Романов Андрей Олегович: другие произведения.

Вторжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 6.40*114  Ваша оценка:


Вторжение

Пролог

  
   Небольшой шарик мирно плыл в безбрежной пустоте, вращаясь вокруг привычной желтенькой искорки. Шарик был красив, если смотреть обычным зрением, голубые просторы океанов, зеленые континенты, и плывущие и постоянно изменяющиеся белые облака. Зрелище, захватывающее дух, но лишь для обитателей этого шарика, а для гостей извне, внешняя сторона не столь актуальна, они смотрели на блеклый свет силы исходящей от шарика и хмурились, слишком он был слабым, почти бесполезным. Но все, же был, и потому имело смысл приложить усилия, чтоб этот шарик стал куда перспективнее...
  

Глава 1 Новоселье

   1 июня 2027 года
   - Леш, тогда я завтра с самого утра к тебе приеду... - Произнесла наша новенькая секретарша, широко улыбаясь.
   - Конечно Ань, твоя помощь будет неоценима! - Искренне признал я и, попрощавшись, выключил компьютер и свалил из душного, даже не смотря на усиленную работу кондиционеров, офиса.
   Эх, свобода целых полтора месяца отпуска! Прощай здоровый образ жизни!
   Хотя прощаться будем завтра, а сейчас надо в тренажерный зал заглянуть, все же это заведение я регулярно посещаю, пусть и не часто, всего два раза в неделю, но чтоб поддерживать свое неотразимое тридцатилетнее тело в форме этого хватает. С моей неотразимостью, вы можете поспорить, ведь не смотря на уже какой-никакой, а возраст, женой не обзавелся, но в оправдание скажу, что виной тому не мои внешние и внутренние данные, а работа, которая отнимает уйму времени, не позволяя заниматься поиском семьи. А работаю я в крупной компании программистом, хотя по образованию натуральный инженер.
   Увы, но, не смотря на все усилия, на миллиардера я претендовать, не могу, но и не бедствую, скопил вот на новый частный домик о двух этажах в черте города, и как раз завтра собираюсь отмечать с друзьями новоселье. Хватит уже обретаться на съемных квартирах, а поскольку жилье есть можно и о семье подумать. Вон, к примеру, Анюта, чем не вариант, милая блондинка с вечно фигурно взлохмаченными короткими волосами, зелеными глазами и яркими веснушками. Хех, усмехнулся я собственным мыслям Аня у нас та еще пацанка, уверен она и помощь-то предлагает чисто по дружески, так что думать о ней в подобном ключе просто смешно, но ведь есть и нормальные девушки.
   Прекратив мучать несчастный тренажер, я подошел к большому зеркалу и предался нарциссизму, ничего я не перегнул с неотразимостью! Здоровый мужик ростом метр восемьдесят, мышцы пусть и не бугрятся, но явно есть, а вот жирок, не смотря на сидячую работу, отсутствует, ежик черных волос и шикарная улыбка, гм попорченная пятном кариеса на переднем резце, но это мелочь, и вообще надо давно к дантисту сходить...
   За такими размышлениями я и провел время в тренажерном зале, после чего бодрой походкой направился с ближайшей станции метро. Машина у меня есть, но мне очень не нравится стоять в пробках, а при поездках на работу или с работы... Так что лучше уж на подземном транспорте, а на машине я в выходные покатаюсь. По привычке сел не на тот поезд, собираясь возвращаться на съемную, но быстро опомнился, я ведь уже переехал, как раз сегодня нанятые грузчики должны были последние вещи перевезти, и мне пора обживаться на новом месте.
   Вот он, мой новый домик, моя прелесть... облицовка из красного кирпича, окна с резными рамами, огромный гараж и слегка портящий вид участок соток в шесть вытоптанный строителями, но ничего травка еще нарастет!
   Прямо на пороге меня встретила моя Фроська, переехавшая в новый дом еще вчера и признавшая его годным. Котейка, сверкая своей черной шкуркой, с разбегу запрыгнула на руки и важно потянулась, позволяя погладить ей животик, и другие места. Слегка потискав пушистую животину, я решил посвятить время делам, разобрать коробки, хотя бы самые необходимые и главное заказать на завтра праздничный стол. В итоге провозился до вечера устав как раб на галерах, тренажорка сегодня явно была лишней, переезд ее слихвой заменяет. Хорошо хоть вся мебель в доме уже есть и разбирать пришлось только личные вещи, а то я бы тут вообще умер...
  
   2 июня 2027 года
   Дззззинь... - Вырвал меня из сладкого сна пронзительный вопль дверного звонка. Пришлось идти открывать.
   - Привет Леш! - Поздоровалось веснушчатое чудо.
   - Ань, ты чего как на работу к восьми часам, у нас же встреча в три... - зевая, поздоровался я.
   - Так столько успеть надо! Ой, какая у тебя киска красивая, как зовут? А где тут кухня?
   - Это Фрося, а кухня тут сейчас покажу... - Сдался я под напором Ани, действительно не выгонять же ее.
   В итоге устроив экскурсию по дому, мы в четыре руки довольно быстро разобрали оставшиеся вещи, а там уже и заказанные угощения подвезли. Тут меня вообще прогнали из собственной кухни, и сервировкой занялась Аня, чему я нисколько не возражал.
   К приходу гостей стол сверкал красотой, а Аня успела переодеться в милое белое платье с открытой спиной и коротенькой юбкой, представ в совершенно новом облике. Эффект ее выразительных зеленых глаз был еще сильнее усилен искусными тенями, миленькие веснушки казалось стали еще ярче сияя на солнце как и аккуратные выразительные губки. В декольте была видна пусть маленькая, но ровная и подтянутая грудь, стройная талия и длинные аккуратные ножки. Теперь ее язык не поворачивался называть пацанкой, скорее прелестной феей.
   - Ну как? - Спросила девушка, крутнувшись на месте, отчего ее и без того короткая юбка поднялась вверх открывая тоненькую полоску трусиков и собственно все что они должны прикрывать.
   - Здорово! - Отозвался я, сглотнув комок в горле, но подумать над преображением я не успел, поскольку в этот момент раздался звонок в дверь, прибыли первые гости, а там и наш праздничный банкет начался с обмыванием новой собственности, отмечанием моего отпуска, и всего остального. Постепенно огненная вода перетекала из тары в желудки, градус веселья нарастал, потянуло на танцы, начавшиеся у меня дома, но в какой-то момент, не особо запомнившийся перетекшие в какой-то кабак. Но постепенно силы стали иссякать, и праздник подошел к концу, получив еще раз груду поздравлений, я с Аней под ручку вернулся домой. Настроение было замечательное и, захлопнув за собой дверь, я подхватил девушку на руки, весело закружив по комнате, правда слегка переоценил свою координацию и мы, смеясь, упали на ковер, ничуть не расстроенные этим фактом. Раскрасневшееся лицо девушки оказалось совсем рядом, обдав меня едва уловимым ароматом духом, подавшись вперед, я поцеловал девушку в только и ждущие этого чуть приоткрытые губки.
   Поцелуй приятно затянулся, нежные пальчики девушки проникли мне под рубашку, поглаживая грудь, и разжигая страсть еще сильнее, но когда шаловливые ручки направились в штаны, мое терпение лопнуло и, рыкнув от удовольствия, я опрокинул девушку на спину, нависнув над ней голодным зверем!
   - Вииии! - изобразив испуг, пискнула она, очень мило прижимая кулачки к щекам.
   - Съем! - Заявил я, и уже мои руки бросились в атаку, захватив самые выдающиеся бугорки и ловко освобождая их из плена платья. Жадно стиснув эту драгоценность, я принялся массировать добычу, наслаждаясь ее упругостью и теплом, но куда большее наслаждение доставляло видеть воодушевленную улыбку девушки. Я все усиливал ласки, постепенно сосредоточившись на сочных и твердых вершинках этих прелестных холмиков. Захватив их, я стал перекатывать между пальцами, то усиливая, то ослабляя нажим.
   - Леееш! - Протяжно выдохнула Аня и попыталась отодвинуть мои руки, но я не поддался, только еще активнее сжимая пальцы. Подруга учащенно задышала и, бросив попытки отодвинуть мои руки, стала нетерпеливо сгребать платье в комок на животе, открывая стройные ножки и уже насквозь промокшие кружевные трусики. Безумно хотелось "помучать" ее еще, но мое терпение так же было на пределе, и я не сумел устоять перед таким предложением. Лишь на краткий миг, оставив в покое ее грудь, я стянул штаны и стремительно и грубо слился с девушкой. Аня обхватила меня руками, громко застонав, но я прервал ее глубоким поцелуем, лишь усиливая попытки проникнуть все глубже и глубже!
  
   3 июня 2027 года, ночь
   Ближе к утру меня разбудили настойчивые позывы организма, не став с ними спорить я аккуратно сдвинул с себя гладкую ножку спящей девушки, с удовлетворением полюбовавшись на красующийся у нее на попке четкий засос и шатающейся походкой добрел до уборной. Голова гудела, находясь в пограничном состоянии между еще не прошедшим опьянением и еще не начавшимся похмельем, да еще и мысли об Ане лезли не вовремя, я конечно о ней подумывал, но не всерьез же, и вообще все как-то... Надо бы выйти подышать свежим воздухом...
   На крыльце прохладный ветерок действительно смог слегка разогнать алкогольный дурман, но появилась новая проблема, из-за дома раздавались злобные мяуканья Фроськи. Именно злобные, наверняка сцепилась с кем-то из местных кошек и теперь делит территорию. Естественно оставить котейку без помощи я не мог и, нацепив тапочки, пошлепал за угол дома, выяснять, что тут происходит.
   Едва повернув, я увидел мою Фросю, отчаянно дерущую нечто зажатое у нее в зубах и передних лапах, при этом стиснутые челюсти не мешали кошке яростно мяукать и шипеть. Приблизившись, я прижал котейку рукой и попытался выяснить, кто там стал ее жертвой. Но тут кошка резко вывернулась, так, что мне пришлось отдернуть руку, чтоб не стать случайной жертвой когтей, при этом нечто явно вырвалось из хватки и серо-коричневым росчерком промелькнуло, мимо оставив в глазах только непонятное свечение.
   Фрося немного успокоилась, хотя все равно порыкивала, а я проморгавшись вдруг понял, что свечение это не плод похмелья и передо мной действительно зависла прозрачная сфера из слегка подрагивающего и тускло просвечивающегося воздуха, диаметром около двух метров.
   - Фрось это туман такой оригинальный или глюки. - Уточнил я у единственного свидетеля странного явления и вытянул вперед руку, собираясь разогнать этот туман.
   Что произошло дальше я не понял, мир вдруг закружился, и я уже подумал о просящемся на выход алкоголе, но в следующий миг я вдруг очутился неизвестно где, при этом голый и кристально трезвый, не испытывая ни малейших неприятных ощущений...
   - Попадос! - Констатировал я, резко обернувшись и облегченно выдохнув.
   Маленькая сфера дрожащего воздуха была и тут, только размером едва ли с футбольный мяч. Тем не менее, я не стал мешкать и прикоснулся к ней. Фантастикой я, конечно, увлекаюсь, но все эти приключения куда интереснее, если они не на постоянной основе, и их можно в любой момент закруглить!
   Возникло странное тянущее чувство, но родного дома я так и не увидел, засада... Прекратив измываться над собой я вынул руку из сферы, и раз уж не получилось сразу вернуться назад, решил внимательно осмотреть куда меня вообще занесло. А занесло меня на болото, я стоял на небольшом островке суши, а вокруг простиралась заросшая ряской и прочими водорослями жижа, периодически верхний слой водорослей лопался, и на поверхность вырывались какие-то газы. Самое печальное, что столь однообразный пейзаж был везде, насколько хватало взгляда, даже ни одного чахленького деревца не видно. Черт, ад сдались мне эти деревца? Самое печальное было на небе! Два ярких красных солнца, довольно прозрачно намекали, что я далеко не на Земле!
   К счастью заветная сфера оставалась на месте, и хоть не собиралась немедленно меня возвращать, сохраняла определенную надежду, поэтому в истерику я пока решил не впадать. Полюбовавшись немного, на эту надежду, я наклонился и сорвал зелено-голубоватую травинку, попытавшись подключить свои навыки в биологии, не помогло, трава как трава, на осоку похожа, надо аккуратнее ходить, а то еще ноги изрежу, будет совсем весело.
   Мои опасения подтвердились, стоило только сделать пару шагов, изучая свой островок, правда трава вела себя смирно, а вот на что-то острое я наступил, к счастью не поранившись. Пара минут рытья в земле, и я добыл обломок кости, примерно с полметра длиной, на человеческую не похожа, и вообще какого-то странного черного цвета. Хотя может она так от времени и условий хранения окрасилась, кто их знает эти скелеты? Изучение новой добычи никаких ответов не принесло, и я потерял к ней интерес, продолжив осмотр островка. Вскоре выяснилось, что копаться в земле, чтоб найти косточки не требовалось, весь остров был завален костями, в центре их было поменьше, и трава росла поверх, а чем ближе к болоту, тем больше появлялось костей и они явно были свежее.
   Это открытие меня совсем не обрадовало, я с новой, удвоенной надеждой посмотрел на заветную сферу. А ведь она явно стала больше! Точно ведь больше! Стоп, успокоится и не скакать вокруг нее как баран, самообмана мне не надо, смотрим внимательно... Уф, даже при повторном осмотре я подтвердил рост сферы, более того если внимательно присмотреться, то ее увеличение можно было отследить. У меня дома она была около двух метров, то есть примерно через час я смогу вернуться, если конечно я все правильно понимаю...
   Ожидание выматывало страшно, смотреть, как медленно увеличивается сфера, просто не было сил, поэтому я, совершив подвиг, оторвал от нее взгляд, и решил продолжить изучение различных костей, так время летит куда быстрее, да и вдруг что интересное попадется? Костей было много и разных, мелкие меня вообще не интересовали, все равно по ним я ничего не пойму, а вот крупные внушали опасение, кто ж тут такой здоровый обитает? Особенно сильно меня заинтересовал почти целый череп, огромный полуовал диаметром с метр, весь нижний край которого является утыканной зубами челюстью и две массивные дуги, перпендикулярные друг другу, образующие просто огромные отверстия под глаза. Прямо над носом у этого существа торчал почти рог сантиметров тридцати, и очень острый. К счастью черепушка была треснутая, и, применив грубую силу, я этот рог выломал, обзаведясь грозным оружием. И знаете что? Сидеть голым, неизвестно где, в окружении кучи костей, с пустыми руками и сидеть там же, но с острой костью руках это две большие разницы, с костью я огого! А главное, пока я обзаводился оружием, сфера разрослась уже до метрового диаметра, и меня так и подмывало попытаться в него пролезть, ведь в такой-то я уже помещаюсь, если пригнусь. Но в, то, же время было страшновато, вдруг меня туда без головы и ног затянет, и что тогда делать? Лучше уж пусть еще немного подрастет.
   - Бульк, шмяк! - Особенно громко булькнуло болото, и над жижей показалась огромная лягушачья голова, увенчанная рогом.
   От прозрения я даже зажатый в руках рог за спину спрятал, чтоб не раздражать, вдруг эта тварь приходится внуком обладателю черепа, а я с ним так нехорошо. Тьфу, какие только глупости в голову не лезут, а ведь эта тварь меня заметила, и глаз не сводит! Валить надо!
   Приняв решение, я, не поворачиваясь к гигантской лягушке спиной, вытянул руку за спину, пытаясь активировать портал. Тянущее чувство навалилось с огромной силой, из-за чего я даже на ногах не устоял, но переноса не произошло, а вот тварь, расценив мое падение как слабость, решила мной полакомиться, полностью выбравшись на островок. Но прыгнув вперед, она вся как-то поморщилась и замерла, не смея, приблизится!
   Свое состояние я оценивал отлично и понимал, что сейчас разве что голубя напугаю, так что дело вероятнее всего в сфере! Поближе, к которой я и подполз, грозно выставляя перед собой отломанный рог. Но не успел я порадоваться даруемой сферой защите, как лягушка открыла пасть, и раздался жуткий вой, от которого в голове помутилось. Миг спустя меня что-то со страшной силой дернуло за ногу протащив пять метров по траве и костям. Ощущения при этом были непередаваемые, мгновенно избавляя от вызванного кваканьем оглушения, только жуткая пасть все равно сомкнулась на моей захваченной языком ноге быстрее, чем я хоть что-то смог предпринять.
   Я даже боли не ощутил, увидев обрубок левой ноги, только жуткую ярость на уродливую тварь, оставившую меня инвалидом! Именно эту ярость я и выплеснул, вогнав зажатый в руках рог в мерзкий глаз жабы. Мои действия явно испортили аппетит твари, и та прыгнула вперед, со всей мощью своих задних лап, тараня меня не хуже разогнавшегося мусоровоза, только чудом я не напоролся на ее собственный рог. Хотя и так приятного было мало, боль накрыла с головой, в глазах помутилось, но сознание я не потерял, лягушка подмяла меня своей тушей, судорожно дернула передними лапами, разрывая когтями, грудь и затихла. Мне же затихнуть не получалось, раны болели просто кошмарно, в глазах темнело от боли и потери сил, не представляю сколько я так пролежал, и что вообще происходило.
   Очнувшись, я огляделся, удивляясь, что еще жив, все тело заляпано черной слизью, но что совсем уж странно ничего не болит! В недоверии я попытался себя ощупать, обнаружив в руке лягушачий рог, он вроде застрял у нее в глазу? Да какая разница! Моя нога!!!
   Моя нога на месте! Я аж вскочил от радости, ощупывая мою прелесть! Но радость испарилась в тот, же миг, из болота на меня смотрели, по крайней мере, три лягушачьих башки, похоже эти твари уже успели хорошенько выпотрошить и пожрать своего мертвого собрата, вон у нее все кишки наружу, даже удивительно, что меня не тронули, видимо не настолько вкусный, а вот стоило мне зашевелиться и все эти морды стали как-то подозрительно присматриваться! В поисках спасения я оглянулся на Сферу, и, оценив размер, не раздумывая, сиганул в нее, восхитительное чувство затягивания в пылесос, ознаменовало собой спасение от страшной участи! Еще миг и я вываливаюсь на землю перед своим домом, сжимая в руке спасший меня рог, которым едва не прибил радостно встретившую меня Фросю. Сфера за спиной опять ужалась до размеров мячика и вряд ли сквозь нее так быстро кто-то пролезет!
  
  

Глава 2 Разведка

   3 июня 2027 года
   Рассветное солнышко, светящее в глаза, Фроска, уркающая на руках, и мирный пейзаж моего приусадебного участка. Если бы к этой картине не добавлялся костяной рог с очень острым концом, я бы с полной уверенностью отнес свои приключения к проискам заглянувшей в гости белочки. Я ведь четко помнил, как мне ногу отгрызли, да и в остальном все было печально, а сейчас ни царапины! Даже черной слизи нет, как собственно и одежды, что служит еще одним доказательством реальности. Да и сфера хоть и уменьшилась, полностью не исчезла, хотя сейчас под лучами солнца разглядеть ее очень трудно.
   - Леш! Алексей! - Услышал я голос Ани, заставивший меня отодвинуть в сторону анализ моих приключений и задуматься о сиюминутном. Сразу подумалось, как я выгляжу стоя голый с кошкой на руках. И вообще, какая Аня, когда тут такое творится? А если она сферу заметит или вообще по глупости в нее вляпается?
   - Сторожить! - Приказал я Фросе, спустив ее на землю, и бегом побежал домой, через гараж, чтоб не столкнуться с девушкой раньше времени.
   Натянув на себя штаны, я вышел к девушке, обнаружившейся на кухне.
   - Леш! С добрым утром! - Бодро поздоровалась она, повиснув у меня на шее и чмокнув в губы. - А я тут решила завтрак сообразить и кофе...
   - Угу, с добрым, ты уже проснулась? - Слегка тупанул я, но быстро опомнился и спросил о главном. - Ты когда домой собираешься?
   - Я? А... тебе же помочь надо с вещами, и завтрак... - чуть растерянно отозвалась она.
   - С вещами я и сам справлюсь, у тебя же и свои дела есть. - Чистосердечно предложил я, желая спровадить лишнего свидетеля. Сфера, какой у нее период роста, около часа, как в первый раз? А если эти жабы сюда пролезут? Нет, не должны, лягушки сферы боялись, но ничего исключать нельзя, надо подстраховаться. И надо замаскировать сферу, а то заборы хоть и сплошные, но соседи все равно могут что-то разглядеть...
   - Но как, же я ведь сказала, что помогу, а дома у меня никаких важных дел нет... - Возразила девушка, продолжая висеть у меня на шее.
   - Ты и так уже помогла, я сам со всем справлюсь! - Оторвал я Аню от себя, поставив на ноги. - Беги, переодевайся, сейчас тебе такси вызову! - Заявив это, я заметил какую-то растерянность у нее во взгляде, видимо не выспалась, и для ускорения хлопнул девчонку по упругой попке. - Бегом!
   - Ой! Дурак! - Взвизгнула она, но последовала совету и убежала в спальню переодеваться.
   Вот же неженка нашлась! И что я сразу дурак? Мне что самому ее домой вести, когда у меня за домом портал в другой мир, как я его без присмотра оставлю? Надо, наверное, ружье прикупить, только это не быстро, разрешение справки, нет, придется обходиться народными средствами, главное побыстрее все прикрыть. А вот и такси подъехало. Выпроводив, еще сонную девушку, и механически покивав на все ее прощанья, я первым делом побежал в гараж и схватил трофейный рог, чтоб еще раз убедится в его реальности, после чего прогулялся на участок, полюбовавшись сферой.
   Надежды на то, что днем ее будет не видно, не оправдались, марево туманного воздуха ярко подсвечивалось искорками, заметными даже на свету. Хорошо хоть сфера пока была размером с теннисный мяч. Так, а сколько времени? С момента моего возвращения уже почти час прошел, а сфера совсем не увеличилась! В чем проблема? Так и должно быть или в том мире она тоже долго росла? Хотя какое долго, тогда бы Аня меня совсем обыскалась, нет, отсутствовал я пару часов максимум. Значит дело в чем-то другом, гадать бессмысленно, сейчас важнее другое.
   Первое, откроется портал вновь и через какое время? Нет, это уже второе, а первое это замаскировать сферу от чужих глаз, и обезопасится на случай появления незваных гостей! Как скрыть светящийся шар в воздухе? Накрыть палаткой или... Точно! Надо построить теплицу! И не новомодную на тоненьких дугах, а кандовую из уголка семидесятого, нет лучше девяносто на десять, жабы здоровые, так что запас не повредит! Нужен компьютер!
   Интернет великое изобретение, десять минут поисков, еще пять грубой прикидки метража, и я уже звоню на металабазу покупать уголок и заодно там же договорился об аренде сварочного аппарата, к счастью кое-какие навыки сварки еще с института остались. Пообещав приплатить за срочность, я в ожидании строительного материала, решил пока настроить систему наблюдения. С этой целью я прикрепил видеокамеру к фасаду дома, направив ее на портал, и подключил к сети и компьютеру. Вроде недолго возился с проводами, а грузовик с железяками уже подъехал, вот, что обещание щедрой оплаты делает.
   Получив все необходимое, я принялся за сооружение небольшой, но очень надежной "теплицы" типа клетка. Самый сложный этап это вбить опорные сваи поглубже в землю, в одиночку почти неосуществим, так что я от него вообще отказался, и соорудил полноценную клетку с полом прямо вокруг сферы. Железо я не жалел лепя уголок очень часто, в первую очередь надежность! Во время работы я не забывал поглядывать и на сам портал, к тому моменту как я закончил с последней стенкой, и занялся потолком, сфера увеличилась уже до полуметра, и продолжала медленно расти. Вскоре и потолочные перекрытия были подняты и надежно приварены, но возникла проблема с дверью, подходящих петель просто не было. Был уже вечер, и разрастающаяся сфера подгоняла, так что пришлось импровизировать, и в качестве петель использовать трубу, приваренную к двери, в которую вставил пруток, и, изогнув, приварил его к косяку. Совсем не изящно, но мощно и очень скрипуче.
   Завершающим этапом строительства стало покрытие всего этого дела поликарбонатом, и проведение в теплицу освещения. Пусть уж лучше соседи думают, что я заядлый огородник, раз освещаю теплицу по ночам, чем мучаются сомнениями по поводу сияния портала. Да и камеру я на доме зря разместил, ее надо тоже внутрь переставить. Уф, готово! Накормив морально поддерживающую меня Фросю, я доплелся до кровати и отрубился, трудовой порыв иссяк...
  
   4 июня 2027 года
   Утро встретило меня бодростью и мурчащей Фроськой, накормив котейку, я первым делом заглянул в компьютер, и аж подскочил, не увидев на мониторе никакого портала! Выскочив из дома, я трясущимися руками открыл навесной замок моей теплицы и, распахнув дверь, с облегчением уставился на сияющую двухметровую сферу. Да именно с облегчением, я хоть в первый раз едва не был съеден здоровой лягушкой, но отказываться от такого волнующего приключения не собирался!
   Убедившись, что мой билет в неизведанное никуда не делся, я уже спокойнее закрыл тепличку и вернулся домой. Видеокамера не фиксировала никакой сферы, ни туманного воздуха, ни свечения, пара контрольных фотографий с телефона подтвердили незаметность явления для электроники. Блин, а ведь я вчера когда все это видеонаблюдение сооружал, просто не обратил внимания, проверил что картинка идет и все... Хотя какая собственно разница видит камера сферу или нет? Уж лягушку-то она всяко заметит!
   Обзаведясь новыми вопросами, я решил не паниковать и действовать последовательно, для начала умыться с утра не помешает, да и позавтракать, хотя есть не сильно и хочется, не смотря на вчерашний день... Но видимо моя голова была еще недостаточно забита странностями, и даже во время простейшей процедуры чистки зубов образовались новые. Мои зубы сияли идеальной белизной, и отсутствием малейших сколов, кариеса и пломб, хотя еще вчера всего этого хватало, детальный осмотр подтвердил, что и мелкие шрамики исчезли. Очень похоже, что мое тело обновилось после путешествия.
   А человек ли я? Ведь если припомнить в том мире у меня крови вообще не было, да и ногу мне все же откусывали. Специально порезав палец, я убедился, что кровь у меня еще есть, а вот маленький порез перестал кровоточить почти сразу. Похоже, кроме утоления любопытства я уже приобрел кое, что полезное от моего портала! Если подумать, то мой вчерашний трудовой подвиг по постройке теплицы, да у меня сейчас все мышцы должны болеть, и те балки что я вчера ворочал...
   Нужно больше информации и необходимо определится с подготовкой к следующему путешествию! Жабы там слишком здоровые, но к самой сфере не подходят, так что если что можно будет переждать ведь в прошлый раз кажется ее привлекло мое движение... Да, должно получится, а если жаб не будет то попытаюсь соорудить там оборонительную линию, чтоб обезопасить свое место появления. Конечно, лезть в портал опасно, но любопытство толкает и не на такие глупости, тем более в первый раз все, же нормально прошло и даже с прибылью, я определенно стал сильнее, таким темпом яж в супермены заделаюсь! Не факт, правда, что второе путешествие так же благотворно скажется на моих физических возможностях, но не попробуешь, не узнаешь!
   И хочется и колется! Любопытство толкает на подвиги, а остатки осторожности отчаянно предупреждают, и пусть последняя проигрывала сражение, я перед повторным походом решил провести несколько опытов. Ради этого пришлось даже прокатиться до магазина, купив десяток живых мышек. Фроська на пополнение в доме отреагировала с заметным любопытством, кидая на подопытных заинтересованные взгляды, но я защитил мышек, они мне для другого нужны!
   Первым делом в портал полетела мышка на веревочке, мышка испарилась, веревочка оборвалась, весь процесс сопровождался световой вспышкой, которую даже на камере было видно. После мышки я зашвырнул несколько различных предметов, чисто для проверки прожорливости портала. Что бы я не закидывал, все исчезало, в том числе и старенький телефон, на который позвонить уже не получалось. Габариты портала, от переправки мышек вроде тоже не изменялись, хотя возникало ощущение, что его подсветка стала на самую капельку тусклее, но я так и не смог определится это самовнушение или действительно свечение изменяется. Тем не менее, эти ощущения были единственным реальным итогом экспериментов, и требовалось более подробно оценить пропускную способность, мышки тут явно не годились. На пробу я зашвырнул в портал пару оставшихся уголков, общей массой килограмм на двести, но кажется неживые объекты никакого уменьшения светимости вообще не вызывали, пришлось искать подопытного чуть крупнее мышек.
   Эта задача далеко не такая уж и простая, но мне просто несказанно повезло, и недалеко от моего участка обнаружилась бродячая собака, быстро подманенная куском мяса. Второй кусок полетел в портал, и собачка сиганула следом. Тоже интересно, жабы с той стороны портала явно опасаются, Фрося ходит около него кругами, ничего не боится, но и лезть внутрь не торопится, а псина легко сиганула. После перемещения собаки никаких сомнений не осталось, свечение не только стало тусклее, но и диаметр сферы ужался сантиметров на двадцать. Понять бы еще пропускная способность зависит от массы или еще от чего?
   - Гав-гав! - Заявила выпрыгнувшая из портала собака, отчего сфера мгновенно разрослась, полыхнув светом, и меня обдало волной странного и очень приятного тепла. Сфера после этой иллюминации опять ужалась, почти перестала сиять и ужалась до полутора метров.
   Поймав собаку, я пинком отправил ее обратно в портал, после чего тот съежился до размеров мячика. Вчера ночью, когда я полез в портал, он, конечно, сиял, но, то было ночью и, похоже, сияние только появлялось, я прошел туда, израсходовав запас энергии, но далеко не весь и через часик она восполнилась. Своим возвращением я его полностью истощил, и на перезарядку ушло около суток. Если я прав, то когда портал двухметровый и ярко сияет можно идти самому, и тогда получится при необходимости вернуться почти без ожидания или вообще сразу. Это очень хорошо, и позволяет избежать кучи проблем с жабами...
   На сегодня эксперименты закончены, засекаем время полной зарядки и насилуем мозг в поисках того как бы еще что узнать. Хм, а с чего я взял, что моя сфера единственная? Вдруг еще есть, надо поискать... Рука еще только зависла над клавиатурой, как я ее отдернул, паранойя не дремлет. Если мой портал единственный, то, что не ищи в интернете, вреда не будет, как впрочем, и толку, а если не единственный и компетентным органам известно о таком феномене, то мои поисковые запросы могут привлечь ненужное внимание и привести к разному, но вряд ли приятному. Еще раз все обмозговав, я ничего искать не стал и ограничился подробным просмотром новостной ленты, стараясь там выделить что-то интересное. Но толи его там не было, толи я не так искал...
   Ближе к вечеру еще и Аня зачем-то приехала в гости, у меня голова была занята мыслями о портале собственных изменениях и будущих приключениях, так, что девушку я спровадил так быстро как только смог.
  
   5 июня 2027 года
   На полную, судя по моим ощущениям зарядку у портала ушло чуть меньше двадцати часов, собачка так и не возвращалась. Однако при ускоренном просмотре записи я заметил нескольких световых вспышек, похожих на ту, что была при возвращении псины в первый раз, но намного менее ярких. Это меня насторожило, но в теплице никого постороннего не оказалось, да и поликарбонат не прогрызен, так что даже мелочь, какая не должна была пролезть. Кстати от мелочи надо бы все еще и мелкой сеткой огородить, но это потом, сейчас, я готовился к своему второму путешествию. В прошлый раз одежда испарилась, но я все равно снарядился как для пешего перехода по горам, разве что рюкзак с припасами брать не стал, его заменяла разгрузка, в карманах которой было множество различных вещей, необходимых для проверки пропускной способности.
   Собравшись с духом и в очередной раз, проверив работоспособность камеры, я сжал в руках верный рог, уже успевший мне послужить и шагнул вперед. Уже знакомое чувство, когда тебя засасывает в трубу, и в следующий миг, мои босые ноги уже стоят на красновато-коричневом песке, на который падает и одна из мышек, сидевшая до этого в кармане исчезнувшей одежды. Кроме мышки невредимым остался рог, и собственно все. Еще на землю упали куриные и свиные кости и кусок мяса, их я прихватил из холодильника, но кости просто от удара рассыпались на куски, а мясо вообще превратилось в непонятную, и явно разлагающуюся субстанцию. Похоже, порталом может перемещаться только живое и то, что было живым, но тут какие-то свои особенности, над которыми можно долго гадать. Вот что не так со свиными ребрами по сравнению с рогом лягушки? Размеры у свиньи конечно поменьше выдающейся лягухи, но не так чтоб очень, однако рог цел, а свиные ребра от прикосновения разваливаются...
   Обо всем этом можно подумать и позже, сейчас меня больше интересовали два вопроса. Состояние портала, и где я собственно нахожусь?! Окружающая местность была какой-то вулканической пустыней, с холмами и горами, и никак не походила, на уже знакомый мне болотный островок! Пожалуй, новое место мне нравится даже больше, ведь в болоте я как не думал, все равно был ограничен островком, а тут все проще, тем более и портал сейчас примерно с метр диаметром, а значит, довольно скоро станет доступен для возвращения.
   - Мряу! - Развеял мои надежды мяук Фроси, выпрыгнувшей из портала, отчего тот моментально съежился втрое, заставив меня, схватится за сердце.
   - Фроська скотина!
   - Мур... - Ответила она и, игнорируя мои возмущения, рванула вперед, хватая беззащитную мышку, одно движение и кошка, не затягивая, приступает к трапезе.
   Мне оставалось только мысленно материться, что тут сделаешь? Сам виноват, надо было выгнать Фроську из теплицы, откуда мне было знать, что она полезет, следом, когда раньше хоть и бродила рядом, но на подвиги ее не тянуло? Ладно, сфера все равно не перешла в полностью спящий режим, и если ориентироваться на прежний опыт, для разрастания ей понадобится чуть меньше часа, непонятно только через час ее энергии хватит только на меня или и Фрося бонусом пройдет? В крайнем случае, еще подожду, тут вроде как особой опасности не видно.
   Осмотревшись, я аккуратно, стараясь не шуметь, и не высовываться вскарабкался на ближайший холмик и осмотрелся, ничего живого не видно, кругом красноватые холмы, и различные камни. Хотя во множестве мест виднеются дымные столбы, скорее всего естественного происхождения, а буквально в паре сотен метров вообще лавовая река течет, по крайней мере, по виду с такого расстояния очень похоже. Стоит сходить посмотреть, но спешить не будем, пейзажик тут угрожающий, и наверняка не все так безоблачно, неудачное сравнение, черные облака тут как раз все небо закрывают, даже непонятно как солнышко сквозь них просвечивает.
   Спустившись с холма, я обнаружил Фроську увлеченно обнюхивающую местность и что-то копающую, наверное, решила пометить новый мир как свою территорию. Портал постепенно рос, не вызывая опасений, так что я взял рог и кольнул себя в палец, для подтверждения давних наблюдений. Неприятные ощущения от этого укола были, а вот крови не выступило ни капли. Сфера не просто портал, а еще и преобразователь, и из чего тут состоит мое тело большой вопрос, зато регенерация восхитительная, место укола уже через минуту невозможно было обнаружить.
   - Мряяяу! - Зарычала Фрося и, упираясь всеми четырьмя лапами, выволокла из вырытой ямки здоровенную красную сколопендру, всю увешанную какими-то лапками, щупальцами и чем-то непонятным.
   - Фроська! Брось эту гадость! Она же ядовитая! - Испугался я за питомицу, бросаясь на помощь.
   Умная кошка, оценив размеры добычи, превысившие метровую отметку, разжала челюсти и отпрыгнула в сторону, предоставив мне возможность разбираться. Но подступится к этой твари, не получилось, а когда она мерзко шелестя своими лапками, рванула в мою сторону, и вовсе пришлось позорно ретироваться. Узнавать, смертелен ли ее яд или нет, на собственном опыте не хотелось! Бегала тварь хоть и устрашающе, но не так уж и быстро, потому я легко оторвался, и, воспользовавшись подавляющим преимуществом в интеллекте, разработал план победы, немедленно претворив его в жизнь. На бегу подхватил камень поувесистее, и, развернувшись, метнул в сколопендру.
   - Фшшшиии... - Прошипела она.
   - Что не нравится?! Ха, Насекомое! - Восторжествовал я и швырнул еще камень, направляясь к третьему.
   Тут-то сколопендра и преподнесла сюрприз, замерев на месте, она встали почти вертикально, и плюнула в меня натуральным огненным шаром! Ладно, не шаром, а скорее кляксой, но эта гадость влетела мне прямо в живот, вызвав такую боль что...уууу.... Только чудом я не упал и сумел вслепую отмахнуться рогом, от попытавшейся укусить меня сколопендры. Попал, удачно пробив ее чуть не насквозь, а там и Фрося, заметив слабость добычи напрыгнула сверху вцепившись сколопендре в голову. За котейку я сильно беспокоился, но сил ее отгонять не было, живот просто пылал болью и, зажав рану руками, я осел на песок, болезненно подвывая.
   Постепенно боль уходила, возвращая здравость мышления, Фрося с довольным урчанием пожирала сколопендру, от которой разлетались непонятные искорки, притягиваемые Сферой портала! Новое открытие позволило полностью забыть о собственной ране, я подошел поближе, и попытался поймать искорку, едва коснувшись моей руки, она исчезла, оставив после себя легкое ощущение тепла, внимательнее присмотревшись, я обнаружил, что эти искорки появляются из распадающейся на части плоти сколопендры. Даже если учитывать этот самораспад, получалось, что Фрося уже сожрала больше, чем в нее может поместиться.
   Картина в голове сложилась сама собой, посмотрев на свой живот повнимательнее, я увидел черный ожог, от которого улетали очень бледненькие искорки. Еще немного посомневавшись, я все же не решился последовать примеру кошки, и стал руками загребать разлетающиеся искорки, при поглощении дававшие тепло и эйфорию, и чем больше я ловил, тем быстрее заживала рана. Через десять минут наших совместных усилий, от гадины остался только хитиновый панцирь и пара длинных усиков. Рана на животе больше не беспокоила, и практически полностью исчезла. А еще я теперь был уверен, что лягушку тогда распотрошил и немного пожрал именно я, благодаря чему вылечился и отрастил себе ногу. Скорее всего, и причина изменений моего Земного тела не просто в проходе сквозь портал, а в поглощении лягушки! Совершенно не представляю, как это работает и что это за параллельная реальность, но если все обстоит именно так, то, пожалуй, стоит заделаться охотником! Тут главное самому не стать добычей, а то что-то все гадины уж больно опасные...
   Еще через полчаса Фрося отрыла еще одну сколопендру, которую я прибил камнями без особых хлопот, и портал разросся до стандартных двух метров. На этой радостной ноте я решился на более активные действия. Все же сколопендры не так уж опасны, если готов к их фокусам, котейка занята обедом и хулиганить не должна, можно себе позволить небольшую разведку. Я решил сходить посмотреть поближе на огненную реку.
   Отойдя метров на тридцать, я подвергся очередному нападению. Какое-то странное существо похожее на броненосца, из-под песка, вцепилось хелицерами в ногу, но от моего рывка оказалось на поверхности и перевернулось, подставляя мягкое подбрюшье под удар верного рога. Уродец успел вырвать у меня кусок "мяса", но, уже зная, что делать, я потыкал в него рогом, разрывая на кусочки, и стал ловить вылетающие искорки, боль в ноге почти сразу прошла, а что неплохое местечко!
   Дальше я двигался аккуратнее, но на удивление больше меня никто и не атаковал и я успешно добрался до огненной реки, извивающейся между холмов. Натуральная река лавы шириной около десяти метров, а глубину я решил не проверять. Причем тут до меня дошла еще одна странность, рядом с такой достопримечательностью должно быть жарковато, да и что-то мне подсказывает, что на песочке, по которому хожу можно яйца жарить, но я себя чувствую комфортно, как при комнатной температуре...
   - Плюх... - На мгновенье показалось из лавовой реки щупальце, хлестнув по поверхности, и я, отбросив все размышления, опрометью бросился прочь, ну его, что-то домой так захотелось...
   Возвращался я по собственным следам, прихватив оставшиеся от броненосца хитиновые пластины, а около портала собрал остатки двух сколопендр, и чуть подумав и отойдя от знакомства с водными обитателями, решил повременить с возвращением. Из своего мира в этот я уже много видов материалов попытался протащить, и подозреваю, ничего путного в итоге не выйдет. Так что надо обзаводится местными материалами из хитиновых пластин сколопендр можно соорудить доспех если найду чем их соединять, кажется, видел я здесь что-то похожее на сухие кустарники, а еще вроде из жил можно веревки делать, только вот при растворении от сколопендр только панцири остаются. Нужны эксперименты, в любом случае это место хоть немножко и уныло, но не так уж и опасно.
   - Фрось! Ищи, давай! - Я для наглядности попинал ногой хитиновые пластинки.
   Но котейка проигнорировала меня сидя у портала и величественно вылизывая себе пузико, а ведь нахалка, аж светится от сожранного! Надо самому попытаться нахватать искорок, уверен от этого только польза будет.
   - Ну и сиди тут, сам справлюсь! - Объявил я, и громко топая, стал нарезать спираль вокруг портала, вскоре на меня клюнула первая сколопендра...
   Усталости в этом мире, похоже, не существует, или она испаряется после каждой трапезы, но изловив полтора десятка разнообразных тварей, я был бодр и полон сил, хотя в процессе меня несколько раз очень болезненно доставали, то огненными плевками, то различными орудиями смертоубийства. Боль это очень неприятно, но чем больше я ловил искорок, тем сильнее становилось получаемое от них приятное тепло и росло понимание того, что я изменяюсь в лучшую сторону. После пятой твари я даже решился отбросить брезгливость и, как и Фрося оценить добычу на вкус, и оказалось, что так я получаю раз в десять больше тепла, чем просто отлавливая искорки, а на вкус вполне себе съедобный йогурт. Тела всех местных обитателей состояли из твердой не распадающейся брони, и мягкой, после их убийства массы. Так вот, хоть физически я и не устал, но мне уже немного надоело ловить жуков, да и хотелось выяснить, как они перенесут транспортировку в мой мир. Я ради эксперимента даже одного живого приволок к порталу, предварительно переломав тому все лапки, а сейчас собирался добыть еще и свежую тушку, не успевшую распасться на искорки, чтоб и ее перекинуть домой.
   Поиски последней жертвы затянулись, поначалу сколопендры сами на меня выпрыгивали, даже особо топать не приходилось, некоторые вообще метров за двадцать из песка выкапывались и бежали навстречу. Но, похоже, твари не такие уж и глупые, я уже полчаса наматываю круги, довольно далеко удалившись от портала, но на мои притопывания никто не клюет.
   Вдруг с соседнего склона посыпались камешки, я резко развернулся, радостно улыбаясь новой жертве, да так и замер, уставившись в пылающие глаза очень зубастенькой собачки. Ростом она мне по пояс, пасть вытянутая как у крокодила и клыки во все стороны торчат, вместо шерсти каменные или костяные шипы, укладывающиеся на манер чешуи, а увидев когти, любой медведь умер бы от зависти! Убегать от собаки глупое дело, но вы посмотрите на эту тварь, а потом уже говорите что глупо, а что нет.
   Я припустил так, что только пятки сверкали, и, судя по ощущениям, побил все мировые рекорды на короткой дистанции разом. Но даже так злобное рычание за спиной все приближалось, обернуться я не рисковал, но уже физически чувствовал смрадное дыхание и представлял, как эти челюсти смыкаются на моем теле. И в тот самый момент, когда я с ужасом ожидал встречи с челюстями, за спиной раздалось разъяренно обиженное рычание и громкий скрежет. Преодолев последние полсотни метров и не чувствуя преследователя я решился не сразу сигать в портал, как сделала Фрося, а сначала обернуться. Тварь скалила свою пасть метрах в сорока, она яростно рычала, но не приближалась.
   Боится Портала? Но лягушка не хотела подходить только на пять метров, а этот тормознул заранее. Это открытие придало мне смелости, и я, оценив яркость свечения после прохождения моей котейки, закинул в портал многочисленные трофеи и плененную сколопендру. Собачка наблюдала за моими действиями с расстояния, кажется она догадалась что добыча вот-вот ускользнет и пересилила тот эффект что оказывает портал и стала медленно, шагом приближаться. Дожидаться ее подхода желания не было, но в последний момент оглянувшись я увидел как от песика отделяются многочисленные искорки, устремляясь к порталу, этот эффект явно доставлял неудобства, но желание меня сожрать пересиливало.
   А ведь Портал не просто отпугивает местных обитателей, он из них силы высасывает на свое существование, причем как из живых, так и из мертвых. Интересно, а я, почему этому эффекту не подвержен? Потому, что портал в мой родной мир ведет или еще какая причина? Жаль ответа так просто не получить, зато можно поквитаться за свой страх со слишком жадной собакой. Тварь нацелилась на меня, но ее движения были как под водой, казалось, она преодолевает невидимое сопротивление, чтоб идти вперед, и явно слабеет.
   В какой-то момент, тварь поняла, что сама себя в ловушку заманивает, и остановилась, но тут уже я побежал навстречу, не желая упускать удачный момент. Песик увидев такой поворот радостно рыкнул и молниеносным прыжком преодолел последние метры, доказав что не так слаб как старался продемонстрировать. Если бы эта встреча произошла сразу, как я оказался в этом мире все могло бы кончится плохо, но сейчас я уже приноровился к охоте на плюющихся огнем сколопендр, и от песика ожидал примерно такого же фокуса, поэтому и на рывок успел среагировать проскользив в подкате по песку, пропуская зверюгу над собой. Разве что не ожидал что, пролетая он меня стеганет костяным хвостом, оставив глубокую рану через всю грудь истекающую искорками.
   Поднялись на ноги и развернулись мы одновременно, замерев глядя друг другу в глаза, у собачки там читалось легкое разочарование, а я уже начал сомневаться в своем желании подраться, но теперь дорогу к порталу перекрывала недружелюбно настроенная тварь. Второй раз повторить трюк с уворотом я не надеялся, эта псина совсем не дура. Остается надеяться, что она все же имеет что-то общее с тупыми собаками, бросающимися на ближайшую конечность.
   С такими мыслями я развернулся к твари боком, вытягивая вперед левую руку, а правую с рогом отвел назад. Находиться так близко к порталу твари было неприятно, и она не стала тянуть с новой атакой. Как и предполагалось, она подпрыгнула, и схватила пастью мою левую руку. Я был к этому готов, да и боль в этом Мире не столь страшная. Поэтому, не обращая внимания на смыкающиеся на руке челюсти, со всей дури вогнал рог под нижнюю челюсть, чувствуя как он проламывает какое-то сопротивление, глубоко погружаясь в плоть, а потом туша псины врезалась в меня сбивая с ног и мы покатились по земле, намертво вцепившись, друг в друга.
  
