Романов Андрей Олегович: другие произведения.

Вторжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 5.74*129  Ваша оценка:


Вторжение

Пролог

  
   Небольшой шарик мирно плыл в безбрежной пустоте, вращаясь вокруг привычной желтенькой искорки. Шарик был красив, если смотреть обычным зрением, голубые просторы океанов, зеленые континенты, и плывущие и постоянно изменяющиеся белые облака. Зрелище, захватывающее дух, но лишь для обитателей этого шарика, а для гостей извне, внешняя сторона не столь актуальна, они смотрели на блеклый свет силы исходящей от шарика и хмурились, слишком он был слабым, почти бесполезным. Но все, же был, и потому имело смысл приложить усилия, чтоб этот шарик стал куда перспективнее...
  

Глава 1 Новоселье

   1 июня 2027 года
   - Леш, тогда я завтра с самого утра к тебе приеду... - Произнесла наша новенькая секретарша, широко улыбаясь.
   - Конечно Ань, твоя помощь будет неоценима! - Искренне признал я и, попрощавшись, выключил компьютер и свалил из душного, даже не смотря на усиленную работу кондиционеров, офиса.
   Эх, свобода целых полтора месяца отпуска! Прощай здоровый образ жизни!
   Хотя прощаться будем завтра, а сейчас надо в тренажерный зал заглянуть, все же это заведение я регулярно посещаю, пусть и не часто, всего два раза в неделю, но чтоб поддерживать свое неотразимое тридцатилетнее тело в форме этого хватает. С моей неотразимостью, вы можете поспорить, ведь не смотря на уже какой-никакой, а возраст, женой не обзавелся, но в оправдание скажу, что виной тому не мои внешние и внутренние данные, а работа, которая отнимает уйму времени, не позволяя заниматься поиском семьи. А работаю я в крупной компании программистом, хотя по образованию натуральный инженер.
   Увы, но, не смотря на все усилия, на миллиардера я претендовать, не могу, но и не бедствую, скопил вот на новый частный домик о двух этажах в черте города, и как раз завтра собираюсь отмечать с друзьями новоселье. Хватит уже обретаться на съемных квартирах, а поскольку жилье есть можно и о семье подумать. Вон, к примеру, Анюта, чем не вариант, милая блондинка с вечно фигурно взлохмаченными короткими волосами, зелеными глазами и яркими веснушками. Хех, усмехнулся я собственным мыслям Аня у нас та еще пацанка, уверен она и помощь-то предлагает чисто по дружески, так что думать о ней в подобном ключе просто смешно, но ведь есть и нормальные девушки.
   Прекратив мучать несчастный тренажер, я подошел к большому зеркалу и предался нарциссизму, ничего я не перегнул с неотразимостью! Здоровый мужик ростом метр восемьдесят, мышцы пусть и не бугрятся, но явно есть, а вот жирок, не смотря на сидячую работу, отсутствует, ежик черных волос и шикарная улыбка, гм попорченная пятном кариеса на переднем резце, но это мелочь, и вообще надо давно к дантисту сходить...
   За такими размышлениями я и провел время в тренажерном зале, после чего бодрой походкой направился с ближайшей станции метро. Машина у меня есть, но мне очень не нравится стоять в пробках, а при поездках на работу или с работы... Так что лучше уж на подземном транспорте, а на машине я в выходные покатаюсь. По привычке сел не на тот поезд, собираясь возвращаться на съемную, но быстро опомнился, я ведь уже переехал, как раз сегодня нанятые грузчики должны были последние вещи перевезти, и мне пора обживаться на новом месте.
   Вот он, мой новый домик, моя прелесть... облицовка из красного кирпича, окна с резными рамами, огромный гараж и слегка портящий вид участок соток в шесть вытоптанный строителями, но ничего травка еще нарастет!
   Прямо на пороге меня встретила моя Фроська, переехавшая в новый дом еще вчера и признавшая его годным. Котейка, сверкая своей черной шкуркой, с разбегу запрыгнула на руки и важно потянулась, позволяя погладить ей животик, и другие места. Слегка потискав пушистую животину, я решил посвятить время делам, разобрать коробки, хотя бы самые необходимые и главное заказать на завтра праздничный стол. В итоге провозился до вечера устав как раб на галерах, тренажорка сегодня явно была лишней, переезд ее слихвой заменяет. Хорошо хоть вся мебель в доме уже есть и разбирать пришлось только личные вещи, а то я бы тут вообще умер...
  
   2 июня 2027 года
   Дззззинь... - Вырвал меня из сладкого сна пронзительный вопль дверного звонка. Пришлось идти открывать.
   - Привет Леш! - Поздоровалось веснушчатое чудо.
   - Ань, ты чего как на работу к восьми часам, у нас же встреча в три... - зевая, поздоровался я.
   - Так столько успеть надо! Ой, какая у тебя киска красивая, как зовут? А где тут кухня?
   - Это Фрося, а кухня тут сейчас покажу... - Сдался я под напором Ани, действительно не выгонять же ее.
   В итоге устроив экскурсию по дому, мы в четыре руки довольно быстро разобрали оставшиеся вещи, а там уже и заказанные угощения подвезли. Тут меня вообще прогнали из собственной кухни, и сервировкой занялась Аня, чему я нисколько не возражал.
   К приходу гостей стол сверкал красотой, а Аня успела переодеться в милое белое платье с открытой спиной и коротенькой юбкой, представ в совершенно новом облике. Эффект ее выразительных зеленых глаз был еще сильнее усилен искусными тенями, миленькие веснушки казалось стали еще ярче сияя на солнце как и аккуратные выразительные губки. В декольте была видна пусть маленькая, но ровная и подтянутая грудь, стройная талия и длинные аккуратные ножки. Теперь ее язык не поворачивался называть пацанкой, скорее прелестной феей.
   - Ну как? - Спросила девушка, крутнувшись на месте, отчего ее и без того короткая юбка поднялась вверх открывая тоненькую полоску трусиков и собственно все что они должны прикрывать.
   - Здорово! - Отозвался я, сглотнув комок в горле, но подумать над преображением я не успел, поскольку в этот момент раздался звонок в дверь, прибыли первые гости, а там и наш праздничный банкет начался с обмыванием новой собственности, отмечанием моего отпуска, и всего остального. Постепенно огненная вода перетекала из тары в желудки, градус веселья нарастал, потянуло на танцы, начавшиеся у меня дома, но в какой-то момент, не особо запомнившийся перетекшие в какой-то кабак. Но постепенно силы стали иссякать, и праздник подошел к концу, получив еще раз груду поздравлений, я с Аней под ручку вернулся домой. Настроение было замечательное и, захлопнув за собой дверь, я подхватил девушку на руки, весело закружив по комнате, правда слегка переоценил свою координацию и мы, смеясь, упали на ковер, ничуть не расстроенные этим фактом. Раскрасневшееся лицо девушки оказалось совсем рядом, обдав меня едва уловимым ароматом духом, подавшись вперед, я поцеловал девушку в только и ждущие этого чуть приоткрытые губки.
   Поцелуй приятно затянулся, нежные пальчики девушки проникли мне под рубашку, поглаживая грудь, и разжигая страсть еще сильнее, но когда шаловливые ручки направились в штаны, мое терпение лопнуло и, рыкнув от удовольствия, я опрокинул девушку на спину, нависнув над ней голодным зверем!
   - Вииии! - изобразив испуг, пискнула она, очень мило прижимая кулачки к щекам.
   - Съем! - Заявил я, и уже мои руки бросились в атаку, захватив самые выдающиеся бугорки и ловко освобождая их из плена платья. Жадно стиснув эту драгоценность, я принялся массировать добычу, наслаждаясь ее упругостью и теплом, но куда большее наслаждение доставляло видеть воодушевленную улыбку девушки. Я все усиливал ласки, постепенно сосредоточившись на сочных и твердых вершинках этих прелестных холмиков. Захватив их, я стал перекатывать между пальцами, то усиливая, то ослабляя нажим.
   - Леееш! - Протяжно выдохнула Аня и попыталась отодвинуть мои руки, но я не поддался, только еще активнее сжимая пальцы. Подруга учащенно задышала и, бросив попытки отодвинуть мои руки, стала нетерпеливо сгребать платье в комок на животе, открывая стройные ножки и уже насквозь промокшие кружевные трусики. Безумно хотелось "помучать" ее еще, но мое терпение так же было на пределе, и я не сумел устоять перед таким предложением. Лишь на краткий миг, оставив в покое ее грудь, я стянул штаны и стремительно и грубо слился с девушкой. Аня обхватила меня руками, громко застонав, но я прервал ее глубоким поцелуем, лишь усиливая попытки проникнуть все глубже и глубже!
  
   3 июня 2027 года, ночь
   Ближе к утру меня разбудили настойчивые позывы организма, не став с ними спорить я аккуратно сдвинул с себя гладкую ножку спящей девушки, с удовлетворением полюбовавшись на красующийся у нее на попке четкий засос и шатающейся походкой добрел до уборной. Голова гудела, находясь в пограничном состоянии между еще не прошедшим опьянением и еще не начавшимся похмельем, да еще и мысли об Ане лезли не вовремя, я конечно о ней подумывал, но не всерьез же, и вообще все как-то... Надо бы выйти подышать свежим воздухом...
   На крыльце прохладный ветерок действительно смог слегка разогнать алкогольный дурман, но появилась новая проблема, из-за дома раздавались злобные мяуканья Фроськи. Именно злобные, наверняка сцепилась с кем-то из местных кошек и теперь делит территорию. Естественно оставить котейку без помощи я не мог и, нацепив тапочки, пошлепал за угол дома, выяснять, что тут происходит.
   Едва повернув, я увидел мою Фросю, отчаянно дерущую нечто зажатое у нее в зубах и передних лапах, при этом стиснутые челюсти не мешали кошке яростно мяукать и шипеть. Приблизившись, я прижал котейку рукой и попытался выяснить, кто там стал ее жертвой. Но тут кошка резко вывернулась, так, что мне пришлось отдернуть руку, чтоб не стать случайной жертвой когтей, при этом нечто явно вырвалось из хватки и серо-коричневым росчерком промелькнуло, мимо оставив в глазах только непонятное свечение.
   Фрося немного успокоилась, хотя все равно порыкивала, а я проморгавшись вдруг понял, что свечение это не плод похмелья и передо мной действительно зависла прозрачная сфера из слегка подрагивающего и тускло просвечивающегося воздуха, диаметром около двух метров.
   - Фрось это туман такой оригинальный или глюки. - Уточнил я у единственного свидетеля странного явления и вытянул вперед руку, собираясь разогнать этот туман.
   Что произошло дальше я не понял, мир вдруг закружился, и я уже подумал о просящемся на выход алкоголе, но в следующий миг я вдруг очутился неизвестно где, при этом голый и кристально трезвый, не испытывая ни малейших неприятных ощущений...
   - Попадос! - Констатировал я, резко обернувшись и облегченно выдохнув.
   Маленькая сфера дрожащего воздуха была и тут, только размером едва ли с футбольный мяч. Тем не менее, я не стал мешкать и прикоснулся к ней. Фантастикой я, конечно, увлекаюсь, но все эти приключения куда интереснее, если они не на постоянной основе, и их можно в любой момент закруглить!
   Возникло странное тянущее чувство, но родного дома я так и не увидел, засада... Прекратив измываться над собой я вынул руку из сферы, и раз уж не получилось сразу вернуться назад, решил внимательно осмотреть куда меня вообще занесло. А занесло меня на болото, я стоял на небольшом островке суши, а вокруг простиралась заросшая ряской и прочими водорослями жижа, периодически верхний слой водорослей лопался, и на поверхность вырывались какие-то газы. Самое печальное, что столь однообразный пейзаж был везде, насколько хватало взгляда, даже ни одного чахленького деревца не видно. Черт, ад сдались мне эти деревца? Самое печальное было на небе! Два ярких красных солнца, довольно прозрачно намекали, что я далеко не на Земле!
   К счастью заветная сфера оставалась на месте, и хоть не собиралась немедленно меня возвращать, сохраняла определенную надежду, поэтому в истерику я пока решил не впадать. Полюбовавшись немного, на эту надежду, я наклонился и сорвал зелено-голубоватую травинку, попытавшись подключить свои навыки в биологии, не помогло, трава как трава, на осоку похожа, надо аккуратнее ходить, а то еще ноги изрежу, будет совсем весело.
   Мои опасения подтвердились, стоило только сделать пару шагов, изучая свой островок, правда трава вела себя смирно, а вот на что-то острое я наступил, к счастью не поранившись. Пара минут рытья в земле, и я добыл обломок кости, примерно с полметра длиной, на человеческую не похожа, и вообще какого-то странного черного цвета. Хотя может она так от времени и условий хранения окрасилась, кто их знает эти скелеты? Изучение новой добычи никаких ответов не принесло, и я потерял к ней интерес, продолжив осмотр островка. Вскоре выяснилось, что копаться в земле, чтоб найти косточки не требовалось, весь остров был завален костями, в центре их было поменьше, и трава росла поверх, а чем ближе к болоту, тем больше появлялось костей и они явно были свежее.
   Это открытие меня совсем не обрадовало, я с новой, удвоенной надеждой посмотрел на заветную сферу. А ведь она явно стала больше! Точно ведь больше! Стоп, успокоится и не скакать вокруг нее как баран, самообмана мне не надо, смотрим внимательно... Уф, даже при повторном осмотре я подтвердил рост сферы, более того если внимательно присмотреться, то ее увеличение можно было отследить. У меня дома она была около двух метров, то есть примерно через час я смогу вернуться, если конечно я все правильно понимаю...
   Ожидание выматывало страшно, смотреть, как медленно увеличивается сфера, просто не было сил, поэтому я, совершив подвиг, оторвал от нее взгляд, и решил продолжить изучение различных костей, так время летит куда быстрее, да и вдруг что интересное попадется? Костей было много и разных, мелкие меня вообще не интересовали, все равно по ним я ничего не пойму, а вот крупные внушали опасение, кто ж тут такой здоровый обитает? Особенно сильно меня заинтересовал почти целый череп, огромный полуовал диаметром с метр, весь нижний край которого является утыканной зубами челюстью и две массивные дуги, перпендикулярные друг другу, образующие просто огромные отверстия под глаза. Прямо над носом у этого существа торчал почти рог сантиметров тридцати, и очень острый. К счастью черепушка была треснутая, и, применив грубую силу, я этот рог выломал, обзаведясь грозным оружием. И знаете что? Сидеть голым, неизвестно где, в окружении кучи костей, с пустыми руками и сидеть там же, но с острой костью руках это две большие разницы, с костью я огого! А главное, пока я обзаводился оружием, сфера разрослась уже до метрового диаметра, и меня так и подмывало попытаться в него пролезть, ведь в такой-то я уже помещаюсь, если пригнусь. Но в, то, же время было страшновато, вдруг меня туда без головы и ног затянет, и что тогда делать? Лучше уж пусть еще немного подрастет.
   - Бульк, шмяк! - Особенно громко булькнуло болото, и над жижей показалась огромная лягушачья голова, увенчанная рогом.
   От прозрения я даже зажатый в руках рог за спину спрятал, чтоб не раздражать, вдруг эта тварь приходится внуком обладателю черепа, а я с ним так нехорошо. Тьфу, какие только глупости в голову не лезут, а ведь эта тварь меня заметила, и глаз не сводит! Валить надо!
   Приняв решение, я, не поворачиваясь к гигантской лягушке спиной, вытянул руку за спину, пытаясь активировать портал. Тянущее чувство навалилось с огромной силой, из-за чего я даже на ногах не устоял, но переноса не произошло, а вот тварь, расценив мое падение как слабость, решила мной полакомиться, полностью выбравшись на островок. Но прыгнув вперед, она вся как-то поморщилась и замерла, не смея, приблизится!
   Свое состояние я оценивал отлично и понимал, что сейчас разве что голубя напугаю, так что дело вероятнее всего в сфере! Поближе, к которой я и подполз, грозно выставляя перед собой отломанный рог. Но не успел я порадоваться даруемой сферой защите, как лягушка открыла пасть, и раздался жуткий вой, от которого в голове помутилось. Миг спустя меня что-то со страшной силой дернуло за ногу протащив пять метров по траве и костям. Ощущения при этом были непередаваемые, мгновенно избавляя от вызванного кваканьем оглушения, только жуткая пасть все равно сомкнулась на моей захваченной языком ноге быстрее, чем я хоть что-то смог предпринять.
   Я даже боли не ощутил, увидев обрубок левой ноги, только жуткую ярость на уродливую тварь, оставившую меня инвалидом! Именно эту ярость я и выплеснул, вогнав зажатый в руках рог в мерзкий глаз жабы. Мои действия явно испортили аппетит твари, и та прыгнула вперед, со всей мощью своих задних лап, тараня меня не хуже разогнавшегося мусоровоза, только чудом я не напоролся на ее собственный рог. Хотя и так приятного было мало, боль накрыла с головой, в глазах помутилось, но сознание я не потерял, лягушка подмяла меня своей тушей, судорожно дернула передними лапами, разрывая когтями, грудь и затихла. Мне же затихнуть не получалось, раны болели просто кошмарно, в глазах темнело от боли и потери сил, не представляю сколько я так пролежал, и что вообще происходило.
   Очнувшись, я огляделся, удивляясь, что еще жив, все тело заляпано черной слизью, но что совсем уж странно ничего не болит! В недоверии я попытался себя ощупать, обнаружив в руке лягушачий рог, он вроде застрял у нее в глазу? Да какая разница! Моя нога!!!
   Моя нога на месте! Я аж вскочил от радости, ощупывая мою прелесть! Но радость испарилась в тот, же миг, из болота на меня смотрели, по крайней мере, три лягушачьих башки, похоже эти твари уже успели хорошенько выпотрошить и пожрать своего мертвого собрата, вон у нее все кишки наружу, даже удивительно, что меня не тронули, видимо не настолько вкусный, а вот стоило мне зашевелиться и все эти морды стали как-то подозрительно присматриваться! В поисках спасения я оглянулся на Сферу, и, оценив размер, не раздумывая, сиганул в нее, восхитительное чувство затягивания в пылесос, ознаменовало собой спасение от страшной участи! Еще миг и я вываливаюсь на землю перед своим домом, сжимая в руке спасший меня рог, которым едва не прибил радостно встретившую меня Фросю. Сфера за спиной опять ужалась до размеров мячика и вряд ли сквозь нее так быстро кто-то пролезет!
  
  

Глава 2 Разведка

   3 июня 2027 года
   Рассветное солнышко, светящее в глаза, Фроска, уркающая на руках, и мирный пейзаж моего приусадебного участка. Если бы к этой картине не добавлялся костяной рог с очень острым концом, я бы с полной уверенностью отнес свои приключения к проискам заглянувшей в гости белочки. Я ведь четко помнил, как мне ногу отгрызли, да и в остальном все было печально, а сейчас ни царапины! Даже черной слизи нет, как собственно и одежды, что служит еще одним доказательством реальности. Да и сфера хоть и уменьшилась, полностью не исчезла, хотя сейчас под лучами солнца разглядеть ее очень трудно.
   - Леш! Алексей! - Услышал я голос Ани, заставивший меня отодвинуть в сторону анализ моих приключений и задуматься о сиюминутном. Сразу подумалось, как я выгляжу стоя голый с кошкой на руках. И вообще, какая Аня, когда тут такое творится? А если она сферу заметит или вообще по глупости в нее вляпается?
   - Сторожить! - Приказал я Фросе, спустив ее на землю, и бегом побежал домой, через гараж, чтоб не столкнуться с девушкой раньше времени.
   Натянув на себя штаны, я вышел к девушке, обнаружившейся на кухне.
   - Леш! С добрым утром! - Бодро поздоровалась она, повиснув у меня на шее и чмокнув в губы. - А я тут решила завтрак сообразить и кофе...
   - Угу, с добрым, ты уже проснулась? - Слегка тупанул я, но быстро опомнился и спросил о главном. - Ты когда домой собираешься?
   - Я? А... тебе же помочь надо с вещами, и завтрак... - чуть растерянно отозвалась она.
   - С вещами я и сам справлюсь, у тебя же и свои дела есть. - Чистосердечно предложил я, желая спровадить лишнего свидетеля. Сфера, какой у нее период роста, около часа, как в первый раз? А если эти жабы сюда пролезут? Нет, не должны, лягушки сферы боялись, но ничего исключать нельзя, надо подстраховаться. И надо замаскировать сферу, а то заборы хоть и сплошные, но соседи все равно могут что-то разглядеть...
   - Но как, же я ведь сказала, что помогу, а дома у меня никаких важных дел нет... - Возразила девушка, продолжая висеть у меня на шее.
   - Ты и так уже помогла, я сам со всем справлюсь! - Оторвал я Аню от себя, поставив на ноги. - Беги, переодевайся, сейчас тебе такси вызову! - Заявив это, я заметил какую-то растерянность у нее во взгляде, видимо не выспалась, и для ускорения хлопнул девчонку по упругой попке. - Бегом!
   - Ой! Дурак! - Взвизгнула она, но последовала совету и убежала в спальню переодеваться.
   Вот же неженка нашлась! И что я сразу дурак? Мне что самому ее домой вести, когда у меня за домом портал в другой мир, как я его без присмотра оставлю? Надо, наверное, ружье прикупить, только это не быстро, разрешение справки, нет, придется обходиться народными средствами, главное побыстрее все прикрыть. А вот и такси подъехало. Выпроводив, еще сонную девушку, и механически покивав на все ее прощанья, я первым делом побежал в гараж и схватил трофейный рог, чтоб еще раз убедится в его реальности, после чего прогулялся на участок, полюбовавшись сферой.
   Надежды на то, что днем ее будет не видно, не оправдались, марево туманного воздуха ярко подсвечивалось искорками, заметными даже на свету. Хорошо хоть сфера пока была размером с теннисный мяч. Так, а сколько времени? С момента моего возвращения уже почти час прошел, а сфера совсем не увеличилась! В чем проблема? Так и должно быть или в том мире она тоже долго росла? Хотя какое долго, тогда бы Аня меня совсем обыскалась, нет, отсутствовал я пару часов максимум. Значит дело в чем-то другом, гадать бессмысленно, сейчас важнее другое.
   Первое, откроется портал вновь и через какое время? Нет, это уже второе, а первое это замаскировать сферу от чужих глаз, и обезопасится на случай появления незваных гостей! Как скрыть светящийся шар в воздухе? Накрыть палаткой или... Точно! Надо построить теплицу! И не новомодную на тоненьких дугах, а кандовую из уголка семидесятого, нет лучше девяносто на десять, жабы здоровые, так что запас не повредит! Нужен компьютер!
   Интернет великое изобретение, десять минут поисков, еще пять грубой прикидки метража, и я уже звоню на металабазу покупать уголок и заодно там же договорился об аренде сварочного аппарата, к счастью кое-какие навыки сварки еще с института остались. Пообещав приплатить за срочность, я в ожидании строительного материала, решил пока настроить систему наблюдения. С этой целью я прикрепил видеокамеру к фасаду дома, направив ее на портал, и подключил к сети и компьютеру. Вроде недолго возился с проводами, а грузовик с железяками уже подъехал, вот, что обещание щедрой оплаты делает.
   Получив все необходимое, я принялся за сооружение небольшой, но очень надежной "теплицы" типа клетка. Самый сложный этап это вбить опорные сваи поглубже в землю, в одиночку почти неосуществим, так что я от него вообще отказался, и соорудил полноценную клетку с полом прямо вокруг сферы. Железо я не жалел лепя уголок очень часто, в первую очередь надежность! Во время работы я не забывал поглядывать и на сам портал, к тому моменту как я закончил с последней стенкой, и занялся потолком, сфера увеличилась уже до полуметра, и продолжала медленно расти. Вскоре и потолочные перекрытия были подняты и надежно приварены, но возникла проблема с дверью, подходящих петель просто не было. Был уже вечер, и разрастающаяся сфера подгоняла, так что пришлось импровизировать, и в качестве петель использовать трубу, приваренную к двери, в которую вставил пруток, и, изогнув, приварил его к косяку. Совсем не изящно, но мощно и очень скрипуче.
   Завершающим этапом строительства стало покрытие всего этого дела поликарбонатом, и проведение в теплицу освещения. Пусть уж лучше соседи думают, что я заядлый огородник, раз освещаю теплицу по ночам, чем мучаются сомнениями по поводу сияния портала. Да и камеру я на доме зря разместил, ее надо тоже внутрь переставить. Уф, готово! Накормив морально поддерживающую меня Фросю, я доплелся до кровати и отрубился, трудовой порыв иссяк...
  
   4 июня 2027 года
   Утро встретило меня бодростью и мурчащей Фроськой, накормив котейку, я первым делом заглянул в компьютер, и аж подскочил, не увидев на мониторе никакого портала! Выскочив из дома, я трясущимися руками открыл навесной замок моей теплицы и, распахнув дверь, с облегчением уставился на сияющую двухметровую сферу. Да именно с облегчением, я хоть в первый раз едва не был съеден здоровой лягушкой, но отказываться от такого волнующего приключения не собирался!
   Убедившись, что мой билет в неизведанное никуда не делся, я уже спокойнее закрыл тепличку и вернулся домой. Видеокамера не фиксировала никакой сферы, ни туманного воздуха, ни свечения, пара контрольных фотографий с телефона подтвердили незаметность явления для электроники. Блин, а ведь я вчера когда все это видеонаблюдение сооружал, просто не обратил внимания, проверил что картинка идет и все... Хотя какая собственно разница видит камера сферу или нет? Уж лягушку-то она всяко заметит!
   Обзаведясь новыми вопросами, я решил не паниковать и действовать последовательно, для начала умыться с утра не помешает, да и позавтракать, хотя есть не сильно и хочется, не смотря на вчерашний день... Но видимо моя голова была еще недостаточно забита странностями, и даже во время простейшей процедуры чистки зубов образовались новые. Мои зубы сияли идеальной белизной, и отсутствием малейших сколов, кариеса и пломб, хотя еще вчера всего этого хватало, детальный осмотр подтвердил, что и мелкие шрамики исчезли. Очень похоже, что мое тело обновилось после путешествия.
   А человек ли я? Ведь если припомнить в том мире у меня крови вообще не было, да и ногу мне все же откусывали. Специально порезав палец, я убедился, что кровь у меня еще есть, а вот маленький порез перестал кровоточить почти сразу. Похоже, кроме утоления любопытства я уже приобрел кое, что полезное от моего портала! Если подумать, то мой вчерашний трудовой подвиг по постройке теплицы, да у меня сейчас все мышцы должны болеть, и те балки что я вчера ворочал...
   Нужно больше информации и необходимо определится с подготовкой к следующему путешествию! Жабы там слишком здоровые, но к самой сфере не подходят, так что если что можно будет переждать ведь в прошлый раз кажется ее привлекло мое движение... Да, должно получится, а если жаб не будет то попытаюсь соорудить там оборонительную линию, чтоб обезопасить свое место появления. Конечно, лезть в портал опасно, но любопытство толкает и не на такие глупости, тем более в первый раз все, же нормально прошло и даже с прибылью, я определенно стал сильнее, таким темпом яж в супермены заделаюсь! Не факт, правда, что второе путешествие так же благотворно скажется на моих физических возможностях, но не попробуешь, не узнаешь!
   И хочется и колется! Любопытство толкает на подвиги, а остатки осторожности отчаянно предупреждают, и пусть последняя проигрывала сражение, я перед повторным походом решил провести несколько опытов. Ради этого пришлось даже прокатиться до магазина, купив десяток живых мышек. Фроська на пополнение в доме отреагировала с заметным любопытством, кидая на подопытных заинтересованные взгляды, но я защитил мышек, они мне для другого нужны!
   Первым делом в портал полетела мышка на веревочке, мышка испарилась, веревочка оборвалась, весь процесс сопровождался световой вспышкой, которую даже на камере было видно. После мышки я зашвырнул несколько различных предметов, чисто для проверки прожорливости портала. Что бы я не закидывал, все исчезало, в том числе и старенький телефон, на который позвонить уже не получалось. Габариты портала, от переправки мышек вроде тоже не изменялись, хотя возникало ощущение, что его подсветка стала на самую капельку тусклее, но я так и не смог определится это самовнушение или действительно свечение изменяется. Тем не менее, эти ощущения были единственным реальным итогом экспериментов, и требовалось более подробно оценить пропускную способность, мышки тут явно не годились. На пробу я зашвырнул в портал пару оставшихся уголков, общей массой килограмм на двести, но кажется неживые объекты никакого уменьшения светимости вообще не вызывали, пришлось искать подопытного чуть крупнее мышек.
   Эта задача далеко не такая уж и простая, но мне просто несказанно повезло, и недалеко от моего участка обнаружилась бродячая собака, быстро подманенная куском мяса. Второй кусок полетел в портал, и собачка сиганула следом. Тоже интересно, жабы с той стороны портала явно опасаются, Фрося ходит около него кругами, ничего не боится, но и лезть внутрь не торопится, а псина легко сиганула. После перемещения собаки никаких сомнений не осталось, свечение не только стало тусклее, но и диаметр сферы ужался сантиметров на двадцать. Понять бы еще пропускная способность зависит от массы или еще от чего?
   - Гав-гав! - Заявила выпрыгнувшая из портала собака, отчего сфера мгновенно разрослась, полыхнув светом, и меня обдало волной странного и очень приятного тепла. Сфера после этой иллюминации опять ужалась, почти перестала сиять и ужалась до полутора метров.
   Поймав собаку, я пинком отправил ее обратно в портал, после чего тот съежился до размеров мячика. Вчера ночью, когда я полез в портал, он, конечно, сиял, но, то было ночью и, похоже, сияние только появлялось, я прошел туда, израсходовав запас энергии, но далеко не весь и через часик она восполнилась. Своим возвращением я его полностью истощил, и на перезарядку ушло около суток. Если я прав, то когда портал двухметровый и ярко сияет можно идти самому, и тогда получится при необходимости вернуться почти без ожидания или вообще сразу. Это очень хорошо, и позволяет избежать кучи проблем с жабами...
   На сегодня эксперименты закончены, засекаем время полной зарядки и насилуем мозг в поисках того как бы еще что узнать. Хм, а с чего я взял, что моя сфера единственная? Вдруг еще есть, надо поискать... Рука еще только зависла над клавиатурой, как я ее отдернул, паранойя не дремлет. Если мой портал единственный, то, что не ищи в интернете, вреда не будет, как впрочем, и толку, а если не единственный и компетентным органам известно о таком феномене, то мои поисковые запросы могут привлечь ненужное внимание и привести к разному, но вряд ли приятному. Еще раз все обмозговав, я ничего искать не стал и ограничился подробным просмотром новостной ленты, стараясь там выделить что-то интересное. Но толи его там не было, толи я не так искал...
   Ближе к вечеру еще и Аня зачем-то приехала в гости, у меня голова была занята мыслями о портале собственных изменениях и будущих приключениях, так, что девушку я спровадил так быстро как только смог.
  
   5 июня 2027 года
   На полную, судя по моим ощущениям зарядку у портала ушло чуть меньше двадцати часов, собачка так и не возвращалась. Однако при ускоренном просмотре записи я заметил нескольких световых вспышек, похожих на ту, что была при возвращении псины в первый раз, но намного менее ярких. Это меня насторожило, но в теплице никого постороннего не оказалось, да и поликарбонат не прогрызен, так что даже мелочь, какая не должна была пролезть. Кстати от мелочи надо бы все еще и мелкой сеткой огородить, но это потом, сейчас, я готовился к своему второму путешествию. В прошлый раз одежда испарилась, но я все равно снарядился как для пешего перехода по горам, разве что рюкзак с припасами брать не стал, его заменяла разгрузка, в карманах которой было множество различных вещей, необходимых для проверки пропускной способности.
   Собравшись с духом и в очередной раз, проверив работоспособность камеры, я сжал в руках верный рог, уже успевший мне послужить и шагнул вперед. Уже знакомое чувство, когда тебя засасывает в трубу, и в следующий миг, мои босые ноги уже стоят на красновато-коричневом песке, на который падает и одна из мышек, сидевшая до этого в кармане исчезнувшей одежды. Кроме мышки невредимым остался рог, и собственно все. Еще на землю упали куриные и свиные кости и кусок мяса, их я прихватил из холодильника, но кости просто от удара рассыпались на куски, а мясо вообще превратилось в непонятную, и явно разлагающуюся субстанцию. Похоже, порталом может перемещаться только живое и то, что было живым, но тут какие-то свои особенности, над которыми можно долго гадать. Вот что не так со свиными ребрами по сравнению с рогом лягушки? Размеры у свиньи конечно поменьше выдающейся лягухи, но не так чтоб очень, однако рог цел, а свиные ребра от прикосновения разваливаются...
   Обо всем этом можно подумать и позже, сейчас меня больше интересовали два вопроса. Состояние портала, и где я собственно нахожусь?! Окружающая местность была какой-то вулканической пустыней, с холмами и горами, и никак не походила, на уже знакомый мне болотный островок! Пожалуй, новое место мне нравится даже больше, ведь в болоте я как не думал, все равно был ограничен островком, а тут все проще, тем более и портал сейчас примерно с метр диаметром, а значит, довольно скоро станет доступен для возвращения.
   - Мряу! - Развеял мои надежды мяук Фроси, выпрыгнувшей из портала, отчего тот моментально съежился втрое, заставив меня, схватится за сердце.
   - Фроська скотина!
   - Мур... - Ответила она и, игнорируя мои возмущения, рванула вперед, хватая беззащитную мышку, одно движение и кошка, не затягивая, приступает к трапезе.
   Мне оставалось только мысленно материться, что тут сделаешь? Сам виноват, надо было выгнать Фроську из теплицы, откуда мне было знать, что она полезет, следом, когда раньше хоть и бродила рядом, но на подвиги ее не тянуло? Ладно, сфера все равно не перешла в полностью спящий режим, и если ориентироваться на прежний опыт, для разрастания ей понадобится чуть меньше часа, непонятно только через час ее энергии хватит только на меня или и Фрося бонусом пройдет? В крайнем случае, еще подожду, тут вроде как особой опасности не видно.
   Осмотревшись, я аккуратно, стараясь не шуметь, и не высовываться вскарабкался на ближайший холмик и осмотрелся, ничего живого не видно, кругом красноватые холмы, и различные камни. Хотя во множестве мест виднеются дымные столбы, скорее всего естественного происхождения, а буквально в паре сотен метров вообще лавовая река течет, по крайней мере, по виду с такого расстояния очень похоже. Стоит сходить посмотреть, но спешить не будем, пейзажик тут угрожающий, и наверняка не все так безоблачно, неудачное сравнение, черные облака тут как раз все небо закрывают, даже непонятно как солнышко сквозь них просвечивает.
   Спустившись с холма, я обнаружил Фроську увлеченно обнюхивающую местность и что-то копающую, наверное, решила пометить новый мир как свою территорию. Портал постепенно рос, не вызывая опасений, так что я взял рог и кольнул себя в палец, для подтверждения давних наблюдений. Неприятные ощущения от этого укола были, а вот крови не выступило ни капли. Сфера не просто портал, а еще и преобразователь, и из чего тут состоит мое тело большой вопрос, зато регенерация восхитительная, место укола уже через минуту невозможно было обнаружить.
   - Мряяяу! - Зарычала Фрося и, упираясь всеми четырьмя лапами, выволокла из вырытой ямки здоровенную красную сколопендру, всю увешанную какими-то лапками, щупальцами и чем-то непонятным.
   - Фроська! Брось эту гадость! Она же ядовитая! - Испугался я за питомицу, бросаясь на помощь.
   Умная кошка, оценив размеры добычи, превысившие метровую отметку, разжала челюсти и отпрыгнула в сторону, предоставив мне возможность разбираться. Но подступится к этой твари, не получилось, а когда она мерзко шелестя своими лапками, рванула в мою сторону, и вовсе пришлось позорно ретироваться. Узнавать, смертелен ли ее яд или нет, на собственном опыте не хотелось! Бегала тварь хоть и устрашающе, но не так уж и быстро, потому я легко оторвался, и, воспользовавшись подавляющим преимуществом в интеллекте, разработал план победы, немедленно претворив его в жизнь. На бегу подхватил камень поувесистее, и, развернувшись, метнул в сколопендру.
   - Фшшшиии... - Прошипела она.
   - Что не нравится?! Ха, Насекомое! - Восторжествовал я и швырнул еще камень, направляясь к третьему.
   Тут-то сколопендра и преподнесла сюрприз, замерев на месте, она встали почти вертикально, и плюнула в меня натуральным огненным шаром! Ладно, не шаром, а скорее кляксой, но эта гадость влетела мне прямо в живот, вызвав такую боль что...уууу.... Только чудом я не упал и сумел вслепую отмахнуться рогом, от попытавшейся укусить меня сколопендры. Попал, удачно пробив ее чуть не насквозь, а там и Фрося, заметив слабость добычи напрыгнула сверху вцепившись сколопендре в голову. За котейку я сильно беспокоился, но сил ее отгонять не было, живот просто пылал болью и, зажав рану руками, я осел на песок, болезненно подвывая.
   Постепенно боль уходила, возвращая здравость мышления, Фрося с довольным урчанием пожирала сколопендру, от которой разлетались непонятные искорки, притягиваемые Сферой портала! Новое открытие позволило полностью забыть о собственной ране, я подошел поближе, и попытался поймать искорку, едва коснувшись моей руки, она исчезла, оставив после себя легкое ощущение тепла, внимательнее присмотревшись, я обнаружил, что эти искорки появляются из распадающейся на части плоти сколопендры. Даже если учитывать этот самораспад, получалось, что Фрося уже сожрала больше, чем в нее может поместиться.
   Картина в голове сложилась сама собой, посмотрев на свой живот повнимательнее, я увидел черный ожог, от которого улетали очень бледненькие искорки. Еще немного посомневавшись, я все же не решился последовать примеру кошки, и стал руками загребать разлетающиеся искорки, при поглощении дававшие тепло и эйфорию, и чем больше я ловил, тем быстрее заживала рана. Через десять минут наших совместных усилий, от гадины остался только хитиновый панцирь и пара длинных усиков. Рана на животе больше не беспокоила, и практически полностью исчезла. А еще я теперь был уверен, что лягушку тогда распотрошил и немного пожрал именно я, благодаря чему вылечился и отрастил себе ногу. Скорее всего, и причина изменений моего Земного тела не просто в проходе сквозь портал, а в поглощении лягушки! Совершенно не представляю, как это работает и что это за параллельная реальность, но если все обстоит именно так, то, пожалуй, стоит заделаться охотником! Тут главное самому не стать добычей, а то что-то все гадины уж больно опасные...
   Еще через полчаса Фрося отрыла еще одну сколопендру, которую я прибил камнями без особых хлопот, и портал разросся до стандартных двух метров. На этой радостной ноте я решился на более активные действия. Все же сколопендры не так уж опасны, если готов к их фокусам, котейка занята обедом и хулиганить не должна, можно себе позволить небольшую разведку. Я решил сходить посмотреть поближе на огненную реку.
   Отойдя метров на тридцать, я подвергся очередному нападению. Какое-то странное существо похожее на броненосца, из-под песка, вцепилось хелицерами в ногу, но от моего рывка оказалось на поверхности и перевернулось, подставляя мягкое подбрюшье под удар верного рога. Уродец успел вырвать у меня кусок "мяса", но, уже зная, что делать, я потыкал в него рогом, разрывая на кусочки, и стал ловить вылетающие искорки, боль в ноге почти сразу прошла, а что неплохое местечко!
   Дальше я двигался аккуратнее, но на удивление больше меня никто и не атаковал и я успешно добрался до огненной реки, извивающейся между холмов. Натуральная река лавы шириной около десяти метров, а глубину я решил не проверять. Причем тут до меня дошла еще одна странность, рядом с такой достопримечательностью должно быть жарковато, да и что-то мне подсказывает, что на песочке, по которому хожу можно яйца жарить, но я себя чувствую комфортно, как при комнатной температуре...
   - Плюх... - На мгновенье показалось из лавовой реки щупальце, хлестнув по поверхности, и я, отбросив все размышления, опрометью бросился прочь, ну его, что-то домой так захотелось...
   Возвращался я по собственным следам, прихватив оставшиеся от броненосца хитиновые пластины, а около портала собрал остатки двух сколопендр, и чуть подумав и отойдя от знакомства с водными обитателями, решил повременить с возвращением. Из своего мира в этот я уже много видов материалов попытался протащить, и подозреваю, ничего путного в итоге не выйдет. Так что надо обзаводится местными материалами из хитиновых пластин сколопендр можно соорудить доспех если найду чем их соединять, кажется, видел я здесь что-то похожее на сухие кустарники, а еще вроде из жил можно веревки делать, только вот при растворении от сколопендр только панцири остаются. Нужны эксперименты, в любом случае это место хоть немножко и уныло, но не так уж и опасно.
   - Фрось! Ищи, давай! - Я для наглядности попинал ногой хитиновые пластинки.
   Но котейка проигнорировала меня сидя у портала и величественно вылизывая себе пузико, а ведь нахалка, аж светится от сожранного! Надо самому попытаться нахватать искорок, уверен от этого только польза будет.
   - Ну и сиди тут, сам справлюсь! - Объявил я, и громко топая, стал нарезать спираль вокруг портала, вскоре на меня клюнула первая сколопендра...
   Усталости в этом мире, похоже, не существует, или она испаряется после каждой трапезы, но изловив полтора десятка разнообразных тварей, я был бодр и полон сил, хотя в процессе меня несколько раз очень болезненно доставали, то огненными плевками, то различными орудиями смертоубийства. Боль это очень неприятно, но чем больше я ловил искорок, тем сильнее становилось получаемое от них приятное тепло и росло понимание того, что я изменяюсь в лучшую сторону. После пятой твари я даже решился отбросить брезгливость и, как и Фрося оценить добычу на вкус, и оказалось, что так я получаю раз в десять больше тепла, чем просто отлавливая искорки, а на вкус вполне себе съедобный йогурт. Тела всех местных обитателей состояли из твердой не распадающейся брони, и мягкой, после их убийства массы. Так вот, хоть физически я и не устал, но мне уже немного надоело ловить жуков, да и хотелось выяснить, как они перенесут транспортировку в мой мир. Я ради эксперимента даже одного живого приволок к порталу, предварительно переломав тому все лапки, а сейчас собирался добыть еще и свежую тушку, не успевшую распасться на искорки, чтоб и ее перекинуть домой.
   Поиски последней жертвы затянулись, поначалу сколопендры сами на меня выпрыгивали, даже особо топать не приходилось, некоторые вообще метров за двадцать из песка выкапывались и бежали навстречу. Но, похоже, твари не такие уж и глупые, я уже полчаса наматываю круги, довольно далеко удалившись от портала, но на мои притопывания никто не клюет.
   Вдруг с соседнего склона посыпались камешки, я резко развернулся, радостно улыбаясь новой жертве, да так и замер, уставившись в пылающие глаза очень зубастенькой собачки. Ростом она мне по пояс, пасть вытянутая как у крокодила и клыки во все стороны торчат, вместо шерсти каменные или костяные шипы, укладывающиеся на манер чешуи, а увидев когти, любой медведь умер бы от зависти! Убегать от собаки глупое дело, но вы посмотрите на эту тварь, а потом уже говорите что глупо, а что нет.
   Я припустил так, что только пятки сверкали, и, судя по ощущениям, побил все мировые рекорды на короткой дистанции разом. Но даже так злобное рычание за спиной все приближалось, обернуться я не рисковал, но уже физически чувствовал смрадное дыхание и представлял, как эти челюсти смыкаются на моем теле. И в тот самый момент, когда я с ужасом ожидал встречи с челюстями, за спиной раздалось разъяренно обиженное рычание и громкий скрежет. Преодолев последние полсотни метров и не чувствуя преследователя я решился не сразу сигать в портал, как сделала Фрося, а сначала обернуться. Тварь скалила свою пасть метрах в сорока, она яростно рычала, но не приближалась.
   Боится Портала? Но лягушка не хотела подходить только на пять метров, а этот тормознул заранее. Это открытие придало мне смелости, и я, оценив яркость свечения после прохождения моей котейки, закинул в портал многочисленные трофеи и плененную сколопендру. Собачка наблюдала за моими действиями с расстояния, кажется она догадалась что добыча вот-вот ускользнет и пересилила тот эффект что оказывает портал и стала медленно, шагом приближаться. Дожидаться ее подхода желания не было, но в последний момент оглянувшись я увидел как от песика отделяются многочисленные искорки, устремляясь к порталу, этот эффект явно доставлял неудобства, но желание меня сожрать пересиливало.
   А ведь Портал не просто отпугивает местных обитателей, он из них силы высасывает на свое существование, причем как из живых, так и из мертвых. Интересно, а я, почему этому эффекту не подвержен? Потому, что портал в мой родной мир ведет или еще какая причина? Жаль ответа так просто не получить, зато можно поквитаться за свой страх со слишком жадной собакой. Тварь нацелилась на меня, но ее движения были как под водой, казалось, она преодолевает невидимое сопротивление, чтоб идти вперед, и явно слабеет.
   В какой-то момент, тварь поняла, что сама себя в ловушку заманивает, и остановилась, но тут уже я побежал навстречу, не желая упускать удачный момент. Песик увидев такой поворот радостно рыкнул и молниеносным прыжком преодолел последние метры, доказав что не так слаб как старался продемонстрировать. Если бы эта встреча произошла сразу, как я оказался в этом мире все могло бы кончится плохо, но сейчас я уже приноровился к охоте на плюющихся огнем сколопендр, и от песика ожидал примерно такого же фокуса, поэтому и на рывок успел среагировать проскользив в подкате по песку, пропуская зверюгу над собой. Разве что не ожидал что, пролетая он меня стеганет костяным хвостом, оставив глубокую рану через всю грудь истекающую искорками.
   Поднялись на ноги и развернулись мы одновременно, замерев глядя друг другу в глаза, у собачки там читалось легкое разочарование, а я уже начал сомневаться в своем желании подраться, но теперь дорогу к порталу перекрывала недружелюбно настроенная тварь. Второй раз повторить трюк с уворотом я не надеялся, эта псина совсем не дура. Остается надеяться, что она все же имеет что-то общее с тупыми собаками, бросающимися на ближайшую конечность.
   С такими мыслями я развернулся к твари боком, вытягивая вперед левую руку, а правую с рогом отвел назад. Находиться так близко к порталу твари было неприятно, и она не стала тянуть с новой атакой. Как и предполагалось, она подпрыгнула, и схватила пастью мою левую руку. Я был к этому готов, да и боль в этом Мире не столь страшная. Поэтому, не обращая внимания на смыкающиеся на руке челюсти, со всей дури вогнал рог под нижнюю челюсть, чувствуя как он проламывает какое-то сопротивление, глубоко погружаясь в плоть, а потом туша псины врезалась в меня сбивая с ног и мы покатились по земле, намертво вцепившись, друг в друга.
  
  

Глава 3 Новые навыки

   9 июня 2027 года
   - Варвар. - Признал я, внимательно рассматривая отражение в зеркале. - Да еще и бедный...
   - Мряу! - Подтвердила Фрося, на миг оторвавшись от вылизывания своей и без того чистой шкурки, хотя она наверняка таким поведением выказывала мне свою брезгливость по поводу костюма.
   Песика я в тот раз все же прибил, пусть и, лишившись руки, но как восстанавливаться в том мире я уже знал, и брезгливость поборол, съев треть твари. Восстановившись, я отволок, трофей к порталу и успешно вернулся домой. Больше я в путешествия не отправлялся, решив для начала соорудить хоть какую-то защиту, и разнообразить оружие, благо материалов хватало, да и сами трофеи, как и мои новые возможности, требовали опробования.
   Хитиновые пластины сколопендр и прочих жуков, благополучно пережили перемещение порталом и показывали поразительные свойства! Два сверла запорол, прежде чем смог сделать в такой пластине дырочку, при этом весили они значительно меньше стали. Но был и минус, эти пластинки испускали в пространство аленькие искорки, что наводило на определенные мысли, о конечности их необычных свойств. В подтверждение этой теории была, и та сколопендра, что я затащил в портал живьем. Тварюшка просто фонтанировала искорками в первую очередь из мест ранений, хотя при переносе в этот мир она обзавелась вполне биологическим телом, и кроме искорок истекала и какими-то своими жидкостями. Но умирать так сразу она не собиралась, поскольку успевала еще, и поглощать искорки от портала и из окружающей среды. Стоило ее отнести в гараж, удалив от портала, как баланс поглощения и отдачи явно сместился в отрицательную сторону, она резко ослабла и вскоре сдохла, предоставив мне кучу новых материалов для экспериментов, помимо хитиновых пластин.
   Труп злобного пса, при переходе через портал тоже обзавелся всем комплектом внутренних органов, мышц и прочего, став основным моим источником ресурсов, именно из его шкуры, с дополнением хитиновых пластин, прикрепленных жилами, я и пошил себе модный костюмчик, слегка пованивающий тухлятиной. Зато теперь при встрече с подобным песиком можно спокойно подставлять ему защищенную руку и разить верным рогом!
   А сил чтоб разить у меня в достатке! На стометровке я показал время в девять секунд, что примерно соответствует мировому рекорду, в тягании тяжестей, я и вовсе переплюнул эти рекорды процентов на десять! Сдавать анализы в больницу я не решился, но и так был уверен, что я самый здоровый человек на планете, и никакие болячки мне не страшны и что-то мне подсказывает, это еще не конец, и удивительный мир за порталом может сделать меня еще круче!
   Сфера за эти дни тоже смогла преподнести сюрприз, после моего возвращения сутки она заряжалась, после чего еще сутки сияла с полной силой, а потом ярко вспыхнула, испуская волну тепла, и сжалась до неактивного состояния, вновь набирая силы для активации. Сегодня она как раз сияла в полную мощь, зазывая, отправится в небольшое приключение, ради которого я и пошил модный костюмчик.
   Дзззинь! Дзззинь! - затрезвонил мой дверной звонок.
   Ну, кого там черти принесли, когда я тут, в протухшей собачьей шкуре красуюсь?! Не нужны мне сейчас гости, я занят! Но вслед за дверным звонком, затрезвонил еще и телефон, звонила Аня. Желание отправиться в новое путешествие было сильным, но и девушку можно увидеть, а не сидеть затворником. Некоторое время, посомневавшись, я все же решил ответить.
   - Леш, привет! Это я, ты дома? А то я звоню, никто не открывает! - Поприветствовала меня она.
   - Сейчас открою, я только из душа вышел. - Пообещал я, и, сбросив вонючую шкуру в этот самый душ и нырнул, быстро смывая с себя всю вонь.
   Возможно, получилось и не слишком быстро, но Аня никуда не делась, и радостно меня поприветствовала, стоило ее впустить в дом. Девушка была одета в обтягивающий синий топик едва прикрывающий ее скромную грудь, поверх которого было накинуто форменное недоразумение на бретельке, и ультра короткие джинсовые шортики, так что ее стройные ножки мгновенно приковали мой взгляд.
   0x01 graphic

Аня в гостях у Леши

   - Ух, ты! А это что за котяра? Второго завел? - Спросила она и изящно наклонилась, беря Фросю на руки, при этом шортики натянулись, очерчивая все контуры подтянутой кругленькой попки.
   - Кхе. - Кашлянул я. - Какого второго это Фрося.
   - Ну, конечно, твоя Фрося маленькая девочка, а эта раза в два ее крупнее! - Не поверила Аня, поглаживая мохнатую предательницу.
   - Просто она хорошо кушает. - Оправдался я, и решил сменить тему, а то ведь Фрося действительно слегка изменилась, после путешествия и не стоит заострять на этом внимание. - Как там дела на работе? Еще все не рухнуло без меня?
   - Фи! Нужен ты кому! - Смешно задрав носик, заявила егоза и повторно наклонилась, чтоб отпустить Фросю.
   Такого издевательства я уже не перенес и звонко шлепнул по упругой попке.
   - Ай! Синяк же будет! - Возмущенно подпрыгнула девушка, и как-то так получилось, что прыгнула не от меня, а прильнула к моей груди, обвивая руками за шею и задрав вверх одну ножку.
   - Тогда придется его погладить и разогнать кровь, - повинился я, уже двумя руками схватив девушку за попку и чуть приподнимая, весело рассмеявшись, она обхватила мою талию ножками и крепко поцеловала.
   ...
   Через пару часов, уставшая, но довольная подруга предложила прерваться и сходить на озеро искупаться и позагорать. Мне тратить время на всякие глупости не хотелось, но пребывая в замечательном настроении, я подавил свою жажду деятельности и согласился устроить себе выходной, отправившись загорать. Погода была замечательная, солнышко светило ярко, а потому на пляже свободных мест было не много, но мы с Аней смогли устроиться и, болтая о всякой ерунде, подставляли свои тела приятному солнышку. Подруга больше рассказывала о том, как ей скучно после работы, и жаловалась, что я ей совсем не звоню, ну а я больше переводил тему на наши рабочие будни, хотя на самом деле я больше любовался фигуркой девушки, не забывая ласково поглаживать ее животик или попку.
   Время пролетело быстро и весело, но уже ближе к вечеру, когда мы переместились в ресторан, чтоб поужинать, все веселье у меня из головы выбило. Причиной всему были маленькие искорки, что отлетали от моего тела, так же как это было со сколопендрой... Я, что слишком далеко от портала и тут мне не хватает сил? А когда мои искорки кончатся, я просто потеряю дополнительные возможности или вообще умру?
   - Леш, Леш, ты меня слушаешь? Что с тобой? - Потрясла меня подруга, вырывая из напряженных размышлений.
   - А? Да, нормально... Надо домой возвращаться... - Слегка растерянно отозвался я. - Увидимся, я позвоню... все пока... - Быстро распрощался я и поспешил поближе к своему дому и сфере, чтоб прекратить отток искорок.
  
   10 июня 2027 года
   Вчера весь вечер я слегка паниковал, но сегодня вроде как успокоился. Я испускаю искорки очень слабо и за весь день вдали от портала усталости не почувствовал, так что даже если мне теперь надо подзаряжаться это не так уж страшно, срок автономности явно велик, да еще можно подзаряжаться. Я специально попробовал ловить искорки исходящие от хитиновых пластин сколопендр. Это немного сложнее, чем поймать их в том мире, но в целом возможно, и приятное тепло от поглощения тоже распространяется. А в той же шкуре или костях песика этих искорок намного больше, так что трупы тварей можно использовать как батарейки, только и всего.
   И наверняка ведь можно научиться эти искорки не отпускать, если я могу поглотить чужую, то и свои улетающие могу вернуть! Или просто побольше зарядиться от портала и того мира. Точно надо просто прогуляться туда, наловить живых подопытных и все проверить! Заодно и доспех свой испытаю!
   Сфера только вчера сама разрядилась и сегодня едва набрала заряд, не полный, но меня это не смутило. Нацепив вонючий доспех, и прихватив верный рог, я посмотрел на крутящуюся у ног Фросю, и не став прогонять котейку, шагнул в сферу, предвкушая встречу со сколопендрами. Но появление по пояс в снегу меня не сильно удивило, я уже догадывался, что каждая перезагрузка портала изменяет место назначения.
   - Мряу! - недовольно пробурчала Фрося, буквально утонув в снежном покрове.
   - Тебе-то что, у тебя шкурка толстая! - Не поддался я на ее увещевания, хотя это и не требовалось, Фрося сама догадалась вскарабкаться мне на плечо по доспеху, успешно перенесшему прохождение порталом.
   Конечно, одной лишь собачьей шкуры обшитой хитиновыми пластинами было бы маловато, чтоб нормально торчать в сугробе где-то в горах. Но как и в прошлом мире предполагаемая жара не доставляла мне беспокойства, так и в этом холода я не чувствовал, скорее наоборот бодрость и тепло от поглощаемых искорок, которых в этом мире было куда больше.
   Беспокойство у меня вызывали только местные обитатели, в то, что они здесь отсутствуют, или представлены исключительно мирными снегоядными барашками я уже не верил, учитывая два прошлых путешествия. Проблема в том, что в такой толще снега я передвигаться не могу, и ведь я еще явно не на всю глубину провалился!
   Как раз в этот момент рядом появился целеустремленно катящийся снежный вихрь. Заметив меня, он притормозил, и поплыл в мою сторону. Немного распихав вокруг снег, я приготовил свой рог, не совсем, правда, понимая, куда им тыкать. Но поганый вихрь не долетая пары метров, запустил в меня нечто. Визуально это было похоже на чуть сгущенный воздух. Эта фигня разбилась о прикрывавшую мое тело шкуру, не причинив особого вреда, но вот от порскнувших в стороны искорок меня обдало холодком.
   - Хватит кидаться! Иди сюда! Пародия на снеговика! - Дружелюбно позвал я, сжимая рог и пытаясь самостоятельно проломиться сквозь снежный покров, достав до раздражающего создания.
   Не тут-то было, вихрь легко отлетел в сторонку и продолжил пулять в меня пакостной фигней. Одна такая попала не в шкуру, а в щеку, вызвав болезненную вспышку обморожения, но даже без шкуры этому созданию потребуется очень долго меня обстреливать, чтоб нанести хоть какой-то вред, помимо морального. С другой стороны, времени у него навалом, ведь я вообще никак не могу достать этот вихрь. Была даже мысль метнуть в него рог, но терять свое оружие не хотелось, а тут неважно попаду я или нет, в таком снегу рог мне уже не откопать!
   Через полчаса, я кипел так, что весь окружающий снег должен был растаять т одного моего яростного взгляда, только гад такой, совершенно не таял, а к первому вихрю присоединилась еще парочка. Мне уже реально начинало становиться холодновато, и я бы, пожалуй, отступил, если бы портал был активен, но по всем прикидкам ему еще несколько часов заряжаться. Хотя постоянно летающие морозные сгустки щедро высыпали искорки, которые заметно ускоряли рост сферы, так что я могу и ошибаться со временем, но в любом случае ждать еще долго...
   Не знаю, превратили бы меня в снеговика или нет, но Фроська смогла преподнести мне приятый сюрприз. Она, еще завидев первый вихрь, причислила его к добыче и, уличив момент, попыталась прыгнуть и сграбастать его, но тот был слишком шустрый, а кошка, провалившись под снег, лишь через пять минут выгребла ко мне, крайне раздраженно сверкая глазами. После этого она крутилась на утоптанном пятачке, и я как-то про нее забыл, сосредоточившись на отбивании летящих в лицо морозных сгустков. Фрося же, ничего не забывала и вынашивала планы мести!
   Не знаю, что она там сделала, но в какой-то момент, мимо меня пронеслась черная молния, запрыгнув прямо на мягкую снеговую подушку, и не провалилась в нее, а фонтанируя искорками, побежала как по твердой земле. Снежные вихри, похоже, тоже удивились, и один из них не успел среагировать, став жертвой моей кошки вцепившейся в него всеми конечностями. Раздался жалобный писк, два других вихря ударили морозом во Фроську, отчего уже она яростно зарычала, но не бросила добычу, и побежала под мою защиту, таща в зубах меховой шарик, похоже скрывавшийся в центре вихря.
   На моей котейке попадание сразу двух морозных сгустков сказалось куда серьезнее, чем на мне, но сожрав свою добычу она восстановилась и отправилась на новые подвиги, легко поймав оба меховых шарика, так и не сумевших адекватно оценить новую угрозу. Котейка один из комочков даже не стала доедать, оставив его мне на изучение. Это здорово, но сейчас меня куда больше интересовало, как она ходит по снегу и смогу ли я повторить ее достижение. Этой цели я и посвятил ближайшие два часа, пока дожидался активации портала. А Фрося рыскала в округе, отлавливая снежные вихри, разок она забежала слишком далеко, нарвавшись на какого-то червя, но быстро убежала ко мне, а червяк не стал связываться, толи моего рога, убоявшись, толи портала. Больше от занятий меня ничто не отвлекало.
   К сожалению, прогресс с освоением навыка котейки был слабенький, первое время я просто пытался выплеснуть искорки из руки или ноги, и после часа мучений что-то стало получаться, но к хождению по снегу меня это нисколько не приблизило. Зато теперь если сосредоточусь, то могу куда быстрее искорки из окружающего мира поглощать. Хотя, что я все искорки, это ведь магия, манна или как там правильнее назвать? Наверное, все же не совсем магия, или в окружающем пространстве это все же магия, а вот когда из побежденных монстров, это духовная сила, поскольку, судя по ощущениям это разные вещи. Да пусть так и будет.
   Так вот путем бессистемных попыток сосредоточится на этой магии, я научился ее быстрее поглощать, и быстрее высвобождать из тела, как направленным потоком, так и излучением. Но выпускаемая мной магия взаимодействовать со снегом не желала, как это происходило у Фроси. Хорошо будем мыслить логически! Фрося хоть и очень умная кошка, но я все, же умнее, хм, а, ни в этом ли проблема? Кошка освоила навык потому, что она захотела поймать раздражающие снежные вихри, просто захотела, никаких хитрых заклинаний втайне от меня она не изучала. Значит принцип работы этой способности инстинктивный, зависит от моей воли, желания или уверенности. Фрося либо захотела, чтоб снег ее выдерживал, тогда это желание, либо убедила себя, что снег ее выдерживает, и ее магия последовала ее уверенности.
   - Я легкий как перышко, снег твердый, он меня выдержит! Выдержит, я сказал! - Попытался я заняться самовнушением, но никакого результата это не принесло.
   Я повторял эти попытки во всех вариантах, и, направляя поток духовной силы и просто пытаясь как-то материализовать свое желание, но без толку. Если не считать некоторого смерзания снежной корки под моими руками, из которых я пытался бить потоком магии. Но это смерзание было совершенно недостаточным, чтоб меня выдержать, хотя для Фроси может, и хватило бы. Однако это все равно не то, кошка бегает по снегу, не замораживая его, а просто не проваливаясь.
   - Стоп! - Всполошился я. - Замораживает?
   Я внимательно посмотрел на свои ладони, а потом вытянул вперед руку и, сосредоточившись, выпустил поток искорок. Они пролетели метров пять в плотном пучке, пока не рассеялись, и хоть и очень отдаленно, но были похожи на морозные сгустки мохнатых вихрей!
   - Фрося! Тащи образец! Живьем брать гада! - Обрадовано закричал я.
   - Мряу... - Подбежала котейка, услышав свое имя.
   - Ты же у меня умница, давай принеси пушистика! - попросил я, при этом схватив руками мохнатый комок, что кошка мне ранее притащила, и стал с ним играть, подбрасывая и изображая процесс охоты. Удача повернулась ко мне лицом, и в этот момент рядом появился очередной снежный вихрь. Фрося тут же бросилась к нему, и, оценив мои пантомимы, стала весело дурачиться с еще живым мохнатиком.
   Вскоре я смог пробраться сквозь снег к кошке, и отобрав у нее еще живого, но замордованного зверька подсунул мертвую тушку. Фрося такой подставе обиделась, но ненадолго и вскоре уже забавлялась с очередным неосторожным зверьком, посчитавшим, что его морозные сгустки могут попасть в ловкую кошку, а я обзавелся учителем. Меховой шарик чуть отошел от игр с Фросей, и едва представилась возможность, засветил мне в грудь морозным сгустком. Я внимательно наблюдал за всеми изменениями в искорках, и пытался последовательно все повторить.
   Хитрый меховой комок стягивал магию из окружающего пространства, обволакивал ее оболочкой из своих плотных искорок и запускал в цель. Стягивать и поглощать я уже научился, осталось научиться стягивать и не поглощать. Но на удивление это оказалось довольно просто, только стоило чуть отвлечься, и собранная магия рассеивалась. Чтоб это предотвратить, ее и надо было стянуть своей силой. Вот тут все оказалось сложнее, я просто не знал, как заставить мою силу связать собранную. И вообще при попытке их взаимодействия терял контроль над всем сразу. Зато получилось скопить сгусток собственной силы на руке, а потом волевым желанием отправить его в полет. Внешне выглядел он даже ярче морозных сгустков меховиков, но после одного такого, я едва устоял, на подкосившихся от слабости ногах, а эти мелкие меховики могли кидать по сгустку в десяток секунд и ничуть не переживали.
   Все равно это была победа! Я натуральную магию освоил! А по снегу ходить не получается, просто потому, что я слишком крупный, только и всего!
   - Фрось! Фроська, иди сюда! - позвал я кошку, решив заканчивать на мажорной ноте. - Возвращаться пора!
   Прихватив в качестве трофеев живого меховичка и комок снега, мы с кошкой вернулись домой, снег ожидаемо исчез при переходе, а вот маленький монстрик остался цел. Более того присмотревшись к меховому шарику я не заметил особой утечки магии, не только рядом со сферой, но и в подвале, где в прошлый раз сдохла сколопендра. Да какая утечка этот гаденыш даже морозный сгусток наколдовал, обморозив мне руку, не сильно, но тут ощущения куда ярче, чем в прошлом мире. Так что, встряхнув проказника, я запер его в морозилке, как в более привычной среде и отправился спать.
  
   12 июня 2027 года
   Вчера я весь день посвятил попыткам освоения магии, тренируя морозный сгусток, рядом с порталом восстанавливать силы, получалось легко, но, похоже, из-за этого сфера заряжалась медленнее, и так и не набрала полной мощности. Отчего я нисколько не расстроился, ведь уже к вечеру у меня наметился определенный успех в создании морозных сгустков по методике меховичков. Со своей силой на базовом уровне я кое-как освоился еще в морозном мире, а тут тренировал стягивание и удержание внешней магии. После чего пытался контролировать и свой комок и стянутый. Вот так занимаясь, я отвлекся на мысли о могучих магах, и просто забыв, что удерживаю два разных комка взял и совместил все как надо, точно повторив прием морозных вихрей. Понимания того, как я это сделал, не прибавилось, но зато после первого успеха его создать новые сгустки получалось уже машинально, конечно все равно медленнее, чем у меховичков, но получалось же! Я почти натуральный маг, способный как жахнуть и...
   Гм, а что "И"? Мой морозный сгусток тоже вызовет легкое обморожение? Тогда от него никакого практического смысла, кроме самоудовлетворения от факта становления магом. Надо бы проверить!
   В этот раз подходящей бродячей шавки рядом не было, и не надо, я решил использовать научный подход! Налил ведро воды, померил ее температуру, все записал, и пульнул в это ведро морозным сгустком, приготовившись заново измерять температуру и высчитывать энергию атаки и ее эффективность применительно к живой цели. Но стоило мне заглянуть в ведро, как блокнот выпал из рук от удивления. Какая там температура?! Вода в ведре промерзла насквозь, что я и подтвердил расколов ледяную глыбу вместе с все равно потрескавшимся пластмассовым ведром.
   - Да если такой фигней в человека зарядить, от же окочурится! - Просветил я Фросю, проигнорировавшую это замечание.
   Следом у меня возникла мысль, проверить насколько же я сильнее бью, чем плененный меховой шарик, ради чего я выпустил узника из морозилки, посадив в клетку, и стал крутиться, рядом прикрываясь ведром с водой. Меховичок недолго упирался и запулил в меня сгустком. Когда ведро воды в моих руках вмиг превратилось в ледяную глыбу, я опешил еще сильнее, чем от первого эксперимента, и пропустил в грудь повторную атаку, испортившую мне рубашку и заодно приведшую в сознание морозным ожогом.
   - Либо я что-то радикально не понимаю в термодинамике, либо тут какая-то неправильная термодинамика, и она делает неправильный мед. - Вынужден был признать я, пряча меховичка обратно в морозилку, и сменив рубашку, отправился гулять по округе, мне все же очень требовался живой подопытный, ведро воды какое-то глючное и неправильное...
   Все бродячие собаки, как назло куда-то попрятались, а ведь раньше я думал, что этих гадов в городе куда больше чем людей, постоянно выскакивают отовсюду и норовят облаять и не только. Скрытным поведением песики выиграли время, а потом я и сам сообразил, что занимаюсь глупостями, ну даже найду подопытного, я, что буду посреди улицы использовать на него свою магию? Есть способы спалиться намного проще! И вообще у меня там портал заряжен, там и проверю чего мое колдунство стоит!
  
   13 июня 2027 года
   - Эх, доспех мой доспех, сколько я мучился, тебя шил и как же недолго ты послужил! - Сокрушался я, рассматривая лохмотья, щедро испускающие последние запасы искорок.
   Вчерашняя проверка моего морозящего умения оказалась чуть жестче, чем я рассчитывал, меня забросило в какие-то подземелья заполненные слизняками всех размеров. От ударов рогом они особых неудобств не испытывали, а вот для морозных ударов оказались уязвимы. На первый взгляд просто идеальные цели, для моей тренировки. Я тоже так сначала и подумал, с азартом принявшись творить морозные сгустки. Увлекшись, я довольно далеко продвинулся по пещерному проходу, и тут слизняки показали свою коварную натуру!
   Оказывается, мне на глаза попадались самые мелкие особи, заманивая меня, и тут решили захлопнуть ловушку. В один миг на меня с казалось бы, чистого потолка посыпались слизни, буквально погребая своей массой. Слизни явно были кислотными, и кожа от их прикосновений горела огнем. Как я выбирался из этой массы, даже не помню, если бы не доспех, принявший на себя основную массу слизняков, они бы меня вообще переварили и так, добравшись до портала я вместо ног чувствовал только два комка боли, ну а доспех и без того не слишком прочно скрепленный подручными средствами и вовсе рассыпался выполнив свою функцию.
   Сразу после возвращения мне было не до доспехов, нервы успокаивал, но сегодня, я решил восстановить снаряжение, печально перебирая в голове варианты. Хитиновые пластинки особо не пострадали, но почти все жилы, которыми я их крепил к шкуре, разъело, да и сама шкура пестрела дырам и "кровоточила" искорками медленно распадаясь. И как залатать дыры и приклеить пластинки я не представлял...
   Постойте! Приклеить? А если приморозить?!
   Окрыленный новой идеей, я схватил пару кусков доспеха и направил на них морозный сгусток. Приклеить так сразу ничего не получилось, но под действием моей силы шкура на глазах стала регенерировать. Чуть поэкспериментировав, я просто вставил хитиновую пластинку в разрыв шкуры, и подпитал своей духовной силой, в итоге два материала срослись воедино! А уж склеить два разрезанных куска шкуры и вовсе не проблема! Новое открытие на поле кройки и шитья привело меня в восторг, поскольку проблема крепежного материала исчезала, и я мог сотворить нормальный доспех! Правда, шить его приходилось собственной силой, что оказалось очень утомительно, но вскоре портал вновь зарядился и я прыгнул в новый мир.
   Даже не сильно обращая внимания на красоты, я прибил парочку оказавшихся поблизости клыкастых гадов и стал творить, подкрепляя свои силы желеобразной плотью поверженных созданий. Благодаря антисанитарии и невозможности помыть руки я совершил еще одно открытие, плоть поверженных противников могла служить строительным материалом, если на нее повлиять собственной силой, из нее можно было вылепить что угодно, уплотнить или сделать гибкой! У меня еще были некоторые сомнения, переживет ли такая плоть переход через портал и как это на нее повлияет, но захваченный открывающимися перспективами я творил, понадеявшись, что все будет хорошо!
  
   15 июня 2027 года
   - Получай! - Азартно выкрикнул я, влепив ледяным сгустком в нечто похожее на осу размером с пуделя, парящую в десятке метров надо мной.
   Оса не успела увернуться от стремительного снаряда, ее крылья мгновенно замерзли и разломались, бедняжка упала на землю, где стала жертвой Фроси, а я уже выцеливал следующую цель, их в этом мире было много. Но количество не сильно пугало, за прошедшее время я хорошенько отточил свое новое умение, и легко отстреливал летающих над цветами бестий, успевая еще и красотами любоваться. Пожалуй, этот мир самый живописный из всех, что я успел посетить. Обычно, то болото, то пустыня, огненная, ледяная или еще какая, а тут просто райские кущи, кругом цветы, цветы, цветы, всевозможных размеров и вариаций! От витающего в воздухе аромата аж голова кружится. Красотень!
   - На! И ты! По одному гады! - Возмущенно закричал я, когда обнаглевшие осы объединились в небольшой рой из пары десятков особей и разом набросились на меня, но возмущение больше было наигранным, и я сам жаждал встретить эту толпу в лобовую и испытать себя!
   Первую троицу я приласкал морозом, следующая тварь на всей скорости влетела в щит, слепленный из хитиновых пластин, и рухнула под ноги, где я ее и раздавил массивным сапогом, вылепленным из плоти и костей неизвестного создания. Еще одну тварь я насадил на костяной кинжал, в который превратился верный рог, посредством обработки моей силой и стачивания лишнего. Но ос было много, и пока я разбирался с одной группой, другие залетели за спину, пытаясь проткнуть меня ядовитым жалом, безвредно скользившим по хитиновым пластинам доспеха!
   - Хахаха! - Рассмеялся я понимая что мелкие гады не способны совладать с моим произведением искусства, в которое я превратил некогда грубую и вонючую волчью шкуру, после того как открыл метод сращивания и прямого воздействия на плоть местных созданий. Творить, таким образом, было легко и не требовало особых умений, так что за два дня я создал шедевр! В новом доспехе мне очень хотелось вернуться к слизнякам и растоптать их тяжелыми сапогами, но свора ос тоже годилась, как, же приятно чувствовать себя неуязвимым и давить гадов!
   В конце концов, нападающие кончились, и я победоносно осмотрел поле боя, гордо задрав голову.
   - Мяу! - Оценила пантомиму Фрося, выбравшись из укрытия, в котором пережидала нашествие ос.
   - А то! Фрось хочешь меду? Они хоть и мутанты, но вроде не только кровушкой питаются, но и нектар собирают, пойдем, проверим? - Предложил я, и, не дожидаясь ответа, зашагал в сторону видневшегося вдалеке леса, осы, окучивающие это цветочное поле, прилетали и улетали именно туда. Благодаря доспеху я для них неуязвим так почему бы этим не воспользоваться?! Даже тучкой прикидываться не надо, пусть меня бояться, я голодный медведь!
   На пути к улью, кроме ос, меня попытались сожрать некоторые разновидности местных цветов, вызвав, мое пристальное внимание, и пометку присмотреться к ним поближе позже, но и только, и это не смотря на то, что я впервые удалялся от портала так далеко. Похоже, местными гегемонами были осы и никого другого на своей территории не терпели, тем лучше, для меня они не опасны, а Фроська решила остаться у портала, умная кошка!
   Улей ос мутантов обнаружился на опушке леса голубоватых деревьев и выглядел скорее как муравейник метров семь в высоту, весь изрытый норами, но особо полюбоваться им не удалось, осы буквально облепили меня со всех сторон, пытаясь хоть где-то пробить мой доспех. Я им такой возможности не давал, отмахиваясь от самых настырных кинжалом, а чуть пообвыкнувшись и вовсе стал убивать только ос забирающихся на шлем. Надо мной кружили, наверное, тысячи разъяренных насекомых, но сесть на меня и попытаться ужалить больше пяти штук просто физически не могли соответственно вся эта жужжащая орава играла лишь роль зрителей.
   Облепленный попутчиками я добрался до улья и, пригибаясь, забрался в одно из отверстий, тут и вовсе на мне могли уместиться только две осы, одна со спины вторая спереди. Была опасность, что они могут просто забить тоннель своими телами, но я быстро убедился, что это строение не такое уж прочное и при необходимости я могу проламываться сквозь стены, используя грубую силу и магию.
   Пробираясь по улью, я очень быстро понял, что он куда больше чем кажется и простирается под землю на огромное расстояние. В какой-то момент я даже начал подумывать о возвращении, чтоб меня тут действительно не замуровали, но почуяв едва уловимый аромат, сопровождающийся мильным потоком духовной силы, передумал возвращаться и последовал за ним, быстро добравшись до огромной пещеры или камеры с медовыми сотами! Хоть это и неправильные осы, они все равно делают правильный мед!
   От открывшегося богатства глаза разбегались, тут были тонны завораживающей золотистой жидкости, но как все это утащить?! Посетовав на несправедливость судьбы, я, аккуратно работая кинжалом, вырезал всего одну соту, размером примерно с ведро, стенки я ее не повредил, и даже наоборот усилил своей силой, так что тара получилась транспортабельная. Еще раз, окинув тяжким взглядом остальное богатство, я направился на выход.
   Что интересно Осы меня больше не атаковали, ползли впереди и сзади по тоннелю, грозно жужжали, но не приближались. Похоже я доказал, что крепкий орешек, и главное не такой уж разорительный. Осы оказались не такими уж глупыми созданиями...
   Даже на выходе из улья меня не поджидала засада, с сотню грозно жужжащих особей кружились над головой, но никто не мешал мне спокойно возвращаться к порталу. По пути я дополнил свои трофеи здоровенным цветочным букетом, где просто срывая понравившиеся цветки, а где и выкапывая их с корнями. Я уже давно проверял как древесина и трава из нашего мира выдерживает переход порталом, и результат был плачевный, но за время своих путешествий я уже догадался, что портал пропускает не какие-то особые материалы или созданий, а тех, кто обладает достаточной духовной силой. Почти или вообще все материалы нашего мира ей не обладают, потому и не проходят, а вот в этих мирах можно встретить разное, те же кости лягух, панцири сколопендр, или вот эти цветочки и мед, у меня почти не было сомнений в том, что они легко выдержат переход в мой мир!
   Мои предположения полностью оправдались, и, выйдя из портала в своей стальной тепличке, я по-прежнему держал в руках соту с медом и огромный цветочный гербарий, распространяющий просто одаренно приятный аромат! Переодевшись, я занялся размещением трофеев, мед пока подождет, как и сорванные цветы, которые я просто в воду поставил. А вот выкопанные надо посадить, чувствую, они совсем не так просты, и можно получить пользу, а если и нет так все равно красивые!
   - Дззинь! - Зазвонил мой телефон, едва я закончил с садовыми работами.
   Кто это там? Аня? Мы же вроде на пятницу договаривались...
   - Привет! - Ответил я на звонок.
   - Леш! - Обрадовалась девушка. - А я уже приехала!
   - Ага, Сейчас открою... - Кивнул я, повесив трубку, и слегка растерянно обратился к кошке. - Фрось, а ведь похоже сегодня пятница! Ну и замечательно! Повеселимся!
   Открыв дверь, я поймал прыгнувшую мне на шею чертовку и крепко поцеловал, очень быстро увлекаясь процессом, но подруга нашла в себе силы отстраниться, и напомнить про запланированный поход в театр. Пришлось поставить ее на землю и идти переодеваться.
   - Ой, это мне?! - Восторженно пискнула Аня, заметив букет цветов на столе - Какие красивые...
   - Тебе. - Не стал я расстраивать девушку, логично предполагая, что на ночь она все равно останется у меня и мои трофеи никуда не денутся.
   - Как пахнут... - мечтательно сказала девушка, подбегая к букету. - А что ээээ...
   Недоговорив, Аня кулем свалилась на пол
   - Ань! Ты чего! - Испугался я, тормоша девушку.
   Но еще только начиная спрашивать, я и сам увидел причину ее состояния. Срезанные цветы тянули из окружающего пространства духовную силу, и самовосстанавливались, в вазе уже корешки было видно. Для меня такие потери были даже не заметны, я их восполнял быстрее, а вот Аня исчерпала себя мгновенно, и продолжала подпитывать цветы! Схватив девушку на руки, я быстро отнес ее в спальню, подальше от цветов.
   Отток сил прекратился, но восстанавливаться тоже не спешил, чуть посомневавшись, я положил руку ей на грудь и направил толику своей духовной силы. Анюта быстро порозовела и почти сразу пришла в себя.
   - Что случилось?
   - Анют, если тебе так понравился мой подарок, не обязательно падать в обморок, свой восторг можно выразить и по-другому. - Не удержался я.
   - Леш, я... - Смутилась подруга. - Ой, у меня прическа помялась! Мы же в театр опоздаем! - Всполошилась она.
   - А твоя прическа может помяться? - Скептически уточнил, рассматривая короткие художественно растрепанные волосы.
   - Дурак! - Возмутилась Аня надув губки.
  
  

Глава 4 Портал..ы

   16 июня 2027 года
   Никаких неблагоприятных последствий от знакомства с цветами Аня не получила. И даже не особо акцентировала на этом внимание, посчитав, что действительно потеряла сознание, ну а совместный поход в театр и последовавший за ним поход по магазинам, где я в качестве извинений прикупил девушке золотые сережки и вовсе очистили ее головку от ненужных мыслей. Да и какие мысли? После этого маленького подарка Анюта буквально сияла от радости, и мы довольно быстро вернулись домой, где я развалился в спальне, дожидаясь пока девушка припудрит носик и уже сам, размышляя над случившимся.
   Для меня это стало наглядной демонстрацией роста собственных возможностей, не в сухом виде цифр поднимаемой штанги, а в сравнении с нормальным человеком. Более того оценив реакцию Ани на всего лишь маленький букетик срезанных цветов и собственные прогулки по целому полю этих цветочков, я стал переосмысливать опасность инопланетной флоры и фауны, очень сильно удивляясь полученным выводам. Но долго удивляться и умствовать не получилось, дверь открылась и в спальню грациозной походкой вошла Аня.
   - Правда, я в них неотразима? - Спросила девушка, томным голосом красиво прогнув спинку.
   - Ага... - Признал я, с удовольствием рассматривая стройную фигурку одетую лишь в новенькие сережки, поблескивающие в свете лампы.
   - Просто ага? - изобразила обиду Аня, изящно поставив ножку на край кровати и проводя пальчиками по бедру, лону, плоскому животику, подняв его на уровень глаз, девушка облизала пальчик, очень многообещающе причмокивая.
   Мое тело само отреагировало на это представление, ясно говоря, что не только "Ага", но я нашел в себе силы произнести.
   - Ты просто прекрасна, иди сюда, я хочу получше рассмотреть эту красоту!
   - Слушаюсь, мой повелитель... - Промурлыкала она, на четвереньках забираясь на кровать и медленно двигаясь ко мне.
   Добравшись до уровня ног, девушка прогнула спинку, оттопыривая красивую попку и не отводя от меня взгляда, стала тереться грудью о ноги, очень медленно поднимаясь выше, я расслаблено откинулся на подушки, наслаждаясь этой игрой.
   - О, на моем пути препятствие, которое я должна преодолеть! - Проворковала она, и лизнула восставшее "препятствие" заставив меня вздрогнуть от возбуждения.
   Коварный язычок дразнил, лаская то здесь, то там, даря тепло и наслаждение и тут же ускользая, я закинул руки за голову и закрыл глаза, чтоб не портить себе самую сладостную часть удовольствия, трепетное ожидание нового прикосновения обжигающего язычка. Анюта не ослабляла напор, и как я не держался, стараясь растянуть удовольствие, в конце концов, ее язычок добился своего, заставив меня с блаженным стоном извергнуться.
   - Я преодолела это препятствие! - со смехом сказала она. - Оу, похоже, еще нет! - Удивилась девушка, поняв, что преграждающий ее путь вверх ствол уже вновь набрал твердость. - Тогда попробуем по-другому!
   Губки девушки крепко взяли меня в плен, сдавливая и медленно но, неотвратимо заглатывая, пока не добрались до самого основания...
   Этой ночью Аня была крайне изобретательной и очень страстной, она преодолела свое первое препятствие и еще множество других, неустанно доказывая свою любовь. А утро стало приятным продолжением ночи, поскольку меня разбудил приятный аромат кофе что Аня, одетая по-прежнему в одни сережки принесла мне в постель. И пока я наслаждался приятным напитком, девушка улеглась мне под бок, положив свою веснушчатую головку мне на грудь и нежно обнимая, создавая тем самым очень приятную и уютную обстановку.
   - Леш, я тебя люблю... - Прошептала Аня, когда я допил кофе...
   - Ты тоже очень красивая. - Признал я, поглаживая девушку по спине.
   - Как бы здорово было сейчас на море уехать отдохнуть от всего. - Спустя какое-то время мечтательно сказала она. - Леш, а давай я тоже отпуск возьму, и уедем а?
   - Заманчиво, но у меня есть дела здесь.
   - Какие дела ты же в отпуске, а отдыхать надо с размахом! - Заметила подруга и в подтверждение своих слов потянулась и прикусила мне мочку уха, - муррр...
   - Отдыхать с размахом, - согласился я, поглаживая соблазнительную попку, - но для отдыха должно быть свое время. - Веско сказал я и звонко шлепнул по упругому полушарию, вызвав задорный писк.
   - Ну и ладно, если не хочешь на море, давай тогда, хоть на наш пляж сходим, в такую жару водичка так приятна...
   - Это можно...
   - Здорово! - Обрадовалась Аня, быстро поцеловав меня в губы. - Тогда я сейчас завтрак, или уже обед приготовлю и сразу пойдем!
   Обрадованная девушка подскочила и, сверкая отпечатком моей ладони на гладкой попке, ускакала на кухню, я хотел еще немного поблаженствовать в кровати, дожидаясь обещанного обеда, но быстро опомнился и отправился в обход по дому, прибирая все компрометирующие или потенциально опасные для девушки предметы. Удивительно как она раньше еще ни на что такое не нарвалась. Вот еще и Фрося наблюдает за моими метаньями, лениво точа когти о стальные ворота гаража, уже все исцарапала пакостница!
   Пока прятал всякое разное, меня посетила идея о способе проноса сквозь портал наших предметов, ведь можно попробовать защитить их той же шкурой, как-нибудь герметично замкнув или даже проще, напитать предмет искорками, ведь тогда он ничем не будет отличаться от тех же самых костей из того мира! Идея мне понравилась, и, подобрав первую попавшуюся железяку, я попытался направить в нее искорки. Процесс шел трудно, большая часть моих усилий бесполезно развеивалась в пространстве, но что-то все же просачивалось в железку.
   - Леш ты где? Лешенька, хватит уже на эту железяку пялиться! - Сказала Аня, и, обхватив меня руками нежно поцеловала, сбивая концентрацию.
   - Я тебя и не заметил... - рассеяно признал я.
   - Я что такая невзрачная, что проигрываю даже железяке?! - возмутилась она, отстраняясь от меня, не забыв при этом очень мило надуть губки и соблазнительно изогнуть спинку.
   Анюта была одета все в те же сережки и домашние тапочки, так что ее стройное тело предстало во всей красе, маня своими округлостями, но тут я уловил, что мой экспериментальный образец стал терять с таким трудом залитую в него силу, и я машинально отвел глаза, посмотрев на железку.
   - Ах так! - Притопнула ножкой Аня.
   - Я же должен рассмотреть все варианты для грамотного сравнения! - Усмехнулся я, подначивая девушку.
   - Ты меня еще и сравниваешь, с железякой?! Нахал! Ну, тогда сравни это!
   Аня шагнула вперед и впилась в мои губы страстным поцелуем, ее ладошки быстро очутились у меня на поясе, стягивая с меня шорты, и завладели самым драгоценным. Не прерывая поцелуя, подруга оказалась у меня на коленях, и мы слились воедино, эксперимент пришлось отложить ввиду непреодолимых обстоятельств. Однако когда мы с Аней выплеснули свою страсть, и девушка добилась заверений что она самая прекрасная и убежала в душ, я все же вспомнил про свою железку которую в процессе некоторое время сжимал в руке, оставив свои с такой силой что остались следы моих пальцев. Нет, я хоть и силен, но не настолько, чтоб мять металл тут в чем-то другом дело! Оставив себе зарубку в памяти, я спрятал железяку в стол и поспешил за Аней на кухню.
   На обед Аня позвала меня, представ все в том же наряде из одних сережек, не уставая соблазнительно крутить попкой, и постоянно отвлекая от заботливо приготовленной еды.
   - Анют, а ты так и пойдешь на пляж? - полюбопытствовал я, рассматривая ее фигурку, прибирающую со стола?
   - Конечно, ведь должна же я всем показать твой подарок! - Лукаво улыбаясь, заявила она.
   - Да? - я хмыкнул, - ну тогда больше тебе и подарить-то нечего, в таком виде ты просто божественна! - Я сграбастал захихикавшую девушку и усадил себе на колени, лаская ее грудь...
   - Хихихи! Конечно, божественна, но неужели ты позволишь посторонним любоваться этой красотой?
   - А почему нет, пусть завидуют! - Широко улыбнулся я, сделав вид, что упорно не понимаю намеков.
   - Ах, так! - девушка стукнула меня кулачком в грудь, - значит, ты мной совсем не дорожишь, и не боишься, что такую великолепную меня уведут у тебя из-под носа?
   - Как же так? Об этом я и не подумал, нужно срочно спрятать мое сокровище! Например, в подходящий купальник или еще во что...
   - Спасибо Леш, ты лучший! - обрадовалась девушка и после поцелуя упорхнула у меня с ног, бросившись одеваться и поторапливая с поездкой в магазин и на пляж.
   За такое наглое выспрашивание подарков, я решил Анюту слегка наказать, так что, безропотно оплатив пару платьев и туфелек, что она выбрала, я отстранил ее от выбора купальника, переложив это бремя на свои плечи. И вскоре девушка робко выглянула из примерочной, подзывая меня поближе. Я подошел, любуясь на присмотренный купальник, два маленьких треугольника лифчика, едва прикрывающие соски, держались на невесомых ниточках, трусики были в виде кружевного пояса и тончайшей полоски, призванной скрывать самое сокровенное, но справляющейся со своей задачей откровенно плохо. Образ дополнялся мило покрасневшей мордашкой девушки, моего взгляда она не стеснялась, но представляя, что в этом она пойдет на пляж явно испытывала смешанные чувства. Вдоволь насладившись смущением подруги и ее попытками ненавязчиво отмазаться от такого подарка, я все же сжалился и подобрал более привычный вариант, получив в благодарность долгий и чувственный поцелуй, хотя и первый вариант прикупил, для домашнего ношения.
   Весь оставшийся день мы провели на пляже, активно развлекаясь, в пляжном волейболе и катании на катамаранах мне равных не было, и это еще приходилось сдерживаться. Анюта тоже порхала, рядом создавая восхитительное настроение, а ближе к вечеру девушка затянула меня на танцы у какой-то кафешки, и хоть я не большой любитель подобного времяпрепровождения, рядом с Аней все было весело и прекрасно. Правда, в конце концов, девушка переоценила свои силы, слегка перебрав с напитками и физическими нагрузками, в результате чего едва стояла на ногах. Конечно это не проблема, и я легко подхватил спутницу на руки, но намек был понятен, и с весельем на сегодня пора было завязывать. Захватив свои вещи, и продолжая нести на руках уткнувшуюся мне носиком в шею девушку, я отправился на поиски такси.
   На удивление задача оказалась не самой простой, ближайшая дорога оказалась перекрыта, и требовалось пройти пару кварталов, я уже собирался это сделать, но внезапно уловил рост концентрации духовной энергии, идущий с противоположенной стороны. Вообще-то плотность духовной силы на мой взгляд значительно возросла во всем городе, и я уже не чувствовал никакой утечки сил, находясь вдали от своего портала, но тут концентрация возрастала куда стремительнее, как будто рядом был другой портал...
   - Леш, а куда мы идем? - полюбопытствовала Аня, она все же была куда больше уставшей, чем пьяной, так что совсем от мира не оторвалась. - Дорога в другой стороне...
   - Зато так я смогу носить тебя намного дольше! - оправдался я, чуть подкинув свою ношу и перехватив ее так, чтоб рука сомкнулась на уже досконально изученной, но по прежнему такой притягательной попке.
   - Хи, хи... - прокомментировала мои действия Аня, поцеловав в шею.
   Продолжая переминать соблазнительные округлости, я приблизился к синему забору с надписью дорожные работ, и, пройдя вдоль него, свернул в переулок, прикидывая какую площадь он отгораживает. Внешне все выглядело довольно безобидно. Самый обычный такой забор, разве что дорожники обычно колючую проволоку поверх не пускают, но в глаза она не бросается, и вообще вдруг так теперь положено? Все возможно, но мои обострившиеся чувства сигнализировали как минимум о трех десятках человек за этим забором, и при всем желании поверить в трудолюбивых дорожников, не покидающих своего поста даже ночью, не получалось.
   - Хе, хе, какой укромный уголок... - хрипло выдохнула разгоряченная моими ласками девушка, и приникла ко мне в поцелуе, ручками лихорадочно расстегивая мой ремень.
   Однако у меня и намека на желание не было, слишком уж опасное это место, я даже с такого расстояния четко ощущал портал, а учитывая антураж, он явно находится под плотной опекой правительства. Крутится рядом слишком опасно, особенно мне, ведь мой духовный фон куда выше чем у других людей, и если я его могу чуять, то и другой человек, проходивший через портал, сможет, нарваться же на такого здесь, легче легкого...
   - Все хватит на сегодня! - решительно заявил я, поставив девушку на ноги, и сильно хлопнул ее по попке, чтоб отбить несвоевременные желания. - Пойдем домой.
   - Хорошо... - Чуть растерянно отозвалась Аня.
   Уже в такси, я уточнил у подруги ее адрес, чтоб отвезти домой, ведь после сегодняшнего открытия еще одного портала, я всерьез обеспокоился тем, что и мой можно найти, просто пройдя рядом и с этим необходимо было что-то делать! Отдыхать с Аней, конечно замечательно, но заняться порталом пока она гостит у меня, точно не получится! Правда девушка узнав, что я ее собираюсь везти не к себе, а отправляю домой, отреагировала крайне бурно, пустив в ход и ручки и губки, уверяя при этом, что никуда не поедет, пока я как коварный соблазнитель не доведу все до конца. Аня была настолько убедительна, что я, не смотря на все доводы разума, сдался, и решил продлить свой отдых еще на денек. В понедельник Аня в любом случае уйдет на работу, и у меня будет время решить проблему обнаружения, тем более девушка же и подсказала ее решение, понюхав принесенные из другого мира цветочки.
  
   17 июня 2027 года
   Этой ночью Аня еще раз мне доказала, что я был прав, оставив погостить еще немного, стоило нам оказаться в спальне, как усталость подруги испарилась, и мы отрывались едва ли не до утра! А сейчас заботливая Анюта первой вскочила и слегка нелепой походкой побежала на кухню, готовить мне кофе, ради такого я даже специально не спешил вставать, дожидаясь ее возращения. Но раздавшийся грохот и крики с кухни вынудили меня отправиться посмотреть, что там произошло.
   Крики были совсем уж истеричными, так что я на кухню уже бежал, застав там Анюту, скулящую на полу и баюкающую окровавленную и расцарапанную руку, и Фросю, усевшуюся возле открытого холодильника.
   - Анют! Что случилось? Сильно болит? Покажи... - Забеспокоился я, подбегая к девушке.
   - Сиииильно... - Проревела она, показывая руку. - Твоя кошка она, я только хотела в морозилку залезть, а эта... ииии...
   - Какую еще морозилку? - Похолодел я, и накричал на эту курицу. - Ты, что совсем дура? Там кофе нет!
   - Леш... - Даже перестала плакать она, удивившись моей вспышке.
   - Что Леш? - Выкрикнул я. - Что ты лезешь, куда ни попади? И еще на мою Фросю набросилась!
   - Тебе что кошка дороже меня, - обозлилась уже и Аня.
   Все закончилось тем, что еще немного поорав друг на друга, обиженная Аня быстро промыв не такие уж и серьезные царапины ушла, громко хлопнув дверью, чему я был только рад. Этот скандал я затеял и поддерживал специально, хотя конечно поначалу жутко перепугался как за Аню, так и за то, что она узнает лишнее, но потом быстро догадался воспользоваться этим в целом пустяковым поводом, чтоб выпроводить девушку из дома. После этого ее любопытства я окончательно определился с тем, что мне в доме посторонние не нужны, и Ане лучше тут не оставаться, не смотря на все приятные моменты, что несет ее присутствие.
   - Фроська, умничка! - Похвалил я свою верную котейку, почесав ее за ушами.
   Послушав переливчатое мурчание, я окончательно успокоился и, подойдя к холодильнику, заглянул в морозилку, привычно получив прямо в лицо замораживающим сгустком. Правда я к ним уже так привык, что они не вредили, а скорее освежали, как горсть снега с утра, очень бодрит. Другое дело, что силы этого сгустка ничуть не убавились, и он легко превращает в лед десятилитровое ведро воды, и открой Аня морозилку и мой лабораторный пушистик превратил бы ее в сосульку.
   Меховой комочек, научивший меня пока единственному магическому приему в морозилке прижился, и слабеть от недостатка духовных сил не собирался, скорее наоборот. Экспериментальным путем я выяснил, что этот меховичек питается мясом, может, есть мясо созданий из-за портала, но куда сильнее ценит свежее не обработанное мясо Земных животных, от его употребления у него происходят вспышки роста духовной силы, такие же, как у меня при поглощении плоти запортальных созданий. Интересная зависимость, благодаря которой сидя у меня в плену колобок только матереет. Кормил я его обычно ежедневно, а тут с Аней забыл, он наверняка стал выказывать свое недовольство, а глупая девчонка захотела проверить, кто шумит в морозилке...
   Вот и проверила бы... Ведь этот вредитель не смотря на элитное питание одомашниваться не хотел ни в какую.
   - Уф, ладно, будем считать пронесло. - Произнес я, закинув в морозилку куриный окорочок и запирая сидельца. - Фрось, пора делом заниматься и проверить насколько сильно наш портал фонит! Надо было сразу этим озаботится... Хотя ладно, раньше я все равно ничего не мог сделать, а сейчас есть варианты!
   Первым делом я пробежался вокруг дома, прикинув, что ощущаю свой портал метров с двухсот, улавливая значительное повышение фона искорок. Но не равномерно по радиусу, а скорее эллипсом, одна сторона которого едва ли тридцать метров. Причина такого искажения нашлась быстро, и как я и подозревал, это были мои недавно посаженные цветы, с той стороны, где они росли, пика духовной силы не было. Пришлось опять заняться садоводством и пересаживать все цветочки, распределяя их не кучкой, а правильно, окружая портал со всех сторон. К вечеру я все закончил, и новая проверка показала, что портал ощущается всего метров с сорока. То есть либо с соседних участков, либо уже почти от моего забора, ведь сам портал находится как раз за домом. При таком раскладе можно не опасаться случайного прохожего с аналогичными моим уменьями.
   Разобравшись с самым важным, я посмотрел на заряженный портал, в голове сразу промелькнуло столько необходимых экспериментов и проверок, на которые никакого времени не хватит. В первую очередь я решил проверить предположение о напитанных силой предметах из нашего мира и, подобрав деревяшку, железяку и кость уселся у портала и стал напитывать их искорками. Как я уже и говорил занятие это не простое, но я справился, напитав образцы. После чего все они вместе со мной и Фросей полетели в портал. Увы, но эта идея оказалась не состоятельной, я успел уловить, как вся моя напиханная в образцы энергия была высосана порталом, перед тем как меня втянуло внутрь, и из образцов осталась только хрупкая косточка. Вероятность того, что таким образом можно протащить вещи из нашего мира все еще сохраняется, но скорее всего у меня просто не хватает сил впихнуть в предмет достаточное количество искорок, а возможно не у кого не хватит, и это просто нереализуемое предположение.
   Хм, ладно, эксперименты по напитыванию объектов искорками продолжим, вдруг, что интересное подберу, но этим дома займусь, а сейчас можно подумать об освоении других возможностей моей новой силы, все равно в ожидании зарядки портала делать нечего. Этот мир меня малость разочаровал, портал вывел меня на вершину малюсенького рифа, окруженного безбрежным океаном, куда ни кинь взгляд одни волны. Так что я порадовался наличию этого самого рифа, устроился поудобнее и приступил к практике.
   Мне удалось, в первом приближении замаскировать излучение портала, при помощи цветов, теперь задача замаскировать свое собственное аномально высокое излучение, выделяющее меня в толпе простых людей. Принцип-то тут понятен, надо меньше излучать своей энергии. Но его воплощение далеко не столь очевидно, я ведь еще после бесславной гибели сколопендры, истекшей искорками в нашем мире, слегка перепугался, что и сам могу разделить такую судьбу и пытался эти искорки от себя не отпускать. В целом это даже получается, если концентрироваться на каждой конкретной искорке, чего для надежной маскировки явно недостаточно. Так что просто не отпускать не вариант, по крайней мере в ближайшей перспективе, надо экранироваться, например цветочками вампирами. Вот только если я буду постоянно таскать с собой букет иномировых цветов, то они конечно скроют мой фон, но сами по себе привлекают внимание, а если кто случайно подойдет слишком близко и тоже попадет под их воздействие как Аня...
   Нет, все не то... Если я не могу не фонить постоянно, то возможно стоит попытаться перейти на импульсный режим, примерно как портал?! А что если получится окружить себя плотной сферой духовной энергии, то она будет удерживать фоновое излучение, пока его концентрация не достигнет пика. В этот момент я всегда смогу найти укромный уголок, спустить пар и восстановить маскировку! Стоит попробовать! Звучит логично и тому, что я успел узнать обо всей этой магии, не противоречит.
  
   18 июня 2027 года
   Я упорно отрабатывал формирование вокруг себя маскирующего кокона, и в последнее время даже что-то стало получаться, но внезапно обнаружилась другая проблема. Даже сформировав кокон, я не мог проверить снизил он мое излучение или нет, поскольку мои собственные чувства он забивал намертво. Тут разве что у Фроси совета спрашивать, но она хоть и заинтересовалась моими тренировками, подсказывать не спешила.
   Тудух! - Громыхнуло со стороны теплицы, заставив меня подскочить на месте, и подбежать к компьютеру.
   На картинке с камер был виден незваный гость. По моей теплице бродило странное существо высотой около метра, и похожее на помесь паука и мухи, с огромными, уродливыми глазами на башке и восемью крайне подвижными конечностями, по функционалу вряд ли уступающие человеческим рукам. Именно этими конечностями припершаяся тварь пробовала на прочность конструкцию моей теплицы, и не сказать, чтоб совсем уж безуспешно! Хорошо хоть вчера после возвращения я не поленился запереть все замки!
   - Вот черт! А я ружье так и не купил! - Выругался я, и поспешил надеть броню и вооружится надежным кинжалом, позволять этой твари и дальше громыхать я не мог, а отпускать тем более не собирался.
   Экипировавшись, я подошел к теплице и стал отпирать замок. Тварь, учуяв меня, с разгону врезалась в еще запертую дверь, заставив всю теплицу задрожать. Я даже слегка испугался, похоже она не слабее песика, но того я прибил, а уж у себя дома и не такую тварь разберу на запчасти. Резко распахнув дверь, я ударил морозным сгустком по глазам твари и тут же шагнул вперед, прикрываясь щитом, в который ожидаемо, прилетела какая-то гадость. Неожиданностью было то, что эта гадость разбилась о машинально поддерживаемый мной "маскировочный" купол, при этом я на миг испытал легкую дезориентацию. Но завершить атакующее движение она мне не помешала. Щитом я врезался в тварь, наваливаясь своей массой, и тут же вогнал кинжал под жуткие челюсти, добавляя еще один морозный сгусток, прямо в глаз, я настрополился их формировать только усилием воли без помощи рук, что очень удобно.
   Мухопаук, даже практически лишившись головы так сразу подыхать, не спешила, размахивая своими острыми лапами, но я быстро придавил его щитом к земле и продолжал пластать на части кинжалом до тех пор, пока тварь не затихла. Живучая, но не очень-то опасная, и не знаю, как моя маскировка выполняет свои маскировочные функции, но в качестве защиты ее использовать можно!
   Хотя меня сейчас куда больше беспокоит сам факт того, что кто-то с той стороны в портал прошел, раньше-то подобного не замечалось. И если эта тенденция сохранится, то мир ждут перемены, глобальность которых прямо зависит от количества подобных порталов. И надо все же заняться покупкой оружия, да мои физические данные сейчас феноменальны, но лишним оно точно не будет!
   Однако прежде чем идти оформлять разрешение на оружие я перетащил тушу в подвал и разделал на части, отделяя полезное от того что необходимо выкинуть или скормить Фросе. И тут меня ждал очередной сюрприз. Тварь, даже пройдя сквозь портал, не обзавелась привычными внутренними органами, оставшись такой же, как и в том мире, то есть жесткий панцирь и студенистое тело непонятно каким образом сохраняющее жесткость и твердость. Это открытие добавило новых вопросов, но думать над ними буду позже, ведь тело твари активно испускало искорки, растворяясь на глазах, а это такая утечка ресурсов!
   Первым делом у меня возникла мысль быстренько впитать всю силу, ну или хоть сколько смогу, но миг спустя, меня осенило новой идеей, позволяющей проверить эффект моего маскировочного кокона! Сосредоточившись, я окутал своей энергией тело поверженной твари, уплотняя ее и не позволяя искоркам просачиваться. Есть! Получилось! Мой кокон защищает и маскирует, как я и рассчитывал! Ни искорки не просочилось!
   Я чувствовал, как внутри моего кокона что-то давит, и бурлит, тварь продолжала распадаться на искорки и концентрация энергии усиливалась. Это отличная возможность, чтоб оценить пределы моего кокона, поэтому я держал его изо всех сил, даже стал немного сжимать. Тело полностью распалось, оставив только твердые части, и тут произошло непредвиденное, энергия, как будто обретя единую волю, перестала давить во все стороны, и рванула единым потоком через канал связывающий кокон и мое тело. Я такого не ожидал, и среагировал только, когда мое тело захлестнуло волной жара. Боль вспыхнула в каждом уголке, но наслаждался я ей не долго, на сознание навалилась какая-то пелена с ворохом малопонятных образов и я отключился.
  

Глава 5 Перемены

   20 июня 2027 года
   - Оуууу - Горестно простонал я, рассматривая паркет пола.
   - Мряууу! - Подтвердила Фрося.
   - Оууу... Жрать... - Повторил я, разнообразив свой лексикон, и выразив свое самое сильное желание.
   - Мур... - Согласилась кошка, но батона колбасы из холодильника не принесла.
   Окончательно разлепив глаза, я все же смог перевести тело в сидячее положение, прищемив собственный хвост, и голодным взглядом уставился на холодильник, еда... Сомнамбулически открыв дверь, я схватил забившегося в угол морозилки мохнатика и запихал в рот, проглотив едва ли не целиком. Но этого не хватило даже чтоб слегка притушить голод. Я прошелся полубезумным взглядом по кухне, пока не заметил яркое сияние, исходящее из одного из ящиков.
   - Мед! - Догадался я, и в следующее мгновенье уже жадно пожирал безумно вкусный и наполненный огромным количеством духовной силы мед, буквально физически ощущая, как безумный голод отступает, возвращая ясность сознания.
   Но лишь умяв всю десятилитровую соту меда, я обратил внимание на некоторые несуразности, например на болтающийся у меня за спиной длинный хвост, а вслед за ним и на все остальное тело, довольно радикально отличающееся от человеческого. От осознания случившегося и от ужаса, у меня по всему телу костяная шерсть встала дыбом! Хвост как сумасшедший метался из стороны, в сторону сметая мебель, мощные когти на ногах глубоко ушли в паркет, совершенно не замечая сопротивления. Я замер рассматривая руки с не менее выдающимися когтями, покрытые остатками меда, и изо всех сил старался успокоиться и мыслить здраво. Удивительно, но это получилось довольно легко, первая паника, от осознания своего нового облика прошла, и я вдруг понял, что никакого неприятия не возникает, ну прирос ко мне мой доспех, так что я стал монстром, покрытым костяной шкурой и хитиновыми пластинами и головой закованной в мощный хитиновый слой, ничего страшного, и даже наоборот все нормально и правильно.
   0x01 graphic

Боевой облик Леши, только у него размер два метра

   И что тут правильного? - Попыталась дернуться какая-то часть меня, тут же получив ответ от другой моей частички, не словесный, а образами.
   Я даже не успел подумать о шизофрении, как она растворилась, мое сознание перестало разделять себя на два кусочка, и я действительно многое понял. В первую очередь то, что это далеко не окончательные изменения, но самое главное они обратимы, точнее даже стоит сказать не так. Все что со мной случилось как раз необратимо, а вот вернуть человеческую внешность я могу. Сосредоточившись, я вспомнил свое человеческое тело и пожелал вернуться к нему, где-то глубоко в подсознании возникло легкое недовольство, но я его преодолел и спустя несколько секунд костяные пластины впитались в тело, как и когти, я сам стал меньше, и навалилась просто жуткая слабость.
   Или это не слабость? Энергии и сил полно, просто переход от того мощного бронированного тела к человеческому был столь резок, что я ясно ощутил всю разницу в возможностях каждого из своих обликов. С другой стороны чувство голода, уже пытавшееся вернуться и свести меня с ума пока я был монстром, сейчас просто исчезло.
   - Уф. Сработало... - констатировал я и налив чашку чая, разогрел ее прикосновением руки и почти залпом выпил.
   Хотелось чего-то покрепче, но дома у меня ничего не было, вот и ограничился чаем, ведь не смотря на относительное спокойствие, нервы я себе потрепал изрядно. Горячая? А когда я научился разогревать чай? Ах, да, тогда же когда меня чуть не сожрал убитый мной демон. Ну, а как назвать ту паукообразную тварь, что в прямом смысле может питаться душами? Демон и есть!
   Я, правда, сам во всем виноват, когда окутал останки твари собственной духовной энергией, не давая душе демона распасться в бедном на энергию мире, да еще и предоставляя прочный мостик к собственной. Но кто, же знал, что невинный эксперимент так закончится? И вообще, удача часто соседствует с глупостью, вот и здесь, не будь эта тварь уже практически убита мной, и не находись в нашем бедненьком на силу мире, она бы меня поглотила в легкую. А в силу сложившихся обстоятельств произошло не поглощение, а скорее уж слияние, при этом самосознание твари уже практически развеялось, а мое было целым и здоровым, прочно заняв доминирующую позицию и приобретя некоторое понимание собственной природы и природы созданий за порталом.
   Тот мир был совершенно другим, и надо признать довольно жестоким, хотя это было понятно с первого же путешествия, ну или со второго. Фундаментом там была духовная энергия, те самые искорки, что я вижу, это и пища и источник силы, и строительный материал всего и вся, в том числе и для всех живых существ. При переходе через портал я тоже каким-то образом подстраивался под тот мир, пребывая там не телом, а душой, когда те создания проникали к нам, они в силу законов этого мира становились более биологическими, но при этом сильно ослабевали либо, же просто распадались на энергию.
   Поэтому те создания поначалу даже подойти к порталу боялись, поскольку он как насос выкачивал энергию из всего, что сильнее среднего фона, но сейчас интенсивность энергопотока снизилась, а наш мир наоборот стал для них более пригоден. Вот к нам в гости и лезут непонятные твари, беда в том, что как для меня, и всех выходцев из нашего мира, их духовные тела и просто нахождение в их мире несет огромный бонус к саморазвитию, так и для них полакомится свежим мясом в нашем мире крайне прибыльно, лично проверил на покойном мохнатике, который после выкармливания здесь стал еще вкуснее...
   Пока еще в нашем мире духовной энергии не так уж много, даже для меня во второй форме этого недостаточно, чтоб существовать без дикого голода, и к нам полезут только самые слабые, но со временем... Кроме понимания духовной природы, ко мне пришло и понимание того мухопаука в пищевой иерархии, и он был чуть выше уровня планктона в наших морях. Сильно подозреваю, что те, кто там, на уровне китов, приложили самое непосредственное участие к созданию порталов, а если даже нет, то все равно не пропустят пиршества.
   И что мне со всем этим пониманием, основанным на ощущениях делать? Сложный вопрос, безопаснее всего закрыть порталы, но вряд ли это в силах человечества, так что остается только вариант качаться, и быть готовым к неприятностям. И стоит, наверное, предупредить о своих выводах наше правительство. Я даже телефон в руки взял, заметив там пару десятков пропущенных вызовов в основном от Ани. Но мне сейчас не до нее, и вообще телефон это глупость, и так ли уж нужны мои предупреждения? Я точно знаю, что хоть до одного портала наши власти дотянулись, думаю, там люди этим вопросом занимаются не самые глупые, и без моих подсказок обойдутся. А добровольно идти и сдаваться, лишаясь свободного доступа к порталу и даруемым им возможностям, я не хочу.
   Однако все мои размышления о портале и грядущих переменах как оказалось, можно было просто выкинуть, поскольку едва закончив умствовать, я отправился в теплицу, проверить причину всех бед, и ничего не обнаружил. Портал просто исчез...
   Потрясений сегодня и без того было слишком много, так что осмотрев и ощупав весь объем теплицы, я убедился что портала нет, и пройдя по разросшемуся полю иномировых цветочков вернулся домой. Быстро переодевшись, ни о чем, особо не задумываясь, я прихватил деньги и направил стопы в сторону ближайшего бара, надо отдохнуть и развеяться...
  
   21 июня 2027 года
   Алкоголь действовал на меня куда слабее, чем раньше, но я был упорен и добился своего, достигнув состояния свободного от забот и тяжких дум, культурно расслабляясь. Чтоб достигнуть еще большей нирваны, я даже стал присматриваться к миленьким самочкам, даже подобрав пару вполне хорошеньких кандидаток, но приступить к исполнению следующего пункта программы релаксации не успел.
   - Официант, давай нам бутылочку сока агавы! - Заявил молодой парень, усаживаясь за мой столик.
   - Я теки..., кхм, - сбился я, взглянув на этого паренька повнимательнее и оценив уровень его духовной силы, заметно превосходящий простых людей. - Я текилу не пью. - Все же закончил я, заодно проверяя собственную маскировку, которая хоть и не распалась полностью, но заметно подтекала из-за потери концентрации в результате приема горячительных жидкостей.
   - Да, ладно тебе, мы ведь Путешественники... - многозначительно заявил он. - Я же все вижу, как думаю и ты...
   - Не понимаю о чем ты, хотя если ты любитель текилы, то не удивлюсь, что тебе что-то видится, но с этим не ко мне, а в больничку. - Пошел в отказ я, совершенно не желая откровенничать с первым встречным, хотя парень без сомнения тоже побывал в других мирах.
   - Хватит придуриваться! Чего ты боишься? Мы ведь одинаковые! - Чуть разозлено, непонятно, правда, из-за чего заявил он.
   - Иди, приставай к кому ни будь другому. - С угрозой дополненной духом произнес я, так что от моих слов люди за соседними столиками повскакивали и поспешили сбежать подальше.
   Но то простые люди, паренек был посильнее, и хоть не без труда, но усидел, при этом еще и сам решил выпустить свою кипящую злость. Хитрых трюков вроде моего он не знал, а потому проявлять свою ярость стал более приземленно.
   - Чего ты уперся! - Заорал он, хотя полностью соображения не терял и говорил намеками. - Просто скажи, где Он! Я уйду и все! Где?! Мне надо туда! - Парень перегнулся через стол и попытался схватить меня за воротник майки.
   Я терпеть такого уже не стал и, качнувшись навстречу от души, врезал ему в скулу, только в последний момент, сумев увести удар в сторону, испугавшись, что просто убью придурка. Судя по брызнувшему вееру зубов, после моего касательного удара, боялся я не зря, получив такую плюху, парень кулем рухнул на пол, и подниматься не торопился. Убедившись, что его духовная оболочка цела и распадаться не собирается, а значит, пациент жить будет, я быстро поднялся, и, бросив официанту пару купюр, направился на выход, не желая влезать в дальнейшие неприятности с вызовом полиции и прочими радостями.
   - Да здесь, я точно Егор прав тут точно была вспышка магии! - Говорила девушка, своему другу входя в бар, при этом непреднамеренно блокируя мне путь наружу.

0x01 graphic

   Примерная внешность и фигура Лены (более подходящей картинки не нашел)
   Девушка старалась говорить тихо, но поскольку сама она была колобком на ножках, ростом едва ли больше метра сорока пяти, и примерно такого же веса с рыжими лохмами волос, а ее спутник оказался двухметровым амбалом, тоже рыжим, шептать на ушко не получалось при всем желании, и я расслышал часть их разговора. Да и зачем что-то слышать, когда я ясно видел множество духовных искорок кружащихся вокруг них, к счастью я успел восстановить свою маскировку, и во мне портальщика не опознали, но помогло это слабо.
   - Он...кхохел... - Прошепелявил уже пришедший в себя беззубый, тыча в меня пальцем.
   Рыжий амбал с девчонкой оказались его знакомыми, причем парень уж слишком резкий, увидев состояние своего друга он без лишней раскачки врезал мне в челюсть. Я к такому готов не был, да еще и выпивка сказывалась, так что кулак не так уж сильно уступающий размерами моей голове смачно впечатался мне в скулу. Но я сильно отличаюсь от простого человека, и хоть сознательно среагировать не успел, тело само себя защитило, моя духовная оболочка была куда крепче и легко приняла на себя этот бетонобойный удар, я ощутил лишь небольшой толчок, мотнув головой, и не дожидаясь второго удара, ответил сам. Здоровяк каким-то образом сумел среагировать на мой удар, блокируя руку и даже пытаясь взять на какой-то болевой, но тут он крупно просчитался, радикально недооценив мою силу. Я просто смял его блок, его духовную защиту, и отправил в полет к ближайшей стене. Против лома нет приема...
   - Братик! - Рассержено, а не испугано воскликнула колобок, и я почувствовал серьезную концентрацию свободных искорок, но сделать уже ничего не успел.
   Едва повернув голову к рыжей бестии, я получил в грудь удар шаровой молнии. Столкнувшись с моей защитой, они взаимно уничтожились, по ощущениям было, похоже, что меня в грудь лягнул бык, отправив в полет к барной стойке, но и остальным пришлось не легче. Шаровая молния сдетонировала, рассыпавшись ворохом электрических зарядов ударивших во все стороны, хлестая случайных свидетелей, мебель, не обходя вниманием и свою создательницу.
   Если не считать небольшого полета, я, наверное, пострадал меньше всех, почти мгновенно восстановив свою духовную защиту, но вскакивать не спешил, решив прикинуться трупом. Все зашло слишком далеко, тут куча свидетелей, камеры, и демонстрировать такое, уже перебор. Я на данный момент только лишь дал в зубы двоим парням. Да рыжий тот еще кабанюга, но мою победу над ними можно оправдать и без сверхъестественных способностей, а вот молния показанная девушкой, это уже палево по полной. Так же как и вскакивать живчиком после получения такой молнии в грудь, уж лучше я сейчас полежу немного, не привлекая внимания, а как они свалят, и сам исчезну, мне не нужно, чтоб меня с этими отморозками ассоциировали.
   - Лена, сестренка ты цела? - расслышал я через некоторое время голос парня.
   - Ух, да... почему молния взорвалась?...
   - Ленка! - Убедившись, что с сестрой все хорошо парень мгновенно сменил тон, перейдя на крик. - Ты что тут устроила? Боевой магией швыряться, тут же куча свидетелей и...
   - Я испугалась, он тебя так раз, а там еще Егор весь в крови, я не хотела, это само получилось... Я, я же его не убила?
   - Не знаю! Уходить надо! Егор ты как? Идти можешь?
   - Уху...
   - Лен, полечи его...
   - Мальчики, но я ведь его не убила?
   - Ханешно от тхвоей мохнии стены рушаться, а ехо не убила... - кажется с сарказмом сказал парень, хотя из-за шепелявости трудно было разобрать, что он там несет, и вообще я был полностью согласен со здоровяком, который Колян, валите уже отсюда, и я исчезну, а то чувствую, до прибытия проблем с мигалками совсем недолго.
   - Нет так нельзя, я должна ему помочь!
   - Лен, куда, поздно, бежим!
   - Нет! - отрезала девушка и склонилась надо мной, направляя в меня поток духовной силы.
   - Ой, он не лечи...
   Естественно ее усилия встретились с моей защитой и маскировкой, и продолжать изображать труп, и вообще случайного человека больше не получалось, более того теперь мне точно так просто не оправдаться, при разборках с полицией. Ну, что за день такой?
   Резко открыв глаза, я выбросил вперед руку, хватая девушку за горло и чуть сжимая пальцы, не давая ей вдохнуть и ясно показывая, что успею сломать ей шею раньше, чем она повторит свой трюк с молнией. Здоровяк попытался было рыпнуться, но наткнулся, на мой взгляд, и замер в изумлении, хотя допускаю, что его не мои добрые глаза напугали, а сброшенная мной маскировка.
   - Заткнулись и делать, что скажу или... - я многозначительно встряхнул удерживаемой за шею толстухой. - Быстро, придурки!
   Придурки послушались, и, следуя моим указаниям, довольно шустро отыскали местный сервер, забрав все носители информации. После молнии посетители потеряли сознание, да и камеры вырубились, но я перестраховался, пытаясь по максимуму осложнить собственное обнаружение. К сожалению, эту троицу нельзя так же раздавить, как и записи камер, а ведь если выйдут на них, то и меня найдут, тем боле я живу тут недалеко, вычислят. Именно поэтому я не сбежал в одиночку куда подальше, едва покинув бар.
   С места преступления мы убегали все вместе, парни смотрели на меня волком, но никаких действий не предпринимали, видимо еще помнили знакомство с моим кулаком, а возможно у них, наконец, соображалка заработала. А девушке было не до возмущений, она едва выдерживала заданный темп, очень забавно семеня на своих коротких толстых ножках. Воспользовавшись ее сосредоточенностью на беге, я парой вопросов, на которые она ответила, скорее, машинально выяснил, кто они вообще такие и как тут оказались, после чего немного скорректировал свои планы.
   Убедившись, что мы хорошенько запутали свои следы в переулках частного сектора, я скорректировал наше движение в сторону дома толстухи Лены и ее компании, который оказался не так уж далеко от моего, всего-то пара километров не больше. Конечно, их жилище не выдерживало никакого сравнения с моим, но студентам оказалось куда как выгоднее снимать на пятерых этот домик, чем ютится в общаге.
   - Отпусти Лену. - Насуплено потребовал здоровяк Коля, когда мы оказались у них дома.
   - Да забирай свою шарообразную повелительницу молний. - Отмахнулся я, отпустив толстуху, и вольготно устраиваясь на диване, не забыв при этом усилить собственную защиту, если детишки еще не наигрались, и будут совершать глупости.
   - Ну, все, кохе... - Попытался грозно прошепелявить парень, с которым я познакомился первым.
   - Егор стой! - Тормознул его здоровяк, оказавшийся куда более здравомыслящим, хотя при первом знакомстве таковым не показался. - Ты кто такой и зачем на нас напал?
   - А вы кто такие, что на людей с молниями бросаетесь, даже здрасти не сказав? - Ответил я, заметив, что от моих слов пышные щеки девушки забавно покраснели.
   Мы еще некоторое время побуравили друг друга взглядами, накаляя обстановку, но тут Егор как-то неудачно скрипнул зубами, болезненно застонав, и толстуха, всполошившись, стала над ним хлопотать и лечить. Меня это лечение сильно заинтересовало, как собственно и сама девчонка. Она намного слабее меня, собственно тут правильнее сказать, что ее духовная сила лишь немногим выше уровня простого человека, но при этом ее молния практически пробила мою защиту, и сейчас я, кажется, понял причину несоответствия.
   Сам я создавая морозный сгусток, хотя совершенно не важно морозный он или огненный, как я понял совсем недавно атрибут особого значения не имеет, главное у кого плотность духовного тела выше, и вообще собственной душой, пусть и ее восстанавливаемыми частями лучше не швыряться. Но я отвлекся, мои манипуляции, это воздействие на собственную внутреннюю энергию, на душу, я наделяю ее своей волей, и отправляю в цель, сразу или предварительно сконденсировав и упаковав в нее немного внешней энергии, для большего усиления. А пухляшка сразу управляет внешней энергией, причем подвластные ей объемы силы зависят не от ее собственной мощи, а от насыщения энергией окружающего пространства, возможно и есть какие-то границы, но пока она включила в дело все до чего смогла дотянуться, направляя энергию в своего друга, отчего у того радикально появилась регенерация, и новый зуб рос прямо на глазах. Я так себя тоже могу подлатать, но только за порталом, где мое тело духовное, хотя теперь и здесь, во втором облике, но вот так в нормальном теле вырастить зубы, это круто! Если придерживаться принятого мной взгляда на вещи, то свои манипуляции я оставлю с термином Духовные, а вот толстушка, оперирующая внешними энергиями однозначно Ведьма, ну или магесса.
   Наблюдение за сеансом лечения у меня заметно поубавило неприязни по отношению к этой троице, да и парни, избавившись от ран, слегка подобрели. Прибавить к этому любопытство и общую тайну, и мы смогли хоть и со скрипом, но повторить знакомство, по общему молчаливому решению решив игнорировать первую встречу в баре.
   Мирному разговору со стороны троицы как выяснилось, способствовала еще и их нужда во мне, точнее в моем портале, ведь я не спешил говорить, что он тоже закрылся. Но обо всем по порядку.
   Мои новые знакомые оказались студентами иняза, и было их не трое, а пятеро общими усилиями снимающие себе жилплощадь на время учебы. И вот когда сессия уже почти закончилась, и все собирались разъезжаться по домам они и натолкнулись на портал. Студентам повезло не так сильно как мне, и их портал был не на заднем дворе дома, а в небольшой лесополосе, где они шашлыки жарили на природе. Изначально их привлекло свечение, а там подошли и оказались в другом мире. Причем этот портал легко перенес всех пятерых, правда после этого, как и мой перешел в режим накопления. Ну, дальше был испуг, азарт и прочие чувства, изучение необычного мира и возвращение домой, после чего повторные многочисленные походы в другой мир.
   Портал ребят был стационарный и вел постоянно в одно и тоже место, на руины древнего города. Причем руины были не разграбленными и если там порыться, то можно было найти деньги из драгоценных металлов и книги по магии. Правда пронести что либо через портал не получалось, тут ограничения те же что у меня. Но для студентов хватило и знаний описанных в книгах, и того факта что они теперь не только могли читать найденные книги, но еще и все земные языки знали как родной!
   Как оказалось, после экспресс проверки я теперь тоже знал в идеале не только английский и русский, но и вообще любой язык, свободно на нем общаясь, и, наверное, знал еще после первого перехода порталом, только внимания не обратил. Так вот последний бонус для студентов иняза во время сессии это просто нереальный чит, и даже тот факт, что со временем на руины стали захаживать неприятные и агрессивные твари их не испугал, они к тому моменту уже активно осваивали магическую науку из найденных книжек. Особых успехов добилась Лена, похоже, наделенная натуральным талантом. У остальных получилось освоить по заклинанию, да и то сотворить их в нашем мире, бедном на свободную энергию пока не получалось, что не убавляло их энтузиазма.
   Так все и продолжалось до недавнего времени, когда Надя, девушка Егора, и еще один их знакомый Сергей не перешли на ту сторону, чтоб поискать чего интересного. Да вот беда, к тому моменту как эта троица собралась последовать за ними, портал вдруг вспыхнул, неимоверно разрастаясь и изливая просто море силы, а потом исчез.
   - Мы долго пытались понять, куда он делся или как-то открыть его, но ничего не получалось. - Закончила рассказ Лена. - В конце концов, Егор не выдержал и решил напиться, а тут мы тебя встретили и вот... - Она развела руками. - Вы нам поможете? Если вы знаете, где есть портал, мы бы могли найти наших друзей и вернуть их...
   -Я бы помог, но мой портал совершенно другой, и к тому же тоже исчез. - Признал я, поведав об особенностях собственного портала, чем сильно расстроил всю троицу.
   - Что же теперь делать? Неужели Надя с Сережей больше не вернуться? Там ведь есть нечего, они же...
   - Ну, на счет еды я бы поспорил. - Не удержался я. - А что касается действий, не уверен, что надо делать, но точно знаю чего не надо, так это демонстрировать свои магические способности. Да и не стоит сильно переживать, у меня хоть и мало статистки, но подозреваю, что порталов было не так уж и мало и вряд ли они закрылись все или насовсем. - Попытался я утешить студентов.
   - Тебе известно еще о ком-то?
   - Да недалеко от пляжа, встречал одних строителей. - Поделился я и этими сведениями, не считая нужным их скрывать.
   - Мы должны съездить и посмотреть! Вдруг там портал остался! - Загорелся идеей Егор.
   - Нет, если даже остался, нам это не поможет Алексей же сказал, что его портал был совсем другой, так с чего мы вообще взяли, что какой-то другой портал ведет вообще хотя бы в тот же мир что и наш, не говоря уж о местности?! - Возразила Лена. - Если что и пробовать, то открыть наш портал!
   - Было бы что открывать... - Буркнул Николай.
   - Так ведь есть! - Воскликнула девушка.
   - Подожди, как это есть? - Почти одновременно переспросили я и парни. - Мы же проверяли, от портала вообще никаких следов и ничего не ощущается.
   - Да! Не ощущается, но концентрация магической силы в том месте все равно не понижается, а только растет, я уверена, портал не полностью пропал, и его можно попытаться открыть, главное правильное усилие приложить... Алексей, от вас такой мощью шибает, почти как от портала, давайте попробуем...
   - Что пробовать, я в отличие от вас книжек умных не читал и магическую науку на практике познаю и как открывать порталы в другие миры не в курсе.
   - Я тоже, но ведь нужно же что-то пробовать...
   И ведь не поспоришь, я бы тоже был не против открыть портал и продолжить увлекательное изучение других миров, даже не смотря на мои недавние выводы о потенциальной опасности этих порталов. В конце концов, опасность необходима для развития общества, как кто-то там говорил, война это двигатель прогресса. Поэтому с доводами новых знакомых согласился, но все же настоял на переносе всех попыток и взаимного обмена опытом, где меня особенно интересовали магические заклинания на завтра.
  
