что идеально подходил, за что и был помещен в колбу. А девочка, еще раз оглядевшись по сторонам, продолжила собирать травы.
   Пришедший в себя жук, издал страшный стрекот, и забился о стенки колбы. Однако агрессивные порывы добычи не произвели на юную вейлу ни какого впечатления.
   Тийгара, наблюдавшая за поимкой возникшего из воздуха жука из ближайших кустов радостно улыбнулась. Задание выполнено, а камень, как и предполагалось, оказался одноразовым портключом. Теперь самое важное унять радость и вести себя с девочками как обычно...
  
   * * *
  
   Это был успех! А в посылке среди остальных жуков скрывалось зримое подтверждение этого успеха! Необходимо чуть дополнить декорации и притащить сюда Сяо, в учебное время она все равно предоставлена сама себе, вот и поработает на благо общества. И главное переместить посылку на территорию нашей палатки, где ни какие охранные чары не определят присутствия посторонних.
   В палатке я достала из браслета крупный стеклянный ящик, я рассчитывала на успех Нейгары, и прикупила соответствующий реквизит заранее. Десяток минут ушел на оборудование этого ящика спальным местом для Сяо и некоторыми развлечениями, качельки, там, бассейн. Вообще давно стоило ей полноценный домик сделать, а то ходит неприкаянной.
   Так домик готов, теперь самое интересное. Все имеющиеся у меня запасы кормовых жуков обитающих в стеклянных колбах я засунула Сяо в домик, теперь она без труда сможет открыть понравившуюся колбу и подкрепится, при этом вероятность побега для жука нулевая, поскольку он не сможет открыть дверь стеклянного домика феи. А самое главное анимаг не сможет принять свою истинную форму из-за недостатка объема и чар неразрушимости на домике.
   Декорации подготовлены, Сяо уже с интересом осматривает приготовленное для нее жилье, кидая в сторону жуков выразительные взгляды. Все пора. Я распаковала посылку Нейгары, в которой оказалось еще два десятка колб с жуками, крышка одного из этих узилищ с особо крупным жуком носорогом была помечена красной краской.
   - Маленькая моя, смотри, сколько сестренка Нейгара прислала тебе вкусных жуков! - Ласково обратилась я к фее, помещая колбы внутрь ее домика. - Надолго хватит. Выбирай любого, тебе надо хорошо питаться!
   Сяо от счастья, что ее перевели на шведский стол, даже немного растерялась. Окинула шальным взглядом узников и с радостным писком бросилась к колбе с самым крупным жуком...
   - Отдыхай малышка, а я побежала учиться! - попрощалась я с феей.
   Жук в колбе в помеченной крышкой отчаянно бился о стекло и пронзительно жужжал, но я не обратила внимания на его потуги. И не стоит думать, что я приказала провернуть такую сложную операцию похищения только ради того, чтоб скормить Скитер Сяо. Фея не сможет открыть ее колбу, она дополнительно зачарована, но незабываемые ощущения репортерше обеспечены.
  
  

Глава 22

  
   Рита Скитер, скандальный репортер, анимаг, лабораторный образец и пища маленькой феи.
  
   Профессия репортера раскапывающего самую горячую и скандальную информацию всегда была опасна. Некоторая информация в магическом мире и сама по себе способна убить, но я всегда была осторожна и знала до какой границы можно дойти в своих разоблачениях. Даже так изредка приходили посылки с крайне неприятными чарами, или от особо искусных и не довольных моей работой жертв, прилетали заковыристые проклятья. Приходилось еженедельно посещать Мунго и отдавать кругленькую сумму за очищение от этой невесомой гадости, знакомый врач, конечно, твердил какую-то чепуху, про то, что полностью очиститься нельзя и последствия этих проклятий отразятся на детях. Но кому это интересно? Дети? Я еще слишком молода и успешна, чтоб бросать карьеру ради мелких орущих карапузов.
   Хотя определенный толк от них есть, вот и сейчас я собираюсь проникнуть в родовой особняк одного чопорного чистокровного мага, засидевшегося на своем посту в Визенгаморте. Может, он и засиделся, но для начального толчка нужен повод, и тут на сцену выхожу я. Громкая статья о жестоком обращении с детьми, подогретая острыми колдофотографиями, и праведный гнев толпы обеспечен. А где недовольство толпы там и определенные действия по отстранению от должности провести не трудно. Конечно, написать про истинную политическую кухню, ну пусть не истинную, а ту часть, что мне известна, куда интереснее и ярче, но за это не платят, да и кто, же будет обижать собственных покровителей?
   Проникнуть в дом, сквозь все магические щиты поместья было не так уж трудно. Анимагическая форма жука не воспринимается большинством магических защит. Последующий сбор компромата тоже не затянулся, и я, сохранив в памяти необходимые сцены, уже летела обратно, как в лесу наткнулась на группу детей с сачками!
   - Жужужуж! - Громко возмутилась я такому повороту судьбы и попыталась убраться подальше от этих агрессивных личностей по произволу родителей спущенных с цепи! Выпороть бы их всех, чтоб по лесу не шастали и честным анимагам жизнь не портили.
   Пока я возмущалась и совершала ретирадный маневр, еще одна девчонка подобралась со спины, накрывая меня сачком! Попалась! Меня поймали не оскорбленные аристократы, а дети, и теперь мне конец, анимаг не может мгновенно вернуть свой истинный вид, и необходимым условием для этого является достаточность пространства! Меня же раздавят и не заметят!
   Приступ паники захлестнул с головой, слишком неожиданной оказалась опасность и стремительное лишение свободы. Но я совладала с эмоциями и задействовала аварийный портальный камень, припрятанный дальше в лесу, на случай если защитные чары особняка постараются меня поймать. Десяток секунд полнейшей дезориентации, зато вслед за ними свобода, и возможность наградить этих тупых детей хорошенькой порцией Секо или еще чего боле изощренного. И никаких круциатусов, я законопослушная магичка.
   Но дезориентация аварийного перехода прошла, мир перед глазами перестал крутиться и расплываться, тем самым на корню разрушая мои радужные мечты о возмездии. Я попала в лапы к еще одной девчонке! И меня уже закрывали в стеклянной колбе, лишая даже малейшего шанса вернуться в человеческий облик!
   - Жужужу! (Нет! Не хочу!) - Отчаянно закричала я, ударяясь головой о стенку колбы!
   - Жужужу! (Выпустите! Я маг, а не жук!) - Паника возвращалась с новой силой и железной уверенностью и больше у меня не было тузов в рукаве позволивших бы сбежать в столь отчаянной ситуации. Я яростно забилась о стенки колбы, плохо осознавая, что делаю...
   В конце концов, эмоции улеглись, и я занялась конструктивной деятельностью, прислушиваясь к разговорам, пытаясь понять, куда я попала и что от меня надо. Робкая надежда на то, что ловили именно меня, а значит, вскоре начнут договариваться, развеялась довольно быстро. Вейлы ловили именно жуков для своей хозяйки, однако зачем они понадобились, было не понятно. С другой стороны если меня считают просто жуком, то рано или поздно достанут из колбы и это будет шанс!
   Меня и кучу остальных жуков, аккуратно расфасованных по колбам, вскоре поместили в коробку, лишив единственного источника света, зато на крышке моего узилища появилась сладкая капелька, хоть с голоду не умру. Страшная тряска и ощущение полета длились, казалось целую вечность. Меня бросало по узкой колбе, неприятно припечатывая к стенкам. Я молила магию о том, чтоб нашу коробку уронили, и колбы разбились, и одновременно жутко боялась этого события. Но не молитвы не проклятья не были услышаны, и в какой-то момент тряска прекратилась, и сверху появился солнечный свет.
   Что? Меня на корм какому-то лесному паразиту?
   - Жужужу! - выпустите! Вы не имеете права! Выпустите!
   Нет, не подходи ко мне лесное отродье! Я не хочу!
   Крышка опасно заскрипела под проворными лапками кровожадной феи, я в отчаянии вцепилась в нее всеми лапками, заклинив свое тело в колбе. Моя отчаянная борьба за жизнь продолжалась очень долго. Колбу трясли, дергали крышку, но я не сдавалась и выжила! Кровожадный монстр потерял ко мне интерес, с легкостью открыл крышку в колбу другого не столь сообразительного как я жука и...
   Каждый раз, когда лапка или крылья или мандибулы несчастного со скрежетом разламывались острыми челюстями монстра по моему телу пробегали волны мурашек. Да, да у жуков такого понятия нет, но только потому, что жуки не способны осознать весь ужас поджидающей их смерти, а я способна! Жуткая трапеза, наконец, закончилась и я, забившись в самый угол колбы, обессилено замерла. За что мне все это? Не быть проклятой особо злобным магом, попавшим на кончик моего пера, а быть бесславно съеденной лесным паразитом! Да какая слава, я не хочу умирать, а уж так, как погиб несчастный жук тем более! За что...
  
   * * *
  
   Сяо у меня умная и культурно воспитанная фея, она жуков в рот не пихает целиком, как всякие там Роны Уизли, она ест аккуратно, сначала с особо мстительным личиком отрывает крылья, после откусывает лапки. И вот когда обед теряет подвижность, принимается за него со всем усердием и фантазией. Одним словом Скитер должна оценить перспективы дальнейшего существования.
   Времени до начала занятий уже почти не осталось, но любопытство перешло в решительное наступление, и я решила не откладывать прочтение писем от подруг на потом. У Джини и Луны за пару дней с последнего письма ничего не изменилось, разве что подруги жаловались, почерком Джини, на скуку с моим уходом и просили разрешить моему домовику переносить их в лес к русалкам.
   Эта идея мне понравилась, был тут и несколько опасный момент, в виде светлолесья. Но ведь там почти всегда должна находиться Нейгара, занимаясь самообучением и болтовней с озерными девами. Плюс сами русалки, которые моих подруг в обиду не дадут, да и после ритуала единения с лесом боятся там почти нечего. Так что опасность на самом деле минимальна, а вот пользу от общения девочек с Нейгарой и озерными девами получить можно. Только вот использовать для этих целей Кричера не стоит, вдруг Андромеда спросит у него, куда это он пропадает? Я на него пару запретов о неразглашении наложила, но ведь отсутствие ответа от домовика это тоже ответ, поэтому поступим по-другому.
   Взяв перо и пергамент, я быстро застрочила письмо Нейгаре, в первую очередь на целую страницу расписала, как я довольна ее службой, а так же усилиями ее сестры, и пообещала при первой же возможности наградить ее особо. И лишь после такого вступления перешла к делу, дала указания по поводу ежедневных ритуалов, попросила закупить некоторые ингредиенты, что могут пригодиться в предстоящем исследовании с феями, и приказала купить пару персональных портключей, настроенных на опушку моего леса и подарить их Луне и Джини, без лишних свидетелей.
   Следом написала еще два письма девочкам, рассказав о тиранах преподавателях и своих злоключениях на отработке, а так же про подарок, что им должна передать Нейгара. И только закончив, поняла, что могла бы и не торопится, отправить до обеда их все равно не успею, да и девочки обидятся, если не внесут сюда свои пару строк. Плюнув на все, спрятала пергаменты в браслет и пулей побежала на зельеварение, благо до него было рукой подать, и ни какие коварные лестницы у меня на пути не стояли.
   - Нимфа, давай сюда! - Позвала меня Парвати, когда я чинно вошла в класс. - Ты где была? Почти опоздала! - Набросилась с упреками девочка, когда я села рядом с ней за парту.
   - В спальне. Ней прислала новых жуков, вот я их и проверяла, и Сяо покормила. - Пояснила я.
   - И ради этого надо было убегать с завтрака? - Усомнилась подруга.
   - Нет, конечно, но было очень любопытно почитать, что там Джини с Луной пишут. - Улыбнулась я, выдавая "истинную" причину.
   - И ты меня не позвала? - Демонстративно надулась девочка, и сильно залепив мне локтем в бок, потребовала. - Рассказывай!
   - Ай! Больно ведь, - возмутилась я на такое обращение. - И вообще надо было, быстрее есть, а не меня обвинять!
   - Ах, значит это я еще и виновата! Ну, сейчас я тебя... - Смеясь, заявила Парвати, угрожающе на меня надвигаясь.
   Но что она собиралась сделать, осталось загадкой, поскольку в аудиторию в пафосно развевающейся из-за стремительной, широкой походке, мантии вошел наш декан и преподаватель зельеварения.
   - Я ужас, летящий на крыльях ночи... - Прошептала сидящая сзади Гермиона.
   Определенно я на нее плохо влияю, но замечание верное, Снейп полностью оправдывал выданную ему студентами кличку Ужас подземелий. Правда, ужас его образа больше был направлен на прочие факультеты, что профессор и продемонстрировал, начав тиранить Поттера. Хотя тут конечно личные причины, но ведь о них никто не знал.
   При знакомстве с классом Снейп наградил Поттера званием "героя" вложив в это слово столько желчи и сарказма, что Гарри сжался на стуле и постарался превратиться в ветошь. Но на этом все не закончилось, и на "героя" магического мира обрушился град простеньких вопросов по зельеварению. Снейп играл честно и спрашивал только по самому началу учебника, но беспроигрышно, поскольку выросший вне магического мира парень не мог рассказать даже об элементарных вещах и что-то мямлил про свое незнание, тем самым, доставляя явное наслаждение профессору.
   - Так, так... Очевидно, известность, это далеко не все. - Презрительно процедил Снейп, рассматривая морально раздавленного мальчишку, над которым смеялся уже весь класс, в том числе и грифиндорцы.
   - Давайте попробуем еще раз, Поттер. Если я попрошу вас принести мне безоаровый камень, где вы будете его искать?
   - Я не знаю, сэр, - промямлил парень и нервно дернулся от громкого смешка кого-то из грифиндорцев, и втянул голову в шею.
   Снейп наградил парня очередным презрительным взглядом и, сохраняя строгое лицо, осмотрел класс, однако когда его черный взгляд остановился на мне, я заметила, что в глубине глаз горело мрачное удовлетворение и радость от унижения Поттера. Секунду, подумав, я решила продемонстрировать Снейпу что разделяю его взгляды и подняла руку. Профессор воспользовался возможностью показать безграмотность героя на фоне остальных и разрешил мне ответить.
   - Безоар это самое универсальное противоядие, - сказала я и, наградив Поттера пренебрежительным взглядом, который он все равно не заметил, поскольку был сосредоточен на рассматривании собственных ботинок, продолжила. - И если бы кто-то прочитал первую главу учебника, о правилах безопасности на уроках зельеварения, то без сомнения имел бы такой камень в собственном кармане. Или, в крайнем случае, знал что они, как и ряд зелий хранятся у нас под партами в специальном ящичке.
   - Спасибо, пять баллов слизерину за великолепный ответ и хорошую подготовку к уроку. - Кивнул Снейп, чуть заметно улыбнувшись. - А вам Поттер стоило бы записывать, если уж вы настолько тупы, что не способны прочесть учебник. Или искусство письма вам так же неподвластно?
   - Нет, сэр... - толи по привычке, толи не поняв вопрос, ответил Гарри.
   - Я так и думал, минус пять баллов за дерзость Поттер!
   На этом Снейп насытил собственную жажду мести и приступил к занятию.
   - Вы здесь для того, чтобы изучить науку приготовления волшебных зелий и снадобий. Очень точную и тонкую науку, - Очень тихо, но внушительно произнес он. - Глупое махание волшебной палочкой к этой науке не имеет никакого отношения, и потому многие из вас с трудом поверят, что мой предмет является важнейшей составляющей магии...
   Должна заметить речь у Снейпа внушала уважение и демонстрировала все многообразие возможностей применения зелий, так что он без труда завладел вниманием класса вещая о величии зельеварения. От себя добавлю, что зельеварение самая древняя магическая дисциплина, и магия начиналась именно с приготовления зелий. С древних времен в принципах зельеварения ничего не изменилось, однако оно все равно из области искусства скатилось в область ремесленного производства. Причиной тут стала доступность знаний, составленные таблицы взаимодействия ингредиентов и многочисленные рецепты простейших зелий, сварить которые способен даже сквиб, если обладает достаточной аккуратностью. А вот настоящих мастеров способных сварить все что угодно и без всякого рецепта во всем мире можно по пальцам пересчитать, и со всеми тремя я знакома лично.
   После теоретической части Снейп пригласил всех в соседнее помещение, где все было готово для приготовления зелья, огромные котлы над магическим пламенем, широкие столы и огромные стеллажи со всевозможными ингредиентами. Написав на доске рецепт и указав соответствующую страницу в учебнике, профессор разбил нас на пары и самоустранился от обучения, позволив нам проявить свои уменья.
   Первым делом мы с Парвати достали из-под стола огромные защитные фартуки из кожи дракона, после этого потратили не мало времени на то, чтоб убрать наши волосы в специальные чепчики и лишь после этого приступили к выбору необходимых ингредиентов и их разделке. Наши действия не остались незамеченными, и слизеринцы повторили их, облачаясь в защиту, а вот грифиндорцы не сообразили даже скопировать поведение более опытных коллег, скопом бросившись к стеллажам. Правда, после массового снятия баллов одумались.
   Зельеварение таит в себе огромные возможности и перспективы, это сомнению не подлежит, но вот приятным и эстетичным процесс приготовления зелий не назовешь, а уж пить их, зная состав и вовсе... Вон Трейси от одного вида зеленых слизней, которых столь удачно сварил Малфой, что удостоился похвалы Снейпа, позеленела и схватилась руками за рот, а ведь она чистокровная и явно видит процесс изготовления зелий не впервые. Чего уж тогда говорить о маглорожденных, большая часть которых с визгом отскакивала от некоторых ингредиентов, а некоторые и вовсе не удержали в узде собственный желудок. Снейп лютовал, снимая с грифиндорцев баллы, и едко комментируя их умственные способности, а мы веселились, наблюдая за этими танцами.
   Учитывая излишнюю брезгливость детей ничего удивительного в том, что, в конце концов, кто-то из девчонок с грифиндора неудачно стряхнул с руки слизня и тот, спланировав по аудитории, рухнул в чужой котел. В полуприготовленном зелье данный компонент оказался не только лишним, но и опасным. Котел забурлил, из него повалил удушливый дым змеей метнувшийся к своему создателю. Дин Томас, чернокожий парень, хозяин котла от страха побелел, так что его можно было использовать в рекламе стирального порошка, но не он был целью, и дым проскочил мимо.
   Дым набросился на Фэй Данбар и Лаванду Браун, работавших в паре. И если последняя, являясь одним из немногих представителей чистокровных родов на факультете Грифиндор, знала об опасности такого недоваренного зелья и на инстинктах наколдовала протего, метнувшись в сторону, то ее подруга так и замерла с раскрытым от удивления ртом.
   Облако дыма разом накрыло девчонку, она отчаянно завизжала и свалилась на пол, только тут Снейп посчитал нужным вмешаться, хотя без сомнений успел бы нейтрализовать облако и раньше. Взмах волшебной палочкой и очищающее заклинание, после которого дым исчезает, и глазам студентов предстает рыдающая от боли Фэй. Все ее лицо было покрыто огромными гнойными нарывами белого цвета, и, судя по всему остальное тело, не избежало этой участи. От неосторожного движения головой один из гнойников на шее лопнул, истекая белым гноем и наполняя воздух мерзкими миазмами разложения.
   - Идиоты! - Констатировал Снейп. - Что замерли? Помогите ей!
   Однако грифиндорцы, к которым профессор и обращался, были слишком напуганы случившимся с девочкой и помогать не спешили, да и не знали, как. Первым очухался Поттер, громогласно заявив, что пострадавшую необходимо доставить в больничное крыло и даже сделал попытку поставить ее на ноги. Однако тем самым только прорвал множество гнойников на теле, от чего Фэй громко закричала, отбиваясь от такой помощи.
   Снейп вмешиваться не собирался, не считая ситуацию реально опасной и продолжая урок, а вот я не стала больше ждать и, прихватив из стола пару зелий и тот самый беозар, направилась к пострадавшей. Причин вмешаться было несколько, начиная от, позерства перед Снейпом и Поттером и заканчивая вполне банальной. Фэй обладала миниатюрной комплекцией, милым круглым личиком и большими ярко голубыми глазами, благодаря чему, на мой взгляд, являлась, чуть ли не самой красивой представительницей грифиндора, и вообще внешне мне понравилась, а это уже достойный повод для помощи.
   - Неуч! К ней нельзя прикасаться! - Прожгла я Поттера гневным взглядом.
   После чего вложила в рот пострадавшей универсальный антидот, и дала его запить специальным зельем, развеивающим в теле устойчивые магические структуры, это на тот случай если зелье впиталось слишком глубоко. Фэй почти сразу полегчало, огромные гнойники заметно усохли и больше не доставляли жуткой боли, хоть полностью и не исчезли.
   - Спасибо... - Оценила мою заботу спасенная.
   Я кивнула, принимая благодарность, а потом повернулась к Поттеру и приказала.
   - А вот теперь веди ее в больничное крыло!
   - Десять баллов слизерину за правильно и своевременно оказанную первую помощь при отравлении зельями. - Поздравил меня Снейп. - Поттер, а благодаря вам и вашей попытке добить сокурсницу Грифиндор теряет еще пять баллов. Кажется, вам было сказано отвести эту неумеху в больничное крыло! Хоть на это вы способны?
   - Да сэр, сейчас. Данбар пойдем... - Гарри помог девушке подняться и, подставив в качестве опоры собственное плечо, повел к выходу, где и замер. - Эм... сэр, я не знаю где больничное крыло...
   - Поттер, вы безнадежны! - Раздраженно сказал Снейп. - Займите свое место. Мисс Блэк, раз уж герой магического мира ни на что не способен, помогать убогим на голову придется вам.
   Это он мне так намекнул что я конечно грамотно помощь оказала но инициатива дрючит инициатора и вообще не стоило высовываться чтоб не получать лишних проблем, или надеться что я и тут не подведу и найду путь в больницу, выставив слизерин в лучшем свете? Будем считать второе.
   - Да профессор, я знаю, где больничное крыло. - Сказала я и взяла Фэй за руку, выводя её из аудитории.
   - Спасибо что помогаешь. - Еще раз поблагодарила меня девочка, когда мы брели по длинным коридорам замка. - Если бы не ты... - Фэй покачала головой, представив, как бы ее тащили до больничного крыла в изначальном виде. - Но почему ты мне помогаешь, ты ведь чистокровная, а вы...
   - Что мы? Много ты знаешь чистокровных магов, если конечно, не считать ущербных Уизли? - Я посмотрела на Фэй, ожидаемо закачавшую головой. - Почему-то я так и думала. С чего ты вообще взяла, что я или любой другой маг бросит тебя страдать только на основании твоего происхождения?
   - Но ведь вы не любите тех кто...
   - Повторяю, ты много знаешь чистокровных магов? Ах да, чтоб уж соблюсти формальности. Нимфадора Блэк, наследница рода Блэк. - Представилась я. - Теперь если что на этот вопрос можешь козырять знакомством со мной.
   - Фэй Данбар... Сирота, или правильнее наследница рода Данбар.
   - Так вот Фэй, как ты, верно, заметила ты сирота, и до наследницы Рода тебе очень далеко. В то время как я, наследница древнего магического Рода. Между нами огромная пропасть, я сильнее, красивее, и я гораздо больше знаю о магическом мире, так что считать нас ровней глупо. Но с чего ты взяла, что я буду ненавидеть тебя или презирать только потому, что ты слабее или меньше знаешь и умеешь? Аккуратнее, не споткнись. - Я придержала девочку, помогая преодолеть ступеньку.
   - И ничего я не хуже тебя! - Дернулась она, вырвав руку, и закономерно упала запнувшись. - Уй...
   - Тихо, тихо, давай помогу встать, а то о полы мантии запнешься. А на счет остального, считай, как пожелаешь, не собираюсь навязываться, но умный человек не отрицает очевидное.
   Некоторое время мы шли молча, и Фэй сосредоточенно пыхтела опираясь на меня, потом все же признала.
   - Ладно, ты куда больше знаешь, но от этого ты не становишься лучше и не имеешь права смотреть на меня свысока!
   - Тебе напомнить, кто кого сейчас тащит в лазарет? - Ехидно заметила я.
   - Прости, я ничего такого не имела в виду. - Сдала свои позиции собеседница.
   Еще какое-то время мы шли молча, но потом диссонанс ситуации все же вырвал из девчонки новую порцию возмущений.
   - Не понимаю! Ведь все говорят что вы, ой, то есть слизеринцы это злобные интриганы и вообще... - крепко ее грифиндорская пропаганда пропитала.
   - Фэй, не заставляй меня в третий раз повторять один и тот же вопрос. Слизеринцы значит все злобные змеюки, а грифиндорцы героические защитники всех и вся, если бы так было на самом деле, то при распределении было бы три факультета и этап в Азкабан. - Усмехнулась я, моя собеседница тоже растянула губы, в улыбке оценив шутку. - А тебе я бы посоветовала поменьше слушать завистливых рыжих, и больше думать самостоятельно. Но поскольку ты слишком мало знаешь, это тоже не поможет, поэтому лучше всего тебе подыскать покровителя в магическом мире и честно признать, что ты нуждаешься в его помощи, вверив себя в его руки.
   - Себя что ли имеешь в виду? Больно надо! - Возмутилась она, но вырываться и показывать свое возмущение как-то еще благоразумно не стала. - У меня есть друзья!
   - Ха, можно подумать я только и мечтаю как следить за тобой и спасать от ошибок мое покровительство еще надо заслужить! - Демонстративно возмутилась в ответ и сменила тему. -Что-то все твои так называемые друзья вместо помощи и защиты, с любопытством разбежались по углам, наблюдая за твоими мученьями...
   - Неправда! - Остановилась Данбар и даже сбросила свою руку с моего плеча. - Они просто не знали что делать. А ты на них наговариваешь!
   - Ладно, не кричи, возможно, ты и права, и они просто, как и Поттер, неучи, и как настоящие товарищи больше не будут вспоминать этот случай, смеясь над твоей беспомощностью и внешним видом. - Примирительно заявила я, не собираясь всерьез спорить.
   - Внешним видом? - Фэй испуганно осмотрела свои руки покрытые белыми пятнами гнойников. - Я что так и останусь такой?
   - Эй, не кричи так, все пройдет, не сразу магические повреждения редко исчезают мгновенно, но через пару дней будешь как новенькая...
   - Точно? - С надеждой спросила девочка.
   - Обещаю! - Торжественно объявила я. - Я хоть и лживая и коварная слизеринка, но в этом вопросе можешь мне поверить. И чем быстрее мы доберемся до больничного крыла, тем раньше ты избавишься от всех последствий.
   - Ты не лживая, и ни коварная, просто я, прости, если обидела. - Посчитала нужным извинится она, после небольшой паузы.
   - Опять торопишься с выводами. - Улыбнулась я. - Ты слишком мало знаешь, магический мир, чтоб легко делить всех на слизеринцев и грифиндорцев, но и меня ты знаешь слишком мало, чтоб утверждать, что я не коварная.
   - Нет, я поняла, что ты мне говорила, и если про слизеринцев я слушала с чужих слов, то с тобой общаюсь лично, и ты мне помогаешь.
   - Смотри, я предупредила, - улыбнулась я на такое наивное заявление.
   Дальнейшую дорогу мы проделали без лишних разговоров, я и так дала Фэй пару интересных намеков, а уж добрые одногрупники не преминут посмеяться над ее оплошностью, тем самым, заставив девочку всерьез задуматься, над тем такие ли благородные грифиндорцы, как о них трубят все кому не лень. Если Фэй действительно умная то этого хватит, а нет, так нет, мне, в общем-то, без разницы.
   За медицину в хогвартсе отвечала пожилая женщина со строгим, но улыбчивым лицом, по имени Поппи Помфри. Сдав ей на руки Данбар, и рассказав об уже примененных зельях, я благополучно покинула больничное крыло. Но на полпути к кабинету зелий меня перехватила неожиданно вынырнувшая из-за поворота коридора Минерва.
   - Мисс Блэк, что вы делаете в коридоре во время занятий?! Минус десять баллов слизерину! - Поприветствовала меня она.
   - Профессор, я провожала Фэй Данбар в медицинское крыло, по указанию профессора Снейпа. - Открестилась я от ложных обвинений.
   - Пойдемте!
   И Макгонагал потащила меня обратно в больничку, видимо из врожденной вредности. Там она обменялась парой вопросов с Помфри, убедившись в том, что я не вру, и милостиво разрешила возвращаться на занятия, в то время как сама скрылась с медиком в какой-то подсобке. Но перед возвращением я ведомая любопытством заглянула за ширму, где располагалась кровать Фэй.
   - Нимфадора! Ты еще не ушла? - Обрадовалась моему появлению девочка. - Мадам Помфри сказала, что благодаря твоей своевременной помощи все последствия исчезнут уже завтра к вечеру!
   - Да ты и сейчас почти нормально выглядишь. - Чуть покривила душой я, поскольку все лицо девочки было покрыто мелкими противными гнойниками, насыщено белого цвета. - Не болит?
   - Нет. А у тебя зеркальца нет? - Спросила она, опасаясь собственного вопроса.
   - Откуда? Только в спальне, если хочешь, могу принести после зельеварения...
   - Спасибо, но после обеда меня уже выписывают, так что сама посмотрю. А я, правда, не страшная?
   - Конечно! Подумаешь несколько прыщиков на лице, так у кого их не было, - успокоила я девочку. - Все удачи, мне пора возвращаться на урок.
   - И тебе удачи и спасибо за все...
   - Не за что. А вообще если в дальнейшем не хочешь проблем с зельеварением, рекомендую побороть свою брезгливость и заниматься этим не во время приготовления зелий. - Посоветовала я, уже разворачиваясь.
   - Я бы с радостью, но как? Где я найду всех этих слизней, чтоб отучиться их боятся? - Спросила Фэй, хотя в ее тоне так и напрашивалось, не у всех ведь есть возможности чистокровных магов.
   - Легко! Попросись к Снейпу помощницей, или на отработки. - С легким холодком сказала я.
   - Но он такой страшный и злой...
   - Он преподаватель! И хватит уже придумывать оправдания, если хочешь быть позором факультета, то я тебе не мешаю, прощай! - Еще раз, стимулировав девочку на самообучения, я покинула больничное крыло повторно.
   Больше препятствий к возвращению, кроме парочки неожиданно уехавших лестниц не было, и я благополучно достигла кабинета зельеварения. За время моего отсутствия мало что изменилось, все продолжали корпеть над котлами. Пристроившись рядом с Парвати, я попыталась вникнуть в суть процесса, но подруга посоветовала, не беспокоится. Все равно из-за всей этой суеты время было упущено, и вероятность приготовить зелье стремилась к нулю, и наша задача сводилась к тому, чтоб не допустить какой-либо опасной реакции. В итоге, к концу занятий в котлах вместо нормального зелья была странная бурда, которую Снейп изничтожал, не глядя, при этом, не забывая комментировать умственные способности грифиндорцев.
   На обеде Поттер, вроде как собирался ко мне подойти, но не сложилось, подругам было жуть как интересно, что там пишут Джини с Луной, и мы покончили с едой в рекордные сроки, сбежав в спальню. Сяо в гостиной не обнаружилось, видимо Джема забрала фейку, зато здоровенный жук сидел в своей колбе, поджав лапки, и мелко подрагивал, так что колба тряслась и издавала дребезжащие звуки.
   - Ним, а он не больной? Может лучше выкинуть, а то Сяо отравится, может. - Предложила Парвати, наблюдая за внезапно прекратившим дрожать жуком.
   - Вот еще выкинуть! А на ком мы будем целительные заклинания тренировать? - Возмутилась я, с легким злорадством наблюдая за тем как жук резко вздрогнул и повернул рогатую голову в мою сторону.
   - Мы будем учить заклинания исцеления? - Обрадовалась Гермиона.
   - Конечно, чуть позже, но будем. - Пообещала я. - А тренировать их лучше всего на жуках. Оторвем лапку, и будем приращивать обратно, или крылья ему сожжем и станем учиться их восстанавливать. - Пустилась я в объяснения научных опытов.
   - А я думала у жуков строение другое, и вообще опыты на мышках проводят.
   - Не, глупости. Для магического исцеления важны воля и желание, а физиология вторична. - Отмахнулась я. - А мышек, ну, мне их жалко, а жуков Сяо все равно съест.
   - Да уж лучше на жуках. - Согласилась Падма, и добавила, заметив, что самый крупный жук завалился на спину и конвульсивно дергает лапками. - Только этот, похоже, уже сдох.
   - Да какая разница? Ним, где письма? - Вернула разговор в исходное русло Парвати.
   Выдав в руки любопытствующих подруг письма, я с удовлетворением посмотрела на перепуганного жука, страх от Скитер распространялся огромными волнами, и это хорошо. Надо будет попозже послать Герми в библиотеку, пусть действительно принесет парочку справочников о магическом исцелении, и что-нибудь об анимагии. Будет повод почаще возвращаться к этой теме, да и на самом деле отработать парочку заклинаний на жуках не помешает, как нам, так и для приведения душевного состояния Риты в нужное положение.
   После того как мы написали совместный ответ и отправили Гермиону в совятню, одарив надеждой на то, что она успеет заскочить на обед, и не станет забегать во всякие сомнительные коридоры, мы отправились в большой зал. А по пути Парвати мне поведала о том, что на завтраке, когда я так поспешно скрылась с письмами, к ней подошел Теодор Нотт, и выпытывал, почему я на него не обращаю внимания, и вообще чем он меня обидел, вот же тугодум! Или не тугодум, а так долго думал из-за общения с отцом, ведь его интерес ко мне в большей долей вероятности вызван именно приказом отца подружится с новоиспеченной Блэк, а вовсе не личными симпатиями, для этого он еще мелковат.
   На обеде Поттер постоянно кидал на меня странные взгляды и порывался подойти, но сидящий рядом Уизли его неизменно останавливая, громкими криками комментируя свои действия. Из этих воплей я выстроила следующую картину. Гарри, собирался подойти ко мне и сказать спасибо за помощь Лаванде и извинится, почему-то передо мной, а не перед девочкой, за свои не слишком умелые действия, а Рон кричал, что я слизеринка, и вообще чего передо мной извиняться, наверняка я и устроила этот "взрыв котла".
   - Нимфадора. - Сказал Нотт, подсаживаясь рядом.
   - Фи! - Фыркнула я и резко отвернулась, осыпав парня водопадом своих волос. Он намек понял.
   - Нимфадора, прости, я не хотел тебя обижать. У тебя очень красивые волосы... - Парвати смогла донести до него мысль, что передо мной надо извиниться вот он и предпринял отчаянную попытку.
   - Мог бы и пораньше извиниться. - Демонстративно надув губки буркнула я и пристально посмотрела на отводящего взгляд парня. - Или ты сомневался, стоит ли? Или вообще считал что прав и ни в чем не виноват? - С подозрением осведомилась я.
   Парвати слышавшая нашу беседу захихикала в ладошку, от выражения лица засмущавшегося парня, я тоже едва сдерживала смех. Из его общения с подругой я поняла, что он действительно не совсем понимал, чего это я так резко на него обиделась, и "избегала", хотя последнее именно в кавычках. И сейчас, когда я его приперла этими обвинениями, вид у него был крайне забавный.
   - Ладно, прощаю! - Милостиво кивнула я, не став доводить его до крайности.
   - Ты быстро сориентировалась на зельеварении, но тебе не стоило помогать этой грязнокровке. - спустя какое-то время беседы на отвлеченные темы сказал Нотт.
   - Ты не прав, - припечатала я.
   И, заметив недовольно поджатые губы парня, крайне предвзято относящегося даже к Гермионе, не говоря уж о других маглорожденных, пояснила, чуть повысив голос. Так, чтоб и до находящегося неподалеку Малфоя мои слова дошли, ему тоже будет полезно подумать.
   - Маглорожденные, конечно же, слабее и глупее, - правильнее необразованее, но так звучит лучше, - нас, но это не повод их презирать. А руководство к действию. Завести должника, практически не прилагая усилий, что в этом поступке тебе не нравится? Личность должника, да какая разница, если я смогу получить от этого пользу?
   Нотт над моими словами серьезно задумался.
   - Упускать выгоду только из-за собственной брезгливости, вот, что глупо, и тебе стоит быть гибче, и вспомнить на каком мы факультете.
   Презрение к маглорожденным в среде аристократии, местами излишне гипертрофировано, и я собираюсь по мере сил сгладить ситуацию, хотя бы у тех, кто будет находиться рядом со мной. Но только излишние, уравниловкой я заниматься не собираюсь, глупо это...
  