  

Глава 3 Новые навыки

   9 июня 2027 года
   - Варвар. - Признал я, внимательно рассматривая отражение в зеркале. - Да еще и бедный...
   - Мряу! - Подтвердила Фрося, на миг оторвавшись от вылизывания своей и без того чистой шкурки, хотя она наверняка таким поведением выказывала мне свою брезгливость по поводу костюма.
   Песика я в тот раз все же прибил, пусть и, лишившись руки, но как восстанавливаться в том мире я уже знал, и брезгливость поборол, съев треть твари. Восстановившись, я отволок, трофей к порталу и успешно вернулся домой. Больше я в путешествия не отправлялся, решив для начала соорудить хоть какую-то защиту, и разнообразить оружие, благо материалов хватало, да и сами трофеи, как и мои новые возможности, требовали опробования.
   Хитиновые пластины сколопендр и прочих жуков, благополучно пережили перемещение порталом и показывали поразительные свойства! Два сверла запорол, прежде чем смог сделать в такой пластине дырочку, при этом весили они значительно меньше стали. Но был и минус, эти пластинки испускали в пространство аленькие искорки, что наводило на определенные мысли, о конечности их необычных свойств. В подтверждение этой теории была, и та сколопендра, что я затащил в портал живьем. Тварюшка просто фонтанировала искорками в первую очередь из мест ранений, хотя при переносе в этот мир она обзавелась вполне биологическим телом, и кроме искорок истекала и какими-то своими жидкостями. Но умирать так сразу она не собиралась, поскольку успевала еще, и поглощать искорки от портала и из окружающей среды. Стоило ее отнести в гараж, удалив от портала, как баланс поглощения и отдачи явно сместился в отрицательную сторону, она резко ослабла и вскоре сдохла, предоставив мне кучу новых материалов для экспериментов, помимо хитиновых пластин.
   Труп злобного пса, при переходе через портал тоже обзавелся всем комплектом внутренних органов, мышц и прочего, став основным моим источником ресурсов, именно из его шкуры, с дополнением хитиновых пластин, прикрепленных жилами, я и пошил себе модный костюмчик, слегка пованивающий тухлятиной. Зато теперь при встрече с подобным песиком можно спокойно подставлять ему защищенную руку и разить верным рогом!
   А сил чтоб разить у меня в достатке! На стометровке я показал время в девять секунд, что примерно соответствует мировому рекорду, в тягании тяжестей, я и вовсе переплюнул эти рекорды процентов на десять! Сдавать анализы в больницу я не решился, но и так был уверен, что я самый здоровый человек на планете, и никакие болячки мне не страшны и что-то мне подсказывает, это еще не конец, и удивительный мир за порталом может сделать меня еще круче!
   Сфера за эти дни тоже смогла преподнести сюрприз, после моего возвращения сутки она заряжалась, после чего еще сутки сияла с полной силой, а потом ярко вспыхнула, испуская волну тепла, и сжалась до неактивного состояния, вновь набирая силы для активации. Сегодня она как раз сияла в полную мощь, зазывая, отправится в небольшое приключение, ради которого я и пошил модный костюмчик.
   Дзззинь! Дзззинь! - затрезвонил мой дверной звонок.
   Ну, кого там черти принесли, когда я тут, в протухшей собачьей шкуре красуюсь?! Не нужны мне сейчас гости, я занят! Но вслед за дверным звонком, затрезвонил еще и телефон, звонила Аня. Желание отправиться в новое путешествие было сильным, но и девушку можно увидеть, а не сидеть затворником. Некоторое время, посомневавшись, я все же решил ответить.
   - Леш, привет! Это я, ты дома? А то я звоню, никто не открывает! - Поприветствовала меня она.
   - Сейчас открою, я только из душа вышел. - Пообещал я, и, сбросив вонючую шкуру в этот самый душ и нырнул, быстро смывая с себя всю вонь.
   Возможно, получилось и не слишком быстро, но Аня никуда не делась, и радостно меня поприветствовала, стоило ее впустить в дом. Девушка была одета в обтягивающий синий топик едва прикрывающий ее скромную грудь, поверх которого было накинуто форменное недоразумение на бретельке, и ультра короткие джинсовые шортики, так что ее стройные ножки мгновенно приковали мой взгляд.
   0x01 graphic

Аня в гостях у Леши

   - Ух, ты! А это что за котяра? Второго завел? - Спросила она и изящно наклонилась, беря Фросю на руки, при этом шортики натянулись, очерчивая все контуры подтянутой кругленькой попки.
   - Кхе. - Кашлянул я. - Какого второго это Фрося.
   - Ну, конечно, твоя Фрося маленькая девочка, а эта раза в два ее крупнее! - Не поверила Аня, поглаживая мохнатую предательницу.
   - Просто она хорошо кушает. - Оправдался я, и решил сменить тему, а то ведь Фрося действительно слегка изменилась, после путешествия и не стоит заострять на этом внимание. - Как там дела на работе? Еще все не рухнуло без меня?
   - Фи! Нужен ты кому! - Смешно задрав носик, заявила егоза и повторно наклонилась, чтоб отпустить Фросю.
   Такого издевательства я уже не перенес и звонко шлепнул по упругой попке.
   - Ай! Синяк же будет! - Возмущенно подпрыгнула девушка, и как-то так получилось, что прыгнула не от меня, а прильнула к моей груди, обвивая руками за шею и задрав вверх одну ножку.
   - Тогда придется его погладить и разогнать кровь, - повинился я, уже двумя руками схватив девушку за попку и чуть приподнимая, весело рассмеявшись, она обхватила мою талию ножками и крепко поцеловала.
   ...
   Через пару часов, уставшая, но довольная подруга предложила прерваться и сходить на озеро искупаться и позагорать. Мне тратить время на всякие глупости не хотелось, но пребывая в замечательном настроении, я подавил свою жажду деятельности и согласился устроить себе выходной, отправившись загорать. Погода была замечательная, солнышко светило ярко, а потому на пляже свободных мест было не много, но мы с Аней смогли устроиться и, болтая о всякой ерунде, подставляли свои тела приятному солнышку. Подруга больше рассказывала о том, как ей скучно после работы, и жаловалась, что я ей совсем не звоню, ну а я больше переводил тему на наши рабочие будни, хотя на самом деле я больше любовался фигуркой девушки, не забывая ласково поглаживать ее животик или попку.
   Время пролетело быстро и весело, но уже ближе к вечеру, когда мы переместились в ресторан, чтоб поужинать, все веселье у меня из головы выбило. Причиной всему были маленькие искорки, что отлетали от моего тела, так же как это было со сколопендрой... Я, что слишком далеко от портала и тут мне не хватает сил? А когда мои искорки кончатся, я просто потеряю дополнительные возможности или вообще умру?
   - Леш, Леш, ты меня слушаешь? Что с тобой? - Потрясла меня подруга, вырывая из напряженных размышлений.
   - А? Да, нормально... Надо домой возвращаться... - Слегка растерянно отозвался я. - Увидимся, я позвоню... все пока... - Быстро распрощался я и поспешил поближе к своему дому и сфере, чтоб прекратить отток искорок.
  
   10 июня 2027 года
   Вчера весь вечер я слегка паниковал, но сегодня вроде как успокоился. Я испускаю искорки очень слабо и за весь день вдали от портала усталости не почувствовал, так что даже если мне теперь надо подзаряжаться это не так уж страшно, срок автономности явно велик, да еще можно подзаряжаться. Я специально попробовал ловить искорки исходящие от хитиновых пластин сколопендр. Это немного сложнее, чем поймать их в том мире, но в целом возможно, и приятное тепло от поглощения тоже распространяется. А в той же шкуре или костях песика этих искорок намного больше, так что трупы тварей можно использовать как батарейки, только и всего.
   И наверняка ведь можно научиться эти искорки не отпускать, если я могу поглотить чужую, то и свои улетающие могу вернуть! Или просто побольше зарядиться от портала и того мира. Точно надо просто прогуляться туда, наловить живых подопытных и все проверить! Заодно и доспех свой испытаю!
   Сфера только вчера сама разрядилась и сегодня едва набрала заряд, не полный, но меня это не смутило. Нацепив вонючий доспех, и прихватив верный рог, я посмотрел на крутящуюся у ног Фросю, и не став прогонять котейку, шагнул в сферу, предвкушая встречу со сколопендрами. Но появление по пояс в снегу меня не сильно удивило, я уже догадывался, что каждая перезагрузка портала изменяет место назначения.
   - Мряу! - недовольно пробурчала Фрося, буквально утонув в снежном покрове.
   - Тебе-то что, у тебя шкурка толстая! - Не поддался я на ее увещевания, хотя это и не требовалось, Фрося сама догадалась вскарабкаться мне на плечо по доспеху, успешно перенесшему прохождение порталом.
   Конечно, одной лишь собачьей шкуры обшитой хитиновыми пластинами было бы маловато, чтоб нормально торчать в сугробе где-то в горах. Но как и в прошлом мире предполагаемая жара не доставляла мне беспокойства, так и в этом холода я не чувствовал, скорее наоборот бодрость и тепло от поглощаемых искорок, которых в этом мире было куда больше.
   Беспокойство у меня вызывали только местные обитатели, в то, что они здесь отсутствуют, или представлены исключительно мирными снегоядными барашками я уже не верил, учитывая два прошлых путешествия. Проблема в том, что в такой толще снега я передвигаться не могу, и ведь я еще явно не на всю глубину провалился!
   Как раз в этот момент рядом появился целеустремленно катящийся снежный вихрь. Заметив меня, он притормозил, и поплыл в мою сторону. Немного распихав вокруг снег, я приготовил свой рог, не совсем, правда, понимая, куда им тыкать. Но поганый вихрь не долетая пары метров, запустил в меня нечто. Визуально это было похоже на чуть сгущенный воздух. Эта фигня разбилась о прикрывавшую мое тело шкуру, не причинив особого вреда, но вот от порскнувших в стороны искорок меня обдало холодком.
   - Хватит кидаться! Иди сюда! Пародия на снеговика! - Дружелюбно позвал я, сжимая рог и пытаясь самостоятельно проломиться сквозь снежный покров, достав до раздражающего создания.
   Не тут-то было, вихрь легко отлетел в сторонку и продолжил пулять в меня пакостной фигней. Одна такая попала не в шкуру, а в щеку, вызвав болезненную вспышку обморожения, но даже без шкуры этому созданию потребуется очень долго меня обстреливать, чтоб нанести хоть какой-то вред, помимо морального. С другой стороны, времени у него навалом, ведь я вообще никак не могу достать этот вихрь. Была даже мысль метнуть в него рог, но терять свое оружие не хотелось, а тут неважно попаду я или нет, в таком снегу рог мне уже не откопать!
   Через полчаса, я кипел так, что весь окружающий снег должен был растаять т одного моего яростного взгляда, только гад такой, совершенно не таял, а к первому вихрю присоединилась еще парочка. Мне уже реально начинало становиться холодновато, и я бы, пожалуй, отступил, если бы портал был активен, но по всем прикидкам ему еще несколько часов заряжаться. Хотя постоянно летающие морозные сгустки щедро высыпали искорки, которые заметно ускоряли рост сферы, так что я могу и ошибаться со временем, но в любом случае ждать еще долго...
   Не знаю, превратили бы меня в снеговика или нет, но Фроська смогла преподнести мне приятый сюрприз. Она, еще завидев первый вихрь, причислила его к добыче и, уличив момент, попыталась прыгнуть и сграбастать его, но тот был слишком шустрый, а кошка, провалившись под снег, лишь через пять минут выгребла ко мне, крайне раздраженно сверкая глазами. После этого она крутилась на утоптанном пятачке, и я как-то про нее забыл, сосредоточившись на отбивании летящих в лицо морозных сгустков. Фрося же, ничего не забывала и вынашивала планы мести!
   Не знаю, что она там сделала, но в какой-то момент, мимо меня пронеслась черная молния, запрыгнув прямо на мягкую снеговую подушку, и не провалилась в нее, а фонтанируя искорками, побежала как по твердой земле. Снежные вихри, похоже, тоже удивились, и один из них не успел среагировать, став жертвой моей кошки вцепившейся в него всеми конечностями. Раздался жалобный писк, два других вихря ударили морозом во Фроську, отчего уже она яростно зарычала, но не бросила добычу, и побежала под мою защиту, таща в зубах меховой шарик, похоже скрывавшийся в центре вихря.
   На моей котейке попадание сразу двух морозных сгустков сказалось куда серьезнее, чем на мне, но сожрав свою добычу она восстановилась и отправилась на новые подвиги, легко поймав оба меховых шарика, так и не сумевших адекватно оценить новую угрозу. Котейка один из комочков даже не стала доедать, оставив его мне на изучение. Это здорово, но сейчас меня куда больше интересовало, как она ходит по снегу и смогу ли я повторить ее достижение. Этой цели я и посвятил ближайшие два часа, пока дожидался активации портала. А Фрося рыскала в округе, отлавливая снежные вихри, разок она забежала слишком далеко, нарвавшись на какого-то червя, но быстро убежала ко мне, а червяк не стал связываться, толи моего рога, убоявшись, толи портала. Больше от занятий меня ничто не отвлекало.
   К сожалению, прогресс с освоением навыка котейки был слабенький, первое время я просто пытался выплеснуть искорки из руки или ноги, и после часа мучений что-то стало получаться, но к хождению по снегу меня это нисколько не приблизило. Зато теперь если сосредоточусь, то могу куда быстрее искорки из окружающего мира поглощать. Хотя, что я все искорки, это ведь магия, манна или как там правильнее назвать? Наверное, все же не совсем магия, или в окружающем пространстве это все же магия, а вот когда из побежденных монстров, это духовная сила, поскольку, судя по ощущениям это разные вещи. Да пусть так и будет.
   Так вот путем бессистемных попыток сосредоточится на этой магии, я научился ее быстрее поглощать, и быстрее высвобождать из тела, как направленным потоком, так и излучением. Но выпускаемая мной магия взаимодействовать со снегом не желала, как это происходило у Фроси. Хорошо будем мыслить логически! Фрося хоть и очень умная кошка, но я все, же умнее, хм, а, ни в этом ли проблема? Кошка освоила навык потому, что она захотела поймать раздражающие снежные вихри, просто захотела, никаких хитрых заклинаний втайне от меня она не изучала. Значит принцип работы этой способности инстинктивный, зависит от моей воли, желания или уверенности. Фрося либо захотела, чтоб снег ее выдерживал, тогда это желание, либо убедила себя, что снег ее выдерживает, и ее магия последовала ее уверенности.
   - Я легкий как перышко, снег твердый, он меня выдержит! Выдержит, я сказал! - Попытался я заняться самовнушением, но никакого результата это не принесло.
   Я повторял эти попытки во всех вариантах, и, направляя поток духовной силы и просто пытаясь как-то материализовать свое желание, но без толку. Если не считать некоторого смерзания снежной корки под моими руками, из которых я пытался бить потоком магии. Но это смерзание было совершенно недостаточным, чтоб меня выдержать, хотя для Фроси может, и хватило бы. Однако это все равно не то, кошка бегает по снегу, не замораживая его, а просто не проваливаясь.
   - Стоп! - Всполошился я. - Замораживает?
   Я внимательно посмотрел на свои ладони, а потом вытянул вперед руку и, сосредоточившись, выпустил поток искорок. Они пролетели метров пять в плотном пучке, пока не рассеялись, и хоть и очень отдаленно, но были похожи на морозные сгустки мохнатых вихрей!
   - Фрося! Тащи образец! Живьем брать гада! - Обрадовано закричал я.
   - Мряу... - Подбежала котейка, услышав свое имя.
   - Ты же у меня умница, давай принеси пушистика! - попросил я, при этом схватив руками мохнатый комок, что кошка мне ранее притащила, и стал с ним играть, подбрасывая и изображая процесс охоты. Удача повернулась ко мне лицом, и в этот момент рядом появился очередной снежный вихрь. Фрося тут же бросилась к нему, и, оценив мои пантомимы, стала весело дурачиться с еще живым мохнатиком.
   Вскоре я смог пробраться сквозь снег к кошке, и отобрав у нее еще живого, но замордованного зверька подсунул мертвую тушку. Фрося такой подставе обиделась, но ненадолго и вскоре уже забавлялась с очередным неосторожным зверьком, посчитавшим, что его морозные сгустки могут попасть в ловкую кошку, а я обзавелся учителем. Меховой шарик чуть отошел от игр с Фросей, и едва представилась возможность, засветил мне в грудь морозным сгустком. Я внимательно наблюдал за всеми изменениями в искорках, и пытался последовательно все повторить.
   Хитрый меховой комок стягивал магию из окружающего пространства, обволакивал ее оболочкой из своих плотных искорок и запускал в цель. Стягивать и поглощать я уже научился, осталось научиться стягивать и не поглощать. Но на удивление это оказалось довольно просто, только стоило чуть отвлечься, и собранная магия рассеивалась. Чтоб это предотвратить, ее и надо было стянуть своей силой. Вот тут все оказалось сложнее, я просто не знал, как заставить мою силу связать собранную. И вообще при попытке их взаимодействия терял контроль над всем сразу. Зато получилось скопить сгусток собственной силы на руке, а потом волевым желанием отправить его в полет. Внешне выглядел он даже ярче морозных сгустков меховиков, но после одного такого, я едва устоял, на подкосившихся от слабости ногах, а эти мелкие меховики могли кидать по сгустку в десяток секунд и ничуть не переживали.
   Все равно это была победа! Я натуральную магию освоил! А по снегу ходить не получается, просто потому, что я слишком крупный, только и всего!
   - Фрось! Фроська, иди сюда! - позвал я кошку, решив заканчивать на мажорной ноте. - Возвращаться пора!
   Прихватив в качестве трофеев живого меховичка и комок снега, мы с кошкой вернулись домой, снег ожидаемо исчез при переходе, а вот маленький монстрик остался цел. Более того присмотревшись к меховому шарику я не заметил особой утечки магии, не только рядом со сферой, но и в подвале, где в прошлый раз сдохла сколопендра. Да какая утечка этот гаденыш даже морозный сгусток наколдовал, обморозив мне руку, не сильно, но тут ощущения куда ярче, чем в прошлом мире. Так что, встряхнув проказника, я запер его в морозилке, как в более привычной среде и отправился спать.
  
   12 июня 2027 года
   Вчера я весь день посвятил попыткам освоения магии, тренируя морозный сгусток, рядом с порталом восстанавливать силы, получалось легко, но, похоже, из-за этого сфера заряжалась медленнее, и так и не набрала полной мощности. Отчего я нисколько не расстроился, ведь уже к вечеру у меня наметился определенный успех в создании морозных сгустков по методике меховичков. Со своей силой на базовом уровне я кое-как освоился еще в морозном мире, а тут тренировал стягивание и удержание внешней магии. После чего пытался контролировать и свой комок и стянутый. Вот так занимаясь, я отвлекся на мысли о могучих магах, и просто забыв, что удерживаю два разных комка взял и совместил все как надо, точно повторив прием морозных вихрей. Понимания того, как я это сделал, не прибавилось, но зато после первого успеха его создать новые сгустки получалось уже машинально, конечно все равно медленнее, чем у меховичков, но получалось же! Я почти натуральный маг, способный как жахнуть и...
   Гм, а что "И"? Мой морозный сгусток тоже вызовет легкое обморожение? Тогда от него никакого практического смысла, кроме самоудовлетворения от факта становления магом. Надо бы проверить!
   В этот раз подходящей бродячей шавки рядом не было, и не надо, я решил использовать научный подход! Налил ведро воды, померил ее температуру, все записал, и пульнул в это ведро морозным сгустком, приготовившись заново измерять температуру и высчитывать энергию атаки и ее эффективность применительно к живой цели. Но стоило мне заглянуть в ведро, как блокнот выпал из рук от удивления. Какая там температура?! Вода в ведре промерзла насквозь, что я и подтвердил расколов ледяную глыбу вместе с все равно потрескавшимся пластмассовым ведром.
   - Да если такой фигней в человека зарядить, от же окочурится! - Просветил я Фросю, проигнорировавшую это замечание.
   Следом у меня возникла мысль, проверить насколько же я сильнее бью, чем плененный меховой шарик, ради чего я выпустил узника из морозилки, посадив в клетку, и стал крутиться, рядом прикрываясь ведром с водой. Меховичок недолго упирался и запулил в меня сгустком. Когда ведро воды в моих руках вмиг превратилось в ледяную глыбу, я опешил еще сильнее, чем от первого эксперимента, и пропустил в грудь повторную атаку, испортившую мне рубашку и заодно приведшую в сознание морозным ожогом.
   - Либо я что-то радикально не понимаю в термодинамике, либо тут какая-то неправильная термодинамика, и она делает неправильный мед. - Вынужден был признать я, пряча меховичка обратно в морозилку, и сменив рубашку, отправился гулять по округе, мне все же очень требовался живой подопытный, ведро воды какое-то глючное и неправильное...
   Все бродячие собаки, как назло куда-то попрятались, а ведь раньше я думал, что этих гадов в городе куда больше чем людей, постоянно выскакивают отовсюду и норовят облаять и не только. Скрытным поведением песики выиграли время, а потом я и сам сообразил, что занимаюсь глупостями, ну даже найду подопытного, я, что буду посреди улицы использовать на него свою магию? Есть способы спалиться намного проще! И вообще у меня там портал заряжен, там и проверю чего мое колдунство стоит!
  
   13 июня 2027 года
   - Эх, доспех мой доспех, сколько я мучился, тебя шил и как же недолго ты послужил! - Сокрушался я, рассматривая лохмотья, щедро испускающие последние запасы искорок.
   Вчерашняя проверка моего морозящего умения оказалась чуть жестче, чем я рассчитывал, меня забросило в какие-то подземелья заполненные слизняками всех размеров. От ударов рогом они особых неудобств не испытывали, а вот для морозных ударов оказались уязвимы. На первый взгляд просто идеальные цели, для моей тренировки. Я тоже так сначала и подумал, с азартом принявшись творить морозные сгустки. Увлекшись, я довольно далеко продвинулся по пещерному проходу, и тут слизняки показали свою коварную натуру!
   Оказывается, мне на глаза попадались самые мелкие особи, заманивая меня, и тут решили захлопнуть ловушку. В один миг на меня с казалось бы, чистого потолка посыпались слизни, буквально погребая своей массой. Слизни явно были кислотными, и кожа от их прикосновений горела огнем. Как я выбирался из этой массы, даже не помню, если бы не доспех, принявший на себя основную массу слизняков, они бы меня вообще переварили и так, добравшись до портала я вместо ног чувствовал только два комка боли, ну а доспех и без того не слишком прочно скрепленный подручными средствами и вовсе рассыпался выполнив свою функцию.
   Сразу после возвращения мне было не до доспехов, нервы успокаивал, но сегодня, я решил восстановить снаряжение, печально перебирая в голове варианты. Хитиновые пластинки особо не пострадали, но почти все жилы, которыми я их крепил к шкуре, разъело, да и сама шкура пестрела дырам и "кровоточила" искорками медленно распадаясь. И как залатать дыры и приклеить пластинки я не представлял...
   Постойте! Приклеить? А если приморозить?!
   Окрыленный новой идеей, я схватил пару кусков доспеха и направил на них морозный сгусток. Приклеить так сразу ничего не получилось, но под действием моей силы шкура на глазах стала регенерировать. Чуть поэкспериментировав, я просто вставил хитиновую пластинку в разрыв шкуры, и подпитал своей духовной силой, в итоге два материала срослись воедино! А уж склеить два разрезанных куска шкуры и вовсе не проблема! Новое открытие на поле кройки и шитья привело меня в восторг, поскольку проблема крепежного материала исчезала, и я мог сотворить нормальный доспех! Правда, шить его приходилось собственной силой, что оказалось очень утомительно, но вскоре портал вновь зарядился и я прыгнул в новый мир.
   Даже не сильно обращая внимания на красоты, я прибил парочку оказавшихся поблизости клыкастых гадов и стал творить, подкрепляя свои силы желеобразной плотью поверженных созданий. Благодаря антисанитарии и невозможности помыть руки я совершил еще одно открытие, плоть поверженных противников могла служить строительным материалом, если на нее повлиять собственной силой, из нее можно было вылепить что угодно, уплотнить или сделать гибкой! У меня еще были некоторые сомнения, переживет ли такая плоть переход через портал и как это на нее повлияет, но захваченный открывающимися перспективами я творил, понадеявшись, что все будет хорошо!
  
   15 июня 2027 года
   - Получай! - Азартно выкрикнул я, влепив ледяным сгустком в нечто похожее на осу размером с пуделя, парящую в десятке метров надо мной.
   Оса не успела увернуться от стремительного снаряда, ее крылья мгновенно замерзли и разломались, бедняжка упала на землю, где стала жертвой Фроси, а я уже выцеливал следующую цель, их в этом мире было много. Но количество не сильно пугало, за прошедшее время я хорошенько отточил свое новое умение, и легко отстреливал летающих над цветами бестий, успевая еще и красотами любоваться. Пожалуй, этот мир самый живописный из всех, что я успел посетить. Обычно, то болото, то пустыня, огненная, ледяная или еще какая, а тут просто райские кущи, кругом цветы, цветы, цветы, всевозможных размеров и вариаций! От витающего в воздухе аромата аж голова кружится. Красотень!
   - На! И ты! По одному гады! - Возмущенно закричал я, когда обнаглевшие осы объединились в небольшой рой из пары десятков особей и разом набросились на меня, но возмущение больше было наигранным, и я сам жаждал встретить эту толпу в лобовую и испытать себя!
   Первую троицу я приласкал морозом, следующая тварь на всей скорости влетела в щит, слепленный из хитиновых пластин, и рухнула под ноги, где я ее и раздавил массивным сапогом, вылепленным из плоти и костей неизвестного создания. Еще одну тварь я насадил на костяной кинжал, в который превратился верный рог, посредством обработки моей силой и стачивания лишнего. Но ос было много, и пока я разбирался с одной группой, другие залетели за спину, пытаясь проткнуть меня ядовитым жалом, безвредно скользившим по хитиновым пластинам доспеха!
   - Хахаха! - Рассмеялся я понимая что мелкие гады не способны совладать с моим произведением искусства, в которое я превратил некогда грубую и вонючую волчью шкуру, после того как открыл метод сращивания и прямого воздействия на плоть местных созданий. Творить, таким образом, было легко и не требовало особых умений, так что за два дня я создал шедевр! В новом доспехе мне очень хотелось вернуться к слизнякам и растоптать их тяжелыми сапогами, но свора ос тоже годилась, как, же приятно чувствовать себя неуязвимым и давить гадов!
   В конце концов, нападающие кончились, и я победоносно осмотрел поле боя, гордо задрав голову.
   - Мяу! - Оценила пантомиму Фрося, выбравшись из укрытия, в котором пережидала нашествие ос.
   - А то! Фрось хочешь меду? Они хоть и мутанты, но вроде не только кровушкой питаются, но и нектар собирают, пойдем, проверим? - Предложил я, и, не дожидаясь ответа, зашагал в сторону видневшегося вдалеке леса, осы, окучивающие это цветочное поле, прилетали и улетали именно туда. Благодаря доспеху я для них неуязвим так почему бы этим не воспользоваться?! Даже тучкой прикидываться не надо, пусть меня бояться, я голодный медведь!
   На пути к улью, кроме ос, меня попытались сожрать некоторые разновидности местных цветов, вызвав, мое пристальное внимание, и пометку присмотреться к ним поближе позже, но и только, и это не смотря на то, что я впервые удалялся от портала так далеко. Похоже, местными гегемонами были осы и никого другого на своей территории не терпели, тем лучше, для меня они не опасны, а Фроська решила остаться у портала, умная кошка!
   Улей ос мутантов обнаружился на опушке леса голубоватых деревьев и выглядел скорее как муравейник метров семь в высоту, весь изрытый норами, но особо полюбоваться им не удалось, осы буквально облепили меня со всех сторон, пытаясь хоть где-то пробить мой доспех. Я им такой возможности не давал, отмахиваясь от самых настырных кинжалом, а чуть пообвыкнувшись и вовсе стал убивать только ос забирающихся на шлем. Надо мной кружили, наверное, тысячи разъяренных насекомых, но сесть на меня и попытаться ужалить больше пяти штук просто физически не могли соответственно вся эта жужжащая орава играла лишь роль зрителей.
   Облепленный попутчиками я добрался до улья и, пригибаясь, забрался в одно из отверстий, тут и вовсе на мне могли уместиться только две осы, одна со спины вторая спереди. Была опасность, что они могут просто забить тоннель своими телами, но я быстро убедился, что это строение не такое уж прочное и при необходимости я могу проламываться сквозь стены, используя грубую силу и магию.
   Пробираясь по улью, я очень быстро понял, что он куда больше чем кажется и простирается под землю на огромное расстояние. В какой-то момент я даже начал подумывать о возвращении, чтоб меня тут действительно не замуровали, но почуяв едва уловимый аромат, сопровождающийся мильным потоком духовной силы, передумал возвращаться и последовал за ним, быстро добравшись до огромной пещеры или камеры с медовыми сотами! Хоть это и неправильные осы, они все равно делают правильный мед!
   От открывшегося богатства глаза разбегались, тут были тонны завораживающей золотистой жидкости, но как все это утащить?! Посетовав на несправедливость судьбы, я, аккуратно работая кинжалом, вырезал всего одну соту, размером примерно с ведро, стенки я ее не повредил, и даже наоборот усилил своей силой, так что тара получилась транспортабельная. Еще раз, окинув тяжким взглядом остальное богатство, я направился на выход.
   Что интересно Осы меня больше не атаковали, ползли впереди и сзади по тоннелю, грозно жужжали, но не приближались. Похоже я доказал, что крепкий орешек, и главное не такой уж разорительный. Осы оказались не такими уж глупыми созданиями...
   Даже на выходе из улья меня не поджидала засада, с сотню грозно жужжащих особей кружились над головой, но никто не мешал мне спокойно возвращаться к порталу. По пути я дополнил свои трофеи здоровенным цветочным букетом, где просто срывая понравившиеся цветки, а где и выкапывая их с корнями. Я уже давно проверял как древесина и трава из нашего мира выдерживает переход порталом, и результат был плачевный, но за время своих путешествий я уже догадался, что портал пропускает не какие-то особые материалы или созданий, а тех, кто обладает достаточной духовной силой. Почти или вообще все материалы нашего мира ей не обладают, потому и не проходят, а вот в этих мирах можно встретить разное, те же кости лягух, панцири сколопендр, или вот эти цветочки и мед, у меня почти не было сомнений в том, что они легко выдержат переход в мой мир!
   Мои предположения полностью оправдались, и, выйдя из портала в своей стальной тепличке, я по-прежнему держал в руках соту с медом и огромный цветочный гербарий, распространяющий просто одаренно приятный аромат! Переодевшись, я занялся размещением трофеев, мед пока подождет, как и сорванные цветы, которые я просто в воду поставил. А вот выкопанные надо посадить, чувствую, они совсем не так просты, и можно получить пользу, а если и нет так все равно красивые!
   - Дззинь! - Зазвонил мой телефон, едва я закончил с садовыми работами.
   Кто это там? Аня? Мы же вроде на пятницу договаривались...
   - Привет! - Ответил я на звонок.
   - Леш! - Обрадовалась девушка. - А я уже приехала!
   - Ага, Сейчас открою... - Кивнул я, повесив трубку, и слегка растерянно обратился к кошке. - Фрось, а ведь похоже сегодня пятница! Ну и замечательно! Повеселимся!
   Открыв дверь, я поймал прыгнувшую мне на шею чертовку и крепко поцеловал, очень быстро увлекаясь процессом, но подруга нашла в себе силы отстраниться, и напомнить про запланированный поход в театр. Пришлось поставить ее на землю и идти переодеваться.
   - Ой, это мне?! - Восторженно пискнула Аня, заметив букет цветов на столе - Какие красивые...
   - Тебе. - Не стал я расстраивать девушку, логично предполагая, что на ночь она все равно останется у меня и мои трофеи никуда не денутся.
   - Как пахнут... - мечтательно сказала девушка, подбегая к букету. - А что ээээ...
   Недоговорив, Аня кулем свалилась на пол
   - Ань! Ты чего! - Испугался я, тормоша девушку.
   Но еще только начиная спрашивать, я и сам увидел причину ее состояния. Срезанные цветы тянули из окружающего пространства духовную силу, и самовосстанавливались, в вазе уже корешки было видно. Для меня такие потери были даже не заметны, я их восполнял быстрее, а вот Аня исчерпала себя мгновенно, и продолжала подпитывать цветы! Схватив девушку на руки, я быстро отнес ее в спальню, подальше от цветов.
   Отток сил прекратился, но восстанавливаться тоже не спешил, чуть посомневавшись, я положил руку ей на грудь и направил толику своей духовной силы. Анюта быстро порозовела и почти сразу пришла в себя.
   - Что случилось?
   - Анют, если тебе так понравился мой подарок, не обязательно падать в обморок, свой восторг можно выразить и по-другому. - Не удержался я.
   - Леш, я... - Смутилась подруга. - Ой, у меня прическа помялась! Мы же в театр опоздаем! - Всполошилась она.
   - А твоя прическа может помяться? - Скептически уточнил, рассматривая короткие художественно растрепанные волосы.
   - Дурак! - Возмутилась Аня надув губки.
  
  

Глава 4 Портал..ы

   16 июня 2027 года
   Никаких неблагоприятных последствий от знакомства с цветами Аня не получила. И даже не особо акцентировала на этом внимание, посчитав, что действительно потеряла сознание, ну а совместный поход в театр и последовавший за ним поход по магазинам, где я в качестве извинений прикупил девушке золотые сережки и вовсе очистили ее головку от ненужных мыслей. Да и какие мысли? После этого маленького подарка Анюта буквально сияла от радости, и мы довольно быстро вернулись домой, где я развалился в спальне, дожидаясь пока девушка припудрит носик и уже сам, размышляя над случившимся.
   Для меня это стало наглядной демонстрацией роста собственных возможностей, не в сухом виде цифр поднимаемой штанги, а в сравнении с нормальным человеком. Более того оценив реакцию Ани на всего лишь маленький букетик срезанных цветов и собственные прогулки по целому полю этих цветочков, я стал переосмысливать опасность инопланетной флоры и фауны, очень сильно удивляясь полученным выводам. Но долго удивляться и умствовать не получилось, дверь открылась и в спальню грациозной походкой вошла Аня.
   - Правда, я в них неотразима? - Спросила девушка, томным голосом красиво прогнув спинку.
   - Ага... - Признал я, с удовольствием рассматривая стройную фигурку одетую лишь в новенькие сережки, поблескивающие в свете лампы.
   - Просто ага? - изобразила обиду Аня, изящно поставив ножку на край кровати и проводя пальчиками по бедру, лону, плоскому животику, подняв его на уровень глаз, девушка облизала пальчик, очень многообещающе причмокивая.
   Мое тело само отреагировало на это представление, ясно говоря, что не только "Ага", но я нашел в себе силы произнести.
   - Ты просто прекрасна, иди сюда, я хочу получше рассмотреть эту красоту!
   - Слушаюсь, мой повелитель... - Промурлыкала она, на четвереньках забираясь на кровать и медленно двигаясь ко мне.
   Добравшись до уровня ног, девушка прогнула спинку, оттопыривая красивую попку и не отводя от меня взгляда, стала тереться грудью о ноги, очень медленно поднимаясь выше, я расслаблено откинулся на подушки, наслаждаясь этой игрой.
   - О, на моем пути препятствие, которое я должна преодолеть! - Проворковала она, и лизнула восставшее "препятствие" заставив меня вздрогнуть от возбуждения.
   Коварный язычок дразнил, лаская то здесь, то там, даря тепло и наслаждение и тут же ускользая, я закинул руки за голову и закрыл глаза, чтоб не портить себе самую сладостную часть удовольствия, трепетное ожидание нового прикосновения обжигающего язычка. Анюта не ослабляла напор, и как я не держался, стараясь растянуть удовольствие, в конце концов, ее язычок добился своего, заставив меня с блаженным стоном извергнуться.
   - Я преодолела это препятствие! - со смехом сказала она. - Оу, похоже, еще нет! - Удивилась девушка, поняв, что преграждающий ее путь вверх ствол уже вновь набрал твердость. - Тогда попробуем по-другому!
   Губки девушки крепко взяли меня в плен, сдавливая и медленно но, неотвратимо заглатывая, пока не добрались до самого основания...
   Этой ночью Аня была крайне изобретательной и очень страстной, она преодолела свое первое препятствие и еще множество других, неустанно доказывая свою любовь. А утро стало приятным продолжением ночи, поскольку меня разбудил приятный аромат кофе что Аня, одетая по-прежнему в одни сережки принесла мне в постель. И пока я наслаждался приятным напитком, девушка улеглась мне под бок, положив свою веснушчатую головку мне на грудь и нежно обнимая, создавая тем самым очень приятную и уютную обстановку.
   - Леш, я тебя люблю... - Прошептала Аня, когда я допил кофе...
   - Ты тоже очень красивая. - Признал я, поглаживая девушку по спине.
   - Как бы здорово было сейчас на море уехать отдохнуть от всего. - Спустя какое-то время мечтательно сказала она. - Леш, а давай я тоже отпуск возьму, и уедем а?
   - Заманчиво, но у меня есть дела здесь.
   - Какие дела ты же в отпуске, а отдыхать надо с размахом! - Заметила подруга и в подтверждение своих слов потянулась и прикусила мне мочку уха, - муррр...
   - Отдыхать с размахом, - согласился я, поглаживая соблазнительную попку, - но для отдыха должно быть свое время. - Веско сказал я и звонко шлепнул по упругому полушарию, вызвав задорный писк.
   - Ну и ладно, если не хочешь на море, давай тогда, хоть на наш пляж сходим, в такую жару водичка так приятна...
   - Это можно...
   - Здорово! - Обрадовалась Аня, быстро поцеловав меня в губы. - Тогда я сейчас завтрак, или уже обед приготовлю и сразу пойдем!
   Обрадованная девушка подскочила и, сверкая отпечатком моей ладони на гладкой попке, ускакала на кухню, я хотел еще немного поблаженствовать в кровати, дожидаясь обещанного обеда, но быстро опомнился и отправился в обход по дому, прибирая все компрометирующие или потенциально опасные для девушки предметы. Удивительно как она раньше еще ни на что такое не нарвалась. Вот еще и Фрося наблюдает за моими метаньями, лениво точа когти о стальные ворота гаража, уже все исцарапала пакостница!
   Пока прятал всякое разное, меня посетила идея о способе проноса сквозь портал наших предметов, ведь можно попробовать защитить их той же шкурой, как-нибудь герметично замкнув или даже проще, напитать предмет искорками, ведь тогда он ничем не будет отличаться от тех же самых костей из того мира! Идея мне понравилась, и, подобрав первую попавшуюся железяку, я попытался направить в нее искорки. Процесс шел трудно, большая часть моих усилий бесполезно развеивалась в пространстве, но что-то все же просачивалось в железку.
   - Леш ты где? Лешенька, хватит уже на эту железяку пялиться! - Сказала Аня, и, обхватив меня руками нежно поцеловала, сбивая концентрацию.
   - Я тебя и не заметил... - рассеяно признал я.
   - Я что такая невзрачная, что проигрываю даже железяке?! - возмутилась она, отстраняясь от меня, не забыв при этом очень мило надуть губки и соблазнительно изогнуть спинку.
   Анюта была одета все в те же сережки и домашние тапочки, так что ее стройное тело предстало во всей красе, маня своими округлостями, но тут я уловил, что мой экспериментальный образец стал терять с таким трудом залитую в него силу, и я машинально отвел глаза, посмотрев на железку.
   - Ах так! - Притопнула ножкой Аня.
   - Я же должен рассмотреть все варианты для грамотного сравнения! - Усмехнулся я, подначивая девушку.
   - Ты меня еще и сравниваешь, с железякой?! Нахал! Ну, тогда сравни это!
   Аня шагнула вперед и впилась в мои губы страстным поцелуем, ее ладошки быстро очутились у меня на поясе, стягивая с меня шорты, и завладели самым драгоценным. Не прерывая поцелуя, подруга оказалась у меня на коленях, и мы слились воедино, эксперимент пришлось отложить ввиду непреодолимых обстоятельств. Однако когда мы с Аней выплеснули свою страсть, и девушка добилась заверений что она самая прекрасная и убежала в душ, я все же вспомнил про свою железку которую в процессе некоторое время сжимал в руке, оставив свои с такой силой что остались следы моих пальцев. Нет, я хоть и силен, но не настолько, чтоб мять металл тут в чем-то другом дело! Оставив себе зарубку в памяти, я спрятал железяку в стол и поспешил за Аней на кухню.
   На обед Аня позвала меня, представ все в том же наряде из одних сережек, не уставая соблазнительно крутить попкой, и постоянно отвлекая от заботливо приготовленной еды.
   - Анют, а ты так и пойдешь на пляж? - полюбопытствовал я, рассматривая ее фигурку, прибирающую со стола?
   - Конечно, ведь должна же я всем показать твой подарок! - Лукаво улыбаясь, заявила она.
   - Да? - я хмыкнул, - ну тогда больше тебе и подарить-то нечего, в таком виде ты просто божественна! - Я сграбастал захихикавшую девушку и усадил себе на колени, лаская ее грудь...
   - Хихихи! Конечно, божественна, но неужели ты позволишь посторонним любоваться этой красотой?
   - А почему нет, пусть завидуют! - Широко улыбнулся я, сделав вид, что упорно не понимаю намеков.
   - Ах, так! - девушка стукнула меня кулачком в грудь, - значит, ты мной совсем не дорожишь, и не боишься, что такую великолепную меня уведут у тебя из-под носа?
   - Как же так? Об этом я и не подумал, нужно срочно спрятать мое сокровище! Например, в подходящий купальник или еще во что...
   - Спасибо Леш, ты лучший! - обрадовалась девушка и после поцелуя упорхнула у меня с ног, бросившись одеваться и поторапливая с поездкой в магазин и на пляж.
   За такое наглое выспрашивание подарков, я решил Анюту слегка наказать, так что, безропотно оплатив пару платьев и туфелек, что она выбрала, я отстранил ее от выбора купальника, переложив это бремя на свои плечи. И вскоре девушка робко выглянула из примерочной, подзывая меня поближе. Я подошел, любуясь на присмотренный купальник, два маленьких треугольника лифчика, едва прикрывающие соски, держались на невесомых ниточках, трусики были в виде кружевного пояса и тончайшей полоски, призванной скрывать самое сокровенное, но справляющейся со своей задачей откровенно плохо. Образ дополнялся мило покрасневшей мордашкой девушки, моего взгляда она не стеснялась, но представляя, что в этом она пойдет на пляж явно испытывала смешанные чувства. Вдоволь насладившись смущением подруги и ее попытками ненавязчиво отмазаться от такого подарка, я все же сжалился и подобрал более привычный вариант, получив в благодарность долгий и чувственный поцелуй, хотя и первый вариант прикупил, для домашнего ношения.
   Весь оставшийся день мы провели на пляже, активно развлекаясь, в пляжном волейболе и катании на катамаранах мне равных не было, и это еще приходилось сдерживаться. Анюта тоже порхала, рядом создавая восхитительное настроение, а ближе к вечеру девушка затянула меня на танцы у какой-то кафешки, и хоть я не большой любитель подобного времяпрепровождения, рядом с Аней все было весело и прекрасно. Правда, в конце концов, девушка переоценила свои силы, слегка перебрав с напитками и физическими нагрузками, в результате чего едва стояла на ногах. Конечно это не проблема, и я легко подхватил спутницу на руки, но намек был понятен, и с весельем на сегодня пора было завязывать. Захватив свои вещи, и продолжая нести на руках уткнувшуюся мне носиком в шею девушку, я отправился на поиски такси.
   На удивление задача оказалась не самой простой, ближайшая дорога оказалась перекрыта, и требовалось пройти пару кварталов, я уже собирался это сделать, но внезапно уловил рост концентрации духовной энергии, идущий с противоположенной стороны. Вообще-то плотность духовной силы на мой взгляд значительно возросла во всем городе, и я уже не чувствовал никакой утечки сил, находясь вдали от своего портала, но тут концентрация возрастала куда стремительнее, как будто рядом был другой портал...
   - Леш, а куда мы идем? - полюбопытствовала Аня, она все же была куда больше уставшей, чем пьяной, так что совсем от мира не оторвалась. - Дорога в другой стороне...
   - Зато так я смогу носить тебя намного дольше! - оправдался я, чуть подкинув свою ношу и перехватив ее так, чтоб рука сомкнулась на уже досконально изученной, но по прежнему такой притягательной попке.
   - Хи, хи... - прокомментировала мои действия Аня, поцеловав в шею.
   Продолжая переминать соблазнительные округлости, я приблизился к синему забору с надписью дорожные работ, и, пройдя вдоль него, свернул в переулок, прикидывая какую площадь он отгораживает. Внешне все выглядело довольно безобидно. Самый обычный такой забор, разве что дорожники обычно колючую проволоку поверх не пускают, но в глаза она не бросается, и вообще вдруг так теперь положено? Все возможно, но мои обострившиеся чувства сигнализировали как минимум о трех десятках человек за этим забором, и при всем желании поверить в трудолюбивых дорожников, не покидающих своего поста даже ночью, не получалось.
   - Хе, хе, какой укромный уголок... - хрипло выдохнула разгоряченная моими ласками девушка, и приникла ко мне в поцелуе, ручками лихорадочно расстегивая мой ремень.
   Однако у меня и намека на желание не было, слишком уж опасное это место, я даже с такого расстояния четко ощущал портал, а учитывая антураж, он явно находится под плотной опекой правительства. Крутится рядом слишком опасно, особенно мне, ведь мой духовный фон куда выше чем у других людей, и если я его могу чуять, то и другой человек, проходивший через портал, сможет, нарваться же на такого здесь, легче легкого...
   - Все хватит на сегодня! - решительно заявил я, поставив девушку на ноги, и сильно хлопнул ее по попке, чтоб отбить несвоевременные желания. - Пойдем домой.
   - Хорошо... - Чуть растерянно отозвалась Аня.
   Уже в такси, я уточнил у подруги ее адрес, чтоб отвезти домой, ведь после сегодняшнего открытия еще одного портала, я всерьез обеспокоился тем, что и мой можно найти, просто пройдя рядом и с этим необходимо было что-то делать! Отдыхать с Аней, конечно замечательно, но заняться порталом пока она гостит у меня, точно не получится! Правда девушка узнав, что я ее собираюсь везти не к себе, а отправляю домой, отреагировала крайне бурно, пустив в ход и ручки и губки, уверяя при этом, что никуда не поедет, пока я как коварный соблазнитель не доведу все до конца. Аня была настолько убедительна, что я, не смотря на все доводы разума, сдался, и решил продлить свой отдых еще на денек. В понедельник Аня в любом случае уйдет на работу, и у меня будет время решить проблему обнаружения, тем более девушка же и подсказала ее решение, понюхав принесенные из другого мира цветочки.
  
   17 июня 2027 года
   Этой ночью Аня еще раз мне доказала, что я был прав, оставив погостить еще немного, стоило нам оказаться в спальне, как усталость подруги испарилась, и мы отрывались едва ли не до утра! А сейчас заботливая Анюта первой вскочила и слегка нелепой походкой побежала на кухню, готовить мне кофе, ради такого я даже специально не спешил вставать, дожидаясь ее возращения. Но раздавшийся грохот и крики с кухни вынудили меня отправиться посмотреть, что там произошло.
   Крики были совсем уж истеричными, так что я на кухню уже бежал, застав там Анюту, скулящую на полу и баюкающую окровавленную и расцарапанную руку, и Фросю, усевшуюся возле открытого холодильника.
   - Анют! Что случилось? Сильно болит? Покажи... - Забеспокоился я, подбегая к девушке.
   - Сиииильно... - Проревела она, показывая руку. - Твоя кошка она, я только хотела в морозилку залезть, а эта... ииии...
   - Какую еще морозилку? - Похолодел я, и накричал на эту курицу. - Ты, что совсем дура? Там кофе нет!
   - Леш... - Даже перестала плакать она, удивившись моей вспышке.
   - Что Леш? - Выкрикнул я. - Что ты лезешь, куда ни попади? И еще на мою Фросю набросилась!
   - Тебе что кошка дороже меня, - обозлилась уже и Аня.
   Все закончилось тем, что еще немного поорав друг на друга, обиженная Аня быстро промыв не такие уж и серьезные царапины ушла, громко хлопнув дверью, чему я был только рад. Этот скандал я затеял и поддерживал специально, хотя конечно поначалу жутко перепугался как за Аню, так и за то, что она узнает лишнее, но потом быстро догадался воспользоваться этим в целом пустяковым поводом, чтоб выпроводить девушку из дома. После этого ее любопытства я окончательно определился с тем, что мне в доме посторонние не нужны, и Ане лучше тут не оставаться, не смотря на все приятные моменты, что несет ее присутствие.
   - Фроська, умничка! - Похвалил я свою верную котейку, почесав ее за ушами.
   Послушав переливчатое мурчание, я окончательно успокоился и, подойдя к холодильнику, заглянул в морозилку, привычно получив прямо в лицо замораживающим сгустком. Правда я к ним уже так привык, что они не вредили, а скорее освежали, как горсть снега с утра, очень бодрит. Другое дело, что силы этого сгустка ничуть не убавились, и он легко превращает в лед десятилитровое ведро воды, и открой Аня морозилку и мой лабораторный пушистик превратил бы ее в сосульку.
   Меховой комочек, научивший меня пока единственному магическому приему в морозилке прижился, и слабеть от недостатка духовных сил не собирался, скорее наоборот. Экспериментальным путем я выяснил, что этот меховичек питается мясом, может, есть мясо созданий из-за портала, но куда сильнее ценит свежее не обработанное мясо Земных животных, от его употребления у него происходят вспышки роста духовной силы, такие же, как у меня при поглощении плоти запортальных созданий. Интересная зависимость, благодаря которой сидя у меня в плену колобок только матереет. Кормил я его обычно ежедневно, а тут с Аней забыл, он наверняка стал выказывать свое недовольство, а глупая девчонка захотела проверить, кто шумит в морозилке...
   Вот и проверила бы... Ведь этот вредитель не смотря на элитное питание одомашниваться не хотел ни в какую.
   - Уф, ладно, будем считать пронесло. - Произнес я, закинув в морозилку куриный окорочок и запирая сидельца. - Фрось, пора делом заниматься и проверить насколько сильно наш портал фонит! Надо было сразу этим озаботится... Хотя ладно, раньше я все равно ничего не мог сделать, а сейчас есть варианты!
   Первым делом я пробежался вокруг дома, прикинув, что ощущаю свой портал метров с двухсот, улавливая значительное повышение фона искорок. Но не равномерно по радиусу, а скорее эллипсом, одна сторона которого едва ли тридцать метров. Причина такого искажения нашлась быстро, и как я и подозревал, это были мои недавно посаженные цветы, с той стороны, где они росли, пика духовной силы не было. Пришлось опять заняться садоводством и пересаживать все цветочки, распределяя их не кучкой, а правильно, окружая портал со всех сторон. К вечеру я все закончил, и новая проверка показала, что портал ощущается всего метров с сорока. То есть либо с соседних участков, либо уже почти от моего забора, ведь сам портал находится как раз за домом. При таком раскладе можно не опасаться случайного прохожего с аналогичными моим уменьями.
   Разобравшись с самым важным, я посмотрел на заряженный портал, в голове сразу промелькнуло столько необходимых экспериментов и проверок, на которые никакого времени не хватит. В первую очередь я решил проверить предположение о напитанных силой предметах из нашего мира и, подобрав деревяшку, железяку и кость уселся у портала и стал напитывать их искорками. Как я уже и говорил занятие это не простое, но я справился, напитав образцы. После чего все они вместе со мной и Фросей полетели в портал. Увы, но эта идея оказалась не состоятельной, я успел уловить, как вся моя напиханная в образцы энергия была высосана порталом, перед тем как меня втянуло внутрь, и из образцов осталась только хрупкая косточка. Вероятность того, что таким образом можно протащить вещи из нашего мира все еще сохраняется, но скорее всего у меня просто не хватает сил впихнуть в предмет достаточное количество искорок, а возможно не у кого не хватит, и это просто нереализуемое предположение.
   Хм, ладно, эксперименты по напитыванию объектов искорками продолжим, вдруг, что интересное подберу, но этим дома займусь, а сейчас можно подумать об освоении других возможностей моей новой силы, все равно в ожидании зарядки портала делать нечего. Этот мир меня малость разочаровал, портал вывел меня на вершину малюсенького рифа, окруженного безбрежным океаном, куда ни кинь взгляд одни волны. Так что я порадовался наличию этого самого рифа, устроился поудобнее и приступил к практике.
   Мне удалось, в первом приближении замаскировать излучение портала, при помощи цветов, теперь задача замаскировать свое собственное аномально высокое излучение, выделяющее меня в толпе простых людей. Принцип-то тут понятен, надо меньше излучать своей энергии. Но его воплощение далеко не столь очевидно, я ведь еще после бесславной гибели сколопендры, истекшей искорками в нашем мире, слегка перепугался, что и сам могу разделить такую судьбу и пытался эти искорки от себя не отпускать. В целом это даже получается, если концентрироваться на каждой конкретной искорке, чего для надежной маскировки явно недостаточно. Так что просто не отпускать не вариант, по крайней мере в ближайшей перспективе, надо экранироваться, например цветочками вампирами. Вот только если я буду постоянно таскать с собой букет иномировых цветов, то они конечно скроют мой фон, но сами по себе привлекают внимание, а если кто случайно подойдет слишком близко и тоже попадет под их воздействие как Аня...
   Нет, все не то... Если я не могу не фонить постоянно, то возможно стоит попытаться перейти на импульсный режим, примерно как портал?! А что если получится окружить себя плотной сферой духовной энергии, то она будет удерживать фоновое излучение, пока его концентрация не достигнет пика. В этот момент я всегда смогу найти укромный уголок, спустить пар и восстановить маскировку! Стоит попробовать! Звучит логично и тому, что я успел узнать обо всей этой магии, не противоречит.
  