   22 июня 2027 года
   Утром, только проснувшись, я первым делом осмотрел свою теплицу, не обнаружив там никаких изменений по сравнению со вчерашним вечером, после чего вернулся домой и включил местные новости, проверяя, будет ли что-то о драке в баре с применением магии. Хоть мои новые знакомые там и засветились, но мы вроде нормально концы подчистили и если повезет все спишут на ограбление, проводку или еще какую фигню, главное чтоб никаких записей с использованием феноменальных способностей не осталось и тогда должно пронести.
   - ...Когда уже будут приняты меры по борьбе с бродячими собаками? Даже правоохранители не могут чувствовать себя в безопасности. Эти шокирующие кадры нам прислал случайный свидетель... - Вещал телевизор, на который я поглядывал краем глаза, готовя завтрак себе и Фросе, но чуть приглядевшись к бродячей собаке, я отложил все дела и приник к экрану.
   Собачка в телевизоре была не самой крупной, всего лишь с овчарку, но пропорциями несколько отличалась от привычных дворняг, излишне длинный хвост, вытянутая челюсть, крайне тощее тело, при этом шкура скорее не из волос, а из тонких костяных чешуек, очень уж знакомая мне фактура. Я бы назвал эту собачку младшим братиком той, что послужила основой моего первого доспеха. Как эта зверюга оказалась там, где оказалась в сюжете не показали, все началось с того, что этот песик набросился на случайного прохожего, что и заснял на свой телефон другой прохожий, даже не думая помогать раздираемому на куски человеку. А несчастного реально раздирали, хоть там и залепили все размытым пятном цензуры, понять это было не трудно.
   Наконец на помощь истязаемому подоспели пара полицейских, видимо с несчастным было уже все так плохо, что они сходу открыли огонь по песику, чем привлекли его внимание. На записи было отчетливо видно, как два человека почти в упор расстреливают бегущую на них тварь, без всякого результата. Диктор что-то там говорила про плохую подготовку нынешних полицейских, но для меня было очевидно, что хоть несколькими пулями они обязаны были попасть. И попадали, но какой смысл попадать в духовное тело, не имеющее никаких органов? Оно уязвимо только перед ударами чего-то наполненного примерно равным или большим количеством духовной энергии. Песик прыгнул, набрасываясь на одного из полицейских, тот сумел заслониться рукой, а напарник не сплоховал, пистолет у него как раз разрядился, поэтому он схватил тварь за шкирку и стал душить. Удивительно, но такое воздействие имело куда больший эффект нежели пули, собачка задергалась, пытаясь достать своего противника когтями, но безуспешно. Полицейский ее почти додушил, как внезапно вскрикнул и отбросил собаку в сторону, вся грудь у него была покрыта множеством ранений видимо от острой шкуры или еще какого трюка. Собачка, оценив оказанное сопротивление, рыкнула напоследок и задала стрекача. На этом запись закончилась.
   Очевидно, что собачка проникла к нам из другого мира, вопрос лишь в том, когда? Еще до закрытия порталов, или недавно через какой-то новый? Если второе, то стоит поискать в том районе. Но это не приоритетно, что там по поводу молнии в баре? Однако по телевизору ничего интересного больше не показали, поэтому я решил заглянуть еще и в интернет, заодно уточнить, что стало с этой собачкой и были ли похожие случаи. Только компьютер меня жестоко обломал, просто отказавшись работать! Заморачиваться с определением неполадок я не стал, переключившись на телефон, благодаря которому и зашел в интернет. Про ограбление бара нашел маленькую заметку, но без подробностей, похоже, повезло и мои импульсивные знакомые не слишком сильно подставились. А вот когда стал искать случаи с нападениями животных, от удивления аж присел. Ютуб просто не работал, как и большая часть соцсетей, но на разных сайтах можно было отловить множество похожих роликов и обсуждений, которые закрывались так же быстро, как их выкладывали, судя по всему, этот бум начался часов пять назад. Причем во многих коментах речь идет уже не просто о нападениях животных, а о почти неуязвимых иномировых тварях и загадочных порталах, ведущих в другой мир. Вот это поворот, а по телевизору только сюжет с собачкой показали, и то видимо случайно туда пролез.
   Что ж, можно себя поздравить, я был прав во всех отношениях, порталы открылись снова, и из них реально полезла местная живность, в погоне за человеческим мясом. А раз так, то о баре вообще можно не беспокоиться, всем сейчас не до мелочей. Мне и самому стоит пошевелиться, и связаться со студентами, кто его знает, куда они рванут, а я у них магии собирался подучиться! Ах, да главное не забыть прихватить с собой костей всяких тварей, Лена уверяла, что они будут полезны.
   К беспокойной компании я приехал вовремя, они с утра тоже залезли в интернет и увидели там много интересного, так что всех троих я застал в разгар жаркого спора. Тема была все та же, Егор настаивал на поиске нового портала и попытке найти пропажу, а Лена выступала голосом разума и настаивала на необходимости присмотреться к их собственному порталу.
   - Алексей! - Обрадовалась девушка, увидев меня. - Ну, хоть вы ему скажите, что это глупо!
   - Конечно, глупо, но мы вроде вчера на ты перешли. - Уточнил я. - Тоже новости посмотрели?
   - О порталах теперь всем известно и смысла скрываться нет, надо действовать!
   - Сидеть! - Я придавил суетливого Егора духовной волной. - Куда действовать? Кому известно? Как раз сейчас все кому надо и стараются сохранить тайну, так что подвернувшимся под руку особенно не поздоровится, даже если завтра действительно признают очевидное. Сейчас не суетиться надо, а сидеть тихо, занимаясь своими делами! - Лен, я привез свои трофеи, хватит тебе для колдовства?
   - Несколько заклинаний я и так могу создать, магический фон повышается, но для чего-то серьезного лучше иметь запас. - Отозвалась девушка. - У вас... тебя много костей?
   - Да о чем вы...
   - Хватит! - Рявкнул я на придурка, уже всерьез собираясь повторно выбить ему зубы.
   - Ну и пошли вы, я сам!
   - Сидеть!
   - Егор, Алексей прав. - Поддержал меня Николай. Суетой делу не поможешь, а сестра хотела попробовать напитать силой наш портал.
   - Хорошо!!! Только не надо тут мной командовать! - Рявкнул Егор и вышел из дома, Николай пошел за ним, кивнув на ходу сестре, я так понимаю, решил присмотреть, чтоб их буйный приятель глупостей не наделал.
   - Прости. - Извинилась за поведение друга Лена. - А много у тебя костей?
   - Полный багажник.
   - Здорово! Даже если это простые кости в них магии запасено очень много, а если особенные...
   - Какие особенные?
   - Ты ведь уж замечал, что все живое за порталом с биологической точки зрения странное, точнее говоря с точки зрения нашей науки, но я там. - Она махнула рукой куда-то в сторону. - Нашла что-то вроде их местного учебника биологии. Дело в том, что в твердых частях тела скапливается магическая сила этих созданий, она служит им как для защиты, так и для нападения.
   - Это я и без книжек понял.
   - Угу. Так я и говорю, в обычных костях скелета концентрация средняя, а вот рога, клыки, когти или защитные покровы наиболее насыщены! И при разрушении этих костей мы может высвободить накопленную там магию и легко колдовать даже в бедном магическом фоне. - Воодушевленно произнесла она. - А еще разные костные порошки после обработки пригодны для использования внутрь исцеления ран и увеличения собственной силы. Но об этом ты наверняка и так знаешь. - Закончила небольшую лекцию пухляшка.
   - Откуда бы? Я ведь уже говорил, что умных книжек не читал.
   - Но как же? Ты ведь ощущаешься на порядок сильнее нас, и эта твоя маскировка... - Чуть растерянно произнесла она.
   - Сила... - Я чуть подумал, и решил, что нет смысла это скрывать. - До эликсиров из костных порошков я не додумался, а вот употребить их в сыром виде вполне смог...
   - Ты ел этих... - Девушка схватилась ладонями за рот, вытаращив глаза.
   - Ага, и должен сказать, на вкус они куда лучше, чем на вид, - Лена все сильнее зеленела, и я просто не удержался от некоторых несуществующих подробностей. - Особенно сколопендры, оторвешь у нее лапку, а она во рту шевелится, так приятно щекоча и похрустывает...
   - Бееее... Прости, я сейчас. - Заявила девушка и убежала в туалет.
   Посмеиваясь, я вышел на улицу, застав там двух балбесов, и открыв багажник, припахал их к переноске моих трофейных костей. К тому моменту как весь груз был распределен по сумкам, и умывшаяся Лена вышла, после чего мы пешим порядком направились к месту размещения их портала, где собирались предпринять попытку напитать небольшой участок магической силой, рассчитывая тем самым ускорить открытие портала. По крайней мере, студенты собирались заниматься именно этим, меня куда больше интересовала возможность попрактиковаться в магии, под руководством Лены успевшей ознакомится с парочкой методик.
  

Глава 6 Опасные эксперименты

   22 июня 2027 года
  
   Добравшись до места расположения портала студентов, мы тщательно осмотрелись на предмет обнаружения посторонних и приступили к работе. Я вынужден был признать что хоть сам портал и не чувствую, плотность магической энергии в этом месте действительно сильно выше, у себя дома я из-за рассаженных цветочков ее не замечаю.
   - Чувствуете, здесь концентрация энергии намного выше, и главное не рассеивается, как я и говорила!
   - Да, тут и магии учится куда проще. - Признал я.
   - Какой магии мы тут не для учебы, а для спасения Нади!
   - А еще это место для любого кто способен видеть, как маяк сияет с пары сотен метров. - Продолжил я, игнорируя уже начавшего меня раздражать Егора. - Так что парни вы бы разошлись по сторонам и посмотрели, чтоб нам с Леной никто не мешал, пока мы будем открывать портал.
   - Вот сам и иди!
   - Егор, Алексей прав, его помощь мне будет нужна, и лучше, чтоб нас не прерывали. - Поддержала меня лена, хотя скорее прочитав что-то в моих глазах, спасала парня от очередной утери зубов.
   - Пойдем. - Увел друга рыжий здоровяк.
   - Ну и какие идеи? Как открывать то, чего нет? - Поинтересовался я у девушки. - Или для начала все же расскажешь, о том, как ты так ловко научилась колдовать?
   - Расскажу, а по порталу, я у меня несколько вариантов. Я считаю, что они в некотором роде проявления магического ветра, с той стороны плотность магии большая, с этой маленькая, вот и образуется поток...- Быстро произнесла она, явно не желая задерживаться на теме обучения и переводя разговор к порталу, ну и пусть, это тоже интересно.
   - Если ты предлагаешь понизить с нашей стороны плотность магической энергии, то я готов поспособствовать, хоть ничего и не выйдет.
   - Нет, я предполагаю, что если повысить с нашей стороны плотность магии, то он сам откроется. Отсюда туда, и мы легко пройдем в тот мир.
   - Лен, скажи честно, ты сама эту теорию придумала или все же на основе, прочитанной о порталах информации? - Скептически изогнув бровь, уточнил я. - Ты вообще читала что-то о порталах или нет?
   - Читала! - Насупилась она. - Только если верить тому, что прочитала, таких порталов как у нас вообще не существует, либо они должны быть созданы "Богами". В нормальных порталах надо затрачивать свою энергию на перемещение, а наши наоборот сами силу перемещают, что просто бред, либо попадавшиеся мне книги были бредом...
   - Мда, и на что мы тогда рассчитываем?
   - Но ведь Егор прав, там наши друзья и надо попытаться хоть что-то сделать... Ты поможешь? Я честно расскажу все, что знаю о магии, но чуть позже, сейчас важнее спасти друзей. - Заверила она.
   - Помогу, куда теперь от вас денешься. - Вздохнул я. - Только твоя теория малость несостоятельна. Если брать аналогию с ветром, то изначально он дул к нам, и должен был бы мешать перемещению в тот мир, однако же, не мешал.
   - Магия все же не ветер...
   - Это точно, знать бы еще, что она такое. Ну да ладно, в любом случае продолжая твою аналогию, как я и сказал можно откачать магический фон с нашей стороны до нуля и портал должен открыться сам.
   - В теории да, но откачать куда сложнее, мы не сможем впитать магию быстрее, чем она появляется.
   - Мои цветочки вполне с этим справляются. Около моего портала магический фон практически нулевой, и он что-то не спешит открываться. - Пояснил я.
   - Какие цветочки? - Аж подпрыгнула девушка. - Цветы, впитывающие магию? Ты что принес с той стороны растения? В наш мир и они растут?!
   - Растут, растут, и понемногу вампирят.
   - Можно посмотреть?! Пожалуйста, я должна посмотреть! - Заканючила девушка, состроив жалостливые глазки, что на ее щекастой мордашке смотрелось особенно мило.
   - Успеешь, еще, как только научишь колдовать, так и посмотришь.
   - Ну, я же...
   - Ладно, ладно. Речь не о том, главное, что твоя теория несостоятельна, и тратить время и мои костяные трофеи на простое усиление магического фона глупо. - Подвел итог я.
   - Не согласна! Насыщение магией и откачка ее это все же разные вещи! Ты сам сказал, что аналогия с ветром и давлением не совсем верна. - Наставительно приподняла пальчик девушка. - Движущей силой ветра являются перепады давления, а как обстоит дело с магией нам доподлинно неизвестно, но при нулевом значении магии рассчитывать на то, что портал, работающий на магии, откроется, не совсем разумно, а вот наоборот...
   - Ладно, я понял твою позицию, давай попробуем. - Решил я больше не спорить. - Но если ничего не выйдет, будешь учить меня магии, не отвлекаясь на всякие глупости.
   - Договорились!
   Определившись с планами мы, не мешкая, приступили к их воплощению. Первым делом Лена отобрала понравившиеся ей кости, и я их перемолол, смешав с небольшим количеством крови. Получилась очень насыщенная силой масса, которой девушка очертила круг в месте расположения портала. В принципе это уже можно было считать началом обучения магии, поэтому я помогал с усердием, и тщательно все запоминал и анализировал свои ощущения.
   Закончив с кругом Лена, присела, рядом положив на него руки, и замерла, нахмурив брови и надув щеки как настоящий хомяк, я даже заулыбался от такой картины, но потом стало не до улыбок. Повинуясь воле девушки, окружающая магия стала стягиваться и налипать на этот круг, формируя подвижный барьер.
   - Все! Сделала! Теперь утечки в окружающее пространство должны быть минимальны. Леш, а теперь вместе, направляй свою силу точно в центр круга! - Сказала Лена, и сосредоточенно прищурилась, созывая к себе рассеянную магию.
   Мне было чуть проще, я со свободной силой управлялся плохо, но мою внутреннюю энергию мог отправить в дело легко, хотя в дальней перспективе перерасход сил на мне бы сказался куда сильнее, но в тот момент я об этом не задумывался и мы вдвоем направили свои силы на портал. Сначала видимого эффекта от наших действий не было, но в какой-то момент мир вздрогнул, прошла странная рябь и появилась маленькая, и нечеткая, но такая знакомая туманная сфера, быстро набирающая размер и свечение, но не от нашего воздействия, а подпитываясь изнутри. По сравнению с той мощью, что ощущалась в сфере, наши усилия были сущими крохами, но все, же мы что-то сдвинули, раз добились успеха, или нет...
   - У меня плохое предчувствие... - Настороженно всматриваясь в разрастающуюся сферу, сказал я.
   - Портал растет, все получится! - Азартно выкрикнула Лена. - Продолжаем!
   - Лена хватит! - Уже выкрикнул я.
   Сфера продолжала наливаться силой, но ее было слишком много, очевидно, что эта мощь нами не контролируется, да и предчувствия все разом вопили о страшной опасности.
   - Еще немного...
   - Нет! Бежим! - Воскликнул я, когда у меня от ужаса волосы стали вставать дыбом.
   Схватив Лену в охапку, я рванул прочь на максимальной скорости, чувствуя, как за спиной разрастается жуткий пузырь силы, и, понимая, что не успеваю! Лена что-то визжала у меня в руках, но я не слушал, и в отчаянной попытке трансформировался в духовную форму, рванув еще быстрее. И в этот момент за спиной жахнуло...
   Стремительная и необъятная волна силы затопила меня, подхватила и понесла как щепку, закручивая и заверчивая в необъятном водовороте. Я потерял всякое ощущение пространства, но оно и не требовалось, восторг от насыщения и поглощения просто невероятных объемов энергии был всепоглощающим! Казалось, блаженство длилось целую вечность, но вслед за вечностью рая, наступил ад, в какой-то момент мое тело не смогло больше справляться с вливающейся в меня силой. Я ощущал себя раздувшимся воздушным шариком, боящимся даже завопить от боли, ведь от каждого движения можно лопнуть. Каждый кусочек моего тела молил о пощаде, но что-либо предпринять я не мог, и мне оставалось только погружаться в омуты боли, мечтая, поскорее растворится в ней и больше ничего не чувствовать.
   Не знаю, сколько все это продолжалось, мне показалось, что целых две вечности, но думаю, в реальности все произошло за мгновенья, и вслед за эйфорией и болью я испытал знакомое чувство засасывания в трубу, и миг спустя мои ноги высекли искры ударившись о выложенную булыжниками мостовую разрушенного города в другом мире. Руки разжались и Лена, про которую я успел забыть, безвольно упала к моим ногам. Находясь все еще под впечатлением от перехода, я не устоял, упав на руки, едва не придавив своей бронированной тушей хрупкую девушку. Но постепенно контроль над телом возвращался, я унял высекающий искры из камней хвост, и потряс головой, заметив странную инерцию при этом движении, но выяснить ее причину не успел.
   - Отвали от нее тварь! - Выкрикнул какой-то истерический женский голос.
   Я повернул голову на звук, собираясь выяснить, что тут за истеричка и на кого она кричит, но все что увидел это сияющую шаровую молнию, летящую прямо в лицо.
  
   22 июня 2027 года Надежда Белкина
   - Похоже, мы навечно застряли в этом мире, будем изучать магию, ловить уродливых крабиков, потом заведем детей, и возродим человеческую цивилизацию! Кстати Надь, над последним пунктом мы еще не работали, надо бы исправить этот недочет. - Многозначительно улыбнувшись, заявил молодой парень с длинными волосами, собранными в конский хвост.
   - Вон с крабиками и размножайся, а то, как вернемся, я Егору расскажу про твои предложения. - Пригрозила я нахалу.
   - Да ладно тебе, я же шучу. - Сразу сдал на попятную он, и тяжело вздохнув, спросил. - А мы точно вернемся?
   - Хватит хандрить! Портал полностью не пропал, я уверена, Ленка нас вытащит, она же у нас самая умная и магия ей легко дается! - Бодро заявила я, стараясь подбодрить внезапно впавшего в уныние друга, хотя мне и самой было не по себе.
   Другие миры, магия, это все было захватывающе и восхитительно, но оказаться вдруг отрезанной от друзей и родного мира, не зная, удастся ли когда-то встретится, это страшно... Хорошо хоть местные обитатели не позволили умереть с голоду и оказались на диво вкусными, не смотря на мерзкий внешний вид, а, то бы уже и тосковать некому было, кстати, о них...
   - Ну, да умная, если ничем другим природа не одарила, то хоть мозги надо иметь.
   - Ты бы лучше сходил и наловил нам обед, чем отвлекать меня от работы! - Чуть повысив голос, сказала я и демонстративно перевернула страницу толстого фолианта, описывающего принципы управления энергиями мира.
   Ленка конечно толстуха, еще та, тут не поспоришь, но при этом она моя лучшая подруга и позволять говорить о ней гадости за глаза я не собираюсь!
   - Угу... - Отозвался Сергей, и в этот момент мир тряхнуло!
   - Землетрясение! На ули...
   Договорить я не успела, та самая энергия принципы управления которой я пыталась постигнуть взбесилась, в один момент она вся рванулась к ведомой только ей цели, порождая тряску и разрушение и без того не очень крепкого здания. Руны на стенах вспыхнули с яркостью солнца, и магическая энергия сплошной стеной накатила на нас. Я попыталась защититься, сформировав сферу стабильности, но магия была слишком безумной, не подчиняясь командам, к счастью буря продолжалась недолго и дом выдержал.
   - Что это было? - Поднимаясь на ноги и отряхиваясь от пыли, спросил Сергей.
   - Портал! Портал! - Озарило меня догадкой, и, не дожидаясь реакции друга, я выбежала на улицу.
   Нашим жилищем был ближайший к порталу целый дом, так что стоило только ступить за порог, как я увидела затухающую сферу портала и мерзкого монстра нависшего над Леной и кровожадно скалившего клыки!
   Эта неведомая тварь была куда крупнее всего, что мы видели в этом мире и явно намного опаснее! Первое что бросилось в глаза, это крупные рога, венчающие жуткую клыкастую голову с маленькими глубоко посажеными глазками, тело чем-то напоминающее человеческое, с двумя руками и ногами покрывала мелкая черная чешуя, грудь была защищена сплошной костяной пластиной, а на спине чешуя как-то удлинялась и топорщилась, переходя толи в костяной хребет, толи в некое подобие игл дикобраза. На передних лапах были жуткого вида когти, а за спиной со свистом разрезал воздух длинный хвост, высекая из камней искры. Я много тут страхолюдин повидала, и уже успела привыкнуть, но такое...
   Еще миг и я бы точно позорно сбежала, но тут я почувствовала за спиной поддержку Сергея, и вид подруги напомнил о том, что я не беспомощна и у меня есть магия!
   - Отвали от нее тварь! - выкрикнула я насколько смогла грозно и тут же сотворила единственное хорошо освоенное заклинание, шаровую молнию.
   Ленка такую даже на Земле умеет создавать, а у меня только здесь получается. В этом мире силы много, собирай и отправляй, а сейчас из-за взбушевавшегося портала энергии стало, чуть ли не на два порядка больше, так что моя молния превратилась в маленькое плазменное солнце! Правда я слегка переоценила силы, и заклинание из-за переизбытка энергии разваливалось в воздухе, но монстру и того, что есть хватит! А тут еще и Сергей поддержал, запустив еще одну молнию, куда стабильнее моей!
   Ой, а как же Лена она же там... - Мелькнула в голове мысль, когда два заклинания накрытии монстра и подругу.
   * * *
   Первое заклинание лишь резануло по глазам, рассыпавшись при столкновении с моей переполненной силой аурой, вот только капли развеявшейся вокруг энергии я инстинктивно впитал, ощутив отголосок недавно перенесенного ада. Но даже этого отголоска мне хватило, на этот раз причина боли была ясна, и причинившие ее были рядом. Как не удивительно, но ярость прояснила сознание, после не самого благополучного перехода порталом, вытесняя боль и слабость, благодаря чему вторую шаровую молнию я встретил щитом из собственной ауры, практически полностью погасив удар, опалённая чешуя и легкий разряд не помешали мне рвануть вперед на магов.
   Еще одна молния, но я уже готов, и перекатом ухожу в сторону, оказываясь рядом туманной сферой выпускающей в меня гадкие молнии! Сам лезть внутрь так сразу не решаюсь, и в дело идет хвост. Стремительный удар, болезненный крик, рассекаю что-то мягкое, и тут же обвиваю это нечто хвостом и швыряю в сторону второго облака тумана, защищаясь от очередной шаровой молнии.
   Магия ударяет в мой снаряд, ослепляя все вспышкой света и грохотом, что нисколько не замедляет моего прыжка к агрессивному туманному образованию. Кто-то испуганно визжит женским голосом, но такие мелочи меня не остановят, на этот раз, уже зная, что внутри тумана скрывается слабая плоть, я сходу пускаю в ход когти, желая разорвать противника на части и сожрать его плоть. Рука развеевает туман и преодолевая легкое сопротивление врезается в хлипкую, но соблазнительную грудь вырывая сердце...
   Эм, какое сердце? Что я вообще так разошелся?
   Тряхнув головой, я еще раз ощутил какую-то странность и нащупал у себя рога, когда успели вырасти? Ничего же не было!? Тьфу, какие рога, это ведь наверняка друзья Лены, а я их поубивал!!! Не понятно почему они были похожи на туманные сгустки, но как я мог не сообразить что они должны быть здесь?
   - Уууу... - Жалобно застонала девушка, у которой я попытался вырвать сердце.
   Этот звук позволил мне успокоиться, и собрать мысли в кучу. Мы ведь не на Земле, и тут тела куда крепче привычных, нет никакого сердца, надо просто не дать ей истечь искорками, то есть силой и все будет хорошо и желательно еще и накормить! Хотя при виде жуткой раны в груди, открывшейся после исчезновения маскирующего тумана, я чуть поубавил в энтузиазме, однако если не пытаться то точно ничего не получится.
   Наклонившись, я положил руку на рану, вызывая новый стон, и направил немного своей энергии, отток силы вызвал болезненное покалывание и раздражение, но необходимость оказать первую помощь пересилила. Чуть подпитав, я, действуя по принципу формирования своей защиты-маскировки поставил над раной энергетическую заплатку не позволяя искоркам улетать.
   Девчонку я бы мог и за один раз вылечить, напитав своей силой, но тут ведь еще и парень валяется пострадавший от ее молнии куда сильнее, да еще и Лена с парнями до сих пор валяются там, где вышли из портала и с ними явно что-то не то. И вообще лучше пока не лечить их до конца для начала неплохо бы вернуться в человеческий облик. Если это вообще получится в этом мире, или привести в чувства Лену, чтоб она образумила своих друзей. Блин, а ведь она меня в духовном теле тоже не видела...
  
   23 июня 2027 года
   Все оказалось куда хуже, чем я предполагал.
   Нет, с моей внешностью все вышло довольно просто, и я смог вернуться в человеческой форме, хоть и ощущал себя при этом не совсем комфортно, как будто залез в тугой обтягивающий костюм мешающий двигаться и нормально дышать. Но это все мелочи по сравнению с другими проблемами. Парочку встретивших меня героев я подлатал и уложил отдыхать в ближайшем доме, их состояние опасений не вызывало. А вот у Лены и у ее брата дела обстояли скверно, хотя думаю не так скверно как у Егора, поскольку его тела я вообще не нашел, и тут есть два варианта. Либо его вообще не засосало в этот мир, что вряд ли, ведь он стоял не так уж далеко, либо засосало, но при переходе ему досталось чуть сильнее чем остальным, и его тела мне уже не найти, что куда более вероятно учитывая случившееся с Леной и ее братом.
   Энергетический всплеск, от разбуженного портала был страшный, я и сам едва не лопнул, как мыльный пузырь переполненный силой, а ведь я куда сильнее студентов, вот им и не повезло. Здоровяк находился подальше, видимо это ему помогло, и он остался цел, хотя сейчас пребывал без сознания, и все его тело испускало массу искорок, стремительно умирая, и вероятно погибло бы, но я обернул его своей энергией не позволяя загнуться и этот метод вроде помогал, по крайней мере, хуже ему не становилось. Лена была куда ближе к эпицентру, и выжила, похоже, только благодаря тому, что я ее прикрыл от основной волны, ну или прикрыл большую часть ее тела, руки, и правая нога у нее испарились, при этом она так же истекала силой. Но если здоровяку я мог влить немного энергии, и она в нем задерживалась и немного регенерировала повреждения, то в Лену что вольешь, то мгновенно и выйдет. Девушку я тоже заключил в кокон из своей энергии, и сейчас сидел в окружении четырех тел, без возможности отойти, поскольку приходилось постоянно держать на них лечебную защиту, и думал, что же теперь с ними делать и как спасать?
   Плотность магии в этом месте была огромна, только поэтому я мог держать всех пациентов и даже понемногу накапливать силы, чтоб вливать их в Надю, я решил сосредоточиться на самой здоровой и постараться привести ее в чувства, чтоб уже вдвоем заняться остальными и часов через десять, мои усилия принесли плоды.
   - Оу... Кхе, что случилось? Серег мне такая муть приснилась... - Болезненно кашляя, произнесла девушка, открыв глаза.
   - С добрым утром. - Поздоровался я, сидя в человеческом облике закинув ногу на ногу, чтоб соблюсти некоторую скромность, которая была просто необходима учитывая просто сногсшибательную внешность девушки. Эффектная блондинка, с подтянутым спортивным телом, длинными стройными ножками, широкими бедрами, изящной шейкой, и просто умопомрачительной грудью, огромной, подтянутой и аппетитной!
   - Ты кто? Где та тварь?! Что с моими друзьями?! - Быстро сориентировалась девчонка, вскочив на ноги и осматривая прикрытых легкой магической пеленой троих пострадавших. - Что ты с ними делаешь?
   - Пытаюсь не дать умереть. Зовут меня Алексей, можно просто Леша. А что касается других вопросов, то я познакомился с твоими друзьями и мы пытались открыть портал, чтоб вас спасти, портал мы открыли, но последствия перед тобой. А на счет монстра не беспокойся.
   - Ты его убил?! - С легкой опаской уточнила она.
   - Не совсем, но проблемой он точно не станет, сейчас важнее их состояние, и я уже очень вымотался, напитывая всех своей силой, ты можешь помочь?
   - Ой, конечно! Сейчас! - Засуетилась она, но вдруг замерла, слегка покраснев, и почти сразу девушка скрылась в туманной сфере скрывая все свои восхитительные прелести.
   - Ты сама-то хоть что-то видишь? - Не удержался от вопроса я, немного жалея, что больше не могу любоваться ее шикарной грудью с забавной родинкой.
   - Что? Оу, слишком сильный магический фон, не рассчитала! - пояснила она, и туман ужался, прикрывая теперь только грудь и пах. - А вы, почему этим заклинанием не пользуетесь?
   - Кто бы научил. - Усмехнулся я. - Надя, ты ведь Надя?
   - Да! Простите, я Надежда Белкина, эм Надя... - представилась она.
   - Хорошо Надь. Ты умеешь передавать силу, искорки людям, или хотя бы поддерживать те щиты, что я создал, пока я восстановлюсь?
   - Лена! Лена что с ней она жива?! Лена! - запаниковала девушка, увидев состояние своей подруги. - Ленка, как же так... уиии...
   - Надь, ты чего? Это же не Земля, парочка оторванных конечностей это не проблема, главное чтоб сил хватило и все отрастет! По собственному опыту знаю! - Поспешил успокоить девушку я, никак не ожидая такой реакции, ведь Лена хоть и выглядела очень плохо, но зная как быстро тут все лечится я ее к безнадежным не относил, а вот Надя похоже не видела в действии регенерации наших новых тел.
   К счастью истерила она недолго и мне удалось ее убедить в излечимости всех ран, если конечно мне помогут делом, а не будут отвлекать слезами.
   - Ей, ей можно помочь? Точно эликсиры! Они помогут! Я принесу! - Суетливо сказала Надя после очередного упоминания о необходимости накачки всех силой и убежала в соседнее помещение, видимо там у них кладовая, мне было не до осмотра, как притащил всех, так и торчал, рядом поддерживая всех живыми.
   Отсутствовала девушка не очень долго, и не смотря на все беспокойство за друзей и спешку, успела не только принести непонятные склянки, совершенно не выделяющиеся в духовном плане, но еще и свои длинные блондинистые волосы в две косички заплела, придав себе слегка озорной вид. Эх я даже завидую Егору, умудрился закадрить такую красотку!
   - Вот! Уберите щит, надо напоить этим зельем, оно поможет!
   - В домах нашли? - Полюбопытствовал я.
   - Нет, это мы сами сделали, из местных крабиков. Есть заклинание, оно перерабатывает силу в приемлемую для человека форму и концентрирует, то, что нужно!
   - Давай попробуем, только лучше начнем с парней, они не так пострадали, и если эффект будет недостаточно сильным ничего страшного не произойдет. - Предложил я скептически рассматривая эти зелья, от которых так и не ощущал ни капли энергии, соответственно и эффект ожидал такой же.
   Надя с моим решением согласилась и подошла к Сергею, из ранений у него был распоротый живот и превращенная в угли шаровой молнией спина. Лишь когда девушка вытащила из первой склянки пробку, я действительно уловил силу в ее зелье, но концентрация меня все равно не впечатлила. Тем не менее, после пяти флаконов парень полностью регенерировал и пришел в себя. За это время я успел расспросить Надю и выяснил что склянки, удерживающие в себе энергию, они нашли в одном из домов, и пока те закрыты, они ничего не выпускают, а сырьем для зелий послужили какие-то крабики, судя по описаниям, какая-то мерзость по уровню не дотягивающая даже до сколопендр.
   Запас зелий у студентов оказался не таким уж большим, да еще и с Леной и ее братом при лечении возникли проблемы. Травмы у них были весьма специфические, и как стало понятно они куда опаснее просто дырки в духовном теле нанесенной моими когтями, так что зелья действовали плохо. На Лену, судя по моим ощущениям, они вообще эффекта не производили, поскольку энергия в ней просто не задерживалась, тут же испаряясь искорками, а Коля что-то все же мог удержать, но регенерировал слишком медленно. В итоге все запасы извели именно на него, и то для результата не хватило, да и у меня сил уже было маловато. В ходе экстренного совещания было принято решение отправиться на охоту за крабиками, чтоб восполнить запасы зелья и сил и продолжить лечение друзей. Так же я рассказал про Егора, и естественно Надя загорелась идеей его немедленно отыскать, ведь он тоже мог оказаться здесь.
   Вот так я и остался в одиночестве с двумя полутрупами, пока героически спасенные мной студенты свалили искать приключения, ведь как выяснилось магию они могли использовать только через заклинания и ни одно им известное не позволяло поддерживать духовный щит которым я закрывал Лену и ее брата, не давая их телам терять силы.
  

Глава 7 Местные

   24 июня 2027 года
   Надя с Сергеем вернулись с первыми трофеями уже через несколько часов, притащив трех мерзких созданий, которых они называли крабиками. Прочный панцирь размером с кошку на десятке маленьких лапок и с шестью длинными клешнями, по центру панцирь расходится, открывая огромную пасть. К тому моменту как студенты их принесли, мои силы уже почти иссякли, и вместо лечения больных я сожрал всю добычу сам. А вот уже из следующей партии Надя с Сергеем сделали зелье, продемонстрировав при этом весь процесс.
   В ходе особого магического воздействия на труп, он очень быстро распадался на искорки, которые не растворялись в пространстве, а скручивались, соединялись со свободной энергией и кристаллизировались. Точнее должны были кристаллизироваться, но как объяснила девушка, их способностей не хватало на кристаллизацию и получалось только зелье. Но они и этому были рады, ведь пить зелье куда приятнее с эстетической точки зрения, да и намного практичнее попыток сожрать не маленький труп уродливой тварию
   Употребив одну порцию, я ощутил, как мои силы восстанавливаются, энергии в зелье было как минимум в полтора раза больше чем в изначальном теле, видимо за счет поглощения свободной энергии или еще каких преобразований. Но был и минус, когда я просто поглощал искры поверженных противников или ел их, кроме восстановления я ощущал еще и рост собственной силы, а тут никакого роста не было, только восстановление собственной.
   В любом случае благодаря усиленному питанию Николая мы привели в чувства уже к обеду, нравятся мне правила этого мира, позволяющие исцеляться, просто хорошо питаясь! С появлением третьего охотника количество добычи увеличилось, как и ее разнообразие, Сергей наткнулся на знакомых мне сколопендр, получив от них парочку ожогов и едва не отгрызенную ногу, но притащил добычу. А Наде повезло наткнуться на какого-то жирного слизняка, судя по количеству силы, полученному из его тела, тварь была мощная, но свои умения продемонстрировать не успела, зажарившись с третьей молнии.
   Все эти ресурсы мы потратили на лечение Лены, однако даже такая обильная подкормка никак не сказывалась на ее состоянии. Ближе к вечеру для всех стало очевидным, что так просто вернуть девушку в строй не получится, и ее травмы сильно отличаются от обычных. Это открытие заметно подпортило всем настроение, а вид изуродованного тела подруги усугублял ситуацию, вызывая у всей компании тоску и уныние, да еще и поиски Егора никакого результата не дали. Я и сам не избежал упаднических чувств, переживая за бедняжку. Хоть наше знакомство и состоялось не очень дружески, я успел к ним привязаться, и уж точно не мог спокойно смотреть, как умирает молодая девчонка, поэтому и продолжал держать духовный барьер, не смотря на то, что вымотался чисто морально, концентрируясь на нем более суток.
   - Почему на нее зелья не действуют? Мы же поправились! - Беспокоился Николай, крутясь рядом и мешая думать.
   - Мы уже много зелий в нее влили, но вся энергия, не усваиваясь, мгновенно проходит сквозь нее и растворяется в пространстве, как и ее собственная. Только благодаря Леше она еще не растворилась полностью. - Устало сказала Надя, огласив всю известную нам информацию по процессу лечения.
   - Так может она уже... - Не смело предположил Сергей.
   - Нет! Она жива слышишь! И моя сестра поправится! - Разъярился здоровяк, накричав на парня.
   - Тихо! Успокойся, криками ты сестре точно не поможешь! - Встала на защиту длинноволосого Надя. - Леш, как ты вообще создал этот щит? Если ты можешь удерживать ее силу от рассеивания, то тут и должна быть скрыта возможность восстановления.
   - Я как удерживаю? Это вы тут начитались иномировых книг о магии, и я хотел бы спросить, как нам лечить Лену, неужели нет никаких нормальных целительских заклинаний? - Возмутился я.
   - Попробуй их еще выучи... - Буркнул длинноволосый.
   - Тихо ты!
   - Дело даже не в заклинаниях и не в возможности их использовать, - печально вздохнула девушка - мы нашли, в том числе и целительные заклинания. Но все эти книги и заклинания написаны для нормальных людей, таких как на Земле! А сейчас наши тела уж точно не назвать человеческими, да и прочие обитатели этого мира ни в одной книге не встречаются.
   - Даже так? - Удивленно приподнял бровь я. - Выходит раньше тут был более привычный нам мир. Вам вообще удалось выяснить, чей это город и куда делись его обитатели, как давно?
   - Да какая разница нам сейчас надо...
   - Нам сейчас надо успокоится, и подумать! - рявкнул я на Николая, придавив духовным давлением. - А если ты этого не можешь, то лучше сходил бы на охоту, запас сил лишним не будет.
   - Ладно... только вытащи мою сестру... - Буркнул он не став спорить с единственной надеждой Лены на выздоровление и прихватив по пути Сергея отправился на улицу.
   - Бедная Ленка... - Вздохнула Надя и погладила безсознательное тело подруги по голове.
   - Так только ты не начинай и без тебя тошно, с нами уже много необычного произошло, справимся! Лучше расскажи, что вы тут изучали почти месяц? - Повторил я, стараясь перевести тему на действительно интересное направление и отвлечься от текущей ситуации.
   - Кто тут жил? Судя по всему люди и маги, мы сейчас сидим толи в библиотеке, толи в гильдии магов, так что с книгами по магии нам повезло, но чего-то исторического тут нет. - Развела руками она. - Однако я думаю, этот мир не сильно отличался от обычного такого средневекового фэнтези с крутыми магами, и обычными людьми. А потом я думаю, что-то такое произошло, что этот мир стал таким как сейчас, населенный магическими созданиями, и для людей не осталось места.
   - Хочешь сказать магический апокалипсис изменивший форму жизни на планете?
   - Думаю да, но хоть все прошло и быстро, но не мгновенно, в этом городе остались книги, всякая утварь, железо и даже золото, но магических кристаллов, которые были основным источником запасаемой энергии, судя по книгам и прочих артефактов нам найти, не удалось, похоже их кто-то разграбил до нас...
   - Настораживающая информация, особенно в свете того что сейчас происходит на Земле.
   - Ты думаешь? - аж подскочила девушка, прижав кулачки к губам.
   - Просто предполагаю самый худший вариант. - Успокоил я. - к тому же, как ты видишь, мы нормально живем в этом мире по его правилам, так что вряд ли все так плохо.
   - И, правда!
   - Постой, ты сказала все книги по магии написаны для более привычной нам обстановки, а как вы тогда зелье из трупов готовите?! - Уловил я несоответствие.
   - А это Лена еще в самом начале догадалась, она у нас самая умная! - Похвасталась Надя, широко улыбнувшись, но тут ее взгляд скользнул к телу подруги и улыбка у нее растворилась. - Зелье мы делаем при помощи метода концентрации магии, местные его повсеместно использовали, чтоб свои силы сжимать в кристаллы и использовать в артефактах или критических ситуациях. Только наших собственных сил даже на самый простенький кристалл не хватает, вот Лена и предположила, что раз тут все состоит из магии с целью концентрации можно и тела крабиков использовать, как видишь, успешно получилось.
   - Понятно. У вас хоть и есть под рукой целая библиотека, но вы так, же тыкаетесь наугад. - Усмехнулся я. - Знаешь, а ведь когда я от Лены получил в грудь молнию, а потом она потащила меня поработать батарейкой для открытия портала, считал, что она знает что делает, впитав мудрость магических книг. Что-то я себе навоображал лишнего, надо было ее отговорить...
   - Ленку если она что задумала не отговорить, уж я-то знаю. И я рада, что вы оказались рядом, иначе кто бы нас всех спас? Спасибо вам! - Искренне поблагодарила девушка, наполнив меня толикой уверенности.
   Ведь она права, это не я причина бед студентов, а совсем наоборот. И хватит уже полагаться на всякие зелья и надежду что они что-то знают такое, что не знаю я. У студентов были книги, а у меня слияние с одним из местных обитателей и появившееся интуитивное понимание нового себя и этого мира и второе явно более полезно в текущей ситуации.
   - Так все! Ты права, пора спасать вашу, нашу подругу! - Решительно заявил я и встал, подойдя к раненой.
   - Что ты задумал?
   - Зелье использует магию, так я называю свободную энергию, а мой барьер выстроен из частички моего тела что ли, и поддерживается моей волей. - Пояснил я свои действия, не только для Нади, но и для себя самого, стараясь разобраться с собственными мыслями и смутными ощущениями правильного направления действий. - Ты ведь сама говорила, что ключ к ее излечению в моем щите и возможности удерживать энергию
   - Ну, да. - Надя кивнула головой и поправив полезшие в глаза волосы подалась вперед чувствуя в моих словах надежду, для подруги.
   - Тело Лены не может впитать свободную энергию вне зависимости от концентрации, но я, окружив ее своей силой, не даю ее собственным запасам испаряться. Так зачем останавливаться? - Вопросил я. - Нужно направить мою силу в ее тело, но не просто так, а продолжая удерживать с ней связь и не позволяя организму Лены ее отвергнуть. Рано или поздно она все равно впитается! Если понадобится, то даже насильно встроить искорки, что не желают усваиваться! Вроде все логично!
   - Угу... Но как ты вообще отличаешь свою и свободную силу, по мне так она одинаковая...
   - Ничего подобного. Все не мешай, мне надо сосредоточиться.
   - Хорошо...
   Глубоко вздохнув и сосредоточившись, я положил руки на тело Лены, помимо отсутствия конечностей оно имело множество других ран и выглядело как обожженное, а на ощупь к тому же оказалось рыхлым и податливым, готовым рассыпаться в любой момент. Было такое ощущения, что надави чуть сильнее и руки погрузятся внутрь. Подспудно даже возникло желание надавить, и поглотить практически ничейную энергию, но я быстро отогнал эти глупости и вместо поглощения направил небольшую порцию силы, внутрь, сразу ощутив, как ее засасывает. Моя искорка прошла сквозь все тело девушки и вылетела наружу, как собственно и происходило с подпиткой зельями. Еще раз, запускаю энергию, но не отпускаю ее, удерживая своей волей внутри Лены, и заставляя окружающую плоть группироваться вокруг моей искорки, и делаться плотнее. Задача оказалась на удивление трудной, но постепенно небольшой участок тела под моими руками обрел плотность присущую нормальному телу, и утечка из него уменьшилась. Я медленно повел ладони, вверх продолжая вливать свою энергию не разрывая с ней связь и удерживая внутри. Дело осложнялось еще и тем, что уже стабилизированные мной участки без моего пригляда медленно, распадались. Необходимо было поспешить, и обработать все тело до распада первых участков, но возможности такой просто не было, я и так полностью сосредоточился на контроле своей духовной силы и той, что вошла с ней в контакт у Лены, и чем больше ее становилось, тем сильнее была нагрузка. Я уже сам себя стал ощущать распадающимся куском энергии, а вместе с этими ощущениями появлялась боль.
   Боль все нарастала, сбивая мою концентрацию и подтачивая уверенность, я уже понял, что моей решимости просто не хватит на стабилизацию всего тела Лены, и уже собирался отступить, но все оказалось не так страшно, и организм подруги сам стремился к исцелению. В какой-то момент я перевалил за невидимую отметку, и тело Лены перестало сопротивляться моим усилиям и энергии, вместо этого она стала ее жадно поглощать, восстанавливаясь и уплотняясь. В плане ощущений легче мне не стало, ведь делиться кусочками собственной ауры это крайне неприятно, но хотя бы концентрация больше не требовалась. Кожа девушки избавилась от ран и ожогов, и порозовела, она глубоко задышала, а потом открыла глаза, я облегченно оторвал от нее руки и без сил плюхнулся на пол, с жадностью выхватив из рук радостной Нади флакончик с зельем, получилось...
  
   26 июня 2027 года
   После своего триумфального выступления на ниве целительства, я почти сразу отключился, сказывалось перенапряжение, истощение сил и прочие бессонные ночи. Так что я благополучно пропустил как радость компании по поводу спасения Лены, так и ее последующую истерику, когда девушка осознала что даже звание "инвалид" в ее отношении звучит слишком цело, ведь из всех четырех конечностей в наличии осталась только левая нога. Но верные друзья и брат взяли на себя этот удар и смогли успокоить девушку, так что когда я пришел в себя, Лена жизнерадостно прыгала по комнате, поддерживая себя воздушным вихрем образующим небольшую воронку вокруг ее ноги, при этом разбрасывая по комнате все, что не закреплено. Увидев такой способ передвижения, я еле сдержался от смеха, чтоб не обидеть девушку, она, конечно, прикрыла себя туманными облачками маскировки, но все равно при каждом прыжке ее жирный живот колыхался, отдаваясь волнами даже по туманной маскировке. Хотя нет, ее вид вызывал даже не смех, а жалость, настоящий жирный колобок на коротенькой толстенькой ножке, но как я и сказал, это мнение я придержал при себе, ей и без того должно быть плохо, только еще насмешек не хватало.
   - Леш! Привет, выспался? - Поздоровалась она и сразу же выдала, как друзьям удалось ее успокоить и вернуть бодрость духа. - Мне Надя сказала, что ты поможешь вернуть мне руки и ногу, как наберешься сил! Давай займемся а?
   - Привет. Только на охоту сходим, чтоб ресурсами запастись и займемся. - Отозвался я, как только мог бодро, поскольку испытывал некоторые опасения по поводу успешности полного исцеления. - А ты как себя чувствуешь?
   - Замечательно, пойдем на улицу я тебе все покажу!
   - Что покажешь? И давай я тебе помогу...
   - Все! Пойдем! - Поторопила Лена, пару раз подпрыгнув на месте, выказывая нетерпение, при этом она забавно качнулась, не удержав равновесие, но воздушный вихрь ее поддержал, ударив по мне тугой волной и заставив, пошатнутся.
   - Ой, Леш прости это заклинание не предназначено для удержания равновесия. Так что могут быть небольшие накладки.
   - Ничего страшного...
   -Точно? Ну ладно. Да, а чего ты так ходишь, заставляя наших парней грызть ногти от зависти. - Хихикнула она.
   - Ты о чем?
   - Ну как же... - Девушка выразительно посмотрела на мой пах, ничем не прикрытый, в отличие от туманного топика закрывавшего грудь и искалеченные плечи Лены.
   - Да потому, что кто-то обещал меня магии учить, а в итоге я только и делаю, что всех спасаю! Пробовал я этот туман создать, только голова пухнет постоянно его контролировать, а как что сделать мне никто так и не объяснял! - Обиделся я, поняв, что действительно из всей компании один нудистом устроился, а никто даже помощи не предложил!
   - Леш, ты чего, я же ничего такого не имела ввиду... - Растерялась Лена из-за моего резкого ответа, а вот нечего подкалывать, и в тот же момент на мне появились туманные шорты сотворенные девушкой. - Вот! Несколько часов продержится, за это время я тебе как раз все расскажу и научу! Это заклинание очень простое выдели ближайшую голубую нить энергии и закольцуй ее, добавив две перемычки из синей нити, а потом привяжи к нужному месту и мысленно отмасштабируй...
   - Ты сейчас вообще что мне сказала? - Вытаращился я на Лену.
   - Как? Схему маскировочного заклинания...
   - Какие еще голубые нити или синие? Я только искорки золотистые вижу в зависимости от насыщения объекта энергией.
   - Эээ... - растерялась Лена, и даже ее воздушный вихрь пропал, так что девушка не удержалась на одной ноге и упала, но я успел ее подхватить, не дав врезаться носом в пол. - Как мы вообще смогли открыть портал? - Глядя в никуда резюмировала она.
   - Я уже задавался этим вопросом. Ладно, давай все же позавтракаем и начнем совместное обучение уже по нормальному. И что ты там хотела показать?
   - А да... Леш, ам отпусти меня... - смущенно попросила Лена, и я быстро отдернул руки, поняв, за что ее придерживал, обычно-то человека за прели хватаешь, а у Лены единственными выступающими частями на круглом тебе были груди, вот за них я ее и схватил.
   Из-за того, что я слишком резко отпустил, Лена опять чуть не упала, попыталась поддержать себя воздушной волной со спины, нон е рассчитала и подбросила себя в мои объятья.
   - Точно все нормально? - спросил я, держа девушку.
   - Угу... - Буркнула она, опустив голову мне на грудь и похоже жутко стесняясь своей неуклюжести, так что я не стал больше уточнять, нужна ли ей помощь, и аккуратно отпустил, позволив, успокоится. Девушка еще секунд десять постояла, неуверенно раскачиваясь, но потом вокруг ее ноги появился вихрь, и она подняла лицо с сияющей улыбкой.
   - Пошли я тебе все покажу! - Вновь загорелась энтузиазмом она и, запрыгала на выход, подгоняя меня.
   Как вскоре выяснилось похвастаться Лена, собиралась своими колдовскими уменьями. Она и так, по мнению всех друзей, была гением магии, а после недавней травмы, помимо повреждений получила еще и просто нереальную силу. Хотя в плане управления внешней энергией термин сила неверен, все определяется возможностями контроля и пропускной способностью тела, которая и ограничивает задействованную в заклинаниях силу, если в округе ее достаточно. Контроль у нее и так был великолепным, а после травмы все ее тело стало идеальным проводником. Ради демонстрации Лена сотворила молнию толщиной метр, просто испарив руины не маленького здания, правда на подготовку ушло минут пять, но сам факт продемонстрированной силы! Мне от такой молнии защититься нечем, не смотря на то, что по внутренней энергии я Лену более чем на порядок превосхожу.
   Кроме молний девушка показала еще несколько заклинаний, уверенно ставя себя в нашей группе на должность главного мага, но невинные дома мы крушили не долго, решив применить всю эту мощь по назначению и все, же поохотится, тем более что без пищи ни о каком продолжении лечения и речи не шло. Надя и парни тоже к нам присоединились.
   - Лен, зачем тебе идти, подожди здесь, мы с Лехой сходим, поймаем, кого и вернемся. - Попытался отговорить свою сестренку Николай.
   - Ага, и как я тогда попрактикуюсь на настоящих целях?! Пойдемте! - Не согласилась Лена.
   - Тогда я тебя понесу на руках...
   - Чего! Ты что считаешь, я сама идти не могу! - Разозлилась девушка мне даже показалось что в ее рыжих кудряшках искры засверкали, а может и не показалось ведь вслед за словесным возмущением Лена влепила в брата маленькую молнию, заставив того ретироваться, и гордо задрав носик попрыгала впереди группы.
   - Совсем дурак? - Шепотом осведомилась Надя у пострадавшего.
   Эх, повезло, я ведь тоже хотел предложить свои руки в качестве транспортного средства, но кажется, у Лены небольшой комплекс по поводу ее полноценности возник, вот и старается доказать в первую очередь себе, что она нормальная. Ничего страшного, запасемся искорками и приступим к лечению, наши тела уникальны, я вообще облик могу менять, так что и руки ноги вернем! Кстати надо бы о своих возможностях трансформации предупредить, чтоб больше дружественного огня не было, но в чуть более спокойной обстановке, а пока, хоть по сторонам посмотрим. Я в этом мире уже несколько дней, но кроме площади с порталом и полуразрушенного здания библиотеки ничего не видел, а ведь тут целый город, пусть и сдающийся под натиском времени.
   Мы двигались по широкому проспекту, выложенному булыжником, по обеим сторонам дороги возвышались трехэтажные усадьбы из желтого камня. Некоторые здания носили следы разрушения, но большая часть стояла целая, глядя на мир пустыми провалами окон. Судя по вычурности этих мини дворцов, мы идем по центральной улице города, вот бы посмотреть на него в живую. Эх, повезло студентам с порталом, исследовать такое место полное загадок и сокровищ куда интереснее, чем бродить по диким местам и натыкаться на разных тварей. Хотя учитывая цель нашего похода без тварей нам в этом мире не обойтись, ведь они единственный источник пищи, воды и силы. И не будь их, жить в этом месте было бы невозможно, по рассказам старожилов, во всем городе только руины домов, камни и песок, больше ничего нет, ни единой травинки, ни капельки воды. Интересно, почему так? Солнце вроде не сильно жарит, а может быть и сильно ведь в этом теле понятия комфортной температуры очень сильно растяжимы.
   - Оу! Это что за жуть?! - Остановилась Лена возглавлявшая поход, увидев, как в полусотне метров от нас из переулка вышло странное гуманоидное создание.
   - Не знаю, раньше их не видел... - морщась от отвращения, отозвался Сергей и остальные согласно закивали.
   - Сейчас я его жахну! - Воинственно пообещала девушка.
   - Осторожно он опасен! - Предупредил я, с трудом удержав себя от трансформации, эта уродливая тварь, судя по излучаемой силе, была сильнее, чем все, с чем я только сталкивался.
   Хотя по внешности такого и не скажешь, жирное тело ростом около полутора метров, на тонких кривых и непропорционально коротких ножках. Длинные руки, волочащиеся по земле приплюснутая голова с маленькими глазками и пастью усеянной клыками.
   - Эй, только слишком сильно его не зажарь, не хочу по всей улице собирать его ошметки! - Возмутилась Надя.
   - Лен, бей не сдерживаясь, он очень силен! - Повторил я предупреждение, девушка приняла мои слова всерьез и вокруг нее закрутилась магическая сила.
   Уродец при виде нас не терял времени и ковылял навстречу, со скоростью быстро идущего человека, неуклюже тряся жирным пузом, и что-то завывая. Надя и парни захихикали, не воспринимая его всерьез, я бы тоже не воспринял, но уж очень сильна его духовная составляющая, да и в целом не встречал я тут созданий, не приспособленных для жизни, и если внешне кто-то кажется беспомощным надо ждать подвоха!
   В этот раз у начинающей магессы не было времени на сбор всей доступной магической силы, поэтому молния была куда скромнее той, что разрушила здание, но все равно впечатляла. Толстый жгут энергии ударил в жирную тварь, на миг, задержавшись на духовном щите, и добрался до тела.
   - Получай! - Грозно выкрикнула Лена и даже прыгнула пару раз в сторону упавшего противника, но быстро остановилась. - Эээ...
   - Хурюм, хру... - Донеслось от толстяка, когда он поднялся на ноги, половина его тела выглядела обгорелой, но и только никаких существенных ран он не получил.
   Маленькие глазки вперились в нашу компанию, заставив меня вздрогнуть, от сочащейся из них ненависти. По спине пробежало стадо мурашек, но моя слабость продлилась лишь миг, переходя в ярость. Толстяк тем временем вырвал из мостовой пару камней, я только и успел заметить, как его руки засияли силой, и один булыжник снес Лену, попав ей в живот, а второй проскочил рядом с моей головой.
   - Все вместе! Бейте его! - Прорычал я, резко рванув вперед, в отличие от студентов, я молниями кидаться, не умел и для меня ближний бой предпочтительнее.
   Мимо меня пролетела пара шаровых молний, но защиту толстяка они не пробили, хорошо хоть сбили прицел перед новым броском и, то польза. Преодолев разделявшее нас расстояние, я вдруг понял, что атаковать-то мне и нечем, кинжал пропал неизвестно куда и когда, а трансформироваться сейчас не время, иначе наполучаю молний по самую маковку. Но останавливаться было уже поздно, подпрыгнув, я с разгона обеими ногами врезался в толстяка. Ощущение при этом было, как от удара в какой-то студень толстяк отшагнул назад, а я, грохнувшись на мостовую, быстро перекатился в сторону. Тут прилетели еще три шаровых молнии и, воспользовавшись моментом, я вскочил на ноги и нанес серию ударов, целясь в уродливую голову и выкладываясь на полную. Но мои удары все так, же приходились на студень, и руки даже не доставали до тела толстяка. Эта духовная защита мне была знакома, у самого такая же, только куда слабее, проблема в том, что я не знал, как ее пробивать.
   Зато это знал толстяк, и, дождавшись очередной моей попытки нанести ему, хоть какой-то вред он резко взмахнул на миг вспыхнувшей силой лапой, располосовывая мне грудь глубокими ранами, и отбрасывая метров на десять. Были бы у меня кости, точно бы все переломал, а так лишь завыл от боли и волевым усилием взял под контроль свою энергию, не позволяя ей истекать из раны. Очередная порция ударов молнии, отвлекла толстяка от меня, и он схватил еще парочку камней, со стороны студентов тут же раздались болезненные крики. В этот момент в бой вернулась Лена, которая была не только сильнее своих друзей, но и знала несколько больше заклинаний.
   Вокруг толстяка вспыхнуло пламя, взметнувшись вверх и в стороны примерно на пару метров, и угасать этот огонь, не собирался. Наш противник, правда, тоже не спешил умирать в муках, заковыляв в мою сторону, но я благоразумно отбежал прочь, а Лена продолжала направлять огонь, не позволяя толстяку выйти из центра духовки. Камни для толстяка так же оказались не эффективны из-за ограниченной видимости, а возможно и потому, что они просто плавились от жара пламени. Все что оставалось бедняге это терпеть и упорно ковылять к Лене в надежде заставить ее прервать колдовство.
   Окажись девушка в такой ситуации одна, и она попала бы в беду, поскольку полностью сосредоточилась на своем колдовстве сидя на земле не в силах даже встать без поддержки магическими вихрями, а значит, и убежать не могла. Но Лена тут была не одна, что и определило судьбу толстяка. Николай схватив сестру на руки отбежал в сторонку, не давая толстяку выполнить его план. Пламя ревело около минуты, когда мы, наконец, услышали болезненный визг попавшей в ловушку твари.
   - Хватит! Защита спала! Добьем его сами, чтоб дотла не сгорел! - Азартно предложила Надя.
   - Добьем! - поддержал я, соглашаясь с тем, что эта тушка очень жирный трофей.
   Здоровяк после принятого решения слегка потряс нашу выдающуюся магессу и Лена вышла из транса остановив буйство пламени. Толстяк обгорел знатно, ни одного целого кусочка кожи, он болезненно корчился на земле, истекая силой, но стоило только огню пропасть, как раны уродца стали заживать на глазах! Допускать такое развитие событий я не собирался и, запрыгнув толстяку на спину, тал методично лупить по затылку, вкладывая в каждый удар собственную духовную силу. Первые несколько атак были встречены упругим барьером, но он израсходовал слишком много сил на борьбу с огнем, и, продавив защиту я, наконец, дотянулся до тела толстяка. Даже в такой ситуации он не собирался сдаваться, и, вывернув уродливую руку, вонзил мне в бедро длинные когти.
   - А! Тварюга! - Взревел я, и пнул противника в его коротенькую ножку заставив наконец упасть, но и сам взревел от боли когда длинные когти провернулись в ране.
   Глаза заволокло кровавой пеленой я, и сам не понял, как частично трансформировал руку и вбил ее по локоть в грудь навалившегося на меня урода. Тут еще и Надя с Сергеем подбежали, разрядив по молнии прямо в приплюснутую башку, почти полностью спалив ее ведь, защититься толстяк уже не мог. Еще секунд десять он брыкался, но потом затих, без головы и с огромной дырой в груди.
   - Живучий гад! - Восхитился Сергей, я на это лишь устало кивнул, и болезненно скривившись выдернул из бедра мерзкие когти, хоть сейчас раны заживают быстро, но все равно больно!
   - Леш ты цел? Надо рану эликсиром обработать. - Проявила заботу Надя, рассматривая мое бедро.
   - Надо его поскорее на эликсиры переработать, а то растворится без толку! - Заявил Сергей.
   - Нормально, спасибо. - Кивнул я девушке, продолжая заниматься своей ногой, рана уже заживала, но далеко не так легко как я ожидал, когти у этого уродца были не простыми. - Этот так быстро как крабики не растворится, можешь мне поверить. - Ответил я на беспокойство парня.
   - Эй...
   - Ребята! Помогите!- Закричала Лена.
   - Вот черт! - Выругался я, посмотрев в ее сторону, Николай по неизвестной причине упал, придавив собой сестру.
   Мы втроем быстро подбежали к парочке, даже я, сцепив зубы дохромал. Сергей приподнял Николая, а я вытащил Лену, поставив ее на ногу, а сам посмотрел на рану ее брата. Один из последних камней попал ему в грудь, и видимо этот камень был напитан энергией особенно сильно, поскольку на половину погрузился в тело несчастного.
   - Коля! Братик! Нет!
   - Надь, тащи кусок этого толстяка! Бегом! - Скомандовал я. - Тихо! Не реветь! - Серег держи его! - Никого не обделив вниманием я схватил камень и резко выдернул, тут же закрывая рану уже отработанной духовной заплаткой и чуть подпитывая своей силой.
   Николай открыл глаза еще до того как Надя приволокла к нам тело толстяка, я уже говорил что в плане лечения мне очень нравятся наши новые тела? А уж после того как я оторвал кусок плоти и впихнул парню в рот, не смотря на его протесты, восстановление пошло семимильными шагами.
   Тем не менее, немного посовещавшись, мы решили закончить на сегодня с охотой, добыча есть, Лена свое колдовство на живом противнике опробовала, все цели выполнены. Да и ранам лучше дать залечится в нормальной обстановке, камни-то мелочи, а вот мое бедро после знакомства с когтями затягивается очень неохотно и все еще болит, как и царапины на груди.
   Пока мы возвращались, я на ходу грыз кусок тела толстяка, что заметно ускоряло регенерацию, в следующий раз лучше уж получать по голове камнем, чем непосредственно лезть под такие не простые когти. Остальные к трапезе не присоединялись, отговорившись тем, что они уж лучше эликсир из нашей добычи сделают им и наедятся. Иногда дополнительные знания даже лишние, вот я про эликсиры не знал, поедая всех сырыми, благодаря чему сам усилился, а студенты, магии научились, но сами по себе хрупковаты. Похоже, придется мне из них эту брезгливость выбивать, открывая глаза на действительность. А чего я жду? Сейчас и начнем мы же в одной лодке, а случись что помощь только от Лены и можно получить, а остальные хоть и стараются, но против того же толстяка совсем бесполезны оказались, я правда и сам не сильно себя проявил, но добил же...
   - Эликсиры это хорошо, и позволяют сохранить ресурсы на долгое время, но питаться в этом мире надо свежей добычей. - Начал я рассказ, напирая на возможность физического усиления в результате подобной диеты.
   - Давай мне! - Поддалась на увещевания Лена, прыгающая рядом и внимательно прислушивающаяся к моему рассказу. - Аааа! - Открыла она рот.
   - Держи. - Оторвав кусочек, я вложил его в рот девушке, та сразу же взялась жевать.
   - Ум, ням, сколько мне надо съесть, чтоб вылечится? Этого толстяка хватит? - Поинтересовалась она.
   - Не знаю точно, я однажды терял ногу, и мне хватило не такой уж сильной твари, чтоб ее почти мгновенно восстановить. - Задумчиво сказал я, и тут же уточнил. - Но там я лечился сразу, же после травмы, и вообще это был мой первый поход. Тебе, возможно, придется вскрывать раны, чтоб началась регенерация.
   - Бррр. - Поморщилась она, - надеюсь, обойдется без этого. Хм, что-то я никакого прироста энергии не чувствую, и даже усталость не проходит. - Насторожилась Лена.
   Я недовольно поморщился, после этого замечания девушки. Сразу после того как она съела кусок плоти, Лена превратилась в настоящий фонтан искорок, прогнав их по своему телу, и выплюнув в пространство, не заметить такое для меня было трудно, но была надежда, что все хорошо и это просто какой-то побочный эффект, но принимая во внимание ее слова...
   - Леш, что не так? Чего ты морщишься?
   - Пока рано говорить, вернемся к дому, кое-что проверим там и расскажу, и вообще хватит жевать, лучше расскажи, как ты такую огненную бурю закрутила, выглядело отпадно!
   - Правда, понравилось? Я такое в первый раз сделала, на самом деле все просто, надо замкнуть на себя огненную нить силы, и, пропуская через себя придавать волю. - С удовольствием переключилась она на тему магии. - Это даже не заклинание, а скорее поток стихии, и так легко все вышло, странно, что в книге стояла пометка о чрезвычайной сложности...
  
  

Глава 8 Побег

   27 июня 2027 года
   - Ну, ты что не мог как-то помягче? - Укоряюще спросил Сергей, прислушиваясь к отдаленным рыданиям Лены, я его проигнорировал, продолжая читать заинтересовавшую меня книгу.
   Да и как тут помягче? Вчера после возвращения, девушка изрядно проголодалась, и попыталась еще немного поесть сырой плоти, без всякого эффекта, а потом и эликсиров, но добилась только того, что разнесла одну из комнат выбросом магии. И чуть не размазала об стену, кормившую ее Надю. Все что попадало в ее рот мгновенно проходило сквозь искалеченное тело и выплескивалось в пространство, при малейшем усилии приобретая разрушительные характеристики. Лена стала сверхвроводником магии, и могла наверное бесконечно запитывать какое-нибудь заклинание вроде щита или того же огненного столба используя для этого окружающую магию, но при этом сама не могла поглотить ни крошки. Причем не только магической энергии, но и духовной, необходимой нам для жизни.
   Кстати благодаря этой книжке я убедился, что эти два типа энергии совершенно разные вещи и мое представление, раньше, как о внутренней и внешней оказались неверны. Более того, раньше я только духовную энергию и видел, которая преимущественно находится внутри живых существ, но так, же есть определенная концентрация и в пространстве, вероятно появляющаяся за счет этих самых живых существ излучающих ее тут точной информации нет. А магия это совсем другая история, она внутренней вообще не бывает, магия это спектр особых энергий свободно разлитых в мире, где-то больше где-то меньше. А маги развивают в себе умение притягивать эту свободную энергию, напитывают ей свое тело, сущими крохами, за счет чего получают над ними контроль, и уже с их помощью воздействуют на внешние магические потоки, возбуждая их определенным образом и получая четкий результат. При этом человеческое тело для удержания магии не приспособлено, и если слишком долго колдовать пойдут болевые эффекты и истощение, применительно к студентам это молний двадцать, и все требуется отдых. Лена тут уникум, она может без остановок качать сквозь себя магическую силу не испытывая дискомфорта, но цена за это смерть от энергетического голода, дней так через пять вот примерно так я ей и сказал. Выход тут нашелся, ведь я ее уже лечил и напитывал энергией, так, что когда я заставляю свою силу проникать в ее тело и оставаться там, я могу "накормить" девушку, но, ни о какой регенерации и речи не идет. Не представляю, как заставить свою энергию сформироваться в ее конечности, да и не уверен, что после всех повреждений и изменений ее тело еще считает, что что-то утратило.
   Вот это я ей свои выводы и высказал, и как не высказать когда мы вместе экспериментировали с ее проблемой! Она и без меня все, то же самое поняла, так что нефиг на меня бочку катить. В зубы давно не получал? Я посмотрел на Сергея, но ничего высказывать не стал, парень, правда и так вдруг вскочил.
   - Пойду в дозор схожу, вдруг, что не так... - Поспешно объяснил он и вышел, оставив меня одного.
   Надя с Колей сейчас пытались успокоить Лену, рыдающую и периодически требующую избавить ее от мучений самым радикальным методом.
   Это вчера она бойко прыгала на одной ноге, и похоже даже получала определенное удовольствие, доказывая, что и в таком состоянии при помощи магии всем прикурить даст, воспринимая все как маленькое приключение, которое очень быстро закончится. А сейчас, вдруг поняв, что это приключение заканчиваться, не собирается, впала в истерику.
   - Все сил никаких это слушать! - Я закрыл книгу и встал.
   Так и так собирался рассказать о своих умениях, сейчас момент подходящий, и подругу отвлеку от грустных мыслей, дав чуточку надежды. Даже если просто регенерировать ее конечности не получится это еще не повод отчаиваться.
   - Виии, я не хочу так, не хочу... - Рыдала Лена, когда я зашел в ее комнату. - Это...
   - Тихо! - Во всю мощь глотки, подкрепленную щедрым посылом духовной силы, удобный прием, тех, кто слабее на некоторое время выбивает из равновесия и как-то на инстинктивном что ли уровне заставляет слушать сильнейшего. - Лен, я тебя не узнаю, разревелась как малолетка! А кто вчера сжег монстра, что нас всех раскидал и не почесался? И руки с ногами тебе для этого не потребовались! Хватит себя жалеть, перед тобой огромный мир магии! - Возвестил я, про себя подумав, что меня этой магии так и не начали учить, а ведь изначально я только из-за этого во все и ввязался.
   - Но я...
   - Хватит! Что ты?! Тебе противно, что ты можешь питаться только за счет меня? Я тебе настолько ненавистен?
   - Эм, нет, но я ведь... - Девушка растерялась от моих глупых обвинений, и сбилась с ритма самосожалений, хорошо, теперь шокируем еще больше, и надеюсь получиться переключить ее энтузиазм во что-то конструктивное.
   - Тогда вообще не вижу проблем, у меня сил хватит на двоих, а что касается остального, то есть и другой способ восстановить тело. Смотрите! Только магию никому не использовать! - Предупредил я и, дождавшись трех кивков, сменил облик, с наслаждением вдохнув полной грудью разлитую в округе духовную энергию, в этом обличье мне казалось даже есть ничего не надо, просто за счет концентрации энергии около портала можно не просто поддерживать жизнь, а с каждым вздохом становится сильнее!
   - Монстр! - Взвизгнула Надя и в ее руках вспыхнула сфера шаровой молнии.
   Я ожидал чего-то подобного, и, прыгнув, отвесил хулиганке затрещину, так что у нее аж зубы клацнули и вся концентрация сбилась.
   - Спокойно, это все еще я! - Прорычал утробно.
   - Это ты на нас напал, но зачем и...
   - Вы в тот момент тоже на людей похожи не были, два туманных шарика, и именно вы первыми меня атаковали! - тут же оправдался я и сам перешел на обвинения, но главный эффект этой демонстрации был достигнут даже без пояснений, как я заполучил такое тело.
   - Леша! Получается, мы тут еще и оборотнями можем стать. Ты ведь развил свою энергетику и научился изменять свое тело! Ну, точно! А почему нет, если мы тут состоим из энергии, это же очевидно! Мы манипулируем магией, а ты с самого начала сосредоточился на внутренней, духовной энергии и тоже научился ей управлять и придавать форму! - Возбужденно защебетала она. - Как ты только сумел! Это тебя надо гением звать, а не меня! Леш научи, как ты видишь эти искорки и управляешь ими! Пожалуйстаааа!
   - Обязательно! - улыбнулся я, Коля с Надей резко отшатнулись, вызвав мой недоуменный взгляд. - Только запасись терпением, мне с этим обликом помог случай...
   - Толстяки! Много! - Влетел в комнату напуганный Сергей, а заметив меня, вытаращил глаза, и видимо от страха рядом с ним стали формироваться аж две шаровые молнии.
   - Стой! - попыталась остановить его Надя, но Лена всех опередила, даже меня. Что она сделала, я не понял, только смутно ощутил воздействие, но видимо что-то крутое, раз вся троица недомагов вытаращилась на нее, а шаровые молнии просто рассыпались.
   - Как ты...
   - Впитала магию и высвободила с нейтральным атрибутом.
   - Стоп, потом. Что ты говорил про толстяков?! - Спросил я.
   - Монстр, но он же, вы...
   Чтоб не тратить времени на объяснения я просто сменил облик на человеческий.
   - Нет тут монстров, если ты их на хвосте не привел!
   - Никого я не приводил, они сами пришли! Там толстяки несколько десятков, идут в нашу сторону! - Наконец рассказал он самое главное.
   Не став тратить время на расспросы, я выскочил на улицу и огляделся, в паре сотен метров дальше по улице двигалась толпа монстров, и, заметив меня, они радостно зарычали и прибавили ход.
   - Собирайтесь! Уходим быстро! - Крикнул я, вернувшись в дом и хватая книги, лихорадочно размышляя, чем бы их связать. В этом мире целым оставались здания, различные магические предметы, в том числе и книги и металлические украшения или просто хлам, с тканью и веревками тут не заладилось, хотя студенты еще в самом начале искали себе подходящую одежду. Так что в спешке я даже не мог придумать, в чем унести добычу.
   К счастью появилась Надя, презентовав мне длинную золотую цепь, которой я и обмотал стопку литературы, пока девушка выгребала какие-то колбочки реторты и прочую дребедень, складывая их в металлический таз. На все про все ушло меньше минуты, и когда толстяки оказались у дверей нашего дома, мы уже выпрыгивали из окон на противоположенной стороне. Я нес стопку книг, Надя с Сергеем таз с различными премудростями, а Коля свою сестру опять забрывакшуюся и потребовавшую поставить ее на землю, но парень ее даже не слушал.
   - Лен! Не спорь, они могут почуять твою магию! - Постарался образумить магичку я. - Лучше будь готова накрыть нас всех защитой от камней или еще чего. Поняла?!
   - Угу! - Буркнула она, но брыкаться перестала.
   Толстяки напирали с того направления, где мы вчера встретили их первого представителя, логично было бы бежать от них в противоположенную сторону, но там было больше всего руин и самая непроходимая дорога, так что мы свернули на улицу перпендикулярную основному проспекту. Пробежав пару сотен метров, свернули в ближайший проулок и остановились, погони за нами не было, а если бы и была, толстяки слишком медлительны.
   - А где туша?! - Всполошился я, не заметив еще недоеденного трофея. - Серег ты чем занимался, пока мы самое ценное спасали?! Почему нашу еду не взял?! - Быстро обнаружил я самого пустого, а значит и виноватого
   - Мы вернемся? Убьем их? - Уточнила Лена, которую брат снял с плеча и поставил на ногу, чуть придерживая. - Я смогу! Нам ведь нужны их тела, чтоб научится управлять внутренней силой и стать сильнее?
   - Их слишком много. - Прогудел молчун Коля.
   - Какая разница?! Я всех сожгу!
   - Сомневаюсь. - Я покачал головой. - И даже если так, оставаться слишком опасно, сюда может пожаловать кто-то куда сильнее и быстрее толстяков.
   - О чем ты? - Полюбопытствовала Надя.
   - О портале. Вы может, и не замечали раньше, но портал высасывал силы и отпугивал всех сильных тварей, рядом с ним нормально могли находиться только совсем слабые особи, либо мы. - Начал пояснять я. - Но после того как мы с Леной насильственно открыли портал и проникли сюда в нем что-то изменилось, и он наполнил всю округу доступной энергией, поэтому мне кажется толстяки и пришли, а вслед за ними и кто другой подтянется.
   - И ты молчал все это время?
   - Я сам только понял! Как бы я догадался по твоему?
   - Подожди, кое-что не складывается! Если все так, то почему первыми появились толстяки, они же медлительные, неужели в округе нет тварей пошустрее? - Задала каверзный вопрос Лена.
   - Может и есть, просто толстяки могли оказаться ближе всех. - Пожал я плечами.
   - Даже если так, мы не можем уйти! Там же портал! Лена с ними справится, мы должны вернуться, убить тех, что есть открыть портал и уйти домой, прежде чем сюда набегут более опасные! - Выкрикнул Сергей.
   Мы, с Леной молча, повернулись и одарили парня красноречивыми взглядами, давая тому понять все, что о нем думаем. Если даже девушка сможет справиться со всеми толстяками, в чем я сильно сомневаюсь, вот так взять и открыть портал... Особенно учитывая, чем это для Лены кончилось в первый раз. Понятно, что портал для нас единственный путь домой, но лично я предпочту поторчать тут подольше, но зато обрести, хоть какую-то уверенность того, что при следующей попытке нас не разорвет на клочки. И пока у меня не будет, хотя бы предположения как такую уверенность обрести, я в портал не полезу, слишком опасно.
   - Тогда куда мы пойдем? - Поинтересовалась Надя. - И как долго нам ждать пока портал опять начнет высасывать силы, или повышенный фон уменьшится?
   - Не знаю, начнет ли портал опять высасывать силы, но фон опустится к норме примерно через неделю или две. - Прикинул я. - Так что нам просто надо переждать это время подальше от опасного места.
   - А зачем далеко уходить? Можно занять соседнее здание, и просто не высовываться. Толстяки нас не найдут, а мы будем в курсе ситуации.
   На этот вопрос даже не потребовалось отвечать, над нами промелькнула какая-то тень, и что-то с грохотом приземлилось на площади рядом с порталом. Любопытство победило, и мы аккуратно выглянули из-за угла, рассматривая пятиметровую летающую химеру. Шесть мощных лап, почти двухметровый сегментированный хвост с длинным жалом, тело покрыто блестящей чешуей, огромные перепончатые крылья, и свирепая голова с огромной пастью и длинным белоснежным рогом, сияющим от избытка энергии.
   - Кто-то спрашивал, где более быстрые твари? - Шепотом спросил я.
   - Ик. - Испуганно отозвалась Лена.
   К тому моменту на площади было уже десятка три толстяков, и постоянно прибывали новые. Химера зарычала, так что даже у меня коленки от страха задрожали, а студенты и вовсе попадали на землю, скуля и пытаясь уползти. Толстяки испытали те же чувства и разошлись в стороны. Спустя некоторое время я восстановил самообладание, и отхлестал по щекам всю нашу компанию, приводя в чувство. После такой демонстрации ни у кого не возникло желание оставаться рядом с порталом, даже боевитая Лена, позволила подхватить себя на руки и начать драпать, увы, недалеко, почти сразу мы наткнулись на очередную группу толстяков.
   К счастью было куда свернуть, прежде чем твари начали выламывать камни в поисках метательного снаряда. Но вскоре стало понятно, что мы пытаемся бежать навстречу настоящему приливу из толстяков, которые, похоже, заполонили все улицы и улочки. Выбранное направление изначально было неудачным, и нам ничего не оставалось кроме как разворачиваться и бежать обратно к площади, надеясь прошмыгнуть рядом и уйти в сторону противоположенную приливу толстяков, что уже сплошным потоком заполонили все улицы. Спрятаться при таких обстоятельствах в доме даже мысли не возникало, я мог чувствовать присутствие толстяков метров за двадцать, и они нас учуют с приличной дистанции, и стоит нам оказаться в окружении, как конец неизбежен.
   На подходе к площади мы услышали уже знакомый рев химеры, к которым примешивался грохот, визги толстяков и целый набор прочих звуков. Мы не останавливались и пробежали мимо, карабкаясь сквозь руины какого-то здания, лишь пару мгновений посмотрев, что происходит на площади, благодаря чему получили дополнительный бафф к скорости. Вокруг химеры все было завалено кусками тел толстяков, не меньше нескольких сотен, однако коротышки не отступали, просто заваливая огромного монстра телами, казалось, в толпе они совсем потеряли страх. У Химеры уже были оторваны крылья, и на ней гроздями висели толстяки, кто, колошматя лапами, а кто просто вгрызаясь огромной пастью. Тварь металась, хлестая хвостом и, работая лапами, но, не смотря на ужасающую боевую мощь ее положение, выглядело плачевно. Не знаю, чем там все закончилось, только минут через пять мы услышали за спиной особо жуткий рев и грохот, повторившийся еще несколько раз, а потом все затихло, либо мы просто удалились достаточно далеко, чтоб ничего не слышать.
   - Затихли... - Заметила Надя, звонко шлепая босыми ногами по булыжникам мостовой.
   - Та здоровая химера отогнала карликов? - Спросила Лена, трясущаяся на плече брата.
   - Скорее уж химеру сожрали! Вы видели сколько их?! Там тысячи уродцев! - Слегка истерично отозвался Сергей. - Давайте быстрее, надо убираться пока и с этой стороны не повалили.
   - Нет, если бы город был в центре ареала обитания толстяков, мы бы давно это заметили, я предполагаю, что они должны быть в постоянной миграции, чтоб обеспечивать себя пищей, и, уловив всплеск портала, их орда пошла на город. - Поделалась соображениями Лена. - Первый раз мы встретили толстяка на центральном проспекте, на севере, а потом пытались убежать на восток, нарвавшись на основной поток. Так что восточное и юго-восточное направление должны быть относительно безопасны.
   - Какой еще юго-восток, у тебя, что компас есть?!
   - Дурак, ты на небо смотреть пробовал?! - Отозвалась Надя, отвесив парню затрещину.
   Я в это обсуждение влезать не стал, хотя и посмотрел украдкой на небо и висящее в зените солнце, утром я еще могу сказать, где восток, но как девушки определяют стороны света сейчас, я не представляю...
   - Осторожно! Впереди! - предупредил я, уловив яркое свечение неизвестного создания прущего нам навстречу. - Направо!
   И мы привычно свернули в сторону, такая встреча за время побега была уже не первой, я замечал аномальное скопление духовной силы и мы шустро избегали знакомства с их обладателями. Сильно подозреваю, что эти монстры так же улавливали наше духовное сияние, ведь я не мог на бегу замаскировать сразу всех, но они были больше заинтересованы добраться до центра города, чем отвлекаться на нас. По крайней мере, так было до текущего момента.
   - Он нас преследует! - Выругался я, поторапливая еле плетущихся студентов. - Быстрее! Быстрее!
   - Давайте, уф, спрячемся... - задыхаясь от усталости, попросил Сергей. - Ты ведь можешь маскироваться!
   - Прячься. - Кивнул я на окружающие нас развалины домов, с точки зрения человека, если затаиться в одном из них обнаружить скрывшегося будет нереально, но если вспомнить о том, что я "вижу" нашего преследователя за полсотни метров, не обращая внимания на преграды, и он нас тоже, то глупость этой затеи становится очевидной. - Для маскировки, мне нужен постоянный контакт со всеми, и спокойная обстановка, на бегу я могу маскировать только себя. А всю нашу толпу я даже в спокойной обстановке не потяну. И что толку, когда он нас уже учуял и идет по следу?
   Еще некоторое время мы бежали, углубляясь во все более узкие улочки, окруженные мелкими и куда сильнее пострадавшими от времени домами. Дорога под ногами так же из выложенной булыжником превратилась в заваленную песком пустыню, засасывающую ноги еще сильнее усложняя нашу задачу. И без того скромная по моим меркам скорость бега снизилась еще больше.
   - Нам не уйти, забираемся на руины и к бою! - Решил я, чувствуя, что противник все ближе и ближе, спорить с моим решением никто не стал, и мы полезли на ближайшие развалины, рассчитывая выиграть этим хоть немного времени на дистанционную магическую атаку.
   Преследователь показался секунд через двадцать, вызывая своим видом натуральное отвращение и рвотные позывы. Даже толстяки хоть и смотрелись уродами, но какая-то гармония в них сохранялась, а это было скорее комком живой плоти, принимающим облик чего-то целого и зубастого, распадающегося в лужу, перекатывающего и опять проглядывая силуэтом, выступающим из недр мерзости...
   - Бее - Закашлялась Надя, но блевать ей было просто нечем, что и позволило девушке сохранить боеспособность и ударить молнией лишь немногим позднее парней.
   К сожалению три шаровых молнии просто безвредно расплескались по сформированной духовной оболочкой защите, эта тварь была даже сильнее толстяков, и что особенно противно намного быстрее их. Наши маги даже вторую молнию запустить не успели, как комок изменчивой плоти подпрыгнул, и выстрелили в нас собственными кусками. Я с трудом успел увернуться, отдернув в сторону и Надю, а парней накрыло мерзкой плотью пытавшейся облепить их тела. Лена закончив свое заклинание, врезала огненным вихрем по основному телу монстра, но запаниковала, из-за пролетевшего мимо куска тела твари, и не удержала равновесия на неудобных камнях, рухнув между двух валунов лицом вниз и беспомощно задергавшись. Кажется, уходить с ровной дороги было ошибкой, а может, и нет, ведь тварь, оценив огненный вихрь, выбрала Лену основной целью, прыгнув на нее, но благодаря падению девушка счастливо избежала встречи с комком плоти.
   Расстрел на расстоянии явно не удался, а что я смогу сделать с этим живым комком, было не очень понятно, но и стоять на месте тоже не выход, потому приняв боевой облик, прыгнул к самому крупному куску и полоснул лапой. Когти с трудом, но преодолели защиту, рассекая плоть, но она срасталась мгновенно и какого либо эффекта я не добился. Из аморфного комка выстрелило несколько щупалец, оплетая и связывая, что есть мочи я рванулся назад, полосуя хвостом и когтями. К счастью щупальца оказались не настолько сильными, и я смог их оборвать. Мимо пролетела шаровая молния, спалив пару отсеченных кусков. Тварь, реагируя на новую угрозу, сразу же метнулась к атаковавшей ее Наде, но девушка благоразумно укрылась за камнем, и уже драпала со всех ног, прячась за препятствиями, стараясь выдерживать дистанцию.
   - Этот комок плоти туп как пробка! Бейте по очереди! - Выкрикнул я, но никто меня не послушал или даже не услышал.
   - Помогите! Помогите мне! - Возилась застрявшая в камнях Лена, к ней на помощь бросился ее брат каким-то образом избавившийся от первого комка плоти, сожравшего ему половину руки.
   Надя героически металась между камней, чудом уворачиваясь от плевков твари, я просто не представлял, как могу нанести ей вред, а Сергей, так же освободившись от пожиравшей его субстанции ценой правой кисти, вместо того, чтоб помочь, припустил прочь от места драки, только пятки засверкали!
   - Помогите! - Взмолилась Надя, оказавшись в тупике, и мне ничего не оставалось, как бросится на помощь, переключая агрессию твари на себя.
   Я запустил в нее сгусток морозного воздуха, формируемый из моей духовной энергии, по сравнению с шаровыми молниями это был пшик, но комок плоти рванул в мою сторону, оставив Надю в покое, совсем тупой, но неубиваемый! Даже не пытаясь вступать в противостояние, я, копируя недавние действия девушки, стал бегать между камней, уворачиваясь от плевков твари.
   - Держись Леш, сейчас я ее! - выкрикнула Лена, которую брат поставил на ногу.
   - Нет! - попытался остановить ее я, но не успел.
   Пламя взметнулось, заключая тварь в непроницаемый кокон, но как я и опасался мгновенно прожечь все слои защиты, Лена не могла, но агрессию переключила на себя.
   - Бегите! - Закричал я, формируя очередной морозный сгусток.
   Однако вместо того, чтоб схватить сестру и спрятаться Коля встал перед ней и сотворил какую-то полупрозрачную пленку. Монстр, находящийся в фокусе огненного вихря налетел на эту пленку, задержался на миг и со всей своей яростью набросился на парня и девушку.
   - Нет! - Выкрикнула Надя, атакуя очередной молнией, но на этот раз монстр менять цель атаки, не стал, видимо уже полностью пойманная добыча оказалась дороже.
   - Ааауууаааа! - Доносилось из комка плоти, полностью скрывшего Лену и Колю.
   В отчаянии прыгнул вперед, полосуя когтями, отрывая целые пласты плоти, но при этом, не нанося существенного вреда, и даже не способный привлечь внимание монстра. Более того тварь теперь полностью игнорировала все несущественные раздражители, вызывая какую-то беспомощную ярость и страх. Сделав еще несколько ударов, я уже окончательно согласился с мнением Сергея касательно данного боя, но мысль о том, что без Лены мы точно не откроем портала домой, еще удерживала меня на месте. Прекратив бесплодные атаки, я сконцентрировался, направляя свою духовную силу, как делал, стараясь поглотить как можно больше энергии из поверженных тел, и попытался применить этот прием на еще живой твари. Тут меня перестали игнорировать, и монстр ударил волной собственной, куда более сильной энергии поглощая мою силу, только очередная молния от Нади позволила разорвать этот контакт.
   И вдруг плоть справой стороны монстра стала усыхать, оттуда ударил целый фонтан духовной энергии. Тварь отпрянула, и казалось впервые за весь бой, сделала это испуганно, оставив на земле бессознательное тело Лены. Девушка лишилась внешних покровов тела, но была жива, и раны стремительно регенерировали. Не дожидаясь возвращения монстра, я подхватил ее вновь пострадавшее тело на плечо и быстро отпрыгнул.
   - Бежим! - Прокричал Наде, колдующей очередную молнию.
   - Но Коля... - Не особенно уверено возразила она, чисто по инерции.
   Это возражение было риторическим и ответа не требовало, Надя и сама понимала, что мы не противники этому куску плоти. Потому она не возражала, когда я и ее схватил на руки, закрывая нас троих духовной маскировкой, и побежал прочь с полной своей скоростью. Сильно надеюсь, что тварь потратит достаточно времени на переваривание Коли и не станет нас искать, а если и станет, то найдет нашего трусливого товарища, бегающего куда медленнее меня, даже с грузом.
   Я бежал довольно долго, шныряя среди развалин и стараясь избежать встреч с новыми тварями, количество которых возрастало. Но толи мы им были не интересны, толи моя маскировка действительно так хороша и нас не замечали. Мы успешно удалялись от центра города и портала, постоянно ощущая как снижается концентрация энергии, пока внезапно не достигли какой-то точки, где концентрация силы изменилась скачкообразно и более того новая энергия стала какой-то агрессивной обжигала и совсем не желала самостоятельно впитываться телом как было раньше.
   Задумываться об этой странности было некогда, и я продолжил наш побег, пусть и не очень долго, город закончился и перед нами предстал вид на желто-коричневую пустыню, по которой ветер гонял пылевые облака.
   - Дальше нельзя там нас твоя маскировка не спасет! - Оценила обстановку Надя, я был полностью согласен.
   Я могу скрывать наше духовное излучение, но если нас просто увидят, то увидят, а на открытой местности нам не спрятаться, тем более там, среди барханов ясно просматривались точки различных созданий направляющихся к городу. - Поставь меня я и сама могу бежать.
   - Нет, чем ты ближе ко мне, тем проще мне поддерживать маскировку, а твой вес меня не интересует. - Отозвался я. - Придется прятаться в городе. Надеюсь, окраины предстоящий хаос от столкновения толстяков с монстрами, набегающими с этой стороны, не сильно затронет, и толстяки уйдут куда-то в другую сторону.
   - Надеюсь. - Согласилась девушка. - Как там Лена?
   - Со мной все хорошо... - Безжизненным голосом отозвалась она с моего плеча, даже не шевельнувшись, я скрипнул зубами, сначала ее собственные раны, потом Брат, даже не представляю, как бы вел себя на ее месте, но одно точно знаю, она мне нужна адекватной и целеустремленной. Без ее поддержки все будет совсем плохо, но о том, как ее поддержать будем думать, когда спрячемся, я ведь еще в первый раз потратил все шокирующие козыри со своей историей и возможностью менять облик, так что даже не знаю чем пробивать новую порцию потрясений. Но сначала спрятаться! метрах в двадцати позади вроде было не совсем разрушенное здание, если повезет можно поискать укрытие там...
  

Глава 9 Учимся и ждем

   28 июня 2027 года
   Поиски укрытия оказались успешными, в одном из домов сохранился небольшой лаз в подвал, находящийся на приличной глубине, куда мы втроем и забрались. По моему опыту земля неплохо экранирует духовное излучение, так что наша незаметность возросла, тем более что свою маскировку я убирать не собирался. За весь этот суматошный день мы сильно вымотались, причем больше морально, так что, едва оказавшись в кажущейся безопасности, расслабились и почти сразу заснули.
   Сколько времени мы безмятежно продрыхли сказать трудно, в подвале был абсолютный мрак, я только за счет духовного зрения мог слегка ориентироваться, а прижимающаяся ко мне справа Надя и слева Лена, вероятно, вообще ничего не видели. Ожидание в такой обстановке сводило с ума похлеще вчерашнего забега по городу, а еще меня и Надю сильно беспокоила Лена. Девушка почти не шевелилась и не отвечала на наши вопросы и уговоры, казалось, она полностью ушла в себя, перестав реагировать на любые раздражители. Но вскоре и мне самому стало не до Лены, сидеть в темноте, в ожидании, когда тебя найдет толпа монстров, слишком страшно и давяще, я еще хоть как-то отвлекался, концентрируясь на поддержании маскировки, но даже занятость работой слабо отвлекала от бурлящих опасений. Страх и отчаяние нарастали, грозя перейти в ярость трансформацию и самоубийственный поход наружу, но я еще сдерживался.
   В какой-то момент я ощутил, как прижимавшаяся ко мне в поисках защиты Надя зашевелилась, и ее рука поползла по моему животу вниз, с силой вцепившись в пах, а горячие губы стали покрывать поцелуями грудь. Не знаю, почему она проявила инициативу, но я был только рад ее действиям, мгновенно переключившись на подсказанный способ сбросить эмоциональное напряжение и с жадностью набросился на девушку! Никаких прелюдий не было, я перенаправил все свои эмоции и силы на открывшееся поле и действовал скорее как дикий зверь, впрочем Надя не сильно отставала, а то и обгоняла меня в этом плане.
   Кажется, я даже трансформировался, поскольку в маленьком подвальчике стало уж слишком тесно, а хрупкое тело Нади особенно энергично забилось в моих лапах. Мы терзали друг друга, без остановки полностью забыв о времени и отдавшись страсти и движению навстречу друг другу. Я чувствовал, как моя энергия устремляется к девушке, а ее, ко мне, и пусть она была намного слабее моей отданной, я все равно испытывал наслаждение и восторг, как будто не отдавал больше, а поглощал тонны духовной силы.
   Трудно сказать, сколько все это продолжалось, но в очередной раз проснулся я все в той, же темноте, однако пока нервы и беспокойства меня не терзали. Даже тот факт, что моя маскировка рассыпалась, я встретил спокойно и просто ее обновил, после чего погладил по голове спящую на мне Надю и, опустив руку, пониже нащупал сочную упругую грудь, стиснув ее так, чтоб соки потекли. Девушка проснулась, болезненно и соблазнительно застонав.
   - Ох, милый. - Выдавила она, вытягиваясь в струнку за моей рукой, опомнившись, я ослабил хватку, но стон девушки прозвучал скорее разочарованно, чем облегченно.
   - Прости. Не знаю, что на меня нашло, ты в порядке? - Быстро спросил я, вспоминая все, что с ней делал.
   - Я думала, что сума сойду от боли! - Резко выдохнула она мне на ухо, тут же добавив. - Не думала, что боль может принести столько наслаждения! Мне кажется я законченная мазохистка! - Хихикнула она и страстно лизнула мочку уха.
   - Рад, что тебе понравилось. - Облегченно выдохнул я, наслаждаясь шаловливым языком девушки и понимая, что мой нервный срыв не оказал негативного воздействия на наши отношения.
   - Никогда не испытывала ничего подобного. В теле и на душе такая легкость! - Шепнула она. - Рядом с тобой я чувствую себя в безопасности, ты ведь меня защитишь?
   - Конечно! Неужели ты думаешь, я способен бросить такую красавицу! - Выдал я комплимент, поглаживая руками стройную талию.
   - Мой рыцарь! Я тебя люблю! - прощебетала девушка, награждая меня страстным поцелуем.
   - Хм, а как же Егор, - вдруг вспомнил я одну маленькую деталь.
   - Егор, глупый мальчишка, а ты мой идеал! - Заверила она, и возможно несколько не искренне, кого волнуют такие мелочи, когда красивая девушка просит защиты, страстно прижимаясь своим горячим стройным телом?
   Страсть вновь начала просыпаться, и перехватив блуждающий у меня во рту язычок партнерши, я его прикусил, не сдерживаясь. Надя пискнула, от боли и наслаждения, а я в ответ заурчал, ощутив маленький ручеек духовной силы, вытекающий из образовавшейся ранки и сграбастав подругу, подмял под себя, по-хозяйски изучая и наслаждаясь её телом...
   Вчера все происходило на эмоциях, и страсти, и потому многие побочные факторы просто игнорировались, сейчас же, сознание не омрачалось отчаянием и страхом, а потому, едва приступив к делу, я вспомнил о присутствии в схроне третьего человека и закономерно остановился. Надя недоуменно на меня посмотрела, но, кажется и сама поняла причину заминки, повернув голову в дальний угол, в который забилась Лена.
   Наличие зрителя сначала смутило меня, но это чувство быстро ушло в сторону, когда я понял, что Лена не двигается, и вообще не подает признаков жизни. Я быстро подполз к несчастной, собираясь проверить ее здоровье. Надя от меня не отставала, и кажется, пылала от стыда ничуть не меньше меня. Хотя учитывая наше вчерашнее состояние, могли и не о таком забыть, но сегодня-то о боевой подруге надо было в первую очередь вспомнить! Она ведь в помощи нуждается куда больше нас!
   - Лена, Ленка... - Затеребила ее Надя, переворачивая, и ощупывая.
   В полнейшей темноте я мог ориентироваться только на духовное видение, но в данном случае его не достаточно.
   - Надь, ты можешь зажечь маленький светляк?
   - А можно?
   - Давай, я и так полночи маскировку не держал, а Лена и вовсе за ее контуром. - Сознался я, правда, сейчас подумав, я понял, что Лена не сильно и нуждалась в моей маскировке. Когда она не пыталась колдовать, ее тело почти ничего не излучало, хотя раньше вроде было по-другому, не помню.
   - Оу... - Выдохнула Надя, но быстро успокоилась, ведь если бы что и произошло, то раньше, так что она чуть повозившись, зажгла маленький потрескивающий разрядами светлячок, больше похожий на миниатюрную шаровую молнию. Свет озарил нашу норку, и мы с Надей уставились в чумазое лицо Лены, глаза у нее были открыты, но смотрели в никуда и разума там не просматривалось.
   - Лен, Лен очнись! Ты что на нас с Лешей обиделась? Лен, мы не специально, прости нас... - Затрясла ее Надя, неся какую-то чушь. Хотя какая разница, Лена все равно приходить в себя не собиралась.
   Мы попытались хлестать девушку по щекам, щипать ее, но Лена совершенно, ни на что не реагировала. Только когда я ее попробовал покормить своей силой, мне показалось, что она шевельнулась, но долго продолжать подкормку я просто не мог, ведь приходилось еще и маскировку держать, да и сил у меня было не так уж много, и пополнить их неоткуда, поэтому пришлось ограничиться самым минимумом.
   Недавно обретенная уверенность у нас с Надей испарилась, как не было, и спустя некоторое время мы забились в угол, прижавшись, друг к другу и беспомощно смотрели на светлячок. Я знал, как можно помочь Лене, ей нужна энергия, и много, проблема в том, что добыть ее можно только выбравшись наружу из относительно безопасного убежища и столкнувшись лицом к лицу с толпами толстяков и куда более опасных тварей. Риск такого похода зашкаливал за все разумные и не очень рамки, но в то же время сидеть в этом схроне и без того было тошно, а сидеть и смотреть как медленно погибает подруга, еще хуже.
   - Дура! Думаешь, тебе одной тяжело?! Опять без парня осталась? Не уводила я твоего Егора, он сам на меня запал! И вообще нечего отмалчиваться, только ты сама себя некрасивой считаешь! Ну что зажалась, думаешь, мы все вокруг тебя прыгать станем...- Вдруг сорвалась Надя, наорав на Лену отвешивая смачные оплеухи от которых голова больной, тряслась во все стороны.
   - Надь, хватит, это не то...
   - Почему, почему она... Коля... еще и Сергей сбежал... Почему все так?! Я не хочу, почему она никак не очнется Леш, ну почему...
   - Тихо, тихо не плач. - Обнял я Надю, оттащив от Лены и успокаивающе гладя по спине. - Что ты разошлась, мы что ни будь, придумаем.
   - Что придумаем? Она тут спящую принцессу изображает, а нам что делать? Даже если мы проскочим мимо толсятков, ты сможешь открыть портал домой?!
   - Не знаю. - Признался я честно, хотя, наверное, стоило бодро заявить, что со всем справлюсь. - Кое-что в его принципе работы я понял, но это только догадки... В любом случае нужно пробовать и придумывать уже на месте...
   - Придумай! Я не хочу тут умирать! Лешенька, ты ведь меня спасешь?! Не позволишь тут пропасть?! - Зашептала девушка глядя мне прямо в глаза.
   - Не позволю, мы выберемся, обещаю. - Все же набрался смелости я отбросить реалистичность и стал щедро раздавать обещания, которых от меня так ждала Надя.
   Удивительно, но меня самого эти обещания заметно успокоили, кажется, я не только Надю убедил в том, что мы выберемся, но и себя самого.
  
   29 июня 2027 года
   Очередное пробуждение помимо приятных ощущений прижавшейся ко мне во сне и сладко обнимающей Нади, сопровождалось легким чувством голода, пока легким, но, сколько нам тут сидеть не понятно и потому это ощущение было первым настораживающим намеком. Вторым печальным фактором было тело Лены, по-прежнему пребывающей в бессознательном состоянии, да и с чего бы ей выздоравливать, когда мне на себя энергии не хватает...
   Кстати об этом, чтоб отвлечь себя от грустных мыслей, можно конечно на Наде сосредоточится, но как бы это не было приятно, в данный момент лучше уделить внимание более практичным занятиям, например тренировке духовной и магической энергии. В первую очередь надо было на автоматизме освоить умение концентрации силы в одной точке, это и для атаки и для защиты полезно. Кроме того по мере наблюдения за местными формами жизни у меня уже стала складываться определенная теория духовной энергии, правильная или нет не знаю, но кое-какие практические выводы из нее вытянуть можно.
   - С добрым утром. - Поздоровалась Надя, сладко потянувшись.
   - Прости, я тебя не разбудил... - Повинился я, поцеловав подругу в носик.
   - Нет, я и так проснулась, как там Лена? - С едва уловимой надеждой спросила Надя.
   - Плохо, ее тело сильнее излучает духовную энергию. - Признал я.
   - Но это ведь хорошо или нет? Если сильнее излучает, значит, есть что излучать...
   - Так происходит, когда духовные тела растворяются...
   - Она...
   - Еще жива, но...
   Надя печально кивнула, поджав губы, но тряхнув головой, быстро спросила, стараясь перевести тему, и так же как я не сосредотачиваться на плохом.
   - Леш, а чем ты занимаешься?
   - Вот тренируюсь. Развиваю возможности своего тела, чего и тебе советую! - Преувеличенно бодро отозвался я, демонстрируя свою руку, вокруг которой уплотнил духовную энергию в форме когтя, и мысленно добавил ей возможность светиться, чтоб Надя уж точно заметила мой прогресс.
   - Здорово! Это ведь не магия? Как ты это делаешь? Научишь? - Потребовала Надя, желая утолить свое любопытство, и заодно обнаружив возможность отвлечься от общего печального положения какой-то работой.
   - Научу. На самом деле это куда проще, чем магическое заклинание освоить, достаточно просто убедить себя, что все возможно и четко заставить свое тело выполнить необходимую команду. - Ответил я и сразу же перешел к более подробным объяснениям. - Наши тела состоят из энергии, это неоспоримый факт.
   Надя кивнула, усаживаясь поудобнее, и беря меня за руку.
   - Энергия, определяется несколькими основными характеристиками, позволяющими нам и прочим монстрам иметь то, что мы имеем. Я предполагаю, что этими характеристиками являются, без сомнения общий объем энергии. Это очевидно и неоспоримо, к тому же, мы легко чувствуем объем силы монстров, да и друг друга.
   - Чувствуем, только ты маскироваться можешь. - Согласилась девушка.
   - Маскировка не отменяет наличия самой энергии. - Наставительно поднял я указательный палец. - Но кроме объема существует еще и плотность! Взгляни на меня и на себя, мой объем энергии почти на порядок превышает твой, так?
   - Угу...
   - Вот! А при этом объем наших тел различается не столь существенно. Соответственно у энергии должна быть плотность и у нас она разная! Но с различиями плотности не все так очевидно. - Продолжил я лекцию. - Проанализировав наблюдения за местными монстрами, я пришел к выводу, что для каждого вида характерна примерно одна плотность, и в случае изменения объемов, отыгрываться приходится размерами тела.
   - Подожди, но ты только что сам сказал, что у нас с тобой различная плотность энергии! - Возразила подруга, продемонстрировав, что не просто сидит, хлопая глазами, а действительно меня слушает.
   - Так и есть. У местных видов плотность энергии примерно одинакова, тогда как у людей возможны огромные отличия. У меня две теории по этому поводу. Либо все вызвано порталом, который и создал нам какие-то уникальные тела, но это вряд ли. - Я скептически хмыкнул.
   - Действительно, с чего бы порталу делать нас какими-то особенными, это уж совсем непонятное нагромождение сущностей получится.
   - Именно! - Обрадовался я сообразительности моей собеседнице, а так же тому, что Надя подтвердила мои же собственные сомнения, позволив с куда большей уверенностью отбросить лишнюю теорию. - Остается только один вывод, управление плотностью тела завязано на разумность индивида, или на привычку, мы просто привыкли, что наши тела такие, и мозг, или что-там сейчас вместо него? Сознание, поддерживает нас неизменными!
   - Когда ты только успел все это придумать и собрать воедино? - Восхитилась девушка.
   - Ну, на самом деле специально я ничего не сравнивал, просто припомнил толстяков и в первую очередь крабиков. Они ведь нам попадались разного размера, и те, что крупнее были намного сильнее. Точных данных нет, но подозреваю, если бы удалось измерить, то зависимость была бы прямой. Ну, точнее кубической, ведь мы берем функцию объема, хотя не берусь утверждать...
   - Не надо меня формулами грузить! Я хоть и студентка, но не какой-то там технарь! - Изображая испуг, замахала руками Надя. - К счастью зараза матанализа в Иняз еще не пробралась!
   - Сама ты зараза! - Рассмеялась я, ущипнув подругу за задорно торчащую грудь.
   - Эй, хватит драться! - Принялась задорно отмахиваться девушка, на что я довольно улыбнулся, радуясь тому, что смог поднять настроение не только Наде, но и себе и с удвоенной силой принялся щипаться.
   ...
   - Ух, все дай передохнуть, озабоченный... - слабо отпихивалась развалившаяся подо мной Надя, после пары серий снятия стресса.
   - Что женщина! Просишь пощады и готова учится, впитывая мою мудрость? Или... - я протянул к ней свои жадные руки.
   - Учится, учится! - Быстро закивала уставшая подруга.
   - А может все же... Я все равно уже не помню на чем мы остановились...
   - На зависимостях. - Быстро сказала Надя, кажется действительно слегка мной уморенная, так что я унял свои желания и вернулся к рассказу о собственных теориях энергии.
   - Ах, да. Так вот у одного вида неразумных обитателей этого мира плотность примерно одинаковая, тогда как у нас она серьезно отличается. Я думаю основная причина тут в умении контролировать свою духовную энергию! - Повторил я последний и самый важный вывод. - На моем примере отлично видно, что я не только могу свою энергию контролировать, но и передавать ее другим, ускоряя выздоровление. Так же я умею наносить дистанционные атаки и уплотнять энергию в определённой части тела, при этом, не изменяя этого тела, но думаю что возможно и обратное воздействие с изменением наших тел. Опять же пример моей боевой формы весьма показателен.
   - Что-то не сходится. - Прикусила язычок в задумчивости Надя. - Леш, ты перечислил все умения присущие и местным тварям, но в то же время утверждаешь, что у них плотность примерно одинакова в отличие от нас, объясняя этот феномен наличием разума. Но разве уплотнение энергии в когтях, к примеру, это не то же самое изменение плотности? А монстры прекрасно это умеют!
   - А ведь и правда! - Задумался я. - Но это не отменяет озвученных мной ранее выводов, просто смещает акценты, выходит, что твари тоже умеют контролировать плотность их тел, но делают это только в определенных границах. Возможно тут виной инстинкты, например, чем крупнее, тем им кажется лучше, вот они и стремятся подрасти. Хотя это не так уж и важно... Основную теорию, я уже сказал, принцип управления духовной силой в воле и желании! Достаточно захотеть и все будет, пора уже приступать к практике! Надь, садись сюда, будем учиться гасить излучение собственного тела, маскировка для нас очень важна.
   - Что-то мне не кажется, что все так просто. Леш, я ведь даже эти духовные искорки не вижу, только магию, как я буду учиться?
   - Справишься, ты ведь даже не пробовала! - Отмахнулся я. - Вся твоя проблема от лишних знаний. Натолкнулись сразу на учебники по магии, перестроились на магическое излучение и пошли по этому пути, а я у монстров учился. Каждый из путей обладает своими положительными моментами, но если их совместить, мы обретем так необходимое нам преимущество!
   - Было бы здорово...
   - Будет! Уверенно заявил я. - Давай, я демонстрирую духовную силу, а ты стараешься ее увидеть и почувствовать...
  
   29-31 июня 2027 года
   Следующие два дня мы посвятили тренировкам, все равно больше в нашем схроне делать было нечего. Надя под моим руководством пыталась научиться использовать и видеть духовную энергию, а я пытался настроиться на магию. Как я и подозревал, духовная энергия это наша суть, из нее мы и состоим, и проблем с обучением ее контролю не возникло, стоило только Нади отойти от восприятия энергии через магию и сосредоточится на том, что я ей показывал, а потом и на самой себе. За эти два дня девушка вполне освоила маскировку, да и прочие мои трюки. Но я тоже не стоял на месте, обучая подругу, я проверял свои теории и открывал новые методы использования духовной энергии и строил новые теории.
   У меня получилось воздействовать на собственное тело, слегка его, видоизменяя, сделать кожу более упругой, изменить ее цвет, добавить себе гибкости, однако при попытке более радикальных изменений мы с Надей налетали на непреодолимую стену.
   - Духовная сила подчиняется именно желанию, до определенного предела, так что наши тела заданы не только нашими привычками и волей. - Подвела итог Надя после очередного неудачного эксперимента.
   - Наличие таких ограничений было очевидно изначально. - Признал я. - Иначе все местные твари были бы одинаковыми и выглядели как тот кусок плоти, вопрос был лишь в том, где их границы.
   - Ага, а это не так и животный мир хоть и мерзок, но разнообразен. Что означает наличие какого-то механизма формирования внешности. У нас этим механизмом является ДНК, но тут тело состоит из энергии, а значит и механизм должен быть энергетический. - Надя активно включилась в познание мира, поскольку это занятие было куда лучше ничегонеделанья. - Вариант с порталом отметаем, или не отметаем? Ведь наши тела созданы именно порталом, в момент проникновенья в этот мир.
   - А для нас есть разница, когда мы приобрели этот определяющий нашу внешность шаблон?
   - Конечно, есть! Ведь тут два варианта, либо портал нас снабдил этим шаблоном, на основе наших тел, либо он у нас всегда был и портал вообще ни в чем не учувствовал, только лишь снабдив нас энергией на формирование этих тел. - Заявила Надя, натолкнув меня на определенную мысль.
   - Так, так, а ведь это действительно важно! И выходит верен-то как раз второй вариант, энергетический шаблон в нас есть всегда! Ведь проходя сквозь портал, материя разрушается, как и наши тела, но у нас есть то, что отличает нас от бездушных железяк.
   - Душа! Душа и есть наш энергетический шаблон определяющий форму наших тел, или если точнее, то наши тела тут и есть наша душа, только чуть более плотная и податливая до определенной степени!
   - Печально если так, ведь выходит душа не такая уж бессмертная...
   - Угу... И практической пользы о этого открытия никакой, разве что мы выяснили, что наша воля может изменять нашу же душу, только в определенных пределах.
   - Не совсем, практическая польза в том, что перейти в духовную форму можно не только с помощью портала, но и просто набравшись энергии, ведь портал, вероятно, ее и дает. - Предположил я, хотя по факту, мы конечно определились с причинами ограниченного воздействия на собственные тела, но реальной практической пользы в этом знании не много, тут Надя права. - Нет, в любом случае, чем больше мы поймем о себе и о мире, тем выше шанс найти применение этим знаниям!
   - Леш, но если это наша душа, то твой второй облик, он что чья-то чужая душа? Ведь он возник в результате поглощения и ассимиляции основного шаблона, того паука, о котором ты рассказывал. - Слегка растерянно спросила Надя.
   - Мухо-паука, и я выгляжу совсем не так как он. - Поправил я.
   - Конечно не так. - Кивнула она. - Две души в любом случае быть в гм... одной душе не могут. Ты поглотил шаблон и ассимилировал, тем самым изменяя свою единственную душу.
   - Думаю, ты не далека от истины, я действительно слился с той тварью, сделав ее частью себя. А еще я и слился с собственной одеждой, хотя учитывая ее энергетическое происхождение, ничего странного в этом не вижу.
   - Так ведь это возможность стать значительно сильнее! - Обрадовалась Надя. - А если таким же образом поглотить ту страхолюдину, что бушевала на площади?
   - Тогда, скорее всего тебя саму поглотят, мне вообще кажется, что с этим слиянием, безумно повезло, что я остался самим собой, а не стал тупым монстром, и повторять подобный опыт мне не хочется, и тебе не советую. Надь, это куда опаснее, чем кажется, духовные тела, это поле боя монстров, а не наше, я понимаю, о чем ты говоришь, но прежде чем бросаться сломя голову на риск, необходимо все проверить и хоть в общих чертах понять принципы такого взаимодействия.
   - Да я и не спорю, тем более все равно поглощать некого, но сам принцип. - Загадочно улыбнулась девушка.
   ...
   Так вот, с обучением управлению духовной энергией и соответственно собственным телом, из нее состоящим у Нади, дела шли хорошо, даже не смотря на обнаружившиеся границы изменений заданные энергетическим шаблоном. В любом случае Надя уже сама научилась поддерживать маскировку, и не только ее.
   Хотел бы я сказать, что и с магией у меня тоже был огромный прогресс, но это было бы явным преувеличением.
   - Как вы вообще магию освоили вместо управления духом?! - Возмущался я, в очередной раз, прочитав введения в Основы контроля энергий. - Сосредоточится, подстроится под мир, отрешившись от мыслей, выполнять дыхательные упражнения, а потом потянуться к энергии. - Процитировал я отрывок.
   Набор алхимической посуды, что брала Надя, был потерян во время побега, но книги я сумел сохранить, благодаря чему теперь у нас был определенный источник информации и средство борьбы со скукой.
   - Это все жутко интересно, но стоит потянуться, и вокруг я виду бурление искорок, а не ваши цветные жгуты магии!
   - Леш, не бухти все получиться! У нас тоже сначала ничего не выходило, да и не вышло бы. Это только Ленка... - Надя чуть сбилась, скосив глаза в угол, но быстро отвела взгляд, по молчаливому соглашению игнорируя и обходя стороной этот неприятный момент. - Только она смогла дотянуться до этой энергии, каким-то чудом освоив этот прием, а уж потом использовала на нас ученическое заклинание для облегчения настройки, иначе бы мы ничего не добились. Тут главное только первый шаг, а потом магия станет как третья рука, или как дыханье. А сейчас просто расслабься, и не касайся духовной силы, я применю на тебя это заклинание.
   - Хочешь сказать макнешь меня в лужу магии, заставив увидеть е даже сквозь озеро духовной силы? - Примерно передал я смысл этого ученического приема. - Давай попробуем, только не забывай общий духовный щит держать, чтоб скрыть лишние эманации сил.
   От меня особо ничего не требовалось, сиди спокойно, ни о чем не думай и старайся уловить нечто неуловимое, Надя постоянно держала на мне то самое ученическое заклинание, облегчая этот процесс, но все что я смог уловить это какой-то зуд на периферии сознания. Но когда пробовал мысленно его потянуть, постоянно воздействовал на духовную энергию. Вот и сейчас, казалось, что-то уловил, аккуратно потянулся, но в итоге резко вывалился из транса, из-за чего магический импульс прерванного обучающего заклинания вызвал болезненную вспышку в голове.
   - Опять не получилось? - Догадалась сидящая рядом Надя. - Не переживай, я и сама только на третий день научилась чувствовать магию. Это только Лена у нас все на лету схватывает!
   - Я и не переживаю, давай повторим...
   - Подожди, у меня другая идея. Давай ты вольешь в меня свою духовную энергию, а я начну использовать магию, мне кажется так у тебя больше шансов на успех чем стандартным методом. - Предложила вполне здравую идею девушка.
   После изменения методики обучения прогресс наметился почти сразу, назвать его феерическим было бы слишком громко, но магию я все же почувствовал и увидел! А благодаря Наде еще и осознал, как на нее воздействовать, дальше требовалось это умение закрепить и уже учить заклинания, чтоб применять обретённый навык на практике. Ведь в отличие от духовной энергии, которая просто выполняла желания и волю, если это вообще было возможно, и в целом крайне вариативна и подстраивается под ситуацию. Магическую энергию следовало скомпоновать в четко заданный контур, чтоб получить четкий результат, и импровизация была недопустима, по крайней мере, не на нашем уровне понимания.
  