  

Глава 23

  
  
   Гермиона со своим походом в совятню на обед так и не успела, более того мне пришлось вызывать на помощь кровавого барона и отправлять его на поиски пропажи. Привидения сущности безобидные, для магов, но иногда довольно полезные, если надо кого-то найти или незаметно проследить. И сейчас в очередной раз, воспользовавшись услугами ручного приведения хогвартса, и вспоминая злоключения сестры Нейгары, следившей за Скитер, я задумалась над приобретением призрака в личную собственность. А что есть, не просит, а в случае необходимости будет под рукой. Одна беда я совершенно не представляла, как эти приведения создаются.
   - А кто знает, как получаются приведения? - Спросила я у подруг и пристроившегося в нашу компанию Теда, решив, обратится к внешним источникам знаний.
   Понимаю, что уж если я ничего не знаю, то рассчитывать на ответ от детей не стоит, но нужно использовать все возможности.
   - Кажется это как-то связано с условиями смерти мага, либо с проведенными им обрядами, привязывающими его к родовому камню. - Задумчиво сказала Парвати. - А зачем тебе? Захотела стать привидением?
   - Не, мне и так неплохо, хотя летать сквозь стены, тем самым, сокращая путь, было бы неплохо. - Признала я, оценивая, сколько нам еще переться по огромному замку до парников, в которых будет проходить урок гербологии.
   - Ничего хорошего в таком существовании нет. - Серьезно сказал Тед. - Они не способны испытывать привычных живому человеку ощущений, но всегда помнят о них и тоскуют.
   - Откуда ты это знаешь? Бимс вовсе не кажется тоскующим, бубнит и бубнит о восстаниях гоблинов. - Спросила подруга.
   - Читал. - Лаконично отозвался Нотт, но продолжать тему не захотел, однако заинтересовавшаяся Парвати так просто сдаваться не захотела.
   - А где? И что там еще интересного про приведений было? Рассказывай! - И видя сомнения, нанесла коварный, добивающий удар. - Или ты ничего не знаешь и болтаешь, что в голову придет?
   - В родовой библиотеке. - Поспешил признаться Тед, прежде чем его окончательно не записали в хвастуны.
   - И что еще там было? - Подбодрила я парня, почуяв источник информации.
   - Ничего интересного, один из моих предков проводил опыты над призраками, совершая различные магические воздействия. А об их страданиях и жажде жизни он узнал при помощи модифицированного заклинания лигаментации. Но это все как создать призрака я не знаю. - Слегка опечаленным голосом произнес Тед, развеяв мою робкую надежду на то, что ему известны некие родовые тайны.
   - А почему ты вообще заинтересовался темой приведений? - Подала голос Падма, и этот вопрос заставил Теда отвести глаза и полыхнуть печалью.
   - Искал способы вернуть маму. - Признал он после непродолжительного молчания. - Пока не понял, что все бесполезно.
   Что тут скажешь, Тед парень умный и понял, что заигрывать с силами смерти, не имея достаточной для этого силы вернейший способ самоубийства. Падма выказав сочувствие, быстро сменила тему разговора, начав болтать о какой-то ерунде, а я мысленно вновь вернулась к приведениям. Думаю при желании и некотором количестве лабораторного материала, я даже в таком информационном вакууме смогу понять принципы появления этих созданий, но зачем мне это надо? Куда проще попытаться завербовать уже существующего призрака.
   Остается только придумать чем их можно купить. Наблюдая за местными призраками можно предположить, что они в хогвартсе крутятся ради его магического фона. Непосредственной подпитки от источника удостоились только шесть привидений, это факультетские, Бинс и Пивз, остальные питаются довольно многочисленными объедками. Приведения не имеют собственного магического ядра, но для поддержания существования расходуют магию и свою суть, именно поэтому они и вынуждены проживать в местах с повышенным магическим фоном, иначе просто исчезнут. Прямое подключение к источнику, дает избыток магии, позволяет накапливать силы и возможность минимально взаимодействовать с реальным миром и возможно даже возвращает какие-то чувства.
   Конечно это все предположения, но их достаточно для начала работы по данному направлению. Вполне очевидно, что обитающие в замке приведения если и не работают на директора то, как минимум находятся под колпаком, но приказывать он может только шестерке соединенной с замком, а остальные свободны в своих решениях и действуют исходя из личных желаний и привязанностей, что открывает широкое поле предварительной вербовки. У меня даже кандидат на должность личного приведения уже есть на примете.
   Подтверждая мои мысли о полезности приведений, из неприметной ниши в стене, выплыл Кровавый Барон, а вслед за ним вылезла слегка запыленная и покрытая паутиной Гермиона.
   - Сквозь стены ходить научилась? Или там тайный ход. - Со смешком спросила Парвати, разглядывая, любуясь картиной "Явление заблудшей подруги".
   - Скорее редко используемый чем тайный. - Буркнула в ответ девочка, усиленно теребя волосы и избавляясь от паутины. Хорошо хоть сегодня она красовалась парой косичек, и столь активные действия по очистке не приводили прическу в хаос.
   - Герми, где ты опять пропадала? Неужели так трудно просто сходить и отправить письма, не пускаясь в исследования никому не нужных коридоров?! - Строго отчитала я пропажу. - И почему Кровавого барона, - я кивком поблагодарила приведение, - пришлось звать мне? Если уж заблудилась, то должна помнить о способах спасения.
   - Я не лазила! - Возмутилась Гермиона, притопнув ножкой, вместо того чтоб покаянно признать свою вину. - Это все Пивз! И лестницы!
   Тед на такое заявление презрительно фыркнул и буркнул едва слышно:
   - Маглорожденная.
   Гермиона эти слова расслышала и первой реакцией у нее, было возмутиться, пришлось спасать репутацию хорошо воспитанной маглорожденной от ее же собственного негодования.
   - Ты не только не в состоянии выполнить простое поручение, но еще и не можешь этого честно признать? Как ты себя ведешь?! Не позорь меня перед людьми! - Со сталью в голосе выговорила я, при этом чуть скосив глаза на Нотта.
   Мои слова погасили первый запал, а там девочка, по-видимому, вспомнила заученные еще перед балом правила поведения в обществе. И покраснев от смущения, поспешно присела в реверансе.
   - Нимфа.. эм Нимфадора, прости за то, что заставила ждать и беспокоится, я была слишком нерасторопной.
   - Леди не виновата, - заступился за Гермиону Кровавый Барон, - она столкнулась с проказами Пивза и потому попала в затруднительную ситуацию, но больше он не станет досаждать. - Пообещал призрак и уплыл в стену.
   - Еще и выставила себя беспомощной перед каким-то полтергейстом! Герми, ну как так можно, при некоторой фантазии на него вполне действуют уже известные тебе толчок и левиоса, а ты... - Я махнула рукой и демонстративно отвернулась, бросив через плечо. - Ладно, позже займемся твоим образованием, письма-то хоть отправила?
   - Да...
   - Хоть что-то хорошее. - Признала я и, приблизившись к Теду, чуть склонила голову, извиняясь за поведение подруги, после чего взяла его под руку, и мы продолжили наш путь на занятия по гербологии.
   Уже в теплицах, когда Тед отошел к своему напарнику, Падма первой высказала свои претензии.
   - Ним, зачем ты так, она же не виновата...
   - Не виновата, согласилась я. - Но я так поступила ради Гермионы.
   - Сестренка, Нимфа права, маглорожденных многие не любят, а Тед особенно, и тут Герми начала вести себя в полном соответствии с его ожиданиями, ругается, отрицает ошибки, да еще и накричать на него была готова так ведь?
   - Да, - сконфужено признала девочка.
   - Вот, вот, Герми магический мир уже принял тебя, так сама не отвергай его и свое будущее. Ты не хуже чистокровных, но чтоб в глазах окружающих все так и оставалось, ты должна вести себя соответственно и уж точно не скандалить из-за правды, как ты собиралась.
   - Я поняла, просто Пивз пристал, я разозлилась и искала на кого сорвать злость...
   - Ладно, все нормально прошло, ты вовремя опомнилась. И вот. - Я выудила из кармана горсть конфет, протягивая их подруге. - На обед ты не успела, но хоть перекуси немного. Специально для тебя брала...
   - Спасибо Ним... - Благодарно улыбнулась Гермиона и обняла меня растроганная проявленной заботой.
   Этот эпизод полностью выбил весь негатив от предыдущего происшествия.
   Больше ничего интересного на гербологии, и последовавшей за ней парой практики по чарам не случилось. Если не считать того, что я с подругами блеснула знанием заклинания левиосы, а, глядя на нас, и остальные слизеринцы перестали валять дурака и довольно легко подняли в воздух перышко. Правда Дафна, не смотря на то, что с заданием справилась, сделала это уж очень неуверенно. Великолепно изображает неумение пользоваться заклинанием, и это притом, что несколько дней назад зарядила мне в спину толчком, продвинутой модификацией осваиваемого сегодня заклинания.
   И еще к интересным событиям можно отнести возвращение Фэй из больничного крыла. Девочка зачесала свои длинные каштановые волосы на лицо и старалась не поднимать головы, чтоб не демонстрировать многочисленных уродливых прыщей, еще не сошедших после случая на зельеварении, но добрые грифиндорцы все равно рассмотрели все, что требовалось, не упустив возможности посмеяться над проблемами кого-то другого. Я не говорю, что аристократы вдруг воспылали любовью к ближнему, но тут играло роль воспитание, и просто так смеяться над пострадавшей никто не стал, за счет чего создался неплохой контраст. Думаю, Фэй смогла в полной мере оценить оба факультета.
   После занятий, я с подругами решила посвятить немного времени самостоятельной экскурсии по замку, а то постоянные пропажи Гермионы это уж слишком. Так что, пользуясь своими знаниями о замке, я провела подруг по этажам, демонстрируя известные мне пути в обход коварных лестниц. А под конец прогулки мы всей компанией завалились в перманентно затопленный туалет, снабженный личным привидением.
   - Ним, так зачем мы туда идем? Я слышала, что обитающее там привидение постоянно краны открывает, затапливая все что можно, и вообще из унитаза выскакивает. Бррр, гадость. - Высказала свое недоумение Парвати, когда я объявила о конечной цели нашего маршрута.
   - Вот ради Плаксы Миртл мы туда и идем. Меня заинтересовали приведения, и я хочу пообщаться с ними поподробнее.
   - А чем тебе кровавый барон не нравится? - Удивленно изогнула бровь подруга.
   - Ты ведь с ним и так уже несколько раз общалась. - Поддержала сестру Падма.
   - Вы еще про Бинса скажите. - Возмутилась я, с легкой улыбкой наблюдая как Герми собиравшаяся что-то сказать, поспешно захлопнула рот. - Кровавый Барон, призрак факультета, явно на каком-то контракте или клятве, да и не сильно он разговорчивый и что самое главное слишком давно он умер.
   - А ты думаешь, остальные приведения еще не принесли клятву владельцу Хогвартса? - Проявила сообразительность Падма.
   - Магические клятвы накладываются на ауру и магическое ядро, ни того, ни другого у призраков нет, так что я думаю, что для принесения клятвы им сначала нужно получить что-то, что они потеряют в случае ее нарушения.
   - А как же кровавый барон, ты сама только что сказала, что он на клятве. - Заметила нестыковку Парвати.
   - Он соединен с Хогвартсом. - Догадалась Падма.
   - Догадалась или почувствовала? - Уточнила я, припомнив о прогрессе девочке в чувствительности магии.
   - Что-то чувствовала, но не обращала внимания, а сейчас, когда этот разговор пошел, догадалась. Я ведь права? - Спросила Падма.
   - Я вот ничего не чувствовала. - Призналась Парвати и вопросительно посмотрела на молчаливо прислушивающуюся к разговору Гермиону.
   - Я тоже.
   - Да, я уже говорила у тебя просто замечательная чувствительность и очень быстро развивается. - Кивнула я подруге. - А вам придется тренироваться усерднее, чтоб догнать Падму и в полной мере понять, о чем она сейчас рассказала.
   - Ну, это и так понятно. Если он привязан к замку, значит, и клятвы мог дать. - Кивнула Парвати. - А Плакса думаешь сама по себе?
   - Вот придем и узнаем. Но думаю да, но главное она не такая старая как кровавый барон.
   - А это тут причем? - Удивилась моя собеседница.
   - Скажем так, он давно уже привык к своему облику. - Я задумчиво покрутила в воздухе рукой, пытаясь подобрать лучшую формулировку, но Парвати и без того кивнула, уловив мою мысль. - А вот Плакса, одно из самых молодых привидений в замке, к тому же крайне общительное и не связанное никакими обязательствами.
   - Ага, общительное, или скорее скандальное! Слышала, как вчера Джема ругалась? - Парвати ехидно улыбнулась, а вот Падма чуть покраснела, явно смутившись.
   - Неа, - признала я, - а что случилось?
   - Что, правда, не знаешь? Как раз с этим привидением история связана. - Подогрела интерес подруга и коварно закончила. - Ладно, вечером расскажу!
   - Парвати! - Возмущенно воскликнула я.
   - Значит, как письма от подруг читать, то ты убегаешь в одиночестве, даже не позвав нас, заставляя, томиться от любопытства весь день, а тут потерпеть не можешь. - Пояснила девочка причину своего коварства.
   - Я же не специально, и вообще вы еще завтракали!
   - Ну и что. - Не поддавалась девочка...
   - Ладно, признаю, мне было слишком интересно узнать как дела у подруг, поэтому я забыла обо всем на свете, прости меня. - Решила я сменить тактику и извинится, гася в зародыше этот глупый и раздутый из пустяка конфликт.
   - А чего уж, - легко махнула рукой девочка, которая по настоящему-то и не сердилась. - Но в знак извинений, заплетешь мне волосы во множество косичек, наподобие того, как это для тебя делала Сяо.
   - С удовольствием! - Согласилась я, тем более что косы подруге и так всегда заплетаю я. - Так что там с Джемой, или ты все это выдумала, чтоб показать насколько эгоистичным было мое поведение?
   - Ничего я не выдумывала.
   - Так рассказывай.
   - Так вечером же, - ехидно улыбнулась садистка.
   - Ррррр! Герми Падма помогайте! - грозно взревела я и шутливо набросилась на подругу, демонстрируя что, сейчас буду ее бессовестно щекотать. Мой призыв так же был услышан и Парвати, вмиг оказалась в кольце, поднимая руки и сдаваясь на милость победителей.
   - На самом деле ничего особенного и не случилась. - Начала свой рассказ Парвати, когда мы продолжили наш путь. - Насколько я поняла, Джема и еще несколько старшекурсниц принимали душ, когда из водопроводной трубы вылезла Плакса. - Парвати сделала трагическую паузу, разжигая любопытство.
   Но не на ту напала, я героически справилась со своим желанием узнать все побыстрее, и не выказала и тени нетерпения, вместо этого, когда пауза совсем уж затянулась, ускорила шаг и обратилась к Гермионе, делая вид что мне совсем не интересно.
   - Герми, ты, когда собираешься заняться домашним заданием по зельям? Вечером или в выходные?
   - Наверное, в выходные вечером я не успею.
   - Хорошо. - Кивнула я, бросая осторожный взгляд на Парвати, еще не созрела. - Тогда когда будешь писать мое эссе, будь более конкретна и не напускай столько воды и бессмысленных цитат, как ты сделала на гербологии.
   - Но...
   - Старайся думать сама и излагать свои мысли, а не цитаты из книг, тебе это будет очень полезно. Сделаешь?
   - Конечно Ним, я буду стараться. - Приняла мою критику девочка, даже не попытавшись возразить о том, что домашние задания надо делать самостоятельно, привыкает.
   - Тогда договорились, только не затягивай, завтра ведь еще и зоти с трансфигурацией добавятся. - Закрыла я тему, думаю, в дальнейшем с этой нудной стороной школьной жизни у меня все будет нормально. Герми уже не возражает сделать за меня домашнее задание, как было в первые разы, так что тут все отлично, надо будет только проследить, чтоб она выработала несколько отличный от своего стиль написания, но это мелочи.
   - Нимфа! Так ты будешь слушать про Плаксу или вы так и продолжите болтать об учебе? - Не выдержала Парвати, и, не дожидаясь нашего ответа, заговорила.
   - Представляете, вот принимаете вы душ, а тут из крана вместо воды вылезает приведение! А ведь они при прикосновении тепло забирают, да еще иногда на предметах эктоплазму оставляют! Вот и представьте, моешься ты, а тут внезапно из труб раздаются жуткие завывания, вода становится ледяной, а следом вообще в непонятную слизь превращается! - Поведала девочка со зловещей интонацией. - А потом раз! И из душа вылетает нечто жутко завывающее и летающее по всей душевой!
   - Неприятно. - Признала я, представляя себя в такой ситуации.
   - Ага! А главное что в душевой ни у кого палочек нет! Какой там крик поднялся!
   - А ты откуда знаешь? - Чуть усомнилась я в излишне подробной истории.
   - Так я же говорила, что в гостиной старшекурсницы этот случай обсуждали, а мы с сестрой услышали.
   - А ну да... Так что дальше?
   - Дальше грохот крики брызги и полный хаос!
   - Сестра хотела сказать, что все довольно быстро поняли, кто причина переполоха и успокоились, попытавшись выпроводить незваную гостью. Но Плакса вместо того чтоб сбежать стала возмущаться, а после и вовсе принялась комментировать особенности фигуры всех собравшихся, устроив грандиозную перепалку, пока кто-то не добрался до волшебных палочек, после чего Плакса поспешила скрыться в водопроводной трубе.
   - Падма, ну кто так рассказывает? Всю интригу загубила. - Расстроилась Парвати. - Но в целом верно.
   - А зачем она это сделала? - Задала довольно глупый вопрос Гермиона.
   - Это же очевидно! - Удивилась я такой недогадливости. - Конечно от скуки. Она не потеряла вкус к жизни, как тот же молчаливый Барон, и ищет способы разнообразить свое существование.
   - Тогда получается, Бимс на своих лекциях пытается обратить нас в привидений! - Засмеялась Парвати.
   - Приобщить к культуре. - Поддержала я веселье подруги.
   - Но врываться в душ и сыпать оскорблениями... - Покачала головой Падма.
   - А ладно за полсотни лет в бестелесом состоянии и не до такого дойдешь. Скандал же это наиболее простой способ разжечь в себе эмоции. Или всему виной комплексы Миртл полученные ей еще при жизни. Я слышала, что она и раньше подобное проделывала, со своей школьной толи подругой толи недругом.
   - Тоже в душе надоедала?
   - Нет, вроде как заявилась на свадьбу уже, будучи привидением и знатно подгадила, но это только на уровне слухов, на самом деле не знаю, что там было. - Призналась я.
   - Вот у нее и спросим! - Решила вопрос Парвати.
   - Эм, Парвати, Падма, Герми. Я хочу попробовать с ней подружиться, так что, пожалуйста, не наседайте на нее и не обижайтесь на возможные оскорбления, в конце концов, она уже пятьдесят лет влачит это незавидное существование. - Надавила я на жалость.
   - Ним, ты, что действительно жалеешь привидение она же не человек, а всего лишь часть фауны магического мира, местами довольно вредоносная, но защищенная законом от уничтожения. - Удивилась Парвати, огласив при этом официальное отношение к подобным сущностям.
   - Я знаю, и что? Сяо тоже часть фауны, но ведь мы вместе о ней заботимся...
   - Ну, Сяо такая милашка...
   - Парвати как ты можешь, она же мыслит, все помнит, и ей наверняка дико скучно. - Вмешалась Гермиона.
   - Призраки это не люди. - Напомнила подруге Падма. - Мертвые умирают, а если остается призрак, то это призрак, а не умерший человек. По крайней мере, так все счита...
   - Да, нет, я не о том. - Отмахнулась Парвати, перебив научную справку сестры. - Я не против с ней пообщаться, или подружится, но она же привидение, и должна эм, быть привидением, зачем ее жалеть-то? Ведь это ее естественное состояние. - Слегка запуталась в подборе слов девочка. - А не берите в голову, Ним, если ты что-то задумала, я уверена будет весело!
   Так продолжая довольно бессмысленные рассуждения на тему человечности приведений и отношения к ним мы и добрались до оккупированного Плаксой Миртл туалета, пора приступать к знакомству.
   Обиталище призрака состояло из двух комнат, первая в виде восьмигранника, три дальние от входа грани представляли собой огромные окна с видом на внутреннюю часть замка. А по центру помещения располагалась восьмигранная колонна с массивными раковинами. В стене слева от входа был довольно длинный коридор, ведущий непосредственно к кабинкам, и пол этого прохода был щедро залит водой, стекающей в стоки около колонны с раковинами, привидения нигде видно не было. Точнее впервые несколько секунд видно не было, но не успели мы оценить всю красоту слегка заросших паутиной витражных окон, как прямо перед нами выскочила из пола Плакса.
   - Кто это тут у нас? Пришли посмеяться над бедной Миртл? - Обвинительно заявила она, приблизившись вплотную, и громко завизжав, бросилась прямо на нас, пролетев насквозь.
   Вот только мы от такого приветствия все равно инстинктивно попятились, а Герми так вообще плюхнулась на пол, хорошо хоть тут пол был еще сухой. Плаксе наша реакция понравилась и она, зависнув под потолком, принялась смеяться над неуклюжестью Гермионы запутавшейся в собственной мантии. Пока Падма помогала подруге подняться, я рассмотрела Плаксу. Полу прозрачный силуэт, как собственно и у всех подобных созданий, девушка, на вид лет четырнадцати, в длиннополой, постоянно развевающейся мантии, так что фигуру рассмотреть совершенно невозможно. Лицо чуть вытянутое и покрыто множеством прыщей неприятно смотрящихся даже в бесцветно прозрачном варианте призрака, что уж говорить о живом человеке, когда они топорщились бы ярко красными или отвратительно белыми бугорками, беее меня аж передернуло, как я представила такое великолепие вживую! Красующиеся на здоровенные круглые очки, вероятно, призваны скрывать от взглядов большую часть лба и щек. Той же цели служат и два довольно милых хвостика зачесанные вперед и скрывающие большую часть лица.
   - Все только и делают, что издеваются надо мной! - Продолжила свой монолог Плакса, и, оправдывая прозвище, громко зарыдала, и скрылась в одной из кабинок. - Убирайтесь! Это мой туалет! - Донеслось до нас напоследок.
   - По-моему нам тут не рады. - Вынесла вердикт Парвати.
   Тут трудно было, не согласится, привидение на контакт идти не хотело, но ведь я другой реакции и не ожидала, надо только чуть сломить недоверие и все будет замечательно.
   - Миртл! Мы не будем над тобой смеяться, мы хотим просто потренироваться в магии, а в твой туалет никто не заходит. Разрешишь? - Громко произнесла я, подмигнув при этом подругам, ответа на мой призыв не последовало.
   - Молчанье знак согласия. - Решила я и шепотом, для подруг, - не будем торопить события, сама вылезет. А теперь займемся отработкой заклинаний.
   Мы довольно весело побросались друг в дружку уже известными нам заклятьями из общей программы, пару раз попробовали исполнить обезоруживающее заклинание, но это больше мы с Герми. А сестренки усиленно тренировали порученные им чары в невербальной форме у них пока получалось один раз из десяти, а уж в беспалочковой и невербальной... Но они старались, так что к назначенному сроку я не сомневалась в успехе.
   Девочки настолько увлеклись перекидыванием друг в друга заклинаний, что даже забыли об изначальной уели посещения этого туалета. Я тоже выкладывалась с не меньшим энтузиазмом, но посматривать по сторонам не забывала, и пару раз замечала подглядывающую за нами Плаксу и мысленно прикидывала, проявит она к нам более деятельное внимание сейчас или при нашем следующем посещении. Вскоре стало понятно, что первый вариант однозначно неверный, поскольку настала пора уходить на ужин, а приведение так и не показалось.
   О Плаксе подруги вспомнили уже в спальне, когда мы наряжались к ужину. Я собиралась показаться в голубом, покрытом блестками платье с высоким воротником и не симметричной юбкой, а на голове мне Гермиона сооружала задорную прическу из множества торчащих во все стороны хвостиков разной длины.
   - Ним, а почему ты так и не побеседовала с этой Плаксой? Мы же вроде собирались с ней познакомиться.
   - Не крутись! - Буркнула я, возвращая голову подруги в исходное положение. - До ужина всего ничего, а работы еще много.
   - И все же? - Переспросила Парвати, пока я старательно заплетала ее волосы, в многочисленные сложные косички, отрабатывая наложенное "наказание".
   - А куда нам спешить? Видела же, что она была не настроена, разговаривать, а так сама рано или поздно нами заинтересуется. Ай, Герми аккуратнее! - Недовольно произнесла я, когда подруга неосторожно дернула меня за волосы.
   - Прости...
   - Так вот, не стоит торопиться, - продолжила я отвечать Парвати, проигнорировав извинения неаккуратной парикмахерши. - Пусть привыкнет к нам, а там все само собой получится, да и место для отработки простеньких заклинаний не самое плохое, а главное никем не посещаемое.
   - Ну да, было весело и колонна по центру, тоже пригодилась не все же отбивать Протего иногда и спрятаться можно.
   - Нимфа, а ты сегодня покажешь какое-нибудь целительное заклинание? - Мягко намекнула Герми, отвлекшись от моей прически на наблюдение за Сяо, поедающей очередного жука в своем домике.
   Я тоже посмотрела на фейку, и, конечно же, на дрожащего от страха жука носорога вцепившегося всеми лапками в крышку собственной колбы.
   - Сегодня времени может не хватить, у нас ведь и так естб чем заняться, хотя если после ужина не заглядывать повторно в туалет...
   - Нет, я хочу еще потренироваться, не боясь неосторожным заклятьем повредить стенки палатки! - Возразила Парвати.
   - Вот и я о том, так что эксперименты на жуках будем ставить в выходные. - Решила я, внимательно рассматривая вздрогнувшего от страха жука. - А пока в свободное время почитай соответствующую литературу, исцеление в простейшем варианте, конечно, тоже всего лишь заклинание, но это только для мелочей, в сложных случаях придется накладывать систему чар...
   - Я уже принесла все названные тобой книги, и обязательно прочитаю. - Кивнула Гермиона. - А зачем ты просила взять пособия по анимагии? Хочешь рассчитать свою анимагическую форму? Это ведь так здорово!
   - Нет Герми, пособия по анимагии я взяла для того, чтоб наглядно показать всю бессмысленность этого направления трансфигурации, особенно для ведьмы, у которой есть фамильяр.
   - Бессмысленость? Но почему, ведь уметь превращаться в животное...
   - Герми, ты ведьма, а не животное. У тебя есть пятнышко, и ты уже сейчас можешь, условно говоря, стать пауком и получить все преимущества его облика, при этом твое собственное тело остается в безопасности.
   - Это не совсем то же самое, что превращаться самостоятельно... - С легкой долей мечтательности заметила Гермиона.
   - Не совсем, а теперь сама подумай и скажи в чем принципиальное отличие? - Спросила я и даже отвлеклась от заплетания косичек, повернувшись лицом к подруге в ожидании ответа.
   - Эм, в фамильяра, я смогу вселится полностью после некоторого времени тренировок, получается, действительно стану пауком. - Начала рассуждать Герми после небольшого раздумья. - А значит, разница в том, что в одном случае мое тело всегда неизменно и изменяется только эм, сознание? Душа? А во втором я сама превращаюсь в другое существо.
   - Правильно, вот, только развивай мысль дальше. Помнишь, что я говорила о живучести фамильяров?
   - Пока я жива, мое Пятнышко всегда восстановится, поскольку он часть меня самой.
   - А повреждения анимагической формы переходят на основное тело. - Влезла Парвати. - Ним, давай уже быстрее, мы так на ужин опоздаем!
   - Все нормально, я почти закончила. Герми, понимаешь теперь, насколько маг, превратившийся в обычное животное, лишенное магии, уязвим?
   - Но животные бывают разные, если самой стать пауком, то можно незаметно скрыться от опасности, а если анимагической формой будет тигр, то и загрызть врага.
   - Загрызть... хихихи... - Рассмеялась Парвати. - И часто ты кусаешь прохожих? Не тошнит от одной мысли о подобном?
   - Ты не совсем права, прервала я смех подруги. Герми, преимущество незаметных анимагических форм сохраняется до тех пор, пока о них никто не знает, а потом она станет твоей ловушкой. Что же до тигра, то банальное протего, или и вовсе магический выброс, организованный со страха, отбросит тигра в сторону, а дальше маг без труда нейтрализует угрозу. А на счет возможности вцепится в горло врагу в анимагической форме, тут проблем нет, но беда в другом, анимагическая форма влияет на личность мага. И чем дольше маг находится в зверином облике, тем сильнее влияние. Так что это еще один жирный минус к анимагии.
   - Так ты не шутила, когда говорила про Макгонагал?
   - Там скорее шутка, сомневаюсь, что она неделями в облике кошки бегает, а как я вычитала, последствия начинаются именно с этого срока.
   - Никогда о подобном не слышала. - Жук в колбе подтверждающее потряс головой, и едва не отпустил пробку, значит, подслушивает, хе, хе.
   - А инструкции никто никогда не читает, так и здесь. - Кивнула я. - Хотя информация вполне доступная и распространенная. Да Герми как раз в той книге, на которую ты так косишься.
   - И ничего я не кошусь. - Буркнула девочка, вызвав небольшую волну смешков, которую она и сама поддержала. - Ну, не тяни, интересно же, какие последствия?
   -Жужужу! - Подтвердил свой интерес жук, но на него никто кроме Сяо внимания не обратил.
   - Все равно же прочитаешь.
   - Жууууууу!
   - Ага, но любопытно уже сейчас узнать.
   - Нет уж, вот, как сама прочитаешь, так и обсудим, не хочу навязывать свою точку зрения. - Отбрехалась я, не потому, что лень было все сейчас поведать, а с целью потомить Скитер в неведении о последствиях длительного пребывания в анимагической форме. Правда научный труд, на который я ссылалась при разговоре с Герми больше теоретический, и малообоснованный, но Скитер-то об этом не знает, пусть у нее будет повод для переживаний и помимо непосредственной угрозы быть съеденной.
  