   18 июня 2027 года
   Я упорно отрабатывал формирование вокруг себя маскирующего кокона, и в последнее время даже что-то стало получаться, но внезапно обнаружилась другая проблема. Даже сформировав кокон, я не мог проверить снизил он мое излучение или нет, поскольку мои собственные чувства он забивал намертво. Тут разве что у Фроси совета спрашивать, но она хоть и заинтересовалась моими тренировками, подсказывать не спешила.
   Тудух! - Громыхнуло со стороны теплицы, заставив меня подскочить на месте, и подбежать к компьютеру.
   На картинке с камер был виден незваный гость. По моей теплице бродило странное существо высотой около метра, и похожее на помесь паука и мухи, с огромными, уродливыми глазами на башке и восемью крайне подвижными конечностями, по функционалу вряд ли уступающие человеческим рукам. Именно этими конечностями припершаяся тварь пробовала на прочность конструкцию моей теплицы, и не сказать, чтоб совсем уж безуспешно! Хорошо хоть вчера после возвращения я не поленился запереть все замки!
   - Вот черт! А я ружье так и не купил! - Выругался я, и поспешил надеть броню и вооружится надежным кинжалом, позволять этой твари и дальше громыхать я не мог, а отпускать тем более не собирался.
   Экипировавшись, я подошел к теплице и стал отпирать замок. Тварь, учуяв меня, с разгону врезалась в еще запертую дверь, заставив всю теплицу задрожать. Я даже слегка испугался, похоже она не слабее песика, но того я прибил, а уж у себя дома и не такую тварь разберу на запчасти. Резко распахнув дверь, я ударил морозным сгустком по глазам твари и тут же шагнул вперед, прикрываясь щитом, в который ожидаемо, прилетела какая-то гадость. Неожиданностью было то, что эта гадость разбилась о машинально поддерживаемый мной "маскировочный" купол, при этом я на миг испытал легкую дезориентацию. Но завершить атакующее движение она мне не помешала. Щитом я врезался в тварь, наваливаясь своей массой, и тут же вогнал кинжал под жуткие челюсти, добавляя еще один морозный сгусток, прямо в глаз, я настрополился их формировать только усилием воли без помощи рук, что очень удобно.
   Мухопаук, даже практически лишившись головы так сразу подыхать, не спешила, размахивая своими острыми лапами, но я быстро придавил его щитом к земле и продолжал пластать на части кинжалом до тех пор, пока тварь не затихла. Живучая, но не очень-то опасная, и не знаю, как моя маскировка выполняет свои маскировочные функции, но в качестве защиты ее использовать можно!
   Хотя меня сейчас куда больше беспокоит сам факт того, что кто-то с той стороны в портал прошел, раньше-то подобного не замечалось. И если эта тенденция сохранится, то мир ждут перемены, глобальность которых прямо зависит от количества подобных порталов. И надо все же заняться покупкой оружия, да мои физические данные сейчас феноменальны, но лишним оно точно не будет!
   Однако прежде чем идти оформлять разрешение на оружие я перетащил тушу в подвал и разделал на части, отделяя полезное от того что необходимо выкинуть или скормить Фросе. И тут меня ждал очередной сюрприз. Тварь, даже пройдя сквозь портал, не обзавелась привычными внутренними органами, оставшись такой же, как и в том мире, то есть жесткий панцирь и студенистое тело непонятно каким образом сохраняющее жесткость и твердость. Это открытие добавило новых вопросов, но думать над ними буду позже, ведь тело твари активно испускало искорки, растворяясь на глазах, а это такая утечка ресурсов!
   Первым делом у меня возникла мысль быстренько впитать всю силу, ну или хоть сколько смогу, но миг спустя, меня осенило новой идеей, позволяющей проверить эффект моего маскировочного кокона! Сосредоточившись, я окутал своей энергией тело поверженной твари, уплотняя ее и не позволяя искоркам просачиваться. Есть! Получилось! Мой кокон защищает и маскирует, как я и рассчитывал! Ни искорки не просочилось!
   Я чувствовал, как внутри моего кокона что-то давит, и бурлит, тварь продолжала распадаться на искорки и концентрация энергии усиливалась. Это отличная возможность, чтоб оценить пределы моего кокона, поэтому я держал его изо всех сил, даже стал немного сжимать. Тело полностью распалось, оставив только твердые части, и тут произошло непредвиденное, энергия, как будто обретя единую волю, перестала давить во все стороны, и рванула единым потоком через канал связывающий кокон и мое тело. Я такого не ожидал, и среагировал только, когда мое тело захлестнуло волной жара. Боль вспыхнула в каждом уголке, но наслаждался я ей не долго, на сознание навалилась какая-то пелена с ворохом малопонятных образов и я отключился.
  

Глава 5 Перемены

   20 июня 2027 года
   - Оуууу - Горестно простонал я, рассматривая паркет пола.
   - Мряууу! - Подтвердила Фрося.
   - Оууу... Жрать... - Повторил я, разнообразив свой лексикон, и выразив свое самое сильное желание.
   - Мур... - Согласилась кошка, но батона колбасы из холодильника не принесла.
   Окончательно разлепив глаза, я все же смог перевести тело в сидячее положение, прищемив собственный хвост, и голодным взглядом уставился на холодильник, еда... Сомнамбулически открыв дверь, я схватил забившегося в угол морозилки мохнатика и запихал в рот, проглотив едва ли не целиком. Но этого не хватило даже чтоб слегка притушить голод. Я прошелся полубезумным взглядом по кухне, пока не заметил яркое сияние, исходящее из одного из ящиков.
   - Мед! - Догадался я, и в следующее мгновенье уже жадно пожирал безумно вкусный и наполненный огромным количеством духовной силы мед, буквально физически ощущая, как безумный голод отступает, возвращая ясность сознания.
   Но лишь умяв всю десятилитровую соту меда, я обратил внимание на некоторые несуразности, например на болтающийся у меня за спиной длинный хвост, а вслед за ним и на все остальное тело, довольно радикально отличающееся от человеческого. От осознания случившегося и от ужаса, у меня по всему телу костяная шерсть встала дыбом! Хвост как сумасшедший метался из стороны, в сторону сметая мебель, мощные когти на ногах глубоко ушли в паркет, совершенно не замечая сопротивления. Я замер рассматривая руки с не менее выдающимися когтями, покрытые остатками меда, и изо всех сил старался успокоиться и мыслить здраво. Удивительно, но это получилось довольно легко, первая паника, от осознания своего нового облика прошла, и я вдруг понял, что никакого неприятия не возникает, ну прирос ко мне мой доспех, так что я стал монстром, покрытым костяной шкурой и хитиновыми пластинами и головой закованной в мощный хитиновый слой, ничего страшного, и даже наоборот все нормально и правильно.
   0x01 graphic

Боевой облик Леши, только у него размер два метра

   И что тут правильного? - Попыталась дернуться какая-то часть меня, тут же получив ответ от другой моей частички, не словесный, а образами.
   Я даже не успел подумать о шизофрении, как она растворилась, мое сознание перестало разделять себя на два кусочка, и я действительно многое понял. В первую очередь то, что это далеко не окончательные изменения, но самое главное они обратимы, точнее даже стоит сказать не так. Все что со мной случилось как раз необратимо, а вот вернуть человеческую внешность я могу. Сосредоточившись, я вспомнил свое человеческое тело и пожелал вернуться к нему, где-то глубоко в подсознании возникло легкое недовольство, но я его преодолел и спустя несколько секунд костяные пластины впитались в тело, как и когти, я сам стал меньше, и навалилась просто жуткая слабость.
   Или это не слабость? Энергии и сил полно, просто переход от того мощного бронированного тела к человеческому был столь резок, что я ясно ощутил всю разницу в возможностях каждого из своих обликов. С другой стороны чувство голода, уже пытавшееся вернуться и свести меня с ума пока я был монстром, сейчас просто исчезло.
   - Уф. Сработало... - констатировал я и налив чашку чая, разогрел ее прикосновением руки и почти залпом выпил.
   Хотелось чего-то покрепче, но дома у меня ничего не было, вот и ограничился чаем, ведь не смотря на относительное спокойствие, нервы я себе потрепал изрядно. Горячая? А когда я научился разогревать чай? Ах, да, тогда же когда меня чуть не сожрал убитый мной демон. Ну, а как назвать ту паукообразную тварь, что в прямом смысле может питаться душами? Демон и есть!
   Я, правда, сам во всем виноват, когда окутал останки твари собственной духовной энергией, не давая душе демона распасться в бедном на энергию мире, да еще и предоставляя прочный мостик к собственной. Но кто, же знал, что невинный эксперимент так закончится? И вообще, удача часто соседствует с глупостью, вот и здесь, не будь эта тварь уже практически убита мной, и не находись в нашем бедненьком на силу мире, она бы меня поглотила в легкую. А в силу сложившихся обстоятельств произошло не поглощение, а скорее уж слияние, при этом самосознание твари уже практически развеялось, а мое было целым и здоровым, прочно заняв доминирующую позицию и приобретя некоторое понимание собственной природы и природы созданий за порталом.
   Тот мир был совершенно другим, и надо признать довольно жестоким, хотя это было понятно с первого же путешествия, ну или со второго. Фундаментом там была духовная энергия, те самые искорки, что я вижу, это и пища и источник силы, и строительный материал всего и вся, в том числе и для всех живых существ. При переходе через портал я тоже каким-то образом подстраивался под тот мир, пребывая там не телом, а душой, когда те создания проникали к нам, они в силу законов этого мира становились более биологическими, но при этом сильно ослабевали либо, же просто распадались на энергию.
   Поэтому те создания поначалу даже подойти к порталу боялись, поскольку он как насос выкачивал энергию из всего, что сильнее среднего фона, но сейчас интенсивность энергопотока снизилась, а наш мир наоборот стал для них более пригоден. Вот к нам в гости и лезут непонятные твари, беда в том, что как для меня, и всех выходцев из нашего мира, их духовные тела и просто нахождение в их мире несет огромный бонус к саморазвитию, так и для них полакомится свежим мясом в нашем мире крайне прибыльно, лично проверил на покойном мохнатике, который после выкармливания здесь стал еще вкуснее...
   Пока еще в нашем мире духовной энергии не так уж много, даже для меня во второй форме этого недостаточно, чтоб существовать без дикого голода, и к нам полезут только самые слабые, но со временем... Кроме понимания духовной природы, ко мне пришло и понимание того мухопаука в пищевой иерархии, и он был чуть выше уровня планктона в наших морях. Сильно подозреваю, что те, кто там, на уровне китов, приложили самое непосредственное участие к созданию порталов, а если даже нет, то все равно не пропустят пиршества.
   И что мне со всем этим пониманием, основанным на ощущениях делать? Сложный вопрос, безопаснее всего закрыть порталы, но вряд ли это в силах человечества, так что остается только вариант качаться, и быть готовым к неприятностям. И стоит, наверное, предупредить о своих выводах наше правительство. Я даже телефон в руки взял, заметив там пару десятков пропущенных вызовов в основном от Ани. Но мне сейчас не до нее, и вообще телефон это глупость, и так ли уж нужны мои предупреждения? Я точно знаю, что хоть до одного портала наши власти дотянулись, думаю, там люди этим вопросом занимаются не самые глупые, и без моих подсказок обойдутся. А добровольно идти и сдаваться, лишаясь свободного доступа к порталу и даруемым им возможностям, я не хочу.
   Однако все мои размышления о портале и грядущих переменах как оказалось, можно было просто выкинуть, поскольку едва закончив умствовать, я отправился в теплицу, проверить причину всех бед, и ничего не обнаружил. Портал просто исчез...
   Потрясений сегодня и без того было слишком много, так что осмотрев и ощупав весь объем теплицы, я убедился что портала нет, и пройдя по разросшемуся полю иномировых цветочков вернулся домой. Быстро переодевшись, ни о чем, особо не задумываясь, я прихватил деньги и направил стопы в сторону ближайшего бара, надо отдохнуть и развеяться...
  
   21 июня 2027 года
   Алкоголь действовал на меня куда слабее, чем раньше, но я был упорен и добился своего, достигнув состояния свободного от забот и тяжких дум, культурно расслабляясь. Чтоб достигнуть еще большей нирваны, я даже стал присматриваться к миленьким самочкам, даже подобрав пару вполне хорошеньких кандидаток, но приступить к исполнению следующего пункта программы релаксации не успел.
   - Официант, давай нам бутылочку сока агавы! - Заявил молодой парень, усаживаясь за мой столик.
   - Я теки..., кхм, - сбился я, взглянув на этого паренька повнимательнее и оценив уровень его духовной силы, заметно превосходящий простых людей. - Я текилу не пью. - Все же закончил я, заодно проверяя собственную маскировку, которая хоть и не распалась полностью, но заметно подтекала из-за потери концентрации в результате приема горячительных жидкостей.
   - Да, ладно тебе, мы ведь Путешественники... - многозначительно заявил он. - Я же все вижу, как думаю и ты...
   - Не понимаю о чем ты, хотя если ты любитель текилы, то не удивлюсь, что тебе что-то видится, но с этим не ко мне, а в больничку. - Пошел в отказ я, совершенно не желая откровенничать с первым встречным, хотя парень без сомнения тоже побывал в других мирах.
   - Хватит придуриваться! Чего ты боишься? Мы ведь одинаковые! - Чуть разозлено, непонятно, правда, из-за чего заявил он.
   - Иди, приставай к кому ни будь другому. - С угрозой дополненной духом произнес я, так что от моих слов люди за соседними столиками повскакивали и поспешили сбежать подальше.
   Но то простые люди, паренек был посильнее, и хоть не без труда, но усидел, при этом еще и сам решил выпустить свою кипящую злость. Хитрых трюков вроде моего он не знал, а потому проявлять свою ярость стал более приземленно.
   - Чего ты уперся! - Заорал он, хотя полностью соображения не терял и говорил намеками. - Просто скажи, где Он! Я уйду и все! Где?! Мне надо туда! - Парень перегнулся через стол и попытался схватить меня за воротник майки.
   Я терпеть такого уже не стал и, качнувшись навстречу от души, врезал ему в скулу, только в последний момент, сумев увести удар в сторону, испугавшись, что просто убью придурка. Судя по брызнувшему вееру зубов, после моего касательного удара, боялся я не зря, получив такую плюху, парень кулем рухнул на пол, и подниматься не торопился. Убедившись, что его духовная оболочка цела и распадаться не собирается, а значит, пациент жить будет, я быстро поднялся, и, бросив официанту пару купюр, направился на выход, не желая влезать в дальнейшие неприятности с вызовом полиции и прочими радостями.
   - Да здесь, я точно Егор прав тут точно была вспышка магии! - Говорила девушка, своему другу входя в бар, при этом непреднамеренно блокируя мне путь наружу.

0x01 graphic

   Примерная внешность и фигура Лены (более подходящей картинки не нашел)
   Девушка старалась говорить тихо, но поскольку сама она была колобком на ножках, ростом едва ли больше метра сорока пяти, и примерно такого же веса с рыжими лохмами волос, а ее спутник оказался двухметровым амбалом, тоже рыжим, шептать на ушко не получалось при всем желании, и я расслышал часть их разговора. Да и зачем что-то слышать, когда я ясно видел множество духовных искорок кружащихся вокруг них, к счастью я успел восстановить свою маскировку, и во мне портальщика не опознали, но помогло это слабо.
   - Он...кхохел... - Прошепелявил уже пришедший в себя беззубый, тыча в меня пальцем.
   Рыжий амбал с девчонкой оказались его знакомыми, причем парень уж слишком резкий, увидев состояние своего друга он без лишней раскачки врезал мне в челюсть. Я к такому готов не был, да еще и выпивка сказывалась, так что кулак не так уж сильно уступающий размерами моей голове смачно впечатался мне в скулу. Но я сильно отличаюсь от простого человека, и хоть сознательно среагировать не успел, тело само себя защитило, моя духовная оболочка была куда крепче и легко приняла на себя этот бетонобойный удар, я ощутил лишь небольшой толчок, мотнув головой, и не дожидаясь второго удара, ответил сам. Здоровяк каким-то образом сумел среагировать на мой удар, блокируя руку и даже пытаясь взять на какой-то болевой, но тут он крупно просчитался, радикально недооценив мою силу. Я просто смял его блок, его духовную защиту, и отправил в полет к ближайшей стене. Против лома нет приема...
   - Братик! - Рассержено, а не испугано воскликнула колобок, и я почувствовал серьезную концентрацию свободных искорок, но сделать уже ничего не успел.
   Едва повернув голову к рыжей бестии, я получил в грудь удар шаровой молнии. Столкнувшись с моей защитой, они взаимно уничтожились, по ощущениям было, похоже, что меня в грудь лягнул бык, отправив в полет к барной стойке, но и остальным пришлось не легче. Шаровая молния сдетонировала, рассыпавшись ворохом электрических зарядов ударивших во все стороны, хлестая случайных свидетелей, мебель, не обходя вниманием и свою создательницу.
   Если не считать небольшого полета, я, наверное, пострадал меньше всех, почти мгновенно восстановив свою духовную защиту, но вскакивать не спешил, решив прикинуться трупом. Все зашло слишком далеко, тут куча свидетелей, камеры, и демонстрировать такое, уже перебор. Я на данный момент только лишь дал в зубы двоим парням. Да рыжий тот еще кабанюга, но мою победу над ними можно оправдать и без сверхъестественных способностей, а вот молния показанная девушкой, это уже палево по полной. Так же как и вскакивать живчиком после получения такой молнии в грудь, уж лучше я сейчас полежу немного, не привлекая внимания, а как они свалят, и сам исчезну, мне не нужно, чтоб меня с этими отморозками ассоциировали.
   - Лена, сестренка ты цела? - расслышал я через некоторое время голос парня.
   - Ух, да... почему молния взорвалась?...
   - Ленка! - Убедившись, что с сестрой все хорошо парень мгновенно сменил тон, перейдя на крик. - Ты что тут устроила? Боевой магией швыряться, тут же куча свидетелей и...
   - Я испугалась, он тебя так раз, а там еще Егор весь в крови, я не хотела, это само получилось... Я, я же его не убила?
   - Не знаю! Уходить надо! Егор ты как? Идти можешь?
   - Уху...
   - Лен, полечи его...
   - Мальчики, но я ведь его не убила?
   - Ханешно от тхвоей мохнии стены рушаться, а ехо не убила... - кажется с сарказмом сказал парень, хотя из-за шепелявости трудно было разобрать, что он там несет, и вообще я был полностью согласен со здоровяком, который Колян, валите уже отсюда, и я исчезну, а то чувствую, до прибытия проблем с мигалками совсем недолго.
   - Нет так нельзя, я должна ему помочь!
   - Лен, куда, поздно, бежим!
   - Нет! - отрезала девушка и склонилась надо мной, направляя в меня поток духовной силы.
   - Ой, он не лечи...
   Естественно ее усилия встретились с моей защитой и маскировкой, и продолжать изображать труп, и вообще случайного человека больше не получалось, более того теперь мне точно так просто не оправдаться, при разборках с полицией. Ну, что за день такой?
   Резко открыв глаза, я выбросил вперед руку, хватая девушку за горло и чуть сжимая пальцы, не давая ей вдохнуть и ясно показывая, что успею сломать ей шею раньше, чем она повторит свой трюк с молнией. Здоровяк попытался было рыпнуться, но наткнулся, на мой взгляд, и замер в изумлении, хотя допускаю, что его не мои добрые глаза напугали, а сброшенная мной маскировка.
   - Заткнулись и делать, что скажу или... - я многозначительно встряхнул удерживаемой за шею толстухой. - Быстро, придурки!
   Придурки послушались, и, следуя моим указаниям, довольно шустро отыскали местный сервер, забрав все носители информации. После молнии посетители потеряли сознание, да и камеры вырубились, но я перестраховался, пытаясь по максимуму осложнить собственное обнаружение. К сожалению, эту троицу нельзя так же раздавить, как и записи камер, а ведь если выйдут на них, то и меня найдут, тем боле я живу тут недалеко, вычислят. Именно поэтому я не сбежал в одиночку куда подальше, едва покинув бар.
   С места преступления мы убегали все вместе, парни смотрели на меня волком, но никаких действий не предпринимали, видимо еще помнили знакомство с моим кулаком, а возможно у них, наконец, соображалка заработала. А девушке было не до возмущений, она едва выдерживала заданный темп, очень забавно семеня на своих коротких толстых ножках. Воспользовавшись ее сосредоточенностью на беге, я парой вопросов, на которые она ответила, скорее, машинально выяснил, кто они вообще такие и как тут оказались, после чего немного скорректировал свои планы.
   Убедившись, что мы хорошенько запутали свои следы в переулках частного сектора, я скорректировал наше движение в сторону дома толстухи Лены и ее компании, который оказался не так уж далеко от моего, всего-то пара километров не больше. Конечно, их жилище не выдерживало никакого сравнения с моим, но студентам оказалось куда как выгоднее снимать на пятерых этот домик, чем ютится в общаге.
   - Отпусти Лену. - Насуплено потребовал здоровяк Коля, когда мы оказались у них дома.
   - Да забирай свою шарообразную повелительницу молний. - Отмахнулся я, отпустив толстуху, и вольготно устраиваясь на диване, не забыв при этом усилить собственную защиту, если детишки еще не наигрались, и будут совершать глупости.
   - Ну, все, кохе... - Попытался грозно прошепелявить парень, с которым я познакомился первым.
   - Егор стой! - Тормознул его здоровяк, оказавшийся куда более здравомыслящим, хотя при первом знакомстве таковым не показался. - Ты кто такой и зачем на нас напал?
   - А вы кто такие, что на людей с молниями бросаетесь, даже здрасти не сказав? - Ответил я, заметив, что от моих слов пышные щеки девушки забавно покраснели.
   Мы еще некоторое время побуравили друг друга взглядами, накаляя обстановку, но тут Егор как-то неудачно скрипнул зубами, болезненно застонав, и толстуха, всполошившись, стала над ним хлопотать и лечить. Меня это лечение сильно заинтересовало, как собственно и сама девчонка. Она намного слабее меня, собственно тут правильнее сказать, что ее духовная сила лишь немногим выше уровня простого человека, но при этом ее молния практически пробила мою защиту, и сейчас я, кажется, понял причину несоответствия.
   Сам я создавая морозный сгусток, хотя совершенно не важно морозный он или огненный, как я понял совсем недавно атрибут особого значения не имеет, главное у кого плотность духовного тела выше, и вообще собственной душой, пусть и ее восстанавливаемыми частями лучше не швыряться. Но я отвлекся, мои манипуляции, это воздействие на собственную внутреннюю энергию, на душу, я наделяю ее своей волей, и отправляю в цель, сразу или предварительно сконденсировав и упаковав в нее немного внешней энергии, для большего усиления. А пухляшка сразу управляет внешней энергией, причем подвластные ей объемы силы зависят не от ее собственной мощи, а от насыщения энергией окружающего пространства, возможно и есть какие-то границы, но пока она включила в дело все до чего смогла дотянуться, направляя энергию в своего друга, отчего у того радикально появилась регенерация, и новый зуб рос прямо на глазах. Я так себя тоже могу подлатать, но только за порталом, где мое тело духовное, хотя теперь и здесь, во втором облике, но вот так в нормальном теле вырастить зубы, это круто! Если придерживаться принятого мной взгляда на вещи, то свои манипуляции я оставлю с термином Духовные, а вот толстушка, оперирующая внешними энергиями однозначно Ведьма, ну или магесса.
   Наблюдение за сеансом лечения у меня заметно поубавило неприязни по отношению к этой троице, да и парни, избавившись от ран, слегка подобрели. Прибавить к этому любопытство и общую тайну, и мы смогли хоть и со скрипом, но повторить знакомство, по общему молчаливому решению решив игнорировать первую встречу в баре.
   Мирному разговору со стороны троицы как выяснилось, способствовала еще и их нужда во мне, точнее в моем портале, ведь я не спешил говорить, что он тоже закрылся. Но обо всем по порядку.
   Мои новые знакомые оказались студентами иняза, и было их не трое, а пятеро общими усилиями снимающие себе жилплощадь на время учебы. И вот когда сессия уже почти закончилась, и все собирались разъезжаться по домам они и натолкнулись на портал. Студентам повезло не так сильно как мне, и их портал был не на заднем дворе дома, а в небольшой лесополосе, где они шашлыки жарили на природе. Изначально их привлекло свечение, а там подошли и оказались в другом мире. Причем этот портал легко перенес всех пятерых, правда после этого, как и мой перешел в режим накопления. Ну, дальше был испуг, азарт и прочие чувства, изучение необычного мира и возвращение домой, после чего повторные многочисленные походы в другой мир.
   Портал ребят был стационарный и вел постоянно в одно и тоже место, на руины древнего города. Причем руины были не разграбленными и если там порыться, то можно было найти деньги из драгоценных металлов и книги по магии. Правда пронести что либо через портал не получалось, тут ограничения те же что у меня. Но для студентов хватило и знаний описанных в книгах, и того факта что они теперь не только могли читать найденные книги, но еще и все земные языки знали как родной!
   Как оказалось, после экспресс проверки я теперь тоже знал в идеале не только английский и русский, но и вообще любой язык, свободно на нем общаясь, и, наверное, знал еще после первого перехода порталом, только внимания не обратил. Так вот последний бонус для студентов иняза во время сессии это просто нереальный чит, и даже тот факт, что со временем на руины стали захаживать неприятные и агрессивные твари их не испугал, они к тому моменту уже активно осваивали магическую науку из найденных книжек. Особых успехов добилась Лена, похоже, наделенная натуральным талантом. У остальных получилось освоить по заклинанию, да и то сотворить их в нашем мире, бедном на свободную энергию пока не получалось, что не убавляло их энтузиазма.
   Так все и продолжалось до недавнего времени, когда Надя, девушка Егора, и еще один их знакомый Сергей не перешли на ту сторону, чтоб поискать чего интересного. Да вот беда, к тому моменту как эта троица собралась последовать за ними, портал вдруг вспыхнул, неимоверно разрастаясь и изливая просто море силы, а потом исчез.
   - Мы долго пытались понять, куда он делся или как-то открыть его, но ничего не получалось. - Закончила рассказ Лена. - В конце концов, Егор не выдержал и решил напиться, а тут мы тебя встретили и вот... - Она развела руками. - Вы нам поможете? Если вы знаете, где есть портал, мы бы могли найти наших друзей и вернуть их...
   -Я бы помог, но мой портал совершенно другой, и к тому же тоже исчез. - Признал я, поведав об особенностях собственного портала, чем сильно расстроил всю троицу.
   - Что же теперь делать? Неужели Надя с Сережей больше не вернуться? Там ведь есть нечего, они же...
   - Ну, на счет еды я бы поспорил. - Не удержался я. - А что касается действий, не уверен, что надо делать, но точно знаю чего не надо, так это демонстрировать свои магические способности. Да и не стоит сильно переживать, у меня хоть и мало статистки, но подозреваю, что порталов было не так уж и мало и вряд ли они закрылись все или насовсем. - Попытался я утешить студентов.
   - Тебе известно еще о ком-то?
   - Да недалеко от пляжа, встречал одних строителей. - Поделился я и этими сведениями, не считая нужным их скрывать.
   - Мы должны съездить и посмотреть! Вдруг там портал остался! - Загорелся идеей Егор.
   - Нет, если даже остался, нам это не поможет Алексей же сказал, что его портал был совсем другой, так с чего мы вообще взяли, что какой-то другой портал ведет вообще хотя бы в тот же мир что и наш, не говоря уж о местности?! - Возразила Лена. - Если что и пробовать, то открыть наш портал!
   - Было бы что открывать... - Буркнул Николай.
   - Так ведь есть! - Воскликнула девушка.
   - Подожди, как это есть? - Почти одновременно переспросили я и парни. - Мы же проверяли, от портала вообще никаких следов и ничего не ощущается.
   - Да! Не ощущается, но концентрация магической силы в том месте все равно не понижается, а только растет, я уверена, портал не полностью пропал, и его можно попытаться открыть, главное правильное усилие приложить... Алексей, от вас такой мощью шибает, почти как от портала, давайте попробуем...
   - Что пробовать, я в отличие от вас книжек умных не читал и магическую науку на практике познаю и как открывать порталы в другие миры не в курсе.
   - Я тоже, но ведь нужно же что-то пробовать...
   И ведь не поспоришь, я бы тоже был не против открыть портал и продолжить увлекательное изучение других миров, даже не смотря на мои недавние выводы о потенциальной опасности этих порталов. В конце концов, опасность необходима для развития общества, как кто-то там говорил, война это двигатель прогресса. Поэтому с доводами новых знакомых согласился, но все же настоял на переносе всех попыток и взаимного обмена опытом, где меня особенно интересовали магические заклинания на завтра.
  
   22 июня 2027 года
   Утром, только проснувшись, я первым делом осмотрел свою теплицу, не обнаружив там никаких изменений по сравнению со вчерашним вечером, после чего вернулся домой и включил местные новости, проверяя, будет ли что-то о драке в баре с применением магии. Хоть мои новые знакомые там и засветились, но мы вроде нормально концы подчистили и если повезет все спишут на ограбление, проводку или еще какую фигню, главное чтоб никаких записей с использованием феноменальных способностей не осталось и тогда должно пронести.
   - ...Когда уже будут приняты меры по борьбе с бродячими собаками? Даже правоохранители не могут чувствовать себя в безопасности. Эти шокирующие кадры нам прислал случайный свидетель... - Вещал телевизор, на который я поглядывал краем глаза, готовя завтрак себе и Фросе, но чуть приглядевшись к бродячей собаке, я отложил все дела и приник к экрану.
   Собачка в телевизоре была не самой крупной, всего лишь с овчарку, но пропорциями несколько отличалась от привычных дворняг, излишне длинный хвост, вытянутая челюсть, крайне тощее тело, при этом шкура скорее не из волос, а из тонких костяных чешуек, очень уж знакомая мне фактура. Я бы назвал эту собачку младшим братиком той, что послужила основой моего первого доспеха. Как эта зверюга оказалась там, где оказалась в сюжете не показали, все началось с того, что этот песик набросился на случайного прохожего, что и заснял на свой телефон другой прохожий, даже не думая помогать раздираемому на куски человеку. А несчастного реально раздирали, хоть там и залепили все размытым пятном цензуры, понять это было не трудно.
   Наконец на помощь истязаемому подоспели пара полицейских, видимо с несчастным было уже все так плохо, что они сходу открыли огонь по песику, чем привлекли его внимание. На записи было отчетливо видно, как два человека почти в упор расстреливают бегущую на них тварь, без всякого результата. Диктор что-то там говорила про плохую подготовку нынешних полицейских, но для меня было очевидно, что хоть несколькими пулями они обязаны были попасть. И попадали, но какой смысл попадать в духовное тело, не имеющее никаких органов? Оно уязвимо только перед ударами чего-то наполненного примерно равным или большим количеством духовной энергии. Песик прыгнул, набрасываясь на одного из полицейских, тот сумел заслониться рукой, а напарник не сплоховал, пистолет у него как раз разрядился, поэтому он схватил тварь за шкирку и стал душить. Удивительно, но такое воздействие имело куда больший эффект нежели пули, собачка задергалась, пытаясь достать своего противника когтями, но безуспешно. Полицейский ее почти додушил, как внезапно вскрикнул и отбросил собаку в сторону, вся грудь у него была покрыта множеством ранений видимо от острой шкуры или еще какого трюка. Собачка, оценив оказанное сопротивление, рыкнула напоследок и задала стрекача. На этом запись закончилась.
   Очевидно, что собачка проникла к нам из другого мира, вопрос лишь в том, когда? Еще до закрытия порталов, или недавно через какой-то новый? Если второе, то стоит поискать в том районе. Но это не приоритетно, что там по поводу молнии в баре? Однако по телевизору ничего интересного больше не показали, поэтому я решил заглянуть еще и в интернет, заодно уточнить, что стало с этой собачкой и были ли похожие случаи. Только компьютер меня жестоко обломал, просто отказавшись работать! Заморачиваться с определением неполадок я не стал, переключившись на телефон, благодаря которому и зашел в интернет. Про ограбление бара нашел маленькую заметку, но без подробностей, похоже, повезло и мои импульсивные знакомые не слишком сильно подставились. А вот когда стал искать случаи с нападениями животных, от удивления аж присел. Ютуб просто не работал, как и большая часть соцсетей, но на разных сайтах можно было отловить множество похожих роликов и обсуждений, которые закрывались так же быстро, как их выкладывали, судя по всему, этот бум начался часов пять назад. Причем во многих коментах речь идет уже не просто о нападениях животных, а о почти неуязвимых иномировых тварях и загадочных порталах, ведущих в другой мир. Вот это поворот, а по телевизору только сюжет с собачкой показали, и то видимо случайно туда пролез.
   Что ж, можно себя поздравить, я был прав во всех отношениях, порталы открылись снова, и из них реально полезла местная живность, в погоне за человеческим мясом. А раз так, то о баре вообще можно не беспокоиться, всем сейчас не до мелочей. Мне и самому стоит пошевелиться, и связаться со студентами, кто его знает, куда они рванут, а я у них магии собирался подучиться! Ах, да главное не забыть прихватить с собой костей всяких тварей, Лена уверяла, что они будут полезны.
   К беспокойной компании я приехал вовремя, они с утра тоже залезли в интернет и увидели там много интересного, так что всех троих я застал в разгар жаркого спора. Тема была все та же, Егор настаивал на поиске нового портала и попытке найти пропажу, а Лена выступала голосом разума и настаивала на необходимости присмотреться к их собственному порталу.
   - Алексей! - Обрадовалась девушка, увидев меня. - Ну, хоть вы ему скажите, что это глупо!
   - Конечно, глупо, но мы вроде вчера на ты перешли. - Уточнил я. - Тоже новости посмотрели?
   - О порталах теперь всем известно и смысла скрываться нет, надо действовать!
   - Сидеть! - Я придавил суетливого Егора духовной волной. - Куда действовать? Кому известно? Как раз сейчас все кому надо и стараются сохранить тайну, так что подвернувшимся под руку особенно не поздоровится, даже если завтра действительно признают очевидное. Сейчас не суетиться надо, а сидеть тихо, занимаясь своими делами! - Лен, я привез свои трофеи, хватит тебе для колдовства?
   - Несколько заклинаний я и так могу создать, магический фон повышается, но для чего-то серьезного лучше иметь запас. - Отозвалась девушка. - У вас... тебя много костей?
   - Да о чем вы...
   - Хватит! - Рявкнул я на придурка, уже всерьез собираясь повторно выбить ему зубы.
   - Ну и пошли вы, я сам!
   - Сидеть!
   - Егор, Алексей прав. - Поддержал меня Николай. Суетой делу не поможешь, а сестра хотела попробовать напитать силой наш портал.
   - Хорошо!!! Только не надо тут мной командовать! - Рявкнул Егор и вышел из дома, Николай пошел за ним, кивнув на ходу сестре, я так понимаю, решил присмотреть, чтоб их буйный приятель глупостей не наделал.
   - Прости. - Извинилась за поведение друга Лена. - А много у тебя костей?
   - Полный багажник.
   - Здорово! Даже если это простые кости в них магии запасено очень много, а если особенные...
   - Какие особенные?
   - Ты ведь уж замечал, что все живое за порталом с биологической точки зрения странное, точнее говоря с точки зрения нашей науки, но я там. - Она махнула рукой куда-то в сторону. - Нашла что-то вроде их местного учебника биологии. Дело в том, что в твердых частях тела скапливается магическая сила этих созданий, она служит им как для защиты, так и для нападения.
   - Это я и без книжек понял.
   - Угу. Так я и говорю, в обычных костях скелета концентрация средняя, а вот рога, клыки, когти или защитные покровы наиболее насыщены! И при разрушении этих костей мы может высвободить накопленную там магию и легко колдовать даже в бедном магическом фоне. - Воодушевленно произнесла она. - А еще разные костные порошки после обработки пригодны для использования внутрь исцеления ран и увеличения собственной силы. Но об этом ты наверняка и так знаешь. - Закончила небольшую лекцию пухляшка.
   - Откуда бы? Я ведь уже говорил, что умных книжек не читал.
   - Но как же? Ты ведь ощущаешься на порядок сильнее нас, и эта твоя маскировка... - Чуть растерянно произнесла она.
   - Сила... - Я чуть подумал, и решил, что нет смысла это скрывать. - До эликсиров из костных порошков я не додумался, а вот употребить их в сыром виде вполне смог...
   - Ты ел этих... - Девушка схватилась ладонями за рот, вытаращив глаза.
   - Ага, и должен сказать, на вкус они куда лучше, чем на вид, - Лена все сильнее зеленела, и я просто не удержался от некоторых несуществующих подробностей. - Особенно сколопендры, оторвешь у нее лапку, а она во рту шевелится, так приятно щекоча и похрустывает...
   - Бееее... Прости, я сейчас. - Заявила девушка и убежала в туалет.
   Посмеиваясь, я вышел на улицу, застав там двух балбесов, и открыв багажник, припахал их к переноске моих трофейных костей. К тому моменту как весь груз был распределен по сумкам, и умывшаяся Лена вышла, после чего мы пешим порядком направились к месту размещения их портала, где собирались предпринять попытку напитать небольшой участок магической силой, рассчитывая тем самым ускорить открытие портала. По крайней мере, студенты собирались заниматься именно этим, меня куда больше интересовала возможность попрактиковаться в магии, под руководством Лены успевшей ознакомится с парочкой методик.
  

Глава 6 Опасные эксперименты

   22 июня 2027 года
  
   Добравшись до места расположения портала студентов, мы тщательно осмотрелись на предмет обнаружения посторонних и приступили к работе. Я вынужден был признать что хоть сам портал и не чувствую, плотность магической энергии в этом месте действительно сильно выше, у себя дома я из-за рассаженных цветочков ее не замечаю.
   - Чувствуете, здесь концентрация энергии намного выше, и главное не рассеивается, как я и говорила!
   - Да, тут и магии учится куда проще. - Признал я.
   - Какой магии мы тут не для учебы, а для спасения Нади!
   - А еще это место для любого кто способен видеть, как маяк сияет с пары сотен метров. - Продолжил я, игнорируя уже начавшего меня раздражать Егора. - Так что парни вы бы разошлись по сторонам и посмотрели, чтоб нам с Леной никто не мешал, пока мы будем открывать портал.
   - Вот сам и иди!
   - Егор, Алексей прав, его помощь мне будет нужна, и лучше, чтоб нас не прерывали. - Поддержала меня лена, хотя скорее прочитав что-то в моих глазах, спасала парня от очередной утери зубов.
   - Пойдем. - Увел друга рыжий здоровяк.
   - Ну и какие идеи? Как открывать то, чего нет? - Поинтересовался я у девушки. - Или для начала все же расскажешь, о том, как ты так ловко научилась колдовать?
   - Расскажу, а по порталу, я у меня несколько вариантов. Я считаю, что они в некотором роде проявления магического ветра, с той стороны плотность магии большая, с этой маленькая, вот и образуется поток...- Быстро произнесла она, явно не желая задерживаться на теме обучения и переводя разговор к порталу, ну и пусть, это тоже интересно.
   - Если ты предлагаешь понизить с нашей стороны плотность магической энергии, то я готов поспособствовать, хоть ничего и не выйдет.
   - Нет, я предполагаю, что если повысить с нашей стороны плотность магии, то он сам откроется. Отсюда туда, и мы легко пройдем в тот мир.
   - Лен, скажи честно, ты сама эту теорию придумала или все же на основе, прочитанной о порталах информации? - Скептически изогнув бровь, уточнил я. - Ты вообще читала что-то о порталах или нет?
   - Читала! - Насупилась она. - Только если верить тому, что прочитала, таких порталов как у нас вообще не существует, либо они должны быть созданы "Богами". В нормальных порталах надо затрачивать свою энергию на перемещение, а наши наоборот сами силу перемещают, что просто бред, либо попадавшиеся мне книги были бредом...
   - Мда, и на что мы тогда рассчитываем?
   - Но ведь Егор прав, там наши друзья и надо попытаться хоть что-то сделать... Ты поможешь? Я честно расскажу все, что знаю о магии, но чуть позже, сейчас важнее спасти друзей. - Заверила она.
   - Помогу, куда теперь от вас денешься. - Вздохнул я. - Только твоя теория малость несостоятельна. Если брать аналогию с ветром, то изначально он дул к нам, и должен был бы мешать перемещению в тот мир, однако же, не мешал.
   - Магия все же не ветер...
   - Это точно, знать бы еще, что она такое. Ну да ладно, в любом случае продолжая твою аналогию, как я и сказал можно откачать магический фон с нашей стороны до нуля и портал должен открыться сам.
   - В теории да, но откачать куда сложнее, мы не сможем впитать магию быстрее, чем она появляется.
   - Мои цветочки вполне с этим справляются. Около моего портала магический фон практически нулевой, и он что-то не спешит открываться. - Пояснил я.
   - Какие цветочки? - Аж подпрыгнула девушка. - Цветы, впитывающие магию? Ты что принес с той стороны растения? В наш мир и они растут?!
   - Растут, растут, и понемногу вампирят.
   - Можно посмотреть?! Пожалуйста, я должна посмотреть! - Заканючила девушка, состроив жалостливые глазки, что на ее щекастой мордашке смотрелось особенно мило.
   - Успеешь, еще, как только научишь колдовать, так и посмотришь.
   - Ну, я же...
   - Ладно, ладно. Речь не о том, главное, что твоя теория несостоятельна, и тратить время и мои костяные трофеи на простое усиление магического фона глупо. - Подвел итог я.
   - Не согласна! Насыщение магией и откачка ее это все же разные вещи! Ты сам сказал, что аналогия с ветром и давлением не совсем верна. - Наставительно приподняла пальчик девушка. - Движущей силой ветра являются перепады давления, а как обстоит дело с магией нам доподлинно неизвестно, но при нулевом значении магии рассчитывать на то, что портал, работающий на магии, откроется, не совсем разумно, а вот наоборот...
   - Ладно, я понял твою позицию, давай попробуем. - Решил я больше не спорить. - Но если ничего не выйдет, будешь учить меня магии, не отвлекаясь на всякие глупости.
   - Договорились!
   Определившись с планами мы, не мешкая, приступили к их воплощению. Первым делом Лена отобрала понравившиеся ей кости, и я их перемолол, смешав с небольшим количеством крови. Получилась очень насыщенная силой масса, которой девушка очертила круг в месте расположения портала. В принципе это уже можно было считать началом обучения магии, поэтому я помогал с усердием, и тщательно все запоминал и анализировал свои ощущения.
   Закончив с кругом Лена, присела, рядом положив на него руки, и замерла, нахмурив брови и надув щеки как настоящий хомяк, я даже заулыбался от такой картины, но потом стало не до улыбок. Повинуясь воле девушки, окружающая магия стала стягиваться и налипать на этот круг, формируя подвижный барьер.
   - Все! Сделала! Теперь утечки в окружающее пространство должны быть минимальны. Леш, а теперь вместе, направляй свою силу точно в центр круга! - Сказала Лена, и сосредоточенно прищурилась, созывая к себе рассеянную магию.
   Мне было чуть проще, я со свободной силой управлялся плохо, но мою внутреннюю энергию мог отправить в дело легко, хотя в дальней перспективе перерасход сил на мне бы сказался куда сильнее, но в тот момент я об этом не задумывался и мы вдвоем направили свои силы на портал. Сначала видимого эффекта от наших действий не было, но в какой-то момент мир вздрогнул, прошла странная рябь и появилась маленькая, и нечеткая, но такая знакомая туманная сфера, быстро набирающая размер и свечение, но не от нашего воздействия, а подпитываясь изнутри. По сравнению с той мощью, что ощущалась в сфере, наши усилия были сущими крохами, но все, же мы что-то сдвинули, раз добились успеха, или нет...
   - У меня плохое предчувствие... - Настороженно всматриваясь в разрастающуюся сферу, сказал я.
   - Портал растет, все получится! - Азартно выкрикнула Лена. - Продолжаем!
   - Лена хватит! - Уже выкрикнул я.
   Сфера продолжала наливаться силой, но ее было слишком много, очевидно, что эта мощь нами не контролируется, да и предчувствия все разом вопили о страшной опасности.
   - Еще немного...
   - Нет! Бежим! - Воскликнул я, когда у меня от ужаса волосы стали вставать дыбом.
   Схватив Лену в охапку, я рванул прочь на максимальной скорости, чувствуя, как за спиной разрастается жуткий пузырь силы, и, понимая, что не успеваю! Лена что-то визжала у меня в руках, но я не слушал, и в отчаянной попытке трансформировался в духовную форму, рванув еще быстрее. И в этот момент за спиной жахнуло...
   Стремительная и необъятная волна силы затопила меня, подхватила и понесла как щепку, закручивая и заверчивая в необъятном водовороте. Я потерял всякое ощущение пространства, но оно и не требовалось, восторг от насыщения и поглощения просто невероятных объемов энергии был всепоглощающим! Казалось, блаженство длилось целую вечность, но вслед за вечностью рая, наступил ад, в какой-то момент мое тело не смогло больше справляться с вливающейся в меня силой. Я ощущал себя раздувшимся воздушным шариком, боящимся даже завопить от боли, ведь от каждого движения можно лопнуть. Каждый кусочек моего тела молил о пощаде, но что-либо предпринять я не мог, и мне оставалось только погружаться в омуты боли, мечтая, поскорее растворится в ней и больше ничего не чувствовать.
   Не знаю, сколько все это продолжалось, мне показалось, что целых две вечности, но думаю, в реальности все произошло за мгновенья, и вслед за эйфорией и болью я испытал знакомое чувство засасывания в трубу, и миг спустя мои ноги высекли искры ударившись о выложенную булыжниками мостовую разрушенного города в другом мире. Руки разжались и Лена, про которую я успел забыть, безвольно упала к моим ногам. Находясь все еще под впечатлением от перехода, я не устоял, упав на руки, едва не придавив своей бронированной тушей хрупкую девушку. Но постепенно контроль над телом возвращался, я унял высекающий искры из камней хвост, и потряс головой, заметив странную инерцию при этом движении, но выяснить ее причину не успел.
   - Отвали от нее тварь! - Выкрикнул какой-то истерический женский голос.
   Я повернул голову на звук, собираясь выяснить, что тут за истеричка и на кого она кричит, но все что увидел это сияющую шаровую молнию, летящую прямо в лицо.
  