   1 июля 2027 года
   Утром я проснулся от того, что меня кто-то грыз. Резко распахнув глаза, я дернулся, и шокировано уставился на причину пробуждения. В схроне была полнейшая темнота, но она не сильно мешала при помощи духовного зрения рассмотреть Надю, вцепившуюся зубами в мой бицепс, и пытающуюся вырвать кусок плоти, и не безуспешно. Я уже и так понимал, кто меня грыз, в конце концов вариантов было не много, но все равно мне понадобилось секунд пять пялится, на девушку, чтоб поверить в происходящее и начать предпринимать меры. Вцепившись правой рукой в волосы каннибалки, я хотел было дернуть, но быстро сообразил, что так только помогу оторвать от себя здоровый кусок, чего мне совершенно не хотелось. Пришлось аккуратно разжимать челюсти, и лишь после этого отбрасывать обезумевшую девушку в сторону.
   Надя зарычала, скаля полный рот клыков, и на четвереньках поползла обратно, нацеливаясь на меня. Только в этот раз я уже не спал, и потому легко ее перехватил, одной рукой вдавив голову в песок, а второй перехватывая ее руки и заводя за спину. Подруга отчаянно брыкалась, причем куда сильнее, чем я бы мог от нее ожидать, но с моими возможностями справиться все равно не могла, и я легко ее удерживал.
   -Надя! Очнись! Что с тобой?! Прекрати уже! - Попытался я дозваться до ее разума, но судя по всему безуспешно.
   Более того, кроме психического здоровья у девушки были и внешние изменения. Зубы я сразу заметил, а приглядевшись внимательнее, сейчас рассмотрел и редкие красные чешуйки, бессистемно возникшие на теле, плюс к этому ногти превратились в острые коготки. Хотя внешность это мелочи по сравнению с безумным желанием меня сожрать, на самом деле и без всяких шуток!
   Сожрать?!... Догадка молнией пронзила голову. Меня самого уже несколько дней мучает голод, терзая неприятными ощущениями и сильно повышая раздражительность, грозящую вылиться во всеразрушающую ярость, но я сдерживаю эти эмоции, и изо всех сил стараюсь пополнять силы за счет поглощения свободной энергии. И, кажется, проблема Нади связана именно с энергетическим голоданием. Хоть она и осваивала все приемы работы с духовной энергией ускоренными темпами, опыта в принудительном поглощении духовной энергии у нее куда меньше. А местная сила очень неподатливая и разреженная, не идет ни в какое сравнение с изобилием возле портала. Такое поглощение в любом случае не могло заменить полноценного питания, однако я рассчитывал, что на этой диете мы нормально продержимся достаточно долгое время для безопасного возвращения к порталу, перетерпев неудобства вызванные недоеданием. Но видимо перенос ассоциаций небольшой голодовки на Земле в местные условия был не лучшей затеей, и тут последствиями недоедания является еще и вот такое настойчивое желание утолить голод, что демонстрирует Надя! И желание это настолько настойчивое, что еще и тело модернизирует, для его воплощения...
   При мысли о еде мое тело издало переливистые голодные трели, обрывая все прочие размышления.
   - Аррргх! - Зарычала Надя, повернув голову на сто восемьдесят градусов, и клацнула зубами в паре миллиметров от моей руки.
   Игнорировать такое я уже не мог, но и не бить же единственную подругу! К счастью выход нашелся быстро в виде цепочки, которой раньше были связаны книги, а сейчас я ее применил по прямому назначению, надежно обездвижив Надю. Помня о том, как она выкрутила голову, да и о гибкости которой могут достигать наши тела, я не мелочился. И схомутал руки и ноги, а потом еще дополнительно свернул девушку в кольцо, притянув ее стопы к затылку, только после этого успокоился, убедившись в том, что она уже никак не извернется и не освободится, на свою беду.
   Только что мне теперь с этой злобной гусеницей делать? Подкормить собственной энергией, так ее тоже немного, да и без того велика вероятность, что мое состояние станет сходным к примеру завтра. А если поделюсь, то возможно прямо сейчас. Но и оставить уже вторую мою спутницу просто так валяться в углу забытой я не могу. В одиночку я тут, даже если выживу, все равно сума сойду!
   И что мне делать?...
  
  

Глава 10 Охота

   1 июля 2027 года
   Вопросом что делать я мучился довольно долго, собираясь с силами и решаясь хоть на что-то. Корнем всех проблем была духовная энергия, а точнее ее отсутствие. Лена получила ранения, как во время перехода в этот мир, так и после при встрече с комком плоти, в результате чего впала в некое подобие анабиоза, и уже постепенно начинает распадаться на отдельные искорки. С Надей ситуация несколько отличается, ранений она не получала, и анабиозом тут и не пахнет, вон как активно дергается пытаясь выбраться из пут, при этом выглядит совершенно безумной и дикой!
   Более того у Нади еще и зубки сильно изменились, превратившись в набор клыков, а присмотревшись внимательнее я и другие изменения обнаружил, например ногти на руках и ногах превратились в маленькие но опасные коготки, а на соблазнительном теле совершенно бессистемно поступили черные пятнышки, оказавшиеся крепкими чешуйками. В дополнение идет ее способность выворачивать голову назад и усилившаяся сила. Я конечно не биолог, но как-то слышал, что мозг человека расходует куда больше энергии, чем все остальное тело, так что получившаяся картина очень похожа на отключение не оправдавших себя систем и пререстройку всех остальных с целью повышения шансов добыть пищу. А если припомнить теорию об энергетическом шаблоне, то получается, все эти изменения идут как бы, не на уровне души.
   Кроме того вот эти бессистемные чешуйки заставляют задуматься еще и над вопросом незавершенности ее преобразования. Я не знаю, есть ли вообще шанс вернуть Наде здравость рассудка, или ее сознание уже безвозвратно утеряно, но вот в том, что при попытке подпитывать ее маленькими порциями энергии, я только ухудшу положение дел, я не сомневаюсь. Единственный шанс тут затопить подругу огромным потоком энергии, чтоб ее тело не направляло его на дальнейшую перестройку, а взбодрилось и вышло из текущего критического состояния.
   Духовная энергия...
   Учитывая тот факт, что я сам дико голодный, и наверняка нахожусь на грани схожего с Надей безумства, решать этот вопрос в любом случае придется, и как можно быстрее! Единственный способ заполучить столько энергии это выбраться наружу и поймать там сытного монстра. Эта охота сопряжена с серьезными опасностями, ведь по моим прикидкам аномально высокий фон вокруг портала еще даже не начал рассеиваться, и хоть мы за его пределами, однако все равно, велик риск наткнуться на кого-то слишком сильного, но припозднившегося. Тогда уже я сам стану жертвой, а не охотником.
   Будь у меня хоть какой-то выбор, я бы не стал так рисковать, но выбора не существовало, я либо рискую и выхожу, тем самым получая шанс спасти Надю, Лену, и самого себя, либо остаюсь здесь и в итоге сам превращусь в тупого монстра, что наверняка сожрет парочку более слабых собратьев ради выживания...
   Я так и замер, на этой мысли, ведь действительно, не обязательно охотится, Надя как раз и собиралась сожрать меня... Этот способ немножечко противный, но зато позволяет избежать смертельной опасности и гарантированно спастись мне, или даже нам с Надей! Лена все равно уже начинает распадаться, да и с такими ранениями, для нее смерть как избавление будет!
   Убедив себя в собственных благих намерениях, я посмотрел на безвольное тело девушки, протянул над ним руку и, сосредоточившись, поглотил несколько отделившихся от не искорок. Это просто энергия, без цвета и запаха, Лене она все равно уже не нужна, а нам поможет... Но...
   Я без особой брезгливости ел сколопендр и прочих тварей, но вот так, переступить через себя и рассмотреть тело уже почти, нет, совсем мертвой подруги как еду, у меня не получалось. Мелькнула даже мысль подождать некоторое время, позволив моему голоду взять верх, и тогда я в бессознательном состоянии все сделаю, и, насытившись, почти наверняка верну себе разум. Только вот такой способ это дополнительный риск, как для меня, так и для Нади, и это в любом случае не выход, а попытка засунуть голову в кусты, прячась от собственного решения. Уж лучше все сделать в здравом рассудке, так будет честнее!
   Однако, не смотря на доводы разума, решиться на подобный шаг все равно не получалось, лишь когда я вспомнил о магии наметился выход из тупика! Надя ведь успела показать мне, как пользоваться магической энергией, а необходимые заклинания есть в книгах! Я и сам могу создать эликсир, из доступных материалов, а эликсир это не только рациональное использование ресурсов, но еще и обычная жидкость, а не человек, и пить ее будет куда как проще!
   Окрыленный новой идеей, я быстро отыскал необходимую книгу и вчитался в описание схемы заклинания. Не важно, что я еще ни одного заклинания не создал, кристаллизация энергии процесс несколько отличный от плетения стандартных заклинаний, и тут во многом можно использовать мой опыт управления духовной энергией, да и просто дожать собственной волей, все получится!
   Убрав в сторонку книгу, я решительно оттащил Лену от стены, и заключил ее в контур образованный моей духовной энергией, после чего сосредоточился и потянулся к потокам магии, так как мне показывала Надя. Не с первой попытки, но я уловил необходимые чувства, прикоснувшись к магической энергии, направляя ее, где стандартными методами, а где и подталкивая толчками духовной силы, я выстроил воронку заклинания над телом девушки.
   - Прости Лена... Тебе так будет только лучше... - Тихо произнес я прощальные слова, и убрал сдерживающие скрепы заклятья.
   От тела девушки целым потоком к воронке устремились искорки и потоки магии, к счастью она так и оставалось недвижимой во время всего процесса, но я до последнего опасался, того, что она хоть как-то прореагирует. Лишь когда все тело превратилось в энергию, я немного успокоился, однако основная проблема была далеко не там, где я ее ждал. Собранная мной энергия не хотела ужиматься до эликсира, а заклинание так и норовило развалиться! У меня радикально не хватало опыта! Зато у меня хватало мотивации не упустить этот шанс, и была духовная сила способная воплотить мою волю и мотивацию в жизнь! В тот момент, когда магия окончательно зажила своей жизнью, прекратив реагировать на мои неумелые команды, я заключил весь энергетический водоворот в сферу своей духовной энергии, и стал сжимать ее...
   Магический водоворот, хоть и вышел из-под контроля, но все еще существовал, и, получив внешний толчок, отреагировал так, как и должен был, сжимаясь к центру и конденсируя магическую энергию в эликсир, а мой духовный щит держал в зоне заклинания еще и духовные силы, насильно загоняя их под пресс заклинания. В какой-то момент, я ощутил сопротивление и как будто попытку чего-то вырваться наружу, но лишь усилил давление, и миг спустя кажется, прорвался сквозь препятствие, поскольку дальше заклинание потекло очень легко, такое ощущение, что магия перестала артачиться и, подчиняясь чьей-то указке, стала помогать мне с завершением заклинания.
   Я уже видел успешно сконденсированный эликсир, только сейчас осознав, что даже не подготовил для него тару, но не успел я озаботиться этой проблемой, как она отпала сама собой. Продолжающее скручиваться заклинание сконденсировало эликсир в белую твердую сферу размером с жемчужину, а мгновеньем позже рядом с ней возникла примерно такого, же размера серая пирамидка.
   - Что-то определенно получилось, понять бы что... - тихо сказал я, рассматривая результат своего первого колдунства.
   Немного придя в себя после выполненного заклинания, а скорее после исчезновения того, на что заклинание было направлено, но это ведь ради нашего выживания было сделано! Так, хватит, сейчас куда важнее понять, что я сделал, и помогут ли нам этот кристалл и жемчужина!
   Ни тот ни другой совершенно не излучали, какой либо энергии, однако стоило взять в руку жемчужину и направить в нее капельку духовной силы, прощупывая, как я уловил огромный запас смешанной духовно-магической силы, сходной с тем, что получается в эликсирах. Правда тут же возникли опасения по поводу попыток разделения жемчужины на две части, если ее расколоть энергия могла и развеяться, а могла и остаться в двух кусочках. Ответа на этот вопрос у меня не было, а проверять на практике слишком рискованно, и полностью бы обесценило жертву Лены.
   Ладно, разберемся, сначала осмотрим пирамидку. Твердая, блестящая, если бы не знал из чего получилась, то и внимания бы не обратил. Но стоило послать в нее ниточку духовной силы, как я ощутил ответную волну, пробежавшуюся по моему телу, и восприятие само собой переключилось на магический спектр, открывая мне все многообразие магических потоков! Легким волевым движением я закрутил один из потоков, и рядом со мной повисла пышущая искорками миниатюрная шаровая молния, наподобие тех, что Надя для освещения делала.
   - Круто! - Не удержался я от восклицания.
   Пирамидка поглощала тоненький ручеек моей духовной силы, но давала недоступный мне ранее доступ к магическому манипулированию. Подозреваю, именно такой уровень был у Лены, хотя не факт, но в любом случае это все как-то связано с ее талантом к магии, который теперь стал доступен и мне!
   Убрав подпитку духовной силой, я с разочарованием выдохнул, когда ощущения магии вернулись к моему обычному уровню. Но в момент отсоединения моей духовной силы, я что-то ощутил, как будто тоскливый зов из пирамидки, или показалось? Да, показалось, при повторном подсоединении отсоединении никаких странных ощущений не возникало. Этот артефакт для меня крайне полезен, конечно прямо сейчас я на его подпитку силы тратить не могу, но в более благоприятных условиях затраты по сравнению с выгодой незначительны.
   Покрутив по сторонам головой, я поискал, куда бы убрать пирамидку, но с вещами у нас было туго, точнее, кроме книг и цепочки которой связана Надя, вещей и не было. Хм, Надя... Приблизившись к подруге я аккуратно отсек ей клок длинных блондинистых волос и обмотав ими пирамидку закрепил артефакт на запястье, так не потеряю. После чего сосредоточился на жемчужине, решая еще одну проблему выбора.
   Нет. Выбора никакого и не существовало, я не хочу оставаться в этом месте отшельником, и не хочу терять Надю. Нам, конечно, придется в таком случае вылезти наружу и рисковать, добывая пищу, но вдвоем будет чуть безопаснее, и лучше уж так, чем еще и с ней так же как с Леной... Быстро пока не передумал я взял жемчужину и закинул подруге в рот. Надя легко проглотила угощение, блаженно улыбнулась, и задергалась в путах с такой силой, что я стал опасаться за их целостность, но все быстро прошло, и девушка расслаблено обмякла.
   Я обеспокоенно ощупал ее, как руками, так и духовной силой, и облегченно выдохнул, убедившись, что она просто спит. Более того, теперь силы в ее теле было достаточно, а дальнейшее обрастание чешуйками или еще какие метаморфозы не произошли, так что можно надеяться, что Надя скоро очнётся и станет сама собой! Правда, до этого момента ее лучше не развязывать...
  
   2 июля 2027 года
   - Развяжи меня! Что происходит? Леш мне больно! - Разбудили меня возмущенные крики очнувшейся пациентки.
   - Надя! - Обрадовался я, приподнимая связанную девушку и внимательно осматривая. - Ты как себя чувствуешь? Все хорошо?
   - Лешенька, если тебе так нравится связывать, мог бы просто сказать, а не подбираться ко мне ночью! - Уже немного успокоившись, сказала девушка, лукаво улыбнувшись
   - Надюха я тебя люблю! - Радостно заявил я, прижимая девушку к себе и блаженно улыбаясь. - Сейчас я тебя развяжу, потерпи немного.
   - Леш, что случилось? - Уже слегка растеряно спросила она.
   - Ты ничего не помнишь?
   - А что я должна помнить? Ложилась спать, просыпаюсь, уже жертвой извращенных фантазий моего мужчины... Кстати как ты меня связал, что я не проснулась? - Поинтересовалась она.
   - Надь, спать ты ложилась еще позавчера...
   - Ой! Что у меня с зубами?!
   - Спокойно, ничего страшного не произошло, просто твоя кровожадная натура стала чуть более очевидна, - не удержался я, от небольшой подколки развязывая девушку.
   - Какая натура?!
   - Кровожадная! Ты вчера, проснувшись, попыталась меня загрызть с голодовки, вот я и принял меры... - Обрисовал я общую ситуацию, но поняв по взгляду подруги, что такой ответ ее не устроит, со всеми подробностями рассказал о ее вчерашнем поведении.
   Не забыв и попытку меня загрызть, и мои выводы касательно ее поведения и изменений внешности, закончив рассказ тем, что поделился своей энергией, чтоб ее спасти и вернуть в чувства.
   - А где Лена? - Выслушав мой рассказ и осмотревшись, спросила Надя.
   - Она растаяла энергией, как и все прочие местные существа. - Печально вздохнув, ответил я, решив не говорить о настоящей участи девушки, посчитав, что и мне и Наде так будет проще. - Я не мог спасти и ее и тебя...
   - Бедная Ленка... - сжала кулачки Надя. - Не стоило нам соваться в эти порталы...
   - Не раскисай, мы живы и значит выберемся! - Как мог, подбодрил я, и постарался перевести внимание на другую тему. - Ты лучше попробуй убрать свои чешуйки, или коготки затупить, а то еще захочется их на мне испытать.
   - Точно! Сейчас попробую!
   После получаса усилий, девушка вынуждена была сдаться, когти и зубы не желали изменяться, разве что чешуйки получилось убрать, или скорее погрузить их под кожу. В любом случае такие результаты говорили о том, что Надя не приобретала второй энергошаблон во время голодания, а получала почти необратимые изменения в своем родном. Но при этом факт неизменности энергошаблона я уже отбросил, в бессознательном состоянии он изменился, да мы пока не можем изменять собственное тело сознательно, как захотим, но это определенно должно быть, возможно, нам просто чего-то не хватает, опыта или подхода...
   Мы довольно долго проболтали как о теориях наших тел, так и просто о всякой ерунде, не касаясь ни одной неприятной темы, но как мы не старались избегать проблем суровой действительности вечно игнорировать нависшую опасность нельзя.
   - Леш, но нам теперь придется выбираться наружу ради охоты? - Первой подняла эту тему Надя. - Пойдем сегодня или попозже?
   - Сегодня, чем дольше будем тянуть, тем слабее окажемся. - Со вздохом ответил я.
   - Думаешь, наших сил хоть на что-то хватит? Там толстяки, целая орда, и твари куда опаснее этих уродцев...
   - А куда мы денемся? К тому же, не забывай, что мы умеем маскировать нашу духовную силу, а вот местных с такой способностью я не встречал! - Обозначил я, пожалуй, единственный козырь, что способен нам помочь выжить.
   - И правда, мы в этом мире почти невидимки! Тогда пошли, не хочу затягивать, от этого только страшнее! - Призналась Надя.
   - Пойдем, откапаем выход... - Согласился я и пополз к слегка заваленному тоннелю, отгребая обвалившийся песок и стараясь сдвинуть перекрывающий лаг камень.
   Надя не осталась в стороне и помогла мне отодвинуть преграду. Убедившись, что мы надежно скрываем свое духовное излучение, я первым выбрался из-под большой каменной плиты. Окинул округу взглядом и духовным восприятием, и хотел уже трансформироваться в боевую форму, для большей уверенности, но передумал, в данный момент лучше быть мелким и незаметным, чем большим, и не таким уж сильным.
   Следом за мной довольно ловко выползла Надя, так же крутя головой и наверняка осматриваясь в доступном ей магическом диапазоне, ведь точно я и сам могу в магическом зрении смотреть, если пирамидку простимулирую!
   - Ничего. - Прошептала она, я кивнул.
   - Пусто. Прикрой вход, держим маскировку, следи за магией, а я буду оглядываться в духовном спектре. - Решил я разделить обязанности и поэкономить силы, вместо того, чтоб кормить пирамидку.
   Надя слегка засыпала спуск в подвал, пока я продолжал прислушиваться к ощущениям, и в стороне портала отчетливо сиял очень богатый духовный фон, который просто манил меня к себе. Голод только усиливал эту тягу, а ведь пока сами сидели у портала даже не подозревали, у какого сокровища обитаем. Но я поборол это чувство, ясно понимая, что конкурентов в той стороне слишком много и если и искать добычу по зубам, то делать это стоит в противоположенной стороне.
   - Духовный фон... - Прошептал я, собираясь объяснить свои ощущения, но Надя прервала.
   - Я чувствую. Из центра очень вкусно пахнет, но ведь не только мы это чуем.
   - Естественно. Ты просто читаешь мысли. - Чуть улыбнулся я. - Давай двинемся в сторону пустыни, но, не покидая развалин города, чтоб не оказаться на открытом месте.
   Надя, молча, кивнула, соглашаясь с планом, и мы двинулись в сторону границы города, на всякий случай, прячась за остовами обрушившихся зданий, и постоянно мониторя окружающее пространство всеми доступными нам чувствами.
   Путь много времени не занял, мы и без того были на самой окраине, и пройдя через пять развалившихся домов, нам открылся вид на пустыню. Песчаные барханы и ветер, поднимающий в воздух тучи песка, заметно снижали обзор, но все равно мы могли просматривать пару сотен метров окрестностей. Такого ажиотажа как в первые дни, когда к центру города валила целая толпа тварей, уже не было, видимо иерархия доступа к благодатному оазису определилась, и для остальных он стал не манной небесной, а смертельным местом. К сожалению, к числу остальных относились и мы.
   Тем не менее, сидя под землей, я предполагал, что все будет намного хуже, и слегка переоценил угрозу нахождения на окраине города. Ведь если новички не идут, а старички сидят в центре, наслаждаясь духовным фоном, то тут вообще должно быть пустынно и безопасно. Или максимум на окраинах соберутся такие же слабаки, как и мы, желающие урвать кусочек, но не имеющие для этого никакой возможности. Ободренный такими мыслями, я стал уже куда увереннее высматривать возможных слабаков, так и желающих попасть к нам с Надей в меню. Очень скоро я заметил приближающихся тварей, одна беда, к слабосилкам они не относились, и вообще вели себя так, что мне пришлось в очередной раз корректировать свои выводы, в этот раз оказавшиеся излишне оптимистичными!
   - Толстяки! - Испуганно сказала Надя, указывая на уже замеченную мной группу созданий.
   Толпа уродцев состояла из нескольких сотен особей. И ладно бы просто толпа, мы и покрупнее видели, но сейчас этот мир преподнес сюрприз. Твари не просто брели к центру города, совсем наоборот, они обходили его по периметру, как в дозоре! А это говорит о том, что вся эта орда не просто руководствуется инстинктами, но еще и кем-то управляется. Кем-то таким, что может заставить выгнать отряд тварей патрулировать вне повышенного фона, отгоняя прочих конкурентов!
   - Смотри, они что-то собирают! - Прошептала Надя, заострив внимание на действиях толстяков.
   Коротышки н длинными ручищами постоянно шарили под песком и вытаскивали какие-то клубни, или возможно насекомых, мелких тварюшек. Иногда попадались цели покрупнее вроде сколопендр, но тоже особых проблем не вызывали. Некоторые сразу сжирали добычу, но большая часть отправлялась в огромного прозрачного слизня, что полз рядом с отрядом.
   - Ужас... - Передёрнулась подруга глядя на слизняка. - Как думаешь, этот слизняк их всех контролирует и заставляет себя кормить?
   - Нет... - Не слишком уверенно протянул я. - Скорее, это толстяки используют слизня как средство транспортировки добытого, для остальной части орды. Хотя, не знаю в любом случае лучше не высовываться. Толстяки разумны и организованны, что только увеличивает исходящую от них опасность. И для нас неважно управляются они этим слизнем или кем-то еще.
   Затаившись, и с удвоенной силой скрывая свою духовную силу, мы дождались, пока опасный отряд пройдет мимо, лишь, когда силуэты последней твари растворились в песчаной пелене, мы вздохнули с облегчением.
   - Попробуем пособирать эти клубни, что они копали? - Предложила Надя.
   - Я думаю у них опыта в этом деле куда больше, и наш урожай будет не велик. - Не согласился я.
   - Не скажи! Смотри, толстяки не очень аккуратно жрут, там много ошметков, и, кажется, я уже вижу парочку сколопендр, выползших за халявой! Идем!
   - Стой! - Удержал я подругу. - Ждем.
   - Но смысл...
   - Смысл в передачах о дикой природе, никогда, не смотрела что ли? - Немного шутливо, чтоб сбросить напряжение отозвался я.
   - А?..
   - Просто ждем...
   Пришлось вновь затаиться, и минут через десять появилась группа из почти десятка созданий, явно двигающаяся вслед за толстяками подъедая за ними мелкие ошметки их добычи.
   - Падальщики! - Широко улыбнулся я.
   - Ты знал!? - Восхитилась девушка, посмотрев на меня очень многообещающим взглядом. - Если бы мы вышли на открытое место то...
   - Не вышли же. И вообще, Надь, не стоит бояться нашего ужина!
   - Ты хочешь на них напасть?! Но их слишком много, и непонятно насколько они сильны...
   - Они определенно слабее толстяка, а с тем мы вдвоем, как ни будь, сладим, что же до количества, это тоже решаемо. - Оптимистично заявил я.
   Конечно, вариант пособирать те самые клубни или мелких сколопендр тоже разумен, но прикинув все за и против, я решил, что куда безопаснее один раз подраться и поймать существенную добычу, чем часами торчать, тут собирая всякую мелочь. Чем дольше мы вне убежища, тем выше риск, что нас заметит кто-то слишком сильных, а если уж мы первые нашли кого послабее, надо этим пользоваться. К тому же уверенности мне прибавляла пирамидка на запястье, дающая серьезный доступ к магии. С такой поддержкой, я думаю, и парочка толстяков не стала бы проблемой, но проверять это утверждение без крайней необходимости я не собираюсь.
   - Отходим назад, надо подобрать подходящее место. - Прошептал я на ухо подруге, и мы отползли вглубь руин, осматриваясь.
   Вскоре я оставил Надю на приглянувшейся позиции, а сам поспешил к самому крайнему скоплению камней, рядом с которым должны были пройти твари. Падальщики двигались разрозненно, и когда до самого ближайшего осталось метров тридцать, я специально ослабил маскировку, выпустив небольшой поток духовной энергии в его сторону, стараясь показать уровень существа раз в десять слабее толстяков. Шестилапый уродец замер, повернув свою клинообразную клыкастую голову в мою сторону, явно принюхиваясь, остальные монстры пока ничего не замечали.
   Демонстративно показавшись из-за камня, я рванул на полной скорости вглубь руин, монстр ожидаемо бросился следом, к сожалению, не в одиночку, за ним увязался еще один шестилап. Но две твари это в любом случае лучше, чем десяток, и, наверное, лучше, чем одна, больше добычи!
   Твари бегали быстро, но и моя скорость заметно превышала человеческие возможности, так что я успел увести их метров на сто вглубь, прежде чем они сократили отрыв до опасного, но было уже поздно. Поднырнув под огромным опасно накренившимся камнем, я пару раз кувыркнулся, и резко развернулся, перекидываясь в боевую форму. Преследующие меня твари, оценив уровень духовной силы на миг замешкались, и шаровая молния Нади ударила точно в цель! Девушка била не в шестилапов, ведь духовная защита способна отразить даже неожиданную атаку, удар заклинания пришелся на опору неустойчивого камня, завалившегося прямо на парочку неудачливых охотников.
   Убить их, таким образом, мы даже не надеялись, но обездвижить получилось! Не давая времени, опомнится, я подскочил к ближайшему и, концентрируя все свои силы, вбил длинные когти прямо в череп монстра, буквально разрывая его голову на части. Второй в это время силился поднять придавивший его камень, и почти удачно, но к нему подскочила Надя. Правда подруге не удалось так же эффектно, как и мне продавить духовную защиту, но она, вообразив себя злобной котейкой стала хлестать тварь растопыренными пальчиками с острыми когтями по морде с чудовищной скоростью, и думаю, через пару минут добилась бы успеха. Естественно я не стал столько ждать и, поспешив на помощь, закончил мученья шестилапа.
   - Получилось! - Радостно заявила возбужденно сверкающая глазами Надя.
   - Еще бы не получилось, это ведь безмозглые животные!
   - Леша ты супер! - Воскликнула девушка, повиснув у меня на шее, и крепко обнимая.
   Похвала мне была приятна, но я мужественно поборол несвоевременные порывы и, поставив девушку на землю напомнил, что нам стоит поскорее выкопать фонящие на всю округу туши, замаскировать их и вернуться в убежище, пока не сбежались желающие попировать за наш счет!
   Мы действовали быстро, откопали монстров, заключили их в сферу духовной маскировки, и, не забывая об осторожности, покинули место боя, устремившись к своему убежищу, достигнув его без всяких приключений. Охота получилась куда проще, чем я рассчитывал, даже магия не понадобилась.
   Забаррикадировав за собой вход, мы с Надей радостно обнялись и в честь такого успеха закатили шикарный пир, сразу же сожрав одного из монстров, поглотив всю его энергию до капли. О какое же это приятное чувство, насыщения и силы, распирающей тело...
  
   3 июля 2027 года
   После успешной охоты, мы с Надей избавились от голода и долго праздновали, наш успех и обретение уверенности в будущем в объятьях друг друга. Но как бы это празднования не было приятно, вечно отдыхать нельзя, да и опасно в нашей ситуации. Тем более что в этот раз мы питались не эликсирами или слабосильными крабиками, если и повышающими общий уровень сил тела, то незначительно, а вполне сопоставимыми с нами существами, и прирост мощи от их потребления был заметный и очень яркий, наполняя сознание необычайной легкостью и открывая новые горизонты. Так что если раньше мы еще могли несколько дней посидеть на диете, то после такого вкусного ужина хотелось его повторять как минимум каждый день. Естественно эти желания не заслоняли собой необходимость быть осторожным и подготовленным к неприятностям, вот этой подготовкой мы и занялись, изучая новые заклинания.
   - Леш! - Восхищенно воскликнула Надя, рассматривая парящую у меня над рукой сферу шаровой молнии. - Ты уже выучил новое заклинание! Так быстро!
   - Да оно как-то само собой получилось. - Честно признал я, не уточняя, правда, что это само собой стало доступно благодаря связи с пирамидкой.
   Кроме шаровой молнии я за один день узнал еще несколько заклинаний, а скорее вспомнил все те, что были доступны Лене. Хотя даже изучая что-то новое, я двигался на порядок быстрее Нади, которая из боевых заклинаний только шаровую молнию и освоила, способности пирамидки мне нравились все больше и больше.
   - Я с самого начала знала, что ты супер! Ведь если тебе так трудно было почувствовать магию, это должно было чем-то компенсироваться! - Нахваливала меня подруга, заставляя даже слегка смущаться.
   - Да ладно тебе, ты же сама сегодня защитную сферу создавала, а это заклинание посложнее шаровой молнии!
   - Создала, с пятой попытки, так ведь я его учить начала еще до вашего появления!
   - В любом случае защитное заклинание нам сильно пригодится, думаю куда сильнее атакующих, учитывая то, что даже шаровая молния серьезного урона толстяку не наносит, максимум, отвлекая его на пару мгновений.
   - Да тут твои когти оказались куда эффективнее, жаль, у меня они мелковаты. - Девушка внимательно осмотрела свои коготки и печально вздохнула. - Может клыки тварей как приспособить...
   - Стоп? Я вам, не рассказывал что ли? Или действительно не рассказывал? - Засомневался я. - А не важно. Короче если вливать в материальный предмет духовную энергию то ему можно придавать другие свойства, и изменять форму! Ты права, кости и вообще плоть второго шестилапа нам куда выгоднее пустить на амуницию!
   - Так я и говорю надо бы к палке клык привязать, чтоб копье получилось, только не понятно будет ли оно эффективно в этом мире и вообще как его от медленного истаивания уберечь.
   - Нет, Надь! Все куда проще, не надо ничего привязывать! Я почти не практиковался, но разок у меня получилось изменять железяку на Земле. Правда, я не уверен, насколько все это получится не с материальным, а с энергетическим предметом, но подозреваю, все будет только проще!
   Подхватив с земли кусок плоти шестилапа я устроился поудобнее, и сосредоточился, направляя в него энергию. Надя наклонилась поближе, внимательно всматриваясь в то, что я делаю, направляя на меня тонкую струйку духовного восприятия. Столь пристальное внимание слегка мешало, но я не стал ничего говорить, ведь если получится, то Наде тоже надо знать, как я этого добился. Энергия окружила кусок плоти, я приготовился к сопротивлению материала, как это было дома, но неожиданно кусок легко принял мою силу. Добавив еще немного, я легко добился полного контроля над составляющей его энергией, чувствуя этот кусок почти как часть себя. Все оказалось настолько легко, что я даже растерялся, и та самая граница размылась. Экспериментальный кусок без почти стал частью моей энергии и был поглощен телом.
   - Увлекся, надо получить над ним контроль, но не забывать что это материал, а не пища, и стараться его не поглотить. - Пояснил я для Нади. - Сейчас еще раз попробую.
   Вторая попытка оказалась намного лучше, я удерживал границу, не позволяя самому себе сожрать вкусняшку, в то же время за счет того, что в образце было много моей силы, я добился над ним определенного контроля. Мысленно пожелав, добавил материалу пластичности, и сжал руки, сплющивая в сферу.
   - Здорово! Получается! - Восхитилась Надя, наваливаясь на меня сильнее, своей восхитительной грудью, но на мой контроль эти действия никак не повлияли.
   - Да я сам в шоке! - признал я, медленно переминая получившийся комок. - Пробовал только один раз и то мои результаты были никакими...
   - Ты можешь придать другую форму? Точнее любую? Мысленно. - Задала практический вопрос подруга.
   - Форму... - Я прекратил мять и сосредоточился, шарик очень медленно стал оплывать, формируя куб, но тут от напряжения у меня чуть дым из ушей не пошел, и я прервал процесс на середине. - Это возможно, но требует слишком большой концентрации. Все же в нем лишь часть моей энергии. Если добавить будет проще, но тогда боюсь, я опять его поглощу. Думаю, если потренироваться и подобрать баланс то и форма нам сдастся, но это уже второй этап, добавлять пластичность или твердость куда проще.
   - Тогда просто вылепи вылепи!
   Я уже и без подсказки догадался об этом и размял комок в блин, и чуть загнул края, создавая блюдечко. Финальное усилие и я приказываю ему затвердеть.
   - Готово!
   - Ух, ты! - Выхватила у меня из рук поделку Надя. - Здорово! - Она покрутила блюдечко в руках, и быстро приложила к груди. - О! Леш я хочу второе такое же, только поглубже! Ты явно недооцениваешь мои достоинства! Всегда мечтала о бронелифчике! Хи хи!
   - Очень необходимая в хозяйстве вещь. - Признал я и стал рассказывать о тонкостях процесса крафта.
  
  

Глава 11 Новые открытия

   3 июля 2027 года
   Я был не таким уж и большим экспертом в лепке чего либо из плоти монстров, и это еще мягко выражаясь, но главное, оказалось, дать направление, а там мы с девушкой развернулись. Ключевым моментом тут являлось умение передавать свою собственную энергию, в данном случае в предмет, и сдерживать поползновения "желудка". По первому пункту, у меня опыта хватало, да и Надя уже научилась, а второй вопрос легко решался поддержанием должного уровня сытости.
   Очень скоро выяснилось, что чем прочнее материал, тем труднее внедрить в него свою энергию и взять под контроль. Например, в рыхлую плоть у меня получалось вводить силу почти сразу, а вот кости уже представляли серьезную проблему, заставляя, промучатся до часа! У Нади это занимало еще больше времени, а с созданными мной и затвердевшими предметами она вообще не могла работать, ее энергия была недостаточно плотной, чтоб в них просочиться! Зато у девушки были огромные успехи с лепкой и художественным вкусом.
   - Как трудно! - Выдавила Надя, прикусив язык от напряжения.
   - Но получается! Давай еще немного! - Подбодрил я, внимательно наблюдая за тем, как кость в руках подруги медленно сминается в пригодный для лепки шар.
   - Уф, кажется, получилось! - Обрадовалась Надя. - Первый этап самый трудный, сейчас я чувствую этот комок достаточно отчетливо! И сопротивление пропало!
   В подтверждение своих слов подруга, работая руками и собственной фантазией, разделила комок на две части и минут через десять вылепила себе тот самый обещанный бронелифчик, тут же его надев. Конструкция поддерживала грудь снизу, практически ничего не скрывая, и опиралась на плечи жесткими дугами.
   - Ох, какое блаженство! - Восхищенно произнесла Надя.
   - Неужели ты меня так стеснялась, что радуешься возможности скрыть свои прелести? - Не удержался я от вопроса, вызвав тем самым забавное фырканье модницы.
   - Причем тут ты? Знаешь, как у меня плечи ныли?!
   - Плечи? А разве... Хотя, нет, даже знать ничего не хочу. Давай, лучше сравним прочности наших предметов!
   - Хорошо, давай. - Надя сняла свою обновку, передавая мне.
   ...
   - Так будет лучше. - Вернул я предмет одежды, после получасового корпения над ним. Для меня затвердевший предмет оказался вполне податливым, так что я пусть и не совсем легко, но смог ввести в него свою духовную силу и заставить затвердеть еще сильнее.
   - Теперь я его изменять не могу... - Чуть расстроилась Надя.
   - Зато теперь он точно соответствует приставке "броне". - Возразил я. - К тому же мы выяснили, что границы созданных предметов зависят от нашей собственной силы, и возможно еще и от изначального материала. Плюс ко всему, этот лифчик сам по себе уже не распадается на энергию и обладает определенными экранирующими свойствами.
   - Нам нужны плащи для маскировки! - Тут же предложила девушка.
   - Согласен. Остается придумать, как затвердеть предмет в эластичном или тканеобразном состоянии.
   - Пока не попробуем, не узнаем! Давай ты размягчаешь, а я леплю, после чего будем замораживать готовый продукт в промежуточном состоянии...
  
   5 июля 2027 года
   Два дня прошли в интенсивной и интересной художественной лепке, мы с Надей настолько увлеклись, что не заметили, как все наши запасы материала, одновременно являющиеся пищей, были пущены в дело. Конечно, оставалась возможность повторного использования наших поделок, и даже их поглощение. Но мы не для того столько мучились создавая кучу полезного инвентаря, чтоб потом его распылить и поглотить! Мы готовили снаряжение для нового выхода и пополнения наших запасов.
   К сожалению имевшихся в нашем распоряжении ресурсов на многое не хватило, но копье для Нади, пару веревок и мешок под всякое полезное мы сделали, причем с мешком намучались больше всего и если бы не помощь великой рукодельницы, я бы так ничего и не сделал. Все же не мужское это занятие мешки штопать! Мои таланты простираются на размягчение и затвердевание материала. Вот копье я отличное создал, закрепил его своей духовной силой, так что оно мою же собственную защиту проходило почти без сопротивления, а значит даже с не самыми выдающимися способностями Нади, она сможет проткнуть им шестилапа, а возможно и толстяка.
   А мешок это творение Нади, она не только отлично лепила мелкие предметы одежды, получая именно то, что задумывала, а не как я... Но еще и нащупала правильное состояние материала, для фиксации его в тканеобразном состоянии. Изначально мы хотели плащи сделать, но вскоре выяснилось, что на каждую вещь, особенно эластичную уходит куда больше материала, чем можно было предположить, и в итоге хватило только на маскировочный мешок, в который мы могли бы положить добычу, не рискуя засветить ее на всю округу.
   - Прогуляемся на свежем воздухе и покажем кто тут царь природы? - Бодро поинтересовался я у сжимающей копье Нади.
   - Откапывай уже, хочу проверить твой подарок в деле! - Столь же задорно отозвалась девушка.
   Наше настроение перед вторым выходом на поверхность было боевым и азартным, мы не забывали про опасности и риски, но были уверены в себе и своих способностях. Эту уверенность подогревал, как наш первый удачный выход, так и обновки и приобретенное после обильного питания усиление.
   - Уже. - Кивнул я, отодвигая перекрывающий выход камень.
   Аккуратно выбравшись, мы внимательно осмотрелись, убеждаясь, что рядом с выходом нас никто не поджидает, и, скрывая свое духовное излучения, и прячась за камнями, направились к самой границе города, чтоб как и в прошлый раз высмотреть жертву на открытой местности.
   Добыча попала в поле зрения довольно быстро, мы даже еще до крайних городских развалин не добрались, как ощутили нескольких сколопендр скрывающихся в камнях.
   - Берем их? - Шепотом спросила Надя.
   - Нет. - Ответил я подумав.
   Сколопендры слишком слабые создания, нам их надолго не хватит, а если будем на них охотится в любом случае нашумим и придется возвращаться, оно того не стоит, лучше поискать кого поперспективнее.
   - Если что на обратном пути их возьмем, а пока обойдем. - Пояснил я подруге.
   Надя согласилась, и мы сделали небольшой крюк, однако не слишком удачно, перебегая между двумя укрытиями, я почувствовал, как песок под ногой стал неустойчивым, засасывая ногу в свою жадную утробу. Чисто на интуиции я высвободил часть духовной силы, опираясь на нее и отпрыгивая из опасного места, но следовавшая за мной Надя не обладала необходимой реакцией и хоть каким-то опытом хождения по зыбучим пескам, или в моем случае рыхлому снегу. Когда я приземлился после прыжка, подруга уже провалилась по пояс, а в следующий миг рухнула в образовавшуюся яму целиком.
   Продолжая опираться на духовную силу, тем самым мягко говоря отбросив маскировку, я подбежал к краю, и вздохнул с облегчением. Это оказались не зыбучие пески или какое-то более страшное явление этого мира, а простой подвал здания, не выдержавший нашего веса и провалившийся.
   - Я цела... - Успокоила меня девушка.
   - Ну и напугала меня... - Признал я, протягивая руку и вытаскивая Надю. - Уходим, а то еще почует кто...
   Я даже договорить не успел, как обвалившаяся в подвал груда песка забурлила и из образовавшейся норы вылезло странное, недружелюбно настроенное существо. Длинная вытянутая морда, с торчащими вперед клыками, и тремя несимметрично расположенными, выпуклыми глазами. Размером тварь была с крупную собаку, но куда плотнее, с маленькими когтистыми лапками, а все тело покрывали длинные, шелестящие иглы как у дикобраза.
   - Накаркал... - Выдохнула Надя, брезгливо сморщившись и уже создавая заклинание шаровой молнии.
   - Не накаркал, а подманил добычу. - Отозвался я, также создавая светящийся шар заклинания и посылая его в цель одновременно с девушкой.
   Духовная сила этой иглокрысы была примерно на уровне шестилапых падальщиков, первую молнию защита отразила, а вторая хорошенько прижарила уродливую морду. Однако порадоваться успеху мы не успели, вслед за оглушенной иглокрысой выскочила еще одна, а потом песок забурлил сразу в нескольких местах, разгребаемый лапами новых уродцев.
   - Это плохо!
   - Бежим? - Вполне логично предложила Надя.
   Я уже практически согласился, но желание проверить свои силы, в особенности магические возобладало. Убежать ведь можно и чуть позже, с такими короткими лапками крысюки нас вряд ли догонят, а вот такой удобный случай, вряд ли еще представится.
   - Не давай им из ямы выбраться! Коли! - Выкрикнул я, перекидываясь в боевую форму хвостом сметая самую шуструю иглокрысу, и подавая в пирамидку широкий поток духовной силы.
   - Леша они слишком шустрые! - Предупредила Надя, но оспаривать мое решение не стала, влепив шаровой молнией в морду одной крысе, и сбивая копьем другую.
   Я не ответил, мир магических потоков, стал для меня ярким и доступным, всего доля мгновенья, и я закручиваю несколько ближайших, магических линий загоняя их в яму, и высвобождая энергию.
   - Вау! - Испуганно выкрикнула Надя, плюхаясь на попку и пятясь от ямы, превратившейся в филиал огненного ада. - Предупреждать надо!
   - Крыс сбивай! - Напомнил я, боясь потерять концентрацию, но с удивлением понял, что поддержание огненного столба в яме вообще никак мне не мешает, только пирамидка немного греется, и как будто стонет. Но такие мелочи точно не могут помешать мне сбрасывать лезущих из ямы иглокрыс обратно.
   Монстры зажариваться в пламени не хотели, более того, яма не очень-то им мешала, по сыпучему песку они бегали без малейших затруднений, так что удержать рубеж нам с Надей не удалось. Иглокрысы выпрыгивали из огня, на вид почти невредимые и сразу же бросались на нас. Окажись они чуть посильнее, и мое желание проверить магические возможности, закончилось бы печально, а так практически повторялась ситуация с пчелами. Многочисленные твари лезли на меня со всех сторон, работая когтями и клыками, но их атаки вязли в духовной защите и костяной броне, практически не причиняя вреда, в то время как я пластал их почти без сопротивления.
   Получайте! Широкий взмах хвоста разрубает одну крысу, и отбрасывает к яме с огнем вторую. Пара взмахов руками, и три иглокрысы, повисшие на мне как оголодавшие шавки отлетают в стороны, получив серьезные раны, а тварь попытавшуюся прыгнуть мне в лицо, я вообще ловко перехватил собственной пастью, ощутив, как в меня вливается бодрящая и горячая волна духовной силы.
   - Рррааа так вам! - Азартно зарычал я, наслаждаясь бойней и ища кого бы еще сожрать.
   - Леша помоги! - Услышал я панический крик подруги, вырвавший меня из азарта собственной схватки.
   Я только сейчас понял, что у девушки дела обстоят, не так радужно, мало того, что ее духовная сила сильно уступает моей, так еще и костяной броней она не обзавелась. Не смотря на это, Надя не поддалась панике и держалась за счет магического щита и слегка суматошных, но опасных ударов копьем, позвав на помощь, только, когда защитное заклинание стало рассыпаться. Испугавшись за девушку, я грозно взревел, выплескивая в пространство свой страх перерождающийся яростью и рванул на помощь, разрывая на куски попавшихся под руку иглокрыс. Пара ударов налево, пара направо, широкий взмах хвостом, и противники кончились.
   Осмотревшись, я заметил убегающих во все стороны иглокрыс, и почти поддался порыву бросится в погоню, но вспомнив о раненой девушке смог, побороть этот порыв.
   - Ты как? - С рычанием спросил я у подруги, беспокоясь за ее здоровье.
   - Больно, блин... Уроды! - Зло рыкнула она, оседая на землю.
   Я хотел ее подхватить, но чуть не насадил на костяные шипы, пришлось сначала вернуться в человеческий облик, тут, же ощутив сильный жар и какое-то тоскливое давление от пирамидки на запястье. Оборвав ее подпитку энергией, я избавился от неприятных ощущений, одновременно развеяв огненное заклинание в яме, и только после этого осмотрел постанывающую Надю.
   Больше всего у нее пострадали ноги, в нескольких местах куски плоти были вырваны, оставляя неприятного вида прорехи, фонтанирующие духовной силой, еще несколько царапин располосовывали руки и грудь, но на этом все. Девушка не позволяла себя безнаказанно кусать, а иголки, которыми крысы щедро стреляли, не смогли преодолеть магической и духовной защиты. Подобрав пару кусочков иглокрысов поаппетитнее, я оказал подруге первую помощь, накормив ее свежей добычей. Как всегда с притоком энергии регенерация пошла с феноменальной скоростью и вскоре Надя уже чувствовала себя как новенькая.
   - Все, я в порядке. - Сообщила она.
   - Надо собирать трофеи и прятаться, пока вся округа не сбежалась! - сказал я, убедившись, что подруга цела, тут же принявшись набивать новенькую сумку кусками иглокрыс, не переставая крутить по сторонам головой.
   - Полностью согласна. - Кивнула она, присоединяясь ко мне. - Больше не лезет. Давай остальное веревками свяжем и в руках донесем!
   Вокруг валялось больше десятка иглокрыс, да еще в яме были обгоревшие, но вполне пригодные тушки, в не меньшем количестве. Все эти туши, это наше богатство, еда, материалы и учебное пособие, они крайне необходимы, но существует риск нарваться... А ладно, какой риск, тут до убежища меньше сотни метров и мы уже проходили этой дорогой рядом никого кроме сколопендр, а если кто и заметил наш бой то время есть, да и этот заметивший может к нашим запасам присоединится!
   - Давай, ты в сумку пакуешь, а я веревками обвязываю! Только быстро! - Решил я, после чего спрыгнул в яму, где особенно густо лежали тела.
   Хорошо, что это духовные тела и нет ни вони, ни крови, ни прочих прелестей, а то находится в попавшем под мой огненный удар гнезде иглокрыс было бы трудновато. Быстро связывая туши, я неожиданно для себя раскопал особенно крупную иглокрысу, раза в два превышающую размерами своих сородичей. Это альфа-самка, или вожак гнезда? Хотя пол не принципиален, главное, что по духовной силе эта тварь с толстяком могла сравниться, нам еще повезло, что она оказалась в самой глубине гнезда и не смогла вовремя выбраться, потратив все силы на противостояние огненному заклинанию и погибнув так бесславно.
   Естественно самую жирную тушку я подготовил к переноске в первую очередь, после чего принял боевой облик, и стал закреплять на себе многочисленные трофеи. Со стороны я, наверное, выглядел как маньяк, обвешанный своими жертвами, но Надя даже не подумала шутить по этому поводу, также нагрузившись добычей сверх меры. Мы забрали почти все, оставив только мелкие куски, оторванные во время боя, и поспешили к убежищу, усиленно прикрывая всю добычу духовными щитами и внимательно осматривая окрестности и песок под ногами, повторять падение в очередное гнездовье тварей сейчас не хотелось.
   - Курвик!.. - Расслышал я грозный выкрик за спиной за миг до того, как нечто острое пробило мой духовный барьер, пластину брони на спине и врезалось в тело, вызывая просто дикую боль.
   Вслепую отмахнувшись хвостом, я нырнул вперед, стараясь разорвать дистанцию с сумевшим незаметно подкрасться противником. Не успел я обернуться, как в меня ударил огненный шар, отбрасывая на каменную стену, и опаляя тело.
   - Уууу! Тварь! - Проревел я, но так и не успел рассмотреть противника, как следом прилетела целая россыпь острых дротиков, я инстинктивно закрылся руками, и большая часть безвредно отскочила от брони, но некоторые впились в тело, доставляя новую порцию боли.
   - Ай, гады! - Закричала Надя так же попавшая под удар, но девушку спас мешок, с добычей, принявший на себя неожиданную атаку летающих монстров, и она первая сумела контратаковать шаровой молнией. Благодаря чему второй огненный шар направленный в меня промазал, и лишь слегка опалил тело, пробираясь сквозь духовную броню.
   Прокатившись кувырком по земле, вскочил, рыкнув от боли, гадкие шипы застряли в теле, и рвали плоть при каждом движении, но сейчас не до них ведь я, наконец, рассмотрел коварно атаковавшую меня тварь. Мелкий гуманоид, примерно метр ростом, скрюченное черное тельце, и крупные крылья усеянные множеством острых шипов, в руках эта тварюшка сжимала метровой длины копье или скорее дротик. Шаровая молния не смогла нанести заметного вреда, но заставил летуна несколько снизиться.
   Я не упустил удачного момента, и, вложив все силы в прыжок, взмыл в воздух, сомкнув руки на хилых ногах твари, таща ее к земле. Острейшее копье ударило мне в плечо, вызвав острый болезненный спазм, но я не ослабил хватки. А едва мы рухнули на песок, я подмял летуна под себя, не позволяя удрать, и яростно заработал когтями, с огромным трудом продавливая его духовную защиту. Тварь по уровню силы оказалась даже круче толстяка, а уровень духовной энергии как я уже давно выяснил, эквивалентен и физической силе. Так что, не смотря на тщедушное тельце, летун едва не сбросил меня, но Надя вовремя подоспела на помощь, пригвоздив копьем одно из крыльев. Да и летающая тварюшка оказавшись лицом к лицу, явно запаниковала и брыкалась бессистемно, ближний бой не его стихия. А вот я уже привык пускать в дело когти, усиливая их при каждом ударе, и разрывая живучее тело противника. Через полминуты все было кончено.
   - Будешь знать, как в спину бить! - Победно заявил я, оторвав противнику голову.
   - Леша бежим там толстяки! Много! - Воскликнула Надя, указывая вдоль по улице.
   - Черт, заметили... - Выругался я, посмотрев в указанную сторону. - Бежим!
   С этими словами я скинул с себя всех иглокрыс, хотя расставаться с тушей самой здоровой было до невозможности жалко, но жизнь дороже, да и в качестве компенсации я схватил тело летуна и его копье, после чего мы с Надей на всех порах рванули прочь. К счастью ход с тушами сработал, избавившись от них, я смог почти полностью замаскировать себя и летуна, а толстяки куда больше заинтересовались халявой, чем погоней за нами.
   Сделав небольшой крюк и убедившись, что больше нас никто не преследует, мы вернулись к убежищу и забрались под землю, тщательно завалив проход. Только после этого смогли немного расслабиться, и заняться многочисленными травмами. Костяные дротики все еще оставались в наших телах доставляя боль и кажется даже выкачивая силы, а кроме того раны нанесенные мне копьем горели огнем, заставляя скрежетать зубами, и регенерировали безумно медленно.
   К счастью ресурсов для ускорения регенерации мы с собой принесли достаточно, даже не смотря на то, что я выбросил, целую кучу тушек иглокрысов, отвлекая внимание толстяков. Того, что тащила в мешке Надя, вполне хватало, а если вспомнить о крылане, который хоть и не блистал габаритами, но по количеству и плотности энергии пожалуй переплевывал всех наших иглокрысов! Однако перед тем как регенерировать предстояло вырвать из себя костяные дротики, которые уже стали пускать мерзкие корни в наших телах.
   Такой тип ран, или скорее оружия я впервые встретил, и несколько растерялся. Очевидно, что инородные и разрастающиеся дротики надо вырывать, пока они еще больше вреда не нанесли, но как? Надя попробовала выдернуть один, засевший у меня в бицепсе, так мало того, что не смогла, сил не хватило, да и я от этой неудачной попытки чуть не умер от боли.
   - Надо попробовать вырезать. - Хмурясь, предложила девушка.
   - Чем? Это копье оставляет не менее мерзкие раны.
   - Сейчас нож сделаю и вырежу.
   - Выбора все равно нет... - Признал я. - Ты сама-то как?
   Летун атаковал в первую очередь меня, вогнав, аж пять мерзких дротиков, но и подругу краем зацепило, и у нее в голени красовался черный шип.
   - Ногу дергает, и я ее почти не чувствую, но боли нет.
   - Странно, а у меня они жутко болят и разрастаются, вытягивая мои силы... - Поморщился я. - Ладно, нечего тянуть, сейчас нож создам, и займемся карающей медициной, а то боюсь...
   Я недоговорил, и, вырвав подходящего размера, клык из туши иглокрысы, направил в него свою энергию, подчиняя своей воле и заставляя изменять форму. И тут меня осенило! Я слишком узко и по-человечески мыслю, никак не перестроившись на новые условия. Это для человека из плоти и крови, если что-то воткнулось в тело, то это необходимо вынуть, у нас все по-другому! Шипы тоже состоят из духовной силы, я ее могу просто подчинить, так же как делаю с клыком, превращая его в нож, а потом поглотить. Да шип сам меня пытается сожрать, каким-то непонятным способом, но он маленький и неразумный что я не справлюсь с заложенной в него программой?
   Отложив в сторону заготовку под нож, я положил обе руки на один из шипов, так мне легче на нем сосредоточится, и стал концентрировать в районе раны свою силу, тут же зарычав от усилившейся боли, возникающей, когда моя энергия боролась с заложенной в шип!
   - Леша, что ты делаешь?
   - Пытаюсь сам поглотить эту дрянь, подожди, не отвлекай. - Попросил я, и, стиснув зубы, сконцентрировал всю свою доступную силу и волю на одной точке.
   Рана вспыхнула чудовищной болью, но я не потерял концентрации и продолжил давить, еще пару очень долгих мгновений инородная духовная сила сопротивлялась, а потом резко сдала позиции и моя энергия свободно хлынула в костяной шип, ассимилируя его. Приятная волна энергии разошлась по телу, укрепляя его, а в том месте, где был шип, красовалась чистая кожа, даже ранки не осталось.
   - Получилось! - Порадовалась за меня Надя.
   - Ага. Это почти как предметы лепить, в этом мире все, что состоит из духовной силы это пища. Проблема только в том, что в костяные шипы каким-то образом добавили функцию сопротивления. Но стоит его сломить и из угрозы он становится пользой. - Пояснил я.
   - Я поняла, сейчас тоже попробую.
   - Только осторожнее, при попытке сопротивления будет очень больно.
   - Ничего, потерплю немного...
   Поняв принцип, я за полчала избавился от всех своих ран, поглотив шипы и зарастив раны от копья. У Нади успехи были намного скромнее, ее духовная сила уступала моей, и потому противостояние с шипом хоть и проходило в ее пользу, но сильно растягивалось, заставляя терпеть сильную боль. Конечно, с одной стороны этот опыт полезен для ее развития, но я просто не выдержал, и сам схватился за ее шип, подавив его собственной силой, после чего передал ее Наде.
  
   6 июля 2027 года
   Не смотря на все приключения охоту, мы признали удачной, она нас обогатила не только щедрой добычей, но и новыми знаниями об этом мире и тварях его населяющих. Толстяки хоть и проявляли признаки разумности и организованности, но оружием не пользовались, как и магией, а вот напавший на нас крылан явно был из другой весовой категории. Признаки цивилизации у тварей пугали, но в тоже время возбуждали любопытство. Мы с Надей быстро пришли к единому мнению, что нам не смотря на риски необходимо не только охотится, но и провести разведку, чтоб узнать о нашем враге побольше, поскольку незнание грозит, куда большими рисками! Но перед тем как отправляться к центру города, предстояло разобраться с трофеями и подготовится к возможным стычкам.
   Интересных трофеев у нас было два, мешочек, с маленькими кристалликами обнаружившийся на поясе крылана, и его копье. С кристалликами никаких вопросов не возникло, это была сжатая духовная энергия, вероятно получаемая при помощи воздействия сходного с тем, которым мы эликсиры создаем, да и Лену я... Только в случае с кристалликами они сохраняли свои усиливающие духовное тело свойства, а не только насыщали, как эликсир. Я, даже догадываюсь в чем тут разница, и если сжатие проводить только духовной энергией, без магии, то результат должен получиться схожий, но проверить теоретические выводы можно и позже, сейчас нам едва хватает материала на еду и доспех для Нади. Стычка с иглокрысами хоть и прошла успешно, но показала недостаточность защиты юной валькирии, и мы собирались компенсировать этот недостаток. Тем более что ее ударная мощь еще больше повысилась за счет копья крылана.
   Это оружие было не просто слепленной из плоти поделкой как у нас, а являлось настоящим артефактом. Основа у него, также состояла из переформированной духовной энергии, уплотненной чьей-то волей, но при этом наконечник получился безумно острым, куда острее, чем это возможно только на уровне материала. Вдобавок к этому вокруг лезвия дротика витала едва заметная черная энергетическая дымка неизвестной природы. Эту дымку можно было увидеть обычным зрением, а в духовном и магическом плане копье энергии вообще не излучало.
   Этот дротик легко проходил сквозь мою духовную защиту, просто игнорируя ее, магический щит Нади, оказал некоторое сопротивление, но назвать его существенным язык не поворачивался. Костяная броня уже была надежнее, примерно как несколько слоев джинсовой ткани для обычного ножа. Мы долго бились над трофеем, чуть ли не облизывая его, и всесторонне изучая духовной силой, но только и смогли, что зафиксировать его свойства, а не их причины.
   Пришлось признать, с нашим уровнем знаний объяснить феномен дротика невозможно. Дротик, созданный из энергии артефакт непонятно, как и на какой энергии работающий и не поддающийся изменениям. Моя попытка внедрить в его структуру свою духовную энергию и перестроить закончилась провалом, он для меня оказался слишком твердым, и духовная сила его просто обтекала.
   - Я читала немного про артефакторику. - Задумчиво сказала Надя, рассматривая наш трофей. - Но в подробности не вдавалась, артефакторика требует серьезных теоретических знаний, материальной базы и определенного магического таланта. Ничего этого у нас в ближайшей перспективе не предвидится вот я и не углублялась в детали... - Слегка извиняясь, улыбнулась она. - Но и того, что я узнала достаточно, чтоб понять, что примененные в этом копье принципы полностью отличны от известного мне из книг метода создания артефактов, тут, ни рун, ни четкого магического контура. Даже предположить не могу, что тут к чему, отчего заряжается и заряжается ли вообще. Скорее всего, копье вообще к магии отношения не имеет, и все собрано на духовной энергии.
   - Крылан в нас вполне магическими огненными шарами кидал, так что я бы не стал отметать вариант магии.
   - Магические шары были простейшими, даже схема узора такая же, как в наших книжках. - Возразила подруга. - А про атрефакторику я уже сказала. Так что либо это копье создано кем-то куда как более могущественным, чем крылан, либо по неизвестным нам принципам воздействия именно духовной силой.
   - Первого варианта тоже исключать не стоит, но судя по отсутствию изящества и довольно небрежной лепке, надеюсь на второй, тогда нам остается на практике подбирать необходимое воздействие. - Я замолчал, задумавшись, и признал. - Новые направления в применении наших сил это хорошо, но для нас было бы лучше, окажись копье единственной поделкой какого-то гения, а не массовым продуктом.
   - Чтоб пустить в дело копье крыланам придется к нам приблизиться, а тут мы их сами наколем, как бабочек! - Воинственно заявила Надя, и тут я с ней полностью согласился, тем более что больше мы такой ошибки не повторим, и будем следить за небом столь же внимательно как и за землей. Летящего в чистом небе крылана мы всяко заметим раньше, чем он нас скрывающихся среди руин.
  
   7 июля 2027 года
   Разобравшись с копьем, и поняв, что пока мало, что понимаем, мы сосредоточились на нашей добыче, и создании полезных в быту предметах, не забывая наслаждаться просто безумно полезным крыланом, ударными темпами развивавшем личную духовную силу. На мне эффект был не так заметен, а вот Надя прогрессировала просто на глазах. Я больше развивался в магическом плане, шокируя подругу своим вдруг вскрывшимся талантом, которому был обязан маленькой пирамидке.
   Я очень быстро изучал новые заклинания, запоминая их узор, естественно в убежище ни о какой практической отработке речи не шло, но я чувствовал, что моя пирамидка поможет мне создать необходимое заклинание, главное общую схему знать. Кроме того, я проанализировал наш бой с иглокрысами, оценив потенциал шаровой молнии и того же огненного столба и пришел к выводу, что импульсные заклинания для нас не очень полезны, поскольку даже у слабых противников неспособны за один раз пробить духовную защиту и нанести фатальные повреждения. Однако у Нади особого выбора нет, она хоть и может в теории создать огненный столб, но дольше десятка секунд его не продержит, при самом оптимистичном варианте. Это только у Лены получалось и у моей пирамидке, а значит, мне и надо сосредоточится на таких вот постоянных заклинаниях, непрерывно атакующих противника, только стоит подобрать что-то еще и сдерживающее его на одном месте.
   К сожалению, в наших книгах по магии выбор подобных заклинаний был небольшим, мы ведь прихватили только начальный курс, а магия, требующая постоянной подпитки, по местной классификации относилась к магистерскому уровню. Но парочка подходящих заклинаний все же нашлась, а мне и того хватит, ведь не смотря на всю помощь пирамидки запомнить даже общие контуры заклинания было очень непросто и требовало огромной концентрации и внимания.
   - Эй, Леш, ты чего там колдуешь?! - Отвлекла меня от размышлений Надя. - Аккуратнее, аж песок с потолка сыплется!
   Я повернулся, удивленно посмотрев на подругу, но ответить, не успел.
   - Я серьезно! Стены трясутся! - Уже испуганно сообщила девушка.
   - Это не я! Землетрясение! - Воскликнул я, ощутив нарастающие вибрации и тряску.
   - Нас засыплет! Надо выбираться! - Надя рванула к выходу, едва не увлекая меня своим порывом, но я сумел остановиться, вспомнив о необходимости отвыкать думать, как простой человек и немного перестраиваться на энергетический мир.
   - Стой! - Поймал я Надю, притянув к себе.
   - Пусти, мы же задохнемся...
   - Не задохнемся, даже если засыплет. Успокойся!
   - А ведь точно! - Сообразила подруга, тут же радостно улыбнувшись, паника испарилась, как не было. - Какое-то странное землетрясение, неправильное...
   - Маскировку на полную, надо накрыть трофеи и нас мешком быстро! - Сообразил я, что именно неправильно в этой тряске и грохоте, точнее топоте тысяч ног!
   - Что, но ведь...
   - Это не землетрясение, а толстяки! Чувствуешь, какие вибрации? Это толстяки прямо над нами! - Пояснила я, накидывая изолирующий плащ на недоеденную добычу и растягивая свою духовную защиту на трофеи и Надю, не выпуская наружу ни крупинки силы! Девушка тоже усилила свою маскировку, создавая второй слой защиты, и крепко прижалась ко мне, пережидая неприятности. Мы замерли, стараясь даже не дышать и не шевелиться, хотя в той тряске, что творилась вокруг, мы могли бы орать во все горло, и сверху нас бы никто не услышал.
   Катаклизм длился целую вечность, ну пару часов точно, все наше убежище тряслось, когда сверху проходили тысячи уродливых созданий. Исчезнувший вроде бы страх, вернулся с новой силой, ведь достаточно было хоть одному толстяку почуять нас, провалиться, или найти заваленный лаз, и мы все умрем, без какой либо возможности оказать сопротивление. А кроме наших собственных чувств, на нас дополнительно навалилось огромное духовное давление орды, прошедшее даже сквозь слои песка и камня. Эта духовная мощь подавляла, заставляя чувствовать себя маленьким и беззащитным, пробуждая просто животную панику и желание выскочить и убежать. Мы с Надей вцепились друг в друга как утопающий в спасательный круг, тем самым поддерживая друг друга и удерживаясь от впадения в неконтролируемую панику.
   Даже когда дрожь закончилась, и духовное давление отступило, мы еще долго сидели, обнявшись, боясь шевельнуться в ожидании продолжения этого кошмара. Но постепенно напряжение отпускало.
   - Хи, хи, хи... - Первой не выдержала и громко захихикала Надя. - Они ушли! Ушли, путь домой свободен!
   - Ушли, - Устало поддержал я и так же засмеялся.
   Через этот смех уходило все наше напряжение и страх перед огромной ордой тварей, заставивших нас прятаться в норе. Непреодолимая опасность отступила, открывая нам, путь домой, и не важно, что надо еще суметь открыть портал, главное, что между нами теперь нет орды тварей!
   Отсмеявшись, и суматошно поделившись друг с другом своей радостью и мнениями, мы тут же начали суматошные сборы и подготовку к выходу, которая, к сожалению, не заняла много времени. А потом пришлось просто сидеть на нервах, выжидая пока орда отойдет подальше, а вместе с ней и всякие падальщики и прочие крыланы...
  
  

Глава 12 Старые знакомые

   8 июля 2027 года
   Желание поскорее выбраться из схрона, было огромным и постоянно нарастало. Исход толпы толстяков случился крайне не вовремя, как раз, когда мы были готовы к выходу, и сейчас занять себя было просто нечем. Можно, конечно потренироваться в магии или работе с духовной энергией, но разве можно добиться концентрации, когда в любую минуту хочется выбраться и отправится домой, ну к порталу... Хотя с другой стороны, нам повезло что исход случился не вовремя нашей очередной охоты, иначе сейчас бы у нас были совсем иные заботы.
   Чтоб хоть немного отвлечься, мы с Надей преобразовали все остатки иглокрысов в эликсир, создав, таким образом, походный запас продуктов на всякий случай, а вот остатки крылана употребили в свежем виде, слишком уж он был полезен, чтоб его переводить на эликсир. Его энергия оказалась очень плотной, и как я уже говорил, каждый кусочек не только насыщал нас, но и позволял явственно ощутить рост нашей силы, что было безумно приятно и полезно.
   И вот наступил момент, когда наше обоюдное с Надей терпение иссякло, и мы собрались выбираться наружу. Схрон выдержал проход толпы толстяков, но вот вход обвалился, и нам пришлось довольно долго откапываться, прежде чем мы смогли увидеть солнечный свет. Осмотревшись, я убедился, что угрозы нет, и мы с Надей выбрались из укрытия, вытащив так же свои пожитки в виде книг.
   - Идем? - Позвала подруга, а я так и замер любуясь ее фигуркой в сексуальном наряде.
   Надя, выглядела в своем новом доспехе, настоящей фэнтезийной воительницей повышенной сексуальности. Пока она его создавала и меряла в схроне, я не мог оценить в полной мере всего великолепия задумки и творческой фантазии девушки, но сейчас, это было нечто!

0x01 graphic

   Надя Белкина в собственноручно созданном доспехе(вместо меча, короткое копье)
   В развевающихся на ветру золотистых волосах играли солнечные лучики, отражаясь от яркой диадемы обручем охватывающей голову и снабженной для защиты лба и ушей тремя возвышающимися вставками. Шею по бокам закрывал жесткий воротник, переходящий в декоративное ожерелье. Плечи были защищены двумя пластинами наплечников, закрепленных на тонких ремешках. Все это в целом нормально и функционально, но основная задумка начиналась дальше! Бока девушки прикрывали жесткие, но гибкие за счет сегментированной сборки накладки, выполненные в виде огромных клыков. Они начинались чуть выше бедер и поднимались вверх до груди, где превращались в маленькие перепончатые крылья, прикрывающие самую верхушку груди и лишь слегка ее придерживающие с боков. На этом доспех на теле заканчивался, оставляя открытым подтянутый плоский животик, да и огромные полушария груди, прикрывались лишь для виду, а ровная спинка и вовсе не имела на себе препятствий мешающих обзору. Кроме этого были еще пластины защиты на бедрах, на чем доспех и заканчивался. Разве что еще пах был прикрыт символической пластинкой в форме ракушки, но на чем она держалась, я даже спрашивать стеснялся, ведь ни одного ремешка к ней не подходило, а приклеивать мы ничего не научились.
   Одним словом эти доспехи ничуть не скрывали изящества фигуры, скорее наоборот распаляли воображение и подчеркивали стройность, и грацию, придавая особый агрессивный шарм. Надя смотрелась воинственной богиней красоты...
   Конечно, функциональность такого доспеха вызывала сильные сомнения, но на то и расчет! На самом деле, все тело Нади было заковано в укрепленные пластины. Просто девушка желающая выглядеть красиво способна свернуть горы, вот и Надя, понимая, что ей нужна, дополнительна защита, но, не желая становится бесформенной консервой, сотворила чудо, создав прозрачную броню, которая и закрывала ее якобы открытые участки тела, причем эти места прикрывались пластинами повышенной толщины, ведь они так и подставлялись под удар коварного противника!
   - Ну, хватит уже мной любоваться, голодранец, надо двигаться! - Поддела меня подруга, намекая на мой собственный вид, в плаще на голое тело, для меня защиту даже не пытались делать, все равно при смене облика она сама появляется, а учитывая сильное изменение габаритов, даже с плащом придется быть аккуратнее, чтоб не порвать. - Не терпится опробовать мое копье и доспех!
   - Эксплуататорша! Я ради тебя своей долей пожертвовал, а в итоге даже полюбоваться не дают! - Шутливо возмутился я.
   - Ты уже налюбовался на свою долю, вот когда бросишь к моим ногам шкуру медведя, тогда я подумаю...
   - Эм, Надь какого медведя?
   - Тьфу, на тебя, ни капли романтики! - Фыркнула подруга и засмеялась, кажется, предстоящее возвращение к порталу нам слегка вскружило голову и потянуло на шутки, а между тем опасность никуда не делась.
   - Добуду я беде медведя, но на Земле. А сейчас надо собраться и не забывать об осторожности. - Напомнил я, беря себя в руки.
   - Да, ты прав... - Кивнула подруга. - Тем более что покосплеить всяких воинственных красоток, я могу, не снижая осторожности. Давно о таком мечтала! Когда еще случай представится? После возвращения домой я ведь со стыда сгорю, если попробую в таком по улице пройтись.
   - Это ты зря, тебе точно стыдится нечего...
   - Ага, кроме спутника нудиста! - Все же не удержалась от еще одной шпильки подруга.
   - В следующий раз обязательно спрячу всю добычу в грязные носки. - Вздохнул я. - Ладно, Надь осмотрись по сторонам, а я прикрою.
   - Угу. - Кивнула девушка и ловко вскарабкалась на ближайшую груду камней.
   - В стороне пустыни виднеется что-то шевелящееся, кажется это хвост орды, но слишком далеко, не рассмотреть, а больше никого нет! - Рассказала о наблюдениях Надя, спустившись.
   - Вот и хорошо, вблизи я вообще ничего не чувствую, все толстяки разогнали. Даже духовный фон стал беднее.
   - И от центра города больше силой не разит, теперь направления держать будет сложно.
   - Не страшно, уж мимо дворцов его богатой части мы точно не пройдем.
   Так началось наше осторожное возвращение к порталу. Двигались мы медленно, постоянно прислушиваясь к собственным чувствам стараясь обнаружить духовные аномалии, не забывая при этом прятаться в тени разрушенных стен зданий, и просто груд камней. Толстяки ушли, но тут и без них много опасностей, а мы уже наученные не самым приятным опытом встречи с летунами. Наша осторожность вскоре себя оправдала. Перебираясь через очередное нагромождение камней, я а долей секунды позже, и Надя уловили духовное присутствие тварей.
   Мы замерли на месте, укрывшись за грудой камней, и прислушиваясь к поведению монстров и их силам. Маскировка собственного духовного фона оправдывала себя, твари никак не прореагировали на наше присутствие, а значит, не заметили. Сдав немного назад, мы вышли за зону чувствительности, и обошли опасное место, продолжая движение в примерном направлении на центр города. Сейчас наша цель не добыча, а добраться до определенной точки, и вступать по пути в различные стычки, привлекая внимание всех окружающих не самая лучшая тактика. Мы потихонечку, стороной... Еще пару раз, благодаря маскировке мы чувствовали присутствие тварей раньше, чем они замечали нас, удачно избегая встреч.
   Город был сильно разрушен и раньше, а после толстяков остались только барханы бывших зданий, и дороги проложенные между ними. Мы больше старались идти не по дороге, а через здания, чтоб не оказываться на открытых участках, где нас сначала увидят, а уж потом мы сможем ощутить присутствие духовным зрением, но иногда все же приходилось преодолевать такие неприятные участки. Вот на одном из них мы и засветились, попавшись на глаза злобной зубастой мартышке отрастившей себе вторую голову и щупальца на спине. Тварь едва нас, заметив, побежала навстречу, радостно высунув язык от предвкушения пира, она ведь не ощущала нашу духовную силу, наверняка считая легкой добычей. Надя разочаровала ее легким взмахом копья, быстро убрав разрубленное тело в мешок, чтоб он не фонил на всю округу, привлекая новых желающих халявы.
   Еще несколько похожих стычек произошли в течение следующих пары часов. Сценарий везде был один, тварь замечала нас первой и радостно бросалась в атаку, до самой смерти не понимая, что она нам не противник. Учитывая набирающуюся статистику, я подозревал, что все сильные твари уже покинули город, и тут осталась только мелочь вроде иглокрыс, что автоматически переводило нас с Надей в разряд самых опасных хищников. После этого открытия, мы стали двигаться гораздо увереннее, все чаще выбирая из двух путей не более скрытный и безопасный, а более удобный. Но как оказалось, кое-кто посильнее в городе еще оставался.
   - Толстяк! - Предупредила Надя, двигавшаяся парой шагов впереди, и мы быстро укрылись за ближайшим нагромождением камней, прежде чем мерзкая тварь успела нас увидеть.
   - Только один. - Резюмировал, я, внимательно осмотрев всю округу.
   - Хромает! - Злорадно сообщила подруга, на миг, выглянув и посмотрев на противника глазами, а не только духовным восприятием. - Наверное, был ранен и отстал от своих. Берем его или обойдем? - Спросила подруга, ожидая моего решения.
   - Берем. - Твердо сказал я. - Хорошая добыча, да еще и одиночка.
   Надя кивнула, крепче сжимая древко своего копья, но по глазам было видно она и сама горит желанием ввязаться в эту драку и испытать свои обновки. Скрываясь за грудами камней, мы подобрались к толстяку как можно ближе, а потом рванули напрямую, преодолевая оставшиеся метры. Он нас не сразу заметил, а как повернулся, получил прямо в морду шаровую молнию от Нади. Защиту она не пробила, но выиграла еще пару секунд, для сближения. Добравшись до уродца, девушка, даже не пытаясь продолжить магический обстрел, изящно скользнула влево, а я нырнул вправо, стегнув хвостом. Удар не достиг цели, но толстяк развернулся вслед за мной, Надя, оказавшись за спиной противника медлить, не стала, и с громким хеканьем нанесла удар, легко пробив как его защиту, так и мерзкую плоть.
   Урод взревел, вскинув лапы и пытаясь развернуться, и тут уж я не оплошал, размашисто ударив когтями, концентрируя в них энергию. Когти, да еще и усиленные это вам не кулаками бить, и с момента первой схватки с толстяком я заметно вырос в силах, так, что мой удар так же пробил защиту, оставляя на животе твари четыре глубоких раны. Надя еще раз ударила, целя в шею, а я блокировал лапу твари, рыкнув от неожиданно мощного встречного удара, но удерживал противника спиной к напарнице. Толстяк ударил второй лапой, оставляя на моей броне глубокие борозды, в ответ получил еще четыре рваные раны и очередной удар в шею, правда рана от прошлого уже успела зарасти, и умирать в муках он не спешил.
   - Да сдохни уже урод! - Прорычала валькирия, и широко замахнувшись и ударив копьем как заправский дровосек, перерубив жирную шею больше чем наполовину. Я дернул за голову, отгибая ее и не давая регенерировать, Надя еще раз ударила по срезу, и я, добавив когтями, оторвал уродливую головенку.
   - Ха получил? Получил?! Как я его! Леш ты видел?! - Радостно подпрыгнула Надя, потрясая копьем.
   Я тоже поддержал ее восторг, вырвав кусок толстяка героически потрясая в воздухе добычей. Эта короткая схватка, помогла мне куда лучше понять свои текущие возможности и Надины. С момента первой встречи я стал куда сильнее, и теперь толстяк, или даже тройка таких уродцев особой проблемой не станут. Однако, не смотря на заметный подъем самооценки, об осторожности мы не забыли и быстро успокоившись, упаковали добычу в мешки и покинули место боя.
   - Тебе не кажется, что мы заблудились? - Спустя примерно пару часов, после стычки с толстяком спросила Надя. - Мы уже давно должны были выйти с разрушенной окраины к целой части города, но кругом только руины не отличимые друг от друга. Мы ходим по кругу!
   - Даже если так, предлагаешь спросить направление у местных? - Фыркнул я. - И направление у нас примерно одно, мы движемся всегда вдоль радиальных улиц.
   - Тогда где центральная часть города? Где каменные дворцы и широкий проспект мощенный булыжниками? - Усомнилась девушка.
   - Надь, ты, что еще не поняла? - Удивленно воскликнул я. - Мы уже минут десять идем по проспекту, присмотрись внимательнее, что у нас под ногами.
   - Это проспект? - Не поверила она, но совета послушалась и присмотрелась.
   Вокруг нас все было завалено большими и маленькими обломками зданий, где-то кучи камней были высотой от пары метров до пяти-семи, где-то более равномерно раскиданы, и среди этих завалов длинная ровная дорога никак не угадывалась. А заподозрить в окружающих руинах еще десяток дней назад величественные и целые дворцы, было действительно непросто. Но в местах не сильно засыпанных песком или руинами соседних зданий четко просматривалась булыжная мостовая, уж очень хорошо мне запомнившаяся. А если подольше всматриваться в наиболее уцелевшие куски зданий, то можно обнаружить отдельные элементы некогда величественных дворцов.
   На всем пути орды толстяков не осталось ни одного целого здания! А окрестности площади пострадали особенно сильно, тут даже холмиков от бывших зданий не было, все перемолото в щебень. Уж не знаю, сами толстяки постарались, или эти разрушения следы их битв с другими тварями, но изменения ландшафта внушали уважение и ужас.
   - Кажется он на месте. - Облегченно сказал я, уловив присутствие маленькой точки закрытого портала, материальные разрушения никак на нем не сказались.
   - Леш, ты сможешь его открыть? Прямо сейчас? - Волнуясь, спросила Надя.
   - Открою! - Уверенно заявил я, стараясь внушить эту уверенность в первую очередь себе, ну и подруге тоже. - Поток силы идет в ту сторону! Как и ожидалось, надо кое-что прикинуть... - Задумчиво продолжил я, обследуя портал всеми доступными чувствами.
   - Леш тебе помочь или... - Не выдержала Надя неизвестности.
   - С порталом я сам разберусь, а ты лучше проверь окрестности на предмет неожиданностей и откопай библиотеку. Книги нам пригодятся. - Я кивнул в том направлении, где раньше было практически целое здание библиотеки, сейчас на его месте даже груды камней не наблюдалось.
   - Угу... - Кивнула подруга, не особо обрадованная перспективой раскопок.
   Вот и хорошо, Надю нагрузил делом, так что некоторое время она не будет стоять над душой требуя открыть портал, можно подумать я сам этого не хочу! Понять бы еще, как это все провернуть. Но я пойму, выбора все равно нет, тем более один раз мы с Леной его уже открывали, справлюсь и во второй. А библиотеку в любом случае необходимо откопать. Особенно в свете заметного прогресса в магии благодаря пирамидке, продвинутые учебные пособия мне просто необходимы! Более того, после небольшого прорыва в работе с духовной энергией и создании плащей, мешков и доспеха Нади, у меня появилась стойкая уверенность о возможности перенести книги через портал в наш мир!
   Хватит отвлеченных размышлений, Надя занята, но вскоре потребует каких-то результатов, да мне и самому эти результаты хотелось бы иметь, так что проведем пару экспериментов и подумаем, что делать с порталом.
   В местной литературе есть информация по порталам, и с ней я еще в схроне ознакомился. Но там речь о совсем других, построенных на магии, порталах. Тот, что привел нас сюда нечто кардинально другое, но он все равно подчиняется некоторым базовым принципам, благодаря чему мне или скорее Лене и удалось открыть его со стороны Земли. Хотя если честно, то там больше повезло, что теория о выравнивании энергетического фона с обоих концов портала сработала. Но на Земле мы повышали магический и духовный фон, избавляясь от перепада и одновременно подпитывая портал, благодаря чему и получилось проскользнуть. Сейчас ситуация обратная. С этой стороны фон выше, чем с Земной, и если идти по прежнему пути необходимо откачать энергию вблизи портала. В теории сделать это возможно, ведь повышенный магический фон после нахождения тут тысяч голодных толстяков заметно понизился, но для выравнивания этого мало, и как его опустить еще ниже только моими с Надей силами...
   К тому же сама методика уменьшения энергии вместо накачки вызывает, мягко говоря, сильные сомнения. В случае понижения фона канал портала должен сужаться, и дестабилизироваться, а не наоборот! Но вариант с накачкой силой с этой стороны, и вовсе бесполезен, мало того, что он опасен тем, что может приманить всех окружающих тварей, так ведь совсем недавно тут духовный фон такой стоял, что мы и общими усилиями не напитаем, как не старайся. Так что как не крути, а проблема везде одна, наших с Надей сил не хватит, чтоб что-то существенное провернуть с этой стороны. Это на земле локально повысить фон было нетрудно...
   Ладно, один рабочий вариант, пусть и сильно спорный есть, попробуем понизить энергетический уровень портала. Если собственными силами это не получается, то покопаемся в книгах, ни за что не поверю, что местные маги не изобрели способов контроля энергоуровня в ограниченном пространстве, слишком уж это полезное уменье.
  
   Надежда Белкина
  
   Раскопки продолжались весь день, заставив меня изрядно вымотаться, и ладно еще крупные обломки, благодаря сильно повышенной силе, их легко было откидывать, а вот отгребать засыпавший все полости песок, сплошное мученье! Для этого приходилось формировать плоскости духовной силы и грести уже ими, что не так-то просто.
   Но были и приятные моменты, в одном из обломков удалось найти застрявший там кусок когтя, какой-то явно могучей твари. Эта находка была особенно полезна тем, что по плотности превосходила даже копье, оставляя на нем царапины, но при этом являлась необработанной плотью твари. То есть Леша должен суметь воздействовать на него и создать что-то полезное!
   Кроме этого когтя попадались и книги, но они особой радости не приносили, я же помню, насколько большая была библиотека и отдельные книжки погоды не делали, необходимо было отрыть хранилище, и надеяться, что оно не обвалилось. Под вечер удача мне все же улыбнулась, и я отрыла одну из подвальных комнат, чудом уцелевшую и наполненную алхимическими приборами и колбами. Правда после получения возможности лепить из плоти монстров что захочется, острой нужды во всем этом не было. Но в любом случае это был успех, свидетельствующий о прочности подвальных перекрытий, да и безопасное и экранированное место для сна лишним не будет. Правда к моменту обнаружения этой комнаты я так вымоталась, что силы на радость уже не осталось, я даже забыла поинтересоваться у Лешеньки как у него успехи с порталом, просто подкатившись ему под бок и уснув в крепких, надежных объятьях моего мужчины.
  
   9 июля 2027 года
   - Что, готова к новому трудовому дню? - Поинтересовался я у подруги, развалившейся на мне и тяжело дышащей после утреннего сеанса подъема настроения.
   - Угу...
   - Тогда откапывай соседние комнаты, там как раз хранилище книг было...
   - Угу...
   - Не слышу бодрости! - Заявил я, хлопнув подругу по упругой попке. - А ведь я хотел предложить собирать чемоданы и готовится к возвращению.
   - Чемоданы? Ты заешь, как открыть портал?! - Тут же отбросила расслабленную негу девушка.
   - Пока только в теории, но чемоданы нам пригодятся. - Решил я слегка обнадежить Надю. - Должны же мы забрать наши книги.
   - Ты еще и как книги пронести придумал?! - Восхитилась подруга.
   - Если коротко, то портал выкачивает духовную силу из всего, что им проходит, разве что люди исключение. - Начал рассказывать я. - Разрушение материала происходит из-за недостатка в нем энергии. Напитать материал достаточно сильно у меня раньше не получалось и сейчас вряд ли получится, а вот экранировать поместив книги в ящик созданный из уплотненной и преобразованной плоти тварей и герметично запакованный...
   - Леша ты у меня такой умный! - Широко улыбнулась Надя и крепко поцеловала, настолько горячо и страстно, что продолжить разговор мы смогли только минут через двадцать.
   - Дорогая, тогда на тебе сегодня завершение раскопок и несколько ящиков для книг.
   - Сделаю! - Пообещала подруга. - Только ресурсов может не хватить.
   - Если понадобится, наловим еще. Сейчас это уже не опасно как мне кажется.
   - Мы у портала уже сутки, и не сильно скрываемся, тем не менее, видели только сколопендру. Это странно, учитывая, что духовный фон тут все же выше чем на окраине города, и куда приятнее, но я думаю, что после исчезновения избытков все вернулось к обычному порядку, когда сильные создания не подходят к порталу. - Чуть задумавшись, я уточнил. - А в нашем случае охранной зоной вообще является большая часть города.
   - А как же толстяки и прочие...
   - Я же говорю, портал вызвал сверх-концентрацию силы, ради которой твари наплевали на все и вошли в город, но судя по всему это было впервые за долгие годы, нечто в этом месте отпугивает сильных тварей, или им просто не нравится местная сила.
   - С чего ты взял? Такие миграции толстяков могут быть естественным и частым явлением, а никого сильного в городе не обитало именно потому, что он был на пути этой миграции. - Возразила Надя.
   - Даже если так, то с уходом толстяков опасности тут не осталось. - Хмыкнул я. - Но я думаю, ты не права, хотя бы, потому что до появления толстяков город выглядел заброшенно, но целым! Множество зданий поражали своей красотой сопротивляясь, времени, и разрушения были вызваны только временем, а посмотри, что стало сейчас! После всего одной миграции! - Я развел руками, показывая окружающую разруху. - Нет, Зубастик мой маленький, я уверен, это место как-то защищено от самого опасного зверья, я это еще в самом начале заподозрил, когда вы тут за месяц обитания никого опаснее крабиков не встретили, а когда мы выбирались на окраину и обратно окончательно убедился. Там есть определенная граница, на которой качество, состав, или агрессивность, не знаю даже как сказать. - Я задумался, пытаясь подобрать аналогию, но так ничего и не придумал. - Короче духовная сила резко меняется! Та на окраине агрессивная и жгучая, а здесь теплая и пушистая. Вполне возможно, что для тварей наоборот, местная жгучая, и они избегают ее.
   - Тогда как объяснить то нашествие, что было недавно?
   - А чего тут объяснять? Очевидно же, что при примерно одинаковой питательности никто не хочет, мучатся и питаться жгучим перцем вместо привычной капустки, а когда вдруг появляются целые горы сочного мяса, пусть и сдобренные горой перца, гурманы не выдержали и бросились за халявой.
   - Отличная аналогия! - Улыбнулась подруга, и нежно проведя рукой мне по груди, уточнила. - А я, по-твоему, перец или сочное мясо?
   - Не знаю, еще не распробовал. - Признал я, и, схватив соблазнительницу, подмял под себя, собираясь еще разочек все распробовать, Надя ничуть не возражала против такого поворота событий.
   Обоюдной дегустацией мы предались увлеченно и с полной самоотдачей, энергетические волны, образующиеся в процессе, должны были гаситься слоем песка над нами, но вероятно этот подвал оказался несколько хуже нашего прошлого убежища. А как еще объяснить тот факт, что на выходе нас уже ждали незваные гости, которые, правда, с первого взгляда такими не показались.
   - Коля?! - Изумленно воскликнула Надя первой, выбравшись из подвала и рассмотрев стоящую на площади фигуру. - Коля! Ты жив! Но как?
   - Нааадяяя... - Протяжно отозвался человек как две капли воды похожий на одного из студентов.
   Девушка неуверенно сделала пару шагов навстречу, но я схватил ее за руку.
   - Стой!
   Подруга и сама уже поняла, что что-то не так. Внешне он был похож, но стоило воспользоваться духовным восприятием, как всякое сходство с человеком у этого существа пропадало.
   - Кто ты?! - Настороженно спросила Надя, направляя на существо копье.
   - Нааадяяя... - двойник вытянул вперед руки сделав, казалось бы, неуверенный шаг к нам.
   Мне сильно не понравилось его движение, даже объяснить не могу чем, но я решил довериться чувствам и толкнул подругу в сторону, сам отпрыгивая в другую и принимая боевой облик. Как оказалось интуиция меня не подвела, из рук существа ударили струи плоти, пролетев как раз там, где миг назад находились.
   - Это комок плоти, сожравший Николая! - Узнал я эту атаку, и сам не обрадовался открытию. - Осторожнее с ним!
   - Получай! - Выкрикнула Надя, запустив шаровую молнию.
   Я воспользовался мигом, на который магия отвлекла монстра, и прыгнул вперед, разрывая тварь когтями. В прошлый раз мы сбежали от него, но сейчас пусть нас всего двое, мы стали сильнее и опытнее, бежать даже не попытавшись отомстить, я не собирался. Тем более что тут и портал, от которого уходить совсем уж никак.
   Тварь стоять и смотреть, как я ее разрываю на части, не собиралась, встретив меня чудовищными по силе ударами кулаков и выросших непонятных отростков. Парочку я отсек, ударил в ответ, оставляя на теле глубокие рваные раны, и тут же отпрыгнул, избегая удара в грудь, но этого оказалось недостаточно. Я на самой грани восприятия уловил, как от кулака противника отделилась сконцентрированная энергия и, преодолев разделявшее нас расстояние, врубилась в мое тело.
   - Уууу... - Простонал я, отлетев назад, и стараясь побороть приступ жуткой боли в месте ранения. К счастью в этот момент монстру было не до меня. Подкравшаяся со спины Надя одним ударом лихо срубила твари голову.
   Увы, ничего ценного в этой голове не оказалось и монстр, стремительно развернувшись, впечатал кулак в живот девушки, я даже успел услышать треск пластин ее доспеха, прежде чем Надю унесло силой удара метров на десять. Тем не менее, пока тварь отвлекалась, я сумел совладать с проникшей в мое тело энергией, стремительно разъедающей и подчиняющей мою собственную. Если бы не опыт с костяными шипами крылана, я возможно и не сумел бы нейтрализовать пагубное воздействие, а так опыт уже был. Оценив опасность твари, я больше не горел желанием лезть в ближний бой, и вспомнил о своей пирамидке. Магия откликнулась мгновенно, схемы выученных заклинаний всплыли перед мысленным взором, и я протянул нити своей силы, сплетая магические потоки должным образом.
   Нужно остановить и разорвать! И у меня было подходящее заклинание, я его еще ни разу не пробовал, однако благодаря пирамидке все получилось легко и естественно. Песчаные струи выстрелили, вверх окружая двойника, и сплетаясь в мелкоячеистую клеть из постоянно движущихся струй песка, миг и клеть начала сжиматься. Духовная защита монстра встретилась с прутьями заклинания и остановила сжатие клети, но это было не страшно. Магия подпитывалась от окружающего фона, и моей пирамидки, а он сопротивлялся собственными силами, и насколько бы крут он не был результат такого противостояния очевиден.
   Монстр тоже понял опасность ситуации, и изменил тактику, отбросив непонятное желание подражать телу Кости. Он прекратил сопротивляться, позволив клети разрубить себя на кусочки, но эти кусочки очень быстро стали собираться в одну бесформенную, но опасную массу. Из этой массы в мою сторону выстрелил непонятный сияющий снаряд, который я инстинктивно отбил хвостом, только миг спустя задумавшись о самой возможности такого действа. В собирающийся комок прилетела шаровая молния от Нади, а я повторил трюк с песчаной клетью, правда в этот раз она разрубила тварь вообще без сопротивления, лишь немного замедлив скорость его сбора воедино.
   - Защитный купол! Не дай ему собраться! - Выдала гениальный совет подруга, которым я и воспользовался.
   Защитное заклинание я знал, а благодаря помощи пирамидки еще и мгновенно сплел необходимый контур, накрывая самый крупный кусок монстра, и отсекая его от остальных частей стремящихся на соединение.
   - Отлично! Держи, я разберусь с мелочью! - Обрадованно заявила Надя, активно работая копьем, и не забывая про шаровые молнии.
   Мелкие кусочки не обладали такой же защитой, как и основное тело, а потому легко сгорали под магическими ударами, но вот расчленение совершенно не работало. Более того мелкие кусочки все равно продолжали ползти к куполу, либо цеплялись за нас пытаясь растворить.
   Не на того напали! Я тоже так умею!
   Рыкнув, я сам потянул силы из этой мерзости, даже мелкий кусочек твари держался крепко, но когда я сжал его в сфере собственной уплотненной энергии и стал перетирать, искорки из него посыпались, и я смог полностью растворить небольшой кусок. Ну, теперь держись, я знаю, как тебя уничтожить!
   - Надь! Хватай мелкие кусочки и вытягивай силу, как я показывал. - Посоветовал я вернувшейся к месту боя девушке, сам тут же последовав этому совету.
   Оторвать мелкий кусок из тех, что налипли на купол, окружить его подавляющей и концентрированной собственной энергией, и, растирая в порошок поглотить его с силы. Главное не зарываться, ведь чуть более крупные куски уже сами могут отгрызть от меня лишнее. Но особых проблем нет, пока основное тело беснуется в куполе, его оторванные части только и делают, что пытаются воссоединиться, отвечая только на прямую угрозу, но когда с нашей стороны эта угроза возникает отвечать уже поздно!
   Основное тело монстра облепило изнутри купол, пытаясь его прожечь, но я через пирамидку постоянно подпитывал заклинание магией, и хоть оно постепенно теряло стабильность, нам более чем хватало времени, чтоб разобраться с отделившимися частями.
   Закончив с первой партией, я кивнул приготовившейся напарнице и убрал уже рассыпающееся заклинание. Надя тут же рубанула по комку плоти, удачно увернувшись от выстрелившего пучка щупальцев, а я восстановил защитный купол, отсекая самый крупный кусок от того, что отрубила девушка. Процесс изничтожения твари повторился.
   Для полного завершения этого странноватого боя потребовалось больше часа времени, но мы справились, а еще обожрались так, что духовная энергия едва ли не из ушей перла. Мы сократили объемы монстра, до небольшого шарика размером с арбуз, который уже не мог делиться, дальше. Однако этот шарик был крайне силен и сохранил огромную духовную мощь, пустив ее на защиту себя любимого и превращаясь в окаменелое яйцо.
   Мы с Надей были полны желания добить монстра до конца, и естественно не собирались ему позволять замуроваться в неприступной защите. К счастью у нас было очень пробивное копье. Надя хоть и с трудом, но пробила не закончившую формироваться твердую пленку, пригвоздив тварь к земле, с потерей огромных объемов тела он лишился возможности делиться и потому не мог избавиться от копья, только лишь попытался закрыть рану, формируя еще одну скорлупу, что было уже бесполезно. Пользуясь тем, что противник надежно зафиксирован на одном месте копьем, я в очередной раз напряг заметно разогревшуюся пирамидку, создавая заклинание огненного столба.
   Кусок плоти бился в агонии, отчаянно пытаясь, защитится, но мы ему такой возможности не оставили. Огонь быстро преодолел энергетическую защиту и добрался до потерявшего защиту тела. Ожидаемых визгов и криков не было, но тварь заметалась еще яростнее, пытаясь сорваться с копья. Пламя полыхало, грозно завывая на легком ветерке, и медленно и неотвратимо сжигало тело монстра, он пытался регенерировать, используя оставшиеся силы, но лишь продлевал собственную агонию. Ради такого я даже ослабил интенсивность подпитки заклинания, поддерживая его на таком уровне, чтоб регенерация почти справлялась. Уверен, тварь уже не раз прокляла свою живучесть, мечтая о быстрой смерти, но для нас с Надей эта медленная месть была сладка и полезна. Месть за наш прошлый побег, и за наших друзей. Но как не затягивай процесс, он все равно подошел к концу, и тварь последний раз дернулась и распалась редкими искорками. Однако к нашему общему удивлению на месте ее гибели остался небольшой кристалл в форме куба.
   - Сдох! Тварь! Урод! - Эмоционально выкрикнула Надя, забирая свое копье совсем не пострадавшее в пламени. - Так тебе! Хм, Леш, а что это за кубик?
   - Кристаллизованная духовная энергия.
   - Это я поняла, а как получилось, что он остался сам по себе? Или ты его не только изжарить, но и сплющить успел?
   - Нет, я только жег, а как получилось, пока не знаю, но уже чувствую, что кубик окажется, для нас очень полезен. - Ответил я, широко улыбаясь и поглаживая ценную пирамидку.
   - Не сомневаюсь, тут все, что от монстров остается полезно, но все равно интересно как так получилось, что энергия сама в твердую форму собралась. - Продолжала дискутировать подруга. - Мы же этот комок плоти на мелкие лоскуты порвали и сожрали! Нечему там было оставаться, да и не сжимал его никто.
   - Кажется, я могу ответить на твой вопрос. - Задумчиво протянул я, вспоминая свой опыт поглощения различных существ. - А что если этот кристалл это самая настоящая душа, или квинтэссенция силы, с тем самым энергошаблоном. А тело это только второй слой внешней оболочки, первый это наша энергетическая аура, защищающая от более слабых противников.
   - Точно! Я поняла! Вполне возможно, что эта кристаллизация может служить тварям последним шансом на спасение, своеобразный панцирь черепахи. То есть тварь сама сжалась!
   - А более мелкие создания, похоже, просто сразу распадаются, не обладая таким умением, растворяясь в мире. - Продолжил я.
   - А может дело не в умении, а в изначальном запасе сил, просто у кого послабее не хватает энергии на этот второй шанс. Подожди... - Надя замерла, уставившись на меня. - А эта пирамидка, ты ведь говорил, она от Лены осталась, это значит...
   - Привет... - Прервал наше обсуждение донесшийся с края площади знакомый голос...
   - А кто-то говорил, что в городе сильных тварей остаться не должно... - Иронично заявила Надя, взмахнув копьем и поправляя пробитую пластину доспеха.
   - Я думаю, это все же относится к исключениям, возможно, они ведомы старой памятью. - Попытался я оправдаться, быстро подхватив кубик и уже готовя заклинание песчаной клети собираясь располосовать очередного подражателя явившегося в облике Сергея.
  
  

Глава 13 Возвращение

   9 июля 2027 года
  
   - Надька я так рад, что ты жива! И ты Леха... - Радостно воскликнул пришелец, направляясь к нам.
   - Угу, верю... - Буркнула Надя, бросив на меня вопросительный взгляд, тем самым координируя атаку.
   Я кивнул, взглядом вильнув в сторону недавно поверженной твари и обозначая подруге сектор атаки. После чего внимательно осмотрел фигуру противника изучая его, пытаясь прислушаться к духовный ощущениям, но он был далековато для этого. Поэтому пока приходилось ориентироваться на зрение. Эта тварь двигалась куда увереннее первой, да и разговаривала весьма связно, без завываний. Пожалуй, еще полчаса назад я бы мог поверить, что приближающийся парень, весь грязный, худой с перепутавшимися длинными волосами и есть Сергей, но сейчас внешности было недостаточно. Более того парень был голый и без оружия, но я ощущал исходящую от него угрозу!
   Вот улыбающаяся и продолжающая болтать тварь вошла в зону духовного восприятия, и я тут же оценил исходящую от него силу, колючую, агрессивную, нестабильно переменчивую, не человеческую. Уровень энергии был слабее, чем у первой твари, но значительно превышал все, на что мог рассчитывать настоящий Сергей. Тем не менее, прежде чем бить на поражение клетью, я решил дать парню последний шанс, опасаясь ошибиться.
   - Начинаем. - Кивнул я Наде, и фигура приближающегося к нам парня скрылась в трехметровом столбе пламени.
   - Аааа! Не надо!!! - Завопил он, но сгорать в огне не спешил, более того парень побежал прямо на нас, видимо поняв что его единственный шанс избавится от заклинания это разобраться с его автором.
   - Это не Сергей! Вынесла окончательный вердикт Надя, запуская шаровую молнию, и отходя по дуге в сторону, чтоб зайти сбоку или с тыла.
   Я тоже уверился в своих выводах, слишком легко тварь бежала под действием заклинания. Я тоже могу некоторое время выдерживать подобную магическую атаку, она далеко не сразу проедает духовный барьер, но Сергей, как и остальные студенты, был крайне слаб, и даже если набрался сил, не настолько же! Это точно очередной перевёртыш!
   Вдобавок тварь оказалась довольно ловкой и увернулась от заклинания Нади, но молния все равно заставила монстра уворачиваться и терять темп.
   - Поняла! - Отозвалась Надя, спеша на помощь и на ходу запуская в перевертыша шаровую молнию.
   Именно в этот момент и я подоспел, прыгнув прямо в огненную феерию нацелившись ногами в грудь монстру. Удар был такой, будто я протаранил каменную стену, духовная защита твари была великолепной, но я все же смог его сбить, и отбросить на пару метров назад, а это значит увеличение времени под непрекращающимся огненным заклинанием.
   - Аргх! Прекратите! Это я, Я! - Выкрикнула тварь, вскакивая на ноги, но я не зевал и, шагнув вперед, нанес стремительный удар по ногам.
   Монстр подпрыгнул, избегая встречи с моим хвостом, и в воздухе его подловила Надя, очередной шаровой молнией. Заклинание не нанесло видимого вреда, разбившись о защиту, но отбросило и опрокинуло опасного противника. Не желая упускать момент, я прыгнул в огонь, нанося стремительный удар когтями в открытую шею, лежащего урода, но за миг до удара тот полыхнул целым океаном агрессивной духовной энергии, отбросив меня в сторону и одновременно развеивая мое заклинание.
   Я перекатился и вскочил на ноги так быстро, как только мог, уже создав заклинание песчаной клети и готовясь встретить им опасную тварь. Но монстр не воспользовался тем преимуществом, что получил, отбросив меня с пути, и вместо атаки остался на месте, да еще и с поднятыми руками. Сомнения зародились с новой силой, но заклинание я все же активировал, пленив противника, однако сжимать клетку не спешил.
   - Прекратите! Ну, да я виноват! Простите, что убежал, но вы же понимаете, выбора все равно не было, я... Не убивать же меня за это! Надя! Леша! Ну, что я мог сделать в той ситуации... - Очень натурально оправдывался перевертыш, или не перевертыш?
   - Сергей? Это ты? - Недоверчиво спросила Надя, направляя копье в бок собеседнику и раздумывая бить или не бить.
   - А кто же еще?! - Изумился парень. - Убери копье, чего вы на меня набросились? Я же уже извинился, даже если я трус это еще не повод меня убивать!
   - Назови препода по Французскому! - Потребовала подруга.
   - Это тут причем? - Удивился он, но видя нахмуренные лица, быстро ответил, и, судя по кивку девушки правильно, так же как и еще на несколько вопросов подобного характера.
   - Как ты выжил? - Подключился и я к допросу, - и почему твоя энергия такая агрессивная и сильная?
   - Я спрятался. Сбежал, заблудился в этих развалинах, нарвался на какую-то тварь, что меня чуть не сожрала. - Принялся отвечать Сергей. - Долго убегал, пока не налетел на еще более мерзкого монстра, но к счастью ему больше приглянулся мой преследователь. Пока они убивали друг друга, я нашел глубокий подвал и спрятался там, чуть позже набрался смелости и выглянул, забрав себе обе туши, убивших друг друга монстров, а потом так и сидел, питаясь ими и не высовываясь. После ухода толстяков выждал еще немного и пошел к порталу, надеясь что-то придумать. А тут вы. Я так рад, что вы тоже выжили! Я чуть сума не сошел, пока прятался от наводнивших город монстров!
   - Повезло. - Констатировала Надя, уже поверив, что это действительно Сергей.
   - Да уж, сказочно повезло. - Согласился я, еще раз оценивая духовную энергию Сергея, пожалуй, даже выше чем у меня, только у него с контролем трудности, потому я и пробивал его щит. Это что же за монстров он сожрал? И как вообще смог столько силы усвоить? Или и не усвоил до конца, поэтому в духовном восприятии он такой колючий и совсем не маскируется, наоборот фонтанируя энергией...
   - А вы как спаслись? О, а копье у крылатых тварей отобрали? - Полюбопытствовал Сергей. - А доспех?
   - У крылатых. - Призналась Надя, - это Леша постарался, а доспех моя работа! Нравится?
   - Конечно! Просто крутяк! Ты настоящая воительница!
   - Спасибо! - Обрадовалась похвале девушка.
   - А когда ты крыланов видел?...
   Мы с Надей еще некоторое время расспрашивали парня, попутно изучая магией и духовным восприятием, но заклинание клети я уже развеял, и, похоже, это действительно наш знакомый, а не тварь в его облике. Если приглядеться то я ощутил знакомые духовные волны парня, да и помнит он все что должно...
   Постепенно недоверие развеялось, чему сильно способствовала радость от встречи хоть еще одного выжившего товарища. Конечно, больше всего обрадовалась Надя, это ведь ее знакомый, но и у меня настроение само собой улучшилось. Сергей хоть и, сбежал во время боя, но как ни крути, мы тогда тоже сбежали и ничего сделать не могли, так что этот маленький косяк все предпочли забыть, сосредоточившись лишь на том, что друг считавшийся погибшим вернулся в целости и сохранности. Очень хороший знак, значит и с возвращением домой проблем не будет.
   Появление Сергея было радостным событием, но весь трудовой настрой нам сбило с самого утра, мы почти весь день делились друг с другом способами выживания в этом мире. Ну, еще нашли время откопать две библиотечные комнаты, но порталом я так и не занимался.
   Посвятив время изучению нашего трофея, кубика оставшегося от комка плоти. Чисто визуально кубик ничем не отличался от пирамидки. Я был практически уверен в том, что это и есть души поверженных созданий. Пирамидка Лены дает мне талант к магии, и вообще сильно помогает с заклинаниями, остается проверить, на что способен кубик. И кстати, почему именно кубик? Это от вида существа зависит или еще от чего-то? От Лены пирамидка осталась сама по себе или из-за кристаллизации? Можно ли обратить процесс вспять и воскре...
   Стоп, хватит, я могу придумать слишком много вопросов, только запутав себя еще больше. На самом деле сейчас не важно, что это такое, важно как мы с Надей можем использовать эту пирамидку для собственного усиления!
   Даст куб такой же магический потенциал, как и пирамидка или какой-то другой подарок? Узнать это можно только на практике, из опыта работы с пирамидкой я уже знал, что в нее достаточно направить духовную силу и все станет ясно.
   Сформировав тоненький ручеек, я направил его в куб. Тут же по образовавшейся связи меня ударило волной лютой ненависти и голода, настолько концентрированной и сильной, что я на миг опешил, отпрянув, и ощутил, как рука немеет, а канал духовной силы только разрастается, выкачивая ее из меня! Но тут страх перегорел в искорку ярости, и я на неизвестно откуда взявшихся инстинктах резко ударил навстречу своей волей, возвращая контроль над собственной энергией и прерывая контакт с кубом.
   - Леша, что случилось? - Испугалась непонятных энергетических действий Надя.
   - Эта штука, кажется, пыталась меня сожрать даже в таком виде! - Еще немного растерянно отозвался я, отходя от шока.
   - Как съесть? Ты о чем? - Переспросила девушка.
   - Да в самом прямом смысле, хотя...
   Я замолчал, неожиданно осознав, на что все это похоже и пытаясь сложить из всплывших в голове разрозненных мыслей целостную картину, как случившегося, так и в целом о сути кристаллов. Куб пытался подчинить мою духовную силу, подавив меня самого, но если бы не мой испуг шансов у него бы не было, но главное в другом.
   - Ну, да. - Продолжил я прерванную мысль. - Он действительно пытается меня съесть, стоит направить на него духовное восприятие, но он сильно ограничен в возможностях, и по факту этот куб огромный запас духовной энергии! Надо только разобраться с остатками воли этой твари и поглотить, точнее, подчинить эту энергию себе, получив присущие ее изначальному обладателю таланты! - Поделился я своими мыслями с друзьями. - Более того я практически уверен, что в копье тоже вставлен такой кристаллик, поэтому оно такое особое, и в целом кристаллы куда полезнее для развития, но только в том случае если ты достаточно силен, чтоб их подавить.
   - Ты хочешь сказать этот кристалл как магический артефакт? - Удивленно спросил Сергей. - Но как им пользоваться, и с чего вообще ты это решил?!
   - Можно сказать, что и магический артефакт. - Кивнул я. - Как раскрыть все их грани я пока не знаю, но уверен, вскоре выясню.
   - В крайнем случае, можно просто продать, уверен на земле эти кристаллики будут стоить кучу денег, вон как свет в гранях играет... - Предложил альтернативное использование кристаллов душ парень, на него даже Надя посмотрела как на идиота. - Что? Красивые же... Жаль только на земле он распадется на энергию бесполезным пшиком.
   - Он не распадется. Это же кристалл, в котором сконцентрирована огромная духовная мощь, или как предположил Леша даже душа могущественного создания, он легко пройдет портал. - Возразила Надя.
   - Не распадется? Это же хорошо! - Обрадовался парень. - Постой, а если его молотком ударить или магией приложить, это не опасно? Он не взорвется?
   - Нет только если магией воздей... - Ответил я и замер пораженный озарением, радостно воскликнув. - Это же гениально! Это выход!
   Я пулей подскочил и понесся в сторону сложенных в ровные стопки выкопанных книг, выискивая те, что касаются уровня насыщенности пространства магической энергией и способов создания локальных энергетических флуктуаций, с помощью которых мы и смогли в первый раз воздействовать на портал. Срочно требовалось подсчитать уровень энергии необходимый для выравнивания баланса...
  
   10 июля 2027 года
   Проводить какие-то магические расчеты, почти не разбираясь в теории магии и применительно не к магическому, а к духовному порталу та еще работенка со множеством переменных и допущений. Но основываясь на первом успешном опыте, я мог себе позволить эти допущения, как проверенные практикой и соответствующие действительности. Надя с Сергеем меня не беспокоили, поняв, что я нащупал какую-то ниточку, но стоило мне только отложить книги и прекратить черкать закорючки на песке, как меня обступили с двух сторон, требуя отчета.
   - Все по классике, - улыбнулся я. - Есть две новости. Хорошая и плохая, с какой начать?
   - Давай с хорошей! - Потребовала девушка.
   - Я знаю, как открыть портал!
   - Вииии!!! - Надя радостно повила у меня на шее, болтая в воздухе ногами, доспех подруги немножко подпортил ощущения от обнимашек, но она старалась все компенсировать поцелуями.
   - Кхем, в чем подвох? - Прервал такой момент Сергей.
   - Ум... - Я оторвался от Нади и признал. - В недостатке данных. Теоретически я определил насколько нужно поднять духовный фон на земле, опять же теоретически кристалл можно пропихнуть и через существующий почти закрытый портал, остается понять, сколько именно энергии даст один куб и как ее высвободить. Если повезет, то для опытов мне хватит и одного куба, но потом все равно еще один понадобится, чтоб открыть портал...
   - Хочешь сказать, нам надо изловить еще парочку комков плоти и пустить их кристаллы на опыты?! Так в чем проблема?! Надо отправляться на охоту! - Воинственно заявила Надя.
   - Да придется поохотиться, хотя если совсем уж повезет я смогу подчинить этот куб и без разрушения прикинуть его духовную силу, но лучше убедится экспериментально.
   Приняв решение, мы немедленно стали готовится к охоте. Нам с Надей ничего готовить не требовалось, а вот Сергей совершенно не умел маскироваться, поэтому пришлось пожертвовать ему плащ, да и тот не очень-то скрывал его нестабильную и слишком заметную энергетику.
   - Может мне стоит остаться рядом с порталом и потренироваться себя скрывать, если я так ярко себя выдаю? - Предложил после долгих обсуждений Сергей.
   В целом разумное решение, ведь от него с нашей тактикой охоты только проблемы будут, но...
   - Я не трушу! - Взвился Сергей, что-то прочитав по нашим взглядам. - И тогда я убежал потом что, потому, что ничего не мог сделать! Я не струсил! Вы и сами спрятались! Я...
   - Ладно, хватит, никто тебя трусом не считает. Оставайся тут и следи за порталом. - Отмахнулся я от его криков, не желая слушать начавшуюся истерику. - Пойдем Надь, портал под надежной охраной.
   В итоге мы так и оставили парня прятаться в подземной норе, отправившись, охотится привычным составом. В целом наш поход выдался удачным, принеся немало трофеев. Удалось поймать четырех иглокрыс, десяток сколопендр и еще семь штук разной уникальной мелочи, не стоящей внимания. Это солидный запас пищи и материалов, но вот беда ни у кого из этой мелочи кристаллов нет, а нам нужны именно они. Похоже, портал действительно вновь отгоняет от себя всех опасных тварей и ради кристаллов придется идти на охоту в пустыню...
   - Вы вернулись! - Встретил нас у портала Сергей. - Все нормально?
   - Да, займись лучше трофеями. - Скинула свою часть добычи Надя. - Из этого надо эликсиров наделать, а эта мелочь под твою одежду...
   - Я так рад, что с вами все хорошо! - Воскликнул парень, а у меня тут вот! - Он вытянул руку и показал пирамидку и куб.
   - Э... - Замер я, отвесив челюсть.
   - Вы только ушли и появился крылан. - Пояснил Сергей.
   - Крылан? Ты справился с крыланом? - Переспросила подруга.
   - Ну, да. Когда эта тварь забралась ко мне под землю, я и сам перепугался. - Признал Сергей. - Но оказалось, что без возможности улететь крыланы не так уж и страшны. Эта пирамидка осталась от него после кристаллизации, а куб был приклеен к его копью...
   - Теперь я точно знаю, как тебе удалось выжить... - Протянул я, и на недоуменный взгляд Нади пояснил. - У Сереги скилл удачи прокачан до небес! Ты кстати в лотерею или казино играть не пробовал? Хотя о чем я, если бы пробовал, был бы не студентом, а олигархом...
  
   11 июля 2027 года
   Удачливость Сергея нам сильно помогла, я тут же взялся за исследования добычи, в то время как Надя вместе с парнем, клепали ему доспехи. Однако появление крылана хоть и оказалось в тему, заставило нас усилить осторожность, и мы сильно на открытом воздухе не отсвечивали. Способ высвободить всю заключенную в кристаллах энергию я нашел быстро, адаптировав аналогичный из магических книжек. Там, правда он к магическим накопителям применялся, но принцип оказался схож, и вскоре я уже бахнул пирамидку крылана, создав локальную точку сильно повышенного фона. К счастью эта область быстро растеклась по пространству и не стала маяком для тварей, а я получил множество необходимых данных. Чуть позже я и с кубом разобрался, правда, его уничтожать уже не стал, экономя ресурсы, но смог исследовать его своей волей оценив его духовные резервы.
   Если запасы пирамидки принять за единицу, то в кубе содержится примерно полторы единицы энергии. Чем больше граней, тем больше силы? А ведь действительно, если принять запасы пирамиды за условную четверку, по количеству граней, то в кубе будет шесть единиц, тоже по количеству граней! Чем не зависимость?! Кроме зависимости это еще и возможность ввести взаимосвязанную систему измерения, с некоторой привязкой к той, что описана в книгах, и если пересчитать, то для открытия портала со стороны Земли надо подорвать около двадцати условных граней... В то время как у меня есть всего два куба, что дает двенадцать, даже если посчитать пирамидку Лены, которую я не собираюсь уничтожать, все равно не хватает! Похоже, придется возвращаться к варианту охоты в пустыне...
   - Не обязательно, я знаю, где можно найти несколько кристаллов. - Чуть отводя взгляд признал Сергей, после того как я поделился со своими товарищами всеми совершенными открытиями и сделанными на их основе выводами.
   - Знаешь? Откуда? - Удивилась Надя. - И ты молчал?
   - Ну, я же рассказывал, что наткнулся на бой двух тварей, и ими же и питался, вот там я и обнаружил такой же кристалл, только не куб, а этот... - Сергей задумчиво покрутил в воздухе рукой, подбирая определение и закончил. - Многогранник короче. Он мне сразу показался ценной штукой, свет уж очень красиво в его гранях играл, почти как в черном алмазе, вот я его и припрятал, ведь с собой тащить было неудобно.
   - А с каких пор ты в черных алмазах разбираешься? - Ехидно спросила девушка. - И чего вчера молчал, когда мы на охоту ради них отправлялись?
   - Ну, он уж очень красивый я думал... - Замямлил парень.
   - Ясно все с тобой, где камень?! - Спросила блондинка.
   - Здесь недалеко, я его около площади спрятал, перед тем как к порталу идти...
   - А еще друг называется, спрятал от товарищей самое...
   - Надя, не надо. - Прервал я подругу, понятно, что парень припрятал показавшийся ему ценным камушек, не собираясь делиться находкой с друзьями, и выдал его только вследствие необходимости и желания вернуться домой, но осуждать его за это тоже как-то неправильно, в конце концов, это именно его находка.
   - Ух, ты... - Восхищенно выдохнула Надя, когда Сергей сбегал к своему тайнику и принес кристалл.
   - Я же говорил этот октаэдр с первого взгляда ценным и дорогим выглядит, вот я его и...
   - Это не октаэдр, у того всего восемь граней, а тут все двадцать! Точнее ровно двадцать! - Поправила я, крутя крупный кристаллик в пальцах. - А ты реально самый везучий гад из всех, что я видел!
   - Теперь мы сможем открыть портал?
   - Сможем! - Уверенно заявил я, не вдаваясь в подробности своих теоретических выкладок, которые лично у меня полной уверенности не вызывали, но других-то все равно нет.
   - Жаль, что такой камешек придется уничтожить, но что поделать...
   - Это не просто камушек, это душа настолько сильной твари, что мне его даже в руках держать страшно. - Признался я. - Радует лишь то, что она уже мертва, и добить ее поскорее не такой уж плохой вариант.
   Мысль попытаться подчинить этот камень у меня даже не появлялась, мне куб-то врезал неслабо, пусть даже я и смог слегка его подавить впоследствии для легкого сканирования, но то куб, а вот этот ужас... Боюсь стоит только протянуть к нему канал своей воли и все, сразу же станешь его пищей, или телом, уж не знаю как там обратный механизм происходит.
   После моего уверенного заявления Надя с Сергеем устроили бурную деятельность по сборам в дорогу, упаковывая книги и нашу недавнюю добычу, я тоже не стал терять времени и направился к порталу.
   Теорию возвращения я уже не раз озвучивал, но сейчас предстояла практика, и тут всплыли некоторые ранее опущенные детали, так например, пришлось оградить весь контур портала стабилизующим магию кругом, чтоб снизить риск внешнего воздействия. А этот круг хоть и самое простейшее руническое построение из местной магической литературы, все равно требовал уйму сил для правильной настройки, и если бы не сказочная помощь от пирамидки я бы тут провозился несколько дней. Кроме того для проталкивания двадцатигранного кристалла сквозь портал, его пришлось дополнительно подпитать с этой стороны, использовав один из двух кубиков. Были и другие проблемы, но не столь существенные, в итоге я закончил с подготовкой еще до того как у пристально наблюдающих за мной студентов окончательно иссякло терпение и нервы.
   - Готово. Можно пробовать
   - Как ты собираешься его открыть? - Полюбопытствовал Надя. - Тебе понадобится наша помощь?
   - Точно так же как и в первый раз! И помощь не потребуется! Все и так получится, у меня ни малейших сомнений! Сейчас сами все увидите, вставайте сюда, и крепко держитесь за руки! Я прикрою нас щитом, но думаю, тряхнет знатно!
   Я не стал затягивать, и едва Надя с Сергеем вцепились друг в друга и обхватили меня за пояс, ловко подбросил кубик и опустил его прямо под портал, на заботливо вылепленную из песка горку. Канал духовной энергии протянулся от меня к кубику и порталу, соединяя все в единую систему. Едва почувствовав ее устойчивость, я отрубил нить, ведущую ко мне, не желая отхватить всей полноты задействованной мощи.
   У меня в руках появился икосаэдр, а магия, подчиняясь моей воле и помощи пирамидки, стала изменять свои течения, втекая в тело, проходя сквозь него собираясь в простую, но насыщенную конструкцию оплетающую кристалл.
   Продолжалось все это не так уж и долго, магическое плетение энергетической дестабилизации самое элементарное, что не отменяет его опасности, особенно применительно к этому кристаллу души.
   - Готовьтесь сейчас! - Предупредила я, и направил все свои силы на формирование над нами защитного купола.
   В следующий миг куб под порталом лопнул, выплеснув чудовищную волну духовной энергии, выстроенная мной защита выдержала первый удар и лопнула, энергия тугим потоком ударила в нашу компанию. Будь мы простыми людьми и такой поток разорвал бы нас на кусочки, но сейчас лишь Надя болезненно сжала зубы. Икосаэдр, в моих руках опасно замигал, точнее, замигало навешанное на него заклинание, сообщая о скорой активации, у меня аж волосы встали дыбом, от количества готовой вырваться энергии. Маленькая точка портала под действием импульса от куба на самую малость расширилась, позволяя мне зашвырнуть эту смертоносную и спасительную духовную гранату внутрь, и для надежности подогнать ее магическим импульсом.
   Подозреваю, что именно в этот момент кристалл и взорвался, высвободив всю свою чудовищную мощь. Уж не знаю, как там все произошло, достиг кристалл Земли и взорвался уже там, или прямо внутри портала, но задумка определенно сработала, поскольку нас захлестнуло на краткий миг выросшей сферой портала, и огромным потоком энергии, заставляющим трещать от переизбытка сил каждый кусочек тела.
   ...
   - Оуух... - Простонал я, медленно открывая глаза.
   Тело болело так, будто меня пропустили через мясорубку, а потом наскоро слепили обратно, к счастью все конечности были на месте, а сильно повышенный духовный фон позволил быстро прийти в себя.
   - Мы вернулись! Мы на Земле! - Радостно воскликнул я, осматриваясь по сторонам.
   Я сидел в центре примерно двадцатиметрового выжженного потоками энергии пятна, слегка демаскирующего наше появление, остается надеяться, что это пятно появилось только сейчас, а не в момент нашего первого перемещения. Нет точно сейчас, иначе нас бы уже встречали! Значит, еще не успели, сомневаюсь, что такая феерия может остаться незамеченной, да и духовный фон в округе такой, что аж слюнки текут, и не только у меня, все окрестные твари уже бегут к нам. Тьфу, мы же на Земле, тут нет тварей, но любопытство людей в нашем случае будет только хуже, от него в подвале не спрячешься!
   - Надя, Наденька ты как? - Наклонился я, над подругой пытаясь привести ее в чувство.
   - Я в порядке... Спасибо что спросил. - Отозвался Сергей, заторможено осматривающийся по сторонам.
   - Уууу... все тело болит, как будто в кипятке искупали. - Пожаловалась пришедшая в себя Надя. - Получилось?
   - Получилось! Только, похоже, куда громче, чем рассчитывали. - Озвучил я текущие проблемы. - Надо уходить пока нас тут не застали! Моя машина, кажется, испарилась, попав в эту зону, но так даже лучше. Вставайте, уходим!
   - Сейчас, попробую... ууу, как же больно... - Пожаловалась девушка, не сумев подняться, кажется, ей досталось чуть сильнее, чем мне с Серегой.
   Еще раз, осмотревшись по сторонам, я не заметил ни одного прохожего, что даже странно, и пока они не появились, решил прикрыться от возможных взглядов. В энергетическом плане тут и так полная феерия, так что хуже уже не будет, а вот на глаза вблизи центра событий лучше не попадаться. Пустив струйку энергии в пирамидку, я активировал маскировочное заклинание тумана, то самое которое раньше пытались в качестве одежды применять, только сейчас запустил его, как положено по площади и молочно белый густущий туман скрыл нас и все окрестности от любых взглядов.
   Под таким прикрытием мы нагрузились ящиками с книгами и прочим добром, и, подхватив на руки еще не пришедшую в себя Надю, мы быстро покинули окрестности закрывшегося портала. В тумане видимость была не больше метра, но для меня как автора заклинания это проблемы не представляло, и я мог внятно ориентироваться, без труда доведя всех до дома студентов.
   - Егора нет. - Констатировала Надя, едва за нами закрылась дверь.
   - Он мог просто уехать домой, когда мы все исчезли и долго не возвращались. - Чуть недовольно отозвался я.
   - Нет, его вещи здесь, кажется он тоже погиб. - Сказала Надя, шмыгнув носом, и кажется, едва сдерживая слезы.
   - Ты уже нормально себя чувствуешь? - Спросил я, раздраженно положив девушку на диван.
   - Угу. - Отозвалась она глухо, и, приподнявшись, дотянулась до оставленных в доме сотовых. - Не работают.
   - Батареи разрядились. - Подсказал Сергей.
   Как выяснилось вскоре, он был не прав, не работали не только сотовые, но и все прочие электроприборы, из благ цивилизации остался только водопровод, а газовая плита при попытке ее зажечь вспыхнула пламенем аж до потолка, и мы едва успели ее потушить, не доводя до пожара.
   - Да что тут происходит-то? - Выругалась Надя. - Бесполезная железяка!
   - Я уже замечал, что духовная и магическая энергия плохо воздействуют на компьютеры, а тут минимум два выброса портала было. Чувствуешь, какой сейчас фон?
   - Похоже, ты прав, это логичное объяснение, тогда надо прогуляться и купить новый телефон, чтоб узнать новости. - Предложил Сергей. - Надо только переодеться в более привычную одежду. Сейчас я что-нибудь подберу, для тебя вещи Егора думаю, подойдут...
  