Глава 24

  
   Ужин по сравнению с подготовкой к нему, и методическими издевательствами над Скитер прошел мирно и без неожиданностей. Право не считать же неожиданностью тот факт, что Малфой поцапался с Поттером и Уизли, мы с девочками немного опоздали, так что не уловили сути проблемы и инициатора, да и какая разница? Они часто рычат друг на друга, вот и сейчас разошлись по сторонам, не доводя до чего-то большего, нежели простые оскорбления.
   Утолив голод и поболтав немного с однокурсниками, мы с подругами покинули большой зал, и я совершила серьезную ошибку, предложив вернуться в туалет Плаксы, и попытаться еще раз вызвать ее на разговор, либо продолжить отработку заклинаний. К сожалению, всю ошибочность такого решения, я осознала только когда мы все такие красивые, и нарядные уже заявились в гости к привидению, скажем так не самой привлекательной девочки, комплексующей по поводу своей внешности.
   - Ним, - Произнесла Парвати, привалившись спиной к захлопнувшейся двери в туалет и пытаясь отдышаться. - Ты ведь говорила, что Баюн может нанести вред или даже полностью изгнать призраков? Предлагаю принести его сюда.
   - Угу. - Буркнула Гермиона, выжимая подол своего платья.
   - Да ладно вам, подумаешь, водой окатили. - Через силу улыбнулась я, с тоской рассматривая собственный насквозь промокший наряд. Парвати, ты ведь сама хотела, чтоб было весело!
   - Когда это я хотела искупаться в воде из унитаза? - Возмутилась подруга, резким движением головы отбрасывая мокрые косички за спину.
   - Туалет давно не используется, так что вода тут вполне чистая, как в душе. - Встала на мою сторону Падма. - И мне понравилось, это было куда интереснее, чем просто перебрасываться друг в друга заклинаниями, хотя платье жалко.
   - Было бы еще интереснее, если бы мы могли хоть как-то навредить этой прозрачной, а то только и оставалось что уворачиваться и блокировать струи воды! Я ведь пару раз, точно доставала ее толчком, но она даже не заметила!
   - Стандартные заклинания на привидений не действуют, это только Пивза при удаче можно чем-то приголубить, он более материален...
   - Вот я и говорю, неси Баюна, устроим ей головомойку! Чего она вообще взбеленилась? Едва успели зайти, как она разревелась и устроила это водоизвержение.
   - Не думала, что привидения на такое способны. - Согласилась Падма. - Они ведь почти не могут взаимодействовать с реальным миром, а тут фонтаны воды из раковин и унитазов, десятки водяных струй и снарядов. Ним, да она твой протего перегрузила за пару секунд!
   - Протего не создан для защиты от воды. - Пояснила я. - Постоянное многократное воздействие...
   - А что ты потом наколдовала? - Проявила Любопытство Герми.
   - Aqua negatio. Отрицание воды, это не защита как таковая, а скорее способ не намокнуть.
   - Ну да первое время вода с тебя просто скатывалась. - Согласилась Парвати.
   - Это было красиво и необычно, - поддержала Герми.
   - Ага, только я это заклинание впервые использовала, и слепила его крайне не стабильно, всего на пару минут и хватило. - Недовольно скривилась я, развеивая наколдованное зеркальце, вся прическа превратилась в нечто мокрое и жуткое.
   - Все равно научишь! - решительно заявила Парвати, - а лучше тому фокусу, благодаря которому ты ударила Плаксу.
   - Это был просто выброс силы, как на наших тренировках, только направленный, я ведь права? - Спросила Падма.
   - Да, сумела заметить даже в таких условиях? - Удивилась я.
   - Ага, сама пыталась чем-то таким вдарить, но не вышло. Приходилось постоянно обновлять протего, а вода все равно просачивалась, так и не смогла сосредоточиться.
   - Вот! Значит необходимо такое приключение повторить! Парвати, хватит дуться, я же видела, тебе было весело!
   - Да не спорю, но перед тем как повторять я хочу иметь возможность не только отбиваться, но и нападать! Чтоб все было по честному!
   - Так надо лучше заниматься, тебе же Падма назвала способ воздействия на Плаксу.
   - Но почему она взбесилась, и утверждала, что мы пришли над ней поиздеваться? - повторила вопрос Герми.
   - Пойдемте, примем душ и переоденемся, у меня в браслете на всех хватит сухой одежды, - предложила я. - Пока нас кто-нибудь не увидел в таком состоянии.
   Девочки решительно закивали, и мы быстрой походкой, громко хлюпая при каждом шаге и оставляя за собой мокрую дорожку, направились в душ, благо до него было не далеко. А, чуть удалившись от опасного туалета, из-под двери которого ручейком просачивалась вода, и слышались грозно-жалобливые вопли привидения, ответила Гермионе.
   - Из зависти. Ты видела Миртл? И теперь представь нас таких нарядных и красивых, над ней тут все только смеялись, вот она и подумала, что мы тоже специально для нее нарядились.
   - Либо на нее нашел очередной приступ человечности и желания поскандалить. - Предложила свою версию Парвати.
   - Возможно и так. - Согласилась я. - Все в душе про Миртл не слова, у нее явно особые отношения с водой, а помыться я хочу без перепадов температуры.
   Честно говоря, я особых восторгов от незапланированного купания устроенного нам неуравновешенным призраком не испытывала. Но перед подругами демонстрировала энтузиазм, и всеми силами пыталась превратить не слишком приятный инцидент, в увлекательную тренировку магии. И сделать это оказалось не так уж и трудно, поскольку как не крути, но противостояние с призраком получилось довольно увлекательным, пусть и мокрым. Разве что Парвати еще немного побурчала, но и, то не долго, приняв горячий душ и переодевшись в сухую одежду, подруга не без моей помощи, твердо решила победить какого-то призрака на ее поле. И заглядывать к ней в туалет столько, сколько потребуется, пока Плакса сама не попросит о пощаде. Конечно, следующий визит будет не нахрапом, а после определенной подготовки и зубрежки необходимых заклинаний.
   Пожалуй, даже хорошо, что мы так взбесили Миртл, я, конечно, предполагала завербовать ее несколько другим способом, более мирным, просто общаясь по вечерам с одиноким призраком и набиваясь в подруги, но и такой вариант противостояния ничем не хуже. Если даже не лучше, ведь тренировка как не крути, получилась отличная!
   В гостиную мы вернулись при полном параде, ничем не показывая, что еще недавно напоминали мокрых и слегка взъерошенных кошек. Подружки сразу поспешили в спальню, чтоб не демонстрировать слегка коротковатые мантии, в которые они переоделись, а я чуть задержалась, полюбовавшись на небольшой ажиотаж. Вечерние полеты Сяо на метле за жуком продолжались, а старшеклассники исполнили свою угрозу зачаровать настоящие бладжеры, так что трудностей с поимкой ужина у фейки прибавилось.
   А нет, в сегодняшних полетах были серьезные отличия, вчера Сяо гонялась за жуком и искренне наслаждалась процессом, а сегодня жука даже не было, а фея удирала от трех маленьких мячиков, стремящихся ее догнать. На наших глазах один из мячиков на полном ходу врезался в фейку, сбив ее с метлы, после чего малышка больно ударилась об пол. Вызвав гул возбужденных голосов болельщиков.
   - Три минуты! Рекорд! - Выкрикнул кто-то.
   - Перезапускаю Бладжеры. Сяо у тебя десять секунд!
   Не думаю, что фейка поняла смысл слов, но данная процедура явно проходила не впервые, поэтому, бросив слегка затравленный взгляд на поднимающиеся в воздух мячики, Сяо стремительно захромала к отлетевшей в сторону метле и поспешила набрать скорость, вступая в новое противостояние с преследователями.
   - О, Нимфадора! - Заметила меня Джема. - А мы Сяо тренируем для квидича. Только она сегодня какая-то ленивая, ты ее перекормила.
   Фейка улепетывала от мячиков с такой скоростью, что сливалась для глаз в размытую линию и ленивой никак не выглядела.
   - Мне кажется, ей это не слишком нравится. - Изобразила я попытку заступиться за фею.
   На самом деле, против строгого отношения Джемы к Сяо я не возражала. Фейка существо проказливое, а, сравнив подходы двух хозяек, со мной станет куда послушнее и исполнительнее.
   - Только так и можно добиться успеха! Мы сделаем из нее первую в мире фею ловца! - Слегка фанатично заявила староста. Не думала, что она так помешана на этой игре.
   - А разве ее одной будет достаточно для полноценной команды?
   - Нет, конечно, но ведь начинать надо с малого, а потом еще фей наберем, ты ведь их обеспечишь?
   - Ага, только, Джема, феи злопамятные и мне кажется Сяо на тебя немного разозлиться. - Намекнула я на ужесточение режима.
   - Спасибо за предупреждение, но я уже прочитала о характере фей, и приму меры. У меня есть младшая сестра, так что я умею воспитывать непослушных детей, и знаю когда необходимо проявить строгость! - Заверила меня староста. - Смотри! Смотри, какой кульбит, у самой земли вывернулась, а бладжер так и застрял!
   Поболтав еще немного с Джемой, и полюбовавшись на мастерские полеты фейки, развлекающей народ, я отправилась в спальню, график самостоятельных тренировок не стоит нарушать. Сяо, конечно немного жалко, но как я уже сказала, Джема, продемонстрировавшая фее не только пряник, но и кнут, пойдет на пользу характеру малышки, да и просто интересно насколько велики педагогические таланты Джемы и сможет ли она действительно привить фее дисциплину или проиграет этот бой. Я ни на секунду не сомневаюсь, что если Джема и Сяо сегодня будут ночевать в одной комнате, то кто-то проснется с привязанными и перекрученными волосами, или случится еще что-то не менее неприятное. Ни против Джемы, ни против Сяо я ничего не имею, но мне жутко интересно узнать результат намечающегося противостояния, а значит, я и Сяо благословлю на сопротивление, когда мы окажемся наедине!
   Вернувшись в спальню, я, как и подруги не задерживаясь, прошмыгнула в палатку. Полюбовалась немного на жука, пытающегося прогрызть дырку в крышке колбы, и в награду, легким прикосновением волшебной палочки сократила поступающую кормежку в три раза, а то уж больно активная. После чего подхватила на руки радостно замяукавшего при моем появлении Баюна и прошла вместе с ним в комнату для тренировок. Гермиона раздевшись догола, сидела в сторонке с пауком в руках и пыталась войти в контакт с фамильяром, сдерживая рвотные позывы, странно вроде вчера у нее все нормально получалось. А вот сестренки, переодевшись в желтые пижамы с розовыми клубничками, между прочим, из моих запасов, отлынивали от работы и играли с собственными фамильярами.
   - Нимфа! Ты где пропадала! Мы только тебя и ждем! - Встретила меня Парвати. - Покажи то заклинание от воды! Ты обещала!
   Секунду, подумав, я решила согласиться на требования подруги и не заставлять их и дальше отрабатывать необходимые для моего плана заклинания в беспалочковом варианте, пусть отдохнут и займутся тем, что им сейчас интересно. Так что я подтверждающее кивнула и, избавившись от лишней одежды, стала показывать заклинание, которое сама-то всего один раз использовала и то чудом. А для большего стимула после каждой попытки сотворить заклинание обливала неудачницу стаканом холодной воды, так что очень скоро девчонки предпочли избавиться от мокрых пижам, приняв именно ту формы одежды, что я и пытаюсь им привить для наших тренировок.
   Отработка нового заклинания проходила весело и под громкие визги, попеременно обливаемых подруг. Я тоже не избежала этой участи, поскольку нормально сотворить защитное заклинание так и не получалось, в туалете хоть какой-то результат я выдала не иначе как от неожиданности. Веселье продолжалось довольно долго. Пока Падма стараясь окатить водой сестренку, до того как она сотворит заклинание, не поскользнулась и не запустила стаканом прямо в лоб сидящей в уголке Гермионе. Удар получился не сильным, но проблема была в том, что подруга никак не прореагировала, так и, оставшись сидеть в позе лотоса, а Пятнышка нигде не было.
   Сестренки мгновенно были отправлены на поиски паука, а я занялась осмотром Герми на энергетическом уровне. Но вскоре инцидент был исчерпан, любопытный паучок под управлением девочки был найден в соседней комнате, и Гермиона легко вернула сознание обратно в тело, повода паниковать, в общем-то, и не было, скорее наоборот радоваться успехам. Однако пара замечаний у меня все же нашлось.
   - Герми, ты слишком сосредоточилась на своем фамильяре, так что даже не заметила удара и купанья в ледяной воде. Это в корне неправильно! - Раскритиковала я подругу, бурча скорее оттого, что слишком увлеклась и несколько позабыла о своих обязанностях наставника.
   - Но я думала так и надо... - Слегка растеряно отозвалась Гермиона, потирая ушибленный лоб.
   - Не совсем, в идеале управление фамильяром не должно отвлекать тебя от собственного тела, а чего я, Герми ты очень быстро учишься! Ты молодец! - Сменила я гнев на милость, видя, что мои претензии начинают становиться излишними. - Нам всем надо брать с тебя пример! - Внимательный взгляд на сестренок подтвердил, что они поняли мой намек, и дальнейший вечер прошел чуть менее весело, зато плодотворно.
   Утром от зарядки и встречи рассвета нас отвлек шум за дверью и непонятный грохот. Выглянув в коридор, мы смогли наблюдать интересную картину. Джема с жутко размалеванным различными косметическими зельями лицом и чем-то жутким вместо прически пыталась отловить мельтешащую на метле Сяо, пребывая в не самом адекватном состоянии. Но заметив наши любопытные мордашки, староста взяла себя в руки, вспомнила о возможностях колечка, к которому привязана Сяо, и мгновенно закончила охоту.
   - Нимфадора, я недооценила опасность и твое предупреждение, но больше такого не повторится! - Вместо приветствия заявила староста, и поспешила скрыться в своей комнате, пока более сонные девушки не начали выглядывать на шум. - И вы меня не видели! - Напоследок предупредила она.
   Синхронно кивнув, мы вернулись к зарядке, посмеиваясь над Джемой и обсуждая проказы Сяо.
   - Фею стоило разозлить и запустить в комнату Паркинсон! Без всяких сложных планов, видели, во что она Джему превратила? - Хихикала Парвати.
   - Слишком очевидно, хотя эффективность отменная. - Обозначила я основную причину, почему так не поступила. - А про внешний вид Джемы лучше не вспоминай, а то обидишь...
   - Да ладно Гермиона вон по утрам не менее лохматая и без всякой помощи Сяо. - Заметила Парвати.
   - Так ее же в таком виде никто кроме нас не видит, и сплетни не распускает. Кстати Герми, ты чего такая сонная, даже после утреннего ритуала и глаза у тебя красные, возьми там, в ванной зелье для глаз, приведи себя в порядок.
   - Спасибо Ним, я просто вчера зачиталась, - поблагодарила подруга.
   Наступившая пятница встретила нас, двумя парами зашиты от темных искусств в исполнении профессора Квирела. Это был худой мужчина лет тридцати в бежевой мантии по фасону чем-то похожей на костюм и комичным тюрбаном на голове, при этом он довольно сильно заикался. Однако самым интересным в профессоре было вовсе не это и не его демонстративная боязнь вампиров, которую он не уставал демонстрировать всем и каждому. Куда интереснее был дух Воландеморта паразитирующий на его теле. На полноценную одержимость у духовной сущности сил не хватило, даже с учетом добровольного согласия донора, вот и получился некий конгломерат, в котором дух стремительно пожирал ресурсы ауры и тела донора.
   - Нимфа, я чувствую в профессоре что-то безумно странное. От него буквально веет необычной магией. - Прошептала из-за спины Падма, как всегда занявшая парту у нас с Парвати за спиной.
   - Я знаю, потом поговорим, а сейчас сделай вид, что все нормально. - Поспешила ответить я.
   Нет, не стоит думать, что маскировка одержимого настолько бездарна, что любой первокурсник может ее раскусить. Для меня увидеть присосавшуюся духовную сущность проблемы не составляет, а вот Падма, тут результат моих не слишком длительных занятий и таланта самой девочки. Для остальных же заметить паразита будет не просто даже с применением определенных артефактов. Однако вовсе не невозможно. А, например привидения рассмотрят своего дальнего родственника под тюрбаном преподавателя вообще без малейших трудностей, однако они не спешат поднимать тревогу, что говорит лишь об одном, им напрямую запретили это делать.
   Мда, увлеклась, речь-то сейчас не об играх Дамби, пусть он забавляется с Поттером, мне пока в это лезть противопоказано, разве, что самым краешком. Проблема в том, что я выучила на свою голову Падму, и что ей теперь говорить по поводу преподавателя? Врать, что ей почудилось противопоказано, так я сама все свои усилия загублю, а говорить правду, так за ней всплывет масса уточняющих вопросов, ответы на многие из которых без надежной защиты мыслей лучше не знать. А легаментацию и чуть в меньшей степени оклюментацию, в столь юном возрасте изучать нереально, не в плане таланта, а из-за развивающейся личности.
   Хотя зря я паникую, ничего определенного она почувствовать не могла, и можно будет обойтись в целом правдивой версией о болезни преподавателя, надеюсь, этого будет достаточно, чтоб погасить излишний интерес подруги.
   Тем временем, пока я размышляла, урок шел своим чередом, Квирел не обладал педагогическим талантом прочих учителей. В результате чего класс потерял интерес к пересказывающему учебник, постоянно заикаясь, преподавателю, и все занимались, чем хотели, преимущественно болтовней. Вот и Падма потеребила меня со спины прося обернуться.
   - Ним, ты ведь чувствуешь эту анамалию у Квирела?
   - Конечно. А что именно тебе в нем кажется необычным? - Я решила уточнить предел возможностей подруги, рас уж подождать до конца занятий она не может.
   - Не знаю, но от него веет магией, совеем не так как от остальных людей, я думала, ты скажешь почему...
   - Ну вот, сестренка, почему я опять ничего не чувствую?
   - Потому что ты лентяйка. - Припечатала я влезшую в разговор Парвати. - Вчера вроде хотела найти способ вдарить приведению, а заниматься не хочешь.
   - Это когда это я заниматься не хотела? - Вполне справедливо возмутилась девочка. - И вообще, Падма у меня умница и уникум, ты сама это признавала, вот у нее и получается все так легко, - нашла оправдание своему отставанию от сестры Парвати.
   - Тут я согласна, Падма молодец. - Поддержала я изливаемые на подругу дифирамбы, чем слегка ее засмущала. - А Квирел, ну, точно сказать не могу, - я изобразила сомнения. - Но он либо болен, либо проклят, поэтому и выделяется своей не совсем правильной магией на фоне остальных.
   -Надо ему немедленно сказать! - Влезла Гермиона.
   Я на нее внимательно посмотрела и демонстративно вздохнула.
   - Герми, не надо считать всех остальных настолько глупее себя, ты, что думаешь, он сам не в курсе?
   - Да, извини, просто я... - Забормотала девочка, стремительно отводя глаза.
   Все остальное время урока мы так и проболтали. Квирел заикаясь, что-то бубнил, лишь изредка окликая школьников, когда из-за нашего гомона переставал сам себя слышать, но хоть как-то добиться внимания к преподаваемому предмету даже не пытался. Падма, больше не поднимала вопроса необычности Квирела, удовлетворившись моим объяснением и потеряв к нему интерес. Единственным островком спокойствия в классе оказалась моя знакомая Фэй. Лицо у нее практически пришло в норму, вот только от насмешек ее это не избавило, и девочка сидела на самой дальней парте и старалась не привлекать к себе внимания, довольно нервно реагируя на выкрики рядом с собой. Даже я не ожидала что ее за день так сильно зашугают, или она сама себя накрутила, пытаясь, по моему совету самостоятельно взглянуть на поведение окружающих, вот и взглянула.
   Так легко и без лишних усилий пролетело время до обеда, как собственно и сам обед, а потом пришлось отбывать наказание на двух парах трансфигурации. Этот зловредный предмет преподавали два раза в неделю. Точнее предмет-то не зловредный, а вот с Макгонагал у нас выработалась взаимная неприязнь, гасить которую, даже ради упрощения жизни я не собиралась как впрочем, и предоставлять ей поводы для придирок.
   В начале занятия Макгонагал проверила наши успехи в превращении спички в иголку, как не трудно догадаться, они мало изменились по сравнению с таковыми продемонстрированными на занятии в среду, спички сотворили только я и сестры Патил. Остальных профессор обрадовала дополнительными занятиями в субботу и воскресенье, поскольку по расписанию уже пора начинать следующую тему, и если мы не справляемся с учебой, то будем работать и в выходные.
   Дополнительные занятия, на которые собирались забрать Герми, мне не сильно понравились, поэтому пришлось спасать подругу. Поменявшись с Падмой местами, я села рядом с Гермионой, и для начала запретила ей всякие эксперименты, фантазии и таланта у нее явно не хватает, чтоб осуществлять трансфигурацию только на собственной воле, а значит, пусть действует точно по шаблону. Ничему путному она так не научится, зато Миневра от нее отстанет.
   Сегодня профессор предложила занятие по превращению стальной иголки в стальное же колечко. Задание только на смену формы, куда более простое, чем та же спичка в иголку, и в чем логика именно такого порядка выполнения я не совсем понимала, да и не сильно пыталась понять. Свое задание я выполнила за пару минут, гнуть взглядом вилки, эм иголки это же классика. А дальше взялась за Гермиону. Пытающуюся четко и без отклонений повторить описанную в учебнике схему действий. Думаю, у нее в итоге и так бы все получилось, но я для поддержки взяла подругу за руку, вливая в нее свою магию и стараясь собственной волей повлиять на творимое колдовство. В итоге к концу занятия Герми смогла отчитаться и за спичку и за закручивание иголок, которые выполнило подавляющее большинство учеников. Поттер и Уизли к этому большинству не относились.
   - Ура выходные! - Первым делом обрадовано заявила Парвати, едва мы покинули класс трансфигурации.
   - Ним, спасибо за помощь, если бы не ты... - В очередной раз поблагодарила меня Гермиона, за поддержку и возможность в выходные заниматься своими делами, а не бесполезными превращениями.
   - Мы же подруги. - Отмахнулась я. - так что идем к Плаксе или еще куда?
   - Нет, только не к Плаксе! Мы еще не готовы! - Уверенно заявила Парвати, - предлагаю до ужина отправиться в спальню, Герми начнет писать очередное эссе по трансфигурации, а мы займемся обновлением арсенала и изучением противопривидейных заклинаний!
   - Поддерживаю, - Согласилась я, и чуть подкорректировала планы. - Только не заклинаний, а развитием магического контроля, будем оглушать призрака сырой силой, это куда интереснее!
   От Падмы возражений не последовало, а от Гермионы их никто и не ждал. Так что вечер мы полностью посвятили самостоятельным занятиям и отдыху. Нельзя же все время только и делать что тренироваться, я-то такой режим выдержу без проблем, но не девочки, да и в общей гостиной стоит появляться почаще, наводя знакомства с прочими учениками.
   Развлечений, правда в гостиной было не много, и основным служила возня с Сяо и ее подготовка как профессионального квидичиста, в которую включилось довольно много старшекурсников, зачаровывая для нее мячики, метлы и даже трансфигурируя или строя натуральный квидичный стадион в миниатюре, я не сильно вдавалась в подробности. Так вот развлечений было не много, но они все, же были, и вторым по популярности являлись магические шахматы.
   Одну партию против Теда я довольно легко выиграла, но там сражение шло по правилам, без перегибов, а вот сейчас играя против Малфоя, я сливала партию. И не, потому что играла в поддавки, или Драко вдруг оказался гением тактики, нет. Причина в том, что парень безбожно жульничал! Как можно жульничать в шахматах? Если не рассматривать вариант "кулаком в глаз" то никак. А вот в магических можно, точнее даже нужно, поскольку такие действия вовсе не считаются жульничеством.
   - Пешка бьет ферзя А3-В5 (ход по диагонали через клетку). - Заявил Малфой, делая очередной ход. Шахматная фигура ожидаемо не шелохнулась, поскольку правилами такое передвижение пешки не предусмотрено, но Малфой еще не закончил. - Что ты стоишь безмозглая мелочь? Где твое достоинство перед тобой враг! Его спина открыта, иди и ударь, победа у тебя в кармане! А будешь медлить и сама падешь в следующем же ходе! Вперед А3-В5!!!
   Пешка, воспылав энтузиазмом и поддавшись на уговоры начала двигаться в указанном направлении, но к этому моменту я уже немного освоилась с необычными правилами и тоже молчать не стала!
   - Королева! Сзади! Ты не можешь пасть от какой-то жалкой пешки! Ты правительница и сильнейшая на этом поле! Смети жалкие преграды, отделяющие тебя от полноценного господства в этом мире!
   Моя королева, услышав предупреждение, легко смахнула голову подбирающейся пешки, но не остановилась и поперла напролом, прямо в гущу вражеских фигур, желая разобраться со своей белой конкуренткой. Вот она взмахнула посохом и отколола вражескому офицеру руку, еще пара ударов и вражеская фигура развалилась, а моя королева поперла дальше. Но Драко не сидел сложа руки и агитировал и поднимал моральный дух своего воинства, так что мою королеву вскоре окружили. Она смогла уничтожить еще одного офицера, и сбить корону с головы конкурентки, но потом ее развалили на части.
   - Уф, сильна оказалась! - Облегченно выдохнул Драко.
   - А чего ты хотел? Обидел даму, натравив на нее такую мелочь, вот я и отомстила!
   - Все равно это тебе уже не поможет! - Самодовольно улыбнулся парень, - Ведь этот прием работает в обе стороны! Вперед моя королева! Она посмела усомниться в твоем величии, отомсти этим черным и развей всякие сомнения в твоем праве повелевать! - Скомандовал парень и белая королева решительно поперла к моим фигурам.
   -Что ты творишь! Две девушки всегда смогут договориться! Среди белых ты лишь одна из многих, а в стане черных станешь уникальна и неповторима! - Поспешила выкрикнуть я и улыбнулась, когда мои увещевания подействовали, и белая королева замерла на месте, а потом развернулась и решительным ударом снесла голову белому королю.
   - Эй, так не честно! - Взвился Малфой, - Уговаривать чужие фигуры нельзя!
   - Прости я, плохо знаю правила. - Потупив глазки, извинилась я. - Ты так хорошо играл, что я испугалась и... Драко ты просто мастер в шахматах! - Похвалила я мгновенно забывшего о поражении и надувшегося от гордости парня. И надо заметить, что в этой смеси упражнений в риторике и шахмат он действительно Ас, вот только классический вариант шахмат мне нравится больше.
   - Давай еще раз! - Предложил Малфой, но прежде чем я кивнула, меня наглым образом опередили.
   - Драко, дорогой, сыграй со мной. - Необычайно ласковым голосом прощебетала Паркинсон.
   - Нимфадора, а ты уже видела новый выпуск ведьмополитена? - Подкатила ко мне Дафна, - как тебе та шляпка с пером и переливающейся вуалью.
   Секунду, подумав, я решила не сопротивляться не хитрой комбинации Пэнси, тем более продемонстрированный Драко вариант шахмат меня не привлекал, а о шляпке Дафна говорила восхищенно и вполне искренне.
   - Шляпка? Нет, еще не видела. Драко, спасибо за игру. - Попрощалась я с парнем, после чего последовала на отдельный диванчик вслед за любезной Дафной, оставляя Пэнси наедине с Драко, не слишком обрадованным такой рокировкой.
   - Мне кажется вот этот шарфик очень подойдет к твоему сегодняшнему платью и прическе. - С улыбкой сказала Дафна, демонстрируя мне фотографию довольно милой вещицы.
   - Что-то в этом есть, но мне шарфики не очень нравятся, - отозвалась я, с интересом изучая предложенный журнал.
   - Мне тоже, но к некоторым нарядам шарфик просто необходим, вне зависимости от желаний, к тому же он будет в тон прическе...
   - Тут не поспоришь, жаль, что большую часть времени приходится носить эту безвкусную школьную форму. Некоторым правда, только в мешкообразных мантиях и можно ходить, чтоб не позорится. - Я кинула многозначительный взгляд на Пэнси и толстуху Булстроуд крутящуюся неподалеку. Дафна едва заметно кивнула, соглашаясь со мной. - Но ты точно не из их числа, с твоей фигурой мантия совершенно не нужна.
   Однако Дафна развивать тему своего аскетизма и подражания лидеру своей компании в одежде не стала, уведя разговор в сторону. Я не возражала, желания поязвить и подкалывать Дафну у меня как-то не возникало, даже не смотря на то, что она непосредственный исполнитель того давнего инцидента.
   - У тебя очень красивые волосы, наверное, трудно за ними ухаживать? Ты, какие зелья используешь?
   - Ккие еще зелья? От них волосы ломкими становятся, и мне не нужны всякие подпорки! Только натуральная красота! - Заявила я, демонстративно пропуская локон волос сквозь пальцы. - Можешь потрогать! Чувствуешь, какие мягкие и гибкие! А с прическами мне Герми помогает, очень удобно.
   - Да? А я использую зелья для придания волосам более насыщенного цвета. - Призналась девочка с легкой грустью.
   - Брось эти глупости, у тебя и без того отличные волосы, разве что стоит быть более разнообразной и пробовать разные прически. Думаю, с хвостиками ты будешь выглядеть крайне мило...
  
  

Глава 25

  
  
   Дафна, не смотря на свою коварность, оказалась довольно интересным собеседником, и мы с ней весело болтали о всяком разном. Драко с Пэнси уже успели разойтись по своим делам, и Дафна отработала свое задание по отвлечению меня от Малфоя, но расходиться, мы не спешили. Правда и сидеть просто так уже поднадоело, тем более что журнал так же был просмотрен от корки до корки.
   - О квидичисты расходятся! Наверное, Сяо совсем устала. - Заметила суету в дальнем от нас углу гостиной моя собеседница.
   - Скорее они сами устали, фею не смотря на ее размеры очень трудно утомить полетами, даже столь агрессивными. - Возразила я. - Не понимаю, что они вообще находят в этом квидиче, тем более в исполнении одной феи.
   - Да мне тоже эта игра кажется глупой. - Согласилась Дафна.
   Пересев поудобнее, изящно скрестив ножки в черных чулках, я наклонилась к уху Дафны и доверительно сообщила.
   - Мне кажется, парням больше нравится смотреть на саму фею, чем на что-то еще.
   - Хихихи... Пошлячка. - Засмеялась собеседница. - Ты недооцениваешь фанатов квидича, поверь, им интересен именно процесс поимки мяча, а остальное побочно.
   - Ну, не знаю, было бы на что смотреть, - чуть пренебрежительно улыбнулась я. - А уж учувствовать в этом безумии, да еще летая на метле, нет уж, меня такие глупости не интересуют.
   - Да я тоже предпочитаю нечто более комфортное и интеллектуальное. Шахматы или плюй-камни. Жаль тут у всех камней стандартная начинка, не способствующая получению удовольствия от игры, но завтра мне должны доставить мой домашний комплект, и если хочешь, сыграем. А сейчас предлагаю партию в шахматы.
   - Не возражаю. Только фигурам, кроме хода ничего не говорить. Хочу играть, а не упражняться в риторике. - Уточнила правила я.
   - Договорились...
   Приятная беседа с умным собеседником продолжилась, чего нельзя сказать об игре. Дафна старалась, но в шахматы играла слабо. Хотя я привередничаю, для своего возраста она держалась неплохо, но мне было скучновато, и пришлось признать, что игра с Малфоем хоть шахматами и не была, но развивалась куда увлекательнее.
   После пары партий, мы с Дафной распрощались ввиду позднего времени и разошлись по спальням. В принципе этот разговор был во многом бессмысленным, но как-то так получилось, что первоначальный ледок между нами растаял. И я была бы не против видеть Дафну в кругу своих подруг, даже не смотря на ее причастность к некоторым моим неприятностям. Надо будет над этим поразмыслить.
   Наша с девчонками спальня пустовала, но я не сильно этому удивилась и прошмыгнула за ширму, в палатку. Тут было куда оживленнее, первым мне на руки запрыгнул заскучавший Баюн, заурчав и требовательно подставляя шейку для поглаживания. А потом я обнаружила Гермиону с комфортом развалившуюся на кресле и читающую книгу по анимагии. Пятнышко копошился у своей хозяйке на голове, занимаясь чем-то крайне подозрительным.
   - А где сестренки? - Поинтересовалась я, плюхнувшись на диван рядом с подругой.
   - Тренируются, в соседнем зале. - Оторвавшись от книги, сообщила Герми.
   - А ты значит лентяйничаешь! - Воскликнув это, я обличающее указала пальцем на внезапно смутившуюся девочку.
   - Я не, просто зачиталась... - Забормотала она, пытаясь оправдаться.
   Некоторое время я за ней наблюдала, после чего засмеялась не в силах больше сдерживаться при виде настолько уморительной мордашки подруги
   - Герми, я же шучу! Ой, не могу, видела бы ты себя со стороны! Хахаха!
   - И ничего смешного!
   - Ладно, ничего, лучше принеси сока и какой-нибудь десерт, хочу немного перекусить.
   - Конечно Ним сейчас.
   Пока Гермиона бегала выполнять мою просьбу, я сняла туфельки и выбралась из красивого, но несколько ограничивающего движения платья, устроившись на диване с полным комфортом, который приобрел вид идеала, когда подруга принесла мой заказ.
   - Спасибо Герми. - Поблагодарила я, принимая стакан с холодным соком. - Отдыхать это конечно хорошо, но про Пятнышко забывать не стоит. Ты хоть в курсе, что он у тебя на голове гнездо вьет из твоих волос и паутины, и как все это распутывать даже я не представляю. Паутина фамильяра да еще в переплетении с твоими волосами может получить странные свойства.
   - Ой! - Опомнилась подруга, спешно выпутывая паучка из собственной шевелюры. - Ты, почему хулиганишь? Разве так можно... - Начала она отчитывать несчастного.
   - Еще как можно когда хозяйка забывает о верном фамильяре уткнувшись в книгу. - Встала я на защиту безвинно обиженного.
   - Но у меня, же все волосы в паутине переплетены! Как я буду... Ты же сама сказала, что не распутать...
   - Нашла проблему, заклинание тут вряд ли поможет, но всегда можно попросить Сяо, она с тонкими ниточками и завязыванием и развязыванием колтунов просто богиня.
   На этой мысли мой взгляд перетек к стеклянному домику Сяо, в поисках феи. Но ее на месте не оказалось, да и не могло оказаться, ведь она развлекала народ в гостиной, а после ее Джема с собой забрала. Зато в домике, точнее в тесной стеклянной колбе с "комфортом" отдыхал один наглый, здоровый жук. И эта его блаженная нега и спокойствие меня немного озаботили, и я решила развеселить скучающего узника. А то ведь Сяо ночевать дома не будет и Скиттер в таких благостных условиях может начать страдать от скуки. Но я ведь не садистка, чтоб так над ней издеваться!
   - Утром Сяо заберем там и разберемся. А сейчас лучше вот что скажи. - Я сделала небольшую паузу и бросила взгляд на жука, отлично он не спит и прислушивается к разговору, собственно, что ему еще делать, тогда продолжим. - Ты весь день с книгой по анимагии таскаешься, уже прочитала? Как тебе еще не передумала становиться анимагом?
   - Прочитала. - Оставив свои волосы в покое, и присаживаясь рядом со мной, сказала она. - Даже и не подозревала что все так сложно! - С разгорающимся энтузиазмом заявила она и со все нарастающей скоростью стала тараторить. - Анимагом я и раньше не собиралась становиться, ну, точнее после выступления Макгонагал немного об этом подумала, но твои слова заставили меня усомниться. Нет, я знаю, что ты не ошибаешься, но все равно. А уж когда прочитала по твоему совету книгу, я еще не все прочла, но многое уже и так понятно. Это же, это даже не знаю, как назвать! Но теперь я становиться анимагом точно не собираюсь!
   - Не части ты так! Балаболка. - Усмехнулась я, легонько врезав кулаком в бок подруге. - Мы ни куда не спешим. Что тебя сильнее всего испугало?
   - Анимагия, обучение, а главное использование... - Герми замотала головой не в силах подобрать определение, после чего выпалила. - Есть менее экзотические способы самоубийства!
   Жук заинтересованно дернулся, услышав такой экспрессивный ответ.
   - Ну, ты преувеличиваешь, давай разберем по пунктам, не надо эмоций, собери только факты. Ведь анимаг хоть и становится во всех смыслах животным слабым и безмагическим, из-за чего сильно уязвимым, но это еще не самоубийство.
   - Жуууу. - Зажужжал подопытный.
   Затрудняюсь интерпретировать это высказывание, поскольку с одной стороны Скиттер может, как подтвердить собственным примером опасность пребывания в анимагической форме, так и опровергнуть ее годами успешной работы.
   - Это уже не мало! Но главное влияние животной составляющей на личность! - Выпалила Герми. - Не понимаю, как Макгонагал не боится превращаться в кошку. Это ведь не как у меня с Пятнышком, а полная перестройка тела и мышления!
   - Жужужу? - В жужжании так и слышался вопрос и непонимание.
   - Пара минут в день ничего не значат. - Думаю, Скиттер вообще хотела заявить, что анимагическая форма ни на какое мышление не влияет, но и после такого моего замечания присмирела внимательно прислушиваясь.
   - Пара не значат, но ведь Септий Керроу пишет, что влияние анимагической формы, кардинально отличается от оборотничества, и идет скорее по накопительной схеме, откладываясь на основном теле мага. - Цитируя книгу, выдала довод подруга.
   - Вижу, самое интересное ты прочла. - Одобрительно кивнула я.
   - Конечно! - даже возмутилась она моим сомнением в ее способностях к чтению.
   - Но тогда ты должна была прочесть об экспоненциальном росте негативных факторов в зависимости от единовременного срока пребывания в анимагической форме. Причем негативный эффект близок к нулю на протяжении чуть ли не недельного пребывания в звериной шкуре. - Сослалась я на ту же книгу, при этом, усиленно кося глазом в сторону явно растерявшегося от таких откровений жука, толи еще будет.
   - Это если рассматривать анимагическую форму млекопитающих! - Возразила Гермиона. - А вот у насекомых, а ведь ты сама говорила, что анимагическая форма почти наверняка будет совпадать с фамильяром. Так вот у насекомых период покоя всего несколько часов! А после начинается необратимый регресс и скатывание сознания мага к уровню его нового тела! К уровню насекомого!
   - Жуууу!!! - Забился в колбе жучок.
   - Достаточно всего лишь не превышать этот срок, и вообще несколько часов это теоретические выкладки, насколько я помню, там приводится результат эксперимента над каким-то магом, и видимые последствия начали проявляться только после трех суток в анимагической форме. - Судя по возобновившемуся жужжанию, мое замечание узника не успокоило.
   - Угасание магии, общее отупение и как там сказано. - Герми чуть задумалась и процитировала. - "Подопытный теряет возможность членораздельно изъясняться, движения ломанные, неловкие. Наблюдается отвыкание от собственного тела. Собственные фекалии, большой пытается скатывать в шарики с неизвестной целью, видимо сказываются инстинкты жука навозника, анимагической формы". Это ужас! Анимагию вообще надо запретить, а не в школе преподавать!
   - Магия опасна, и не все заклинания одинаково полезны. - Философски заметила я. - И если уж быть точным, то в школе анимагию никто не преподает, а все анимаги самостоятельно освоившие это искусство, должны встать на учет в Министерстве. Там, конечно свои мотивы, но и помощь в беде, если что окажут.
   - Какую помощь? У Керроу во введении так и написано, что его подопытными выступали анимаги неудачники!
   - Герми, ради прогресса требуется применять антигуманные меры, не будь этих подопытных, и ты могла бы не узнать об опасности своего желания стать анимагом.
   - Не было желания!
   - И превратится в девочку пожирающую мух. - Продолжила я, не обратив внимания на замечание Герми. - Итак, подытожим... - Предложила я сделать вывод из всего сказанного.
   - Анимагия требует нескольких лет подготовки, а вся польза от нее иммунитет к ликантропии, при этом рисков куда больше! - Сказала Герми и запальчиво продолжила. - Да уж лучше стать оборотнем, они только на период полнолуния тупеют, и то есть свидетельства, что некоторые способны сохранять разум.
   - Стремиться стать оборотнем так же не стоит, у них свои проблемы, и если ты с ними не справишься, то радости такая жизнь точно не доставит. - Остудила я пыл подруги, при этом с не сползающей с лица удовлетворенной улыбкой рассматривала мечущегося по колбе жука, проняло.
   Не зря я сегодня в ее еду капнула чуток зелья доверия. И нет, на Дафне и подругах я такую гадость не применяю, слишком силен откат эмоций после прекращения действия зелья. А вот жуку этот откат и связанные с ним негативные и параноидальные мысли пойдут только на пользу. Что же касается истинности обсуждаемых нами фактов, то они без сомнения есть, однако сроки все же исчисляются годами, а не днями и неделями, тут автор трактата слегка преувеличил, но Скиттер об этом знать не стоит, а для Герми такие подробности существенного значения не имеют.
   - Хотя некоторые плюсы у оборотней без сомнения есть. - Задумчиво закончила я.
   Да оборотничество заметно повышает физические кондиции, плата звериная сущность и связанные с ней проблемы. В принципе я знаю несколько подходов способных проблемы обратить в пользу. Но местные законы к оборотням довольно суровы и такое усиление может выйти боком. Но законы это мелочь, беда в том, что у оборотней контроль магии совсем никакой, и без палочки они вообще, ни на что не способны. А я девочек обучаю в первую очередь контролю и оборотничество им точно не подойдет, по крайней мере, стандартное.
   - Ладно, Герми, что-то мы со всеми этими разговорами тут засиделись, мне даже стыдно перед сестренками, они там занимаются, а мы бездельничаем. Пойдем к ним, займемся работой с фамильярами.
   - Ним, а ты обещала показать целительские плетения. - Напомнила подруга, косясь в сторону подопытных жуков.
   Скиттер и без того получила заряд бодрости и переживаний на сутки вперед, так что резать перед ней жуков необходимости не было.
   - Герми, я же говорила, что чуть позже. Пойдем. Юная целительница, времени у нас много, всему успеешь научиться, главное побольше практики!
   Утро субботы прошло, как и всегда, разве что за завтраком, Малфой, читая газету, и просвещая меня глупую на счет мировых новостей, продемонстрировал огромную статью об исчезновении самой знаменитой, честной и беспристрастной журналистки.
   - И что такого сенсационного в исчезновении этой журналистки, как ее там? - Недоуменно сжав губки, и покрутив в воздухе рукой, спросила я у Драко.
   - Рита Скиттер. А сенсационного в этом то, что слишком многие хотели бы ее исчезновения! - Покровительственно поведал парень. - Нимфадора, ты совершенно не следишь за событиями в мире!
   - Это скучно... Драко, но ведь ты мне все объяснишь? Ты такой умный... - Состроила я умильную мордашку и захлопала ресницами. - Я уже говорила, что Малфой слишком легко ведется на небольшую лесть.
   - Хы! - Высокомерно фыркнул парень, и горделиво развернув газету, принялся зачитывать статью.
   - Так это не интересно, вот "Не вышла на работу, и издательство в лице мудрого и дальновидного Варнава Каффа...". Так это тоже пропустим. - Стоит заметить, что фильтровать бесполезную информацию в газетах Драко умеет, пусть и не всю. - "Отправленные в квартиру к пропавшей сотрудники издательства ни кого не обнаружили, прочие способы связи так же оказались бесполезны. Вызванные же авроры вместо того чтоб выполнять свой служебный долг и искать попавшего в беду человека произвели возмутительный обыск в доме жертвы! Вдумайтесь только...", это тоже пропустим.
   - Почему? Ведь авроры действительно должны искать пропавшую, и уж точно не в ее квартире. - Задала я наивный вопрос, заодно проверяя сообразительность парня.
   - Нимфадора, все авроры бездари и неучи. - Отмахнулся он. - Вон дальше так прямо и написано "В результате незаконных и наглых действий правоохранителей квартира Скиттер сгорела!", чего еще ждать от грязнокровок и их подхалимов?
   Эх, вроде и воспитание у него хорошее, а аналитики ни на грамм, лично я думаю, авроры может и идиоты в подавляющем большинстве, но спалили квартиру Скиттер по чьему-то приказу, и квартиру и весь компромат который она могла собрать на многих и многих. Хотя я думаю, основные запасы столь опасной литературы спрятаны все же не в квартире, но перестраховаться лишним не бывает.
   - "Только прибывший на место представитель Министерства сумел заставить Авроров приступить к своей работе". Так дифирамбы министерству мы тоже пропустим, хотя авроры видимо всерьез проштрафились, если такое пишут. - Злорадно усмехнулся Малфой. - "Магический поиск проведенный, все же приступившими к своим обязанностям аврорами результатов не принес". Я же говорю бездари! - Ухмыльнулся Драко. - Провести магический поиск по крови сможет даже ребенок! Я бы эту Скиттер за пару минут нашел, если бы она была мне нужна!
   - Драко ты такой смелый! Ведь магия крови запрещена министерством! - С восторгом в глазах заявила я, прижимая кулачки к груди.
   Парень мою пантомиму оценил и горделиво приосанился.
   - Малфои сами указывают министерству, что делать, а не наоборот! - Выпалил он, наслаждаясь моим восторгом.
   - Так, а что дальше? - Поторопила я.
   - А дальше идет всякая чепуха о том какая Скиттер была честная, неподкупная и прочее, изредка перемежаемая грязными намеками на аристократию, которая якобы причастна к ее исчезновению. - Пояснил Драко. - Эти неучи даже не смогли понять, жива журналистка или нет!
   Надо будет эту газету к Скиттер подсунуть, особенно кусок про сгоревший дом и невозможность ее найти магическими методами. А что вы хотите, это минус и плюс анимагии. Большинство защитных плетений воспринимает анимага в звериной форме как животное, благодаря чему можно пролезть во многие места, но и в случае беды ни один поиск человека Скиттер, ее не найдет, поскольку она не человек, а жук. Да еще на моей стороне играют защитные плетения замка, так же осложняющие поиск, правда, сам замок теоретически способен распознать анимага в его звериной форме, но благодаря палатке доступа к жуку у защитных плетений Хогвартса нет.
   После завтрака мы с подругами отправились исследовать окрестности замка, и просто развлекаться. Заглянули в гости к уже знакомому нам дереву, наградив его парочкой заклинаний. После чего стали свидетелями того, как Поттер и Уизли подверглись нападению огромной псины. Зверюга была в холке выше меня, обладала внушительной слюнявой пастью и серьезным набором клыков.
   Мы в как раз закончили развлекаться с деревом и брели в сторону опушки светлолесья. Поттер и Уизли двигались метрах в двадцати впереди нас, видимо, тоже возжелав полюбоваться на просторы леса, но стоило им поравняться с тыквенным полем, как из зарослей вылетела эта коричневая, слюнявая псина. Всего мгновенье и Рон рухнул на землю под весом свалившейся на него твари, еще миг и псина, смыкает свои челюсти на горле беззащитной жертвы. Поттер замер в ужасе, не представляя, что делать, и еще не понимая, что он следующий. Но на его счастье мы были рядом.
   Первой среагировала Парвати, отправив в собаку одно из наиболее отработанных заклинаний. Заклятье щекотки. Подруга опередила меня не потому, что я вдруг растерялась от стремительности ситуации. Просто я узнала Пушка, любимца Хагрида, а вот Парвати собака была не знакома, а ситуация со стороны выглядела не столь безобидно как на самом деле.
   Следом в дело включилась Падма, навесив на нас общий протего, и следом запустив заклинание окаменения в просторечье замри, но почему-то в Поттера, а не в судорожно дергающуюся, на Роне, тушу пса. К этому моменту и я решила поучаствовать, толчком сбросив собаку с Рыжего, а то ведь действительно раздавит, вроде и невелика потеря, но ведь нас же и обвинят.
   - Это что за тварюга? - Выдохнула Парвати. - Ним Ступефаем ее, а то мое заклинание почти закончилось!
   Но ответить и успокоить подруг я не успела, поскольку из тех, же зарослей тыкв, а заросли воистину огромные, привлеченный скулежом любимца выскочил Хагрид, сжимая в руках здоровенный тесак. Поэтому я, недолго думая, схватила ближайших подруг за руки и юркнула в тыквы. Знаю я, как этот великан воспримет обиду своему псу оно мне надо?
   - Тихо всем! Замерли! - Скомандовала я.
   Тем временем Хагрид на дороге возмущенно сопя, как наседка кудахтал над организованным нами побоищем. Покрутил головой по сторонам, и ни кого не заметив, в одну руку подхватил собаку, уже пришедшую в себя и способную передвигаться самостоятельно, а в другую сразу обоих школьников, и стремительной походкой поволок добычу в логово.
   - Он же их сожрет! Надо звать на помощь! - Испуганно пискнула Гермиона, слегка опасавшаяся лесничего после той встречи в запретном коридоре.
   - Так это что его псина? - Нервно выкрикнула Парвати. - Что тут вообще происходит, и почему такие монстры на людей бросаются?!
   - Он их съест! Ним! Он съест.
   - Да хватит уже, не будет Хагрид ни кого есть! А псина эта не нападала а полезла лизаться, приятного конечно мало, но совершенно не опасно, так что успокойся Парвати!
   - Подожди, Ним, ты чего такая спокойная? - начала соображать Парвати.
   - Да знаю я эту псину, она любимица Хагрида, и безобидная как мозгошмыг!
   - А я поняла! - Парвати вдруг захихикала, кажется, полностью осознав ситуацию. - Сестренка, а чего ты Поттера приголубила? Или рассчитывала, что собака подавится его тощим телом?
   - Нет. - Падма тоже засмеялась. - Я просто промахнулась. - Да и после Уизли, пес опасности и так не представлял.
   - Ага, рыжеотравление...
   Девчонок пробило на словоизвержение, все же для них ситуация казалась очень серьезной и наступал небольшой отходняк. Разве что Гермиона не желала понять, что инцидент исчерпан, и продолжала наводить панику.
   - Ним! Падма! Что вы смеетесь?! Он, же великан! А великаны все людоеды! Я еще тогда его заподозрила, а вы мне не поверили! Ним, но он ведь съест их...
   - Какие еще людоеды? - Прохихикала Падма.
   - Я читала...
   - Да когда ты могла такую ахинею вычитать? - Искренне изумилась я, практически уверенная, что сквозь мою цензуру в руки Гермионы бесполезная и вредная литература не попадает. - Где вообще написано, что великаны людоеды?
   - Ну, это было в магловских книгах. - Чуть смутившись, признала она.
   - А в магловских книгах пишут про великанов? - Неподдельно изумилась парвати, даже прекратив смеяться.
   - Ну, в сказках...
   К новой порции хохота присоединилась даже я, с полной самоотдачей. Гермиона осознав надежность своего источника, поддержала общее веселье. На этом мы решили свернуть развлекательно-прогулочную программу и, выбрав удобное местечко на берегу озера, скрытое небольшим холмиком со стороны замка, посвятили время отработке заклинаний, и в частности точности попадания. А то результат Падмы был слегка настораживающим.
   Так и пролетел весь день, уже после ужина подруги отправились в нашу комнату разгребать завалы домашней работы, а я, свалив эту обязанность на Герми, пристроилась в факультетской гостиной, решив поучаствовать в устроенном Джемой конкурсе "Наряди Сяо". Суть его заключалась в том, что все желающие по очереди трансфигурировали фейке костюмы, а общий хор голосов определял наиболее интересный вариант. Участие принимали в основном старшеклассники, поскольку так вод сходу трансфигурировать платье, да еще и произвольной формы не так-то просто, но у меня проблем с трансфигурацией не наблюдалось.
   - Еще вчера ты говорила, что тут все стараются полюбоваться именно на прелести маленькой феи, а сегодня ты сама в их числе. Неужели те слухи о твоем моральном падении распускаемые Скиттер правда? - Весело спросила подкравшаяся со спины Дафна.
   - Конечно, правда! - С ответной улыбкой признала я. - А Скиттер похитила тоже я, чтоб она не распространялась о моих секретах. Ты ведь это собиралась сказать?
   - Ради таких секретов можно и похитить. - Улыбнувшись еще шире, кивнула блондинка. - А спрятала ее ты в своем поместье, за мощными чарами.
   - Зачем же так подставляться? В хогвартсе куда надежнее, и всегда можно откреститься от всех обвинений! - уже откровенно засмеялась я.
   - И как я не догадалась?!
   - Не ты одна, не ты одна... - После этого мы уже вместе рассмеялись над нашим слегка нелепым разговором.
   - Нимфадора, я требую реванша!
   - Шахматы?
   - Нет, мне вчерашнего хватило. Будешь играть в плюй-камни? Это веселее шахмат, и требует куда больше смекалки и меткости чем квидич!
   Вчера я вроде как уже соглашалась сыграть с Дафной, вот только тогда я не сразу поняла всю суть такого предложения, а вот сегодня... Дафна все так же в подражание Пэнси была в школьной мантии. А я в розовом, вечернем платье с юбкой колокольчиком и выглядывающими из под подола ножками в черных чулках и черных туфельках на каблуке. На контрасте смотрится неплохо. А предлагаемая игра несколько грязная. Но кое в чем Дафна в своем плане просчиталась.
   - Давай! - Радостно согласилась я. - Только правила мне напомни, а то я очень мало знаю об этой игре, - слегка слукавила я, наивно захлопав ресницами.
   - Правила там простейшие, сейчас камни принесу и все расскажу. - Заверила Дафна, но, сделав пару шагов в сторону спальни, внезапно остановилась. - Только, Нимфадора, тебе лучше переодеться, в рабочую мантию, если не хочешь испачкать платье. - Предупредила она.
   Я в первое мгновенье даже растерялась. Дело в том, что при игре в плюй-камни, эти самые камни плюют в игрока липким и вонючим составом, когда тот проигрывает очко, и я изначально подумала, что Дафна именно такого результата и добивается. Я рассчитывала противопоставить ей свою координацию и отличный глазомер, благодаря которому собиралась выиграть в сухую, и обернуть это предложение против самой Дафны. Так что услышать от нее предупреждение и предложение переодеться было несколько неожиданно, и заставило меня довольно серьезно пересмотреть отношение, как к ней, так и к желанию сыграть в камешки. По всему выходило, я искала второе дно там, где и первого-то нет.
   - Точно, спасибо что напомнила! - Отвиснув, поблагодарила я, поднимаясь вслед за Дафной с диванчика.
   - Ты не переживай, это мой набор камней, а не стандартный, и заряжен он всякой невинной мелочью. - Успокоила меня собеседница.
   В нашей спальне обнаружилась только Гермиона, портившая глаза над книгами и что-то усиленно строчащая на пергаменте, приглядевшись, я определила мою домашнюю работу по трансфигурации.
   - Герми, помоги Дафне донести камни, она покажет. - Громко приказала я, чтоб Дафна, проходящая как раз мимо нашей спальни, тоже расслышала, и не задавала глупых вопросов.
   Герми оторвалась от пергамента, и даже сделала пару шагов к выходу, но посмотрела на меня слегка недоуменно.
   - Осмотрись у них в спальне, сама понимаешь, по какому поводу. - Шепнула я на ухо подруге, прогоняя все сомнения по поводу столь странного указания.
   Этого хватило, и Герми на ходу протирая глаза, последовала за Дафной, в то время как я воспользовалась советом и стала переодеваться в школьную мантию. Когда я вернулась в гостиную, Гермиона уже ползала по полу и размечала игровое поле, в соответствии с мудрыми указаниями Дафны.
   - У меня почти все готово. - Сообщила блондинка. - Гермиона, отметь стартовую линию вот тут. - Девочка указала носком черной туфли прямо перед собой, и можешь идти.
   - Сейчас точно все. - Улыбнулась Дафна, когда Гермиона выполнила указание и ушла в сторону, - теперь можно повеселиться. Ах да правила! Играем по стандартным, без новых добавлений. На руках по пятнадцать камней. Центральный круг вне игры, первый три очка, второй два, третий одно, камни на руках по одному очку, играем до тридцати. Вылетевший за зону биток переходит к сопернику, если он выбил вражеский камень, то бросавший забирает его и биток, если тот вылетел. Выбитый свой, переходит сопернику, как и все остальные камни, вылетевшие после такого броска. Разыграем первый бросок? - Предложила Дафна, объяснив правила для хорошо знакомого с игрой человека. - Играем до тридцати, либо пока все камни не уйдут в аут или на поле.
   - Уступаю первый бросок тебе, это ведь твоя идея. - Хитро улыбнулась я.
   - Хех, уступаешь, ладно дам тебе фору. Камни заряжены довольно невинной смесью, хоть и несколько вонючей, но ведь в этом вся суть игры. - Согласилась моя соперница и, взяв первый камень, бросила его на игровое поле, закинув в первый круг, за центральный сектор.
   - Неплохо. - Признала я, взяв свой камешек и взвешивая его в руке.
   Эта игра очень похожа на керлинг, разве что здесь, основной целью является не положить камень ближе к центру, а выбить как можно больше камней противника, тем самым, увеличивая запас очков и снарядов. И именно при выбивании камней и происходят потери очков, сопровождающиеся плеванием остальных булдыганов в потерявшего очко.
   Я хоть и переоделась, но просто так быть оплеванной не желала, поэтому моей целью было не только выбить уже лежащий на поле камень противницы, но и сделать так чтоб мой собственный укатился в аут. Учитывая достаточно крупные размеры игрового поля и расстояние, с которого приходилось бросать задача не самая простая. Метать камень придется со всей силы, да еще и точно в цель.
   - Советую зажмуриться, - Улыбнулась я, глядя на ожидающую моего хода Дафну, и запустила камень в полет.
   Громкое Дон! И уже лежащий в поле камень Дафны отлетает в сторону, покидая поле. Мой биток, заметно потеряв в скорости, так же выкатывается из зоны, оставляя ее девственно пустой.
   - Плю! Плю! Апчи! - В блондинку тут же посыпался град магических плевков, наказывая ее за потерю очка.
   Дафна мгновенно перекрасилась в желто-зеленую полоску и запахла солеными помидорами. Действительно невинный наполнитель, без лишнего хардкора вроде запаха навоза или там жгучей кислоты.
  