   22 июня 2027 года Надежда Белкина
   - Похоже, мы навечно застряли в этом мире, будем изучать магию, ловить уродливых крабиков, потом заведем детей, и возродим человеческую цивилизацию! Кстати Надь, над последним пунктом мы еще не работали, надо бы исправить этот недочет. - Многозначительно улыбнувшись, заявил молодой парень с длинными волосами, собранными в конский хвост.
   - Вон с крабиками и размножайся, а то, как вернемся, я Егору расскажу про твои предложения. - Пригрозила я нахалу.
   - Да ладно тебе, я же шучу. - Сразу сдал на попятную он, и тяжело вздохнув, спросил. - А мы точно вернемся?
   - Хватит хандрить! Портал полностью не пропал, я уверена, Ленка нас вытащит, она же у нас самая умная и магия ей легко дается! - Бодро заявила я, стараясь подбодрить внезапно впавшего в уныние друга, хотя мне и самой было не по себе.
   Другие миры, магия, это все было захватывающе и восхитительно, но оказаться вдруг отрезанной от друзей и родного мира, не зная, удастся ли когда-то встретится, это страшно... Хорошо хоть местные обитатели не позволили умереть с голоду и оказались на диво вкусными, не смотря на мерзкий внешний вид, а, то бы уже и тосковать некому было, кстати, о них...
   - Ну, да умная, если ничем другим природа не одарила, то хоть мозги надо иметь.
   - Ты бы лучше сходил и наловил нам обед, чем отвлекать меня от работы! - Чуть повысив голос, сказала я и демонстративно перевернула страницу толстого фолианта, описывающего принципы управления энергиями мира.
   Ленка конечно толстуха, еще та, тут не поспоришь, но при этом она моя лучшая подруга и позволять говорить о ней гадости за глаза я не собираюсь!
   - Угу... - Отозвался Сергей, и в этот момент мир тряхнуло!
   - Землетрясение! На ули...
   Договорить я не успела, та самая энергия принципы управления которой я пыталась постигнуть взбесилась, в один момент она вся рванулась к ведомой только ей цели, порождая тряску и разрушение и без того не очень крепкого здания. Руны на стенах вспыхнули с яркостью солнца, и магическая энергия сплошной стеной накатила на нас. Я попыталась защититься, сформировав сферу стабильности, но магия была слишком безумной, не подчиняясь командам, к счастью буря продолжалась недолго и дом выдержал.
   - Что это было? - Поднимаясь на ноги и отряхиваясь от пыли, спросил Сергей.
   - Портал! Портал! - Озарило меня догадкой, и, не дожидаясь реакции друга, я выбежала на улицу.
   Нашим жилищем был ближайший к порталу целый дом, так что стоило только ступить за порог, как я увидела затухающую сферу портала и мерзкого монстра нависшего над Леной и кровожадно скалившего клыки!
   Эта неведомая тварь была куда крупнее всего, что мы видели в этом мире и явно намного опаснее! Первое что бросилось в глаза, это крупные рога, венчающие жуткую клыкастую голову с маленькими глубоко посажеными глазками, тело чем-то напоминающее человеческое, с двумя руками и ногами покрывала мелкая черная чешуя, грудь была защищена сплошной костяной пластиной, а на спине чешуя как-то удлинялась и топорщилась, переходя толи в костяной хребет, толи в некое подобие игл дикобраза. На передних лапах были жуткого вида когти, а за спиной со свистом разрезал воздух длинный хвост, высекая из камней искры. Я много тут страхолюдин повидала, и уже успела привыкнуть, но такое...
   Еще миг и я бы точно позорно сбежала, но тут я почувствовала за спиной поддержку Сергея, и вид подруги напомнил о том, что я не беспомощна и у меня есть магия!
   - Отвали от нее тварь! - выкрикнула я насколько смогла грозно и тут же сотворила единственное хорошо освоенное заклинание, шаровую молнию.
   Ленка такую даже на Земле умеет создавать, а у меня только здесь получается. В этом мире силы много, собирай и отправляй, а сейчас из-за взбушевавшегося портала энергии стало, чуть ли не на два порядка больше, так что моя молния превратилась в маленькое плазменное солнце! Правда я слегка переоценила силы, и заклинание из-за переизбытка энергии разваливалось в воздухе, но монстру и того, что есть хватит! А тут еще и Сергей поддержал, запустив еще одну молнию, куда стабильнее моей!
   Ой, а как же Лена она же там... - Мелькнула в голове мысль, когда два заклинания накрытии монстра и подругу.
   * * *
   Первое заклинание лишь резануло по глазам, рассыпавшись при столкновении с моей переполненной силой аурой, вот только капли развеявшейся вокруг энергии я инстинктивно впитал, ощутив отголосок недавно перенесенного ада. Но даже этого отголоска мне хватило, на этот раз причина боли была ясна, и причинившие ее были рядом. Как не удивительно, но ярость прояснила сознание, после не самого благополучного перехода порталом, вытесняя боль и слабость, благодаря чему вторую шаровую молнию я встретил щитом из собственной ауры, практически полностью погасив удар, опалённая чешуя и легкий разряд не помешали мне рвануть вперед на магов.
   Еще одна молния, но я уже готов, и перекатом ухожу в сторону, оказываясь рядом туманной сферой выпускающей в меня гадкие молнии! Сам лезть внутрь так сразу не решаюсь, и в дело идет хвост. Стремительный удар, болезненный крик, рассекаю что-то мягкое, и тут же обвиваю это нечто хвостом и швыряю в сторону второго облака тумана, защищаясь от очередной шаровой молнии.
   Магия ударяет в мой снаряд, ослепляя все вспышкой света и грохотом, что нисколько не замедляет моего прыжка к агрессивному туманному образованию. Кто-то испуганно визжит женским голосом, но такие мелочи меня не остановят, на этот раз, уже зная, что внутри тумана скрывается слабая плоть, я сходу пускаю в ход когти, желая разорвать противника на части и сожрать его плоть. Рука развеевает туман и преодолевая легкое сопротивление врезается в хлипкую, но соблазнительную грудь вырывая сердце...
   Эм, какое сердце? Что я вообще так разошелся?
   Тряхнув головой, я еще раз ощутил какую-то странность и нащупал у себя рога, когда успели вырасти? Ничего же не было!? Тьфу, какие рога, это ведь наверняка друзья Лены, а я их поубивал!!! Не понятно почему они были похожи на туманные сгустки, но как я мог не сообразить что они должны быть здесь?
   - Уууу... - Жалобно застонала девушка, у которой я попытался вырвать сердце.
   Этот звук позволил мне успокоиться, и собрать мысли в кучу. Мы ведь не на Земле, и тут тела куда крепче привычных, нет никакого сердца, надо просто не дать ей истечь искорками, то есть силой и все будет хорошо и желательно еще и накормить! Хотя при виде жуткой раны в груди, открывшейся после исчезновения маскирующего тумана, я чуть поубавил в энтузиазме, однако если не пытаться то точно ничего не получится.
   Наклонившись, я положил руку на рану, вызывая новый стон, и направил немного своей энергии, отток силы вызвал болезненное покалывание и раздражение, но необходимость оказать первую помощь пересилила. Чуть подпитав, я, действуя по принципу формирования своей защиты-маскировки поставил над раной энергетическую заплатку не позволяя искоркам улетать.
   Девчонку я бы мог и за один раз вылечить, напитав своей силой, но тут ведь еще и парень валяется пострадавший от ее молнии куда сильнее, да еще и Лена с парнями до сих пор валяются там, где вышли из портала и с ними явно что-то не то. И вообще лучше пока не лечить их до конца для начала неплохо бы вернуться в человеческий облик. Если это вообще получится в этом мире, или привести в чувства Лену, чтоб она образумила своих друзей. Блин, а ведь она меня в духовном теле тоже не видела...
  
   23 июня 2027 года
   Все оказалось куда хуже, чем я предполагал.
   Нет, с моей внешностью все вышло довольно просто, и я смог вернуться в человеческой форме, хоть и ощущал себя при этом не совсем комфортно, как будто залез в тугой обтягивающий костюм мешающий двигаться и нормально дышать. Но это все мелочи по сравнению с другими проблемами. Парочку встретивших меня героев я подлатал и уложил отдыхать в ближайшем доме, их состояние опасений не вызывало. А вот у Лены и у ее брата дела обстояли скверно, хотя думаю не так скверно как у Егора, поскольку его тела я вообще не нашел, и тут есть два варианта. Либо его вообще не засосало в этот мир, что вряд ли, ведь он стоял не так уж далеко, либо засосало, но при переходе ему досталось чуть сильнее чем остальным, и его тела мне уже не найти, что куда более вероятно учитывая случившееся с Леной и ее братом.
   Энергетический всплеск, от разбуженного портала был страшный, я и сам едва не лопнул, как мыльный пузырь переполненный силой, а ведь я куда сильнее студентов, вот им и не повезло. Здоровяк находился подальше, видимо это ему помогло, и он остался цел, хотя сейчас пребывал без сознания, и все его тело испускало массу искорок, стремительно умирая, и вероятно погибло бы, но я обернул его своей энергией не позволяя загнуться и этот метод вроде помогал, по крайней мере, хуже ему не становилось. Лена была куда ближе к эпицентру, и выжила, похоже, только благодаря тому, что я ее прикрыл от основной волны, ну или прикрыл большую часть ее тела, руки, и правая нога у нее испарились, при этом она так же истекала силой. Но если здоровяку я мог влить немного энергии, и она в нем задерживалась и немного регенерировала повреждения, то в Лену что вольешь, то мгновенно и выйдет. Девушку я тоже заключил в кокон из своей энергии, и сейчас сидел в окружении четырех тел, без возможности отойти, поскольку приходилось постоянно держать на них лечебную защиту, и думал, что же теперь с ними делать и как спасать?
   Плотность магии в этом месте была огромна, только поэтому я мог держать всех пациентов и даже понемногу накапливать силы, чтоб вливать их в Надю, я решил сосредоточиться на самой здоровой и постараться привести ее в чувства, чтоб уже вдвоем заняться остальными и часов через десять, мои усилия принесли плоды.
   - Оу... Кхе, что случилось? Серег мне такая муть приснилась... - Болезненно кашляя, произнесла девушка, открыв глаза.
   - С добрым утром. - Поздоровался я, сидя в человеческом облике закинув ногу на ногу, чтоб соблюсти некоторую скромность, которая была просто необходима учитывая просто сногсшибательную внешность девушки. Эффектная блондинка, с подтянутым спортивным телом, длинными стройными ножками, широкими бедрами, изящной шейкой, и просто умопомрачительной грудью, огромной, подтянутой и аппетитной!
   - Ты кто? Где та тварь?! Что с моими друзьями?! - Быстро сориентировалась девчонка, вскочив на ноги и осматривая прикрытых легкой магической пеленой троих пострадавших. - Что ты с ними делаешь?
   - Пытаюсь не дать умереть. Зовут меня Алексей, можно просто Леша. А что касается других вопросов, то я познакомился с твоими друзьями и мы пытались открыть портал, чтоб вас спасти, портал мы открыли, но последствия перед тобой. А на счет монстра не беспокойся.
   - Ты его убил?! - С легкой опаской уточнила она.
   - Не совсем, но проблемой он точно не станет, сейчас важнее их состояние, и я уже очень вымотался, напитывая всех своей силой, ты можешь помочь?
   - Ой, конечно! Сейчас! - Засуетилась она, но вдруг замерла, слегка покраснев, и почти сразу девушка скрылась в туманной сфере скрывая все свои восхитительные прелести.
   - Ты сама-то хоть что-то видишь? - Не удержался от вопроса я, немного жалея, что больше не могу любоваться ее шикарной грудью с забавной родинкой.
   - Что? Оу, слишком сильный магический фон, не рассчитала! - пояснила она, и туман ужался, прикрывая теперь только грудь и пах. - А вы, почему этим заклинанием не пользуетесь?
   - Кто бы научил. - Усмехнулся я. - Надя, ты ведь Надя?
   - Да! Простите, я Надежда Белкина, эм Надя... - представилась она.
   - Хорошо Надь. Ты умеешь передавать силу, искорки людям, или хотя бы поддерживать те щиты, что я создал, пока я восстановлюсь?
   - Лена! Лена что с ней она жива?! Лена! - запаниковала девушка, увидев состояние своей подруги. - Ленка, как же так... уиии...
   - Надь, ты чего? Это же не Земля, парочка оторванных конечностей это не проблема, главное чтоб сил хватило и все отрастет! По собственному опыту знаю! - Поспешил успокоить девушку я, никак не ожидая такой реакции, ведь Лена хоть и выглядела очень плохо, но зная как быстро тут все лечится я ее к безнадежным не относил, а вот Надя похоже не видела в действии регенерации наших новых тел.
   К счастью истерила она недолго и мне удалось ее убедить в излечимости всех ран, если конечно мне помогут делом, а не будут отвлекать слезами.
   - Ей, ей можно помочь? Точно эликсиры! Они помогут! Я принесу! - Суетливо сказала Надя после очередного упоминания о необходимости накачки всех силой и убежала в соседнее помещение, видимо там у них кладовая, мне было не до осмотра, как притащил всех, так и торчал, рядом поддерживая всех живыми.
   Отсутствовала девушка не очень долго, и не смотря на все беспокойство за друзей и спешку, успела не только принести непонятные склянки, совершенно не выделяющиеся в духовном плане, но еще и свои длинные блондинистые волосы в две косички заплела, придав себе слегка озорной вид. Эх я даже завидую Егору, умудрился закадрить такую красотку!
   - Вот! Уберите щит, надо напоить этим зельем, оно поможет!
   - В домах нашли? - Полюбопытствовал я.
   - Нет, это мы сами сделали, из местных крабиков. Есть заклинание, оно перерабатывает силу в приемлемую для человека форму и концентрирует, то, что нужно!
   - Давай попробуем, только лучше начнем с парней, они не так пострадали, и если эффект будет недостаточно сильным ничего страшного не произойдет. - Предложил я скептически рассматривая эти зелья, от которых так и не ощущал ни капли энергии, соответственно и эффект ожидал такой же.
   Надя с моим решением согласилась и подошла к Сергею, из ранений у него был распоротый живот и превращенная в угли шаровой молнией спина. Лишь когда девушка вытащила из первой склянки пробку, я действительно уловил силу в ее зелье, но концентрация меня все равно не впечатлила. Тем не менее, после пяти флаконов парень полностью регенерировал и пришел в себя. За это время я успел расспросить Надю и выяснил что склянки, удерживающие в себе энергию, они нашли в одном из домов, и пока те закрыты, они ничего не выпускают, а сырьем для зелий послужили какие-то крабики, судя по описаниям, какая-то мерзость по уровню не дотягивающая даже до сколопендр.
   Запас зелий у студентов оказался не таким уж большим, да еще и с Леной и ее братом при лечении возникли проблемы. Травмы у них были весьма специфические, и как стало понятно они куда опаснее просто дырки в духовном теле нанесенной моими когтями, так что зелья действовали плохо. На Лену, судя по моим ощущениям, они вообще эффекта не производили, поскольку энергия в ней просто не задерживалась, тут же испаряясь искорками, а Коля что-то все же мог удержать, но регенерировал слишком медленно. В итоге все запасы извели именно на него, и то для результата не хватило, да и у меня сил уже было маловато. В ходе экстренного совещания было принято решение отправиться на охоту за крабиками, чтоб восполнить запасы зелья и сил и продолжить лечение друзей. Так же я рассказал про Егора, и естественно Надя загорелась идеей его немедленно отыскать, ведь он тоже мог оказаться здесь.
   Вот так я и остался в одиночестве с двумя полутрупами, пока героически спасенные мной студенты свалили искать приключения, ведь как выяснилось магию они могли использовать только через заклинания и ни одно им известное не позволяло поддерживать духовный щит которым я закрывал Лену и ее брата, не давая их телам терять силы.
  

Глава 7 Местные

   24 июня 2027 года
   Надя с Сергеем вернулись с первыми трофеями уже через несколько часов, притащив трех мерзких созданий, которых они называли крабиками. Прочный панцирь размером с кошку на десятке маленьких лапок и с шестью длинными клешнями, по центру панцирь расходится, открывая огромную пасть. К тому моменту как студенты их принесли, мои силы уже почти иссякли, и вместо лечения больных я сожрал всю добычу сам. А вот уже из следующей партии Надя с Сергеем сделали зелье, продемонстрировав при этом весь процесс.
   В ходе особого магического воздействия на труп, он очень быстро распадался на искорки, которые не растворялись в пространстве, а скручивались, соединялись со свободной энергией и кристаллизировались. Точнее должны были кристаллизироваться, но как объяснила девушка, их способностей не хватало на кристаллизацию и получалось только зелье. Но они и этому были рады, ведь пить зелье куда приятнее с эстетической точки зрения, да и намного практичнее попыток сожрать не маленький труп уродливой тварию
   Употребив одну порцию, я ощутил, как мои силы восстанавливаются, энергии в зелье было как минимум в полтора раза больше чем в изначальном теле, видимо за счет поглощения свободной энергии или еще каких преобразований. Но был и минус, когда я просто поглощал искры поверженных противников или ел их, кроме восстановления я ощущал еще и рост собственной силы, а тут никакого роста не было, только восстановление собственной.
   В любом случае благодаря усиленному питанию Николая мы привели в чувства уже к обеду, нравятся мне правила этого мира, позволяющие исцеляться, просто хорошо питаясь! С появлением третьего охотника количество добычи увеличилось, как и ее разнообразие, Сергей наткнулся на знакомых мне сколопендр, получив от них парочку ожогов и едва не отгрызенную ногу, но притащил добычу. А Наде повезло наткнуться на какого-то жирного слизняка, судя по количеству силы, полученному из его тела, тварь была мощная, но свои умения продемонстрировать не успела, зажарившись с третьей молнии.
   Все эти ресурсы мы потратили на лечение Лены, однако даже такая обильная подкормка никак не сказывалась на ее состоянии. Ближе к вечеру для всех стало очевидным, что так просто вернуть девушку в строй не получится, и ее травмы сильно отличаются от обычных. Это открытие заметно подпортило всем настроение, а вид изуродованного тела подруги усугублял ситуацию, вызывая у всей компании тоску и уныние, да еще и поиски Егора никакого результата не дали. Я и сам не избежал упаднических чувств, переживая за бедняжку. Хоть наше знакомство и состоялось не очень дружески, я успел к ним привязаться, и уж точно не мог спокойно смотреть, как умирает молодая девчонка, поэтому и продолжал держать духовный барьер, не смотря на то, что вымотался чисто морально, концентрируясь на нем более суток.
   - Почему на нее зелья не действуют? Мы же поправились! - Беспокоился Николай, крутясь рядом и мешая думать.
   - Мы уже много зелий в нее влили, но вся энергия, не усваиваясь, мгновенно проходит сквозь нее и растворяется в пространстве, как и ее собственная. Только благодаря Леше она еще не растворилась полностью. - Устало сказала Надя, огласив всю известную нам информацию по процессу лечения.
   - Так может она уже... - Не смело предположил Сергей.
   - Нет! Она жива слышишь! И моя сестра поправится! - Разъярился здоровяк, накричав на парня.
   - Тихо! Успокойся, криками ты сестре точно не поможешь! - Встала на защиту длинноволосого Надя. - Леш, как ты вообще создал этот щит? Если ты можешь удерживать ее силу от рассеивания, то тут и должна быть скрыта возможность восстановления.
   - Я как удерживаю? Это вы тут начитались иномировых книг о магии, и я хотел бы спросить, как нам лечить Лену, неужели нет никаких нормальных целительских заклинаний? - Возмутился я.
   - Попробуй их еще выучи... - Буркнул длинноволосый.
   - Тихо ты!
   - Дело даже не в заклинаниях и не в возможности их использовать, - печально вздохнула девушка - мы нашли, в том числе и целительные заклинания. Но все эти книги и заклинания написаны для нормальных людей, таких как на Земле! А сейчас наши тела уж точно не назвать человеческими, да и прочие обитатели этого мира ни в одной книге не встречаются.
   - Даже так? - Удивленно приподнял бровь я. - Выходит раньше тут был более привычный нам мир. Вам вообще удалось выяснить, чей это город и куда делись его обитатели, как давно?
   - Да какая разница нам сейчас надо...
   - Нам сейчас надо успокоится, и подумать! - рявкнул я на Николая, придавив духовным давлением. - А если ты этого не можешь, то лучше сходил бы на охоту, запас сил лишним не будет.
   - Ладно... только вытащи мою сестру... - Буркнул он не став спорить с единственной надеждой Лены на выздоровление и прихватив по пути Сергея отправился на улицу.
   - Бедная Ленка... - Вздохнула Надя и погладила безсознательное тело подруги по голове.
   - Так только ты не начинай и без тебя тошно, с нами уже много необычного произошло, справимся! Лучше расскажи, что вы тут изучали почти месяц? - Повторил я, стараясь перевести тему на действительно интересное направление и отвлечься от текущей ситуации.
   - Кто тут жил? Судя по всему люди и маги, мы сейчас сидим толи в библиотеке, толи в гильдии магов, так что с книгами по магии нам повезло, но чего-то исторического тут нет. - Развела руками она. - Однако я думаю, этот мир не сильно отличался от обычного такого средневекового фэнтези с крутыми магами, и обычными людьми. А потом я думаю, что-то такое произошло, что этот мир стал таким как сейчас, населенный магическими созданиями, и для людей не осталось места.
   - Хочешь сказать магический апокалипсис изменивший форму жизни на планете?
   - Думаю да, но хоть все прошло и быстро, но не мгновенно, в этом городе остались книги, всякая утварь, железо и даже золото, но магических кристаллов, которые были основным источником запасаемой энергии, судя по книгам и прочих артефактов нам найти, не удалось, похоже их кто-то разграбил до нас...
   - Настораживающая информация, особенно в свете того что сейчас происходит на Земле.
   - Ты думаешь? - аж подскочила девушка, прижав кулачки к губам.
   - Просто предполагаю самый худший вариант. - Успокоил я. - к тому же, как ты видишь, мы нормально живем в этом мире по его правилам, так что вряд ли все так плохо.
   - И, правда!
   - Постой, ты сказала все книги по магии написаны для более привычной нам обстановки, а как вы тогда зелье из трупов готовите?! - Уловил я несоответствие.
   - А это Лена еще в самом начале догадалась, она у нас самая умная! - Похвасталась Надя, широко улыбнувшись, но тут ее взгляд скользнул к телу подруги и улыбка у нее растворилась. - Зелье мы делаем при помощи метода концентрации магии, местные его повсеместно использовали, чтоб свои силы сжимать в кристаллы и использовать в артефактах или критических ситуациях. Только наших собственных сил даже на самый простенький кристалл не хватает, вот Лена и предположила, что раз тут все состоит из магии с целью концентрации можно и тела крабиков использовать, как видишь, успешно получилось.
   - Понятно. У вас хоть и есть под рукой целая библиотека, но вы так, же тыкаетесь наугад. - Усмехнулся я. - Знаешь, а ведь когда я от Лены получил в грудь молнию, а потом она потащила меня поработать батарейкой для открытия портала, считал, что она знает что делает, впитав мудрость магических книг. Что-то я себе навоображал лишнего, надо было ее отговорить...
   - Ленку если она что задумала не отговорить, уж я-то знаю. И я рада, что вы оказались рядом, иначе кто бы нас всех спас? Спасибо вам! - Искренне поблагодарила девушка, наполнив меня толикой уверенности.
   Ведь она права, это не я причина бед студентов, а совсем наоборот. И хватит уже полагаться на всякие зелья и надежду что они что-то знают такое, что не знаю я. У студентов были книги, а у меня слияние с одним из местных обитателей и появившееся интуитивное понимание нового себя и этого мира и второе явно более полезно в текущей ситуации.
   - Так все! Ты права, пора спасать вашу, нашу подругу! - Решительно заявил я и встал, подойдя к раненой.
   - Что ты задумал?
   - Зелье использует магию, так я называю свободную энергию, а мой барьер выстроен из частички моего тела что ли, и поддерживается моей волей. - Пояснил я свои действия, не только для Нади, но и для себя самого, стараясь разобраться с собственными мыслями и смутными ощущениями правильного направления действий. - Ты ведь сама говорила, что ключ к ее излечению в моем щите и возможности удерживать энергию
   - Ну, да. - Надя кивнула головой и поправив полезшие в глаза волосы подалась вперед чувствуя в моих словах надежду, для подруги.
   - Тело Лены не может впитать свободную энергию вне зависимости от концентрации, но я, окружив ее своей силой, не даю ее собственным запасам испаряться. Так зачем останавливаться? - Вопросил я. - Нужно направить мою силу в ее тело, но не просто так, а продолжая удерживать с ней связь и не позволяя организму Лены ее отвергнуть. Рано или поздно она все равно впитается! Если понадобится, то даже насильно встроить искорки, что не желают усваиваться! Вроде все логично!
   - Угу... Но как ты вообще отличаешь свою и свободную силу, по мне так она одинаковая...
   - Ничего подобного. Все не мешай, мне надо сосредоточиться.
   - Хорошо...
   Глубоко вздохнув и сосредоточившись, я положил руки на тело Лены, помимо отсутствия конечностей оно имело множество других ран и выглядело как обожженное, а на ощупь к тому же оказалось рыхлым и податливым, готовым рассыпаться в любой момент. Было такое ощущения, что надави чуть сильнее и руки погрузятся внутрь. Подспудно даже возникло желание надавить, и поглотить практически ничейную энергию, но я быстро отогнал эти глупости и вместо поглощения направил небольшую порцию силы, внутрь, сразу ощутив, как ее засасывает. Моя искорка прошла сквозь все тело девушки и вылетела наружу, как собственно и происходило с подпиткой зельями. Еще раз, запускаю энергию, но не отпускаю ее, удерживая своей волей внутри Лены, и заставляя окружающую плоть группироваться вокруг моей искорки, и делаться плотнее. Задача оказалась на удивление трудной, но постепенно небольшой участок тела под моими руками обрел плотность присущую нормальному телу, и утечка из него уменьшилась. Я медленно повел ладони, вверх продолжая вливать свою энергию не разрывая с ней связь и удерживая внутри. Дело осложнялось еще и тем, что уже стабилизированные мной участки без моего пригляда медленно, распадались. Необходимо было поспешить, и обработать все тело до распада первых участков, но возможности такой просто не было, я и так полностью сосредоточился на контроле своей духовной силы и той, что вошла с ней в контакт у Лены, и чем больше ее становилось, тем сильнее была нагрузка. Я уже сам себя стал ощущать распадающимся куском энергии, а вместе с этими ощущениями появлялась боль.
   Боль все нарастала, сбивая мою концентрацию и подтачивая уверенность, я уже понял, что моей решимости просто не хватит на стабилизацию всего тела Лены, и уже собирался отступить, но все оказалось не так страшно, и организм подруги сам стремился к исцелению. В какой-то момент я перевалил за невидимую отметку, и тело Лены перестало сопротивляться моим усилиям и энергии, вместо этого она стала ее жадно поглощать, восстанавливаясь и уплотняясь. В плане ощущений легче мне не стало, ведь делиться кусочками собственной ауры это крайне неприятно, но хотя бы концентрация больше не требовалась. Кожа девушки избавилась от ран и ожогов, и порозовела, она глубоко задышала, а потом открыла глаза, я облегченно оторвал от нее руки и без сил плюхнулся на пол, с жадностью выхватив из рук радостной Нади флакончик с зельем, получилось...
  
   26 июня 2027 года
   После своего триумфального выступления на ниве целительства, я почти сразу отключился, сказывалось перенапряжение, истощение сил и прочие бессонные ночи. Так что я благополучно пропустил как радость компании по поводу спасения Лены, так и ее последующую истерику, когда девушка осознала что даже звание "инвалид" в ее отношении звучит слишком цело, ведь из всех четырех конечностей в наличии осталась только левая нога. Но верные друзья и брат взяли на себя этот удар и смогли успокоить девушку, так что когда я пришел в себя, Лена жизнерадостно прыгала по комнате, поддерживая себя воздушным вихрем образующим небольшую воронку вокруг ее ноги, при этом разбрасывая по комнате все, что не закреплено. Увидев такой способ передвижения, я еле сдержался от смеха, чтоб не обидеть девушку, она, конечно, прикрыла себя туманными облачками маскировки, но все равно при каждом прыжке ее жирный живот колыхался, отдаваясь волнами даже по туманной маскировке. Хотя нет, ее вид вызывал даже не смех, а жалость, настоящий жирный колобок на коротенькой толстенькой ножке, но как я и сказал, это мнение я придержал при себе, ей и без того должно быть плохо, только еще насмешек не хватало.
   - Леш! Привет, выспался? - Поздоровалась она и сразу же выдала, как друзьям удалось ее успокоить и вернуть бодрость духа. - Мне Надя сказала, что ты поможешь вернуть мне руки и ногу, как наберешься сил! Давай займемся а?
   - Привет. Только на охоту сходим, чтоб ресурсами запастись и займемся. - Отозвался я, как только мог бодро, поскольку испытывал некоторые опасения по поводу успешности полного исцеления. - А ты как себя чувствуешь?
   - Замечательно, пойдем на улицу я тебе все покажу!
   - Что покажешь? И давай я тебе помогу...
   - Все! Пойдем! - Поторопила Лена, пару раз подпрыгнув на месте, выказывая нетерпение, при этом она забавно качнулась, не удержав равновесие, но воздушный вихрь ее поддержал, ударив по мне тугой волной и заставив, пошатнутся.
   - Ой, Леш прости это заклинание не предназначено для удержания равновесия. Так что могут быть небольшие накладки.
   - Ничего страшного...
   -Точно? Ну ладно. Да, а чего ты так ходишь, заставляя наших парней грызть ногти от зависти. - Хихикнула она.
   - Ты о чем?
   - Ну как же... - Девушка выразительно посмотрела на мой пах, ничем не прикрытый, в отличие от туманного топика закрывавшего грудь и искалеченные плечи Лены.
   - Да потому, что кто-то обещал меня магии учить, а в итоге я только и делаю, что всех спасаю! Пробовал я этот туман создать, только голова пухнет постоянно его контролировать, а как что сделать мне никто так и не объяснял! - Обиделся я, поняв, что действительно из всей компании один нудистом устроился, а никто даже помощи не предложил!
   - Леш, ты чего, я же ничего такого не имела ввиду... - Растерялась Лена из-за моего резкого ответа, а вот нечего подкалывать, и в тот же момент на мне появились туманные шорты сотворенные девушкой. - Вот! Несколько часов продержится, за это время я тебе как раз все расскажу и научу! Это заклинание очень простое выдели ближайшую голубую нить энергии и закольцуй ее, добавив две перемычки из синей нити, а потом привяжи к нужному месту и мысленно отмасштабируй...
   - Ты сейчас вообще что мне сказала? - Вытаращился я на Лену.
   - Как? Схему маскировочного заклинания...
   - Какие еще голубые нити или синие? Я только искорки золотистые вижу в зависимости от насыщения объекта энергией.
   - Эээ... - растерялась Лена, и даже ее воздушный вихрь пропал, так что девушка не удержалась на одной ноге и упала, но я успел ее подхватить, не дав врезаться носом в пол. - Как мы вообще смогли открыть портал? - Глядя в никуда резюмировала она.
   - Я уже задавался этим вопросом. Ладно, давай все же позавтракаем и начнем совместное обучение уже по нормальному. И что ты там хотела показать?
   - А да... Леш, ам отпусти меня... - смущенно попросила Лена, и я быстро отдернул руки, поняв, за что ее придерживал, обычно-то человека за прели хватаешь, а у Лены единственными выступающими частями на круглом тебе были груди, вот за них я ее и схватил.
   Из-за того, что я слишком резко отпустил, Лена опять чуть не упала, попыталась поддержать себя воздушной волной со спины, нон е рассчитала и подбросила себя в мои объятья.
   - Точно все нормально? - спросил я, держа девушку.
   - Угу... - Буркнула она, опустив голову мне на грудь и похоже жутко стесняясь своей неуклюжести, так что я не стал больше уточнять, нужна ли ей помощь, и аккуратно отпустил, позволив, успокоится. Девушка еще секунд десять постояла, неуверенно раскачиваясь, но потом вокруг ее ноги появился вихрь, и она подняла лицо с сияющей улыбкой.
   - Пошли я тебе все покажу! - Вновь загорелась энтузиазмом она и, запрыгала на выход, подгоняя меня.
   Как вскоре выяснилось похвастаться Лена, собиралась своими колдовскими уменьями. Она и так, по мнению всех друзей, была гением магии, а после недавней травмы, помимо повреждений получила еще и просто нереальную силу. Хотя в плане управления внешней энергией термин сила неверен, все определяется возможностями контроля и пропускной способностью тела, которая и ограничивает задействованную в заклинаниях силу, если в округе ее достаточно. Контроль у нее и так был великолепным, а после травмы все ее тело стало идеальным проводником. Ради демонстрации Лена сотворила молнию толщиной метр, просто испарив руины не маленького здания, правда на подготовку ушло минут пять, но сам факт продемонстрированной силы! Мне от такой молнии защититься нечем, не смотря на то, что по внутренней энергии я Лену более чем на порядок превосхожу.
   Кроме молний девушка показала еще несколько заклинаний, уверенно ставя себя в нашей группе на должность главного мага, но невинные дома мы крушили не долго, решив применить всю эту мощь по назначению и все, же поохотится, тем более что без пищи ни о каком продолжении лечения и речи не шло. Надя и парни тоже к нам присоединились.
   - Лен, зачем тебе идти, подожди здесь, мы с Лехой сходим, поймаем, кого и вернемся. - Попытался отговорить свою сестренку Николай.
   - Ага, и как я тогда попрактикуюсь на настоящих целях?! Пойдемте! - Не согласилась Лена.
   - Тогда я тебя понесу на руках...
   - Чего! Ты что считаешь, я сама идти не могу! - Разозлилась девушка мне даже показалось что в ее рыжих кудряшках искры засверкали, а может и не показалось ведь вслед за словесным возмущением Лена влепила в брата маленькую молнию, заставив того ретироваться, и гордо задрав носик попрыгала впереди группы.
   - Совсем дурак? - Шепотом осведомилась Надя у пострадавшего.
   Эх, повезло, я ведь тоже хотел предложить свои руки в качестве транспортного средства, но кажется, у Лены небольшой комплекс по поводу ее полноценности возник, вот и старается доказать в первую очередь себе, что она нормальная. Ничего страшного, запасемся искорками и приступим к лечению, наши тела уникальны, я вообще облик могу менять, так что и руки ноги вернем! Кстати надо бы о своих возможностях трансформации предупредить, чтоб больше дружественного огня не было, но в чуть более спокойной обстановке, а пока, хоть по сторонам посмотрим. Я в этом мире уже несколько дней, но кроме площади с порталом и полуразрушенного здания библиотеки ничего не видел, а ведь тут целый город, пусть и сдающийся под натиском времени.
   Мы двигались по широкому проспекту, выложенному булыжником, по обеим сторонам дороги возвышались трехэтажные усадьбы из желтого камня. Некоторые здания носили следы разрушения, но большая часть стояла целая, глядя на мир пустыми провалами окон. Судя по вычурности этих мини дворцов, мы идем по центральной улице города, вот бы посмотреть на него в живую. Эх, повезло студентам с порталом, исследовать такое место полное загадок и сокровищ куда интереснее, чем бродить по диким местам и натыкаться на разных тварей. Хотя учитывая цель нашего похода без тварей нам в этом мире не обойтись, ведь они единственный источник пищи, воды и силы. И не будь их, жить в этом месте было бы невозможно, по рассказам старожилов, во всем городе только руины домов, камни и песок, больше ничего нет, ни единой травинки, ни капельки воды. Интересно, почему так? Солнце вроде не сильно жарит, а может быть и сильно ведь в этом теле понятия комфортной температуры очень сильно растяжимы.
   - Оу! Это что за жуть?! - Остановилась Лена возглавлявшая поход, увидев, как в полусотне метров от нас из переулка вышло странное гуманоидное создание.
   - Не знаю, раньше их не видел... - морщась от отвращения, отозвался Сергей и остальные согласно закивали.
   - Сейчас я его жахну! - Воинственно пообещала девушка.
   - Осторожно он опасен! - Предупредил я, с трудом удержав себя от трансформации, эта уродливая тварь, судя по излучаемой силе, была сильнее, чем все, с чем я только сталкивался.
   Хотя по внешности такого и не скажешь, жирное тело ростом около полутора метров, на тонких кривых и непропорционально коротких ножках. Длинные руки, волочащиеся по земле приплюснутая голова с маленькими глазками и пастью усеянной клыками.
   - Эй, только слишком сильно его не зажарь, не хочу по всей улице собирать его ошметки! - Возмутилась Надя.
   - Лен, бей не сдерживаясь, он очень силен! - Повторил я предупреждение, девушка приняла мои слова всерьез и вокруг нее закрутилась магическая сила.
   Уродец при виде нас не терял времени и ковылял навстречу, со скоростью быстро идущего человека, неуклюже тряся жирным пузом, и что-то завывая. Надя и парни захихикали, не воспринимая его всерьез, я бы тоже не воспринял, но уж очень сильна его духовная составляющая, да и в целом не встречал я тут созданий, не приспособленных для жизни, и если внешне кто-то кажется беспомощным надо ждать подвоха!
   В этот раз у начинающей магессы не было времени на сбор всей доступной магической силы, поэтому молния была куда скромнее той, что разрушила здание, но все равно впечатляла. Толстый жгут энергии ударил в жирную тварь, на миг, задержавшись на духовном щите, и добрался до тела.
   - Получай! - Грозно выкрикнула Лена и даже прыгнула пару раз в сторону упавшего противника, но быстро остановилась. - Эээ...
   - Хурюм, хру... - Донеслось от толстяка, когда он поднялся на ноги, половина его тела выглядела обгорелой, но и только никаких существенных ран он не получил.
   Маленькие глазки вперились в нашу компанию, заставив меня вздрогнуть, от сочащейся из них ненависти. По спине пробежало стадо мурашек, но моя слабость продлилась лишь миг, переходя в ярость. Толстяк тем временем вырвал из мостовой пару камней, я только и успел заметить, как его руки засияли силой, и один булыжник снес Лену, попав ей в живот, а второй проскочил рядом с моей головой.
   - Все вместе! Бейте его! - Прорычал я, резко рванув вперед, в отличие от студентов, я молниями кидаться, не умел и для меня ближний бой предпочтительнее.
   Мимо меня пролетела пара шаровых молний, но защиту толстяка они не пробили, хорошо хоть сбили прицел перед новым броском и, то польза. Преодолев разделявшее нас расстояние, я вдруг понял, что атаковать-то мне и нечем, кинжал пропал неизвестно куда и когда, а трансформироваться сейчас не время, иначе наполучаю молний по самую маковку. Но останавливаться было уже поздно, подпрыгнув, я с разгона обеими ногами врезался в толстяка. Ощущение при этом было, как от удара в какой-то студень толстяк отшагнул назад, а я, грохнувшись на мостовую, быстро перекатился в сторону. Тут прилетели еще три шаровых молнии и, воспользовавшись моментом, я вскочил на ноги и нанес серию ударов, целясь в уродливую голову и выкладываясь на полную. Но мои удары все так, же приходились на студень, и руки даже не доставали до тела толстяка. Эта духовная защита мне была знакома, у самого такая же, только куда слабее, проблема в том, что я не знал, как ее пробивать.
   Зато это знал толстяк, и, дождавшись очередной моей попытки нанести ему, хоть какой-то вред он резко взмахнул на миг вспыхнувшей силой лапой, располосовывая мне грудь глубокими ранами, и отбрасывая метров на десять. Были бы у меня кости, точно бы все переломал, а так лишь завыл от боли и волевым усилием взял под контроль свою энергию, не позволяя ей истекать из раны. Очередная порция ударов молнии, отвлекла толстяка от меня, и он схватил еще парочку камней, со стороны студентов тут же раздались болезненные крики. В этот момент в бой вернулась Лена, которая была не только сильнее своих друзей, но и знала несколько больше заклинаний.
   Вокруг толстяка вспыхнуло пламя, взметнувшись вверх и в стороны примерно на пару метров, и угасать этот огонь, не собирался. Наш противник, правда, тоже не спешил умирать в муках, заковыляв в мою сторону, но я благоразумно отбежал прочь, а Лена продолжала направлять огонь, не позволяя толстяку выйти из центра духовки. Камни для толстяка так же оказались не эффективны из-за ограниченной видимости, а возможно и потому, что они просто плавились от жара пламени. Все что оставалось бедняге это терпеть и упорно ковылять к Лене в надежде заставить ее прервать колдовство.
   Окажись девушка в такой ситуации одна, и она попала бы в беду, поскольку полностью сосредоточилась на своем колдовстве сидя на земле не в силах даже встать без поддержки магическими вихрями, а значит, и убежать не могла. Но Лена тут была не одна, что и определило судьбу толстяка. Николай схватив сестру на руки отбежал в сторонку, не давая толстяку выполнить его план. Пламя ревело около минуты, когда мы, наконец, услышали болезненный визг попавшей в ловушку твари.
   - Хватит! Защита спала! Добьем его сами, чтоб дотла не сгорел! - Азартно предложила Надя.
   - Добьем! - поддержал я, соглашаясь с тем, что эта тушка очень жирный трофей.
   Здоровяк после принятого решения слегка потряс нашу выдающуюся магессу и Лена вышла из транса остановив буйство пламени. Толстяк обгорел знатно, ни одного целого кусочка кожи, он болезненно корчился на земле, истекая силой, но стоило только огню пропасть, как раны уродца стали заживать на глазах! Допускать такое развитие событий я не собирался и, запрыгнув толстяку на спину, тал методично лупить по затылку, вкладывая в каждый удар собственную духовную силу. Первые несколько атак были встречены упругим барьером, но он израсходовал слишком много сил на борьбу с огнем, и, продавив защиту я, наконец, дотянулся до тела толстяка. Даже в такой ситуации он не собирался сдаваться, и, вывернув уродливую руку, вонзил мне в бедро длинные когти.
   - А! Тварюга! - Взревел я, и пнул противника в его коротенькую ножку заставив наконец упасть, но и сам взревел от боли когда длинные когти провернулись в ране.
   Глаза заволокло кровавой пеленой я, и сам не понял, как частично трансформировал руку и вбил ее по локоть в грудь навалившегося на меня урода. Тут еще и Надя с Сергеем подбежали, разрядив по молнии прямо в приплюснутую башку, почти полностью спалив ее ведь, защититься толстяк уже не мог. Еще секунд десять он брыкался, но потом затих, без головы и с огромной дырой в груди.
   - Живучий гад! - Восхитился Сергей, я на это лишь устало кивнул, и болезненно скривившись выдернул из бедра мерзкие когти, хоть сейчас раны заживают быстро, но все равно больно!
   - Леш ты цел? Надо рану эликсиром обработать. - Проявила заботу Надя, рассматривая мое бедро.
   - Надо его поскорее на эликсиры переработать, а то растворится без толку! - Заявил Сергей.
   - Нормально, спасибо. - Кивнул я девушке, продолжая заниматься своей ногой, рана уже заживала, но далеко не так легко как я ожидал, когти у этого уродца были не простыми. - Этот так быстро как крабики не растворится, можешь мне поверить. - Ответил я на беспокойство парня.
   - Эй...
   - Ребята! Помогите!- Закричала Лена.
   - Вот черт! - Выругался я, посмотрев в ее сторону, Николай по неизвестной причине упал, придавив собой сестру.
   Мы втроем быстро подбежали к парочке, даже я, сцепив зубы дохромал. Сергей приподнял Николая, а я вытащил Лену, поставив ее на ногу, а сам посмотрел на рану ее брата. Один из последних камней попал ему в грудь, и видимо этот камень был напитан энергией особенно сильно, поскольку на половину погрузился в тело несчастного.
   - Коля! Братик! Нет!
   - Надь, тащи кусок этого толстяка! Бегом! - Скомандовал я. - Тихо! Не реветь! - Серег держи его! - Никого не обделив вниманием я схватил камень и резко выдернул, тут же закрывая рану уже отработанной духовной заплаткой и чуть подпитывая своей силой.
   Николай открыл глаза еще до того как Надя приволокла к нам тело толстяка, я уже говорил что в плане лечения мне очень нравятся наши новые тела? А уж после того как я оторвал кусок плоти и впихнул парню в рот, не смотря на его протесты, восстановление пошло семимильными шагами.
   Тем не менее, немного посовещавшись, мы решили закончить на сегодня с охотой, добыча есть, Лена свое колдовство на живом противнике опробовала, все цели выполнены. Да и ранам лучше дать залечится в нормальной обстановке, камни-то мелочи, а вот мое бедро после знакомства с когтями затягивается очень неохотно и все еще болит, как и царапины на груди.
   Пока мы возвращались, я на ходу грыз кусок тела толстяка, что заметно ускоряло регенерацию, в следующий раз лучше уж получать по голове камнем, чем непосредственно лезть под такие не простые когти. Остальные к трапезе не присоединялись, отговорившись тем, что они уж лучше эликсир из нашей добычи сделают им и наедятся. Иногда дополнительные знания даже лишние, вот я про эликсиры не знал, поедая всех сырыми, благодаря чему сам усилился, а студенты, магии научились, но сами по себе хрупковаты. Похоже, придется мне из них эту брезгливость выбивать, открывая глаза на действительность. А чего я жду? Сейчас и начнем мы же в одной лодке, а случись что помощь только от Лены и можно получить, а остальные хоть и стараются, но против того же толстяка совсем бесполезны оказались, я правда и сам не сильно себя проявил, но добил же...
   - Эликсиры это хорошо, и позволяют сохранить ресурсы на долгое время, но питаться в этом мире надо свежей добычей. - Начал я рассказ, напирая на возможность физического усиления в результате подобной диеты.
   - Давай мне! - Поддалась на увещевания Лена, прыгающая рядом и внимательно прислушивающаяся к моему рассказу. - Аааа! - Открыла она рот.
   - Держи. - Оторвав кусочек, я вложил его в рот девушке, та сразу же взялась жевать.
   - Ум, ням, сколько мне надо съесть, чтоб вылечится? Этого толстяка хватит? - Поинтересовалась она.
   - Не знаю точно, я однажды терял ногу, и мне хватило не такой уж сильной твари, чтоб ее почти мгновенно восстановить. - Задумчиво сказал я, и тут же уточнил. - Но там я лечился сразу, же после травмы, и вообще это был мой первый поход. Тебе, возможно, придется вскрывать раны, чтоб началась регенерация.
   - Бррр. - Поморщилась она, - надеюсь, обойдется без этого. Хм, что-то я никакого прироста энергии не чувствую, и даже усталость не проходит. - Насторожилась Лена.
   Я недовольно поморщился, после этого замечания девушки. Сразу после того как она съела кусок плоти, Лена превратилась в настоящий фонтан искорок, прогнав их по своему телу, и выплюнув в пространство, не заметить такое для меня было трудно, но была надежда, что все хорошо и это просто какой-то побочный эффект, но принимая во внимание ее слова...
   - Леш, что не так? Чего ты морщишься?
   - Пока рано говорить, вернемся к дому, кое-что проверим там и расскажу, и вообще хватит жевать, лучше расскажи, как ты такую огненную бурю закрутила, выглядело отпадно!
   - Правда, понравилось? Я такое в первый раз сделала, на самом деле все просто, надо замкнуть на себя огненную нить силы, и, пропуская через себя придавать волю. - С удовольствием переключилась она на тему магии. - Это даже не заклинание, а скорее поток стихии, и так легко все вышло, странно, что в книге стояла пометка о чрезвычайной сложности...
  