  

Глава 14 Мировые перемены

   11 июля 2027 года
   Едва я успел переодеться в спортивный костюм принесенный Сергеем, став при этом похожим на среднестатистического землянина, а не на пришельца эксгибициониста, как с улицы донеслись многочисленные вопли сирен машин полиции и прочих служб.
   - Не нравится мне это. - Признала Надя.
   - Полностью с тобой согласен. - Кивнул я, настороженно выглядывая в окно. - Вот черт, там и портальщики есть! Серег быстро в плащ закутывайся!
   - Ты думаешь, они из-за нас?
   - Нет, блин на пикник приехали! - Рыкнул я. - Надо сваливать, ваш дом слишком близко к порталу, и когда начнется опрос свидетелей, нас быстро выведут на чистую воду. Особенно тебя... - Я кивнул в сторону парня.
   Конечно, с одной стороны мы вроде, как ни в чем не виноваты и законов не нарушали, но разве это кого-то остановит в деле с иномировыми порталами, да и в целом под определение людей мы уже не попадаем, со своими энергетическими телами. Так что в любом случае окажемся в застенках или на лабораторном столе. Возможно, что я и не прав, и все будет хорошо, но куда безопаснее предполагать худший вариант и стараться его избежать, чем надеяться на чудо и ничего не делать. Сергей реально выдает нашу группу, он маскироваться так и не научился, плащ несколько приглушает его излучение, но далеко не полностью. Без парня нам с Надей было бы куда проще скрыться, оставаясь незамеченными...
   Я даже на миг пожалел, что он выжил и выбрался к нам, но с другой стороны без него мы бы такой огромный кристалл не нашли, и не смогли бы вернуться. Здесь он конечно угроза для всех, но не убивать, же его ради этого! Он ведь вместе со мной через тот мир прошел и вообще простой парень. Вот черт!
   - Леш, ты сможешь еще раз накрыть все туманом, как можно большую площадь? - Уточнила Надя, быстро перекладывая книги из сотворенных ящиков в обычные сумки.
   - Смогу. Магический фон после портала все еще повышен.
   - Тогда действуй, уйдем под его прикрытием пока тут вообще все не перекрыли.
   - И то верно. - Согласился я, поняв, что слишком задумался, над проблемой Сергея, когда надо просто убегать.
   Меньше чем через пять минут, густой туман резко распространился еще на сотню метров в стороны, и мы покинули опасную зону. Киги были распределены по двум сумкам, что несли я с Сергеем, а Надя, переодевшаяся в короткое платье, тащила на спине футляр из-под гитары с копьем и некоторыми мелочами или ценными костями, предназначенными для оружия.
   - Серег, ты ведь приезжий? - Уточнил я, когда мы уже достаточно удалились и шли по вполне спокойной городской улице, после чего ненавязчиво намекнул на дальнейшие действия. - Мне кажется, тебе стоит уехать к семье, пока тут все не устаканится...
   Конечно отъезд из города не самый идеальный вариант заметания следов, но лучший из того что пришло мне в голову, исключающий членовредительство. Даже если Сергей у себя дома выдаст свои силы, то с текущими событиями его не сразу свяжут, как собственно и со мной, если конечно он сам меня сдавать не начнет, но тут остается только уповать на его порядочность.
   - Ох! А ведь и, правда, я даже забыл о времени, какой сегодня день-то? Середина июня? - Удивлено воскликнул он.
   - Кажется одиннадцатое. - Наморщила носик Надя.
   - Не важно, я в любом случае домой уже больше двух недель не отзванивался, да и действительно надо возвращаться. После всего случившегося надо отдохнуть от этих портальных дел! - неожиданно легко согласился он с моим предложением
   - Вот и замечательно. - Обрадовался я. - Тогда не стоит задерживаться. На вокзал?
   - Хм... - Сергей задумался, а потом кивнул. - Да пожалуй, конечно, в нашем доме осталось много вещей, но лучше в ближайшее время за ними не возвращаться, да и не так уж они нужны.
   - Уехать мне тоже кажется хорошей идеей. - Кивнула Надя. - Только лучше на автобусе или частнике, было бы идеально, чтоб все считали, что мы в доме не появлялись уже давно, тогда нас точно никто не будет связывать с магическими выбросами.
   Определившись с планами, мы поймали такси и поехали на автовокзал.
   - Это что порт... - удивленно спросила Надя, но я ее перебил.
   - Потом в магазин зайдем, потом! - Подчеркнул я голосом последнее слово, выразительно косясь на водителя.
   Если честно меня и самого безумно удивил огороженный бетонным забором с колючей проволокой участок дороги, так и фонящий в магическом плане энергией открытого портала, но обсуждать такие вещи лучше наедине.
   -Достали уже эти военные. - Выругался водитель. - И без того город одна сплошная пробка, а они еще эти иномировые хрени огромными заборами обносят, что не пройти не проехать.
   - Аэээ... - Только и смогла выдавить девушка на такое заявление таксиста.
   Неожиданно рядом раздался грохот пулемета, я непроизвольно втянул голову в плечи и едва удержался от боевой трансформации, а таксист только выматерился, и недовольно покосился на забор, из-за которого и грохотало.
   - Вояки поймали кого-то, премию получат, а мне тут торчи из-за них в пробке. - Расстроился таксист, и, высунув голову в окно, заорал на водителя ближайшей машины, пытающегося вклинится в зазор.
   - Леш...
   - Сейчас доберемся, купим телефон и там уж... - Протянул я, поборов желание прямо сейчас набросится на таксиста с расспросами.
   Терпеть пришлось еще минут сорок, всматриваясь в окна автомобиля и подмечая все новые изменения в городе. Полиции и военных было действительно много, на каждом крупном перекрестке стояло по несколько человек с автоматами, а у некоторых бетонных заборов встречающихся достаточно часто попадались даже БТРы. Еще около этих заборов встречались толпы людей с какими-то плакатами, некоторые приветствовали братьев по разуму, а другие наоборот предлагали пришельцам убираться восвояси. Но кроме отдельных энтузиастов жизнь в городе вроде как продолжалась своим чередом, люди все также брели по своим делам, и впадать в панику или ажиотаж из-за явного раскрытия новостей о порталах не спешили, похоже уже привыкнув к новой действительности.
   - Мне кажется, пока нас не было, появление на Земле всяких тварей стало нормой, точнее не нормой, но вы поняли... - Повторила мои выводы Надя, едва мы выбрались из такси.
   - Но ведь наш портал закрыт и другие закрылись. Нам с трудом удалось воспользоваться нашим для возвращения! - Возразил Сергей. - Откуда все это. Точнее понятно, откуда, это новые порталы, но как?
   - Перед тем как мы пошли вас спасать, стали появляться другие порталы. По крайней мере, такие новости уже проскакивали в сети. - Пояснил я. - А касательно того как, спроси что полегче. Мне хоть и удалось открыть портал, - больше на удаче чем каком-то расчете, но эту деталь я уточнять не стал. - Но понимания с чего все вообще началось, у меня от этого не прибавилось.
   - А ведь это хорошо! - Обрадовалась Надя. - Если порталов много и о них уже все знают, то наше возвращение наделало куда меньше шума, чем нам казалось, и вряд ли там так уж сильно будут разбираться в произошедшем, просто еще один портал. Обнесут забором, поставят охрану и все!
   Обсуждая все новые странности, мы добрались до салона сотовой связи, прикупив работающий телефон, точнее он был работающим до тех пор, пока Сергей не взял его в руки. Это мы с Надей маскируемся и сдерживаем свою силу, а энергия парня фонтанирует во все стороны. Черт, а ведь это плохо! Я уже понял о влиянии магической или духовной энергии на электронику, но надеялся, что оно не столь подавляющее!
   - Дай сюда, надо перезагрузить и заработает. - Буркнула Надя.
   - Сомневаюсь... - Скептически заметил я, покосившись на другие аппараты, выставленные в витрине и работающие с перебоями.
   - Сергей лучше выйди из салона, а то и до беды недалеко. - Заметила эти перебои Надя. - И надел бы ты плащ...
   - В тридцать градусов?
   - Плащ лишнее. - Вмешался я. - А вот из салона действительно выйдем, Надь замени телефон. - Решил я и, подхватив парня под руку, выволок на улицу, при этом полностью сосредоточившись на поддержании маскировки не только вокруг собственного тела, но и стараясь сдерживать бушующую энергию парня.
   Проблемы с электроникой это только полбеды, вот если нарвемся на какого военного способного ощущать духовную энергию, тогда точно проблемы начнутся, надо поскорее отправить парня домой. Или наоборот безопаснее держать его рядом и самому его маскировать, пока он не научится? А черт, безопаснее его вообще на эликсир пустить, но я, же не какой-то там маньяк. Хватит с меня и Лены, но у нее и так не было шансов, зато она подарила спасение нам с Надей своей жертвой, уверен она бы меня поняла и простила!
   - Поменяли. - Вышла из салона сотовой связи Надя с новым телефоном. - Ну, что посмотрим новости?
   Выбрав спокойный уголок в кафе, мы заказали три сока и углубились в изучение просторов интернета, зависнув за этим увлекательным процессом на несколько часов, узнавая новости и ситуацию в мире. Интернет та еще помойка там была целая гора информации по интересующей нас теме и творящемуся на улицах. К сожалению различного мистического, аппокалиптического, и просто психоделического бреда в связи с этими событиями было еще больше, и выявить крупицы правды составив цельную картину, оказалось не так-то просто.
   Так вот, что касается лично нас, в тот момент, когда мы в первый раз открыли портал, образовалось выжженное пятно, внутри которого все обратилось в пепел, и в радиусе полукилометра вся электроника просто умерла от коротких замыканий или просто неизвестных причин, вызвав тем самым, пять пожаров. Полиция приезжала, выдвинули кучу версий о теракте и взрыве ЭМИ. Все получилось довольно удачно, так как моя машина еще в первый раз попала под аннигиляцию, и соответственно никаких следов указывающих на меня или студентов не осталось. Студенты, конечно и без того наследили, но почти одновременно с этим в мире грянули куда более интересные события и до их художеств и небольшого выжженного пятна никому не было дела. Причем эти события творится-то, они начали еще до нашей спасательной миссии, просто постепенно все набирали оборот, все больше придаваясь гласности. Речь идет, конечно же, о порталах, и доказательствах наличия жизни на других планетах.
   Едва закрылись немногочисленные первые порталы, знакомые мне и студентам, о которых на просторах интернета упоминаний-то и не было, как появились совсем другие, стабильные постоянно открытые и не меняющие точки входа и точки назначения. Причем как теперь уже стало очевидно, плотность их появления зависит от плотности населения и на данный момент составляет что-то около одного портала на тысячу человек. Так что скрыть такое чудо природы при всем желании не получалось, а уж когда из порталов стали появляться различные кровожадные тварюшки так и вовсе. К счастью в гости заглядывал хоть и разнообразный бестиарий, но уж очень слабосильный, духовные тела давали определенную стойкость к повреждению простым оружием, но не такую уж и значительную, чтоб здоровый мужчина не смог забить агрессивного иномирового крысюка дубинкой, обладая хоть толикой храбрости и уверенности.
   Хотя, что там тварюшки угрозы в них никто не видел? На неудачливые жертвы и внимания-то особо не обращали, важен сам факт порталов, и другого мира, да еще и мира живущего явно по другим принципам, не биологического. Короче читать посты о первом контакте смысла не было, сплошные эмоции и теории заговора. Разве что примечательна реакция правительства, довольно быстрая и проработанная, похоже, там уже ждали такого развития событий, готовились и все угрозы оценивали верно. Вполне возможно что к такому массовому открытию порталов власти стали готовится еще даже до того как я обнаружил свой первый портал, так что он мог быть не таким уж и первым...
   В любом случае сюрпризом для властей сколь либо крупных стран появление порталов не стало. Все вновь появляющиеся порталы брали под охрану, обносились заборами, но без излишних карантинных мер. Зато различного стреляющего оружия на опасные дыры в пространстве направляли немало, отстреливая все, что лезло с той стороны. Одновременно с этим в СМИ шла массовая пропаганда того, что ситуация под контролем, угрозы нет, и вообще контакт с инопланетянами это явление обыденное и непримечательное, которое вовсе не является поводом хвататься за голову и ожидать конца света. Более того, за новые обнаруженные порталы или туши иномировых созданий полагается крайне щедрая награда, заработать которую как я уже говорил, мог любой достаточно смелый человек.
   Благодаря столь оперативной реакции серьезных жертв и потрясений удалось избежать, по крайней мере, по большей части. В разных странах эту новость встречали по-разному, но конкретно у нас, после недели брожений и исчезновения из магазинов соли, спичек и круп все в целом вернулось на круги своя. Нет, истерия по поводу иномирового контакта продолжалась и не сказать что только отдельными энтузиастами, но она крайне слабо сказывалась на обычной жизни.
   По крайней мере такая ситуация складывалась в самом начале. Не смотря на все старания военных, они не могли изолировать все порталы. Гостей с той стороны, конечно, довольно быстро ловили или убивали, тем более те и сами не спешили прятаться. Но оставались неподконтрольные правительству порталы. Уж не знаю, запускали ли на ту сторону каких-то военных или исследователей, хотя о чем я, конечно, запускали, разве что данных об этом в интернете нет. Зато есть информация от исследователей из народа, типа меня или студентов, что сами заглянули на ту сторону в поисках интересного и ведь нашли же! Интернет буквально забит информацией о чудодейственных свойствах плоти иномировых тварей способной исцелить от любых болезней, омолодить, и вообще сделать суперменом. А уж количество рецептов правильного приготовления лекарств и настоек просто не счесть.
   Поверили в чудодейственные свойства гостей очень быстро и столь же быстро перестали продавать за вознаграждение места появления новых порталов, стараясь использовать их к своей выгоде. Вот это уже привело к тому, что число тварей на улицах несколько возросло, правда, преимущественно народ сам на них охотился.
   Официальных заявлений по исследованию того мира нет, но хватает и неофициальных, предположительно все порталы ведут в разные части одного и того же огромного мира. С переносом материальных предметов через портал особых проблем нет, что прямо вопит о кардинально иной природе этих червоточин в сравнении с нашими. Собственно и человек при переходе остается человеком из плоти и крови. Однако определенные ограничения все же существуют. Электроника дохнет моментом, как не экранируй, а кроме того, многие вещества, такие как бензин и порох при переходе через портал, изменяют свои свойства, и не всегда одинаково. Так что если протащить ружье оно скорее у тебя в руках взорвется, чем нормально выстрелит, да и дизели просто рвет при попытке использования.
   В интернете активно муссируют эту тему, оправдываясь чуть ли не изменением физических констант в другом мире, но как мне кажется причина в насыщении духовной энергией, порох впитывает пару капель, находясь в высоком фоне, вот и взрывается не так как рассчитывалось. Я думаю подобрать правильную рецептуру патронов с учетом духовного фона вопрос времени, или и вовсе уже решен на уровне силовых структур, но энтузиастам и охотникам за эликсиром молодости остается пользоваться арбалетами, и острыми железками, что мало кого останавливает...
   Да и как тут остановишь, когда кроме всего прочего на горизонте и магия замаячила. В интернете о подобном феномене начинают говорить только сейчас, но я уверен, среди тех, кто охотится на тварей или активно употреблял их в пищу все уже давно известно. Так что вскоре пойдет вторая волна охотничьего бума...
   Точнее она уже начинается. В данный момент возмущение нарастает не тем, что по улицам бродят все же опасные монстры, а тем, что правительство ограничивает доступ граждан к порталам, за которыми можно найти очень интересные ресурсы исцелиться, омолодится, и обрести неведомые, но заманчивые способности.
   Вот вкратце и все, что мы пропустили, про орды толстяков или кого пострашнее нет ни слова, да и в целом, после открытия чудодейственных свойств тварей их иначе как ценной добычей не воспринимают. Либо в том мире, куда ведут эти новые порталы, просто нет никого сильнее иглокрысы, либо, что более вероятно, встреча с этими существами еще только предстоит, и уж тогда-то многим придется туго. Надеюсь все же на первый вариант он намного перспективнее.
   - Круто...
   - Многое мы, оказывается, пропустили... - Подвели мы итог изысканий в интернете.
   - Так может, нам и нет никакого смысла прятаться? - Задумчиво осмотревшись, спросил Сергей. - Ну, узнает кто-то, что я сильнее обычных людей и магией владею, так что такого? Судя по прочитанному это уже совсем не уникальное явление.
   - Я бы так не сказал, обрати внимание, про переход человека в энергетическую форму жизни тут и слова нет, так что уникальность сохраняется. Хотя возможно и временная. В любом случае, я пока не готов раскрывать себя, и надеюсь что вы, даже если задумаете обратное, про меня тактично умолчите. - Обозначил я свою позицию, глядя прямо в глаза парню и на миг даже отбросив маскировку, стараясь надавить духовной энергией и на миг пробудившейся яростью.
   Сергей не уступает мне в силах, но необходимый посыл я до него донес, заставив парня отшатнуться.
   - Конечно! Зачем мне вообще кого-то выдавать? И сам я выдаваться не буду! Мне вообще домой надо ехать, пойду лучше билеты куплю, а то просидел тут, а время идет... - Затараторил он, быстро поднявшись, и направившись к вокзальным кассам, тут он прав билеты можно было купить еще до того как мы засели в интернете.
   - Леш, я тоже ни о чем рассказывать не собираюсь. - Произнесла Надя, и пояснила свои мотивы, для надежности. - Даже если нам с нашими возможностями ничего и не грозит, то книги у нас точно заберут, а без них учиться магии будет куда сложнее. Я надеюсь, мы поделим нашу библиотеку по честному там?
   - В смысле? Зачем ее делить? - Не въехал я.
   - Но Леш... - Девушка сжала губки, бросив на меня укоризненный взгляд. - Мы ведь вместе их добыли, и я тоже имею право на часть трофеев.
   - Так я и не спорю, но зачем делить, когда можно вместе все изучать?
   - Леш, но ведь я тоже хочу к родителям уехать, как мы вместе будем изучать... - Округлила глазки девушка.
   - Уехать, но... хм... - Я почему-то решил, что отправим, куда подальше только Сергея, а с Надей у нас получилась хорошая пара, и такие новости меня слегка выбили из колеи.
   Но в тоже время как-то убеждать Надю остаться я не собирался, да и зачем? Да, пока мы находились в том мире, нужно было держаться вместе, но сейчас такая необходимость отпала, и, не смотря на наше тесное взаимодействие особых чувств, кроме привычки между нами не было. Хотя отрицать тот факт, что Надя очень даже красивая девушка будет глупо...
   - Я не собираюсь забирать все книги себе, ты меня не так поняла. - Ответил я на первый вопрос. - Но чтоб ничего не потерялось, думаю, стоит их все отсканировать, чтоб у нас были полные комплекты.
   - Точно! Я уже совсем вжилась в магический мир, забыв о достижениях цивилизации! В электронном виде мне даже будет удобнее, не придется тащить с собой, целую сумку книг! - Улыбнулась Надя и, наклонившись, приникла ко мне своими пухленькими губами. - Спасибо Лешенька...
   В итоге Надя так же сходила, купила себе билеты, и пока дожидались автобуса отфотографировала парочку книг на телефон, доверив мне отсканировать остальные и отправить ей на почту. Я оценил этот жест доверия, хотя с другой стороны даже тех двух книг, что она отфоткала уже хватит очень надолго, чтоб изучать новые заклинания с ее-то скоростью усвоения. А потом я посадил Сергея и Надю по автобусам и распрощался со студентами, пребывая немного в странных чувствах. Никак не ожидал что, едва вернувшись на Землю, мы вместо празднования этого события сначала будем убегать от потенциальной облавы, а потом и вовсе расстанемся, это не говоря уж о событиях, творящихся на земле и тоже забивающих голову своей порцией вопросов и опасений. Но, наверное так даже лучше, уж отъезд Сергея точно к лучшему, а Надя... ну, будем считать тоже, она хоть и не задавала неприятных вопросов про пирамидку красующуюся у меня на запястье, но явно понимала откуда она взялась и что к чему, да и близки мы были только ввиду обстоятельств... Хотя девчонка она замечательная...
   А хватит уже рефлексировать, я вернулся домой, с багажом книг по магии, парой кристалов, талантом к этой магии и кучей новых знаний, в том числе и об открытии схлопнувшихся порталов, так что все замечательно. Надо отдохнуть, более подробно оценить, что вообще происходит в мире и решать что делать. Но одно очевидно, не смотря на сопутствующую опасность необходимо продолжать самосовершенствоваться, порталы в любом случае изменят мир, и лучше быть готовым к этим изменениям.
  
   12 июля 2027 года
   - Мурр, муррр... - проснулся я от мурчания и ощутил влажное прикосновение к лицу
   - Фроська, отстань... - отмахнулся я от назойливой кошки, вылизывающей лицо.
   - Мурр... - И не подумала прекращать соскучившаяся по загулявшему хозяину котейка.
   - Ладно, ладно, иди сюда проказница. - Рассмеялся я и сгреб хвостатую в охапку почесывая вытянувшейся котейке грудку.
   Фрося вытянулась в струнку, перебирая лапками в воздухе и затрахтела не хуже трактора, духовная энергия вокруг нее особенно сгустилась став особенно приятной. Глубоко вдохнув прохладный утренний воздух переполненный ароматами цветов и энергией, я ощутил, как эта сила вливается в меня, укрепляя и даря бодрость. Хорошо...
   У меня дома благодаря пусть и закрывшемуся, но все равно понемногу пропускающему духовную силу порталу и чудесным цветочкам, высаженным в свое время для экранирования, образовался просто дивный духовный фон. Не представляю, как это произошло, ведь по логике цветы должны были только поглощать, и в месте их произрастания энергонасыщенность должна быть минимальной как собственно и было изначально. Однако все оказалось не так просто и, похоже, цветочки не столько поглощали, сколько заботились о благоприятной для себя среде произрастания. Пока меня не было, они заметно разрослись, окружив дом и портал сплошным цветущим кольцом, и сформировали какую-то магическую схему, удерживающую внутри контура духовную энергию, которой они и питались. Только приток из портала был сильнее их поглощения, и в итоге концентрация силы все возрастала, делая условия роста еще более благоприятными. Отрицательным моментом такой концентрации энергии было полное отсутствие в моем доме электроэнергии, и неработоспособность всего, что с ней связано, зато положительным...
   Положительных была масса, вон, к примеру, Фрося, сплошной пример обитания в условиях завышенного духовного фона. Отправляясь к студентам, я котейку оставил на улице, что той явно не понравилось, и в какой-то момент, поднабравшись силенок, проказница процарапала себе дырку в металлической двери, чтоб получить возможность спать на понравившемся диване. Но этот эпизод мы по обоюдному согласию решили проигнорировать, тут и я Фроську одну бросил, и она слегка схулиганила, а в сумме никто не виноват. А вторым условно положительным моментом можно считать тот факт, что мой портал в теплице с таким-то духовным фоном можно открыть легким усилием с этой стороны.
   Эх, жаль все же Надя решила уехать, с ней бы это утро было вообще идеальным, а так всего лишь превосходное, и надо бы его дополнить. Первым делом я организовал себе ванную, словами не передать, как я соскучился по водичке, за время ползанья по и под песком. Окунуться в теплую приятную воду это так здорово... Даже Фроська обычно недолюбливающая воду в этот раз со мной была согласна. Конечно, в ванную она не лезла, но ничуть не возражала против поглаживаний мокрой рукой, и даже наоборот громким мурлыканьем показывала, что всем довольна.
   Теперь неплохо бы прикинуть, что делать дальше. В первую очередь нужен телефон, отзвониться на работу, друзьям, да и в целом... те же книги надо оцифровать, как Наде обещал. Я даже подумывал о том, чтоб эту магическую библиотеку в интернет выложить. С одной стороны таким шагом я себе кучу конкурентов на магическом поприще создам, но что мне с тех конкурентов? Куда важнее, что люди начнут массово магию осваивать, а значит, в случае угрозы, к примеру, нашествия орды толстяков будет чем отбиться, ведь сейчас этих гадов разве что танками давить, и то не факт что получится. С другой стороны, это нашествие тоже сугубо гипотетическое, твари ведь не сильно любят места с низким духовным фоном, а на Земле он довольно скромный. Короче не знаю на счет свободной выкладке, но уж Наде точно надо отправить все, что обещал!
   Придумать бы еще, как все это организовать. Дома ничего отфотографировать не выйдет, да и чрезвычайно хрупкий телефон сюда лучше не заносить, сдохнет сразу. Хм, а если ему чехольчик соорудить экранирующий? В теории должен защитить, только остается вопрос с прохождением сигнала, но это не так критично.
   Именно защитой для электроники я и решил заняться в первую очередь, благо материала для этого еще хватало, правда, я не учел аппетитов Фроси унюхавшей вкусняшку, и состроившей такую мордашку, что любая попытка обделить котейку автоматически сделала бы меня жестоким тираном...
   Повозившись пару часиков с рукодельем, я состряпал практически полностью прозрачный чехол, и отправился за покупками. Котейка от меня не отставала ни на шаг, точнее это я от нее не отставал, поскольку довольная моим возвращением Фрося, важно шагала в метре передо мной, держа торчком хвост. Внезапно кошка замерла в напряженной позе, устремив взор куда-то в сторону, не успел я удивиться ее поведению, как и сам, уловил там присутствие духовной твари, стремительно приближающейся. Миг спустя из переулка выскочила шестиногая уродина размером с дворнягу, на спине у образины хищно извивался десяток гибких отростков оканчивающихся зубастыми ртами.
   Монстр на меня даже не взглянул, а вот увидев Фросю, замер и попятился, что и предрешило его судьбу, ведь следом выскочили трое парней с арматурой в руках сильно обрадовавшихся внезапной остановке добычи. Арматура сходу обрушилась на духовный щит зверюшки, в ответ она попыталась пустить в дело зубастые щупальца, но размерчик у них подкачал. Конечно один из парней, которого пару раз укусили, болезненно сморщился и выматерился, но только активнее принялся долбить по монстру арматуриной.
   Защита под таким напором быстро истощилась и стальные прутья стали врезаться непосредственно в зверя. Для духовного создания удары железяками неприятны, но сколь либо серьезного вреда нанести не могли, однако парни похоже это знали, и едва уловив момент истощения защиты, сменили тактику. Они прекратили бить и воткнули свое оружие в монстра, не с целью навредить, а чтоб ограничить подвижность. Миг спустя у них в руках появились топорики и еще живого и быстро регенерирующего не обремененной духовной компонентой раны монстра стали разрубать на части и растаскивать их в стороны. Агония длилась пару минут, но потом возможности к самовосстановлению иссякли.
   - Мужик чего тебе тут надо? Проваливай! - Обратился один из парней ко мне, вытирая трудовой пот, рукой с зажатым в ней топором.
   - РРррмяу... - Недовольно шикнула Фрося.
   - Ну, вы парни и садисты... - Не удержался я от комментария.
   - Че сказал?!
   - Оставь, пусть идет, лучше упаковывай пока менты на халяву не прилетели! - Тормознул самого наглого более прагматичный парень.
   Я не стал их нервировать и пошел дальше, на самом деле парни отлично справились, и садистами я их, скорее в качестве комплимента назвал. В их действиях виден опыт, да и в духовном плане, они уже заметно сильнее среднестатистического человека. Больше никаких приключений меня не поджидало, и я благополучно приобрел новый планшет, и вернулся домой, спрятав приобретение в специально изготовленный чехол. Аккуратно занес его на территорию собственного участка, и облегченно выдохнул. Аппарат работал, а значит, не придется еще раз бежать в магазин и менять его по гарантии. Удобно расположившись в кресле и поглаживая оккупировавшую колени Фросю, я принялся обзванивать знакомых, давая понять, что и сам никуда не пропал, да и заодно из первых уст узнавая различные новости. Интернет это хорошо, но вот так в живом общении можно куда быстрее выяснить все важные моменты.
   Кроме мировых новостей коллеги по работе сообщили, что Аня последнее время меня разыскивала и вообще ходила расстроенная. Я прислушался к этим новостям, и решил, что неплохо бы с девушкой помириться, если уж Надя укатила к родным. Так что недолго думая набрал ее номер. Девушка очень обрадовалась моему звонку, и с радостью откликнулась на мой намек заезжать в гости. Вот и замечательно, парочка бутылок вина у меня еще припрятана, самое то, чтоб устроить себе праздник в честь возвращения, а то все как-то в рутине погряз. Оу, чуть не забыл, Ане ведь надо и какой-никакой еды на стол прикупить, это только я с Фросей теперь все больше святым духом питаюсь!
   Но сходить в магазин я не успел, поскольку раздался дверной звонок. Аня приехала, куда раньше, чем я рассчитывал, похоже, сильно соскучилась. С такими радостными мыслями я и открыл дверь.
   - Дудух... - Грохнуло здоровенное ружье в руках поджидавшего меня за дверью спецназовца, и меня оплела прочная сеть.
   Дома я несколько расслабился и потому не оценил количество гостей под дверью, да и в домофон даже не посмотрел, но за время своих прогулок за портал я уже выработал определенные условные рефлексы, на нападение. Так что прыгнувшего вслед за сетью мужика я встретил шаровой молнией, одновременно уходя из дверного проема и трансформируясь в боевую форму, легко разрывая обмотавшую меня сеть. Однако гости тоже были шустрыми, и мне в бедро успела прилететь пуля, безвредно завязнув в духовном щите.
   Обдумать ситуацию мне просто не дали, в окна влетело несколько гранат, сначала громыхнули светошумовые, а следом комнату стал заполнять, наверняка едкий дым. На меня эти взрывы никакого эффекта не оказали, как собственно и дым, а вот Фрося болезненно и яростно зашипела, и прыгнула на первого же спецазовца сунувшегося в окно с сетеметом в руках.
   Дальнейшее удивило даже меня. Я, конечно, понимал, что Фрося куда сильнее обычной кошки, но недооценивал ее потенциал из-за размеров. Пусть она своими коготками может процарапать стальную дверь, но ведь коготки короткие, и даже если нанесет какую рану, она будет поверхностной. Ага, как же. Котейка прыгнула на грудь смертнику, повисла на передних лапках и резко рванула задними. Духовная энергия Фроси на миг уплотнилась, формируя призрачные когти полуметровой длины, повторившие движение настоящих и на пол упал уже мелко порубленный труп спецназовца, а Фрося с едва уловимой даже для меня скоростью рванула к следующему, превратив его в такую же груду, и стрелой выпрыгнула в окно. Только тут я опомнился и ударом хвоста оглушил оставшуюся в доме парочку незваных гостей. Со двора донеслось несколько выстрелов и крики, после чего все стихло.
   Выглянув наружу, я насчитал полтора десятка порубленных тел, и брезгливо отряхивающую лапки Фросю. Мда, интересно, а тот факт, что лично я убил только одного и то от неожиданности мне зачтется, и позволит как-то договориться с властями или нет? Прилетевшая неизвестно откуда пуля, завязнувшая в духовном щите, была мне ответом...
  
  

Глава 15 Робинзонада

   12 июля 2027 года
   - Сдавайтесь, вы окружены! - Услышал я искаженный громкоговорителем голос. - В случае продолжения сопротивления мы откроем огонь на поражение!
   - А сейчас вы значит, еще на поражение не стреляли, ага верю. - Буркнул я, вертя в руках прилетевшую в меня пулю. - Кхм, ну ладно беру свои слова назад. - Вынужденно признал я, когда понял, что пуля оказалась каким-то навороченным шприцем.
   Однако этот факт ничего не менял, Фрося там, на лужайке почти два десятка человек покрошила, и сдаваться после такого, надо совсем с головой не дружить. Кстати, а что, только, я в этом дыму сижу? Устроим веселуху для всех сразу! С этой мыслью я потянулся к пирамидке, а следом и к магическим линиям пронизывающим пространство. Схватив подходящую, я изогнул ее, сплетая узор маскировочного тумана, и непроглядная пелена скрыла все в радиусе полусотни метров.
   Едва я закончил заклинание, как за забором разразилась настоящая канонада, стреляли из всего, что можно, одновременно с этим подорвали что-то совсем уж мощное. Я слегка испугался такой активности, распластавшись на полу, но хоть остатки окон в доме и повышибало, стреляли похоже не в мою сторону, да и взрывалось там у моих оппонентов.
   - Фрося это ведь не твои проделки? - Поинтересовался я у котейки, растянувшейся на полу рядом со мной и опасливо прижимающей уши.
   - Мяу! - Открестилась она от всех обвинений.
   - Эй! Что вам от меня надо? - Решил подать голос я, но ответа не было, только продолжало что-то не особо активно постреливать, неизвестно куда. - Есть там кто?
   Молчание нежданных гостей порождало неприятные опасения. Куда они там подевались и что задумали? В любом случае в тумане у меня преимущество, надо бы сходить проверить. Превратившись обратно в человеческую форму, я выскользнул в окно и вместе с Фросей приблизился к забору. Магический туман ограничивал все средства восприятия, но для меня как его автора все, же был проницаем в магическом зрении, так что, быстро выглянув, я осмотрел представшую мне картину, и мысленно выругался.
   Вот теперь точно не смогу свалить все на Фросю. Перед моим домом горело два фургона, а от третьего, похоже, остались только отдельные фрагменты и воронка в земле. Повсюду были разбросаны тела военных, там хватало живых, но практически все были ранены или оглушены. Присмотревшись внимательнее, я быстро определил причину катаклизма. Все оружие, рожки с патронами, и, похоже, вообще все, что могло взорваться, у них взорвалось. Вряд ли само по себе, а вот в ответ на мой магический туман... Блин, да это ведь не маскирующее заклинание получается, а катаклизм массового поражения.
   - Фрося, домой! - Скомандовал я, убедившись, что непосредственной опасности нет.
   Вернувшись в комнату, я стряхнул с кресла битое стекло и, плюхнувшись в него, схватился за голову.
   - Уууу... Как же так-то? Откуда эти дуболомы взялись и что со всем этим, теперь делать?! - Взвыл я, выплескивая в крике свое раздражение.
   - Мурр, мурр... - Запрыгнула мне на колени кошка.
   - Еще и ты тут подлизываешься? Вот зачем эту бойню начала? - Обвинительно уставился я на котейку, но увидев ее честные глазенки долго злиться не смог.
   В конце концов Фрося меня защищала, а эти придурки сами виноваты, сетями кидались газ пустили, вот и... Но что делать-то? Этих я уработал, но до появления новых считанные минуты, и хоть я и крут, да и Фрося у меня не промах, со всей государственной машиной мне не сладить, а мирно уже не договориться... Надо бежать, а не сидеть сиднем!
   Стоп, сначала надо понять, как на меня вышли и вообще что хотели, вообще с этого и надо было начать, а не со стрельбы и разрывания людей на части. Тут кажется, из первой партии двое должны быть живы!
   Подскочив с кресла, а огляделся и обнаружил одно живое тело, второму не повезло, у него взрывами, или еще чем противогаз разбило, и в итоге он захлебнулся в собственной блевотиной, комната-то все еще была заполнена газом. Закинув на плечо бессознательную тушку выжившего я переместился в гараж, тут, кажется, газовых гранат не взрывали. Легкий импульс духовной силы, переданный простому человеку, и спецназовец подскочил как ужаленный, точнее попытался, но моя рука держала его не хуже пресса.
   - Вы кто такие и что от меня надо? - Поинтересовался я, начиная диалог.
   - Тварь маньяк! Тебе все равно не уйти! - Брызгая слюной, поведал мой собеседник.
   - Да что я тебе сделал-то? Это вы ко мне домой вломились и сами во всем виноваты, я вообще никому ничего плохого не хотел! - Возмутился я такому наезду.
   - Ты меня не обманешь пришелец! На тебе кровь уже сотен людей, жаль, что я не увижу, как тебя схватят, и будут медленно препарировать еще живого, изучаю вашу уродскую анатомию! - гневно сказал пленный, и, дернувшись в сторону, дотянулся до ножа на голени и попытался вогнать его мне в бок.
   Я даже не шевельнулся, этот мужик простой человек и ножик его из обычной тали без следа духовной силы, у него нет ни шанса продавить мою духовную защиту.
   - Хватит! - Я слегка встряхнул мужика. - Я не пришелец, а обычный человек, и никого не убивал!
   - Хахаха... хахаха... - Неожиданно заржал спецназовец на мои слова, пришлось его немного потрясти, чтоб привести в чувство.
   На контакт пленный идти не хотел, выяснить, как меня нашли, не получилось, да похоже этот мужик и сам не знал таких подробностей, а вот почему на меня нацелились, понять все же удалось. Хотя признаюсь, честно услышав новости о том, что в радиусе примерно полусотни метров от портала студентов в момент нашего выхода погибло все живое, включая примерно три сотни человек, меня самого сильно шокировала. Однако звук вертушки, и неожиданно разрушившееся под внешним воздействием заклинание тумана заставили отбросить в сторону рефлексии и действовать быстро. Ставший вдруг таким негостеприимным дом надо срочно покидать, как собственно и этот мир.
   Во время первого штурма меня слишком сильно недооценили, больше такого не повторится, вон уже и магов подтянули, не иначе. Я думаю, не смотря на потерю времени еще реально прорваться через окружение, и затеряться, но какой в этом смысл? На Земле меня, не смотря на всю маскировку, найдут, просто в силу отсутствия документов, моими-то явно пользоваться уже нельзя. А вот на той стороне кроме монстров, от которых я уже научился эффективно скрываться никого нет. Выжду немного, наберусь сил, а там видно будет...
   Определившись с планами, я вырубил пленника и быстро собрал самое ценное, книги по магии и кости сильных тварей. Быстро обернув сумку с библиотекой в экранирующий плащ, я нагрузился пожитками и забежал в свою теплицу, к точке пока еще закрытого портала.
   - Мряу?
   - Да, да... Погуляем. - Кивнул я, достав куб, и тяжко вздыхая.
   Я почти уверен, что и своими силами смог бы напитать портал с этой стороны и активировать, уж очень у меня на участке велик духовный фон, но время поджимает, и придется потратить последний, не считая пирамидки кристалл. Рядом уже чувствовалось присутствие сразу десятка прокачанных примерно до уровня студентов в нашу первую встречу, и кто-то манипулировал магической энергией с неизвестными целями. В любом случае они не являлись серьезной угрозой и не успевали. Дестабилизирующее заклинание паутинкой оплело куб, и соединило его с точкой портала. Всего мгновенье и точка превратилась в полноценную сферу, поглотив меня и Фросю. О том, что было дальше, я мог только догадываться, куб наверняка разом высвободил остатки энергии, на пару с порталом создав очередную духовную волну, обрекающую всех, кто недостаточно развит на смерть. Хотя в данном случае возможны варианты, ведь защитный контур цветов способен поглотить или удержать энергию, тогда обойдется без серьезных жертв...
   В этот раз перемещение через насильственно открытый портал я перенес довольно легко, да и Фрося только недовольно поурчала огляделась по сторонам, признав холмистую местность, заросшую высокой травой вполне пригодной для жизни, и деловито принялась вылизываться. Я тоже порадовался открывшемуся пейзажу, ведь все могло быть гораздо хуже, например то бескрайнее море, или болото...
   Духовный фон около сработавшего портала был значительно повышен, и наверняка должен привлечь всех монстров в округе, как было и в пустынном городе, но я не спешил уходить и еще около часа смотрел на постепенно сжимающуюся точку портала. Мой переход не был стационарным, во время побега я как-то упустил эту подробность и сейчас расплачивался, с тоской наблюдая за полным исчезновением червоточины. Все теперь даже если я добуду многогранный духовный кристалл, этот портал мне не открыть, поскольку он переместился неизвестно куда. У меня на Земле конечно серьезные проблемы, но сбегать оттуда на постоянной основе я не планировал, так что исчезнувший портал вызвал у меня массу неприятных эмоций.
   Эх, если бы, хоть с Надей сюда провалиться...
   - Мряу! - Напомнила о себе Фрося.
   - Да, да, ты куда лучше Нади! - Кивнул я, погладив ластящуюся котейку.
   Интересно как у них там с Сергеем дела их тоже выследили и объявили охоту или пронесло? Хотя какая разница, в ближайшее время я этого не узнаю, да и пользы мне от этого знания не много. Сейчас надо сваливать из этой зоны, чтоб не нарваться на очередную орду толстяков или кто тут в этом мире обитает, и думать, как быть дальше, вполне возможно тут есть и другие порталы, через которые можно будет вернуться при желании. А то, что мой собственный переместился, даже хорошо, погони не будет!
   Так настроившись на позитивные мысли, я подхватил сумки с книгами и трофеями, и, убедившись в надежности собственной маскировки и скрытности Фроси, быстрым шагом отправился на восток. Направление я выбрал так, чтоб небольшая горная гряда была у меня по правую руку, удобный ориентир, при этом заходящее солнце оказалось за спиной. Если тут кроме монстров есть люди, то проще их искать не на скалах, а на более благоприятной для земледелия местности, вдоль рек. А реки, как известно, стекают с гор, так что, двигаясь вдоль горного хребта, я должен наткнуться на речку.
   Минут через десять я наткнулся не на реку, а на первого представителя фауны, точнее не я, а Фрося, кошка первая учуяла поживу, и молнией рванула куда-то в сторону. Миг спустя я почувствовал всплеск духовной энергии и, подойдя, полюбовался на мелкого зверька уже наполовину съеденного Фросей и источающего искорки энергии из своего духовного тела. Хм, а если тут люди, как и монстры в духовной форме, то им и земледелие не особо нужно, и вдоль рек ходить бессмысленно. Что тут скажешь, пробелы в моей теории поиска разумных есть, но это не повод менять направление горы хоть не позволят плутать по кругу...
  
   14 июля 2027 года
   Мелкая рябь посылала множество бликов с поверхности широкой ленты реки змейкой извивающейся между холмов, на одном из которых я и сидел, любуясь пейзажем. Приютивший меня мир оказался на диво гостеприимным, за прошедшие два дня, какой либо непреодолимой опасности я не встретил, да и пейзаж хоть и представлял собой довольно однообразную холмистую степь, радовал глаз и был близок к земному. Единственным разнообразием оказалась вот эта вот лента реки, которую я сейчас и созерцал, одновременно думая думу.
   В первый день после побега было как-то не до размышлений, все же порталы в безопасные места не ведут, но сейчас убедившись, что моих навыков маскировки духовной энергии и чутья Фроси вполне достаточно, чтоб избежать большинства нежелательных встреч, я слегка расслабился и позволил себе немного погрустить. Было безумно обидно, что меня выжали из собственного же мира, и в тоже время грыз какой-то червячок вины, что сделали это вполне заслужено, ведь ответственность за эксперименты с порталом на мне с Леной, а как итог массовая гибель совершенно случайных людей.
   Хотя может это и не портал вовсе виноват, мало ли что там спецназовец наболтал, тем более меня явно сначала пытались взять живым, а я сомневаюсь, что так стали бы поступать подозревай меня в нескольких сотнях смертей. Да, точно, скорее всего, меня просто вычислили как заядлого пользователя порталов и таким образом собирались привлечь к сотрудничеству. Как вычислили? Да следов я оставил массу, вся надежда была на то, что в такой обстановке будет не до меня, но как видно не прокатило.
   - Муррр, мурр. - Потерлась об руку Фрося.
   - Да моя маленькая, сейчас поглажу... - Отозвался я, почесав котейку между ушей, отчего она вытянулась и довольно сощурилась.
   Все же жаль, что Надя неизвестно где, с ней было бы намного веселее, но хорошо хоть Фрося со мной помогает развеивать скуку, и является незаменимым разведчиком в нашей паре.
   За прошедшие два дня я встретил довольно много зверушек. Были вполне безобидные броненосцы, только и умеющих, что прятаться в своей скорлупе ощетиниваясь иглами, между которыми мелькали электрические разряды. Но столь пассивные создания скорее редкость, и чаще попадались куда более опасные твари, например лысые псы. Ну, псами это я их еще ласково окрестил, на самом деле это были уродливые создания с непропорционально длинными лапами, вытянутым туловищем, размером с пони и башкой, на длинной шее состоящей только из двух крокодильего вида челюстей, открывающихся градусов на двести на верхней половине которой торчали три выпуклых глаза. Единственной не вызывающей отвращение чертой внешности был огромный пушистый хвост помогающим им маневрировать, когда они на огромной скорости носились по холмам. Лысые песики перемещались стаями по десятку особей, а с учетом их духовной силы лишь немногим уступающей приснопамятным толстякам, эти стайки вызывали у меня серьезные опасения.
   К счастью я хорошо умел скрывать духовную силу, другие чувства у собачек были развиты плохо, даже не понятно, зачем им три глаза, если достаточно лечь в траву, чтоб остаться незамеченным. Встречал я и других созданий, некоторые и вовсе фонили духовной силой на всю округу с такой мощью, что коленки подкашивались, однако достаточно было огибать таких реликтов стороной, чтоб избежать неприятностей. Так что мир не является землей обетованной, но я уже научился избегать ненужных встреч и чувствую себя вполне уверенно.
   Если сравнивать этот Мир с пустынным городом, то плотность монстров тут даже выше, а духовный фон наоборот несколько ниже. Так что с этой стороны в пустыне было даже несколько удобнее и безопаснее, однако безжизненный город засыпанный песком казался мертвым, вызывая ощущения подавленности и тоски. Даже не так, сама духовная энергия в пустынном мире была умирающая, да ее было больше, но в ней чувствовался какой-то надлом, здесь же кипела жизнь. Да и пейзаж, я ведь застрял здесь, надеюсь всего лишь надолго, а не навсегда, и очень хорошо, что виды тут приятные глазу. Например, как вот эта речка, к берегу которой я только вышел. Чистая прозрачная, не загаженная продуктами цивилизации, красота, на Земле такую не встретить, а тут наслаждайся и купайся сколько хочешь.
   - Фрось, если бы не эта красота то мы бы с тобой уже чахнуть начали бы в какой-нибудь пустыне, а так вполне ничего. - Потрепал я разомлевшую кошку.
   - Муррр. - Отозвалась она, и перевернулась на спинку, подставив пузико.
   - Мда, красиво, но лучше бы найти кого говорящего, или нечто похожее на портал, а, то становиться робинзоном мне все, же не хочется или может, ты уже заговоришь? - Полюбопытствовал я, пристально разглядывая животинку.
   - Шииии... - Внезапно зашипела Фрося, припав к земле, я так же мгновенно лег, закатившись за кочку, уже усвоив, что чувствительность Фроси куда выше моей, а миг спустя ровная поверхность воды в полусотне метров от меня взорвалась брызгами.
   Из воды выстрелили огромные щупальца, просвистев у меня над головой и ударившись о землю с такой силой, что меня аж подбросило и почти парализовало от излучаемой этим созданием мощи. Сам не представляю, откуда взялись силы отползти подальше. Речной кракен еще немного пошарил своими грабасталками там, где я только что любовался пейзажами и втянул щупальца под воду став совершенно незаметным в духовном плане.
   - Не, купаться мы не будем. - Чуть нервно сказал я, потрепав так же слегка пришибленную кошку. - Да и рядом с водой я бы жить, точно не стал... Но виды красивые, это не отнять...
   - Мряу...
  
   15 июля 2027 года
   Появление речного кракена немного подпортило мне настроение, и общие планы, но я в любом случае решил продолжить движение по течению реки. Да, водичка оказалась куда опаснее, чем казалась, но у меня просто не было других идей по поиску разумных. Если честно я серьезно сомневался в самой необходимости их поиска в этом мире, возможно стоило бы подобрать пещерку и заняться изучением магии, благо подходящей литературы полный баул. Но меня слишком сильно грызли сомнения, в первую очередь хотелось убедиться, что в случае чего у меня будет возможность хоть даже сугубо теоретическая влиться в какое-то общество, а не одичать тут окончательно. И пока эти сомнения не разрешаться или не пригаснут сосредоточится на занятиях магией не получалось, вот и шел я в поисках неизвестно чего, вполне способного принести куда больше проблем чем пользы.
   Естественно к воде я не приближался, держа дистанцию, в стычки с различными животными я старался не вступать, вовсю используя свою скрытность и чувствительность Фроси. Пару раз эти шустрые создания выскакивали прямо на меня, так что избежать встречи возможности не было, но в опасные стычки я все равно не вступал. Спасительной соломинкой было заклинание тумана, накрывавшее приличную площадь и делающее опасных тварей довольно беспомощными. Звери быстро теряли мой след, и пока они копошились на одном месте, я оперативно отступал.
   Местность постепенно изменялась, холмы выравнивались, превращались в равнину, река разливалась все шире и шире, ветвясь рукавами. А среди многообразия травы все чаще стали попадаться кустарники и отдельные участки леса. Новая растительность меня сразу же заинтересовала, мне уже знакомы поглощающие духовную энергию цветы, а сейчас я встретил какой-то кустарник с длинными прямыми ветвями, усеянными желтыми ягодками, светящимися духовной энергией. Пропустить такую диковинку я не мог, и свернул к ближайшему кустику, источающему соблазнительный аромат.
   Ягоды по размерам и форме чем-то напоминали облепиху, не знаю как там у них с ядовитостью, но все мои чувства говорят о высокой концентрации энергии, и похоже они даже вкуснее плоти среднестатистической твари, эдакое промежуточное звено между обычной плотью и кристаллом души. Я уже протянул руку, чтоб сорвать пару ягодок и провести несколько опытов, как раздалось подозрительное шуршание. Что либо сделать я просто не успел, ветви кустарника изогнулись и сверху вниз ударили в меня, легко пробив духовный щит и тело. Всего за мгновенье я оказался пришпилен к земле парой десятков прутьев, не в силах пошевелиться. Боль была такая, что в глазах потемнело, а как прояснилось, я увидел новые ветви, устремившиеся ко мне с явным намерением добить!
   - Шиии! - Раздалось сбоку и надо мной промелькнули призрачные когти Фроси, перерубившие несколько веток.
   Свободы мне это не прибавило, зато новая порция веток устремилась не к моему беззащитному телу, а к ловко уворачивающейся Фросе, тем самым предоставив мне пару мгновений, чтоб справиться с жуткой болью и хоть что-то придумать. Мысли в голову не шли совершенно, попытался вырваться силой, но едва не разорвал самого себя на части, попытка принять боевую форму провалилась по непонятной причине. Мгновенья, выигранные кошкой, подходили к концу, и тут я ощутил приятное тепло у запястья, пирамидка напомнила о себе, хватаясь за соломинку, быстро направил в нее широкий поток духовной энергии. Однако было слишком поздно, новые стебли пробили мне грудь и руки, сознание помутилось от боли.
   Очнулся я в центре огненного вихря, непонятно когда мной созданного, тело по-прежнему было пробито десятке мест ветвями, но они уже были оторваны от основного куста. Опыт избавления от инородных предметов в теле у меня был, и, сосредоточившись, я просто поглотил их, направляя полученную энергию на восстановление повреждений.
   - Мяу, мурр, муррр... - Сообщила обеспокоенная Фрося, вылизывая мне лицо.
   - Все уже нормально. - Успокоил я напарницу, и погасил магическое пламя, рассматривая коварный куст.
   Сейчас растение выглядело жалко, все ветви были сгоревшими, и атаковать он уже не мог, но, не смотря на множественные повреждения, я по-прежнему не ощущал от него и капли духовной силы. А ведь ветви легко преодолели мою защиту, на что даже автоматные пули не способны. Соответственно у кустика должна быть духовная сила, а раз я не чувствую ее источник в упор, значит он скрыт. Можно предположить, что кустик так же как и я мастер скрывать свою энергию, но скорее всего она просто сосредоточена в корнях и экранирована землей!
   Выстроив логическую цепочку, я принял боевой облик, просто на всякий случай, и принялся рыть землю, желая отомстить мерзкому растению за все, и заодно разжиться, чем ни будь интересным. После пары минут раскопок я признал себя гением и знатоком ксенофлоры. На глубине полуметра обнаружился мясистый клубень размером с небольшую дыню, буквально переполненный духовной силой, у меня от его вида аж слюнки потекли. Но стоило к этому клубню прикоснуться, как он вздрогнул, выпустил пару отростков и попытался уползти.
   - Похоже, это все же фауна, а не флора, как думаешь? - Спросил я у Фроси, жадными глазами рассматривающей добычу.
   - Мряу...
   - И, правда, давай пообедаем, а уж потом будем высоконаучную дискуссию разводить...
  
   16 июля 2027 года
   Мое путешествие продолжилось, растительности становилось все больше, в том числе и не совсем мирной. Но появлению новых колющих кустов я был только рад. Вкус его корня был бесподобен, словами эти ощущения не описать, а кроме поразительных кулинарных качеств, он обладал крайне сильным энергетическим эффектом. Запасенная в корне энергия ручейками распространялась по моему телу, даря эйфорию и бодрость, при этом легко поглощаясь и усиливая меня.
   В свете всего вышеперечисленного мы с Фросей приняли единогласное решение забросить малоинтересную охоту на всякую мелочь и перейти на растительную пищу. Тем более что куст был кустом и бегать не умел, а опасность представлял только за счет неожиданности. Второй раз меня так не подловить. Следующий попавшийся мне на глаза куст я сжег огненным заклинанием с солидной дистанции, и только после этого направился выкапывать питательный корешок. Как вскоре выяснилось у коварного растения, еще не все уловки закончились, и стоило мне приблизиться, как из-под земли выстрелили втянувшиеся туда в момент удара, магией ветви, стараясь пронзить меня насквозь. Я хоть и не ожидал такого, все равно бдительности не терял, успев повторно активировать магию, благодаря чему отделался всего парочкой дырок в ступнях, довольно болезненных, но быстро восстановившихся, а вот кустик лишился всех своих веток и стал легкой добычей, заодно пополнив мою копилку знаний.
   Третьей уловкой кустарника оказалась возможность выстреливать из каких-то веток разъедающими плоть шипами, но уже их проникающая способность была не столь восхитительна как у ветвей, и потому эти шипы легко отражались духовной броней. Однако в местной пищевой цепочке цели находились и для них. Я как-то стал свидетелем полного круговорота среди наиболее распространенных местных обитателей. Броненосец, соблазнившись вкусными ягодками, подобрался к кусту, и стал с аппетитом поедать ягоды, при этом куст вел себя на диво пассивно. Ветви мирно качались на ветру, и даже не пытались навредить голодному животному, только раскусываемые ягоды распространяли одуряющий аромат и фон духовной силы, уловить который можно было с огромного расстояния. Одна из стай лысых собачек его почувствовала и поспешила обнаружить источник возмущений, быстро окружив обедающего броненосца.
   Собаки совсем тупыми не были, и об особенностях кустов знали не спеша приближаться, но аромат от ягод был слишком одуряющий, и, то одна, то другая псина делала шаг, вперед присматриваясь как бы безнаказанно сцапать броненосца. Вот тут-то кустик и выстрелил, причем совершенно не тот, который был жертвой броненосца. С десяток шипов прилетело издалека прямо под хвост самой неосторожной собачке. От неожиданности та взвыла, прыгнув вперед оказавшись в зоне досягаемости опасных ветвей. Раз и собачка оказалась пришпилена к земле, чуть ли не всеми ветками разом, два и более опытный лысый пес срывается вперед и хватает пастью оставшегося без прикрытия броненосца. Однако собачке не повезло, броненосец ощетинился молниями, заставив себя отпустить, и раньше, чем собака успела среагировать, быстро заполз в самую гущу ветвей, благополучно избежав печальной участи.
   Вот такая вот местная жизнь, все всех жрут, собственно как и везде.
   Однако кроме броненосцев питающихся только ягодами и не посягающих на корни, нашлись и другие создания, соблазнившиеся местной растительностью, и вот они для меня были намного интереснее всех прочих наблюдений из серии "в мире животных".
  
   17 июля 2027 года
   Темнота для нас с Фросей помехой не была, но сон хоть изредка требовался, поэтому я в силу привычки и останавливался на ночь, стараясь зарыться хоть в какую-то канавку, с целью наилучшей маскировки. Вот поутру выбравшись из такого убежища, я и услышал тревожный шелест ветвей, ближайшего ко мне кустика. До меня он при всем желании дотянуться не мог, а вот послужить сигнализацией очень даже.
   Соблюдая максимальную осторожность и прячась в ставшей уже не такой уж высокой траве, я полностью выбрался из небольшой канавки и огляделся во всех доступных диапазонах. В округе никого не было, однако куст просто взбесился и лупил ветками в землю с чудовищной силой. В чем причина такого переполоха я не понимал, а потому продолжал терпеливо лежать в укрытии и наблюдать, в этом мире все непонятное так или иначе опасно, и лучше уж учится на чужих примерах, чем на своем.
   Минут через пять ветви куста резко вытянулись и безжизненно опали, а потом и земля рядом с кустом стала оседать и на поверхности появились странные создания, принявшиеся деловито сортировать добычу в виде веток и главное корня, который они подкопали снизу. Выглядели эти существа как очеловечившиеся кроты. Ростом около метра, все тело покрыто шерстью, короткие кривые ноги, руки с широкими лопатообразными кистями, на мордах носа вообще не видно, зато глаза в пол-лица и антрацитово-черные. Глазастики издавали короткие писки, которые я с несказанным удивлением для себя понял! Они переговаривались, радуясь успешной охоте и беспокоясь о своем раненом.
   Вот я и встретил местных разумных обитателей, можно сказать, мечта исполнена, только что делать дальше непонятно. Хотя благодаря особенностям порталов или еще чего я понимаю их совершенно нечеловеческий язык, и кажется даже смогу также говорить, а это больше половины успеха при вступлении в контакт. Однако сейчас убедившись, что я не один разумный в этом мире, такое уж непреодолимое желание найти братьев по разуму сильно уменьшилось, сменившись осторожностью. Я их нашел, никуда они не денутся, теперь стоит обдумать, как лучше им показаться и стоит ли это делать.
   Но тут мои размышления были прерваны, глазастики вытащили на поверхность одного из раненых, с пробитым насквозь животом, истекающим голубой кровью. Кровью, а не искорками энергии, эти создания оказались биологическими, более того, я только сейчас понял, что совершенно не ощущаю их в духовном восприятии. Маскировка этих созданий была даже лучше моей собственной, если это вообще маскировка, а не природная особенность. От них вообще ни единой искорки не излучалось, в тоже время вид голубой крови вызвал у меня огромное желание ее заполучить.
   - Уррррр! - Напружинилась лежащая рядом Фрося.
   - Тихо, сидеть. - Шепотом предупредил я, придержав котейку рукой, или придерживаясь за нее, чтоб самому не бросится вперед в поисках добычи.
   Глазастики время даром не теряли, разделав весь куст и соорудив вязанки себе по силам, в то время как самый колоритный глазастик со шкурой заплетенной косичками позаботился о раненых. Он возложил одну лапу на рану, а во второй держал свежевырытый корень, и вот тут я ощутил движение духовной силы. Я был не настолько близко чтоб понять все в деталях, однако и без того было очевидно, что он не вливал энергию как делал я, а осуществил какое-то комплексное воздействие, и ранение практически мгновенно исчезло. Повторив этот трюк со вторым раненым глазастики, обеспокоенно оглядываясь, попрыгали в вырытую ими яму, прихватив весь распотрошённый куст, только их и видели.
   Не успел я задуматься, что делать дальше, как раздался радостный вой стаи лысых собак, похоже уловивших духовную силу глазастиков, и десяток собак на всех порах поспешил к вкусному обеду, а я как назло оказался прямо на пути этой стаи. Магический туман, конечно, позволяет легко скрываться в таких случаях, но как недавно выяснилось, есть у этого заклинания и определенный минус. В затуманенном пространстве я не вижу колючих кустов до тех пор, пока не врежусь в них, что мягко говоря, неприятно. К счастью я успел запомнить местность, и обошел хищные растения, прячась от стаи, а вот у песиков судя по визгам и ударам ветвей возникли с этим проблемы. Они-то в тумане вообще не могли ориентироваться.
   Так что от налетевшей на меня своры я отделался легко, но осадочек остался...
  
  

Глава 16 Первый контакт

   17 июля 2027 года
   После обнаружения разумной, да еще и биологической жизни я решил прекратить свой бессмысленный путь вдоль реки, и подыскать пещерку для временного пристанища. Разумные тут есть, совсем уж одиноким дикарем я на планете не останусь, что снимает с души огромный камень. Другое дело, что внешность этих разумных так себе, но это не столь существенно. Главное, что и с поиском порталов домой наметились определенные успехи. Куда лучше и надежнее выйти на контакт с местными и хорошенько их расспросить, чем пытаться бездумно бродить по миру в надежде наткнуться на такой портал. На то они и местные чтоб знать о происходящем в собственном мире!
   Местность, к сожалению, пещерами не изобиловала, но эта проблема решалась с помощью магии. После пары часов возни и творческого применения заклинания земляной ловушки я смог вырыть себе приличное подземное укрытие, способное обеспечить достаточный уровень маскировки и соответственно безопасности. Попутно с земляными работами выяснилось, что лысые собаки почти не реагируют на магические возмущения. Точнее реагируют, но их чувствительность к магии на порядок меньше чем к духовной силе и если не колдовать у них прямо под носом, то они ничего и не чуют.
   Закончив с обустройством дома, я приступил к разведке местности и поиску обиталища глазастиков...
  
   20 июля 2027 года
   Мои поиски имели весьма скромный эффект, даже Фрося не могла унюхать или почуять мохнатых кротов. Если бы не случайная встреча с ними, то ни за что бы не поверил что они вообще есть! Но гаденыши были, только скрывались, и, похоже, они не просто скрывались под землей, но и жили там постоянно, вот я и не смог обнаружить, ни малейших следов их присутствия. Духовное восприятие сквозь слой земли не берет, так что я решил сосредоточиться на магии. В конце концов таскаю с собой целую библиотеку и даже не думаю постигать мудрость Силы! В оправдание могу сказать, что все как-то некогда было...
   Сейчас свободного времени оказалось навалом, лысые псы конечно опасны, но при помощи той, же магии, которую я забываю учить, не могут меня найти, а благодаря питательным колючим кустарникам, и опять, же магии я обеспечен высококачественной пищей, активно развивающей мои духовные силы. Все решено, ищу пути контакта с кротами, и постигаю магию, причем магия в приоритете!
   В первую очередь разобрался с книгами, просмотрел, какие к чему относятся, после чего принялся грызть гранит науки. Благотворное действие пирамидки позволяло довольно быстро освоить новое заклинание, но только из самых простейших, вроде шаровой молнии или земляной ямы. Заклинания вроде огненного столба или магического щита, хоть и относились так же к первому кругу, но были куда сложнее, и в силу необходимости постоянной подпитки вообще должны были быть недоступны начинающему магу. Но опять, же благодаря пирамидке, я эту постоянную подпитку мог обеспечить. Однако в любом случае все заклятья первого уровня были довольно однообразны, и боевой их аспект оказался не сильно эффективен против даже более слабых, чем я сам тварей. К примеру, шаровых молний надо штук пять-шесть, чтоб продавить духовный щит лысой собаки и нанести ей серьезный урон, в то время как когтями я ей голову оторву, за одни-два удара.
   При этом во вспомогательном направлении у магии начального уровня конкуренции не было, маскировочный туман, жизненно важное заклинание! Да и возможность вырыть себе укрытие на ночь тоже полезно. Магический щит, правда, получался довольно хрупким, но в любом случае это дополнительная защита. Чтоб исправить этот перекос, я попробовал замахнуться на заклинания второго круга, но тут все было просто безумно сложно. Для сравнения заклинание шаровой молнии представляет собой закрученную в кольцо магическую линию определенного цвета. То есть, чтоб сотворить это заклинание надо знать, как закручивать магическую линию и суметь это сделать. Первый пункт уже мог бы стать непреодолимым препятствием, без подсказки учебника, но у нас схемы есть и остается только вопрос освоения, и тут тоже не все так просто, магические линии вещь своевольная, и необходимы титанические усилия, чтоб удержать их в узде. Однако один раз, добившись успеха с созданием заклинания повторить его, оказывается довольно просто, причина этого явления в магических книгах описывается, но, на мой взгляд, там больше философии, чем конкретики и фактов. Мне вся эта муть быстро надоела, и я не стал вдаваться во все эти дебри, решив отложить решение этой загадки на потом, быстро пролистывая книгу до более практичных моментов.
   Так вот все вышесказанное относится к простейшим заклинаниям, если пытаемся перейти на второй круг, то тут уже и схема заклинания состоит из магических линий двух цветов, и переплетаются они не в простейшие формы, а в весьма, зубодробительные конструкции. Не магия, а вышивание какое-то получается. Но это только полбеды, хотя запомнить эту трехмерную бахрому, тоже дело непростое хоть и выполнимое. Когда же я попытался просто взяться за две линии, пытаясь свернуть их должным образом, то у меня чуть глаза в стороны не разъехались. Нити постоянно выскальзывали, пропадал контроль то над одной, то над второй, просто "рук" не хватало гнуть их обе одновременно!
   И вот тут у меня в голове что-то явственно щелкнуло, толи от напряжения, толи от прозрения, и я понял что мне реально не хватает магических рук, того органа, которым мы и управляем магической нитью. Более того благодаря этому прозрению я их даже смог увидеть эти самые магические руки, три полноценные и еще семь коротеньких собственных энергетических жгута, и десяток исходящий из пирамидки...
   Только нарадовавшись новому открытию и наигравшись с магическими манипуляторами, я догадался сделать то, что стоило с самого начала, стал читать магическую теорию вдумчиво, не пропуская моменты жизнеописания авторов книг, где и смог выловить очевидный и общеизвестный для любого мага факт, о различие кругов заклинаний. Тут-то и выяснилось, что своими экспериментами я изобрел магический велосипед. Ведь в книге четко было написано, что для уверенного освоения заклинаний первого круга необходимо десять манипуляторов, а для второго двадцать. При меньшем количестве, выучить заклинание будет возможно, но потребуется недюжинное упорство, но до определенного предела, ведь если у тебя один манипулятор, то ты можешь только прикоснуться к магической нити, а чтоб ее изогнуть, уже нужен второй.
   Способ развития магических манипуляторов простой, как можно больше использовать магию вот только чем у тебя изначально меньше манипуляторов, тем сложнее с освоением заклинаний, даже самых простых. В моем же случае, с тремя жгутами... короче все печально, но помогла пирамидка, у которой оказался полноценный десяток, и, колдуя через нее, я развивал свои собственные магические силы. Но пока мои собственные манипуляторы не сформируются в полноценный десяток, о втором круге лучше даже не вспоминать, я и так читер поднявший талант неведомыми авторам магических книг способом. Мне и самому удивительно, почему мои силы развиваются, когда я колдую через пирамидку, вроде как она сторонний предмет, а пользу оказывает?
   Тем не менее, благодаря своему самостоятельному изучению и попытками прыгнуть через голову взявшись за второй круг, раньше времени я получил определенную выгоду, получив возможность "видеть" свой уровень магического развития. Не то чтоб это уникальное явление, судя по почерпнутой из книг информации, этим талантом обладали все маги уровня магистра, а вот среди новичков только около десятой части. Другое дело, что практического применения это новое умение не имеет, хотя почему не имеет? Смогу определять магический потенциал монстров и если у кого обнаружится под сорок манипуляторов, что соответствует третьему кругу, то, даже не смотря на его духовную силу лучше прикинуться ветошью. Ведь если верить описаниям, то маг третьего круга автоматом получает звание ландшафтного дизайнера, в узкой области...
   Я сильно увлекся изучением магии, но не забывал и про поиск глазастиков, подходящее заклинание обнаружилось на второй день чтения книг. Скорее даже не заклинание, а методика работы с магической линией. Необходимо было выбрать магический канал, уходящий в землю и начать на него воздействовать, пробуждая вибрации, и по отклику, сверяя его со специальной таблицей определять, где залегают ценные руды, подземные водоемы и пустоты. Руды меня мало интересовали, а вот пустоты другое дело, беда в том, что хоть методика и простая, но различить один отклик от другого было не так-то просто, а, даже отличив, картинка этих пустот получалась весьма смазанной и мало помогала в поисках.
   Да еще и Фрося, сначала просто дрыхла рядом, наблюдая за моими потугами, и кувыркалась на травке, смотря жалостливым взглядом и требуя ее погладить, отвлекая тем самым от магических изысканий. Потом котейке поднадоело валяться рядом, и она стала бродить по округе, тем самым еще сильнее отвлекая меня от магии, я ведь беспокоился, вдруг она нарвется на лысых псов, или под куст попадет? Так что я уже сам прекращал свои занятия и периодически отправлялся на поиски, заодно совмещая их с добычей вкусных корешков колючих кустов. Несколько успокоился я по поводу прогулок кошки только после того, как она притащила к нашему укрытию тушу лысого пса с отгрызенной головой. Как она его свалила, я не представляю, по силам Фрося с этим песиком, конечно сравнима, но ведь те постоянно стаями ходят с которыми даже у меня желания связываться никакого.
  
   21 июля 2027 года
   - Дззииинь. - воспринял я очередной отклик магической линии.
   Сверившись с контрольными таблицами, я сделал пару пометок, на нарисованной на земле карте подземных пустот, обозначив довольно ровный участок подходящий вплотную к поверхности.
   - Кажется, нашел. - Улыбнулся я, хвастаясь перед Фросей успехом в поиске нор глазастиков, вот только котейки рядом не оказалось, что несколько подпортило триумф.
   Я не сильно расстроился по этому поводу, и, припрятав книги поглубже в свою пещерку, подхватил длинное копье, слепленное на скорую руку, из останков броненосцев и направился к обнаруженному подземному туннелю, соблюдая максимальную осторожность. Судя по магическому отклику, лаз глазастиков выходил почти к самой воде, что делало наблюдение за ним довольно опасным занятием.
   Хотя нет, каким опасным? Это не основное русло реки, а небольшая заводь, почти наверняка мелководная, купаться я в нее все равно не полезу, но и речной кракен вряд ли тут поместится. И вообще я не о том думаю, осенило меня. Глазастики ведь не духовные создания, им пить надо, вот, похоже, тут они воду и берут, это хорошо, для водопоя разумное создание выберет безопасное место. Но главное они должны появляться тут регулярно, и мне достаточно подождать тут и познакомится, а не лезть самому в их узкие туннели. Да, да обнаруженный мной выход на поверхность был узким и низким настолько, что даже самим глазастиком пришлось бы в нем пригибаться, а я только ползком в него помещусь...
   К сожалению попавшиеся мне подземные создания не являлись даже дальними родственниками наших книжных гномов, поголовно страдающих острой формой гигантомании и строивших подземные туннели с таким расчетом, чтоб в них прошел дракон и мог, захватив их города вольготно расположиться в сокровищнице. Но что поделать, приходится работать с тем, что есть.
   Ждать добычу долго не пришлось, всего через полчаса, после того как я занял удобную для наблюдения позицию у туннеля началась какая-то возня. Я с любопытством приподнялся, прямо сразу вскакивать и приветствовать глазастиков я не собирался, но и пропустить что-то интересное не хотел, вдруг, что скажут полезное?
   Из норы медленно высунулась голова создания, почти у самой земли, я еще успел удивиться, чего это он сам ползком по своим ходам перемещается, как показалось остальное тело, что волочила Фрося, держа свою жертву зубами за шею... От изумления и возмущения у меня аж слов не нашлось на такую самодеятельность! Фрося же, выбравшись из лаза, быстро поволокла добычу, заметно превышающую ее габаритами в сторону нашей пещерки.
   - Скотина блохастая! - Взвыл я, наконец, отойдя от шока.
   - Мряу? - Услышав знакомый голос, повернулась ко мне кошка.
   Фрося на миг замерла, осмысливая интонации, выплюнула изо рта тушу глазастика и, усевшись рядом с ним, обернула лапки хвостиком, и чуть наклонив голову муркнула, обращаясь ко мне и демонстрируя добычу.
   - Ты... - Выдохнул я не в силах сердится на эту артистку, тем более что сам несколько дней назад вместе с ней пытался отыскать норы глазастиков, вот и... - Точно Фрося, ты же так ничего и не нашла, когда мы норы искали!?
   - Мурр! Мурр! - радостно уркнула кошка, хвастаясь успехами в поиске и многозначительно косясь на добычу.
   - Ну, да, стоило только спрашивать. - Согласился я. - Надеюсь этот хоть единственный и тебя там никто не видел?
   Фрося выразительно на меня покосилась и стала вылизывать лапку, всем своим видом показывая обиду на глупого хозяина, чтоб ее и кто-то там заметил во время охоты!
   Закончив выяснять отношения с хитрой охотницей, я похвалил ее за успехи и помог подальше оттащить удушенного глазастика, чтоб не попастся на глаза его собратьям. Опасностей в этом мире хватает, и подобные исчезновенья наверняка не редкость, главное не запалиться и будущему дружескому контакту ничего не помешает. Главное Фросе объяснить, что глазастиков есть нельзя, по крайней мере, без разрешения.
   Добытую Фросей тушку я внимательно изучил, обратив особое внимание на снаряжение существа. Густой мех надежно защищал от температурных перепадов, а комплексами обнаженного тела они, по всей видимости, не страдали, так что одеждой не пользовались. Но для удобства размещения оружия, фляжки с водой, и мешочка со всевозможной мелочью, тело глазастика опутывала сбруя из ремешков. На поясе я даже обнаружил острый ножик, то есть для моих габаритов это ножик, а так натуральный меч, который он даже достать не успел при встрече с Фросей. Что интересно все вещи были сделаны духовным образом из плоти тварей, за исключением содержимого мешочка. Но там были какие-то, судя по всему личные вещи для меня не представляющие интереса. Странно, что никакого доспеха на глазастике не было, раз уж они могут лепить вещи из тварей. Хотя это объяснимо, чтоб сделать достаточно прочную лепку надо самому вложить в нее немало сил, и вряд ли у них кто на такое способен, а носить доспех который не защитит ни от когтей лысой собаки, ни от колючего куста никакого смысла, и только вред сплошной.
   После внешнего осмотра трофея, я заколебался, решая, что же с ним делать, вроде как стоит закопать или сжечь, но... В итоге решил действовать рационально, и изучить все особенности местной жизни, разрешив Фросе, подкрепится ее добычей, да и сам не сумел устоять в стороне, уж очень соблазнительной оказалась эта тушка. И вроде бы в духовной силе глазастик был ничтожен, но, по всей видимости, в его теле и мясе была какая-то другая энергия, воспринимаемая моим организмом еще более восторженно, чем духовная. С объемами также проблем не возникло и тридцатикилограммовую тушу, мы с Фросей умяли в один присест.
  
   22 июля 2027 года
   На этот раз мы уже вдвоем с Фросей засели на наблюдательном пункте в ожидании появления глазастиков из своей норы. Если какое беспокойство по поводу пропажи вчерашнего и было, то я его не заметил. Паниковать и заваливать ходы никто не стал, а значит, к опасностям жизни тут все привыкли. Кроты вылезли из своей норы после заката солнца, и деловито принялись за работу.
   Эта группа на деле оказалась не водовозами, а рыбаками, они забросили в воду несколько странных камешков, с едва уловимым духовным фоном, но в воде он, вероятно, был куда лучше ощутим. На приманку подгребли разнообразные монстры, некоторые из которых заметили стоящий на берегу деликатес и вылезли на сушу, желая его поймать. Но глазастики в подобных делах оказались опытными, и ловко орудуя сетями и баграми, спеленали несколько полуметровых подобий краба. Миниатюрная версия кракена, их самих едва не спеленала, но они шустро разбежались, и отвлекли нежелательную тварь, бросив ниже по течению каких-то косточек, успев поймать еще нескольких слабеньких монстриков, после чего их действия привлекли уже слишком много внимания, и они быстро собравшись, уволокли добычу в свою нору, закончив с рыбалкой.
   Интересно, значит, живут они не только за счет подземной добычи, но и на поверхности промышляют. Очень хорошо, попробую их подкормить, сначала анонимно, а там как пойдет...
  
   25 июля 2027 года
   С реализацией плана по прикорму глазастиков я тянуть не стал, и сам отправился на рыбалку, благоразумно придерживаясь мелководья. Ничего особо сложного, подманил тварь покрупнее, прикрываясь духовным и магическим щитом, схватил ее за щупальца и выволок на сушу, где грубой силой разорвал пополам. После чего подкинул полученный трофей к норке глазастиков. Те с закатом опять вылезли на рыбалку, и нежданной добыче очень обрадовались, не забыв, правда, об осторожности.
   На следующий день я повторил подарок, который уже чуть менее настороженные глазастики радостно разделали и затащили в нору. Стоило, наверное, подольше, их прикармливать, но мое терпение не резиновое и любопытство подгоняло, так что сегодня, я намеренно задержался с рыбалкой до заката, и получилось так, что подтаскивал тушу к норе уже в тот момент, когда глазастики обычно сами вылезают на промысел. В этот раз они не показались, заметив меня, но ближе к полуночи, когда я ушел от норы, оставив подарок, и качественно замаскировался, показались несколько существ, среди которых была и особь украшенная множеством косичек. Пробить его маскировку я не мог и в духовном плане модник никак не ощущался, но я практически уверен, что это их шаман, способный оперировать духовной энергией. Гм, шаман, наверное, не самое верное определение, но пусть будет, уж очень у него колоритный вид.
   Эта группа покрутилась в округе, осуществив нечто вроде разведки, но от своей норы далеко не удалялись, и мою скромную персону, наблюдающую за всем действом с почтительного расстояния тоже не обнаружили. После чего суета закончилась и глазастики утащили тушу речного монстра себе в нору, а вместо нее оставили маленький тазик, в котором явно что-то лежало!
   От восторга я чуть не запрыгал на месте! Культурный обмен явно налаживается! Пришлось изрядно постараться, чтоб сдержать желание бежать прямо сейчас и проверить, что же они там мне оставили в подарок. Нельзя же выдавать свою заинтересованность и тот факт, что я за ними наблюдаю, а то еще спугну. Да и по здравому размышлению, они могли оставить вовсе не подарок, а какую-то магическую ловушку, так что лучше не пороть горячку и подготовится.
   К норе я пошел уже в полдень, уверен глазастики сейчас внимательно наблюдают из недр своей пещерки, и, наверное, стоило бы им показаться, чтоб упрочить доверие, но поскольку я сам опасался их возможного подарка, решил не переться в открытую и подстраховаться. Так что мой туман сильно обломал все зрелище подземным жителям. Аккуратно приблизившись к подношению, я не почувствовал ни магии, ни какой либо опасной духовной силы, но все равно вперед себя швырнул отловленного заранее броненосца. Бедняга был лишен мной всех своих когтей и иголок, изрядно побит и посажен на цепь, точнее на длинную палку с петлей на конце. Чем не миноискатель? Заставив беднягу сдвинуть тазик потыкаться в него, и просто подметя всю округу, я слегка уверился в отсутствии непредвиденных сюрпризов и, забрав таз, оставил на его месте заранее отловленного водного монстра и в компании жалобно поскуливающего миноискателя и Фроси покинул эту местность. Как вскоре выяснилось, глазастики угощали меня сушеными грибами. Миноискатель сначала отказался их пробовать, но после моей настойчивой просьбы все, же сожрал...
  
   26 июля 2027 года
   Подопытный на утро всем своим видом показывал, что лучше бы он уже давно сдох, даже Фрося брезгливо прошла мимо, не соблазнившись такой унылой игрушкой. Но броненосец также выглядел и вчера, когда я его подготовил к роли миноискателя, так что съеденные им накануне грибочки тут не виноваты и в первом приближении их можно признать безопасными.
   Тем не менее, грибочки я изучал еще долго всевозможными методами, прежде чем решился их попробовать самостоятельно. Что тут скажешь, обычные сушеные грибы, без какой либо духовной силы или эффекта, для меня совершенно бесполезны, не зря же Фрося пренебрежительно их обфыркала. Однако прекращать обмена с глазастиками из-за бесполезности их грибов я не стал, ведь цель-то у меня была не стрясти с них что-то, а наладить отношения, а там уж и о меркантильных интересах можно подумать.
  
   29 июля 2027 года
   Несколько дней прошло спокойно и благотворно, днем я занимался магией, откапывал с Фросей полезные корешки, и ходил на рыбалку, а ночью совершал обмен с глазастиками. Те уже достаточно осмелели, чтоб вылезать из своей норы пока я был в зоне видимости. Поговорить пока не получалось, глазастики при попытке приблизиться шустро прятались, а кричать издалека я посчитал неправильным. Но уже тот факт, что обменные партии грибов только возрастали, явно демонстрировал положительную тенденцию, думаю, через пару дней мы наберем достаточно взаимного доверия для личной встречи. Однако прогресс наметился даже быстрее, чем я рассчитывал, правда, немного не так...
   Дождавшись заката, я как обычно притащил мелкого кракена ко входу в нору, где уже суетилось несколько глазастиков, ожидая моего появления. Опять же теперь они открыто ждали, не прячась, подойдя метров на десять, я бросил тушу на землю и отошел от нее примерно настолько же, Фрося, изображая маленькую скромную кошечку, крутилась у ног, мурлыкая и всячески демонстрируя безобидность и миролюбие. Группа существ подбежала к подношению косясь в мою сторону и быстро отволокли подарок ко входу в нору, взявшись за разделку. Я ждал ответного подарка, но тут появился знакомый субъект с косичками, а следом еще четверо его сородичей с трудом тащивших по узкой норе нечто отличающееся от обычного таза с грибами. Я не сразу понял, что это такое, и только когда в голову ударил притягательный аромат крови, и рядом заурчала Фрося, сообразил, что глазастики вытащили окровавленное тело девочки лет шести на вид. Пока я очумело рассматривал бедняжку, шаман размахивал в воздухе руками, пытаясь донести какую-то мысль.
   - Муррр... - Подалась вперед подруга, выводя меня из созерцательного ступора.
   - Фрося не смей! - Предупредил я кошку, жадно облизывающуюся при виде крови девочки, у меня и у самого метафорическая слюна потекла, но я смог задавить неожиданные позывы.
   - Человек говорит на нашем языке?! - С непередаваемым удивлением пропищал шаман, даже перестав размахивать руками, но удивление почти мгновенно сменилось страхом. - Демон! - Истерично выкрикнул он, и вся обменная команда нырнула в нору едва ли не одновременно, даже забыв про не до конца разделанного кракена. Полыхнуло духовной энергией, и узкий лаз глазастиков обвалился, надежно запечатывая выход.
   Мне только и оставалось, что смачно выругаться, и подбежать к девочке, оценивая ее состояние. Блин, ну как я сам не догадался?! Местные белковые формы жизни явно находятся в перманентном конфликте с энергетическими, ибо являются их кормом. Меня, судя по грибам, сначала воспринимали простым человеком, с которыми, судя по девочке, они дело уже имели, потому и не прочь были поторговать. Моя духовная маскировка хороша, и так просто определить, что к чему не выйдет, но стоило заговорить, и даже идиот бы заподозрил неладное! Глазастики издают писки, которые человек воспроизвести, да боюсь, и услышать не в силах. А вот при превращении в энергетическую сущность, как я еще на Земле выяснил, знание языков приходит само собой, вот шаман и заподозрил во мне врага, когда сумел распознать произнесенные мной слова. Полагаю на этом налаживание дружеских отношений, по крайней мере, с этим поселением глазастиков, можно считать героически провалены. С другой стороны есть девочка...
   Все мысли о трусливых глазастиках промелькнули мгновенно, ничуть не мешая мне изучить бедняжку, стирая с нее кровь и оценивая повреждения. Но все оказалось не настолько страшно как казалось при взгляде на ее загорелое до бронзового отлива окровавленное тело. Крови было много, но все раны были уже залечены, вероятно, шаманом глазастиков, и выделялись розовыми круглыми пятнышками на фоне ровного загара. Судя по ним легко предположить, что малышка попалась на зуб колючему кусту. Но либо малышка необычайно везучая, либо я чего-то не понимаю. Только при беглом осмотре я насчитал пятнадцать пятнышек от ветвей пробивших ее тело, но все они пришлись на ноги и руки, не повредив жизненно важных органов.
   - Шшшииии! - Предупредила Фрося, распушив хвост и воинственно выгибая спину.
   Я уже и сам чувствовал приближение стаи лысых собак, да и как тут не почувствовать, когда хоть раны и подлечили, а аромат крови соблазнительно распространяется на всю округу! Подхватив девочку на руки, я уже привычно схватил ближайшие магические линии, сплетая из них магический туман, чтоб укрыться от нежелательного внимания монстров, но в этот раз дело осложнялось безумно соблазнительным ароматом крови, заглушить который моя магия в полной мере не могла. Псы, влетев в туман, слегка растерялись и поубавили прыти, но все равно довольно уверенно держали направление, стремительно ко мне приближаясь.
   За пару секунд, я прикинул возможные действия, среди которых варианта бросить девочку, и пока собачки лакомятся, проскользнуть мимо под прикрытием тумана даже не было. Малышку я собирался защитить не только потому, что должен был, но и потому, что это мой ценный источник информации.
   Избежать боя, унося с собой девочку точно не получится, псы ее чуют, и они куда быстрее меня, а если даже прорвусь сквозь строй этих начав убегать, то рискую, только лишь увеличить число преследователей, подманив запахом другие стаи. Даже укрепление духовной маскировки ничем не помогает. Единственный вариант отступления это в воду, там и от крови можно отмыться, но лучше уж песики, чем свежей кровью приманивать сюда всю речную живность. Тут хоть и мелководье, но что-то мне подсказывает, на такое лакомство может и здоровый кракен подползти.
   Таким образом, единственным вариантом был бой.
   - Охраняй! - Кивнул я Фросе, чей силуэт как-то подозрительно смазывался, пропадая в тенях, на девочку, уложенную под камень, и трансформировался в боевую форму.
   Как раз вовремя первая собака приблизилась практически в упор, и радостно взвыв, обнаружив меня, прыгнула, радостно распахнув пасть. Шаг вперед, и концентрируя в когтях энергию, наношу встречный удар, вырывая неслабый кусок плоти и отбрасывая тварь в сторону. Только времени для радости не остается, сбоку вылетает ее товарка попытавшаяся вцепиться в мое плечо, и удачно насаживаясь на один из моих шипов, но от силы удара я чуть не падаю, едва успевая отмахнуться от третьей твари. Хвостом пытаюсь сбить повисшую на мне, но налетают еще несколько. Духовная защита вкупе с природной костяной броней спасают меня от серьезных травм, но монстры виснут у меня на руках и ногах, стискивая свои огромные пасти и пытаясь пустить в ход когти.
   - Рррааа! - Яростно взревел я, и доказал что не хуже некоторых умею кусаться, сомкнув челюсти на загривке самой наглой и проглатывая половину ее головы.
   От заклинания тумана уже нет никакого проку, развеваю его, и, пытаясь встряхнуть облепивших меня монстров, направляю щедрую струйку силы к пирамидке. Магия почти без моего участия приходит в действие, окружая нас жарким пламенем. Огонь пытается сжечь как меня, так и тварей, но моя духовная энергия сильнее и дольше сможет сопротивляться огню, а вот собачки заколебались. Стоило одной из них ослабить хватку, как я рывком высвободил руку и вонзил когти на всю глубину в шею ближайшей твари, практически отрывая ее голову. Неожиданно одна из тварей, разогнавшись, влетает в пламя и просто сносит меня и всех остальных, валя на землю.
   Огонь продолжает полыхать, твари наваливаются со всех сторон, кому-то даже удается найти бреши в моей броне, или даже прокусить костяные пластины, но от боли я только яростнее всаживаю когти в тела гнусных монстров. Как они низшие посмели напасть?! Я сильнее! Мои удары смертельны! Здравомыслие окончательно уступило место боевой ярости, и я принялся с удвоенной силой рвать псов, тут же их, пожирая и восстанавливая силы.
   Закончилось все резко, увлекшиеся азартом схватки песики растратили все силы на противостояние магическому огню, и в какой-то момент пламя все же добралось до их тел, ставя жирную точку в противостоянии. Я быстро отменил заклинание, и устало сел, отдирая от себя пасти мертвых тварей, причем иногда действительно только пасти уже давно оторванные от остального тела сдохшего песика. Схватка была яростной и тяжелой, у меня вся броня пестрела глубокими царапинами, а кое-где даже отсутствовали куски плоти. Окажись я хоть немногим слабее, и такой сворой они бы меня просто порвали.
   - Фрося! Фроська ты тут? Что там с девчонкой? - Осведомился я, закидывая в рот огромный кусок песика и активно втягивая множество витающих вокруг искорок.
   - Мряу... - Отозвалась мохнатая.
   Обрадовавшись, что с котейкой все нормально, я поднялся, и подошел к камню, за которым оставил девочку. Малышка так и лежала без сознания, а Фрося деловито ее вылизывала, убрав уже почти все следы крови. Кроме этой парочки тут же обнаружился труп лысого песика, располосованный на тонкие ленточки.
   - Молодец! - Похвалил я Фросю, погладив ее за ушком.
   - Шии. Рмяу. - Недовольно покосилась она.
   - А да, прости... - Повинился я и вернулся в человеческую форму, так гладить Фросю оказалось намного удобнее.
   Но я не увлекался, чуть отдохнув, и пока Фрося дочищала девочку, я завернул парочку наиболее целых туш тварей в экранирующий плащ, и, подхватив их в одну руку, второй прижал к груди девочку. Так нагруженный как вол я поспешил покинуть место драки, пока на трупы не прибежала еще парочка стай, или кто похуже.
  
  

Глава 17 Черногривые

   30 июля 2027 года
   Добравшись до своей пещерки, я повторно осмотрел найденыша. Крепкая загорелая девочка, густые черные волосы до лопаток, лопоухая и курносая. Никаких отличий от среднестатистического человека не заметил, разве что на ровном загаре были видны чуть более бледные полосы от давних шрамов, залеченных методом ускоренной регенерации. Еще из примечательного были подошвы ног, настолько мозолистые, что подозреваю девчонка, могла не просто ходить, но еще и прыгать по битому стеклу без всякого вреда. Вероятно, обуви она никогда и не видела, как возможно и одежды.
   В магическом плане используя свои новые возможности, я углядел целых пятнадцать неразвитых манипуляторов, предавшись по этому поводу жуткой зависти. А в духовном уже с расстояния в метр совершенно не ощущалась, маскировка не хуже моей собственной, но при прямом контакте я все же оценил ее потенциал. Сила в малышке была, и ее было куда как больше чем в среднестатистическом человеке, если говорить о количестве, то я бы оценил ее объем...
   Нет, не объем, решающим показателем тут будет плотность даже при беглом осмотре я четко ощутил, что ее биологическое тело просто не способно удержать больше энергии, чем в нем есть сейчас и как бы она не старалась и сколько бы не ела плотность не возрастет. Она и так на пределе обусловленный биологическим строением, может вырасти только объем ее силы, когда тело повзрослеет и станет крупнее. Сейчас ее показатель плотности энергии был примерно как треть от сил толстяка, что даже меньше чем у лысых псов. Но если рассматривать взрослого человека с такими показателями, то думаю, по объему он даже немного перегонит лысого пса, став приемлемым соперником. Ну, где-то как тигр, для вооруженного копьем самого обычного человека.
   Интересный феномен, мне сразу захотелось влить в девочку свою концентрированную энергию, чтоб посмотреть, что получится и воочию пронаблюдать переход в энергетическую форму жизни. Но вспомнив, духовную волну при прорыве портала, которая поубивала все живое, я подавил свои желания. Это конечно пиковая импульсная нагрузка, но логично предположить, что при попытке вогнать в девочку дополнительную духовную силу ее энергетика может просто не выдержать. После этого вывода я даже отказался от попыток разбудить малявку с использованием духовой силы, уж лучше не рисковать, а потерпеть пока она очнется и утолит мое любопытство, я, как-нибудь смогу. Что же касается энергетической формы, то тут, похоже, все не так просто.
   Очнулась пострадавшая только утром, резко распахнула огромные голубые глазищи, и опасливо заозиралась по сторонам, заметив меня, вся съежилась и забилась в самый угол. Такая реакция мне не понравилась, но говорила она о многом, например о том, что люди для людей в этом мире тоже могут быть опасны, иначе чего ей бояться. Было бы неплохо ее утешить и заверить, что все хорошо, но я слегка опасался первым начинать разговор, не совсем представляя, как работает моя способность к языкам. Вот скажу я что-то, малышка возможно даже поймет, но при этом, как и глазастики догадается, что со мной не все в порядке, и подозреваю, после этого впадет в полнейшую истерику, чего бы, не хотелось, вот я и ждал, когда она первая заговорит, чтоб уже точно ответить на ее, же языке.
   На помощь мне пришла Фрося, увидев, что гостья, занимавшая ее лежанку, очнулась, котейка решила полюбопытствовать, чего это она суетится, и не получится ли еще чего вкусного с нее слизать.
   - Мурр...
   - Ой... - Пискнуло лопоухое чудо, увидев новое действующее лицо, и крепко зажмурилась.
   - Мряу. - Фыркнула Фрося и ткнулась головой в бедро девочки, самостоятельно себя гладя.
   После пары повторений девочка не выдержала и, открыв один глаз, покосилась на Фросю. Спустя пару минут контакт был налажен, и девочка уже уверенно гладила кошку несколько раз, вслух восхитившись ее красотой и пушистостью. Я, не мешая, осторожно наблюдал за этой картиной, мысленно повторяя все, что сказала девочка, чтоб уж точно настроится на новый язык.
   - Как тебя зовут? Где твои родители? - Решил я, наконец, переключить внимание на себя, когда малышка уже изрядно затискала Фросю.
   Услышав мой голос, и вообще вспомнив о моем присутствии, она опять вздрогнула, но присутствие Фроси успокаивало, да и я как сидел в своем углу, так и сидел дальше.
   - Я Большое Ухо из рода Черногривых. - Заявила мелкая, при этом, даже слегка расправив плечи и задрав носик, но ее важности хватило ненадолго, и практически сразу она погрустнела и уже нормальным голосом спросила. - А вы тоже изгой?
   - Род Черногривых? - Я изобразил задумчивость, игнорируя ее вопросы. - Не слышал о таком, а где вы живете и сколько в роду человек. Или такая маленькая девочка как ты не знает важных вещей. - Слегка поддел я, и как оказалось вполне удачно.
   - Я не маленькая! Мне уже три лета! - Надувшись, заявила Ушастик. - И все я знаю! В нашем Роде две руки охотников и живем мы, в серой долине... жили...
   Девочка слегка шокировала меня своей математикой, но я быстро сумел сложить непротиворечивую картину. Это другой мир, и неизвестно насколько местный год длиннее нашего, так что по местному ей может всего три, а по земному все шесть-семь, на которые она и выглядит.
   - Две руки это много. - Покивал я и продолжил выведывать информацию окольными путями. - Но как тогда ты оказалась раненой, неужели не нашлось никого, кто бы тебя защитил?
   - Мама! Бабаушка! - Воскликнула мелкая. - Они ведь меня ищут! Я должна идти, они, я...
   - Тихо, тихо, сейчас пойдем и найдем твоих родных. - Заверил я, а Фрося поддержала, особенно настойчиво тычась мордочкой и выпрашивая ласки. - Ты знаешь, где их сейчас искать?
   - Напали ширши, целая стая, мне сказали спрятаться в кустах, но там. - Ушастик зажмурилась, вспоминая, по всей видимости, знакомство с кустами. - Потом, потом я видела кобольдов, они меня затащили под землю, но не съели, а потом я уснула. - Девочка повесила носик и подвела итог своему рассказу. - Я не знаю где искать маму...
   - Ваш дом около реки? Если встать лицом к высокому пику то... - Попытался пораспрашивать я, ссылаясь на местные ориентиры, но похоже спокойствие окончательно покинуло девочку, и даже Фрося была не способна помочь.
   - Наш дом в Серой долине, я ничего не знаю про местность у реки, и эти мерзкие кусты, нас изгнали, и я не знаю, как найти маму, хнык, хнык...
   Выдержать женские слезы ее как-то возможно, но когда они еще одновременно и детские, причем явно не на пустом месте... Обняв малышку, я прижал ее к себе и гладя по трясущейся от рыданий головке стал обещать всякие глупости, и просто стараться привести в чувства, убеждая что рядом со мной ей бояться нечего, а ее родных мы найдем и ничего с ними не случится. Хотя в последнем я сильно сомневался. Конечно, ее род, тут, судя по всему, уже давно живет и обладает необходимыми навыками выживания, но боюсь, эти навыки распространяются только на их долину, из которой род изгнали, иначе Ушастика не заставили бы прятаться в смертельно опасных кустах. Правда тот факт, что лысых собак и кобальтов она назвала местными устоявшимися названиями, говорит в пользу того, что люди с ними контачат и выживают при встрече, но все равно...
   Успокаивать Ушастика пришлось долго, но настал момент, когда она выплакалась, вернула некоторую твердость духа, и обнаружила у меня в углу пещеры мешок с сушёными грибами.
   - Урррбрррруррр. - Разнеслось по пещере грозное рычание пустого живота.
   Слезы прекратились, а девочка посмотрела на меня таким голодным взглядом голубых глазищ, что я сам себя признал идиотом, и сволочью, что начал расспрашивать ребенка даже не покормив. А ведь если бы этих грибов не обнаружилось, так я бы еще не скоро вспомнил о том, что ее кормить надо. Тем не менее, хоть Ушастик и была голодна, самовольно руки к грибам не тянула, ожидая моего разрешения.
   - Угощайся. - Кивнул я.
   - Правда? - Я еще раз кивнул, и девочка радостно взяла один маленький гриб и засунула в рот, при этом ее мордашка засветилась такой радостью.
   Но вот грибок кончился, и девочка печально вздохнула.
   - Ешь, сколько хочешь. - Повторил я разрешение, поняв, что Ушастик к этим грибам относится очень бережно. Возможно они для нее и деликатес дикий, и у местных принято есть их именно так, растягивая удовольствие, но морить ребенка голодом ради соблюдения конспирации я не собирался, тем более что для меня грибы бесполезны.
   Ушастик недоверчиво на меня посмотрела, а потом отважно сграбастала целую горсть, запихнув в рот и проглотив даже не жуя, но я в отличие от ее ожиданий не стал возражать, а только разрешающе махнул рукой. Вот тут ее прорвало, и она уже двумя руками стала загребать угощение, довольно попискивая. Девочка настолько разошлась, что в какой-то момент я уже сам обеспокоился ее здоровьем, ведь от количества слопанного живот у моей гостьи явственно округлился. Я уже собирался прервать ее трапезу, как Ушастик сама печально вернула в мешок очередную горсть грибов, поняв, что не сможет их съесть.
   Девочка повернулась ко мне, и стала активно разевать рот, как будто силясь вдохнуть воздух, но прежде чем я успел испугаться, она громко рыгнула и радостно улыбнулась, явно радуясь своему успеху в соблюдении местного этикета что ли?
   - Защити вас Великий Свет. - Произнесла она, сложив руки лодочкой на уровне живота и поклонившись.
   - Угу... - Невнятно буркнул я, так и не придумав, что ответить на это ритуальное пожелание, но судя по всему, не сильно ошибся.
   - Ваша хозяйка очага, наверное, расстроится... - Печально, вздохнув и посмотрев на грибочки, сказала девочка.
   - Не расстроиться, у меня нет хозяйки очага.
   - Правда?! - Воскликнула она одновременно удивленно, с сочувствием в мою сторону и радостно. - У меня всего через два лета пора цветения, но я уже и сейчас могу выполнять все домашние дела, и готовить, а потом вы возьмете меня хозяйкой в свою пещеру!
   Даже не предложила, а констатировала эта меркантильная особа, впечатлившись моей щедростью. Хорошо хоть после столь сытной еды Ушастика сильно разморило, да и про свои беды она временно забыла, так что, мы перебросились еще парой слов, за которые я не стал расстраивать ее планы на будущее. После чего уставшая малышка закрыла глаза и задремала.
   Я, конечно, был бы не прочь прямо сейчас выйти на поиски ее Рода, пока еще есть, кого искать, но слова, про хозяйку очага открыли мне глаза на мой собственный быт. В моей пещере была качественная кровать, сотворенная из плоти монстров и в данный момент занятая Ушастиком, и собственно все. Если не считать сумки с магическими книгами, копья, меча и плаща, валяющихся на полу, ах, да еще мешок с грибами. Мне-то больше ничего не требовалось, а вот под быт изгнанного человека одиночки это явно не прокатит. Даже эта мелкая при детальном осмотре сообразит, что со мной не все так ладно. Скрывать свою природу долго все равно вряд ли получится, но чтоб избежать панической реакции как у кобольдов, лучше с раскрытием правды потянуть подольше, а для этого надо не бежать спасать всех и каждого, а озаботится реквизитом, благо пара тушек лысых собак или ширшей, если по местному у меня есть. Срочно изготавливаем очаг, то есть котел, ножи кремень, огниво, и что там еще пещерному человеку надо? Ладно, что вспомню то и слеплю, интересно, а сразу закопченный котел слепить получится или быстрее будет слепить обычный, а уж потом закоптить?
   К тому моменту как Ушатик проснулась, я как раз успел наполнить свою пещерку всевозможными предметами быта. Вполне вероятно, что все равно многого не хватает, а многое будет казаться странным, но хоть на самый беглый взгляд пещера будет похожа на жилую, что и подтвердила моя гостья. Я как раз сидел у входа, создавая для нее маскировочный плащ, когда услышал, как она проснулась, чем-то пошебуршала в моей пещере, а потом вытащила на улицу кучу тряпок составляющих кровать и стала их вытряхать от мусора, под моим удивленным взглядом. Закончив, она вернула все обратно и опять вышла ко мне.
   - Я сделаю. - Заявила малышка и присела рядом, настойчиво забирая у меня заготовку плаща и кусок туши ширша. - Создавать женская работа!
   Я молча передал заготовку, изучая этот ушастый феномен, ни слез, ни повторных просьб найти ее родных, просто взяла и стала работать, выбрав для себя определенную нишу. И сомневаюсь, что тут мое обаяние сработало, скорее это таковы особенности жизни в этом мире, что к потерям тут быстро привыкают, и даже маленькая девочка, поняв, что не знает, где искать родных так легко отбрасывает все в сторону и пытается привычным образом устроиться там, где может. По ее действиям было понятно, что создание предметов быта из плоти тварей для нее действительно не в новинку, но вот работа дается ей с огромным трудом и идет очень медленно, сказывается тот факт, что ее собственная энергия менее плотная, чем та, которую она обрабатывает.
   - У тебя очень хорошо получается, ты, наверное, лучше всех умеешь создавать! - Польстил я напряженно пыхтящей девочке, а заодно выясняя еще немного об умениях местных.
   - Нет, Ветроногая может защитную пластину всего за луну создать, а мне пока полтора надо... - Честно признала она.
   Я уточнил, что за пластина такая, выяснив, что она идет на доспех воинам, и на полноценный доспех таких пластин надо больше десятка. Плохо быть слабым, для меня обработка этих ширшей вообще труда не представляет, основная проблема не в преодолении сопротивления материала, а в собственной фантазии, но в любом случае я создал целый комплект утвари за пару часов, а у местных, судя по всему на это уходит, даже боюсь представить сколько времени.
   - А тебя изгнали потому, что ты такой маленький? - Неожиданно спросила малявка.
   - Маленький?!
   - Ничего, это не важно, что ты как женщина, главное у нас есть черные грибы, и много материала, значит ты хороший охотник, я только красных червей не нашла, или кончились? Грибы очень вкусные, но ведь их так трудно достать, а черви... - Начала бубнить девочка.
   Я прислушивался, продолжая выуживать интересную информацию, и не мешая Ушастику делиться планами, лишь изредка подкидывая наводящие вопросы, проясняя, что за черви такие и где живут, и прочее. При этом наш разговор постепенно вернулся к Роду Черногривых к его быту и текущему местоположению. Я опять попытался спрашивать о возможных ориентирах, и сейчас кое-что стало проясняться, по крайней мере, направление, в котором они должны обитать я для себя прояснил, и собирался отправиться на поиски немедленно. Ушастик конечно ценный источник информации, но лучше все же выйти на контакт со взрослыми.
   - Все хватит, потом накидку доделаешь, а сейчас пойдем, прогуляемся и поищем твой Род! - сказал я, когда выжал все что мог из девочки о направлении поисков. Оставлять малышку одну я не собирался, так что вопрос брать или не брать ее с собой даже не стоял.
   - Я готова! - Пискнула она, быстро отнеся недоделанный плащ в пещеру и выскочив обратно. - А где твой доспех?
   Я скептически осмотрел это голопузое чудо, еще заикающееся о каком-то доспехе. Хотя она-то ребенок, поэтому наверняка и одежда для нее не предусматривается по местным правилам, а я охотник... Другое дело что вместо доспеха я предпочитаю использовать боевой облик, что куда эффективнее, эх...
   - Мне и так хватает. - Ответил я, набросив на плечи маскировочный плащ, а из второго сделав набедренную повязку, соблюдая определенные приличия.
   В глазах Ушастика мой рейтинг после такого ответа явно упал на пару пунктов, но мое копье, несколько вернуло пошатнувшиеся позиции, и было оценено как превосходная работа. Так мы и отправились в поход, книги по магии я решил с собой не тащить, взяв лишь мешок с небольшим запасом эликсиров, для себя фляжкой воды и парой горстей грибов для девочки. Этот мешок с припасами Ушастик сразу сграбастала и уверенно закинула себе на плечо, всем видом демонстрируя, что так и надо. Похоже, это очередная местная особенность и запасы тут носят женщины, а у охотника в руках должно быть только оружие. Ну ладно, пусть немного поиграет, я все равно собирался для увеличения скорости нести девочку на руках...
   Однако через пару часов пути легким бегом, я вынужден был в очередной раз напомнить себе, что Ушастик, совсем не простая Земная девочка, а обладает запасом духовной силы. Она уверенно выдерживала темп и несла наши припасы, даже не думая просить о привале. Конечно, она постепенно уставала, но судьбоносная встреча произошла раньше, чем малышка выбилась из сил.
   Мы бежали вдоль ручья, впадающего в большую реку, и Ушастик даже начала узнавать некоторые ориентиры. Я с Фросей не терял бдительности, внимательно осматриваясь по сторонам всеми доступными органами чувств, благодаря этой осторожности мы уже удачно разминулись с тремя стаями ширшей, без применения магического тумана, однако показавшаяся в двух десятках метров по ходу движения женщина стала для меня полной неожиданностью. Миг назад ее не было и раз уже стоит. Да что там для меня, даже Фрося ее не замечала до самого последнего момента!
   Незнакомка внушала! Густые черные волосы, свободно уложенные в природном беспорядке, надбровные дуги чуть выступают, придавая лицу и взгляду постоянную суровость, но, не портя красоты всего остального. Широкие плечи, крупная грудь не столько прикрытая, сколько поддерживаемая двумя жёсткими чашечками лифа. Пресс, на котором легко просматриваются все восемь кубиков, широкие бедра, с узкой набедренной повязкой, закрепленной на ремешках и болтающейся между длинных, сильных ног татуированных белыми узорами. В руках воительница сжимала шипастую булаву, представляющую серьезную угрозу ее недругам, учитывая ширину ее бицепсов, да и общий рост женщины превышающий два метра сантиметров на пятнадцать двадцать!

0x01 graphic

   Грозноокая, Мать Ушастика
   - Мама! - радостно воскликнула Ушастик и рванула к своей родительнице, на ходу делясь новостями. Среди этих новостей девочка успела сообщить, что я ее спас, и пообещал сделать хозяйкой очага, когда вырастет, и что у меня много вкусных черных грибов.
   - Не думала, что внучка найдет себе мужа в таком раннем возрасте. - Усмехнулись у меня за спиной, настолько неожиданно, что даже Фрося испуганно подпрыгнула на месте, опасливо крутя головой между двумя женщинами. - Мальчик, из какого ты Рода?
   Женщина, назвавшаяся бабушкой Ушастика, стояла метрах в пятнадцати и внешне скорее была сестрой первой, причем не факт, что старшей. Такой же огромный рост, сильное тело, разве что черные волосы зачесаны в пучок, и одежда состоит из жёстких деталей, повторяющих контуры тела в районе крупной груди и в паху, а так же на правой руке держащей настоящую секиру есть наплечник и защита предплечья.
   - Ха где ты видишь мальчика Шестипалая? - Пробасил третий участник встречи, выбираясь из кустов почти напротив меня, но хоть его появление я услышал за пару мгновений до того как он появился, правда ставить это себе в заслуги я не стал.
   Появившийся мужчина был просто гигантом, просто гора мышц два с половиной метра ростом, увешанная массивной броней покрывающей все тело от головы скрытой под жутким на вид шлемом, до ног, облаченных в монструозные сапоги. В руках он держал молот на длинной рукояти, хотя нет, называть это молотом все равно, что сравнить велосипед с камазом. Это целая наковальня весом с четверть тонны, зачем-то закрепленная на рукоятке. Теперь я понимаю, почему Ушастик меня маленьким называла, тут мои метр восемьдесят не котируются совершенно.
   - Этой девчонке надо еще постараться, чтоб мы его в качестве раба взяли, обеспечив защиту. Чего язык проглотил? Откуда ты такой взялся?
   Угрозы от этой троицы я не чувствовал, а вот презрения было через край, и это вместо спасибо за то, что спас Ушастика. Вообще-то я планировал мирно влиться в общество местных людей, но от изливаемого презрения, меня слегка переклинило, и в голове вспыхнуло нестерпимое желание разорвать эти мясные палочки на куски и сожрать их, показывая кто тут, чья добыча.
   - Ты даже свою дочь защитить, не способен, только и умеешь, что языком чесать. - С трудом подавляя желание перекинуться в боевую форму, прорычал я.
   - Что?! Сейчас я тебе покажу что умею! - Ожидаемо отозвался гигант, и бухнул молот на землю, отпуская рукоять и оставаясь с голыми руками.
   Этот факт меня сильно обрадовал, действительно, зачем быть мирным, когда местные наверняка строят взаимоотношения на силе, и небольшая драка это норма, а не конфликт. Учитывая же тот факт, что объем духовной энергии у них напрямую зависит от габаритов тела, нет ничего удивительного, что меня записали в убогие, и если не исправить это отношение сразу, потом будут только лишние проблемы.
   - Фрося не вмешивайся. - Шепнул я, также вонзив копье в землю и оскалившись, посмотрел на здоровяка.
   В следующий миг мой противник просто исчез, а его кулак врезался в мой живот. Плотность духовной силы в ударе была слишком низкой, чтоб мне навредить, но метров на десять отлететь заставил. Гигант не стал продолжать атаку, видимо посчитав, что мне и этого хватит, дав тем самым пару мгновений на осознание его способности телепортироваться. Когда он вновь прыгнул ко мне пытаясь добить, я уже был готов.
   Телепорт это круто, но я все же быстрее, и пользуясь этим преимуществом, ловко ушел от огромного кулака, развернув корпус, одновременно вкладывая это движение в собственный удар, направленный в грудь противнику. Я бил не сдерживаясь, резко и стремительно, выплескивая свое раздражение, даже не пытаясь сдерживаться. Мой яростный удар пришелся на неожиданно возникший духовный барьер, огромной плотности, мы замерли на миг.
   Здоровяк был явно удивлен показанной мной силой, а я только сейчас понял, что если бы у него не было этого странного трюка с барьером, то таким ударом я просто проткнул бы его насквозь, что явно было бы излишне в текущих условиях. Замешательство прошло, и противник отпрыгнул на десяток метров, ударив в меня дугой духовной энергии, сильно напоминающей призрачные когти Фроси. За этот короткий бой я уже устал удивляться и завидовать талантам оппонента, поэтому решил не проверять на себе мощность нового приема и, поднырнув под дугу, рванул в ближний бой желая закончить все побыстрее. Однако передо мной возникла еще один духовный барьер, мешая, приблизится, а здоровяк уже отправил в полет новую дугу энергии.
   В этот раз увернуться не получилось, дуга попала прямо в грудь, и если бы я не сконцентрировал все резервы на защите, вполне могла нанести мне серьезное ранение! Дьявол, да он слабее меня раз в пять, а смеет сопротивляться, да еще так ловко избегать прямого боя! Ярость стала застилать разум, подталкивая к трансформации, но приятное тепло, разлившееся по руке, от пирамидки, позволило мне удержаться от опрометчивого шага. Увернувшись от третьей дуги, я направил поток силы к кристаллу и с моих рук сорвался ослепительный разряд настоящей молнии! Это заклинание я выучил совсем недавно, поражающая сила даже уступала шаровой молнии, но зато обычная настигала цель мгновенно, не увернуться, даже умея телепортироваться, да и защиту противник выставить, не успел, приняв удар на естественный духовный щит. Молния сильно подпалила и шокировала гиганта, так что на мой повторный рывок он среагировать уже не мог, и я одним четким и дозированным ударом в челюсть отправил его в нокаут.
   Чистая победа, но учитывая мое превосходство в духовной силе, это оказалось неожиданно трудно! Я тоже хочу научиться телепортироваться и ставить защиту, превышающую собственные возможности на порядок!
   - Небесный огонь! - Восхитилась одна из женщин. - Большое Ухо, а ты удачно подыскала себе мужа.
   - Приветствую воин, я Грозноокая, мой муж Крушитель и мать Шестипалая из рода Черногривых приветствуем тебя и благодарим за спасение Большого Уха. - Почтительно произнесла вторая женщина, отложив дубинку и складывая руки лодочкой в районе живота.
   Похоже, контакт налаживается, и от меня ждут ответного представления и расшаркиваний. Я уже понял принцип формирования имен у местных и чтоб еще сильнее не выбиваться из представлений нормальности, лучше настоящим именем не представляться. Думаю, если представлюсь Коротышкой, то это всех устроит, но как-то не хочется такую кличку выбирать. О, придумал, и как свое имя сохранить и как под местных закосить, Алексей ведь в переводе...
   - Я Защитник Изгой без рода. - Ответил я, уверенно смотря в глаза женщине, мои слова никакой заметной реакции не вызвали, так что будем считать имя приемлемое, а что касается изгоя, судя по обмолвкам Ушастика Черногривые переселяться стали тоже не по доброй воле.
   - Мы с радостью приглашаем столь умелого воина в нашу пещеру. Черногривые умеют быть благодарны за спасение жизни родичей. - Произнесла женщина с топором, которую представили Шестипалой.
   - Я принимаю ваше приглашение. - Быстро согласился я, еще бы, после продемонстрированного в коротенькой драке я от них так просто не отстану!
   - Хорошо... А пока мы возвращаемся, поведай, как ты встретился с Большим Ухом, и как сумел отбить ее у коварных кобольдов?
   - Ох, твой дух силен... - Перебил Крушитель, сидя на земле и тряся головой, он, как и женщины, ничуть на меня не злился, и, получив в бубен, только зауважал больше, сразу признав достойным, оценивая уже не по внешнему виду, а по силе.
   Нравы тут оказались довольно простыми.
   - А я сразу знала что Защитник сильный сильный! Хоть и коротышка! - Радостно заявила Ушастик, - А еще у него Фрося есть!
   - Да, да мы видим. И какая от нее польза?
   - Чуткая очень. - Честно признал я, посадив котейку себе на плечо, и пошел следом за новыми знакомыми.
   По пути честно поведал, что живу тут недалеко, с кобольдами торговал, меняя добытых монстров на черные грибы, а тут мне вместо грибов на обмен предложили Ушастика, я отказываться не стал и спас девочку. Новость о торговле с кобольдами моих знакомых сильно взбудоражила, но я поспешил обломать их надежды, сообщив, что при обмене Ушастика с нее много крови натекло, набежали Ширши и трусливые кобольды обвалили свой туннель, так что, не известно получится ли еще с ними связаться.
   Отойдя метров двести от места засады на меня, обнаружились остальные вещи охотников и ездовое ящероподобное существо меланхолично жующее травку. Ящерка была метра полтора в холке с шестью стройными лапами, явно предназначенными для быстрого бега, и длинным хвостом.
   - Это мой Рейкрит! - Похвастался Крушитель, похлопав ящера по шее и поставив на землю молот, ловко запрыгнул в седло, я думал, ящерка от веса его туши сломается пополам, но та даже не дернулась. - Забирайся, путь долгий.
   Дважды меня звать не потребовалось, и я забрался на рейкрита, с интересом отмечая тот факт, что ездовая ящерица была одна и женщины даже не думали на нее забираться, да и места уже не было. Вместо этого Грозноокая, мать Ушастика не без напряжения подняла молот, и, вдев его в специальные лямки, закрепила у себя на спине, а Шестипалая, навьючила на себя объемную сумку с прочими вещами.
   - Выдвигаемся. - Скомандовал Крушитель и навьюченные женщины побежали перед нами, смещаясь в стороны, и вроде отдалились всего на десяток метров, а их силуэт стал размазываться, потом и вовсе пропал, ни визуально, ни какими либо чувствами я их не ощущал!
   Рейкрит двигался ходко и плавно, но явно сильно не дотягивал до максимальной скорости, а подстраивался под темп пыхтящей рядом Ушастой, тащившей мои припасы. Иногда Крушитель резко сворачивал с выбранного курса, или менял скорость, я мог только догадываться, предполагая, что женщины выступают разведкой и каким-то образом передают информацию о безопасном пути. Непонятно только если они умеют так маскироваться, не без использования духа, то почему бы не спрятаться всем?
   Примерно через час у Ушастика стали заплетаться ноги от усталости, а мне приходилось бороться с желанием намекнуть об этом факте Крушителю. Останавливало меня только то, что он и без того видел состояние дочери, и наверняка лучше знал что делает. И действительно, оценив ее состояние, мужчина чуть свесился с седла и подбодрил девочку.
   - Ухо, пока твой дух тверд усталости не существует! Не позорь меня перед гостем своей слабостью!
   - Хе, эх, да папа... - Отозвалась она, подняв залитое потом лицо и задыхаясь от сбившегося дыхания.
   Однако, не смотря на форму подачи, напутствие отца не пропало даром, девочка прикусила губу, и я уловил едва заметное излучение духовной энергии от нее, после чего Ушастик резко взбодрилась и даже прибавила ходу. Интересно это способ использовании духа для снятия усталости или укрепления тела? Хотя в моем случае оба варианта, скорее всего, будут бесполезны, однако хватает и крайне ценных умений. Надо постараться максимально показать свое дружелюбие и силу, чтоб заработать доверие и напросится в ученики. Как я подозреваю Черногривые сейчас в не простой ситуации, благодаря чему с куда большей радостью примут к себе еще одного сильного охотника.
   А ведь кроме демонстрации собственной силы, я ради завоевания доверия и сам могу предоставить для них крайне полезную информацию о магии! У Крушителя десять манипуляторов, Ушастик вообще уникум, женщин вблизи рассмотреть не удалось, но подозреваю там тоже неплохой потенциал, однако магией они не пользуются, их манипуляторы совсем не развиты. Пока добираемся надо прикинуть, что бы такое полезное им показать? Молнию, наверное, не стоит, они мое заклинание кажется, с чем-то другим перепутали, туман с их талантами к маскировке тоже как-то не очень. Хотя ладно можно попробовать и шаровую молнию с ней даже Ушастик способна справиться с Ширшем, или лучше заклинание земляной ловушки, уж уметь быстро копать пещеры они всяко не откажутся!
   Так в размышлениях и проходил наш довольно спокойный путь, движение не замедлилось даже с закатом солнца. Крушитель меня ни о чем не расспрашивал, не отвлекая от составления плана будущего трудного разговора. Странностей за мной, конечно, заметят множество, но надеюсь, магия позволит сильно уменьшить градус вполне вероятного недоверия...
   - Скоро прибудем. - Порадовал мужчина, вырывая меня из мысленной подготовки этой встречи.
   Что ж посмотрим, сумею ли я заинтересовать крайне полезных дикарей и выгодно поменяться информацией...
  