  

Глава 26

  
   Дафна, попав под душ из зелий, протерла глаза и задорно рассмеялась, с интересом принюхиваясь, кажется, ей было очень интересно узнать, какой именно состав на нее попал.
   - Меткий бросок. Неплохо. Но не рассчитывай на легкую победу! - Пригрозила она.
   Новый камень филигранно разместился в ближнем к нам полушарии у самой границы, так что для его выбивания придется сделать очень сильный и точный бросок. Однако я справилась с этой задачей, а потом и еще раз, выбив третий камень, который Дафна разместила на максимальном удалении, стараясь усложнить мне броски, при этом я ни разу не позволила своему камню остаться на поле, чуть проигрывая в очках, но, не подставляясь под удар.
   - Тактика профессионального игрока, требующая отменной меткости, но и для нее есть противодействие. - Коварно улыбнулась Дафна, отплевываясь от стекающей на лицо слизи и при этом, пытаясь заткнуть нос. В идущем от нее запахе ничего ужасного не было, но уж очень оригинальный и яркий коктейль. - Что ты будешь делать сейчас? - Спросила она и вместо того, чтоб положить камень на поле просто выкинула его в сторону, тем самым, потеряв очко, но поставив меня в непростое положение.
   Положить собственный камень на поле это, значит, подставить его под удар, а просто выбросить, это потеря очка и оплевывание. Я выбрала первый вариант, тут хоть был шанс. Однако Дафна бросала камни не хуже меня, выбив и мой камень, и свой биток. Я едва успела закрыть глаза, как коварные камни окатили меня струей липкой жидкости с запахом, эм, яичницы?
   - Вкусно пахнешь! - Прокомментировала мой вид Дафна, демонстративно облизнувшись. - Мой любимый запах, так бы и съела!
   - Яичницу едят на завтрак, а не после ужина! - поддержала я веселье подруги. - А так, неплохой ход, но я могу и повторить его! Все равно уже оплевали.
   И я просто выбросила камень за поле, еще раз подвергнувшись оплевыванию. А ведь собиралась сыграть в сухую, меткость, глазомер, блин, Дафна уже третьим ходом нашла противодействие моему глазомеру, и ведь сама бы могла догадаться до такого простого решенья. Хорошо, что я переоделась, теперь можно просто играть и не о чем не переживать.
   Некоторое время мы банально выкидывали камни за поле, не желая подставлять их под удары излишне метких соперников, пока не осознали всю бесперспективность такого действа, и не подкорректировали правила на профессиональные. Звучат они так, свой вышедший за зону уходит к сопернику, так же как и все остальные камни в этом броске. Таким образом, при выбивании камня биток необходимо было оставлять на поле. Теперь игра пошла куда веселее и ароматнее. Да еще и зрители стали собираться, заинтересовавшись азартными выкриками из нашего уголка. Так что мы с Дафной обзавелись командами поддержки, подбадривающими нас с безопасной дистанции, еще сильнее разжигая пламя соперничества. То, что я с ног до головы была облита неизвестно чем, и ароматизировала на всю гостиную меня, уже ни капли не беспокоило, да и не стоило по этому поводу переживать с самого начала, это игра и такую нашу внешность зрители воспринимают естественно и с радостью. Ничего неприличного в этом точно нет, а вот веселья масса.
   Мои броски были четкими и безошибочными, но и Дафна от меня не отставала, выстраивая столь, же филигранный рисунок. Однако чуть-чуть, она мне все же проигрывала, плюс то преимущество в камнях, что я получила в самом начале. Благодаря чему я сумела выцарапать победу, но не по очкам, а, заставив Дафну исчерпать свой запас камней.
   Подруга тут же потребовала реванша, и я с радостью согласилась, не смотря на то, что довольно сильно устала кидать тяжелые камни. Во втором раунде поначалу я так же вела в счете, но усталость брала свое, и ошибки стали появляться и у меня. К тому же Дафна явно старалась затянуть сражение и сыграть на моей чуть меньшей, чем у нее выносливости. Правда очень скоро усталость добралась и до моей противницы, и наши точные броски все больше стали превращаться в досадные промахи. В итоге мы закинули на игровое поле все свои камни, и победителя пришлось определять подсчетом очков, показавшим довольно редкую для этой игры ничью.
   Такой результат вызвал у наших болельщиков бурное возмущение, но от третьей партии мы решительно отказались, и так сил уже не было. Поэтому, уступив игровое поле новым желающим, мы с Дафной отошли в сторонку, где девочка обсыпала нас специальным порошком, избавляя от последствий игры.
   - Вообще-то по традиции проигравший должен отмываться своими силами, но поскольку у нас ничья... - Хитро улыбнулась девочка.
   - Эй, первый раз я выиграла! - В шутку возмутилась я.
   - Мы правила на ходу меняли, так что не считается! - Тут же нашлась с ответом она.
   - Все равно стоит душ посетить, а лучше ванну. Пойдем?
   - Ванну было бы неплохо, только они в Хогвартсе не предусмотрены, - печально вздохнула Дафна. - Да и в душ до утра не попасть, десять часов, выходить из гостиной нельзя.
   - Не проблема! Приглашаю в гости! - легко заявила я. - Ты удивишься, но в Хогвартсе есть не только ванная, но и бассейн, конечно, если заранее проявить смекалку, только, чур, молчок! А то меня просьбами замучают. - Предупредила я.
   - Ради ванны я готова хранить любую тайну. - Приняла мое приглашение блондинка.
   За сегодняшний вечер я сильно пересмотрела свое отношение к Дафне, а если точнее, то уверилась во вчерашних выводах. Я и раньше винила не столько ее, сколько Паркинсон в нападении, хотя и исполнитель заслуживает наказания, или прощенья, в зависимости от настроения. И это приглашение не совсем спонтанное, а еще и проверка, а так же шанс для Дафны, если и не быть прощенной, то что-то близкое. Конечно, если она разболтает о нашей палатке в комнате и ее удобствах, многие старшекурсницы точно захотят наведаться к нам в гости, и отказать будет трудно, но особых проблем это не вызовет скорее наоборот, принесет мне благодарность гостий. А вскоре те и сами обзаведутся такими украшениями комнат, так что мои неудобства исчезнут. Поэтому, разглашая маленький секрет, я ни чего не теряю, зато получаю возможность оценить характер Дафны.
   Однако сразу добраться до спальни не получилось, едва мы избавились от последствий игры, как к нам подскочил смутно знакомый парень, с третьего курса.
   - Это было великолепно! - Экспрессивно выкрикнул он, брызжа слюной от возбуждения. - Вы обе играли на уровне профессионалов! - Продолжил выкрикивать он, размахивая руками.
   Ростом он был под два метра, так что нависал над нами своеобразной мельницей, от которой мы с Дафной синхронно, и очень осторожно попятились.
   - Поверьте, я разбираюсь! Вы просто обязаны вступить в наш клуб любителей плюй-камней! - Продолжил вдохновенно вещать он, смотря прямо перед собой.
   Но, кажется, на этом его речь завершилась, и он опустил взгляд на нас, заметив попытку побега своих слушателей.
   - Простите! Где мои манеры? Я Патрик Ледоу. - Глубоко поклонился парень, после чего поправил сползшие по выдающемуся носу очки, без стекол, но с какой-то магической начинкой.
   После ответного представления с нашей стороны, Патрик, уже без лишнего энтузиазма принялся распевать нам дифирамбы и утверждать, что с такими игроками как мы плюй-камни вернут заслуженное первое место, отодвинув квидич, и все в том же духе. А, заметив мой интерес к очкам, похвастался собственным изобретением, пояснив, что очки показывают траекторию отскока камня, и все что нужно это попасть в нужное место.
   Пообещав подумать над его предложением мы, с Дафной чуть посмеиваясь, покинули энтузиаста плюй-камней. Хотя предложение вступить в клуб, или организовать свой, что малореально можно и рассмотреть. Так появится возможность плотно общаться не только с собственным факультетом, но и с остальными, тем самым, подбирая себе новых сторонников, но это позже и спешить, не стоит.
   - Проходи, - я открыла дверь в нашу спальню, приглашая Дафну войти первой. - О Гермиона, все пишешь? А где Парвати с Падмой?
   - Они занимаются. - Герми одними глазами указала на ширму, за которой был вход в палатку.
   - Хорошо, тогда не будем их отвлекать. Принеси нам с Дафной чаю и чего-нибудь перекусить. И приготовь большую ванную. - Распорядилась я.
   - А... - слегка растерялась девочка, взглядом указывая на Дафну.
   - Она наша гостья, и не заставляй меня краснеть перед ней! - С холодком в голосе сказала я, больше для Дафны, чем для Герми.
   Большего не потребовалось, подруга припомнила уроки этикета и принялась исполнять роль верной помощницы. Мгновенно подскочила с кровати, на которой сидела, одернула платье, и стремительно просочилась мимо на выход из спальни.
   - Я еще на балу удивлялась, зачем тебе понадобилась маглорожденная в свите. - Улыбнулась Дафна, провожая взглядом выскочившую из комнаты Гермиону, чай, и мелкий перекус требовалось брать в гостиной. - Но я так и не пойму, какой ванной ты меня соблазняешь?
   - Сейчас поймешь, - пообещала я и отодвинула ширму в сторону.
   Секундное замешательство, а потом глаза у Дафны явственно расширились, и она заливисто расхохоталась.
   - Нимфадора! Ты гений! Это же так просто и изящно, поставить в комнате палатку с расширенным пространством! И как я сама не догадалась? Ведь элементарно! Нимфадора, ты гений! - Еще раз повторила подруга и в знак признания заслуг исполнила передо мной довольно глубокий реверанс.
   - Ты уж определись это просто или я гений. - Я чуть нахмурила брови в притворном возмущении, предлагая Дафне продолжить меня восхвалять. Ее реакция мне очень понравилась.
   - Гений это человек, который способен видеть решение сложных поблеем простыми способами и ты точно гений! Нимфадора! - Оправдала она мои ожидания.
   - Для друзей просто Нимфа. - Тронутая таким искренним восхищением предложила я.
   - А я просто Дафна. - Засмеялась девочка.
   - Ты и так просто Дафна, - Фыркнула на такое предложение, и мы хором засмеялись.
   Пройдя в палатку, мы уселись в удобные кресла, и как раз вовремя, поскольку появилась Гермиона, организовавшая нам чай и немного сладостей. Так за небольшим перекусом и беседой ни о чем, мы дождались, пока Герми приготовит ванну.
   - Эх, почти как дома. - Мечтательно сказала Дафна, рассматривая круглый бассейн с поднимающимся над ним паром.
   - Почти, но не совсем, это все, же палатка, и такая шикарная ванна тут одна, ты как не против совместного купания?
   - Слухи не врали? - Чуть изогнула бровь собеседница, после чего улыбнулась, показывая, что шутит. - Конечно, нет, тогда все будет точно как дома, разве что ты не Астория.
   Горячая водичка, легкий массаж из воздушных пузырьков, просто блаженство. В такой обстановке мы с Дафной мгновенно разомлели и по самые ноздри сползли под воду, отмыкая. Только волосы плавали вокруг гибкими змейками, периодически меняя свой цвет и выстраивая причудливые узоры.
   - Целую неделю в ванной не сидела, и думала, до рождества мне такое счастье не светит. - Поделилась наболевшим подруга. - Знаешь, я уже начинаю сомневаться в правильности выбора комнаты.
   - Так в чем проблема? - Улыбнувшись, спросила я, и как бы шутя, предложила. - Одна свободная кровать у нас есть.
   - Не все так просто... - Печально вздохнула Дафна и нырнула с головой под воду.
   - Так поясни? - Попросила я, подплывая поближе и накручивая локон девочки на палец. - Я бы не сказала, что вы с Пэнси такие уж подруги и имеете много общего.
   - Нимфа, вот скажи, зачем ты раздражаешь Пэнси и крутишься около Малфоя? - Не пожелала она общаться на затронутую тему. - Ведь всем известно, что между их родителями идут переговоры о помолвке, и Пэнси на твои действия очень остро реагирует.
   - Дафна, ты, что меня с Паркинсон помирить решила? - Удивилась я.
   - А почему бы и нет? Ты, верно, заметила, что у меня с Пэнси мало общего, но она умеет быть душой компании, и альтернативы особо не было, а ты, ну зачем тебе это бессмысленное противостояние?
   - Дафна, мы с Малфоем двоюродные брат и сестра, и даже если не брать в расчет родство, то брак между нами приведет к угасанию рода Малфоев, а значит, невозможен, это же очевидно. - Пояснила я и чуть язвительно добавила, проверяя степень лояльности Дафны. - Так что я твоей хозяйке не конкурентка.
   - Никакая она мне не хозяйка! - резко отпрянула Дафна, но гнев испарился мгновенно, слишком умиротворяющее действовала горячая ванна.
   - Так почему ты тогда выполняешь для нее грязную работу? Ведь даже сегодня ты начала со мной разговор по ее приказу, или скажешь что это не так. - Подплыла я поближе и продолжила наматывать белый локон на палец.
   - Нимфа, если бы не эта чудесная ванна, я бы на тебя обиделась, а так мне слишком хорошо. Что же до вопроса, то да, вчера я увела тебя от Малфоя по ее просьбе, а сегодня мне просто захотелось интересно провести время, и я подумала, что с тобой это получится лучше всего. Как видишь, не ошиблась. И прекрати уже наматывать мои волосы! Ты мне так кудряшки сделаешь!
   - А мне кажется, тебе золотые кудри подойдут. - Задумчиво сказала я, даже и не думая прекращать своего занятия, - в любом случае мне от Пэнси ничего не надо.
   - Она немного помешалась на Малфое, а может и не только она, но и родители. Еще пару месяцев назад с ней было намного интереснее и проще общаться. - Призналась Дафна.
   - А не важно, - отмахнулась я, Дафна задумалась над составом своего окружения, а давить не стоит, к тому же еще неизвестно пройдет ли она мою маленькую проверку. - Передай Пэнси, что на Драко я не претендую, я еще слишком молода, чтоб задумываться о таких вещах, и достаточно красива, чтоб решить их без помощи родителей. Хотя последнюю фразу передавать не надо.
   - Это уж точно. Она обидится.
   - Ага, и вот именно поэтому помирится у нас не выйдет, Пэнси слишком завистлива, и ее придется поставить на место. Как думаешь, я смогу? - Спросила я, посмотрев на Дафну холодным давящим взглядом.
   - Бррр... - Поежилась девочка и погрузилась под воду с головой. - Мне кажется, тебе не стоит обсуждать со мной подобные вопросы.
   - Думаешь? - Я чуть изогнула бровь, после чего дружелюбно улыбнулась. - А как тебе идея клуба плюй-канмей?
   Разговор свернул на нейтральную тему, я и так слишком форсировала, считай свой первый серьезный разговор с Дафной. Конечно я и раньше с ней пару раз болтала, но те разговоры проходили в слишком уж официальной обстановке и на нормальное общение по душам не тянули, а вчера у нас была своеобразная пристрелка.
   - Не советую, это у меня камни заряжены всякой чепухой, а в клубе наверняка все в соответствии с древними традициями, а там такие мерзкие и несмываемые составы, что просто ужас. - Девочка аж головой затрясла, отгоняя какие-то воспоминания.
   - Весомый довод. Кстати, а защита от жульничества на камнях есть? А то ведь достаточно изучить простой толчок и стать непобедимым!
   - Конечно! Если на камень применить магию он так оплюет мошенника, что мало не покажется. Да и как ты у всех на глазах собираешься использовать магию разве что левиоса, но там так палочкой махать придется...
   - Так я и говорю толчок. Заклинание "dis" неужели не знаешь? - спросила я, напрягая все свои чувства и вслушиваясь в собеседницу.
   - Нет... - Искренне ответила она. И, кажется, действительно искренне, я даже слегка растерялась, но, тряхнув головой, отогнала несвоевременные сомнения, и чуть приподнявшись из воды, дотянулась до волшебной палочки и, направив ее, на пузырек с зельем для мытья волос, произнесла. - dis!
   Пузырек ожидаемо отлетел в сторону.
   - Это урезанная и чуть измененная левиоса, заклинание короткое, что удобно, но не самое простое, попробуй!
   Дафна так же взяла свою палочку и, попробовала сотворить заклинание.
   - Давай палочку чуть наклони, вот так, и плавнее. - Я приблизилась, вплотную взяв девочку за руку и помогая совершить нужное движение кистью.
   Если раньше у меня еще были сомнения, то теперь, влив в Дафну чуточку своей магии, и проследив за тем, как она колдует, пытаясь сотворить заклинание, я была полностью уверена. Дафна не знает этого заклинания, абсолютно точно не знает. Будь оно отработано, и потоки магии даже имей она желание продемонстрировать незнание, шли бы совершенно по-другому!
   Выходит это вовсе не Дафна! А раз так, то нашей дружбе ничто не мешает, кроме Паркинсон, но это временно.
   - Гермиона! - Чуть повысив голос, позвала я, решив похвастаться перед Дафной расширенным сервисом.
   Подруга на мой зов явилась довольно быстро, не выпуская из рук книгу по анимагии, видимо не смотря на вчерашний разговор и принятое решение, захотела прочитать до конца, чтоб уж наверняка.
   - Помоги мне помыть голову... - Состроив умильную мордашку, попросила я.
   Герми бросила раздраженный взгляд на отмыкающую рядом Дафну, но отказывать в столь обыденной и привычной просьбе подруге не стала и быстро организовала все что необходимо. Я подплыла к бортику и запрокинула голову на специальную подушечку, позволяя опытной Гермионе самостоятельно приводить мои длинные локоны в порядок.
   - Длинные волосы это очень красиво, но требуют к себе много внимания и ухода. - Посетовала я Дафне.
   - Твои прически просто восхитительны, но лично я считаю, что оптимальная длина волос это чуть ниже пояса. - Ответила она, пропуская свой золотистый локон сквозь пальцы. - А все что длиннее начинает требовать неоправданно много усилий.
   - Настоящая подруга никогда не откажет в помощи! Герми ты настоящая подруга и просто незаменима! - Одновременно и поблагодарила Герми и дала намек Дафне. - Кстати о незаменимости, Дафна смотри, что у меня есть! - Я приподняла из воды ножку и зашевелила пальчиками с фигурно накрашенными ногтями. - Правда, здорово?
   - Красиво! - Согласилась Дафна. - Можно? - спросила она разрешение посмотреть поближе.
   Я кивнула и изящно изогнула ножку, поднося ее к Дафне, та, всерьез заинтересовавшись скромничать, не стала и обхватила ее руками, изучая рисунок и даже попытавшись отколупать его ноготком.
   - Ай, щекотно! - Дернулась я от таких действий.
   - Прости. Но как это сделано, зелья для рисования на ногтях обычно создают однотонный рисунок, реже можно встретить нечто из двух цветов, но не такое!
   - Зелья несовершенны! - Пренебрежительно отмахнулась я, - а это Гермиона рисует сама! Шесть-семь слоев и твои пальчики преображаются! Хочешь, она и тебе сделааа...
   Тут Гермиона неловко дернулась, отчего подушка, на которой лежала моя голова, как собственно и голова свалились с бортика и погрузились под воду. Поскольку верхняя часть моего тела пошла вниз, нижняя соответственно взлетела вверх и моя ножка ткнулась прямо в лицо Дафне, выводя ее из равновесия и заставляя, погрузится под воду. От такого резкого погружения я хватанула воды и едва не запаниковала, лишь чудовищным усилием воли удержав свои ноги от бессмысленного трепыхания. А потом чья-то рука схватила меня за волосы у самой головы и резко выдернула наружу, заставив меня, скривится от боли, а после зайтись в судорожном кашле, выплевывая воду.
   - Ним, нужно быть аккуратнее. - Прощебетала надо мной Гермиона. - Это моя вина, сейчас я все поправлю. - Еще один рывок за волосы и моя сильно запрокинутая назад голова оказывается, вжата в подушку, так что я и шевельнуться не могу, при этом мои глаза встретились с многообещающим взглядом Гермионы.
   Кажется, я излишне увлеклась. Герми хоть и признает меня старшей и более опытной, но выполнять все приказы беспрекословно пока не готова и я сейчас слегка переступила черту. Радует лишь то, что еще Андромеда намертво вбила в Гермиону правило, "не выносить ссор из избы", так, что если совсем уж, не перегибать, Герми в присутствии Дафны оспаривать моих приказов не будет, а вот потом...
   Мои волосы получили свободу, и я поспешила разорвать дистанцию с Гермионой и заодно извинится за эту досадную случайность перед Дафной. Кажется, она действительно посчитала все случайностью, так что я смогла вздохнуть с облегчением.
   - Герми, спасибо за помощь, дальше нашей гостье я сама помогу, а ты приготовь пока все для педикюра, - мысленно затаив дыхание, сказала я, но Герми к счастью как я и ожидала бузить не стала, и, кивнув, молча, вышла. Вот и хорошо чуть подъуспокоится, а я пока успею придумать железобетонное основание, зачем она должна была меня беспрекословно слушаться и делать Дафне педикюр.
   В качестве извинений, которые она и не требовала, я помогла Дафне с мытьем головы, попутно обработав волосы составом для придания волнистости и кудрявости, заверив девушку что, новый имидж ей будет к лицу. После чего мы закутались в пушистые банные халаты и покинули ванную комнату.
   - Гермиона читает книги по анимагии? - Удивилась Дафна, увидев на пороге ванной забытую Герми книгу. - Не рановато ли? Да и куда ей становится анимагом...
   - Я и дала ей книгу, чтоб объяснить всю бессмысленность этого умения. - Пояснила я, подбирая книгу.
   Я привела Дафну в комнату с аквариумом Сяо, сейчас правда кроме жуков там ни кого не было. Гермионы в помещении тоже не оказалось, как и необходимых для работы красок и кисточек.
   - Располагайся, а я отлучусь на минутку. - Предложила я Дафне и чуть сжала коленки как бы от нетерпения поскорее попасть в туалет, чтоб уж у гостьи точно не осталось сомнений, куда я ушла.
   А на самом деле я вихрем пронеслась по комнатам палатки, разыскивая Гермиону, требовалось в зародыше погасить возникшее между нами недопонимание, тем более удобоваримую версию я придумала. Однако Герми нигде не обнаруживалась, я даже заглянула в тренировочную комнату, где сестренки все еще отрабатывали заклинания, но успеха не добилась, пока не догадалась мысленно обратится к крутящемуся под ногами Баюну. Фамильяр отвел меня к туалету, где Гермиона и сидела, горько рыдая в углу комнаты.
   Так слезы, горе, что осознание крушения дружбы? Да, переборщила я, нежнее надо было, нежнее. Ничего еще будет время все исправить, а теперь приведем ее в порядок. И оправдываться в моем случае бессмысленно и даже вредно. Так что будем нападать и шокировать.
   - Ты что там устроила в ванной? Совсем сума сошла? - Рыкнула я. - И прекращай уже реветь!
   - Нимфа, ты... я думала мы подруги, а я нужна тебе, только... хнык, хнык... - Опасно близкое к истине замечание.
   - Хватит реветь! Я тоже думала, что мы подруги, и я могу рассчитывать на твою помощь! - А ты! Зачем меня топить и срывать всю комбинацию с Дафной?
   - Я ты хнык!
   - Ну что может быть проще помочь ей помыть голову, собрав пару волосков и нанести на ногти одну хитрую пентаграмму! Она ведь на тебя и не подумает! Элементарно, а ты вместо этого не пойми, что устроила, да еще и мировой заговор рассмотрела! Приведи себя в порядок пока еще не все потеряно! - Резко выдала я.
   В глазах Гермионы замелькало понимание моих слов и, отсморкавшись и протерев глаза, она уже осмыслено спросила.
   - Так ты ее пригласила в гости и все это устроила, что бы заколдовать?
   - Не совсем заколдовать, тут все сложнее, но да! И отвечая на твой следующий вопрос, не предупредила тебя, поскольку времени не было и вообще, я верила в здравомыслие своей подруги и в ее знание этикета и способность выполнить пару необременительных просьб! Дафна не такая как Патилы, она куда пренебрежительнее относится к тем, кто не является аристократом, и я надеялась, что она не воспримет тебя всерьез и позволит совершить задуманное! - Сделав паузу набрать в грудь воздуха, я прислушалась к отклику на свои слова, и, сдержав удовлетворенную улыбку, продолжила. - Да я даже волосок ее с огромным трудом добыла, и то не без твоего участия. Если бы была возможность, я бы тебя вообще к ней не подпускала, но ты думаешь, она позволит мне нанести на нее, хоть какие-то рисунки? Да я откровенно выставляла тебя как служанку, но я думала, ты поймешь! Мы ведь друзья и если я так себя веду, то должен быть повод! А облик маглорожденной служанки никак не ассоциируется с опасностью и хитрыми магическими чарами. - Тут я несколько передергивала, поскольку проявляй Дафна описанную мной паранойю, и никому не позволила бы на себе рисовать, но для Герми объяснение сгодится. По правде, любые рисунки, на теле выполненные без специальных ритуалов и крови, ничего не значат. Но, учитывая использование волос и мои необычные способности, я смогу избежать обвинений во лжи, даже когда Гермиона подробно ознакомится с магическими татуировками.
   - Нимфа! Прости, но я ведь не знала, я подумала, я прости... - Герми уже собралась разреветься по второму кругу, но я помешала.
   Дальнейший процесс успокоения перемежался постоянными извинениями от Гермионы, и ее попытками зарыдать, но я неизменно выравнивала ситуацию, не забыв подчеркнуть у девочки чувство вины, это именно она виновата в этой ситуации, она не поняла меня, она не способна даже просьбу подруги выполнить без глупых вопросов, она, и она. А я лучшая подруга все равно ее за все прощаю, и люблю, не смотря на ее глупость и никчемность. Времени, к сожалению, было очень мало, но я все равно сумела вытянуть из этой ситуации все, что только можно и даже больше.
   Герми естественно согласилась исправлять свои ошибки и вести себя перед Дафной, так как я этого хочу. А так же сделать педикюр со включением нарисованной прямо на стекле пентаграммы концентрации, а в краски намешать смесь из растолченных волос моих и Дафны. И если пентаграмма еще хоть как-то, но может помочь мне, то волосы были, лишь для антуража. Для Герми я объяснила, что такие приготовления помогут мне проверить правдивость ответов Дафны, разузнать о предполагаемых планах противника, да и вообще проверить причастность девушки к нападению на меня, в чем у меня появились серьезные сомнения.
   - Извини за столь долгое отсутствие, - повинилась я, перед Дафной возвращаясь в комнату. - А что ты сидишь, скучаешь? Гермиона!
   Девочка замотивированная мной в туалете буквально вбежала в комнату, горя желанием искупить свою вину и замерла в паре шагов, склонив голову и ожидая распоряжений.
   - Где ты пропадаешь, пока наша гостья скучает! Немедленно принеси сока, и Дафна ты что будешь?
   - Боюсь, уже слишком поздно и в гостиной ничего не осталось, - печально вздохнула она.
   - Не страшно, в палатке есть кое-какие запасы в стазисе. - Подмигнула я девочке. - А если даже чего не найдется, Гермиона может сбегать на кухню.
   - Нимфа, я уже говорила, что ты гений? - Я скромно опустила глаза, принимая похвалу. - Если уж выпала такая возможность то вишневый сок, не люблю этот тыквенный постоянно присутствующий на завтраке и десерт Трайфл. Только если нет готового принеси обычный пудинг. Не хочу слишком долго ждать. - В полной мере воспользовалась ресторанным сервисом Дафна.
   - Давай бегом! - поторопила я Гермиону, незаметно подмигнув, напоминая, что это все спектакль. - Мне как всегда.
   Герми поклонилась и поспешила выполнить указание.
   Уже через пару минут мы с Дафной с аппетитом поглощали принесенный десерт и весело болтали, а Гермиона стоя за спинкой наших кресел, изредка подливала сок в бокалы. Дафна кстати Гермиону воспринимала как разновидность домового эльфа на полном серьезе. Так что тут я ей не соврала.
   -Герми ты, почему еще краски не принесла? - Строго спросила я.
   Намека хватило и, пискнув извинения, девочка испарилась.
   - Уже определилась, в каких цветах хочешь рисунок? - Обратилась я к Дафне. - Мне вот черное с серебром нравится. - Сидя на кресле, я вытянула перед собой ножку, любуясь рисунком.
   - Не знаю, я первый раз у тебя увидела настолько впечатляющую картинку и как-то раньше не думала, что ногти можно так украшать.
   - Тогда советую довериться вкусу Гермионы, уж рисовать она умеет. А если вдруг не понравится, то может и переделать.
   Тут Герми как раз вернулась, таща в руках набор красок и кисточек.
   - Что мне делать? - Уточнила Дафна.
   - А, сиди. - Я махнула рукой. - Она справится.
   Герми тем временем опустилась перед Дафной на колени, взяла ее ножку и стала аккуратно растопыривать пальчики, помещая между ними ватные тампоны.
   - Хех щекотно. - Прокоментирвала Дафна, внимательно наблюдая за действиями Гермионы.
   Та, закончив с пальцами, подняла взгляд и спросила.
   - Что рисовать?
   - Мне посоветовали довериться твоему мастерству. - кивнула стаканом Дафна.
   - Спасибо, эм, мисс. - Сказала Герми и, придерживая ножку левой рукой за пятку, правой принялась наносить первый фоновый слой рисунка.
   Дафна еще какое-то время понаблюдала за ней, но вскоре полностью потеряла интерес, вернувшись к беседе со мной.
   - Кстати об анимагах, ты Макгонагал так же объясняла бесполезность ее уменья, за что и получила отработку. - Спросила Дафна.
   - Можно и так сказать, но вообще она сама в силу своей испорченности неверно поняла мои слова. Да и просто как декан Грифиндора оказалась пристрастна.
   - Тут не поспоришь, свой факультет она выгораживает, как и Снейп нас. - Согласилась она. - Знаешь, а ведь Пэнси, ну и мы, тогда ходили за тобой, все ждали, когда же ты начнешь полы драить. Но ты так и не вышла, а потом еще и Джема нотациями замучила.
   - Дафна, скажи честно, тебе было бы интересно и приятно смотреть, как я ползаю с тряпкой по полу моя полы? - Серьезно спросила я.
   - Сейчас, не думаю, наказание оно и есть наказание, каждый его может получить и смеяться в такой ситуации нерационально. Но тогда Пэнси всех воодушевила, это она умеет. - Задумчиво сказала она. - Иногда, даже так хорошо, что несуразность ее решений понимаешь уже после выполнения приказов.
   - Я тоже многое умею. - Самодовольно признала я.
   - Другую ногу, пожалуйста.
   - Согласна, ты умеешь даже побольше, даже не беря в расчет все это. - Дафна, не отвлекаясь от разговора, чуть пересела, позволяя Гермионе заняться левой ногой. - Ты еще и с отработки смылась, не скажешь как?
   - Я не сбегала, а на счет остального, если попадешь в подобную ситуацию, обращайся, а пока это останется моим маленьким секретом. - Я задорно подмигнула.
   - Что даже мне по большому секрету не расскажешь? - Надула губки Дафна. - А я уже собиралась рассказать подруге, где сегодня гуляла Трейси, но думаю, тебе это будет не интересно. - Лукаво улыбнулась она и спрятала лицо за стаканом сока.
   - Десять галеонов, - решила я пойти на встречу и первой открыть интересующие Дафну сведения.
   Девочка от такого моего предложения подавилась соком, закашлялась и залепила пяткой Гермионе в глаз, размазав все ее труды.
   - Филчу. - Уточнила я с улыбкой, прежде чем Дафна выказала свое возмущение такой суммой подкупа.
   - Хахаха! - Засмеялась Дафна. - Подловила! - Признала она, и, посмотрев на пустой стакан, привычно щелкнула в воздухе пальцами.
   Гермиона занятая тем, что прижимала обе руки к пострадавшему глазу, на это никак не среагировала, а Дафна щелкнула пальцами повторно, вот тут Герми поняла, что от нее ждут.
   - Простите, - извиняющее посмотрев в мою сторону, пискнула она и, подскочив, наполнила стакан, после чего поспешила вернуться к прерванному занятию.
   - Так о чем я? О Трейси разыскивающей близнецов Уизли тебе говорить не интересно.
   - Да близнецы Уизли мне совсем не интересны. - Чуть кивнула я, давая понять что, поняла информацию. - Лучше уж поговорить о чем-то более захватывающем. Например, о Хогвартсе. До сих пор вспоминаю вид, открывшийся на замок, когда мы спустились по той узкой тропе, и даже почти никто не упал.
   Герми к этому моменту уже закончила первый слой, и нужные пентаграммы были нарисованы, так что я честно попыталась через них почувствовать магию сидящей рядом Дафны, особого результата моя попытка не принесла, но Герми я смогу с чистой совестью ответить, что пробовало и работало все ожидаемо. Однако небрежный ответ Дафны был правдивый, это было понятно и без всяких ухищрений.
   - Если бы очередной криворукий Уизли не размахивал палочкой, пытаясь наколдовать люмос, то никто бы и не упал, а что касается замка, то я думаю, нас специально привезли после заката, чтоб показать его во всей красе...
   Мы проболтали еще долго, Гермиона закончила работу, и получила скупую похвалу Дафны, по достоинству оценившей старания девочки. По итогам этого вечера могу смело сказать, что мы с Дафной друг другу понравились. Я показала, с каким комфортом можно устроиться в Хоге, и сделала пару намеков о возможности присоединиться ко мне. В ответ Дафна тоже сделала пару шагов навстречу, и насколько я поняла, решила выступить посредником и попытаться помирить нас с Пэнси, собираясь сохранить хорошие отношения с обеими группками.
   Собственно она воспринимает все наше противостояние как детскую игру в песочнице, каковой она и является, но это противостояние помогает мне сплотить мою команду, чего только стоят усиленно тренирующиеся сестренки. Так что примирение мне не выгодно. Но и с Дафной форсировать события не стоит, конечно, по первому впечатлению она мне понравилась, а я редко ошибаюсь в людях, но посмотрим, как она пройдет мои маленькие проверки. Правда, это не главная причина, и предложи Дафна сейчас переехать к нам, мне бы пришлось придумывать причины для отказа. А виной тому Гермиона, она еще не готова соседствовать с Дафной, а уж после того как я неосторожно перегнула палку, такое соседство и вовсе гарантированно заставит меня выбирать или Герми или Дафна, да еще и Падма вероятно включится в процесс. Короче глупостей и поспешных решений делать не стоит. Конечно, сейчас я вывернула ситуацию с Герми в свою пользу, и она очень старательно исполняет предписанную роль, но нужно время, чтоб она с ней сжилась. А Дафна и так уже почти моя. И чтоб ей было не скучно, можно предложить интересное занятие.
   - Аристократия сейчас сильно измельчала, многие только и способны козырять своим именем, не понимая, что и сами должны работать на имя. Вот меня многие недоброжелатели называют полукровкой, абсолютно ошибочно, недостойной рода Блэк. А маглорожденных вообще относят к прислуге и не более. - Тут Дафна чуть кивнула. - А многие ли способны объяснить самим маглорожденным их место, причем так, чтоб они его поняли и приняли? Вон, например Фэй Данбар, она после того случая не иначе как отверженной станет, а если на нее обратить внимание, то еще до рождества можно сделать нормального уважаемого человека. Но многие не видят в этом пользы, а остальные просто не способны. Дафна, как думаешь, ты сможешь указать ей место в магическом мире? - Спросила я, когда Девочка уже была на пороге, собираясь возвращаться в свою комнату.
   - А знаешь, твой пример меня вдохновил! Посмотрим! - Бодро ответила она.
   - Захочешь поболтать, заходи в гости в любое время. - Напутствовала я.
   - Хотела бы ответить тем же, но, пока, не буду...
   Дафна, по всей видимости, восприняла мое предложение серьезно, поведясь на слабо. Что просто замечательно, посмотрим, на что получится из этого маленького социального эксперимента. Если выйдет что-то путное хорошо, нет, тоже не страшно. Главное к тому моменту я успокою Гермиону и добьюсь того, чтоб подобных сегодняшнему срывов не было. Тут мне нужно только время, сейчас напор снизить, а потом возвращать все к своему естественному положению.
   Дафна ушла, а я вернулась в комнату, где меня дожидалась Герми.
  