  

Глава 8 Побег

   27 июня 2027 года
   - Ну, ты что не мог как-то помягче? - Укоряюще спросил Сергей, прислушиваясь к отдаленным рыданиям Лены, я его проигнорировал, продолжая читать заинтересовавшую меня книгу.
   Да и как тут помягче? Вчера после возвращения, девушка изрядно проголодалась, и попыталась еще немного поесть сырой плоти, без всякого эффекта, а потом и эликсиров, но добилась только того, что разнесла одну из комнат выбросом магии. И чуть не размазала об стену, кормившую ее Надю. Все что попадало в ее рот мгновенно проходило сквозь искалеченное тело и выплескивалось в пространство, при малейшем усилии приобретая разрушительные характеристики. Лена стала сверхвроводником магии, и могла наверное бесконечно запитывать какое-нибудь заклинание вроде щита или того же огненного столба используя для этого окружающую магию, но при этом сама не могла поглотить ни крошки. Причем не только магической энергии, но и духовной, необходимой нам для жизни.
   Кстати благодаря этой книжке я убедился, что эти два типа энергии совершенно разные вещи и мое представление, раньше, как о внутренней и внешней оказались неверны. Более того, раньше я только духовную энергию и видел, которая преимущественно находится внутри живых существ, но так, же есть определенная концентрация и в пространстве, вероятно появляющаяся за счет этих самых живых существ излучающих ее тут точной информации нет. А магия это совсем другая история, она внутренней вообще не бывает, магия это спектр особых энергий свободно разлитых в мире, где-то больше где-то меньше. А маги развивают в себе умение притягивать эту свободную энергию, напитывают ей свое тело, сущими крохами, за счет чего получают над ними контроль, и уже с их помощью воздействуют на внешние магические потоки, возбуждая их определенным образом и получая четкий результат. При этом человеческое тело для удержания магии не приспособлено, и если слишком долго колдовать пойдут болевые эффекты и истощение, применительно к студентам это молний двадцать, и все требуется отдых. Лена тут уникум, она может без остановок качать сквозь себя магическую силу не испытывая дискомфорта, но цена за это смерть от энергетического голода, дней так через пять вот примерно так я ей и сказал. Выход тут нашелся, ведь я ее уже лечил и напитывал энергией, так, что когда я заставляю свою силу проникать в ее тело и оставаться там, я могу "накормить" девушку, но, ни о какой регенерации и речи не идет. Не представляю, как заставить свою энергию сформироваться в ее конечности, да и не уверен, что после всех повреждений и изменений ее тело еще считает, что что-то утратило.
   Вот это я ей свои выводы и высказал, и как не высказать когда мы вместе экспериментировали с ее проблемой! Она и без меня все, то же самое поняла, так что нефиг на меня бочку катить. В зубы давно не получал? Я посмотрел на Сергея, но ничего высказывать не стал, парень, правда и так вдруг вскочил.
   - Пойду в дозор схожу, вдруг, что не так... - Поспешно объяснил он и вышел, оставив меня одного.
   Надя с Колей сейчас пытались успокоить Лену, рыдающую и периодически требующую избавить ее от мучений самым радикальным методом.
   Это вчера она бойко прыгала на одной ноге, и похоже даже получала определенное удовольствие, доказывая, что и в таком состоянии при помощи магии всем прикурить даст, воспринимая все как маленькое приключение, которое очень быстро закончится. А сейчас, вдруг поняв, что это приключение заканчиваться, не собирается, впала в истерику.
   - Все сил никаких это слушать! - Я закрыл книгу и встал.
   Так и так собирался рассказать о своих умениях, сейчас момент подходящий, и подругу отвлеку от грустных мыслей, дав чуточку надежды. Даже если просто регенерировать ее конечности не получится это еще не повод отчаиваться.
   - Виии, я не хочу так, не хочу... - Рыдала Лена, когда я зашел в ее комнату. - Это...
   - Тихо! - Во всю мощь глотки, подкрепленную щедрым посылом духовной силы, удобный прием, тех, кто слабее на некоторое время выбивает из равновесия и как-то на инстинктивном что ли уровне заставляет слушать сильнейшего. - Лен, я тебя не узнаю, разревелась как малолетка! А кто вчера сжег монстра, что нас всех раскидал и не почесался? И руки с ногами тебе для этого не потребовались! Хватит себя жалеть, перед тобой огромный мир магии! - Возвестил я, про себя подумав, что меня этой магии так и не начали учить, а ведь изначально я только из-за этого во все и ввязался.
   - Но я...
   - Хватит! Что ты?! Тебе противно, что ты можешь питаться только за счет меня? Я тебе настолько ненавистен?
   - Эм, нет, но я ведь... - Девушка растерялась от моих глупых обвинений, и сбилась с ритма самосожалений, хорошо, теперь шокируем еще больше, и надеюсь получиться переключить ее энтузиазм во что-то конструктивное.
   - Тогда вообще не вижу проблем, у меня сил хватит на двоих, а что касается остального, то есть и другой способ восстановить тело. Смотрите! Только магию никому не использовать! - Предупредил я и, дождавшись трех кивков, сменил облик, с наслаждением вдохнув полной грудью разлитую в округе духовную энергию, в этом обличье мне казалось даже есть ничего не надо, просто за счет концентрации энергии около портала можно не просто поддерживать жизнь, а с каждым вздохом становится сильнее!
   - Монстр! - Взвизгнула Надя и в ее руках вспыхнула сфера шаровой молнии.
   Я ожидал чего-то подобного, и, прыгнув, отвесил хулиганке затрещину, так что у нее аж зубы клацнули и вся концентрация сбилась.
   - Спокойно, это все еще я! - Прорычал утробно.
   - Это ты на нас напал, но зачем и...
   - Вы в тот момент тоже на людей похожи не были, два туманных шарика, и именно вы первыми меня атаковали! - тут же оправдался я и сам перешел на обвинения, но главный эффект этой демонстрации был достигнут даже без пояснений, как я заполучил такое тело.
   - Леша! Получается, мы тут еще и оборотнями можем стать. Ты ведь развил свою энергетику и научился изменять свое тело! Ну, точно! А почему нет, если мы тут состоим из энергии, это же очевидно! Мы манипулируем магией, а ты с самого начала сосредоточился на внутренней, духовной энергии и тоже научился ей управлять и придавать форму! - Возбужденно защебетала она. - Как ты только сумел! Это тебя надо гением звать, а не меня! Леш научи, как ты видишь эти искорки и управляешь ими! Пожалуйстаааа!
   - Обязательно! - улыбнулся я, Коля с Надей резко отшатнулись, вызвав мой недоуменный взгляд. - Только запасись терпением, мне с этим обликом помог случай...
   - Толстяки! Много! - Влетел в комнату напуганный Сергей, а заметив меня, вытаращил глаза, и видимо от страха рядом с ним стали формироваться аж две шаровые молнии.
   - Стой! - попыталась остановить его Надя, но Лена всех опередила, даже меня. Что она сделала, я не понял, только смутно ощутил воздействие, но видимо что-то крутое, раз вся троица недомагов вытаращилась на нее, а шаровые молнии просто рассыпались.
   - Как ты...
   - Впитала магию и высвободила с нейтральным атрибутом.
   - Стоп, потом. Что ты говорил про толстяков?! - Спросил я.
   - Монстр, но он же, вы...
   Чтоб не тратить времени на объяснения я просто сменил облик на человеческий.
   - Нет тут монстров, если ты их на хвосте не привел!
   - Никого я не приводил, они сами пришли! Там толстяки несколько десятков, идут в нашу сторону! - Наконец рассказал он самое главное.
   Не став тратить время на расспросы, я выскочил на улицу и огляделся, в паре сотен метров дальше по улице двигалась толпа монстров, и, заметив меня, они радостно зарычали и прибавили ход.
   - Собирайтесь! Уходим быстро! - Крикнул я, вернувшись в дом и хватая книги, лихорадочно размышляя, чем бы их связать. В этом мире целым оставались здания, различные магические предметы, в том числе и книги и металлические украшения или просто хлам, с тканью и веревками тут не заладилось, хотя студенты еще в самом начале искали себе подходящую одежду. Так что в спешке я даже не мог придумать, в чем унести добычу.
   К счастью появилась Надя, презентовав мне длинную золотую цепь, которой я и обмотал стопку литературы, пока девушка выгребала какие-то колбочки реторты и прочую дребедень, складывая их в металлический таз. На все про все ушло меньше минуты, и когда толстяки оказались у дверей нашего дома, мы уже выпрыгивали из окон на противоположенной стороне. Я нес стопку книг, Надя с Сергеем таз с различными премудростями, а Коля свою сестру опять забрывакшуюся и потребовавшую поставить ее на землю, но парень ее даже не слушал.
   - Лен! Не спорь, они могут почуять твою магию! - Постарался образумить магичку я. - Лучше будь готова накрыть нас всех защитой от камней или еще чего. Поняла?!
   - Угу! - Буркнула она, но брыкаться перестала.
   Толстяки напирали с того направления, где мы вчера встретили их первого представителя, логично было бы бежать от них в противоположенную сторону, но там было больше всего руин и самая непроходимая дорога, так что мы свернули на улицу перпендикулярную основному проспекту. Пробежав пару сотен метров, свернули в ближайший проулок и остановились, погони за нами не было, а если бы и была, толстяки слишком медлительны.
   - А где туша?! - Всполошился я, не заметив еще недоеденного трофея. - Серег ты чем занимался, пока мы самое ценное спасали?! Почему нашу еду не взял?! - Быстро обнаружил я самого пустого, а значит и виноватого
   - Мы вернемся? Убьем их? - Уточнила Лена, которую брат снял с плеча и поставил на ногу, чуть придерживая. - Я смогу! Нам ведь нужны их тела, чтоб научится управлять внутренней силой и стать сильнее?
   - Их слишком много. - Прогудел молчун Коля.
   - Какая разница?! Я всех сожгу!
   - Сомневаюсь. - Я покачал головой. - И даже если так, оставаться слишком опасно, сюда может пожаловать кто-то куда сильнее и быстрее толстяков.
   - О чем ты? - Полюбопытствовала Надя.
   - О портале. Вы может, и не замечали раньше, но портал высасывал силы и отпугивал всех сильных тварей, рядом с ним нормально могли находиться только совсем слабые особи, либо мы. - Начал пояснять я. - Но после того как мы с Леной насильственно открыли портал и проникли сюда в нем что-то изменилось, и он наполнил всю округу доступной энергией, поэтому мне кажется толстяки и пришли, а вслед за ними и кто другой подтянется.
   - И ты молчал все это время?
   - Я сам только понял! Как бы я догадался по твоему?
   - Подожди, кое-что не складывается! Если все так, то почему первыми появились толстяки, они же медлительные, неужели в округе нет тварей пошустрее? - Задала каверзный вопрос Лена.
   - Может и есть, просто толстяки могли оказаться ближе всех. - Пожал я плечами.
   - Даже если так, мы не можем уйти! Там же портал! Лена с ними справится, мы должны вернуться, убить тех, что есть открыть портал и уйти домой, прежде чем сюда набегут более опасные! - Выкрикнул Сергей.
   Мы, с Леной молча, повернулись и одарили парня красноречивыми взглядами, давая тому понять все, что о нем думаем. Если даже девушка сможет справиться со всеми толстяками, в чем я сильно сомневаюсь, вот так взять и открыть портал... Особенно учитывая, чем это для Лены кончилось в первый раз. Понятно, что портал для нас единственный путь домой, но лично я предпочту поторчать тут подольше, но зато обрести, хоть какую-то уверенность того, что при следующей попытке нас не разорвет на клочки. И пока у меня не будет, хотя бы предположения как такую уверенность обрести, я в портал не полезу, слишком опасно.
   - Тогда куда мы пойдем? - Поинтересовалась Надя. - И как долго нам ждать пока портал опять начнет высасывать силы, или повышенный фон уменьшится?
   - Не знаю, начнет ли портал опять высасывать силы, но фон опустится к норме примерно через неделю или две. - Прикинул я. - Так что нам просто надо переждать это время подальше от опасного места.
   - А зачем далеко уходить? Можно занять соседнее здание, и просто не высовываться. Толстяки нас не найдут, а мы будем в курсе ситуации.
   На этот вопрос даже не потребовалось отвечать, над нами промелькнула какая-то тень, и что-то с грохотом приземлилось на площади рядом с порталом. Любопытство победило, и мы аккуратно выглянули из-за угла, рассматривая пятиметровую летающую химеру. Шесть мощных лап, почти двухметровый сегментированный хвост с длинным жалом, тело покрыто блестящей чешуей, огромные перепончатые крылья, и свирепая голова с огромной пастью и длинным белоснежным рогом, сияющим от избытка энергии.
   - Кто-то спрашивал, где более быстрые твари? - Шепотом спросил я.
   - Ик. - Испуганно отозвалась Лена.
   К тому моменту на площади было уже десятка три толстяков, и постоянно прибывали новые. Химера зарычала, так что даже у меня коленки от страха задрожали, а студенты и вовсе попадали на землю, скуля и пытаясь уползти. Толстяки испытали те же чувства и разошлись в стороны. Спустя некоторое время я восстановил самообладание, и отхлестал по щекам всю нашу компанию, приводя в чувство. После такой демонстрации ни у кого не возникло желание оставаться рядом с порталом, даже боевитая Лена, позволила подхватить себя на руки и начать драпать, увы, недалеко, почти сразу мы наткнулись на очередную группу толстяков.
   К счастью было куда свернуть, прежде чем твари начали выламывать камни в поисках метательного снаряда. Но вскоре стало понятно, что мы пытаемся бежать навстречу настоящему приливу из толстяков, которые, похоже, заполонили все улицы и улочки. Выбранное направление изначально было неудачным, и нам ничего не оставалось кроме как разворачиваться и бежать обратно к площади, надеясь прошмыгнуть рядом и уйти в сторону противоположенную приливу толстяков, что уже сплошным потоком заполонили все улицы. Спрятаться при таких обстоятельствах в доме даже мысли не возникало, я мог чувствовать присутствие толстяков метров за двадцать, и они нас учуют с приличной дистанции, и стоит нам оказаться в окружении, как конец неизбежен.
   На подходе к площади мы услышали уже знакомый рев химеры, к которым примешивался грохот, визги толстяков и целый набор прочих звуков. Мы не останавливались и пробежали мимо, карабкаясь сквозь руины какого-то здания, лишь пару мгновений посмотрев, что происходит на площади, благодаря чему получили дополнительный бафф к скорости. Вокруг химеры все было завалено кусками тел толстяков, не меньше нескольких сотен, однако коротышки не отступали, просто заваливая огромного монстра телами, казалось, в толпе они совсем потеряли страх. У Химеры уже были оторваны крылья, и на ней гроздями висели толстяки, кто, колошматя лапами, а кто просто вгрызаясь огромной пастью. Тварь металась, хлестая хвостом и, работая лапами, но, не смотря на ужасающую боевую мощь ее положение, выглядело плачевно. Не знаю, чем там все закончилось, только минут через пять мы услышали за спиной особо жуткий рев и грохот, повторившийся еще несколько раз, а потом все затихло, либо мы просто удалились достаточно далеко, чтоб ничего не слышать.
   - Затихли... - Заметила Надя, звонко шлепая босыми ногами по булыжникам мостовой.
   - Та здоровая химера отогнала карликов? - Спросила Лена, трясущаяся на плече брата.
   - Скорее уж химеру сожрали! Вы видели сколько их?! Там тысячи уродцев! - Слегка истерично отозвался Сергей. - Давайте быстрее, надо убираться пока и с этой стороны не повалили.
   - Нет, если бы город был в центре ареала обитания толстяков, мы бы давно это заметили, я предполагаю, что они должны быть в постоянной миграции, чтоб обеспечивать себя пищей, и, уловив всплеск портала, их орда пошла на город. - Поделалась соображениями Лена. - Первый раз мы встретили толстяка на центральном проспекте, на севере, а потом пытались убежать на восток, нарвавшись на основной поток. Так что восточное и юго-восточное направление должны быть относительно безопасны.
   - Какой еще юго-восток, у тебя, что компас есть?!
   - Дурак, ты на небо смотреть пробовал?! - Отозвалась Надя, отвесив парню затрещину.
   Я в это обсуждение влезать не стал, хотя и посмотрел украдкой на небо и висящее в зените солнце, утром я еще могу сказать, где восток, но как девушки определяют стороны света сейчас, я не представляю...
   - Осторожно! Впереди! - предупредил я, уловив яркое свечение неизвестного создания прущего нам навстречу. - Направо!
   И мы привычно свернули в сторону, такая встреча за время побега была уже не первой, я замечал аномальное скопление духовной силы и мы шустро избегали знакомства с их обладателями. Сильно подозреваю, что эти монстры так же улавливали наше духовное сияние, ведь я не мог на бегу замаскировать сразу всех, но они были больше заинтересованы добраться до центра города, чем отвлекаться на нас. По крайней мере, так было до текущего момента.
   - Он нас преследует! - Выругался я, поторапливая еле плетущихся студентов. - Быстрее! Быстрее!
   - Давайте, уф, спрячемся... - задыхаясь от усталости, попросил Сергей. - Ты ведь можешь маскироваться!
   - Прячься. - Кивнул я на окружающие нас развалины домов, с точки зрения человека, если затаиться в одном из них обнаружить скрывшегося будет нереально, но если вспомнить о том, что я "вижу" нашего преследователя за полсотни метров, не обращая внимания на преграды, и он нас тоже, то глупость этой затеи становится очевидной. - Для маскировки, мне нужен постоянный контакт со всеми, и спокойная обстановка, на бегу я могу маскировать только себя. А всю нашу толпу я даже в спокойной обстановке не потяну. И что толку, когда он нас уже учуял и идет по следу?
   Еще некоторое время мы бежали, углубляясь во все более узкие улочки, окруженные мелкими и куда сильнее пострадавшими от времени домами. Дорога под ногами так же из выложенной булыжником превратилась в заваленную песком пустыню, засасывающую ноги еще сильнее усложняя нашу задачу. И без того скромная по моим меркам скорость бега снизилась еще больше.
   - Нам не уйти, забираемся на руины и к бою! - Решил я, чувствуя, что противник все ближе и ближе, спорить с моим решением никто не стал, и мы полезли на ближайшие развалины, рассчитывая выиграть этим хоть немного времени на дистанционную магическую атаку.
   Преследователь показался секунд через двадцать, вызывая своим видом натуральное отвращение и рвотные позывы. Даже толстяки хоть и смотрелись уродами, но какая-то гармония в них сохранялась, а это было скорее комком живой плоти, принимающим облик чего-то целого и зубастого, распадающегося в лужу, перекатывающего и опять проглядывая силуэтом, выступающим из недр мерзости...
   - Бее - Закашлялась Надя, но блевать ей было просто нечем, что и позволило девушке сохранить боеспособность и ударить молнией лишь немногим позднее парней.
   К сожалению три шаровых молнии просто безвредно расплескались по сформированной духовной оболочкой защите, эта тварь была даже сильнее толстяков, и что особенно противно намного быстрее их. Наши маги даже вторую молнию запустить не успели, как комок изменчивой плоти подпрыгнул, и выстрелили в нас собственными кусками. Я с трудом успел увернуться, отдернув в сторону и Надю, а парней накрыло мерзкой плотью пытавшейся облепить их тела. Лена закончив свое заклинание, врезала огненным вихрем по основному телу монстра, но запаниковала, из-за пролетевшего мимо куска тела твари, и не удержала равновесия на неудобных камнях, рухнув между двух валунов лицом вниз и беспомощно задергавшись. Кажется, уходить с ровной дороги было ошибкой, а может, и нет, ведь тварь, оценив огненный вихрь, выбрала Лену основной целью, прыгнув на нее, но благодаря падению девушка счастливо избежала встречи с комком плоти.
   Расстрел на расстоянии явно не удался, а что я смогу сделать с этим живым комком, было не очень понятно, но и стоять на месте тоже не выход, потому приняв боевой облик, прыгнул к самому крупному куску и полоснул лапой. Когти с трудом, но преодолели защиту, рассекая плоть, но она срасталась мгновенно и какого либо эффекта я не добился. Из аморфного комка выстрелило несколько щупалец, оплетая и связывая, что есть мочи я рванулся назад, полосуя хвостом и когтями. К счастью щупальца оказались не настолько сильными, и я смог их оборвать. Мимо пролетела шаровая молния, спалив пару отсеченных кусков. Тварь, реагируя на новую угрозу, сразу же метнулась к атаковавшей ее Наде, но девушка благоразумно укрылась за камнем, и уже драпала со всех ног, прячась за препятствиями, стараясь выдерживать дистанцию.
   - Этот комок плоти туп как пробка! Бейте по очереди! - Выкрикнул я, но никто меня не послушал или даже не услышал.
   - Помогите! Помогите мне! - Возилась застрявшая в камнях Лена, к ней на помощь бросился ее брат каким-то образом избавившийся от первого комка плоти, сожравшего ему половину руки.
   Надя героически металась между камней, чудом уворачиваясь от плевков твари, я просто не представлял, как могу нанести ей вред, а Сергей, так же освободившись от пожиравшей его субстанции ценой правой кисти, вместо того, чтоб помочь, припустил прочь от места драки, только пятки засверкали!
   - Помогите! - Взмолилась Надя, оказавшись в тупике, и мне ничего не оставалось, как бросится на помощь, переключая агрессию твари на себя.
   Я запустил в нее сгусток морозного воздуха, формируемый из моей духовной энергии, по сравнению с шаровыми молниями это был пшик, но комок плоти рванул в мою сторону, оставив Надю в покое, совсем тупой, но неубиваемый! Даже не пытаясь вступать в противостояние, я, копируя недавние действия девушки, стал бегать между камней, уворачиваясь от плевков твари.
   - Держись Леш, сейчас я ее! - выкрикнула Лена, которую брат поставил на ногу.
   - Нет! - попытался остановить ее я, но не успел.
   Пламя взметнулось, заключая тварь в непроницаемый кокон, но как я и опасался мгновенно прожечь все слои защиты, Лена не могла, но агрессию переключила на себя.
   - Бегите! - Закричал я, формируя очередной морозный сгусток.
   Однако вместо того, чтоб схватить сестру и спрятаться Коля встал перед ней и сотворил какую-то полупрозрачную пленку. Монстр, находящийся в фокусе огненного вихря налетел на эту пленку, задержался на миг и со всей своей яростью набросился на парня и девушку.
   - Нет! - Выкрикнула Надя, атакуя очередной молнией, но на этот раз монстр менять цель атаки, не стал, видимо уже полностью пойманная добыча оказалась дороже.
   - Ааауууаааа! - Доносилось из комка плоти, полностью скрывшего Лену и Колю.
   В отчаянии прыгнул вперед, полосуя когтями, отрывая целые пласты плоти, но при этом, не нанося существенного вреда, и даже не способный привлечь внимание монстра. Более того тварь теперь полностью игнорировала все несущественные раздражители, вызывая какую-то беспомощную ярость и страх. Сделав еще несколько ударов, я уже окончательно согласился с мнением Сергея касательно данного боя, но мысль о том, что без Лены мы точно не откроем портала домой, еще удерживала меня на месте. Прекратив бесплодные атаки, я сконцентрировался, направляя свою духовную силу, как делал, стараясь поглотить как можно больше энергии из поверженных тел, и попытался применить этот прием на еще живой твари. Тут меня перестали игнорировать, и монстр ударил волной собственной, куда более сильной энергии поглощая мою силу, только очередная молния от Нади позволила разорвать этот контакт.
   И вдруг плоть справой стороны монстра стала усыхать, оттуда ударил целый фонтан духовной энергии. Тварь отпрянула, и казалось впервые за весь бой, сделала это испуганно, оставив на земле бессознательное тело Лены. Девушка лишилась внешних покровов тела, но была жива, и раны стремительно регенерировали. Не дожидаясь возвращения монстра, я подхватил ее вновь пострадавшее тело на плечо и быстро отпрыгнул.
   - Бежим! - Прокричал Наде, колдующей очередную молнию.
   - Но Коля... - Не особенно уверено возразила она, чисто по инерции.
   Это возражение было риторическим и ответа не требовало, Надя и сама понимала, что мы не противники этому куску плоти. Потому она не возражала, когда я и ее схватил на руки, закрывая нас троих духовной маскировкой, и побежал прочь с полной своей скоростью. Сильно надеюсь, что тварь потратит достаточно времени на переваривание Коли и не станет нас искать, а если и станет, то найдет нашего трусливого товарища, бегающего куда медленнее меня, даже с грузом.
   Я бежал довольно долго, шныряя среди развалин и стараясь избежать встреч с новыми тварями, количество которых возрастало. Но толи мы им были не интересны, толи моя маскировка действительно так хороша и нас не замечали. Мы успешно удалялись от центра города и портала, постоянно ощущая как снижается концентрация энергии, пока внезапно не достигли какой-то точки, где концентрация силы изменилась скачкообразно и более того новая энергия стала какой-то агрессивной обжигала и совсем не желала самостоятельно впитываться телом как было раньше.
   Задумываться об этой странности было некогда, и я продолжил наш побег, пусть и не очень долго, город закончился и перед нами предстал вид на желто-коричневую пустыню, по которой ветер гонял пылевые облака.
   - Дальше нельзя там нас твоя маскировка не спасет! - Оценила обстановку Надя, я был полностью согласен.
   Я могу скрывать наше духовное излучение, но если нас просто увидят, то увидят, а на открытой местности нам не спрятаться, тем более там, среди барханов ясно просматривались точки различных созданий направляющихся к городу. - Поставь меня я и сама могу бежать.
   - Нет, чем ты ближе ко мне, тем проще мне поддерживать маскировку, а твой вес меня не интересует. - Отозвался я. - Придется прятаться в городе. Надеюсь, окраины предстоящий хаос от столкновения толстяков с монстрами, набегающими с этой стороны, не сильно затронет, и толстяки уйдут куда-то в другую сторону.
   - Надеюсь. - Согласилась девушка. - Как там Лена?
   - Со мной все хорошо... - Безжизненным голосом отозвалась она с моего плеча, даже не шевельнувшись, я скрипнул зубами, сначала ее собственные раны, потом Брат, даже не представляю, как бы вел себя на ее месте, но одно точно знаю, она мне нужна адекватной и целеустремленной. Без ее поддержки все будет совсем плохо, но о том, как ее поддержать будем думать, когда спрячемся, я ведь еще в первый раз потратил все шокирующие козыри со своей историей и возможностью менять облик, так что даже не знаю чем пробивать новую порцию потрясений. Но сначала спрятаться! метрах в двадцати позади вроде было не совсем разрушенное здание, если повезет можно поискать укрытие там...
  

Глава 9 Учимся и ждем

   28 июня 2027 года
   Поиски укрытия оказались успешными, в одном из домов сохранился небольшой лаз в подвал, находящийся на приличной глубине, куда мы втроем и забрались. По моему опыту земля неплохо экранирует духовное излучение, так что наша незаметность возросла, тем более что свою маскировку я убирать не собирался. За весь этот суматошный день мы сильно вымотались, причем больше морально, так что, едва оказавшись в кажущейся безопасности, расслабились и почти сразу заснули.
   Сколько времени мы безмятежно продрыхли сказать трудно, в подвале был абсолютный мрак, я только за счет духовного зрения мог слегка ориентироваться, а прижимающаяся ко мне справа Надя и слева Лена, вероятно, вообще ничего не видели. Ожидание в такой обстановке сводило с ума похлеще вчерашнего забега по городу, а еще меня и Надю сильно беспокоила Лена. Девушка почти не шевелилась и не отвечала на наши вопросы и уговоры, казалось, она полностью ушла в себя, перестав реагировать на любые раздражители. Но вскоре и мне самому стало не до Лены, сидеть в темноте, в ожидании, когда тебя найдет толпа монстров, слишком страшно и давяще, я еще хоть как-то отвлекался, концентрируясь на поддержании маскировки, но даже занятость работой слабо отвлекала от бурлящих опасений. Страх и отчаяние нарастали, грозя перейти в ярость трансформацию и самоубийственный поход наружу, но я еще сдерживался.
   В какой-то момент я ощутил, как прижимавшаяся ко мне в поисках защиты Надя зашевелилась, и ее рука поползла по моему животу вниз, с силой вцепившись в пах, а горячие губы стали покрывать поцелуями грудь. Не знаю, почему она проявила инициативу, но я был только рад ее действиям, мгновенно переключившись на подсказанный способ сбросить эмоциональное напряжение и с жадностью набросился на девушку! Никаких прелюдий не было, я перенаправил все свои эмоции и силы на открывшееся поле и действовал скорее как дикий зверь, впрочем Надя не сильно отставала, а то и обгоняла меня в этом плане.
   Кажется, я даже трансформировался, поскольку в маленьком подвальчике стало уж слишком тесно, а хрупкое тело Нади особенно энергично забилось в моих лапах. Мы терзали друг друга, без остановки полностью забыв о времени и отдавшись страсти и движению навстречу друг другу. Я чувствовал, как моя энергия устремляется к девушке, а ее, ко мне, и пусть она была намного слабее моей отданной, я все равно испытывал наслаждение и восторг, как будто не отдавал больше, а поглощал тонны духовной силы.
   Трудно сказать, сколько все это продолжалось, но в очередной раз проснулся я все в той, же темноте, однако пока нервы и беспокойства меня не терзали. Даже тот факт, что моя маскировка рассыпалась, я встретил спокойно и просто ее обновил, после чего погладил по голове спящую на мне Надю и, опустив руку, пониже нащупал сочную упругую грудь, стиснув ее так, чтоб соки потекли. Девушка проснулась, болезненно и соблазнительно застонав.
   - Ох, милый. - Выдавила она, вытягиваясь в струнку за моей рукой, опомнившись, я ослабил хватку, но стон девушки прозвучал скорее разочарованно, чем облегченно.
   - Прости. Не знаю, что на меня нашло, ты в порядке? - Быстро спросил я, вспоминая все, что с ней делал.
   - Я думала, что сума сойду от боли! - Резко выдохнула она мне на ухо, тут же добавив. - Не думала, что боль может принести столько наслаждения! Мне кажется я законченная мазохистка! - Хихикнула она и страстно лизнула мочку уха.
   - Рад, что тебе понравилось. - Облегченно выдохнул я, наслаждаясь шаловливым языком девушки и понимая, что мой нервный срыв не оказал негативного воздействия на наши отношения.
   - Никогда не испытывала ничего подобного. В теле и на душе такая легкость! - Шепнула она. - Рядом с тобой я чувствую себя в безопасности, ты ведь меня защитишь?
   - Конечно! Неужели ты думаешь, я способен бросить такую красавицу! - Выдал я комплимент, поглаживая руками стройную талию.
   - Мой рыцарь! Я тебя люблю! - прощебетала девушка, награждая меня страстным поцелуем.
   - Хм, а как же Егор, - вдруг вспомнил я одну маленькую деталь.
   - Егор, глупый мальчишка, а ты мой идеал! - Заверила она, и возможно несколько не искренне, кого волнуют такие мелочи, когда красивая девушка просит защиты, страстно прижимаясь своим горячим стройным телом?
   Страсть вновь начала просыпаться, и перехватив блуждающий у меня во рту язычок партнерши, я его прикусил, не сдерживаясь. Надя пискнула, от боли и наслаждения, а я в ответ заурчал, ощутив маленький ручеек духовной силы, вытекающий из образовавшейся ранки и сграбастав подругу, подмял под себя, по-хозяйски изучая и наслаждаясь её телом...
   Вчера все происходило на эмоциях, и страсти, и потому многие побочные факторы просто игнорировались, сейчас же, сознание не омрачалось отчаянием и страхом, а потому, едва приступив к делу, я вспомнил о присутствии в схроне третьего человека и закономерно остановился. Надя недоуменно на меня посмотрела, но, кажется и сама поняла причину заминки, повернув голову в дальний угол, в который забилась Лена.
   Наличие зрителя сначала смутило меня, но это чувство быстро ушло в сторону, когда я понял, что Лена не двигается, и вообще не подает признаков жизни. Я быстро подполз к несчастной, собираясь проверить ее здоровье. Надя от меня не отставала, и кажется, пылала от стыда ничуть не меньше меня. Хотя учитывая наше вчерашнее состояние, могли и не о таком забыть, но сегодня-то о боевой подруге надо было в первую очередь вспомнить! Она ведь в помощи нуждается куда больше нас!
   - Лена, Ленка... - Затеребила ее Надя, переворачивая, и ощупывая.
   В полнейшей темноте я мог ориентироваться только на духовное видение, но в данном случае его не достаточно.
   - Надь, ты можешь зажечь маленький светляк?
   - А можно?
   - Давай, я и так полночи маскировку не держал, а Лена и вовсе за ее контуром. - Сознался я, правда, сейчас подумав, я понял, что Лена не сильно и нуждалась в моей маскировке. Когда она не пыталась колдовать, ее тело почти ничего не излучало, хотя раньше вроде было по-другому, не помню.
   - Оу... - Выдохнула Надя, но быстро успокоилась, ведь если бы что и произошло, то раньше, так что она чуть повозившись, зажгла маленький потрескивающий разрядами светлячок, больше похожий на миниатюрную шаровую молнию. Свет озарил нашу норку, и мы с Надей уставились в чумазое лицо Лены, глаза у нее были открыты, но смотрели в никуда и разума там не просматривалось.
   - Лен, Лен очнись! Ты что на нас с Лешей обиделась? Лен, мы не специально, прости нас... - Затрясла ее Надя, неся какую-то чушь. Хотя какая разница, Лена все равно приходить в себя не собиралась.
   Мы попытались хлестать девушку по щекам, щипать ее, но Лена совершенно, ни на что не реагировала. Только когда я ее попробовал покормить своей силой, мне показалось, что она шевельнулась, но долго продолжать подкормку я просто не мог, ведь приходилось еще и маскировку держать, да и сил у меня было не так уж много, и пополнить их неоткуда, поэтому пришлось ограничиться самым минимумом.
   Недавно обретенная уверенность у нас с Надей испарилась, как не было, и спустя некоторое время мы забились в угол, прижавшись, друг к другу и беспомощно смотрели на светлячок. Я знал, как можно помочь Лене, ей нужна энергия, и много, проблема в том, что добыть ее можно только выбравшись наружу из относительно безопасного убежища и столкнувшись лицом к лицу с толпами толстяков и куда более опасных тварей. Риск такого похода зашкаливал за все разумные и не очень рамки, но в то же время сидеть в этом схроне и без того было тошно, а сидеть и смотреть как медленно погибает подруга, еще хуже.
   - Дура! Думаешь, тебе одной тяжело?! Опять без парня осталась? Не уводила я твоего Егора, он сам на меня запал! И вообще нечего отмалчиваться, только ты сама себя некрасивой считаешь! Ну что зажалась, думаешь, мы все вокруг тебя прыгать станем...- Вдруг сорвалась Надя, наорав на Лену отвешивая смачные оплеухи от которых голова больной, тряслась во все стороны.
   - Надь, хватит, это не то...
   - Почему, почему она... Коля... еще и Сергей сбежал... Почему все так?! Я не хочу, почему она никак не очнется Леш, ну почему...
   - Тихо, тихо не плач. - Обнял я Надю, оттащив от Лены и успокаивающе гладя по спине. - Что ты разошлась, мы что ни будь, придумаем.
   - Что придумаем? Она тут спящую принцессу изображает, а нам что делать? Даже если мы проскочим мимо толсятков, ты сможешь открыть портал домой?!
   - Не знаю. - Признался я честно, хотя, наверное, стоило бодро заявить, что со всем справлюсь. - Кое-что в его принципе работы я понял, но это только догадки... В любом случае нужно пробовать и придумывать уже на месте...
   - Придумай! Я не хочу тут умирать! Лешенька, ты ведь меня спасешь?! Не позволишь тут пропасть?! - Зашептала девушка глядя мне прямо в глаза.
   - Не позволю, мы выберемся, обещаю. - Все же набрался смелости я отбросить реалистичность и стал щедро раздавать обещания, которых от меня так ждала Надя.
   Удивительно, но меня самого эти обещания заметно успокоили, кажется, я не только Надю убедил в том, что мы выберемся, но и себя самого.
  
   29 июня 2027 года
   Очередное пробуждение помимо приятных ощущений прижавшейся ко мне во сне и сладко обнимающей Нади, сопровождалось легким чувством голода, пока легким, но, сколько нам тут сидеть не понятно и потому это ощущение было первым настораживающим намеком. Вторым печальным фактором было тело Лены, по-прежнему пребывающей в бессознательном состоянии, да и с чего бы ей выздоравливать, когда мне на себя энергии не хватает...
   Кстати об этом, чтоб отвлечь себя от грустных мыслей, можно конечно на Наде сосредоточится, но как бы это не было приятно, в данный момент лучше уделить внимание более практичным занятиям, например тренировке духовной и магической энергии. В первую очередь надо было на автоматизме освоить умение концентрации силы в одной точке, это и для атаки и для защиты полезно. Кроме того по мере наблюдения за местными формами жизни у меня уже стала складываться определенная теория духовной энергии, правильная или нет не знаю, но кое-какие практические выводы из нее вытянуть можно.
   - С добрым утром. - Поздоровалась Надя, сладко потянувшись.
   - Прости, я тебя не разбудил... - Повинился я, поцеловав подругу в носик.
   - Нет, я и так проснулась, как там Лена? - С едва уловимой надеждой спросила Надя.
   - Плохо, ее тело сильнее излучает духовную энергию. - Признал я.
   - Но это ведь хорошо или нет? Если сильнее излучает, значит, есть что излучать...
   - Так происходит, когда духовные тела растворяются...
   - Она...
   - Еще жива, но...
   Надя печально кивнула, поджав губы, но тряхнув головой, быстро спросила, стараясь перевести тему, и так же как я не сосредотачиваться на плохом.
   - Леш, а чем ты занимаешься?
   - Вот тренируюсь. Развиваю возможности своего тела, чего и тебе советую! - Преувеличенно бодро отозвался я, демонстрируя свою руку, вокруг которой уплотнил духовную энергию в форме когтя, и мысленно добавил ей возможность светиться, чтоб Надя уж точно заметила мой прогресс.
   - Здорово! Это ведь не магия? Как ты это делаешь? Научишь? - Потребовала Надя, желая утолить свое любопытство, и заодно обнаружив возможность отвлечься от общего печального положения какой-то работой.
   - Научу. На самом деле это куда проще, чем магическое заклинание освоить, достаточно просто убедить себя, что все возможно и четко заставить свое тело выполнить необходимую команду. - Ответил я и сразу же перешел к более подробным объяснениям. - Наши тела состоят из энергии, это неоспоримый факт.
   Надя кивнула, усаживаясь поудобнее, и беря меня за руку.
   - Энергия, определяется несколькими основными характеристиками, позволяющими нам и прочим монстрам иметь то, что мы имеем. Я предполагаю, что этими характеристиками являются, без сомнения общий объем энергии. Это очевидно и неоспоримо, к тому же, мы легко чувствуем объем силы монстров, да и друг друга.
   - Чувствуем, только ты маскироваться можешь. - Согласилась девушка.
   - Маскировка не отменяет наличия самой энергии. - Наставительно поднял я указательный палец. - Но кроме объема существует еще и плотность! Взгляни на меня и на себя, мой объем энергии почти на порядок превышает твой, так?
   - Угу...
   - Вот! А при этом объем наших тел различается не столь существенно. Соответственно у энергии должна быть плотность и у нас она разная! Но с различиями плотности не все так очевидно. - Продолжил я лекцию. - Проанализировав наблюдения за местными монстрами, я пришел к выводу, что для каждого вида характерна примерно одна плотность, и в случае изменения объемов, отыгрываться приходится размерами тела.
   - Подожди, но ты только что сам сказал, что у нас с тобой различная плотность энергии! - Возразила подруга, продемонстрировав, что не просто сидит, хлопая глазами, а действительно меня слушает.
   - Так и есть. У местных видов плотность энергии примерно одинакова, тогда как у людей возможны огромные отличия. У меня две теории по этому поводу. Либо все вызвано порталом, который и создал нам какие-то уникальные тела, но это вряд ли. - Я скептически хмыкнул.
   - Действительно, с чего бы порталу делать нас какими-то особенными, это уж совсем непонятное нагромождение сущностей получится.
   - Именно! - Обрадовался я сообразительности моей собеседнице, а так же тому, что Надя подтвердила мои же собственные сомнения, позволив с куда большей уверенностью отбросить лишнюю теорию. - Остается только один вывод, управление плотностью тела завязано на разумность индивида, или на привычку, мы просто привыкли, что наши тела такие, и мозг, или что-там сейчас вместо него? Сознание, поддерживает нас неизменными!
   - Когда ты только успел все это придумать и собрать воедино? - Восхитилась девушка.
   - Ну, на самом деле специально я ничего не сравнивал, просто припомнил толстяков и в первую очередь крабиков. Они ведь нам попадались разного размера, и те, что крупнее были намного сильнее. Точных данных нет, но подозреваю, если бы удалось измерить, то зависимость была бы прямой. Ну, точнее кубической, ведь мы берем функцию объема, хотя не берусь утверждать...
   - Не надо меня формулами грузить! Я хоть и студентка, но не какой-то там технарь! - Изображая испуг, замахала руками Надя. - К счастью зараза матанализа в Иняз еще не пробралась!
   - Сама ты зараза! - Рассмеялась я, ущипнув подругу за задорно торчащую грудь.
   - Эй, хватит драться! - Принялась задорно отмахиваться девушка, на что я довольно улыбнулся, радуясь тому, что смог поднять настроение не только Наде, но и себе и с удвоенной силой принялся щипаться.
   ...
   - Ух, все дай передохнуть, озабоченный... - слабо отпихивалась развалившаяся подо мной Надя, после пары серий снятия стресса.
   - Что женщина! Просишь пощады и готова учится, впитывая мою мудрость? Или... - я протянул к ней свои жадные руки.
   - Учится, учится! - Быстро закивала уставшая подруга.
   - А может все же... Я все равно уже не помню на чем мы остановились...
   - На зависимостях. - Быстро сказала Надя, кажется действительно слегка мной уморенная, так что я унял свои желания и вернулся к рассказу о собственных теориях энергии.
   - Ах, да. Так вот у одного вида неразумных обитателей этого мира плотность примерно одинаковая, тогда как у нас она серьезно отличается. Я думаю основная причина тут в умении контролировать свою духовную энергию! - Повторил я последний и самый важный вывод. - На моем примере отлично видно, что я не только могу свою энергию контролировать, но и передавать ее другим, ускоряя выздоровление. Так же я умею наносить дистанционные атаки и уплотнять энергию в определённой части тела, при этом, не изменяя этого тела, но думаю что возможно и обратное воздействие с изменением наших тел. Опять же пример моей боевой формы весьма показателен.
   - Что-то не сходится. - Прикусила язычок в задумчивости Надя. - Леш, ты перечислил все умения присущие и местным тварям, но в то же время утверждаешь, что у них плотность примерно одинакова в отличие от нас, объясняя этот феномен наличием разума. Но разве уплотнение энергии в когтях, к примеру, это не то же самое изменение плотности? А монстры прекрасно это умеют!
   - А ведь и правда! - Задумался я. - Но это не отменяет озвученных мной ранее выводов, просто смещает акценты, выходит, что твари тоже умеют контролировать плотность их тел, но делают это только в определенных границах. Возможно тут виной инстинкты, например, чем крупнее, тем им кажется лучше, вот они и стремятся подрасти. Хотя это не так уж и важно... Основную теорию, я уже сказал, принцип управления духовной силой в воле и желании! Достаточно захотеть и все будет, пора уже приступать к практике! Надь, садись сюда, будем учиться гасить излучение собственного тела, маскировка для нас очень важна.
   - Что-то мне не кажется, что все так просто. Леш, я ведь даже эти духовные искорки не вижу, только магию, как я буду учиться?
   - Справишься, ты ведь даже не пробовала! - Отмахнулся я. - Вся твоя проблема от лишних знаний. Натолкнулись сразу на учебники по магии, перестроились на магическое излучение и пошли по этому пути, а я у монстров учился. Каждый из путей обладает своими положительными моментами, но если их совместить, мы обретем так необходимое нам преимущество!
   - Было бы здорово...
   - Будет! Уверенно заявил я. - Давай, я демонстрирую духовную силу, а ты стараешься ее увидеть и почувствовать...
  
   29-31 июня 2027 года
   Следующие два дня мы посвятили тренировкам, все равно больше в нашем схроне делать было нечего. Надя под моим руководством пыталась научиться использовать и видеть духовную энергию, а я пытался настроиться на магию. Как я и подозревал, духовная энергия это наша суть, из нее мы и состоим, и проблем с обучением ее контролю не возникло, стоило только Нади отойти от восприятия энергии через магию и сосредоточится на том, что я ей показывал, а потом и на самой себе. За эти два дня девушка вполне освоила маскировку, да и прочие мои трюки. Но я тоже не стоял на месте, обучая подругу, я проверял свои теории и открывал новые методы использования духовной энергии и строил новые теории.
   У меня получилось воздействовать на собственное тело, слегка его, видоизменяя, сделать кожу более упругой, изменить ее цвет, добавить себе гибкости, однако при попытке более радикальных изменений мы с Надей налетали на непреодолимую стену.
   - Духовная сила подчиняется именно желанию, до определенного предела, так что наши тела заданы не только нашими привычками и волей. - Подвела итог Надя после очередного неудачного эксперимента.
   - Наличие таких ограничений было очевидно изначально. - Признал я. - Иначе все местные твари были бы одинаковыми и выглядели как тот кусок плоти, вопрос был лишь в том, где их границы.
   - Ага, а это не так и животный мир хоть и мерзок, но разнообразен. Что означает наличие какого-то механизма формирования внешности. У нас этим механизмом является ДНК, но тут тело состоит из энергии, а значит и механизм должен быть энергетический. - Надя активно включилась в познание мира, поскольку это занятие было куда лучше ничегонеделанья. - Вариант с порталом отметаем, или не отметаем? Ведь наши тела созданы именно порталом, в момент проникновенья в этот мир.
   - А для нас есть разница, когда мы приобрели этот определяющий нашу внешность шаблон?
   - Конечно, есть! Ведь тут два варианта, либо портал нас снабдил этим шаблоном, на основе наших тел, либо он у нас всегда был и портал вообще ни в чем не учувствовал, только лишь снабдив нас энергией на формирование этих тел. - Заявила Надя, натолкнув меня на определенную мысль.
   - Так, так, а ведь это действительно важно! И выходит верен-то как раз второй вариант, энергетический шаблон в нас есть всегда! Ведь проходя сквозь портал, материя разрушается, как и наши тела, но у нас есть то, что отличает нас от бездушных железяк.
   - Душа! Душа и есть наш энергетический шаблон определяющий форму наших тел, или если точнее, то наши тела тут и есть наша душа, только чуть более плотная и податливая до определенной степени!
   - Печально если так, ведь выходит душа не такая уж бессмертная...
   - Угу... И практической пользы о этого открытия никакой, разве что мы выяснили, что наша воля может изменять нашу же душу, только в определенных пределах.
   - Не совсем, практическая польза в том, что перейти в духовную форму можно не только с помощью портала, но и просто набравшись энергии, ведь портал, вероятно, ее и дает. - Предположил я, хотя по факту, мы конечно определились с причинами ограниченного воздействия на собственные тела, но реальной практической пользы в этом знании не много, тут Надя права. - Нет, в любом случае, чем больше мы поймем о себе и о мире, тем выше шанс найти применение этим знаниям!
   - Леш, но если это наша душа, то твой второй облик, он что чья-то чужая душа? Ведь он возник в результате поглощения и ассимиляции основного шаблона, того паука, о котором ты рассказывал. - Слегка растерянно спросила Надя.
   - Мухо-паука, и я выгляжу совсем не так как он. - Поправил я.
   - Конечно не так. - Кивнула она. - Две души в любом случае быть в гм... одной душе не могут. Ты поглотил шаблон и ассимилировал, тем самым изменяя свою единственную душу.
   - Думаю, ты не далека от истины, я действительно слился с той тварью, сделав ее частью себя. А еще я и слился с собственной одеждой, хотя учитывая ее энергетическое происхождение, ничего странного в этом не вижу.
   - Так ведь это возможность стать значительно сильнее! - Обрадовалась Надя. - А если таким же образом поглотить ту страхолюдину, что бушевала на площади?
   - Тогда, скорее всего тебя саму поглотят, мне вообще кажется, что с этим слиянием, безумно повезло, что я остался самим собой, а не стал тупым монстром, и повторять подобный опыт мне не хочется, и тебе не советую. Надь, это куда опаснее, чем кажется, духовные тела, это поле боя монстров, а не наше, я понимаю, о чем ты говоришь, но прежде чем бросаться сломя голову на риск, необходимо все проверить и хоть в общих чертах понять принципы такого взаимодействия.
   - Да я и не спорю, тем более все равно поглощать некого, но сам принцип. - Загадочно улыбнулась девушка.
   ...
   Так вот, с обучением управлению духовной энергией и соответственно собственным телом, из нее состоящим у Нади, дела шли хорошо, даже не смотря на обнаружившиеся границы изменений заданные энергетическим шаблоном. В любом случае Надя уже сама научилась поддерживать маскировку, и не только ее.
   Хотел бы я сказать, что и с магией у меня тоже был огромный прогресс, но это было бы явным преувеличением.
   - Как вы вообще магию освоили вместо управления духом?! - Возмущался я, в очередной раз, прочитав введения в Основы контроля энергий. - Сосредоточится, подстроится под мир, отрешившись от мыслей, выполнять дыхательные упражнения, а потом потянуться к энергии. - Процитировал я отрывок.
   Набор алхимической посуды, что брала Надя, был потерян во время побега, но книги я сумел сохранить, благодаря чему теперь у нас был определенный источник информации и средство борьбы со скукой.
   - Это все жутко интересно, но стоит потянуться, и вокруг я виду бурление искорок, а не ваши цветные жгуты магии!
   - Леш, не бухти все получиться! У нас тоже сначала ничего не выходило, да и не вышло бы. Это только Ленка... - Надя чуть сбилась, скосив глаза в угол, но быстро отвела взгляд, по молчаливому соглашению игнорируя и обходя стороной этот неприятный момент. - Только она смогла дотянуться до этой энергии, каким-то чудом освоив этот прием, а уж потом использовала на нас ученическое заклинание для облегчения настройки, иначе бы мы ничего не добились. Тут главное только первый шаг, а потом магия станет как третья рука, или как дыханье. А сейчас просто расслабься, и не касайся духовной силы, я применю на тебя это заклинание.
   - Хочешь сказать макнешь меня в лужу магии, заставив увидеть е даже сквозь озеро духовной силы? - Примерно передал я смысл этого ученического приема. - Давай попробуем, только не забывай общий духовный щит держать, чтоб скрыть лишние эманации сил.
   От меня особо ничего не требовалось, сиди спокойно, ни о чем не думай и старайся уловить нечто неуловимое, Надя постоянно держала на мне то самое ученическое заклинание, облегчая этот процесс, но все что я смог уловить это какой-то зуд на периферии сознания. Но когда пробовал мысленно его потянуть, постоянно воздействовал на духовную энергию. Вот и сейчас, казалось, что-то уловил, аккуратно потянулся, но в итоге резко вывалился из транса, из-за чего магический импульс прерванного обучающего заклинания вызвал болезненную вспышку в голове.
   - Опять не получилось? - Догадалась сидящая рядом Надя. - Не переживай, я и сама только на третий день научилась чувствовать магию. Это только Лена у нас все на лету схватывает!
   - Я и не переживаю, давай повторим...
   - Подожди, у меня другая идея. Давай ты вольешь в меня свою духовную энергию, а я начну использовать магию, мне кажется так у тебя больше шансов на успех чем стандартным методом. - Предложила вполне здравую идею девушка.
   После изменения методики обучения прогресс наметился почти сразу, назвать его феерическим было бы слишком громко, но магию я все же почувствовал и увидел! А благодаря Наде еще и осознал, как на нее воздействовать, дальше требовалось это умение закрепить и уже учить заклинания, чтоб применять обретённый навык на практике. Ведь в отличие от духовной энергии, которая просто выполняла желания и волю, если это вообще было возможно, и в целом крайне вариативна и подстраивается под ситуацию. Магическую энергию следовало скомпоновать в четко заданный контур, чтоб получить четкий результат, и импровизация была недопустима, по крайней мере, не на нашем уровне понимания.
  