  

Глава 18 Жена

   30 июля 2027 года
   Опыт жизни в суровых условиях этого опасного мира у моих спутников был огромным, но первым тревожные признаки заметили именно мы с Фросей. Сначала запах был едва уловимым, но даже так он заставлял принюхиваться, жадно облизываясь, будоража азарт и голод, и по мере движения этот запах человеческой крови становился все сильнее и концентрированнее.
   - Впереди опасность. - Предупредил я Крушителя.
   - Опасность? Ты чуешь? - Уточнил он и, дождавшись моего кивка замер, а секунд через десять рядом с нами появилась Грозноокая.
   - Впереди рыщут несколько стай Ширшей, но мы их обогнем. - Отчиталась она.
   - Опасность не в Ширшах а дальше. - Пришлось уточнить мне, раскрывая часть своих умений, но продолжать беспечно ехать в место, переполненное человеческой кровью, которая, во-первых, сама по себе не появляется, а во-вторых, приманивает всех окрестных монстров просто глупо.
   Крушитель не стал сомневаться в моих словах, и всерьез задумался, но все что он выжал из своих дум, это необходимость забрать у Грозноокой молот и продолжить путь дальше, огибая стаю собак. Справедливости ради замечу, что и сам особого выхода не видел, да я чувствую кровь, но не разворачиваться же теперь назад.
   Однако пройти удалось не более пары километров, как уже обе девушки-разведчицы показались рядом с нами и признали, что путь перекрывает постоянный хоровод множества стай Ширшей, нарезающих круги вокруг одного места. При этом до стоянки Черногривых оставалось совсем ничего.
   - Слишком близко к Роду, нужно увести демонов. - Принял решение Крушитель. - Рейкрит еще полон сил и готов подразнить хвостом тварей. Укройтесь, я уведу опасность и от нас и от рода!
   - Да озарит тебя Великий Свет. - Пожелала Грозноокая.
   - Прости Защитник, но в бою у Рейкрита должен быть лишь один всадник. - Извинился гигант, и я понятливо спрыгнул на землю.
   Крушитель намылился поводить собачек за нос, и думаю, знает что делает, мне бы тоже не мешало проявить свою доблесть и силу, для обретения большего авторитета, но я могу разве что туманом всю стаю накрыть, что мало изменит ситуацию. Так что пусть здоровяк сам разбирается, а мне возможность заработать авторитет еще представится, тем более что охрана женщин тоже дело важное.
   - Понимаю, в таком случае, я позабочусь о безопасности Ушастика. - Кивнул я, положив руку на голову девочки.
   Мой ответ полностью удовлетворил мужчину и, подстегнув шестиногого ящера ударом пяток, он направил его вперед. Я и моргнуть не успел, как Рейкрит уже растворился в темноте ночи, разогнавшись до огромной скорости, лысые псы за таким точно не угонятся, так что не важно, сколько там впереди стай. Здоровяку достаточно будет появиться в поле зрения, чтоб собрать огромный паровозик, а в нужный момент сбросить их с хвоста. Разве что смущает запах крови, но если рядом стоянка Черногривых это означает, лишь то, что кому-то менее шустрому не повезло.
   - Нужно укрыться, и дождаться окончания схватки. - Предложил я двум женщинам и девочке, те лишь кивнули на мои слова, безоговорочно признавая старшим.
   Порадовавшись такой покладистости, я потянулся к магическим нитям, сплетая заклинание земляной ловушки, отличный способ и убежище сделать и прорекламировать свои умения. И Действительно когда крупный пласт земли раздвинулся, образуя яму, я услышал восхищенный писк Ушастика, более старшие девушки промолчали, но выражение лица выдавало их любопытство. Несколько раз, повторив заклинание, я создал достаточно глубокую и просторную полость, в которой мы и спрятались, практически полностью перегородив вход слоем земли. Метод уже не раз, опробованный и надежно защищающий от обнаружения!
   Укрытие было надежным, об этом знал не только я, но и девушки, а потому они недолго думая подвергли меня небольшому допросу, стараясь подробнее выяснить, кто я, как давно тут живу и что могу сказать об окрестностях. Я старался акцентировать внимание именно на последнем, очень подробно рассказывая о колючих кустах, которые для Черногривых были внове, о контактах с кобольдами, и способах рыбалки. Тут спалиться было просто нереально, но в первую очередь я стремился не рассказывать, а слушать, стараясь получить от собеседниц как можно больше информации об их Роде и окружающем мире, на ходу подстраивая под нее свою собственную легенду.
   Девушки настороженности ко мне не испытывали, а уж после того как я распотрошил мешок с черными грибами угостив всех этим редким лакомством и вовсе с радостью делились байками. Разве что вопрос их исхода из родных мест обходили стороной. Но и без того многое было понятно.
   В горах, где они обитали уровень духовной энергии намного ниже, и там практически нормальная экосистема, ну в сравнении с энергетическими формами жизни нормальная, хоть и довольно опасная. При этом конкуренция идет не только с животными, но и с другими родами, и места в этом благодатном крае всем не хватает, вот черногривым и не хватило, их выдавил с гор более сильный Род, и они вынуждены были отправиться в путешествие по местам куда более насыщенным духовной энергией и соответственно доминирующие виды тут были совершенно другие. Но и Черногривые, хоть и проиграли свой бой слабаками не были и с опасностями стай ширшей справлялись.
   Эта вынужденная остановка была очень полезна позволив получить просто массу информации, создать более правдоподобный собственный образ и потренироваться на "кошках" перед предстоящим общением со старейшинами. Более того, в какой-то момент разговор свернул на крайне интересную тему.
   - И куда вы сейчас направляетесь? Или планируете поселиться у реки?
   - Здесь может выжить только такой сильный одиночка, как ты. - Ответила Шестипалая, носившая свое имя вполне оправданно, у нее и на ногах и на руках было по шесть пальцев. - Но даже не потеряй мы множество воинов, Роду на этих землях не хватит еды. Старейшины ведут Черногривых к разливу реки, говорят, когда-то там видели Защищающий Свет, там мы обретем новый дом. Ты выглядишь необычно, но твои волосы черны, и рука тверда, я бы хотела оберегать твой очаг, пока ты охотишься. - Заявила она, максимально приблизившись и положив свою шестипалую ладонь мне на грудь.
   Не сказать, чтоб это предложение было таким уж неожиданным, скорее даже наоборот. Я вполне предполагал, и надеялся, что мне предложат присоединиться к Роду, а такое предложение уже автоматом означает свадьбу с кем-то там. Но я думал о таких вещах речь пойдет не раньше, чем я встречусь со старейшинами. Хотя возможно так и будет, а инициатива шестипалой ни что иное, как желание получить немного удовольствия. В любом случае мне это выгодно, даже если она без серьезных намерений все равно во время дальнейшего знакомства с Родом окажет поддержку и ее помощь может облегчить преодоление возможных шероховатостей. Да и как женщина она просто шикарна, конечно, ее рост вызывает легкую неловкость, но во всем остальном...
  
   Шестипалая из рода Черногривых
   После исхода из родной долины Род постоянно преследовали неудачи, точнее неудачи начались еще с поражения конкурентам, но такова уж судьба слабых. Оставаться значило умереть всем и Старейшины приняли тяжелое решение совершить переход через земли демонов. Раньше на подобный подвиг отваживались отдельные разведчики, на быстрых Рейкритах поэтому мы знали куда идти, нотам где способен пройти разведчик не всегда может пройти даже менее опытный воин не говоря уж о целом роде.
   Опасности и потери преследовали, а каждом шагу, за две декады перехода погибло больше родичей, чем за всю войну в долине, но сейчас погибали не воины, а самые слабые дети. Но мы продолжали путь, приспосабливаясь, воины научились выманивать стаи Ширшей и уводить их далеко в сторону, отрываясь за счет скорости ящеров и не тратя силы на преследование. Все самые слабые уже откололись, и горестных событий стало намного меньше. Однако и местность вместе с опасностями менялась и во время очередного нападения сначала пропала Большое Ухо, внучка и последний ребенок моложе пяти лет, выдержавший тяготы перехода. Вероятно именно поэтому, старейшины, узнав, что я и дочь чувствуем родную кровь, согласились на спасательную экспедицию.
   И впервые с момента исхода случилось нечто хорошее, нам удалось найти Ухо, живую и здоровую, это обрадует весь Род, придав уверенности и силы. Но кроме Уха мы встретили еще и одинокого изгоя. Поначалу он показался ущербным ребенком, и Крушитель сразу захотел показать его место, вот только в скоротечном противостоянии проиграл сам! Это было невероятно, но это было, изгой, выглядящий как ребенок, легко сокрушил опытного воина, а судя по словам Уха, он не только силен, но и легко добывает себе пропитание в этих негостеприимных местах. Обычно изгнанных не принимали в другие Рода, но этот воин был силен, черен волосами, и мы сами являлись изгоями, нуждающимися в любом усилении, поэтому решение пригласить его и представить старейшинам пришло само собой и с ним все единогласно согласились.
   Во время возвращения все мысли так и крутились вокруг новичка, он выглядит так молодо, но он настолько силен и видно, что умудрен годами, сумел наладить торг с кобольдами и неизвестно, сколько живет в землях демонов. Его сила и опыт помогут Роду безопаснее преодолеть переход. Но безопасно вернуться на стоянку не получилось, и если бы защитник не предупредил об опасности заранее мы могли бы налететь на необычайно крупное скопление ширшей, перегородивших дальнейший путь.
   Такое количество демонов очень опасно, особенно для женщин, что не могут оседлать ящера, и при встрече со стаями могут надеяться только на скрытность. Демонов мы обнаружили первыми и могли бы обогнуть, но уж слишком близко к временной стоянке Рода они крутились, и Крушитель решил увести тварей подальше, обезопасив стоянку и открывая нам прямой путь. Демоны сильны, но тупы, и стоит показаться добыче, всей сворой гонятся за ней, не понимая, что никогда не смогут догнать шустрого ящера.
   Крушитель уехал, а Защитник сумел еще раз удивить, продемонстрировав поразительный талант создавать пещеру на ровном месте, почти мгновенно! При этом даже стоя рядом нельзя было уловить его энергию.
   Укрывшись нам, предстояло ждать, пока Крушитель уведет тварей подальше и, оторвавшись от них, вернется, а на это потребуется много времени. Но убежище было надежным и можно было расслабиться и дать волю любопытству, поближе узнав этого необычного мужчину с внешностью мальчика. Сразу было видно, что Защитник очень отличается от нас, но это и понятно, он давно живет один. А знал ли он женщину? Он сильный, такому и трех жен может быть мало, и даже его внешность не помеха. Сейчас в Роду даже самый никчемный охотник имеет трех жен и пару наложниц, слишком многих мужчин мы потеряли.
   Я уже слишком стара, в этот раз буду встречать двадцать третье лето, даже в благодатные для Рода годы, могла бы рассчитывать только на место наложницы, а уж сейчас... А ведь я еще достаточно крепка телом, чтоб стать матерью, а главное желать этого! Да стая ширшей на пути знак и благословение Великого Света, от таких знамений не отмахиваются! Я не собираюсь упускать свой единственный шанс!
  
   31 июля 2027 года
   После очередного раунда налаживания тесных связей с отдельной представительницей местного населения я откинулся на спину, обнимая восхитительное тело своей новой девушки, или по местным понятиям сразу жены... По лицу сама собой расплылась дурацкая улыбка, и я сильнее сжал в объятьях дикую, страстную и безумно, чертовски выносливую девушку.
   - Уже рассвет, скоро должен вернуться Крушитель. - Слегка нарушила умиротворенное состояние Грозноокая, своим напоминанием о том, что мы с Шестипалой не одни в довольно узкой пещерке. Правда это было единственное напоминание, все остальное время, что мы с подругой упражнялись в акробатике, мать с девочкой просто сидели в сторонке и общались о своем, не сильно обращая на нас внимание.
   - Мряу! - подтвердила Фрося, сидящая на руках у отчаянно зевающей и поглаживающей её Ушастика.
   - Вставай красавица. - Сказал я, поцеловав соблазнительные губы подруги, решив больше не испытывать терпение других обитателей укрытия. - Позавтракаем и будем встречать воителя.
   - Сейчас приготовлю муж мой. - Изящно поднялась она демонстрируя свое сильное аппетитное тело и не спеша одеваться, потянулась к мешку с припасами.
   Через пару минут мы уже ели странного вида орешки, закусывая их сушеным мясом и моими грибами. Для меня такая пища особой пользы не несла, но чтоб не привлекать внимания пришлось уминать ее наравне со всеми, и даже несколько больше.
   После приема пищи, мы дружно порыгали и решили выбираться. Я сделал небольшой лаз и осмотрел окружающую местность, рядом, буквально в паре десятков метров крутилась троица Ширшей, но больше никого не было, и запах человеческой крови уже пропал. Судя по ощущениям, троица собачек сильно фонила духовной энергией, а значит серьезно ранены, видимо, поэтому и не побежали за Крушителем. Можно и еще подождать, когда здоровяк появится, не высовываясь, но зачем? Лучше прибить эту троицу, и доблесть свою покажу, и заодно перекушу незаметно.
   Поудобнее перехватив копье, я магией открыл заваленный выход, привлекая внимание собак, но те вместо атаки стали настороженно переглядываться, удивив своей нерешительностью, это им от Черногривых так досталось, что они одного вида человека теперь бояться? Пришлось предпринять решительные меры, не оставляя им шанса на побег.
   Магия отозвалась, быстро вздымаясь вокруг троицы жгутами земли, переплетающимися в виде клети. Собачкам такое не понравилось, и они разом рванули прочь, пытаясь протаранить еще несформировавшееся заклинание. Первый напор я чудом сумел удержать, одновременно метнув копье, напитанное силой, второй рывок оставшейся парочки окончательно разрушил мое заклинание, но я был уже рядом, вырвал копье из еще живой твари и мощным движением вогнал его в череп товарке, а третьей по футбольному врезал в голову. Последний удар в большей степени на себя принял духовный щит твари, но его хватило, чтоб собачка передумала убегать и сама кинулась на меня в атаку. Еле успел отдернуть ногу от клацнувших клыков, серьезного вреда бы не причинила, но как объяснять зрительницам отсутствие крови? Не рискуя, сотворил магический щит, в который тварь и врезалась, при повторной атаке, а уж я ее придавил и забил, пользуясь явным превосходством в силе. Повернулся посмотреть.
   Девушки выражали явное одобрение моей схватки, а едва убедившись, что она закончилась Шестипалая, так и не соизволив одеться, подошла к тушам и стала отрезать парящие энергией куски довольно ловко, и почти без усилия, сжимая их. Я аж рот приоткрыл от удивления, ведь девушка уплотняла и без того более плотные в энергетическом плане вещества нежели доступны ей самой, я так тоже могу, но дается это с немалым трудом.
   - Ты опытная мастерица. - Похвалил я, прикидывая, стоит ли начать расспрашивать, как у нее так ловко получается, или загнать любопытство подальше и держать морду кирпичом.
   - Любая женщина умеет спрессовать добычу. - Отозвалась она, подняв голову и улыбаясь. - Мастерство воина способного обеспечить женщину практикой в ее ремесле куда ценнее!
   - Не скромничай, любое умение ценно, Ушастик признавалась, что только на одну пластину у нее полторы луны уйдут, а ты за десяток вздохов уплотнила достаточно материала.
   - Но ведь это только первичная обработка, для удобства транспортировки. - Удивленно отозвалась она. - Для доспеха нужно много усилий, но через три луны у тебя будет лучший доспех! Но могу ли я сначала сделать одежду для себя?
   - У тебя же есть? - Удивился я, конечно, ее несколько железок одеждой не назовешь но, кажется для местных это норма. Однако мой ответ оказался каким-то неправильным и девушка, судя по глазам и печальному вздоху, сильно расстроилась. Я стал лихорадочно думать, прикидывая, в чем дело, но умные мысли в голову не лезли. В любом случае мне доспех не нужен, тем более так долго его ждать, так что просто пожертвуем материал Шестипалой. - Конечно, можешь, делай что пожелаешь.
   - Тебе не придется ждать и декаду! - Заверила девушка и с удвоенной скоростью взялась за тушу.
   Хреново не понимать очевидных для всех вещей, но кроме этого я, кажется, что-то радикально не понимал и в переработке местных монстриков, которая выходила очень быстро, а итоговые вещи наоборот медленно. Проблема в том, что я и без того весь необычный, а вопросы об очевидном самые подозрительные и если они не жизненно необходимы лучше подождать с вопросами, я и так ночью о многом пораспрашивал. Сейчас стоит помолчать и, лучше присоединюсь к переработке тварей. Этим действием я, правда, опять вызвал удивленный взгляд девушек, но тут уж никуда не денешься, только вот так, сжимая добычу, я могу незаметно ее поглощать, тем самым сытно позавтракав.
   Крушитель появился примерно через час, когда мы уже забили еще один рюкзачок плотью собачек, не оставив после себя никаких следов.
   - Нужно поспешить в Род, ширши были очень раззадорены, и я видел в облаках что-то крупное. - Сходу заявил он, уронив на землю свой молот.
   Грозноокая молча закрепила его у себя на спине, и дополнительно взвалила на себя топор и одежду Шестипалой, а та в свою очередь взяла мешок с переработанными собачками, и забрала у Ушастика мои припасы, передав той общую поклажу. Это перетаскивание мешков не ушло от взгляда Крушителя, как и отсутствие даже символической одежды на Шестипалой и он громко рассмеялся.
   - Защитник, ты поспешил! Шестипалой пора задумываться о правнуках, а не сбрасывать одежду! В нашем Роду, хватает невест помоложе!
   Шестипалая в ответ на эту тираду бросила на мужчину злобный взгляд и поджала губы, но возразить не осмелилась. На мой взгляд, обе девушки даже при самом скептическом взгляде выглядели не больше чем на двадцать, и когда Ушастик называла одну из них мамой, все было понятно, но заявления о бабушке, я всерьез не принимал, и похоже все-таки зря. Шестипалая что реально мать Грозноокой? Хотя какая разница, выглядит на двадцать, и этого достаточно.
   - Иногда опыт ценнее молодости. - Отозвался я, получив благодарный взгляд от девушки.
   - Такую невесту точно никто не отобьет! - Заверил он и предложил, - запрыгивай.
   Я не стал дальше пререкаться и забрался на спину ящера, наш путь продолжился.
   Грозноокая опять убежала вперед разведывать дорогу, а вот Шестипалая в этот раз осталась рядом с Ушастиком и бежала за хвостом ящера, и кажется, я стал догадываться о причинах таких изменений. Крушителя я вчера вопросами не донимал, так что можно разок и спросить об очевидном, что я и сделал. Естественно не напрямую, а окольными путями, прекратив расспросы сразу, как только Крушитель перестал следить за дорогой и стал удивленно коситься на меня, всем видом спрашивая, откуда ты такой несведущий взялся?
   Мне, конечно, еще многое хотелось узнать, но и так удалось прояснить важный момент касательно местного социального устройства. Если обобщить, то в местном обществе у девушек прав не много и ключевым моментом в обретении, хоть каких-то привилегий является умение создавать вещи из плоти демонов. Это умение оформляется практически одновременно с достижением девочкой половозрелого возраста, что очень удобно и в плане создания семей. Женщина имеет право носить только то, что сделала сама и только из материала предоставленного выбравшим ее мужчиной.
   Такая приверженность к нудизму помимо погодных факторов обуславливается еще и тем, что так понравившееся мне умения сокрытия в исполнении девушек работает тем лучше, чем меньше на них посторонних духовных элементов. А дети вроде Ушастика и вовсе замаскироваться могут только если они полностью обнаженные, и то не всегда.
   Таким образом, девушка в одежде показывает, что достигла достаточного мастерства и силы, чтоб выйти из под плотной опеки Рода, заводить семью и сопровождать мужчину на охоте. В то время как все обнаженные красотки являются незамужними, находятся на обеспечении Рода и занимают низшую социальную ступеньку, вне зависимости, от возраста приравниваясь к неразумным детям. Мужчина, когда собирается выбрать жену, приносит добытый им духовный материал и отдает избраннице, тем самым заявляя свои права. Девушка должна показать свое мастерство сделав сначала свою одежду, становясь полноценной женой, и уж потом создавая доспех мужа. Если девушка получает материал от двух кандидатов, то имеет право выбора, а если только от одного, но не хочет за него выходить, то может, конечно, ничего не делать, но этим она в первую очередь показывает свою несостоятельность. И есть еще одна важная тонкость, после получения материала, едой избранницу обеспечивает мужчина, но пока она не стала его женой он вовсе не обязан этого делать. Это все в общих чертах, там еще масса тонкостей и условий, но в такие дебри я не вдавался.
   Мне еще повезло, что я не доделал для Ушастика плащ, иначе сильно вперся бы в нарушение традиций, вообще-то позволять ей самой с ним возиться тоже не стоило, но тут проблем нет, она все равно в силу возраста его закончить, не способна.
   За разговором время пролетело быстро, двигались мы почти по прямой, стаи собак путь нам не перегораживали, и очень скоро мы достигли места назначения. Глубокого оврага, с раскопанными под небольшие укрытия норами, в которых можно было развести огонь, так что его не будет видно снаружи. Однако радости завершение пути никому не доставило. Проблема была в том, что временная стоянка оказалась полностью пустынной, и если бы не многочисленные предметы быта, оружие, и куски доспехов, разбросанные повсюду, можно было бы подумать, что Черногривые отсюда откочевали. Однако они не откочевали, а я понял, что меня смущало, прошлой ночью запах крови был слишком насыщенным и принадлежал далеко не одному человеку!
   Для моих знакомых встретить стоянку в таком виде было сильным шоком, но как я уже говорил, местные привыкли к суровым условиям жизни и потерям, так что в истерику даже Ушастик не впадала. С эмоциями справились быстро и стали исследовать следы, как обычные, так и духовные. Я тоже не остался в стороне, пытаясь понять, что именно тут произошло, и сохраняется ли эта угроза для меня.
   После обследования местности, и обмена мнениями у меня в голове сложилась следующая картина. Род успешно путешествовал по опасным землям, научившись отводить в стороны стаи собак, и уверовал в свою безопасность. Познакомившись с их умениями должен признать, что способности к маскировке действительно выдающиеся. Но там где может спрятаться маленькая группа, целому роду не скрыться. До этого момента удача была с ними, но во время знакомства с колючими кустами пострадала не только Ушасик, но и многие другие женщины. Причем кустики не убивали их сразу, а ранили, чтоб вытекло побольше крови и подманивая к себе новые жертвы. Черногривые справились с кустами, отбив своих, а за пропавшей Ушастой отправилась спасательная партия. Раны они залечили, возможно, даже кровь затерли, но сильно не полностью, чем полностью угробили свою маскировку. Если бы все ограничилось Ширшами, то Род бы выстоял, но аппетитный аромат унюхало что-то большое, летающее и судя по всему очень сильное. Настолько что весь Род оказался беззащитен. Это нечто кого сожрало на месте, а кого утащило с собой. Я на счет последнего засомневался, но у Черногривых был убедительный аргумент, они могут после небольшой подготовки чувствовать, жив или нет их близкий родственник и в каком направлении находится, собственно Ушастика за счет этого умения и нашли. На этом история и заканчивается, набежавшие после отлета крупной твари собаки дожрали все останки, включая следы крови, и тоже убрались.
   Я не знал этих людей, но видеть, картину их гибели, пусть даже в виде следов на земле было неприятно, но в, тоже время, я радовался, что не успел к ним присоединиться. Я ведь сюда направлялся, не только рассчитывая на взаимовыгодный обмен информацией и умениями, но и предполагая получить стабильное и безопасное место для собственного роста в окружении привыкших выживать тут людей. Только забыл учесть, что конкретно в этой местности они жить не привыкли, да и вообще одиночке в подобных местах куда безопаснее, чем целой толпе аппетитного для всех местных мяса.
   - Наш Род не уничтожен! Мои жены и сын живы! Я воин и я должен найти их! - После разбора случившегося пробасил Крушитель, ударив себя кулаком в бронированную грудь.
   - Но Большое Ухо и Шестипалая... - Возразила Грозноокая.
   - Да, детям не место в боевом походе. - Поджал губы Воин, недовольно посмотрев на молчащую Шестипалую.
   - Она моя, я позабочусь о своей женщине. - Вмешался я в разговор, и демонстративно обнял Шестипалую. Да, одиночке явно безопаснее, но если не вышло с Родом, то отпускать опытного учителя множества интересных трюков я не собираюсь, а срываться на поиски захваченной части клана тем более не хочу, мне достаточно даже самого примерного представления о силе монстра их забравшего, чтоб се геройство из головы выдуло.
   - Защитник ты не идешь с нами?! - Удивился Крушитель.
   - Это твой Род, не мой. - Прямо ответил я, показывая свою позицию.
   - Ты... - рыкнул он, подавшись вперед, но сдержался, только лишь пробасив. - Хорошо, мы уходим, а ты оставайся с этими детьми, тебе тут самое место!
   Думаю такое его заявление вполне приличный повод для мордобоя, но зачем пусть уходит, благодаря его, же пояснениям о традициях, я уже знал, что Шестипалая в любом случае сделает, что я скажу, а не он. Другое дело, что он на меня сваливал заботу и об Ушастике, тут я никаких обязательств не брал, да и в отличие от Шестипалой девочка будет только балластом. Я задумался, прикидывая последствия своего отказа, тогда они точно заберут девочку с собой, но она точно не сможет держаться наравне с ящером долгое время и этот поход для нее верная смерть, что думаю, все понимают. Мне хватит и обретенной жены, и по принятым в ее Роду обычаям она будет меня слушаться, но одно дело слушаться, а другое истинное отношение, и я не знаю, каким оно будет, если я не захочу позаботиться об Ушастике. С одной стороны к потерям они относятся довольно ровно, но с другой, пошли ведь искать девочку, которая кроме всего прочего последний выживший ребенок Рода. Ага, и сейчас так просто бросают на попечение незнакомцу, хотя скорее на попечение Шестипалой. Да и как я сказал брать ее с собой только опаснее, другое дело, что и сама затея Крушителя, бредом попахивает, но и его понять можно, уж если пошел спасать одну дочь, то, что мешает отправиться на спасение других детей и жен. Что-то меня не туда понесло.
   Пока я прокручивал в голове все эти мысли, Крушитель запрыгнул в седло и поскакал вперед, да и Грозноокая закинув на плечо мешок с собранными по округе припасами, пару раз обернулась и побежала вдогонку. Так что Ушастик в любом случае осталась рядом со мной растерянно хлопать глазами. Ладно, кого я обманываю, я хоть и закалился во время своих приключений, но так просто бросить ребенка все равно не смогу.
   - Собирайте полезные вещи, в первую очередь еду, нам тоже стоит уйти отсюда поскорее! - Приказал я оставшимся со мной девушкам.
   Разрушенную стоянку мы покинули примерно через полчаса, нагрузившись крупными баулами с пригодной для человека пищей, кроме этого взяли еще несколько бытовых мелочей, но и все. Шестипалая придерживаясь традиций, даже в таких условиях не стала брать элементов разорванных доспехов или оружия. Я тоже не заглядывался на эти поделки, если у них и было что уникальное, то нападавшие это забрали, а все остальное уступало моему копью, так что пища для девушек была самым ценным приобретением. Я вообще плохо представляю, чем буду их кормить в этой местности, и запас взятый сейчас позволит выиграть немало времени, на решение этой проблемы.
  
   2 августа 2027 года
   На обратный путь мы потратили почти два дня, нагрузившись сверх всякой меры и ночуя в вырытых на скорую руку убежищах. В пути обе мои спутницы были задумчивы и почти все время молчали, как бы они не были психологически устойчивы, но трагедия с Родом их сильно потрясла. Даже на применение магического тумана, когда мы очень неудачно столкнулись с ширшами, девушки не сильно отреагировали. Однако вот стоило добраться до моей пещеры и Ушастик, видимо почувствовав безопасность, заметно повеселела, и стала играть с соскучившейся по охоте Фросей. И уже глядя на нее и Шестипалая вроде как перестала хандрить и, распределив наши вещи по пещере уселась работать с плотью монстров собираясь завершить брачный ритуал.
   Я, добравшись до обжитого места, тоже несколько расслабился, хоть и не забывал, что уровень опасности тут не сильно меняется по сравнению с переходом куда-либо. А расслабившись еще раз, обдумал все произошедшее, мир оказался населен, в том числе и людьми и теперь о так беспокоившей меня проблеме единственного разумного на планете можно забыть. Я не один, и от этого только проблем огреб, но и пользы много, правда пока только в перспективе, но у меня в этой перспективе, еще и магические книги какой день пылятся. Чисто теоретически я даже примерно представляю, как и вторую мою проблему решить, возвращение на землю.
   Шестипалая не раз упоминала Великий Свет, я поначалу не сильно обращал на это внимание, принимая за какую-то веру в непонятное. Но судя по другим обмолвкам, что этот свет защищает земли от демонов и, то проявляет свою благосклонность, то нет и некоторым другим этот свет не просто аморфное верование, а вполне конкретное явление, явление Портала. Скорее всего, непостоянного, и мелькающего в горной местности, делая ее не очень приятной для жизни духовных существ, благодаря чему люди и могут выживать. Да и мой собственный портал вынес меня ближе к горам, это я уже сам неверное направление выбрал, конечно, не факт что горный Свет это именно мой земной портал, изредка настраивающийся на этот Мир, но вероятность весьма велика. Можно хоть сейчас идти в горы и ловить там точку появления портала.
   Что интересно, пока я не знал, могу ли вообще выбраться отсюда, страстно хотел отыскать этот путь, а сейчас получив теоретическую возможность вернуться, уже сильно сомневаюсь, что мне это так уж нужно. По крайней мере, прямо сейчас.
   Оказавшись на Земле, я не попаду в более безопасную обстановку, скорее наоборот, буду почти беспомощен. Да, да именно на Земле я буду куда слабее, возможно я и положил группу захвата, и еще не одну оприходую, но толпой меня точно задавят или какими спецсредствами. Крыться же если, и получится, да ладно вообще не получится, не умею я от всевидящего ока властей скрываться. А вот в этом мире я довольно четко представляю, что делать для обеспечения безопасности! Так что как бы глупо на первый взгляд это не казалось, особенно на фоне уничтожения Рода Черногривых, но в этом Мире мне будет намного спокойнее и безопаснее!
   Надо признать этот вывод меня изрядно удивил, но изъянов в логике найти не получилось. Здесь есть опасные форс-мажоры, но чтоб их избежать, надо просто держаться подальше от большого скопления людей, но поближе к месту активации портала. И если Черногривые не ошиблись, такое место есть вниз по течению.
   - Фрось, ты как не против задержаться в этом мире подольше? - Подведя итог своим размышлениям, поинтересовался я у самой хорошей советчицы.
   - Мряу... - Заявила котейка и гордо задрав хвост, побежала к кашеварящему Ушастику укусив ее за пятку и требуя поиграть.
   - Ай! - Взвизгнула девочка, и стала весело носиться вокруг костерка, убегая от кошки, при этом, не забывая следить за едой.
   Шестипалая, корпящая над изготовлением своей одежды, посмотрела на эту возню и улыбнулась. А улыбка у нее очень милая, особенно когда она вот такая искренняя и расслабленная, немного полюбовавшись красотой сильной и одновременно нежной женщины, мне захотелось немного большего, и что самое приятное ничего не мешало это большее получить. Подойдя к Шестипалой, я жадно сжал ее грудь, наслаждаясь завораживающей упругостью и теплом ее кожи.
   - Пойдем. - Позвал я, направляясь в пещеру, чтоб не мешать развлекаться Ушастику с Фросей, Шестипалая намек поняла и, отложив рукоделье и сияя уже несколько другой, но не менее искренней улыбкой пошла следом за мной.
  
  

Глава 19 Путешествие

   12 августа 2027 года
   - Прими этот топор и пусть он защитит твою жизнь, достойная дочь Черногривых. - Торжественно произнес я, передавая топор Шестипалой облаченной в точно такой же доспех, как был у нее ранее, но только новый, законченный буквально полчаса назад. - Мой дом твой дом, войди же в него и стань полновластной хозяйкой горящего очага, жена моя.
   - Ура! Поздравляю! - Радостно воскликнула Ушастик и запрыгала вокруг нас.
   Собственно на этом ритуал женитьбы, о котором я за прошедшее время все разузнал, завершился, и сейчас самое время праздновать, но поскольку гостей и вообще посторонних у нас тут не было, девочка старалась за всех.
   - Я скоро тоже себе одежду сделаю и стану взрослой! - Радостно выкрикнула она.
   - Бздым. - звонко хлопнул подзатыльник, прилетевший от Шестипалой. - Не доросла еще о таком голосить! А будешь бездельничать и не дорастешь! Займись делом, пока кракена не переработаешь, ужина не получишь! Совсем распустилась.
   Последнее замечание было скорее упреком мне. Ведь последние десять дней статус Шестипалой в соответствии с добровольно соблюдаемыми ей же самой традициями был равен статусу Ушастика, и та ни разу не возразила, как бы девочка себя не вела. А подозреваю, что пользуясь моим благодушием, Ушастик довольно сильно отклонилась от норм Рода, слишком сильно приставая ко мне с вопросами и просьбами. Но теперь Шестипалая вернула свое положение, второй после мужа и, похоже, решила всерьез взяться за воспитание внучки.
   - Муж, в этой местности очень мало дичи... - Обратилась уже ко мне девушка.
   - Говори прямо, тут есть только демоны и поскольку кобольды спрятались и не хотят больше торговать нам надо уходить в более благоприятные места. Мы выдвинемся в путь завтра, ведь теперь у меня есть надежная напарница, а не два ребенка на попечении.
   Я думаю Шестипалая и так понимала, что мы сидим на месте и проедаем запасы только из-за нее и полного следования традициям, но когда я это подтвердил напрямую, все равно засмущалась, и одарила меня горячим и благодарным взглядом. Ведь я мог бы сразу сняться, с места двигаясь к более безопасным землям, но тогда она в пути не смогла бы заниматься своей одеждой, оставаясь в статусе ребенка. Со стороны может показаться, что этот статус фигня полная и ни на что не влияет, нас тут все равно трое, выделываться не перед кем и по факту закончила она ритуал замужества или нет, практической роли не играет. Но это только со стороны, я же ясно видел насколько сильно Шестипалая на своих ритуалах заморочена и как ей тяжело быть зависимой, пусть даже только формально. Поэтому я и решил дать ей время разобраться со всеми заморочками, тем более еды мы забрали с избытком, и десяток дней с отправкой можно было потерпеть.
   Да и я тоже не прохлаждался, а всерьез взялся за изучение магии, привлекая к делу еще и Ушастика. Я еще и Шестипалую, у которой приличные одиннадцать манипуляторов хотел привлечь. Но опять, же чтоб не растягивать ее одевание решил обождать и дать ей больше свободного времени сосредоточившись на себе и девочке, которая поражала талантами. Сначала правда был затык аж в пять дней пока она пыталась почувствовать и вообще направить магию, но на шестой день у нее все же получилось, а за оставшиеся она умудрилась выучить заклинание светляка и тумана!
   Только на ее примере я понял, что действительно значит талант! Там где мне в начале своего обучения со своими тремя манипуляторами требовалась предельная концентрация и сосредоточение, чтоб придать магической линии необходимую форму девочка делала в легкую, просто окутывая магическую линию своей силой и выгибая, как вздумается, не боясь потерять контроль.
   Сам я все это время сосредоточился на упражнениях укрепляющих контроль и ускоряющих рост манипуляторов и пытался замахнуться на заклинание молнии второго круга, выбрав его как одно из лучших для нанесения концентрированного урона на расстоянии единичной цели, самое то для продавливания духовных щитов. Правда, заклинание мне пока не давалось, даже при полномасштабной поддержке пирамидки, но прогресс был. А кроме того я присутствовал на уроках Ушастика, когда Шестипалая пыталась научить девочку различным духовным умениям. После первого такого урока, если у меня еще и оставались какие-то сомнения по поводу необходимости брать с собой балласт в виде ребенка, рассеялись. Это был идеальный и не вызывающий подозрений в своей безграмотности способ получить накопленные Черногривыми знания.
   Из хоровода мыслей о прошлом меня вывела девушка, впившаяся страстным и жадным поцелуем в мои губы, в то время как ее рука уже добралась до моего паха, деловито переминая сильными пальчиками обнаруженное. На миг я даже растерялся, ведь кроме первого раза все десять дней инициативу проявлял только я, похоже подруга решила сразу и в полной мере воспользоваться правами жены, но разве кто-то против? Я с не меньшей страстностью ответил, а руки сами потянулись вперед, гладя загорелую, но такую нежную кожу и подбираясь к застежкам пусть и довольно символической, но все, же одежды, мешающей оценить всю полноту сильного соблазнительного тела.
  
   13 августа 2027 года
   - Что это? - Удивилась Шестипалая рассматривая слепленную мной с утра конструкцию.
   - Пародия на сани, а скорее волокуша, так мы сможем унести все наши вещи, при этом сохраняя высокую скорость. - Похвалил я гениальное изобретение.
   - Волокуша? Мы загрузим ее и будем тянуть? - Шестипалая попробовала сдвинуть конструкцию, что у нее легко получилось. - Но я не смогу, вести разведку вмести с этим!
   - Разведкой Фрося займется, ты бы все равно не смогла соблюдать скрытность, обвешавшись мешками с поклажей.
   - Но я должна, женщина всегда разведывает путь и ищет угрозу или добычу! - Попыталась оперировать к традициям девушка.
   - Мы не на охоте, сейчас нам требуется добраться до приемлемого места, а там успеешь разведать для меня округу. - Успокоил я подругу.
   После непродолжительного раздумья девушка согласилась с моим распределением обязанностей, все же традиции это хорошо, но в нашем немногочисленном коллективе полное их соблюдение невозможно. Я и так раздумывал, не переквалифицироваться ли еще и мне в носильщики, однако решил совсем уж не шокировать девушек, принижая в их понимании роль главы семейства, ограничившись созданием приспособления для облегчения переноса всего нашего багажа.
   Загрузив волокушу запасами провизии, всевозможным бытовым скарбом, а главное книгами по магии обе девушки, впряглись в нее и потащили, переходя на легкий бег. Ушастик в силу возраста практически не могла оказать физической помощи, но она держала заклинание тумана на волокуше, одновременно тренируясь и гася лишние звуки, возникающие при движении, вполне приемлемый уровень маскировки. Мы с Фросей двигались метрах в двадцати впереди, разведывая дорогу и в случае необходимости огибая заросли колючих кустов или попадавшиеся на пути стаи ширшей.
   Я немного поднаторел в заклинании тумана, и теперь накрывал им не всю площадь, скрывая и себя и монстров, а зачастую ограничивался созданием тонкой туманной стены между нашей группой и стаей. Метод оказался весьма эффективен, позволяя проходить незамеченными буквально в сотне метров от собачек просто игнорирующих очень низко летящую тучку.
   Оценив эффективность такого метода движения Шестипалая на первом же привале захотела научиться туманному заклинанию, благо у нее перед глазами был пример Ушастика освоившей заклинание к рекордные сроки, пусть еще и не столь искусно. Однако, не смотря ни на что, тягу к знаниям у девушки пришлось поубавить, за день мы преодолевали расстояние километров в восемьдесят, считая все наши обходы и маневры, что было очень серьезным результатом, даже не смотря на поддерживающие тела духовную силу. Конечно, самым слабым звеном была Ушастик, и мы ориентировались по ее скорости, но и Шестипалая нагруженная волокушей выматывалась очень сильно и дополнительно нагружать ее магическими упражнениями откровенно глупо.
  
   16 августа 2027 года
   В последний день по мере нашего движения духовный фон все возрастал, а вместе с ним кардинально менялась и местность. Заросли колючих кустов местами становились просто непроходимыми, заставляя меня прорубать сквозь них путь магией, но был и плюс, ширши в таких смертельно опасных местах не водились. Зато броненосцы, которые всего в дне пути были размером с Фросю, тут вымахали до размеров коровы, перемещаясь среди кустов и обгладывая ветки. И ладно бы только ветки, но эти броненосцы оказались не прочь закусить и чем повкуснее.
   К счастью первая, встреченная нами особь, была всего около метра в холке, то есть еще маленькая. Я благоразумно не стал к ней приближаться, сохраняя дистанцию в полторы сотни метров, и действуя по проверенной схеме, прикрылся стеной тумана и продолжил выжигать себе тропу в очередных зарослях кустарника. Молния, выпущенная этой тварью со своих сверкающих искрами пластин, оказалась для меня полнейшей неожиданностью. Атака твари не только нашла меня, не смотря на все средства маскировки, но еще и порвала мой духовный щит, почти оторвав руку. При этом еще и кусты, растущие по бокам, опасно зашевелились, обстреляв меня семенами, едва успел закрыться магическим щитом, пока приводил в порядок духовную энергию после пропущенного удара.
   Дожидаться перезарядки молнии броненосец не стал и решил догрызть меня самостоятельно, проломившись сквозь кусты с изяществом прущего напролом танка. Было очевидно, что он меня просто сметет, и если даже я выдержу удар зверюшки, то колючие кусты, в которые меня без сомнения отбросят, довершат дело. Вскинув руки, я потянулся к магии, собираясь ударить молнией по глазам и постараться увернуться, но видимо заклинание земляной ловушки было мне более привычно, на каждом привале укрытия копаю, и потому на каких-то рефлексах создал именно его, а не молнию.
   Яма возникла в шаге перед несущейся тушей, и броненосец провалился в нее мордой и передними лапами. Глубина оказалась небольшой, так что, упершись мордой в землю зверюгу за счет инерции перекувырнуло, и он с грохотом рухнул на спину, проскользив несколько метров хвостом вперед. Такого подарка судьбы я не упустил и прыгнул на живот раскорячившемуся монстру, одновременно нанося удар копьем в не защищенную бронированными пластинами шею. Духовная энергия броненосца была огромна, и даже атакуя в самое уязвимое место, я едва преодолел его защиту, но мое копье завязло, погрузившись в шею едва на сантиметр, и духовный барьер неумолимо выталкивал его, не смотря на все мои усилия. Чашу весов качнула появившаяся рядом Шестипалая, девушка с проворством заправского дровосека стала охаживать тварь огромным топором, ее удары даже близко не преодолевали щит, но каким-то образом дестабилизировали его, и я смог сбить копье на полную глубину.
   Такая рана все равно не была опасной, и я уже чувствовал, как энергия монстра разъедает мое оружие, стараясь его поглотить, но пока еще оно не было его частью и являлось отличным проводником для удара магией сквозь духовную защиту. Пирамидка у меня на запястье и без того пылала огнем, но думать о причинах было некогда и подпитав ее огромным потоком духовной силы я потянулся к магическим линиям. Опасность ситуации отлично стимулировала, обычно своевольные магические нити, сейчас сдались под напором моего желания и сплели двухцветный узор заклинания.
   Молния ударила с неба в древко копья, меня отшвырнуло, опалив ладони, и слегка оглушив, заклятья второго круга радикально отличались от простенькой магии первого. Колючие кусты только и поджидающие когда кто-то приблизится, не упустили момента, пробив мне плечо и стараясь подтащить ближе. Фрося тоже не дремала и отсекла самый длинный стебель, я быстро откатился в сторону и повернулся к основной опасности, однако молния, пройдя по копью, оторвала броненосцу голову, чего оказалось вполне достаточно для победы. Шестипалую тоже слегка приложило магией, но на счастье ее отшвырнуло на тропу, а не в кусты. Но даже так у нее правая рука сверкала обломком кости и заливала все ароматной кровью.
   Черт! Кровь! Я резко вырвал из себя остатки стебля и еще раз посмотрел на девушек, нет Ушастик далеко, а Шестипалая заметить ничего не могла, минус одна проблема, теперь вторая, сейчас сюда сбегутся все окрестные монстры, и будет жарко. Мало того что кровь, так еще и туша броненосца соблазнительно парит искорками. Надо остановить кровотечение и уходить!
   - Мы взяли богатую добычу на первой охоте! - Заявила Шестипалая радостно улыбаясь, не смотря на страшную и болезненную рану.
   - Очень хорошую красавица. - Заверил я, направляя свою духовную силу к ране. - Ты очень сильная и отважная охотница, мы победили вдвоем, о лучшей жене нельзя и мечтать...
   - Аррр... - Выкрикнула Шестипалая, не смотря на мои попытки ее заболтать, когда я дернул руку, вправляя открытый перелом. Но она действительно сильная девушка, и быстро взяла себя в руки, тем более моя энергия уже ускоряла регенерацию и вероятно обезболивала рану.
   Человеческое тело менее пластично в сравнении с энергетическим, это у себя я все травмы уже убрал, была бы энергия, а вот с Шестипалой изрядно провозился, убирая только самое страшное, чтоб была возможность быстро и долго удирать. Но когда с экстренными медицинскими процедурами было покончено, я с удивлением понял, что удирать, похоже, не придется.
   Самый опасный запах крови успешно ликвидировала Фрося, с удовольствием слизав каждую пролившуюся на землю капельку, и очень уж недвусмысленно поглядывая на Шестипалую и Ушастика. Оценив эту жадно-голодную облизывающуюся мордашку, я поспешил схватить Фросю на руки и, прижав к груди, стал активно гладить, отвлекая от гастрономических мыслей. Духовная энергия из погибшего броненосца хоть и распространялась по округе, но тоже не настолько сильно как ожидалось. Да что там, она вела себя странно, и большая часть искорок засасывало обратно в тело погибшего монстра.
   Предположения о причинах такого явления у меня возникло очень быстро и, желая его проверить, я приступил к потрошению туши. Девочки от меня не отставали, правда, они больше старались переработать плоть и прекратить утечки, а я варварски разрывал живот броненосца, пока не добрался до свежесформированного эм... куба, точнее это неправильной четырехгранной призмы, сверкающей на солнце ровными гранями.
   Получив главный трофей, я отложил его изучение на потом, сосредоточившись на помощи девушкам в отделении очень прочных костяных пластин броненосца, стараясь больше поглощать дармовой энергии, чем работать. А когда мои аппетиты стали заметны в объемах монстра, отогнал девушек грузить бронепластины на волокушу, а сам запустил заклинание кристаллизации, под его прикрытием активно пожирая добычу, хотя и на эликсиры кое-что осталось. Пару кусочков я и вовсе оставил не тронутыми, отдав их Ушастику. Местным детям в небольших количествах необходимо есть энергетических существ, способствует росту. К счастью пока мы разбирались с трофеем, к нам так никто и не заглянул на огонек, и мы благополучно продолжили путь, для удобства двигаясь по просеке сделанной разъяренным броненосцем, и как оказалось, не прогадали.
   - Это же драконьи фрукты! - Восхищенно сказала Шестипалая, когда мы прошли по просеке до места бывшей лежки броненосца.
   Оказалось, он не просто бродил по кустам, как я сначала подумал, а организовал целое гнездо рядом с разросшимся вьюном, оплетающим близлежащие кусты, и на самой макушке этих вьюнов виднелось несколько крупных плодов похожих на грушу размером с арбуз.
   - Повезло, - важно кивнул я, хотя и не представлял что это за фрукты такие, но судя по реакции шестипалой, они крайне ценные.
   - Это точно! У нас в долине их только в логовах виверн можно добыть и то гнилые, а тут такие свежие! - Продолжала радоваться Шестипалая присматриваясь как половчее достать высоко висящие плоды и не попасться на зуб колючим кустам.
   - То есть ты их никогда растущими не видела? - Уточнил я, придержав девушку за плечо.
   - Откуда? Мы и не знали, где он растут...
   - Тогда будем осторожны. - Я задвинул девушку себе за спину и вновь обратился к магии, направляя огненный поток на колючие кусты служащие опорой вьюну.
   Ветки частично попрятались под землю, а частично сгорели, обвалившись вместе с вьюном, но я на этом не остановился и сжег еще и стебли вьюнков, стараясь держать огонь подальше от плодов. Не знаю, толи предосторожность сработала, толи вьюны изначально были пацифистами, но после всех этих процедур мы без приключений собрали пять плодов, при этом девушки от такого богатства, аж приплясывали, светясь от счастья.
   Видя такой энтузиазм, я предложил в честь удачи отобедать прямо тут, возражений не последовало. Шестипалая быстро разрезала плод, внутри которого оказалась сочная желтая мякоть и несколько крупных семечек. Мякоть меня не заинтересовала, а вот стоило взглянуть на семена, как слюнки сами собой потекли, а Фрося и вовсе непринужденной походкой и как-то незаметно оказалась подозрительно близко к вкусняшке. Но я не дремал, и сграбастал возмущенно пискнувшую котейку в охапку. Тем временем Шестипалая старательно вырезала семена, представляющие собой просто квинтесенцию духовной энергии и хотела просто выбросить, пришлось проявить любопытство и подтянуть их к себе.
   - Семена ядовиты. - Предупредила девушка, видя мой интерес. - Только мякоть наполнена жизненной силой.
   - Но это не повод их выбрасывать, могут пригодиться. - Возразил я, убирая семечки под жадным взглядом Фроси в поясную сумку. - Попробуем посадить, как обоснуемся, или пригодятся для отравы кого либо.
   - Угу. - Согласилась она, и протянула мне половину мякоти плода, себе взяла три четверти от остатка, и четвертинку протянула Ушастику.
   Чисто на пробу я откусил кусок от своей доли, и, как и ожидалось, никаких изменений и особого вкуса не ощутил, да в мякоти была какая-то энергия, но она мной не усваивалась и вообще едва фиксировалась. В тоже время стоило Шестипалой откусить кусочек, как она закатила глаза от оргазма, ее наскоро залеченный перелом полностью пропал, так, что и шрама не осталось, и она вся как бы засветилась от переполнявшей ее бодрости. Оценив воздействие, я твердой рукой перераспределил дольки, свою отдав Шестипалой, ее порцию Ушастику, а сам взял самую маленькую. Я бы и от нее отказался, чтоб продукт не переводить, но и так обе девушки таращились на меня с изумлением и недоверием, наблюдая в их понимании аттракцион невиданной щедрости, а уж, если я себе вообще ничего не возьму...
   Но не смотря на взгляды девушки съели свои дольки, и пока они пребывали в эйфории от переизбытка жизненных сил я аккуратно вытащил три зернышка извлеченных из плода и не долго думая одно пожертвовал радостно пискнувшей Фросе, а два оставшихся съел в прикуску с мякотью эффект оказался потрясающий! Духовная энергия плодов влилась в мое тело, сразу же став как родная и не требуя каких-то усилий на освоение. Или скорее даже более податливая и послушная чем родная! Новая энергия переплеталась, с моей легко уплотнялась, встраиваясь в общую систему, и помимо банального увеличения моей мощи еще и укрепляла мой контроль над ней. Кроме того был и более банальный эффект в виде чудесного вкуса и эффекта эйфории. Уверен броненосец именно на этих плодах, точнее их семенах так и разъелся!
   Мне тоже захотелось распотрошить оставшиеся плоды и съесть все семечки, даже слишком сильно захотелось, настолько, что это желание стало вызывать диссонанс, с другими эмоциями, и казаться чужеродным. Отметив этот факт, я слегка испугался, и приложил все силы, чтоб игнорировать этот порыв. В употреблении незнакомых стимуляторов вне зависимости магические они или какие еще должна быть умеренность, не хватало еще наркоманом заделаться. Я и так многое сразу тащу "в рот", но в текущих обстоятельствах без этого риска никак, да и интуиция на полезное и не очень обострилась и в этом случае тоже не подвела, польза от семян огромная, но пока не избавлюсь от этой тяги в рот их не возьму!
   - Мряу... Шиии. - Зашипела Фрося на Шестипалую, упаковывающую остальные плоды в сумку.
   - Отстань! Это не для тебя. - Отмахнулась девушка, не обращая внимания на вздыбленную шерсть и угрожающе прижатые ушки.
   Шестипалая до сих пор не осознавала вех возможностей Фроси, а вот я отлично их представлял, и потому, немедля сграбастал возмущенно брыкающуюся кошку и сжал в руках, фиксируя ее лапы, и прижимая мордой к груди, чтоб кусаться, было неудобно.
   - Что случилось с Фросей? Она тоже хочет драконьих фруктов? - Полюбопытствовала Ушастик.
   - Все нормально, иди, займись убежищем на ночь, я ведь показывал тебе как копать. - Спровадил я девочку, да и Шестипалая не стала приставать с вопросами, занявшись обработкой пластин броненосца.
   Фрося успокоилась только через полчаса, и была слегка осоловевшей, на сумку с плодами косилась, но порывы все схомячить мужественно преодолевала.
   - Красавица, а как много драконьих фруктов вы раньше добывали за раз? - Обратился я к работающей жене.
   - Один-два, однажды было почти три, но немного подгнивших. Я за всю жизнь съела меньше чем за сегодняшний день! Муж мой ты великий добытчик! - Гордо произнесла она.
   - Если каждый вьюн охраняет такой крупный броненосец, то наша удача может повториться не скоро, остальные фрукты нужно будет приберечь и есть постепенно. - Решил я, Шестипалая кивнула, принимая указание.
   У девушек такой уж сильной тяги к повторению трапезы я не замечал, но лучше перестраховаться, и наркоту есть малыми дозами, борясь с привыканием. Интересно, а разожравшиеся на фруктах броненосцы тоже наркоманы? На основе одной особи судить рано, но если лежки других будут так, же под лианами, то это подтвердит мою теорию. Симбиоз? А что тогда лианы получают от пожирателей их семян?
   Нет никакого прорастания во мне и быть не может, я полностью ассимилировал всю энергию, она теперь моя и даже если обожраться семенами, сомневаюсь, что их энергетика как-то сможет доминировать или сможет? Не знаю, слишком мало опыта. Ладно, в любом случае известная опасность уже не опасность. Отложив этот вопрос в сторону, я достал призму, любуясь переливами ее граней.
   Этот трофей возможно даже ценнее семян, ведь запасенная в этой призме энергия способна приоткрыть захлопнутый портал, не каждый, но все же. А кроме того если обращаться не столь варварски, то возможно я смогу получить и еще какую-то пользу. Моя пирамидка открыла мне доступ к магии, причем не, только через нее, но еще и способствует росту моего собственного потенциала. Эх, Лена, хорошая она все же девчонка, даже после смерти помогает друзьям. Правда после того как я сотворил заклинание второго круга пирамидка никак не остынет и подозрительно гудит в слышимом только для меня диапазоне. Наверное, перенапряглась, тем ценнее приобретение призмы.
   Хм, до этого момента кристаллизованные вместилища души мне встречались только правильных геометрических форм, пирамида, кубы и икосаэдр, причем количество граней напрямую определяет силу кристалла. Почему тогда у броненосца не ровный куб, а призма? Правильные формы не обязательны, или же у меня как раз исключение. Уж не допинг ли в виде семян поспособствовал такому исключению.
   Вот блин, подтвердить свои выводы, как и опровергнуть я в данный момент не могу, но при этом все желание засылать свою энергию в призму отпало, а ну как он заразный?
  
   18 августа 2027 года
   В последние два дня мы продирались сквозь заросли колючих кустов, что самым неблагоприятным образом сказалось на скорости нашего движения. Хорошо если за день мы, хоть пару километров по прямой проходили. Кусты чем глубже, тем хуже сжигались, да еще и моя теория по поводу гнездовьев броненосцев подтвердилась, они действительно селились в зарослях лиан с драконьими плодами и очень ревностно их охраняли. После первого знакомства с гигантским броненосцем мы относились к ним с некоторой опаской, уж не знаю как, но маскировочный туман и прочие меры сокрытия не помогали избегать их внимания. Радовало лишь то, что тушу размером с корову, достаточно шумно пережевывающую кусты мы могли обнаружить с очень большой дистанции, благоразумно обходя стороной. Но из-за этих петляний мы двигались куда угодно, только не по прямой.
   Будь я в этих дебрях один, и давно бы потерял всякое направление, но Шестипалая всего после мимолетного взгляда на солнце уверенно указывала, куда нам нужно двигаться. Я уже всерьез подумывал о том, чтоб свернуть к руслу реки и дальнейший путь проделать на плоту, а не через кусты. А что если по краешку, то на крупных речных обитателей мы не нарвемся, и вообще какой им интерес к плоту? Останавливало меня от такого заплыва только понимание того, что если все же нарвемся, то точно не сбежим, в то время как по земле мы, хоть и медленно, но зато вполне безопасно движемся к цели.
   Вот и сейчас мы медленно плелись вперед, стараясь выбирать дорогу вне зоны охвата длинных опасных стеблей кустарника, а где это было невозможно, я пускал в ход магию, расчищая путь. Шестипалая в это время, перетащив волокушу, поближе принималась за обучение Ушастика, дожидаясь пока я пробью достаточно длинную просеку, чтоб можно было еще подтащить волокушу. Хорошо, что на поддержание огненной магии много внимания не надо, и в такие моменты я концентрировался на том, чтоб услышать пояснения и демонстрации Шестипалой.
   - Скольжение крайне важное умение любой разведчицы или охотника. - Вещала девушка. - Благодаря скольжению можно преодолеть небольшие препятствия, мгновенно приблизится к добыче, чтоб нанести решающий удар, или сбежать, если сама стала добычей.
   - Я не буду сбегать, я, как... - Самоуверенно возразила Ушастик, но не смогла договорить из-за звонкого подзатыльника.
   - Не убегает только прославленный воин, идущий в последнюю охоту, а ты еще слишком мелкая и глупая для такой чести! - Резко сказала девушка, пристально глядя на повесившую голову девочку.
   Я нам миг оторвался от прослушивания, перемещая огненный столб на следующий куст.
   - ...хоть ты и глупая, но силы у тебя уже достаточно, а уж съев почти половину драконьего фрукта, даже новорожденный должен научиться скользить без проблем! - Замотивировала ученицу девушка, и убедившись в полнейшем внимании и собранности подопечной, стала объяснять и демонстрировать на себе прием скольжения, который я считал телепортацией.
   - Скольжение позволяет сделать длинный шаг. Ходить ты умеешь с детства, это тоже самое, просто идти надо сразу в нужную точку. Просто представь, что должна шагнуть туда и шагни, вот так. - Шестипалая с этими словами переместилась на три метра вперед.
   При этом ее телепортация была какой-то замедленной, она исчезала и появлялась в новой точке постепенно, с очень ярким засветом в духовном восприятии, специально чтоб можно было рассмотреть все движение духовной энергии в теле. Ушастик забавно прикусив губу, попыталась повторить, шагнув вперед и немного полыхнув духовной энергией, естественно безуспешно. Эти попытки изрядно нас демаскировали, но в зарослях кустарника опасаться стоило только собственной неуклюжести и броненосцев, а те в силу размеров обнаруживались нами заранее, и в ближайшей округе их точно не было.
   После пары неудачных попыток Ушастик схлопотала пару затрещин, и Шестипалая принялась повторно объяснять последовательность действий, стараясь высмеивать Ушастика и утверждая, что этот трюк простейший и всем доступный, надо просто захотеть и сделать. И ведь доведенная до ручки постоянными подколками и уверениями что все так просто, а у нее не получается, действительно сделала! В какой-то момент Ушастик полыхнула духовной энергией, высвободив всю ее в едином порыве, и прыгнула метров на пять, тут же рухнув без сил.
   - Видишь насколько все просто, что даже у тебя бестолочи получилось! - Поздравила ее Шестипалая. - Хватит валяться, вставай и тренируйся, кто же теряет всю силу на одно короткое скольжение, это не говоря уж о скрытности, не удивлюсь, если сюда уже все окрестные броненосцы бегут!
   Похвала была так себе, но стоило Шестипалой отвернуться от девочки, и я увидел восторг и удивление у нее на лице.
   - Ушастик и так была самым сильным ребенком в Роду, но вместе с драконьим фруктом это дает поразительные результаты. - Поделилась со мной радостью Шестипалая, так, чтоб девочка не слышала. - Освоить скольжение еще до взросления... такого никогда не было.
   - Не особо-то она и освоила. - Кивнул я на развалившуюся, на земле девочку, на груди у которой уже устраивалась Фрося, Ушастик не возражала и лениво гладила котейку.
   - Главное первый раз, а экономно тратить силы научится с опытом. - Покачала головой девушка. - Жаль Грозноокая не видит успехов дочери.
   - Возможно, еще увидит или...?
   - Не уверена, я больше не чувствую дочери, но связь потерялась не резко, как при смерти, а постепенно, возможно она просто слишком далеко.
   - Наверняка так и есть. - Сказал я ободряюще приобняв девушку, пусть сохраняет надежду, и чтоб уйти от грустной темы сказал. - Ты Ушастика главное мастерству созидательницы не учи, а то ведь она подвинет тебя с места главной жены, еще даже не достигнув взросления, с ее-то талантами!
   - Чтоб меня подвинуть одних атлантов созидательницы будет мало! - Уверенно заявила Шестипалая и, наклонившись, впилась в меня страстным поцелуем и тут Ушастику не смотря на все ее таланты, еще расти и расти, в самом прямом смысле, чтоб хоть отдаленно приблизится к мастерству своей бабушки.
   Вдоволь наобнимавшись мы продолжили наш путь, увы, но подсматривать за уроками и поддерживать огненную магию я еще могу, а вот когда в объятьях оказывается такая красота, даже при помощи пирамидки не хватает концентрации для поддержания заклинания. Шестипалая не восприняла мое предупреждение всерьез, и еще раз продвинув волокушу, растолкала Ушасика и стала с ней что-то мастерить. Хотя, похоже, Шестипалая заручилась поддержкой Фроси, ведь та перебралась Ушастику на колени и очень настойчиво бодала ее головой и перебирала лапками, девочка куда больше внимания уделяла котейке, чем своему занятию... Мирная и спокойная картина путешествия по дикому миру. Эта расслабляющая благодать была нарушена самым грубым образом жуткими горловыми воплями появившихся на небе созданий.
   Я еще со времен пустынного города очень нервно реагирую на все летающее, а уж целая стая классического вида виверн с двумя мощными лапами, хвостом, длинной шеей с приплюснутой мордой и кожистыми крыльями с размахом свыше шести метров, взволновала меня сверх меры. Девушки, заметив опасность, тоже не остались безучастны, а Ушастик так и вовсе начала прятать под облаком тумана себя и волокушу, даже раньше, чем я об этом подумал!
   - Это драконы! - Пояснила шестипалая, когда я быстро вернулся к волокуше и помог с маскировкой. В интонациях подруги слышалось одновременно и опасение и радость при виде этих созданий.
   - Постой, драконы? Вы именно в их гнездах раньше находили драконьи фрукты. - Догадался я о причинах радости.
   - Да, они живут в горах, и мы охотились на них, это не мерзкие демоны, а хоть и сильные, но животные!
   - Получается мы уже рядом с местностью защищенной Великим Светом. - Перешел я на местную терминологию.
   - Да, ты почти привел нас в безопасность муж мой! - Одарила меня восхищенным взглядом подруга.
   - Замечательная безопасность, - скривился я в подобии усмешки, наблюдая с края туманного облака за заходящими в пикирование вивернами...
  
  

Глава 20 Лес

   18 августа 2027 года
   Пикирующие с огромной высоты виверны, казалось, неслись прямо на нас, не смотря на всю маскировку туманом, но нет, в последний момент стало ясно, что твари атакуют не нашу маленькую группу, а нечто впереди. Десятки виверн ловко ныряли к самым кустам, что-то хватая лапами, и мощно взмахивая крыльями, стремились набрать высоту. Хищные кусты пытались атаковать, но для этого растения воздушная цель была очень неудобной мишенью, хотя судя по расплывающемуся в воздухе запаху крови, иногда ветви находили цель. Стая после пикирования вновь набрала высоту, и несколько особей отделились от общей группы, полетев назад. У большинства отделившихся в лапах было что-то зажато, а парочка особей взмахивала крыльями дергано и болезненно, они оказались ранены.
   Виверны не обратили внимания на более удачливых или же неудачливых товарищей, и зашли на второй заход, целясь уже в другое место. Эффекта неожиданности уже не было, и навстречу стае вылетела толстая молния. Вспышка света на миг перекрыла обзор, после чего толстый электрический разряд растекся по сферической пленке, не зацепив ни одной виверны.
   - Объединенный щит! - Прокомментировала увиденное Шестипалая.
   - Они добывают драконьи фрукты! А броненосцы защищаются! - Догадалась Ушастик, азартно подпрыгнув.
   - Тихо! - Отвесила воспитательную затрещину Шестипалая.
   В этот момент виверны похватали добычу, и стали набирать высоту, уходя из-под удара, но обозленный броненосец не желал так просто отпускать наглых воришек и еще раз ударил молнией. На этот раз построение уже было нарушено, и толстый заряд встретил не общий щит стаи, а только личная защита одного из неудачников. Бедняга даже пискнуть не успела, рухнув вниз слегка обугленной тушкой. Готов поспорить, если даже виверна и осталась жива, то ее уже пробили десятки ветвей колючих кустов, возможно еще и лианы с драконьими фруктами подключились, как и сам броненосец.
   Крылатые воришки крутились с полчаса, обирая плантацию фруктов, в то время как броненосцы отчаянно оборонялись, хотя скорее тоже охотились, добывая пропитание себе и подкормку лианам. Виверны оказались на диво верткими созданиями, не смотря на габариты, и иногда даже каким-то образов избегали ударов молний, или даже получив ее по касательной, на честном слове и на одном крыле умудрялись сбежать. Вот одна из таких подраненных бегуний, понимая, что не дотянет до гнезда, в качестве места отдыха решила выбрать нашу позицию. Видимо приличная расчищенная от кустов площадка, да еще и смотрящаяся ровненькой из-за тумана, показалась ей приемлемым местом для посадки.
   - В стороны! - Выкрикнул я, подхватив Ушастика под руки, первым показывая пример.
   - Курррлыыы! - Испугано проорала ящерка переросток, когда поняла что ровная поверхность низко стелящегося тумана это не твердая земля, но было уже поздно и вместо изящной посадки, нелепо взмахнув крыльями, виверна навернулась головой вниз прямо на нашу волокушу.
   - Что ж ты творишь тварь тупая! - Возмутился я, глядя на разлетающиеся по сторонам припасы, и отставив в сторону Ушастика рванул к пытающейся подняться виверне, занося для удара копье.
   Шестипалая меня опередила, скользнув прямо к твари и обрушив топор на основание крыла, кажется даже удачно, но особого значения это не имело. Я был уже рядом и вбил копье прямо в глаз ящерке. Духовный барьер и толстые кости черепа не смогли соперничать с моей силой, судорожно дернувшись всем телом, додавливая то, что еще не раздавила, виверна обмякла и издохла.
   - Ты убил дракона с одного удара! Какая добыча... - Обрадовалась Шестипалая.
   - Только не наша добыча. Вытри кровь с топора, и бежим назад по нашей просеке пока броненосцы сюда не набежали. - Приказал я, вырывая копье из башки тупой виверны.
   - Но свежее мясо... - Пискнула Ушастик.
   Я повернулся к девочке рассматривающей тушу виверны, как огромный кусок торта, моим спутницам, похоже надоело питаться сухпайками, и даже деликатесные грибочки уже приелись.
   - Уходите, быстро. - Повторил я, и, взмахнув копьем, стал потрошить тушу.
   Пара минут ушла на то, чтоб вырезать сердце, печень, небольшой кусок мяса и упаковать все это в экранирующую сумку. Кровь с собственного тела я просто впитал, благо девочки уже далеко отбежали, да и мне задерживаться не стоит, о чем свидетельствует стремительно приближающийся треск кустов. Прибежавший на свежую падаль броненосец явно заметил мою удирающую фигуру, но преследовать посчитал излишним, ведь у него был накрыт деликатесный стол.
  
   20 августа 2027 года
   Из-за трапезы броненосца на наших пожитках, просидеть в убежище пришлось почти сутки, а потом еще долго разбираться, что из припасов уцелело, после двух тварей, а что можно только выбросить. К счастью книги оказались достаточно прочными и малоинтересными, поэтому сильного урона не понесли, а вот запасы еды для девушек, заметно поубавились, а материал и прочие предметы, сделанные из плоти тварей, и вовсе были сожраны ненасытным броненосцем. Если бы не появление виверн, то после таких потерь имущества, моим подругам всерьез грозил бы голод, а так они вполне наелись свежим мясом, и были уверены, что их лучший и удачливый охотник сможет обеспечить еще более вкусной пищей. Собственно я в этом тоже не сомневался, ведь кроме виверн нам стало попадаться и множество другой живности.
   Среди колючих кустов шныряли быстрые мелкие ящерки, кусты иногда пытались их атаковать, но те очень ловко уворачивались. Вслед за ящерками земля под ногами стала влажно чавкать, и появились странные насекомые, пожирающие колючие кусты, а иногда из земли высовывались черви размером с руку. Опасности новая живность не представляла, и даже наоборот, была полезна и съедобна, как для меня, так и для девушек.
   В какой-то момент влажная земля под ногам сменилась небольшим слоем чистой воды, заполняющей все пространство впереди. Это была разлившаяся река, кусты в воде были слабыми и чахлыми, почти не пытаясь атаковать, и сквозь них впереди просматривалась величественная стена леса. По мере приближения к деревьям возрастал как уровень воды, так и духовной энергии, и оба этих фактора мне не нравились. Ведь если в этом лесу духовная энергия выше, то и обитатели там неприятные, и уж для Шестипалой с Ушастиком там точно места не найдется. Но девушка утверждала, что именно в лесу обитают виверны и вообще это подходящее место для жизни.
   Когда мы достигли стены леса, вода мне уже достигала колен, и переход между чахлыми кустиками и огромными деревьями был очень резким и контрастным. Самые крупные из деревьев достигали нескольких сотен метров, и их могучие корни образовывали целые широкие дороги, возвышающиеся над водой, но кроме гигантов хватало и менее величественных деревьев и лиан всех видов, образующих многоярусный лес, причем отдельные ярусы, за счет паразитических лиан и деревьев вырастали сразу из стволов гигантов. Эти заросли на, вечно залитой водой земле чем-то напоминали мангровые леса, хотя, конечно только внешне, система биогеоценоза тут была кардинально другой и основана в большей степени на духовной энергии, которую несла с собой река. Вода была переполнена духовной силой, а вот стоило нам шагнуть под своды леса, как я оказался в полнейшем энергетическом вакууме.
   - Как же хорошо! Как в нашей долине! - Радостно заявила Ушастик, ступив под сень леса.
   - Влажно, темно, но главное нет этого давящего ощущения демонической силы в воздухе. Тут можно жить! - Поддержала девочку Шестипалая.
   - Мряу... - Подала голос Фрося.
   - Да, это наш дом, и тут здорово!
   Лично мне показалось, что Фрося своим заявлением выражала вовсе не восторг, а наоборот, но поправлять девочку я не стал, и так приходилось прилагать огромные усилия, чтоб не скривится от отвращения. Весь лес, похоже, был одной огромной системой, образующей формацию сходную с той, что сотворили цветочки у меня дома, но цветов там было немного, и портал подпитывал. Тут же растения выкачивали абсолютно всю духовную энергию, создавая фон даже ниже, чем был на земле до порталов. Девушки в такой обстановке себя только лучше чувствовали, их тела особо-то и не излучали. У меня же были все ощущения страдающего от жажды в пустыне, очень, очень неприятная обстановка, и если бы не мой опыт маскировки и контроля своей духовной энергии, то только ощущениями все бы не ограничилось, этот лес вполне мог выпить духовное создание, забредшее под его кроны. Но именно поэтому лес был отличным местом для длительной остановки, я сильно сомневаюсь, что тут есть порталы, но и кого-либо опаснее виверн тут тоже не встретить. Ни одно здравомыслящее духовное создание в таком месте не поселится, тем самым делая этот лес для меня почти безопасным.
   Мы продолжили углубляться в лес, где двигаясь по огромным корням, а где и по воде, глубина которой колебалась от полуметра до двух. Фрося постоянно недовольно шипела, и нервно реагировала на любую попытку к ней обратится, даже после того как она схватила прикинувшуюся веткой змею, сожрав ее целиком, котейка нисколько не подобрела. Плоть простых животных хороша в расширении собственных границ и увеличении плотности энергии, а для ее восстановления куда лучше подходит эликсир, к фляжке с которым я постоянно прикладывался, не забывая и про Фросю.
   Тем не менее, я слегка переоценил собственные таланты, и все больше ощущал, как духовная сила поглощается лесом. Моя маскировка помогала держать искорки в себе при встречном давлении фоновой духовной силы, а когда этого давления не оказалось, моего да и Фросиного контроля не хватало, точнее пока мы четко сосредотачивались на удержании силы, то вроде и нормально, но стоит хоть немного отвлечься... Ррр... Даже тот факт, что к примеру броненосец в таких условиях уже издыхал бы от голода ничуть не радовал. Стало очевидно, при всем своем желании долго в этом лесу я не продержусь.
   Я так погрузился в это противостояние с лесом, что не замечал проблем свалившихся на девушек, и только когда Ушастик уже не выдержала и начала жалобно хныкать, яростно хлопая себя руками и чешась, обратил на них внимание. Проблема оказалась довольно банальной, но от этого не менее серьезной.
   В лесу обитало море различных насекомых, всех размеров, но если те, что крупнее кулака только выглядели мерзко, особых проблем не доставляя, если вовремя дать им пинка, то вот мелочь... Гнус был сильно похож на своих земных коллег, разве что обладал мерзкой способностью просачиваться сквозь духовные барьеры. Всего за полчаса нашего путешествия по лесу девушки были искусаны все, покрывшись красными зудящими пятнами, а комаров вокруг нас клубилось столько, что речь шла не просто о неудобствах, а о выживании. Оценив обстановку, я облегченно выдохнул, найдя повод, и приказал выбираться из леса. Правда, чтоб девушек совсем не сожрали, пришлось пару раз задействовать огненный столб, сжигая целые тучи гнуса, но помогало это всего на пару минут.
   - Не думала, что наступит тот день, когда мне придется бежать от обычных комаров. - Покачала головой Шестипалая, со смешанными чувствами глядя на возвышающиеся деревья.
   Когда мы выбрались из леса и комары отступили, не смея соваться в область высокого духовного фона, так что дальше бежать не требовалось.
   - Да я столько комаров за всю жизнь не видела! Мерзкие, невкусные и еще и кусаются. Уууу... у меня все чешется. - Пожаловалась Ушастик, дергаясь и умудряясь чесаться обеими руками и ногой.
   - Сядь в воду, должно стать полегче. - Посоветовал я, с жалостью глядя на девушек. - Доставай драконий фрукт, поправим здоровье.
   Мои-то трудности исчезли, стоило вернуться в область нормальной энергетики и глотнуть эликсира, а вот они выглядели плохо. Шестипалая просто была искусана, но держалась, а Ушастик кроме того, что расчесала себя в кровь стала стремительно опухать, поэтому я и решил пустить в дело ценный ресурс.
   - Мы слишком слабы чтоб поселиться здесь. Только твоя духовная броня смогла противостоять комарам. - Сказала девушка, разрезая фрукт на дольки. - Придется искать другое место или обоснуемся тут на окраине?
   Хм, а последнее предложение довольно разумно, на самой границе леса, конечно, останавливаться не стоит, тут слишком мокро, но если вернуться на пару километров назад в заросли колючего кустарника и отрыть там подходящее убежище? Единственная опасность это броненосцы, но они не сильные любители путешествовать, а пропитание для девушек можно будет в лесу добывать, изредка туда заглядывая. Вполне разумно, одна беда полноценно тренировать магию и духовные техники под боком у броненосцев не получится, они точно заинтересуются, и придут на огонек. Так что только как временное решение, лес не смотря на его вампирскую природу, мне нравится отличное место для безопасной гавани. В конце концов, даже его свойство высасывать силы можно пустить в дело, если научится противостоять этому эффекту мой контроль и духовная маскировка станут намного лучше!
   - Вернемся назад до сухого места и разобьем временный лагерь, комары не заставят нас отступить, мы найдем решение. - Заявил я, и кивнул, демонстративно откусив от своей порции фрукта, и дождавшись, как девушки впадут в эйфорию, быстро умял семечки, поделившись с Фросей.
   Перекус пошел всем на пользу, избавив от последствий укусов и подняв настроение, что было очень в тему, а то ведь отступить в шаге от заветной цели для моих спутниц, которые по пути сюда потеряли всех близких, должно было быть не просто.
  
   В мире животных
   - Уууу!!! - Утробно взревел, воздев вверх длинный хобот ящер, и ловко цепляясь присосками, на каждой из шести лап, за ветви и корни деревьев прибавил скорости.
   Ящер был напуган, еще совсем недавно он вместе со своей стаей мирно всасывал хоботом вкусных мальков, но внезапно появилась мелкое черное существо, излучающее огромную опасность. Стая как всегда попыталась убежать, но бедный ящер чуть замешкался, и на его пути оказалось двуногое создание, неизвестное и потому опасное. Пришлось отделиться от стада и спасаться самостоятельно. Ловкость и скорость не раз спасала ящера под кронами леса, но с этот раз противники не уступали в скорости. Опасное черное создание мелькало за спиной, перепрыгивая с ветки на ветку с чудовищной грацией. А не менее грациозное двуногое часто пропадало из поля зрения, но это была только видимость, оно успевало даже обгонять, появляясь, то тут, то там, заставляя сворачивать с выбранного пути.
   - Ууууу! - Повторил свой крик ящер, но никто не отозвался.
   Его преимуществом была скорость и ловкость, но никак не боевые качества, только в стае они еще могли бы дать отпор хищнику, но сейчас стая была далеко. Бедняга попытался уйти по древесному стволу на верхние ярусы, но маленькая черная тень оказалась сверху, и пришлось наоборот нырять к самой воде, на единственный крупный корень в округе.
   - Хей! - Раздалось за спиной, заставив ящера прибавить скорости и на миг обернуться.
   Несчастное создание даже не заметило, как из тени размытой облаком тумана вышло еще одно двуногое создание, оказавшись прямо на пути убегающего ящера, и ударило копьем.
  
   22 августа 2027 года
   - Великолепный удар муж мой! - Подбежала радостно улыбающаяся Шестипалая, ловко приземлившись на соседний древесный корень.
   - Мряу! - Подтвердила Фрося, пристроившись на ветке сверху.
   - С такими загонщиками охота одно удовольствие. - Вернул я улыбку.
   - Настоящее удовольствие я доставлю тебе вечером! - Многозначительно пообещала девушка сладко облизнувшись.
   - Буду ждать. - Ничуть не усомнился я в обещании. - А сейчас займись разделкой.
   Шестипалая кивнула и, отложив в сторону топор, взялась за нож и склонилась над здоровой тушей шестипалой ящерицы с хоботом как у слона. Я перебрался на ветку к Фросе увлеченно вылизывающей свою лапку.
   - Ну, как ощущения хвостатая? - Шепнул я, потрепав котейку за ушком.
   - Мурряуу. - Отозвалась она, перебираясь мне на колени.
   - У меня тоже все хорошо, даже не ожидал, что решение наших проблем будет таким простым, а главное одинаковым!
   - Ты что-то сказал? - Подошла Шестипалая изрядно измазавшаяся в крови и распространявшая соблазнительный во всех смыслах запах в руках она держала вырезанное сердце добычи.
   Я мотнул головой и принял подарок, тут же вгрызаясь в него зубами и наслаждаясь потоками энергии, вливающимися в меня с пищей, благодаря которым окружающая бедная атмосфера переставала действовать угнетающе, но только угнетающе, с эффектом высасывания духовной энергии удалось справиться неожиданно легко, как и с комарами.
   На самом деле комары, что в первую нашу попытку проникнуть в лес едва не сожрали девушек, изначально для меня проблемой не были. В магических книгах, что я с собой таскаю, в разделе общих заклинаний было много бытовых, и борьбе с гнусом там тоже уделено внимание, просто я на подобных вещах не зацикливался, все больше присматривая боевые. Но ради такого случая я это заклинание нашел и за полдня выучил. Принцип у него был простой, вообще-то это заклинание было упрощенным до невозможности постоянным гибким щитом. Но гибкие, да еще и постоянные щиты это удел магистров, а вот тончайшая энергетическая пленка способная защитить максимум от пыли и от гнуса доступа даже на первом круге.
   Конечно, наши комары были не простыми, раз могли проходить сквозь духовные барьеры, но духовными щитами разной плотности в этом мире обладают абсолютно все, а вот магия редкость, поэтому надежда на успех была и не маленькая. Я, правда, об этом успехе девушкам сообщать не собирался пока не решу собственную проблему неприятия леса, но все, же проверить комариное заклинание отправился. И вот тут-то выяснилось, что эта магическая защитная пленка, наложенная на нас с Фросей способна защитить не только от комаров, но и от эффекта утечки духовной энергии! Находится на территории леса даже с такой защитой все равно неприятно, но главное лес не выпивает наши силы, а мелкие неудобства можно и потерпеть, тем боле, что при регулярном питании этих неудобств и вовсе не будет! Ах да, магия от комаров тоже защищает, что я сегодня и показал своей жене, пригласив ее на совместную охоту и наложив на нее это заклинание.
   - Мяу!
   - Держи пушистик. - Поделился я куском сердца с клянчащей Фросей, и одним глотком доел остальное.
   Краем глаза заметил обиженный взгляд девушки, разделывающей тушу. Блин, а ведь действительно некрасиво поступил, поделился сердцем с кошкой, а ей не дал, но ничего, я уже хотя бы замечаю ошибки в соблюдении местных традиций и пойду извиняться. Тем более что залитое кровью сильное гибкое тело смотрится очень сексуально, так бы и съел, или как минимум облизал! Спрыгнув с ветки, я сграбастал Шестипалую в объятья и крепко поцеловал, тут же заваливая на тушу ящера и помогая, избавится от прикрывающих пах и грудь золотистых пластинок...
   Запах крови и соблазнительное и доступное тело очень сильно распаляли, а что касается опасностей, так духовные создания в лес не сунутся, а местных падальщиков и Фрося отгонит, если те вообще осмелятся сунуться.
  
   25 августа 2027 года
   После опробования защитного заклинания мы все же не сразу сунулись в лес, я мог наложить по очереди четыре заклинания, они в какой-то мере были самоподдерживающимися, развеиваясь не сразу после срабатывания, а еще держась, какое-то время, примерно как маскировочный туман. Но не такое уж и долгое, после чего требовалось обновлять заклинания. Вот чтоб облегчить себе жизнь, я и насел на Ушастика, заставляя изучить столь полезное заклинание. Учитывая талант девочки проблем с освоением простейшего плетения у нее не возникло. Шестипалая дико завидовала своей младшей родственнице, прикладывая все усилия, чтоб ощутить магию, но пока безуспешно.
   Что примечательно никаких вопросов, касательно источника моих знаний никто не задавал, есть полезные умения и их надо осваивать, а уж как до них дошли не важно. Поняв практический подход своих спутниц я и сам более открыто начал выспрашивать Шестипалую о принципах визуальной маскировки и других духовных талантах. Информацией она делилась охотно, и у меня разок даже получилось телепортироваться на несколько шагов, правда при этом я полыхнул на всю округу таким количеством духовной энергии, что зашевелились, казалось все кусты. Пришлось нам в экстренном порядке сворачиваться и убегать в лес от толпы взбудораженных броненосцев.
   И раз уж так сложились обстоятельства, мы решили не дожидаться ухода броненосцев, чтоб вернуться к месту нашего лагеря, а отправится вглубь леса, ведь Ушастик уже освоила антикомаринное, а в лесу будет намного безопаснее и Шестипалую магии научить и мне осваивать прочие фокусы, не боясь сопутствующих тренировкам выбросов.
   По сравнению с довольно пустынной местностью, по которой мы путешествовали раньше, заселенной стаями ширшей Лес просто кишел жизнью. Кроме насекомых, тут оказалось множество других обитателей в первую очередь из царства змей, рептилий и прочих земноводных, хотя встречались и другие виды. Основным отличием леса от обиталища ширшей был тот факт, что большая часть местных обитателей даже заметив нас, не спешила нападать. Это энергетические создания всегда готовы пожрать, хоть и не очень в этом нуждаются, а у местных была своя пищевая цепочка, и мы как новички в нее не вписывались, поэтому даже голодные хищники предпочитали присматриваться, а не переть буром.
   Для простого человека огромная сырость и необходимость передвигаться по скользким корням деревьев или веткам вызвала бы огромные проблемы, но не для нас. Девочки даже с поклажей прыгали с грацией кошки, легко удерживая равновесие даже на узких участках, хотя справедливости ради замечу, что корни тут были настолько густыми, переплетаясь меж собой, что куда чаше было трудно увидеть сквозь них воду, нежели наоборот найти открытый участок.
   На второй день пути, на нас все же напал один из обитателей этого леса. Мы двигались привычным ордером, Шестипалая с Фросей чуть впереди, разведывая дорогу, а я рядом с Ушастиком прикрывая ее и готовый прийти на помощь девушке. Вот наша разведчица, не смотря на то, что двигалась в невидимости и подверглась нападению. Из дупла огромного несколько десятков метров в диаметре полого дерева на нее ринулась здоровая змея, пытаясь перекусить пополам. Девушка среагировала мгновенно, скольжением уйдя вниз выходя из-под удара, но при этом, сумев использовать инерцию и массу змеи против нее же, нанеся встречный удар топором. Всего мгновенье, а огромная туша валится с ветвей в воду, подергиваясь в предсмертной агонии, а Шестипалая прыгает сверху на огромную голову, уперев топор в монстра и явно хвастаясь удачей.

0x01 graphic

   Шестипалая
   - Ты что устроила?! Твоя задача обнаруживать опасность заранее, а не подставляться под внезапные нападения! - Крикнул я, обеспокоенно, ведь если бы змея сумела цапнуть, она бы просто перекусила глупую позерку пополам, и от такой раны я ее спасти бы не смог!
   - Прости, я была невнимательна. - Ответила девушка, отвернувшись.
   - Все хорошо, главное, что ты цела. - Смягчился я, заметив обиду у нее в глазах и поняв, что немного резковато среагировал. - Как думаешь змея вкуснее шестилапого ящера?
   - Сейчас проверим! - Повелась на смену темы Шестипалая перестав дуться и, отложив топор, взялась за разделочный нож. - Ушастик помогай!
   Девушки занялись привычной работой, а я, оглядевшись по сторонам и не обнаружив опасности, решил повнимательнее изучить обиталище змеи. Дупло, оказалось очень перспективным и удобным. Сухое защищенное пространство, выстеленное мягкими листьями, стенки дерева обладают экранирующим эффектом не хуже чем у земли, так что пока мы внутри нас никто не заметит. Не пятизвездочный люкс, но в местных условиях очень неплохо, всяко лучше земляной норы в которых ночевали раньше.
   Кроме того гигантский ствол по структуре чем-то был похож на бамбук. То есть имел горизонтальные перегородки каждые десять метров, и если такую пробить, то жилище станет двухэтажным, что позволит отправлять Ушастика на второй этаж тренироваться, пока мы с Шестиалой...
   - Мряу! - оценила вид на будущий дом Фрося и ловко запрыгнула в дупло.
   - Правильно все по традиции! - Поддержал я котейку.
   Но как оказалось, Фросю больше интересовала не традиция, а не замеченные мной с первого взгляда обитатели. После прыжка кошки в воздух взлетела целая стайка маленьких созданий с цветными крыльями. Возбужденно мяукая, они вылетели из дупла и зависли неподалеку, громко нас обмяукивая и постоянно перемещаясь, из-за чего их трудно было рассмотреть. Но эту проблему решила Фрося, запрыгнувшая на край дупла с добычей в зубах. Больше всего это создание было похоже на миниатюрного, размером с мышь львенка с крыльями из пестрых цветных перьев. Зверек отчаянно вырывался, но Фрося, придавив его лапой, разжала зубы и стала вылизывать.
   - Какие красивые... - Радостно сверкнув глазами, сказала Ушастик, рассматривая процесс принудительной помывки.
   - Будь осторожна, они могут быть ядовиты. - Предупредила Шестипалая. - Даже Фрося их не ест.
   - Мне кажется, она их не ест по другой причине. - Хмыкнул я, глядя на то, как крылатый львенок уже смирился со своей участью и покорно позволяет себя вылизывать, а остальная стайка, или прайд? Подлетели вплотную к Фросе и увлеченно что-то попискивают, но уже без страха. - Похоже, Фрося себе семью присмотрела...
   - А они насекомых ловят! - Подметила Ушастик.
   - Хватит отвлекаться, вырезай мясо! - Напомнила о работе Шестипалая, для доходчивости снабдив слова звонким подзатыльником.
   Девочка пискнула и с удвоенным энтузиазмом стала копаться в потрохах змеи, а Шестипалая взяв крупное сердце, запрыгнула наверх и поднесла мне добычу. Разрезав его пополам, я поделился с обрадовавшейся женой, и мы вгрызлись в сочную плоть, наслаждаясь заключенной в ней силой.
   - Мы завершили наш путь, это место подходит для поселения. - Вынес я свой вердикт, когда прожевал угощенье.
   - Ты мудр муж мой. - Одобрила выбор девушка.
  
   26 августа 2027 года
   Обживались на новом месте мы целые сутки, что довольно много. Зато теперь у нас есть очаг с дымоходом, слепленным из остатков духовной плоти, выходящий вверх по стволу и уводящий все запахи в неведомые выси, на второй этаж соорудили небольшую лесенку для удобства, дупло загородили дверью с надежным засовом, внутреннее освещение на магических светляках запускаемых мной или Ушастиком. Так же пробили нижнюю перегородку, под которой оказался резервуар с чистейшей водой, а не той полуболотной жижей что везде. И главное Шестипалая соорудила шикарное ложе из обработанной с применением духовной плоти шкуры змеи, мягкое и просторное, мы его в первую же ночь опробовали и остались полностью довольны.
   Летающие львята, которые жили тут со змеей остались с нами и хвостиком летали за Фросей, но кроме того и пользы от них была масса. Лев король зверей, у этих размеры подкачали, но звание гроза насекомых они заслуживали в полной мере, так что в нашем доме проблем с этими вездесущими тварями не было. Да и просто забавные создания.
   Закончив с обустройством, сидя на кровати в обнимку с Шестипалой и наблюдая как Фрося с Ушастиком играют с львятами я, пожалуй, впервые в этом мире ощутил умиротворение и спокойствие. Место безопасное, бежать никуда не надо, компания у меня хорошая и скука не грозит, а еще есть книги по магии и возможно даже более интересные навыки местных жителей, а жизнь-то налаживается...
  
   28 августа 2027 года
   При более близком знакомстве лес действительно оказался очень удобным для обитания и саморазвития местом. Мясо местных обитателей хорошо стимулировало наше с Фросей развитие, а добыть его оказалось весьма просто. Заниматься магией и духовными практиками, тоже можно было без опаски привлечь кого-то слишком опасного, лес сам по себе поглощал любые выбросы.
   Кроме того лес это вам не голая степь, тут куда больше всего интересного и любопытного, что не дает заскучать. Мы с Шестипалой в первый же день обследовали ближайшую округу, а сегодня у нас запланирован подъем на верхние ярусы леса. Ушастика мы оставили на хозяйстве в древесном доме, а сами, карабкаясь по стволу и лианам, устремились наверх.
   Следующий ярус леса был образован как раз переплетением лиан и каких-то воздушных деревьев, и простирался метров на двадцать. Многие из растущих тут растений светились, толи сами по себе, толи, по принципу оптоволокна передавая солнечный свет вниз, благодаря чему на самом нижнем ярусе тоже было какое-то освещение. Все это пространство куда больше напоминало тропические джунгли, в которых путь приходится прорубать, и на этом ярусе обитала многочисленная мелкая живность.
   Продолжив подъем и преодолев препятствие из лиан, мы вскоре попали на следующий ярус, образованный преимущественно крупными ветками гигантских деревьев. Здесь все удивительным образом напоминало самый низ, разве что опора под ногами была не такой сплошной, из-за чего обитателям требовалось быть ловкими и цепкими, и тут уже можно было рассмотреть живой солнечный свет.
   Поднимаясь еще выше, при желании можно было выделить еще один ярус леса, но он был не столь выражен как предыдущие и скорее был продолжением, чем чем-то принципиально новым.
   - Какая красота. - Не удержалась от восторга Шестипалая, когда мы, продолжив карабкаться, поднялись над основным массивом леса, и вокруг открылось зеленое море с редкими вкраплениями гигантов, на одном из которых мы и сидели. - Смотри это драконы!
   - У нас их называли виверны, драконы это с четырьмя лапами. - В очередной раз поправил я, стараясь, избавится от различия в терминах.
   - Виверны. - Повторила девушка. - Кажется, где-то недалеко их гнезда!
   - Вершины этих деревьев вполне подходят под гнезда. Хочешь поохотиться?
   - Конечно! Эта местность просто идеальна, если выкрасть из гнезда яйца или драконьи фрукты и быстро спустится, то виверны не смогут нас преследовать. Они могут летать только на самом верху и за пределы леса!
   - Только выкрасть, а как же мясо? Или ты сомневаешься в моей силе и доблести? - Гордо выпятил грудь я, насколько это было, возможно держась руками и ногами за ствол дерева.
   - Муж мой твоя доблесть и сила не знает границ, я всеми силами буду стараться соответствовать твоим талантам, даже если мне придется располнеть до такой степени, что я не смогу пролезть в дупло... - С серьезным видом произнесла девушка.
   - Гм... - Замялся я, осмысливая фразу, после чего рассмеялся, мысленно отметив, что это, пожалуй, первая шутка Шестипалой со дня нашего знакомства.
   - Нет, уж требовать от тебя таких жертв я не могу...
   Еще немного посмеявшись, мы продолжили восхождение с целью пошукать в гнездах, а чтоб этот поиск не перерос в охоту с последующим неминуемым ожирением подруги, применили все наши таланты к маскировке. Шестипалая-то просто исчезла из духовного восприятия и визуального, я ее мог отслеживать только потому, что на ней оставалось мое противокомаринное заклинание, но даже так внимание постоянно соскальзывало.
   - Слейся с миром, ты лишь часть мира, ты не вносишь дисбаланса, ты не интересен, и не важен, ты сама пустота, твои мысли спокойны, эмоции размерены и статичны, ты пустота... - Донесся до меня голос девушки, пытающейся помочь настроиться и скрыться при помощи духовной маскировки.
   Хотя после нескольких дней обучения это скорее не маскировка, а отвод глаз. Я выполнил все указания опытной подруги, и всколыхнул свою духовную энергию волевым порывом.
   - У тебя отлично получается для мужчины! - Польстила она, но мне этого хватило, чтоб небольшая радость от похвалы нарушила концентрацию и маскировка просто развалилась.
   - Тьфу, опять.
   - Дорогой, ты могучий охотник. Мужчинам, тем более таким сильным как ты трудно представлять себя слабым и незначительным, удерживая разум в пустоте. Скрытность удел слабых женщин.
   - Хватит Красавица, я понимаю, что за пару дней этот трюк не выучу, но если не пытаться, то вообще ничего не получится. - Остановил я поток уверений в собственной крутости. - Ладно, чтоб не портить охоту воспользуюсь туманом.
   Тут уже Шестипалая печально вздохнула, ей магия никак не давалась, она все не могла сделать первый шаг и почувствовать новую для себя силу, хотя и очень хотела, насмотревшись на успехи Ушастика. Но подруге все, же проще, ее только Ушастик обгоняет, а у меня перед глазами кроме примера девочки, которая уже начала осваивать скольжение и скрытность есть еще пример Фроси, которую я не могу больше заметить, даже не смотря на то, что на ней тоже наложено мое заклинание. Вот уж кто гений маскировки, так это она. Пару раз поприсутствовала на занятиях, и потом исчезла, талантливая паршивица!
   Ладно, прочь зависть, накладываем туман и лезем в гнездо виверн, я уже предвкушаю вкус яичницы, а если повезет, то еще и с драконьими фруктами. Что-то мне подсказывает, что семечек от этих фруктов в гнезде должно быть много...
  
  

Глава 21 Разоблачения и Магия

   29 августа 2027 года
  
   После вчерашнего похода за яйцами решил всерьез заняться магическим обучением Шестипалой. Первый шаг самый трудный, я в свое время тоже на нем долго торчал, из-за того, что духовная чувствительность все перекрывала. Вот сейчас такая же проблема у моей красотки, Ушастик думаю, преодолела этот порог благодаря таланту и малому возрасту, Шестипалая же слишком давно работает с духовной энергетикой, чтоб так легко переключится на что-то новое. Классическими методами из учебника я уже давно пытаюсь к ней пробиться, но результата нет, а потому пора немного поэкспериментировать.
   Мне ведь в свое время пирамидка очень сильно помогла, так почему бы не поделиться такой полезной вещью с подругой, чтоб помочь ей ощутить, наконец, магию, сделав этот самый трудный шаг?
   - Дорогая, садись, сейчас попробуем открыть тебе путь в магию. - Сказал я, начав воплощение своей задумки. Мы с девушкой были на первом этаже нашего древесного домика, хорошо экранированного от внешнего мира, а Ушастик занималась своими делами на втором этаж, так что никто не помешает, даже если слегка нашумим.
   - Я готова. - Отозвалась девушка, усевшись передо мной скрестив ноги. - Я обязательно почувствую и все увижу, я справлюсь!
   - Я знаю, что ты стараешься, - улыбнулся я, взяв девушку за руку. - Наша проблема не в старании, и я попробую ее решить. Эта пирамидка является квинтэссенцией духовной силы. - Я отвязал от запястья тоненький браслет и продемонстрировал его подруге. - Она горячая, так что не пугайся. Твоя задача направить в нее струйку духовной энергии, тоненькую, примерно также как ты делаешь при создании вещей, после чего я еще раз волью в тебя магическую силу. Готова?
   - Да я поняла. - Кивнула подруга максимально серьезно и сосредоточено.
   - Тогда начнем. - Я вложил в шестипалую ладонь девушки пирамидку.
   - Щиплется! - Удивилась она.
   - Не отвлекайся.
   Шестипалая как я и объяснял, направила в пирамидку поток духовной силы, тонкий и аккуратный. Магические манипуляторы затрепетали на потоках силы, и я приступил к помощи в выполнении тренировочных упражнений, потянувшись к линиям силы.
   - Я чувствую! - Почти сразу же радостно воскликнула ученица, но одновременно с этим ее выкриком пирамидка вспыхнула, и ток духовной энергии мгновенно изменил направление. - Аааа! - Закричала Шестипалая, в то время как ее рука стала практически плавиться от воздействия кристалла.
   Я уже очень давно пользуюсь этой пирамидкой и не ждал никаких подлянок, но все равно среагировал мгновенно. Схватив коварный кристалл, вырвал его с частью плоти девушки. Больно, но главное непонятная угроза купирована. Камень в моих руках полыхал огнем и старался одновременно поглотить и наполнить духовной энергией, но я был сильнее и смог воспротивиться воздействию, отбросив пирамидку в дальний угол и уже потянувшись к магическим нитям, сплетая защитное заклинание.
   Пирамидка в облаке густой и видимой в обычном спектре энергии упала рядом с одним из маленьких крылатых львят, дрыхнущем в углу, спросонок он не понял, что происходит и естественно не успел удрать. Выстрелившие духовные нити оплели его, и густое энергетическое облако полностью скрыло несчастного, а следом я накрыл всю эту гадость магическим щитом, чтоб ограничить дальнейшее распространение.
   - Что происходит? - Обеспокоенно спросила Шестипалая, правая рука у нее висела плетью и обильно кровоточила, но в левой она сжимала топор, готовая дать отпор опасности. - Это из-за меня? Я что-то сделала не так?
   - Хватай Уша... - Хотел я отправить девушек наружу, но не успел договорить, как энергетическое облако полностью втянулось в тело львенка.
   Бедняга громко заверещал и стал плавиться как свеча под напором жаркого пламени. Хорошо хоть крик быстро прекратился, но оплавление и не думало стихать, завораживая взгляд своей необычностью и чуждостью. В духовном восприятии все выглядело не менее странно и захватывающе. Каждую клеточку львенка пропитывала энергия, она пульсировала и изменялась, стараясь задержаться в теле и подстроить его под себя сливаясь с той, что уже была у зверька. В пирамидке было куда больше мощи, чем могло бы удержать тело львенка, именно это и было причиной разрушения. Но в какой-то момент я с удивлением понял, что это вовсе не разрушение, а изменение.
   Когда духовная дымка от не сумевшей удержаться энергии развеялась, нашим глазам предстал сильно изменившийся и живой "львенок". Точнее изменилась только половина тушки зверька, задние ноги и красивые крылышки остались прежними, а вот от пояса он приобрел женское тело, передние лапы превратились в руки. Голова существа была преимущественно человеческой с огромными звериными ушами, длинными черными волосами и острыми, но узнаваемыми чертами лица.

0x01 graphic

   Лена после воскрешения
   - Лена?
   - Леша?
   - Что это?
   Спросили мы втроем одновременно. К счастью неведома зверушка, после своего вопроса попыталась шагнуть вперед и благополучно потеряла сознание, благодаря чему я сумел закрыть отвисшую челюсть и немного собраться с мыслями.
   - Кто тут так кричал? - Свесилась со второго этажа любопытная мордашка Ушастика. - Шестипалая ты ранена?!
   - Сиди наверху! - Приказал я, и, повернувшись к девушки, занялся самым неотложным в данный момент, кровоточащей и потерявшей чувствительность рукой, но при этом в голове только и крутились мысли о преображении зверька. Мне ведь не показалось, что она заговорила? Да и похожа! Отличий много, уши, цвет волос, да и лицо изменилось, но все равно безумно, похоже, как и духовный отпечаток, это точно Лена. Нет, я подозревал, что эти кристаллы квинтэссенция души погибшего создания и что они вполне могут вернуться в исходную форму. Но подозревать одно, а видеть другое. Тут, правда не вернулось, и все произошло куда как более странно, да еще и причина не понятна.
   - Оу... - Сцепила зубы Шестипалая, чтоб не застонать при моем не очень аккуратном осмотре.
   Тем не менее, я вынужден был отбросить все лишние размышления, и сосредоточится на ранении, которое было куда сильнее, чем казалось на первый взгляд. Из физических повреждений у Шестипалой вырван кусок мяса с ладони, но это мелочи по сравнению с хаосом в энергетике. Такое ощущение, что кусок был просто сожран и если не состыковать остатки, обильно подкормив их чистой силой то так и без руки остаться не долго!
   К счастью у меня уже был опыт подобного рода восстановительных работ и из него я извлек определенные уроки и выводы, которые сейчас и пустил в ход. Но, даже представляя, что нужно делать, провозился больше часа, истратив почти все свои неприкосновенные запасы эликсира, на подпитку и восстановление поврежденных духовных оболочек. Я старался быть поаккуратнее, но судя по плотно сжатым губам девушки и редкому скрежету зубов мои действия удовольствия не доставляли, не важно, главное, что в итоге я вернул руке работоспособность и стабильность, а мелкие огрехи сами поправятся в течение пары дней, при соответствующей подпитке.
   - Все, восстановил. Как себя чувствуешь?
   - Рука полу онемевшая, но иногда простреливает болью. - Честно признала пациентка, радостно сообщив. - И я чувствую магию! У нас получилось!
   Я уже и забыл, ради чего все затевалось, ну хорошо хоть что-то прошло по плану. Шестипалая не смотря на все обрушившиеся на нее неожиданности пребывала в восторге от успеха. Подавшись вперед она пылко прижалась ко мне заключая в крепкие объятья, чуть приоткрытые губки девушки приникли к моим и я ощутил приятное тепло шаловливого язычка просящегося в гости. Отказать ему я не смог, играясь и захватывая губами, раз, другой, партнерша не отставала и также старалась выплеснуть свою страсть. Вот она завладела моей губой, щекоча язычком, и неожиданно резко прикусила! Боли почти не было, но от неожиданности я дернулся назад, разрывая объятья.
   - Я так и знала! - Нагло соврала коварная красотка, ведь судя по ее шокированным глазам, неотрывно уставившимся на меня, ничего она не знала!
   Тупил я всего мгновенье, быстро сообразив, что мою энергетическую природу раскрыли самым простым образом. Не знаю как именно работают духовные барьеры, но целоваться они не мешают, как и некоторым другим действиям и как оказалось покусать партнера при поцелуе тоже можно, заодно проверив у того наличие крови.
   - Шестипалая стой, я не причиню тебе вреда, я не враг... - Успокаивающе произнес я, прикидывая, что делать, если она сейчас атакует.
   Хотя если атакует это полбеды, что делать, если она захочет сбежать от страшного монстра? Я ведь не смогу ее остановить. У меня телепорт пока только пару раз получался и то на смешное расстояние, а она может упрыгать неизвестно куда!
   Но Шестипалая не собиралась убегать, она была шокирована, но не напугана.
   - Отмеченный Светом! - Благоговейно выдохнула девушка и рухнула на колени.
   - Защитник, отмеченный Светом? Настоящий герой? Правда, правда? А я с самого начала знала! Все было слишком странно! - Затараторила Ушастик, подглядывавшая за нами со второго этажа, кубарем скатываясь вниз, фонтанируя восторгом и любопытством, правда Шестипалая быстро отвесила девочке привычный подзатыльник и та замолчала, также опустившись на колени.
   Я облегченно выдохнул, радуясь, что проблем с моими женщинами, похоже, не будет. На примере глазастиков-кобольдов я опасался совсем другой реакции, потому прилагал немало усилий пытаясь скрывать правду. Но как оказалось у людей отношение к шагнувшим за грань физического тела несколько иное, нежели у подземных жителей.
   После того как первые восторги девушек прошли, я смог расспросить их обо всем сразу. Если коротко, то подозревать мою необычность стали, чуть ли не при первой встрече, косяков я там много утворил, даже перечислять их не хочу, и так девушки засмущали меня их перечислением. Последней каплей для Шестипалой стало восстановление энергетики ее руки. Настолько быстро и комплексно работать с духовной энергией напрямую люди просто не могут, так что укус и отсутствие крови это была уже чисто формальность. Что же касается Отмеченных Светом, то я и сам мог бы догадаться, что не первый такой должен встречаться местным людям, обитающим в зоне латентной работы порталов, защищающих их от самых опасных энергетических созданий.
   Люди давно поняли, что маленькие сферы света дают им защиту, за это к порталам приносили дары и вообще почитали как могли. Местные порталы были размером с апельсин и пребывали в закрытом состоянии. Энергия просачивалась, но попаданцев не было, однако такое положение дел сохранялось не всегда, и есть предания о временах, когда сферы становились крупнее, и могли благословить прикоснувшегося к ним воина.
   - Избранник просил благословения Света, и если оказывался недостоин, исчезал, а вместе с ним пропадал и Свет, оскорбленный слабым претендентом. - Рассказывала Шестипалая. - Поэтому только самые достойные мужи могли попробовать, но, не смотря на весь отбор, очень редко кто мог соответствовать ожиданиям Великого Света.
   - Угу. - Согласился я, для себя переведя этот ритуал как банальный перенос этого избранника сквозь портал, который закрывался вслед за ним и счастливчик просто не мог вернуться. Либо портал закрывался надолго, либо у него точка перемещения была плавающей, как у моего.
   - Но если избранник был Достоин, Свет одаривал его великой силой. - Продолжала просвещать меня подруга. - Раны избранника заживали почти мгновенно, он обладал несравненным талантом в духовных техниках, был сильнее и быстрее даже нескольких других воинов. Когда во главе Родов стояли избранные наступал век процветания!
   Тут затрудняюсь сказать, как все проходило, хотя, скорее всего в случае удачи портал оказывался достаточно мощным, чтоб пропустить человека туда и обратно, при этом конвертируя по своему алгоритму и превращая в энергоформу, как собственно и со мной было. Я, правда, первое время по возвращении опять нормальным человеком становился, но думаю, на постоянство эффекта влияет общий уровень насыщенности организма духовной энергией. А вообще я в очередной раз убеждаюсь, что те первые порталы, что появились на Земле, вряд ли вообще предназначены для перемещения и несут какую-то совсем иную функцию, ведь есть же и вполне обычные из второй волны, которые ничего не конвертируют.
   Дальнейший рассказ ушел от самого процесса становления избранным и Шестипалая сосредоточилась на том, как всем было хорошо под прикрытием избранников. Все радовались, осваивали новые фокусы с энергией и вообще горя не знали. Но бессмертными они не были, и случалось, погибали в междоусобных стычках с другими избранниками или, защищая Род от какого либо особо крупного нашествия тварей, а иногда просто уходили из безопасных долин в земли демонов, объясняя это волей Света.
   - Последний раз Свет осенял избранника настолько давно, что даже отцы отцов наших старейшин не видели этого сами, а только передавали предания, но две луны назад Свет вернулся на наши земли. - Шестипалая понурилась продолжив. - Только Черногривые оказались слишком слабы, чтоб добиться права на избранника и великое благо для нас закончилось практически полным истреблением. Но Свет смилостивился и послал нам тебя! Род сможет возродиться и вернуть былую славу и силу! - Закончила рассказ она, четко обозначая свою позицию, и хорошо, а то ведь могла бы начать упрекать меня в том, что я не появился на пару деньков пораньше и не спас их Род.
   - Свет действительно благословил меня и перенес к вам из очень далеких мест. Мне неведомы причины Великого, но вы теперь моя семья. - Подтвердил я свое знакомство со Светом и обнял обрадованных моим наличием наивных девчонок, крепко прижимая к себе.
   Даже если представить на секунду что я действительно приложу все силы к восстановлению Рода Черногривых, о чем так мечтает Шестипалая, то я совершенно не представляю как это можно сделать и мои силы, и таланты тут ни причем. Оставшаяся численность представителей этого рода уж очень скромная, чтоб говорить о каком-то восстановлении. Но акцентировать на этом внимание точно не буду, пусть Шестипалая верит в то, что хочет, ей так будет проще.
   - Мяу? - Невнятно мяукнула Фрося, сквозь сжатые челюсти, в которых болталась тушка какой-то мелкой осьминого-подобной зубастой твари. - Мряу! - Повторила котейка с беспокойством, выплюнув свою добычу и прыгая к магическому щиту, вслед за Фросей к нам влетело несколько крылатых львят сопровождавших хвостатика на охоте, и они все тоже закружились над своим изменившимся товарищем.
   Со всеми этими разоблачениями и историческими справками, я уже почти забыл о Лене, но сейчас вроде все основные вопросы уладили, и с некоторым неудовольствием разорвав объятья, мы все дружно повернулись к неведомой зверушке.
   - Какая необычная зверушка! - Только сейчас заметила львенка Ушастик.
   - Это ведь был пленный демон в кристалле? - Проявила чудеса дедукции Шестипалая. - Он напал на меня, посчитав слабой?
   Я с удивлением и уважением воззрился на подругу, хотя чего там дурой она изначально не была, меня вон раскусила, так, что ничего удивительного в столь точных предположениях нет.
   - Да, только заключенная в кристалл сущность когда-то была моей подругой, и я не знаю, почему она напала, возможно, даже она не осознавала себя в этот момент или... - Я задумался, вспоминая постоянно разогретый в последнее время кристалл из-за постоянной подпитки. Похоже, Лена банально отъелась и готова была восстановиться, совершенно не представляю, как это все должно проходить, но если основываться на нашем единственном примере, то возможны два варианта.
   Первый для восстановления надо запасти определенную силу в кристалле, а потом остатки забрать из донора. Со мной у Лены не получалось, я слишком хорошо свою силу контролирую, либо если она осознавала действительность, то возможно сама не хотела мне вредить, либо и тут вступает второй вариант. Во втором случае для восстановления ей требовалось захватить и адаптировать под себя тело биологического существа, и едва оказавшись в руках Шестипалой, она попыталась ее захватить, но вмешался я и прервал попытку сделать ее одержимой. Под удар попал бедный львенок, и в итоге вышло то, что вышло.
   - Так это из-за нее ты была ранена?! УУу.. А с виду такая миленькая! - Возмутилась Ушастик, но быстро притихла под взглядом Шестипалой.
   - Она тебя ранила, но ведь и путь к магии открыла, не будем спешить. Лена, хм это существо в любом случае не опасно. Как очнется, так и выясним, что с ней делать.
   - Мяу! - Потребовала Фрося, царапая лапкой по магическому щиту.
   - Фрося тоже говорит, что она не опасна. - Пискнула Ушастик.
   - Сам вижу. - Хмыкнул я и убрал магическую защиту.
   Котейка сразу же сграбастала мутировавшего львенка и принялась его вылизывать, стайка обычных крылатых львят тоже окружила новичка и с любопытством его обнюхивали и осматривали. Такое поведение наших соседей окончательно сняло любые подозрения. Я, не отнимая у котейки новую игрушку, осмотрел мутанта, проверив его общее состояние, оказавшееся вполне нормальным, без каких либо заметных повреждений. В духовном плане этот гибрид был чуть сильнее своих обычных сородичей, то есть мог героически охотиться на крупных комаров, магические манипуляторы отсутствовали.
   Вот и помог Шестипалой магию пробудить, в итоге лишился половины собственного потенциала в магии, и молнию второго круга я еще не скоро смогу создать, тут меня скорее Ушастик обгонит. Взгрустнул я после проведенного осмотра львенка, оплакивая потерю пирамидки. Тьфу, о чем я вообще, если благодаря потере пирамидки Лена смогла воскреснуть это ведь здорово! Она ведь моя подруга... и вообще получается, что убить меня еще сложнее, чем я сам думал, ведь получается я так же в случае чего смогу воскреснуть? А касательно потерь в магии, так у меня еще призма броненосца есть, надо бы посмотреть, что можно из нее выжать, вдруг все не так плохо. Остается надеяться, что львенок это действительно Лена, а не просто тупая зверушка мутировавшая из-за выброса энергии.
   Еще раз, убедившись, что львенок здоров, насколько я мог это определить, и в ближайшее время просыпаться не собирается, я попробовал забрать его у Фроси, но котейка воспротивилась. Да и сам я передумал, все равно никаких клеток у нас нет, духовная плоть тоже почти кончилась и ничего на скорую руку не сделаешь. Так что оставить зверька или все же Лену на попечение Фроси самый разумный выбор, от нее не сбежит. Доверившись в этом вопросе котейке, я принялся ждать пробуждения зверька, а чтоб отвлечься и не терять попусту времени попытался было вернуться к обучению Шестипалой магии, раз уж основной затык мы преодолели, но у девушек любопытство зашкаливало, и им так и хотелось расспросить у меня обо всем. В первую очередь, конечно как я стал Избранником Света, но и сопутствующие темы были интересны. В итоге весь день мы провели за увлекательным общением. Я рассказывал о себе и своем мире, ничего особо не скрывая, только немного упрощая понятия, а девочки делились ранее неизвестными мне легендами о других избранных.
  
   30 августа 2027 года
   - Помогите.. Нет, хватит... ааауум... - Разбудили меня какие-то писклявые звуки.
   Открыв глаза, я повернул голову и полюбовался красивым стройным телом Шестипалой, спящей у меня под боком, лицо девушки светилось яркой, теплой улыбкой. После моего раскрытия подруга и без того бывшая чуткой и отзывчивой стала еще теплее ко мне относится, что и демонстрировала всю ночь. Так что кричала не она, точнее и она кричала, но точно не сейчас.
   - Ау, фу, тьфу хватитфу... - Вот опять какой-то назойливый писк, вроде голос, а может и нет вроде со второго этажа звук идет, надо бы проверить ушастика.
   Погладив закинутую на меня стройную ножку, аккуратно сдвинул ее в сторону, но Шестипалая все равно проснулась.
   - Светлого утра муж мой. - Улыбаясь так, что были видны ее ровные белые зубки, поприветствовала меня девушка.
   - Светлого. - Согласился я и быстро поцеловал эту милоту.
   Подруга бурно ответила, выгибая спинку и прижимаясь ко мне своей выдающейся грудью, шаловливая ручка скользнула мне между ног, ласково сжимая мое достоинство и явственно намекая на желание продолжить приключения сегодняшней ночи.
   - Уаау, ааа хвааа... - Вновь донесся этот писк, и теперь я уж точно понял, что он идет со второго этажа.
   - Подожди, надо Ушастика проверить, что-то там пищит у нее. - Остановил я порыв Шестипалой, в глазах у нее мелькнули искорки недовольства, но она разжала пальчики и заботливо произнесла.
   - Как пожелаешь, дорогой, я пока приготовлю завтрак. - С этими словами она поднялась на колени и, дотянувшись до набедренной повязки, помогла мне ее повязать, и видимо припомнив наши вчерашние разговоры о моих пристрастиях с легкой неуверенностью уточнила: - Эм, а ты ведь ешь...
   - Добавь к моей порции мяса эликсир, и будет нормально, во фляге кажется, еще оставалось. - Поделился я кулинарным рецептом.
   Шестипалая кивнула, и сев стала прилаживать на такую аппетитную грудь пластинки "доспеха", чуть полюбовавшись на этот процесс и опять услышав надоедливый писк, я тяжко вздохнул и запрыгнул наверх.
   Девочка еще дрыхла на своей лежанке, скрутившись в комочек и как-то недовольно посапывая, ну да этой ночью мы не только сами не спали, но видимо и ей заснуть мешали. Кроме Ушастика тут же обнаружилась стайка львят и Фрося, но никто из них раздражающих писков не издавал, котейка так и вовсе увлеченно вылизывалась сидя ко мне спиной.
   - Лешфу, спафуси. - Вдруг раздалось от Фроси, и теперь я точно различил слова.
   Сделав пару шагов вперед, я увидел мутировавшего львенка, Фрося придавила его лапой и увлеченно вылизывала, а тот, точнее та, активно отмахивалась от крупного кошачьего языка, и в перерывах между его неумолимыми приближениями пыталась звать на помощь.
   - Лена это все же ты?! - Осторожно спросил я.
   - Хватфутит, помоги!
   - Лена, это действительно ты! Фроська перестань! - Обрадовался я и забрал полульвицу из цепких лапок котейки, недовольно мяукнувшей на мое самоуправство.
   - Фу, твоя кошка просто монстр! - Пожаловалась Лена, сидя у меня на ладонях, вытянув вдоль тела длинные пестрые крылья и хвостик с кисточкой.
   - Как я рад видеть тебя живой! - Улыбнулся я, рассматривая девушку.
   - А уж как я рада чувствовать! - Призналась она, крутя головой по сторонам и рассматривая себя. - Все рано это лучше чем пустота... - Буркнула девушка по результатам осмотра.
   - Что? Какая пустота? Лен, ты как себя чувствуешь и что помнишь последнее? - Поинтересовался я, с некоторой опаской, не известно ведь как девушка могла воспринять мои собственные действия в пустынном городе, но я тогда просто не мог поступить по-другому...
   - Я чувствую себя живой, пусть и крайне необычной. Леш, спасибо, что меня спас, я тебе так благодарна! - Лена шевельнула длинными ушками и попробовала взмахнуть крыльями, но только завалилась у меня на ладони. - Ой, так непривычно, ну тогда так. - Она чмокнула меня в ладонь. - Спасибо что не дал мне умереть тогда в пустыне, я уже думала, что мне конец, но ты как-то смог меня спасти. Как ты только догадался о такой возможности?
   - Делал что мог. - Пожал я плечами, не вдаваясь в подробности. - А что ты помнишь еще, когда была в кристалле?
   - Почти ничего. - Быстро отозвалась она, нервно дернув хвостом. - Только какой-то полусон, и иногда образы от тебя и чувство магии. - И встряхнув головой, как будто спохватившись, Лена спросила. - А где мы, вам удалось выбраться? Где Надя и Сергей?
   - Ух-ты она еще и говорит. - Пискнула у меня за спиной проснувшаяся девочка.
   - Говорит, а ты почему еще здесь, когда Шестипалая уже давно еду готовит? - С легкой строгостью спросил я.
   - Ой! - Пискнула Ушастик и, подскочив, побежала к ведущему вниз лазу помогать по хозяйству, я для скорости запулил маленькой молнией, подпалив не сумевшей увернуться девочке пятую точку в момент ее прыжка вниз.
   Шестипалая вообще не терпела, когда девочка бездельничала, постоянно находя ей какое-то занятие. Я поначалу Ушастика слегка разбалывал, но сейчас признавал правильность принятых в этом мире норм воспитания. Тут детство это не счастливая беззаботная пора, а постоянная работа и тренировки, без которых ребенок вырастет слабым и неприспособленным к жизни в суровых условиях, так что лучше пусть сейчас учится уворачиваться от маленьких молний, чем потом не сумеет избежать прыжка хищника. Ну и, кроме того, сейчас отправить Ушастика работать, отличный способ убрать лишние, длинные ушки в нашем с Леной разговоре.
   - А кто это? - Продолжила любопытничать Лена.
   - А ты не помнишь? Вчера ты чуть не поглотила ее бабушку.
   - Я? Нет, я ничего не помню, я просто в какой-то момент поняла, что могу проснуться, и попыталась это сделать. Все кружилось, было больно и приятно одновременно, я становилась самой собой, но потом что-то произошло, я не помню, только перед глазами промелькнула жизнь крылатого львенка и я уже очнулась такой в лапах Фроси. Но быть живой, пусть даже так все равно намного лучше, чем пребывать в туманной дреме! - С жаром заверила Лена. - Но что ты все меня расспрашиваешь, ты так и не сказал что с Надей, и как вам удалось выбраться? Где мы сейчас и что вообще происходит?
   - После того как я сжал тебя в кристалл... - Начал я свой рассказ, ничего особо и не скрывая, ибо секретов особых и не было.
   Говорил я долго, при этом, не переставая обдумывать некоторые скользкие моменты и оговорки Лены в самом начале разговора. Если она ничего не осознавала когда была кристаллом, то с чего вообще спросила о Сергее, и откуда знает мою Фросю? Да и с момента о своем "пробуждении" очень быстро соскакивает. Подозреваю, она все же кое-что осознавала, и Шестипалую пыталась поглотить вполне осознанно, только не признается в этом. С другой стороны я тоже не признаюсь в том, что не спасал ее, и вообще сейчас даже слегка жалею о том, что она из пирамидки превратилась в забавную зверюшку, хотя конечно с другой стороны я рад, что получается, не убивал своего товарища и Лена вот она жива и здорова! Но я не стал акцентировать внимание на этих деталях, опасаясь, что в ответ и Лена начнет более подробно расспрашивать о ее "спасении". Да и какая сейчас разница, даже если Лена пыталась поглотить Шестипалую это вполне объяснимо, учитывая ее положение, осуждать ее за это я не могу и не буду. Сейчас лучше решить, что с Леной делать дальше и что она может.
   После нескольких проверок выяснилось, что мой вчерашний диагноз был верен, духовных сил практически нет, физические соответствуют размерам, магию Лена видит, но сама хоть как-то воздействовать не может. Кроме того, крыльями она машет и вроде как умеет летать, память прошлого львенка присутствует, но тело изменилось и оттачивать навыки полета придется заново, а вот с умением ходить и того хуже. Есть задние львиные ноги, но чтоб ходить приходится опираться на человеческие руки, что очень неудобно и медленно. Но, не смотря на все трудности Лена, искренне радовалась возможности быть живой, наслаждаясь каждым прикосновением и старательно осваиваясь с возможностями своего тела. Похоже, о том, что испытывала в кристалле, она сильно недоговаривает, если так радуется даже такому воскрешению. Хотя я сам бы не радовался воскрешению? Мда, но свое бессмертие лучше не переоценивать и в кристаллическую форму лучше не спешить переходить, не все так просто...
   Закончив общаться, я с Леной спустился вниз, Шестипалая как раз приготовила завтрак. Я еще раз показал всем очнувшуюся Лену, представив как мою старую знакомую.
   - Здравствуйте. - Поздоровалась она и сразу извинилась. - Простите, что доставила вам неудобства...
   Шестипалая вперила в львенка строгий взгляд, похоже, не сильно веря в искренность извинений, Лена под таким напором пискнула и попятилась, поджав ушки. Я нахмурился, собираясь осадить Шестипалую, но та сама отвела взгляд и с улыбкой стала раздавать еду, не забыв поставить тарелку и для Лены. Правда еду она ей налила даже после Фроси, и миску поставила на том же расстоянии что и Фроськину. Лена дернула хвостом, подняв голову на меня.
   - Кушай муж мой. - Прижалась к моему бедру Шестипалая, подавая сочный кусочек мяса, вымоченный в эликсире, как и просил, при этом бросив короткий взгляд в сторону Лены.
   Я принял поданный кусочек, наслаждаясь вкусом, а Лена прижав уши, поковыляла к своей тарелке. По традициям Черногривых, Шестипалая Лену приняла, но как домашнее животное, поставив миску на максимальном удалении от очага, я это вполне уловил, но похоже и Лена была в курсе этих традиций, что еще раз подтверждает ее несколько большую осведомленность, чем она сказала. Но не важно, не буду допытываться, но и Шестипалой мешать не буду, пусть девушки сами между собой разбираются.
   А после завтрака все как-то само вернулось в обычное русло. Ушастика отправили заниматься магией, под присмотром Лены, которая могла указать на ошибки, а заодно читать для нее теорию из книг. А мы с Шестипалой стали собираться на охоту для восполнения запасов духовной плоти. Обычные будни в робинзонов, и никакие новости и открытия не отменяют необходимость добыть еду и материалы. Правда кое-какие последствия все же были, на эту охоту я шел без привычного тепла пирамидки у запястья, и магия отзывалась неохотно и медленно, не говоря уж о полной невозможности сотворить молнию второго круга. А ведь в этот раз нашей целью должен был стать броненосец, как ближайшее духовное создание и как его убивать я пока не представляю. Хотя время придумать еще будет, до границы леса нам с Шестипалой, не меньше суток добираться...
  