  

Глава 27

  
   - Ушла? - Первым делом уточнилиа Гермиона, и получив мой утверждающий кивок, облегченно выдохнула. - Не нравится она мне!
   - Нравится, не нравится, не важно, главное кое-что интересное она сказала. - Отмахнулась я от заявлений Герми, обдумывая прошедший разговор.
   С Дафной контакт налаживается, она девушка довольно сообразительна, и умная, даже странно, что она вдруг оказалась в тени Пэнси. Та, тоже далеко не дура, но они с Дафной как минимум должны были поспорить за лидерство, но такого не происходило, и, судя по ощущениям, Дафна подталкиваться к такому конфликту будет медленно и с сопротивлением, что не стоит усилий. Да и про Пэнси она пару раз обмолвилась в интересном ключе, выставляя ее в несколько ином свете, что, конечно, не спасает последнюю от уже практически готовой мсти...
   - Личное отношение со временем изменится, ты ведь Дафну совершенно не знаешь. И судишь о ней на основании всего пары фраз. - Тем временем продолжила я стараясь смягчить первую часть моего заявления, а то задумавшись я начала разговор излишне резко.
   - А это правда? То, что она наговорила.
   - Насколько я могу судить. - Протянула я, улыбнувшись замершей в ожидании ответа подруге, - а благодаря твоей помощи достоверность моих суждений заметно возрастает, то да, правда. И про Уизли младшего, и про то, что меня заказали Уизли средним, непонятно только с каким результатом, и про то, что у нас в стане противников появился свой агент. Пока неизвестно насколько надежный, но появился, а остальное проверим в ближайшее время. - Я еще раз улыбнулась. - Герми спасибо, ты замечательно исполнила необходимую роль перед Дафной, благодаря чему она расслабилась и много чего выболтала. Ты чудо!
   - Но я, же едва все не испортила...
   - Не испортила, же! Ты молодец! - Похвалила я подругу. - Давай садись и рассказывай, что высмотрела, когда ходила в комнату Дафны и остальных. Тебе налить соку?
   - Давай. - Согласилась девочка. - А в комнате все как мы и предполагали. Вещи убраны по сундукам, кроме мантий приготовлены на следующий день, они лежат отдельно, чтоб домовики могли привести их в порядок.
   - Хорошо, тут никаких неожиданностей, но ты молодец, проверить все своими глазами было необходимо. Действовать будем, как и планировали до подъема, но уже, после того как домовики закончат работу. А это случается еще до рассвета, если предположить что нашу комнату и соседнюю обслуживают примерно одновременно. Времени достаточно. - Подвела я итог маленькой разведки, передавая подруге собственноручно налитый стакан с соком.
   - Спасибо. Но зачем нам продолжать, если Дафна, ни при чем? - Вдруг засомневалась подруга.
   - Непричастность, это плюс только Дафне, но никак не Паркинсон, про Уизли не забывай! - Напомнила я недавно полученные сведения.
   - Да, но я и не понимаю, какое отношение к нам имеют Уизли.
   - Герми, будь общительнее, или хотя бы внимательнее слушай то, что говорят окружающие. - Недовольно покачала головой я. - Близнецы Уизли в школе считаются самыми отпетыми хулиганами, которых не исключили, только чудом или из нежелания портить статистику школы. И, похоже, в ближайшее время их целью будем мы.
   - Это плохо...
   - Не беспокойся, мы все уладим. - Пообещала я.
   Разговор замер на пару минут, пока Герми утоляла жажду, а я изучала ее задумчивую мордашку. Пожалуй, еще один сеанс душеизлияния не повредит, напомним Гермионе что она такая нехорошая засомневалась во мне. Определившись, я поднялась и замерла перед забравшейся с ногами в кресло девчонкой. Несколько секунд смотрела, в слегка недоуменные глаза. После чего рухнула на колени, прижавшись лицом к ее ногам, и с надрывом в голосе заговорила.
   - Гермиона, если я тебя чем-то обидела, то прости меня! Но, пожалуйста, никогда не сомневайся в нашей дружбе, мне было очень больно, когда я поняла что ты, ты посчитала меня, хмык. - Я шмыгнула носом.
   И Гермиона воспользовавшись этой паузой, стремительно развернулась и обняла меня, выступив с ответной речью.
   - Нимфа! Ты ни в чем не виновата, не плачь! Это я дура! Я засомневалась в своей лучшей подруге, прости меня! Ним, ну не плачь, у тебя глаза покраснеют, и нос распухнет, а это некрасиво.
   - Хнык, тут никого нет, хнык. - Продолжила я морально давить на Герми.
   - Ну и что ты сама говорила, что красота это, прежде всего для себя и неважно видит ее кто-нибудь или нет. Ним, а давай я тебе новую картинку сделаю, а то ты уже больше суток с одной и той же ходишь.
   - Не надо, я же видела, что тебе это не нравится. - Буркнула я.
   - Ничего подобного! Мне нравится делать тебе педикюр, нравится помогать принимать ванну и возится с твоими волосами, и мне совсем не трудно выполнять твои поручения! Я же понимаю что ты мой проводник в магическом мире, и я тебе обязана всем. Просто когда, там Дафна, она так смотрела. И еще ты ей предложила, и вы мылись вместе, как мы тогда после нашего знакомства, вот я и подумала, ним прости я просто ревнивая дура! - Обрушила на меня поток слов Гермиона, а уж е последнее заявление о ревности как причине всего случившегося, вот, пожалуй, ревность-то я и не учитывала, поэтому и подумала, что передавила, а оказывается, все не так плохо, хотя и чуть запутаннее.
   Излияние души, и совместные извинения вскоре закончились, и я позволила Гермионе уговорить себя обновить картинку, нельзя ведь отказывать подруге. После чего я была мгновенно усажена на кресло, а Герми прикусив от усердия язычок, склонилась над моими ножками, стараясь превзойти саму себя.
   Я некоторое время полюбовалась макушкой и склоненной спиной девочки, наблюдая за ее работой, а так же любуясь мастерством моей собственной деятельности, вот кем бы она без меня стала? Ужас, просто, да и мне без нее было бы не столь комфортно.
   Мысли о комфорте, как и вчера, перенаправили мой взгляд на томящегося в колбе узника. Газета это хорошо, но ее на ночь положим, заодно будет у жука развлечение попытаться прочитать, что там о ней написано, а пока можно и для Скиттер новую порцию экстремальных развлечений организовать, и Гермионе в ее просьбах пойти навстречу и заодно добавить порцию положительных эмоций.
   - Герми, ты с Пятнышком уже хорошо освоилась?
   - Угу. - Буркнула она, зажав в зубах кисточку. - Он делает все, что я хочу, и последний раз я очень долго не теряла концентрации.
   - Отлично, я знала, что ты справишься, - похвалила я подругу, потрепав ее по голове. - А раз так, предлагаю чуть усложнить задачу. Как тебе идея охоты Пятнышка на одного из кормовых жуков Сяо.
   - Эм, - Задумалась Герми и, подняв на меня глаза, уточнила. - Мне что придется быть в облике Пятнышка, когда он станет есть? Ним, это как-то... Да и ты говорила что фамильярам достаточно нескольких капель крови хозяина, и обычная еда не сильно важна.
   - Ты неверно выразилась, не в облике пятнышка, а поддерживая тесную связь с ним. Но это детали, поедать жуков действительно эм, мерзко, и не требуется. А вот азарт погони твой и Пятнышка, сам процесс охоты, вот это будет полезно, поскольку такие чувства поначалу будут мешать концентрации. - Я замолчала и после небольшого раздумья весело продолжила. - Знаешь, а если побороть отвращение и не потерять связь, то это еще сильнее укрепит твои уменья. Но есть, не стоит, пооткусывай лапки, и если все получится, займемся лечением жуков и изучением целительных заклинаний. - Пообещала я.
   - Я справлюсь Ним! Готовь палочку будем учиться! - Бодро пообещала Гермиона.
   Надо ли говорить, что один из жуков не только слышавший, но и понявший наш разговор забеспокоился куда сильнее остальных, отчаянно забившись в своей колбе?
   С Пятнышком Герми действительно управлялась уже довольно умело, разлегшись на кресле, подруга почти мгновенно отключилась, переведя внимание на управление фамильяром. Я помогла пауку попасть в домик к Сяо, и вытряхнула из колбы одного жука, при этом задержав на несколько секунд руку над колбой с помеченной крышкой. Хотя, учитывая поведение жука никаких пометок, не требовалось. Выпущенную жертву я ради интереса взбодрила небольшим зарядом магии, после чего началась охота.
   Видимо о том, что пауки добывают пропитание засадами Герми, слегка подзабыла, поскольку Пятнышко стал носиться за летающим по стеклянному домику паучком с диким упорством и целеустремленностью. Но, честно говоря, я и рассчитывала именно на такую охоту, а не на плетение паутины. Паук несколько раз явно сбивался с ритма, когда Герми особо увлекалась и либо теряла связь, либо наоборот углублялась слишком далеко, но, в общем, и целом она с задачей справлялась. А вскоре ей повезло, и жук зацепился лапой за шезлонг Сяо, и не успел удрать от настигшего его паука. Тот, правда, тоже замер, в нерешительности видимо собираясь с волей. Эти сборы много времени не заняли и Герми ободренная обещанием научить ее новому разделу магии принялась готовить тренировочный материал, отрывая крылья и лапки.
   - Отлично Герми, ты уже неплохо освоила работу с фамильяром, дальше тебе стоит учиться оставаться в сознании и не терять связь с собственным телом, но это умение придется вырабатывать долго. Теперь отправь Пятнышко погулять, и займемся делом.
   - Я уже готова. - Отозвалась Герми, поднимаясь с кресла, и чуть покачнувшись из-за резкого перехода.
   - Отлично! Как я и говорила магическое исцеление можно проводить заклинаниями, как общего плана, так и специализированными, зельями и за счет стимуляции собственных резервов магии и тела больного. Наиболее универсальным и базовым является именно последний. - Лекторским тоном сказала я. - А главное он не требует фундаментальных знаний в медицине и анатомии и одинаково действует, что на жука, что, на человека. Эм, подруга ты, что записывать собралась?
   - Конечно! - Кивнула Герми, разворачивая пергамент.
   - Ну, хорошо, только без разрешения не показывай эти записи посторонним, да и вообще я сегодня собиралась больше заняться практикой, но если ты так хочешь...
   - Нет, нет! Давай практику!
   - Поздно, я уже вошла во вкус! - Коварно усмехнулась я. - Не бойся теории не много. Стимуляция больного осуществляется по уже известному тебе принципу наполнения его собственной магией и направления избытков силы к поврежденному месту.
   - Это как ты делала! - Поняла Герми.
   - Да. Но я немного уникум, а вот у остальных... Основная проблема в том, что при таком методе лечения больной испытывает дикую боль из-за различия магических сил. Есть идеи как этого избежать, или хотя бы минимизировать?
   - Заставить больного слить весь свой резерв, что уменьшит сопротивление? - Предложила Герми и тут же опровергла, свою идею. - Нет, это глупо и только повредит, да еще придется сначала накачивать опустошенного мага, а потом и избыток магии создавать, направляя его к пораженному... Точно! Надо действовать не через родную энергетику тела, а непосредственно не пострадавший участок.
   - Верно! - Захлопала я в ладоши, радуясь сообразительности ученицы. - Но и тут есть свои подводные камни. Действуя через родную энергетику навредить неосторожными действиями почти невозможно, организм и магия просто не дадут этого сделать, если конечно не ломится дуром. А вот при воздействии сразу на пораженный участок, нужно уже знать, как именно воздействовать, чтоб не переборщить.
   - Но ты, же говорила, что для этого метода особые знания не нужны! - Подловила меня на противоречии девочка.
   - Я же не сказала, что они абсолютно не нужны, да и если действовать напрямую, то действительно вообще, но уж если есть пациент, которого ты лечишь, то думаю причинять ему лишнюю боль, ты не захочешь. Вот для этого и нужны жуки! Ты будешь работать с ними по первому методу, при этом, запоминая, что именно происходит при сращивании оторванных ног, весь процесс. А о боли причиняемой пациенту можно не переживать, это ведь всего лишь жук! Как натренируешься, перейдем к более гуманной схеме. А пока начинай. - Предложила я.
   - Вроде все понятно, только Ним, а ногу приставить на место или будет регенерация?
   - Жуку, ты можешь и регенерировать конечности. Но в случае с человеком на регенерацию, ни каких сил не хватит, да и времени уйдет уйма, разве что палец какой, так что лучше не отвлекайся на глупости и попробуй прирастить оторванное.
   С первым подопытным у Герми случился стремительный и беспощадный провал, жука буквально разорвало от вливаемой силы.
   - Ты же сказала, что так нельзя навредить! - Упрекнула меня подруга, отскакивая от превратившегося в мелкодисперсное облако жука.
   - Эванеско, - Убрала я всю гадость. - Герми помнишь уточнение про "не ломится"? Ты в несчастного качнула силы в несколько тысяч раз больше, чем в нем вообще может поместиться, это еще и упражнение на контроль!
   Дальше все пошло более-менее нормально, хотя время от времени пациенты получали мгновенное лекарство от всех болезней. Я во время занятий подруги тоже не бездельничала и гоняла свою магию, постепенно подпитывая Гермиону, стремительно сливающую резерв на жуков, в общем, вечер прошел интересно и плодотворно. Пяток жуков даже прирастили свои конечности обратно и вернулись в колбы счастливыми.
   Когда подруга окончательно выдохлась, я оставила ее заниматься с Пятнышком, а сама навестила весь вечер пропадающих в тренировочном зале сестренок, надо же и за их успехами проследить. Но тут все было замечательно и без моего пригляда.
   Воскресенье встретило нас неожиданной пропажей одного из свитков с домашней работой, который Герми активно разыскивала. Но как вскоре стало ясно, ничего страшного не произошло, просто Сяо ночью решила соорудить себе более удобную кровать и утащила в свой домик один из свитков, устроившись спать внутри него как в норке. Вот что с ней можно поделать? Не наказывать же, как Джема, противостояние с которой фейка проиграла в сухую и сейчас немного побаивается нашу старосту. Тем более что я в этом неудавшемся противостоянии выступаю на стороне "пряника", поддерживая фейку, и малышка выполняет мои желания еще быстрее, чем приказы затретировавшей ее старосты, лишь бы подольше посидеть в нашей спальне. Ничего еще четыре месяца потерпит, а там я думаю, ее сородичей в гостиной станет намного больше, просто сейчас некогда заниматься вопросом адаптации фей к содержанию в неволе.
   Разобравшись с маленькими неприятностями, мы отправились на завтрак, встретивший нас новой порцией писем от подруг и Нейгары. У Джини с Луной все было замечательно, и они благодарили за подарок и живописали походы по лесу и купанье в озере с русалками. Озерные девы в своем водоеме смогли организовать для гостей комфортную температуру. Мы с подружками дружно позавидовали удобно устроившимся девчонкам и с энтузиазмом принялись строчить ответ. Только вот Гермиона встретила наш порыв со странной грустью, можно подумать ей не хочется отправить подругам письмо!
   Ней тоже отчитывалась об успехах и исправно проводила ритуалы, на родовом камне, отклик от которых я даже тут ощущала. А заодно поведала о том к кому и сколько раз Андромеда наведывалась в гости. По всему выходило, что сестры вновь помирились, и Андромеда была частой гостьей у Малфоев и наоборот. Информация интересная, но пока бесполезная, хотя то, что мама восстанавливает былые связи это правильно и замечательно.
   Раззадоренные письмом подруг мы после завтрака единогласно решили устроить собственную вылазку к опушке леса, и не важно, что такие походы запрещены правилами школы, мы же не далеко. Да и вообще тут собрались опытные путешественницы уже не раз лазившие по моему маленькому леску, и даже знакомые с русалками!
   С исполнением этих планов мы тянуть не стали и отправились в путь сразу после завтрака, а, едва выбравшись из замка, Падма призвала своего совенка-фамильяра, и отправила его относить наши ответные письма. Гермиона на это обыденное действо смотрела каким-то излишне счастливым взглядом, странная она какая-то.
   Учтя вчерашние ошибки, мы решили не приближаться к тыквенным полям и хижине Хагрида. В дополнение к этому Парвати вчера нашла в справочнике заклинание, отпугивающее диких животных, и постоянно его обновляла. От магических существ оно не спасет, но Парвати защищалась не от них, а от вчерашней собаки, нет встречи с ней, никто не боялся, но здравую осторожность никто не отменял.
   Опушка леса начиналась примерно в километре от замка, и едва мы поравнялись с первыми деревьями, как Падма замерла, заинтересованно прислушиваясь к собственным ощущениям. Я заметила границу защитных чар еще раньше, но вида не подавала, желая узнать, смогут ли подруги что-то почувствовать. И Падма меня откровенно порадовала.
   - Впереди что-то странное. - Заметила девочка, отчаянно всматриваясь. - Я не знаю, но мне кажется это граница.
   - Ну, вот я опять ничего не чувствую, - Пожаловалась Парвати.
   - А ты не бурчи, а постарайся, - посоветовала я. - Сделай два шага вперед и прислушайся к окружающему миру, попробуй выплеснуть немного магии и впитать ее обратно...
   Однако эти советы не потребовались, стоило только Парвати и Гермионе стать чуть внимательнее и узнать, на что обращать внимание, как и они, почувствовали границу защитного периметра. Купол сложных чар накрывал всю школу, тут и защита от обнаружения и антиаппартационный барьер и зажита от излишне наглых обитателей леса. И это только то, что я хоть как-то сумела идентифицировать. Девочки, конечно, таких подробностей рассмотреть еще не могли, но догадаться, что мы почувствовали, труда не составляло.
   - Так что идем дальше? - Спросила Парвати.
   - Я не знаю точно, но сильно подозреваю, что в этом барьере есть и следящие чары, и если мы его перейдем, то о нашем походе всем станет известно. - Расстроено сообщила я подругам, хотя это открытие было вполне ожидаемо.
   - Ну, ты ведь не уверена. - Протянула Парвати. - И если не попадаться и вернуться в другом месте, то мы как бы ничего и не нарушим.
   Однако больше ее никто не поддержал. Падма заняла осторожную позицию, предложив не нарушать школьных правил, по крайней мере, на первой же неделе обучения, а Герми ее поддержала. Конечно, озвучь я свое желание непременно отправиться в поход по лесу, и решение было бы принято положительным, но я затевала это как разведку, и во многом соглашалась с Падмой, не стоит в первую, же неделю такие нарушения совершать.
   - Мы не пойдем в лес. Сегодня. - Уточнила я для расстроившейся Парвати. - Но за границу чар выберемся, вон на той полянке можно спокойно поколдовать, и проверить реакцию учителей. А позже что-нибудь обязательно придумаем.
   Так мы и поступили, пройдя через незримую, обычными методами границу защитного периметра Хогвартса и расположившись сразу за ней, так нас и обвинить, в нарушении запрета посещать лес нельзя, и кое-какую разведку провести можно. Мы едва приступили к тренировке заклинаний, посвятив этому занятию всего минут десять-пятнадцать. Как со стороны леса из-за кустов шиповника совершенно бесшумно вынырнул Хагрид, сжимая в руках арбалет с меня размером, а следом с громким треском и шуршанием появился Пушок, однако псу не повезло, заклинание Парвати еще действовало, и как выяснилось, было вполне действенно. Собака, едва попав в зону заклятья, жалобно заскулила, и в испуге поджав хвост, вломилась прямо в кусты, оставляя за собой солидную просеку.
   - Пушок! - пробасил Хагрид. - Вернись! - Крикнул он, но пес не прореагировал. - А, наверное, кролика почуял. Детки, вы, что тут делаете? В лес ходить нельзя, давайте бегом, в замок. - Улыбаясь, проговорил полувеликан. - Хотите кексики? Сам пек! - Предложил он, протягивая нам на громадной ладони не менее громадные кондитерские изделия, марки "кекс кирпич".
   - Но мы и не идем в лес. - Ради приличия возразила я. - Мы просто гуляли, и не собирались отдаляться от замка. Разве это запрещено?
   - Не стоит тут гулять! Возвращайтесь в замок. - Продолжил гнуть свою линию Хагрид
   Мы вступать в дальнейшие препирательства не стали, поскольку узнали все, что требовалось, и послушно отправились в сторону замка, приняв угощение, опять же чтоб излишний раз не вступать в дебаты.
   - Он точно людоед! Вон как тихо подкрался, а еще постоянно улыбался! Ним, мне мама всегда говорила, что улыбающиеся дяди, предлагающие конфеты самые опасные, и от таких, надо сразу убегать! Он что-то задумал! - Воинственно потрясая кексом, прошептала Гермиона.
   - Разве что лишить нас зубов, пока мы будем, есть эти кексы. - Засмеялась Парвати.
   - А ты собираешься их есть? - Неподдельно удивилась ее сестра.
   - Нет, конечно!
   - Герми, если от всех подозрительных хитро улыбающихся дядек держаться подальше, то лучше вообще из дома не выходить. Надо просто быть готовым ко встрече с такими дядьками, и чуть что, заклинанием его! - Бодро заявила я. - А так, я конечно согласна с твоими родителями. Да и вообще в магическом мире можно доверять только близким друзьям, и ты права, что с опасением относишься к этому лесничему. Просто не забывай что он далеко не самый опасный и подозрительный. Вон посмотри на Дамблдора, милый старичок, страдающий маразмом, а ведь у него на руках крови больше чем на пяти Воландемортах!
   - Да, я читала ту книгу по истории, что ты мне дала. Но он ведь делал это во имя всеобщего блага и дела света. - Без особой убежденности в голосе возразила подруга.
   - Благо, понятие относительное, а всеобщим оно вообще не бывает. Для тех, кого он убил, и их семей это точно не было благом. Да и для тебя конкретно большая разница в том кто кого победил Гриндевалд или Дамблдор?
   - Ну, не знаю, наверное, нет...
   - Тогда где тут всеобщее благо? Если тебе все равно, мне тоже, да и большинству остальных, кого этот конфликт не затронул напрямую тоже все равно. Вот и выходит, что благо только Дамблдоровское и ради него он в свое время воевал и убивал. А сейчас изображает безобидного старика. И тут твои родители, верно, подметили, такие вот "невинные" опасны больше всего. - Пожалуй, хватит намеков, родителей приплела, сама верный взгляд на вещи показала, пусть пока обдумает.
   - Но что мы все о глупостях? Куда пойдем? К озеру или замок изучать? - Бодро заявила я меняя тему. - Я слышала, там есть парочка секретных и сильно знаменитых комнат. Одна так и зовется Тайная и является личным кабинетом самого Слизерина, а вторая "Выручай комната", которая может стать чем угодно. Вот было бы здорово их найти!
   - Пойдем искать! - мгновенно заразилась моей идеей Парвати.
   - А разве не проще спросить у Джемы? Ведь не может же быть так, чтоб их действительно никто не нашел! - Внесла логичное предложение Падма, похоже не настроенная сегодня ни на какие авантюры и походы..
   - В том-то и интерес, что мы станем первыми!
   - Ним как-то не верится. - Продолжала изображать скептика Падма. - Если за столько лет эти особые комнаты никто не нашел, то либо их нет, либо и нам это не под силу.
   - Сестренка! Прекращай бурчать! - Пихнула ее в бок Парвати.
   - Падма, а многие из наших знакомых по факультету способны почувствовать барьер, окружающий замок? - Хитро улыбнулась я.
   Девочка задумалась, и идея отправится на исследование замка у нее уже не вызывала столько скептицизма.
   - А то, что эти комнаты существуют это факт! Например, про Тайную комнату последний раз вспоминали полвека назад, когда ее якобы открывал Воландеморт. - Поделилась я сведениями. - Кажется, смерть Миртл и ее превращение в призрака как-то с этим связаны! Можем у нее и спросить.
   - Не! Не хочу пока встречаться с этой мокрой и прыщавой плаксой! - Решительно возразила Парвати. - Сначала выучим средства борьбы с призраками и защитимся от воды, тогда и пойдем спрашивать, а пока пойдем искать, эту самую выручай комнату. Нимфа, откуда ты про нее знаешь, и где она может быть?
   - Вот самые важные вопросы! - Обрадовалась я. - Знаю в основном из "Истории Хогвартса", старой редакции. Но кое-что и от мамы знаю, она ведь тоже тут училась! - выдала я свой "источник" знаний. - Наша цель на седьмом этаже, а уж там придется искать собственными силами!
   Поиски указанного помещения растянулись до ужина, однако никто не возражал, поскольку лазить по закоулкам пустынного этажа, прислушиваться к совершенно дикому фону магии, и вообще чувствовать себя первооткрывателями было весело. А главное получилась хорошая тренировка по магическому восприятию, ведь все участницы активно работали с собственной магией, выпуская ее в подозрительные области и пытаясь хоть что-то почувствовать. Конечно, выручай комнату таким способом, даже я бы не нашла, слишком уж замок пропитан магией, но ведь главное-то тренировка, причем веселая и увлекательная. А что касается итогов, то я как раз размышляла, что будет лучше, найти комнату сегодня и тем самым показать не бесполезность усилий, или еще немного с этим потянуть, как Гермиона рыская туда-сюда по коридору, мимо портрета троллей в балетных пачках сама, чисто случайно нашла вход в искомую комнату.
   Правда, появившуюся из ниоткуда дверь первой заметила не она, а Парвати и первой же влетела в комнату, чуть разочаровано произнеся.
   - Да тут целая библиотека, и ни каких древних артефактов, которые должны быть спрятаны в секретной комнате! - Но после секундной печали девочка весело продолжила. - Зато мы ее действительно нашли! И судя по тому слою пыли, что покрывает весь этаж мы тут первые за много лет!
   - Библиотека?! - Обрадовалась Гермиона. - Ой, а эти книги еще на латыни! А этого языка я вообще не знаю! Ним! Можно воспользоваться твоим браслетом, а то я столько не унесу! - С выражением одновременно дикого счастья и растерянности попросила Герми.
   Смотреть на ее мордашку без смеха было невозможно, и мы дружно расхохотались.
   - Парвати, Герми. - Сквозь смех выдавила я. - Я же говорила, что комната принимает любой вид по желанию открывшего ее.
   - Но я точно ничего такого не желала. - Возразила Парвати. - а вошла первой.
   - Вошла, но дверь появилась раньше, и судя по обстановке комнату открыла Гермиона. И если верно все что я знаю об этой комнате, то она способна создать любую книгу, побывавшую в стенах замка, но вынести можно только то, что тут специально оставили. А вот как заставить комнату показать свои ухоронки, большой вопрос. Да и вообще надо понять, как мы ее нашли!
   Путем дальнейших экспериментов, и моих ненавязчивых подсказок, мы установили принцип появления комнаты. Из-за невозможности вынести книги Герми немного расстроилась, но все равно выбила у нас обещание в случае необходимости ходить сюда, а не в читальный зал библиотеки. А Парвати загорелась идеей развести нашу находку на артефакты или еще, какие сокровища, и теперь мысленно билась над загадкой как заставить комнату показать то, что в ней скрыто, при этом, не зная, что это.
   Подсказывать, что можно дать запрос на доступ сразу ко всему складируемому хламу я пока не стала. Не потому, что не желала удовлетворить кладоискательский зуд подруги, а из-за того, что среди складируемого должна быть одна опасная вещица, забрать которую стоит без свидетелей, не способных защитить свой разум.
   Остаток дня прошел в привычном ритме. После ужина мы с подругами разбрелись по своим делам, я засела в гостиной, разгромно слив, жутко довольному этим Драко, пару партий в шахматы. После этой обязательной программы столь же разгромно раздавила Теда, хотела еще поболтать с Дафной, но та постоянно крутилась рядом с Пэнси, и желания пообщаться не выказывала. Так что я тоже не стала настаивать и покинула гостиную, решив еще немного простимулировать подруг на саморазвитие. Однако Гермиону и не требовалось стимулировать. Она и так отрабатывала освоенный вчера способ излечения жуков, и, заметив мое появление, поспешила похвастаться успехами.
   - Ним! Жуков больше не разрывает на части! А этому я уже два раза ногу отрывала и приращивала на место! Правда, здорово?
   - Отличный результат! - похвалила я и споткнулась на ровном месте, рассмотрев надежно зафиксированного подопытного, юной целительницы.
   - Эм, Герми, ты на этом жуке тренируешься, в смысле, зачем на этом, он же у Сяо самый любимый, и она на него каждый день облизывается. - Выдавила я, справившись с потрясением, и убедившись, что жук еще жив и мои труды по его поимке и перевоспитанию не загублены безвозвратно.
   Хорошо еще, что я в свое время надела на жука бирку "показывающую особую любовь Сяо" опоясывающую Скиттер вокруг тела, и пока от этого своеобразного ошейника не избавишься, в человека не превратишься. А то был бы номер с появлением разъяренной магички во всей красе, мда, тут уж лучше ее случайно прибить, чем позволять такое, да и правила обращения с жуками стоит ужесточить...
   - Я знаю, но Сяо ведь его все равно не ест, а зачем-то бережет. А он самый крупный, вот я и подумала, что с крупным будет проще магию контролировать. - Чуть смущено пояснила девочка. - А крупного жука для Сяо я бы, если что сама поймала, честно.
   - Угу, - кивнула я. - Две ноги?
   - Ага! И крыло! Стоило мне его взять, как все само стало получаться, с контролем магии. В него можно залить без последствий гораздо больше магической энергии, чем в маленьких жуков! Даже странно. Ведь разница в размерах не столь существенна, а пропорция получается несоразмерная, почему так?
   - Ну не зря Сяо так на него облизывается, он может оказаться не просто жуком, а какой-то магической разновидностью. Их ведь по моему заказу в светлолесье ловят. Но вообще я советую тебе учиться на маленьких. Это труднее, но ведь и пользы преодоление этих трудностей принесет больше.
   - Жууу... - облегченно пискнул подопытный.
   - Ты права, просто мне хотелось попробовать на более крупном...
   - Оставь уж его Сяо, а причину его магической прожорливости и позже можно узнать, если тебе все еще будет интересно.
   Думаю на сегодняшний вечер развлечений для Скиттер придумывать не надо, Герми и так сделала все, что только можно, и даже больше. Я, честно говоря, к столь радикальным методам убеждения собиралась переходить значительно позже, но чего уж теперь. Придется несколько подкорректировать процесс перевоспитания, что в целом не страшно. Главное оградить ее от повторного воздействия Гермионы, а то ведь Скиттер и свихнуться от боли может. Это простой жук отрывание ног воспринимает не слишком болезненно, а у анимагов чувствительность несколько иная.
  