   1 июля 2027 года
   Утром я проснулся от того, что меня кто-то грыз. Резко распахнув глаза, я дернулся, и шокировано уставился на причину пробуждения. В схроне была полнейшая темнота, но она не сильно мешала при помощи духовного зрения рассмотреть Надю, вцепившуюся зубами в мой бицепс, и пытающуюся вырвать кусок плоти, и не безуспешно. Я уже и так понимал, кто меня грыз, в конце концов вариантов было не много, но все равно мне понадобилось секунд пять пялится, на девушку, чтоб поверить в происходящее и начать предпринимать меры. Вцепившись правой рукой в волосы каннибалки, я хотел было дернуть, но быстро сообразил, что так только помогу оторвать от себя здоровый кусок, чего мне совершенно не хотелось. Пришлось аккуратно разжимать челюсти, и лишь после этого отбрасывать обезумевшую девушку в сторону.
   Надя зарычала, скаля полный рот клыков, и на четвереньках поползла обратно, нацеливаясь на меня. Только в этот раз я уже не спал, и потому легко ее перехватил, одной рукой вдавив голову в песок, а второй перехватывая ее руки и заводя за спину. Подруга отчаянно брыкалась, причем куда сильнее, чем я бы мог от нее ожидать, но с моими возможностями справиться все равно не могла, и я легко ее удерживал.
   -Надя! Очнись! Что с тобой?! Прекрати уже! - Попытался я дозваться до ее разума, но судя по всему безуспешно.
   Более того, кроме психического здоровья у девушки были и внешние изменения. Зубы я сразу заметил, а приглядевшись внимательнее, сейчас рассмотрел и редкие красные чешуйки, бессистемно возникшие на теле, плюс к этому ногти превратились в острые коготки. Хотя внешность это мелочи по сравнению с безумным желанием меня сожрать, на самом деле и без всяких шуток!
   Сожрать?!... Догадка молнией пронзила голову. Меня самого уже несколько дней мучает голод, терзая неприятными ощущениями и сильно повышая раздражительность, грозящую вылиться во всеразрушающую ярость, но я сдерживаю эти эмоции, и изо всех сил стараюсь пополнять силы за счет поглощения свободной энергии. И, кажется, проблема Нади связана именно с энергетическим голоданием. Хоть она и осваивала все приемы работы с духовной энергией ускоренными темпами, опыта в принудительном поглощении духовной энергии у нее куда меньше. А местная сила очень неподатливая и разреженная, не идет ни в какое сравнение с изобилием возле портала. Такое поглощение в любом случае не могло заменить полноценного питания, однако я рассчитывал, что на этой диете мы нормально продержимся достаточно долгое время для безопасного возвращения к порталу, перетерпев неудобства вызванные недоеданием. Но видимо перенос ассоциаций небольшой голодовки на Земле в местные условия был не лучшей затеей, и тут последствиями недоедания является еще и вот такое настойчивое желание утолить голод, что демонстрирует Надя! И желание это настолько настойчивое, что еще и тело модернизирует, для его воплощения...
   При мысли о еде мое тело издало переливистые голодные трели, обрывая все прочие размышления.
   - Аррргх! - Зарычала Надя, повернув голову на сто восемьдесят градусов, и клацнула зубами в паре миллиметров от моей руки.
   Игнорировать такое я уже не мог, но и не бить же единственную подругу! К счастью выход нашелся быстро в виде цепочки, которой раньше были связаны книги, а сейчас я ее применил по прямому назначению, надежно обездвижив Надю. Помня о том, как она выкрутила голову, да и о гибкости которой могут достигать наши тела, я не мелочился. И схомутал руки и ноги, а потом еще дополнительно свернул девушку в кольцо, притянув ее стопы к затылку, только после этого успокоился, убедившись в том, что она уже никак не извернется и не освободится, на свою беду.
   Только что мне теперь с этой злобной гусеницей делать? Подкормить собственной энергией, так ее тоже немного, да и без того велика вероятность, что мое состояние станет сходным к примеру завтра. А если поделюсь, то возможно прямо сейчас. Но и оставить уже вторую мою спутницу просто так валяться в углу забытой я не могу. В одиночку я тут, даже если выживу, все равно сума сойду!
   И что мне делать?...
  
  

Глава 10 Охота

   1 июля 2027 года
   Вопросом что делать я мучился довольно долго, собираясь с силами и решаясь хоть на что-то. Корнем всех проблем была духовная энергия, а точнее ее отсутствие. Лена получила ранения, как во время перехода в этот мир, так и после при встрече с комком плоти, в результате чего впала в некое подобие анабиоза, и уже постепенно начинает распадаться на отдельные искорки. С Надей ситуация несколько отличается, ранений она не получала, и анабиозом тут и не пахнет, вон как активно дергается пытаясь выбраться из пут, при этом выглядит совершенно безумной и дикой!
   Более того у Нади еще и зубки сильно изменились, превратившись в набор клыков, а присмотревшись внимательнее я и другие изменения обнаружил, например ногти на руках и ногах превратились в маленькие но опасные коготки, а на соблазнительном теле совершенно бессистемно поступили черные пятнышки, оказавшиеся крепкими чешуйками. В дополнение идет ее способность выворачивать голову назад и усилившаяся сила. Я конечно не биолог, но как-то слышал, что мозг человека расходует куда больше энергии, чем все остальное тело, так что получившаяся картина очень похожа на отключение не оправдавших себя систем и пререстройку всех остальных с целью повышения шансов добыть пищу. А если припомнить теорию об энергетическом шаблоне, то получается, все эти изменения идут как бы, не на уровне души.
   Кроме того вот эти бессистемные чешуйки заставляют задуматься еще и над вопросом незавершенности ее преобразования. Я не знаю, есть ли вообще шанс вернуть Наде здравость рассудка, или ее сознание уже безвозвратно утеряно, но вот в том, что при попытке подпитывать ее маленькими порциями энергии, я только ухудшу положение дел, я не сомневаюсь. Единственный шанс тут затопить подругу огромным потоком энергии, чтоб ее тело не направляло его на дальнейшую перестройку, а взбодрилось и вышло из текущего критического состояния.
   Духовная энергия...
   Учитывая тот факт, что я сам дико голодный, и наверняка нахожусь на грани схожего с Надей безумства, решать этот вопрос в любом случае придется, и как можно быстрее! Единственный способ заполучить столько энергии это выбраться наружу и поймать там сытного монстра. Эта охота сопряжена с серьезными опасностями, ведь по моим прикидкам аномально высокий фон вокруг портала еще даже не начал рассеиваться, и хоть мы за его пределами, однако все равно, велик риск наткнуться на кого-то слишком сильного, но припозднившегося. Тогда уже я сам стану жертвой, а не охотником.
   Будь у меня хоть какой-то выбор, я бы не стал так рисковать, но выбора не существовало, я либо рискую и выхожу, тем самым получая шанс спасти Надю, Лену, и самого себя, либо остаюсь здесь и в итоге сам превращусь в тупого монстра, что наверняка сожрет парочку более слабых собратьев ради выживания...
   Я так и замер, на этой мысли, ведь действительно, не обязательно охотится, Надя как раз и собиралась сожрать меня... Этот способ немножечко противный, но зато позволяет избежать смертельной опасности и гарантированно спастись мне, или даже нам с Надей! Лена все равно уже начинает распадаться, да и с такими ранениями, для нее смерть как избавление будет!
   Убедив себя в собственных благих намерениях, я посмотрел на безвольное тело девушки, протянул над ним руку и, сосредоточившись, поглотил несколько отделившихся от не искорок. Это просто энергия, без цвета и запаха, Лене она все равно уже не нужна, а нам поможет... Но...
   Я без особой брезгливости ел сколопендр и прочих тварей, но вот так, переступить через себя и рассмотреть тело уже почти, нет, совсем мертвой подруги как еду, у меня не получалось. Мелькнула даже мысль подождать некоторое время, позволив моему голоду взять верх, и тогда я в бессознательном состоянии все сделаю, и, насытившись, почти наверняка верну себе разум. Только вот такой способ это дополнительный риск, как для меня, так и для Нади, и это в любом случае не выход, а попытка засунуть голову в кусты, прячась от собственного решения. Уж лучше все сделать в здравом рассудке, так будет честнее!
   Однако, не смотря на доводы разума, решиться на подобный шаг все равно не получалось, лишь когда я вспомнил о магии наметился выход из тупика! Надя ведь успела показать мне, как пользоваться магической энергией, а необходимые заклинания есть в книгах! Я и сам могу создать эликсир, из доступных материалов, а эликсир это не только рациональное использование ресурсов, но еще и обычная жидкость, а не человек, и пить ее будет куда как проще!
   Окрыленный новой идеей, я быстро отыскал необходимую книгу и вчитался в описание схемы заклинания. Не важно, что я еще ни одного заклинания не создал, кристаллизация энергии процесс несколько отличный от плетения стандартных заклинаний, и тут во многом можно использовать мой опыт управления духовной энергией, да и просто дожать собственной волей, все получится!
   Убрав в сторонку книгу, я решительно оттащил Лену от стены, и заключил ее в контур образованный моей духовной энергией, после чего сосредоточился и потянулся к потокам магии, так как мне показывала Надя. Не с первой попытки, но я уловил необходимые чувства, прикоснувшись к магической энергии, направляя ее, где стандартными методами, а где и подталкивая толчками духовной силы, я выстроил воронку заклинания над телом девушки.
   - Прости Лена... Тебе так будет только лучше... - Тихо произнес я прощальные слова, и убрал сдерживающие скрепы заклятья.
   От тела девушки целым потоком к воронке устремились искорки и потоки магии, к счастью она так и оставалось недвижимой во время всего процесса, но я до последнего опасался, того, что она хоть как-то прореагирует. Лишь когда все тело превратилось в энергию, я немного успокоился, однако основная проблема была далеко не там, где я ее ждал. Собранная мной энергия не хотела ужиматься до эликсира, а заклинание так и норовило развалиться! У меня радикально не хватало опыта! Зато у меня хватало мотивации не упустить этот шанс, и была духовная сила способная воплотить мою волю и мотивацию в жизнь! В тот момент, когда магия окончательно зажила своей жизнью, прекратив реагировать на мои неумелые команды, я заключил весь энергетический водоворот в сферу своей духовной энергии, и стал сжимать ее...
   Магический водоворот, хоть и вышел из-под контроля, но все еще существовал, и, получив внешний толчок, отреагировал так, как и должен был, сжимаясь к центру и конденсируя магическую энергию в эликсир, а мой духовный щит держал в зоне заклинания еще и духовные силы, насильно загоняя их под пресс заклинания. В какой-то момент, я ощутил сопротивление и как будто попытку чего-то вырваться наружу, но лишь усилил давление, и миг спустя кажется, прорвался сквозь препятствие, поскольку дальше заклинание потекло очень легко, такое ощущение, что магия перестала артачиться и, подчиняясь чьей-то указке, стала помогать мне с завершением заклинания.
   Я уже видел успешно сконденсированный эликсир, только сейчас осознав, что даже не подготовил для него тару, но не успел я озаботиться этой проблемой, как она отпала сама собой. Продолжающее скручиваться заклинание сконденсировало эликсир в белую твердую сферу размером с жемчужину, а мгновеньем позже рядом с ней возникла примерно такого, же размера серая пирамидка.
   - Что-то определенно получилось, понять бы что... - тихо сказал я, рассматривая результат своего первого колдунства.
   Немного придя в себя после выполненного заклинания, а скорее после исчезновения того, на что заклинание было направлено, но это ведь ради нашего выживания было сделано! Так, хватит, сейчас куда важнее понять, что я сделал, и помогут ли нам этот кристалл и жемчужина!
   Ни тот ни другой совершенно не излучали, какой либо энергии, однако стоило взять в руку жемчужину и направить в нее капельку духовной силы, прощупывая, как я уловил огромный запас смешанной духовно-магической силы, сходной с тем, что получается в эликсирах. Правда тут же возникли опасения по поводу попыток разделения жемчужины на две части, если ее расколоть энергия могла и развеяться, а могла и остаться в двух кусочках. Ответа на этот вопрос у меня не было, а проверять на практике слишком рискованно, и полностью бы обесценило жертву Лены.
   Ладно, разберемся, сначала осмотрим пирамидку. Твердая, блестящая, если бы не знал из чего получилась, то и внимания бы не обратил. Но стоило послать в нее ниточку духовной силы, как я ощутил ответную волну, пробежавшуюся по моему телу, и восприятие само собой переключилось на магический спектр, открывая мне все многообразие магических потоков! Легким волевым движением я закрутил один из потоков, и рядом со мной повисла пышущая искорками миниатюрная шаровая молния, наподобие тех, что Надя для освещения делала.
   - Круто! - Не удержался я от восклицания.
   Пирамидка поглощала тоненький ручеек моей духовной силы, но давала недоступный мне ранее доступ к магическому манипулированию. Подозреваю, именно такой уровень был у Лены, хотя не факт, но в любом случае это все как-то связано с ее талантом к магии, который теперь стал доступен и мне!
   Убрав подпитку духовной силой, я с разочарованием выдохнул, когда ощущения магии вернулись к моему обычному уровню. Но в момент отсоединения моей духовной силы, я что-то ощутил, как будто тоскливый зов из пирамидки, или показалось? Да, показалось, при повторном подсоединении отсоединении никаких странных ощущений не возникало. Этот артефакт для меня крайне полезен, конечно прямо сейчас я на его подпитку силы тратить не могу, но в более благоприятных условиях затраты по сравнению с выгодой незначительны.
   Покрутив по сторонам головой, я поискал, куда бы убрать пирамидку, но с вещами у нас было туго, точнее, кроме книг и цепочки которой связана Надя, вещей и не было. Хм, Надя... Приблизившись к подруге я аккуратно отсек ей клок длинных блондинистых волос и обмотав ими пирамидку закрепил артефакт на запястье, так не потеряю. После чего сосредоточился на жемчужине, решая еще одну проблему выбора.
   Нет. Выбора никакого и не существовало, я не хочу оставаться в этом месте отшельником, и не хочу терять Надю. Нам, конечно, придется в таком случае вылезти наружу и рисковать, добывая пищу, но вдвоем будет чуть безопаснее, и лучше уж так, чем еще и с ней так же как с Леной... Быстро пока не передумал я взял жемчужину и закинул подруге в рот. Надя легко проглотила угощение, блаженно улыбнулась, и задергалась в путах с такой силой, что я стал опасаться за их целостность, но все быстро прошло, и девушка расслаблено обмякла.
   Я обеспокоенно ощупал ее, как руками, так и духовной силой, и облегченно выдохнул, убедившись, что она просто спит. Более того, теперь силы в ее теле было достаточно, а дальнейшее обрастание чешуйками или еще какие метаморфозы не произошли, так что можно надеяться, что Надя скоро очнётся и станет сама собой! Правда, до этого момента ее лучше не развязывать...
  
   2 июля 2027 года
   - Развяжи меня! Что происходит? Леш мне больно! - Разбудили меня возмущенные крики очнувшейся пациентки.
   - Надя! - Обрадовался я, приподнимая связанную девушку и внимательно осматривая. - Ты как себя чувствуешь? Все хорошо?
   - Лешенька, если тебе так нравится связывать, мог бы просто сказать, а не подбираться ко мне ночью! - Уже немного успокоившись, сказала девушка, лукаво улыбнувшись
   - Надюха я тебя люблю! - Радостно заявил я, прижимая девушку к себе и блаженно улыбаясь. - Сейчас я тебя развяжу, потерпи немного.
   - Леш, что случилось? - Уже слегка растеряно спросила она.
   - Ты ничего не помнишь?
   - А что я должна помнить? Ложилась спать, просыпаюсь, уже жертвой извращенных фантазий моего мужчины... Кстати как ты меня связал, что я не проснулась? - Поинтересовалась она.
   - Надь, спать ты ложилась еще позавчера...
   - Ой! Что у меня с зубами?!
   - Спокойно, ничего страшного не произошло, просто твоя кровожадная натура стала чуть более очевидна, - не удержался я, от небольшой подколки развязывая девушку.
   - Какая натура?!
   - Кровожадная! Ты вчера, проснувшись, попыталась меня загрызть с голодовки, вот я и принял меры... - Обрисовал я общую ситуацию, но поняв по взгляду подруги, что такой ответ ее не устроит, со всеми подробностями рассказал о ее вчерашнем поведении.
   Не забыв и попытку меня загрызть, и мои выводы касательно ее поведения и изменений внешности, закончив рассказ тем, что поделился своей энергией, чтоб ее спасти и вернуть в чувства.
   - А где Лена? - Выслушав мой рассказ и осмотревшись, спросила Надя.
   - Она растаяла энергией, как и все прочие местные существа. - Печально вздохнув, ответил я, решив не говорить о настоящей участи девушки, посчитав, что и мне и Наде так будет проще. - Я не мог спасти и ее и тебя...
   - Бедная Ленка... - сжала кулачки Надя. - Не стоило нам соваться в эти порталы...
   - Не раскисай, мы живы и значит выберемся! - Как мог, подбодрил я, и постарался перевести внимание на другую тему. - Ты лучше попробуй убрать свои чешуйки, или коготки затупить, а то еще захочется их на мне испытать.
   - Точно! Сейчас попробую!
   После получаса усилий, девушка вынуждена была сдаться, когти и зубы не желали изменяться, разве что чешуйки получилось убрать, или скорее погрузить их под кожу. В любом случае такие результаты говорили о том, что Надя не приобретала второй энергошаблон во время голодания, а получала почти необратимые изменения в своем родном. Но при этом факт неизменности энергошаблона я уже отбросил, в бессознательном состоянии он изменился, да мы пока не можем изменять собственное тело сознательно, как захотим, но это определенно должно быть, возможно, нам просто чего-то не хватает, опыта или подхода...
   Мы довольно долго проболтали как о теориях наших тел, так и просто о всякой ерунде, не касаясь ни одной неприятной темы, но как мы не старались избегать проблем суровой действительности вечно игнорировать нависшую опасность нельзя.
   - Леш, но нам теперь придется выбираться наружу ради охоты? - Первой подняла эту тему Надя. - Пойдем сегодня или попозже?
   - Сегодня, чем дольше будем тянуть, тем слабее окажемся. - Со вздохом ответил я.
   - Думаешь, наших сил хоть на что-то хватит? Там толстяки, целая орда, и твари куда опаснее этих уродцев...
   - А куда мы денемся? К тому же, не забывай, что мы умеем маскировать нашу духовную силу, а вот местных с такой способностью я не встречал! - Обозначил я, пожалуй, единственный козырь, что способен нам помочь выжить.
   - И правда, мы в этом мире почти невидимки! Тогда пошли, не хочу затягивать, от этого только страшнее! - Призналась Надя.
   - Пойдем, откапаем выход... - Согласился я и пополз к слегка заваленному тоннелю, отгребая обвалившийся песок и стараясь сдвинуть перекрывающий лаг камень.
   Надя не осталась в стороне и помогла мне отодвинуть преграду. Убедившись, что мы надежно скрываем свое духовное излучение, я первым выбрался из-под большой каменной плиты. Окинул округу взглядом и духовным восприятием, и хотел уже трансформироваться в боевую форму, для большей уверенности, но передумал, в данный момент лучше быть мелким и незаметным, чем большим, и не таким уж сильным.
   Следом за мной довольно ловко выползла Надя, так же крутя головой и наверняка осматриваясь в доступном ей магическом диапазоне, ведь точно я и сам могу в магическом зрении смотреть, если пирамидку простимулирую!
   - Ничего. - Прошептала она, я кивнул.
   - Пусто. Прикрой вход, держим маскировку, следи за магией, а я буду оглядываться в духовном спектре. - Решил я разделить обязанности и поэкономить силы, вместо того, чтоб кормить пирамидку.
   Надя слегка засыпала спуск в подвал, пока я продолжал прислушиваться к ощущениям, и в стороне портала отчетливо сиял очень богатый духовный фон, который просто манил меня к себе. Голод только усиливал эту тягу, а ведь пока сами сидели у портала даже не подозревали, у какого сокровища обитаем. Но я поборол это чувство, ясно понимая, что конкурентов в той стороне слишком много и если и искать добычу по зубам, то делать это стоит в противоположенной стороне.
   - Духовный фон... - Прошептал я, собираясь объяснить свои ощущения, но Надя прервала.
   - Я чувствую. Из центра очень вкусно пахнет, но ведь не только мы это чуем.
   - Естественно. Ты просто читаешь мысли. - Чуть улыбнулся я. - Давай двинемся в сторону пустыни, но, не покидая развалин города, чтоб не оказаться на открытом месте.
   Надя, молча, кивнула, соглашаясь с планом, и мы двинулись в сторону границы города, на всякий случай, прячась за остовами обрушившихся зданий, и постоянно мониторя окружающее пространство всеми доступными нам чувствами.
   Путь много времени не занял, мы и без того были на самой окраине, и пройдя через пять развалившихся домов, нам открылся вид на пустыню. Песчаные барханы и ветер, поднимающий в воздух тучи песка, заметно снижали обзор, но все равно мы могли просматривать пару сотен метров окрестностей. Такого ажиотажа как в первые дни, когда к центру города валила целая толпа тварей, уже не было, видимо иерархия доступа к благодатному оазису определилась, и для остальных он стал не манной небесной, а смертельным местом. К сожалению, к числу остальных относились и мы.
   Тем не менее, сидя под землей, я предполагал, что все будет намного хуже, и слегка переоценил угрозу нахождения на окраине города. Ведь если новички не идут, а старички сидят в центре, наслаждаясь духовным фоном, то тут вообще должно быть пустынно и безопасно. Или максимум на окраинах соберутся такие же слабаки, как и мы, желающие урвать кусочек, но не имеющие для этого никакой возможности. Ободренный такими мыслями, я стал уже куда увереннее высматривать возможных слабаков, так и желающих попасть к нам с Надей в меню. Очень скоро я заметил приближающихся тварей, одна беда, к слабосилкам они не относились, и вообще вели себя так, что мне пришлось в очередной раз корректировать свои выводы, в этот раз оказавшиеся излишне оптимистичными!
   - Толстяки! - Испуганно сказала Надя, указывая на уже замеченную мной группу созданий.
   Толпа уродцев состояла из нескольких сотен особей. И ладно бы просто толпа, мы и покрупнее видели, но сейчас этот мир преподнес сюрприз. Твари не просто брели к центру города, совсем наоборот, они обходили его по периметру, как в дозоре! А это говорит о том, что вся эта орда не просто руководствуется инстинктами, но еще и кем-то управляется. Кем-то таким, что может заставить выгнать отряд тварей патрулировать вне повышенного фона, отгоняя прочих конкурентов!
   - Смотри, они что-то собирают! - Прошептала Надя, заострив внимание на действиях толстяков.
   Коротышки н длинными ручищами постоянно шарили под песком и вытаскивали какие-то клубни, или возможно насекомых, мелких тварюшек. Иногда попадались цели покрупнее вроде сколопендр, но тоже особых проблем не вызывали. Некоторые сразу сжирали добычу, но большая часть отправлялась в огромного прозрачного слизня, что полз рядом с отрядом.
   - Ужас... - Передёрнулась подруга глядя на слизняка. - Как думаешь, этот слизняк их всех контролирует и заставляет себя кормить?
   - Нет... - Не слишком уверенно протянул я. - Скорее, это толстяки используют слизня как средство транспортировки добытого, для остальной части орды. Хотя, не знаю в любом случае лучше не высовываться. Толстяки разумны и организованны, что только увеличивает исходящую от них опасность. И для нас неважно управляются они этим слизнем или кем-то еще.
   Затаившись, и с удвоенной силой скрывая свою духовную силу, мы дождались, пока опасный отряд пройдет мимо, лишь, когда силуэты последней твари растворились в песчаной пелене, мы вздохнули с облегчением.
   - Попробуем пособирать эти клубни, что они копали? - Предложила Надя.
   - Я думаю у них опыта в этом деле куда больше, и наш урожай будет не велик. - Не согласился я.
   - Не скажи! Смотри, толстяки не очень аккуратно жрут, там много ошметков, и, кажется, я уже вижу парочку сколопендр, выползших за халявой! Идем!
   - Стой! - Удержал я подругу. - Ждем.
   - Но смысл...
   - Смысл в передачах о дикой природе, никогда, не смотрела что ли? - Немного шутливо, чтоб сбросить напряжение отозвался я.
   - А?..
   - Просто ждем...
   Пришлось вновь затаиться, и минут через десять появилась группа из почти десятка созданий, явно двигающаяся вслед за толстяками подъедая за ними мелкие ошметки их добычи.
   - Падальщики! - Широко улыбнулся я.
   - Ты знал!? - Восхитилась девушка, посмотрев на меня очень многообещающим взглядом. - Если бы мы вышли на открытое место то...
   - Не вышли же. И вообще, Надь, не стоит бояться нашего ужина!
   - Ты хочешь на них напасть?! Но их слишком много, и непонятно насколько они сильны...
   - Они определенно слабее толстяка, а с тем мы вдвоем, как ни будь, сладим, что же до количества, это тоже решаемо. - Оптимистично заявил я.
   Конечно, вариант пособирать те самые клубни или мелких сколопендр тоже разумен, но прикинув все за и против, я решил, что куда безопаснее один раз подраться и поймать существенную добычу, чем часами торчать, тут собирая всякую мелочь. Чем дольше мы вне убежища, тем выше риск, что нас заметит кто-то слишком сильных, а если уж мы первые нашли кого послабее, надо этим пользоваться. К тому же уверенности мне прибавляла пирамидка на запястье, дающая серьезный доступ к магии. С такой поддержкой, я думаю, и парочка толстяков не стала бы проблемой, но проверять это утверждение без крайней необходимости я не собираюсь.
   - Отходим назад, надо подобрать подходящее место. - Прошептал я на ухо подруге, и мы отползли вглубь руин, осматриваясь.
   Вскоре я оставил Надю на приглянувшейся позиции, а сам поспешил к самому крайнему скоплению камней, рядом с которым должны были пройти твари. Падальщики двигались разрозненно, и когда до самого ближайшего осталось метров тридцать, я специально ослабил маскировку, выпустив небольшой поток духовной энергии в его сторону, стараясь показать уровень существа раз в десять слабее толстяков. Шестилапый уродец замер, повернув свою клинообразную клыкастую голову в мою сторону, явно принюхиваясь, остальные монстры пока ничего не замечали.
   Демонстративно показавшись из-за камня, я рванул на полной скорости вглубь руин, монстр ожидаемо бросился следом, к сожалению, не в одиночку, за ним увязался еще один шестилап. Но две твари это в любом случае лучше, чем десяток, и, наверное, лучше, чем одна, больше добычи!
   Твари бегали быстро, но и моя скорость заметно превышала человеческие возможности, так что я успел увести их метров на сто вглубь, прежде чем они сократили отрыв до опасного, но было уже поздно. Поднырнув под огромным опасно накренившимся камнем, я пару раз кувыркнулся, и резко развернулся, перекидываясь в боевую форму. Преследующие меня твари, оценив уровень духовной силы на миг замешкались, и шаровая молния Нади ударила точно в цель! Девушка била не в шестилапов, ведь духовная защита способна отразить даже неожиданную атаку, удар заклинания пришелся на опору неустойчивого камня, завалившегося прямо на парочку неудачливых охотников.
   Убить их, таким образом, мы даже не надеялись, но обездвижить получилось! Не давая времени, опомнится, я подскочил к ближайшему и, концентрируя все свои силы, вбил длинные когти прямо в череп монстра, буквально разрывая его голову на части. Второй в это время силился поднять придавивший его камень, и почти удачно, но к нему подскочила Надя. Правда подруге не удалось так же эффектно, как и мне продавить духовную защиту, но она, вообразив себя злобной котейкой стала хлестать тварь растопыренными пальчиками с острыми когтями по морде с чудовищной скоростью, и думаю, через пару минут добилась бы успеха. Естественно я не стал столько ждать и, поспешив на помощь, закончил мученья шестилапа.
   - Получилось! - Радостно заявила возбужденно сверкающая глазами Надя.
   - Еще бы не получилось, это ведь безмозглые животные!
   - Леша ты супер! - Воскликнула девушка, повиснув у меня на шее, и крепко обнимая.
   Похвала мне была приятна, но я мужественно поборол несвоевременные порывы и, поставив девушку на землю напомнил, что нам стоит поскорее выкопать фонящие на всю округу туши, замаскировать их и вернуться в убежище, пока не сбежались желающие попировать за наш счет!
   Мы действовали быстро, откопали монстров, заключили их в сферу духовной маскировки, и, не забывая об осторожности, покинули место боя, устремившись к своему убежищу, достигнув его без всяких приключений. Охота получилась куда проще, чем я рассчитывал, даже магия не понадобилась.
   Забаррикадировав за собой вход, мы с Надей радостно обнялись и в честь такого успеха закатили шикарный пир, сразу же сожрав одного из монстров, поглотив всю его энергию до капли. О какое же это приятное чувство, насыщения и силы, распирающей тело...
  
   3 июля 2027 года
   После успешной охоты, мы с Надей избавились от голода и долго праздновали, наш успех и обретение уверенности в будущем в объятьях друг друга. Но как бы это празднования не было приятно, вечно отдыхать нельзя, да и опасно в нашей ситуации. Тем более что в этот раз мы питались не эликсирами или слабосильными крабиками, если и повышающими общий уровень сил тела, то незначительно, а вполне сопоставимыми с нами существами, и прирост мощи от их потребления был заметный и очень яркий, наполняя сознание необычайной легкостью и открывая новые горизонты. Так что если раньше мы еще могли несколько дней посидеть на диете, то после такого вкусного ужина хотелось его повторять как минимум каждый день. Естественно эти желания не заслоняли собой необходимость быть осторожным и подготовленным к неприятностям, вот этой подготовкой мы и занялись, изучая новые заклинания.
   - Леш! - Восхищенно воскликнула Надя, рассматривая парящую у меня над рукой сферу шаровой молнии. - Ты уже выучил новое заклинание! Так быстро!
   - Да оно как-то само собой получилось. - Честно признал я, не уточняя, правда, что это само собой стало доступно благодаря связи с пирамидкой.
   Кроме шаровой молнии я за один день узнал еще несколько заклинаний, а скорее вспомнил все те, что были доступны Лене. Хотя даже изучая что-то новое, я двигался на порядок быстрее Нади, которая из боевых заклинаний только шаровую молнию и освоила, способности пирамидки мне нравились все больше и больше.
   - Я с самого начала знала, что ты супер! Ведь если тебе так трудно было почувствовать магию, это должно было чем-то компенсироваться! - Нахваливала меня подруга, заставляя даже слегка смущаться.
   - Да ладно тебе, ты же сама сегодня защитную сферу создавала, а это заклинание посложнее шаровой молнии!
   - Создала, с пятой попытки, так ведь я его учить начала еще до вашего появления!
   - В любом случае защитное заклинание нам сильно пригодится, думаю куда сильнее атакующих, учитывая то, что даже шаровая молния серьезного урона толстяку не наносит, максимум, отвлекая его на пару мгновений.
   - Да тут твои когти оказались куда эффективнее, жаль, у меня они мелковаты. - Девушка внимательно осмотрела свои коготки и печально вздохнула. - Может клыки тварей как приспособить...
   - Стоп? Я вам, не рассказывал что ли? Или действительно не рассказывал? - Засомневался я. - А не важно. Короче если вливать в материальный предмет духовную энергию то ему можно придавать другие свойства, и изменять форму! Ты права, кости и вообще плоть второго шестилапа нам куда выгоднее пустить на амуницию!
   - Так я и говорю надо бы к палке клык привязать, чтоб копье получилось, только не понятно будет ли оно эффективно в этом мире и вообще как его от медленного истаивания уберечь.
   - Нет, Надь! Все куда проще, не надо ничего привязывать! Я почти не практиковался, но разок у меня получилось изменять железяку на Земле. Правда, я не уверен, насколько все это получится не с материальным, а с энергетическим предметом, но подозреваю, все будет только проще!
   Подхватив с земли кусок плоти шестилапа я устроился поудобнее, и сосредоточился, направляя в него энергию. Надя наклонилась поближе, внимательно всматриваясь в то, что я делаю, направляя на меня тонкую струйку духовного восприятия. Столь пристальное внимание слегка мешало, но я не стал ничего говорить, ведь если получится, то Наде тоже надо знать, как я этого добился. Энергия окружила кусок плоти, я приготовился к сопротивлению материала, как это было дома, но неожиданно кусок легко принял мою силу. Добавив еще немного, я легко добился полного контроля над составляющей его энергией, чувствуя этот кусок почти как часть себя. Все оказалось настолько легко, что я даже растерялся, и та самая граница размылась. Экспериментальный кусок без почти стал частью моей энергии и был поглощен телом.
   - Увлекся, надо получить над ним контроль, но не забывать что это материал, а не пища, и стараться его не поглотить. - Пояснил я для Нади. - Сейчас еще раз попробую.
   Вторая попытка оказалась намного лучше, я удерживал границу, не позволяя самому себе сожрать вкусняшку, в то же время за счет того, что в образце было много моей силы, я добился над ним определенного контроля. Мысленно пожелав, добавил материалу пластичности, и сжал руки, сплющивая в сферу.
   - Здорово! Получается! - Восхитилась Надя, наваливаясь на меня сильнее, своей восхитительной грудью, но на мой контроль эти действия никак не повлияли.
   - Да я сам в шоке! - признал я, медленно переминая получившийся комок. - Пробовал только один раз и то мои результаты были никакими...
   - Ты можешь придать другую форму? Точнее любую? Мысленно. - Задала практический вопрос подруга.
   - Форму... - Я прекратил мять и сосредоточился, шарик очень медленно стал оплывать, формируя куб, но тут от напряжения у меня чуть дым из ушей не пошел, и я прервал процесс на середине. - Это возможно, но требует слишком большой концентрации. Все же в нем лишь часть моей энергии. Если добавить будет проще, но тогда боюсь, я опять его поглощу. Думаю, если потренироваться и подобрать баланс то и форма нам сдастся, но это уже второй этап, добавлять пластичность или твердость куда проще.
   - Тогда просто вылепи вылепи!
   Я уже и без подсказки догадался об этом и размял комок в блин, и чуть загнул края, создавая блюдечко. Финальное усилие и я приказываю ему затвердеть.
   - Готово!
   - Ух, ты! - Выхватила у меня из рук поделку Надя. - Здорово! - Она покрутила блюдечко в руках, и быстро приложила к груди. - О! Леш я хочу второе такое же, только поглубже! Ты явно недооцениваешь мои достоинства! Всегда мечтала о бронелифчике! Хи хи!
   - Очень необходимая в хозяйстве вещь. - Признал я и стал рассказывать о тонкостях процесса крафта.
  
  

Глава 11 Новые открытия

   3 июля 2027 года
   Я был не таким уж и большим экспертом в лепке чего либо из плоти монстров, и это еще мягко выражаясь, но главное, оказалось, дать направление, а там мы с девушкой развернулись. Ключевым моментом тут являлось умение передавать свою собственную энергию, в данном случае в предмет, и сдерживать поползновения "желудка". По первому пункту, у меня опыта хватало, да и Надя уже научилась, а второй вопрос легко решался поддержанием должного уровня сытости.
   Очень скоро выяснилось, что чем прочнее материал, тем труднее внедрить в него свою энергию и взять под контроль. Например, в рыхлую плоть у меня получалось вводить силу почти сразу, а вот кости уже представляли серьезную проблему, заставляя, промучатся до часа! У Нади это занимало еще больше времени, а с созданными мной и затвердевшими предметами она вообще не могла работать, ее энергия была недостаточно плотной, чтоб в них просочиться! Зато у девушки были огромные успехи с лепкой и художественным вкусом.
   - Как трудно! - Выдавила Надя, прикусив язык от напряжения.
   - Но получается! Давай еще немного! - Подбодрил я, внимательно наблюдая за тем, как кость в руках подруги медленно сминается в пригодный для лепки шар.
   - Уф, кажется, получилось! - Обрадовалась Надя. - Первый этап самый трудный, сейчас я чувствую этот комок достаточно отчетливо! И сопротивление пропало!
   В подтверждение своих слов подруга, работая руками и собственной фантазией, разделила комок на две части и минут через десять вылепила себе тот самый обещанный бронелифчик, тут же его надев. Конструкция поддерживала грудь снизу, практически ничего не скрывая, и опиралась на плечи жесткими дугами.
   - Ох, какое блаженство! - Восхищенно произнесла Надя.
   - Неужели ты меня так стеснялась, что радуешься возможности скрыть свои прелести? - Не удержался я от вопроса, вызвав тем самым забавное фырканье модницы.
   - Причем тут ты? Знаешь, как у меня плечи ныли?!
   - Плечи? А разве... Хотя, нет, даже знать ничего не хочу. Давай, лучше сравним прочности наших предметов!
   - Хорошо, давай. - Надя сняла свою обновку, передавая мне.
   ...
   - Так будет лучше. - Вернул я предмет одежды, после получасового корпения над ним. Для меня затвердевший предмет оказался вполне податливым, так что я пусть и не совсем легко, но смог ввести в него свою духовную силу и заставить затвердеть еще сильнее.
   - Теперь я его изменять не могу... - Чуть расстроилась Надя.
   - Зато теперь он точно соответствует приставке "броне". - Возразил я. - К тому же мы выяснили, что границы созданных предметов зависят от нашей собственной силы, и возможно еще и от изначального материала. Плюс ко всему, этот лифчик сам по себе уже не распадается на энергию и обладает определенными экранирующими свойствами.
   - Нам нужны плащи для маскировки! - Тут же предложила девушка.
   - Согласен. Остается придумать, как затвердеть предмет в эластичном или тканеобразном состоянии.
   - Пока не попробуем, не узнаем! Давай ты размягчаешь, а я леплю, после чего будем замораживать готовый продукт в промежуточном состоянии...
  