  

Глава 22 Дриады?

   Лена сентябрь 2027 года
  
   Вцепившись руками в страницу, я оттолкнулась ногами и замолотила крыльями, медленно, медленно лист подался, поднимаясь до верхней точки, и полетел вниз, едва не опрокинув меня, но опыт позволил удержаться в воздухе.
   - Фух, перевернула страницу. - Вздохнула я, смахнув со лба пот и приземляясь на новый разворот магической книги.
   Быть маленькой это очень непросто, но все же гораздо лучше, чем не быть, на такой оптимистичной мысли я продолжила читать. Увы, но ничего хорошего и на этой странице я не узнала, потеря магических манипуляторов при перенапряжении явление возможное и обратимое, но в моем случае похоже неприменимое.
   - Пискля вот ты где! - Звоном отразился в ушах голос. - Пойдем нужно дров набрать до того как они вернуться с охоты!
   - Я не пискля, я Лена! - В который раз огрызнулась я на глупую девчонку.
   - Лена это набор звуков, а не имя! - Категорично возразила она. - А что это на тебе?!
   - Стой! - Пискнула я, пытаясь отпрыгнуть, но огромная ладонь все равно сграбастала, сжимая со всех сторон и не позволяя шевельнуться. - Отпусти! Я Леше, Защитнику пожалуюсь!
   Хватка чуть ослабла, и я уже понадеялась на свободу, но девочка только отогнула пару пальцев, и свободной рукой сорвала с меня лифчик из двух листочков, что я сегодня все утро делала.
   - Глупая Пискля! Одежда знак замужества или самостоятельности женщины! Тебе нельзя! - Миролюбиво произнесла она, разжимая кулак. - Лучше скажи спасибо, что Шестипалая не увидела.
   Я отпрыгнула, отлетев в сторону, и насупилась при упоминании этой девки. Ну почему мне так не повезло?! Этой Шестипалой вообще не должно было быть, я бы ей стала и была с Лешей счастлива, а вместо этого я должна слушать как они там каждую ночь. Ууу даже думать о ней не хочу, дрянь! Но я придумаю, как стать самой собой, смогла же воскреснуть и руки ноги восстановить, пусть и в таком виде, вот и дальше придумаю!
   - Полетели! - Потребовала девочка, вырывая меня из мыслей, и я поспешила приземлиться ей на голову, схватившись за волосы. Летаю я еще не очень уверенно, и какой бы грубой эта дикарка не была, но уж лучше быть под ее защитой, чем остаться тут в одиночестве. В этом месте даже насекомые по большей части крупнее меня!
   ...
   - Магическая линия должна быть с двумя перегибами, а не простой дугой! - Пояснила я ошибку Ушастика, после того как она насобирала дров, и каких-то растений перетерев некоторые, а другие замочив и села учить магию.
   - Ну, а я что делаю? Кривая линия!
   - Дважды кривая! Вот так... - Я изобразила волну рукой и тут услышала, как зашуршал полог.
   В древесное жилище запрыгнул красивый мужчина, мускулы на его почти обнаженном теле бугрились первобытной силой, притягивая взгляд.
   - Леша! - Обрадовалась я, и тут же нахмурилась, увидев забравшуюся следом дылду, тащившую на плече тушу какого-то чешуйчатого крокодила.
   Ушастик подскочила с места, забыв о магии, и подбежала к Леше, подхватив по пути влажную тряпку и протирая ему ноги. Закончив с ним, девочка повторила гигиеническую процедуру с Шестипалой. Та кивнула и бросила на другую подстилку добычу, приняв из рук Ушастика нож и принимаясь за разделку. Вот отличное время поговорить с Лешей, пока он один!
   - Какого здорового крокодила ты поймал! Ты такой смелый... - Подлетела я к устроившемуся в кресле парню.
   - Эта зверушка опасности не представляет. - Хмыкнул он, отложив только что взятую книгу и посмотрев на меня. - Как успехи с Ушастиком? Она проявляет желание учиться?
   - Она невоспитанная девчонка и совсем меня не слушается! - Пожаловалась я. - Сегодня она меня чуть не раздавила! И сорвала мою одежду! Леш скажи ей, что так делать нельзя!
   - Ты преувеличиваешь, Ушастик не причинит тебе вреда, она хорошая девочка. - Отмахнулся от меня Леша. - А что касается одежды, то не спорь, у них свои традиции. Да и какая тебе разница, думаешь, кому-то нужна твоя миниатюрная грудь?
   - Леш ты... - Опешила я, от обиды едва сдерживая слезы.
   - Ой, прости, я не в этом смысле, но стесняться тебе точно некого. - Попробовал извиниться Леша.
   - Пискля, ты, где пропадаешь?! - Позвала Шестипалая. - Лети сюда и собирай перламутровые чешуйки!
   Я посмотрела на Лешу, но тот вообще никак не прореагировал на это требование, возвращаясь обратно к книге, ну и не буду ничего просить!
   - Быстро! - Повторила Шестипалая, и у меня все тело сковало от волны непонятного, но очень страшного давления, подпрыгнув я, полетела к туше, выбирать эти самые чешуйки, а то кто ее знает, что может сделать эта дикарка...
   ...
   Следующие несколько дней так получалось, что с Лешей я не пересекалась, он все больше был за пределами дома или с этой дылдой, а я учила Ушастика и пыталась в магических книгах найти хоть какое-то решение. Если честно то, как раз в книгах ничего путного не попадалось, но зато у меня крепла уверенность в способе решения проблемы. Портал.
   Если я превращусь в энергетическую форму, то вполне вероятно смогу вернуть человеческий облик, а если даже сразу этого и не получится, то став сильнее я вырасту, и хоть в какой-то степени откорректирую тело! Вон даже Фрося за последнее время заметно подросла, набираясь духовной энергии! Обретя эту уверенность, я постаралась донести ее до Леши.
   - Портал? Да это действительно может быть выходом для тебя. - Подтвердил мою теорию парень. - Я рад, что ты обнаружила эту возможность. Я примерно представляю, где могут находиться порталы, и мы обязательно туда направимся.
   - Здорово! Когда идем?!
   - Ну, не прямо же сейчас, надо подготовиться...
   - Да чего там готовится, это же портал!
   - Надо как минимум разобраться с призмами, и запастись ими в достаточном количестве, ведь портал может оказаться не активен, да и кроме того...
   Как бы я не желала немедленно пройти сквозь портал, но попытка убедить в необходимости путешествия Лешу провалилась. И я вынуждена признать, что его доводы были весомы, но желание побыстрее вернуться к нормальной жизни было сильно, и я еще несколько раз пробовала заговорить на эту тему, в том числе и не наедине. Что было ошибкой, но поняла я ее слишком поздно.
   Вечером я едва устроилась на своей лежанке и стала засыпать, как Шестипалая грубо меня схватила, сдавливая в железной хватке с такой силой, что я даже пискнуть не могла! От нее исходило настолько жуткое давление, что я поняла, сейчас мне придет конец, полный и без всяких возможностей возродится. Эта дылда меня просто раздавит и я ничего не смогу ей противопоставить! От ужаса и беспомощности я оцепенела, беззвучно разевая рот.
   - Бесполезное создание. - Пренебрежительно сказала мучительница. - Ты живешь и получаешь пищу в нашем доме только из милости, а еще смеешь указывать моему Мужу, что ему делать! Знай свое место тварь! - Высказала она свои претензии и швырнула меня на землю.
   Я судорожно втянула в себя воздух, трясясь от пережитого страха. Вот же тварь, все Леше расскажу, уж он поставит тебя на место! Возомнила о себе невесть что...
   - Уррр.
   - Мрурмяу...
   Услышала я с разных сторон урчание и мяуканье, и только тут поняла, что Шестипалая вышвырнула меня из общего дома в отдельное дупло, куда переселили других крылатых львов, чтоб они мне не мешались. Судорожно подскочив на трясущиеся ноги, я осмотрелась, но выхода не было, вылететь ночью из укрытия для меня настоящее самоубийство. А остаться когда ко мне со вполне определенными намерениями приближается один из львов...
   Шестипалая меня переиграла, теперь я просто не смогу пожаловаться Леше, ведь если я так сделаю, он, конечно, накажет эту дылду, но я тогда точно потеряю в его глазах вообще все что имела, и ни на что не смогу расчитывать...
   - Аааа! Не подходи ко мне, нет... не надо...
  
   19 октября 2027 года
   - Сосредоточься на цели, ты ее видишь, ты можешь ее ударить, ты хочешь ее ударить, а теперь бей! - Выкрикнула Шестипалая и я резко взмахнул кинжалом, вкладывая в удар свое желание и возможность ударить, как бы глупо это не звучало.
   Раздался треск, я открыл глаза, чтоб как раз увидеть падающую в двадцати метрах от меня перерубленную лиану.
   - Дорогой, ты очень сильный воин! - Похвалила меня женщина, обнимая со спины. - Скоро мне нечему будет тебя учить.
   - Ты недооцениваешь свой опыт милая. - Улыбнулся я на эту лесть. - У меня лишь впервые получилась дальняя духовная атака, а ты уже воспеваешь успехи.
   - Первый раз самый трудный, дальше будет намного проще, - заверила моя учительница, а по совместительству и жена.
   - Вот сейчас и проверим. - Хмыкнул я и сосредоточился на мишени, хотя Шестипалая права, с той же телепортацией после первой удачной попытки дальше дело пошло быстрее. Это два месяца назад я кое-как мог прыгнуть на пару метров, а сейчас вполне уверенно сигаю на пятнадцать, тратя на подготовку чуть больше секунды. До Шестипалой конечно далеко, но прогресс огромен.
   Вообще за прошедшие два месяца жизни в лесу я сиднем не сидел и активно осваивал все, что могла предложить Шестипалая. Девушка, узнав, что я Осененный светом, из дальних мест и потому некоторых их трюков не знаю так и пылала энтузиазмом передать мне всю науку, причем даже причитать на то, что что-то там женское уменье перестала. В итоге мне удалось освоить уже упомянутую телепортацию, навыки маскировки я еще больше улучшил, научившись прятаться даже в визуальном спектре, главное чтоб одежды и вообще вещей было поменьше. Кроме того освоил навыки работы, ну назовем это гравитацией. Шестипалая может духовным воздействием временно изменять массу предметов, например, в момент удара ее топор на долю секунды весит в пять раз больше, а в следующий миг наоборот меньше. Время такого воздействия исчисляется секундами, но как я выяснил на практике, даже духовный барьер броненосца не выдерживает такой удар топором, дополнительно напитанным духовной силой. А сейчас вот у меня впервые получилось нанести удар дистанционно, передав его на пару десятков метров. По словам моей учительницы это самый сложный и самый главный навык охотников и последнее чему она может меня научить.
   Конечно, умения Черногривых на этих четырех приемах не заканчиваются, есть еще очень заманчивая методика приручения шестилапов, и несколько сильных боевых приемов, вершиной которых должна быть духовная молния "не ведающая преград", но беда в том, что эти приемы прерогатива мужчин и Шестипалая ими не владеет. Кое-какие подсказки она дала, но не знаю получиться ли, что-то тут восстановить, тем более что есть и более полезные направления приложения сил, например та же магия, а которой сосредоточились мои девочки. У них успехи в обучении также впечатляют, особенно у Ушастика.
   Мелкая под присмотром Лены уже изучила неплохой набор заклинаний первого круга, и постоянно тренируется, развивая и без того немалый талант, почти отрастив себе шестнадцатый манипулятор. Шестипалая тоже магию освоила, но у нее набор умений пока скромнее: противокомаринное, туман, шаровая молния, и сейчас учит земляную ловушку. Так что никто не скучает, и вообще жизнь на природе не такая уж и сложная, как могло бы показаться. Главное хорошая компания, а обстановка вторична, по крайней мере тяги все бросить и искать способы вернуться на Землю у меня не возникает, и тут вполне уютно. Как оказалось изучение магии и духовных практик вполне способны заменить интернет...
   Разве что Лена первое время хотела начать поиски портала, предположив, что пройдя сквозь него, обретет энергетическую форму и вполне вероятно вернет человеческое тело. Но после пары таких предложений она быстро сдалась и вообще стала какой-то пугливой и молчаливой, причины таких перемен я так и не понял, хотя чего там, ясно же, что она тяготится своим новым телом, да и опасностями мира. Шестипалая как могла, пыталась ее отвлечь, загружая разными делами, комаров там отловить или семена перебрать, и сейчас вроде девушка немного успокоилась, конечно, энтузиазмом не пылает, но и грусти не выказывает, делая все, что скажут и, обучая Ушастика, так что похоже немного освоилась, вон даже компанию себе нашла с другими львятами...
   - ШшшшиииМряу! - Резко зашипела Фрося, за прошедшее время выросшая вдвое по сравнению с обычной кошкой, став при этом заметно сильнее и ни капли, не утратив талантов к маскировке и обнаружению противника.
   Я никакого присутствия не чувствовал, но доверяясь чутью кошки, мгновенно переместился на десять метров в сторону, прячась за дерево, Шестипалая прыгнула в противоположенном направлении. И вовремя, корень, на котором мы стояли, выстрелил вверх мгновенно проросшими побегами, не обнаружив цели, те хищно изогнулись и рванули к нам не хуже приснопамятных колючих кустов, только куда целеустремленнее!
   Лихо, эта атака за счет местных живых деревьев и меня могла бы в решето превратить, да еще и выпить потом досуха! Мысль пролетела по краю сознания, в то время как я еще раз телепортировался, избегая неприятной встречи. Мелькнувшая на миг Шестипалая отмахнулась топором от парочки лиан, показав знак, что уже оправилась от неожиданного нападения, и готова сама перехватить инициативу я в ответ кивнул, потянувшись к магическим нитям.
   Уже два месяца прошло, а все равно жалею, что больше нет пирамидки! Призмы броненосцев в плане магии оказались полностью бесполезны. Они сопротивлялись всякому изучению, угрожая нанести серьезные повреждения при малейшей слабости. Потребовалось немало времени, чтоб все же преодолеть это сопротивление и сломить одну из призм, подключившись к ней как раньше к пирамидке Лены, но результат был далек от ожидаемого. Я чуть принудительно не оброс костяным панцирем, совершенно не гибким, только за счет трансформации в свою вторую форму выпутался. В целом можно считать эксперимент с кристаллами душ успешным, вот только куда мне такой успех?
   Но сейчас не до сожалений, новые лианы уже летели ко мне, стремясь заключить в свои наверняка неприятные объятья, а магические нити сплетались очень неохотно. Лианы все же оказались быстрее, оплетая мне ногу. Удар кинжалом, стараясь сохранить концентрацию, и навстречу остальному растительному валу летит огненный шар. Самые слабые побеги из лиан обращаются в пепел, а вот то, что проросло от корней огромных исполинов, легко выдержало удар магии, и обрушились на меня. Такой живучести я никак не ожидал и лишь в последний момент успел на миг уменьшить свой вес, за счет чего корни не пронзили меня насквозь, а отбросили далеко в сторону. В тот же миг сверху спрыгнула Шестипалая, обрушив топор на один из корней, но тот безвредно завяз в духовном щите, а враждебные растения переключились на девушку, выстрелив каким-то облаком пыльцы. Напарница мгновенно телепортировалась, разрывая дистанцию.
   - Уходим! - Крикнул я, показывая наверх.
   Напарница согласилась с этим решением и серией телепортов мы поднялись на верхние ветви.
   - Нас атакует только корень дерева! - Заметила она.
   - Да только один корень! - Уточнил я. - И несколько соседних лиан. Проблема не в дереве, кто-то другой управляет этими побегами! - Вывод был очевиден, хотя бы потому, что в этом месте мы часто тренировались, и деревья агрессии не проявляли.
   - И этот кто-то внизу! - Дополнила мои выводы Шестипалая, оглянувшись по сторонам и не заметив, чтоб от дерева или ветки, на которой мы стояли, прорастали новые побеги..
   - Мяу! - Недовольно крикнула котейка, умудряясь при этом оставаться незамеченной и призрачные когти улетели куда-то вниз, булькнув в воду.
   - Ха, Фрося с нами согласна! - Обрадовался я такому единодушию. - Молнии!
   Шестипалая сплела шаровую молнию лишь чуть медленнее меня, и два искрящихся светящихся шара полетели, вниз булькнув в воду между корнями, рассыпам красивый ворох электрических зарядов. Побеги сразу прекратили свой рост, и всякое шевеление. Мы явно попали, и для надежности запустили еще по парочке молний, после чего спрыгнули вниз, надо было выяснить, кто это вообще на нас напал.
   - В воде кровь. - Сразу уловил я резкий запах, хотя крови там было совсем немного.
   Шаровые молнии вообще при попадании не способствуют появлению крови, но при ранениях всякое случается, жаль, что именно при ранениях, наш противник точно выжил и относительно невредим, тела нигде нет. Продолжив осмотр, я приблизился к проросшим побегам, но сейчас они были всего лишь частью дерева, вроде какая-то духовная сила и витала рядом, но слишком призрачная и незаметная. А вот облако оседающей пыльцы оказалось интереснее, стоило мне приблизиться, как ощутил давление на свой магический щит, прикрывающий от вампирского влияния леса! Уверен если бы Шестипалая не держала на себе постоянно противокомаринное заклинание, то только от прикосновения к этой пыльце из нее бы все силы высосало! Но на магию данная атака никак не рассчитана, да и в целом нас атаковали только за счет сил самого Леса, чуть переделанных и усиленных. Не иначе дриады объявились!
   - Смотри! - Позвала Шестипалая указывая на подозрительно ровную ветку, виднеющуюся в прозрачной воде.
   - Достань. - Кивнул я, осмотревшись по сторонам и не заметив непосредственной опасности.
   Шестипалая отложив топор, нырнула в воду, в этом месте глубина была около двух метров, потому она легко достала эту подозрительную палку, и выбралась на корень.
   - Копье, духовная лепка! - Оценил я находку.
   - Искусная работа! - Подтвердила девушка.
   - Не нравится мне это. Возвращаемся к дому! - Решил я, быстро сопоставив все факты.
   А получалось так, что на нас напали какие-то разумные, которых мы за все время обитания в лесу так и не заметили. Предположение о дриадах становится все реальнее, и хорошо, если они нарвались на нас сейчас случайно, а что если давно выслеживали?
   Тем не менее, сразу бежать к ому мы не стали, если там что и случилось, то мы уже явно опоздали, а если все нормально, то лучше сделать пару петель с подъемом на верхние ярусы, и оставлением Фроси в засаде, чтоб убедится, что за нами никто не следит. А что? Пусть до этого момента особых опасностей в лесу мне не встречалось, это отнюдь не потому, что мы носимся по нему как слонопотамы, и Шестиалая делиться со мной не только навыками духовного манипулирования, но и правилами поведения в опасном мире!
   В этот раз слежки за нами не обнаружилось, да и наше дерево не имело следов постороннего присутствия. Сделав кружек и полностью убедившись в отсутствии посторонних, мы запрыгнули в дупло. Ушастик оторвавшись от своего занятия, тут же подскочила с колодой и тряпочкой, обтирая ноги от налипшего мха и прелых листьев, следя за чистотой в доме, а рядом над кучкой из трех придушенных комаров крутилась Лена, показывая, что тоже приносит пользу.
   - Все спокойно? Ничего необычного не заметила? - Уточнил я у девочки, хотя и так было ясно, что сюда гости не заглядывали, что она и подтвердила.
   - Похоже, наша встреча была случайной.
   - Я тоже так думаю, дорогая, но говорит лишь о том, что не случайные встречи еще впереди, и, увы, назначать их будут наши незваные гости.
   - Пока мы их не выследим...
   - Верно...
   - А что случилось, какие гости? - Полюбопытствовала девочка, но Шестипалая одним взглядом отбила у нее все желание расспрашивать взрослых, отправив на пару с Леной проводить внеплановую уборку.
   Удостоверившись, что угрозы нет, мы с Шестипалой задумались над тем, как быть дальше. Даже предположить, кто на нас напал, подруга не могла, и вообще очень удивлялась умению влиять на деревья. И тут я был полностью согласен, нет новые проявления магии или духовной силы меня бы не удивили, а вот возможность затратить каплю энергии, чтоб заставить за себя сражаться пусть даже частичку древесного исполина, обладающего просто чудовищной мощью, это уже удивительно и опасно. Для меня любое ранение таким корешком может закончиться очень плохо, ведь существует огромный шанс, что дотянувшись до тела, дерево просто высосет всю мою энергию, возможно, конечно и нет, и рана будет просто раной, однако проверять, как-то не тянет.
   В любом случае эти незнакомцы представляют огромную угрозу, с которой необходимо разобраться, либо от которой нужно бежать. Причем второй вариант это на крайний случай, так просто бросать вполне уютный и приятный быт, я не собираюсь.
   - Дорогой, мне кажется это похоже на духовный кристалл. - Позвала Шестипалая, изучающая трофейное копье.
   - Покажи! - Сразу заинтересовался я этой находкой.
   И действительно в торце, почти полностью утопленное в рукоять что-то поблескивало. Обхватив руками находку, я довольно быстро размягчил копье, отметив, что уровень его создателя явно недотягивает до силы моей подруги, причем довольно сильно. Еще пара минут и у меня на руках оказывается извлеченное из копья семечко.
   - Это не духовный кристалл, но сила в нем тоже есть. - Задумчиво сказал я, изучив находку.
   - Никогда такого не видела. - Признала Шестипалая, - ты можешь его использовать?
   - Сейчас узнаем. - Я аккуратно потянулся сознанием к зернышку, и в отличие от своевольных призм оно легко откликнулось и почти мгновенно высвободило заключенную в нем энергию.
   Яркая вспышка на миг ослепил, после чего тело как будто макнули в кипяток, каждая клеточка зудела от прошедшей насквозь энергии.
   - Ух, как после портала, - прокомментировал я ощущения, передернувшись всем телом, и подавляя энергетическую бурю.
   Повезло, что это зернышко содержит не так уж много силы, а то было бы куда веселее.
   - Ууааа... - раздался рядом болезненный стон, источником которого оказалась, Шестипалая, также попавшая под всплеск энергии. Вот только то, что для меня легкие неудобства, для подруги вылилось в серьезный энергетический ожог.
   Хорошо хоть она сидела за мной и большую часть энергетического импульса, я поглотил, и подруге опалило не все тело, а только левую руку.
   - Тише, тише, расслабься, сейчас станет легче. - Пообещал я, окутывая пострадавшую конечность своей духовной силой, и стараясь погасить враждебные включения и восстановить самые крупные разрывы. - Ушастик, живо тащи эликсир и драконьи фрукты!
   К счастью мелкая с Леной были наверху, и этим всплеском их почти не зацепило, а то проблем бы прибавилось, но и так последствия неосторожного эксперимента пришлось устранять несколько часов.
   - Какое неприятное и опасное оружие. - Поморщилась Шестипалая, сжимая и разжимая пальцы пострадавшей руки.
   - Я не думаю, что это должно работать именно таким образов, - возразил я. - Так разожми ладонь, как ощущения?
   - Чешется.
   - Это хорошо, главное, что боли нет, и значит, повреждения были только внешние. - Облегченно вздохнул я и погладил руку, подруги, стараясь немножко облегчить ее зуд. - Семечко это небольшой накопитель энергии, взрываться, таким образом, он уж точно не должен.
   - Угу, победе в бою такой взрыв в руках точно не способствует, - согласилась Шестипалая. - Но зачем он тогда вообще был в копье? Или именно копье и помогало напавшим управлять растениями?
   Я задумался над этим предположением, но быстро его отверг, даже если семя каким-то образом действовало аналогично пирамидке Лены, только с растениями, то все равно не сходится. Зачем его в копье пихать, почему при малейшем контакте сразу всю энергию высвободило, да и в целом не тянет мелкое семечко на источник такой мощной способности.
   - Скорее это семя должно было высвобождать свою энергию через копье. Либо усиливая пробивающую способность, либо вообще нанося дистанционную атаку сфокусированным импульсом. - Предположил я, нежно поглаживая руку собеседницы, постепенно перебираясь от пострадавшего участка к ее соблазнительным плечам и шейке...
   - А зачем такие сложности, когда можно просто ударить сквозь расстояние? - Недоуменно пожала плечами Шестипалая, прижавшись щекой к моей ладони.
   - Не у всех есть такой замечательный учитель. - Улыбнулся я, - да и запас сил и трюков в бою лишним не бывает. Эх, жаль я половину копья расплавил, уже не проверить секрет в его структуре или исключительно в семечке.
   - Дорогой, ты у меня и без всяких трюков самый сильныыый! - Протяжно выдохнула женщина, не собираясь давать мне возможность углубляться в размышления, прильнув к моей груди и нежно обнимая...
  
   26 ноября 2027 года
   Не смотря на все предпринятые нами меры предосторожности и расставленные ловушки время шло, а никто в наши сети не попадался. Я уже стал считать то нападение какой-то случайностью или проделками не группы разумных, а какого-то особого монстра. Или возможно нападавший все же погиб от ответных атак и так и не добрался до своих и где-то под боком обитает неизвестное племя, о котором мы не знаем, но и они о нас не догадываются. Вариантов много, главное результат, больше нас никто не беспокоит, хотя червячок настороженности продолжает глодать душу. В любом случае в Лесу хватало и других угроз, это просто еще одна, которую надо держать в уме и быть готовым, только и всего, мы и без того расслабляться не собирались.
   - Быстрее ты двигаешься как ползун! - Прикрикнула Шестипалая запустив маленькой шаровой молнией в скачущую по веткам девочку.
   - Ай! - Пискнула Ушастик получив разряд в ногу, и споткнувшись на тонкой лиане, полетела вниз, но еще в полете успела послать маленькую молнию в летающую рядом Лену, после чего довольно ловко кувыркнувшись, превратилась в размытую тень, использовав маскировку и побежала, но корням уворачиваясь от молний Шестипалой, критикующих ее способности маскировки. Хотя с учетом того что девочка не только маскировалась за счет духовного умения, но еще активно двигалась и использовала магию атакуя маленькими молниями летающую над ней Лену получалось вполне неплохо.
   А вот Лена, за последнее время обзаведшаяся солидным пузом, видимо возвращаясь к своим земным пропорциям, уворачивалась от не слишком прицельного огня плоховато то и дело, оглашая лес болезненными вскриками, тренировка была в самом разгаре. Мы с Фросей в этой забаве не участвовали, занимаясь охраной совмещенной с охотой, на привлеченных шумом зверушек. Стоило только об этом подумать, как крупный корень слегка шевельнулся, еще на метр, приблизившись к позиции Шестипалой, я одновременно и насторожился и обрадовался, что объявились древесные знакомцы, но нет, приглядевшись, понял, что корень всего лишь огромная, и крайне питательная змея.
   Переглянувшись с засевшей на ветках Фросей, я кивнул, и крупная черная кошка, размером с хорошую овчарку стремительно спрыгнула с ветки прямо на голову змеи, перерубая почти полуметровое в диаметре тело одним движением. И не удивительно учитывая, что за последнее время на крайне полезной добыче котейка не только в габаритах разрослась, но и по духовной мощи уже примерно соответствует толстяку. Лес богат на различную добычу, крайне полезную для развития, которой мы щедро пользуемся.
   Я вон тоже заметно изменился, став одним ростом с Шестипалую, и обзавелся ярко выраженной рельефной мускулатурой. Навыки работы с собственным телом тоже полезны, а главное Шестипалой я так куда больше нравлюсь. Кроме внешних изменений я еще и в духовном плане усилился, но, к сожалению тут после определенного этапа прогресс стал замедляться, даже не смотря на регулярное и качественное питание. Правда в моем случае куда важнее освоенные навыки и магические заклинания, качественно прибавляющие боевой мощи.
   Ушастик продолжающая ловко скакать по лианам тоже заметно подросла, развиваясь куда быстрее земных детей и ей уже можно дать лет семь-восемь. А в магии она, пожалуй, уже меня превосходит, и если бы в этой тренировке ей разрешить использовать и другие заклинания, например Щит, то это она бы гоняла Шестипалую, а не наоборот, правда до тех пор, пока та не начнет телепортироваться...
   Разве что Пискля, в смысле Лена в нашей компании никак не прогрессирует, если не считать за прогресс то, что она потолстела и теперь летает с трудом. Львенок набору лишнего жира и возвращению к земным пропорциям совершенно не обрадовалась, но на земле ее некому было ограничить, а здесь Шестипалая заметив такое уродство, незамедлительно приняла меры, посадив ее на жесткую диету, и усилив физическую активность, то есть, включив в общие тренировки в качестве мишени. Немного жестковатый метод, но когда есть стимул, нужные навыки вырабатываются намного быстрее. В первое время она вообще как корова летала, а сейчас вполне ничего, в среднем только каждая третья молния в нее попадает, а сейчас вообще уже от серии из семи выстрелов увернулась, хотя тут больше Шестипалая виновата, усилившая напор на Ушастика, от восьмой ушла и тут же получила удар по голове огромной для нее каплей!
   Ушастик заметив случившееся, испугалась за свою подружку и подхватила ее у самой земли воздушным щупом, довольно сложным заклинанием внешне похожим на телекинез.
   - Не отвлекайся! - Предупредила Шестипалая, послав молнию в замершую девочку, но тут огромные капли посыпались повсюду, разрушив заклинание еще на полпути.
   - Дождь начался! Значит мне уже четыре лета! - Обрадованно запрыгала девочка.
   Я поднял голову и посмотрел наверх, ожидаемо не увидев ничего кроме деревьев, листьев и лиан, и сыплющейся сплошной стеной воды. Учитывая, что над нами несколько сотен метров многоярусного леса, начавшийся дождь должен быть натуральным Королем всех Дождей, иначе до нас просто не дошло бы ни капли!
   - Сезон дождей начался. Чуть раньше, чем обычно. - Кивнула Шестипалая. - Как необычно, теперь вода не только внизу, но и наверху.
   - Мне больше всего не нравится, что этот дождь мешает полноценно использовать магию! - Сказал я, попытавшись запустить шаровую молнию, но та рассыпалась под напором воды, не пролетев и полуметра, а еще через несколько секунд я ощутил, как расползается по швам моя магическая защита, препятствующая оттоку духовной энергии. - Займитесь добычей и уходим! - Тут же приказал я, восстанавливая щиты на себе и Фросе, но лишь за тем, чтоб они через десяток секунд опять рассыпались.
   На девушках противокомаринные заклинания тоже распались, но когда вокруг стена воды насекомые не беспокоят. У нас же с Фросей ситуация была иная, и капли воды сбивающие простенький щит грозили вылиться в настоящий океан проблем!
  
  

Глава 23 Сезон Дождей

  
   29 ноября 2027 года
   Лес шумел, капли воды ударялись о листья и ветви, пробивая себе путь, они распадались на мелкие брызги, стекали по лианам, щедро впитывающим влагу, накапливались в малейших неровностях и изгибах листьев, собираясь вновь, опрокидывали лист и продолжали свой полет до тех пор, пока не вливались в обширную реку местами скрытую под нагромождением корней. Это бесконечное путешествие капель шло уже третий день, и, судя по рассказам Шестипалой, закончится не раньше чем через месяц или полтора. С одной стороны это природное явление даже красиво, и принесло с собой множество перемен в уже привычную картину леса, и я бы с удовольствием посмотрел на эти изменения поближе, но вынужден был сидеть в огромном древесном дупле не в силах покинуть наш дом.
   Вода разбивала слабенькую магическую пленку почти мгновенно, после чего я начинал стремительно терять силы, настолько стремительно, что о попытке покинуть Лес на период дождей не стоило и мечтать, я и десятой части пути пройти не смогу, как и Фрося. И простыми методами вроде плаща эта проблема не решается магическая защита создается поверх одежды и все равно первая встречает удар дождя, все попытки как-то этот момент изменить потерпели неудачу. Вполне возможно заклинание и можно как-то переделать, но для этого у нас не хватает знаний, а подходящего шаблона заклинаний в книгах нет.
   Эх, если бы я мог наложить полноценный магический щит, он бы держался достаточно долго, для длительных прогулок, но без пирамидки мне такое еще долго будет не по силам. Тяжело вздохнув, я раздраженно посмотрел на Писклю, присматривающую за тем как Ушастик медленно водя пальцем по строчкам, читает магические книги. Ощутив мой взгляд, толстая крылатая львица вздрогнула и спряталась за коленку девочки, вот же бесполезное создание, только и смогла научить, Ушастика читать, и то это скорее заслуга девочки. Лучше бы так и оставалась кристаллом!
   - Пискля хватит прятаться, принеси мяса. Быстро! - Приказал я, откинувшись на спинку кресла и наблюдая, как толстая львица подлетела к нашему складу провизии и, осмотрев довольно крупно нарезанные куски, с трудом взгромоздила один себе на спину и побрела ко мне на подгибающихся от усилия ногах.
   - Кушай Лешенька... - Пискнула она, дотащив ношу до моего кресла.
   Наклонившись, я взял свежий, еще парной кусок мяса с кровью, сохраняемый в таком состоянии простенькой магией поддерживаемой Ушастиком и с наслаждением вгрызся в него зубами. Пискля наблюдала за мной жадным взглядом, судорожно сглотнув, а потом и вовсе огласила комнату утробным урчанием живота. Выглядела она при этом настолько жалко и одновременно мило, что у меня все раздражение прошло, и желание дальше издеваться пропало.
   - Ешь. - Разрешил я, кинув на пол маленький кусочек.
   Радостно пискнув, она подскочила к вкусняшке. Еда у нас хоть и лежит в общем доступе, но брать ее без разрешения Шестипалой или моего никому нельзя и Шестипалая хорошо обучила Писклю этому правилу. Однако когда ей уже дали полакомится, устоять не смогла, мда без посторонней помощи она точно не похудеет...
   - Пап, зачем ты писклю кормишь? Она и так толстая! - Возмутилась девочка.
   - Мне лучше знать. - Фыркнул я. - Лучше иди сюда, покажешь, чему сегодня научилась.
   Радостно улыбнувшись, Ушастик подбежала и гордо подбоченившись сосредоточилась на магических линиях, всего за пару секунд сплетая одновременно две шаровые молнии, ключевое слово тут одновременно!
   - Молодец Ушастик! - Искренне похвалил я, и, подхватив девочку, усадил себе на колени, разворошив рукой ее густые волосы. - Когда вырастешь, станешь самой сильной воительницей!
   - Спасибо пап, я буду стараться! - Пообещала она, весело болтая в воздухе ногами и млея от похвалы.
   Папой она назвала впервые не так давно и сама, я тогда даже чуть растерялся от такого обращения, но возражать не стал, а сейчас понял, что совершенно не против обзавестись такой милой и талантливой дочкой.
   - Обязательно станешь, дочка... - Заверил, я еще раз потрепав малышку по голове.
   - Папа... а можно мне на Фросе покататься? - Воспользовалась моментом маленькое меркантильное создание.
   - Фрось, покатаешь Ушастика? - Обратился я к свернувшейся в клубок кошке.
   - Мяу... - Не побнимая головы отозвалась она.
   - Ладно тебе, и так весь день дрыхнешь, разомнись немного.
   - Муряу... - Вздохнула Фрося, поднимаясь и грациозно потягиваясь.
   - Уухаааа! - Восторженно пискнула девочка, безошибочно распознав положительный ответ и спрыгнув на пол, побежала к Фросе...
  
   1 декабря 2027 года
   Дождь и не думал прекращаться, и я по-прежнему сидел дома, с тоской поглядывая на сплошную стену воды, падающую сверху, крутя в руках призмы броненосцев, прикидывал, как их можно приспособить к тому же копью, по примеру захваченного трофея с зернышком. Никакого понимания процесса не было, но времени из-за дождя у меня навалом, вот пытаюсь потратить его с пользой. Оставшуюся часть древка копья я за это время изучил со всем вниманием, и не нашел в нем ничего необычного, ни каких-то загадочных рун, ни магических нитей или еще чего выбивающегося из образа обычного предмета слепленного из духовной плоти довольно слабого создания. Но вставили же в древко духовный накопитель, крайне схожий по характеристикам с призмами, а значит, он как-то работал.
   В использовании собственного духа почти все завязано на волю и желание, и уверенность в результате. По крайней мере, все обучение телепортации сводилось к тому, что Шестипалая убеждала меня отбросить сомнения и просто сделать, дополнив это маленьким трюком с изменением концентрации силы в теле. В лепке также все зависит от фантазии, ну и возможности "растопить" материал. Вот по этому принципу я и действовал.
   Создал заготовку копья, после чего взял уже подавленную призму броненосца и стал вплавлять ее в торец, при этом четко сосредоточившись и представляя, как энергия призмы и копья должны объединиться, и высвобождаться по сигналу. Чтоб просто вставить призму в любой материал много трудов не надо, чуть надавил, сделал эластичной, вставил и затвердил, но сейчас затвердевание, сопровождаемое моими установками, шло очень тяжело, копье не желало соединяться с призмой. И это нежелание было, лучшим свидетельством тому, что у меня что-то получается, поэтому я только усиливал напор, шаг за шагом, слой за слоем, заставляя древко прилипать и сплавляться с призмой. Ни о каком изяществе лепки и речи не шло, но постепенно на древке образовывался нарост, что был с ним един и должен был как-то работать!
   В ворохе брызг центре нашего древесного дома из перемещения вышла Шестипалая, тут же с болезненным стоном свалившись на пол, заливая его кровью. Увидев такую картину, я сразу же бросился к пострадавшей, перевернув ее на спину и осматривая огромную рану на правом бедре. Огромный кусок мяса просто отсутствовал так, что была видна бедренная кость почти на всей ее длине и в дополнение плоть по краям раны пузырилась и чернела отравленная какой-то гадостью. Обычный человек от такого помер бы мгновенно, а моя охотница еще даже была в сознании.
   - Муж, прости... - Прохрипела она, когда я приложил ладони и вбухал огромную порцию своей духовой силы, восстанавливая энергетические повреждения за счет чего стараясь смягчить физические и вытравить яд. - Виверна... я не смогла... она за мной...
   - Какая еще виверна? Зачем ты полезла на верхние ярусы?! - Выругался я, не прекращая напитывать подругу силой.
   - Бабушка!
   - Неси драконьи фрукты живо! - Прикрикнул я на Ушастика.
   У себя я легко мог восстановить потерянную руку или ногу, просто хорошо питаясь, но простому человеку я мог воздействовать только на его энергетику, напитывая ее и поддерживая стабильность. Это позволяет срастить кости, или поврежденную плоть, остановить кровь, убрать яд, но даже переломы лечатся не мгновенно. Я в энергетическом плане делаю тело здоровым, и оно в физическом стремится к этому же состоянию, усиленно используя собственные ресурсы. Однако восстановить потерю нескольких килограммов мышц... и при этом мне постоянно придется поддерживать на пустом месте здоровую духовную структуру... Все это безумно сложно и для организма Шестипалой и для меня, так что любой допинг будет на пользу, а мякоть драконьих фруктов очень хорошо влияет на жизнедеятельность.
   Ушастик быстро принесла, что требуется и стала впихивать мякоть в рот потерявшей сознание женщины, пока я все сильнее внедрял свою энергетику, переплетая ее с силами подруги и восстанавливая поврежденный участок, удерживая его целостность собственной волей. Естественно моя сила постепенно распространилась и на весь организм, что едва не выбило меня из концентрации, ведь в районе живота я почувствовал еще одну духовную область, сейчас пульсирующую беспокойством, но при прикосновении моей энергии отозвавшуюся волной радости.
   Шестипалая беременна!
   - Кувааааа! - Завопила виверна, просунув свою уродливую голову в дупло, отвлекая меня от обдумывания этой радостной мысли.
   Зато теперь я понял, что Шестипалая пыталась сказать, перед тем как потеряла сознание, виверна ее преследовала! Эта тварь напала на мою жену и ребенка и чуть их не убила, да еще осмелилась выслеживать их! Убью!!!
   Глаза заволокло кровавой пеленой, и желание принять боевую форму и порвать эту тварь на лоскуты стало всеобъемлющим. И если бы не маленькая искорка радости, заставившая меня на миг промедлить, я бы так и сделал, забыв о необходимости продолжать лечение. Хотя возможно даже эта искорка не смогла бы полностью вернуть мне самообладание, если бы раздражитель в виде виверны еще был здесь. Но за это мгновенье промедленья, разбуженная суетой Фрося успела раздраженно рыкнуть и бросится на противника, вылетев вместе с этой мордой на улицу. В исходе этой схватки сомневаться не приходилось, пусть даже виверна в несколько десятков раз крупнее, а под дождем у Фроси спадет защита, и Лес будет высасывать ее силы. Это все равно не важно, ведь через разницу в плотности энергии так просто не переступить, виверна всего лишь кусок сочного мяса.
   И действительно через пару минут Фрося мокрая и раздраженно махающая хвостом вернулась, демонстративно отряхнувшись и ушла в свой угол вылизываться и сушиться и никакие виверны меня больше не отвлекали. Подстегнутая драконьим фруктом и моими усилиями рана медленно стала зарастать, процесс перешел в монотонную стадию, не требующую всей концентрации, и я перевел свое внимание на теплый огонек в животе моей жены, и именно к нему я тянулся своей силой, радуясь отклику.
   Он тоже радовался контакту с моей духовной энергией и одновременно переживал из-за нарушений в организме мамы, желая все восстановить, и вновь нежится в средоточии потоков ее духовной силы.
   - Скоро мама вылечится. - Пообещал я, наслаждаясь излучением этого комочка и кажется, все яснее разбирая его простенькие посылы.
   По крайней мере, мое обещание вызвало новую волну радости и еще большее желание помочь.
   - Не стоит, я и сам справлюсь. - Заверил я, но маленькая искорка в ответ вспыхнула ярче и что-то произошло.
   Моя энергия пропитавшая тело девушки вдруг вырвалась из-под контроля, формируя канал к искорке и от нее в Шестипалую хлынула лавина света. Я еще успел понять, что именно избыток моей силы каким-то образом нарушил баланс, благодаря которому искорка духовной жизни жила в Шестипалой, после чего меня скрутило болью от швырнув от подруги. Шестипалая засветилась как маленькое солнышко, испуская в пространство потоки духовной силы, но они не улетали, а формировали вокруг нее кокон. Сомнений в том, что ребенок желал для нее только добра, у меня не было, поэтому очухавшись, я не стал пытаться разрушать этот кокон, отчетливо понимая, что это нарушит всю задумку.
   - Папа, что случилось? Это ты сделал?
   - Не совсем Ушастик, но все нормально, Шестипалой точно ничего не грозит. - Заверил я девочку, стараясь успокоить.
   Нет, я действительно считаю, что малыш желает только хорошего, но у меня стали закрадываться сомнения в том, что наше понимание хорошего одинаково. В любом случае сейчас оставалось только ждать. А чтоб ожидание поменьше давило на мозги Ушастика я решил воспользоваться безотказным методом и загрузить ее работой, благо, что туша виверны должна валяться неподалеку. Вот только выбравшись из дома чтоб притащить добычу, я нашел новую проблему. Уровень воды лишь на метр не доходил до дупла, тогда как в самом начале дождя это расстояние было больше пяти метров. Правда едва я успел испугаться предстоящего потопа, как природа смогла преподнести приятный сюрприз.
   Продолжающийся дождь разрушил мой магический щит, но вместо ожидаемого оттока энергии, я окунулся в бурные потоки духовной силы, омывающие со всех сторон. Концентрация, конечно, не дотягивала даже до средней за пределами леса, но по сравнению с тем, что было в лесу раньше это просто праздник какой-то! С таким уровнем энергии мне больше нечего бояться, и потоп соответственно не страшен!
   А ведь все взаимосвязано! Лес не стал меньше впитывать энергии, просто раньше он поглощал все, что мог забрать из окружающего пространства и из воды, а когда воды стало намного больше, духовная составляющая, что она с собой привносила, уже не полностью поглощалась и стала насыщать пространство! Был бы я ботаником, мог бы на этой почве диссертацию написать и защитить докторскую! Но я хоть и отметил для себя все происходящее, сильно зацикливаться не стал и, выловив тушу виверны с оторванной головой поволок ее к дому.
  
   2 декабря 2027 года
   Ушастик с Писклей занималась разделкой туши всю ночь, благодаря чему хорошенько умаялась и едва закончив ушла спать, совершенно не переживая о Шестипалой. Мне было труднее, ведь отвлечься от кокона с женой было практически не на что. И я постоянно пытался уловить хоть какие-то изменения, борясь с периодически возникающим желанием проломить этот кокон силой и вытащить подругу. Только в середине ночи Ушастик смогла предоставить мне повод чуть отвлечься.
   Дело в том, что при обработке туши виверны девочка обнаружила еще не отложенные яйца разной степени созревания, но все явно бесполезные.
   - Эх, жаль мы ее через пару дней в гнезде не прибили, тогда бы неплохая яичница получилась, а так только выкидывать. - Помял я в руках мягкое яйцо размером с апельсин.
   - Некоторые из них вполне нормальные и из них даже могут вылупиться вивернята. - Неожиданно подала голос Пискля.
   - Глупости, они слишком мелкие, да и скорлупа мягкая, что из них кроме тухлятины вылупится? - Усмехнулся я в ответ на такое бредовое предложение.
   - Скорлупа сейчас затвердеет, это как у куриц если ее с гнезда сразу согнать, то яйцо тоже будет мягким. - Продолжила настаивать на своем Пискля, делясь неожиданными знаниями, лично я как-то не интересовался, что там, у куриц происходит. - А маленькие они потому, что их много! Она, похоже, откладывает несколько сотен яиц.
   - Хм, а ведь и правда. - Принял я последний аргумент, если смертность у вылупившихся большая, то надо брать количеством. - То есть омлет мы приготовить можем это хорошо, отбери те, что уже "созрели".
   - Мы можем не только омлет, но и высидеть их. - Продолжила фонтанировать идеями вдохновленная Пискля. - Тогда у тебя будет собственная виверна! Ты сможешь летать и быстро добраться до гор!
   - А высиживать ты их сама собралась? - Скептически улыбнулся я.
   - Это же виверна! Ящерица, они не высиживают яйца, а просто сооружают гнездо с подходящими условиями. - Возбужденно замахала руками полульвица. - Надо только положить яйца в подходящие условия, и они сами вылупятся! Мне кажется, что их надо просто в воду поместить, тут скорее для вылупления нужна не температура, а подходящий уровень духовной энергии! Леш надо их вырастить и воспитать тебе летающего питомца!
   - Есть у меня уже один летающий питомец фантазер. - Остановил я поток фантазии. - Лучше молчи, за умную сойдешь. Пытаться что-то там выращивать в неизвестных условиях, из даже не отложенных яиц, зачем, когда в свое время своим чередом вылупятся другие вивернята вполне самостоятельно, вот тогда и подумаем о приручении. А сейчас бери яйца и объясни Ушастику как их приготовить, как раз все вместе и поедим. - Львица, услышав мой ответ, слегка поникла, но последнее уточнение явно подняло ей настроение.
   Этот деликатесный завтрак оказался довольно вкусным как для меня так и для Ушастика с Писклей, вот после того как мы все умяли девочки и ушли спать, а я продолжил наблюдение за коконом, все также разрываясь между желанием как-то вмешаться и подождать. Второе постоянно сдавало позиции, но смогло продержаться достаточно долго.
   В какой-то момент по кокону пошли трещинки, и он распался искорками энергии, которые полностью впитались в Шестипалую. Женщина резко распрямилась, судорожно вдыхая, и открыла глаза с удивлением и радостью, смотря по сторонам.
   - Ты как себя чувствуешь? Ничего не болит? - Сразу спросил я, поддерживая ее за спину.
   В глаза сразу бросилось отсутствие какой-либо раны или даже ее следов на бедре, но когда я запустил в подругу свою духовную энергию, стараясь просканировать и оценить состояние, то и вовсе замер от шока.
   - Свет принял меня! - Рассмеялась Шестипалая. - Муж мой, Свет принял меня! Ты провел меня через Свет!
   Шестипалая излучала счастье и радость, при этом полыхая потоком духовных искорок, частично поглощаемых мной, и тем самым только усиливала и мой восторг. Но задумывался над этим я не долго, поскольку подруга обвила меня руками и приникла долгом, страстном поцелуе. Высокая грудь Шестипалой уперлась в мою и приятно пружинила в такт дыханию. Мои руки пустились в осторожное и немного хаотичное путешествие по холмам и впадинам такого знакомого, но в тоже время обновленного тела.
   - Что за шум? Шестипалая очнулась? - Разделся голосок Ушастика.
   - Сиди наверху! - Порывисто выдохнул я, на миг, отвлекшись от девушки.
   Но проверять послушали и вообще услышали меня или нет времени уже не было, мы с партнершей слились в любовном экстазе. Я навалился на девушку всем своим весом, погружаясь в ее обжигающее лоно, она в ответ обхватила меня руками и оплела талию ногами, прижимаясь со всей страстью. Любимая хотела вжаться в меня всем своим существом и не отпускать, однако так мне ограничивали движение, и пришлось на миг прерваться, чтоб перехватить ее ножку под коленкой, отводя ее чуть в сторону, и получая возможность протягивать свой ствол на всю длину, в жгучих "объятьях" партнерши.
   Шестипалая порывисто дышала подо мной, не переставая покрывать лицо и шею быстрыми, жадными поцелуями. Выбрав момент я поймал ее губы своими, и особенно резко подался вперед, прорываясь и внизу и языком. Мы застыли на миг, а потом взорвались движением с новой силой, но на этот раз у Шестипалой уже не было возможности отвлекаться на поцелуи, она сопровождала каждое мое движение протяжным "а...А...Ааа...". В кульминационный момент, я излился в нее потоком духовной силы, ощутив напрягшееся в преддверии экстаза тело жены, как свое собственное, а потом нас накрыло волной совместных эмоций. Вырвавшись из этого сладостного угара, я немедленно сжал сочные груди любимой, помогая ей прийти в себя, лишь за тем, чтоб подготовится к новому путешествию в нирвану...
  
   3 декабря 2027 года
   Мы с Шестипалой долго не могли оторваться друг от друга, вновь и вновь сжимая друг друга в объятьях, и сливаясь в порывах страсти, но как бы нам хорошо не было, предел наступает даже у практически не ведающих усталости созданий. Вот и мы в какой-то момент вынуждены были оторваться друг от друга, благодаря чему смогли пообщаться.
   - Шестипалая! Почему ты не сказала мне, что беременна?! - Первым делом спросил я, прижимая девушку к боку и поглаживая соблазнительные кубики пресса, а ее животике.
   - Зачем дорогой? - Удивленно отозвалась она, - когда я принесу здорового сына, ты и сам это увидишь!
   - Могла бы порадовать и заранее.
   - Как я могла порадовать тебя заранее? Я ведь не могу родить раньше положенного. - Возразила она, кажется, совершенно не понимая, о чем я просил. - А сейчас и вовсе придется ждать дольше...
   - Что значит ждать дольше? После твоего преображения что срок... э... - Я замер, распахнув глаза от удивления, моя духовная сила проникшая в подругу не ощущала того самого теплого комочка, искорки что так хотела помочь. - Твой ребенок?...
   - Я принесу тебе ребенка в свой срок, - заверила Шестипалая, прильнув ко мне и гладя рукой по груди.
   - Но ты же была беременна, ты, что не понимаешь, что...
   - Дорогой, это женские дела, когда твое дитя увидит свет, ты об этом узнаешь, а остальное дело женщины, иногда приходится ждать дольше, чем хотелось бы. Такое бывает. - Ласково проворковала Шестипалая, доведя до меня свое отношение к детям.
   Видимо выкидыши не редки и потому только после рождения ребенка воспринимают как члена общества, а к неудачам в промежуточном этапе относятся проще, вот Шестипалая и не переживает из-за того, что больше не чувствует маленькую жизнь внутри себя. Я же... А что я, да радость от вчерашней, или уже позавчерашней встречи с этой искоркой была искренней, как и печаль от понимания ее пропажи. Но я еще не успел свыкнуться с мыслью о возможном появлении детей, как уже их лишился, поэтому и слишком сильных переживаний не испытываю. Да, должен признать в философии Шестипалой и ее отношении к детям есть здравое зерно.
   Стоп!
   А ведь я, кажется, теперь все понял! Я понял, почему и как Шестипалая перешла на энергетический уровень существования без всяких загадочных порталов! Аналогия же очевидна! Наш зарождающийся ребенок был энергетическим, и был тесно связан с матерью, я своим вмешательством что-то подтолкнул или нарушил и в итоге получилось примерно тоже самое, что и у меня с той тварью подарившей мне боевой облик и некоторые другие особенности! Шестипалая просто поглотила своего, не рождённого ребенка! Я посмотрел на подругу, сложным взглядом, но тряхнув головой, отогнал разные мысли. Нет, это уж точно не Шестипалая была инициатором, искорка все затеяла, уж не знаю, собиралась ли она растворяться или все вышло из-под контроля, но что получилось, то получилось. Хотя о своих догадках, о причине ее перерождения я Шестипалой сообщать не стану, незачем ей знать такие подробности, пусть уж лучше считает, что это я провел ее через Свет...
   - Мне так хорошо! Такие необычные ощущения! Я даже никогда не слышала, что Свет может одарить своей благодатью женщину. - Поделилась своими восторгами подруга.
   - А что разве у прошлых Осененных не было жен и детей? - Задался я занимательным вопросом.
   - Конечно, были!
   - И много?
   - Не знаю, но, наверное, много, столько сколько захочет.
   - А почему не знаешь?
   - Но, я же не видела ни одного избранного кроме тебя, а в историях, что рассказывали старейшины, говорилось только о великих деяниях, кому интересно, сколько у избранного жен?
   - То есть предания этот момент обходят стороной, знаешь любимая, а мне стало немного легче. - Признался я, подумав о том, что в обычном случае хоть какое-то упоминание о детях должно было быть. А если его нет, то, скорее всего предания обходят неприятный момент от связи духовного существа с биологическим, и вполне вероятно, что если бы не произошедшее вчера, то через некоторое время и Шестипалая бы истощила свои силы и ребенок не смог бы родится. Выходит и я и Шестипалая все сделали правильно и единственно верным способом!
   - А тебе было плохо? Со мной?
   - Конечно, нет, что за глупости! - Возмутился я, целуя соблазнительные губы.
   ...
   Постепенно эйфория от преображения Шестипалой спала, и мы вынуждены были обратить внимание на бытовые проблемы, а именно, на приближающееся наводнение. По самым скромным прикидкам уже завтра вода начнет заливать наше дупло, а значит необходимо подниматься на верхние ярусы леса и искать новый дом, либо что-то делать с этим. С учетом повысившегося духовного фона мы с Шестиалой без особых проблем можем выходить наружу, но пребывание под сплошной стеной воды льющейся с неба и само по себе радости не доставляет, а Фрося вообще шипит и рычит от одного лишь упоминания о воде.
   Поиски нового дома осложнялись практически нулевой видимостью, в условиях непрекращающегося дождя, забивающего не только привычные чувства, но и духовную чувствительность. Хотя в некотором смысле эта ограниченная видимость была даже полезна, ведь сейчас в нижние ярусы леса тянулись все обитатели, и плотность различных тварей у среза воды заметно выросла, Шестипалая уже успела оценить их гостеприимство. Конечно, сейчас девушка эволюционировала и виверна, даже при неожиданной атаке не сможет нанести серьезного вреда, но десяток этих тварей уже могут стать проблемой, а уж как в таких условиях Ушастика куда-то переселять и вовсе непонятно.
   Поэтому посовещавшись, мы решили продолбить несколько перегородок дерева, поднимаясь вверх внутри ствола. В свое время первую перегородку, ведущую на второй этаж, мы пробили довольно легко, но как выяснилось при попытке сделать третий этаж нашего жилища, нам тогда просто повезло, и этот участок дерева был засохший. Третья же перегородка была живая, и обладала духовной защитой соответствующей всему дереву.
   - Нам такое не пробить. - Покачала головой Шестипалая, после уже, наверное, десятой совместной попытки хоть поцарапать деревяшку.
   - Там уже вода в дупло начинает захлестывать! - Вставила свой комментарий Ушастик.
   - Дорогой, нам будет проще переселиться в другое место, пока вода не схлынет. - Посоветовала девушка. - В сотне прыжков на север есть подходящее дупло древесного ящера, которого мы месяц назад убили. Оно не столь удобное, но достаточно высоко, чтоб остаться сухим.
   - Да уж, не думал, что какое-то дерево доставит столько проблем. - Признал я. - Хотя никогда не любил ремонты.
   - Что?
   - Переезжаем. - Согласился я, спасовав перед пассивной защитой дерева, нет, пара мыслей как ее преодолеть все же была, но требовала времени на реализацию, и не факт что дерево не отреагирует как-то более активно на эти действия, ну его. - С собой возьмем только самое необходимое, а все остальное поднимайте на второй этаж, даже если вода поднимется выше тут все равно останется воздушный карман и вещи не пострадают.
   Больших проблем смена планов не вызвала, мы и так все необходимое уже переместили на второй этаж, осталось разве что отобрать то, что мы возьмем с собой и то, что останется ждать нашего возвращения здесь. Предметами быта заведовала жена, а я разбирался с магическими книгами, и после небольшого раздумья решил оставить большую часть здесь, взяв с собой всего парочку, как раз подходящую для изучения Ушастику и нам с Шестипалой. На месяц этого чтива будет более чем достаточно, а размер багажа значительно уменьшается. Да и при переселении всякое может случиться, еще потеряем что, а тут даже если затопит, урона магическим книгам от воды не будет.
   Сборы завершились, как раз когда первый этаж и половину дупла затопило и выбираться пришлось практически вплавь, что крайне сильно не понравилось Фросе, но деваться ей все равно было некуда. Да и чего она так переживала, какая разница искупаешься ты или нет, когда всего за пару секунд под дождем промокнешь насквозь.
   Ушастик карабкаться к разведанному ранее дуплу под таким дождем самостоятельно не смогла, и пришлось посадить ее себе на спину, но самое козырное место все равно было у Пискли, устроившейся в мешочке на поясе девочки, из которого она даже голову не высовывала, наслаждаясь комфортом и сухостью. Новое место жительства было не так уж далеко, но пока мы туда добрались, нас трижды пытались съесть виверны, и два раза какие-то твари которых мы вообще никогда раньше в лесу не видели. Эти нападения мы отразили, пусть и не без последствий, пришлось разок подставиться, прикрывая Ушастика, но эта рана даже упоминания не стоит, главное девочку не достали. Так что в целом путешествие можно считать спокойной прогулкой, которая завершилась у входа в новое древесное дупло.
   Предыдущего хозяина мы убили уже довольно давно, так что я предполагал, что домик занят, а потому сгрузив Ушастика в руки Шестипалой, забрал свое копье, и кивком позвав Фросю, первым нырнул в темноту, совершено ясно ощущая там чье-то присутствие. Миг спустя я приземлился на пол и мои ноги по колено погрузились в воду. Я еще даже успел недовольно поморщится, из-за такой сырости, прикидывая, возможно ли от нее избавится, или придется перебираться еще куда-то. Как понял, что эта вода какая-то слишком густая, и вообще не вода, а духовное зрение, продолжало показывать присутствие чего-то живого вообще везде. Я-то поначалу списал это на засветку от дождя, но сейчас эта засветка стала только хуже!
   - Шшшшиии. Мряу! - Зашипела Фрося, но я уже и так понял, что вляпался прямо в плоть... огромнейшего метаморфа?..
   Сглотнув, я попытался выпрыгнуть подальше от опаснейшей твари, но ее тело оказалось куда больше чем даже представлялось на первый взгляд и покрывало толстым слоем все стенки и потолок, уже перекрыв единственный выход. Я даже телепортироваться не мог, разве что только внутри оставшегося пространства, но никак не сквозь "тело" твари. Все же люди не зря придумали мудрую традицию, пропускать женщин вперед, а я хам и бескультурщина, и в итоге нарвался на грубость...
  
  

Глава 24 Разумные демоны

   5 декабря 2027 года
   - Ай, жжется! - Воскликнула Ушастик, отдергивая руку.
   - Если продолжишь лентяйничать, то конечно будет жечься! - Наставительно произнесла Шестипалая. - С таким подходом ты никогда не научишься лепить вещи! Давай еще раз, это лучшая тренировка контроля и твоей силы, или ты сдашься какому-то комку слизи? - Иронично изогнула брови женщина.
   - Ничего я не сдаюсь. - Буркнула девочка и, сжав губы, засунула руку в вязкую субстанцию, всеми силами пытаясь противодействовать духовной энергией разъедающему эффекту, и после мотивирующих речей Шестипалой получалось у нее намного лучше!
   Да, уж, пару дней назад, оказавшись в дупле в окружении этой слизи, я малость струхнул, приняв ее за куда как более опасную тварь, но все обошлось, и недопонимание разрешилось после первого же огненного шара. А преждевременная седина, и испачканные штаны мне не грозят в силу особенностей организма. Обосновавшаяся в дупле сущность даже близко не была похожа на метаморфа, представляя собой какую-то гигантскую амебу, или просто живую слизь. Хотя в последнем не уверен, это вообще может быть какой-то конгломерат растений и бактерий. Короче говоря, эта слизь при всем желании не могла нанести какого-либо вреда энергетическим созданиям, и была выметена мной из дома в считанные минуты, разве что оставили небольшой кусочек, чтоб изучить новую сущность. И чуть позже выяснили, что этот комок может оказаться неплохим тренажером для Ушастика. Слизь вполне успешно разъедает биологические создания, но некоторое время можно сопротивляться ее воздействию, и вот это сопротивление хорошо развивает навыки работы с энергией. Кроме того для нас с Шестипалой эта слизь оказалась хорошим аналогом мыла, и средством утилизации отходов.
   К сожалению, обнаружение этой слизи было единственным положительным моментом переезда, во всем остальном новое жилище сильно уступало. Маленькое, неудобной округлой формы, да еще и дупло слишком большое и заметное, так, что за два дня, что мы здесь обитаем нас уже трижды пытались выселить. Мы естественно отбивались, заодно запасаясь мясом, но такая суета совсем не радовала. Вот и сейчас только стоило вспомнить о гостях, как свернувшаяся у ног Фрося подняла голову и зашипела.
   Шестипалая прекратила подбадривать Ушастика, сместившись так, чтоб прикрыть ее от входа, да и я тоже отложил в сторону экспериментальное копье с вплавленной призмой, вооружаясь более надежным инструментом. Долго ждать не пришлось, раздвигая прикрывающие вход лианы и ветви к нам буквально ввалилась приплюснутая морда виверны, за которой следовало и остальное не маленькое тело. Миг и переместившись, я вгоняю копье прямо в лоб, пробивая духовную защиту и череп насквозь. Но тут над первой мордой показалась вторая, прущая столь же нагло и уже разевающая зубастую пасть, но это ожидаемо и в ее лоб приходится удар Шестипалой, а я для надежности добавляю апперкот, помогая захлопнуть пасть, успел... Но радость была преждевременной, рядом с первыми двумя протиснулась третья морда, и пользуясь секундной заминкой, во время которой я освобождал копье сделала свое грязное дело, извергнув на нас целый поток зеленой кислоты.
   - Неееттт... - Простонала Ушастик.
   - Уиии... - Вторила ей Пискля.
   В этом крике было столько отчаяния, безнадежности и ярости, что я аж передернулся, сочувствуя девочке, и высвободив копье, вогнал его в морду второй виверны, свершив месть.
   - В этот раз три? - Уточнила Шестипалая, стряхивая безвредную для себя кислоту. - Странно.
   - К нам заглянула первая в мире виверна создавшая гарем... - Хмыкнул я.
   - Нет, дорогой, судя по гребням, они все самцы. - Поправила меня подруга, заставив взглянуть на нагадивших тварей с еще большей брезгливостью.
   - Ненавижу виверн! - Пожаловалась Ушастик.
   - Хватит ныть, принимайтесь за работу! - Поторопила Шестипалая девочку.
   Шестипалая буквально грудью защитила девочку от кислотного плевка, но защита детей ее обязанность, а вот отчищать дом после очередного визита гостей... У Ушастика с Писклей много работы...
   А у нас много мяса, даже слишком много, не помешало бы его разнообразить и энергетической пищей, но с этим придется подождать.
   - Застряли. - Хмыкнул я, пихнув затор из трех туш виверн забившихся в дупло. - Обычно так резво они не лезу...
   Договорить я уже не успел, поскольку виверн с огромной силой вырвало наружу, и сквозь образовавшийся проем, мы увидели нового незваного гостя, заставившего нас на миг замереть от страха. Примерно трехметровое гуманоидное создание, напоминающее обтянутый кожей скелет, непропорционально длинные руки и ноги, оснащенные внушительными когтями. За спиной виднеются кожистые крылья, поддерживающие тварь в воздухе и огромный скорпионий хвост метров четырех длинной, по толщине даже превосходящий тело твари. Но испугались мы не его внешности, такими мелочами даже Ушастика не смутить, его духовная сила ничем не скрывалась и она подавляла. Эта тварь намного сильнее толстяка, и сильнее меня...
   - Какая удача, три человечки... - Просипел он, заметив нас, и жадно потер лапки.
   Мля он еще и разумный, первое встреченное мной разумное духовное создание! Не смотря на весь опыт жизни в этом мире, первой промелькнувшей мыслью была возможность вступить в контакт и договорится, и получить информацию. Но гость действовал быстрее, чем я успел открыть рот, накрыв нас своим духовным давлением. За спиной всхлипнула Ушастик и Пискля, теряя сознание, нас свалить куда сложнее, но в этой волне мы ощутили столько всего, что из меня вымело даже тень мысли о возможности договорится с Этим!
   Заметив, что мы не отрубились тощая тварь сильно удивилась и его духовная сила забурлила для нового удара. Но тут уже мы с Шестипалой тянуть не стали, и переглянувшись, согласовывая план атаки телепортировались к нему, я спереди, а Шестипалая со спины. На уродливой морде монстра на миг мелькнуло пренебрежение, из-за нашей маскировки он не смог сходу оценить нашу силу и явно считал нас простыми людьми, не сильно опасаясь попытки атаки, за что и поплатился.
   В последний миг я принял боевую форму и огромные когти усиленные потоком духовной энергии и техникой преобразования веса с трудом, но продавили духовный щит, погружаясь к грудь монстра. Шестипалая оценив мощь твари, здраво предположила, что с одного удара никак не сможет его обезглавить, и нацелила удар светящимся от влитой в него мощи топором по правому крылу, практически полностью его перерубив. Но в следующий миг левое крыло отбросило девушку со скоростью пули, и на расстоянии пары десятков метров ее полет с грохотом пересекся с огромным древесным стволом. Я вложился всей духовной силой в свою руку пробившую тело противника, пытаясь разорвать его энергетику на части, но монстр оказался куда крепче, чем я думал, и приласкал меня скорпионьим хвостом. Только черная тень Фроси, врезавшаяся в это страшное орудие, уберегла меня от лишней дырки, но кроме хвоста у монстра были еще и лапы, которыми он меня и приласкал, отшвыривая в сторону и оставляя на теле четыре жуткие борозды, парившие искорками и не спешащие заживать.
   - Низшие... - Сплюнул монстр, осмотрев нашу троицу с презрением и превосходством, и это не смотря на огромную рану в груди, из-за которой его правая рука практически оторвана, и на отрубленное крыло, хотя последнее совсем не мешало ему висеть в воздухе. Да и дыра от моей руки уже начинала затягиваться, поэтому затягивать время разговорами не стоило, и едва обретя опору, я взмахнул когтями, формируя дистанционную духовную атаку. Монстр хмыкнул, и на огромной скорости сместившись в сторону, пропустил ее мимо, тут же получив в спину от шестипалой, ударившей на долю мгновенья позже меня и именно с расчетом на уклонение. Однако на этот раз тварь уже была готова, и практически не пострадала, ударив в меня жутким жалом. Напрягая все силы, я едва успел подшагнуть вперед, и перехватить скорпионий хвост перед жалом, но силой удара меня все равно сбило с ветки. Похоже, что левитировать вместе со мной на хвосте для монстра оказалось тяжеловато, и мы дружно ухнули в воду. Падение не помешало моему оппоненту пару активно заработать лапами, полосуя меня длинными когтями и награждая очень болезненными ранами не спешащими регенерировать. Боль придала сил и злости, и я не остался в долгу, полосуя не менее активно. В ход шло все, что могло нанести урон, когти, зубы, хвост, я рвал и грыз противника, игнорируя его выпады, полностью отдавшись схватке.
   - Уходи, уходи! - Сквозь злость и боль донесся до меня голос Шестипалой на пару с Фросей поддерживающей меня с дистанции.
   Надо сказать, этот крик оказался весьма своевременным, и позволил вырваться из азарта боя, и понять, что я его капитально проигрываю. Мои когти оставляли лишь царапины, тогда как у противника погружались на всю глубину, да еще и скорпионий хвост пробил мне правое плечо, от чего я уже половину тела ощущал как огромный комок боли. Не став медлить, я извернулся и вырвал из себя смертоносное жало, мгновенно телепортируясь.
   - Не уйдешь! - Взревел монстр, выпрыгивая из воды.
   Попавшуюся на пуши Шестипалую он просто смел, стремительным ударом хвоста, раздробив топор, которым она попыталась защититься и обе руки. Фрося, послав пару призрачных когтей, сумела увернуться, выиграв мне долю мгновенья, за которые я собрался с силами и совершил еще один телепорт, уходя из под падающей на меня туши. Скорпионехвостый не сильно огорчился промаху, да и с чего бы, ведь неведомая сила сграбастала меня за ноги, дернув в его радостные объятья. Выбросом энергии я сбросил этот захват, но к тому моменту жало уже стремительно опускалось на мою грудь, и времени на телепорт не оставалось.
   - Мряу! - В очередной раз вмешалась Фрося, вцепившись в этот хвост и отклонив его со смертельной траектории, но в этот раз и сама не успела избежать удара, отлетев куда-то вдаль, и кажется не одним куском.
   Выигранное время я использовал, чтоб сконцентрировать свою энергию и нанести еще один удар в полную силу, целясь в тоже место, куда пришлась моя самая первая успешная атака. Когти, сияя духовным светом, вспороли броню противника, погружаясь в его худое тело. Рывок и я полностью отделяю от него одну руку, правда второй хватает, чтоб пробить грудь уже мне. Агрессивная энергия заполняет тело и, выгнувшись в болезненном спазме, я замираю, не в силах пошевелиться, чувствуя с какой дикой скоростью мою суть пожирают. Тварь регенерировала с чудовищной скоростью, высасывая из меня все силы, и на этот раз прийти на помощь мне похоже уже некому...
   Мир залило светом, и меня скрутило от новой порции боли, в глазах заплясали искорки, но я довольно быстро восстановил ориентацию, чему способствовало прекращение оттока духовной энергии. Меня отбросило в воду, и сквозь дождь, я почти ничего не видел, но тут сверкнул огромный дуговой разряд молнии, осветивший все вокруг, и разряд этот шел от маленькой девочки, стоящей в проеме дупла, к скорпионохвостому монстру. Я даже не пытался использовать магию, все равно дождь уничтожит заклинание раньше чем оно достигнет цели, а если и нет, то духовный щит этого урода всякой мелочью не пробить. Но молния второго круга, которой уже третий раз ударила Ушастик, не только не развеялась, она еще и духовную защиту, пусть и немного потрепанную схваткой со мной преодолевает, парализуя цель и нанося ей ранения, существенные, но, увы, не смертельные.
   Ушастик, подняла руки и ударила в четвертый раз, после чего покачнулась, едва не свалившись, но удержалась, схватившись руками за дерево. Выровнялась и подняла руки, сплетая магические нити в новое заклинание. Однако было очевидно, что хватит ее еще на раз, максимум на два, а монстр, хоть и потерял уже обе руки и обзавелся глубокими обгорелыми кратерами на теле, умирать не собирается.
   Нужно добить...
   Тварь уже почти начала шевелиться, отходя от магических ударов, как мою голову посетила отчаянная идея! Мое экспериментальное копье так и не работает, но главное там не копье, а призма, уж ее-то я использовать уже умею! Рука скользнула к поясу, к счастью ремень и небольшой мешочек, сотворенный из духовной плоти никуда, не делись, выдержав все перепетии схватки. Выудив одну из призм, я крепко сжал ее в руке, обратив все внимание на Ушастика. С такого расстояния магических нитей вокруг нее было не рассмотреть, но маленькую фигурку, подсвеченную магической энергией, я различал отчетливо даже через дождь, вот она как в прошлый раз, стала вытягивать руки по направлению монстра, пора...
   - Лови! - Громко крикнул я, швырнув духовную призму.
   Уже почти вернувший себе подвижность скорпионохвостый реально поймал подарок, не иначе как от неожиданности, и тут вспыхнула толстая дуга молнии, ударившая в его руку и призму. Судя по тому, что в следующий миг, мир для меня опять превратился в калейдоскоп, задумка удалась и высвободившаяся энергия бушует на славу!
   Немного покувыркавшись, я плавно опустился на дно, а спустя десяток секунд рядом плюхнулся отдельно скорпионий хвост и отдельно сильно обгоревшее тело, лишенное нескольких конечностей. Никаких признаков жизни оно не подавало, и я оскалился в радостной улыбке. Мы победили! Остается только выяснить что с остальныни...
   - Оуууй... - Выдохнул я, одновременно с радостью от победы ощутив боль от всех своих ранений, до этого сдерживаемую какими-то неведомыми барьерами и напряжением схватки.
   После такого букета ощущений мне уже ни до кого не было дела. Практически все тело превратилось в получужеродный комок боли, яд скорпиона разъедал мое плечо и грудь, сквозь дыру в животе выходили последние крохи энергии... Только лишь наполненная силой вода слегка замедляла этот процесс. В какой-то момент боль стала уменьшаться, и все окружающее стало каким-то несущественным, звуки дождя исчезали, все закрывала приятная дающая покой темнота. Прямо как Пискля рассказывала про свое существование в кристалле...
   - Нет! - Рыкнул я отрезвленный последней мыслью, и, собрав все силы, вцепился сознанием в разрывающую меня боль.
   Нужно держаться, до тела скорпионохвостого всего с десяток метров! Двигаться, двигаться... Но из означенной дистанции я сумел преодолеть от силу полметра, ноги перестали чувствоваться и онемели, кое как двигалась только одна рука, но даже спасительная боль стала сменяться отсутствием всяких ощущений. Сделав чудовищное усилие я с рычанием подтянул себя еще на полметра, с удивлением посмотрев на кружащийся вокруг меня целый рой духовных искорок, отлетающих от моего распадающегося от яда и ран тела. Кажется, мне все же предстоит узнать на собственной шкуре, что можно ощутить из кристалла.
   Вдруг передо мной вдруг возникли знакомые ножки с шестью пальцами, приподняв голову, я увидел ангела. Он был лишен рук по локоть, а левая грудь гнила и пузырилась пораженная ядом, но это была моя Шестипалая, и одновременно моя единственная надежда!
   - Еды... - Прохрипел я, но подруга и сама знала, что мне сейчас может помочь.
   Чудесный ангел парой пинков подтащила ко мне обгоревшую тушу скорпионохвостого, и больше не отвлекаясь на окружающую действительность, я впился в нее зубами, проваливаясь в эйфорию наслаждения. Плоть поверженного демона содержала в себе очень концентрированную энергию, и она лучше всего подходила для нейтрализации разъедающего эффекта яда и восстановления прочих ран.
   Тягучая, плотная энергия растекалась по телу, вымывая боль, расправляя повреждения, и принося с собой блаженство, но внезапно рука попытавшаяся нащупать новую порцию вкуснышки наткнулась на пустоту. Что? Где?
   - Мряу...
   Я схватил мягкую лапу, энергии в ней было куда как меньше чем во вкусняшке, но тоже сойдет, ам...
   - ШШшиииряу! - Дернулась Фрося, освобождая лапку, и попытавшись причесать меня коготками, но я успел отдернуться, приходя в себя.
   - Тихо, я не буду, тебя есть. - Заверил я, и тут же радостно продолжил. - Фрося ты жива! Как я рад!
   - Мурррр... - Котейка ткнулась мордой мне в руку, демонстрируя, что она-то рада этому факту ничуть не меньше.
   - Дорогой ты в порядке?! - Воскликнула с другого бока Шестипалая, демонстрируя свое счастье куда более явно и повиснув у меня на шее, заключая в объятья, обе ее руки уже восстановились. - Ты такой сильный! Ты смог убить Древнего Врага! О таком даже старейшины никогда не упоминали!
   - Я тоже тебя люблю. - Машинально кивнул я и спросил о куда более важном. - Я хочу, есть, где остальное?
   - Ничего не осталось, мы все съели, только вот. - Девушка протянула руку, демонстрируя на ладошке крупный кристалл, состоящий из двенадцати правильных пятиугольников, додекаэдр.
   А что неплохой размен кривой призмы на это, я, правда, пока кристаллы души только как гранаты могу использовать, но додекаэдром уже можно пытаться открыть портал, когда его обнаружу, да и другие способы применения должны быть.
   И только тут я сообразил, что мы все еще под водой, при этом вполне нормально общаемся, хотя это не так уж удивительно, дышать-то нам надо не столько воздухом сколько энергией, а в воде ее даже больше. Но Ушастик-то...
   - Где Ушастик? - Озвучил я свою мысль.
   Шестипалая утратила радость и опустила голову.
   - Когда ты победил, я нырнула следом, и помогла тебе вкусить трофеев, после чего нашла раненую Фросю, принеся ее к нашей добыче, и вкусила ее сама... - Начала рассказ девушка. - Я увлеклась нашим трофеем, и когда поднялась на поверхность, то обнаружила там только двоих крылатых демонов с копьями, но вода и мой дух скрыли меня от их глаз, сейчас они уже улетели...
   - Ясно. - Нахмурился я, значит, тварь была не одиночкой, и нам еще повезло, что вся битва, не смотря на накал, продлилась около минуты, и мы так удачно рухнули в воду.
   Хотя нет, если бы новоприбывшие хотели нас найти, или найти скорпионохвостого, то могли бы и нырнуть в водичку, чтоб все проверить. Хотя да, после взрыва призмы там не до чтения духовных следов, даже не понять, что был бой, тогда нам просто повезло, а вот Ушастик попалась. Дышать под водой она не может, а духовная маскировка у девочки хоть и получается, но она только учится, и от монстров наподобие скорпионохвостого ей точно не скрыться.
   - Нам повезло, что в воде нас не заметили, еще с двумя скорпионохвостыми нам не справится.
   - Это были другие. Они были маленькими, чуть крупнее Ушастика, с крыльями и все покрыты шипами. - Поправила девушка.
   - Я понял о ком ты, они намного слабее, но даже так, нам слишком сильно досталось, чтоб сейчас ввязываться в еще одну схватку. Если бы тебя заметили, ты ничем не смогла бы помочь Ушастику. - Попытался я успокоить совесть Шестипалой, но она и сама понимала, когда есть смысл сражаться, а когда для победы надо убегать и прятаться.
   Если говорить объективно, то и со скорпионом нам надо было не сражаться, а прятаться от него, но он нас застал со спущенными штанами, условно говоря, и просто выхода уже не оставалось. А когда закрутился бой, сбежать мы уже не могли, без еще больших потерь.
   - Ладно, хватит сидеть, нам нужно безопасное место и еда, чтоб залечить раны. - Я поморщился от вспышки боли в плече, куда пришелся удар скорпионьего хвоста.
   Хоть разъедающий эффект яда и был остановлен, но нанесенные им повреждения регенерировали далеко не в полной мере, даже не смотря на щедрую подпитку энергией. Хотя я немного неправ в формулировках, благодаря обилию пищи и ее составу, благотворно повлиявшему на яд, мы с Шестипалой вообще живы, но раны, нанесенные этим жалом похоже отразились на нашем энергетическом каркасе, и так просто они не восстанавливаются, если вообще восстанавливаются. На миг перед глазами промелькнул образ Лены, после ее ранения, но я быстренько выгнал из головы такие страшилки. Вон Фросю вообще почти надвое или натрое разорвало, если я правильно помню перипетии боя, и ничего восстановилась и сейчас даже здоровее нас с Шестипалой. Правда, ее не ядом поразило, а когтями, но все равно с ранами Лены наши проблемы сравнивать глупо! Шестипалая вон тоже уже руки себе восстановила, но на месте груди у нее красуется мерзкая язва, частично захватывающая и живот, но хоть и выглядело все страшно, рана была поверхностной, даже если задет энергетический каркас серьезных последствий быть не должно, ничего, же не распространяется дальше.
   Моя рана несколько серьезнее, все плечо превратилось в такую же язву, распространяясь до середины груди, само по себе болела эта рана не сильно, но иногда простреливало, а вот при попытке хоть как-то направлять духовную силу от жжения в плече выть хотелось! Но даже так это ранение и близко не стоит с тем, что было у Лены, у меня все на месте, а энергетика со временем придет в норму, надо только немного подождать...
   - Под водой нас не заметили, и хоть это немного странно, но никакого дискомфорта столь долгое погружение нам не доставляет. - Произнесла подруга, оторвав меня от противоречивых мыслей, касательно скорого выздоровления.
   - Мряу! - Сверкнув глазами, сообщила Фрося все, что думает о вынужденном купании, но спешить выпрыгивать на сушу не стала.
   - Вода скроет нас от летунов, если они не будут внимательны, но за последнее время вода слишком поднялась, и вскоре могут появиться обитатели реки, которые раньше не могли заплыть в лес, а встреча с ними, скорее всего, будет даже опаснее знакомства со скорпионом... - Поделился я своими опасениями, с радостью переключившись на предложенную тему.
   - Тогда нужно вернуться в старый дом! - неожиданно предложила Шестипалая. - Он скроет и от летающих тварей и от водных. А то, что он сейчас весь или частично затоплен для нас не важно! Я даже не догадывалась, что плавать так интересно и приятно.
   - Тебе приятно, потому, что вода насыщенна энергией куда сильнее Леса, но вообще признаю ощущения необычные. - Улыбнулся я, и чуть подумав, уже серьезно добавил. - Нам действительно стоит вернуться в прежний дом ничего лучшего мы все равно не найдем, без риска новых встреч. Дорогая ты можешь ориентироваться под водой?
   - Да, сюда... - Указала она направление, в котором мы и поплыли.
   Нам повезло и духовные сущности, обитающие в воде, похоже, еще не появились, а всех остальных мы распугали недавним пиром и собственными ранами, фонящими духовной энергией. Поэтому возвращение в старый дом, вход в который был уже полностью затоплен, прошло спокойно и без лишних проблем. Первый этаж был полностью затоплен, до второго вода еще не дошла, но это вопрос времени, а предполагаемый воздушный мешок вряд ли захватит весь этаж. Пока же Фрося радостно выпрыгнула из воды и счастливо отряхнувшись, принялась активно вылизываться, мы с Шестипалой тоже выбрались из воды, разве что такого счастья как котейка не испытывали. В бою мы, конечно, победили, но потеря Ушастика, неслабо способствовавшей нашей общей победе, совсем не радовала.
   - Ты ее чувствуешь? Она еще жива? - Спустя какое-то время тягостного молчания спросил я, вспомнив о способности местных ощущать их родичей.
   - Нет, когда Свет избрал меня, я потеряла связь с родной кровью...
   Я лишь кивнул, не зная радоваться или нет этому известию, ведь скажи она, что ощущает Ушастика, и как бы мы смогли после этого сидеть и ничего не предпринимать? А так, несколько проще, а с другой стороны, полнейшая неопределенность тоже спокойствия не прибавляет. Промучившись еще какое-то время тяжкими думами, я обнял жену, потянувшуюся ко мне навстречу поцелуем, это был самый лучший способ избавиться от неприятных дум, и просто отдохнуть...
  
   7 декабря 2027 года
   Опыт отсиживания по ухоронкам, в то время как снаружи бушует неодолимая сила у меня уже не маленький, но в этот раз были некоторые отличия. Рисковать и еще раз встречаться со столь опасными тварями как скорпионехвостый мне не хотелось, но и сидеть на месте мы не могли. Запасов и без того не было, а еще и наши с Шестипалой раны, напоминали о себе требуя усиленного питания, тут хочешь не хочешь, а придется выбираться на охоту. Ранение сильно мешало применять любые духовные техники, в том числе и маскировку, к счастью в данном случае погода была за нас, дождь и возможность перемещаться под водой сглаживали огрехи, при применении скрыта.
   Выбравшись из затопленного дупла, мы направились не на поверхность, а ниже, протиснувшись между огромных корней и оказавшись на том уровне, который постоянно был затоплен водой вне зависимости от дождей. Свободного водного пространства тут почти не было и потому приходилось пробираться между корней, лиан, и водорослей, но эти маленькие неудобства компенсировались повышенной безопасностью. Правда как нас почти невозможно было заметить, так и мы не могли найти хоть какую-то добычу. Видимость была нулевой, даже с учетом духовных чувств и магического обнаружения мы не видели и пары метров перед собой. И ведь даже на живца никого не подманишь, крови у нас нет, а если попытаться выпускать духовную силу, пусть даже слабую, то скорее всех распугаем, а если кто и придет на огонек, так не слабее недавнего знакомца.
   Мы уже собирались наплевать на безопасность и подняться ближе к поверхности, как неожиданно заросли водорослей перед нами расступились и мы оказались в подозрительно ровном, и подводном проходе в растительности. Эта тропка естественно вызвала настороженность, но и любопытство, так что, переглянувшись и выбрав направление мы с Шестипалой отправились на разведку. Увы, но этот туннель уже через полсотни метров кончился тупиком в виде сплошного нагромождения корней, обламывая многочисленные надежды. Но пока мы пытались выскользнуть куда-то вбок, протиснувшись сквозь растительность, выяснилось, что не только мы заинтересовались этим проходом. Вслед за нами плыло создание напоминающее помесь осьминога с крабом. Тело около полуметра, три клешни, с десяток метровых щупальцев снабженных жутковатыми когтями. Насколько бы сильно нам не осложняли жизнь раны, а скрыт все же работал. Тварюшка не замечала опасности до самого последнего момента, и когда наши с Шестипалой копья пробили его тело, шансов на побег уже не осталось. Первая добыча есть, беда лишь в том, что сложность поимки вполне сопоставима с качеством, и максимум на что его хватало на небольшой перекус.
   Подкрепившись и сплавав в другой конец туннеля, также оканчивающегося тупиком, мы приняли решение подняться к поверхности, чтоб облегчить себе процесс поиска добычи. Ожидаемого результата этот маневр не принес, лес как будто вымер. До дождей встретить хоть какую-то тварь было проще простого, с началом дождей количество живности у среза воды увеличилось как бы, не на порядок, а сейчас все куда-то попрятались! Примерно через час наблюдения, мы увидели и причину, по которой все попрятались, троица знакомых мне по пустынному городу крыланов буксировала за собой в духовном захвате двух виверн, нечто похожее на тиранозавра и двух мелких гм, русалкой называть такое язык не повернется. Хотя с принципе это все же подвид русалок выглядящих как осьминог, у которого вместо головы часть человеческого торса с четырехпалыми руками и жуткой безносой мордой с огромной клыкастой пастью.
   0x01 graphic

Осьминожка

   Но хоть верхняя часть и напоминала человеческую, никаким даже самым отдаленным канонам красоты она не соответствовала, однако я все равно прикипел взглядом к этим созданиям, а точнее мешочкам, висящим у них на шее, и к браслету на одном из созданий. Эти вещи явно свидетельствовали, что это не просто очередные монстры этого мира, а вполне разумные создания.
   - Они их захватывают живыми. - Прошептала Шестипалая, когда процессия достаточно удалилась.
   - Я заметил, считаешь, что Ушастик тоже может быть жива?
   - Я не знаю. - Отозвалась девушка, посмотрев в сторону улетевших монстров тоскливым и одновременно злым взглядом.
   Было ясно, что она на самом деле думает, но боится произносить это вслух, чтоб не зарождать бессмысленную надежду. Хотя надежду вселил уже один только вид пленников, шанс, что девочка жива довольно высок, при этом здравый смысл подсказывает, это факт мало на что влияет... Но я слишком сильно привязался к девочке, и одно дело просто горевать по ее потере в неравном бою, и совсем другое, знать что она может быть жива.
   - Нужно выяснить, зачем им пленники и куда они их относят. - Принял я решение, грозящее явными неприятностями, но нельзя же только прятаться, да и в глазах Шестипалой зажглась искорка радости, она готова была отправиться на спасение, наверное, уже последнего представителя своего племени.
   Правда пока мы прятались и решали, что делать эта группа уже улетела, но логично предположив, что они не последние мы принялись ждать. И в итоге подходящий случай не замедлил представиться, да еще, какой случай! Нам повстречался одинокий крылан, рыскавший по округе в поисках добычи. У меня не было полной уверенности, что эти крыланы и те, что я встречал в пустыне одинаковые по силам, но весь обретенный в других мирах опыт говорил, что если и есть разница, она не существенна. Что позволяет отбросить плохо реализуемый план незаметной слежки и перейти сразу к захвату языка, с последующим вдумчивым допросом.
   Телепорт, и я оказываюсь прямо за спиной летуна в своем боевом облике, почти наверняка я легко пробью его духовную защиту, но предпочитаю не рисковать, и обнимаю уродца со спины, крепко стискивая и сминая крылья. В следующую секунду мы с плеском падаем в воду. Летун попытался рыпнуться, но и крылья и лапы я ему надежно прижимал, а ногами он никуда не мог дотянуться, как и вырваться из моего захвата. Чувствую вокруг духовную пленку, растянутую Шестипалой и маскирующую любые всплески силы, вода это хорошо, но в вопросах скрытности перестраховки быть не может. И вовремя, летун напрягся, и его крылья, наполнившись мощью, попытались рассечь меня на куски, будь у него хоть малейшая возможность размахнуться и он смог бы доставить мне неприятности, а так, всего пара костяных кольев нашла брешь в моей защите болезненно уколов. В ответ на это я сильнее стиснул руки, а Шестипалая от души врезала топором, благо он также входил в набор ее оружия. С первого удара она смогла оставить только небольшую рану на лапе, но повторив его раз десять отрубила таки крылану ноги. Я едва дождался этого момента, поскольку тварь своим верещанием едва меня не оглушила.
   Перехватив чуть укороченную добычу, я вдавил его в ближайший корень, и уже сам пустил в дело когти, обрушившись на крылья. Духовную защиту я прорвал легко, но, не смотря на это крыло, получилось оторвать только со второго раза, не зря выходит я решил пообниматься вместо того, чтоб сразу бить.
   Еще пара минут возни и от пленника осталось только шипастое тело с мерзкой головой, вполне пригодной для допроса. Хотя даже в таком виде он еще оставался крайне опасным, пытаясь стрелять шипами с собственного тела...
  
  

Глава 25 Разведка

   Ушастик
   Пятая молния, повинуясь воле юной волшебницы, прорезала пелену дождя и поразила свою цель, но девочка уже этого не видела, она и так совершила запредельное усилие, сумев сотворить заклинание второго круга лишь с пятнадцатью полноценными манипуляторами. А уж повторить его пять раз однозначный подвиг, который, увы, не проходит без последствий, вот и малышка истратив все силы, рухнула в воду, по пути несколько раз ударившись о ветки. Девочка была совсем без сил, медленно погружаясь в воду пуская последние в своей жизни пузырики, но вслед за ней прыгнула полульвица с переливающимися всеми цветами радуги крыльями.
   Пискля нырнула в воду, и, схватив девочку за волосы, активно загребла лапами и крыльями, прилагая все свои невеликие силы, чтоб вытащить малышку на поверхность. Пискля не творила страшную магию, но для своего размера и сил тоже совершила подвиг, сумев перевернуть Ушастика на спину и чуть приподнять голову над водой. Практически задыхающийся организм, уловив присутствие воздуха, мобилизовал остатки сил, и девочка закашлялась, избавляясь от воды в легкий и судорожно глотая живительный воздух.
   - Хватайся, я тебя больше не удержу! - Предупредила полульвица.
   Девочка откашливалась и не сразу сообразила, что ей говорят, но когда стала вновь погружаться в воду, инстинктивно схватилась за ближайшую лиану, удержавшись над водой.
   - Что с монстром и Защитником?! - Сразу же потребовала малышка.
   - Монстр взорвался, а где все наши я не знаю, взрывом всех раскидало, и ты стала тонуть.
   - Нужно их найти, уууй... - Застонала Ушастик, попробовав чуть активнее подтянуться и забраться на лиану.
   - Ты ранена? Что болит? - Испугалась полульвица, запорхав крыльями и мельтеша перед лицом малышки.
   - Все болит... - Призналась она, и резко насторожилась. - Тихо прячься!
   Рядом раздалось подозрительное стрекотание, за шумом льющегося дождя невнимательный человек его бы не расслышал, но Ушастик уже успела привыкнуть и к шуму дождя и к звукам леса, потому легко уловила новые шумы. В конце концов, ее прозвали Большим Ухом не только за крупные уши, но и за отличный слух, который сейчас спас жизнь.
   Три уродливых создания с тощими низкорослыми телами покрытыми шипами, и кожистыми крыльями зависли почти точно над девочкой, переговариваясь между собой раздражающим трещанием. Ушастик могла только догадываться, что они переговариваются, а вот Пискля, благодаря своему прошлому понимала, о чем идет разговор, и услышанное ее не порадовало. Летающие монстры почувствовали сильные духовные колебания и прилетели сюда, чтоб найти, несомненно, ценную вещь их вызвавшую.
   - Прячься! Скрой нас магией! - Прошептала она на ухо девочке. - Сейчас они начнут тут все обшаривать и найдут нас!
   - Я не могу, магия выскальзывает.
   - Тогда забираемся глубже в лианы... - Посоветовала львица, с опаской наблюдая как троица рассредоточивается, обыскивая местность, причем явно не только визуально.
   Льющийся дождь, и взрыв духовной энергии очень сильно осложняли любые поиски в этой местности. Если бы Ушастик не была так измотана и смогла применить, хоть что-то скрывающее ее присутствие, пусть даже частично, и ее бы даже в упор не разглядели, хотя в таких условиях ее и без всяких ухищрений не обнаружили бы, но от перенапряжения у девочки из носа обильно текла кровь, запах которой был очень быстро уловлен крыланами, одновременно обратившими взоры в одну сторону.
   - Нас нашли! - Поняла малышка, испуганно вжимаясь в переплетение лиан, и пытаясь призвать на помощь такие грозные, при правильном обращении магические нити, но малейшая попытка воздействовать на них приравнивалась к подъему в гору огромного камня.
   Пискля тоже была напугана, но посмотрев на беспомощную девочку, крепко сжала кулачки и быстро сказала.
   - Замри, я их отвлеку!
   Малышка даже не успела ответить, как Пискля провела рукой у нее под носом, щедро измазавшись в крови и быстро замахав крылышками, вылетела из укрытия, промелькнув мимо троицы крыланов и нырнув в переплетение древесных ветвей. Один из демонов рассмотрев необычные черты встреченного создания, сразу же рванул следом, а два других несколько задержались, настороженно осмотревшись по сторонам, но потом тоже полетели вдогонку, не желая, чтоб их собрат заграбастал всю добычу в одиночку, какой бы мелкой она не была!
   Пискля убегала, стараясь лететь в самой гуще веток, куда крупным крыланам не добраться, благодаря чему она смогла продержаться довольно долго, прежде чем один из преследователей нащупал ее своей духовной силой, подавив сопротивление, и захватил.
   - Маленькая получеловечка! - Сказал один из крыланов, рассматривая добычу.
   - Я первый ее заметил, я ее съем!
   - А я ее поймал!
   - Она слишком ничтожна чтоб ее есть, но очень необычна! - Поработал голосом разума третий крылан.
   Первые два, отбросив на миг гастрономические мысли, еще раз посмотрели на добычу и признали, что есть тут собственно нечего, значит остается надеться на интерес Высших к необычной находке, не зря же они ее ловили!
   Ушастик тем временем продолжала сидеть в зарослях лиан, высовывая над головой только часть головы, чтоб иметь возможность дышать, и слушать, стараясь обнаружить звук возвращения подруги, но лес в этом плане безмолвствовал, наполняя ушки девочки только привычными и естественными фоновыми звуками. Девочка настолько увлеклась ожиданием, что не заметила, как усталость и перенапряжение дня навалились с новой силой, и она уснула, в условиях непрекращающегося дождя спать почти полностью погруженной в воду в переплетении лиан, оказалось куда удобнее, чем под постоянно падающими с неба каплями.
   Утром, не смотря на всю экстравагантность "кровати" Ушастик проснулась вполне отдохнувшей, и сразу же попыталась отыскать хоть кого-то, но все ее усилия были тщетны, ни Пискли, ни кого-то из родных, ни даже демонов рядом не оказалось, а вот змея, метров двадцати длинной, заинтересовалась непонятной суетой подходящей для нее добычи. На свою беду змея и не подумала скрываться, оценив способности Ушастика к сопротивлению как незначительные, и поплыла к будущему обеду в наглую. Девочка, заметив опасность, не растерялась, и потянулась к магическим нитям, но уже в последний момент, перед созданием молнии вспомнила наставления Пискли, по поводу создания этого заклинания в условиях повышенной влажности и предпочла воспользоваться заклинанием заморозки, превратив морду змеи в кусок льда. Возможно, сила заклинания оказалась не столь всеобъемлющей, и оно не проморозило голову насквозь, поскольку змеюка после этого резко вильнула в сторону и исчезла в глубине, с огромной скоростью, но Ушастик осталась довольна маленькой победой.
   Выбравшись из земли, она с некоторым трудом обнаружила дупло, которое так недолго послужило домом и забрала оттуда все ценное, включая посуду, несколько магических книг и копье с вплавленной в торец рукояти призмой. И только нагрузившись всем этим, малышка застыла, соображая, куда ей идти дальше? Единственным местом, что она знала в этом лесу, был прошлый дом, но девочка совершенно не представляла, в какой стороне он находится и как вообще туда добраться, ведь сюда она шла, следуя за папой и бабушкой, и все, что видела со всех сторон, это сплошные потоки воды и одинаковые стволы деревьев.
   Ушастик растерянно уселась на землю прямо со всеми мешками, совершенно не представляя как быть дальше. Ее ведь найдут, как в тот раз, когда кобольды похитили, и она с новым папой встретилась, но она ведь уже почти совсем взрослая и скоро сама сможет сделать себе одежду, так что не должна сидеть на месте и сама может найти свою семью! Эти мысли придали малышки немного уверенности и она, усевшись поудобнее постаралась обратиться к силам крови, позволяющим чувствовать близких родственников.
   Это умение было доступно всем людям, однако особенно сильно оно выражалось только у рожавших женщин, у мужчин эта чувствительность была заметно меньше, а дети совсем плохо чувствовали родных. Ушастик это знала, но ведь она уже почти совсем не ребенок, и если хорошенько постарается, то точно сможет найти, в каком направлении ее ждет бабушка Шестипалая!
   Девочка полностью погрузилась в себя, держа в голове образ бабушки и страстно желая почувствовать направление, но отклика не было. Однако сдаваться она не собиралась, продолжая поиски, постепенно её сердцебиение ускорялось, а кровь все сильнее приливала к голове, пока все лицо и уши не окрасились в красный цвет, такая реакция явственно сообщала о том, что Ушастик не просто сидела с умным видом, изображая деятельность, а смогла задействовать нужное умение. Маленькое сердечко колотило уже со скоростью спятившего дятла, грозя вырваться из груди, когда Ушастик резко открыла глаза, уставившись в одну точку, она смогла почувствовать направление на родную кровь и знала куда идти.
   Задерживаться девочка не стала, и немного отдохнув после поиска, нагрузилась припасами и вылезла из дупла, направляясь к определенной цели, не забывая, правда и об опасностях пути. Скрывать себя духовной силой она умела, но не полностью и недолго, и уж точно не с таким количеством вещей. А магический туман так и норовил рассеяться под потоками воды, но если не пытаться поддерживать уже созданное заклинание, что почти не требует внимания, а раз за разом создавать новый туман, то он держался достаточно долго, чтоб избавить маленькую путешественницу от непредвиденных встреч с опасными животными или кем похуже.
   Конечно, только лишь хищниками проблемы путешествия по заливаемому водой лесу не ограничивались, даже просто двигаться, перепрыгивая с ветку на ветку, стараясь не свалиться, а где и переплывая отдельные участки, было очень сложно и опасно. Но Ушастик была сильной и привычной к нагрузкам девочкой, усталость стала одолевать ее только к вечеру, а вместе с ней встал вопрос ночлега. К счастью на глаза путешественницы попался крылатый львенок, высунувший мордочку в переплетении лиан, и девочка недолго думая последовала за ним, забившись в самую гущу ветвей, обнаружив там небольшое сухое пространство и гнездо львят. Маленькие лесные жители встретили вторженца взбудораженным попискиванием, услышав которое Ушастик загрустила, вспомнив о пропавшей подруге. Львята как-то уловили эту перемену и, перестав, беспокоиться осторожно подлетели к гостье. Вскоре Ушастик уже спала в окружении полутора десятков львят, отдыхая после трудного дня.
   На следующий день путешественница перекусила прихваченными запасами мяса, поделившись с приютившими ее львятами, и отправилась дальше. Магический туман помогал избежать множества ненужных встреч, но панацеей не являлся, однако большая часть живности сама активно пряталась, и если даже кто и замечал потенциальную добычу, не спешил высовываться ради этого из надежного укрытия. Вот уж кто точно изменил бы свой маршрут, обнаружив Ушастика, так это крылатые демоны, наводнившие лес и летающие казалось во всех направлениях. Но едва заметив такого Ушастик сразу, же ныряла в ближайшее переплетение растительности и замирала, сосредотачиваясь только на магическом тумане и духовной маскировке, последнюю долго держать она не могла, но чтоб не привлечь внимание очередной твари этого хватало, тем более что другие обитатели леса вообще не могли маскировать свой духовный и фон. Это не значит, что исконные обитатели леса не умели прятаться, умели, да так, что в очередной раз, нырнув в ветви, Ушастик даже не заметила, что кора ветки под ногами подозрительно напоминает чешую, а странное сросшееся полотнище веток, которым она прикрылась при определенной фантазии можно принять за крыло.
   Такая невнимательность мгновенно привела к проблемам, ведь пролетавший мимо скорпионохвостый демон был куда наблюдательнее, и спикировав дернул за хвост огромного змеевидного древесного дракона, мгновенно обездвиживая того подавляющей духовной силой. Только благодаря стремительности демона Ушастик смогла удержать духовную маскировку, когда у нее из-под ног вдруг выдернули опору. Демон действовал настолько быстро, что малышка даже не успела испугаться, рухнув в воду, и только там уже поняла, что случилось, забившись в гущу водорослей и едва высовывая носик для дыхания.
   В этот раз девочка просидела в воде очень долго, даже не смотря на то, что демон со своей добычей вскоре улетел. Слишком страшно было вылезать, а уж когда над головой пролетела очередная группа тварей, буксируя за собой как пойманных животных, так и каких-то людей, то и вовсе...
   На взгляд малышки эти пленники были странными. Какие-то были едва ли крупнее ее самой и покрыты шерстью. Какие-то были зелеными, а пальцы и ноги походили на ласты. Никого похожего на представителя Рода Черногривых не было, но все равно они были людьми, пусть и из враждебных племен. Ушастик даже порадовалась такому большому числу пленных, ведь это подтверждало тот факт, что даже если бабушку с папой и Писклей поймали, они целы. Надо только найти и спасти, и они опять будут жить в дереве, слушая такие интересные рассказы папы и Пискли обо всем на свете!
   С этими воодушевляющими мыслями девочка и отключилась, до конца не замечая присосавшихся к ее телу щупальца, высасывающие кровь не хуже пиявок...
  
   8 декабря 2027 года
   Допросами я раньше не занимался, и пытать мне никого не доводилось, Шестипалая в этом деле тоже помочь особо не могла, поскольку это не женское дело, и тут даже возразить нечего. Однако процесс получения информации от пленного крылана этот факт ничуть не облегчал. Думаю, окажись он простым человеком, и уже после отрывания всех конечностей, рассказал бы нам все, что знал, без дополнительных усилий, лишь бы его побыстрее добили, но крылан человеком не был, и идти на контакт не собирался, что бы мы с ним не делали.
   Немного информации получить все же удалось, но не благодаря нашим палаческим способностям, просто в самом начале, крылан еще не разобрался, кто мы такие и сначала виртуозно возмущался коварным нападением, на нейтральной охотничьей территории. Грозился карами от лица своего хозяина и вообще недоумевал чего нам от него надо, ведь дорогу друг другу не переходили, и он вообще порожняком летел. Но вскоре крылан сообразил, что мы из местных, дико этому удивился и перестал выдавать на все вопросы, что-либо кроме оскорблений, перемежаемых угрозами. Справедливости ради, если прислушиваться к этим угрозам, то из них тоже можно было вытянуть некоторую полезную информацию, но только в том случае если предположить, что все эти угрозы выполнимы буквально, а не метафорически.
   - Он враг, но он крепкий воин. - Признала Шестипалая, после того как мы заметно подустали медленно зажаривать тушку крылана магическим огнем, одновременно с этим распуская его на мелкие ломтики.
   - Мряу! - Лениво заметила дрыхнувшая Фрося.
   - Хочешь тоже попробовать? - Догадался я. - Давай, все равно уже ничего не теряем.
   - Мурр... - Котейка поднялась, вальяжно потянулась, и, подойдя к презрительно таращившему свои зенки демону, стремительным ударом отрезала тому голову.
   - Э... Фроська ты чего творишь?! - Даже слегка завис я от такой самодеятельности, уже привыкнув, что котейка у меня очень умная и глупостей не совершает. - Кого мы теперь допрашивать будем?!
   - Дорогой, она права, - неожиданно заступилась Шестипалая. - От этого урода мы бы все равно ничего не узнали, только тратя драгоценное время. Искать Ушастика надо по-другому, единственная польза от этого крылана в качественной пище, что позволит нам исцелить раны.
   Посмотрев на двух спевшихся женщин, я в целом согласился с их правотой, хотя конечно с убийством пленного поспешили, он мог бы, а ладно, наша цель найти девочку, а не вызнавать особенности жизни духовных созданий. Вот спасем Ушастика, и тогда можно будет неделями пытать другого крылана, выясняя все, что потребуется...
  
   9 декабря 2027 года
   После неудачи с допросом, перешедшим в обильный обед, значительно ускоривший выздоровление, мы вернулись к исходному плану, и проследили за одной из групп демонов, тащивших пойманную добычу. Эта задача оказалась куда проще, чем я думал, не было необходимости неотступно следовать за выбранной группой, стараясь не терять их из вида и при этом, не позволяя обнаружить себя. Все проще, заметил группу с пленными, определил направление их движения и совершай скрытый марш. По мере пути попадется еще одна группа, по которой и можно будет уточнить направление, не то, чтоб оно было совсем уж одинаковым, но примерный курс сохранялся, а подробности мы собирались уточнить уже ближе к цели, с таким количеством демонов проблем с обнаружением их базу быть не должно.
   Так и получилось, стоило нам добраться до границы леса, как мы легко обнаружили огромную выжженную проплешину в сплошном поле колючих кустов заполненную всевозможными существами и тварями.
   - Почему тут нет дождя? - Растерянно спросила Шестипалая, обратив внимание не на охрененную численность и разнообразие монстров, а именно на этот факт.
   Хотя тварей мы и раньше видели, а вот такие воздействия на погоду для девушки что-то новое.
   - Я не вижу какого-то искажения магических линий, а вот духовная сила тут очень жесткая и давящая, как будто уже кому-то принадлежащая, вероятно это как-то связано с отсутствием дождя. - Неуверенно предположил я.
   - Но какой, же надо обладать мощью и волей, чтоб воздействовать на такое огромное пространство?!
   - Нет, нет, я думаю это коллективное умение... - Я нервно потряс головой, я и так видел десятки скорпионохвостых демонов, и тысячи крыланов, а подруга еще такие предположения делает...
   - Хорошо бы, иначе наша маскировка против такого существа не сработает.
   - Духовный скрыт и так не сработает, их слишком много, в такой толпе они просто своим фоном разрушат нашу маскировку.
   - Мяу?
   - И твою тоже...
   - Дорогой, я поняла! Нам и не надо проникать в этот лагерь! Смотри тут только летающие твари, это их передовой форпост для полетов в лес, а всех пленников относят вглубь.
   - Предлагаешь обойти лагерь по колючим кустам и посмотреть что там дальше? Ничего другого все равно не остается, пленников наверняка тоже охраняют, но я думаю число охранников минимально... - Вздохнул я. - Дорогая, я пока не представляю, как мы сможем проникнуть внутрь и вернуться целыми, но это будет бессмысленно, если мы не придумаем, как нам определить, хотя бы примерное местоположение Ушастика.
   - Я уже пробовала, я совсем ничего не могу почувствовать, прости...
   - Ладно, давай прогуляемся по периметру и соберем информацию, уверен мы что-нибудь придумаем...
  
   10 декабря 2027 года
   То, что мы увидели от границы леса, было лишь малой частью орды, нам потребовались почти сутки, чтоб зайти к этому лагерю с тыла. Конечно, передвигались мы по широкому кругу, медленно и старательно выискивая тропки в зарослях колючих кустов, но даже так размеры лагеря поражают, и одновременно втаптывают в грязь любую даже самую смутную надежду на успех спасения Ушастика.
   И если бы не замеченная нами беспечность при охране пленных, то мы бы уже давно отбросили любую мысль о, хотя бы теоретической возможности кого-то спасти. Но как раз кого-то спасти было совсем не трудно. Пленники были рассортированы на гуманоидов и животных, что там делали с последним не знаю, а вот гуманоиды были собраны в длинные цепочки, со скованными руками, при этом стоящий в цепи сзади обнимал стоящего спереди, так чтоб кольцо его рук проходило между скованных рук первого. Такая гусеница из сотни гуманоидов даже идти будет крайне медленно, не говоря уж о беге, и телепорт не сработает, им нельзя переместить кого-то еще. Эти цепочки уныло сидящих разумных охраняло не так уж много знакомых мне толстяков, причем они скорее следили не за попытками побега, а отгоняли пытающихся поживится халявой ширшей. При желании нам с шестипалой не составит труда незаметно подобраться к такой цепочке и разрушить их оковы, всех нам в поднявшейся суматохе не увести, но одного-двух мы скроем духовной маскировкой и выведем подальше, только зачем?
   Нам даже издалека было отлично видно, что в этих цепочках искать Ушастика бессмысленно. Наиболее похожими на людей там были высокие худые создания с бледной кожей, длинными когтистыми пальцами и сильно скошенным лбом, придающим их лицам вытянутую форму.
   0x01 graphic
   Лесные обитатели
   Так же были существа похожие на вставших на задние лапы животных. Отдельно виднелось вырытой неведомым методом озеро, в которое сбрасывали уже встреченных ранее осьминожек. На миг наш интерес вызвали маленькие пленники, ростом не превышающие метра и внешне почти не отличимые от людей, если не считать пестрой зеленой окраски и кожистых перепонок между руками и телом и между ногами. Эти группы мы просмотрели особенно внимательно, поскольку по росту Ушастика могли запихнуть именно сюда, но ничего не обнаружили. Мы долго наблюдали за всем этим унылым зрелищем, удивляясь количеству разумных обитателей в лесу, с которыми мы за все время ни разу не встретились, и, пытаясь высмотреть нашу девочку, и понять, зачем вообще всех их ловить. Но, ни того, ни другого у нас не получалось, все, что мне приходило в голову, это отправка пойманных кому-то на обеденный стол. Нона мой взгляд это как-то мелко для использования столь крупных сил в отлове. Мысль о том, что для гурмана это могут быть не крупные силы, а так мелочь, меня посетила, но я ее старательно отогнал.
   На самом деле вся эта затея с попыткой отбить или спасти Ушастика изначально была глупостью, и сейчас видя количество демонов и пленных, я все больше в этом убеждался. Но и просто сидеть и ничего не делать в который уже раз я не мог, слишком я привязался к девочке, да и если честно она нам всем жизнь спасла, зажарив скорпионохвостого, поэтому мы и отправились в это безнадежное дело. Я был бы рад ее спасти, но все явственнее понимал, что это не возможно, однако наш поход в любом случае не был бесполезным, и я с чистой совестью могу сказать, что сделал все, что мог, чтоб вытащить почти что дочку, просто это оказалось выше моих сил. Но мои попытки самоуспокоения, были безжалостно прерваны, когда ближе к закату пленников в зоне нашей видимости принялись поить.
   - Дорогой смотри! Смотри! - Привлекла мое внимание Шестипалая указывая на далекую цепочку пленников к которой подходила вполне человеческого вида женщина, с длинными черными волосами таща за спиной огромную емкость, толи с водой толи с каким супом.
   - Люди. Надо только проследить, куда она будет возвращаться, и мы сможем найти расположение пленных людей и Ушастика. - Обрадовался я.
   - И это тоже, но главное в другом! Дорогой это Ловкие Пальцы!
   - О чем... Стой, хочешь сказать она из Черногривых и пропала вместе со всем Родом? - Понял я радость подруги.
   - Да! - Почти выкрикнула она. - Муж мой, любимый, мы... пожалуйста...
   - Успокойся и возьми себя в руки. - Призвал я, строго посмотрев на Шестипалую.
   Под моим взглядом женщина довольно быстро подавила вспышку эмоций и жажды действия.
   - Хорошо. - Я кивнул, прикидывая, что же сказать и делать в открывшихся обстоятельствах.
   До появления этой водоноски мы могли только наблюдать или от отчаяния попытаться скрытно проникнуть вглубь лагеря пытаясь на удачу отыскать среди тысяч пленных Ушастика, при этом рискуя быть замеченными и схваченными. Сейчас риск обнаружения не убавился, но и поиски переставали быть бессистемными, что делает риск уже вполне оправданным и приемлемым. Проблема, правда, в Черногривых, если их там слишком много, то при всем желании мы с Шестипалой всех замаскировать не сможем. А ведь девушка явно желает спасти свой Род, надеюсь все же не любой ценой. Стоп, так ведь Черногривые и сами умеют отлично маскироваться? Почему тогда они не сбегут? Эта же самая водоноска сбрось она свою ношу и уйди в скрыт, фиг ее эти толстяки заметят, и иди куда хочешь. Ну, да, куда ей собственно идти? Вечно маскироваться не сможет, а в степи ее Ширши быстро схарчат. Хорошо если, так, а вдруг она просто не может применить, скрыт по какой-то причине, или он не эффективен? Тогда и у нас с Шестипалой при попытке проникновения возникнут проблемы. Эм, а что я уже решил пытаться проникать внутрь? Похоже, что так. Да и какой смысл было вообще сюда идти, если я собираюсь струсить, когда появился реальный шанс найти и вытащить Ушастика? И Шестипалая, хоть и подчинится, я думаю, если прикажу уходить, но, мягко говоря, осадочек останется...
   - Мы их вытащим. - Пообещал я, подведя итог своим размышлениям. - Но спешить нельзя. Почему Быстрые Пальцы сама не уйдет в скрыт и не сбежит?
   - Куда ей бежать?
   - Хорошо если так. А если духовное поле разогнавшее дождь мешает ей применить маскировку и другие умения? - Обозначил я свои опасения.
   - Такого не быва... - попыталась было возразить Шестипалая, но замолчала, задумавшись. - Муж, ты прав, хоть встречаются монстры способные обнаружить охотника под скрытом, но их не много и я никогда не слышала о том, что есть способы полностью заблокировать, скрыт или скачок. А на месте Быстрых Пальцев я бы все равно попыталась убежать, даже зная, что бегу навстречу смерти. Уж лучше погибнуть в схватке, чем в плену. И если она этого не делает, значит, знает, что такая попытка даже к хорошей драке не приведет, или еще что-то ее удерживает. Что-то, что мы не принимаем в расчет.
   - Я был бы куда больше рад, если бы ты уверенно опровергла мои опасения. - Вздохнул я и подбодрил подругу уверенным заявлением. - Но в любом случае это ничего не меняет, проведем разведку, и вытащим Ушастика и всех Черногривых!
   Продолжая наблюдение, мы с девушкой прикидывали план, проникновения и возможные методы отхода. Фрося первое время торчала рядом, иногда фыркая или мяукая, выражая свое отношение к отдельным идеям, но в какой-то момент удивленно закрутила ушами и решила прогуляться. Особого внимания ее желанию пройтись я не придал, поскольку на горизонте показалась довольно крупная стайка Ширшей, и эти туповатые твари должны были вскоре проверить на зубок охрану лагеря. Вот только ожидаемого зрелища не получилось, собачки сначала бодро порысили к редкой цепи толстяков, но в какой-то момент резко сбавили прыть, засомневались, а потом и вовсе развернулись и припустили, прочь поджав хвосты. На что угодно готов поспорить, что испугались они совсем не толстяков.
   - Такой хороший план накрылся. - Нахмурился я, ведь мы с Шестипалой как раз обсуждали возможность спровоцировать несколько стай Ширшей напасть на толстяков, чтоб те отвлекли их внимание, и мы могли безопасно пробраться за редкую цепь охраны даже без скрыта.
   - Они испугались. Похоже, то давящее ощущение, что мы улавливаем здесь, по мере приближения только усиливается. - Предположила девушка. - Ширши почувствовали врага, с которым не справятся.
   - Я все же больше верил в бесстрашность этих тварей...
   - Мням, ряу! - Чавкая и что-то жуя, сообщила Фрося.
   - Да понятно, что они тоже не лишены инстинкта самосохранения, но... Фрося это что?! - Удивленно повернулся я к довольной кошке, распространившей свою духовную силу в небольшом радиусе, за счет чего блокировала запахи, и прочие излучения, и счастливо хрустела костями еще совсем недавно живого кобольда.
   - Мур? - Котейка с явным вопросом посмотрела на меня, перевела взгляд на не такую уж и крупную тушку, и напоказ вздохнув, подвинула добычу нам с Шестипалой, предлагая, присоединится.
   - Я не о том, ты, где его взяла?
   - Мур, мряу.
   - Да мне не важно, что там больше нет, ты место покажи!
   - Ууур... - Тяжело вздохнула Фрося, и чуть выждав, в надежде, что я о ней забуду и перестану, мешать есть, все же поднялась, прихватив свою добычу, и повела к небольшому холмику в полусотне метров от нас.
   Еще на полпути я обнаружил несколько характерно подкопанных колючих кустов, а потом заметил и нору кобольдов.
   - Дорогой, разве нам необходимо сейчас охотится на кобольдов? - Мягко намекнула Шестипалая.
   - Фрося уже поохотилась, а ведь если бы удалось договориться, все было бы проще.
   - Договорится? С ними? О чем?
   - На самом деле ни о чем, сразу навстречу они все равно бы не пошли. Не важно. В любом случае, перед нами отличный путь не только проникнуть в лагерь демонов, но и вывести из него незаметно множество пленников!
   - Но это же нора кобольдов под землей мы не сможем даже развернуться, а они будут в своей стихии...
   - Любимая, ты себя недооцениваешь... - Широко улыбнулся я.
  
  

Глава 26 Спасатели

   10 декабря 2027 года
   С воплощением отличного плана по проникновению в лагерь демонов под землей пришлось подождать, поскольку эта идея столкнулась с объективными трудностями. Шестипалая, признавала мои доводы о том, что кобольды не смогут причинить нам вреда и продавить духовный щит, даже если навалятся всей толпой, а мы не станем сопротивляться. Но до конца в них поверить не могла, и хоть и старалась не подавать вида, однако сильно боялась лезть в нору. Я бы ее оставил здесь ждать возвращения, но она будет нужна для общения с ее соплеменниками и урегулирования возможного недоверия. Можно просто приказать ей лезть в нору, но это не избавит ее от опасений, и что если она слегка перестарается с ответным ударом при встрече с первым же кобольдом, рассекретив нас перед демонами?
   - Кобольды могут обрушить туннель, замуровав нас под землей, и не известно проходят ли их норы под лагерем демонов или ведут в другую сторону. - Подбирала аргументы Шестипалая.
   - Не забывай о заклинании земляной ловушки, если что обрушат мы, легко откопаем любой завал, а что касается направлений, пока не проверим, не узнаем. - Старался я убедить подругу в правильности и безопасности этого пути. - Кобольды и земля нам не опасны, единственное, что нам может грозить это обнаружение демонами, но на поверхности нас, куда раньше заметят. К тому же высока вероятность того, что кобольды вообще не будут нам препятствовать и разбегутся в ужасе!
   - А как быть с царящей в лагере подавляющей духовной силой? Ее владелец может, нас обнаружить едва мы окажемся в его зоне, а под землей быстро отступить мы не сможем.
   - Дорогая, земля отлично экранирует духовную энергию, поэтому под землей нас так просто не найти. - Улыбнулся я и замер. - А вот когда нам придется вылезти...
   Как-то сразу я об этом не подумал, ведь если накрывающая лагерь энергия часть силы кого-то очень могущественного, то он определенно способен чувствовать духовную силу внутри этого контура, а возможно и не только внутри. И тут вопрос насколько он внимателен, обратит он на нас внимание или нет?
   - Хорошо, не будем спешить и продолжим нашу разведку. - Принял я окончательное решение. - Фрося, сбегай, посмотри, как далеко идут норы, только не выбирайся на поверхность в других местах.
   - Урр...
   - Да чего уж, теперь можешь охотиться, сколько хочешь, точнее даже будешь охотиться, даже когда надоест, разгони из этих нор всех обитателей, они нам еще могут пригодиться. А мы пока попробуем подобраться поближе по поверхности, хотя бы до того же расстояния на котором отступили ширши...
  