  

Глава 28

  
   Следующие два дня прошли быстро и привычно. Мы уже выработали свой распорядок, и сильно он не изменялся. На уроке по магическим животным всем желающим была предоставлена возможность, полюбоваться редким экземпляром, феи обыкновенной, содержащейся в неволе. Наибольший интерес Сяо вызвала у Грифиндорцев, что и, не удивительно учитывая то, что слизеринцы ее, и так каждый день в гостиной видят. На истории в этот раз сбегать с урока мы не стали. Все равно не велика разница, где читать книги в библиотеки или прямо перед не обращающим ни на что внимания призраком. Хотя его бубнеж несколько сбивал, и к следующей неделе я решила освоить ритуал с говорящим названием "круг тишины". Только еще не решила обвести этим кругом нашу компанию, или сразу призрака?
   А во вторник, на завтраке меня попытались отравить, подтверждая тем самым правдивость слов Дафны о близнецах Уизли. У меня всегда с собой запас нейтрализатора как в конфетках, так и более концентрированный вариант, хранящийся в браслете, но в этот раз ничего не понадобилось.
   Большее, нежели обычно оживление близнецов, и их постоянные взгляды в мою сторону, я возможно и оставила бы без внимания, не знай я их репутацию, а тут еще предупреждение от Дафны. Одним словом, в столовой я пребывала в режиме максимального внимания, готовая почти ко всему. Так что во время утреннего появления сов и связанной с получением корреспонденции суеты, я с легкостью заметила, инородный предмет, отправленный в контролирумый полет одним из рыжиков. Точность попадания в бокал обеспечивалась безпалочковой левиоссой исполняемой на пару. Прямо круг магов из двух штук организовали, чтоб суметь провернуть не самый простой фокус.
   Поднимать по этому поводу шум я не стала, да и зачем? Когда можно поступить намного интереснее. Я дождалась, когда близнецы закинут зелье в мой стакан и расслабятся, отходя от напряженного колдовства, после чего, воспользовавшись тем же заклинанием левитации, сначала поменяла местами мой стакан со стаканом Драко, а после довершила дело и поменяла стакан сидящей по другую сторону от парня Пэнси с тем, что был моим. Правда эта красивая комбинация так и не получила своего закономерного продолжения, поскольку Пэнси не сделала ни глоточка. Заметить что-либо она, конечно, могла, но вот не подать при этом вида, сильно сомневаюсь, а и на еду, она не сильно налегала, скорее всего, просто озаботилась своей фигурой, благодаря чему и избежала неприятностей. И почему этой толстухе вздумалось худеть именно сегодня? Или все же заметила? Ответа на этот вопрос я так и не нашла, поскольку он был не так уж и важен.
   Рыжие близнецы, видя, что я пью "заряженный" сок, без всяких последствий не выразили по этому поводу удивления, только один из них что-то чиркнул на листочке. А уже через несколько минут Фей плача выскочила из-за стола и побежала на выход, прикрывая руками покрывшееся огромными прыщами лицо, близнецы нашли более близкий объект для "шуток".
   На чарах, перед Флитвиком я сильно хвастаться не стала. Выставить себя умной и стремящейся к знаниям ученицей это хорошо, но и демонстрировать излишнюю скорость обучения, тем самым, вызывая нездоровый интерес незачем. Я не сильно спешу и имею возможность завоевывать его доверие постепенно.
   И если прошедший день кроме эпизода утром в столовой не выделился, то вот вечер должен был стать особенным, поскольку на завтрашний день назначен мой удар по Пэнси, он уже не столь праведный как раньше, но это не повод все отменять. Собравшись в палатке, я с девочками провела последнюю репетицию. Нужные заклинания сестренки освоили на высоком уровне и вполне способны сотворить их без внешних эффектов. Я тоже не отстала и освоила заклинание любого профессионального репортера, позволяющее создавать колдофотографии на основе маленького кусочка собственной памяти. Дело оставалось только за Гермионой и в некотором роде за Дафной, хотя она изначально в плане не рассматривалась, просто подвернулась удобная возможность.
   Реализация нашей более чем недельной подготовки, началась после ужина вторника. В гостиной все было как обычно, школьники, разбившись по группкам, болтали или развлекались в меру сил. Сяо например сегодня выступала в роли манекенщицы, демонстрируя мастерство трансфигурации старшекурсниц, соревновавшихся между собой. Я с подругами ничем не выделялась, на фоне остальных, мы так же сидели в сторонке, играли в карточную игру и мило болтали. В какой-то момент Гермиона с Падмой ушли в спальню, а вернулась одна лишь Падма, которая вместе с сестрой, весело хихикая, удалились за стол поиграть в шахматы, а я, оставшись в одиночестве, направилась к Дафне, которая по удачному стечению обстоятельств тоже несколько выпала из своей компании.
   Обмен приветствиями плавно перетек в интересную нам обеим беседу, на отвлеченные темы. Мы разместились в сторонке от шумных компаний и болтали довольно долго, пока Пэнси не позвала Дафну к себе. И никто не заметил, как паук с белым пятнышком на брюшке и крупным коконом из паутины на спине сполз с моего платья и вскарабкался по внутренней части мантии Дафны, спрятавшись в одном из внутренних карманов.
   Я дождалась, когда компания Пэнси отправится в свою спальню, после чего мы с подругами тоже покинули гостиную.
   - Ну, как? - Поинтересовалась Парвати, едва мы зашли в нашу палатку.
   - Пятнышко пробрался в одежду, а дальше только Гермиона скажет, как очнется. - Ответила я и так всем известной истиной.
   Гермиона сидела на полу, скрестив ноги в полностью отрешенном состоянии, управлять фамильяром, оставаясь в сознании, она еще не умела, но для данной операции этого и не требовалось.
   - Гермиона справится! - Уверенно заявила Падма.
   - Я и не сомневаюсь, не зря же мы целую неделю готовились? А Герми не позволит нашим трудам пропасть зря, и все сделает правильно! - Поддержала я подругу. - Предлагаю сейчас провести финальную тренировку и спать, завтра предстоит интересный день.
   Возражений не последовало, и я с подругами, перешла в другую комнату, чтоб случайно не помешать Герми, и в боевых условиях мы провели репетицию завтрашней акции. Нареканий действия сестер у меня не вызвали, необходимые заклинания они произносили незаметно, и это главное. Гермиона все так же сидела, замерев без движения, проверив ее состояние и убедившись, что магическое истощение или еще сто ей не грозит, мы отправились спать.
   Утром мы как обычно проснулись еще до рассвета, на зарядку, однако Гермиона так и не пришла в себя, что было несколько странно, но видимо она решила самостоятельно вывести фамильяра из чужой комнаты, не доверяя его собственным способностям. Из-за этого пришлось все утренние гигиенические процедуры и создание прически проводить без привычной помощи, что несколько раздражало, правда Парвати вызвалась помочь мне с волосами, заметно сгладив мое раздражение.
   Гермиона пришла в себя только перед завтраком и первым делом хриплым голосом попросила открыть дверь, что Падма и сделала, впустив, домой вернувшегося с опасного и трудного задания фамильяра.
   - Как все прошло? - Поторопила я подругу с отчетом.
   - Получилось? - Насела с другой стороны Парвати.
   - Да я все сделала. - Продолжила хрипеть Герми. - Я дождалась, когда домовики вернут одежду после обработки, и облила зельем юбку и мантию Пэнси. И даже трусики и одну ногу, я решила так будет намного достовернее.
   - Достоверности и так достаточно, а ты излишне рисковала, отклонившись от плана! - Отчитала я подругу. - Из-за этой твоей выходки вся наша недельная подготовка и план мести могли пойти насмарку!
   - Ним, прости я... - покраснела от стыда Герми, опустив глаза.
   - Ладно, ты молодец, ведь у тебя все получилось! А победителей не судят, главное в будущем соизмеряй степень риска и возможную выгоду. - Напутствовала я.
   Вот так, поругали подругу, чтоб не зарывалась и четко выполняла приказы, и в то же время похвалили за разумную инициативу, чтоб не загубить у девчонки ее росток.
   - И хватит уже сидеть! Завтрак начался, а ты еще не одета!
   - Да я сейчас! - Герми попыталась вскочить и исполнить мое поручение, как вскрикнула и рухнула на пол, застонав от боли в сведенных ногах.
   - Герми! - Интонацией, демонстрируя своё недовольство, проговорила я, и, достав палочку, наколдовала. - Риктусемпра.
   Подругу тут же скрутили судороги щекотки, она отчаянно застонала, от радикальных методов избавления от затекания и онемения конечностей.
   - Пришла в себя? - Уточнила я, когда действие заклинания закончилось.
   - Да Нимфа, не надо больше! - Утирая выступившие на глазах слезы, поспешила ответить подруга.
   - Тогда одевайся быстрее! Нам нельзя слишком сильно опаздывать на завтрак, это может быть подозрительно.
   Но задержек больше и не было, мое заклинание отлично помогло, и Герми подскочив на ноги, стала поспешно одеваться в школьную форму, одновременно с этим нашаривая на ближайшем столике стакан с какой-либо жидкостью. Но тут ей помогла Падма, догадавшись о чаяниях подруги. На завтрак, мы в компании, отчаянно зевающей Гермионы, явились уже в самом конце, не смотря на всю ее спешку, но главное хоть не опоздали. Зато большой зал был почти пуст, и опасаться выходок близнецов не приходилось.
   После завтрака у нас были две пары трансфигурации, и если первая прошла как обычно и без эксцессов, хотя Макгонагал казалось, только и искала к чему бы придраться, то вот на второй паре она смогла найти повод. А виной всему Гермиона, которая самым банальным образом, вместо отработки практического задания умудрилась заснуть, не смотря на все вдохновляющие тычки Падмы. Естественно Макгонагал такого пренебрежения своим предметом не пропустила, и слегка рассвирепела.
   - Мисс Гренджер! Что вы себе позволяете! - Хлопнув по парте ладонью, возмущенно выкрикнула она.
   От этого удара Герми резко подняла голову и увидела перед собой возмущенную физиономию профессора, однако проснуться девочка не успела и потому ответила не слишком разумно.
   - Как у тебя волосы растрепались, и вообще седина тебе не идет...
   Макгонагал от такого потеряла дар речи, а вот класс залился хохотом, окончательно разбудившим Гермиону. Как итог со слизерина сняли два десятка баллов, а Герми наградили дополнительным эссе, на полсотни страниц и неделей отработок у Филча. Наказание слегка чрезмерное, но спорить с красной от возмущения Миневрой, поправляющей собственную прическу было бесполезно и даже вредно.
   Остаток занятия Падма куда усерднее не позволяла подруге уснуть прямо на уроке, а то после повторного нарушения мы могли бы лишиться преподавателя, ибо Миневру точно хватил бы удар от вида такой наглости.
   - Герми! Ты что не могла немного потерпеть и не выбешивать Макгонагал? - Отчитала я подругу после занятий. - Она и так к нам приватно относится, а уж теперь и подавно! Да еще эта отработка, столько времени терять!
   - Прости... Спать очень хотелось, я сама не заметила как задремала. - Повинилась девочка. - Я, правда, не хотела...
   - Поздно уже оправдываться, - строго продолжила я, и, сменив гнев на милость, со смешком продолжила. - Хотя рожа у нее была презабавная, когда ты про ее лохматость сказала!
   - Что за вульгарщина! - Просмеялась Парвати. - Не рожа, а морда! Хи, хи...
   - Я не это имела в виду, то есть я такого не говорила, и вообще я... - Продолжила оправдываться Гермиона.
   - Да хватит уже, - я демонстративно махнула рукой. - Говорю же, забавно получилось. Только не своевременно, так что в дальнейшем свои шутки без моего разрешения не устраивай!
   - Ним! Да я никогда больше... я...
   - Герми!
   - Обещаю, больше такого не повторится!
   - Вот и отлично! - Тепло улыбнулась я. - А от этого наказания и его последствий я тебя отмажу. Снятые баллы думаю, нам все и так простили, а если нет, то простят, когда я покажу колдофотографии Макгонагал в момент твоей побудки!
   - Да это незабываемое зрелище. - Согласилась Парвати. - Но думаешь, стоит? Профессору это может, не понравится.
   - А, хуже уже не будет.
   - Ну не знаю... - С сомнением протянула подруга, но я проигнорировала ее замечание и обратилась к Герми.
   - Так, ни на какие отработки ты естественно не пойдешь! - Уверенно заявила я. - Держи сотню галеонов, хотя этому калеке и половины за глаза хватит. Сегодня заглянешь к сквибу и договоришься так чтоб вообще у него не появляться и время на ерунду не тратить.
   - Ним, но ведь это очень много, я не могу, я отработаю и так, зачем. - Попыталась отказаться от протянутого мешочка девочка.
   - Бери, кому сказано! - Повысила голос я. - Моя подруга, не будет горбатиться на каких-то сквибов! И больше не смей отказываться, ты, что думаешь, мне жалко для тебя каких-то денег? - Демонстративно надулась я.
   - Нет, просто, это ведь много и...
   - Герми... - Укоризненно заметила Падма, прервав повторные возражения.
   Тут, кажется, до нее, наконец, дошло, что отказ все равно никто не примет, и она взяла деньги.
   - Спасибо...
   - Ха, было бы за что! А эссе уж сама, после гербологии до ужина времени будет почти четыре часа, управишься. Только начни с сегодняшнего домашнего задания. - Предупредила я.
   - Конечно, я все сделаю. - Зевая, закивала подруга.
   - Все с тобой ясно! Хватит болтать! Пойдем лучше поскорее пообедаем, и я попробую придать тебе немного бодрости, раз уж ты такая соня. - Бодро заявила я.
   - Спасибо, - еще раз буркнула Гермиона.
   Разу после обеда, на котором даже не слишком жалующий Гермиону Тед, заявил, что выражение лица Маккошки стоило потерянных баллов, я исполнила свое обещание и сотворила первую колдофотографию, что являлось серьезным достижением, демонстрировать которое посторонним не следовало. Конечно, в создании таких картинок при помощи специализированного артефакта нет ни чего сложного. Но вот создание без артефакта требует серьезного уровня умений работы с собственным разумом, чтоб выделить соответствующий образ. Поэтому признавать авторство фотографии я не собиралась, а вот "найти" ее в гостиной факультета, совсем другое дело...
   Пока я занималась творчеством, Гермиона а за компанию и сестренки, выполняя мои указания, пытались повысить концентрацию магической энергии в груди и в голове, гоняя своеобразный центр силы внутри собственного тела. Это упражнение помимо улучшения контроля и развития резерва и энергетики, должно было заметно прибавить бодрости и смывать усталость. И если у Падмы получилось все идеально, а у Парвати отлично, и они спустя полчаса были готовы хоть по стенам бегать, реализуя свое желание, побесится, то Герми из-за усталости путью сконцентрироваться на задании не смогла и вместо медитации задремала.
   Пришлось мне лично ей заняться. Но тут уже привычная накачка магией, и, не теряя контроль с пока еще моей силой хорошенько ее разогнать по телу, вот вам и обещанная бодрость и прилив сил. Это куда эффективнее, чем пытаться взбодриться самостоятельно, но ведь суть-то в саморазвитии, а не выкарабкивании за счет меня. Хотя, конечно сегодня Герми заслужила некоторые послабления, вот только ей я это говорить не буду, а то еще разленится.
   По пути на Гербологию я и "потеряла" в гостиной фотографию с забавной мордой МакГи, обнаружили ее довольно быстро, что вызвало легкий ажиотаж и кажется множественное копирование силами старшекурсников, но я этого уже не видела, поскольку спешила на следующее занятие.
   Больше ничего интересного не произошло. После пары, я отправила Герми договариваться с Филчем, попросив Парвати приглядеть за подругой. Если вдруг она сама не сможет поставить сквиба на место, то уж с поддержкой Парвати точно справится. А я тем временем, вместе с Падмой уделила некоторое время пустой болтовне сначала с Тедом, потом с Драко, чтоб никому не обидно было, а после мы скрылись в нашей спальне, полностью отдавшись возне с фамильярами.
   Вернувшиеся подруги рассказали о полном успехе своей миссии, за полсотни галеонов Филч полностью засчитает Герми отработку, и присутствовать ей совершенно не обязательно. Герми ушла заниматься домашними заданиями, а я с сестрами продолжила возиться с фамильярами. Хоть это и было весело и полезно, но в предвкушении скорого позора Пэнси время двигалось медленно и печально. Однако кое-как мы добрались до ужина, и дальше до первого вечернего урока полетов.
   По пути на занятие я не теряла даром время, и сначала перед Малфоем, а после и в разговоре с Тедом, когда мимо проходили Грифиндорцы, несколько раз заметила, как Пэнси трясется и явно боится предстоящего занятия. На самом деле ничего такого не было, но я постаралась вбить нужное мне мнение в головы собеседников, подготавливая почву для предстоящего спектакля.
   Преподавательницей полетов была пожилая женщина типично хогвартско-профессорской внешности. Я уже упоминала, что почти все дамы преподаватели довольно похожи, высокие, худые, в возрасте с выдающимися носами и вытянутыми лицами, разве что профессор Спраут несколько отличается от общего шаблона. Даже не знаю с чем такое однообразие связано? Может у Дамблдора, ответственного за подбор персонала такой странный вкус и ему нравятся молоденькие девушки с длинными носами? Молоденькие, по сравнению с ним естественно, а не в абсолютной градации.
   Что-то меня размышления совсем не туда завели, наверное, от тоски и очередного удара по чувству прекрасного, ну как можно быть такой уродиной да еще и в школе преподавать?
   Все прочь глупости! У нас тут серьезная операция, и внешность отдельно взятых преподавателей меня не интересует! Даже если у этой мымры столь неестественные желтые глаза, чем-то похожие на птичьи...
   Урок полетов на метлах естественно проходил на открытом воздухе, во внутреннем дворе замка. Плотность защитных плетений в этом месте была явно повышена, да еще мадам Хутч, парой взмахов палочки активировала какие-то спящие чары, так, что у меня даже мурашки забегали от ощущавшейся вокруг магии. Да что там у меня, даже Парвати вздрогнула, ощутив многочисленные чары. Убиться в этом месте, упав с метлы, стало практически невозможно, но, ни кого убивать я и не собиралась.
   - Ну и чего вы ждете?! - рявкнула преподавательница, отрывая меня от разглядывания защитных заклятий. - Каждый встает напротив метлы! Давайте, пошевеливайтесь.
   Ну, точно старая стерва, как Макгонагал и остальные, только эта в отличие от них не сдерживается, да и голос у нее такой, что аж в ушах режет от ее воплей. А вот метлы знали и лучшие времена, где-то век назад точно. В обычной ситуации я бы на такое грязное растрепанное убожество даже не взглянула, не то, что прикасаться к нему, но что поделаешь. Обменявшись с Малфоем понимающими взглядами, мы синхронно вздохнули и заняли свои места в строю, напротив метел.
   - Вытяните правую руку над метлой! - скомандовала мадам Хутч, встав перед строем. - И скажите: "Вверх!".
   На мой взгляд, несколько недоставало теоретической подготовки, но большинство детей со мной были не согласны и с остервенением принялись кричать ключ-команду. Наше занятие, как и всегда, проходило в паре с грифами, и класс мгновенно разделился на грифиндорцев и слизеринцев, точнее еще больше разделился, поскольку для чистокровных и уже знакомых с летающей метлой детей не составило проблем активировать артефакт. А вот маглорожденные, составляющие подавляющее большинство на Грифиндоре с задачей явно не справлялись. Уизли, так вообще от чрезмерного усердия получил в лоб от собственной метлы, а моя знакомая Фэй настолько боялась провала и смешков окружающих, что в итоге начала заикаться, и об активации артефакта голосом могла забыть. На всем факультете положительно выделился только Поттер, неожиданно легко справившийся с заданием, а чуть позже его догнала Лаванда Браун.
   Я без проблем подняла метлу в воздух, а вот Герми потребовалась помощь, в виде небольшого совета.
   - Герми, перестань кричать, и произнеси команду четко и спокойно, высвободив при этом немного магии, как я учила. - Приказала я, и девочка мгновенно перестала выбиваться из рядов нашего факультета.
   Нам пришлось ждать минут пятнадцать, пока мадам Хутч объяснит все тонкости неумехам с грифиндора, и они таки активируют артефакт, заставив метлу зависнуть над землей на уровне пояса. Даже Фэй справилась, и смею заметить, мои ободряющие взгляды сыграли не последнюю роль.
   - Отлично! - Обрадовалась уже слегка запыхавшаяся преподавательница. - Садимся на метлу и крепко держимся за древко, так как я показываю! - Скомандовала преподавательница, прохаживаясь вдоль строя и следя, как мы выполняем ее указания.
   - Мистер Малфой у вас неверная хватка! Я же показывала как правильно! - Резко заметила она
   - Но я уже несколько лет летаю и всегда так держусь! - Возмутился Малфой неоправданному замечанию.
   - Значит, вы всегда держались неправильно! - Рубанула мадам Хутч, вызвав смешки на стороне Грифов.
   - Мадам Хутч! - Подняла я руку, решив вмешаться, при этом укоряющее посмотрев на Поттера, от чего он прекратил смеяться и даже чуть смутился.
   - Да... - Преподавательница резко развернулась коршуном нависнув надо мной, но меня таким не пронять.
   - Разве существует только один способ держаться на метле? Ведь квидичисты летают, так как им это удобно, держась одной рукой или вообще без рук. А для леди и вовсе предусмотрена особая посадка...
   - Игроки в квидич уже опытные и могут себе позволить летать, так как им удобнее, а я показываю наиболее безопасный хват. - Отчеканила она. - Что же до дамской посадки, так она куда сложнее стандартной. На занятиях мы будем отрабатывать именно то, что я показываю!
   - Спасибо я поняла, - громко поблагодарила я и чуть тише продолжила, - вы учите только тому, что умеете сами. Без всяких сложностей и профессиональных уловок.
   Преподавательница моего намека не поняла, зато многие слизеринцы захихикали. Малфой так же догадался о смысле моих вопросов и финального заключения, окинув преподавательницу одновременно пренебрежительным и гордым взглядом. Тем временем я и сама оседлала метлу, тяжко при этом, вздыхая, а что вы думали? Мало того, что сам способ держаться на тонкой палке меня не устраивал, правда, парням рискующим стать кастратами, куда хуже, так еще и длиннополая мантия не самая лучшая одежда для полетов.
   - Внимание! - Вновь взяла слово мадам Хутч. - Сейчас по моей команде все взлетаем на один метр и не двигаемся! Вы меня поняли? Просто поднимаемся на метр и зависаем, после чего плавно опускаемся!
   Это был ключевой момент моего плана, так что я на всякий случай встретилась глазами с Парвати, которая должна была послать заклинание активатор зелья, и с Падмой, обеспечивающей звуковое сопровождение, получив от подруг уверенные кивки. Преподавательница скомандовала подъем, и тут со стороны Пэнси раздался неожиданный визг. Напугавший в первую очередь ее саму, от чего девочка резко рванула вверх. Вслед за визгом до нас донесся характерный звук экстренно опорожняющего кишечник человека, и Паркинсон свалилась с метлы, зависнув у самой земли, пойманная охранными чарами. От девочки распространялось крайне характерное зловонье, а мантия и ноги были измазаны легко узнаваемой субстанцией.
   Пэнси от испуга и падения еще не успела понять, что произошло, и почему все морщат носы и смотрят в ее сторону с брезгливостью, но вот ее лицо сморщилось, кажется, она, наконец, осознала, чем пахнет. Потом в ее глазах вспыхнуло понимание и ужас, когда она сообразила от кого это пахнет, и догадалась опустить глаза на свой подол.
   Раздавшийся визг, мгновенно превратившийся в истерический плач, стал музыкой для моих ушей! Иногда куда приятнее даже не вырвать у врага сердце, раздавив его прямо перед затухающим взглядом противника, а совершить, вот такую вот мелкую, но очень больно бьющую по гордости и достоинству противника, подставу.
   Над рыдающей Пэнси смеялись уже почти все, а что поделать дети любят посмеяться над трудностями других. А преподавательница слегка растерялась, упустив момент, когда еще можно было сохранить достоинство пострадавшей и пресечь смех. Такое внимание всех окружающих еще больше усиливало панику пострадавшей, собственно Пэнси уже билась в истерике, на что я никак не рассчитывала, все же характер у нее есть и такой удар должна была пережить спокойнее, а так будь она эмпатом я бы предположила что Пэнси поймала эмоциональную волну и не смогла отделить наведенных эмоций от своих, но классического эмата я бы почувствовала, а плевать!
   Это миг триумфа и нечего отвлекаться, надо внимательно фиксировать в памяти все происходящее, чтоб потом наделать колдофотографий. Но, то будет потом, а сейчас, пожалуй, пора проявить благородство, вступившись за одного из своих однофакультетчиков. Я ведь не могу бросить несчастную на произвол судьбы ведь, правда? Да и ее состояние рассудка вызывает опасения...
   - Эванеско! - Произнесла заклинание я, направив палочку на Пэнси, и тут же повторила очищающее заклятье, избавляясь от всех улик и единственной возможности для Паркинсон хоть как-то оправдаться. - Пэнси, уже все хорошо, успокойся, ничего не случилось. - Защебетала я "успокаивая" пострадавшую. - Ты уже на земле, не надо бояться, тут не высоко и совсем не страшно.
   В ответ на мои слова повторился звук опорожняющегося кишечника, это Парвати решила еще раз колдануть, все равно в ее сторону никто не смотрит. От этого неожиданного звука Пэнси резко вздрогнула, и, кажется, уже на самом деле обмочилась, но это уже особого значения не имело.
   - Немедленно прекратите! - Определилась с линией поведения мадам Хутч. - Всем тихо! - Рявкнула она от чего многочисленные смешки почти мгновенно стихли.
   - Пэнси, девочка, все хорошо, если ты так боишься летать, стоило сказать это сразу! - Произнесла она, подходя к продолжающей реветь жертве. - Пойдем, я отведу тебя в больничное крыло, отдохнешь, успокоишься. - Хутч, взяла рыдающую Пэнси за руку и заставила подняться.
   После чего приобняла и говоря что-то, успокаивающее повела в сторону замка, и уже несколько удалившись, вдруг вспомнила о нас и, повернувшись, грозно предупредила.
   - Никаких полетов, пока я не вернусь! Иначе вылетите из хогвартса в момент!
   Стоило преподавательнице вместе с все еще истерящей Пэнси скрыться за стенами воротами, как уже поутихший было хохот по поводу случившегося возобновился с новой силой, во многом благодаря стараниям Рона.
   - Нет, вы видели ее лицо! А как онха, хахаха! До сих пор воняет! Воняет, как и все слизеринцы, правда Гарри?! Вонючка Пэнси!
   На нашем факультете многие были согласны с таким прозвищем, но сказались сразу несколько факторов, начиная от воспитания и како-никакой факультетской солидарности, и заканчивая всеобщей антипатией к Рону. Так что его смех из слизеринцев никто не поддержал. Я же решила развить ситуацию и дальше, помня о разговоре с Дафной, так что, состроив глазки Теду, решительно шагнула к Рону.
   - Прекрати немедленно! - Строго крикнула я, привлекая внимание. - Пэнси просто испугалась, и ничего смешного в этом нет! - Произнесла я, надвигаясь на парня. - Смеяться над попавшим в тяжелую ситуацию может только невоспитанный болван, сбежавший из хлева! Но чего можно ждать от Уизли? - Я подошла уже вплотную и демонстративно сморщила носик. - А ведь тут действительно воняет! Воняет от тебя! Что спер свою мантию у свиньи, которая использовала ее в качестве подстилки? - Я знала, на что давить Уизли болезненно реагируют при упоминании их бедности, так что реакция последовала незамедлительно.
   - Да я тебе мерзкая слизеринка! - Взревел задетый за живое Рон и попытался меня толкнуть, или ударить, но все было просчитано, и Тед смог грудью встать на мою защиту приняв удар на себя и не задумываясь, съездил кулаком по рыжей морде.
   Рон в долгу не остался и вцепился мертвой хваткой в своего противника, повалившись на землю. Поттер попытался вмешаться в потасовку, но его рывок был воспринят Парвати слишком агрессивно и подруга, защищая меня, ударила остолбенением, отбрасывая очкарика на пару метров в сторону, тут же второй луч ударил в Рона, это уже проявила себя Падма.
   Я подскочила к Теду и помогла ему подняться, суетливо отряхивая его мантию, и обеспокоено суетясь, надо же показать, что я оценила его поступок.
   - Ты не ушибся? Этот рыжий тебя не укусил? А то ведь от этого семейства всего можно ждать!
   - Все нормально. - Отозвался парень.
   - Тед! Ты настоящий рыцарь! Спасибо что спас меня от этого бешеного и заступился! Ты Истинный аристократ! - Похвалила я чуть смутившегося парня.
   Хотя мои слова больше были направлены к Малфою, теребя его гордость. Как так, я тут расхваливаю Нотта, а он в стороне стоит, тем боле противники уже и так повержены.
   - Маглолюбец, держись от Нимфадоры подальше! - Решил все же выступить Драко, нависнув над пытающимся подняться Роном. - Только и способен, что на девчонок с кулаками набрасываться! Да еще вдвоем да Поттер?!
   - Отвали Малфой! - Буркнул Гарри.
   - Ха! Герой магического мира оказывается трус! Все на что тебя хватило это вместе со своим приятелем, предателем крови пытаться ударить девочку? - Издеваясь, громко заявил Малфой.
   У них с Поттером изначально сложились антагонистические отношения, вот он сейчас и стремился максимально унизить своего соперника.
   - Я не трус! - Вынужден был возразить Поттер. - И я не нападал на Нимфадору.
   - Да, да, это все Рон, а у тебя смелости хватило только чтоб у него за спиной постоять. Ничтожество!
   - Уж на тебя, меня точно хватит! - Разозлился вконец оплеванный и несправедливо обвиненный парень. - Убери своих дружков, и я тебе хоть сейчас покажу кто тут трус!
   - Договорились Поттер! Я в любой момент могу разобраться с тобой один на один, - заявил Малфой. - Сегодня вечером, если хочешь. Дуэль волшебников. Никаких кулаков - только волшебные палочки. Что с тобой, Поттер? А, конечно, ты же никогда не слышал о дуэлях волшебников.
   - Он слышал, - просипел, наконец, отошедший от заклинания и очень злой Рон, вставая перед Малфоем. - Я буду его секундантом, а кого возьмешь ты?
   - Тебе тоже стоит позаботиться о секунданте. - Вмешался Тед. - Я научу тебя уважать девушек! Я вызываю тебя. Магическая дуэль, подробности обсудишь с моим секундантом.
  
  

Глава 29

  
  
   Из сложившейся ситуации получилось выжать все, что только можно. И свою противницу унизила и раздавила, и на Рона натравила Теда с Малфоем, не все же мне лично с недоброжелателями бороться. А главное девочек в деле проверила, как в тайной операции по устранению конкурентки, так и в прямом боестолкновении. Конечно, с магией они тут слегка переборщили, могли бы быть проблемы, но преподавателей не было, а даже если кто нажалуется, то уже не страшно. Поттер, правда, попался Малфою под горячую руку, что не слишком хорошо, но и не плохо. Жаль только, что из-за этой дуэли страсти по поводу позора Пэнси несколько улеглись и все обсуждали только предстоящую схватку, но ничего, Пэнси от своей доли почестей никуда не уйдет.
   - Драко! Тед! Вы настоящие рыцари! - Щебетала я, крутясь вокруг парней. - Вы так решительно вступились за меня, перед этими! Я уверена, вы их побьете одной левой!
   - Конечно Нимфадора! - Уверил меня Тед, а вот Малфой попробовал намекнуть на альтернативный вариант, но не слишком уверенно, поскольку мои восторги его решением были слишком сильны и нравились парню.
   - Они не достойны, того чтоб марать об них наши палочки, да и вызов прошел не совсем в соответствии с дуэльным кодексом. Было бы забавно назначить дуэль на полночь и сдать их Филчу.
   - Драко! Ты такой умный! - Сразу же заявила я, не дав влезть Теду, уже собиравшемуся отчитать Драко, - Нужно назначить дуэль на полдесятого! Тогда вы легко побьете этих неумех ничего не знающих в магии, и оставите их парализованными, пока Филч их не найдет, тем самым они получат двойное наказание!
   - Хорошая идея. - Кивнул Тед.
   Драко еще немного сомневался, по всему выходило, что он изначально и не собирался драться, но куда он денется.
   - Как вы здорово с дуэлью придумали! - Пошла я по второму кругу. - Поттер вообще как маглорожденный ничего не умеет, даже протего и тот не создаст, а Уизли это Уизли! Вы их легко разделаете...
   Еще пара минут таких разговоров и восторженных взглядов и Малфой уже и сам уверен, что изначально хотел подраться и набить Поттеру морду. Креба и Гойла назначили секундантами и отправили договариваться о месте и времени проведения дуэли. Вообще-то эти вещи должна предлагать вызываемая сторона, но мы решили, что эти неучи без возражений согласятся на наше предложение, даже не поняв подвоха. Как собственно и произошло. Мадам Хутч вернулась только под конец занятия, так что полетов у нас так и не состоялось, но это мало кого огорчило.
   Пока добирались до подземелий слизерина, я шла под ручку одновременно и с Малфоем и с Ноттом, продолжая мотивировать их на предстоящую дуэль и восторгаться рыцарскими качествами. А, добравшись до гостиной, пришлось временно покинуть моих рыцарей, под предлогом необходимости переодеться. Хотя причин для этого было куда больше и одна из основных это иссякающее терпение у меня и подружек.
   Так что едва мы захлопнули дверь в спальню, как я радостно завизжала, демонстрируя свой восторг от успешно проведенной операции. Парвати полностью меня поддержала в этом радостном вопле и, обнявшись и хохоча, мы рухнули на ближайшую кровать, сумбурно обсуждая перипетии случившегося и делясь впечатлениями. Падма с Гермионой реагировали менее бурно, но легко заразились нашим настроем. К сожалению, на бурные восторги времени не было и пришлось взять себя в руки и успокаиваться.
   - Уф! Какое у нее лицо было, когда я повторно задействовала заклинание! - В очередной раз вспомнила Парвати. - Правда, ведь в тему получилось!
   - В тему, - смеясь, согласилась я. - Но немного рискованно, зато теперь мне кажется, и сама Парвати поверит, что с самого начала испугалась полетов!
   - Это точно! - Подтвердила подруга. - Ним, а зачем ты на этого Уизли полезла? Он ведь идиот. Хорошо Тед рядом оказался.
   - Парвати, ну, не могла же я игнорировать смех и оскорбления в адрес Пэнси и всего нашего факультета? - Подпустив в голос пафоса, заметила я, чем вызвала новую волну смешков. - А Нотт там, рядом оказался совсем не случайно. - Пояснила я, чтоб уж совсем ни каких сомнений не осталось.
   - Получается, мы испортили тебе игру, припечатав магией Поттера и Уизли? - Догадалась Падма.
   - Нет, конечно! Вы ведь за меня заступились! И я очень рада, что вы меня не бросили и не побоялись вот так у всех на глазах применить магию. Спасибо вам огромное! - Я обняла сестренок. - А Малфой и Нотт и без того встали на мою защиту.
   - По-моему Малфой скорее с Поттером хотел поцапаться, чем тебя защищать, в отличие от Нотта. - Заметила Парвати.
   - Есть такое, но главное ведь результат. А в результате, Рону светят побои и неприятности. - Предвкушающее улыбнулась я. - Кстати, Герми, тебе в следующий раз стоит быть порешительнее. Ты ведь даже не попыталась за меня, вступится! Так бы и смотрела как этот Поттер или Уизли меня бьют?
   - Нет! Ним, я... Прости, я просто растерялась, я...
   - Да что ты? - я всплеснула руками. - Герми я тебя ни в чем не обвиняю! Просто я рассчитывала на тебя, а... Ладно забудь, ты ведь и не обязана ничего...
   - Ним я все поняла! Прости! Можешь на меня рассчитывать! Я не подведу. - Тут же уверила меня Гермиона, осознав всю глубину своего бездействия.
   Пока подруга помогала мне переодеваться я еще немного поагитировала в пользу правильных действий в нестандартных ситуациях, убеждаясь, что Герми в следующий раз действительно не подведет, и если понадобиться сама прыгнет под заклинание, защищая свою лучшую подругу. После чего я в спешном порядке откопала справочник заклинаний, и, привлекая в помощь Парвати, стала искать одно, бесполезное в повседневной жизни заклинание. Парвати о нем упоминала, когда искала защиту от Пушка, и если защита показала себя вполне работоспособной, то и чары вызывающие агрессию животных так же должны были оказаться эффективны.
   К счастью нужные мне чары оказались не слишком сложны, и за имевшееся в распоряжении время я кое-как смогла их выучить. В боевой обстановке не применишь, но если никто не будет мешать то пусть не с первого, так со второго раза наколдую точно, а значит Уизли, если ситуация будет разворачиваться так как я того ожидаю, сегодня ждет еще один, крайне неприятный сюрприз.
  