   5 июля 2027 года
   Два дня прошли в интенсивной и интересной художественной лепке, мы с Надей настолько увлеклись, что не заметили, как все наши запасы материала, одновременно являющиеся пищей, были пущены в дело. Конечно, оставалась возможность повторного использования наших поделок, и даже их поглощение. Но мы не для того столько мучились создавая кучу полезного инвентаря, чтоб потом его распылить и поглотить! Мы готовили снаряжение для нового выхода и пополнения наших запасов.
   К сожалению имевшихся в нашем распоряжении ресурсов на многое не хватило, но копье для Нади, пару веревок и мешок под всякое полезное мы сделали, причем с мешком намучались больше всего и если бы не помощь великой рукодельницы, я бы так ничего и не сделал. Все же не мужское это занятие мешки штопать! Мои таланты простираются на размягчение и затвердевание материала. Вот копье я отличное создал, закрепил его своей духовной силой, так что оно мою же собственную защиту проходило почти без сопротивления, а значит даже с не самыми выдающимися способностями Нади, она сможет проткнуть им шестилапа, а возможно и толстяка.
   А мешок это творение Нади, она не только отлично лепила мелкие предметы одежды, получая именно то, что задумывала, а не как я... Но еще и нащупала правильное состояние материала, для фиксации его в тканеобразном состоянии. Изначально мы хотели плащи сделать, но вскоре выяснилось, что на каждую вещь, особенно эластичную уходит куда больше материала, чем можно было предположить, и в итоге хватило только на маскировочный мешок, в который мы могли бы положить добычу, не рискуя засветить ее на всю округу.
   - Прогуляемся на свежем воздухе и покажем кто тут царь природы? - Бодро поинтересовался я у сжимающей копье Нади.
   - Откапывай уже, хочу проверить твой подарок в деле! - Столь же задорно отозвалась девушка.
   Наше настроение перед вторым выходом на поверхность было боевым и азартным, мы не забывали про опасности и риски, но были уверены в себе и своих способностях. Эту уверенность подогревал, как наш первый удачный выход, так и обновки и приобретенное после обильного питания усиление.
   - Уже. - Кивнул я, отодвигая перекрывающий выход камень.
   Аккуратно выбравшись, мы внимательно осмотрелись, убеждаясь, что рядом с выходом нас никто не поджидает, и, скрывая свое духовное излучения, и прячась за камнями, направились к самой границе города, чтоб как и в прошлый раз высмотреть жертву на открытой местности.
   Добыча попала в поле зрения довольно быстро, мы даже еще до крайних городских развалин не добрались, как ощутили нескольких сколопендр скрывающихся в камнях.
   - Берем их? - Шепотом спросила Надя.
   - Нет. - Ответил я подумав.
   Сколопендры слишком слабые создания, нам их надолго не хватит, а если будем на них охотится в любом случае нашумим и придется возвращаться, оно того не стоит, лучше поискать кого поперспективнее.
   - Если что на обратном пути их возьмем, а пока обойдем. - Пояснил я подруге.
   Надя согласилась, и мы сделали небольшой крюк, однако не слишком удачно, перебегая между двумя укрытиями, я почувствовал, как песок под ногой стал неустойчивым, засасывая ногу в свою жадную утробу. Чисто на интуиции я высвободил часть духовной силы, опираясь на нее и отпрыгивая из опасного места, но следовавшая за мной Надя не обладала необходимой реакцией и хоть каким-то опытом хождения по зыбучим пескам, или в моем случае рыхлому снегу. Когда я приземлился после прыжка, подруга уже провалилась по пояс, а в следующий миг рухнула в образовавшуюся яму целиком.
   Продолжая опираться на духовную силу, тем самым мягко говоря отбросив маскировку, я подбежал к краю, и вздохнул с облегчением. Это оказались не зыбучие пески или какое-то более страшное явление этого мира, а простой подвал здания, не выдержавший нашего веса и провалившийся.
   - Я цела... - Успокоила меня девушка.
   - Ну и напугала меня... - Признал я, протягивая руку и вытаскивая Надю. - Уходим, а то еще почует кто...
   Я даже договорить не успел, как обвалившаяся в подвал груда песка забурлила и из образовавшейся норы вылезло странное, недружелюбно настроенное существо. Длинная вытянутая морда, с торчащими вперед клыками, и тремя несимметрично расположенными, выпуклыми глазами. Размером тварь была с крупную собаку, но куда плотнее, с маленькими когтистыми лапками, а все тело покрывали длинные, шелестящие иглы как у дикобраза.
   - Накаркал... - Выдохнула Надя, брезгливо сморщившись и уже создавая заклинание шаровой молнии.
   - Не накаркал, а подманил добычу. - Отозвался я, также создавая светящийся шар заклинания и посылая его в цель одновременно с девушкой.
   Духовная сила этой иглокрысы была примерно на уровне шестилапых падальщиков, первую молнию защита отразила, а вторая хорошенько прижарила уродливую морду. Однако порадоваться успеху мы не успели, вслед за оглушенной иглокрысой выскочила еще одна, а потом песок забурлил сразу в нескольких местах, разгребаемый лапами новых уродцев.
   - Это плохо!
   - Бежим? - Вполне логично предложила Надя.
   Я уже практически согласился, но желание проверить свои силы, в особенности магические возобладало. Убежать ведь можно и чуть позже, с такими короткими лапками крысюки нас вряд ли догонят, а вот такой удобный случай, вряд ли еще представится.
   - Не давай им из ямы выбраться! Коли! - Выкрикнул я, перекидываясь в боевую форму хвостом сметая самую шуструю иглокрысу, и подавая в пирамидку широкий поток духовной силы.
   - Леша они слишком шустрые! - Предупредила Надя, но оспаривать мое решение не стала, влепив шаровой молнией в морду одной крысе, и сбивая копьем другую.
   Я не ответил, мир магических потоков, стал для меня ярким и доступным, всего доля мгновенья, и я закручиваю несколько ближайших, магических линий загоняя их в яму, и высвобождая энергию.
   - Вау! - Испуганно выкрикнула Надя, плюхаясь на попку и пятясь от ямы, превратившейся в филиал огненного ада. - Предупреждать надо!
   - Крыс сбивай! - Напомнил я, боясь потерять концентрацию, но с удивлением понял, что поддержание огненного столба в яме вообще никак мне не мешает, только пирамидка немного греется, и как будто стонет. Но такие мелочи точно не могут помешать мне сбрасывать лезущих из ямы иглокрыс обратно.
   Монстры зажариваться в пламени не хотели, более того, яма не очень-то им мешала, по сыпучему песку они бегали без малейших затруднений, так что удержать рубеж нам с Надей не удалось. Иглокрысы выпрыгивали из огня, на вид почти невредимые и сразу же бросались на нас. Окажись они чуть посильнее, и мое желание проверить магические возможности, закончилось бы печально, а так практически повторялась ситуация с пчелами. Многочисленные твари лезли на меня со всех сторон, работая когтями и клыками, но их атаки вязли в духовной защите и костяной броне, практически не причиняя вреда, в то время как я пластал их почти без сопротивления.
   Получайте! Широкий взмах хвоста разрубает одну крысу, и отбрасывает к яме с огнем вторую. Пара взмахов руками, и три иглокрысы, повисшие на мне как оголодавшие шавки отлетают в стороны, получив серьезные раны, а тварь попытавшуюся прыгнуть мне в лицо, я вообще ловко перехватил собственной пастью, ощутив, как в меня вливается бодрящая и горячая волна духовной силы.
   - Рррааа так вам! - Азартно зарычал я, наслаждаясь бойней и ища кого бы еще сожрать.
   - Леша помоги! - Услышал я панический крик подруги, вырвавший меня из азарта собственной схватки.
   Я только сейчас понял, что у девушки дела обстоят, не так радужно, мало того, что ее духовная сила сильно уступает моей, так еще и костяной броней она не обзавелась. Не смотря на это, Надя не поддалась панике и держалась за счет магического щита и слегка суматошных, но опасных ударов копьем, позвав на помощь, только, когда защитное заклинание стало рассыпаться. Испугавшись за девушку, я грозно взревел, выплескивая в пространство свой страх перерождающийся яростью и рванул на помощь, разрывая на куски попавшихся под руку иглокрыс. Пара ударов налево, пара направо, широкий взмах хвостом, и противники кончились.
   Осмотревшись, я заметил убегающих во все стороны иглокрыс, и почти поддался порыву бросится в погоню, но вспомнив о раненой девушке смог, побороть этот порыв.
   - Ты как? - С рычанием спросил я у подруги, беспокоясь за ее здоровье.
   - Больно, блин... Уроды! - Зло рыкнула она, оседая на землю.
   Я хотел ее подхватить, но чуть не насадил на костяные шипы, пришлось сначала вернуться в человеческий облик, тут, же ощутив сильный жар и какое-то тоскливое давление от пирамидки на запястье. Оборвав ее подпитку энергией, я избавился от неприятных ощущений, одновременно развеяв огненное заклинание в яме, и только после этого осмотрел постанывающую Надю.
   Больше всего у нее пострадали ноги, в нескольких местах куски плоти были вырваны, оставляя неприятного вида прорехи, фонтанирующие духовной силой, еще несколько царапин располосовывали руки и грудь, но на этом все. Девушка не позволяла себя безнаказанно кусать, а иголки, которыми крысы щедро стреляли, не смогли преодолеть магической и духовной защиты. Подобрав пару кусочков иглокрысов поаппетитнее, я оказал подруге первую помощь, накормив ее свежей добычей. Как всегда с притоком энергии регенерация пошла с феноменальной скоростью и вскоре Надя уже чувствовала себя как новенькая.
   - Все, я в порядке. - Сообщила она.
   - Надо собирать трофеи и прятаться, пока вся округа не сбежалась! - сказал я, убедившись, что подруга цела, тут же принявшись набивать новенькую сумку кусками иглокрыс, не переставая крутить по сторонам головой.
   - Полностью согласна. - Кивнула она, присоединяясь ко мне. - Больше не лезет. Давай остальное веревками свяжем и в руках донесем!
   Вокруг валялось больше десятка иглокрыс, да еще в яме были обгоревшие, но вполне пригодные тушки, в не меньшем количестве. Все эти туши, это наше богатство, еда, материалы и учебное пособие, они крайне необходимы, но существует риск нарваться... А ладно, какой риск, тут до убежища меньше сотни метров и мы уже проходили этой дорогой рядом никого кроме сколопендр, а если кто и заметил наш бой то время есть, да и этот заметивший может к нашим запасам присоединится!
   - Давай, ты в сумку пакуешь, а я веревками обвязываю! Только быстро! - Решил я, после чего спрыгнул в яму, где особенно густо лежали тела.
   Хорошо, что это духовные тела и нет ни вони, ни крови, ни прочих прелестей, а то находится в попавшем под мой огненный удар гнезде иглокрыс было бы трудновато. Быстро связывая туши, я неожиданно для себя раскопал особенно крупную иглокрысу, раза в два превышающую размерами своих сородичей. Это альфа-самка, или вожак гнезда? Хотя пол не принципиален, главное, что по духовной силе эта тварь с толстяком могла сравниться, нам еще повезло, что она оказалась в самой глубине гнезда и не смогла вовремя выбраться, потратив все силы на противостояние огненному заклинанию и погибнув так бесславно.
   Естественно самую жирную тушку я подготовил к переноске в первую очередь, после чего принял боевой облик, и стал закреплять на себе многочисленные трофеи. Со стороны я, наверное, выглядел как маньяк, обвешанный своими жертвами, но Надя даже не подумала шутить по этому поводу, также нагрузившись добычей сверх меры. Мы забрали почти все, оставив только мелкие куски, оторванные во время боя, и поспешили к убежищу, усиленно прикрывая всю добычу духовными щитами и внимательно осматривая окрестности и песок под ногами, повторять падение в очередное гнездовье тварей сейчас не хотелось.
   - Курвик!.. - Расслышал я грозный выкрик за спиной за миг до того, как нечто острое пробило мой духовный барьер, пластину брони на спине и врезалось в тело, вызывая просто дикую боль.
   Вслепую отмахнувшись хвостом, я нырнул вперед, стараясь разорвать дистанцию с сумевшим незаметно подкрасться противником. Не успел я обернуться, как в меня ударил огненный шар, отбрасывая на каменную стену, и опаляя тело.
   - Уууу! Тварь! - Проревел я, но так и не успел рассмотреть противника, как следом прилетела целая россыпь острых дротиков, я инстинктивно закрылся руками, и большая часть безвредно отскочила от брони, но некоторые впились в тело, доставляя новую порцию боли.
   - Ай, гады! - Закричала Надя так же попавшая под удар, но девушку спас мешок, с добычей, принявший на себя неожиданную атаку летающих монстров, и она первая сумела контратаковать шаровой молнией. Благодаря чему второй огненный шар направленный в меня промазал, и лишь слегка опалил тело, пробираясь сквозь духовную броню.
   Прокатившись кувырком по земле, вскочил, рыкнув от боли, гадкие шипы застряли в теле, и рвали плоть при каждом движении, но сейчас не до них ведь я, наконец, рассмотрел коварно атаковавшую меня тварь. Мелкий гуманоид, примерно метр ростом, скрюченное черное тельце, и крупные крылья усеянные множеством острых шипов, в руках эта тварюшка сжимала метровой длины копье или скорее дротик. Шаровая молния не смогла нанести заметного вреда, но заставил летуна несколько снизиться.
   Я не упустил удачного момента, и, вложив все силы в прыжок, взмыл в воздух, сомкнув руки на хилых ногах твари, таща ее к земле. Острейшее копье ударило мне в плечо, вызвав острый болезненный спазм, но я не ослабил хватки. А едва мы рухнули на песок, я подмял летуна под себя, не позволяя удрать, и яростно заработал когтями, с огромным трудом продавливая его духовную защиту. Тварь по уровню силы оказалась даже круче толстяка, а уровень духовной энергии как я уже давно выяснил, эквивалентен и физической силе. Так что, не смотря на тщедушное тельце, летун едва не сбросил меня, но Надя вовремя подоспела на помощь, пригвоздив копьем одно из крыльев. Да и летающая тварюшка оказавшись лицом к лицу, явно запаниковала и брыкалась бессистемно, ближний бой не его стихия. А вот я уже привык пускать в дело когти, усиливая их при каждом ударе, и разрывая живучее тело противника. Через полминуты все было кончено.
   - Будешь знать, как в спину бить! - Победно заявил я, оторвав противнику голову.
   - Леша бежим там толстяки! Много! - Воскликнула Надя, указывая вдоль по улице.
   - Черт, заметили... - Выругался я, посмотрев в указанную сторону. - Бежим!
   С этими словами я скинул с себя всех иглокрыс, хотя расставаться с тушей самой здоровой было до невозможности жалко, но жизнь дороже, да и в качестве компенсации я схватил тело летуна и его копье, после чего мы с Надей на всех порах рванули прочь. К счастью ход с тушами сработал, избавившись от них, я смог почти полностью замаскировать себя и летуна, а толстяки куда больше заинтересовались халявой, чем погоней за нами.
   Сделав небольшой крюк и убедившись, что больше нас никто не преследует, мы вернулись к убежищу и забрались под землю, тщательно завалив проход. Только после этого смогли немного расслабиться, и заняться многочисленными травмами. Костяные дротики все еще оставались в наших телах доставляя боль и кажется даже выкачивая силы, а кроме того раны нанесенные мне копьем горели огнем, заставляя скрежетать зубами, и регенерировали безумно медленно.
   К счастью ресурсов для ускорения регенерации мы с собой принесли достаточно, даже не смотря на то, что я выбросил, целую кучу тушек иглокрысов, отвлекая внимание толстяков. Того, что тащила в мешке Надя, вполне хватало, а если вспомнить о крылане, который хоть и не блистал габаритами, но по количеству и плотности энергии пожалуй переплевывал всех наших иглокрысов! Однако перед тем как регенерировать предстояло вырвать из себя костяные дротики, которые уже стали пускать мерзкие корни в наших телах.
   Такой тип ран, или скорее оружия я впервые встретил, и несколько растерялся. Очевидно, что инородные и разрастающиеся дротики надо вырывать, пока они еще больше вреда не нанесли, но как? Надя попробовала выдернуть один, засевший у меня в бицепсе, так мало того, что не смогла, сил не хватило, да и я от этой неудачной попытки чуть не умер от боли.
   - Надо попробовать вырезать. - Хмурясь, предложила девушка.
   - Чем? Это копье оставляет не менее мерзкие раны.
   - Сейчас нож сделаю и вырежу.
   - Выбора все равно нет... - Признал я. - Ты сама-то как?
   Летун атаковал в первую очередь меня, вогнав, аж пять мерзких дротиков, но и подругу краем зацепило, и у нее в голени красовался черный шип.
   - Ногу дергает, и я ее почти не чувствую, но боли нет.
   - Странно, а у меня они жутко болят и разрастаются, вытягивая мои силы... - Поморщился я. - Ладно, нечего тянуть, сейчас нож создам, и займемся карающей медициной, а то боюсь...
   Я недоговорил, и, вырвав подходящего размера, клык из туши иглокрысы, направил в него свою энергию, подчиняя своей воле и заставляя изменять форму. И тут меня осенило! Я слишком узко и по-человечески мыслю, никак не перестроившись на новые условия. Это для человека из плоти и крови, если что-то воткнулось в тело, то это необходимо вынуть, у нас все по-другому! Шипы тоже состоят из духовной силы, я ее могу просто подчинить, так же как делаю с клыком, превращая его в нож, а потом поглотить. Да шип сам меня пытается сожрать, каким-то непонятным способом, но он маленький и неразумный что я не справлюсь с заложенной в него программой?
   Отложив в сторону заготовку под нож, я положил обе руки на один из шипов, так мне легче на нем сосредоточится, и стал концентрировать в районе раны свою силу, тут же зарычав от усилившейся боли, возникающей, когда моя энергия боролась с заложенной в шип!
   - Леша, что ты делаешь?
   - Пытаюсь сам поглотить эту дрянь, подожди, не отвлекай. - Попросил я, и, стиснув зубы, сконцентрировал всю свою доступную силу и волю на одной точке.
   Рана вспыхнула чудовищной болью, но я не потерял концентрации и продолжил давить, еще пару очень долгих мгновений инородная духовная сила сопротивлялась, а потом резко сдала позиции и моя энергия свободно хлынула в костяной шип, ассимилируя его. Приятная волна энергии разошлась по телу, укрепляя его, а в том месте, где был шип, красовалась чистая кожа, даже ранки не осталось.
   - Получилось! - Порадовалась за меня Надя.
   - Ага. Это почти как предметы лепить, в этом мире все, что состоит из духовной силы это пища. Проблема только в том, что в костяные шипы каким-то образом добавили функцию сопротивления. Но стоит его сломить и из угрозы он становится пользой. - Пояснил я.
   - Я поняла, сейчас тоже попробую.
   - Только осторожнее, при попытке сопротивления будет очень больно.
   - Ничего, потерплю немного...
   Поняв принцип, я за полчала избавился от всех своих ран, поглотив шипы и зарастив раны от копья. У Нади успехи были намного скромнее, ее духовная сила уступала моей, и потому противостояние с шипом хоть и проходило в ее пользу, но сильно растягивалось, заставляя терпеть сильную боль. Конечно, с одной стороны этот опыт полезен для ее развития, но я просто не выдержал, и сам схватился за ее шип, подавив его собственной силой, после чего передал ее Наде.
  
   6 июля 2027 года
   Не смотря на все приключения охоту, мы признали удачной, она нас обогатила не только щедрой добычей, но и новыми знаниями об этом мире и тварях его населяющих. Толстяки хоть и проявляли признаки разумности и организованности, но оружием не пользовались, как и магией, а вот напавший на нас крылан явно был из другой весовой категории. Признаки цивилизации у тварей пугали, но в тоже время возбуждали любопытство. Мы с Надей быстро пришли к единому мнению, что нам не смотря на риски необходимо не только охотится, но и провести разведку, чтоб узнать о нашем враге побольше, поскольку незнание грозит, куда большими рисками! Но перед тем как отправляться к центру города, предстояло разобраться с трофеями и подготовится к возможным стычкам.
   Интересных трофеев у нас было два, мешочек, с маленькими кристалликами обнаружившийся на поясе крылана, и его копье. С кристалликами никаких вопросов не возникло, это была сжатая духовная энергия, вероятно получаемая при помощи воздействия сходного с тем, которым мы эликсиры создаем, да и Лену я... Только в случае с кристалликами они сохраняли свои усиливающие духовное тело свойства, а не только насыщали, как эликсир. Я, даже догадываюсь в чем тут разница, и если сжатие проводить только духовной энергией, без магии, то результат должен получиться схожий, но проверить теоретические выводы можно и позже, сейчас нам едва хватает материала на еду и доспех для Нади. Стычка с иглокрысами хоть и прошла успешно, но показала недостаточность защиты юной валькирии, и мы собирались компенсировать этот недостаток. Тем более что ее ударная мощь еще больше повысилась за счет копья крылана.
   Это оружие было не просто слепленной из плоти поделкой как у нас, а являлось настоящим артефактом. Основа у него, также состояла из переформированной духовной энергии, уплотненной чьей-то волей, но при этом наконечник получился безумно острым, куда острее, чем это возможно только на уровне материала. Вдобавок к этому вокруг лезвия дротика витала едва заметная черная энергетическая дымка неизвестной природы. Эту дымку можно было увидеть обычным зрением, а в духовном и магическом плане копье энергии вообще не излучало.
   Этот дротик легко проходил сквозь мою духовную защиту, просто игнорируя ее, магический щит Нади, оказал некоторое сопротивление, но назвать его существенным язык не поворачивался. Костяная броня уже была надежнее, примерно как несколько слоев джинсовой ткани для обычного ножа. Мы долго бились над трофеем, чуть ли не облизывая его, и всесторонне изучая духовной силой, но только и смогли, что зафиксировать его свойства, а не их причины.
   Пришлось признать, с нашим уровнем знаний объяснить феномен дротика невозможно. Дротик, созданный из энергии артефакт непонятно, как и на какой энергии работающий и не поддающийся изменениям. Моя попытка внедрить в его структуру свою духовную энергию и перестроить закончилась провалом, он для меня оказался слишком твердым, и духовная сила его просто обтекала.
   - Я читала немного про артефакторику. - Задумчиво сказала Надя, рассматривая наш трофей. - Но в подробности не вдавалась, артефакторика требует серьезных теоретических знаний, материальной базы и определенного магического таланта. Ничего этого у нас в ближайшей перспективе не предвидится вот я и не углублялась в детали... - Слегка извиняясь, улыбнулась она. - Но и того, что я узнала достаточно, чтоб понять, что примененные в этом копье принципы полностью отличны от известного мне из книг метода создания артефактов, тут, ни рун, ни четкого магического контура. Даже предположить не могу, что тут к чему, отчего заряжается и заряжается ли вообще. Скорее всего, копье вообще к магии отношения не имеет, и все собрано на духовной энергии.
   - Крылан в нас вполне магическими огненными шарами кидал, так что я бы не стал отметать вариант магии.
   - Магические шары были простейшими, даже схема узора такая же, как в наших книжках. - Возразила подруга. - А про атрефакторику я уже сказала. Так что либо это копье создано кем-то куда как более могущественным, чем крылан, либо по неизвестным нам принципам воздействия именно духовной силой.
   - Первого варианта тоже исключать не стоит, но судя по отсутствию изящества и довольно небрежной лепке, надеюсь на второй, тогда нам остается на практике подбирать необходимое воздействие. - Я замолчал, задумавшись, и признал. - Новые направления в применении наших сил это хорошо, но для нас было бы лучше, окажись копье единственной поделкой какого-то гения, а не массовым продуктом.
   - Чтоб пустить в дело копье крыланам придется к нам приблизиться, а тут мы их сами наколем, как бабочек! - Воинственно заявила Надя, и тут я с ней полностью согласился, тем более что больше мы такой ошибки не повторим, и будем следить за небом столь же внимательно как и за землей. Летящего в чистом небе крылана мы всяко заметим раньше, чем он нас скрывающихся среди руин.
  
   7 июля 2027 года
   Разобравшись с копьем, и поняв, что пока мало, что понимаем, мы сосредоточились на нашей добыче, и создании полезных в быту предметах, не забывая наслаждаться просто безумно полезным крыланом, ударными темпами развивавшем личную духовную силу. На мне эффект был не так заметен, а вот Надя прогрессировала просто на глазах. Я больше развивался в магическом плане, шокируя подругу своим вдруг вскрывшимся талантом, которому был обязан маленькой пирамидке.
   Я очень быстро изучал новые заклинания, запоминая их узор, естественно в убежище ни о какой практической отработке речи не шло, но я чувствовал, что моя пирамидка поможет мне создать необходимое заклинание, главное общую схему знать. Кроме того, я проанализировал наш бой с иглокрысами, оценив потенциал шаровой молнии и того же огненного столба и пришел к выводу, что импульсные заклинания для нас не очень полезны, поскольку даже у слабых противников неспособны за один раз пробить духовную защиту и нанести фатальные повреждения. Однако у Нади особого выбора нет, она хоть и может в теории создать огненный столб, но дольше десятка секунд его не продержит, при самом оптимистичном варианте. Это только у Лены получалось и у моей пирамидке, а значит, мне и надо сосредоточится на таких вот постоянных заклинаниях, непрерывно атакующих противника, только стоит подобрать что-то еще и сдерживающее его на одном месте.
   К сожалению, в наших книгах по магии выбор подобных заклинаний был небольшим, мы ведь прихватили только начальный курс, а магия, требующая постоянной подпитки, по местной классификации относилась к магистерскому уровню. Но парочка подходящих заклинаний все же нашлась, а мне и того хватит, ведь не смотря на всю помощь пирамидки запомнить даже общие контуры заклинания было очень непросто и требовало огромной концентрации и внимания.
   - Эй, Леш, ты чего там колдуешь?! - Отвлекла меня от размышлений Надя. - Аккуратнее, аж песок с потолка сыплется!
   Я повернулся, удивленно посмотрев на подругу, но ответить, не успел.
   - Я серьезно! Стены трясутся! - Уже испуганно сообщила девушка.
   - Это не я! Землетрясение! - Воскликнул я, ощутив нарастающие вибрации и тряску.
   - Нас засыплет! Надо выбираться! - Надя рванула к выходу, едва не увлекая меня своим порывом, но я сумел остановиться, вспомнив о необходимости отвыкать думать, как простой человек и немного перестраиваться на энергетический мир.
   - Стой! - Поймал я Надю, притянув к себе.
   - Пусти, мы же задохнемся...
   - Не задохнемся, даже если засыплет. Успокойся!
   - А ведь точно! - Сообразила подруга, тут же радостно улыбнувшись, паника испарилась, как не было. - Какое-то странное землетрясение, неправильное...
   - Маскировку на полную, надо накрыть трофеи и нас мешком быстро! - Сообразил я, что именно неправильно в этой тряске и грохоте, точнее топоте тысяч ног!
   - Что, но ведь...
   - Это не землетрясение, а толстяки! Чувствуешь, какие вибрации? Это толстяки прямо над нами! - Пояснила я, накидывая изолирующий плащ на недоеденную добычу и растягивая свою духовную защиту на трофеи и Надю, не выпуская наружу ни крупинки силы! Девушка тоже усилила свою маскировку, создавая второй слой защиты, и крепко прижалась ко мне, пережидая неприятности. Мы замерли, стараясь даже не дышать и не шевелиться, хотя в той тряске, что творилась вокруг, мы могли бы орать во все горло, и сверху нас бы никто не услышал.
   Катаклизм длился целую вечность, ну пару часов точно, все наше убежище тряслось, когда сверху проходили тысячи уродливых созданий. Исчезнувший вроде бы страх, вернулся с новой силой, ведь достаточно было хоть одному толстяку почуять нас, провалиться, или найти заваленный лаз, и мы все умрем, без какой либо возможности оказать сопротивление. А кроме наших собственных чувств, на нас дополнительно навалилось огромное духовное давление орды, прошедшее даже сквозь слои песка и камня. Эта духовная мощь подавляла, заставляя чувствовать себя маленьким и беззащитным, пробуждая просто животную панику и желание выскочить и убежать. Мы с Надей вцепились друг в друга как утопающий в спасательный круг, тем самым поддерживая друг друга и удерживаясь от впадения в неконтролируемую панику.
   Даже когда дрожь закончилась, и духовное давление отступило, мы еще долго сидели, обнявшись, боясь шевельнуться в ожидании продолжения этого кошмара. Но постепенно напряжение отпускало.
   - Хи, хи, хи... - Первой не выдержала и громко захихикала Надя. - Они ушли! Ушли, путь домой свободен!
   - Ушли, - Устало поддержал я и так же засмеялся.
   Через этот смех уходило все наше напряжение и страх перед огромной ордой тварей, заставивших нас прятаться в норе. Непреодолимая опасность отступила, открывая нам, путь домой, и не важно, что надо еще суметь открыть портал, главное, что между нами теперь нет орды тварей!
   Отсмеявшись, и суматошно поделившись друг с другом своей радостью и мнениями, мы тут же начали суматошные сборы и подготовку к выходу, которая, к сожалению, не заняла много времени. А потом пришлось просто сидеть на нервах, выжидая пока орда отойдет подальше, а вместе с ней и всякие падальщики и прочие крыланы...
  
  

Глава 12 Старые знакомые

   8 июля 2027 года
   Желание поскорее выбраться из схрона, было огромным и постоянно нарастало. Исход толпы толстяков случился крайне не вовремя, как раз, когда мы были готовы к выходу, и сейчас занять себя было просто нечем. Можно, конечно потренироваться в магии или работе с духовной энергией, но разве можно добиться концентрации, когда в любую минуту хочется выбраться и отправится домой, ну к порталу... Хотя с другой стороны, нам повезло что исход случился не вовремя нашей очередной охоты, иначе сейчас бы у нас были совсем иные заботы.
   Чтоб хоть немного отвлечься, мы с Надей преобразовали все остатки иглокрысов в эликсир, создав, таким образом, походный запас продуктов на всякий случай, а вот остатки крылана употребили в свежем виде, слишком уж он был полезен, чтоб его переводить на эликсир. Его энергия оказалась очень плотной, и как я уже говорил, каждый кусочек не только насыщал нас, но и позволял явственно ощутить рост нашей силы, что было безумно приятно и полезно.
   И вот наступил момент, когда наше обоюдное с Надей терпение иссякло, и мы собрались выбираться наружу. Схрон выдержал проход толпы толстяков, но вот вход обвалился, и нам пришлось довольно долго откапываться, прежде чем мы смогли увидеть солнечный свет. Осмотревшись, я убедился, что угрозы нет, и мы с Надей выбрались из укрытия, вытащив так же свои пожитки в виде книг.
   - Идем? - Позвала подруга, а я так и замер любуясь ее фигуркой в сексуальном наряде.
   Надя, выглядела в своем новом доспехе, настоящей фэнтезийной воительницей повышенной сексуальности. Пока она его создавала и меряла в схроне, я не мог оценить в полной мере всего великолепия задумки и творческой фантазии девушки, но сейчас, это было нечто!

0x01 graphic

   Надя Белкина в собственноручно созданном доспехе(вместо меча, короткое копье)
   В развевающихся на ветру золотистых волосах играли солнечные лучики, отражаясь от яркой диадемы обручем охватывающей голову и снабженной для защиты лба и ушей тремя возвышающимися вставками. Шею по бокам закрывал жесткий воротник, переходящий в декоративное ожерелье. Плечи были защищены двумя пластинами наплечников, закрепленных на тонких ремешках. Все это в целом нормально и функционально, но основная задумка начиналась дальше! Бока девушки прикрывали жесткие, но гибкие за счет сегментированной сборки накладки, выполненные в виде огромных клыков. Они начинались чуть выше бедер и поднимались вверх до груди, где превращались в маленькие перепончатые крылья, прикрывающие самую верхушку груди и лишь слегка ее придерживающие с боков. На этом доспех на теле заканчивался, оставляя открытым подтянутый плоский животик, да и огромные полушария груди, прикрывались лишь для виду, а ровная спинка и вовсе не имела на себе препятствий мешающих обзору. Кроме этого были еще пластины защиты на бедрах, на чем доспех и заканчивался. Разве что еще пах был прикрыт символической пластинкой в форме ракушки, но на чем она держалась, я даже спрашивать стеснялся, ведь ни одного ремешка к ней не подходило, а приклеивать мы ничего не научились.
   Одним словом эти доспехи ничуть не скрывали изящества фигуры, скорее наоборот распаляли воображение и подчеркивали стройность, и грацию, придавая особый агрессивный шарм. Надя смотрелась воинственной богиней красоты...
   Конечно, функциональность такого доспеха вызывала сильные сомнения, но на то и расчет! На самом деле, все тело Нади было заковано в укрепленные пластины. Просто девушка желающая выглядеть красиво способна свернуть горы, вот и Надя, понимая, что ей нужна, дополнительна защита, но, не желая становится бесформенной консервой, сотворила чудо, создав прозрачную броню, которая и закрывала ее якобы открытые участки тела, причем эти места прикрывались пластинами повышенной толщины, ведь они так и подставлялись под удар коварного противника!
   - Ну, хватит уже мной любоваться, голодранец, надо двигаться! - Поддела меня подруга, намекая на мой собственный вид, в плаще на голое тело, для меня защиту даже не пытались делать, все равно при смене облика она сама появляется, а учитывая сильное изменение габаритов, даже с плащом придется быть аккуратнее, чтоб не порвать. - Не терпится опробовать мое копье и доспех!
   - Эксплуататорша! Я ради тебя своей долей пожертвовал, а в итоге даже полюбоваться не дают! - Шутливо возмутился я.
   - Ты уже налюбовался на свою долю, вот когда бросишь к моим ногам шкуру медведя, тогда я подумаю...
   - Эм, Надь какого медведя?
   - Тьфу, на тебя, ни капли романтики! - Фыркнула подруга и засмеялась, кажется, предстоящее возвращение к порталу нам слегка вскружило голову и потянуло на шутки, а между тем опасность никуда не делась.
   - Добуду я беде медведя, но на Земле. А сейчас надо собраться и не забывать об осторожности. - Напомнил я, беря себя в руки.
   - Да, ты прав... - Кивнула подруга. - Тем более что покосплеить всяких воинственных красоток, я могу, не снижая осторожности. Давно о таком мечтала! Когда еще случай представится? После возвращения домой я ведь со стыда сгорю, если попробую в таком по улице пройтись.
   - Это ты зря, тебе точно стыдится нечего...
   - Ага, кроме спутника нудиста! - Все же не удержалась от еще одной шпильки подруга.
   - В следующий раз обязательно спрячу всю добычу в грязные носки. - Вздохнул я. - Ладно, Надь осмотрись по сторонам, а я прикрою.
   - Угу. - Кивнула девушка и ловко вскарабкалась на ближайшую груду камней.
   - В стороне пустыни виднеется что-то шевелящееся, кажется это хвост орды, но слишком далеко, не рассмотреть, а больше никого нет! - Рассказала о наблюдениях Надя, спустившись.
   - Вот и хорошо, вблизи я вообще ничего не чувствую, все толстяки разогнали. Даже духовный фон стал беднее.
   - И от центра города больше силой не разит, теперь направления держать будет сложно.
   - Не страшно, уж мимо дворцов его богатой части мы точно не пройдем.
   Так началось наше осторожное возвращение к порталу. Двигались мы медленно, постоянно прислушиваясь к собственным чувствам стараясь обнаружить духовные аномалии, не забывая при этом прятаться в тени разрушенных стен зданий, и просто груд камней. Толстяки ушли, но тут и без них много опасностей, а мы уже наученные не самым приятным опытом встречи с летунами. Наша осторожность вскоре себя оправдала. Перебираясь через очередное нагромождение камней, я а долей секунды позже, и Надя уловили духовное присутствие тварей.
   Мы замерли на месте, укрывшись за грудой камней, и прислушиваясь к поведению монстров и их силам. Маскировка собственного духовного фона оправдывала себя, твари никак не прореагировали на наше присутствие, а значит, не заметили. Сдав немного назад, мы вышли за зону чувствительности, и обошли опасное место, продолжая движение в примерном направлении на центр города. Сейчас наша цель не добыча, а добраться до определенной точки, и вступать по пути в различные стычки, привлекая внимание всех окружающих не самая лучшая тактика. Мы потихонечку, стороной... Еще пару раз, благодаря маскировке мы чувствовали присутствие тварей раньше, чем они замечали нас, удачно избегая встреч.
   Город был сильно разрушен и раньше, а после толстяков остались только барханы бывших зданий, и дороги проложенные между ними. Мы больше старались идти не по дороге, а через здания, чтоб не оказываться на открытых участках, где нас сначала увидят, а уж потом мы сможем ощутить присутствие духовным зрением, но иногда все же приходилось преодолевать такие неприятные участки. Вот на одном из них мы и засветились, попавшись на глаза злобной зубастой мартышке отрастившей себе вторую голову и щупальца на спине. Тварь едва нас, заметив, побежала навстречу, радостно высунув язык от предвкушения пира, она ведь не ощущала нашу духовную силу, наверняка считая легкой добычей. Надя разочаровала ее легким взмахом копья, быстро убрав разрубленное тело в мешок, чтоб он не фонил на всю округу, привлекая новых желающих халявы.
   Еще несколько похожих стычек произошли в течение следующих пары часов. Сценарий везде был один, тварь замечала нас первой и радостно бросалась в атаку, до самой смерти не понимая, что она нам не противник. Учитывая набирающуюся статистику, я подозревал, что все сильные твари уже покинули город, и тут осталась только мелочь вроде иглокрыс, что автоматически переводило нас с Надей в разряд самых опасных хищников. После этого открытия, мы стали двигаться гораздо увереннее, все чаще выбирая из двух путей не более скрытный и безопасный, а более удобный. Но как оказалось, кое-кто посильнее в городе еще оставался.
   - Толстяк! - Предупредила Надя, двигавшаяся парой шагов впереди, и мы быстро укрылись за ближайшим нагромождением камней, прежде чем мерзкая тварь успела нас увидеть.
   - Только один. - Резюмировал, я, внимательно осмотрев всю округу.
   - Хромает! - Злорадно сообщила подруга, на миг, выглянув и посмотрев на противника глазами, а не только духовным восприятием. - Наверное, был ранен и отстал от своих. Берем его или обойдем? - Спросила подруга, ожидая моего решения.
   - Берем. - Твердо сказал я. - Хорошая добыча, да еще и одиночка.
   Надя кивнула, крепче сжимая древко своего копья, но по глазам было видно она и сама горит желанием ввязаться в эту драку и испытать свои обновки. Скрываясь за грудами камней, мы подобрались к толстяку как можно ближе, а потом рванули напрямую, преодолевая оставшиеся метры. Он нас не сразу заметил, а как повернулся, получил прямо в морду шаровую молнию от Нади. Защиту она не пробила, но выиграла еще пару секунд, для сближения. Добравшись до уродца, девушка, даже не пытаясь продолжить магический обстрел, изящно скользнула влево, а я нырнул вправо, стегнув хвостом. Удар не достиг цели, но толстяк развернулся вслед за мной, Надя, оказавшись за спиной противника медлить, не стала, и с громким хеканьем нанесла удар, легко пробив как его защиту, так и мерзкую плоть.
   Урод взревел, вскинув лапы и пытаясь развернуться, и тут уж я не оплошал, размашисто ударив когтями, концентрируя в них энергию. Когти, да еще и усиленные это вам не кулаками бить, и с момента первой схватки с толстяком я заметно вырос в силах, так, что мой удар так же пробил защиту, оставляя на животе твари четыре глубоких раны. Надя еще раз ударила, целя в шею, а я блокировал лапу твари, рыкнув от неожиданно мощного встречного удара, но удерживал противника спиной к напарнице. Толстяк ударил второй лапой, оставляя на моей броне глубокие борозды, в ответ получил еще четыре рваные раны и очередной удар в шею, правда рана от прошлого уже успела зарасти, и умирать в муках он не спешил.
   - Да сдохни уже урод! - Прорычала валькирия, и широко замахнувшись и ударив копьем как заправский дровосек, перерубив жирную шею больше чем наполовину. Я дернул за голову, отгибая ее и не давая регенерировать, Надя еще раз ударила по срезу, и я, добавив когтями, оторвал уродливую головенку.
   - Ха получил? Получил?! Как я его! Леш ты видел?! - Радостно подпрыгнула Надя, потрясая копьем.
   Я тоже поддержал ее восторг, вырвав кусок толстяка героически потрясая в воздухе добычей. Эта короткая схватка, помогла мне куда лучше понять свои текущие возможности и Надины. С момента первой встречи я стал куда сильнее, и теперь толстяк, или даже тройка таких уродцев особой проблемой не станут. Однако, не смотря на заметный подъем самооценки, об осторожности мы не забыли и быстро успокоившись, упаковали добычу в мешки и покинули место боя.
   - Тебе не кажется, что мы заблудились? - Спустя примерно пару часов, после стычки с толстяком спросила Надя. - Мы уже давно должны были выйти с разрушенной окраины к целой части города, но кругом только руины не отличимые друг от друга. Мы ходим по кругу!
   - Даже если так, предлагаешь спросить направление у местных? - Фыркнул я. - И направление у нас примерно одно, мы движемся всегда вдоль радиальных улиц.
   - Тогда где центральная часть города? Где каменные дворцы и широкий проспект мощенный булыжниками? - Усомнилась девушка.
   - Надь, ты, что еще не поняла? - Удивленно воскликнул я. - Мы уже минут десять идем по проспекту, присмотрись внимательнее, что у нас под ногами.
   - Это проспект? - Не поверила она, но совета послушалась и присмотрелась.
   Вокруг нас все было завалено большими и маленькими обломками зданий, где-то кучи камней были высотой от пары метров до пяти-семи, где-то более равномерно раскиданы, и среди этих завалов длинная ровная дорога никак не угадывалась. А заподозрить в окружающих руинах еще десяток дней назад величественные и целые дворцы, было действительно непросто. Но в местах не сильно засыпанных песком или руинами соседних зданий четко просматривалась булыжная мостовая, уж очень хорошо мне запомнившаяся. А если подольше всматриваться в наиболее уцелевшие куски зданий, то можно обнаружить отдельные элементы некогда величественных дворцов.
   На всем пути орды толстяков не осталось ни одного целого здания! А окрестности площади пострадали особенно сильно, тут даже холмиков от бывших зданий не было, все перемолото в щебень. Уж не знаю, сами толстяки постарались, или эти разрушения следы их битв с другими тварями, но изменения ландшафта внушали уважение и ужас.
   - Кажется он на месте. - Облегченно сказал я, уловив присутствие маленькой точки закрытого портала, материальные разрушения никак на нем не сказались.
   - Леш, ты сможешь его открыть? Прямо сейчас? - Волнуясь, спросила Надя.
   - Открою! - Уверенно заявил я, стараясь внушить эту уверенность в первую очередь себе, ну и подруге тоже. - Поток силы идет в ту сторону! Как и ожидалось, надо кое-что прикинуть... - Задумчиво продолжил я, обследуя портал всеми доступными чувствами.
   - Леш тебе помочь или... - Не выдержала Надя неизвестности.
   - С порталом я сам разберусь, а ты лучше проверь окрестности на предмет неожиданностей и откопай библиотеку. Книги нам пригодятся. - Я кивнул в том направлении, где раньше было практически целое здание библиотеки, сейчас на его месте даже груды камней не наблюдалось.
   - Угу... - Кивнула подруга, не особо обрадованная перспективой раскопок.
   Вот и хорошо, Надю нагрузил делом, так что некоторое время она не будет стоять над душой требуя открыть портал, можно подумать я сам этого не хочу! Понять бы еще, как это все провернуть. Но я пойму, выбора все равно нет, тем более один раз мы с Леной его уже открывали, справлюсь и во второй. А библиотеку в любом случае необходимо откопать. Особенно в свете заметного прогресса в магии благодаря пирамидке, продвинутые учебные пособия мне просто необходимы! Более того, после небольшого прорыва в работе с духовной энергией и создании плащей, мешков и доспеха Нади, у меня появилась стойкая уверенность о возможности перенести книги через портал в наш мир!
   Хватит отвлеченных размышлений, Надя занята, но вскоре потребует каких-то результатов, да мне и самому эти результаты хотелось бы иметь, так что проведем пару экспериментов и подумаем, что делать с порталом.
   В местной литературе есть информация по порталам, и с ней я еще в схроне ознакомился. Но там речь о совсем других, построенных на магии, порталах. Тот, что привел нас сюда нечто кардинально другое, но он все равно подчиняется некоторым базовым принципам, благодаря чему мне или скорее Лене и удалось открыть его со стороны Земли. Хотя если честно, то там больше повезло, что теория о выравнивании энергетического фона с обоих концов портала сработала. Но на Земле мы повышали магический и духовный фон, избавляясь от перепада и одновременно подпитывая портал, благодаря чему и получилось проскользнуть. Сейчас ситуация обратная. С этой стороны фон выше, чем с Земной, и если идти по прежнему пути необходимо откачать энергию вблизи портала. В теории сделать это возможно, ведь повышенный магический фон после нахождения тут тысяч голодных толстяков заметно понизился, но для выравнивания этого мало, и как его опустить еще ниже только моими с Надей силами...
   К тому же сама методика уменьшения энергии вместо накачки вызывает, мягко говоря, сильные сомнения. В случае понижения фона канал портала должен сужаться, и дестабилизироваться, а не наоборот! Но вариант с накачкой силой с этой стороны, и вовсе бесполезен, мало того, что он опасен тем, что может приманить всех окружающих тварей, так ведь совсем недавно тут духовный фон такой стоял, что мы и общими усилиями не напитаем, как не старайся. Так что как не крути, а проблема везде одна, наших с Надей сил не хватит, чтоб что-то существенное провернуть с этой стороны. Это на земле локально повысить фон было нетрудно...
   Ладно, один рабочий вариант, пусть и сильно спорный есть, попробуем понизить энергетический уровень портала. Если собственными силами это не получается, то покопаемся в книгах, ни за что не поверю, что местные маги не изобрели способов контроля энергоуровня в ограниченном пространстве, слишком уж это полезное уменье.
  
   Надежда Белкина
  
   Раскопки продолжались весь день, заставив меня изрядно вымотаться, и ладно еще крупные обломки, благодаря сильно повышенной силе, их легко было откидывать, а вот отгребать засыпавший все полости песок, сплошное мученье! Для этого приходилось формировать плоскости духовной силы и грести уже ими, что не так-то просто.
   Но были и приятные моменты, в одном из обломков удалось найти застрявший там кусок когтя, какой-то явно могучей твари. Эта находка была особенно полезна тем, что по плотности превосходила даже копье, оставляя на нем царапины, но при этом являлась необработанной плотью твари. То есть Леша должен суметь воздействовать на него и создать что-то полезное!
   Кроме этого когтя попадались и книги, но они особой радости не приносили, я же помню, насколько большая была библиотека и отдельные книжки погоды не делали, необходимо было отрыть хранилище, и надеяться, что оно не обвалилось. Под вечер удача мне все же улыбнулась, и я отрыла одну из подвальных комнат, чудом уцелевшую и наполненную алхимическими приборами и колбами. Правда после получения возможности лепить из плоти монстров что захочется, острой нужды во всем этом не было. Но в любом случае это был успех, свидетельствующий о прочности подвальных перекрытий, да и безопасное и экранированное место для сна лишним не будет. Правда к моменту обнаружения этой комнаты я так вымоталась, что силы на радость уже не осталось, я даже забыла поинтересоваться у Лешеньки как у него успехи с порталом, просто подкатившись ему под бок и уснув в крепких, надежных объятьях моего мужчины.
  
   9 июля 2027 года
   - Что, готова к новому трудовому дню? - Поинтересовался я у подруги, развалившейся на мне и тяжело дышащей после утреннего сеанса подъема настроения.
   - Угу...
   - Тогда откапывай соседние комнаты, там как раз хранилище книг было...
   - Угу...
   - Не слышу бодрости! - Заявил я, хлопнув подругу по упругой попке. - А ведь я хотел предложить собирать чемоданы и готовится к возвращению.
   - Чемоданы? Ты заешь, как открыть портал?! - Тут же отбросила расслабленную негу девушка.
   - Пока только в теории, но чемоданы нам пригодятся. - Решил я слегка обнадежить Надю. - Должны же мы забрать наши книги.
   - Ты еще и как книги пронести придумал?! - Восхитилась подруга.
   - Если коротко, то портал выкачивает духовную силу из всего, что им проходит, разве что люди исключение. - Начал рассказывать я. - Разрушение материала происходит из-за недостатка в нем энергии. Напитать материал достаточно сильно у меня раньше не получалось и сейчас вряд ли получится, а вот экранировать поместив книги в ящик созданный из уплотненной и преобразованной плоти тварей и герметично запакованный...
   - Леша ты у меня такой умный! - Широко улыбнулась Надя и крепко поцеловала, настолько горячо и страстно, что продолжить разговор мы смогли только минут через двадцать.
   - Дорогая, тогда на тебе сегодня завершение раскопок и несколько ящиков для книг.
   - Сделаю! - Пообещала подруга. - Только ресурсов может не хватить.
   - Если понадобится, наловим еще. Сейчас это уже не опасно как мне кажется.
   - Мы у портала уже сутки, и не сильно скрываемся, тем не менее, видели только сколопендру. Это странно, учитывая, что духовный фон тут все же выше чем на окраине города, и куда приятнее, но я думаю, что после исчезновения избытков все вернулось к обычному порядку, когда сильные создания не подходят к порталу. - Чуть задумавшись, я уточнил. - А в нашем случае охранной зоной вообще является большая часть города.
   - А как же толстяки и прочие...
   - Я же говорю, портал вызвал сверх-концентрацию силы, ради которой твари наплевали на все и вошли в город, но судя по всему это было впервые за долгие годы, нечто в этом месте отпугивает сильных тварей, или им просто не нравится местная сила.
   - С чего ты взял? Такие миграции толстяков могут быть естественным и частым явлением, а никого сильного в городе не обитало именно потому, что он был на пути этой миграции. - Возразила Надя.
   - Даже если так, то с уходом толстяков опасности тут не осталось. - Хмыкнул я. - Но я думаю, ты не права, хотя бы, потому что до появления толстяков город выглядел заброшенно, но целым! Множество зданий поражали своей красотой сопротивляясь, времени, и разрушения были вызваны только временем, а посмотри, что стало сейчас! После всего одной миграции! - Я развел руками, показывая окружающую разруху. - Нет, Зубастик мой маленький, я уверен, это место как-то защищено от самого опасного зверья, я это еще в самом начале заподозрил, когда вы тут за месяц обитания никого опаснее крабиков не встретили, а когда мы выбирались на окраину и обратно окончательно убедился. Там есть определенная граница, на которой качество, состав, или агрессивность, не знаю даже как сказать. - Я задумался, пытаясь подобрать аналогию, но так ничего и не придумал. - Короче духовная сила резко меняется! Та на окраине агрессивная и жгучая, а здесь теплая и пушистая. Вполне возможно, что для тварей наоборот, местная жгучая, и они избегают ее.
   - Тогда как объяснить то нашествие, что было недавно?
   - А чего тут объяснять? Очевидно же, что при примерно одинаковой питательности никто не хочет, мучатся и питаться жгучим перцем вместо привычной капустки, а когда вдруг появляются целые горы сочного мяса, пусть и сдобренные горой перца, гурманы не выдержали и бросились за халявой.
   - Отличная аналогия! - Улыбнулась подруга, и нежно проведя рукой мне по груди, уточнила. - А я, по-твоему, перец или сочное мясо?
   - Не знаю, еще не распробовал. - Признал я, и, схватив соблазнительницу, подмял под себя, собираясь еще разочек все распробовать, Надя ничуть не возражала против такого поворота событий.
   Обоюдной дегустацией мы предались увлеченно и с полной самоотдачей, энергетические волны, образующиеся в процессе, должны были гаситься слоем песка над нами, но вероятно этот подвал оказался несколько хуже нашего прошлого убежища. А как еще объяснить тот факт, что на выходе нас уже ждали незваные гости, которые, правда, с первого взгляда такими не показались.
   - Коля?! - Изумленно воскликнула Надя первой, выбравшись из подвала и рассмотрев стоящую на площади фигуру. - Коля! Ты жив! Но как?
   - Нааадяяя... - Протяжно отозвался человек как две капли воды похожий на одного из студентов.
   Девушка неуверенно сделала пару шагов навстречу, но я схватил ее за руку.
   - Стой!
   Подруга и сама уже поняла, что что-то не так. Внешне он был похож, но стоило воспользоваться духовным восприятием, как всякое сходство с человеком у этого существа пропадало.
   - Кто ты?! - Настороженно спросила Надя, направляя на существо копье.
   - Нааадяяя... - двойник вытянул вперед руки сделав, казалось бы, неуверенный шаг к нам.
   Мне сильно не понравилось его движение, даже объяснить не могу чем, но я решил довериться чувствам и толкнул подругу в сторону, сам отпрыгивая в другую и принимая боевой облик. Как оказалось интуиция меня не подвела, из рук существа ударили струи плоти, пролетев как раз там, где миг назад находились.
   - Это комок плоти, сожравший Николая! - Узнал я эту атаку, и сам не обрадовался открытию. - Осторожнее с ним!
   - Получай! - Выкрикнула Надя, запустив шаровую молнию.
   Я воспользовался мигом, на который магия отвлекла монстра, и прыгнул вперед, разрывая тварь когтями. В прошлый раз мы сбежали от него, но сейчас пусть нас всего двое, мы стали сильнее и опытнее, бежать даже не попытавшись отомстить, я не собирался. Тем более что тут и портал, от которого уходить совсем уж никак.
   Тварь стоять и смотреть, как я ее разрываю на части, не собиралась, встретив меня чудовищными по силе ударами кулаков и выросших непонятных отростков. Парочку я отсек, ударил в ответ, оставляя на теле глубокие рваные раны, и тут же отпрыгнул, избегая удара в грудь, но этого оказалось недостаточно. Я на самой грани восприятия уловил, как от кулака противника отделилась сконцентрированная энергия и, преодолев разделявшее нас расстояние, врубилась в мое тело.
   - Уууу... - Простонал я, отлетев назад, и стараясь побороть приступ жуткой боли в месте ранения. К счастью в этот момент монстру было не до меня. Подкравшаяся со спины Надя одним ударом лихо срубила твари голову.
   Увы, ничего ценного в этой голове не оказалось и монстр, стремительно развернувшись, впечатал кулак в живот девушки, я даже успел услышать треск пластин ее доспеха, прежде чем Надю унесло силой удара метров на десять. Тем не менее, пока тварь отвлекалась, я сумел совладать с проникшей в мое тело энергией, стремительно разъедающей и подчиняющей мою собственную. Если бы не опыт с костяными шипами крылана, я возможно и не сумел бы нейтрализовать пагубное воздействие, а так опыт уже был. Оценив опасность твари, я больше не горел желанием лезть в ближний бой, и вспомнил о своей пирамидке. Магия откликнулась мгновенно, схемы выученных заклинаний всплыли перед мысленным взором, и я протянул нити своей силы, сплетая магические потоки должным образом.
   Нужно остановить и разорвать! И у меня было подходящее заклинание, я его еще ни разу не пробовал, однако благодаря пирамидке все получилось легко и естественно. Песчаные струи выстрелили, вверх окружая двойника, и сплетаясь в мелкоячеистую клеть из постоянно движущихся струй песка, миг и клеть начала сжиматься. Духовная защита монстра встретилась с прутьями заклинания и остановила сжатие клети, но это было не страшно. Магия подпитывалась от окружающего фона, и моей пирамидки, а он сопротивлялся собственными силами, и насколько бы крут он не был результат такого противостояния очевиден.
   Монстр тоже понял опасность ситуации, и изменил тактику, отбросив непонятное желание подражать телу Кости. Он прекратил сопротивляться, позволив клети разрубить себя на кусочки, но эти кусочки очень быстро стали собираться в одну бесформенную, но опасную массу. Из этой массы в мою сторону выстрелил непонятный сияющий снаряд, который я инстинктивно отбил хвостом, только миг спустя задумавшись о самой возможности такого действа. В собирающийся комок прилетела шаровая молния от Нади, а я повторил трюк с песчаной клетью, правда в этот раз она разрубила тварь вообще без сопротивления, лишь немного замедлив скорость его сбора воедино.
   - Защитный купол! Не дай ему собраться! - Выдала гениальный совет подруга, которым я и воспользовался.
   Защитное заклинание я знал, а благодаря помощи пирамидки еще и мгновенно сплел необходимый контур, накрывая самый крупный кусок монстра, и отсекая его от остальных частей стремящихся на соединение.
   - Отлично! Держи, я разберусь с мелочью! - Обрадованно заявила Надя, активно работая копьем, и не забывая про шаровые молнии.
   Мелкие кусочки не обладали такой же защитой, как и основное тело, а потому легко сгорали под магическими ударами, но вот расчленение совершенно не работало. Более того мелкие кусочки все равно продолжали ползти к куполу, либо цеплялись за нас пытаясь растворить.
   Не на того напали! Я тоже так умею!
   Рыкнув, я сам потянул силы из этой мерзости, даже мелкий кусочек твари держался крепко, но когда я сжал его в сфере собственной уплотненной энергии и стал перетирать, искорки из него посыпались, и я смог полностью растворить небольшой кусок. Ну, теперь держись, я знаю, как тебя уничтожить!
   - Надь! Хватай мелкие кусочки и вытягивай силу, как я показывал. - Посоветовал я вернувшейся к месту боя девушке, сам тут же последовав этому совету.
   Оторвать мелкий кусок из тех, что налипли на купол, окружить его подавляющей и концентрированной собственной энергией, и, растирая в порошок поглотить его с силы. Главное не зарываться, ведь чуть более крупные куски уже сами могут отгрызть от меня лишнее. Но особых проблем нет, пока основное тело беснуется в куполе, его оторванные части только и делают, что пытаются воссоединиться, отвечая только на прямую угрозу, но когда с нашей стороны эта угроза возникает отвечать уже поздно!
   Основное тело монстра облепило изнутри купол, пытаясь его прожечь, но я через пирамидку постоянно подпитывал заклинание магией, и хоть оно постепенно теряло стабильность, нам более чем хватало времени, чтоб разобраться с отделившимися частями.
   Закончив с первой партией, я кивнул приготовившейся напарнице и убрал уже рассыпающееся заклинание. Надя тут же рубанула по комку плоти, удачно увернувшись от выстрелившего пучка щупальцев, а я восстановил защитный купол, отсекая самый крупный кусок от того, что отрубила девушка. Процесс изничтожения твари повторился.
   Для полного завершения этого странноватого боя потребовалось больше часа времени, но мы справились, а еще обожрались так, что духовная энергия едва ли не из ушей перла. Мы сократили объемы монстра, до небольшого шарика размером с арбуз, который уже не мог делиться, дальше. Однако этот шарик был крайне силен и сохранил огромную духовную мощь, пустив ее на защиту себя любимого и превращаясь в окаменелое яйцо.
   Мы с Надей были полны желания добить монстра до конца, и естественно не собирались ему позволять замуроваться в неприступной защите. К счастью у нас было очень пробивное копье. Надя хоть и с трудом, но пробила не закончившую формироваться твердую пленку, пригвоздив тварь к земле, с потерей огромных объемов тела он лишился возможности делиться и потому не мог избавиться от копья, только лишь попытался закрыть рану, формируя еще одну скорлупу, что было уже бесполезно. Пользуясь тем, что противник надежно зафиксирован на одном месте копьем, я в очередной раз напряг заметно разогревшуюся пирамидку, создавая заклинание огненного столба.
   Кусок плоти бился в агонии, отчаянно пытаясь, защитится, но мы ему такой возможности не оставили. Огонь быстро преодолел энергетическую защиту и добрался до потерявшего защиту тела. Ожидаемых визгов и криков не было, но тварь заметалась еще яростнее, пытаясь сорваться с копья. Пламя полыхало, грозно завывая на легком ветерке, и медленно и неотвратимо сжигало тело монстра, он пытался регенерировать, используя оставшиеся силы, но лишь продлевал собственную агонию. Ради такого я даже ослабил интенсивность подпитки заклинания, поддерживая его на таком уровне, чтоб регенерация почти справлялась. Уверен, тварь уже не раз прокляла свою живучесть, мечтая о быстрой смерти, но для нас с Надей эта медленная месть была сладка и полезна. Месть за наш прошлый побег, и за наших друзей. Но как не затягивай процесс, он все равно подошел к концу, и тварь последний раз дернулась и распалась редкими искорками. Однако к нашему общему удивлению на месте ее гибели остался небольшой кристалл в форме куба.
   - Сдох! Тварь! Урод! - Эмоционально выкрикнула Надя, забирая свое копье совсем не пострадавшее в пламени. - Так тебе! Хм, Леш, а что это за кубик?
   - Кристаллизованная духовная энергия.
   - Это я поняла, а как получилось, что он остался сам по себе? Или ты его не только изжарить, но и сплющить успел?
   - Нет, я только жег, а как получилось, пока не знаю, но уже чувствую, что кубик окажется, для нас очень полезен. - Ответил я, широко улыбаясь и поглаживая ценную пирамидку.
   - Не сомневаюсь, тут все, что от монстров остается полезно, но все равно интересно как так получилось, что энергия сама в твердую форму собралась. - Продолжала дискутировать подруга. - Мы же этот комок плоти на мелкие лоскуты порвали и сожрали! Нечему там было оставаться, да и не сжимал его никто.
   - Кажется, я могу ответить на твой вопрос. - Задумчиво протянул я, вспоминая свой опыт поглощения различных существ. - А что если этот кристалл это самая настоящая душа, или квинтэссенция силы, с тем самым энергошаблоном. А тело это только второй слой внешней оболочки, первый это наша энергетическая аура, защищающая от более слабых противников.
   - Точно! Я поняла! Вполне возможно, что эта кристаллизация может служить тварям последним шансом на спасение, своеобразный панцирь черепахи. То есть тварь сама сжалась!
   - А более мелкие создания, похоже, просто сразу распадаются, не обладая таким умением, растворяясь в мире. - Продолжил я.
   - А может дело не в умении, а в изначальном запасе сил, просто у кого послабее не хватает энергии на этот второй шанс. Подожди... - Надя замерла, уставившись на меня. - А эта пирамидка, ты ведь говорил, она от Лены осталась, это значит...
   - Привет... - Прервал наше обсуждение донесшийся с края площади знакомый голос...
   - А кто-то говорил, что в городе сильных тварей остаться не должно... - Иронично заявила Надя, взмахнув копьем и поправляя пробитую пластину доспеха.
   - Я думаю, это все же относится к исключениям, возможно, они ведомы старой памятью. - Попытался я оправдаться, быстро подхватив кубик и уже готовя заклинание песчаной клети собираясь располосовать очередного подражателя явившегося в облике Сергея.
  