   Пискля-Лена 10 декабря 2027 года
   Страх и темнота, все, что мне осталось. Тогда во время страшного нападения, я тоже чувствовала страх и беспомощность, но там была еще и Ушастик, маленькая девочка и моя ученица и подруга всегда готовая поделиться самым вкусным кусочком мяса или защитить от гадких летающих львят. И когда этой девочке понадобилась моя помощь, я нашла в себе силы побороть страх и сделала все, что могла. В какой-то момент я даже была готова погибнуть в лапах демонов, закончив все свои мученья, но они не стали меня есть, о чем я очень скоро пожалела...
   Тогда я смогла найти силы побороть страх, но сейчас я была одна, заперта в маленькой клетке в полной темноте и меня окружала жуткая неестественная тишина, развеять которую не помогали даже мои попытки стучать по прутьям клетки, никаких звуков от этого не появлялось, и оттого становилось только еще страшнее и тоскливее.
   Вдруг тьма зашевелилась и ткань, накрывающую мою клетку, сорвали, глаза резануло от яркого света, а в уши ударили многочисленные звуки, но облегчения это не принесло, просто ужас сменил направление, и быстро подскочив на ноги и захлопав крылышками, я затянула:
   - Ааа-аааа-а-аа-ааааа!
   Жуткое создание похожее на очень худого и высокого человека со скорпионьим хвостом, придвинуло свою морду вплотную к клетке, отчего я только громче запела, стараясь не сорвать дыхание из-за бьющей меня дрожи. Но я справилась и через несколько минут, ткань вновь накинули на клетку, возвращая меня в темноту. Прекратив петь, я плюхнулась на пол, свернувшись в клубок и заплакала.
   Почему, почему все это со мной происходит? Я не хочу быть канарейкой в клетке у какого-то монстра, я хочу домой, читать для Ушастика книги по магии, ловить комаров, и видеть гордость за меня в глазах Леши, который накормит меня вкусным кусочком в тайне от этой мегеры и даже может погладить по спинке... Да я даже Шестипалой сейчас была бы рада! Она злюка, но никогда не наказывает просто так, да и ее наказание... Конечно в первый раз целая толпа львят исцарапала и избила меня очень сильно, но уже через месяц, после таких драк я могла уковылять на своих ногах. Как бы мне не ненравилась Шестипалая, крутящаяся у моего Лешеньки, но не признать, что она тоже обо мне заботилась, защищала и старалась сделать сильнее я не могу. Ну, почему когда счастье было так близко, все так рухнуло. Я ведь совершила геройский поступок и спасла Ушастика, почему же меня никто не спасет...
   Ткань вдруг опять слетела с клетки, и наученная горьким опытом немногочисленных попыток сопротивления я подлетела и запела, но осеклась, увидев, что рядом со скорпионехвостым стоит другое существо. Монстр огромного роста, с внушительными крыльями за спиной, длинными чуть загнутыми рогами пылающими огнем и просто переполненными мощью глазами.
   - Нашел! Червь ты посмел прятать от меня ключ от свежего мира?!
   - Владыка я не знал, я бы не посмел! - В ужасе залепетал скорпионехвостый, упав на колени.
   - Червь! - повторил гигант и небрежно взмахнул рукой.
   Гуманоид со скорпионьим хвостом взорвался, расплескивая вокруг духовную плоть, а миг спустя она сформировалась в додекаэдр на ладони гиганта. Увиденная картина порадовала только самым краешком, приятно было видеть как демон издевавшийся и делавший из меня канарейку несколько дней, превратился в кристалл, но от того с какой легкостью его убили было слишком страшно.
   - Не бойся малышка, ты ведь меня понимаешь?
   - Д-да. - Не посмела я промолчать.
   - Хорошо, теперь тебе нечего боятся, ты под моей защитой. - Глухо прогрохотал гигант, злобно или радостно оскалившись. - Что думали, задвинули меня в сторону и сами займутся новым миром, посмотрим какие у вас будут рожи, когда я отхвачу свой законный кусок! - И рассматривая меня чуть тише продолжил. - Придется постараться, мой ключик изрядно потрепало, но разум еще полностью не деградировал, а все прочее поправимо. Что мне теперь эта мелкая охота, когда впереди раздел мира, пойдем малышка, ты даже не представляешь, как тебе повезло!
   Сказав это, гигант распылил клетку и аккуратно взял меня на руки, я чувствовала, что он безмерно силен и безжалостен, но оказавшись у него на руке осознала, что попала в самое безопасное место мира. А потом этот мир мигнул, и на меня навалились знакомые ощущения портального перехода...
  
   10 декабря 2027 года
   Напрягая все свои способности скрыта мы с Шестипалой медленно подбирались к лагерю демонов. Открытая местность сильно напрягала, ведь если из-за вражеского давления мы не сможем удерживать, скрыт, спрятаться тут по другому никак не получится, а чем ближе мы подбирались к линии постов, тем сильнее становилось давление духовной силы. Я еще мог удерживать защиту и заставлять эту энергию не замечая, обтекать меня по сторонам, но с каждым метром ее плотность возрастала, и она все настойчивее вгрызалась в мой защитный кокон. А ведь мы только к периметру приблизились, с таким жутким давлением не понятно, зачем вообще пленников связывать, они наверняка и шевельнуться не могут. И при этом духовная сила действует избирательно, не затрагивая охрану и обслугу. Придется каким-то образом попасть в одну из этих категорий, иначе даже пробравшись под землей, мы мгновенно попадем под такое давление, с которым не сумеем совладать.
   Правда разумнее всего вообще отказаться от этой и без того опасной, но с каждым новым открытием становящейся совершенно безумной идеи с проникновением в лагерь демонов. Я бы с радостью спас Ушастика, да и против спасения Черногривых ничего не имею, но именно спасения, а тут, куда не посмотри, получается не спасение, а какое-то самоубийство. А ведь если нас тут убьют или схватят ни Ушастик, ни Черногривые не обрадуются. Тут ни малейших шансов, наша маскировка падет уже через десяток метров, если мы осмелимся их сделать и нас заметят и демоны часовые и хозяин духовной силы, что куда хуже. Я допускаю, что он не может отслеживать абсолютно всех внутри своей ауры, но уж новые объекты, проникающие извне точно обнаружит, нам бы хоть крохотную лазейку, тогда еще есть о чем думать, а так, лучше отступить... Я уже практически решил подать знак на отход своей напарнице, как духовное давление в один миг исчезло!
   На фоне моих предыдущих мыслей я посчитал это вполне конкретным знаком. Да понимаю, что эта неизвестная сила может вернуться в любой момент, но мы на самой границе, один рывок и мы окажемся внутри периметра. Конечно, мои предыдущие размышления могут быть и ошибочны, но тут даже не в Шестипалой дело, я сам себя не прощу, если не попробую, получив тот самый шанс, о котором просил!
   Быстрый сигнал Шестипалой и мы срываемся на бег, не забывая держать, скрыт, делающий нас невидимыми не только визуально, но и в духовном диапазоне. Толстяки часовые закрутили головами, когда мы пробежали буквально в нескольких шагах, но если они что и почувствовали, то не обратили внимания, больше озабоченные исчезновением духовного давления. А мы с подругой пронеслись по свободному пространству и уже вклинились между рядов пленников, которые тоже прекратили безучастно сидеть на земле и закрутили головами начав перешептываться.
   Долго радоваться успешному проникновению не получилось, оживление среди пленников приняло слишком глобальные размеры. Кто-то пытался встать, кто-то разорвать путы, ради чего они использовали собственные духовные силы. В таком хаосе ровные ряды пленников быстро сломались, полностью перекрыв все проходы, а в образовавшемся хаосе духовный сил удержать маскировку стало уже невозможно. Пленники нас заметили, но и только у них были дела поважнее.
   Судорожно закрутив головой я прикидывал, чем нам грозит весь этот хаос. Спрятаться? Прыгнуть на свободное пространство и уйти в скрыт, не факт что получится, да и демоны сейчас набегут, и будут подавлять бунт и наводить порядок.
   - Шестипалая! Быстро освобождай, их! - Крикнул я, прикасаясь к путам на руках ближайшего создания и растворяя созданные из духовной энергии оковы.
   Чем мне нравится моя жена, она не стала задавать глупых вопросов, сразу же начав делать что сказали. Мы успели освободить около сотни созданий прежде чем появились крыланы и скорпионехвостые. Подруга покрепче сжала свой топор, готовясь к драке. Но у меня были совсем другие планы.
   - Выбрасывай топор и одежду! И ложись! - Приказал я, делая тоже самое.
   Я ведь уже говорил, что обожаю Шестипалую? Всего пара секунд и она выполнила указание, и мы рухнули на землю. Сверху почти сразу на меня кто-то наступил, и не единожды, но затоптать нас просто физически не могли, а некоторые неудобства можно и перетерпеть.
   Тем временем крыланы ударили своими костяными наростами, щедро ранив многочисленную толпу, им ответили многочисленными духовными атаками, большинство было разновидностями дистанционного удара, показанного мне Шестипалой, с учетом силы создателей для крыланов почти не опасной, но за счет массовости нескольких кажется, покалечило или даже убило. Однако этого все равно было мало, крыланы повторили обстрел, причем явно стараясь не убивать уже захваченную добычу, а потом скорпионехвостые выстрелили какой-то гадостью быстро превращающейся в туман и погружающей всех бунтовщиков в сон. Как я и думал восстание подавлено мгновенно, но среди пленников все же нашелся кто-то особенный. В небе внезапно возникла маленькая точка концентрации силы, и в следующий миг она превратилась в черную дыру, перемоловшую в фарш пару крыланов, и всосавшую одного из скорпионов. Демона изрядно потрепало и оторвало крылья, но он смог защитится, разрушив опасное явление, после чего яростно взревел и посмотрел, казалось прямо на меня.
   Я вздрогнул, едва не высвободив скрытую духовную силу, чтоб быстро-быстро драпать, но каким-то чудом сдержался. Тварь рванула к земле, однако не прямо на меня, а чуть в сторону, приземлившись в нескольких шагах, и начала рвать на части уже спящих пленных. Меня не заметили, но это явно ненадолго... К счастью убийство пленников, как я и предполагал изначально в планы местных не входило и вмешались другие скорпионы, успокоив своего коллегу и утащив его прочь, прежде чем он в своей ярости добрался до нас с Шестипалой.
   Нам оставалось только лежать и ждать когда крыланы и подошедшие толстяки уберут погибших, и наведут порядок, вновь связав пленников.
   - Все пленные разделены по видовой принадлежности и прочим признакам, нам надо ждать, притворившись слабыми и скрывая свою духовную природу, и тогда демоны сами отведут нас к другим людям, приняв за случайно оказавшихся в буче водоносов. - Тихо пояснил я свой план Шестипалой.
   Я признаю, что дыр в нем хватает, но толстяки, да и крыланы, на мой взгляд, не слишком сообразительны, особенно первые, а скорпионы такими мелочами, как связывание и распределение пленников заниматься точно не станут, так что все должно быть нормально. При составлении этой импровизации я не брал в расчет пленников, устроивших небольшую бучу, не без нашей помощи, но у меня было оправдание, все спали под воздействием яда скорпиона, однако как вскоре выяснилось не только мы с Шестипалой смогли ему сопротивляться.
   - Предатели! - Прозвучал рядом со мной слегка шепелявый голос, повернув голову, я с удивлением уставился в желтые глаза лесовички, покрытой потеками крови.
   Я лихорадочно закрутил глазами, пытаясь понять, не заметил ли кто ее шевеления, но пока все было нормально, хоть лесовичка и выплюнула свое обвинение с экспрессией, она сделала это тихо, не привлекая внимания шастающих в некотором отдалении демонов. А значит и сама не хочет, чтоб нас заметили.
   - Вы не собирались нас спасать, потому и не поддержали, да?! - С ненавистью выплюнула она. - Не важно! Вы вытащите отсюда меня и дочь или никто из нас не уйдет живым! - Прорычала, для наглядности прибавив к словам толику духовной силы, той самой, что исказила пространство, создав миниатюрную черную дыру.
   - Если нас заметят, то мы точно умрем. Молчи и прикинься спящей, мы заберем вас с собой! - Быстро пообещал я.
   Лесовичка еще раз пронзительно на меня посмотрела, явно не доверяя словам, но в текущей обстановке требовать большего без риска привлечь внимание не могла.
   - Обещаю. - Заверил я, протягивая руку, чтоб коснуться ее.
   Уж не знаю как у ее народа, но у Черногривых обычай скреплять договора рукопожатьем был, и, судя по тому, что она вытянула навстречу свою когтистую ладонь я не сильно ошибся. Едва наши руки встретились, я ударил концентрированным потоком духовной энергии, раскаленной иглой прошедшей сквозь ее тело, круша не способное выдержать такого напора тело. Мне понадобился всего миг, чтоб разорвать сердце, но какой-же долгий был этот миг, под взглядом пышущих ненавистью, болью и отчаянием желтых глаз, а ведь потом мне пришлось медленно вытягивать свою и ее силу обратно, чтоб не создавать демаскирующей вспышки, и с этой силой я казалось, впитывал всю ее ненависть и боль, брррр...
   Я непроизвольно вздрогнул, когда расцепил ладони, чувствуя себя крайне мерзко, но одобрительный кивок Шестипалой смог вернуть мне бодрость духа, хотя сожаление и осталось. Я бы с удовольствием спас эту безымянную лесовичку, и научился тому трюку, при помощи которого она, даже не являясь духовным существом, так потрепала скорпиона, но ее желание было невыполнимо, и как только она бы это поняла, наш план и жизни попали бы под удар...
   Покрутив головой, я убедился, что больше никто не бодрствует и ничего не замечает, и насколько мог, отодвинулся от лесовички и прикинулся спящим. Долго ждать не пришлось, и вскоре до нас добрались разгребающие кучу малу из тел толстяки. Никаких подозрений мы не вызвали, демоны связали нам руки за спиной, и бросили в сторонку, продолжив разгребать лесовиков и увязывать их в обычные цепочки. Примерно через полчаса с этим было покончено, и один из крыланов подлетел к нам, отвесив несколько пинков.
   - Просыпайтесь пища! - Потребовал он, но я не рискнул "просыпаться", поскольку все остальные лесовики еще были без сознания. Так что мы с Шестипалой продолжили прикидываться ветошью, что было не так уж просто.
   Крылана этот факт не обрадовал, но пинать он нас перестал, а потом какой-то толстяк, схватил меня за связанные руки и куда-то поволок. Обычному гуманоиду, такой способ передвижения выломал бы суставы, но нам с подругой особых проблем не доставлял, так что мы легко изображали спящих, наслаждаясь поездкой.
   Особо много увидеть не удалось, но буча среди пленных явно была в нескольких местах, однако везде ее подавили, и сейчас, всех пленных усыпили, заменив тем самым угнетающее духовное давление. Но вряд ли все останется как есть надолго, а значит надо действовать быстро, хотя я в любом случае не собирался тут задерживаться.
   Комфортное перемещение завершилось перед парочкой каких-то новых демонов. Высокие, с четырьмя длинными руками и вытянутой головой, тело прикрыто каким-то доспехом с непонятными узорами. Оценить их силу, не выдавая себя, я не мог, но судя по виду, они должны быть на уровне крыланов, или чуть сильнее, но точно слабее скорпионов.
   - Ууурр... - Прорычал толстяк, привлекая внимание.
   - Что ты тут притащил, у нас все на месте... - Небрежно бросил один из стражей.
   - Бросай здесь и проваливай! Дальше сами разберемся! - Тут же отозвался второй.
   - Ур! - Рыкнул толстяк, швырнув нас на землю и развернувшись, побрел по своим делам.
   - Ну и зачем они нам нужны, пусть бы утащил туда, где взял! - Возмутился первый. - Вот сам теперь с ними и разбирайся!
   - И разберусь, сейчас клеймо поставлю и доложу Лорду, что у него на две зверушки больше стало, а ты можешь постоять в сторонке.
   - Э, подожди, но они же явно из общих трофеев и Владыка...
   - Владыки пока нет, а все знают, что в собственности нашего Лорда есть несколько именно таких созданий. Хватай второго и потащили клеймить, а то вместо награды от нашего Лорда можно действительно отправиться стеречь Врата в мир Ледяной Владычицы.
   - А может... - Опять засомневался первый, но второй от своих планов отступать не стал и тот еще мгновенье, помедлив, подхватил Шестипалую и поволок ее за нами.
   Через пару минут нас втащили в какой-то шатер, и один из стражников выудил откуда-то странный жезл, навершие которого состояло из четырех духовных кубов, а в центре сияла зеленая сфера. Подробнее рассмотреть эту штуку не удалось, поскольку демон прижал ее к моему животу, и я завопил от боли, выгибаясь дугой. Чужеродная энергия вторглась в мое тело, пытаясь преобразовать его по заданному шаблону. Мощь этой энергии была необорима, все что я мог это орать от боли, не помышляя о сопротивлении, но растекшись по телу чужая энергия казалось, замерла в нерешительности, не находя того, на что должна воздействовать. Замерев, сила перестала проламываться сквозь меня, и боль отступила, позволив мне взять себя в руки, и собрав всю свою силу, я ударил по чуждой энергии стараясь развеять ее структуру и поглотить, пока она не опомнилась и не продолжила рвать меня на части. Моя попытка была актом отчаяния, поскольку чуждая мощь превосходила меня многократно, но неожиданно она почти не сопротивлялась, шаблон развеялся под моим ударом, и энергия перестала обладать "волей". Я с жадностью стал поглощать, эту бесхозную мощь, но смог присвоить сущие крохи по сравнению с тем, что растворилось в мировом фоне, покинув мое тело.
   - Что происходит? Жезл сломался? - Донесся до меня голос одного из демонов.
   - Не знаю, он почти всю силу высвободил.
   - Сейчас на такой всплеск пол лагеря сбежится! Клейми вторую, пока нас не застукали!
   - Ааааауууаааа. - Раздался крик Шестипалой, Сменившийся новой вспышкой духовной силы и ругательствами демонов из-за того, что их странный артефакт полностью сломался.
   Дальнейших разборок я уже не слышал, уже по настоящему потеряв сознание, все же хоть я и поглотил немало энергии, изначальное противостояние знатно меня потрепало, и требовалось время на восстановление.
  
   11 декабря 2027 года
   - Большое Ухо опять пропала, и вы пришли ее спасти? - Донесся до меня смутно знакомый и какой-то равнодушный голос.
   - Да, твоя дочь умеет создавать проблемы. - Усмехнулась Шестипалая, - но благодаря им мы смогли найти вас и вытащим из плена.
   - Это невозможно... - Вздохнула женщина. - Лучше бы вы не появлялись, так оставалась надежда, что Черногривые будут жить, а теперь...
   - Грозноокая, я тебя не узнаю. - Осуждающе произнесла Шестипалая. - Черногривые возродятся и будут сильны как никогда, ведь у нас сразу двое получили Благословение Света! Мы вас спасем!
   После этого заявления наступила гробовая тишина, и я открыл глаза и осмотрелся. Была ночь, надоевший дождь лил сплошной стеной, теперь, похоже, затрагивая и лагерь демонов. Рядом со мной сидела Шестипалая и Грозноокая, а чуть дальше виднелись еще три человека, две женщины и молодой парень, рассмотреть которых из-за сплошной стены дождя не получалось. Рядом ощущались сгустки духовной силы демонов, но они находились вне зоны видимости и слышимости, а значит, нас не раскрыли и вообще не особо охраняют.
   - А где Ушастик? - Уточнил я, не обнаружив девочку, ради которой мы сюда и пробирались.
   - Дорогой, ты очнулся! - Наклонилась ко мне Шестипалая. - Ушастика тут не было, зато мы нашли Грозноокую.
   - Что?! Но где она... - Воскликнул я, не сдержавшись, и резко сел, но вспышка боли в животе прочистила мне мозги.
   Вокруг пупка у меня пульсировало чуждой энергией выжженное клеймо, я попытался прикоснуться к нему своей силой, стараясь развеять, но только вызвал новую вспышку боли, черт, я думал от всей гадости избавился,хотя наверное даже хорошо для маскировки что немного осталось. Ведь такое же клеймо было на животе Шестипалой, да и у Грозноокой, только у последней в центре клейма пульсировала зеленая сфера.
   - Осененные Светом? - Выдохнула Грозноокая, впервые проявив эмоции. - Теперь Черногривые точно возродятся и, и... - Девушка сбилась, потеряв мысль, глупо захлопала ресницами и продолжила, уже без эмоций. - И смогут хорошо служить Лорду.
   - Дочь! Что с тобой? Ты что не поняла, что я сказала? Мы...
   Я положил руку на плечо жены, останавливая ее порыв, диагноз уже был понятен. А присмотревшись получше к дальней троице, весь разговор безучастно просидевших на коленях глядя в одну точку перед собой, я окончательно в этом убедился.
   - Грозноокая, когда тебя поймали демоны? - Задал я вопрос, чтоб немного прояснить ситуацию.
   - Незадолго до сезона дождей, мы с Крушителем столкнулись с отрядом демонов, муж погиб, а меня схватили. - Ответила она на вопрос и тоже замерла.
   - Все хуже, чем мы думали. - Вздохнул я. - Дорогая, не кричи на Грозноокую, похоже эти украшения, - я указал пальцем себе на живот, - помимо выращивания зеленых сфер служат и для постепенного подавления воли. Твоя дочь еще сопротивляется, поскольку попалась относительно недавно, а эти даже на новость об Осененных Светом не отреагировали.
   - Им можно помочь? - Перейдя сразу к делу, спросила женщина.
   - Не знаю. - Честно сказал я. - Точно скажу, что вытравить силу клейма из тела возможно, и необходимо сделать прямо сейчас. - Я поморщился еще раз прикоснувшись духовной энергией к этому клейму, брр, больно, но придется потерпеть и вырвать эту гадость, иначе она вполне вероятно станет маяком для тех, кто бросится по нашему следу. - Да дорогая, ты сама-то как себя чувствуешь, справилась с той гадостью в клейме? - опомнился я.
   Но девушка заверила, что с ней все хорошо и она оказалась прилежной ученицей, запомнив методы противодействия вторгшейся в тело духовной силе, тем более что почти весь заряд артефакт выплеснул на меня, и Шестипалой не пришлось прыгать выше головы. Она также как я разбила формацию и поглотила что могла, из последствий остался только след на животе, который она не стала трогать, чтоб не вызывать подозрений у демонов отсутствием клейма.
   - Хорошо, тогда действуем так, я займусь метками, а твоя задача пройтись по округе, найди Фросю.
   - Фросю? Но она же осталась в пещерах кобольдов. - Удивилась женщина.
   - Именно, и я уверен, что котейка будет нас искать, и если немного повезет, выберется через ближайшую к нам нору, по которой мы и уйдем. - Пояснил я, Шестипалая кивнула, но при этом едва заметно поморщилась.
   - Ты хочешь уходить из лагеря по туннелям, но ведь духовной силы нет, и никто всерьез не охраняет, под скрытом мы легко выберемся.
   - Мы выберемся, а вот они в таком состоянии если и могут использовать, скрыт, то просто не захотят этого делать. - Я кивнул на спасаемых. - А уж ползти по туннелю, мы их как-нибудь заставим.
   Девушка согласилась с моим доводом, и отправилась на разведку, скрывшись под скрытом. А я, убедившись, что все спасаемые безучастно сидят на месте обратил все внимание на собственный живот. Сконцентрировал духовную силу, окружил инородное включение и по уже отработанной тактике навалился всей мощью пытаясь поглотить и растворить ее до конца.
   Я едва удержал крик, когда все тело пронзило болью, но стиснув зубы, продолжил атаку, чувствуя, как остатки проникшей в мое тело гадости медленно сдают позиции. Ощущения при разрушении клейма были такими, будто я себе кишки на кулак наматываю, тело вопило, что это не правильно, и в животе на месте этой гадости росла огромная рана. Но я не сдавался, и спустя вечность мучений, я растворил всю чуждую энергию, без сил упав на спину. Я вроде и впитал дополнительную энергию, но голод мучал просто зверский, при этом поглощенного странным образом не хватало на восстановление раны в районе живота. Сконцентрировавшись насколько мог, я потянул всю силу из окружающего пространства, чтоб хоть немного восполнить странные потери, это конечно сущие капли, но больше взять духовных частиц было неоткуда.
   Голод рос, но и энергетика восстанавливалась, однако очень скоро я ощутил резкое увеличение прожорливости собственного организма, а вместе с ним с ужасом осознал, что восстанавливаться стало и с таким трудом выжженное клеймо. Причем на эту гадость требовалось куда больше сил из-за того, что энергия каким-то образом превращалась из моей в чужую, и все это сопровождалось просто жуткими утечками.
   Сам факт того, что клеймо восстанавливалось, уже был шокирующим, но в данный момент меня куда сильнее обеспокоил нахлынувший голод. Однако переживал я недолго и даже прервать или как-то замедлить собственную регенерацию не успел. В голове как-то резко все затуманилось, и все мысли выветрились, осталась только одна, утолить голод, любой ценой.
   ...
   В себя я пришел над телом Грозноокой, чувствуя небывалый подъем и насыщение, моя энергия не только восстановилась, я ощущал впервые за долгое время, как она усиливалась, и видоизменялась. Эффект был похож на поглощение косточек драконьих фруктов, но куда глубже и сильнее.
   Черт Грозноокая?!
   Фух, к счастью она оказалась жива, только без сознания. Я ее не убил, а лишь вырвал зеленую сферу, которая и дала такой восхитительный эффект. Теперь-то понятно, зачем демоны вообще так заморачиваются с отловом разумных. Если для меня зеленая сфера столь полезна и позволила развиться, то и на них действует не хуже, а то и лучше, ведь не факт что я применил ее оптимальным образом. Повернувшись к оставшейся троице, я не в силах сдержать возбуждение подскочил к ним и протянул руку, намереваясь вырвать и их сферы.
   Только благодаря опыту употребления драконьих фруктов, я сдержал этот порыв, поборов наваждение. Я обязательно их поглощу, но не сейчас, а в более безопасной обстановке, да в безопасной!
   Потратив еще немного времени, чтоб успокоится, после получения такой вкусняшки с наркотическим эффектом, я отвернулся от уже уснувшей троицы, и проверил Грозноокую. Истощена и без сознания, а ее клеймо не просто печать на животе, затрагивающая только внешние слои, как у меня, а целая корневая система, прорастающая по всему телу, где сливаясь, а где и замещая родные структуры. Все это выглядело дико сложно, и в чем-то красиво, однако очевидно, что это совершенно не мой уровень. Я могу растворить дротик в своем теле, или там подпитать человека, чтоб его организм сам восстановился как должно. Но на что воздействовать тут я не представляю, однако ясно, что если я попробую просто все разрушить, то девушка умрет, а ведь у этой системы еще и самовосстановление есть, которое я на себе испытал.
   Как ко всему этому подступиться, я не представлял, но главное уяснил, никаких внешних связей у этого клейма не было, и заметных мне токов энергии оно не излучало, а значит, и отследить его с расстояния не получится. Что же касается подавления воли, то с наскока я тут ничего не решу.
   - Дорогой, что случилось? Что с Грозноокой?
   - Муряяу... - появились из пелены дождя Шестипалая и Фрося.
   - Уже все нормально. - Отозвался я. - Пробовал удалить клеймо, но возникли непредвиденные проблемы. Оно слишком глубоко укоренено, я даже у себя его свести не смог, а если трону Грозноокую то скорее убью. Зато я понял, что выращиваемые зеленые сферы безумно полезны для развития духовных существ. - Поделился я выводами, и уточнил. - Если Фрося здесь, то до подземелий недалеко?
   - Полторы сотни шагов, если повезет то можно попробовать пройти и без скрыта, но демонов очень много. - Ответила подруга. - И как быть с метками?
   - Будем разбираться в спокойной обстановке, я думаю, нас по ним все же не отследят. - Сказал я скорее пытаясь убедить самого себя, и после мига колебаний решительно закончил. - В любом случае, у нас нет выбора и надо уходить.
   Но так просто уйти не удалось, пока мы будили троицу и приводили в себя Грозноокую, неожиданно объявился один из крыланов.
   - Мясо, отдых закончился! - Сообщил демон, накрыв нас духовным давлением, он был слабее меня, и в обычной ситуации его потуги на меня не повлияли бы. Однако духовная сила крылана воздействовала на клеймо, а уже оно как-то активировавшись и усилив это давление, ударило по мне. Будь оно чуть более цельным, а не только внешней печатью, и вряд ли я смог бы сопротивляться, а так пусть и с трудом и, преодолевая вспышку боли, я смог развеять проникшую в меня враждебную волю. А вот Черногривые замерли с остекленевшими глазами, приготовившись слушать.
   Кажется, подавление воли осуществляется не самим клеймом, оно лишь ключ и усилитель, а через духовное давление, так и приказы отдавать куда удобнее! Спасибо за подсказку, это решает множество проблем! Пока я радовался, крылан приказал нам отправиться перерабатывать туши виверн. Причем приказ передал не словами, а мысленно, через клеймо, правда из-за того, что у меня была только видимость, я едва уловил общий смысл, но вот Черногривые явно поняли весь посыл, и точно знали куда идти, что делать и куда тащить результат работы. У всех четверых в глазах даже искорка разума прорезалась и, поднявшись, они собрались в путь. Крылан, правда, улетел даже раньше, ничуть не сомневаясь, что приказ будет выполнен, ну и отлично.
   Я не стал медлить, и мысленно поблагодарив крылана за способ действия, на миг, отбросил маскировку, надавив духовным давлением на Черногривых. Сначала ничего необычного не произошло, и я просто подавлял слабых людей духовной энергией, но в какой-то момент, я, зная, что искать, ощутил их клейма, и сосредоточил воздействие именно на них, выдавливая волю демонов и замещая ее своей.
   - Идите за мной! - Приказал я, пробуя открывшиеся возможности.
   Люди сбились с шага, на миг растерялись, но потом выстроились у меня за спиной готовые идти, куда и я.
   - Дорогой.
   - Все отлично жена, вставай замыкающей, пойдем в открытую, я думаю это тут все воспримут за норму. - Не стал я вдаваться в подробности происходящего, сейчас важнее было уйти. - Фрося, а ты не отсвечивай, и показывай путь.
   - Мряу...
   Сложнее всего было незаметно спуститься в туннели кобольдов, но небольшое пятнышко магического тумана вкупе с непрекращающимся дождем помогло избежать лишних глаз и мы скрылись под землей, напоследок аккуратно обрушив проход.
  
  

Глава 27 Вождь

   12 декабря 2027 года
   - Дорогой нам удалось! Ты спас Черногривых! - Проявила радость Шестипалая, когда мы, проделав долгий и не самый приятный путь по туннелям кобольдов, выбрались наружу далеко за пределами лагеря демонов, и спрятались в вырытой посреди зарослей колючих кустов пещерке.
   - Угу. - Буркнул я, сам не веря, что все так легко получилось.
   Прислушавшись к миру, я не заметил по близости демонов, зато в лагере ощущались странные духовные всплески, похожие на бой. Уж не знаю, что там произошло у демонов, толи там еще кто-то взбунтовался, пока мы как крысы ползли под землей, толи в отсутствия начальства они между собой отношения выяснять стали, но нам это только на руку.
   - Нам нужно углубить пещеру, и ждать ухода демонов. Земля скроет нас от возможных поисков.
   - Я поняла, но без еды мы долго не просидим. - Уточнила Шестипалая, кивнув на спасенных, смотрящих на мир слегка затуманенным и растерянным взглядом.
   Своим воздействием я выдавил из них подавляющую волю демонов, а мое собственное оказалось недолговечным, видимо в силу отсутствия опыта или еще каких причин, так что все четверо медленно, но верно возвращались в здравое сознание. Тем самым решая одну из проблем, но про еду подруга не зря уточнила, спасенные выглядели крайне исхудавшими и ослабленными. Да что там говорить, если взглянуть на Грозноокую, то я, скорее ее назову матерью Шестипалой, чем наоборот, настолько у нее сейчас осунувшийся и какой-то постаревший вид и остальные ничуть не лучше.
   - Придумаем что-нибудь, но высовываться сейчас на поверхность не стоит. Разве что... - Я повернулся к Грозноокой, туман безволия из глаз которой почти ушел и уточнил. - Грозноокая, ты чувствуешь Ушастика? Можешь сказать, где она?
   - Ушастика? Большое Ухо? - Переспросила женщина, и встряхнула головой, окончательно отбрасывая остатки подавляющего воздействия демонов. - Она жива? Где моя девочка?
   - Это я у тебя и спрашиваю! Совсем недавно была жива, но мы разделились. Почувствуй ее!
   - Сейчас! - Кивнула женщина и замерла, сосредоточившись на необычной способности, ощущать родную кровь.
   Ждать пришлось довольно долго, за это время Шестипалая мне успела представить остальных спасенных, которые правда еще не совсем адекватно реагировали на действительность.
   Первой была Быстрые Пальцы, женщина, как и все выглядела изможденной, в углах глаз видны морщинки, но, не смотря на худобу, было ясно, что она крепкая и сильная, ростом на полголовы выше Шестипалой. Следующую спасенную звали Травоедка, и такое неблагозвучное имя она получила за свои сомнительные успехи в охоте, ее отличительной чертой был шрам от когтей рассекающий левую грудь и выглядящий не очень приятно. Последнего спасенного звали Нюхач, молодой парень, который только с год назад по традициям Черногривых смог завести семью. Но выглядел он скорее как иссушенный старик.
   - Я не чувствую Большое Ухо... - Подавленно произнесла Грозноокая, - ее больше нет...
   Я скрипнул зубами от таких новостей, сжав кулаки и с трудом подавляя просыпающуюся ярость. Ушастик...
   Лес и без того полон опасностей, и налетевшие демоны его приятнее не сделали, но я до последнего надеялся что девочка выкрутится, она ведь сообразительная и магию неплохо освоила, так что даже скорпиону морду начистили благодаря ее участию... Как же ты так Ушастик, почему не дождалась когда мы тебя спасем...
   - Светоносная отдала свою жизнь за нашу победу, она прожила недолгую жизнь, но проявила себя как сильный воин, и теперь ее свет будет сиять для следующих поколений Черногривых. - Торжественно произнесла Шестипалая, подняв голову к потолку нашей пещеры.
   - Светоносная? - Удивленно спросила Грозноокая.
   - Твоя дочь взяла это имя в бою и достойна его! - Медленно кивнула жена, от чего Грозноокая расплылась в счастливой и гордой улыбке. Она уже не оплакивала дочь, а гордилась тем, что та достигла высшей чести и получила имя, связанное со Светом, даже если она при этом погибла не важно, ведь она достигла одной из вершин в мире и отправилась дальше. У меня менталитет был немного другой, да и местную религию я не воспринимал, так что известие о гибели первого встреченного в этом мире человека, маленькой, забавной и трудолюбивой девочки, которую я почти считал дочерью, я встретил далеко не так спокойно, не смотря на все переименования.
   - Она спасла нас, ты хорошо ее обучил. - Проворковала Шестипалая, прижавшись к правому боку и проведя рукой мне по груди. - Ее имя навечно останется в памяти Рода...
   - Благодарю, что помог моей дочери достигнуть Света. - Прижалась к левому боку Грозноокая, перебирая пальчиками мои мышцы и стремительно смещая руку к паху.
   Первым порывом было оттолкнуть обеих девушек лезущих в неподходящий момент, но пока собирался, я чуть обдумал ситуацию со стороны местных, и у меня рука не поднялась отвергать Грозноокую. Какой смысл устраивать сейчас траур по Ушастику, вовлекая в него и без того много потерявших Черногривых, для них девочка достигла редкого величия в земном пути и ушла к звездам. Нет, я сам так сразу не забыл малышку и мысленно пообещал отомстить демонам, из-за которых она погибла, но демонстрировать свою печаль девушкам не стал, задвигая ее подальше. Ушастик, или Светоносная жила ярко, и отважно, так пусть запомнится именно это, а не горечь потери...
  
   14 декабря 2027 года
   Я сидел на небольшом холмике, рассматривая льющийся с неба дождь и охраняя сон вконец вымотавшихся Черногривых, устроившихся под каменным навесом, хотя мне и самому хотелось прилечь рядом и немного поспать. Затянувшееся бегство из плена вымотало неимоверно! Изначально мы вообще предполагали отсидеться в подземном укрытии не так далеко от лагеря демонов и леса. В начале эта тактика себя даже оправдывала, да и демоны спустя некоторое время развили бурную активность, разлетавшись по округе. Сомневаюсь, что искали именно нас, скорее решали какие-то свои проблемы, однако бегать по поверхности, пусть и под маскировкой в таких условиях не хотелось. Однако мирно отдохнуть под землей, как я не раз делал ранее не получалось, проблем оказалось ровно две, голод Черногривых, дополнительно усиленный их зелеными сферами высасывающими жизненную силу и дождь стремительно затапливающий наше укрытие не смотря на все меры противодействия. После непродолжительного совещания я решил возвращаться в туннели кобольдов и по ним уходить как можно дальше.
   В этих подземных коммуникациях хоть и была вода, но она едва покрывала пол и куда-то стекала, не затапливая все целиком, да и проблема с пищей тоже решалась. К счастью Фрося уже научилась там ориентироваться, а нас с Шестипалой хватало, чтоб полностью обезопасить колонну, ведь подземные жители даже при неожиданных атаках не могли нанести нам сколь либо заметного вреда. Однако все равно радости такое передвижение не доставляло, и спустя сутки ползания в примерно одном направлении, от усталости, давящего чувства замкнутости, и постоянного напряжения даже я был на грани. Каким образом держались Черногривые и вовсе непонятно, но держались. Последней каплей стало очередное нападение волосатиков, которые не стали в этот раз обрушивать на нас туннель, как делали уже дважды, но благодаря магии мы особых проблем тут не испытывали, и гаденыши это поняли поступив хитрее как-то затопив наш туннель.
   В этот момент наша героическая и до того вполне успешная операция по спасению едва не закончилась провалом. Я едва успел пробить проход на поверхность, прежде чем Черногривые задохнулись в грязевом потоке. После такого силы нас покинули окончательно и, соорудив козырек, защищающий от воды, все завалились спать. Разве что я зачем-то сижу и смотрю на осточертевший дождь. И если честно сижу я тут не для охраны, ведь лучшая наша охрана это маскировка, а размышляя надо всем сразу. И над тем, что Лес оказался далеко не так безопасен, как мне бы хотелось и над тем, что кроме Леса и сам мир таит множество опасностей, о которых я даже не в курсе. Армия демонов, охотящаяся на обитателей леса и использующая людей как инкубаторы для повышающих развитие сфер жизненной силы и обслуживающий персонал это еще относительно нормально, а вот та аура силы, что витала над лагерем, это уже что-то совсем запредельное и необоримое. И Ушастик, маленькая бойкая девочка с огромным магическим потенциалом. Теоретически Грозноокая может и ошибаться, и не ощущать ее из-за каких-то помех или огромного расстояния, хорошо бы так и было, однако для нас это мало что меняет, найти девочку все равно не сможем. А вместо девочки я обзавелся балластом из четверых человек помеченных демоническими печатями, с которыми тоже непонятно что и как делать. Я свою-то собственную свести не смог, а тут... Правда и польза от зеленых сфер для меня с Шестипалой будет огромная. Тьфу, о чем я думаю? Сейчас бы выпутаться из всей этой истории живыми, а не о будущей пользе размышлять!
   В лес точно возвращаться нельзя, там охотничьи угодья демонов, и даже если они уберутся по завершению сезона дождей считать его пригодным для жизни местом я уже не смогу. И вообще мне этот мир сильно разонравился, не так уж тут и спокойно, стоит подумать о возвращении на Землю, благо кристалл от скорпионьехвостого вполне способен открыть портал, да и местонахождение самих порталов мне известно. А главное вокруг тех порталов тысячелетиями живут люди и их демоны сильно не беспокоят, надо было сразу идти туда, а не на неведомые земли! И вообще зря я решил так надолго в этом мире обосноваться, надо было сразу озаботиться возвращением на Землю, там конечно все сплошь камерами и прочими технологиями завешено, но дикие места еще остались, мог бы и там отсидеться.
   - Моя очередь нести стражу. - Оторвала меня от размышлений Шестипалая.
   Повернув голову, я полюбовался девушкой, она вышла из-под защиты козырька и встала под дождь, смывая со своего сильного тела всю грязь. Просто загляденье, блинные стройные ножки, широкие бедра, плоский животик с обворожительными и притягивающими взгляд кубиками, крупная подтянутая грудь, крепкие плечи и уверенный и преданный взгляд на прекрасном лице. Взмахнув рукой, я подозвал девушку, и когда она присела, рядом скрестив ноги, приобнял ее, сграбастав в руку ее притягательную грудь.
   Нет, все же не зря я в этом мире оказался, такую девушку больше нигде не найдешь! Шестипалой нужен именно я, а не мои деньги или что-то там еще, она не сбежит к кому-то другому, всегда прикроет спину, а если понадобиться, то и умрет за меня! Не то, что, к примеру, Аня или даже Надя! И вообще зря я раскис, на родной Земле все равно не получилось бы сидеть тихо и развиваться, там духовный фон слишком низкий, так что все я правильно сделал!
   - Мы должны вернуться в горную долину. - Размеренно произнес я, продолжая наслаждаться упругостью отдельных частей тела Шестипалой.
   - Дорогой ты хочешь вернуть Черногривым Дом?! - Обрадовалась женщина, прильнув ко мне. - Это отличная идея! Твоей силы достаточно чтоб заставить другие племена признать наше возвращение!
   - Нашей силы, дорогая... - Улыбнулся я.
   - Нет, твоей, ведь ты мой муж. - Покачала головой Шесипалая, и, вздохнув, сказала. - Но я боюсь, не все смогут выдержать такой длинный переход.
   Намек понятен и без дополнительный пояснений, до гор добраться сможем только мы с Шестипалой, а остальные грозят загнуться от усталости, куда уж тут говорить о почти месячном путешествии по бесплодным и опасным для них пустошам, да еще и под непрекращающимся дождем.
   - Я доведу всех. - Пообещал я.
   Понятно, что они будут для нас только балластом, но я не мог просто их бросить, по множеству причин. В конце концов, мы в ответе за тех, кого спасли, и Шестипалая точно не обрадуется, реши я оставить ее соплеменников. Да и печати у них на животе выращивающие сферы требуют особого внимания, так что бросать Черногривых я не собираюсь.
   - Я знаю, у тебя все получится. - Проворковала девушка, целуя меня в шею. - Нужно восстановить наше оружие и одежду. Грозноокая искусная мастерица, если ты подаришь ей материал она докажет это в кратчайшие сроки.
   - Ты вроде говорила, что Быстрые Пальцы настолько искусна, что даже имя получила соответствующее? - Поддел я.
   - Это так, но Гроноокая умела во многих других вещах. - Заверила Шестипалая и жадно впилась мне в губы, просовывая свой мягкий и приятный язычок ко мне...
   - Уговорила, я подарю Грозноокой материал для одежды. - "Сдался" я.
   Так-то еще пару дней назад было понятно, что Шестипалая сама подвела ко мне свою дочь и горит желанием пристроить ее второй женой, тем более что других кандидатов и не было, а траур тут не очень продолжительный.
   - Ты не пожалеешь, она будет хорошей второй женой. - Заверила девушка, оторвавшись от поцелуя, и как ни в чем не бывало, продолжила. - А Быстрые Пальцы возьмешь наложницей. Травоедку отдадим Нюхачу, только ему нужно будет помочь на охоте, один он не справится даже с оружием, а уж сейчас и подавно.
   Супруга быстро поделила всех женщин, на что я спорить не стал, все равно что-то такое необходимо было сделать. Куда важнее был животрепещущий вопрос который она при этом подняла. После всех перипетий у нас из имущества осталось только несколько духовных кристаллов и пара флаконов с эликсиром, а все оружие и даже одежду мы благополучно растеряли, и если последняя нужна больше для статуса, то оружие необходимо восстановить, а для этого требуется кого-то поймать. И как намекает подруга на охоту надо будет взять Нюхача, чтоб он тоже доказал что он воин и занял соответствующую социальную позицию. Ну, это не так уж и трудно.
   - Сейчас не до охоты, мы опасно близко к лагерю демонов. - Поделился я своими сомнениями.
   - Только вернувшись в горы, мы будем от них достаточно далеко, во всех остальных местах риск встретить тварей одинаковый. Но мой мужчина легко справится с несколькими тварями и защитит Род! - Убежденно произнесла девушка и, перекинув длинную ножку, уселась мне на колени, положив руки на грудь и смотря прямо в глаза.
   - Кхм... - Сбился я с мысли и машинально обхватил супругу за талию, отчего та игриво завозила бедрами.
   - Принеси людям духовный материал, и они поймут, что жизнь возвращается в норму, наберутся сил, а когда сезон дождей закончится, будут готовы к походу!
   А ведь и правда, если по демоническим печатям нас все равно могут выследить, то это место ни чем не хуже любого другого до которого мы сейчас можем дойти. Нас в любом случае найдут, только там мы еще будем изнуренными, а оставшись, сможем подготовиться к бою, нужно только немного доработать укрытие, чтоб случайно никто не заме...
   - Аах... - Выдохнул я, когда Шестипалой надоело просто ерзать по мне, и чуть привстав, она оседлала меня, даря безумно приятные ощущения и выметая из головы все мысли.
   Огромные груди колыхались у меня перед глазами в такт движениям, маня и притягивая, но в тоже время было безумно сложно оторвать руки от талии партнерши, тем самым потеряв контроль над ритмом. Но соблазн оказался слишком велик, и, не выдержав, я сжал эти бесподобные полушария, вызвав довольны стон девушки и резкое ускорение ее движений. Сильные бедра буквально вбивались в меня раз за разом, пробуждая все больше и больше страсти Шестипалая откинулась назад, опершись руками о мои колени и давая мне отличный простор для изучения ее тела, чем я и воспользовался, подавшись вперед и целуя ложбинку между огромных холмов, в то время как руки оглаживали талию и спинку, лаская каждый ее уголок. Напряжение все возрастало, и в какой-то момент девушка подалась вперед, обнимая меня за плечи, и замерла в последний раз, прижавшись к моим бедрам. Это стало спусковым крючком, и наши тела содрогнулись от экстаза, и блаженства пропитавшего каждую клеточку тела. Мы провели в объятьях, казалось целую вечность, в ходе которой моя энергия толчками проникала в Шестипалую, а она излучала всем телом, даря мне ответную радость.
   - Ты просто чудо. - Признал я, когда все закончилось.
   - Я лишь твоя женщина, и ты мое чудо. - Улыбнулась в ответ подруга, слезая с меня. - Отдыхай, тебе еще идти на охоту, я подежурю.
   - Будь осторожна. - Попросил я, хотя смысла в таком напоминании и не было, после чего взглянул на струи дождя и перебрался чуть глубже, туда, где спали все остальные, заваливаясь прямо на голую землю, под пушистый бок Фроси.
   Уф, как гора с плеч упала, Шестипалая действительно замечательная и помогла мне справиться с одолевающими мыслями о будущем. Бегать сейчас действительно бессмысленно, обоснуемся здесь и будем готовиться к окончанию дождей. Снабжу всех духовной плотью, Фрося обеспечит едой, слазив к кобольдам. И пока Черногривые будут восстанавливать свое снаряжение, мы с Шестипалой займемся разведкой о враге нужно знать все. Но важнее тут тот факт, что отделившись от остальных, на время, мы будем в большей безопасности, ведь если демоны выследят их по печатям, то нас не обнаружат, если же до конца сезона дождей ничего не случится, то и беспокоится не о чем. Правда, такие мотивы Шестипалой лучше не озвучивать.
   Кроме того решения требует проблема с магическими книгами, большая их часть осталась в Лесу, в старом затопленном доме. Возвращаться за ними смертельно опасно, но я слишком много провозился с этими книгами, чтоб их так просто бросить, к тому же магия дает огромное преимущество, особенно второго круга и выше. Нет, соваться в Лес сейчас, когда там охотничьи партии демонов точно самоубийство, однако как дополнительная причина для разведки сойдет. А как демоны уберутся, можно будет подумать и о походе в лес, заодно там и запасы для долгого путешествия можно будет сделать, а то ведь, дальше будут только Ширши, не пригодные в пищу людям, так что питаться те смогут разве что какими-то растениями.
   С такими обнадеживающими мыслями я и заснул.
  
   15 декабря 2027 года
   Следующий день встретил нас все таким же мрачным дождем, однако настроения он не портил не только мне, но остальным. Да чего-там, слегка отдохнув, Черногривые заглядывали нам с женой в рот и были готовы выполнить любой наш приказ, они, только сейчас отошли от духовного и умственного подавления демонов и осознали, что их спасли аж двое их соплеменников Осененные Светом, и этот факт задрал боевой дух на небывалую высоту. Да права Шестипалая, стоит дать им работу, чтоб они привычно восстановили быт, и их настрой только окрепнет и сохранится. А если гнать их дальше по норам кобольдов или даже по земле, то быть беде, ведь они увидят как их кумиры и божества боятся и бегут, что сломает любого.
   - Демонов не заметила? - Спросил я у дежурившей у выхода Шестипалой.
   - Стая Ширшей прошла мимо и это все.
   - Хорошо, тогда самое время сходить на охоту. - Не стал я откладывать дела на потом, а то все остальные хоть и пылают энтузиазмом, а сидят без дела, что тоже до добра не доведет, надо загрузить их работой и привычными занятиями. - Нюхач собирайся, пойдешь со мной!
   - Я готов Вождь! - Подскочил парень, схватив с земли какой-то камень в качестве оружия.
   - Не забудь продемонстрировать все свои умения, если хочешь получить свою долю добычи. - Сурово напомнила Шестипалая, глядя в первую очередь на меня.
   Точно! Нюхач хоть и молодой, но охотник мужчина, он должен знать боевые приемы применения духовной энергии и возможно даже уметь одомашнивать животных. Я как-то даже забыл об этом аспекте, но моя жена вовремя напомнила, да еще и подсказала способ, как я могу сам научиться этим приемам, не теряя авторитета. Буду проверять мастерство парня, и заставлять его оттачивать навыки, пока сам не выучу, правда это задача не одного дня, но куда он теперь денется!
   - Я сам решу, чего достоин новый воин. - Ответил я скорее для всех остальных, подчеркивая свое лидерство. - Шестипалая, останешься здесь, охраняй "детей". - Повернувшись, я осмотрел трех женщин, которые на детей никак не тянули, и даже в соответствии с местными обычаями могли возмутиться, и сказать, что они вдовы и сами способны о себе позаботиться, но все трое молча склонили головы, принимая свой статус, причем с радостью.
   - И займись обустройством пещеры, дети тебе помогут, только осторожно, мы сейчас на холме, и расширяться надо осторожно, чтоб не затопило. Но открытый выход перекрыть необходимо он демаскирует.
   - Сделаю, муж мой. - Кивнула Шестипалая.
   - Мы вернемся до заката. Фрося...
   - Мряу...! - Мяукнула кошка, энергично замотав хвостом, опять мокнуть ей совершенно не хотелось.
   - Эм, остаешься здесь. - Сжалился я над котейкой. - Нюхач, за мной! - Приказал я и, протянув к парню тонкий духовный жгут, чтоб не потеряться, активировал, скрыт и вышел наружу, он последовал за мной.
   Я внимательно прислушивался ко всем ощущениям, но демонов рядом не было, да и дождь сильно ограничивал обзор, что скорее плюс, чем минус. Едва отойдя от каменистого холма наши ноги по щиколотку стали вязнуть в грязи, затрудняя движение. На охоту сходить еще, куда не шло, но долгий переход в таких условиях даже местным людям не выдержать. Ладно, прочь несвоевременные мысли, надо быстро найти добычу, чем меньше мы на открытой местности, тем меньше шанс нарваться на демонов, а со скрытностью у парня, откровенно говоря, плоховато.
   Поэтому я даже не стал пытаться искать бродивших тут по словам Шестипалой Ширшей, эти длинноноги даже по такой грязюки могут умотать в неизведанные дали, и вообще стая слишком опасна, я могу не успеть разобраться со всеми, а мой напарник... Не знаю, может он и справится в одиночку, с ширшем, я его навыков пока не видел, но лучше не рисковать. Повернув в сторону зарослей колючих кустов, я повел парня на большую дичь.
   Всего около часа понадобилось на то, чтоб обнаружить броненосца, точнее эта тварь как-то умудрилась заметить нас первой, стандартно залепив духовной молнией. Но я был готов к такому развитию событий, ведь ловил зверька ради ускорения процесса на живца. Нет, Нюхач плелся, сзади держа дистанцию, живцом был я сам, поддерживая всю доступную мне защиту, благодаря которой, а так же возросшей силе с момента первого знакомства с этими молниями удар я выдержал без особых потрясений. Броненосец, выскочивший, сминая кусты, также не стал неожиданностью, и на всем ходу, провалился мордой в сотворенную перед ним магией яму.
   - Бей! - Скомандовал я, позволяя ошарашенному, и кажется, слегка задетому молнией парню принять участие в охоте, что он и сделал, совершив несколько интересных, но совершенно бесполезных против броненосца духовных ударов.
   Посчитав, что этого достаточно и мы и так излишне нашумели, я подскочил к уже выбирающейся твари, удачно подставившей слабо защищенную морду, и уничтожил ее, несколькими сконцентрированными ударами разворотив всю голову, и повредив энергетику.
   Дальше все было просто, быстро разделать, уплотнив, сколько возможно, выцарапать призму, и нагрузившись, как волы поспешить, прочь, пока на парящую энергией тушу не сбежались все кому не лень. Однако на обратном пути, Нюхач оступился, и познакомился с колючими кустами, на его счастье удар пришелся в огромный кусок духовной плоти, что он волочил на спине и парень не пострадал. Если не считать моральной травмы от моего выговора, но сам виноват. Больше никаких препятствия нам не встретилось, и мы благополучно вернулись в пещеру, уже изрядно преобразившуюся, усилиями Шестипалой. Теперь временный лагерь действительно обеспечивал не только защиту от дождя, но и маскировку духовной силы.
   Наше скорое возвращение с богатыми трофеями обрадовало девушек, я быстро поделил добычу на три кучки, самую большую - Родовую, отдал мастерицам, на общие нужды. Одну небольшую порцию вручил лично Нюхачу, ну а последняя была моей собственностью, и тут я тянуть не стал, оторвав достаточный кусок, сразу подошел к Грозноокой и вручил ей свой свадебный подарок, под завистливыми взглядами оставшейся парочки. Надо ли говорить, что она его с радостью приняла, и пообещала сделать себе одежду и оружие еще до конца дождей? После чего я обратил внимание на Быстрые Пальцы, переминая в руке еще кусок духовной плоти, раздумывая, что делать. На самом деле мне и Шестипалой хватало, ну теперь Грозноокая добавится, что тоже неплохо, но вот третья. Быстрые Пальцы меня совсем не привлекала. Женщина была очень высокой, почти ростом с местных мужчин, и сейчас необычайно худая, что ее совершенно не красило. Я бы с радостью поделился с Нюхачом, но тут тоже не все так просто, не может быть у Вождя, да еще и осененного Светом столько же женщин, как и у едва повзрослевшего пацана. С одной стороны можно забить на все местные условности, но облегчения это не принесет, и только посеет смуту в умах людей, поэтому придется обозначить, что она моя, и точно не третья жена, ведь развод тут не предусмотрен. Шестипалая правильно подсказала, наложница, по статусу практически как самая младшая жена, но разница в том, что мужчина в любой момент может от нее отказаться. В таком случае дарят пояс, как символ положения и оружие. В случае расставания пояс забирают, а оружие остается у женщины и она в теории может жить дальше самостоятельно.
   Пока я стоял перед девушками переминая в руках комок духовного материала, они кажется даже не дышали, причем все трое, включая только что осчастливленную Грозноокую, и когда я развернулся, оставив их заниматься трофеями услышал два грустных вздоха и один радостный. Но девочки печалились не долго, это для них обработка духовной плоти занимает дни и недели, мы с Шестипалой работали куда быстрее, и уже через пару часов я вернулся к Быпе, как я ее сокращенно назвал, замучившись со слишком длинным именем, держа в руках длинное копье с широким наконечником и поясом с бахромой прикрывающей интимное место.
   - Прими это оружие, воительница и войди в мой дом. - Произнес я, даря подарок, и дожидаясь ответа.
   От статуса наложницы женщина легко может отказаться, так что в теории я мог бы получить отворот, но только в теории. Быпа, буквально вцепилась в копье, вокруг которого был обмотан пояс, и, схватив его, защелкнула на талии.
   - Я принимаю защиту твоего дома, и покуда на мне этот пояс буду чтить тебя как мужа, а жен твоих как старших. - Протараторила она, широко улыбаясь.
   В ответ я кивнул, уловив на себе молящий взгляд последней свободной девушки, да непорядок.
   - Нюхач, Травоедка готова принять от тебя свадебный подарок. - Громко сказал я, отчего вздрогнули оба и парень и девушка. Из-за чего первый не знаю, а девушка явно рассчитывала хотя бы на оружие от меня, но обойдется. Парень после столь прозрачного намека тянуть не стал, и сделал все, что положено, девушка также ответила ритуальной фразой. Какие-то не слишком счастливые молодожены, но ничего еще спасибо скажут.
   Так с социальной структурой разобрались, две семьи образовали, теперь можно и о собственной безопасности позаботится, и уйти в долгую разведку, как я и собирался.
   - Шестипалая заканчивай, мы идем следить за демонами. - Поторопил я девушку, уже восстановившую свой "доспех" и трудящуюся над любимым топором, услышав мои слова, она удивленно подняла голову, но потом молча кивнула, принимая это решение.
   Сам я тоже не стал рассиживаться и быстро вылепил себе пояс с набедренной повязкой, к которому крепился мешок под всякое интересное и копье, оружие в любом случае лишним не будет. К тому моменту как я все закончил, Шестипалая не только топор доделала, но и котелок слепила, чтоб остающимся было в чем готовить еду, а не есть ее сырой.
   - Из укрытия не выходить. Фрося будет приносить вам кобольдов. - Выдал я последние указания.
   - Мяу... - С неохотой согласилась кошка, она бы с радостью вообще под дождь не вылезала, но раз уж надо, ненадолго сбегает до ближайшей норы, всяко лучше, чем переться с нами и постоянно мокнуть. Правда, оставляя котейку тут, я подвергаю ее некоторому риску, однако в способностях Фроси я уверен, если что удрать она сумеет.
   - У вас есть время восстановить амуницию, по завершению сезона дождей нам предстоит тяжелый переход, готовьтесь. Мы вернемся через несколько дней. - Напутствовал я людей, осмотрев всех ободряющим взглядом. - И еще, ваши сферы уже очень крупные и доросли почти до границ печати, их надо извлечь, нужно понять, что с вами сделали демоны и как с этим быть.
   Все непроизвольно уставились себе на живот, у Грозноокой в районе пупка только зарождалось зеленое зернышко, а вот у остальных его размер походил на крупную жемчужину. Судя по концентрации сил, было понятно, что сферы созрели, возможно, если их не трогать то ничего плохого и не произойдет, и печать просто перестанет высасывать жизненную энергию, но возможно и взрывное высвобождение скопленного запаса. Такие эксперименты лучше проводить под контролем, да и как не крути, но мне и Шестипалой эти сферы будут крайне полезны, поэтому данный урожай я решил собрать, а уж экспериментировать будем потом, когда убедимся, что вся эта четверка не является маяком для демонов!
   Чем хорошо быть непререкаемым авторитетом и символом, никто с необходимостью извлечь сферы спорить не стал, не смотря на сопровождавшую этот процесс боль. Правда долю мгновенья они все же колебались, и первой вперед шагнула Быпа.
   - Я готова, муж мой... - Решительно сказала она.
   - Хорошо. - Протянув руку, я положил ее на живот девушки, внедряя духовные нити в демоническую печать, и прикидывая как проще всего отсоединить от ее тела сферу.
   Тогда в лагере я просто вырвал ее из Грозноокой, но должен быть и менее калечащий метод.
   - Как демоны их забирали и для чего использовали? - Уточнил я у очевидцев, продолжая изучать стекающиеся к жемчужинке потоки.
   - Просто вырывали. - Отозвалась Быпа, - и куда-то уносили, мы не знаем, что они с ними делали.
   - Ясно.
   И с чего я взял, что должен быть более гуманный способ отсоединить собранную жизненную силу от организма? Ладно, в таком случае просто насытим женщину духовной составляющей, всяко легче будет перенести изъятие.
   - Аах - Удивленно-восхищенно выдохнула Быпа, когда я влил в нее духовной энергии.
   - Готовься, сейчас будет немного больно. - Предупредив, я обхватил пальцами жемчужинку и резко рванул.
   Быпа, скрипнула зубами и покачнулась, на подломившихся ногах, но я ее подхватил на руки.
   - Молодец, ты справилась. - Подбодрил я свою наложницу, и нежно поцеловал в приоткрытые губы. - Иди, отдыхай...
   С Нюхачом и Травоедкой тоже все прошло по схожему сценарию, правда, без поцелуев, но и без потерь сознания от боли. И вскоре у меня в руке были три зеленые жемчужины, которые просто безумно хотелось сожрать, однако с этим делом я не спешил, тренируя силу воли, и действительно собираясь попытаться прощупать жемчужины духовной энергией в спокойной обстановке.
   Больше задерживаться в потенциально опасном месте я не стал, и мы с Шестипалой покинули укрытие, отправившись присматривать за лагерем демонов. Правда, поддавшись уговорам совести, я постарался выбрать такую позицию, чтоб в случае чего иметь возможность прийти на помощь Черногривым, если их все же выследит не слишком сильный отряд демонов.
  
  

Глава 28 Чистое небо

   18 декабря 2027 года
   Демоны даже не пытались нас искать, толи не обратили внимания на пропажу нескольких человек, из тысяч захваченных, толи были заняты своими проблемами, которых хватало. Пленные больше не сдерживаемые огромным духовным давлением продолжали бузить, их по большей части усыпляли, но это действовало не со всеми, попадались экземпляры вроде встреченной ранее лесовички. Конечно, их было мало сколь либо серьезно напакостить целой толпе демонов они не могли, но старались. Кроме того демоны куда чаще устраивали потасовки друг с другом, не стесняясь добивать проигравшего. Все было очень похоже на поговорку "кот из дома, мыши в пляс" где котом был лидер этого сборища, очень удачно для нас сваливший. Наблюдать за такими драками было очень познавательно для собственного развития.
   Хотя посмотрев на парочку разборок скорпионохвостых, я все больше поражался как же нам повезло, что твари в лес отправлялись ради развлечения и "честной" охоты, в большинстве своем используя только собственные возможности, чтоб поймать добычу. А вот в собственных разборках, они уже были увешаны доспехами и оружием. Причем если внешне оно выглядело как различные мечи и прочие колюще режущие, то по действию, некоторые экземпляры заставили бы удавиться от зависти артиллерийский дивизион. Боюсь, встреться нам даже крылан в полном обвесе, и единственное на что можно было бы рассчитывать это удрать от него куда подальше.
   Но на самом деле разрушительных стычек мы видели только парочку, потом все как-то быстро успокоились. Подозреваю, пришел какой-то приказ от начальства, что подтверждалось открывшимися через час широкими арками порталов, в которые стали загонять пленных. Исход демонов занял почти сутки, и сейчас на месте их лагеря оставалась только сильно изгаженная пленниками равнина, со следами нескольких поломанных палаток, и прочего мусора.
   - Кажется, все ушли, надо посмотреть поближе, вдруг найдем нечто интересное. - Предложил я, рассматривая довольно многочисленный мусор.
   - Дорогой, ты думаешь, они уже не вернуться? Ведь до окончания сезона дождей еще долго. - Полюбопытствовала Шестипалая.
   - Не вернуться. - Уверенно заявил я, и уточнил. - По крайней мере, в этом сезоне. Разве ты не заметила, что у них что-то произошло, и потому они рассорились между собой и прервали охоту. Так что пошли, если повезет, то сможем раскрыть некоторые секреты тварей, и при следующей встрече уже они будут убегать.
   - Ты мудр муж мой. - Похвалила меня подруга, на миг, прильнув к груди и подарив быстрый поцелуй.
   Мы были не единственными, кто решил поживиться, на бывшем лагере демонов, стаи Ширшей также рыскали в округе, роясь носами в мусоре, и пожирая любые биологические вещества, в том числе и продукты жизнедеятельности. От такой картины мы с девушкой даже посочувствовали оголодавшим собакам, не забыв сказать спасибо, за их труд, иначе пришлось бы бродить по этой гадости. Нас Ширши почти не беспокоили, мы поддерживали максимальную маскировку, дополнительно усиленную за счет царившей тут вони. Тех, же, кто налетал прямо на нас, достаточно было отшвырнуть в сторону, они конечно пару мгновений возмущенно крутили башкой и рычали, но потом, забыв об инциденте, принимались доедать то, что оставалось. Ширши пировали, однако нам с Шестипалой удача не улыбнулась, и кроме откровенного мусора и кхм, биологических отходов, оказавшихся полезными для духовных созданий, но недостаточно ценными, чтоб демоны их забирали, нам не встретилось. Я уже готов был признать поражение и прекратить поиски, как уловил вдалеке всплеск духовной силы от гибели Ширша. Что было необычно, лысые песики грызлись, рычали друг на друга, но дальше пары укусов определяющих территорию не заходили, а тут такое.
   - Пойдем, проверим... - Позвал я напарницу.
   Приблизившись к искомому месту, мы стали свидетелями ожесточенной схватки, три ширша габаритами раза в полтора превосходящими своих сородичей, сплелись в единый клубок на земле и отчаянно друг друга грызли. Тело четвертого валялось неподалеку. За поединком возбужденно скуля и разрывая лапами землю, наблюдало несколько десятков тварей.
   - Выбирают вожака. - Заключила Шестипалая.
   - Угу. - Кивнул я, с интересом наблюдая за ожесточенной схваткой.
   Духовные создания крайне живучи и потому, если не подставляться, под смертельный удар можно долго отдирать друг от друга куски и постепенно регенерировать. А сражающиеся твари были достаточно опытны, чтоб беречь самые уязвимые части тела и не рисковать. Так что поначалу наблюдать за этим противостоянием было интересно, но чем внимательнее всматриваешься, тем скучнее и однообразнее оно становилось, однако все изменилось в один миг, когда клубок тварей распался, и в зубах одного из ширшей блеснул кинжал с крупным красным камнем в рукояти. Духовной силы я от него не ощущал, но к разного рода необычным камням относился с предельным вниманием.
   - Я прикрываю. - Резко произнес я, уже сплетая нити туманного заклинания, продолжать фразу, не понадобилось, Шестипалая и так поняла, что от нее требуется.
   На несколько секунд все замерло, а потом одновременно случилось несколько событий, твари закончили передышку, и рванули друг другу навстречу, для новой сшибки, но между ними возникла Шестипалая, обрушивая топор на голову собачки с кинжалом. И прежде чем остальные монстры успели осознать изменившуюся ситуацию, всю поляну накрыло плотным магическим туманом. Едва я закончил заклинание, как пространство вздрогнуло от многоголосого воя ярости целой стаи ширшей. И хоть каждая из псин в отдельности для меня уже не представляла угрозы, но от воя целой стаи моя духовная сила дрогнула, и скрыт с меня спал. К счастью я находился внутри магического тумана, и временное отсутствие маскировки мне не повредило. А миг спустя рядом возникла подруга, держа в руке голову твари, с зажатым в зубах кинжалом.
   - Молодец! - Успел похвалить я, прежде чем мы рванули прочь, от взбесившихся псин, на ходу восстанавливая контроль над духовной силой. Все Ширши в округе как взбесились, бросившись на наши поиски, не переставая при этом дружно выть и давить совмещенной духовной силой, мешая нам использовать собственные умения. Собачки смогли неприятно удивить, но магический туман нивелировал эти неприятности и мы с Шестипалой быстро и почти без проблем добрались до зарослей колючих кустов. Я переключился на заклинание огненного шара, раздув его в руках, благодаря чему мы прошмыгнули внутрь, а вот преследующие нас ширши неосторожно налетели на обрадованные кустики, и, потеряв парочку сородичей, вынуждены были прекратить преследование.
   Только достаточно углубившись в заросли, и оборудовав привычную землянку, мы с подругой несколько расслабились и решили выяснить стоил наш трофей приложенных усилий или нет. Нам достался костяной кинжал со слегка изогнутым лезвием длиной сантиметров тридцать. Витая гарда и изящная рукоятка со встроенным в нее крупным зеленым камнем были единым целым с лезвием. Причем этот камень имел огранку похожую на классическую форму брильянтов, и количество его граней, просто поражало. Но в тоже время, этот камень определенно не был знакомым мне кристаллом души, он был в сотни раз лучше, поскольку не имел собственной воли, сопротивляющейся вторжению, и легко делился запасенной в нем силой. Спустя еще пару часов экспериментов, я выяснил, что камень в первую очередь усиливает кинжал, и тот с легкостью преодолевает любую защиту из тех, что я мог создать, как духовную так и магическую, при этом похожие свойства приобретают и дистанционные духовные техники, если их направлять сквозь кинжал. И это только верхний слой открывшихся мне возможностей артефакта, куда полезнее был реализованный тут принцип связи кристалла с телом оружия, даже при беглом осмотре я смог понять парочку грубых ошибок, допущенных мной при попытке создания артефактного копья, с призмой броненосца, трофей определенно стоил усилий по его захвату.
  
   23 декабря 2027 года
   После получения кинжала, мы с Шестипалой вернулись к остальным, все равно демоны ушли и соответственно можно было больше не опасаться, что кто-то будет искать беглецов. К тому же нам удачно подвернулась полусъеденая туша виверны, которую мы и прихватили, порадовать Черногривых. Следующие несколько дней я посвятил изучению трофея, зеленых сфер и демонических печатей. А Шестипалая, занималась сразу со всеми, пытаясь научить соплеменников чувствовать магическую энергию. Тут нам книги уже не требовались, и опыт первых шагов у нас был.
   В плане магии девушки оказались чуть способнее и имели от десяти до тринадцати манипуляторов, что гарантированно позволяло им сразу как почувствуют потоки плести заклинания первого круга. Нюхач оказался отстающим всего с восемью магическими манипуляторами, что фактически лишало его возможности приобщиться к магии в ближайшие годы. Я конечно с еще более худшей ситуации стартовал, но у меня тогда была читерская пирамидка, поспособствовавшая и моему собственному росту, сейчас, же ничего подобного нет. А имевшиеся в наличии артефакты парню никак помочь не могли.
   Зато они оказывали положительное влияние на нас с супругой. Мы съели по одной сфере, ощутив, как границы нашего развития еще немного раздвигаются. Последнюю сферу я приберег, поскольку в ходе изучения кинжала определил явное сходство между встроенным в его рукоять изумрудом и сферой жизненной энергии. К сожалению пока из этого сходства выдавить что-то полезное не получалось, не смотря на все усилия. Однако благодаря структуре кинжала, я смог соорудить свое собственное артефактное оружие, воспользовавшись еще одной призмой от броненосца и внедрив ее в копье. Правда моя поделка и рядом не стояла с кинжалом. У меня получился скорее фокусировщик в виде копья, который единовременно высвобождал всю энергию духовного кристалла в заданном направлении, а не взрывом, как это происходит при дестабилизации кристалла души. То есть мое копье одноразовое, но при этом способно долбануть расширяющимся конусом энергии с такой силой, что и скорпионохвостого размажет, окажись он хотя бы в десятке метров от меня. Чем больше расстояние, тем сильнее рассеивание и меньший урон, но в ходе испытаний первого образца ширши получили серьезные ранения даже на тридцати метрах.
   Во втором образце, я постарался приложить все силы к фокусировке конуса, но что получилось, покажут только испытания, которые я решил совместить с походом в Лес за магическими книгами и за детенышами виверн, которых рассчитывал приручить при помощи умений Нюхача
   Сборы много времени не заняли, повесить кинжал на пояс, рядом с мешочком, в котором хранились кристаллы души и пока последняя сфера, с другой стороны закрепить укороченное копье с призмой, а в руки взять обычное копье, вот я и готов к походу. Шестипалая, хоть и девушка тоже ждать не заставляет, за спиной рюкзак, со всяким необходимым, а в руках любимый топор. Обозначив примерное время возвращения, мы оставили Фросю за старшую, эм, то есть Нюхача за старшего и скрылись за пеленой дождя.
   Лес за период дождей изменился разительно, точнее не сам лес, а уровень воды, он поднялся на фантастические двадцать-тридцать метров. Я раньше как-то не обращал внимания, но получалось что весь лес был в низменности и сейчас она активно затапливалась, скорее всего когда кончатся дожди ситуация сильно не изменится и уровень будет уменьшаться постепенно вплоть до следующего затопления. Думаю, это может быть одной из причин, почему мы за время обитания в этом месте не встречали других разумных. Мы ведь облюбовали самый нижний ярус, а если я прав, куда удобнее жить в среднем и верхнем, куда вода не достает, либо вообще под водой как те же осьминожки. Но это все отвлеченные размышления, не имеющие практической пользы, ведь в таком беспокойном месте я оставаться не собираюсь.
   - Лес слишком изменился, и все ориентиры затоплены водой. Будет трудно отыскать наш дом. - Пожаловалась Шестипалая.
   Я, молча, кивнул, поскольку сказать на такое заявление было нечего, я сам сомневался, что и без дождя смог бы отыскать затерянное на зеленых просторах дупло, а уж сейчас вообще смотрел на открывшуюся картину как на совершенно незнакомое место. Жена же, хоть и обозначила трудность задачи, в успехе не сомневалась.
   - Возможно, часть пути придется проделать под водой, чтоб найти знакомые ориентиры. - Продолжила она, но тут у меня уже было что сказать.
   - Уровень воды слишком большой, а значит, сейчас в лес могли проникнуть монстры, обитающие в реке выше по течению, и с ними лучше не связываться. От воды придется держаться подальше и двигаться в среднем ярусе леса.
   - Я об этом не подумала. Дорогой твоя мудрость уступает только твоей силе! - Не упустила возможности похвалить меня Шестипалая.
   - Твои таланты также огромны, и я уверен лучшая разведчица Черногривых найдет дорогу к цели.
   - Конечно дорогой. - Пообещала девушка, и мы продолжили наше путешествие.
   24 декабря 2027 года
   Первый же день путешествия по лесу оказался насыщенным и богатым на встречи с расслабившимися после исчезновения демонов тварями. Духовный фон был высокий и эффект вампиризма наблюдался только при контакте с деревьями, но из-за этого полноценно поддерживать, скрыт было очень трудно, а половинчатые попытки скрыть свою духовную силу приводили к тому, что практически все встреченные считали своим долгом попробовать нас на зуб. Только ближе к вечеру мы догадались совсем отказаться от попыток маскировки, наоборот излучая энергию и демонстрируя угрозу, вот тут нападения прекратились, и нам старались расчистить дорогу. Только многочисленные молоденькие виверны, совершенно не ведали страха, набрасываясь на все что движется, в том числе и друг на друга. Но особых хлопот они не доставляли.
   Ночь мы провели в особо густом переплетении ветвей, дежуря по очереди, предосторожность оказалась не лишняя, ведь в какой-то момент из воды вытянулось огромное щупальце, попытавшееся нас нащупать и сожрать. Но скорости ему все, же не хватало, и мы успели ускользнуть, поднявшись еще выше.
  
   26 декабря 2027 года
   - Вот наше дерево. - Уверенно заявила Шестипалая на третий день путешествия. - Дупло должно быть метрах в пятнадцати под водой.
   - Придется нырять. - Поежился я от перспективы.
   - А нельзя пробить ствол и пройти уже через него? - поинтересовалась девушка, так же впечатленная габаритами и мощью исходившей от посетившего нас ночью щупальца.
   - Мы уже пробовали. - Вздохнул я.
   - А если твоим копьем?
   - Хм... - Я взвесил в руке копье, прикидывая имеющуюся в призме силу, и посмотрел на подавляющий мощью древесный ствол. - Вряд ли, но можно провести эксперимент!
   Тратить одноразовое копье ради сомнительной попытки я не стал и взялся за кинжал. Удар, изумруд ярко вспыхнул и лезвие на пару сантиметров погрузилось в кору, намертво завязнув. Упершись ногой в ствол, я расшатал кинжал и с трудом его освободил. Результат эксперимента был очевиден.
   - Иии. Пииу... - Раздались вдруг знакомые звуки.
   - Пискля? - Удивленно подняла голову Шестипалая.
   Но нет, это была не пискля, а крылатые львята, похоже малыши нас узнали и прилетели за лаской и едой. Стайка львят быстро расселась у нас на плечах, попискивая, и настойчиво тыкаясь наглыми мордочками в щеки. Мы с девушкой немного отвлеклись на этих нахлебников, погладив малявок, а я так еще и подкормил налив немного эликсира себе в ладошку. Встречу со старыми знакомыми мы посчитали хорошим знаком, и уже с большей уверенностью взялись за проникновенье в бывшее жилище.
   Я взял на себя отвлечение внимания возможных подводных монстров, а Шестипалая должна была быстро нырнуть, забрать все ценное и выбраться обратно. Видимо львята действительно приносят удачу, поскольку план прошел идеально. Поймав крупную змею, я разрезал ее вдоль и бросил в воду, в паре сотен метров от нашего дерева. Вода забурлила почти мгновенно, и останки змейки оказались в прожорливых глотках подводных монстров. Но пока они пировали, Шестипалая нырнула, и спустя всего десяток секунд уже выскочила из воды, с сумкой забитой магическими книгами. За ней потянулось чье-то щупальце, но девушка переместилась, ловко избегая ненужной встречи.
  Вот и все, основная цель путешествия достигнута, осталось только заглянуть в наше второе жилище, там тоже стоило забрать парочку ценных вещей. После боя со скорпионохвостым мы не стали рисковать и выбираться из воды, но сейчас опасности встречи с демонами практически не было. Да и, не смотря на чувства Грозноокой, которые в текущих условиях можно приравнивать к неопровержимым фактам сохранялась некая смутная надежда встретить там Ушастика.
  Вокруг нашего дома местность была знакомая, поэтому мы легко и безопасно достигли и нового так толком и не обжитого дупла. Однако сунувшись внутрь оказалось что оно уже занято новым хозяином, гм, точнее старым, всю внутреннюю поверхность дупла покрывал почти полуметровый слой слизи, нам с Шестипалой эта субстанция или существо, вреда причинить не могло, а вот вещи не пощадило. Все что удалось добыть это несколько магических книг благодаря наложенной их создателями защите переживших это испытание, но и только. Никаких следов присутствия Ушастика не было. А если они и были, то растворились в слизи, растворившей последнюю надежду найти хотя бы тело девочки...
  
  
   27 декабря 2027 года
   Обратный путь оказался намного короче, мы уже не блуждали в поисках необходимого места, а двигались в четко определенном направлении. Крылатые львята увязались с нами, и я не стал их прогонять, а кроме того, я подыскивал подходящих для одомашнивания молодых виверн, благо выбор был огромный. Большинство было серо-зеленого цвета, но встречались и уникумы. Вот парочку бело-голубых я и изловил. Надежно связав крылья и лапы, мы поместили добычу в мешок к шестипалой, и, завершив все цели экспедиции, с удвоенной скоростью направились на выход из леса, держась подальше от поверхности воды. Мы продолжали открыто демонстрировать свои силы, что позволяло нам избежать множества стычек с местными биологическими обитателями, но к сожалению этот метод имел небольшой побочный эффект в виде интереса более сильного противника. Мы данной опасностью пренебрегали, полагая, что демоны убрались, а водные обитатели не сильно приспособлены к лазанию по деревьям, но все оказалось не так просто.
   Нам повезло, что тварь и не пробовала маскироваться, спикировав сверху, и еще повезло в том, что своей целью она выбрала слабейшего. Я все еще был недостаточно опытен в телепортации чтоб за долю мгновенья прошедшего с момента обнаружения противника успеть переместится, а вот Шестипалая с этой задачей легко справилась, оставив огромную мантикору с носом.
   0x01 graphic
   Мантикора
   Я уже видел похожую тварь еще в пустынном городе, именно она устроила бойню в армии толстяков. Хотя встретившийся нам экземпляр был значительно меньше, но все равно заставлял себя уважать. Расходившаяся от зверя мощь превосходила даже уровень скорпионохвостых!
   Промахнувшись первой атакой, мантикора расстроилась, и взмахом крыльев буквально смела и меня и девушку всесокрушающим воздушным потоком, и не успели наши летящие тушки еще повстречатся с ближайшим препятствием, как следом из хвоста выстрелило два красных луча. Напрягая все силы, я едва успел принять боевую форму и отмахнуться от луча кинжалом, испустившим яркую зеленую вспышку, но даже так испытал огромную боль едва не сгоревшего от напряжения тела, а набедренные пластины брони сгорели, открывая беззащитную плоть. Шестипалая тоже успела подставить под удар топор, но он оказался недостаточной преградой, и моя жена лишилась правого плеча вместе с рукой.
   В этот момент я ударился спиной в дерево, на миг, потеряв ориентацию, а когда мельтешение перед глазами улеглось, увидел подругу безвольно падающей вниз, ударяясь обо все ветви. От такой картины, я побил все рекорды и телепортировался едва ли не мгновенно, подхватив девушку на руки метрах в двадцати от воды. На моем прежнем месте что-то с силой взорвалось, похоже даже мантикора была поражена моей прытью.
   - Готово. - Стискивая зубы от боли и истекая духовной силой, заявила женщина, и мир накрыло магическим туманом.
   - Ты чудо! - Искренне восхитился я, тем, что в такой ситуации она еще, и колдовать смогла!
   Однако практически безотказный туман в этот раз дал нам всего пару секунд передышки, за которые я, правда, успел, перекрыть своей волей рану подруги, останавливая утечку сил. А потом, по округе пронеслась волна яростного рева, подкрепленного каким-то воздействием и магия просто рассыпалась, мантикора вновь обнаружила свою добычу и в этот раз Шестипалая точно не сумеет увернуться! В голове пронесся ворох мыслей, судорожно искавших спасения, но как сражаться с этой чрезвычайно быстрой тварью я не представлял, разве что это сделают за меня.
   Мысль была слегка безумной, но других вообще не имелось, и, оттолкнувшись от ветки, я прыгнул вниз, в воду. Мантикора прыгнула вдогонку, стараясь меня перехватить, но ее челюсти щелкнули в полуметре от моих ног, а потом осторожная тварь расправила крылья, остановив падение, и быстро удалилась от поверхности воды. План стравить мантикору с речным спрутом не удался, поскольку хитрая тварь не пожалела лезть в воду, да и казалось вездесущих спрутов поблизости не оказалось, правда последнему я только порадовался, и быстро заработал ногами, стараясь уплыть подальше. Увы, но водные обитатели и без того отлично находили добычу в своей среде, а Шестипалая была еще и ранена, не прошло и минуты, как вокруг стали собираться самые разнообразные монстры, и чтоб не стать их закуской, пришлось спешно выпрыгивать на сушу где ждала мантикора.
   Пусть купанье не помогло избавиться от опасного противника, оно позволило выиграть немного времени, и подготовить к действию последний наш козырь, который до этого из-за скоротечности схватки применить не получалось. Придерживая обхватившую меня ногами Шестипалую левой рукой в правой я зажал кинжал, в то время как девушка крепко стиснула экспериментальное копье внедрив в него свою духовную энергию. Так что когда мантикора обрадованная появлением добычи рванула к нам, то получила весь заряд копья прямо в морду. А следом и я запустил через кинжал самое сильное духовное лезвие, какое только смог. Двух совмещенных атак хватило, чтоб сорвать защиту твари и оставить ей глубокую рану на морде, но главное удалось срубить правое крыло.
   Монстр рухнул в реку, уже кишащую собравшимися там, на пир тварями, и тут же вода взбурлила от завязавшейся схватки. Я не стал любоваться, и, прыгая по веткам, спешно забрался повыше и припустил прочь, от столь опасного места. Минут через десять на самой границе слышимости до нас донесся яростный вой мантикоры, похоже она выбралась из воды, и обещала устроить веселые деньки всяким водоплавающим, да, да именно им, она ведь не станет нас искать? Зачем, когда обидчиков целая река, или скорее озеро...
  
   28 декабря 2027 года
   После успешного побега от мантикоры, мы удалились на безопасное расстояние, и, подыскав достаточно безопасное убежище, в виде густого сплетения ветвей стянутых паутиной, из которого предварительно выкинули двухметрового паука, остановились зализать раны. Оставив Шестипалую, я отправился на охоту, обеспечивая ее ресурсами для восстановления. И хоть я смог принести достаточно духовных тварей выловленных из воды, рука отрастала медленно, оказалось, что часть энергии мантикоры проникла в рану и действовала как яд, и сначала требовалось подавить именно ее. Совместными усилиями нам с Шестипалой удалось добиться победы в этом сражении, но времени потратили несколько часов, еще раз убедившись в том, как нам повезло удрать от такой твари.
   После устранения остаточных энергий, потерянная конечность стала расти на глазах, и я смог заняться собственной раной на бедре, не такой серьезной, но тоже требующей удаления медленно разъедающей плоть чуждой силы. Однако когда я заметил, что мешочек, с духовными кристаллами привязанный к поясу, пусть и очень слабо, но излучает странную энергию, похожую на ту, что собрана в кинжале о ране я забыл.
   Высыпав самую большую ценность на руку, я оторопело замер, рассматривая единый зеленый кристалл неправильной перекрученной формы, зато размером почти с кулак! А где мои призмы? Хотя черт с ними, где додекаэдр скорпиона? Как без него портал открывать?!
   - Дорогой, ты разгадал секрет мастерства демонов! - Обрадовалась Шестипалая, протянув руку и прикоснувшись к камню. - Ух! - Отдернула она руку. - Хоть он и не такой красивый, но не менее сильный. Ты сможешь сделать второй кинжал? Или возможно соединить его с моим топором?
   - Ам, э... - Протянул я, чуть успокоившись и посмотрев на ситуацию под другим углом.
   Покрутив кристалл в руке, я перестал отгораживаться, и потянулся к нему, желая почувствовать скрытую силу, и, как и Шестипалая минутой ранее отдернул руку, уронив переполненный дикой и бушующей мощью камень на пол. Силы в нем было не меряно, но при этом она была не спокойная, как в любых других духовных вместилищах, а бушевала, сражаясь сама с собой и грозя разрушить вместилище. Кажется, это было связано как раз с уродливой формой камня. Но главное я понял, пусть все мои запасы и объединились в один, возможности открыть портал я не потерял. Правда появился риск того, что этот камешек просто сам по себе рванет, и тогда от меня просто ничего не останется... Надо с этим что-то делать.
   - Нет, дорогая, я не разгадал секретов кинжала, а то, что ты видишь, получилось случайно и хоть и полезно, но представляет опасность. - Честно признался я.
   - Случайно? Но тогда получается, что во время боя, удар шестилапа, пришелся на камни, но вместо того, чтоб разбиться они склеились. А значит, мы и сами можем это повторить!
   - Верно! Дестабилизированный кристалл хорошо так взрывается, а здесь повел себя иначе, причин может быть две, либо само воздействие мантикоры, что сомнительно, либо взаимодействие с имевшейся у меня зеленой жемчужиной, которая и спровоцировала объединение. Тогда и до создания второго кинжала и улучшения твоего топора не далеко. - Обрадовался я. - Но сначала постараемся минимизировать угрозу взрыва.
   Покрутившись вокруг камня, и исследовав его по мере сил, я убедился, что причина царившей в нем бури сил в его неправильной форме. Требовалась огранка, однако, здравый смысл подсказывал, что стоит только отколоть кусочек, как все и рванет. Теоретически если бы я мог подавить его своей силой, то мог бы придать камню любую форму, но о таких подвигах остается только мечтать. В итоге, я вроде и знаю, что нужно сделать, чтоб стабилизировать ситуацию, но возможности это сделать не имею. Хм, разве что производить воздействие в момент объединения кристаллов, ведь в этот миг разрозненная энергия должна как-то совмещаться, и если добавить к ней свою волю, то получится задать нужную форму. Но даже это предположение не проверишь, ведь опять, же предположительно слияние вызвала жемчужина, а их больше нет или есть? У Грозноокой уже должна была вырасти новая. Эта мысль несколько подняла настроение, давая мне решение ситуации, пусть и не прямо сейчас. Осталось только придумать, как дотащить опасную штуку до дома и не подорваться вместе с ней.
   Хорошо, что за нами увязались крылатые львята, вернув кристалл в мешочек, я привязал к нему три петельки и закрепил их на львятах. Они вполне могли тащить навешанный груз, следуя за нами, тут главное поддерживать дистанцию, чтоб малыши не отстали, но и слишком близко не приближались, ну и посматривать, чтоб их никто из местных животных не обидел. Несколько неудобно и хлопотно, но зато, если камень взорвется, то мы с Шестипалой переживем этот катаклизм.
  
   29 декабря 2027 года
   Из-за возни с львятами наша скорость снизилась, и пришлось провести в пути лишнюю ночь, но такая задержка не большая цена за безопасность. Кристалл я не стал тащить в лагерь, припрятав его примерно в километре, под приметным бугорком. Черногривые нашему возвращению обрадовались, первой меня встретила Грозноокая, красуясь новым "доспехом" состоящим из четырех браслетов, на руках и ногах, нескольких символических нашлепках, на цепочках, слегка прикрывающих грудь, пах был прикрыт столь же символическим золотистым треугольничком. Все предметы одежды были украшены изящными барельефами, с первого взгляда было видно, что девушка приложила много трудов и старания, чтоб сделать такие продуманные украшения. И вот что странно, я уже давно привык к виду обнаженного тела и не спешил бросаться на всех подряд, но тут оценив наряд, пусть и символично, но прикрывающий тело, тем самым пробуждая фантазию, я испытал сильное желание, к Грозноокой, что не осталось незамеченным. Да и сдерживаться смысла не было, подхватив пискнувшую от радости вторую жену, я отнес ее в дальний угол пещеры, и медленно и с наслаждением стал раздевать старательно помогающую мне красавицу. Черногривые на мои действия никак не отреагировали, занявшись обработкой принесенных трофеев, разве что Быпа старалась крутиться рядом, желая предложить свои услуги.
   Тут правда Быпе пришлось уступить, ведь через полчаса, когда я выплеснул свой страстный порыв, за своей порцией внимания полезла Фрося, которая из-за радостно накинувшихся на нее крылатых львят не успела ко мне первой. Но сейчас намеревалась наверстать, нагло развалившись у меня на ногах и подставив пузико для почесывания. Пока длились все эти нежности, я успел выяснить, что никаких проблем у Черногривых за время нашего отсутствия не возникло, никто их не беспокоил и не обнаружил, еды благодаря Фросе хватало, как и времени, чтоб сделать не только одежду, но и оружие, так что теперь все готовы самостоятельно ходить на охоту и ждут только разрешения вождя. На охоту я никого не отпустил, добычи и так хватало, но новостям порадовался, значит, все готовы к походу и сдерживает нас только дождь, однако скучать, ожидая его окончания, не придется.
   Шестипалая уже вытащила из мешка двух вивернят-альбиносов, успев их продемонстрировать восхищенным зрителям и подкормить. Я торжественно подарил одного из них Нюхачу, приказав заняться одомашниванием, тот от оказанной чести даже онемел, но быстро развил кипучую деятельность. Вскоре парень под моим чутким руководством уже готовился приручать детеныша. Я со всем вниманием следил за процессом, попутно заставив парня пояснять все свои действия, чтоб убедится в его компетентности.
   Взрослых животных приручить трудно даже опытному охотнику, но с детенышем проблем быть не должно, даже у такого новичка как Нюхач. Парень старательно нацедил в чашку своей крови, после чего начал перемешивать ее с маленьким кусочком духовной плоти, создавая кашицу, постоянно воздействуя своей энергией и тем самым заряжая кровь. После чего полученную массу скормили маленькой виверне. В моем случае этот этап можно пропустить, ведь он служит для внедрения в тело животного большого количества собственной силы духа.
   На следующем этапе Нюхач взял виверну в руки и сосредоточился, старательно восстанавливая связь с внедренной в тело зверушки энергией, при этом окутывая ее аурой снаружи. Все это заняло у него довольно много времени, и усилий, но постепенно он смог подавить слабую духовную силу детеныша, образовал связь и стал долбить всплесками своей энергии, буквально вливая их в виверну. Но он не заботился об усвоении, как делал я, когда лечил людей, а просто давил, с определенным ритмом и нарастанием интенсивности.
   К тому моменту как Нюхач выдохся, виверна была совершенно инертная и послушная. По уверениям самого укротителя, он окончательно ее подавит и создаст связь еще сеансов за пять шесть, с чем я его и поздравил. А осмыслив все, что видел и намечающиеся у виверны изменения очень быстро связал их с печатями, что нам поставили демоны и их подавлением духовной силой. Эффект практически тот же, лишение воли и подчинение. Разве что Черногривые устанавливали со своими животными более тесную связь, ну так демонам этого и не требовалась, они брали массовостью. С учетом всего этого я думаю, что свою виверну легко смогу подчинить, принцип я понял, а если немного заморочаться с нашими печатями и попытаться воплотить их на животном то можно будет приручать даже взрослых животных, причем не только мне, но и совсем слабым охотникам. Нет, не так мыслю, если применить этот метод и использовать печать, то можно подчинить даже более сильного, что куда перспективнее, однако пока и того, что есть хватит.
  
   31 декабря 2028 года
   Как и предполагалось трудностей с одомашниванием виверны не возникло. Точнее с подавлением ее воли, а вот с сохранением зверюшки жизни пришлось постараться, бедняга чуть не перегорела от моей силы. Однако все завершилось успешно, и теперь у меня на плече важно сидела мелкая виверна, нагло курлыкая со своего насеста на Фросю, при этом любые мои команды и пожелания, в том числе и мысленные она выполняла незамедлительно. Разве что уговорить ее оставить в покое крупный изумруд, блестящий на свету более чем полусотней граней, получалось очень ненадолго, инстинкты и тяга к блестящему пересиливали.
   Кстати об изумруде, его я сотворил из того месива, что образовалось из моих духовных камней, и все получилось как я и предполагал. У Грозноокой уже вполне сформировалась зеленая жемчужина, после разрушения которой, и соединения с камнем, тот стал временно податливым к волевому воздействию и я постарался придать ему форму схожую с изумрудом в клинке, только с большим числом граней, их количество необходимое для выравнивания потоков чувствовалось интуитивно, и сейчас у меня был очень мощный и стабилизированный духовный накопитель. Будь он размерами поскромнее я бы уже повторил свой кинжал, просто бездумно скопировав, но габариты не позволяли, и потому я размышлял о творческой переориентации схемы на топор Шестипалой.
   Мысль бродила где-то рядом, но внезапно солнечный лучик попал на одну из граней, многократно отразившись, и кристалл засиял изнутри чудесным светом, а вместе с тем, уже привычный дождь резко закончился, и солнечные лучи во множестве мест разрывали облачный покров.
   Сезон дождей, принесший с собой множество трудностей, потерь и обретений закончился!
  
  

Глава 29 Возвращение к истокам

   3 Января 2028 года
   Окончание постоянного и раздражающего дождя сильно подняло всем настроение. Увидеть солнце впервые за месяц было очень приятно, для Черногривых его Свет имел и символически-религиозное значение, но и я сам испытывал душевный подъем. Казалось яркое солнышко, отогнало все возможные опасности и угрозы встречи с демонами или другими тварями. Хотелось просто радоваться этому льющемуся с неба свету, а не дождю. И мы устроили веселый праздник с соблазнительными танцами, песнями и различными состязаниями. У нас не было никаких горячительных напитков или препаратов, как это сейчас принято на Земле, да и из развлечений только то, что могли придумать сами, но этот праздник был лучшим и самым настоящим из всех которые я видел. Тут мы были искренни и чувствовали единство, точнее я сам впервые понял, что эти люди на меня надеются и верят. Я даже почувствовал стыд за то, что не так давно сбежал от них подальше из опасения, что демоны могут послать погоню, с которой мне будет, не справится. Но в этом хороводе веселья негативные мысли не могли задержаться надолго и быстро отступили. Однако для себя я твердо решил, что я должен найти способ остановить действие печатей создающих жемчужины. Пусть они и необходимы для моего развития и для создания артефактов, но они высасывают жизнь из моих соплеменников. Сейчас уже очевидно, что даже Грозноокая выглядит старше своей матери, а у Быпы с Травоедкой стали проглядывать отдельные седые волоски...
   Наше веселье продолжилось и ночью, причем куда более бурно, и не смотря ни на какую выносливость к утру даже я чувствовал усталость вместе с умиротворением, поэтому отправляться в путь мы решили лишь на следующий день. Отдохнем сами и дадим природе немного просушить землю, но тут нам повезло, пустоши очень быстро проглатывали все, что на них пролилось, и едва дождь прекратился хлюпать уже перестало. А к третьему дню нога уже не проваливалась в жижу, и можно было идти без лишней траты сил.
   Собрав все пожитки, я оглянулся в последний раз на Лес, и повел людей прочь от его обманчиво безопасных крон.
  
   9 Января 2028 года
   Путешествие по пустошам проходило довольно размеренно. Еще только когда я оказался в этом мире, стая ширшей могла представлять для меня серьезную угрозу, вынуждая сражаться на пределе сил. Сейчас такая стая уже не была проблемой, а ведь рядом была еще и Шестипалая, мало мне уступающая, а в чем-то и превосходящая. Что само по себе значительно сокращало грозящие нам опасности, правда не исключало их совершенно, ведь при встрече с действительно крупной стаей тварей, мы хоть и отобьемся, но можем потерять кого-то из своих, да и про угрозу летающих демонов и сильных монстров мы не забывали. Но самой большой трудностью было добыть пропитание, мы сделали определенные запасы мяса, но сохранить их свежими долгое время не просто. Поэтому еду старались искать в пути, и порядок нашего движения был примерно таким. Впереди Шестипалая и Фрося, осуществляют разведку, Грозноокая и Быпа по флангам, обследуют местность и выкапывают питательные корни или грибы, которые после сезона дождей бросились в бурный рост. Если в первые дни, когда мы отправились в путь, пустоши выглядели безжизненно, то уже сейчас все покрывал сплошной зеленый ковер разнотравья, местами успевший вымахать до пояса и не спешащий останавливаться. В центре шли мы с Нюхачом, готовые прийти на помощь в случае угрозы ширшей или еще кого, и Травоедка тащившая за спиной огромный мешок с магическими книгами и всеми нашими припасами и пожитками.
   Дни были однообразными и скучными, но у меня было чем себя занять, прямо на ходу я пытался изучать печати на животах спутников, стараясь разгадать правила ее использования и отключить или как-то обратить вспять. Но все было слишком запутанно и сложно, в какой-то момент я даже стал догадываться, что моих чувств банально не хватает, чтоб увидеть не только полноценные печати, на всю глубину, но даже разобраться со своим обрывком. И не забирать выросшую жемчужину не получалось, после созревания она начинала доставлять боль владельцу. Тем не менее, решение проблемы высасывания жизни мы нашли, стоило только поделится со всеми выводами, как Шестипалая просто предложила скармливать жемчужины обратно их создателям. Жизненная сила возвращалась обратно и никаких негативных эффектов не возникало. Хотя наверняка сам процесс выкачивания и возвращения тоже оставлял свои следы, но понять положительные они или отрицательные было невозможно, по крайней мере, не так быстро.
   Кроме того я не забывал про магию, усиленно занимаясь саморазвитием, да и про остальных не забывал. Первой прорыв случился у Быпы, женщина смогла ощутить магическую энергию и воздействовать на нее. Свою награду она получила тем же вечером, который я посвятил только ей одной, чем, похоже, сильно вдохновил на дальнейшие свершения не только ее но и Грозноокую, которая ощутила магию уже на следующий день, обогнав в этом Травоедку, у которой было больше манипуляторов, и соответственно я ждал ее прорыва раньше. Но видимо старательность и мотивация в данном случае частично компенсируют талант.
   Конечно, магия первого круга не отличалась большой огневой мощью, но как вспомогательный инструмент была незаменима. Ведь тут и скрывающий туман, и возможность быстро копать укрытия, и защитная пленка от насекомых, одновременно опять же повышающая возможности маскировки. А кроме них я нашел не менее перспективные заклинания позволяющие расширить свое восприятие, и контролировать большее пространство, заранее обнаруживая противника. Да и про боевое применение, я сужу со своей колокольни, когда мне проще кулаком размазать того же ширша. Быпа к примеру такой силой не обладает и для нее намного безопаснее будет шваркнуть тварь молнией, а уж потом добивать дезориентированного и чуть подраненного врага.
  
   15 Января 2028 года
   В пути мы уже довольно долго, и благодаря осторожности нам удавалось избегать любых опасностей. За все время была пара стычек с мелкими стаями ширшей, да и то мы сами их спровоцировали, чтоб немного развеяться и поохотится. Пустоши совершенно не походили на то, что я видел, только появившись в этом мире. Щедро напившись водой, земля давала жизнь бурному разнотравью, и сейчас зеленый ковер местами был по грудь, затрудняя движение, зато помогая еще лучше скрываться от летающих монстров, которых пару раз мы все же видели в отдалении. Но вместе с появлением трав и цветов, откуда, ни возьмись, вылезла целая орда различных насекомых духовной природы. Они были довольно мелкими, и мы не сразу осознали исходящую от тварюшек угрозу.
   - Ай! Нога! - Вскрикнула травоедка, заваливаясь на бок.
   Я мгновенно активизировал все чувства, но угрозы рядом не было, только притягательный запах крови, но этот сладостный аромат я быстро локализовал, накрыв девушку пленкой духовной энергии и применив бытовое заклинание очистки воздуха, а потом еще одно, для очистки тела. Такая бытовая магия оказалась отличным подспорьем для удаления любых запахов. Только убедившись, что мы не приманим всех окружающих монстров, я наклонился к девушке, над которой уже навис Нюхач, чтоб выяснить причину ее раны. К тому моменту ступня уже усохла, и отрава, впрыснутая уже раздавленным жуком двигалась дальше выжигая духовную энергию.
   Естественно я сразу подавил эту дрянь, моя энергия была слишком плотной, и яд не продержался и мгновенья, но он уже успел натворить бед. Нанести вред можно очень быстро, а вот вылечить, тем более раны затрагивающие духовную оболочку намного труднее.
   Пришлось задержаться почти на час, прежде чем я смог расправить поврежденные оболочки и вернуть Травоедку в строй, она немного прихрамывала, но это скоро должно было пройти и потому, можно было продолжить движение. Однако уже через пару часов похожая неприятность повторилась, но уже с находящейся в боковом дозоре Грозноокой. Сигнал о проблеме она подала, да и кровь я почуял, но девушка находилась на некотором расстоянии и потому, когда я подоспел с помощью, яд уже иссушил ногу до бедра, а в районе стопы вообще никакой жизни не чувствовалось.
  
   16 Января 2028 года
   - Получилось! - Выдохнула Грозноокая, облегченно откинувшись на спину.
   Грудь, блестящая от пота тяжело вздымалась при каждом вздохе, было видно насколько тяжело ей дался этот подвиг, но, не смотря на трудности лицо, расплывалось в радостной улыбке, ведь она смогла пошевелить пальцем ноги, а значит, не станет калекой.
   - Молодец. - Похвалил я, также устало усевшись рядом с больной, мне тоже стоило огромных трудов заставить почти разрушенную энергетику на ноге начать восстанавливаться. - Отдыхай, дальше все зависит от тебя. Ты сильная. - Подбодрил я женщину, погладив ее по голове.
   Ее тело и так переполнено духовной силой, и сколько бы я не добавлял, усваивать новую энергию отказывается, а значит остается только ждать, когда все само восстановится.
   - Что нам делать? Этих жуков не видно пока не наступишь, а только за время обхода лагеря я раздавила троих. - Недовольно нахмурившись сообщила Шестипалая. - Можно попробовать свернуть к реке и двигаться вдоль кромки воды, или вернуться назад и забирать вглубь пустошей пока не обойдем их место обитания.
   - Вдоль воды точно идти нельзя. - Сразу исключил один из вариантов, - да и в пустоши забредать не выход. Там мы сами останемся без воды, и не факт что сможем обойти жуков. Я почти уверен, что и назад дороги нет, и проблема не в местности, а во времени, просто мелкие гады вылезли после дождя, чтоб заниматься своими жучачьими делами. Ты пробовала обнаруживать их заранее, как я просил?
   - Бесполезно, они слишком незаметные, духовный фон травы создает помехи, и жуков ощутить можно только в шаге, и то если предельно сосредоточится, а если он в землю закопался, то я даже наступив, обнаруживала его только по всплеску духовной силы. - Отчиталась жена.
   Мда, жуки оказались тварями духовными, но очень уж слабенькими. Мы с Шестипалой их вообще не замечали, а вот духовная защита простых людей перед ними пасовала, и получалось, что мы не можем идти дальше из-за жуков, которым даже наплевать на нас! Придумывать какую-то обувь бессмысленно, духовная пленка оберегает ноги от острых камней и веток, можно босиком прыгать по гвоздям и никаких проблем не будет. Но если уж встречается жук способный преодолеть духовный щит, то никакая подошва ему преградой не станет, он ее прокусит с еще большей легкостью. Исходя из того, что раньше я с такими жуками не встречался, хотя шел примерно здесь же, проблема это временная, но мы не можем вставать тут лагерем, хотя бы потому, что для сбора трав и съедобных кореньев все равно придется бродить вокруг, подвергаясь риску встречи с жуками. Проблема была серьезной, и решения я пока не видел, если не считать бредовых, хоть и выполнимых идей тащить всех на горбу, или на тачке, или...
   - Мы с тобой можем тропить дорогу, а остальные пойдут след в след. - Видя мое затруднение, но тем самым сбила какую-то важную мысль.
   - Нет, это не решит проблемы сбора пищи. - Покачал я головой.
   Попытался было вернуть улетевшую мысль про тачку и какое-то простое решение, но не получилось.
   - Кургууу! - Пискнула моя виверна растущая как на дрожжах, и меня осенило.
   - Нюхач, мне понадобится еще два дня, чтоб вылечить Грозноокую, а ты бери виверн и крылатых львят и научи их обнаруживать жуков! - Приказал я.
   Львята как раз и питаются насекомыми, так что должны справится, ну а если не получится, всегда можно сказать, что виноват Нюхач, а идея-то была правильная. В любом случае пусть пробует, это будет полезно, а я еще подумаю.
   - Я смогу идти уже завтра! - Подала голос болезная.
   - Когда я скажу тогда и пойдешь, а сейчас спи! - Строго сказал я.
  
   17 Января 2028 года
   С жуками дело двигалось медленно, а точнее вообще не двигалось, а вот следя за восстановлением Грозноокой, я решился на эксперимент, который в случае успеха, не только ускорит ее выздоровление, но еще и увеличит силу нашего отряда, да и автоматически решит проблему жуков.
   Скорость восстановления такой раны зависела от подпитки духовными силами и ее качества, но для восстановления требовалась именно собственная сила девушки. Мои усилия заключались в том, чтоб поддерживать Грозноокую на пике, но тело все равно обладало ограниченной пропускной способностью, и не могло взаимодействовать с энергией плотнее определенного порога, при пересечении которого уже и происходит перерождение в энергетическую форму жизни.
   Помочь переступить этот порог за счет моих вливаний не получается, тут нужно чтоб именно родная сила уплотнилась, и заменила плоть, я это еще на примере Шестипалой понял, ну или не совсем родная, но крайне близкая и совместимая. А ведь растертая жемчужина и позволяет сделать духовные кристаллы податливыми и совместимыми!
   Таким образом, я решился на попытку скормить Грозноокой ее же жемчужину, растертую в небольшой порции эликсира. В случае негативного развития событий я легко выведу лишнюю энергию, и вреда не будет, а в случае успеха, смогу рассмотреть все изменения, и в следующий раз уже можно будет задуматься о больших объемах и перерождении.
   Я уже был готов скормить девушке соответствующий раствор, но посмотрев в ее глаза, наполненные доверием и преклонением, я опомнился, и остановил эксперимент. В теории основанной на моих предположениях все хорошо, но ведь с тем же успехом даже малая порция такого зелья может ее убить, или частично кристализировать ее энергию, нанеся серьезную травму, или еще что-то такое произойдет.
   - Аррр! - разозлился я на самого себя.
   Если ничего не делать, то будет застой и очередной демон имеет все шансы нас сожрать, но и погоня за силой не повод подвергать своих близких риску. Даже тот факт что она и сама согласна на любой эксперимент в теории способной сделать ее Осененной Светом, не позволяет мне использовать жену как подопытного кролика, а налагает дополнительную ответственность!
   Приведя мысли в порядок, я нежно погладил отдыхающую Грозноокую по щеке, девушка прижалась к руке и умиротворенно прикрыла глаза, мягко улыбаясь. Идилличную картину нарушила Шестипалая, с грохотом уронив у входа в пещеру два крупных камня.
   - Забирай. - Обратилась она к Травоедке, и вышла на улицу, следить за обстановкой.
   Обрадованная девушка подбежала к двум глыбам, держа в руке моток веревочки.
   - Зачем тебе камни? - Полюбопытствовал я. - Мы скоро уходим, и нет необходимости выкладывать постоянный очаг.
   - Это не для очага. - Ответила девушка. - Я подумала, что жуки прячутся в земле, и чтоб на них не наступить надо ходить по камням, но в этом местности слишком мало камней, чтоб по ним прыгать, вот я и подумала, пока мой муж еще не научил львят охотится на жуков, можно носить камни с собой и отправится собирать коренья не боясь укуса.
   - Э... - Замер я, наблюдая, как Травоедка привязывает булдыганы к ногам, и осторожно поднявшись, пробует сделать первые шаги.
   Немного освоившись, девушка посмотрела на меня, убеждаясь, что вождю от нее больше ничего не надо и поковыляла к выходу.
   - Кхм... подожди. - Опомнился я. - Позови ко мне Нюхача.
   - Хорошо... - Кивнула она, выходя наружу.
   Вот он выход! Да жуки прокусят любую обувь и эти камни при желании тоже, только что толку, если жуки мелкие и просто не достанут до ноги! Нам всего-то и надо сделать обувь на высокой платформе и проблема отпадет сама собой! И не надо заниматься черт знает чем, обучая львят вынюхивать жуков, или размышлять над планами обхода пустоши по безумно опасной реке! Очень захотелось побиться головой об стену, но я сдержался от разрушения пусть и временного, но жилища.
  
   19 Января 2028 года
   Предложенное решение проблемы жуков было единогласно признанно гениальным, я честно пытался перевалить всю славу на Травоедку, но даже она сама не желала с этим соглашаться. Хотя неважно кто придумал, главное, что мы могли двигаться дальше, не боясь, что людям на каждом шагу кто-то вопьется в ногу. Риск нарваться на насекомых в траве сохранялся, но тут уже все зависело от внимательности, да и Нюхач на удивление добился успеха, и теперь сопровождавшие нас львята громко пищали обнаружив рядом мелких поганцев. Львята вообще оказались крайне полезны, и кроме сигнализации я решил именно на них провести эксперимент, который едва не опробовал на Грозноокой. Если что-то пойдет не так, то малышей без сомнения тоже жалко, но уж лучше все отработать на них, чем на людях.
   Первый эксперимент действительно оказался не очень удачным, и подопытного едва не спалило от концентрации эликсира. Но я смог спасти львенка, хоть и провозился весь вечер. Зато удалось выяснить, что причина неудачи не в ошибочности теории, а в неправильном подборе пропорций эликсира и крупиц жемчужины, а так взаимодействие проходит по предполагаемому сценарию. Правда конкретно в первом случае превратить львенка в энергетическое существо не получилось, но тут и с дорогостоящей жемчужинкой я пожадничал, и эликсира перелил. Вторая попытка оказалась удачнее, по крайней мере, концентрацию я подобрал подходящую, но вот дальше...
   В первые мгновения после приема эликсира духовная и физическая оболочка начали развиваться, львенок подрастал на глазах, причем за счет именно уплотняемой духовной энергии сливающейся с его телом. Процесс не походил на перерождение, но также обещал не малые выгоды, однако и требовал огромной подпитки. Я просто не успел напоить его еще одной порцией эликсира, как его тело высушило все что было, процесс преобразования резко замедлился, но не остановился, и для его поддержания организм начал пожирать сам себя. Львенок взбесился, попытавшись меня укусить, по его духовному телу, наросшему на плоть, прошла рябь уплотнения, формируя броню и когти. На этом моменте я как раз влил в него новую куда более крупную порцию эликсира. Львенок ее с удовольствием поглотил, но все стало только хуже, его изменения уже не были плавными, духовная оболочка просто вспыхнула, взрывообразно разрастаясь, и через пару минут у меня на ладони сидело жуткое не симметричное духовное создание, скалящее многочисленные зубы и пытающееся вырваться, чтоб сожрать всех кого увидит.
   Монстрик был духовной сущностью, но я бы не назвал это перерождением, скорее он вырос на львенке как какой-то паразит, полностью заменив то, что было. Уничтожив уродца, я задумчивый присел у костра, анализируя все случившееся. Было тут что-то знакомое, и вскоре я вспомнил собственное сидение под землей в пустынном городе и проблемы Нади, да и мои собственные вызванные голодом. Тогда духовное тело, высасывая все ресурсы, и отключая энергозатратные системы, вроде разума, тоже старалось перестроиться и отправится на охоту. Похоже, здесь я спровоцировал тот же эффект, когда первая порция эликсира вдруг кончилась, вот в его уплотняющейся духовной сути и пробудились какие-то инстинкты. А вспять процесс не обернулся при повторном кормлении либо потому, что изначально слишком далеко зашел, либо потому, что львенок не разумный. Но все это началось после резкой нехватки энергии, то есть если рассчитать все правильно, то подобного эффекта можно избежать и получим некий гибрид духовного и биологического тела, либо, же он на определенном этапе все, же переродился бы...
   Информации прибавилось, и даже направления для дальнейшего движения понятно, но придется подождать. Я и так истратил треть жемчужины, которая необходима Быпе для восполнения ее сил, да и львят жалко и их не так уж много, чтоб живодерские испытания на поток ставить. А вообще хорошо, что я удержался от экспериментов на Грозноокой, решив проверить свои теории!
  
   23 Января 2028 года
   На этот раз природа предоставила нам приятный сюрприз, пусть даже он был сопряжен с появлением новых тварей, однако, только увидев кружащихся над цветущими травами пчел, я был готов прыгать от радости, и все мои спутники поддержали меня в этом порыве. С пчелками все были знакомы, а так же с тем, что они делают. Конкретно эти особи были размером всего лишь с кулак и соответственно не могли представлять угрозы взрослым, но легкой добычей они от этого не становились. И если бы не известные нам копательные заклинания, вкусный мед мы бы добывали неделю. Коварные пчелы устраивали улья под землей, прогрызая их преимущественно в каменистом грунте, на глубину до нескольких десятков метров. Так что те же шишри при всем желании не могли бы разрыть такое инженерное сооружение.
   Но кроме вкусной добычи этот день порадовал еще одним замечательным событием, на горизонте показались горы, а значит идти оставалось совсем недалеко.
  
   28 Января 2028 года
   Настроение было замечательным, даже не смотря на то, что я ощущал сильное падение уровня духовной энергии. Точнее именно из-за этого ощущения я и радовался, ведь мы приближались или уже вошли в зону появления блуждающих порталов, цель нашего длительного и утомительного путешествия все ближе. Останется только подыскать подходящую червоточину, и открыть ее, чтоб вернуться на землю. Да даже простое изменение ландшафта и замена надоевших полей травы и цветов, на россыпи валунов и холмы радовало глаз.
   Направленный магический импульс, который мы обусловились использовать для связи прервал мои благостные мысли, и я жестом показал Травоедке и Нюхачу затаиться, внимательно вслушиваясь в окружающее пространство. На самой границе чувств я уловил густой запах человеческой крови. Появившаяся спустя минуту Шестипалая подтвердила, что послала сигнал опасности именно из-за этого запаха.
   - Мы уже близки к территориям людей, но здесь еще нет поселений, скорее всего это кровь охотника, не справившегося со зверем. - Поделилась соображениями жена.
   - Вот и посмотрим, кто тут такой опасный, что охотник не сумел с ним совладать. - Решил я.
   Грозноокая и Быпа прекратили заниматься собирательством стянувшись к ядру группы, Шестипалая с Фросей вновь отправились в передовой дозор и, соблюдая повышенную осторожность и поддерживая скрыт, мы направились на запах крови. Путь до источника был не близким, такого рода ароматы мы могли ощущать издалека, и будь тут ширши, они бы уже стянулись со всех окрестностей. Но духовный фон был слишком неприветлив для них, и потому угрозы встретится с полчищами этих собак не было, а вот сколопендры, клешневые пауки, и прочие уродцы нас опередили, пируя на останках. Правда тех останков и было что лужи крови да пара тряпок, чего на всех не хватало, вот весь этот зверинец и попытался полакомиться за наш счет, едва мы оказались на месте побоища. Хватило усилий Фроси, чтоб показать всю их неправоту, и большая часть мелочи шмыгнула в стороны, а самые глупые быстро развалились на куски.
   - Уже все затоптали. - Посетовала Грозноокая.
   - Многое, но не все. - Возразила Шестипалая. - Тут был лагерь, только начали ставить, десять человек, кажется дети. Следы очень маленькие, и в обуви. Зачем детям обувь? - Задумалась девушка и, посмотрев на меня, спросила. - Это могут быть твои соплеменники? Ты рассказывал...
   - Какие странные блестяшки, очень прочные, не хотят менять форму. - Хмыкнул Нюхач. - Зачем тратить столько силы на их изготовление? Бесполезные и воняют мерзко. - Воин сжал в пальцах гильзу.
   - Они сделаны не их духовной плоти, - ответил я охотнику, а потом уже пояснил для всех. - И здесь были не дети, а просто маленькие люди. Возможно, что и из родных мне земель. Откуда они появились и где их тела? Сожрали?
   - Нет, тела забрали с собой нападавшие, увезли на двух Ширшах. - Ответила Жена.
   - Ушли к горам. - Продолжила Грозноокая, обежав место побоища по кругу. - Два ширша, с наездниками и три разведчицы, а еще след маленького человека, пленника.
   - Даже не пытаются скрываться! - Я втянул носом воздух, чувствуя стойкий шлейф крови, уходящий по следам.
   - На своей земле охотникам нет смысла таиться после удачной засады. - Фыркнул Нюхач.
   - Никаких других следов маленьких людей. - Дополнила картину Быпа, обежавшая место действия по большому кругу. - Как из воздуха возникли.
   Я нахмурился, было очевидно, что тут оказались люди, скорее всего с Земли, и нарвались на местных охотников, проигнорировавших огнестрел. Но главное тут в другом, если нет следов, то эти люди возникли из портала, а его даже в закрытом состоянии можно ощутить с солидного расстояния, а тут ничего, пустота, и даже аномалий в плотности духовной энергии нет, без которых портал просто не может обойтись!
   - Это не просто охотники, это людоеды! - Прошипела Быпа, скривившись от отвращения.
   - Почему ты так решила? - Удивилась Грозноокая.
   - Они забрали убитых людей. - Отозвалась догадавшаяся Шестипалая, и след слишком крупный. Она указала на отпечаток босой ноги, раза в полтора превышающий ее собственный.
   - Отправляемся в погоню. - Принял я решение, ведь там есть пленник, у которого и можно будет прояснить про порталы и возможно более дешевый способ возвращения на Землю.
   - Смерть людоедам! - Дружно выкрикнули сразу все, воздев вверх оружие.
   Шестипалая мне рассказывала, что кроме нормальных Родов, есть еще и конченые отморозки, даже, по мнению живущих в этой местности людей грызущихся за ресурсы так, что слабых вырезают под корень, что собственно практически и произошло с Черногривыми. Людоедов уничтожают все, но те умудряются выживать, большей частью по окраинам, на границах с пустошью. Помогает им в этом их габариты и силы, превышающие таковые у обычных людей, звериная хитрость и воровство детей, которым они поддерживают свою численность, помимо естественного способа. А еще их спасает кочевой образ жизни. Если охотники, какого либо рода находят людоедов, и обладают перевесом в силах, то те просто снимаются с места и уходят, ввиду превосходства в силах и выносливости навязать им невыгодный бой очень трудно. А если у охотников нет преимущества в силах, то те сами становятся жертвой.
   Я стать жертвой не боялся, да и догонять противника долго не придется, едва они нас заметят, как сами атакуют, ведь наша группа для них будет казаться слабой, кто ж догадается, что среди нас аж двое осененных светом?
   Людоеды оказались все же не такими беспечными, как мы подумали, спустя полчаса погони мы вышли к небольшому ручейку, где они смыли все следы крови и каким-то образом обработали тела. Идти по запаху больше не получалось, на каменистой почве на мой взгляд следов тоже не оставалось, но Шестипалая была очень опытной следопыткой и разведчицей, и Быпа ей не сильно уступала. Погоня продолжилась пусть и значительно медленнее, женщинам требовалось время, чтоб распознать след. Солнце постепенно склонялось к горизонту еще больше усложняя погоню, но внезапно запах крови вернулся, и даже темнота не помешала нам нагнать отряд. Правда сделали мы это когда людоеды вышли к своей стоянке, и число противников увеличилось еще на двух молодых воинов и трех женщин, но это ровным счетом ничего не меняло.
   За время путешествий по опасным демоническим землям мы отточили навыки маскировки и дополнили их магической составляющей, так что совершили маленькое чудо и вышли к окраинам вражеской стоянки незамеченными в полном составе. Открывшаяся картина меня несколько удивила. Жена рассказывала, что людоеды сильнее и вообще те еще уроды, но я как-то на этом не акцентировал внимание, а стоило бы, ведь их воины были натуральными шкафами, ростом за три метра, увешанные броней, а женщин вполне можно было сравнить по габаритам с воинами Черногривых. При этом была еще одна странность. Кто-то из людоедов выглядел просто крупным и сильным, но человекообразным, а кто-то, причем преимущественно женщины выделялись множеством звериных мутаций. Детей в лагере было трое, но при внимательном рассмотрении детишки, скорее всего таковыми не являлись, и были просто мелкими Землянами.
   Затягивать с атакой мы не стали, и полюбовавшись на диспозицию, я объявил план.
   Я с Шестипалой подкрадываюсь ближе и атакую, выбивая самых сильных, в то время как Нюхач взяв всех остальных, и Фросю для усиления, обходит противника, перекрывая пути отступления, и помогает нам магией, накрывая все туманом, благо это заклинание все учили одним из первых. План простой и надежный, хотя возможно некоторые и желали бы получить больше славы в сражении, но оспаривать мое решение естественно не стали.
   Не смотря на все навыки маскировки, приблизиться, вплотную не удалось, я не понял, что именно нас выдало, но в какой-то момент все людоеды вдруг насторожились, разом подняв головы и потянувшись к оружию. Ждать дальше было нельзя, и рванул вперед со всей скоростью, телепортировавшись едва достигнув подходящей дистанции. Самый здоровый людоед уже был готов к моему появлению, и сходу приласкал потоком опаляющей энергии, такой мощи, что даже меня проняло, но кинжал с полыхающим в рукояти рубином все равно достиг цели. Лезвие легко преодолело пластины брони и прочую защиту, погрузившись по самую рукоять, круша и выжигая плоть гиганта. Людоед взревел, и исчез, скакнув на десяток метров. Я поморщился, понимая, что сразу убрать здоровяка не получилось, и даже дыра с кулак на месте сердца его не сильно ограничивала.
   Шестипалая в это время напала на другого воина, и у нее никаких проблем не возникло. Быстрый телепорт к противнику и стремительный удар сияющим зеленью топором. Я все же сумел интегрировать свой огромный изумруд в оружие жены, благодаря чему тот просто игнорировал любую духовную защиту. Людоед успел среагировать и даже подставил под удар молот, но топор перерубил его, ударил в плечо гиганта, и разрубил того надвое с такой легкостью, что Шестипалая аж покачнулась от инерции оружия, но мгновенье спустя уже обрушивала топор на оказавшуюся рядом уродливую женщину. Та ушла скачком в сторону, но Шестипалая это предугадала, и беднягу разорвало надвое чудовищно усиленной за счет топора дистанционной атакой.
   Отставать от жены не хотелось и, сосредоточившись, я прыгнул к своему недобитку, к счастью великан не стал убегать, попытавшись размазать меня молотом, так и не поняв у кого тут преимущество в силе. Благодаря этой ошибке я перехватил его удар своей левой, пусть и не без труда, а правой с зажатым кинжалом срубил голову. Мгновеньем позже мне в спину ударило копье одной из женщин, практически сумевшее продавить защиту, но я крутнулся на месте, взмахнув рукой целясь в шею. Людоедка оказалась очень быстрой и почти увернулась, но я все равно срубил верхнюю часть черепа, два-два. В следующий миг на нас посыпался град дистанционных атак, но и наше прикрытие не дремало, сотворив магический туман, накрывший весь лагерь. Мы с женой были готовы, а вот людоеды на пару мгновений растерялись, что стоило им еще трех жизней.
   Оставшаяся троица в лице мужчины и двух самок попыталась удрать, даже каким-то образом частично развеяв туман. Воина мы с напарницей достали двумя дистанционными ударами, сначала заставив, замедлится, а потом и, добив, а вот парочку женщин встретил наш заслон. Первая даже не поняла, как погибла, просто в один миг ее шея встретилась с клацнувшими челюстями мелькнувшей Фроси. А вторая встретилась с Нюхачом поддержанным с флангов Грозноокой и Быпой, и тут оказалось сложнее всего. За пару мгновений вся троица обзавелась рядом ранений, уж не знаю, справились бы они в итоге или нет, но рисковать и проверять никто не собирался, Шестипалая прыгнула вперед, и ее топор разворотил еще одно тело. Четыре-четыре, но на моем счету трое воинов, а у нее только один!
   С людоедами разобрались, остается проверить, что мы с этого получили, кроме морального удовлетворения?
  