   Гарри
  
   Гарри еще во время ссоры на уроке полетов понимал, что его друг Рон не прав, смеяться над горем Пэнси не хорошо. Но хоть и понимал, ничего не мог с собой поделать и смеялся вместе со всеми, выслушивая комментарии друга. А вот Нимфадора, маленькая девочка со слизерина с необычайно длинными волосами общему настроению не поддалась. Нет, и все слизеринцы не радовались сложившейся ситуации, но она впрямую заступилась за подругу и призвала Рона к порядку. И даже ее некоторая грубость была оправдана, однако Рон отреагировал не правильно и слишком эмоционально, на, в целом справедливое замечание и попытался ударить девочку. К счастью слизеринцы оказались не такими уж гадами как все их описывают и за Нимфадору нашлось, кому заступится.
   А сам Гарри, он не одобрял поступка друга и успей среагировать раньше, сам бы его остановил, но и бросить Рона без помощи, даже если тот не прав не мог. Поэтому он и рванулся на помощь. Ударившее в него заклинание он даже не заметил, зато пока приходил в себя смог более детально обдумать случившееся и понять что такая реакция на его рывок в сторону Нимфадоры, после поступка Рона со стороны слизеринцев вполне оправдана, но все равно было больно и обидно. А тут еще Малфой вылез поглумиться и обвинять в том, что Гарри наоборот собирался предотвратить, но кто же ему теперь поверит? Вот и брякнул глупость, согласившись на дуэль.
   После объяснений Рона об особенностях магических дуэлей, и том факте, что секунданты там нужны для того, чтоб отнести труп неудачливого бойца родственникам, понимание ошибочности и поспешности действий только возросло.
   Гарри даже на полном серьезе некоторое время раздумывал, кто же отнесет его труп домой, если у Рона тоже дуэль. И что если его убьют, до того как он выполнит свои обязанности секунданта на его дуэли? Однако столь глупые мысли удалось отогнать, действительно не будет же никто ни кого убивать!?
   Да и отступать уже поздно, тем более Рон был полностью уверен в победе и заражал своим энтузиазмом. Но как бы там, ни было, любознательная натура Гарри победила, и наружу выплыл более насущный вопрос.
   - Рон, а ты знаешь какие-нибудь заклинания, для дуэли?
   - Конечно! - Бодро ответил Уизли. - Дуэль следует начинать с обезоруживающего! Выбиваешь из рук этого напыщенного Малфоя палочку и дальше делай с ним что хочешь! Можно бомбардой ногу оторвать, или адским пламенем его волосы подпалить. Хотя волосы лучше этой мелкой козявке спалить, вечно нарядится в платье и шастает, игнорируя школьную форму. Она специально издевается, как будто у всех есть возможность носить парадную мантию каждый день!
   Гарри на такое замечание тактично промолчал, уже зная, что у его друга с мантиями та же беда что была у него самого в семье Дурслей. Только он донашивал одежду за одним Дадли, А Рону приходится носить одежду пятерых своих старших братьев и от того особо новой она не выглядит. Вместо этого он спросил кое-что другое, не позволив сбить себя с темы.
   - Рон, но я не знаю обезоруживающего заклинания!
   - Не беда! Тогда просто подойди и дай этому напыщенному хорьку в нос! Всего и делов! - Бодро ответил Уизли, и часть его уверенности перебралась и на Гарри, несколько успокоив его опасения.
  
   * * *
  
   За всеми этими сборами в гостиную я вернулась только к моменту выхода всей нашей группы, к месту проведения дуэли. Кстати эта самая группа заметно разрослась, пока меня не было, к нам присоединилась, чуть ли, не половина факультета, желающая полюбоваться на бесплатное развлечение. И даже Джема не устояла перед таким желанием, не забыв поблагодарить за защиту чести факультета и конкретно Пэнси. Правда смотрела она при этом излишне внимательно...
   Местом дуэли мы назначили коридор третьего этажа, совсем рядом с запретным участком. Предполагалось, что неудачливых дуэлянтов застукает после отбоя Филч, и такое место правонарушения только усугубит наказание.
   Рон и Гарри явились на место дуэли вдвоем, даже не подумав привести с собой группу поддержки или зрителей, поэтому наша шумная толпа заставила их, заметно напрячься, а кое-кого даже запаниковать.
   - Гарри! Бежим! - Возопил рыжий, и попытался удрать от превосходящего противника
   Но бежать ему было некуда, да и длиннополая мантия, которая тебе изрядно велика, скорости бега не способствует. В итоге эта попытка вызвала забавное падение и наш дружный смех. А после едких комментариев Малфоя разозленный Рон передумал убегать, да и сообразил, что всей толпой его никто бить не собирается, предоставив эту возможность одному Нотту, как и предполагалось в честной дуэли. И тянуть с ее началом мы не стали.
   Зрители, озаботившись защитой, разошлись по сторонам, а на поле боя вышли Нотт и Уизли.
   - Уизли, это твой последний шанс извинится, и молить Нимфадору о прощении. - Предупредил Тед, бросив на меня взгляд, явно красуясь.
   - Вот еще буду я извиняться перед всякими слизеринками. - Вполне ожидаемо ответил тот.
   - Рон! Мы же договаривались, ты был не прав! - Внезапно возмутился Поттер, своим признанием вины удивив всех присутствующих, в том числе и Рона, кажется уже забывшего, о чем они там договаривались.
   - Слизеринцы все скользкие гады! И извинятся перед ними мне не за что! - Выпалил Уизли, здравый смысл, которого ушел в отпуск, поскольку хамить вот так в одиночку половине факультета, это недальновидно.
   - Рон! Но ведь нельзя бить девочек, в не зависимости от ее факультета! - Попытался воззвать к голосу разума Поттер, но было поздно.
   Тед не слушая его разглагольствований, велеречиво прошелся по родословной рыжика и благоразумно закрылся щитом, предположив, что после такого дуэль начнется и без объявления и прочих церемоний. Хотя подозреваю, Тед мог бы первой же атакой все, и закончить, просто опередив неуклюжего противника, но не собирался обрывать наказание и показательный бой так рано, полностью уверенный в своих силах. Рон судя по его действиям, так же рассчитывал на победу, но в его случае это была всего лишь необоснованная бравада, вызванная ударившей в голову кровью. Щит он ставить не стал, и сразу атаковал, чем-то, что должно быть заклинанием обезоруживания, но в итоге вылилось в подобие направленного стихийного выброса, не преодолевшего и половины дистанции между дуэлянтами.
   Пока рыжик переживал по поводу неправильно произнесенного заклинания, Тед отправил в протвника розовый луч проклятья фурункулов, превратив лицо, да и все тело противника в чуть сглаженную версию того, что случилось с Фэй на зельях. Внезапно покрывшие тело гнойники, лопающиеся от резких движений, вызвали болезненный крик и заставили неудачника выронить свою палочку. В принципе на этом можно заканчивать, но Тед и сам не хотел завершать дуэль так легко, да еще и я намекала на то, что с радостью понаблюдаю за страданиями Рона. Поэтому следом в рыжика полетело заклинание вызывающее мышечные спазмы в ногах, в результате которых пораженный начинает, активно дергаться и "отплясывать". Вкупе с первым проклятьем получилась очень болезненная комбинация. Рон уже буквально завизжал от боли, а я захлопала в ладоши, подбадривая моего рыцаря. Тед мой жест оценил и завершающим аккордом добавил заклинание чесотки, и припечатал рыжика обездвиживанием в полную силу, так что несчастный с раззявленным в беззвучном крике ртом отлетел метров на десять и замер.
   - Рон! - Забеспокоился Гарри.
   - Поттер! Куда собрался! Теперь твоя очередь! - Мерзко ухмыльнулся Малфой, прямо в стиле подзаборной гопоты, а не аристократии, надо будет поработать над его манерами.
   Гарри, правда, попытался его проигнорировать, но ударивший у ног луч заклинания, заставил очкарика достать палочку и приготовится к бою. Предупреждать своего противника для Драко не свойственно, но дело в том, что я сумела убедить его в полном превосходстве над соперником, вот парень красуясь перед зрителями и решил всем его продемонстрировать, а не бить в спину. Свою роль в этом сыграло и показательное избиение Рона, прибавившее моему ставленнику уверенности, да и потом, у нас вроде дуэль, пусть и без точного следования дуэльному кодексу, так что нужно выдерживать хоть видимость честного боя.
   Гарри всех удивил, сумев в отличие от своего друга выдавить из себя хоть одно заклинание, слабенький щит, Малфой ответил тем же. А вот дальше инициатива полностью перешла в его руки, просто потому, что он знал аж пару условно атакующих заклинаний, в отличие от своего противника. Пара оцепенений проламывает щит, и сильное обезоруживающее вырывает из рук Гарри палочку, чуть ли не с вывихом руки и отбрасывает в стену. Дальше Малфой взял небольшую паузу, собираясь с мыслями, я подбодрила его восхищенным взглядом, не став в этот раз бурно выражать восторги по поводу избиения Поттера, я с ним совсем ссорится, не собираюсь.
   Мой взгляд не пропал даром и блондин, поднатужившись, выдал заклинание чесотки и так же со всей силы ударил оцепенением, гарантировав минут пятнадцать-двадцать неподвижности.
   - Знай свое место Поттер! - Горделиво добавил Малфой, раскланиваясь перед зрителями.
   Я не забыла поблагодарить моих рыцарей и поздравить с победой, после чего подошла к поверженному Рону, с наслаждением полюбовавшись в его вращающиеся от боли и охватывающих тело ощущений глаза, Тед очень качественно его приложил, и высказала все, что о нем думаю. Точнее так казалось со стороны, а на самом деле, пока подружки прикрывали меня своими спинами от зрителей, наколдовала на рыжика чары вызывающие агрессию животных.
   - Все теперь от мисс Норис точно не уйдет. - Дала я пояснение своим действиям.
   - Это точно! Кошка Филча нарушителя и так без внимания не оставит, а уж теперь! - Заулыбалась Парвати. - Жаль, мы этого не увидим.
   - Ничего, по количеству снятых баллов и царапин у него на лице утром можно будет выстроить картину происшедшего. - Успокоила я подругу. Ладно, пора уходить, а то так и мы рискуем попасть в число нарушителей.
   Проходя мимо Поттера, я пообщалась и с его обездвиженной тушкой, не слишком громко, чтоб кроме подруг никто моих слов не слышал. При этом, не забыв заметно для Поттера, но незаметно для окружающих наколдовать на него заклятье, развеивающее оцепенение. Для него это жест доброй воли с моей стороны, а по факту Рона он все равно не бросит, и даже если расколдует, то нормально двигаться он сможет не сразу. Вот такая я добрая.
  
   Гарри
  
   Когда на место дуэли вместо ожидаемых Нотта и Малфоя прибыли еще и все остальные слизеринцы, то Гарри сильно испугался, предположив, что вместо дуэли их просто будут бить. Однако встретившись взглядом с улыбающимися глазами Нимфадоры, выглядящей такой хрупкой и доброй в своем новом наряде Гарри почему-то почувствовал уверенность, что эта девочка не даст их в обиду, и не позволит никому нарушить правила. Он и сам не понимал, почему испытывал к ней такое доверие. Возможно потому, что из всех слизеринок она всегда ему тепло улыбалась, и вообще была такой беззащитной, при этом, стремясь помочь и защитить окружающих, что Фэй на зельях, что сейчас свою подругу Пэнси...
   В итоге так и оказалось, слизеринцы хоть и смеялись, но ничего агрессивного не делали, конечно, кроме Нотта, начавшего дуэль с Роном. Гарри даже толком не успел испугаться за друга, как все уже закончилось, и столь уверенного в своей победе Уизли, показательно размазали по полу. И ни давая, ни мгновенья, на осознание случившегося вперед выступил Малфой. Гарри все еще слабо понимал, что же ему в такой ситуации делать, но единственное известное ему заклинание, показанное на уроках чар, применить сумел. Однако это был единственный успех, поскольку, как очень ясно осознал Гарри, стоя под градом ударов Малфоя, совет Рона, в случае чего врезать противнику в нос, неосуществим. А, учитывая, положение самого Рона, становилось предельно ясно, что опыта в подобных делах у него ничуть не больше чем у самого Гарри.
   Кончилось все закономерно, щит распался, и тут же последовал болезненный удар, после которого тело оцепенело и отказывалось повиноваться, при этом жутко чесалась каждый миллиметр этого тела. Настолько жутко, что от невозможности справиться с этим зудом на глазах выступили слезы.
   - Гарри, - Произнесла подошедшая к поверженному парню Нимфадора. - Я верю, что ты добрый и отзывчивый, каким и должен быть Герой магического мира. Пожалуйста, не становись таким же жестоким и невоспитанным как Рон. Я тебя прощаю. - Девочка выхватила палочку и оцепенение и зуд, охватывающий Поттера, мгновенно исчезли.
   - Спасибо... - Искренне поблагодарил Гарри, еще раз убеждаясь, что Нимфадора вовсе не такая, какой Рон и остальные описывают поголовно всех слизеринцев. Ведь он с Роном действительно ее обидели, просто так, а она даже помогла ему и наверняка и вовсе не хотела никакой дуэли, но не смогла отговорить Малфоя...
   - Не вставай, пока мы не уйдем. - Попросила она. - И запомни, друзья не только веселая компания, но еще и ответственность. Я верю, что ты не станешь вторым Уизли, а поможешь ему стать более сдержанным...
   Нимфадора ушла, а Гарри еще некоторое время лежал, пытаясь понять смысл слов длинноволосой девочки. Одно он уяснил точно, ему очень не хочется, чтоб Нимфадора смотрела на него с укором и не одобрением в своих огромных глазах, с тем неодобрением, что возникало при упоминании о Роне, и Гарри серьезно поговорит со своим другом, ведь он во всем был не прав. Слизеринцы они или нет, но смеяться над бедой, а потом еще пытаться избить такую беззащитную девочку это подло и низко!
   - Гарри! Гарри! Что с тобой? - Раздался тонкий девчоночий голосок, вырывая Поттера из размышлений. - Фините инкантанте! Почему не действует?
   - Лаванда? - Удивился Гарри неожиданной встрече.
   - Гарри, ты очнулся? - Обрадовалась Лаванда Браун. - Значит, все получилось! Вставай быстрее, нужно уходить, пока нас Филч не застукал.
   - Что ты тут делаешь? - Спросил парень, уточнять, что он и не был заколдован, благодаря усилиям Нимфадоры он не стал.
   - Я решила не оставлять вас одних и проследила, когда вы пошли на эту дурацкую дуэль. - Пояснила Лаванда. - Давай быстрее!
   - Что с Роном?
   - Уизли, валяется чуть дальше, сейчас расколдую. - Заверила девочка, и недовольно буркнула. - Хотя ему-то досталось за дело!
   - Надо ему помочь. - Попросил парень, не смотря на то, что все больше соглашался с тем, что Рон сам во всем виноват, да еще и его втянул во все это.
   Лаванда, убедившись, что Гарри и сам может двигаться направилась к Рону, скривившись, при виде его залитой гноем из многочисленных прыщей физиономии, она попыталась снять с него оцепенение. Однако либо она что-то делала не так, либо Рону досталось сильнее.
   - Ведь только что получилось! Давай же! Фините инкантанте! - раздраженно махала палочкой девочка.
   Наблюдая эту картину Гарри, вспомнил с какой небрежной легкостью, буквально одним взмахом палочки Нимфадора сняла оцепенение с него самого и как нервно и бестолково действовала Лаванда. Поддавшись какому-то внутреннему порыву Гарри, повторил жест Нимфадоры и произнес заклинание. Рон, избавленный от сковывающих его чар, тут же громко застонал.
   - Отлично! У тебя получилось! - Обрадовалась нежданная помощница. - Нужно скорее возвращаться в гостиную!
   Однако скорее не получилось. С Рона хоть и сняли оцепенение и чесотку, но фурункулы так и остались, и парень, не переставая громко стенал, жаловался на боль и постоянно угрожал разделаться, то с Ноттом, то с Малфоем. Совместные попытки Лаванды и Гарри его успокоить и поскорее увести, ни к чему не приводили, до тех пор, пока эхо не разнесло по коридору зловещий топот и брюзжащий голос.
   - Я что-то слышал, моя дорогая, принюхайся хорошенько. Чую нарушители где-то рядом!
   - Это Филч! - Попытался выкрикнуть Рон, но лаванда успела зажать ему рот.
   - Тссс! - Шикнула девочка. - Уходим тихо!
   Перепуганный появлением грозного смотрителя замка Гарри был с ней полностью согласен, и на цыпочках, едва касаясь, пола, посеменил за ведущей группу девочкой. Они уже почти ушли в соседний коридор, отдалившись от страшных шагов Филча, как Рон опять втравил всех в неприятности, громко чихнув!
   - Бежим! - Скомандовала Лаванда, и они всей гурьбой, уже не пытаясь скрываться, побежали по коридору.
   Темнота, жуткие тени от мелькающих тут и там факелов, вездесущее эхо шагов преследователя. Все эти факторы вкупе прибавляли детям резвости. Они выскочили на лестницу, по счастью оказавшуюся на месте, перемахнули по ней на другой этаж. После чего пробежали через какую-то комнату заваленную старыми доспехами. Гарри казалось, что поднятый ими грохот должен был разбудить весь Хогвартс, и шансов безнаказанно скрыться нет уже ни каких. Но в темноте переходов они не заметили поворота и очень удачно влетели в настенный гобелен, удачно, потому, что за ним оказалась не стена, а затянутый паутиной тайный проход. Проскочив по нему Гарри, вывалился в очередной коридор, прислушался, расслышав только шумное дыхание своих товарищей, и ни каких шагов преследователя.
   - Оторвались! - Обрадованно прошептал он, без сил сползая по стене, страшный забег и нервное напряжение его изрядно вымотали.
   - Где мы? - Просипел кривящийся от боли Рон.
   - Мы вернулись туда, откуда начали, - Пояснила самая внимательная участница забега. - Нужно быстрее вернуться в гостиную Филч где-то рядом!
   - А что это вы тут делаете? - Ехидно улыбаясь, осведомилась полупрозрачная сущность, выплывшая из стены.
   Гарри от страха аж подпрыгнул, но, опознав, в неожиданном визитере полтергейста Пивза чуть успокоился, правда, всего на мгновенье
   - Тихо Пивз не шуми! - Попросил Гарри.
   - С ним не договорится, проказы его суть! - тут же перебила Лаванда. - Бежим!
   - Нарушители! - Завопил полтергейст, раздосадованный тем, что с ним даже поговорить не захотели.
   И отвечая на его крик, буквально в соседнем классе раздался обрадованный голос Филча. Рон первым устремился прочь от страшного голоса, а за ним и остальные. И почти сразу они оказались в тупике, напротив закрытой двери. Гарри в последние несколько часов начал подозревать, что все проблемы у него из-за Рона, вот и сейчас, когда путь показывала Лаванда все было нормально, а стоило первым оказаться другу, как тут же тупик!
   - Алохомора! - Не растерялась означенная Лаванда, отперев заклинанием дверь.
   Рон, а за ним и Гарри с девочкой вломились в комнату, захлопнув за собой дверь, однако обрадоваться спасению, они не успели. Громоподобный рык сотряс стены, и прежде чем друзья успели понять, что происходит челюсти огромного, трех метров в холке цербера сомкнулись в миллиметре перед носом Рона, обдав его зловонным дыханием.
   Уизли повезло дважды, первый раз в том, что цепь, приковывающая пса к месту, не позволяла ему дотянуться непосредственно до двери. А второй раз в том, что цербер был очень молодой, и его дыхание вызывало всего лишь упадок сил, а не мгновенную смерть. Однако Рон в тот момент думал вовсе не о собственном везении, а о том, что смеяться над Пэнси не стоило, ведь это совершенно обыденное происшествие.
   Челюсти огромного, трехголового пса клацнули еще раз, от жуткой лапы Рон отпрянул, вжавшись в стену. Все происходило слишком быстро, и Лаванда еще только открывала дверь, чтоб выбраться из запретного коридора, когда цербер продемонстрировал свою сообразительность. Развернувшись, пес с легкостью дотянулся до вожделенной жертвы хвостом, толщиной с руку взрослого человека и зашвырнул Рона в центр комнаты, уставившись на добычу тремя парами горящих зловещим пламенем глаз.
   - Рон! - только и успел выдохнуть Поттер, как Лаванда, наконец, открыла дверь.
   Миг и в комнату стремительным росчерком влетает серая кошка. Шерсть встопорщена, увеличивая ее объем вдвое, хвост стоит торчком, а уши угрожающе прижаты к голове, но главное ее глаза пылают ничуть не менее опасным зеленым пламенем. Мисс Норис замерла между Роном и цербером, грозно зашипев на последнего.
   Молодой цербер испуганно попятился, и эта картина, как громадный монстр отступает от маленькой кошки, показалась Гарри, куда боле страшной и нереальной чем все, что было до этого. Его можно понять, он слишком многого не знал о магии. А мисс Норис, уже не один десяток лет является питомцем пусть и сквиба, но все, же имеющего у себя зачатки магии, и уже давно перестала быть просто питомцем и просто кошкой, став если и не полноценным фамильяром то чем-то близким, тем самым получив некоторые способности свойственные ее племени. И ей очень повезло с противником, цербер пусть и не является духовной или в полной мере потусторонней сущностью, но весьма тесно с ними связан, и у него есть реальные причины бояться маленьких когтей серой защитницы. Возможно, вскоре он и сумел бы побороть свои опасения, но тут появился Филч.
   Резко выбросив, замешкавшихся в дверях, Гарри и Лаванду в безопасный коридор. Быстро выхватил из ближайшего держателя факел, каким-то образом заставив его полыхнуть, раз в пять сильнее, и пока цербер пытался проморгаться схватил замершего в ступоре рыжика за шиворот и выволок из комнаты. Вот только называть его и дальше Рыжим будет уже не совсем корректно, поскольку на висках и частично на голове шевелюра у парня поседела.
  
   * * *
  
   На следующий день, счетчик, показывающий общий рейтинг факультета, у грифиндора ушел в глубокий минус, что стало зримым подтверждением успеха нашего плана. Поттера и Уизли все же поймали в запретном коридоре после дуэли. На Драко и Теда, так ловко опустивших вражеский факультет, посыпались поздравления от старшекурсников. От чего Драко и еще больше задрал нос и возгордился, а Тед, помня, кто был истинным автором идеи устроить дуэль перед самым отбоем, посматривал на меня с явным уважением и даже пытался перевести восторги слизеринцев в мою сторону, впрочем, безуспешно. Про мое участие не забывали, но героями дня были парни.
   Правда удивляло, как много с грифиндорцев сняли баллов, но подробности похождений этой парочки, превратившейся в троицу, нам поведала чуть позже Джема, сама узнавшая их на сборе старост, где Макгонагал устраивала всем внушение о недопустимости ночных прогулок и уж тем более в запретном коридоре.
   Когда я использовала заклинание, вызывающее агрессию животных, я предполагала, что судьба в лице Дамби, подстроит Гарри, а вместе с ним и Рону посещение цербера. И честно говоря, я вполне допускала и даже рассчитывала на куда более трагический вариант окончания этой истории. Обвинить меня, да и остальных слизеренцев могли только в мелкой драке, а примененное мной заклинание...
   Для начала его надо заметить, что не так-то просто, но при здравом подходе к расследованию все же возможно, но даже заметив, какие ко мне претензии? Заклинание к запрещенным или даже просто опасным не относится, а мотивы его применения объясняются очень легко и логично, я хотела мисс Норис приманить, откуда же мне знать о томящихся в замке церберах, и желании Рона с ними познакомиться. Но парню сказочно повезло, в принципе и такой местью я вполне удовлетворена. Плохо лишь то, что сам Рон не понимает, что это моя месть и за что она на него свалилась, но тут уж ничего не поделаешь.
  
  

Глава 30

  
  