  

Глава 30 Встреча с цивилизацией

   28 Января 2028 года
   - Нет! Нет! Не подходи ко мне монстр! - Верещала, суча ногами одна из пленниц людоедов, стараясь отползти от меня подальше, и одновременно прикрыть связанными руками грудь и пах.
   - Что она там лопочет? - Поинтересовалась Грозноокая, старательно оттирая кровь с бедра, рану я уже закрыл, но от демаскирующего запаха надо было избавиться.
   - Говорит что мы монстры. - Перевела Шестипалая.
   Проблема оказалась в том, что пленница разговаривала на своем родном языке, скорее всего корейском. Спасенных было трое, две девушки и парень, все низкорослые, около полутора метров и щуплые, лица плоские, с раскосыми глазами и безвозрастные, так что их действительно можно перепутать с местными детьми, столкнувшись впервые. Видимо благодаря такой внешности людоеды и оставили их живыми, собираясь воспитать как своих. Но меня больше интересовал тот факт, что они оказались Землянами, что легко определялось по многочисленным вещам, обнаруженным в лагере людоедов, и являлись при этом людьми пусть и с развитой духовной оболочкой, но не отбросившими плоть, хоть и должны были пройти через портал, чтоб попасть сюда. И чтоб уточнить некоторые несуразности, я и пытался наладить контакт, однако стоило только подойти, как женщина заголосила, и начала обзываться.
   - Успокойся, я тоже Землянин, тебе больше ничего не грозит. - Сказал я, подстроившись под незнакомый язык, и женщина резко замолчала, захлопав глазами.
   - Вы понимаете по-человечески?! - Удивленно спросила вторая.
   - По-человечески все люди понимают, но у нас с мужем есть талант общаться с животными, вот мы и нашли общий язык. - Чуть язвительно заметила Шестипалая, похоже слегка обидевшись, на заявление мелкой кореянки.
   - А?
   - Вы кто такие и как здесь оказались?! - Потребовал я ответа, не давая увести беседу в сторону, и бросив на Шестипалую чуть нахмуренный взгляд, чтоб не мешала.
   - Простите. - Продолжая сидеть на земле, изобразила поклон девушка, кажется, слегка отойдя от испытанного шока, но ему на смену пришло смущение, и она пискнула, стремительно покраснев, и сжавшись.
   Я даже не сразу сообразил, что она так переживает из-за своей наготы, хотя с учетом коротких слегка кривоватых ног, полного отсутствия талии, парочки прыщей на месте груди и плоского грубоватого лица, поводы для стеснения у нее были, хвастаться тут точно нечем. Чтоб облегчить контакт я быстро сплел магические нити в форму тумана, и накинул на заморашку, так что она превратилась в белое облако с торчащей из него головой.
   - Ой. - Удивилась она, пытаясь разогнать туман руками. - А как? Это такое умение? Вы, наверное, опытные сталкеры? - Кроме избавления от смущения демонстрация магии пробудила еще и любопытство, позволив собеседнице вынырнуть из собственных страхов и стать коммуникабельной.
   Я повторил вопрос, о том кто она такая, и выяснилось, что с национальностью я не ошибся, девушку зовут Чонг Йонг и она рядовой специального отряда, великой армии КНДР, ее отряд занимается добычей псевдобиологического материала для нужд родной страны. Она уже успела поучаствовать в парочке рейдов через стабильные порталы, отстреливая всякую мелочь вроде сколопендр и таща их на Землю, а потом командование отправило ее отряд на проверку нового портала, оказавшегося нестабильным и схлопнувшегося у них за спиной. Но первопроходцы даже погоревать сильно не успели, как познакомились с местными. Людоеды играючи перебили весь ее отряд, а ее саму захватили, раздели, и она уже готовилась к жутким мучениям, как подоспели мы. С двумя другими пленными она познакомиться не успела, поскольку была сосредоточена на собственных проблемах. Закончив с получением предварительной информации, я попросил Быпу накормить успокоившуюся Чонг Йонг, а сам обратил внимание на оставшуюся парочку. Те сидели там, где их оставили, пребывая в нирване и пуская слюни, все происходящее их мало интересовало.
   - Сок забвения. - Мгновенно вынесла диагноз Шестипалая. - Людоеды опаивают им захваченных детей, он стирает память и позволяет воспитать бедняг как своих, но на взрослых оказывает лишь временный эффект. Хотя как поведут эти маленькие взрослые, я не знаю.
   - В любом случае их надо убить! - Присоединилась к беседе Грозноокая. - От них смердит человечиной, они уже опоганили себя людоедством.
   А ведь девушка права, я сначала посчитал некоторые странности в их энергетике следствием отравы, но после ее слов вдруг понял, что замеченный мной процессы безумно похожи, на то, что я наблюдал у львенка при попытке напоить его эликсиром с частью жемчужины. А ведь все сходится, жемчужина это квинтэссенция жизненной силы, которая и так есть в организме, печати только собирают ее в одном месте, но в теле есть и духовная сила. Таким образом поедая человека получается тот же эффект что и при поглощении эликсира с жемчужиной, разве что в последнем случае мы имеем два очищенных и обезличенных продукта, а в первом...
   Стоп, но как, же тогда обычные животные, да и кобольды, почему людоеды такие здоровые, да и всего после пары порций мяса у пленников тоже заметно ускорение развития? Дело именно в людоедстве, то есть, скорее всего, причина в идентичности и полном соответствии пищи и тела, что и позволяет усваивать куда больше и развиваться быстрее. Если так, то мои опыты с львенком теряют всю достоверность, ведь я для него применял жемчужину от человека и эликсир из ширша, или не теряют, ведь как я уже сказал эликсир и жемчужина вещи, очищенные и обезличенные, необходимо проверить с другими подопытными.
   В остальном же теория кажется верной, объясняя как значительно большую силу и рост людоедов, так и некоторые их физические дефекты, которыми преимущественно страдают самые слабые. Просто потому, что запустив процесс перестройки, они в какой-то момент не смогли получить достаточно пищи, и тело, а точнее уплотнившаяся духовная оболочка, попыталась перестроиться и повысить боевую эффективность в ущерб любым другим процессам. Подозреваю, что наиболее измененные людоеды мало чем отличаются от животных, ну а управляет ими самый сильный вожак, который благодаря силе всегда имеет доступ к пище, а значит и голова у него самая светлая.
   - Действительно незачем продлевать их существование. - Согласилась Шестипалая, подкинув в руках топор и вырывая меня из раздумий.
   - Подожди. - Остановил я жену. - Мы ведь Осененные Светом, и возможно способны им помочь, или хотя бы попытаться. - Привел я самый понятный для местных довод в пользу сохранения жизни невольных каннибалов. Ведь наблюдение за их состоянием позволит мне уточнить некоторые теории, продвинувшись в понимании духовной энергии.
   - Что с ними они очнуться? - полюбопытствовала Чонг, уже немного набравшись уверенности и мешаясь под ногами. - О чем вы говорили? Что это за язык?
   - Рядовой смирно! - Рявкнул я, девчонка вытянулась в струнку. - Ты слышала поговорку, во многих знаниях многие печали?
   - Эм... вы Русские? Какое-то секретное подразделение? А как вы так ловко создали туман? И вы ведь умеете перемещаться? Мне же не показалось? Также как и эти громилы?!
   Меня посетило нестерпимое желание стукнуть одну любопытную малявку по голове, и прикопать под кустом, я даже порадовался что парочка ее коллег сейчас немного не в себе. Но этот порыв я задавил, и поручил Грозноокой пристроить найденыша к делу, вон пусть хоть трофеи сортирует, и угостит нас корейскими сухими пайками. Мне конечно и самому интересно ее о многом расспросить, но перед этим стоит решить, что говорить о себе в ответ, и стоит ли вообще что-то говорить, в любом случае еще успеется.
  
   29 Января 2028 года
   Вскоре Грозноокая занялась развлечением спасенной, которая от переживаний и вовсе уснула едва почувствовав некоторую безопасность, а я продолжил изучать свалившиеся богатства.
   В качестве трофеев нам достались три взрослых рейкрита, все бы хорошо, но обычно эти твари подчинялись только своему хозяину, после смерти, которого впадали в неистовство. Изредка обуздать взрослое животное мог бы сын прежнего хозяина, но у нас таковых не было, однако мы справились своими силами. Моего духовного воздействия и так хватало бы на подавление воли даже сразу трех взрослых животных, но я воспользовался этой возможностью, чтоб попрактиковаться и проверить на практике некоторые свои теоретические выкладки, попытавшись нанести хотя бы ту часть печати, что мне была понятна. В итоге один рейкрит умер в муках, буквально вывернувшись наизнанку, а вот пара других легко пережила процесс нанесения печати, благодаря чему Нюхач легко подавил волю одного из них, обзаведясь транспортом, ну, а второго взял себе. Виверна хоть и заметно подросла, но в ближайшие несколько месяцев послужить транспортом не сможет, а вождь, бредущий пешком, смотрится не солидно...
   Правда, таких уж дальних переходов уже не намечалось, что даже несколько расстраивало.
   Кроме того к нам попало много имущества ранее принадлежавшего группе Чонг Йонг и ее коллегам, тут тоже было на что посмотреть. Сам факт наличия вещей принесенных из другого мира меня не сильно удивил, не я один такой гениальный и додумался до экранированного контейнера, тем более что он тоже в трофеях имелся. А вот огнестрел в качестве оружия смущал куда сильнее, неужели еще не поняли, что пульками особого вреда духовным созданиям не нанести, они просто не пробьют духовную оболочку, а если пытаться палить по людоедам или местным людям, то тебе быстрее голову отрежут, чем в кого-то попадешь.
   Однако при ближайшем изучении оружия и боеприпасов я чуть смягчился. Для начала это оказались не огнестрельные, а пневматические автоматы, видимо из-за проблем перенасыщения пороха духовной силой. Но главное было в пульках, все они были укреплены духовной энергией, благодаря чему куда сильнее истощали духовный щит, и, к примеру, Грозноокая вряд ли удержала бы больше пяти-шести попаданий. Так что под сосредоточенным огнем не устоять даже людоедам, если конечно удастся подставить их под сосредоточенный огонь, умение скачка еще никто не отменял. Однако против меня или другого энергетического существа такие пули ничего серьезного сделать не могли, даже продавив духовный щит.
   Куда интереснее были бронежилеты, с виду обычный кевлар, но на нем в духовном зрении горели странные узоры, нанесенные духовной плотью. И если эту пластину прижать к телу она вступала во взаимодействие с духовным щитом, заметно увеличивая его плотность, правда и потери сил организма возрастали. При этом лишняя сила выветривалась в пространство, сияя на всю округу огромным маяком. Но меня удивил сам факт появления этих рун!
   Откуда мля?!!!
   А кроме броника были еще и браслеты, толи каким-то образом увеличивающие плотность духовной оболочки, толи сами ее создающие, я так сразу разобраться не смог. Но и без того было очевидно, что если надеть весь комплект из четырех браслетов, то они повысят физические возможности своего владельца. Браслеты были сделаны из стали, покрытой рунами из обработанной плоти духовных существ.
   К счастью у меня было кому ответить на появившиеся вопросы, с рейкритами я провозился несколько часов, и был уже почти рассвет, так что моя совесть даже не пискнула, когда я стал будить Чонг Йонг. Эта задача оказалась не так уж проста, поскольку просыпаться в такую рань, бравая военная не собиралась. Пришлось применить радикальный прием и взбодрить ее порцией духовной энергии.
   Вот тут девушка подскочила как ужаленная, растерянно крутя головой и пытаясь понять, где находится. Я сразу же прикрыл ее туманным маревом, и указал на ее собственную одежду, обнаруженную в трофеях. Конечно это несколько противоречит традициям Черногривых, но надо постепенно идти на компромиссы, особенно если все будет развиваться как планирую, да и Чонг представилась как воин, а значит имеет право, главное чтоб ее никто на поединок не вызвал, желая проверить реальность этого права, но я смогу притормозить моих. Да и мелочи все это, куда важнее узнать про экипировку и странные, но явно рабочие узоры предающие предметам особые свойства.
   Чонг на мои расспросы отвечала охотно, хвастаясь, что только у них в армии даже простым отрядам разведчиков выдают артефактное снаряжение, а у остальных только спецотрядам. У них же эти спецотряды вообще все в новом оснащении и могут руками уродских людоедов порвать. Короче экспрессии было много, но стоило уточнить, откуда все это взялось, как девушка созналась, что она не в курсе, а потом вообще опомнилась, вспомнив, что является военной и выдает гостайну, и решила изобразить партизана на допросе. Я только посмеялся от такой смены поведения, и оставил насупившуюся мелкую подозрительно сверкать во всех глазами.
   Разговорить ее ничего не стоило, но я уже успел понять что она и без того изрядная болтушка, и сама долго не протянет, а во-вторых вполне поверил тому, что она не представляет как именно работают руны на снаряжении, только пользуясь плодами научной мысли. То есть вне зависимости от желания она мне ничего интересного не расскажет, и куда продуктивнее будет попытаться самостоятельно изучить имеющиеся артефакты.
   Оставшаяся парочка пленных проснулась ближе к обеду, но разума в их глазах не появилось. Должен признать этот факт меня даже порадовал, поскольку полностью оправдывал все дальнейшие действия в моих собственных глазах. Их уже убили людоеды, и это не люди, а просто пустые оболочки, с которыми можно делать что угодно.
   Первым делом я влил в женщину свою духовную силу, много и сразу, стабилизируя ее состояние и нейтрализуя весь эффект от людоедства. Сделал я это просто для проверки возможности обращения вспять начинающихся изменений. С мужчиной поступил несколько иначе, лишь немного подкормив его духовной силой, тщательно дозируя порцию, чтоб и не ускорить предстоящие изменения, но и не дать ему совсем оголодать. Убедившись, что все получилось, и ценный образец вскоре поможет раскрыть многие тайны я вновь занялся женщиной, нанося на ее живот демоническую печать.
   Я уже рисовал на рейкритах, часть этой печати, но там была именно часть, вполне понятная и способствующая усилению духовного давления, сейчас, же я собрался полностью повторить то, чем нас наградили демоны. Очень многое в этой печати было непонятно, но для копирования с образца понимание не слишком важно. Демонический артефакт нанес на нас эти клейма за пару мгновений, я провозился почти весь день, но в итоге пускающая слюни девушка обзавелась модной татуировкой на животе, от которой распространялись нити по всему ее телу. Насколько все функционирует, можно будет узнать через пару дней, по формированию жемчужины, но главное пациентка жива и умирать не собирается, что уже свидетельствует об отсутствии критических ошибок с моей стороны.
  
   30 Января 2028 года
   - Но как вам удалось внедриться к местным, да еще и выучить их язык?! - Удивилась Мелкая, то есть Чонг, вприпрыжку двигаясь рядом с моим рейкритом и засыпая вопросами.
   Мы не стали надолго оставаться на месте лагеря людоедов, продолжив движение в горы, к более богатой на животную добычу местности. Да и по уверениям моих спутниц, чем дальше в горы, тем больше вероятность встретится с проявлениями Света. Парочка подопытных так и оставались в состоянии овощей и уже вряд ли оправятся, потому они двигались за моим ящером на привязи, чтоб не разбредались. А вот Чонг, которую быстро переименовали в Мелкую, на что она не сильно возражала, шла сама, одетая в свой мешковатый камуфляж и даже с автоматом в руках. Угрозы она все равно не представляла, врагом тоже не была. Правда девочки с Нюхачом были чуть более настороженны, у них не сильно привечали незнакомцев, если не считать особых обстоятельств, вроде тех в которых оказались Черногривые при встрече со мной или с Мелкой, да и тот факт что она также оказалась брюнеткой, сильно облегчал жизнь.
   Мелкая тоже понимала, что ее хоть и не встречают с распростертыми объятьями, но приняли и даже оружие не отбирают, расслабилась, прекратив играть в партизанку, и болтала без умолку, делясь множеством новостей о ситуации на Земле и не только. Правда и сама любопытство проявлять не забывала, которое я удовлетворял по мере возможности, или разогревал.
   - Как видишь, смогли, и если оглянешься по сторонам, то поймешь, что внедриться, не так уж и сложно, а про язык и говорить нечего. - Хмыкнул я.
   - Но на это надо время! А ведь первые порталы в это место появились только около недели назад, и то нестабильные! - Возразила Мелкая. - Или у вас в России порталы в это место появились намного раньше? Но почему вы никому не сообщили, что в других мирах тоже живут люди, и зачем к ним внедряться?
   - А, зачем послали твой отряд?
   - Ну как же, ведь недавно из одного такого портала вышел человекоподобный гуманоид, и... ой, только это секретная информация!
   - Нашла от кого ее утаивать. - Усмехнулся я.
   - Ну, да... - смутилась женщина. - Но мы, же не знали! И вообще нам про людей и возможность иномирового контакта капитан уже в этом мире сказал, когда портал закрылся. - Чуть обиженно сказала она, после чего сменив настроение, и тему разговора полюбопытствовала. - А у вас ведь есть "сусанин"?
   - Какой "сусанин"? - Удивился я.
   - Как это? Их же именно у вас в России делают! Амулеты для поиска ближайшего портала на Землю, нам говорили, что у вас чуть ли не каждый гражданский добытчик с таким, когда у нас только элитные группы им снабжают... - Праведно вознегодовала она.
   - Увы, потеряли в бою. - Автоматически буркнул я, стараясь удержать морду лица равнодушной, хотя уже только перечисленных достижений Землян было достаточно, чтоб заставить меня пускать слюнки от зависти и серьезно усомнится в собственных достижениях.
   - Как потеряли? А как же мы тогда вернемся на Землю? И куда мы вообще идем? Нам нужно вернуться и ждать когда наш портал откроется вновь!
   - Это бесполезно. Ваш портал исчез без следа, и даже если со стороны Земли он сохранился, то точка его выхода в этом мире сместилась неизвестно куда. Но по собранным мной сведениям, чем глубже в горы, тем выше шанс встретить точку выхода такого портала, и соответственно вернуться. - Правда уверенности, что это возвращение будет именно на Землю, а не еще, куда у меня не было, однако появление тут Мелкой и остальных, заметно ее прибавило.
   - Здорово! - Воспылала надеждой женщина, и продолжила болтать, даже не смотря на то, что ей было все труднее поддерживать заданный рейкритом темп, все же она была лишь самую малость усиленным духовной силой человеком. - А как ты создавал тот туман?...
  
   31 Января 2028 года
   - Впереди граница земель быстроногих. - Сообщила Шестипалая. - Мы не сможем незаметно пройти через их дозоры.
   - А нам есть смысл идти незаметно? - Скептически изогнул бровь я, но жена, кажется, неправильно меня поняла.
   - До наших исконных земель можно добраться, сделав крюк, и преодолев горный хребет на западе. Тогда мы сразу попадем в долину Черногривых. Однако эти горы полны виверн и прочих опасностей, но главное они почти неприступны, даже не каждый воин способен совершить восхождение, не говоря уж о женщинах и этой Болтушке. - Подруга бросила многозначительный взгляд на кореянку.
   Девушку всего за сутки успели вновь переименовать из Мелкой в Болтушку, что было, не слишком характерно, ведь имена изменяли только если человек очень ярко выделялся, и не соответствовал старому прозвищу. Правда, в этом случае никаких сомнений не возникло, слишком уж ее тянуло на разговоры, причем доставалось не только нам с Шестипалой. Болтушка уже оккупировала Быпу, и вполне смогла наладить с ней диалог, используя жесты и выученные слова.
   - Дорогая, я спрашивал не об этом. - Покачал я головой. - Разве быстроногие смогут остановить двух осененных Светом?
   - Ты хочешь напасть? - Удивилась она.
   Шестипалая вполне осознавала наши силы, и знала что мы, двигаясь в горы, непременно столкнемся с другими родами, однако она еще не полностью отбросила старые привычки. Подруга видела наш отряд, состоящий из двух воинов, и никак не способный конкурировать с целым Родом вот и осторожничала, а я напомнил, что пусть нас и мало, но по силам с нами мало кто сравнится.
   - Я не хочу нападать, или захватывать чьи-то земли. Нам всего лишь нужно выйти к точке проявления Света, и я проведу всех в мой мир.
   - Мир, где Болтушка считается воином? - Удивилась подруга, и широко улыбнувшись, сказала. - Муж мой ты очень мудрый! В таком мире наш род даже ослабленный потерями легко займет любые земли и быстро восстановится!
   - Все несколько сложнее, но, да там удастся найти местечко для всех. Но мы отвлеклись, скажи, как лучше пройти по землям быстроногих, чтоб и расспросить их была возможность и лишнюю кровь не проливать?
   - Поднимем жезл торговли, тогда первая встреча пройдет мирно, а во время обмена надо продемонстрировать, что мы Осененные Светом, и тогда они не решаться нападать. Я не слышала, чтоб у быстроногих были свои Осененные...
   Мы так и поступили, Шестипалая довольно быстро слепила длинный и приметный жезл, и, собравшись в один отряд, без разведки и боковых дозоров мы вступили на земли другого рода. Примерно полдня мы двигались без помех, никакой слежки я не чувствовал, как ни старался.
   - Мы уже на земле быстроногих?
   - Да, скоро уже встретим их воинов.
   - Ты уверена? Я не чувствую никого поблизости. - Признал я.
   - Я тоже не ощущаю их духовного присутствия, - согласилась Шестипалая, и продолжила резко прибавив громкость. - Но чтоб заметить четырех соплюшек, не умеющих прятаться, даже духовное чутье не требуется. Если вы невидимы это еще не значит, что неосязаемы, и за вашей спиной трава не будет колыхаться от ветра. - Жест руки в сторону небольших зарослей. - Да и камни сами по себе в землю не вдавливаются, если конечно на них никто не наступит. - Взмах руки в сторону каменистого склона, с которого моментально случился маленький обвал, и почти нам под ноги скатился десяток камней, и молоденькая девчонка по пути потерявшая копье.
   - Хахаха! - захохотала довольная своей наблюдательностью Шестипалая и ее смех поддержали все остальные.
   А опозоренная разведчица быстроногих покраснела как вареный рак, и, подхватив выпавшее копье, уставилась на нас, пытаясь яростью подавить так и норовящие появится слезы. Девчонка ростом даже превышала Быпу, но причиной тому были не ее выдающиеся данные, а ноги, снабженные дополнительным суставом, и выгнутые назад. Кажется, я догадываюсь, почему их прозвали бысроногими, в остальном отличий от людей заметно не было. Копье и одежда, крайне простенькие и грубые, явно первая ее работа, да и личико совсем молодое. Я даже посочувствовал бедняжке, которая если и не в первый свой рейд отправилась, то где-то около того, и сразу встретилась с Шестипалой.
   - Хватит смеяться! - Выкрикнула бедняжка. - Я вызываю тебя! Ты ответишь кровью!
   Смех после этого полуистеричного выкрика прекратился, а рядом с девчонкой появилась взрослая разведчица и еще три соплюшки, направившие в нашу сторону оружие, но ничего не предпринимавших.
   - Я Шестипалая из рода Черногривых, и я принимаю твой вызов, неумеха из рода быстроногих. - Пренебрежительно отозвалась моя женщина, взмахнув топором, оставившим за собой легкую зеленую дымку духовной силы.
   - Я Зоркая, а не неумеха уродка! - Выкрикнула девочка, и попыталась броситься вперед, но старшая женщина ее придержала, что-то тихо, но внушительно сообщив на ухо.
   Зоркая, сверкнув глазами, отступила, а вперед вышла старшая.
   - Меня зовут Шило, и я отвечу за вызов моей подчиненной.
   - Можете хоть вдвоем, мне без разницы! - фыркнула Шестипалая, всем видом демонстрируя пренебрежение.
   Правда Шило так же была опытной и выходить из себя из-за подначек не собиралась, но моей жене и не требовалось, получат преимущество таким образом. А вся эта провокация, если я правильно понял, была именно для того, чтоб сразу продемонстрировать силу и избежать более глобальных осложнений после завершения обмена, да и сразу показав силу, договариваться о праве прохода будет проще. Пока у меня в голове мелькали эти мысли, Шило сделала свой первый шаг в поединке, она резко распрямила свои мощные ноги, нацелившись на левый бок Шестипалой, и за миг до цели совершила телепорт, оказавшись, справа. Моя жена вполне могла бы увернуться, уйдя в скачок, но не стала этого делать, вместо этого она поймала ладонью левой руки острие копья, а правой крутанула топор, нанося ответный удар.
   Кровь брызнула во все стороны.
   - Буэээ... - Не выдержала Болтушка, хотя ее можно понять ведь даже Зоркая и ее подружки побледнели от вида разрубленной от плеча до пояса наставницы.
   Шестипалая изящно увернулась от фонтана крови, и демонстративно отбросила копье, рассматривая поцарапанную ладонь, выпустившую парочку духовных искорок, прежде чем рана закрылась, и рука приобрела первозданный вид.
   - Осененная Светом... - Пискнула одна из разведчиц, попятившись и бледнея еще сильнее.
   Должное впечатление Шестипалая произвести смогла, я, чуть подумав, нашел способ продемонстрировать и свои возможности, без излишней театральщины. Вытянув руку, нарочито резко, так что разноцветные искры стали видны даже обычным зрением сплел магические нити, и толстая молния ударила в останки разведчицы быстроногих, обращая их в прах. Кремацию лучше огнем проводить, но молния вызывает больше уважения, тем более что в таком исполнении она очень похожа на сильнейшую духовную технику в исполнении людей, которую я только начал осваивать.
   Четверке молоденьких разведчиц не пришлось долго переваривать увиденное, и уже через пару минут показался отряд Быстроногих, отправленный нам на встречу. Этот отряд состоял из дюжины воинов на рейкритах, и такого же количества сопровождавших их женщин. Едва их, заметив четверка девчонок, рванула на встречу, вызвав тем самым заминку минут на десять. Зато когда они обо всем рассказали, отношение быстроногих к нашей группе стало подчеркнуто нейтральным. Они не боялись, но и даже малейших попыток провокаций не было.
   Мы вполне успешно поменяли трофейные шмотки, без какого либо усиления и несколько автоматов на набор местных деликатесов. Причем автоматы, оружием не воспринимались совершенно, хоть мы и продемонстрировали способ их применения, но как диковинка все равно пошли в торг. Кроме обмена мы расспросили о том, где последний раз видели Благословение Света и, выторговав право на проход, продолжили путь, в сопровождении нескольких опытных воинов и разведчиц. За смерть Шила с нас никто ничего спрашивать не пытался, все было по традициям, хотя конечно окажись мы не столь зубастым отрядом и после завершения торга нас моги бы испытать на прочность. Причем в полном соответствии с традициями, достаточно усмотреть хоть в чем-то оскорбление и бросить вызов, натравив на нас лучших воинов. Но драться с Осененными Светом дураков нет.
   Путешествие в сопровождении быстроногих длилось два дня, пока мы не покинули их земли, где нас оставили в одиночестве, но ненадолго, ведь скоро мы должны были встретиться с разведчицами другого племени.
  
   3 Февраля 2028 года
   Поцеловав Грозноокую, я, довольно улыбаясь, улегся на спину и покрепче обнял моих девочек, разместившихся каждая на своем плече. Какие же они у меня замечательные!
   В объятьях Шестипалой и Грозноокой было очень хорошо, но вечно отдыхать нельзя, поэтому, даже не смотря на таких великолепных девушек, в голову все равно лезли мысли о дальнейших планах и прочих интересностях. Так, например руны на Земном снаряжении, вроде все просто, повтори тоже самое и скопируешь, но даже этого у меня почему-то не получилось. Однако же демоническую печать, которая на три порядка сложнее, я хоть и, не понимая, как она работает повторить смог. При этом смотря на руны, я вроде как понимал, что символы представляют собой какой-то язык, но на него способность к пониманию почему-то не действовала. Или действовала как-то не в полной мере. Правда, когда я сегодня попытался познать браслет, внедряя в него свою духовную силу, то некий отклик ощутил, но на радостях передавил и разрушил хрупкую железку. Будь браслет целиком из духовной плоти, было бы намного легче, но ничего, образцов хватает, попробую еще раз аккуратнее.
   - Вроде мы и домой возвращаемся, но я больше не чувствую поддержки родных гор, только пустоту и голод. - Неожиданно пожаловалась Шестипалая, зарывшись носиком мне в шею.
   - Просто горы стали слишком малы для тебя. - Погладил я девушку по голове, выплеснув немного духовной энергии, чтоб повысить ее концентрацию.
   Чем дальше мы идем, тем беднее окружающее пространство, сейчас я не только не могу ничего путного поглотить из мира, но даже приходится прилагать определенные усилия, чтоб не потерять свое. Конечно, после опыта жизни в вампирском лесу это не так уж и трудно, но приятных ощущений тоже не добавляет. Зато понятно, почему сюда ни один демон не сунется, пусть тут и есть вкусные разумные, но без достаточной энергии в пространстве толку от них никакого, а ведь я не раз замечал, что чем сильнее существо, тем острее оно реагирует на пониженный фон.
   - Малы? У меня скорее ощущение, что они теперь враждебны, и высасывают меня хуже, чем Лес.
   - Дорогая, ты преувеличиваешь. - Я еще сильнее повысил плотность энергии вокруг нас, уже сам начиная чувствовать дискомфорт, но зато создав более комфортные условия для подруги. - Горы не могут быть враждебны, духовную силу забирают порталы, Свет. Он не позволяет врагам уничтожить людей. Нас свет наделил своим благословением и силой, но за это мы должны выдерживать свое испытание. - Пофилосовствовал я.
   - Да, я теперь понимаю, почему все осененные Светом рано или поздно покидали свои Рода и уходили в пустоши. - Кивнула подруга. - Но я не могу уйти и оставить Черногривых, и я выдержу это испытание!
   - Конечно, любимая, мы справимся. - Заверил я, гладя девушку, сильно переживающую из-за того, что бывшее родным место теперь стало не столь приятным.
   Другой причины ее меланхолии я придумать не мог, тот же Лес был куда беднее на духовную силу, и даже под защитой находиться в нем было куда неприятнее, чем здесь, однако Шестипалая тогда не жаловалась. Да, надеюсь она переживает именно из-за того что это именно Родина к ней неблагосклонна, ведь на Земле духовный фон был даже ниже чем здесь, хоть и выше чем в лесу. А значит, после возвращения сильно приятнее не станет, разве что в окрестностях портала...
   - Угу.. - Буркнула Шестипалая и задремала, Грозноокая в отличие от матери в тоску не впадала, и так рано спать не собиралась, потому убедившись, что конкурентка вне игры, молча, приподнялась, и крепко впилась в губы, аккуратненько отодвигая Шестипалую с моего плеча, чтоб не разбудить последующими действиями.
   Я совершенно не возражал, и, полюбовавшись пару секунд, на обнимающую свой топор с сияющим огромным рубином жену, переключился на Грозноокую, наслаждаясь гладкостью ее кожи, и сильным стройным телом, сладостно извивающимся под моими прикосновениями. Я уже приступил к планомерному изучению груди, выискивая в какой точке, она вкуснее, как совсем рядом с нашим лагерем уловил всплески духовной энергии и запах крови! Уже через секунду, мы втроем, считая и до этого мирно спящую Шестипалую, похватали оружие, ушли в скрыт и выскочили наружу. Но наша помощь уже не требовалась. Травоедка ловко накрыла туманом нападавшую вместе с собой, и, воспользовавшись замешательством, нанесла удар, а среагировавшая чуть раньше, поскольку была у самого выхода, Быпа ее поддержала, помогая пленить противницу.
   Однако расслабляться мы не спешили, разбежавшись полукругом вокруг места схватки и ощупывая все пространство волнами духовной силы в поисках других врагов, но их не было.
   - Болтушке нужна помощь! - Крикнула Травоедка, закончив вязать свою противницу...
  
  

Глава 31 Земля

   3 Февраля 2028 года Болтушка
   Ууу! Не стыда ни совести! Как можно делать такую маленькую пещерку, в которой даже ни одной перегородки нет и сразу развлекаться с двумя, а то и с тремя девушками!? Нет, нет, не думать об этих русских развратниках, не думать! И вообще лучше подальше отойти, чтоб ничего не слышать! Сейчас часик погуляю, и можно будет вернуться.
   Они, конечно, меня спасли, но все равно такие развратные, и почти голые ходят, а у Алексея такие мышцы, пресс, а какие у него накачанные ягодицы. Нет, не думать о них! И о Нюхаче тоже не думать! Он вообще в два раза меня выше! Тем лучше, значит и там у него с размером все отлично... АААА, я от них заразилась, прочь глупые мысли!
   Прочь!
   Да лучше подумать о возвращении домой, из этого неприятного места. Вот только как мы вернемся? Сусанина у русских точно нет, но они куда-то уверенно идут, да еще и с местными общаются и дерутся. Подумать только Шестипалая просто разрубила человека пополам, и даже не поморщилась... бррр, до сих пор в дрожь бросает. И вообще мои спасители какие-то странные. Алексей точно с земли, но на военного он совсем не похож, или у русских все солдаты и разведчики такие, эм недисциплинированные? И кто будет отправлять разведчика в одиночку в такое место, уж то, что Шестипалая из местных понять не трудно, только как она корейский выучила и зачем?
   Но если все так, то мне, же лучше, ведь будь Леша настоящим военным, меня бы точно в страшное русское КГБ упекли, и никогда не выпустили, а так есть шанс что все будет хорошо и, вернувшись на Землю, меня просто отпустят. Только пока складывается ощущение, что они и сами не совсем представляют как вернуться, но я-то этого вообще не представляю и в любом случае надо держаться ближе к Алексею и не задавать опасных вопросов, вот! Пусть он и развратник, зато такой красивый... Зачем я так далеко ушла, ведь можно посмотреть, они же совсем не против и...
   * * *
   Болтушка так и сидела, мечтательно улыбаясь и полыхая красными от смущения щеками, не заметив обрушившуюся на нее воительницу, нанесшую один точный удар копьем, ударившим сверху в основание черепа и практически отрубившим голову. Убийца, сделав свое дело, прыгнула в сторону, уже готовясь телепортироваться и сбежать от кары заметившей ее Травоедки. Дозорная никак не успевала перехватить шуструю цель, но убийца слишком недооценила огромную черную кошку, мирно дрыхнувшую у входа в пещерку. Фрося была не в настроении играть или за кем-то гоняться, поэтому выразила свое раздражение небрежным взмахом лапы. Духовные когти мгновенно преодолели полсотни метров, и оставили глубокий след на спине и бедрах убийцы.
   Эта рана не была смертельной, но полностью сбила концентрацию, а миг спустя на нее уже обрушилась Травоедка. Первый удар после скачка был особенно силен, и хоть убийца успела его частично заблокировать, копье все равно распороло ей бедро, но из-за этой, же силы Травоедка слишком провалилась, и на возвратном движении нападающая смогла чиркануть оппонентку листовидным лезвием по груди, добавив пяткой копья по спине. Травоедка, быстро оценив силу противницы, не растерялась, кувыркнувшись в сторону, и замерла на долю мгновенья, отдавая инициативу противнице, уже нацелившей копье для стремительного и смертоносного укола. Однако играть по ее правилам Травоедка не собиралась, и внезапно ближайшая округа утонула в густом магическом тумане. Убийца хоть и нанесла свой укол, целясь в прежнее место, попала в пустоту, и на миг растерялась, а кувыркнувшаяся вперед девушка, оказалась за спиной беспомощной убийцы, и безжалостно вонзила копье в открытое бедро. Можно было и в спину под лопатку, но Травоедка уже знала что победила, и видела спешащую на помощь Быпу, потому и решила взять противника живьем.
  
   4 Февраля 2028 года
   Ночное нападение совершила Зоркая, причем по собственной инициативе, обидевшись на Шестипалую и желая отомстить за смерть своей матери. Но как бы она не злилась, прекрасно понимала, что с Осененной Светом ничего не сделает, вот и нацелилась на самых слабых. И ведь если бы не Фрося, то нахалка вполне могла сбежать после убийства Болтушки. Эх, зря я пошел на поводу у старых привычек и отдал девчонке одежду, без нее она бы пострадала от смущения, считая себя униженной, но зато воспринималась бы всеми ребенком, и даже разгневанная дура Зоркая не стала бы выбирать ее в качестве объекта мести. Но ничего уже не изменишь. Болтушке не повезло, да и сама она слишком далеко вышла за охранный периметр. Зато у нас добавился новая пленница, которой я уже нанес демоническую печать для сбора жизненной силы. Таким образом, у меня уже три источника жемчужин, за счет которых можно усиливать моих людей или проводить эксперименты с артефактами. Заодно можно будет понаблюдать за действием другого аспекта печати, который я на близких даже не пытался использовать, это подавление воли.
   Зоркая после пленения вела себя весьма буйно и создавала проблемы, но стоило чуть надавить духовной силой через печать, разом присмирела. Интересно вялость и подавленность это все возможности печать по отношению к разумным или возможно полное одомашнивание, как с дикими животными?
   Проверим...
   Все эти размышления ничуть не мешали мне присматриваться к кружащей в вышине виверне, присматривающейся к нашему отряду на предмет покушать, и когда зверюга подхватив солидный камень собралась сбросить его нам на головы, я подловил ее молнией в морду. Магия не нанесла серьезного урона, но ослепила и напугала, что помешало безопасно выйти из пике, и тварь, ломая крылья, бухнулась на камни рядом с нами. Подняться ей не дал Нюхач, добив парой ударов своего недавно доделанного молота. Мясом мы теперь обеспечены надолго, с духовной энергией все намного хуже, но пока спасают запасы сделанного в пустошах эликсира и немногочисленные сколопендры. Если они есть неподалеку, то такой аромат крови не пропустят, и повылезают, пополнив наш рацион, главное не упустить.
   Я напряг свое духовное чутье, выискивая мелкие искорки сколопендр, но обнаружил кое-что совершенно другое. Неподалеку на скале кучковались десятки других виверн, похоже у них там гнездо, а где гнездо, там и драконьи фрукты также весьма полезные для разнообразия в рационе.
   - Шестипалая следи за обстановкой, а мы с Быпой слазаем наверх, там гнездо. - Сказал я и, спрыгнув с рейкрита, стал ловко карабкаться по практически отвесной стене, девушка от меня не отставала, но решившая присоединиться к веселью Фрося в компании летающих львят все равно всех обогнала.
   Поднявшись метров на триста мы оказались на небольшой площадке перед пещерой, достав из-за пояса кинжал, я, даже не пытаясь маскироваться первым, шагнул в темный зев, приказав Быпе держаться сзади и почти сразу же встретился с обитавшей тут виверной. Прыжок в сторону, уворачиваясь от клацнувшей пасти, на затылок твари уже приземляется Фрося, прижимая голову виверны к земле, а мой кинжал замирает в сантиметре от вертикального зрачка твари. Руку я остановил в последний момент, осененный мудрой идеей.
   У меня уже есть две мелких виверны, которым еще несколько месяцев предстоит расти, но зачем ждать? Ведь смог я приручить уже взрослых рейкритов, потерявших хозяев, так чем виверны хуже? Если у нас будет летающий транспорт, то это значительно облегчит путешествие, как в плане скорости перемещения, так и в плане нежелательных встреч и попыток договорится о проходе через чужие земли!
   Развернув кинжал, я огрел виверну рукоятью по затылку, отправляя ящерку в нирвану.
   - Фрося, не убивай! Быпа, свяжи крылья и лапы, я проверю пещеру...
  
   6 Февраля 2028 года
   Ветер игриво треплет волосы и приятно обдувает тело, руками можно ощутить, как под прочной чешуей перекатываются могучие мышцы, взмахивая крыльями и позволяя наслаждаться полетом. Открывающиеся виды столь же прекрасны, горные пики, долины, многочисленные ручейки. Людей внизу не видно, но это и понятно, пусть мы летим довольно высоко, но у местных не принято маячить перед носом виверн. К тому же стаи аж из четырех особей.
   А еще я понял, почему никто из местных жителей не пытался одомашнивать виверн, пользуясь рейкритами. Захватить-то несколько взрослых особей в гнезде удалось легко, а вот когда дело дошло до подчинения... Это с маленькими все получилось относительно легко, взрослые же твари сопротивлялись отчаянно и даже при всем моем превосходстве в силах, я бы ничего не смог сделать без помощи демонической печати. Но даже с ней провозился почти два дня и моих сил хватило на контроль только двух особей, еще за двух отвечала Шестипалая. На всю нашу группу такого количества не хватало и пришлось оставить во временном лагере множество трофеев, но подчинить пятую виверну было некому. Это рейкриты приняв хозяина, дальше его слушаются и не пытаются бунтовать, виверны же постоянно сопротивлялись, и хоть я сейчас и наслаждаюсь ветерком, большая часть моего внимания и солидный поток духовной силы уходит на подавление собственного транспорта и летящего по соседству. Однако, не смотря на все неудобства, плюсы от возможности летать все перевешивают.
   Облетев только ближайшие окрестности, я почти сразу уловил присутствие закрытой духовной пуповины. Она и стала местом нашей первой посадки. Закрытый портал внешне ничем не выделялся, но все кто мог чувствовать духовную энергию, легко определяли его присутствие. Хоть портал и был закрыт, он продолжал высасывать духовную энергию, на нас с Фросей этот эффект не распространялся, а вот стоило Шестипалой приблизиться к порталу, как все ее защиты разлетелись, и от девушки устремился мощный поток силы, пожираемой ненасытной пуповиной. Подруга покачнулась, вцепилась обеими руками в свой топор и, ударив виверну на которой сидела, отлетела прочь.
   - Шестипалая! - Крикнул я вслед, но возвращаться она явно не собиралась, повернувшись к остальным, я приказал. - Ждите здесь!
   Едва Грозноокая спрыгнула с моей виверны я рванул вдогонку, за улетающей Шестипалой. Виверны летали с примерно одинаковой скоростью, так что с учетом форы догнать подругу не получалось, но я и не отставал. Через пару часов бедные ящерки стали выдыхаться, но к тому моменту впереди уже показались пустоши. Мне приходилось прикладывать все больше усилий, чтоб заставлять виверну лететь дальше, силы у нее были не беспредельны, и она отчаянно желала отдохнуть, но совладать с моей волей пока не могла. Но помимо этого приходилось еще и свою духовную силу вливать в животное, чтоб уменьшить усталость и дать сил продолжать полет, видимо Шестипалая поступала аналогично, поскольку и ее виверна не собиралась приземляться.
   Закончилось все закономерной встречей с группой демонов, стая тварей свалилась прямо на Шестипалую вынырнув из-за облаков. Издалека я принял их за уже знакомых крыланов, но оказавшись ближе, понял свою ошибку. Это был какой-то совершенно новый вид, похожий на помесь ящерицы и птицы. Мерзкая приплюснутая башка с клювом как у грифа, тонкая шея покрытая перьями, практически треугольной формы туловище с очень мощными плечами и скажем так крыльевым суставом. Крылья крупные из белых перьев. По земле создание ходит на четырех трехпалых лапах с одним противостоящим когтем, а еще есть змеиный хвост длиной в два раза превышающий рост существа, который колеблется у отметки трех метров. Эти уродцы очень сильны, значительно превосходят крыланов, но к счастью до уровня скорпионохвостых не дотягивают, и главное они не разумны, по крайней мере, я так думаю, ведь, ни одежды, ни оружия с артефактами я не заметил.
   В пользу неразумности говорит, и тот факт, что стая из четырех особей навалилась на Шестипалую, при этом три твари сразу же бросились жрать погибшую виверну, а последняя бесхитростно попыталась сожрать мою вторую половинку. Скорость и сила у твари была куда выше, чем у Шестипалой, но против опытной следопытки этого было мало, особенно учитывая топор, объединенный с мощным кристаллом, который позволяет пробивать очень сильные духовные щиты.
   К тому моменту, как я долетел до пирующих тварей Шестипалая уже срубила голову набросившейся на нее, и на всякий случай дополнительно расчленяла поверженного противника. Троица пирующих резво вскинули головы уловив смерть сородича, но было поздно. Я начал с самого полезного заклинания в своем арсенале, накрыв приличную площадь туманом, и сразу же прыгнул вниз, сжимая в руках кинжал. Первая тварь даже дернуться не успела, как клинок разрубил ей голову надвое и застрял где-то в середине спины, живучесть у демонов высокая, поэтому я нанес второй удар, отсекая две половинки шеи от тела. Два оставшихся монстра к этому моменту уже смогли частично разогнать туман рядом с собой, и попытались порвать меня на лоскуты, но благодаря телепорту я избежал атаки с двух сторон, и вынырнул сбоку, со стороны тумана.
   Я попытался повторить первый успех и сразу дотянуться до шеи, но монстр успел среагировать, и взбурлившая духовная сила врезалась в меня, придавливая в земле прессом воздуха. Ощущения были такие, будто на плечи навалился воздушный пресс или гравитация вдруг раз в двадцать выросла. Естественно я не сумел дотянуться до вожделенной шеи твари, но влив побольше энергии в клинок выстрелил сияющим серпом, практически перерубившим правое крыло. Обозленный монстр в ответ ударил хвостом, отбросив меня метров на десять, чем только помог избавиться от давления и спрятаться в тумане.
   Уйдя в скрыт, я двинулся по дуге собираясь зайти со спины почти ничего не видящим монстрам, но тут второй запрокинул голову и закричал. Мир как будто весь задрожал, я ощутил резкую боль от того, что моя собственная энергия пыталась резонировать с этим воплем. Скрыт, слетел мгновенно, а вслед за ним и нити магического тумана выскользнули из-под контроля, но это меня мало волновало, все свои силы и волю я бросил на обуздание своей энергии, стараясь, отгородится от разрывающего разум вопля. Магический туман медленно развеивался, и раненая тварь, заметив меня, бросилась в атаку, в то время как вторая продолжала голосить.
   С огромным трудом я подставил под удар когтей кинжал, но меня все равно отбросило на землю, а грудь разорвали две глубокие борозды. Боль от раны на миг перекрыла боль от крика, и яростно взревев, я трансформировался, встретив новый выпад монстра своими собственными клыками и когтями, и главное мощной броней. Мы с тварью сплелись в смертельных объятьях, обмениваясь ударами, и хоть в духовном плане демон был несколько сильнее, мои костяные пластины и длинные шипы в данной ситуации давали огромное преимущество. Уметь летать это хорошо, но когда тебя подминает практически равный соперник, пользы от крыльев не много. Вторая тварь, поняв, что ее крик на меня практически не действует, прекратила утруждаться, и попыталась присоединиться в рукопашной, однако она совсем забыла про Шестипалую. Девушка была довольно далеко и потому духовный вопль задел ее лишь краем, и едва выдалась возможность, она атаковала, быстро и безжалостно, прямо из скрыта. Демон дернулся, попытавшись придавить подругу духовным прессом, но остановить движение накачанного силой топора уже не смог, удар проделал глубокую борозду в боку и бедре зверюги. Жалобно взвизгнув, она расправила крылья и рванула вверх, толи, собираясь использовать более надежный метод атаки с воздуха, толи чтоб удрать, это было уже не важно, ведь к этому моменту я уже отгрыз голову своему противнику. Взлетало существо очень быстро, но при этом вынуждено было двигаться по предсказуемой траектории, на которой и пересеклось с энергетическим лезвием. Мой удар лишь слегка оцарапал существо, но главное отбросил на землю, где уже Шестипалая повторно познакомила его со своим топором.
   Следующие полчаса мы работали быстро и сосредоточенно, не отвлекаясь на общение. Необходимо было собрать десятигранные кристаллы неправильной формы, наготовить эликсира, и спрессовать столько духовной плоти, сколько можем унести. И главное сделать это раньше, чем на аромат такого пиршества заявится кто-то излишне сильный. Закончив с насущными потребностями, мы запрыгнули на мою виверну и полетели прочь от места боя, и только тут появилась возможность поговорить с Шестипалой и выяснить, куда ее вообще понесло и что все это было?!
   И на первый же заданный вопрос я получил самую неожиданную реакцию, от сильной и смелой подруги, Шестипалая развернулась на спине виверны, уткнулась лицом мне в грудь и разрыдалась как маленькая девочка, горько и протяжно. Пришлось сажать виверну, благо мы уже добрались до условно безопасной зоны у подножия гор, после чего почти полчаса воздействовать духовной силой поглаживая жену по спине и уговаривая, пытаться успокоить и выяснять причины ее поведения. Не сразу, но мне удалось разобрать сквозь всхлипы ее слова о том, что Свет ее не принял, она должна была умереть, но испугалась и сбежала, причем сбежать хотела, заодно и от нас, чтоб не осквернять своим присутствием, благо удачно подвернулись эти демоны, и драка чуть прочистила моей жене мозги. Правда не до конца, но хотя бы от меня она уже не убегала, а уж привести ее в чувства я постараюсь.
   - С самого начала как мы вернулись в Горы, я чувствовала, что они больше не являются домом... - Рассказывала подруга.
   - Я же говорил, да ты и сама знаешь, что духовной энергии там намного меньше, оттого и...
   - Нет! Дело не только в бедном фоне! - Возразила Шестипалая. - Горы меня отвергали, пытались поглотить меня, разорвать на кусочки! Я держалась, но все было куда хуже, чем даже в Лесу и чем дальше мы двигались, тем сложнее становилось!
   - Но почему ты ничего не сказала?
   - Я думала, что все так и должно быть, а когда поняла что ты не испытываешь таких неудобств я испугалась...
   - Любимая, если бы я знал то...
   - Простиииии...
   ...
   - Потом некоторое время топор меня поддерживал. - Немного успокоившись, продолжила рассказ женщина. - Я даже начала думать, что не все так плохо и это всего лишь испытание, что посылает нам Свет. Но сегодня едва мы оказались рядом, я поняла, что еще мин и меня развеет на части и поглотит, поэтому я и сбежала, я не достойна, быть с истинным избранником Света, зачем ты полетел за мной?!
   - Потому, что ты моя женщина, и я не собираюсь тебя терять, даже если сам Свет вознамерился нас разлучить. - Произнес я крамольную речь и крепко поцеловал Шестипалую, пресекая все возможные возражения.
   Подумать над ситуацией удалось только через час, поглаживая мирно посапывающую у меня на плече подругу. Подытожим известные мне факты. Существует два типа порталов, переносящие людей как есть и более привычные мне духовные пуповины, перекидывающие духовную энергию из мира в мир, да еще и преобразовывающие все, что в них попадет. Причем эти пуповины лихо высасывают духовные силы с одного своего конца, причем настолько лихо, что духовным сущностям приближаться к ним смертельно, опасно и чем сильнее существо, тем опаснее. Именно благодаря этому эффекту местные люди все еще живы и не истреблены демонами. Правда у порталов есть исключения, на меня или знакомых мне студентов такой эффект не распространялся, как впрочем и на Фросю.
   И что получается, это Земляне обладают каким-то особым иммунитетом? Или причина в чем-то другом? Нет, Земляне может и уникальны, но ведь у местных и без меня появлялись Осененные Светом и по рассказам Шестипалой жили со своими племенами долгий срок, ведя их к процветанию. Конечно эффект поглощения порталами энергии на слабых духовных существ почти не действует, этот факт я многократно подтверждал на практике, чего только стоят всякие лягушки, сколопендры и пчелы, но даже только переродившись человек должен обладать значительным запасом сил, а уж за пару лет должен достигнуть такого уровня что его поглотит моментально. Однако такого не происходит, и никакие легенды не говорят о том, что местные избранные отправлялись обратно к Свету в виде облака энергии. А говорят они об уходе в пустошь, который вызван скорее бедным фоном и недостатком пищи. То есть причина не в Землянах и осененные Светом тоже должны быть имунны к поглощающему эффекту духовных пуповин.
   Но в чем тогда отличие Шестипалой от меня, Фроси и других людей? И так же в чем отличие демонов и меня, и одновременно в чем сходство Шестипалой и демонов? Объединять все это должен один фактор и являющийся ключом к загадке. Магия? Нет, не сходится. Это скорее сходство между мной и Шестипалой, да и Фрося порталов не боится, а колдовать не умеет. Тут что-то другое.
   Хм...
   А вдруг Шестипалая все же в чем-то права в своей истерике? Нет, конечно, не в своем фатализме и попытке сбежать, а в том, что Свет ее не принял. Ведь если принять за аксиому что порталы не оказывают прямого негативного влияния на других Осененных светом, сумевших пройти сквозь пуповину и вернуться, но оказывают это влияние на Шестипалую, то найти, то самое отличие будет крайне просто!
   Я, Фрося, и все мои знакомые обрели духовную форму в результате перемещения через духовную пуповину, есть некоторые нюансы, но общая суть неизменна. При этом и Осененные Светом также должны были преображаться при помощи порталов. А вот Шестипалая переродилась благодаря моим пусть и не слишком осознанным действиям и ряду случайностей. Да и демоны, более чем уверен, появились никак не в результате перемещения через портал, а каким-то более простым и массовым методом. И если все так, то портал никак не воздействует на тех, кого сам и преобразовал, возможно, считая частью себя самого, а все отличное кушает, не заботясь о целостности.
   Теория получилась довольно стройная, по крайней мере, явных логических ляпов не видно, и все вроде как объясняется, но порадоваться собственной прозорливости не получилось, ведь всплыл другой вопрос. А что мне все это дает? Даже если я абсолютно прав в своих предположениях, то как мне Шестипалой-то помочь совладать с разрушительной силой порталов?
   Самый простой способ помощи, это затащить ее в духовную пуповину для преобразования, однако проблема в том, что портал ее поглотит раньше, чем переделает. Перемещаться через портал получалось только у всякой мелочи, вроде мохнатика и того уродца, что я в итоге поглотил. То есть существует вариант ослабить подругу до самого минимального уровня? Не говоря уже о том, что сам подход мне не нравится, я еще и не представляю как его осуществить. Думаем дальше, помню, как возле самого портала в пустынном городе собралась толпа довольно сильных толстяков, да и прочие твари захаживали, правда тут пример может быть не корректный, ведь после наших с Леной способов проникновения тот портал временно сломался, перестав гнать духовную энергию, а когда починился, так все оперативно свалили. Или как раз этот пример самый правильный?
   Открываем портал, получаем духовную аномалию, подводим Шестипалую и еще раз насильственно открываем портал! С учетом новых кристаллов я, пожалуй, даже трижды смогу его раскрыть, если доработать трофеи с помощью жемчужин. Правда, такие эксперименты могут вызвать нашествие демонов в горы, с истреблением всех местных обитателей. Блин, да ведь даже простая попытка открыть портал может вызвать это нашествие! Я уже видел, что происходит в Лесу, и становится виновником геноцида, возможно последних людей этого мира совсем не хочется...
   Мои безрадостные мысли были прерваны Шестипалой, внезапно приподнявшей голову и насторожившейся. Миг спустя я и сам обшарил духовным восприятием округу, уловив отдаленные и совершенно нехарактерные звуки, похожие на стаю дятлов, грызущих беззащитное дерево.
   - Далеко. - Успокоилась Шестипалая. - Это опять твои соплеменники с громыхалками?
   - А? - Я даже чуть устыдился, что Шестипалая первая опознала автоматные очереди. - Похоже, что так. - Согласился я и присмотрелся к девушке, вроде даже все как обычно и мои методы успокоения подействовали, но расслабляться рановато и...
   Стоп...
   Я ведь в самом начале своих высокомудрых изысканий говорил о том, что существуют два типа порталов. Сам-то я больше сталкивался с духовными пуповинами, научившись даже их открывать, но Болтушка даже не заикнулась о том, что на земле знают о двух видах порталов, да и о возможности перерождения людей в духовную сущность тоже ничего не знала! Но речь не о том, те порталы, что сейчас используются моими соплеменниками не перекачивают духовную энергию, они просто дверь между мирами и вполне вероятно эта дверь проходима и для Шестипалой! Нужно проверить! Да и полюбопытствовать, кто там и с кем стреляется тоже необходимо!
   - Пойдем, проверим. - Позвал я, и, запрыгнув на виверну, мы полетели в сторону стрельбы.
   Подступающие сумерки должны были хорошо скрывать силуэт парящей в небесах виверны, хотя возможно я и не прав, ведь нам недостаток освещения не мешал, в любом случае, на земле все были слишком сосредоточенны друг на друге, и наше появление никак на обстановку не повлияло. А ситуация была следующей группа землян столкнулась с каким-то огромным червем.
   - Камнегрыз! - Прокомментировала Шестипалая. - Наверное, выбрался из толщи скал, чтоб произвести потомство, а они его зачем-то побеспокоили.
   Я тоже не понимал, зачем кому-то может понадобиться беспокоить в самый ответственный момент червя длиной метров двадцать и диаметром около двух. По рассказам Шестипалой я знал, что этот червячок существо сугубо мирное, обитает в скалах, проплавляя в них проходы, и ими же и питается. При этом сам, являясь основным источником мяса как для виверн, так и для людей. Однако жертвами обычно становятся молодые особи, до пары метров длины, в крайнем случае, пятиметровый, но уж никак не взрослая особь.
   Автоматные пули со всех сторон врезались в мягкое тело, и даже пробивали духовные барьеры, выбивая маленькие кровавые фонтанчики, но больше чем на занозы они не тянули. Червь в ответ извивался, круша камни, и пытался схватить мелких козявок лицевыми щупальцами, длинными и стремительными. Однако люди действовали грамотно, разбежавшись в разные стороны и соблюдая дистанцию, и вынуждая червяка метаться от одного противника к другому. Не смотря на размеры мозг червяка, был явно маловат, но не успел я прокомментировать это наблюдение вслух, как камнегрыз показал, почему даже ширши не стали, бы нападать на взрослую особь, без очень веской причины.
   Червяк прекратил извиваться, его щупальца разошлись в стороны...
   - Вверх! - Воскликнула Шестипалая, хотя мы и без того были довольно высоко.
   Но в тот момент, когда червь изрыгнул целый водопад слизи, мгновенно превратившейся в туманную взвесь накрывшую местность в радиусе полусотни метров и расползающуюся дальше, я и сам рванул виверну повыше, во избежание.
   Через пару минут облако слизи рассеялось, оставив после себя приличных размеров котлован в котором расплавилось все, растения, земля, камни, люди. Остался только сердитый камнегрыз, раздраженно покрутив мордой он не обнаружил больше раздражителей, но оставлять потомство в таком беспокойном месте передумал и шустро скрылся в незамеченной ранее дыре в земле.
   - Как их есть-то можно, если они такие кислотные?! - Восхитился я защитным механизмом.
   - Слизь есть только у взрослых особей, молодые питаются растениями и почти полностью съедобны. Но с ростом они изменяются, приобретая возможность рыть туннели в скалах, и вот такую защиту. - Пояснила девушка.
   - Кажется, что-то уцелело. - Углядел я инородные предметы на расплавившейся земле.
   Виверна приземлилась в котловане с явным интересом, и едва мы спрыгнули, принялась рыть лапами камень, на что Шестипалая только отрицательно покачала головой. Червячка спугнули раньше времени и вкусных яиц или личинок наш транспорт тут не выкопает, а вот нам несколько трофеев перепало. Кислотный выхлоп червя смогли пережить бронежилеты, и некоторые части амулетов в виде маленьких зеленых кристалликов, с очень знакомыми характеристиками. Вот убейте, не понимаю, откуда на Земле могли раздобыть столь своеобразные вещи, как и знания. Хотя это только я тут дикарем бегаю, а на Земле целые организации, наверное, с самого начала стоило не ныкаться, а идти на контакт, но кто же знал, да и попытка контакта государства со мной была какая-то не доверительная.
   Я уже думал, что на этом находки закончились, но подняв один из бронников, я обнаружил еще один амулет, выкатившийся на землю. Выглядел он как компас, а на задней стенке русским по металлу было написано "Сусанин". Стрелка этого компаса пульсировал зеленым, и крутилась как флюгер на ветру. Если бы не встреча с Болтушкой я бы решил, что амулет неисправен, а так точно знал, что компас указывает на точку скорого открытия портала. Теперь понятно, почему бывшие хозяева этого предмета полезли в бутылку и подрались с камнегрызом, вместо того, чтоб оставить его в покое.
   Упускать такой шанс точно нельзя! Но сначала кое-что уточним.
   - Дорогая, ты как себя чувствуешь? Только честно. - Попросил я ответа.
   - Все хорошо, мы сейчас на самой окраине, и я почти не испытываю неудобств. - Отозвалась она.
   - Хорошо. И запомни, я никогда тебя не брошу, не смотря ни на что, и не надо считать себя отвергнутой Светом, ведь Свет многогранен и одна его часть может тебя отвергнуть, но это не значит что другая тебя не примет! - Нашел я слова для успокоения подруги, процентов на девяносто уверенный, что смогу их подтвердить на практике. - Вот увидишь, Свет примет тебя! - пообещал я, крепко обняв девушку.
   Шестипалая и без того уже справилась со своим эмоциональным порывом, но такое обещание придало ей дополнительной уверенности. Убедившись, что все хорошо, я перешел к делу.
   - Сейчас отойди в пустоши на пару километров и оборудуй лагерь, я отправляюсь за Грозноокой и остальными.
   - Я поняла. - Кивнула женщина.
   - Только больше не убегай от меня.
   - Я была слаба, и этого больше не повторится, можешь рассчитывать на меня муж! - Торжественно пообещала Шестипалая, полностью развеяв мои опасения, если уж пообещала, то повторения истерики точно не будет.
   - Вернусь так быстро, как только смогу, скорее всего, к рассвету. Будь осторожна, если появятся люди или монстры не вступай в бой, а прячься. - Не удержался я от бессмысленного совета, получив очередное уверение, что она так и сделает, запрыгнул на виверну и полетел в направлении оставленных соплеменников. К счастью ориентиры были весьма приметными, и заблудиться я не опасался.
  
   7 Февраля 2028 года
   К сожалению, я был излишне оптимистичен, когда пообещал вернуться к утру. Проблема оказалась в оставшихся у нас вивернах. Едва мы с Шестипалой удалились на определенное расстояние, как духовное подчинение заметно ослабло, и твари предприняли попытку слинять. К счастью привязка ослабевала постепенно и Нюхач с остальными успели принять меры, связав обеих виверн и не дав им удрать или устроить неприятности. Но мне все равно пришлось потратить немало времени, чтоб восстановить контроль над тварями, да еще и удерживать сразу троих. Во время обратного полета перегруженные твари постоянно пытались взбрыкнуть, и крыльями в нужную сторону махали очень неохотно.
   Все мое внимание уходило только на своевольных тварей, и появление стаи их свободных сородичей я проморгал. Наша троица, увидев соплеменников, предприняла особенно рьяную попытку сбросить контроль, но тут ситуацию спасла Фрося, которой стало очень неудобно спать на трясущейся спине виверны. Котейка выпустила когти, заставив примереть свой транспорт, а потом очень многозначительно рыкнула, так что встречная стая вдруг вспомнила, что у них утюг в гнезде не выключен. Решив, таким образом, опасную ситуацию мы продолжили путешествие, и даже вроде виверны куда активнее замахали крыльями.
   А когда мы достигли котлована вивернам брыкаться уже не получалось, ведь с контролем помогла Шестипалая, снизив мне нагрузку до приемлемого уровня. Временный лагерь девушка выкопала крупный, и хорошо замаскированный, но все, что мы успели это только пообедать в шикарной пещерке, как в котловане вспыхнуло сияние портала. Мы уловили его появление одновременно, и Шестипалая сначала напряглась, но миг спустя расплылась в счастливой улыбке, лучше всяких слов говорившей о том, что этот портал в отличие от духовной пуповины не пытается пустить ее на энергию, а значит вполне пригоден для перехода на Землю.
   Перед самым порталом я слегка замешкался, прикидывая разведать местность самому или идти всем сразу. Но если разведывать велик риск, что портал закроется и я пройду его один, а если не разведывать то... По рассказам Болтушки, у Землян заде сомнений не было что все порталы из других миров ведут на Землю. Однако я полностью уверен, что это не так, ведь духовные пуповины в этих горах существуют тысячи лет и периодически даже раскрываются, но вот что-то я не слышал о появлении на Земле пришельцев. Соответственно ведут они в другие миры. Однако сейчас я собираюсь лезть не в древнюю духовную пуповину, а в свеженький портал, так что можно довериться Болтушке и не сомневаться в возвращении на Землю. Остается вопрос куда именно, но там прорвемся, тем более он только открылся и точку выхода взять под контроль никак бы не успели. В крайнем случае, используем туман и уйдем под скрытом. Жаль, что виверны в портал не пролезут, с ними вообще могли бы улететь, или нет? Самолеты и вертолеты все равно быстрее...
   - Вперед! - Скомандовал я, едва закончив лепить контейнеры для книг и прочих трофеев.
   Собравшись в компактную группу, состоящую из шести вооруженных человек, Фроси, пары мелких виверн, группы летающих львят и трех связанных и нагруженных поклажей пленников мы шагнули вперед. Для большинства этот шаг было сделать не так уж просто, но, не смотря на сомнения мое решение никто, не оспаривал, смело ступив в новый мир.
   Портал, поглотив группу путешественников, мигнул от перегрузки и погас, отсекая обратный путь...
  
  

Глава 32 Точно Земля?

   7 Февраля 2028 года
   Прыжок вслепую без разведки все же был опасен, но вполне обоснованные предположения, базирующиеся на логике, и рассказах Болтушки оказались верными и, выпрыгнув из портала, мы оказались на заполненной машинами многоярусной парковке. Никакого комитета по встрече в составе пары рот спецназа усиленных огнеметами и танками не было. И даже случайных свидетелей не оказалось, что было просто сказкой! Собственно освещения тоже отсутствовало, но кромешная темнота нам не мешала, скорее наоборот добавляла маскировки.
   - Все в порядке? Шестипалая как ощущения? - Первым делом спросил я, поняв, что опасности нет.
   - Любимый ты был прав, Свет пропустил меня! Я чувствую себя просто замечательно! - Радостно отозвалась подруга.
   Вслед за ней и остальные подтвердили, что здоровы, но ощущения странные.
   - Апчхи! - Громогласно чихнул Нюхач, первым сформулировав общую мысль. - Воняет тут страшно! Апчиии!
   - Запах нового мира. - Философски заметил я, рассматривая скрививших носы соплеменников.
   Только Шестипалая не морщилась, но не потому, что не ощущала витающих в воздухе ароматов технической цивилизации, я и сам их прекрасно чувствовал, но наши энергетические тела аллергической реакции не испытывали, по крайней мере на обычные запахи, поэтому вонь не особо беспокоила и чихать не тянуло.
   К счастью и Нюхач с остальными привыкли минут через пять и больше не выдавали нас громогласным чихом. А пока все привыкали, мы с Шестипалой времени даром не теряли. Девушка, уйдя в скрыт, отправилась на разведку, я же помня о камерах и других достижениях прогресса, быстро заполнил весь этаж огромной стоянки магическим туманом. Да, согласен, это тоже крайне необычное явление, но в полной темноте определить его необычность не просто, вдруг тут трубу с горячей водой прорвало или еще что? В любом случае такая маскировка куда лучше, чем давать возможность записывать на камеры наши действия, и на ликвидацию тумана скорее вызовут коммунальщиков, чем еще кого и у нас будет возможность уйти незамеченными.
   Гм... А вот тут я что-то недодумал, скрытом могут пользоваться все, кроме двух маленьких виверн, стайки львят и самое неудобное двух пленников-овощей. Вот демон! До меня только сейчас дошло насколько компрометирующее вообще таскать их с собой, пусть даже мы не виноваты в их состоянии, если их кто заметит и узнает, это автоматически прибавит проблем, да и маскироваться они не умеют.
   Посмотрев на эту парочку, я быстро прикинул возможные варианты, и решительно шагнул к ним. Резко схватив растущую жемчужину на животе женщины, я потянул ее на себя, натянув связи с демонической печатью, но, не отрывая ее полностью. Как эта печать работает я так и не понял, но некоторые особенности использовать научился, например вот эту. Спелые жемчужины отделяются легко, а если тревожить неспелую, то печать резко стимулируется и ускоренными темпами поглощает жизненные силы, уже без оглядки на здоровье носителя. Пара минут и у меня в руке оказалась крупная зеленая жемчужина, а женщина похудела раза в два и, обессилев, упала на пол, мелко и судорожно дыша, не став продлевать ее мучения я потянулся к магическим нитям и призвал огонь, который необычайно легко испепелил высушенное тело, туман легко скрыл это светопреставление. С мужчиной повторилась та же операция, разве что он погиб сам даже не сумев до конца наполнить жемчужину.
   Стоило посмотреть на Зоркую, как девушка плотно сжала предательски подрагивающие губы, но ее храбрости хватило лишь на миг, и едва сделав шаг я услышал ее жалобный писк.
   - Нет, не надо!
   Я и не собирался убивать Быстроногую, ее тут узнать некому, да и скрыт она использовать умеет, но моментом воспользовался, слегка припугнув дуреху, добиваясь максимальной покладистости. Она заверила, что будет очень послушной, и я ей даже вполне поверил, правда, развязывать ее никто не собирался.
   Решив самые неотложные дела, я перешел к следующему архиважному вопросу, где мы находимся? Примем за аксиому, что это моя Земля, все же автомобильная стоянка, скорее всего подземная это подтверждает, пусть и косвенно. Но где именно? Номера на машинах своеобразные иероглифы и цифры, к сожалению, национальность Болтушки нам тут особо помочь, не способна, ведь нет гарантии, что точка выхода плавающего портала с этой стороны окажется стационарна. Однако я позволил себе немного оптимизма и предположил что это все же Корея, какая-нибудь.
   - Под нами и над нами два яруса с точно такими же помещениями, заставленными этими штуками, над нами тоже такие ярусы, но дальше первого я не ходила. Почувствовала несколько мелких животных, но, ни демонов, ни какой либо другой опасности поблизости нет. - Отчиталась об итогах разведки подруга оторвав меня от размышлений о нашем местонахождении и покосилась на две кучки пепла, одобрительно кивнув.
   - И что везде темнота? - Уточнил я.
   - Окон нигде нет, я думаю, мы метрах в десяти-пятнадцати под землей.
   - Что-то тут не так, битком забитая многоярусная стоянка, а не то, что охраны, даже освещения нет. - Пробормотал я в задумчивости. - Ладно, Шестипалая оставайся со всеми, вещи соблюдать скрытность и быть готовыми уйти в любой момент. Я с Фросей поднимусь наверх и проверю что тут к чему.
   - Но... - Хотела возразить подруга, но одернула себя. - Я прослежу, чтоб нас никто не заметил, возвращайся скорее.
   Чмокнув беспокоящуюся Шестипалую, я позвал Фросю и направился к подъему, а верхний уровень, полностью сосредоточившись на обнаружении жизни и скрыте. Следующий уровень ничем не отличался от нашего, ряды машин, темнота и запустение, поднявшись еще на ярус, я заметил обещанных мелких животных, оказавшихся стайкой крыс обосновавшихся в коммуникациях внутри стен. Но куда больше меня заинтересовал яркий свет, побивающийся сквозь высокие окна, я добрался до наземного уровня парковки.
   Немного поплутав по огромному помещению, я обнаружил выход, перекрытый опускающимися воротами. Двери для людей тоже оказались заперты. С одной стороны такое пустынное и безлюдное место полезно для сохранения нашего инкогнито, но если честно меня эта пустота уже начала напрягать. Только поднявшись на следующий уровень, я смог выглянуть наружу. Мне открывался вид на широкую улицу, заполненную жизнью.
   Только вот оптимизмом эта жизнь не питала, что просто бросалось в глаза. По улице бродили группы людей вооруженных различным холодным оружием, вдоль стен паслись женщины, приставая к прохожим с недвусмысленными предложениями, особенной популярностью женской стаи пользовался небольшой блокпост из десятка военных вооруженных также холодным оружием, но усиленных броневиком неизвестной конструкции с тяжелым пулеметом во вращающейся башне. Кроме этого броневика другой техники видно не было, ни машин, ни даже рекламных вывесок, а свет, горящий в некоторых окнах никак не походил на электрический.
   Еще перед вынужденным побегом я опытным путем выяснил негативное влияние повышенной концентрации духовной энергии на сложную электронику, да и Болтушка о чем-то таком говорила, когда подчеркивала важность духовной плоти, но я никак не предполагал, что проблема достигла таких масштабов! Зато теперь очевидно, почему эта стоянка заполнена машинами и пустынна, ее, даже грабить никто не пытается ввиду бессмысленности процесса! Да и присутствие военных говорит о том, что порядок все же существует, а перед моими глазами, вероятно, не самый благополучный городской район.
   - Ррряу! - Мявкнула Фрося, а мгновенье спустя я и сам уловил относительно сильное духовное присутствие.
   Из за угла ближайшего здания вынырнуло существо, около метра ростом с шестью ногами и двумя руками, растущими из спины, пасть, как и полагается, усеяна клыками. Монстр был слабее ширша, но не слишком сильно и грушей для битья определенно не являлся, однако сейчас именно он был жертвой. На мелкого демона навесили несколько сетей с привязанными к ним камнями, значительно ограничив его маневренность, и уже успели оставить множество мелких ран, существенно истощив духовную защиту. Вслед за монстром выбежала группа людей с дрекольем, многие из них были испачканы в крови, но преследование не прекращали, но первыми до раненого демона добралась другая группа мужчин, и принялась отчаянно лупцевать того всем что было под рукой.
   Монстр рыпнулся, располосовав бок одному из обидчиков, но на большее его сил не хватило и люди стали медленно и последовательно плющить духовную плоть стремящуюся регенерировать повреждения. Жуткая смерть бедного демона, и она еще больше растянулась, когда преследователи набросились на атаковавших тварь мужчин, видимо пытаясь отбить добычу. Правда к этому моменту стало уже очевидно, что демон не способен сопротивляться, и к нему бросилась вся улица, устроив толкучку из-за чего все боевые действия стали невозможны. Коротко грохнула пушка броневика поверх голов, и боевая машина, раздвигая толпу, тоже включилась в веселье.
   У военных за счет техники было явное преимущество, но когда они добрались до места гибели монстра от того уже ничего не осталось, беднягу разорвали на сувениры, причем все старались именно забрать куски духовной плоти с собой, никто не пытался их есть! Хотя это и понятно. Есть духовную плоть могут только другие энергетические существа, для простых людей такое может быть полезно только в строго ограниченных количествах и при особых условиях, например детям, для лучшего взросления и накопления предельной духовной силы.
   Да, занятное зрелище, а какова вероятность, что это не совсем моя Земля? Да нет, думаю незначительная, я ведь уже много миров посетил и даже намека на какую-то альтернативную зеркальность не встретил. Скорее всего, я сейчас вижу социальные проблемы вызванные проникновением в мир духовной энергии и ее воздействием на действительность. И как бы странно это не звучало, но такое положение лично для меня даже полезно. Конечно, обратно на работу с компьютерами мне теперь не устроится, хотя я и не собирался, но зато в творящемся бедламе можно не опасаться, что меня будут пытаться привлечь к ответственности за неудачное знакомство с нашими родными правоохранителями, что было возможно даже в другой стране. Сейчас главное не выделяться, и собирать информацию, пожалуй, с легализацией особенных проблем быть не должно.
  
   8 Февраля 2028 года
   Мы уже больше суток на Земле, встретившей нас прохладной и дождливой погодой, последнее было особенно противно, ибо напомнило о недавно пережитом сезоне дождей. Но воспоминания удалось отогнать, а на многоярусной парковке повышенная влажность нам не страшна. Это место оказалось на диво удобно для временного лагеря, на подземных этажах можно свободно использовать духовные и магические техники не боясь обнаружения, а с верхних открывается широкий обзор на несколько городских кварталов, что довольно удобно для первичного знакомства с обстановкой, совмещая ее с поглощением разлитой в пространстве духовной энергией. Ее фон на Земле, или скорее в этом городе оказался на диво высоким, конечно пожиже чем в пустошах, но по сравнению с Лесом или горами предыдущего мира тут просто сказка!
   Кроме того надежно запертые двери и отсутствие интереса жителей обеспечивают дополнительную конфиденциальность, при этом ничто не мешает нам покинуть это место при помощи телепорта, или же спрыгнув с одного из надземных ярусов, что мы с Шестипалой и проделали, решив, отправится на разведку.
   В теории мы с подругой могли изменить свои тела так, чтоб походить на местных, но зачем, когда скрыт, позволяет пройти в метре от цели незамеченным, главное, ни в кого не врезаться. У скрыта, есть и недостаток, нельзя расспрашивать прохожих на интересующие тебя темы, но если проявить терпение, то из подслушанных разговоров информации можно получить не меньше, а иногда и больше чем подозрительными расспросами. Таким образом, мы и прогуливались по окрестностям.
   Наверное, это была самая беспечная разведка из всех возможных, ведь я постоянно пребывал под впечатлением от творившегося бардака и разрухи, а Шестипалая, наоборот, пребывала в восторге от огромных домов, и от толп людей. Однако как вскоре стало понятно, бардак царил не везде, и тот пост военных, что виднелся из нашей парковки, был преддверием входа на огороженную забором территорию, где явно была другая жизнь, судя по работающему электрическому освещению. А может быть и не совсем электрическому, ведь духовный фон на огороженной территории заметно повышался. Естественно нельзя было оставить такой феномен без внимания и недолго думая, мы с подругой скакнули на другую сторону пятиметрового забора. Возможно, будь мы внимательнее, и смогли бы заметить тонкие сигнальные нити духовной энергии потревоженные нашими действиями вовремя, но мы их обнаружили только после того как они попытались вклиниться в тело в попытке нас подавить. При этом в полусотне метров вспыхнула сиянием сфера портала, из которой вывалился десяток вооруженных солдат с плотной духовной оболочкой мало уступающей Черногривым.
   Коварные нити оказались очень устойчивы и необычны, Грозноокую такая атака спеленала бы не оставив и шанса на сопротивление, но с нами фокус не прошел, и мы развеяли постороннее вмешательство в собственной силе, однако удержать при этом скрыт не смогли, оказавшись прямо перед военными.
   - Стоять! Не двигаться или мы откроем огонь! - Предупредил главный, чем даже несколько удивил, я был готов к стрельбе без предупреждения.
   В любом случае, мы не послушались, и быстро обменявшись взглядами телепортировались обратно за стену, восстанавливая свою маскировку и на полной скорости удаляясь от места происшествия.
   - Очень интересно. - Хмыкнул я, когда мы достаточно убежали от стены, погоня если и была, то давно потеряла след.
   - Эти воины могут просить Свет перенести их куда захотят! - Восхитилась Шестипалая. - Ты о таком не говорил!
   - Если бы я сам знал! Знаешь что, давай пока ту стену оставим в покое и соберем больше информации. - Решил я. - А то дома не был всего несколько месяцев, а сейчас как в другой мир попал!
   - Твой мир странный, он очень богат и наполнен силой, но демонов здесь практически нет. - Поделилась наблюдениями подруга. - Видимо Свет благоволит этому месту, раз он переносит людей и защищает от демонов.
   - Гм, да уж. - Только и смог выдавить я.
   А что тут еще скажешь? Ведь действительно каким-то образом смогли изучить множество полезных духовных умений, о которых я даже и не подозревал. Свет, удача, или что-то там еще явно благоволит этим неизвестным исследователям. У меня правда свой путь, и не сказать, чтоб сильно хуже, но будет гораздо лучше, если удастся его дополнить новыми знаниями. Но как я и сказал подруге прямо сейчас пытаться повторить проникновенье за стену я никакого делания не испытываю, точнее желание-то испытываю, и очень большое, но прежде чем так нарываться лучше послушать, а если понадобится то и поспрашивать людей с этой стороны, чтоб знать к чему быть готовым. Жаль пока с нами была Болтушка, я даже не подумал расспрашивать, о произошедших на земле изменениях сосредоточившись на несколько других вещах, но ничего, будем исправляться.
  
   9 Февраля 2028 года
   - А нам обязательно это надевать? Мы все равно не будем похожи на местных, слишком они мелкие. - Сказал Нюхач, растерянно рассматривая свитер и широкие джинсы, единственное, что подходило ему по размеру.
   - Это не страшно, на Земле люди бывают разные, также как и везде, но здесь это различие не является поводом к взаимному истреблению. Так что главное быть похожими просто на Землян, а не на пришельцев. - Пояснил я сразу для всех, продолжая раздавать честно украденную вчера одежду.
   В ходе знакомства с обстановкой, нам с Шестипалой без особого труда удалось узнать, что же творилось с Землей. Самое интересное началось, как раз когда я вынужденно сбежал, многочисленные порталы, число которых только увеличивалось. Первое время из них лезли всякие твари, сильно осложняя жизнь, но и облегчая, ведь применение этим тварям нашли моментально, и тут отличилась именно моя Родина. Тут и эликсиры усиления, продления жизни, целебные, излечивающие от любых болезней. Ну, это я еще по летнему возвращению помню, тогда весь интернет пестрел всевозможными рецептами, непонятно откуда появившимися. И именно тогда и разгорался ажиотаж по отлову всех пришельцев и отправке их на благое дело создания эликсиров жизни. Правительства всех стран первое время пытались контролировать порталы и устраивая тотальный контроль, но вскоре это стало невозможно, и для всех желающих был открыт свободный доступ в охотничьи угодья, разве что ввели небольшой налог за пользование порталами, а вместе с ним массовую скупку добычи.
   В таком ключе ситуация развивалась несколько месяцев, промыслом занималось множество людей по всему миру естественно эти энтузиасты очень быстро стали увеличивать свои личные силы, но вместе с ними на таком же уровне находились и все самые состоятельные или власть имущие. Ну, а те, кто не собирался рисковать с добычей духовных тварей и не мог купить соответствующие эликсиры, тоже сильно не тужили, живя почти как до открытия порталов и работая на своих фирмах и заводах, до одного не самого приятного дня. На самом деле даже не дня, обвал компьютеров и последующее исчезновение электричества растянулось почти на неделю, а потом к нему добавились самопроизвольные взрывы бензоколонок, газопроводов, и всевозможных боеприпасов. Правда взрывалось не все подряд, а только в местах наиболее сильного духовного фона, и, поняв это, потери во многом минимизировали, но все равно привычная жизнь на этом рухнула.
   Интернет естественно тоже отказал, как и возможность обмениваться новостями на большом расстоянии, поэтому, что там происходило в других местах, я не знаю, сильно подозреваю, что вполне могло дойти до полномасштабной резни всех со всеми в погоне за ресурсами. Но гадать нет смысла, в Корее почитание собственного правительства и армии сыграло положительную роль и самые сильные добытчики сплотились вокруг этого ядра. После чего кому-то удалось сделать невероятное открытие и изобрести ту самую рунную письменность, помогающую из обычных вещей делать необычные и при правильном подходе возвращать работоспособность вышедшей из строя технике, толи, экранируя ее от духовного фона, толи как-то в него интегрируя. Короче возникла еще большая потребность в духовной плоти и в условиях отсутствия других средств к существованию на ее добычу бросилось уже чуть ли не все трудоспособное население. А те, кто был прозорливее занялись восстановлением приемлемых условий жизни за счет этой добычи, ну и заодно заборами отгородились от голытьбы, организовав только пункты приема добычи.
   А пару месяцев назад случился очередной прорыв на ниве познания духовных сил, благодаря которому появилась возможность строить порталы в пределах нашего мира, что уже само по себе огромное достижение и позволило обменяться сведениями и товарами с другими устоявшими странами. Но для простых людей куда важнее тот факт, что был открыт способ обработки духовной плоти позволяющей делать из маленького кусочка пригодную для питания человека пищу, причем этого кусочка хватало очень надолго. Конечно, за прошедшее время полноценного голода еще не наступило, особенно там, где структура власти сохранилась, но всем было очевидно, что существующих запасов надолго не хватит, а с уборкой достаточного количества нового урожая серьезные проблемы из-за отсутствия механизации. Обработать же рунами достаточное количество тракторов и прочего слишком накладно. Переработка духовной плоти пищу оказалась во всех смыслах выгоднее. И теперь вообще все было сосредоточено на этом ресурсе, собственно даже немногочисленные броневики, которым вернули функциональность, работали теперь за счет таинственных рун в смеси с технологией и духовной плоти, бензин не требовался.
   Причем что интересно общедоступными знаниями были только изготовление эликсира способствующего накоплению духовной силы и физическому развитию, все остальные методы работы с этой энергией были секретами государств, или точнее анклавов типа того, за забором и они по большей части предпочитали расплачиваться уже продуктами применения этих знаний в обмен на предоставленные гражданами ресурсы. Разве что еще недавно начали платить помимо еды и оружия еще и различными техниками применения духовной силы в боевых условиях вроде умения ускоряться, метать огненные, ледяные и прочие сгустки и всего в этом роде.
   Многообразие огромное и смотрится красиво, да и против пусть и раскачавшихся, но обычных людей вполне эффективно, как и для слабых демонов, не обладающих кристаллами. Но по сравнению с немногочисленными духовными техниками Черногривых все это как-то бледно, я уж не говорю о том, что об умении становится невидимым во всех диапазонах или о способности самостоятельно телепортироваться на Земле пока и не мечтали, или просто не показывали открыто. Хотя будем объективны, умения Черногривых не сразу пришли, да и их атакующие навыки формировались преимущественно в условиях противостояния превосходящим по силам духовным тварям. Для Землян сейчас требуется несколько другое, а именно простые и легко усвояемые умения позволяющие справится с примерно равным противником, умения которые радикально облегчают охоту, повышая эффективность добычи духовной плоти, а вместе с ней и восстановление нормальных условий. Да и если честно я и сам не собираюсь отказываться от новых знаний.
   В любом случае эти навыки привели к тому, что люди в порталы как на работу ходят, а некоторые и вовсе переселились в другие миры, поставив охоту на мелких демонов на промышленную основу. Благо, что большая часть порталов все же была стабильной и вообще не закрывалась, позволяя шастать туда-сюда. Это только недавно начались новые изменения и стали появляться новые порталы, то есть новые порталы периодически и сами возникали, но недавно массово образовались те самые нестабильные порталы то закрывающиеся после прохода группы, то с плавающей точкой выхода. Но и для них решение нашли в виде амулетов Сусанин, редких, но простые люди в нестабильные порталы и не лезут, тут только крупные структуры исследованиями новых мест занимаются в надежде урвать что-то полезное. Причем что-то мне подсказывает, что все эти нестабильные порталы ведут в один, хорошо мне знакомый мир, доказательств никаких, но уверенность почему-то крепкая, причем подозреваю, что нестабильность связана именно с тем миром, а не с какими-то изменениями здесь.
   Все это мы смогли узнать, вчера бродя вместе с Шестипалой по улицам и прислушиваясь к разговорам, особенно полезно было посещение ближайших порталов, около которых сейчас вся жизнь и кипела, рынок, обмен плоти, и прочие необходимые услуги. Одежду для нас мы там же свистнули, когда выяснилось, что благодаря порталам можно войти в один, а выйти в другой оказавшись в другой точке Земли, чем многие добытчики, не обладающие доступом к перемещающим по планете переходам, и пользуются, что дает нам простой способ легализоваться. Только и надо переодеться в приемлемую одежду и представится группой добытчиков из... Не из России точно, поскольку с ней связь поддерживают, а вот Эстонцами сказаться можно, конечно есть вероятность что и с ней связь есть, но большинству обычного населения тут плохо известно кто такие эстонцы и как они выглядят, вдруг там все за два метра ростом?
   - А мне нравится! - Улыбнулась Быпа, крутясь на месте и рассматривая свои обновки в виде слегка мешковатого камуфляжа со множеством кармашков. - Довольно удобно!
   - Даже не думай, что этот подарок как-то отражается на твоем статусе! Это военная необходимость! - Осадила ее Грозноокая.
   - Ничего я не думала. - Отозвалась та, но явно погрусневшим голосом.
   - Это заметно! Иначе поняла бы, что это удобство с лихвой перекрывается трудностями. В этом наряде я могу только духовную силу скрыть, а полноценный скрыт хорошо если пару секунд продержится! - Продолжила жаловаться моя младшая жена.
   - Отдельную травинку в поле найти куда сложнее невидимой разведчицы, затаившейся в траве! - Наставительно произнесла Шестипалая одетая в такой же мешковатый камуфляж, из за плеча жены торчала рукоять ее любимого топора, но эта деталь с текущих условиях полностью соответствовала обыденному образу.
   - Это если кому-то вообще интересно искать эту травинку! - Возразила Грозноокая.
   На самом деле моя идея переодеться в Земную одежду вызвала куда больше обсуждений, чем даже предложение переселиться в другой Мир, ну это и понятно, у Черногривых и так дома не было, и это переселение его могло предоставить, а вот переодевание уже конфликтует с привычными традициями. Хорошо что мой авторитет как Осененного Светом огромен, и друзья хоть и бурчат, но выполняют мое решение без проволочек. Кстати среди этого бурчания я даже слышал, что эта подземная стоянка может стать отличным домом, "безопасно, удобно, а еду можно добыть у слепых коротышек".
   И ведь в чем-то Травоедка, высказавшая такое мнение в разговоре со своим супругом была права, если убрать частности вроде того, что вечно мы на этой парковке незамеченными не просидим, да и, не смотря на все навыки скрытности, постоянно добывать необходимое воровством не получится. Над вариантом найти тихое место в глухой деревне и жить в свое удовольствие, я всерьез раздумывал, но он малоперспективный, да и меня от любопытства разорвет, слишком хотелось приобщиться к знаниям Землян о духовной силе и пустить их себе на пользу. А как выяснилось при быстрой разведке, нахрапом тут ничего не сделать. Можно, конечно заявиться, продемонстрировав несколько собственных секретов, и с высокой долей вероятности это позволит устроиться с удобствами, но моя приобретенная паранойя предостерегает от столь явных действий. Тем более есть другой путь, чуть более длинный, но так, же позволяющий переселиться за периметр и приобщиться к знаниям, не разглашая при этом собственные. Но для реализации этого варианта в первую очередь необходимо чтоб мои люди как минимум выучили, хоть один земной язык и слегка пообтесались в новых реалиях, только после этого появится возможность безопасной, не выдавая свою иномировую принадлежность, интеграции с армейцами.
   Эти мысли я попытался довести до всех, и как я уже сказал, моего авторитета оказалось достаточно, чтоб этот план начал выполняться, но легкое бурчание все равно возникло. Ничего, думаю, скоро все немного устаканится, и мои соплеменники сами поймут правильность выбранного пути.
   Вскоре наша компания смотрелась вполне по земному, избыток женщин немного смущал, но учитывая наши габариты, вряд ли кому захочется нарываться на неприятности, приставая к нам без повода. Молоденьких виверн мы упаковали в здоровые сумки, а Фрося и без того умеет быть незаметной. Позже виверн и Фросю тоже придется продемонстрировать, но именно что позже, информацию надо подавать по частям.
   Проблема возникла только с Зоркой, все же она даже в одежде мало походила на "Эстонку", правда девушка свой недостаток осознавала и, помня судьбу парочки других пленников, прикладывала все силы, чтоб не создавать трудностей. Ее пришлось одеть в длинную юбку, и связать ноги в полусогнутом состоянии, чтоб случайно не распрямилась, из-за чего она передвигалась сильно хромая, зато риска побега никакого, да и вероятность случайно продемонстрировать ноги из-под юбки, также невелика.
   Оценив внешний вид своей команды, я признал его приемлемым, и приказал всем переодеваться обратно в привычное. Все же наша парковка стояла почти на границе зоны армейцев, и место тут было оживленным, что не очень подходило для первого явления себя людям. Так что, вернувшись к привычному облику и упаковав одежду в сумки, мы применили, скрыт и двинулись ближе к окраинам.
   Очень скоро удалось обнаружить сферу портала, сияющую в каком-то тупике. Людей вокруг не было, и популярностью конкретно этот портал не пользовался, самое то, для выхода в свет. Кстати популярности, порталов было множество, но пользовались далеко не всеми. Некоторые и вовсе были перегорожены предупреждающими надписями, поскольку вели в смертельно опасные места, вроде безграничных морских или болотных просторов или и вовсе огненного мира, в котором выжить может только духовное создание. Другие порталы были безопасны, но с добычей там все обстояло плохо, либо в виду ее отсутствия либо из-за каких-то ограничивающих факторов. Третьи порталы были пригодны для перемещения по Земле, поскольку было известно, что они выходили не очень далеко от другого портала ведущего в какую-то другую точку нашей планеты. И естественно были такие, что позволяли быстро и не слишком далеко удаляясь, охотится на легкую добычу. Естественно последние пользовались особым спросом и по большей части контролировались либо армейцами, либо какими другими группировками, взимавшими налоги за переход. А бессмысленные по большей части простаивали, иногда являясь причиной появления на Земле нового монстрика, который однако, жил до первой встречи с людьми.
   Пройдя сквозь сферу, я убедился, что на той стороне угрозы никакой, кроме палящего солнца и зеленого песка под ногами, и, вернувшись, позвал всех остальных, кроме Фроси получившей особые указания. Кажется, я слегка отвык правильно оценивать погодные условия, ведь за пару минут, что понадобилась на переодевание все кроме Шестипалой стали выглядеть как вареные раки, даже туман не сильно спасал от пекла. Так что задерживаться не стали и уже в Земной одежде и без скрыта, вышил из портала. Получилось удачно, наше появление засвидетельствовала группа мужчин "совершенно случайно" пробегавшая мимо в погоне за каким-то существом с черным мехом. Я посчитал, что если уж создавать легенду, то надо запастись и свидетелями нашего появления, пусть даже и случайными, это добавит достоверности на любом этапе дальнейшей интеграции.
   - Вы кто такие?! - Воскликнул парень первым заметивший наше появление.
   - Где мы? Что это за место? - В ответ поинтересовался я на английском.
   - Вы что прошли через Сковородку? - Замер другой мужчина, так де перейдя на английский, в его голосе слышалось изумление с толикой страха.
   - Сковородка? Вы так называете это жаркий мирок? Да пришлось прогуляться и выходить не там, где входили, так, где мы очутились? Это Китай?
   - Вы в Корее. - Пояснил мужчина, и тут же поинтересовался. - А откуда вы пришли? Как далеко до второго портала в мире Сковородки?!
   - Мы из Эстонии, но боюсь, использовать этот портал как курьерский не выйдет, наша точка входа в этом мире больше недоступна. - Поморщился я.
   Мужчина мне посочувствовал, хотя, похоже, не поверил, но вполне понимал, что мне нет смысла выдавать маленькие секреты о новом курьерском портале. Агрессивности в нашу сторону тоже никто не проявлял, выглядели мы весьма внушительно, да и для облегчения взаимопонимания я не сильно, но давил своей духовной энергией, а под таким прессингом более слабых существ охватывает неуверенность, вплоть до желания забиться под кровать и не отсвечивать, правда, я до такого не доводил. В итоге еще немного поболтав, мы поделились небольшим количеством старой добычи, еще от тех летающих монстров напавших на Шестипалую, и попросили помочь нам с размещением в гостинице или в том, что ее заменяет, и с прочими бытовыми хлопотами. Вот так с этого момента можно считать мы официально появились на Земле...
  

Глава 33 Легализация

   11 Февраля 2028 года
   Фрося очень умная кошка, но как оказалось еще и удачливая. Банду что освидетельствует наше появление в этом месте выбирала именно она, пусть и из числа ближайших, и выбор оказался весьма интересен. Это оказались не какие-то голодранцы бродяги, слишком трусливые и слабые, чтоб самостоятельно идти в портал и добывать необходимые ресурсы, а вполне респектабельные деревенские жители пытающиеся прокормить свои семьи в изменяющемся мире и как раз возвращающиеся домой после очередной вылазки. При этом их лидер Дун Сока обладал хорошим чутьем, сразу оценив нашу боевую мощь и даже не пытаясь грабить или доставлять еще какие-то неприятности. Более того он с первой же минуты вел себя предельно доброжелательно и даже парочке своих подчиненных морды набил.
   Так вот, этот мужчина не только оказался весьма доброжелательным и ценным источником информации, но и в качестве места для временной остановки предложил собственную деревню находящуюся километрах в пяти от города. Что было во многих смыслах удобно, как с целью более плавной адаптации Черногривых к новому миру, так и с чисто бытового аспекта.
   В городе после всех катаклизмов наблюдалась серьезная проблема с жильем, нет, пустых зданий хватало, тут и наша давняя парковка, и всякие офисные высотки и даже жилые многоэтажки. Но в отсутствии воды, электричества и газа все стремились перебраться в пригород, где водичку можно было добыть из скважины, а еду приготовить на костре, и все удобные места были давно заняты. Однако тепло встретивший нас кореец, за скромную плату предоставил нам вполне удобный домик.
   После переселения мы пару дней обживались в новом месте, и просто отдыхали, правда, оставаясь настороже. К счастью Дун Сока и не думал пытаться прирезать нас ночью, наоборот всячески предлагая свою помощь, причем даже слишком настойчиво этим занимался. Я даже начал сомневаться в его добрых намерениях, но небольшой инцидент расставил все по местам. На второй день после нашего заселения в деревню заявилась группа вооруженных людей. Их встретили местные, в том числе и Дун. Я наблюдал за всем из скрыта и быстро понял, что гости банальные рэкетиры требующие плату за крышу, которую деревенские и предоставляли. Вроде ничего необычного, и вмешиваться я не собирался, но когда Дун передавал требуемое продовольствие и девушек, одна из них сбежала и с криками скрылась во дворе нашего дома. Естественно несколько бандюганов бросились за ней вдогонку.
   Не хитрый замысел Дуна, я понял сразу, решил за наш счет откосить от крыши, и некоторое время я размышлял, а не уйти ли нам всем в скрыт. Но по здравому размышлению, все равно нечто такое должно произойти, так чего бегать? Поэтому я даже показываться не стал, наблюдая со стороны за тем, как парочка рэкетиров встретила во дворе дома Травоедку устроившуюся на скамейке и медленно, но верно вылепливающую своему мужу нагрудную пластину доспеха. Пара неудачников недолго думая решила прибрать такую экзотичную девушку в качестве части дани. Она бы и сама могла объяснить всем, как они не правы, но Нюхач не дремал, выступив на защиту чести своей жены.
   Ясно, что законы уже давно отошли на второй план, но я особенно предупредил всех соплеменников не убивать людей без крайней необходимости, и Нюхач придерживался этой просьбы. Первой под раздачу естественно попала сладкая парочка, на их крики подтянулись остальные и тоже не ушли обиженными. Собственно после встречи с воином Черногривых никто никуда не ушел, ведь он скрупулёзно переломал нападавшим руки и ноги, все и не по разу. И хоть такие травмы теперь достаточно легко лечились с использованием изрядного количества духовной плоти, впечатление Нюхач произвел на всех.
  
   12 Февраля 2028 года
   - Господин, они больше не вернуться, нет необходимости оставлять вашего товарища в деревне, он куда больше пользы принесет на охоте.
   - Дун, я и без тебя разберусь, кто, где больше пользы принесет, просто покажи, где тут можно добыть парочку туш тварей без лишних хлопот. - Отмахнулся я.
   - Конечно, конечно, я просто позволил себе неуместный совет. Пойдемте, для удачной охоты придется вернуться в город. Порталы всегда возникают рядом с людьми, но те три штуки, что есть в нашей деревне, совершенно не подходят для охоты, но не так далеко есть очень удобное место для таких сильных охотников! - Заливал мне кореец.
   После вчерашнего нападения бандитов и отправки их стонущих туш обратно, я слегка намекнул Дуну, что использовать гостей в личных целях не хорошо, чем вызвал у того просто прилив добродетели и новой говорливости. На самом деле я ничуть не обижался на такой подход старосты, и даже наоборот был ему благодарен за всю ту информацию, что он на меня изливал. Именно благодаря этому я смог окончательно сформировать собственные цели и понять, что же собственно я хочу и что нужно доверившимся мне людям.
   Земля сильно изменилась и продолжала изменяться, и здесь, как и в других мирах все ярче проявлял себя закон силы. У кого больше силы тот и живет, а остальным не повезло. Поэтому я даже не рассматривал вариант мирно поселиться в глуши и наблюдать за всем со стороны. Нет, нужно присоединяться к гонке развития! И первое что нужно сделать, это найти не те порталы, что используются всеми, кому не лень, а духовную пуповину, пусть даже и закрытую. С этой стороны она не должна оказывать негативного влияния на Шестипалую и позволит не только ее исправить, но и всех остальных превратит в духовные создания, что радикально повысит наши боевые возможности. После чего можно будет выходить на местные власти с предложением обмена знаниями и участии в совместных исследованиях.
   В теории с таким предложением можно выходить уже сейчас. Сомневаюсь, что нам кто-то сможет помешать, если мы с Шестипалой и Фросей всерьез вознамеримся проникнуть в закрытую часть города. Но это не самый конструктивный подход для налаживания обоюдовыгодного контакта, к тому же остаются все остальные, скрыт силен, как и сами Черногривые, но их духовные щиты не могут полностью защитить от аналогов огнестрельного оружия. И в случае конфликта именно они будут подвергаться наибольшему риску. Так что пока не найдем духовную пуповину демонстрировать все свои силы не стоит, как и нарываться на открытое противостояние.
   Отсюда первая задача поиск духовной пуповины. Однако это задача с неизвестными сроками и шансами на успех, в то время как мне уже не терпится испытать различные духовные техники и разгадать тайну рун. Последнее мало реально, но вот техники можно приобрести за духовную плоть, а заодно проявив себя хорошими добытчиками, можно получить приглашение во внутреннюю часть города, что опять, же приблизит меня ко многим секретам.
   Поэтому вторая задача, повысить свою финансовую состоятельность добычей духовной плоти, тем более нам она и самим нужна, старые запасы не вечны. Собственно именно ради охоты мы с Грозноокой, Быпой и прячущейся Фросей направляемся в город к промысловому порталу. И такой состав наших охотников сильно удивил Дуна, демонстрирующего свою обиду на мое недоверие к его гостеприимству, ведь он считал, что я оставил могучего Нюхача в доме с девушками для их защиты. На самом деле для защиты базы тут оставалась Шестипалая, а Нюхача я оставил, поскольку у него были самые паршивые способности к скрыту.
   Что-то я сбился с мысли, итак вот третьей целью можно считать уже наше личное развитие, хотя стоило бы назначить это именно первой и приоритетной задачей. Хотя она вплотную пересекается с первыми двумя. И тут очень важно раздобыть несколько источников жемчужин жизненных сил. Одной Зоркой мне даже для экспериментов не хватит, а все остальные приходится скармливать их же владельцам, это позволяет значительно снизить негативный эффект демонических печатей, но не полностью. Чтоб компенсировать процесс создания жемчужин, по моим наблюдениям кроме своей собственной необходимо поедать еще треть чужой, либо продолжить эксперименты с разбавлением жемчужины эликсиром. С Львенком все не очень получилось, но после наблюдения людоедов у меня практически сложилась цельная картина, однако испытывать ее на своих людях я не собирался, слишком опасно. Да и нам с Шестипалой для дальнейшего развития необходимы жемчужины. Итого, нужны добровольцы или не очень, что будут эти жемчужинки производить. Недавних нападавших я бы и рад для этой цели приспособить, но... Короче надо быть поскромнее и осторожнее, не афишируя некоторые свои исследования. И вообще их лучше проводить не на Земле, а там где свидетелей точно не останется. Что же до добровольцев, некое чувство, называемое человеческой добротой и взаимопомощью, мне подсказывает, что стоит только кому-то заметить мужчину и двух девушек нагруженных духовной плотью как этих добровольцев желающих помочь нам в исследованиях набежит сверх всякой меры. Правда придется действовать варварски и с каждого желающего получать всего одну жемчужину, но зато быстро и без лишних следов.
   - Военные! - Воскликнул Дун, рассмотрев пылевое облако впереди. - В сторону быстрее!
   Я с девочками послушался совета и, отойдя к обочине, пропустили проскочивший мимо броневик и два грузовика, причем я определенно почувствовал в этой колонне присутствие эволюционировавшего человека!
   - Интересно... - Пробормотал я вслух.
   - Это наша армия! - Разогнувшись после поклона, которым он встречал колонну, сказал Дун.
   - Толку-то от них, лучше бы продукты привезли и трактора чинили, а не свои танки! - Буркнул один из молодых деревенских парней.
   - Цыц! - Мгновенно отреагировал Дун, отвесив подзатыльник. - Если бы армия нас не защищала, то все было бы еще хуже! И сейчас они уж точно не просто так по дорогам катаются, а наверняка поехали исследовать новый портал!
   - И что они так абсолютно к каждому порталу катаются? - Поинтересовался уже я.
   - Нет, конечно, но недавно стали появляться отличающиеся порталы, но они только для совсем отчаянных, могут привести к богатству, а могут навсегда увести в другое место и исчезнуть. Такое только военные и могут изучать. Говорят что именно благодаря таким порталам и стали известны боевые техники! - Поделился сплетнями Дун.
   Версия вполне реальная, я и сам о чем-то таком думал, в конце концов, у меня тоже есть гора книг по магии, которую мы пусть и медленно, но осваиваем, так почему кому-то другому не могло повезти с духовными умениями и рунами? Хотя в тоже время в этой версии что-то смущает и заставляет сомневаться, но что сказать не могу...
   Больше по пути к городу никаких интересных встреч не произошло, и мы успешно достигли промыслового портала. Этот портал я почувствовал еще на солидном расстоянии по заметно возросшему духовному фону. Концентрация искорок была такой, что аж в глазах рябило, а сам я при этом испытывал какую-то легкость и эйфорию, схожую с опьянением. Чем ближе к порталу, тем выше была плотность энергии, так что об опьянении я сообразил еще на окраине и прикрыл себя магическим щитом, которым защищался от обратного эффекта в Лесу. Грозноокая и Быпа запредельную плотность духовной силы тоже ощутили, как и бодрость, но они все же не испытывали накрывшего меня эффекта изобилия, и потому просто наслаждались халявной силой. И они в этом были не одиноки, рядом с порталом было целое столпотворение.
   Люди так и шныряли туда- сюда, кто-то просто бездельничал, но большая часть упорно работала. Из портала регулярно появлялись команды охотников тащившие примерно двухметровых осьминогообразных существ, с огромным количеством щупалец. К ним навстречу тут же спешили чиновники от военных, меняя добычу на специальные духовные пластинки, новый эквивалент денег, после чего тушки передавались другим помощникам и прямо на месте разделывались и грузились в ящики. Именно эти ящики просто фонтанировали духовной силой, с таким подходом через чес процентов десять духовной плоти просто испарится, что собственно и происходило, но это мало кого волновало. Техника разделки и обработки добычи у Землян сильно отличалась от того, к чему привык я, и как действовали Черногривые. И я еще могу понять, почему никого не волнует маскировка, но как на счет экономии? Неужели никто даже не пытался уплотнить духовную плоть, тем самым сводя ее "испарение" к нулю?
   Мне же лучше, метод уплотнения совсем не сложный, а если я им поделюсь, то пользы принесет много, а значит и взамен можно будет много чего просить, но это заметка на будущее, пока устраивать прогресс я не собирался.
   Весь технологический процесс по разделке монстров я рассмотрел в подробностях, пока стоял в медленно двигающейся очереди. Портал не мог одновременно и впускать и выпускать желающих, так что требовалась некоторая регулировка процесса, но именно регулировка, вокруг хоть и было немало военных, забирающих грузы и следящих за порядком, никто не пытался ограничивать желающим возможность входа или как-то проверять документы. Хотя на нас с девочками внимание обращали постоянно, уж очень мы возвышались над основной массой корейцев.
   Очередь двигалась действительно медленно, и наш черед подошел только через полчаса, при этом по заверениям Дуна, это место еще не самое загруженное, поскольку сюда идут только подготовленные сильные команды. Ведь добычи хоть и много, но эти осьминоги могут и крайне болезненно ответить. Большинство людей рисковать не хотели и предпочитали пусть и несколько меньший, но практически безопасный доход на добыче мелких жуков или, в крайнем случае, сколопендр, именно к такому порталу Дун с деревенскими и отправится.
   Первое что явно бросилось в глаза в новом мире это резко снизившийся духовный фон, причем из-за огромного перепада, я в первый миг подумал, что оказался в местности эквивалентной вампирскому лесу! Даже возникла мысль рвануть назад, пока не появились осложнения, но довольно быстро удалось осознать, что на мою силу никто не покушается, и все ощущения вызваны именно контрастом. Так-то фон в этом мире хоть и уступал Земному был довольно приятным и пригодным для жизни.
   - Как тут мокро... - Выразила свои первые впечатления от мира Грозноокая.
   С этим замечанием я тоже полностью согласен, ведь ноги по колено погрузились в воду, и вообще вся местность представляла собой океанское мелководье с коралловыми рифами.
   - Не стойте, проходите дальше! - Недовольно поторопил нас один из военных ответственных за регулировку движения вблизи портала.
   Чтоб не создавать пробку пришлось отойти подальше, и уже в спокойной обстановке осмотреться. Взгляду предстала, ровная голубая гладь с редкими островками кораллов, оккупированных группами людей орудующих в воде длинными шестами и сетями. В ответ из воды вздымались щупальца, отмахиваясь от наглых охотников. В цель они попадали достаточно часто, сбивая людей с ног, но пока щупальца пытались гоняться за одним человеком остальные, продолжали орудовать длинными копьями, продавливая духовную защиту зверушки, и победа в итоге давалась ценой нескольких синяков.
   - Ааауу! - Пронзительно воскликнули неподалеку.
   Я повернулся как раз вовремя, чтоб увидеть, как щупальце удачно захлестнуло ногу очередного охотника и сжалось перемолов ее в труху, вода на небольшом участке окрасилась кровью, и люди, как из этой команды, так и из соседних мгновенно рванули прочь, даже не пытаясь помочь неудачнику. Да и как ему помогать, когда на вкусный аромат из каких-то нор в кораллах вынырнуло сразу несколько тварей, захлестнув щупальцами весь небольшой островок с пострадавшим человеком. С полминуты монстры копошились, а потом втянулись под воду, не оставив ни человека, ни даже запаха крови.
   Едва все успокоилось, люди вернулись на свои островки, сбрасывая в воду какую-то приманку и дожидаясь появления новой жертвы, трагическая гибель неудачника никого особо не взволновала. По всей видимости, это не такая уж и редкая картина.
   - Пойдем тоже поохотимся? - Предложил я.
   - Это не охота, а... - Грозноокая замялась, стараясь подобрать определение, но так и не смогла.
   - В любом случае, нам не помешает пополнить запасы духовной плоти. - Добавила Быпа.
   Кроме команд с копьями повсюду сновали люди, перетаскивающие пойманную добычу к порталу, за место в очереди даже вспыхивали мелкие потасовки, но охрана из военных следила за порядком и быстро пресекала такое непотребство. Полюбовавшись поставленному на поток процессу поимки и переправки бедных монстриков, мы и сами пошли искать подходящее место, чтоб поучаствовать в общем веселье. Однако это оказалось не так уж просто и потребовалось удалиться от портала на несколько километров, прежде чем на глаза попалась удобная и главное свободная от других желающих гавань. Точнее свободные места появлялись и раньше, но я предпочел выбрать такое, где никаких соседей не было.
   - Красиво. - Прокомментировала Быпа, рассматривая с края коралла глубокую воду.
   - Чем они подманивают тварей? - Спросила Грозноокая, побаламутив воду своим копьем, и, не обнаружив в заводи подходящего для охоты монстрика.
   - Их же собственной плотью. Но можно поступить проще, дорогая капни немного крови в воду. - Попросил я поудобнее перехватив копье, и приготовившись в случае необходимости сплести магические нити в заклинание молнии.
   Девушки мгновенье колебались, все же это предложение немного расходилось с их опытом, да и недавняя картина была жива в памяти, но колебания были не долгими, подруги вспомнили о моих возможностях, да и их собственных талантов более чем достаточно, чтоб легко избежать проблем от ограниченных водной стихией тварей. Грозноокая чуть прикусила язык и плюнула немного крови в воду. С тем потоком, что пролился из раздавленной ноги неудачника, это не сравнится, поэтому особого ажиотажа не возникло, однако и игнорировать вкусные запахи местные обитатели не стали. Первый силуэт казалось, просочился прямо сквозь коралл, появившись в заводи и потянулся щупальцами к кровавому плевку. Ждать я не стал и мгновенно ударил, копье усиленное моей духовной энергией легко преодолело защиту, пробив беднягу насквозь. Но умирать морской обитатель не спешил, потянувшись всем, чем мог в мою сторону.
   Напрягшись, я рванул копье вверх по дуге, тем самым вытаскивая тварь из воды, и плюхнул ее на мелководье. Быпа с Грозноокой быстро пришпилили ее копьями к земле.
   - Какая живучая! - Восхитился я, теперь поняв, чего это люди вдесятером тычут в монстриков копьями по полчаса прежде чем достать добычу.
   В добавок ведь мой удар не просто пробил его тело насквозь, я еще и собственной духовной силой старался разорвать энергетику его тела, нанося страшную рану, да и девочки действовали аналогично. Подобную живучесть я только у метаморфа встречал, даже толстяк или крылан, после трех таких ударов уже подыхали бы. Шагнув вперед, я небрежно отмахнулся от парочки щупалец, не способных нанести мне ни малейшего вреда и погрузил кинжал в податливую плоть, вот это оружие сработало намного эффективнее, почти сразу лишив тварь жизни.
   - Там еще один. - Сообщила жена, указав в сторону заводи, и вынимая из туши свое копье.
   - Это хорошо, Быпа, займись разделкой, Грозноокая, а ты добавь немного крови, эта мелочь нам не опасна даже толпой.
   Рыбалка проходила весело, на аромат крови пожаловало много осьминожек, вскоре я набил уже приличную гору, примерно соответствующую нашим возможностям транспортировки. Девочки переработали некоторую часть туш, что я предполагал оставить себе, а то, что на продажу оставили как есть, чтоб не сильно выделяться. Хватает уже и того, что мы набили эту кучу втроем, а не как остальные командами больше десятка человек.
   Мы готовились возвращаться к порталу, как произошла приятная неожиданность. Я уже отчаялся пополнить запас жемчужин, видя, как тут военные поддерживают порядок, но порядок поддерживали только непосредственно у портала, а на периферии как выяснилось, действовал закон джунглей, именно с его проявлением нам и повезло столкнуться.
   - Я же говорил, что дальше прошла еще одна команда с двумя красивыми женщинами, а вы не верили. - Расслышал я от приближающейся группы состоящей аж из двух десятков человек. - Теперь я могу идти? Я ведь все показал!
   - Давай, проваливай! - Разрешил здоровый качек. - И не забудь, до вечера с вас еще две туши, за аренду нашего места!
   - Мы все сделаем, старший брат! - Заверил парень, поклонившись, и шустро слинял.
   Банда, приблизившись, обступила нас со всех сторон, алчно рассматривая трофеи и девушек, и тот самый здоровяк уже собирался что-то сказать, но посмотрев на мое светящееся от счастья лицо, неожиданно сбился и закашлялся. Причем исключительно сам, я даже не пытался давить духовной силой, просто улыбался во все зубы, радуясь тому, что не ошибся в людях, и добровольцы на роль производителей жемчужин сами пришли ко мне, как я и надеялся.
   - Кхм, вы не местные? - Все же сказал здоровяк, причем явно не то, что собирался изначально. - Охотится втроем слишком опасно, как на счет присоединится к нашей артели?
   - Что? Лидер? Зачем...
   - Заткнись!
   - Спасибо за беспокойство, но нам и так хорошо. - Отозвался я, чуть погрустнев, похоже кроме прочих талантов у людей еще и чутье на опасность стало развиваться, возможно, не у всех, но те, кто возглавляет сколь-нибудь сплоченные коллективы, точно обзавелись таким умением. Например, тот же Дун, или вот этот заботливый здоровяк. Очевидно, же, что он собирался нас ограбить, но в последний момент передумал.
   И что мне теперь делать? Я хоть и в курсе их первоначальных намерений, но одно дело ответить на агрессию, и пустить нападавших на ресурсы, и совсем другое напасть, первому устроив кровавую баню. Не то, чтоб я совсем не мог устроить эту бойню, но совесть сильно противилась, напоминая, что есть хорошо, а что плохо.
   Пока я размышлял, здоровяк задал еще парочку вопросов, интересуясь, кто такие будем, как быстро мы все это добыли, и какую духовную технику практикуем, что позволяет рыбачить с такой скоростью. На что я почти честно ответил, уже окончательно понимая, что нападать на нас не станут, признав слишком опасными. Однако здоровяк оказался не абсолютным лидером в этом коллективе и среди собранных им людей были тупые и инициативные личности.
   Во время уже практически мирного разговора о рыбалке со здоровяком, я ощутил за спиной быструю вспышку духовной силы. Окружившие меня люди были слабы и вряд ли могли бы нанести мне существенный вред, даже если я не буду сопротивляться, примерную мощь духовных техник я тоже представлял, но рисковать не стал, совершив скачок. Поток структурированной духовной энергии в форме ледышки, не встретив моей спины, ударил в плечо здоровяка, однако он почти не пострадал, заблокировав ее собственным импульсом. В тот же миг, голову нападавшего пронзило копье Грозноокой.
   Я облегченно выдохнул, понимая, что избежал тяжкой борьбы совести, и даже не жадности, а насущной необходимости, прокричав.
   - Живьем брать!
   После этого распоряжения я и сам присоединился к веселью или точнее избиению первые несколько секунд Грозноокая с Быпой еще действовали с предельной осторожностью, постоянно перемещаясь, но очень быстро оценили уровень противника и, убрав оружие, вломились в толпу. Неудавшиеся бандиты уступали девушкам во всем, в силе, скорости, духовной мощи, и особенно сильно в умении сражаться, единственное преимущество в численности тут ничем помочь не могло. На то, чтоб аккуратно вырубить два десятка человек у нас ушло меньше минуты, бандитам даже парочка оказавшихся у них модернизированных под новые условия пистолетов не помогла, они просто не успели пустить их в ход.
   - Какие-то они слишком слабые. - Подвела итог бойни Грозноокая. - Даже победа не радует, такое чувство, что стайку детей избила.
   - Они точно не дети, и окажись мы слабее... - Протянул я, без дальнейших пояснений, которые всем и так были понятны. - И опасность еще не миновала.
   - Ты про сбежавшего? - Догадалась подруга.
   - Да, догоните его и захватите, как и всех с кем он будет, но только в том случае если вас при этом никто посторонний не заметит. - До тех пор пока есть возможность скрывать наши настоящие возможности ей надо пользоваться и свидетелей лучше не оставлять, тем более это дополнительные жемчужины.
   Девушки ушли в скрыт и направились вслед за сбежавшим, а я остался с толпой без сознательных бандитов и тяжело вздохнув, предвкушая долгую и монотонную работу принялся наносить на их тела демонические печати. Поскольку я изначально планировал их как одноразовые, во многом можно было схалтурить и серьезно сократить время создания такой печати, но уложиться даже за четыре часа будет чудом! Чтоб какие-то случайные добытчики или те кто, возможно, отправится на поиски пропавших, в чем я сомневаюсь, не застукали меня за работой, я сотворил небольшое туманное облачко. На фоне голубого моря с коралловыми островками оно в глаза не бросалось.
   Через полчаса вернулись Грозноокая с Быпой, притащив с собой четверых человек, включая сбежавшего, отчитались о полном успехе и незаметности акции и отправились за следующей партией, принеся еще троих, а в третий заход приволокли еще и улов неудачников наведших на нас бандитов.
   Промучился с печатями я до самого заката, причем по конец одну и вовсе запорол, но и так урожай в двадцать пять жемчужин приятно грел душу. Все следы содеянного, как и вещи бандитов, мы сбросили в воду, где о них позаботятся местные обитатели, после чего прихватив свой улов, поспешили обратно к порталу. На ночь в этом мире никто не оставался, в темноте все равно особо ничего не половишь, но куда важнее тот факт, что с закатом тут наступал стремительный прилив, метров на двадцать, и любой, кто рискнет остаться тут на ночь, станет пищей морских тварей. К точке выхода мы подходили уже по пояс в воде, чтоб не подвергаться на каждом шагу нападениям мелочи пришлось высвободить свою духовную силу, отогнав тварюшек, но этим я просигналил всем сильным тварям о себе. К счастью поблизости их не оказалось, и прежде чем нарисовались крупные неприятности, мы прыгнули в портал.
   - Мы уж думали, больше никто не появится! Повезло вам! - Поприветствовали нас на другой стороне портала, после чего осмотрели нашу добычу и скупили ее, обменяв на эквивалент денег.
   Причем наш дневной улов был довольно велик, чтоб десять человек примерно неделю могли жить безбедно, но чтоб ярко себя показать все же недотягивал. Конечно, мы большую часть времени занимались добычей жемчужин, но в любом случае я несколько разочаровался в поставленной на поток охоте. Точнее не в самой охоте, а в организации. Чтоб добыть жемчужины такие общественно-популярные порталы полезны, но повторятся не стоит и лучше менять места промысла, а вод для добычи духовной плоти для себя лучше присмотреть местечко поспокойнее, недружелюбное для простых людей.
  
   13 Февраля 2028 года
   Жемчужин у меня было с избытком и они, фигурально выражаясь, жгли руки, пробуждая любопытство и желание изучить все их свойства, но в первую очередь я собирался подыскать более подходящее для нас место охоты. Ведь кроме жемчужин, для реализации всех идей неплохо бы подыскать тварей, обладающих духовными кристаллами. Однако найти столь сильных тварей в каком-либо портале оказалось непросто. Я пораспрашивал Дуна обо всех самых негостеприимных местах, но ни о каких излишне сильных монстрах он не знал. Такие массово людям не встречались, а те, кому они встречались, уже ничего никому не расскажут, мог бы и сам догадаться.
   - А как далеко о