   На завтраке, слушая болтовню соседей, я никак не могла нарадоваться плодотворности вчерашнего дня. Такой удар сразу по двум противникам. Одна все еще в больничном крыле с медвежьей болезнью, или что точнее переживает ее последствия и не знает, как после такого вновь появиться перед одногруппниками. Ничего у меня уже колдофотографии готовы! Только и ждут момента, когда она соберется с силами, или что вероятнее, когда ее выпрут из больничного крыла. Второй из рыжего превратился в рыже-седого, и вид имеет нервный и слегка пришибленный. Замечательно!
   Завтрак уже подходил к концу, и Джема успела рассказать всем подробности злоключений Поттера, так что я сидела между Тедом и Малфоем, неспешно поедала десерт, улыбалась парням и перемывала вместе с ними косточки грифиндорцам. Видимо эта благожелательная атмосфера меня слегка расслабила, и я пропустила месть близнецов за своего брата. Хотя скорее это была не месть, для которой еще рановато, а очередная шутка, но результат от этого не меняется.
   Сделав очередной глоток сока, я повернулась к Драко чтоб посмеяться над его замечаниями по поводу воспеваемой храбрости грифиндорцев, как внезапно почувствовала стремительное, практически взрывное изменение структуры тела в районе лица. Дар метаморфа у меня еще очень слаб, но сохранять стабильность тела куда проще, чем пытаться его изменить, вот я и вцепилась всей своей силой и волей в сохранение стабильности, одновременно пытаясь понять причину проблем.
   Первым делом мой взгляд пробежался по окружающим, зафиксировав слишком пристальное внимание к моей персоне со стороны близнецов Уизли, я и не сомневалась. Держать под контролем тело оказывалось все труднее и труднее. Если бы меня ударили заклинанием трансфигурации, то мне пришлось бы побороть единый импульс. Но тут было зелье, это зелье все еще находилось во мне и упорно старалось выполнить свою функцию. Воля и дар метаморфа еще держались, но ситуация сложная. Пожалуй, пора эвакуироваться из большого зала, если я не собираюсь становиться темой для перемывания косточек уже со стороны грифов.
   - А ведь я предлагал этому очкарику помощь! Еще до Хогвартса, ты представляешь Нимфадора! - Отвлек меня Малфой, отчего я сильно ослабила концентрацию, почувствовав, как неизвестное зелье стало стремительно отвоевывать позиции.
   - Ты очень великодушный. - Улыбнулась я. - А Поттер просто необразованный дурак, больно видеть, что может сделать с магом отсутствие близости родовой магии и соответствующего воспитания.
   - Ничего, я и так могу заняться его воспитанием, на добровольных началах! - Засмеялся блондин, а я поддержала его веселье, сначала через силу, все больше чувствуя потерю контроля над ситуацией, а заметив на столе очень примечательную капсулу, не долетевшую до моего стакана уже искренне.
   Кажется, Уизли в этот раз запустили в меня несколько зелий, и если одно достигло цели то второе, вот оно. Я бы могла еще воспользоваться антидотом, который всегда со мной, но эта находка изменила мои планы. Прилагая просто титанические усилия по удержанию контроля над собственным телом, я сформировала магический щуп, и, обхватив им капсулу, закинула ее в стакан Драко. Будем продолжать привлекать его к разборкам с собственными недругами, да и Пэнси поняв, что ее действия вредят не только мне, но и обожаемому Малфою должна будет задуматься, правда, сейчас ей не до этого, но в перспективе...
   Еще долгую минуту я дожидалась, когда парень сделает глоток, после чего с облегчением прекратила борьбу с собственным телом, позволив зелью сделать свое гадкое дело. Драко изумленно вытаращился на меня, и было с чего, ведь мой нос превратился в длинный гибкий хобот, несколько затрудняющий дыхание.
   - Нимфадора... - Произнес он одновременно с Тедом, как от соседнего стола раздался громоподобный хохот двух рыжих близнецов, призывающих всех порадоваться их удачной шутке, а заодно признаваясь в авторстве. - Опять эти рыжие! - Гневно воскликнул Драко, и почти сразу, но уже испуганно возмущенным голосом. - Что это? Что со мной?
   А с ним были огромные ослиные уши, вызвавшие вторую волну хохота близнецов и почти всего грифиндорского стола.
   - Вы! Это вы! Я что вы устроили! - С переходом на истерические интонации закричал вскочивший на ноги Малфой.
   Нет, такая его реакция мне совершенно не нужна, я ведь привлекла его в разряд пострадавших не для того чтоб на пару стать посмешищами.
   - Драко! - Я схватила его за руку и посмотрела испуганным и растерянным взглядом. - Помоги...
   Он все же парень, пусть и слегка истеричный, так что как минимум на некоторое время забыл о собственных проблемах, переключившись на мои. А я в это время навалилась на его руку всем весом, вынуждая его сесть обратно, после чего уткнулась лицом ему в грудь, мимолетно зафиксировав руки, эм, я имела в виду, обняв, и заревела. Все это был надежный добивающий удар, с плачущей у себя на груди девчонкой Драко уже не мог истерить из-за собственных изменений во внешности и сосредоточился на попытках меня успокоить.
   - Нимфадора! Прекрати, ничего страшного, сходим в больничное крыло, и там все исправят. - Увещевал меня Малфой.
   - Да, все быстро вернется в норму, а эти рыжие еще пожалеют! - Добавил с другой стороны Тед.
   А вскоре вокруг еще и подруги собрались с крутящимся рядом Кребом и Гойлом так же подключившиеся к моему успокоению. Это было уже несколько лишним, да и Драко в своих увещеваниях применил серьезные доводы.
   - Сестренка! Ты же Блэк, не поддавайся этим предателям крови, это они должны рыдать, а не ты! - Признаться, совсем не ожидала услышать такое от Малфоя, и даже сама рассчитывала донести до него эту мысль окольными путями, но он все, же впитал некоторые крохи мудрости у своих родителей, да еще и сестрой мня, назвал, чего раньше не было.
   Так что я оторвалась от его груди, посмотрела парню в глаза и вымученно улыбнулась, дернув хоботом. В отведенную в сторону руку Герми без лишних напоминаний вложила небольшой платочек, чтоб я могла вытереть слезы, растет подруга!
   - Братик спасибо, ты такой сильный. - Поблагодарила я и опять уткнулась в него, тихо забормотав, так чтоб посторонние не слышали. - Я тоже буду сильной, они только и хотят, чтоб мы паниковали. Ты настоящий аристократ, прости, что я тебя позорю. Проводи меня к выходу.
   Драко еще секунду сидел, замерев на стуле, а после расправил плечи, чуть задрав подбородок, и поднявшись, галантно предложил мне руку. Слова об аристократической гордости видно зацепили нужные струны в воспитании парня. Грифиндорцы разогретые близнецами дружно хохотали над нашим внешним видом, особенно усердствовал Рон и собственно виновники происшествия, не скрывавшие своего авторства. Мои слезы еще больше подогрели хохотунов, но вот последующие действия с демонстративным игнорированием всего и вся заметно снизило у недругов градус веселья. А тут еще Гермиона совершила просто гениальный шаг.
   - Трусы! - Заявила она, приблизившись к Фреду и Джорджу Уизли, и обличающее ткнув в них пальцем. - Уже взрослые волшебники, а только и можете, что исподтишка нападать на детей! На девочек! А еще называете грифиндор местом смелых и отважных! Ха! - Фыркнула она. - Трусы! - Еще раз припечатала Гермиона и поспешила покинуть большой зал вслед за нами.
   Ее речь заставила царившее на грифиндорском столе веселье прекратится, практически полностью, и оценить шутку рыжих с новой точки зрения. Я даже уловила неодобрение на лицах некоторых старшекурсников грифов, при взгляде на близнецов. Очень вовремя сказанная речь, и очень верно сказанная, с переводом вины на весь факультет, и сказанная нужным человеком. Мне признаваться в том, что я маленькая беззащитная девочка не следовало, а вот Герми такое заявить может без последствий.
   - Нет, мы не пойдем в больничное крыло! - От дверей громко произнесла я, - из-за такой мелочи мы не должны опаздывать на зелья и подводить профессора Снейпа. - Подмигнула я Драко, чтоб он вдруг не вздумал протестовать.
   А вот рыжики мой посыл поняли правильно и вздрогнули, осознав, что мы ответим Снейпу на вопрос о причинах нашего внешнего вида, и как быстро он отыщет виновников, и приступит к вручению наказаний.
   Малфою, не смотря на подмигивание, пришлось уже в коридоре растолковать необходимость идти не в больничное крыло, а именно на урок зелий. После чего парень, радостно пошевелив ослиными ушами, согласился, что гораздо выгоднее в таком виде посетить именно Снейпа, тем более у профессора зелий так же есть противоядие от того, чем нас отравили.
   Двигаясь в сторону кабинета зельеварения, под руку с Малфоем, я довольно улыбалась. Из неприятной ситуации я вышла довольно неплохо, даже не смотря на то, что откровенно проворонила атаку. Конечно, пришлось немного пореветь, но это не так уж и страшно я могу себе такое позволить.
   Было бы гораздо лучше вообще не выказывать своего беспокойство из-за случившегося, продемонстрировав близнецам, полное презрение их потугам, но тогда не получилось бы подключить к разборкам Драко.
   А так я остановила его необдуманный порыв и напомнила как себя вести. Он хоть и дуб, дубом, но думаю, поймет, как я ему помогла, а не поймет тоже не страшно, в таком случае я буду смотреться сестренкой, которую надо защитить и которой он уже предоставил свою защиту, что тоже не плохо. И помимо Драко к такому противостоянию и многие старшекурсники могут присоединиться, чему в немалой степени поспособствует и речь Гермионы.
   Кстати мой хобот не такая уж страшная вещь, зелье уже выдохлось, и я чувствовала, что могу убрать его, без особых трудностей вернув лицу человеческий вид, но не стоит этого делать, дам возможность Снейпу на нас полюбоваться и вылечить. Тем более что я легко освоила новую конечность, свободно управляя хоботом, и принюхиваясь к новой палитре запахов. Не скажу что приятных, но было необычно, единственны минус это очень большой вес хобота, заставлявший сильно напрягать шею.
   По такому случаю, я встала в пару не с Парвати, а с Малфоем, представляя весьма колоритное зрелище. И первым вопросом стремительно влетевшего в аудиторию Снейпа было:
   - Мистер Малфой, Мисс Блэк, что с вами случилось?
   - Это все... - Попытался импульсивно заявить Драко.
   Но я крепко сжала его ладошку, прервав речь, и пока он повернулся в мою сторону, пытаясь понять, что случилось, заговорила сама, так что перебивать ему было уже невежливо.
   - Простите профессор, это случилось на завтраке, мы поели, а потом... - Я шмыгнула носом, позабыв в каком, он у меня сейчас виде, из-за чего этот шмыг получился излишне громким и вызвал порцию смешков среди Грифов.
   - Тихо! - Рявкнул Снейп.
   - Тогда все тоже смеялись, - простодушно поведала я, - особенно Уизли. - Снейп кивнул своим мыслям. - Больничное крыло... Но Драко сказал, что нельзя из-за таких мелочей пропускать занятия по зельям. Простите нас, мы обязательно зайдем в больничное крыло после...
   - Десять баллов, каждому за тягу к знаниям. - Наградил нас Снейп, при этом кивнув важно встопоршевшему уши Драко. - Беозар, о котором вы так точно рассказали на прошлом занятии, тут не поможет, но где находятся нейтрализаторы, вы должны знать, разрешаю воспользоваться.
   Поблагодарив профессора, я достала из-под парты необходимое зелье и, вручив один флакончик Малфою, залпом выпила. Хобот, как и уши Малфоя мгновенно вернулись в норму, а занятие по зельям потекло своим чередом.
   Правда, меня сейчас куда больше волновало не приобщение к мудрости Снейпа, а собственное тело, а если конкретно, то нос. Все вернулось в норму, вот только, скажем так, гибкость и податливость моего лица заметно повысилась, и пусть усилием воли и благодаря способностям метаморфа я тот же хобот не отращу, но изменить нос и даже кости черепа могу попробовать. Кажется, я только что нашла ускоренный способ развития своих способностей. Правда, тут лучше использовать комплексное зелье, вроде оборотного, а не точно действующие.
   То, что я не зря плакала на завтраке, подтвердилось уже на обеде. Маркус Флинт, капитан сборной слизерина по квидичу, и ученик четвертого курса, на пару со своим другом, решили последовать примеру Малфоя и Нотта. Подозреваю, что в этом стремлении им могла помочь Джема, как лично, так и через своих подруг, больно уж у нее лицо было своеобразное, но факт есть факт. Близнецов Уизли вызвали на дуэль. Поводом была их утренняя выходка, и отказаться не прослыв конченными трусами способными нападать только на маленьких девочек они уже не могли.
   Повторить фокус с ночной дракой и последующим вмешательством Филча естественно не получилось, они хоть и рыжие, но не настолько как их младший братец. В итоге бой решили провести после ужина возле озера, чтоб уж точно никто не помешал.
   - Теперь-то эти рыжие получат по заслугам! - Предвкушающее заявила Парвати. - Ним пойдем смотреть? Тренировки можно ведь и немного отодвинуть по времени.
   - Не только смотреть, но еще и участвовать! - Поддержала я ликование подруги.
   - То есть, как участвовать? - Хором воскликнули подруги.
   - Они ведь в первую очередь на меня напали, так что я имею полное право ответить им тем же. - С улыбкой пояснила я.
   - Да я не про причину, как ты собираешься участвовать? Ты сама собралась их бить? - Не позволила сбить себя Парвати.
   - Герми. - Приказала я, махнув рукой. - Пробегись вокруг, чтоб лишних не было.
   - Я... - Чуть замешкалась подруга, борясь с любопытством, но потом решительно кивнула. - Сейчас ним, все сделаю!
   Мы шли по стандартному для Хогвартса коридору со множеством статуй, ниш и гобеленов за которыми могут скрываться нежелательные уши. Конечно Гермиона пробежавшая сначала до одного конца коридора, проверяя все ниши, а потом до другого, по настоящему серьезной подслушки не обнаружит, но ее и я вряд ли обнаружу, да и быть ее не должно. Подстраховать же от случайных ушей подруга точно может.
   - Никого! - Доложила запыхавшаяся Гермиона закончив проверку.
   - Медленно. - Недовольно буркнула. - Поправь прическу, у тебя волосы растрепались...
   - Прости... - Вновь засуетилась она.
   - Что же касается твоего вопроса, подруга, - Повернулась я к Парвати. - То куда эффективнее не бить противников лично, а сделать так чтоб их все били за тебя.
   - Но ведь их и так уже вызвали на дуэль, и будут бить, за нападение на тебя и Драко. - Удивилась Парвати.
   - Этого недостаточно, вот я и хочу выставить не только "трусами способными нападать на маленьких девочек", - Процитировала я и недовольно продолжила, пристально глядя на Герми. - Хотя лично я себя маленькой девочкой не считаю...
   - Нимфа, прости, я не хотела тебя обидеть или еще что, просто тебя, я у меня вырвалось... - Начала оправдываться подруга. - Когда до нее, наконец, дошла причина моего недовольства.
   - У тебя вырвалось, а мне отдуваться!
   - Ним...
   - Все! - Жестом остановила новый поток извинений. - В дальнейшем потрудись сначала согласовывать со мной все, что у тебя вырвется, а уж потом говорить!
   - Я виновата. - Признала Герми и, вспомнив этикет, смиренно замерла передо мной в полупоклоне.
   - Да ладно. Я не сержусь! - Весело заявила я, обняв девочку. - Тем более в этот раз все получилось просто замечательно. Просто не обдуманные слова могут иметь серьезные последствия, прежде всего для меня!
   Падма после этой сценки посмотрела на меня слегка осуждающе, но вмешиваться не стала, признавая за мной право, отчитывать Герми, так как я пожелаю, ведь это я изначально взяла ее под свое крыло.
   - Ним, так что ты задумала! - Недовольная задержкой в рассказе поторопила Парвати.
   - Вот смотри, что может самого плохого для близнецов произойти на дуэли? - Задала я наводящий вопрос.
   - Их побьют, сильно, и возможно даже с некоторыми длительными последствиями, - чуть подумав, сказала подруга.
   - Убьют. - Лаконично заметила Падма.
   - Ну, это вряд ли, - возразила я.
   - Теоретически это самое худшее. - Не согласилась Падма.
   - Смерть далеко не самое худшее, чаще наоборот она является избавлением от всех проблем и неприятностей. Но что-то мы свернули не туда. Я собираюсь уличить близнецов в нарушении правил дуэли. Думаю, такой поступок навлечет на них недовольство храбрых и честных грифиндорцев.
   - А ведь учитывая их репутацию, они могут! - Кивнула Парвати. - Но как ты их собираешься уличить? Или почувствовать что-то! Уловить их подлый ход! Эм, Ним, но ведь мы не сможем ничего доказать. - Парвати резко опечалилась, найдя слабое место в "моей" идее.
   - Вот поэтому мы сами организуем нарушение правил! - Улыбнувшись, заявила я. - И позаботимся, чтоб виновника определили быстро и правильно!
   Парвати мгновенно перестала грустить и радостно засмеялась, после чего схватила меня в охапку и закружилась по коридору. Ей понравилось устраивать недругам неприятности и чувствовать себя хозяином положения, так что сейчас она предвкушала новую каверзу. Падма и Гермиона отреагировали менее бурно, но так же согласились, что близнецы этого заслуживают.
   - Жаль времени на подготовку мало. - Перешла к конкретике я, когда веселье чуть поугасло. - Но кое-что можно использовать и после Пэнси, только начинку чуть поменять.
   - Все равно не успеем, даже если на ужин не идти времени мало или в твоем браслете есть подходящие зелья? - Вопросительно изогнула бровь подруга.
   - Запасов под такой случай нет, разве что воспламеняющееся, но это перебор. - Отрицательно замотала головой я. - Придется приготовить самостоятельно, что-то простейшее вроде дымовых зелий мы потянем, только нужно время.
   План предстоящей операции у меня уже был, но я не спешила так сразу его вываливать, давая возможность подругам почувствовать себя причастными и разработать операцию "самостоятельно".
   - Придется прогулять гербологию и чары, если мы хотим успеть. - Сделала правильный вывод Парвати.
   - Нельзя, с нас баллы снимут, и накажут. - Возразила Падма. - И главное это слишком подозрительно.
   - Вот с последним я соглашусь, наказание не так уж и страшно, а то, что это слишком подозрительно, факт. - Закивала я, соглашаясь с Падмой.
   - Значит, надо уйти так чтоб это выглядело естественно! - Тут же предложила Парвати.
   - Интересно как может быть естественным отсутствие сразу четверых учеников? - Усомнилась ее сестра, я ей поддакнула и пристально посмотрела на не решающуюся без разрешения влезть в наш разговор Гермиону, похоже слишком близко воспринявшую мою недавнюю отповедь.
   - Ним. - Заметив мой взгляд, произнесла она. - Не обязательно всем, приготовить зелье может кто-то один!
   - Молодец Герми! - Обрадовалась я и поцеловала смутившуюся таким бурным проявлением чувств подругу в щеку. - Отсутствие кого-то одного прикрыть намного проще! А поскольку это твоя идея, то тебе ее и воплощать, правда, ведь девчонки? - Обратилась я к сестричкам.
   - Да, но ее отсутствие тоже должно иметь обоснование. - Заметила Парвати.
   Тут уж я решила больше не тянуть резину, дожидаясь, когда девочки дойдут до очевидного, да и надо же продемонстрировать и собственную смекалку.
   - Нет ничего проще! Герми на гербологии найдешь, какое растение, позубастее, и дай ему себя хорошенько укусить.
   - Ним! - Вскинула голову девочка, но потом печально опустила глаза и грустно сказала. - Если ты так хочешь, я сделаю, только не сердись на меня...
   - Дура! - Весело воскликнула я. - Я же сказала, что не сержусь больше, а укус нужен, чтоб тебя отправили в больничное крыло, и ты смогла бы свободно прогулять занятия!
   - А ведь точно! - Обрадовалась Парвати! - Ним, а можно я пойду ее сопровождать, и помогу с варкой зелий.
   -Бесполезно, сопровождающий должен вернуться, а второй укус подряд уже перебор. - Вновь возразила Падма.
   - Пожалуй, да, придется Гермионе самой справляться. - Вынуждена была согласиться девочка. - Постой, но ведь Гермиону тоже из больничного крыла не отпустят!
   - Это если она туда пойдет до того как все подготовит. - Улыбнулась я. - И еще Герми, когда будешь выбирать растение, не суй ему руки, они тебе еще пригодятся чтоб варить зелье, пусть в лицо кусает. Справишься? Мы на тебя рассчитываем!
   - Ага, устроим этим рыжим!
   - Я справлюсь! - Уверенно заявила девочка, другого от нее и не ожидали.
   - Тогда держи мой браслет. Только аккуратнее с ним и не вздумай потерять! - Предостерегла я. - Все необходимые ингредиенты там есть, справочник по алхимии и так имеется, проблем возникнуть не должно. Как закончишь, разместишь капсулы на месте дуэли.
   - Только смотри, чтоб тебя никто не видел, иначе конец! - Предостерегла Падма.
   - Да, незаметность это главное!
   - Я могу воспользоваться помощью Пятнышка.
   - Он слишком медленно перемещается, это уже скорее к Падме предложение. Ты ведь отлично чувствуешь своего совенка?
   - Унна будет более незаметна, чем Герми, а нам не нужны даже малейшие подозрения. - Согласилась подруга. - Дуэль после ужина, так что у меня будет достаточно времени, чтоб разместить закладки.
   - Вот и отлично! - Подвела итог я.
   - Эй, а я что без дела остаюсь? Моя Бука, может помочь надежно спрятать капсулы!
   - Парвати, на тебе и так их активация в нужный момент, не забыла еще заклинание?
   - Ха такое забудешь! Лицо Пэнси, а вместе с ним и чудное заклинание отпечаталось у меня в памяти навечно!
   На этом составление плана общими усилиями завершилось, и тут, если кто и оставался в стороне, так это я. Хотя это как посмотреть, ведь именно мне предстояло выступить с обличительной речью, чтоб уж точно все поняли, кто тут нарушает правила дуэли, заранее минируя место поединка.
   Исполнение начальной части плана прошло, как и планировалось. Конечно, Гермиона заметно потеряла в изначальной решимости, и довольно сильно трусила. Но подводить подруг ей хотелось еще меньше, и она справилась со своими страхами, правда, перед тем как исполнить задуманное, поделилась своим мнением по поводу улучшения плана.
   - Ним, - шепнула она. - Я подумала, что если я не сама случайно забреду, куда не следует, а меня туда толкнет Рон, это будет куда естественнее.
   - Ты хочешь его спровоцировать или просто обвинить в том, что тебя толкнули? - Тут же уточнила я.
   - Скорее второе, спровоцировать не даст профессор Спраут.
   Просто обвинить тоже не вариант, он тебя толкнет, ты главное встань, где я скажу.
   - Ударишь заклинанием?
   - Нет, чуть подпихну его выбросом силы, а уж дальше все в руках твоего актерского мастерства.
   Тянуть мы не стали, и едва Герми заняла нужную позицию, Рон получив от меня толчок сырой магией в спину, сделал пару шагов в ее сторону. До Герми он все равно не достал, но та зажмурившись с криком "отлетела" в насаждения болотного листозуба, при этом упав щекой прямо в пасть одного из растений.
   Громкий болезненный крик Гермионы, сменяющийся плачем, возмущение ничего не понимающего Рона, суета всех вокруг. Я первым делом подскочила к подруге, вытащив ее из кустов.
   - Мистер Уизли, что вы вытворяете! - Протолкавшись сквозь учеников, мгновенно определила виноватого Помона. - Минус двадцать баллов с грифиндора и неделя отработок!
   - Это не я! Меня самого толкнули! - Праведно возмутился рыжик, но даже Поттер смотрел на него с легким презрением и неверием.
   - Две недели! - жестко припечатала, обычно добродушная Помона, принявшись спешно обрабатывать щеку Гермионы какой-то мазью.
   Я в это время встретилась взглядом с Тедом, сурово сдвинув брови, он мой посыл понял правильно и, воспользовавшись тем, что преподаватель на него не смотрит, подскочил к Рону. Удар в живот получился качественный, Уизли с придушенным хрипом согнулся, но Ткд его придержал и что-то зашептал на ухо, сильно сомневаюсь, что это было признание в любви. Разъяснив свою позицию, мой рыцарь оттолкнул все еще пытающегося набрать воздуха Рона в сторону, и встал рядом со мной.
   Свидетелей его нападения на рыжика было полно, вот только, удивительное дело, никто, в том числе и Поттер не вступился за Рона. Более того, на Уизли все смотрели с явным осуждением и непониманием его поступка. Я почти уверена, что даже профессор Спраут не пропустила случившееся мимо внимания, а лишь сделала вид, что ничего не заметила.
   Гермиона обработанная мазью уже перестала плакать, но вот вся правая половина лица у нее стремительно распухала, так что глаз превратился в маленькую щелочку. Я даже забеспокоилась, не переборщила ли она с антуражем, как в таком состоянии еще зелье готовить? Но, встретившись со мной взглядом, девочка изобразила на уцелевшей половине лица вымученную улыбку, давая понять, что все нормально.
   Вскоре Парвати отправилась сопровождать пострадавшую в больничное крыло, а профессор, успокоив детей, продолжила урок, не забыв прочитать довольно длительную лекцию, о необходимости быть вежливым друг с другом и правилах поведения в теплицах.
   Едва она закончилась, и появилась возможность поболтать, я поспешила поблагодарить моего заступника.
   - Тед спасибо! Я видела, как ты врезал этому обнаглевшему Уизли! - Эмоционально прошептала я, обхватив руку парня собственными ладошками.
   - Ничего особенного просто довел до конца то, что начал еще на дуэли, которой ему оказалось мало. - Чуть смутившись, ответил он.
   - А что ты ему такое сказал, что он аж побледнел? Опять вызвал его на дуэль? - Полюбопытствовала я, отпуская его руку, хватит с него нежностей.
   - Много чести! Пообещал, что буду бить его при встрече, если он, хотя бы косо посмотрит на тебя!
   - Тед! - Я в восхищении прижала кулачки к груди, смотря на парня широко распахнутыми глазами. - Я тебе очень благодарна, ты такой, такой... - Не смогла я выразить своих чувств, давая ему возможность додумать все остальное самостоятельно. Тем более что Парню и такой похвалы хватило за глаза. Надо будет еще Малфоя за что-нибудь поблагодарить, а то он как-то странно на нас посматривает. Ладно, еще придумаю, чем его гордость побаловать, а пока ограничимся улыбками.
   За всеми этими разговорами и благодарностями моему рыцарю, я не забывала и про виновника торжества, Рона, хотя меня больше интересовал Поттер, на которого я периодически посматривала, по мере сил следя за развитием ситуации и даже пытаясь экстренно освоить возможность улучшения слуха.
   Гарри что-то активно пытался выяснить или объяснить Рону, но тот, судя по жестикуляции, все отрицал и чуть ли не сам сыпал обвинениями на всех без разбору. Гарри вполне ожидаемо в невиновность Рона не верил и пытался дознаться у него, зачем он так поступил с Гермионой, а потом и вовсе стал требовать, чтоб Рон принес извинения. К этому процессу еще и Лаванда подключилась. Короче дискуссия велась оживленная, и даже с повышением голоса, так что я могла расслышать общую суть спора. В итоге же, Гарри с Лавандой окончательно разругались с Роном и разбрелись в разные углы теплицы, не собираясь продолжать общение. Уговорить Рона, извиниться так и не получилось, но вот сам Гари решил после занятий навестить Гермиону в больнице, извинившись за друга, или бывшего руга. Придется удостовериться в том, что Герми к концу занятий будет в лазарете, и проследить, чтоб Гарри не рванул извиняться сразу после гербологии, на короткой перемене.
   А вообще, разбивать пару Уизли-Потер, у меня изначально планов не было. Но все складывается так, что рыжих я буду давить по мере сил, и вряд ли Гарри сохранит дружбу с таким неприятным типом как Рон. Он и сам по себе не подарок, а если я продолжу его провоцировать и подставлять, то изгой получится похлеще Фэй, записанной в эту категорию просто потому, что хотелось над кем-то посмеяться.
   Тут главное быть внимательнее и не переборщить, еще неизвестно, как на такой разрыв дружбы отреагирует Дамблдор. Возможно, я и нагнетаю, и Дамби плевать с кем дружит его избранный, но, честно говоря, в такое мне слабо верится. Так что либо он найдет способ помирить Поттера с рыжим, еще и мне по рукам хлестнув, фигурально выражаясь, либо использует запасной вариант. Да перебарщивать не стоит, и лучше ближайшее время Рона действительно не трогать, посмотрев со стороны на реакцию всех заинтересованных лиц.
   Гарри действительно собирался побежать в лазарет сразу после окончания урока, но я успела его перехватить, увлекая разговором. И всю перемену читала нотации, и рассказывала пристыженному парню то, что думаю, о тех, кто ни с того ни с сего нападает на девочек, заталкивая их в хищные кусты. А ведь я считала его нормальным, герой магического мира, даже после дуэли помогла, а он... Точнее даже не он, а его друг, но если друг, то имей совесть отвечать и за его поступки, а лучше выбирай более разумных друзей. Поттер понурив голову, молчал, и в паузах в моей речи пытался извиняться, короче весело проводил время, и к Герми в лазарет уже не успевал.
   А Падма тем временем, связалась со своим фамильяром и через него, нацарапав записку, предупредила пребывающую в трудах Герми о крайнем сроке ее появления в лазарете. Она его и так знает, но предупредить будет не лишним.
  
  

Глава 31

  
  
   Сразу после урока чар я отправилась навестить подругу в больничном крыле. Компанию мне захотели составить помимо сестренок Малфой, со свитой, Тед и Поттер чувствовавший себя очень не уютно, но от принятого решения извинится перед Гермионой за Рона не отступивший. Наш путь не был омрачен склоками или еще чем. Гарри и без того чувствовал вину и задираться не собирался, а Малфоя я ненавязчиво придержала. Благодаря чему эта парочка получила возможность обменяться парой слов без лишней агрессии. Пытаться добиться чего-то большего в отношении этих двоих я не стала, несвоевременно.
   Больше ничего интересного не произошло, к Герми нас не пустили, мадам Помфри заявила, что ей нужен покой и все посещения только утром, и Поттер не смог принести свои извинения, что сильно расстроило Малфоя, упустившего возможность полюбоваться маленьким унижением Поттера. Но ничего не поделаешь с Помфри спорить бессмысленно, зато мне удалось выяснить, что вторую пациентку, Пэнси, отпустят в течение часа, как только она проснется после действия успокоительных зелий.
   Поблагодарив медика за эту радостную новость, мы поспешили в гостиную слизерина, Поттер потерялся где-то на полпути. Пока Малфой рассказывал всем о скором возвращении засранки, после подзатыльника Джемы превратившейся в Пэнси, я скрылась с подругами в спальне. Падма с Парвати, приступили к осмотру труда Гермионы и решению маленьких технических вопросов, о которых не подумали ранее во время составления плана. Например, питомцев не разрешалось выпускать из гостиных, а для реализации нашей затеи Унну и наполненные зельем капсулы требовалось доставить наружу. Но сестренки и без моих советов разобрались с такими мелочами, и скоро Парвати спрятав под мантией совенка и кучку капсул, выбежала из спальни, а Падма уже находилась в состоянии связи со своим фамильяром и готова была приступить к минированию местности.
   Посмотрев на полностью отрешенную от мира подругу, я в очередной раз подумала, что надо учить их разделять сознание. Ладно, я придираюсь, для полутора недель работы с фамильярами результат отличный особенно у Падмы, но учить все равно надо. Пожалуй, сегодня и добавлю к обычным тренировкам еще парочку простеньких упражнений, вроде одновременного рисования правой рукой круга, а левой квадрата. Я засмеялась от вдруг появившейся идеи.
   Ведь это упражнение у Гермионы со временем можно будет развить до одновременного написания правой рукой моей домашки, а левой своей собственной! Надо будет попробовать, вдруг получится, будет забавно!
   Что-то меня не туда понесло, девочки работают, а я размечталась, а ведь мне еще переодеться перед ужином надо, избавившись от уродливой школьной формы, а помогавшая мне в этом нелегком деле Гермиона нагло отлынивает от своих обязанностей! И еще необходимо, помимо прочего подготовить торжественную встречу Пэнси. Думаю, если я просто разложу по гостиной колдофотографии ее позора, то та же Джема их быстренько соберет, а если заметит виновника, то от ее гнева меня никакие хорошие отношения не спасут. Да и по здравому размышлению, не собираюсь я так палиться с фоторгафиями, подбрасывая их в гостиную, куда доступ есть только у слизеринцев. А вот приклеить их на специальном составе, над входом в гостиную со стороны коридора, очень даже можно. А уж понять по какому принципу сработало заклинание, обсыпав в нужный момент Пэнси этими фотками, никто толком не сможет.
   В идеале так вообще бы отправить крепить компромат Пятнышко, но Гермиона, когда она так нужна, прохлаждается в больничном крыле, бездельница! Придется рисковать и делать все лично. Ну, рисковать, это громко сказано, я ведь не круглая дура, чтоб прыгать перед входом и что-то там лепить. Всего лишь выйти из гостиной, оглядеться по сторонам, и уже удаляясь отлеветировать закладку на нужное место, да я вообще тут не причем, хотя Герми конечно отлынивает от работы!
   Дальше мне оставалось устроиться в гостиной болтая с Малфоем и Тедом и надеется что Пэнси появится до того как все уйдут на ужин и следом на дуэль, тем самым она могла бы избежать моего приветствия. Но все сложилось наилучшим образом, либо мадам Помфри специально выгнала свою пациентку перед ужином, так что Пэнси открыла дверь в гостиную в момент наибольшего скопления народа. И тут же была осыпана стопкой колдофоторгафий. Ей хватило одного взгляда, чтоб понять, что на них запечатлено...
   Наблюдая за дальнейшей истерикой, я с сожалением признала что перестаралась, нет, жалость к врагу у меня не проснулась, а вот у многих слизеринцев при взгляде на рыдающую и что-то невнятно кричащую девочку, таковое чувство могло и зародиться. Правда Джема быстро прервала этот концерт, утащив Пэнси прочь из гостиной, подозреваю обратно в больничку, а я приступила объяснению произошедшего в нужном свете, и ликвидации непредусмотренной жалости, превращая ее в насмешки. В первую очередь обругала уже всех доставших рыжих, только и способных гадить из-под тишка, тем, кто намного младше и слабее. Этого замечания хватило, чтоб все определились с виновниками переполоха.
   На этом я не остановилась, и шепотом напомнила Малфою момент позора Пэнси, посетовав, что и сейчас она ведет себя совершенно недостойно аристократа. Дальше уже парень сам стал развивать эту тему, причем, отнюдь не шепотом, громко смеясь над несчастной. Джемы, которая могла бы вмешаться и придержать Драко, выполняя долг старосты, не было, а остальные поддакивали и весело хохотали, слушая ехидные высмеивания парня.
   Конечно, были еще подруги Пэнси, но как я поняла в ее отсутствие шефство взяла Дафна, уже успевшая немного со мной познакомится и имеющая сильные подозрения. Устраивать со мной противостояние она не собиралась, скорее наоборот, поэтому Миллиссента и Трейси сидели тихо и не выступали в защиту своего бывшего лидера. Но и не смеялись вместе с остальными, что их характеризует с лучшей стороны. Эх, а ведь придется их забирать себе, надежность сомнительная, а Миллиссента еще и толстуха уродливая, но что поделать будем воспитывать!
   Я чтоб излишне не компрометироваться несколько отсела от Драко и старательно давила улыбку, не забыв подмигнуть задумчиво рассматривающей меня Дафне. Надо дать ей побольше намеков на мою причастность, намеки к делу не пришьешь, а для мыслительного процесса они будут полезны.
   За ужином разговоров об очередном позоре Паркинсон не было, пусть в своем кругу Малфой и довел всех до того что случившееся с Пэнси обсуждали и осмеивали в открытую с едкими комментариями, но выносить ссор из избы никто не собирался. Парвати с Падмой, появились за пять минут до конца ужина, когда я уже начала беспокоится, успеют ли они все закончить вовремя. Но подруга кивком головы и радостно-предвкушающей улыбкой дала понять, что все в порядке.
   Полюбоваться на дуэль собралась едва ли не вся школа, думаю, и преподавателям все было известно, но они по каким-то своим причинам решили не препятствовать ученикам. Сентябрьский воздух был влажный и морозный, так что многие зрительницы явившиеся поглазеть на дуэль прямо в легких платьях ежились от холода, тем самым сразу выдавая качество своих нарядов, не снабженных даже согревающими заклинаниями. Как можно так беспечно подходить к выбору одежды?
   Но холод холодом, а толпа бурлила, причем большинство зрителей были на нашей стороне, так всех достали близнецы Уизли. Удивительно как их раньше не подвергли демонстративной порке? Хотя тут объяснение простое, Уизли старались выбирать для своих шуток одиночек и слабаков. А тут решили покуситься не на того, да еще и я благоприятный момент организовала, продемонстрировав на примере Нотта-Рона, как можно наказывать рыжиков, и повод предоставила для этого наказания. Так что симпатии толпы в целом были с нами и это очень хорошо, так негодование по поводу бессчетного поведения Уизли будет еще сильнее.
   Первый поединок был у Маркуса Флинта с Фредом или Джорджем, короче одним из близнецов Уизли. Отличить кто из них кто нереально, даже мне! Вот Сестренки Патил тоже близняшки, и внешне, если будут делать одинаковые прически, станут точными копиями, но их любой, хоть немного с ними знакомый отличает без труда, и путаницы никогда не было. Уизли же наверняка и сами не знают кто из них кто, точные копии, что в плане энергетики, что по характеру, не удивлюсь, если им и душу выдали бракованную, одну на двоих. Но для проверки этого утверждения требуются некоторые слегка летальные исследования, которые проведем чуть позже, пока, же у нас дуэль.
   Точнее довольно опасная подготовка, как-то не учла я, что сражаться будут не первокурсники, а маги посерьезнее, и секунданты решили более точно следовать правилам дуэльного кодекса, разметив площадку и зачаровывая ее для защиты зрителей от случайного удара и для защиты бойцов от вмешательства зрителей. Справились со своей работой они довольно быстро, а я смогла отпустить руку удивленного Теда, которую неосознанно сжимала все то время что подготавливали площадку. Секунданты не нашли наших закладок, а значит все нормально!
   Да начнется битва!
   Эта схватка разительно отличалась от того что продемонстрировали недавно первокурсники, знающие всего пару заклинаний. Началось все со стандартных защит, следом противники обменялись сериями простеньких обездвиживающих чар, не с целью действительно поразить врага, а просто чтоб противник не зевал. А сами в короткие перерывы между сериями атак продолжали совершенствовать защитные чары, навешивая на себя всевозможные бафы.
   Оба повесили ускорение реакции и усилили тело, для более эффективного уклонения от опасных заклятий. Далее пошли различия. Маркус повесил на себя какую-то странную комплексную конструкцию, совершенно мне не знакомую, но судя по некоторым особенностям и воздействию на мозг, она призвана усилить концентрацию.
   В любом случае Флинт был явно сильнее своего противника все, усиливая напор и заставляя Уизли уходить в оборону. Но тот попытался применить хитрость, наложил на себя заклятье светофильтра (защита от яркого света) и тут, же сотворил мощнейшую вспышку света. Зрителей от нее защитили чары дуэльной площадки, а Маркуса его комплексный бафф, так что последующую серию проклятий он парировал с легкостью, и сам контратаковал, весьма оригинальным образом.
   Площадное заклятье обрушилось на траву под ногами Уизли, стимулировав ее взрывной рост. Нет, не подумайте чего лишнего, трава не обвивала ноги, не резала их и вообще не совершала никаких не свойственных траве действий, кроме чудовищно ускоренного роста, в ходе которого некоторые травинки умудрились прорасти сквозь подошву не слишком качественных ботинок, примерно так же как она прорастает сквозь асфальт и камень. Рыжик запаниковал, дернулся и упал. Травка к тому моменту уже пожухла, исчерпав силы, а Маркус ударил слабым взрывным заклятьем, выбив палочку и сломав противнику, кисть и приготовился уже добить врага.
   - Брат! - Выкрикнул второй Уизли, совершив бессмысленный предупреждающий жест.
   Его можно понять ведь Маркус явно собрался влепить чем-то калечащим и болезненным! Внезапно столь захватывающее и драматическое зрелище было прервано, радикальным и крайне неприятным образом. Миг и все пространство оказывается, заполнено непроглядным и чудовищно едким дымом. От удивления я, как и все хватанула его порцию и тут же скрючилась в приступе кашля пополам с рвотными позывами, глаза жутко щипало и чтоб получить, хоть какое-то послабление, я посильнее зажмурилась, все равно смотреть в этом дыму не на что.
   Растерянность длилась всего пару секунд. А после я сообразила, что слишком увлеклась поединком и упустила момент, когда Парвати активировала наши закладки, а, учитывая выкрик и жест Уизли, активировала она их очень вовремя! Вот только почему под удар попали все, включая зрителей и зачем надо было активировать сразу все, вместо того, чтоб подорвать пару штук в дуэльном кругу под Маркусом.
   Не смотря на продолжающийся кашель и рвотные спазмы, я оценила ситуацию мгновенно, почему все так произошло, я предполагала, но в данный момент вопросы "почему", проходили под грифом маловажное. Куда серьезнее были вопросы типа "что делать?". Такой удар сразу по всем зрителям слишком серьезная вещь, и если начнут всерьез копать, то могут выйти на меня. Значит нужно сделать так, чтоб сомнений ни у кого не возникало, и копать повода не было!
   Первым делом собрать со всех девчонок непреложный обет молчания, эта клятва очень серьезная гарантия того, что до сокрытой ей информации никто не доберется. К сожалению, так хорошо клятва работает только с информацией, чем больше условий и общих слов в непреложном обете, тем он слабее и бесполезнее. Но для сокрытия информации ничего лучше нет. Эта клятва позволяет даже под зельем истины хранить тайну и откровенно врать. С этим фактом связана интересная юридическая особенность магического мира.
   Если обвиняемый под зельем истины признает свою вину, то он виновен. Но если он под зельем утверждает, что не виновен, это не является поводом для оправдания. Так что, обеспечив достаточность улик, я смогу гарантировано засыпать близнецов и оправдаться даже радикальными способами они не смогут. Но эти улики еще надо обеспечить, а тут бы сначала себя выгородить, вот только как подчистить хвосты, если только и можешь, что судорожно кашлять, да напитывать тело магией в надежде на чудо.
   И чудо произошло, объективно говоря не чудо, а одна из особенностей метаморфа, на которую и была надежда. Зуд в глазах прекратился, а вслед за ним и дыхание нормализовалось. Мое тело, попав в экстремальные условия, подстроилось под них! А теперь действуем!
   К счастью пораженная дымом и на размышления я потратила всего секунд пять. Глаза хоть и не щипало, но в дыму все равно ничего не видно. Что не так уж и страшно, я могу ориентироваться по чувству магии, и оно мне подсказывает, что от дыма смогли защититься только трое, и то не защитится, а имели защиту заранее, это двое дуэлянтов и второй Уизли, так же готовящийся к бою. Очень удачно!
   Одним движением сбросив с ног совсем неуместные сейчас туфельки на каблуке, я бросилась вперед и вправо, прыгая прямо по спинам кашляющих зрителей, не очень правильно, но никто ничего в этом хаосе не поймет, а счет идет на секунды! Едва я заняла боле менее подходящую позицию, как выхватила палочку и отправила в Уизли, не участвовавшего в бою, оцепенение. Яркое видимое даже в дыму заклинание, а направление его полета было почти со стороны Маркуса и дуэльной площадки.
   Находящийся на взводе Уизли ответил, конечно, сильно в сторону, но его чары пересекли дуэльный барьер, сигнализируя о нарушении, а на вспышку ответил Маркус чувствующий себя в дыму почти нормально, благодаря наколдованной защите.
   Получилось! Просчет Парвати пойдет нам на пользу в канве общего плана, поскольку Уизли, не только не пострадал от дыма, но еще и вступил в бой с Маркусом, теперь уже никто не усомнится в авторстве этой массовой пакости. Хотя это скорее Гермиона перестаралась, не знаю, что там эта криворукая неумеха наварила, но творящееся сейчас вовсе не безвредное дымовое зелье это больше смахивает на ядреную "черемуху"!
   Мысленно костеря Гермиону, я поспешила вернуться обратно к своему месту, первоначально я рассчитывала улечься рядом со всеми. Но со стороны разошедшегося Уизли потоком неслись заклинания, посылаемые им во все стороны, то есть по зрителям. И заклинания эти в большинстве были далеко не безобидными. Еще и дым этот, кто его знает, какие там последствия долговременного вдыхания наварила Герми? Нет уж, конспирация конспирацией, а подруг надо спасать, тем более тут и без меня школьники расползаются во все стороны.
   Подхватив левиоссой сестер, я чуть поднатужилась и присоединила к группе спасаемых Малфоя, Теда я уже взяла за шиворот, поскольку он был явным перегрузом. После чего поволокла всю эту ораву подальше от дуэльной площадки, на свежий воздух, но, оценив свои силы, сделала небольшой крюк и решила спасти еще и Дафну, небольшая благодарность с её стороны будет не лишней, не смотря на способ спасения. Ведь руки у меня были уже все заняты и пришлось пинками заставить спасаемую ползти в нужную сторону.
  
  
   Фред или Джордж, короче Уизли.
  
   Вызов на дуэль от этих напыщенных и самовлюбленных слизеринцев был полной неожиданностью. Ведь делали все, то же самое что и в прошлом году, никого опасного не задирали, развлекаясь только с теми за кого некому заступиться. Разве что в этом году наша репутация стала играть за нас, и шалости стали не только веселыми, но и прибыльными, если их жертвой станет кто-то определенный.
   Новоиспеченная Блэк, несколько не подходила под безопасные критерии жертвы, но по здравому размышлению особых неприятностей предоставить не могла. Правда она оказалась очень везучей, и некоторое время избегала простеньких подстав, а когда все же попалась, зацепило еще и Малфоя, непонятным образом. Вот с ним связываться не хотелось, сам по себе он ничего не представляет, но если нажалуется отцу, может быть неприятно. Однако неприятно стало и без жалобы отца! Старшекурсники, эти эгоистичные слизеринцы вдруг решили заступиться за свою мелочь, и вызвали на дуэль.
   Драться совершенно не хотелось, тем более с Флинтом, который на год старше, да еще и после столь живописной демонстрации случившейся с младшим братом. Но и отказаться было никак нельзя, мы, же е можем струсить и отступить перед какими-то слизеринцами!? Мы грифы ничего не боимся!
   Зрителей собралось неожиданно много, едва ли не вся школа разом, удивительно как еще преподаватели не прознали, отменив тем самым нашу дуэль, точнее перенеся на другое время и место. А такое количество зрителей отличный способ поставить слизеринцев на место! Пусть Маркус и его друг на год старше, но мы Грифы, мы отважные и непобедимые! А слизеринцы только и умеют, что в спину бить, так что мы обязательно победим!
   Когда брат начал свой бой мне стоило не малого труда удерживать свою палочку в ножнах, руки сами собой тянулись помочь, поддержать, вплести свою силу в общее заклинание и смести этого наглого слизеринца! Я даже защиту на себя навесил как на брате, не в силах смотреть за сражением и бездействовать!
   И тут произошло страшное! Коварный слизеринец обманом заставил моего брата упасть и лишил палочки! Я дернулся, вперед желая помочь, как внезапно случилось что-то совсем уж непонятное! Черный дым, ничего не видно, только кто-то рядом кашляет, что происходит совершенно непонятно. Брат, надо его найти, это наверняка слизеринцы подстроили!
   Луч заклинания ударил прямо в щит, разбив первый слой охранных чар.
   - Получайте мерзкие слизеринцы! - Воскликнул я, посылая в сторону противника серию заклинаний.
   В ответ прилетела уже несколько раз продемонстрированная Маркусом связка, правда совсем из другого места! Значит, это он все устроил и как-то может видеть в этом дыму, а мне остается ориентироваться лишь на следы заклятий! Ничего я не сдамся!
   - Брат ты где?
   - Сюда! - Послышался ответ таким родным голосом, мгновенно сменившийся криком боли, это слизеринец ударил заклятьем в беззащитного!
   Заклинания посыпались сплошным потоком во все стороны, я не позволю никому безнаказанно обижать брата!
   - Получай! Получай! - Продолжал бушевать я посылая заклинания.
   Внезапно что-то ударило в спину, бросив меня на землю, тело отказывалось шевелиться...
   - Мистер Уизли, в этот раз вы перешли черту, и даже Макгонагал не посмеет встать на вашу сторону. - Проскрипел надо мной голос Снейпа...
  

* * *

  
   Таких последствий своей маленькой подставы я никак не ожидала. Правда и задумывалось все не столь глобально. А теперь всех учеников разогнали по гостиным, запретив даже думать высовывать свой нос на волю. Больничное крыло пополнилось двумя десятками пострадавших из тех, что настрелял Уизли. Преподаватели же во главе с директором уже третий час совещаются, вызывая всех свидетелей на допрос, по одному, и думают что делать.
   Но главное и самое страшное в том, что этот жуткий дым безвозвратно испортил мое платье! Мое великолепное платье, придававшее моей божественной фигуре неземную легкость и воздушность! В этом платье я Теда впервые за руку взяла, это было так, так... А еще мои туфельки где-то потерялись, такие красивые, удобные с согревающими чарами, и без них ножки замерзли, пока добиралась до гостиной...
   - Да сэр, я видела как Фред или Джордж вытянул руку с палочкой и что-то выкрикнул. - Ответила я на вопрос. И еще эта грязь, мои замечательные пальчики испачкались так, что даже рисунка на ногтях не видно, а в душевую не пускают. - Это ведь они устроили весь этот дым? И остальной ужас? - Наивно захлопав ресницами, спросила я у строгой допросной комиссии во главе с директором.
   - Пока рано кого-то обвинять. - Дипломатично ответил Дамблдор и устало потер виски. - Можешь идти и позови следующего.
   - Спасибо директор! - Поблагодарила я.
   - И передай, что я разрешаю всем желающим покидать гостиные с целью посещения душевой, не смотря на неурочное время...
   - Спасибо! - Еще раз поблагодарила я, полыхая радостью и предвкушением от такого разрешения. Дамби еще раз потер виски.
   Тяжело видимо лигаментировать всех подряд, пытаясь хоть что-то понять, а уж в том потоке мыслей, что я соорудила, не советую копаться ни одному нормальному человеку, хотя платье и правда жалко, мда.
   Девочки, сразу как все закончилось, принесли непреложный обет, так что за их мысли и ответы на этом допросе я спокойна. Трудности были с Герми, но тут Парвати пришлось отдуваться за косвенную виновность в происшедшем и изображать продолжающуюся рвоту и кашель, так, что ее забрали в больничное крыло, где она позаботится о Герми и возьмет с нее необходимую клятву. А больше что-то выяснить преподавателям неоткуда.
   Все или почти все свидетели, как и я, говорят, что это Уизли что-то колданул, когда его брата готовились добить. В эту версию слабо вписывается его последующее неадекватное поведение с атакой заклинаниями всех подряд. С другой стороны, почему не вписывается? Рассчитывал срубить Маркуса сразу, но не вышло, вот и начал с ним драться, а все остальные случайные жертвы. То, что Уизли будут отрицать, свою причастность к происшедшему мало что изменит, я уже говорила отрицание вины, еще не является невиновностью, даже если мысли это подтверждают. Свидетели-то говорят обратное, да и чары дуэльной площадки исправно зарегистрировали, кто первым их повредил, недвусмысленно указывая на рыжих.
   Тут я кстати была не справедлива к Парвати,в том что произошло ее вины нет, скорее наоборот подруга избежала разоблачения вовремя вспомнив об этих чарах на дуэльной площадке и не стала рисковать активируя закладки внутри контура, вместо этого подорвав все снаружи и рассчитывая что это так же неплохо сработает. Она же не могла знать, что Герми слегка нахимичила. Так что стоит признать, что тут есть и моя вина как организатора, не проверившего все заранее, и не предусмотревшего очевидной ситуации. Но я, же все и исправила, обернув сильно изменившийся план в нашу пользу.
   В гостиной мое возвращение ажиотажа не вызвало, поскольку перед этим на допрос водили всех старшекурсников, а первый курс оставили напоследок, и ничего нового я сказать уже не могла. Разве что обрадовала новостью о возможности помыться, чем все и поспешили воспользоваться, в том числе и я, чтоб не вызывать лишних подозрений.
   Мимолетного общения с Дамблдором мне х