  

Глава 13 Возвращение

   9 июля 2027 года
  
   - Надька я так рад, что ты жива! И ты Леха... - Радостно воскликнул пришелец, направляясь к нам.
   - Угу, верю... - Буркнула Надя, бросив на меня вопросительный взгляд, тем самым координируя атаку.
   Я кивнул, взглядом вильнув в сторону недавно поверженной твари и обозначая подруге сектор атаки. После чего внимательно осмотрел фигуру противника изучая его, пытаясь прислушаться к духовный ощущениям, но он был далековато для этого. Поэтому пока приходилось ориентироваться на зрение. Эта тварь двигалась куда увереннее первой, да и разговаривала весьма связно, без завываний. Пожалуй, еще полчаса назад я бы мог поверить, что приближающийся парень, весь грязный, худой с перепутавшимися длинными волосами и есть Сергей, но сейчас внешности было недостаточно. Более того парень был голый и без оружия, но я ощущал исходящую от него угрозу!
   Вот улыбающаяся и продолжающая болтать тварь вошла в зону духовного восприятия, и я тут же оценил исходящую от него силу, колючую, агрессивную, нестабильно переменчивую, не человеческую. Уровень энергии был слабее, чем у первой твари, но значительно превышал все, на что мог рассчитывать настоящий Сергей. Тем не менее, прежде чем бить на поражение клетью, я решил дать парню последний шанс, опасаясь ошибиться.
   - Начинаем. - Кивнул я Наде, и фигура приближающегося к нам парня скрылась в трехметровом столбе пламени.
   - Аааа! Не надо!!! - Завопил он, но сгорать в огне не спешил, более того парень побежал прямо на нас, видимо поняв что его единственный шанс избавится от заклинания это разобраться с его автором.
   - Это не Сергей! Вынесла окончательный вердикт Надя, запуская шаровую молнию, и отходя по дуге в сторону, чтоб зайти сбоку или с тыла.
   Я тоже уверился в своих выводах, слишком легко тварь бежала под действием заклинания. Я тоже могу некоторое время выдерживать подобную магическую атаку, она далеко не сразу проедает духовный барьер, но Сергей, как и остальные студенты, был крайне слаб, и даже если набрался сил, не настолько же! Это точно очередной перевёртыш!
   Вдобавок тварь оказалась довольно ловкой и увернулась от заклинания Нади, но молния все равно заставила монстра уворачиваться и терять темп.
   - Поняла! - Отозвалась Надя, спеша на помощь и на ходу запуская в перевертыша шаровую молнию.
   Именно в этот момент и я подоспел, прыгнув прямо в огненную феерию нацелившись ногами в грудь монстру. Удар был такой, будто я протаранил каменную стену, духовная защита твари была великолепной, но я все же смог его сбить, и отбросить на пару метров назад, а это значит увеличение времени под непрекращающимся огненным заклинанием.
   - Аргх! Прекратите! Это я, Я! - Выкрикнула тварь, вскакивая на ноги, но я не зевал и, шагнув вперед, нанес стремительный удар по ногам.
   Монстр подпрыгнул, избегая встречи с моим хвостом, и в воздухе его подловила Надя, очередной шаровой молнией. Заклинание не нанесло видимого вреда, разбившись о защиту, но отбросило и опрокинуло опасного противника. Не желая упускать момент, я прыгнул в огонь, нанося стремительный удар когтями в открытую шею, лежащего урода, но за миг до удара тот полыхнул целым океаном агрессивной духовной энергии, отбросив меня в сторону и одновременно развеивая мое заклинание.
   Я перекатился и вскочил на ноги так быстро, как только мог, уже создав заклинание песчаной клети и готовясь встретить им опасную тварь. Но монстр не воспользовался тем преимуществом, что получил, отбросив меня с пути, и вместо атаки остался на месте, да еще и с поднятыми руками. Сомнения зародились с новой силой, но заклинание я все же активировал, пленив противника, однако сжимать клетку не спешил.
   - Прекратите! Ну, да я виноват! Простите, что убежал, но вы же понимаете, выбора все равно не было, я... Не убивать же меня за это! Надя! Леша! Ну, что я мог сделать в той ситуации... - Очень натурально оправдывался перевертыш, или не перевертыш?
   - Сергей? Это ты? - Недоверчиво спросила Надя, направляя копье в бок собеседнику и раздумывая бить или не бить.
   - А кто же еще?! - Изумился парень. - Убери копье, чего вы на меня набросились? Я же уже извинился, даже если я трус это еще не повод меня убивать!
   - Назови препода по Французскому! - Потребовала подруга.
   - Это тут причем? - Удивился он, но видя нахмуренные лица, быстро ответил, и, судя по кивку девушки правильно, так же как и еще на несколько вопросов подобного характера.
   - Как ты выжил? - Подключился и я к допросу, - и почему твоя энергия такая агрессивная и сильная?
   - Я спрятался. Сбежал, заблудился в этих развалинах, нарвался на какую-то тварь, что меня чуть не сожрала. - Принялся отвечать Сергей. - Долго убегал, пока не налетел на еще более мерзкого монстра, но к счастью ему больше приглянулся мой преследователь. Пока они убивали друг друга, я нашел глубокий подвал и спрятался там, чуть позже набрался смелости и выглянул, забрав себе обе туши, убивших друг друга монстров, а потом так и сидел, питаясь ими и не высовываясь. После ухода толстяков выждал еще немного и пошел к порталу, надеясь что-то придумать. А тут вы. Я так рад, что вы тоже выжили! Я чуть сума не сошел, пока прятался от наводнивших город монстров!
   - Повезло. - Констатировала Надя, уже поверив, что это действительно Сергей.
   - Да уж, сказочно повезло. - Согласился я, еще раз оценивая духовную энергию Сергея, пожалуй, даже выше чем у меня, только у него с контролем трудности, потому я и пробивал его щит. Это что же за монстров он сожрал? И как вообще смог столько силы усвоить? Или и не усвоил до конца, поэтому в духовном восприятии он такой колючий и совсем не маскируется, наоборот фонтанируя энергией...
   - А вы как спаслись? О, а копье у крылатых тварей отобрали? - Полюбопытствовал Сергей. - А доспех?
   - У крылатых. - Призналась Надя, - это Леша постарался, а доспех моя работа! Нравится?
   - Конечно! Просто крутяк! Ты настоящая воительница!
   - Спасибо! - Обрадовалась похвале девушка.
   - А когда ты крыланов видел?...
   Мы с Надей еще некоторое время расспрашивали парня, попутно изучая магией и духовным восприятием, но заклинание клети я уже развеял, и, похоже, это действительно наш знакомый, а не тварь в его облике. Если приглядеться то я ощутил знакомые духовные волны парня, да и помнит он все что должно...
   Постепенно недоверие развеялось, чему сильно способствовала радость от встречи хоть еще одного выжившего товарища. Конечно, больше всего обрадовалась Надя, это ведь ее знакомый, но и у меня настроение само собой улучшилось. Сергей хоть и, сбежал во время боя, но как ни крути, мы тогда тоже сбежали и ничего сделать не могли, так что этот маленький косяк все предпочли забыть, сосредоточившись лишь на том, что друг считавшийся погибшим вернулся в целости и сохранности. Очень хороший знак, значит и с возвращением домой проблем не будет.
   Появление Сергея было радостным событием, но весь трудовой настрой нам сбило с самого утра, мы почти весь день делились друг с другом способами выживания в этом мире. Ну, еще нашли время откопать две библиотечные комнаты, но порталом я так и не занимался.
   Посвятив время изучению нашего трофея, кубика оставшегося от комка плоти. Чисто визуально кубик ничем не отличался от пирамидки. Я был практически уверен в том, что это и есть души поверженных созданий. Пирамидка Лены дает мне талант к магии, и вообще сильно помогает с заклинаниями, остается проверить, на что способен кубик. И кстати, почему именно кубик? Это от вида существа зависит или еще от чего-то? От Лены пирамидка осталась сама по себе или из-за кристаллизации? Можно ли обратить процесс вспять и воскре...
   Стоп, хватит, я могу придумать слишком много вопросов, только запутав себя еще больше. На самом деле сейчас не важно, что это такое, важно как мы с Надей можем использовать эту пирамидку для собственного усиления!
   Даст куб такой же магический потенциал, как и пирамидка или какой-то другой подарок? Узнать это можно только на практике, из опыта работы с пирамидкой я уже знал, что в нее достаточно направить духовную силу и все станет ясно.
   Сформировав тоненький ручеек, я направил его в куб. Тут же по образовавшейся связи меня ударило волной лютой ненависти и голода, настолько концентрированной и сильной, что я на миг опешил, отпрянув, и ощутил, как рука немеет, а канал духовной силы только разрастается, выкачивая ее из меня! Но тут страх перегорел в искорку ярости, и я на неизвестно откуда взявшихся инстинктах резко ударил навстречу своей волей, возвращая контроль над собственной энергией и прерывая контакт с кубом.
   - Леша, что случилось? - Испугалась непонятных энергетических действий Надя.
   - Эта штука, кажется, пыталась меня сожрать даже в таком виде! - Еще немного растерянно отозвался я, отходя от шока.
   - Как съесть? Ты о чем? - Переспросила девушка.
   - Да в самом прямом смысле, хотя...
   Я замолчал, неожиданно осознав, на что все это похоже и пытаясь сложить из всплывших в голове разрозненных мыслей целостную картину, как случившегося, так и в целом о сути кристаллов. Куб пытался подчинить мою духовную силу, подавив меня самого, но если бы не мой испуг шансов у него бы не было, но главное в другом.
   - Ну, да. - Продолжил я прерванную мысль. - Он действительно пытается меня съесть, стоит направить на него духовное восприятие, но он сильно ограничен в возможностях, и по факту этот куб огромный запас духовной энергии! Надо только разобраться с остатками воли этой твари и поглотить, точнее, подчинить эту энергию себе, получив присущие ее изначальному обладателю таланты! - Поделился я своими мыслями с друзьями. - Более того я практически уверен, что в копье тоже вставлен такой кристаллик, поэтому оно такое особое, и в целом кристаллы куда полезнее для развития, но только в том случае если ты достаточно силен, чтоб их подавить.
   - Ты хочешь сказать этот кристалл как магический артефакт? - Удивленно спросил Сергей. - Но как им пользоваться, и с чего вообще ты это решил?!
   - Можно сказать, что и магический артефакт. - Кивнул я. - Как раскрыть все их грани я пока не знаю, но уверен, вскоре выясню.
   - В крайнем случае, можно просто продать, уверен на земле эти кристаллики будут стоить кучу денег, вон как свет в гранях играет... - Предложил альтернативное использование кристаллов душ парень, на него даже Надя посмотрела как на идиота. - Что? Красивые же... Жаль только на земле он распадется на энергию бесполезным пшиком.
   - Он не распадется. Это же кристалл, в котором сконцентрирована огромная духовная мощь, или как предположил Леша даже душа могущественного создания, он легко пройдет портал. - Возразила Надя.
   - Не распадется? Это же хорошо! - Обрадовался парень. - Постой, а если его молотком ударить или магией приложить, это не опасно? Он не взорвется?
   - Нет только если магией воздей... - Ответил я и замер пораженный озарением, радостно воскликнув. - Это же гениально! Это выход!
   Я пулей подскочил и понесся в сторону сложенных в ровные стопки выкопанных книг, выискивая те, что касаются уровня насыщенности пространства магической энергией и способов создания локальных энергетических флуктуаций, с помощью которых мы и смогли в первый раз воздействовать на портал. Срочно требовалось подсчитать уровень энергии необходимый для выравнивания баланса...
  
   10 июля 2027 года
   Проводить какие-то магические расчеты, почти не разбираясь в теории магии и применительно не к магическому, а к духовному порталу та еще работенка со множеством переменных и допущений. Но основываясь на первом успешном опыте, я мог себе позволить эти допущения, как проверенные практикой и соответствующие действительности. Надя с Сергеем меня не беспокоили, поняв, что я нащупал какую-то ниточку, но стоило мне только отложить книги и прекратить черкать закорючки на песке, как меня обступили с двух сторон, требуя отчета.
   - Все по классике, - улыбнулся я. - Есть две новости. Хорошая и плохая, с какой начать?
   - Давай с хорошей! - Потребовала девушка.
   - Я знаю, как открыть портал!
   - Вииии!!! - Надя радостно повила у меня на шее, болтая в воздухе ногами, доспех подруги немножко подпортил ощущения от обнимашек, но она старалась все компенсировать поцелуями.
   - Кхем, в чем подвох? - Прервал такой момент Сергей.
   - Ум... - Я оторвался от Нади и признал. - В недостатке данных. Теоретически я определил насколько нужно поднять духовный фон на земле, опять же теоретически кристалл можно пропихнуть и через существующий почти закрытый портал, остается понять, сколько именно энергии даст один куб и как ее высвободить. Если повезет, то для опытов мне хватит и одного куба, но потом все равно еще один понадобится, чтоб открыть портал...
   - Хочешь сказать, нам надо изловить еще парочку комков плоти и пустить их кристаллы на опыты?! Так в чем проблема?! Надо отправляться на охоту! - Воинственно заявила Надя.
   - Да придется поохотиться, хотя если совсем уж повезет я смогу подчинить этот куб и без разрушения прикинуть его духовную силу, но лучше убедится экспериментально.
   Приняв решение, мы немедленно стали готовится к охоте. Нам с Надей ничего готовить не требовалось, а вот Сергей совершенно не умел маскироваться, поэтому пришлось пожертвовать ему плащ, да и тот не очень-то скрывал его нестабильную и слишком заметную энергетику.
   - Может мне стоит остаться рядом с порталом и потренироваться себя скрывать, если я так ярко себя выдаю? - Предложил после долгих обсуждений Сергей.
   В целом разумное решение, ведь от него с нашей тактикой охоты только проблемы будут, но...
   - Я не трушу! - Взвился Сергей, что-то прочитав по нашим взглядам. - И тогда я убежал потом что, потому, что ничего не мог сделать! Я не струсил! Вы и сами спрятались! Я...
   - Ладно, хватит, никто тебя трусом не считает. Оставайся тут и следи за порталом. - Отмахнулся я от его криков, не желая слушать начавшуюся истерику. - Пойдем Надь, портал под надежной охраной.
   В итоге мы так и оставили парня прятаться в подземной норе, отправившись, охотится привычным составом. В целом наш поход выдался удачным, принеся немало трофеев. Удалось поймать четырех иглокрыс, десяток сколопендр и еще семь штук разной уникальной мелочи, не стоящей внимания. Это солидный запас пищи и материалов, но вот беда ни у кого из этой мелочи кристаллов нет, а нам нужны именно они. Похоже, портал действительно вновь отгоняет от себя всех опасных тварей и ради кристаллов придется идти на охоту в пустыню...
   - Вы вернулись! - Встретил нас у портала Сергей. - Все нормально?
   - Да, займись лучше трофеями. - Скинула свою часть добычи Надя. - Из этого надо эликсиров наделать, а эта мелочь под твою одежду...
   - Я так рад, что с вами все хорошо! - Воскликнул парень, а у меня тут вот! - Он вытянул руку и показал пирамидку и куб.
   - Э... - Замер я, отвесив челюсть.
   - Вы только ушли и появился крылан. - Пояснил Сергей.
   - Крылан? Ты справился с крыланом? - Переспросила подруга.
   - Ну, да. Когда эта тварь забралась ко мне под землю, я и сам перепугался. - Признал Сергей. - Но оказалось, что без возможности улететь крыланы не так уж и страшны. Эта пирамидка осталась от него после кристаллизации, а куб был приклеен к его копью...
   - Теперь я точно знаю, как тебе удалось выжить... - Протянул я, и на недоуменный взгляд Нади пояснил. - У Сереги скилл удачи прокачан до небес! Ты кстати в лотерею или казино играть не пробовал? Хотя о чем я, если бы пробовал, был бы не студентом, а олигархом...
  
   11 июля 2027 года
   Удачливость Сергея нам сильно помогла, я тут же взялся за исследования добычи, в то время как Надя вместе с парнем, клепали ему доспехи. Однако появление крылана хоть и оказалось в тему, заставило нас усилить осторожность, и мы сильно на открытом воздухе не отсвечивали. Способ высвободить всю заключенную в кристаллах энергию я нашел быстро, адаптировав аналогичный из магических книжек. Там, правда он к магическим накопителям применялся, но принцип оказался схож, и вскоре я уже бахнул пирамидку крылана, создав локальную точку сильно повышенного фона. К счастью эта область быстро растеклась по пространству и не стала маяком для тварей, а я получил множество необходимых данных. Чуть позже я и с кубом разобрался, правда, его уничтожать уже не стал, экономя ресурсы, но смог исследовать его своей волей оценив его духовные резервы.
   Если запасы пирамидки принять за единицу, то в кубе содержится примерно полторы единицы энергии. Чем больше граней, тем больше силы? А ведь действительно, если принять запасы пирамиды за условную четверку, по количеству граней, то в кубе будет шесть единиц, тоже по количеству граней! Чем не зависимость?! Кроме зависимости это еще и возможность ввести взаимосвязанную систему измерения, с некоторой привязкой к той, что описана в книгах, и если пересчитать, то для открытия портала со стороны Земли надо подорвать около двадцати условных граней... В то время как у меня есть всего два куба, что дает двенадцать, даже если посчитать пирамидку Лены, которую я не собираюсь уничтожать, все равно не хватает! Похоже, придется возвращаться к варианту охоты в пустыне...
   - Не обязательно, я знаю, где можно найти несколько кристаллов. - Чуть отводя взгляд признал Сергей, после того как я поделился со своими товарищами всеми совершенными открытиями и сделанными на их основе выводами.
   - Знаешь? Откуда? - Удивилась Надя. - И ты молчал?
   - Ну, я же рассказывал, что наткнулся на бой двух тварей, и ими же и питался, вот там я и обнаружил такой же кристалл, только не куб, а этот... - Сергей задумчиво покрутил в воздухе рукой, подбирая определение и закончил. - Многогранник короче. Он мне сразу показался ценной штукой, свет уж очень красиво в его гранях играл, почти как в черном алмазе, вот я его и припрятал, ведь с собой тащить было неудобно.
   - А с каких пор ты в черных алмазах разбираешься? - Ехидно спросила девушка. - И чего вчера молчал, когда мы на охоту ради них отправлялись?
   - Ну, он уж очень красивый я думал... - Замямлил парень.
   - Ясно все с тобой, где камень?! - Спросила блондинка.
   - Здесь недалеко, я его около площади спрятал, перед тем как к порталу идти...
   - А еще друг называется, спрятал от товарищей самое...
   - Надя, не надо. - Прервал я подругу, понятно, что парень припрятал показавшийся ему ценным камушек, не собираясь делиться находкой с друзьями, и выдал его только вследствие необходимости и желания вернуться домой, но осуждать его за это тоже как-то неправильно, в конце концов, это именно его находка.
   - Ух, ты... - Восхищенно выдохнула Надя, когда Сергей сбегал к своему тайнику и принес кристалл.
   - Я же говорил этот октаэдр с первого взгляда ценным и дорогим выглядит, вот я его и...
   - Это не октаэдр, у того всего восемь граней, а тут все двадцать! Точнее ровно двадцать! - Поправила я, крутя крупный кристаллик в пальцах. - А ты реально самый везучий гад из всех, что я видел!
   - Теперь мы сможем открыть портал?
   - Сможем! - Уверенно заявил я, не вдаваясь в подробности своих теоретических выкладок, которые лично у меня полной уверенности не вызывали, но других-то все равно нет.
   - Жаль, что такой камешек придется уничтожить, но что поделать...
   - Это не просто камушек, это душа настолько сильной твари, что мне его даже в руках держать страшно. - Признался я. - Радует лишь то, что она уже мертва, и добить ее поскорее не такой уж плохой вариант.
   Мысль попытаться подчинить этот камень у меня даже не появлялась, мне куб-то врезал неслабо, пусть даже я и смог слегка его подавить впоследствии для легкого сканирования, но то куб, а вот этот ужас... Боюсь стоит только протянуть к нему канал своей воли и все, сразу же станешь его пищей, или телом, уж не знаю как там обратный механизм происходит.
   После моего уверенного заявления Надя с Сергеем устроили бурную деятельность по сборам в дорогу, упаковывая книги и нашу недавнюю добычу, я тоже не стал терять времени и направился к порталу.
   Теорию возвращения я уже не раз озвучивал, но сейчас предстояла практика, и тут всплыли некоторые ранее опущенные детали, так например, пришлось оградить весь контур портала стабилизующим магию кругом, чтоб снизить риск внешнего воздействия. А этот круг хоть и самое простейшее руническое построение из местной магической литературы, все равно требовал уйму сил для правильной настройки, и если бы не сказочная помощь от пирамидки я бы тут провозился несколько дней. Кроме того для проталкивания двадцатигранного кристалла сквозь портал, его пришлось дополнительно подпитать с этой стороны, использовав один из двух кубиков. Были и другие проблемы, но не столь существенные, в итоге я закончил с подготовкой еще до того как у пристально наблюдающих за мной студентов окончательно иссякло терпение и нервы.
   - Готово. Можно пробовать
   - Как ты собираешься его открыть? - Полюбопытствовал Надя. - Тебе понадобится наша помощь?
   - Точно так же как и в первый раз! И помощь не потребуется! Все и так получится, у меня ни малейших сомнений! Сейчас сами все увидите, вставайте сюда, и крепко держитесь за руки! Я прикрою нас щитом, но думаю, тряхнет знатно!
   Я не стал затягивать, и едва Надя с Сергеем вцепились друг в друга и обхватили меня за пояс, ловко подбросил кубик и опустил его прямо под портал, на заботливо вылепленную из песка горку. Канал духовной энергии протянулся от меня к кубику и порталу, соединяя все в единую систему. Едва почувствовав ее устойчивость, я отрубил нить, ведущую ко мне, не желая отхватить всей полноты задействованной мощи.
   У меня в руках появился икосаэдр, а магия, подчиняясь моей воле и помощи пирамидки, стала изменять свои течения, втекая в тело, проходя сквозь него собираясь в простую, но насыщенную конструкцию оплетающую кристалл.
   Продолжалось все это не так уж и долго, магическое плетение энергетической дестабилизации самое элементарное, что не отменяет его опасности, особенно применительно к этому кристаллу души.
   - Готовьтесь сейчас! - Предупредила я, и направил все свои силы на формирование над нами защитного купола.
   В следующий миг куб под порталом лопнул, выплеснув чудовищную волну духовной энергии, выстроенная мной защита выдержала первый удар и лопнула, энергия тугим потоком ударила в нашу компанию. Будь мы простыми людьми и такой поток разорвал бы нас на кусочки, но сейчас лишь Надя болезненно сжала зубы. Икосаэдр, в моих руках опасно замигал, точнее, замигало навешанное на него заклинание, сообщая о скорой активации, у меня аж волосы встали дыбом, от количества готовой вырваться энергии. Маленькая точка портала под действием импульса от куба на самую малость расширилась, позволяя мне зашвырнуть эту смертоносную и спасительную духовную гранату внутрь, и для надежности подогнать ее магическим импульсом.
   Подозреваю, что именно в этот момент кристалл и взорвался, высвободив всю свою чудовищную мощь. Уж не знаю, как там все произошло, достиг кристалл Земли и взорвался уже там, или прямо внутри портала, но задумка определенно сработала, поскольку нас захлестнуло на краткий миг выросшей сферой портала, и огромным потоком энергии, заставляющим трещать от переизбытка сил каждый кусочек тела.
   ...
   - Оуух... - Простонал я, медленно открывая глаза.
   Тело болело так, будто меня пропустили через мясорубку, а потом наскоро слепили обратно, к счастью все конечности были на месте, а сильно повышенный духовный фон позволил быстро прийти в себя.
   - Мы вернулись! Мы на Земле! - Радостно воскликнул я, осматриваясь по сторонам.
   Я сидел в центре примерно двадцатиметрового выжженного потоками энергии пятна, слегка демаскирующего наше появление, остается надеяться, что это пятно появилось только сейчас, а не в момент нашего первого перемещения. Нет точно сейчас, иначе нас бы уже встречали! Значит, еще не успели, сомневаюсь, что такая феерия может остаться незамеченной, да и духовный фон в округе такой, что аж слюнки текут, и не только у меня, все окрестные твари уже бегут к нам. Тьфу, мы же на Земле, тут нет тварей, но любопытство людей в нашем случае будет только хуже, от него в подвале не спрячешься!
   - Надя, Наденька ты как? - Наклонился я, над подругой пытаясь привести ее в чувство.
   - Я в порядке... Спасибо что спросил. - Отозвался Сергей, заторможено осматривающийся по сторонам.
   - Уууу... все тело болит, как будто в кипятке искупали. - Пожаловалась пришедшая в себя Надя. - Получилось?
   - Получилось! Только, похоже, куда громче, чем рассчитывали. - Озвучил я текущие проблемы. - Надо уходить пока нас тут не застали! Моя машина, кажется, испарилась, попав в эту зону, но так даже лучше. Вставайте, уходим!
   - Сейчас, попробую... ууу, как же больно... - Пожаловалась девушка, не сумев подняться, кажется, ей досталось чуть сильнее, чем мне с Серегой.
   Еще раз, осмотревшись по сторонам, я не заметил ни одного прохожего, что даже странно, и пока они не появились, решил прикрыться от возможных взглядов. В энергетическом плане тут и так полная феерия, так что хуже уже не будет, а вот на глаза вблизи центра событий лучше не попадаться. Пустив струйку энергии в пирамидку, я активировал маскировочное заклинание тумана, то самое которое раньше пытались в качестве одежды применять, только сейчас запустил его, как положено по площади и молочно белый густущий туман скрыл нас и все окрестности от любых взглядов.
   Под таким прикрытием мы нагрузились ящиками с книгами и прочим добром, и, подхватив на руки еще не пришедшую в себя Надю, мы быстро покинули окрестности закрывшегося портала. В тумане видимость была не больше метра, но для меня как автора заклинания это проблемы не представляло, и я мог внятно ориентироваться, без труда доведя всех до дома студентов.
   - Егора нет. - Констатировала Надя, едва за нами закрылась дверь.
   - Он мог просто уехать домой, когда мы все исчезли и долго не возвращались. - Чуть недовольно отозвался я.
   - Нет, его вещи здесь, кажется он тоже погиб. - Сказала Надя, шмыгнув носом, и кажется, едва сдерживая слезы.
   - Ты уже нормально себя чувствуешь? - Спросил я, раздраженно положив девушку на диван.
   - Угу. - Отозвалась она глухо, и, приподнявшись, дотянулась до оставленных в доме сотовых. - Не работают.
   - Батареи разрядились. - Подсказал Сергей.
   Как выяснилось вскоре, он был не прав, не работали не только сотовые, но и все прочие электроприборы, из благ цивилизации остался только водопровод, а газовая плита при попытке ее зажечь вспыхнула пламенем аж до потолка, и мы едва успели ее потушить, не доводя до пожара.
   - Да что тут происходит-то? - Выругалась Надя. - Бесполезная железяка!
   - Я уже замечал, что духовная и магическая энергия плохо воздействуют на компьютеры, а тут минимум два выброса портала было. Чувствуешь, какой сейчас фон?
   - Похоже, ты прав, это логичное объяснение, тогда надо прогуляться и купить новый телефон, чтоб узнать новости. - Предложил Сергей. - Надо только переодеться в более привычную одежду. Сейчас я что-нибудь подберу, для тебя вещи Егора думаю, подойдут...
  
  

Глава 14 Мировые перемены

   11 июля 2027 года
   Едва я успел переодеться в спортивный костюм принесенный Сергеем, став при этом похожим на среднестатистического землянина, а не на пришельца эксгибициониста, как с улицы донеслись многочисленные вопли сирен машин полиции и прочих служб.
   - Не нравится мне это. - Признала Надя.
   - Полностью с тобой согласен. - Кивнул я, настороженно выглядывая в окно. - Вот черт, там и портальщики есть! Серег быстро в плащ закутывайся!
   - Ты думаешь, они из-за нас?
   - Нет, блин на пикник приехали! - Рыкнул я. - Надо сваливать, ваш дом слишком близко к порталу, и когда начнется опрос свидетелей, нас быстро выведут на чистую воду. Особенно тебя... - Я кивнул в сторону парня.
   Конечно, с одной стороны мы вроде, как ни в чем не виноваты и законов не нарушали, но разве это кого-то остановит в деле с иномировыми порталами, да и в целом под определение людей мы уже не попадаем, со своими энергетическими телами. Так что в любом случае окажемся в застенках или на лабораторном столе. Возможно, что я и не прав, и все будет хорошо, но куда безопаснее предполагать худший вариант и стараться его избежать, чем надеяться на чудо и ничего не делать. Сергей реально выдает нашу группу, он маскироваться так и не научился, плащ несколько приглушает его излучение, но далеко не полностью. Без парня нам с Надей было бы куда проще скрыться, оставаясь незамеченными...
   Я даже на миг пожалел, что он выжил и выбрался к нам, но с другой стороны без него мы бы такой огромный кристалл не нашли, и не смогли бы вернуться. Здесь он конечно угроза для всех, но не убивать, же его ради этого! Он ведь вместе со мной через тот мир прошел и вообще простой парень. Вот черт!
   - Леш, ты сможешь еще раз накрыть все туманом, как можно большую площадь? - Уточнила Надя, быстро перекладывая книги из сотворенных ящиков в обычные сумки.
   - Смогу. Магический фон после портала все еще повышен.
   - Тогда действуй, уйдем под его прикрытием пока тут вообще все не перекрыли.
   - И то верно. - Согласился я, поняв, что слишком задумался, над проблемой Сергея, когда надо просто убегать.
   Меньше чем через пять минут, густой туман резко распространился еще на сотню метров в стороны, и мы покинули опасную зону. Киги были распределены по двум сумкам, что несли я с Сергеем, а Надя, переодевшаяся в короткое платье, тащила на спине футляр из-под гитары с копьем и некоторыми мелочами или ценными костями, предназначенными для оружия.
   - Серег, ты ведь приезжий? - Уточнил я, когда мы уже достаточно удалились и шли по вполне спокойной городской улице, после чего ненавязчиво намекнул на дальнейшие действия. - Мне кажется, тебе стоит уехать к семье, пока тут все не устаканится...
   Конечно отъезд из города не самый идеальный вариант заметания следов, но лучший из того что пришло мне в голову, исключающий членовредительство. Даже если Сергей у себя дома выдаст свои силы, то с текущими событиями его не сразу свяжут, как собственно и со мной, если конечно он сам меня сдавать не начнет, но тут остается только уповать на его порядочность.
   - Ох! А ведь и, правда, я даже забыл о времени, какой сегодня день-то? Середина июня? - Удивлено воскликнул он.
   - Кажется одиннадцатое. - Наморщила носик Надя.
   - Не важно, я в любом случае домой уже больше двух недель не отзванивался, да и действительно надо возвращаться. После всего случившегося надо отдохнуть от этих портальных дел! - неожиданно легко согласился он с моим предложением
   - Вот и замечательно. - Обрадовался я. - Тогда не стоит задерживаться. На вокзал?
   - Хм... - Сергей задумался, а потом кивнул. - Да пожалуй, конечно, в нашем доме осталось много вещей, но лучше в ближайшее время за ними не возвращаться, да и не так уж они нужны.
   - Уехать мне тоже кажется хорошей идеей. - Кивнула Надя. - Только лучше на автобусе или частнике, было бы идеально, чтоб все считали, что мы в доме не появлялись уже давно, тогда нас точно никто не будет связывать с магическими выбросами.
   Определившись с планами, мы поймали такси и поехали на автовокзал.
   - Это что порт... - удивленно спросила Надя, но я ее перебил.
   - Потом в магазин зайдем, потом! - Подчеркнул я голосом последнее слово, выразительно косясь на водителя.
   Если честно меня и самого безумно удивил огороженный бетонным забором с колючей проволокой участок дороги, так и фонящий в магическом плане энергией открытого портала, но обсуждать такие вещи лучше наедине.
   -Достали уже эти военные. - Выругался водитель. - И без того город одна сплошная пробка, а они еще эти иномировые хрени огромными заборами обносят, что не пройти не проехать.
   - Аэээ... - Только и смогла выдавить девушка на такое заявление таксиста.
   Неожиданно рядом раздался грохот пулемета, я непроизвольно втянул голову в плечи и едва удержался от боевой трансформации, а таксист только выматерился, и недовольно покосился на забор, из-за которого и грохотало.
   - Вояки поймали кого-то, премию получат, а мне тут торчи из-за них в пробке. - Расстроился таксист, и, высунув голову в окно, заорал на водителя ближайшей машины, пытающегося вклинится в зазор.
   - Леш...
   - Сейчас доберемся, купим телефон и там уж... - Протянул я, поборов желание прямо сейчас набросится на таксиста с расспросами.
   Терпеть пришлось еще минут сорок, всматриваясь в окна автомобиля и подмечая все новые изменения в городе. Полиции и военных было действительно много, на каждом крупном перекрестке стояло по несколько человек с автоматами, а у некоторых бетонных заборов встречающихся достаточно часто попадались даже БТРы. Еще около этих заборов встречались толпы людей с какими-то плакатами, некоторые приветствовали братьев по разуму, а другие наоборот предлагали пришельцам убираться восвояси. Но кроме отдельных энтузиастов жизнь в городе вроде как продолжалась своим чередом, люди все также брели по своим делам, и впадать в панику или ажиотаж из-за явного раскрытия новостей о порталах не спешили, похоже уже привыкнув к новой действительности.
   - Мне кажется, пока нас не было, появление на Земле всяких тварей стало нормой, точнее не нормой, но вы поняли... - Повторила мои выводы Надя, едва мы выбрались из такси.
   - Но ведь наш портал закрыт и другие закрылись. Нам с трудом удалось воспользоваться нашим для возвращения! - Возразил Сергей. - Откуда все это. Точнее понятно, откуда, это новые порталы, но как?
   - Перед тем как мы пошли вас спасать, стали появляться другие порталы. По крайней мере, такие новости уже проскакивали в сети. - Пояснил я. - А касательно того как, спроси что полегче. Мне хоть и удалось открыть портал, - больше на удаче чем каком-то расчете, но эту деталь я уточнять не стал. - Но понимания с чего все вообще началось, у меня от этого не прибавилось.
   - А ведь это хорошо! - Обрадовалась Надя. - Если порталов много и о них уже все знают, то наше возвращение наделало куда меньше шума, чем нам казалось, и вряд ли там так уж сильно будут разбираться в произошедшем, просто еще один портал. Обнесут забором, поставят охрану и все!
   Обсуждая все новые странности, мы добрались до салона сотовой связи, прикупив работающий телефон, точнее он был работающим до тех пор, пока Сергей не взял его в руки. Это мы с Надей маскируемся и сдерживаем свою силу, а энергия парня фонтанирует во все стороны. Черт, а ведь это плохо! Я уже понял о влиянии магической или духовной энергии на электронику, но надеялся, что оно не столь подавляющее!
   - Дай сюда, надо перезагрузить и заработает. - Буркнула Надя.
   - Сомневаюсь... - Скептически заметил я, покосившись на другие аппараты, выставленные в витрине и работающие с перебоями.
   - Сергей лучше выйди из салона, а то и до беды недалеко. - Заметила эти перебои Надя. - И надел бы ты плащ...
   - В тридцать градусов?
   - Плащ лишнее. - Вмешался я. - А вот из салона действительно выйдем, Надь замени телефон. - Решил я и, подхватив парня под руку, выволок на улицу, при этом полностью сосредоточившись на поддержании маскировки не только вокруг собственного тела, но и стараясь сдерживать бушующую энергию парня.
   Проблемы с электроникой это только полбеды, вот если нарвемся на какого военного способного ощущать духовную энергию, тогда точно проблемы начнутся, надо поскорее отправить парня домой. Или наоборот безопаснее держать его рядом и самому его маскировать, пока он не научится? А черт, безопаснее его вообще на эликсир пустить, но я, же не какой-то там маньяк. Хватит с меня и Лены, но у нее и так не было шансов, зато она подарила спасение нам с Надей своей жертвой, уверен она бы меня поняла и простила!
   - Поменяли. - Вышла из салона сотовой связи Надя с новым телефоном. - Ну, что посмотрим новости?
   Выбрав спокойный уголок в кафе, мы заказали три сока и углубились в изучение просторов интернета, зависнув за этим увлекательным процессом на несколько часов, узнавая новости и ситуацию в мире. Интернет та еще помойка там была целая гора информации по интересующей нас теме и творящемуся на улицах. К сожалению различного мистического, аппокалиптического, и просто психоделического бреда в связи с этими событиями было еще больше, и выявить крупицы правды составив цельную картину, оказалось не так-то просто.
   Так вот, что касается лично нас, в тот момент, когда мы в первый раз открыли портал, образовалось выжженное пятно, внутри которого все обратилось в пепел, и в радиусе полукилометра вся электроника просто умерла от коротких замыканий или просто неизвестных причин, вызвав тем самым, пять пожаров. Полиция приезжала, выдвинули кучу версий о теракте и взрыве ЭМИ. Все получилось довольно удачно, так как моя машина еще в первый раз попала под аннигиляцию, и соответственно никаких следов указывающих на меня или студентов не осталось. Студенты, конечно и без того наследили, но почти одновременно с этим в мире грянули куда более интересные события и до их художеств и небольшого выжженного пятна никому не было дела. Причем эти события творится-то, они начали еще до нашей спасательной миссии, просто постепенно все набирали оборот, все больше придаваясь гласности. Речь идет, конечно же, о порталах, и доказательствах наличия жизни на других планетах.
   Едва закрылись немногочисленные первые порталы, знакомые мне и студентам, о которых на просторах интернета упоминаний-то и не было, как появились совсем другие, стабильные постоянно открытые и не меняющие точки входа и точки назначения. Причем как теперь уже стало очевидно, плотность их появления зависит от плотности населения и на данный момент составляет что-то около одного портала на тысячу человек. Так что скрыть такое чудо природы при всем желании не получалось, а уж когда из порталов стали появляться различные кровожадные тварюшки так и вовсе. К счастью в гости заглядывал хоть и разнообразный бестиарий, но уж очень слабосильный, духовные тела давали определенную стойкость к повреждению простым оружием, но не такую уж и значительную, чтоб здоровый мужчина не смог забить агрессивного иномирового крысюка дубинкой, обладая хоть толикой храбрости и уверенности.
   Хотя, что там тварюшки угрозы в них никто не видел? На неудачливые жертвы и внимания-то особо не обращали, важен сам факт порталов, и другого мира, да еще и мира живущего явно по другим принципам, не биологического. Короче читать посты о первом контакте смысла не было, сплошные эмоции и теории заговора. Разве что примечательна реакция правительства, довольно быстрая и проработанная, похоже, там уже ждали такого развития событий, готовились и все угрозы оценивали верно. Вполне возможно что к такому массовому открытию порталов власти стали готовится еще даже до того как я обнаружил свой первый портал, так что он мог быть не таким уж и первым...
   В любом случае сюрпризом для властей сколь либо крупных стран появление порталов не стало. Все вновь появляющиеся порталы брали под охрану, обносились заборами, но без излишних карантинных мер. Зато различного стреляющего оружия на опасные дыры в пространстве направляли немало, отстреливая все, что лезло с той стороны. Одновременно с этим в СМИ шла массовая пропаганда того, что ситуация под контролем, угрозы нет, и вообще контакт с инопланетянами это явление обыденное и непримечательное, которое вовсе не является поводом хвататься за голову и ожидать конца света. Более того, за новые обнаруженные порталы или туши иномировых созданий полагается крайне щедрая награда, заработать которую как я уже говорил, мог любой достаточно смелый человек.
   Благодаря столь оперативной реакции серьезных жертв и потрясений удалось избежать, по крайней мере, по большей части. В разных странах эту новость встречали по-разному, но конкретно у нас, после недели брожений и исчезновения из магазинов соли, спичек и круп все в целом вернулось на круги своя. Нет, истерия по поводу иномирового контакта продолжалась и не сказать что только отдельными энтузиастами, но она крайне слабо сказывалась на обычной жизни.
   По крайней мере такая ситуация складывалась в самом начале. Не смотря на все старания военных, они не могли изолировать все порталы. Гостей с той стороны, конечно, довольно быстро ловили или убивали, тем более те и сами не спешили прятаться. Но оставались неподконтрольные правительству порталы. Уж не знаю, запускали ли на ту сторону каких-то военных или исследователей, хотя о чем я, конечно, запускали, разве что данных об этом в интернете нет. Зато есть информация от исследователей из народа, типа меня или студентов, что сами заглянули на ту сторону в поисках интересного и ведь нашли же! Интернет буквально забит информацией о чудодейственных свойствах плоти иномировых тварей способной исцелить от любых болезней, омолодить, и вообще сделать суперменом. А уж количество рецептов правильного приготовления лекарств и настоек просто не счесть.
   Поверили в чудодейственные свойства гостей очень быстро и столь же быстро перестали продавать за вознаграждение места появления новых порталов, стараясь использовать их к своей выгоде. Вот это уже привело к тому, что число тварей на улицах несколько возросло, правда, преимущественно народ сам на них охотился.
   Официальных заявлений по исследованию того мира нет, но хватает и неофициальных, предположительно все порталы ведут в разные части одного и того же огромного мира. С переносом материальных предметов через портал особых проблем нет, что прямо вопит о кардинально иной природе этих червоточин в сравнении с нашими. Собственно и человек при переходе остается человеком из плоти и крови. Однако определенные ограничения все же существуют. Электроника дохнет моментом, как не экранируй, а кроме того, многие вещества, такие как бензин и порох при переходе через портал, изменяют свои свойства, и не всегда одинаково. Так что если протащить ружье оно скорее у тебя в руках взорвется, чем нормально выстрелит, да и дизели просто рвет при попытке использования.
   В интернете активно муссируют эту тему, оправдываясь чуть ли не изменением физических констант в другом мире, но как мне кажется причина в насыщении духовной энергией, порох впитывает пару капель, находясь в высоком фоне, вот и взрывается не так как рассчитывалось. Я думаю подобрать правильную рецептуру патронов с учетом духовного фона вопрос времени, или и вовсе уже решен на уровне силовых структур, но энтузиастам и охотникам за эликсиром молодости остается пользоваться арбалетами, и острыми железками, что мало кого останавливает...
   Да и как тут остановишь, когда кроме всего прочего на горизонте и магия замаячила. В интернете о подобном феномене начинают говорить только сейчас, но я уверен, среди тех, кто охотится на тварей или активно употреблял их в пищу все уже давно известно. Так что вскоре пойдет вторая волна охотничьего бума...
   Точнее она уже начинается. В данный момент возмущение нарастает не тем, что по улицам бродят все же опасные монстры, а тем, что правительство ограничивает доступ граждан к порталам, за которыми можно найти очень интересные ресурсы исцелиться, омолодится, и обрести неведомые, но заманчивые способности.
   Вот вкратце и все, что мы пропустили, про орды толстяков или кого пострашнее нет ни слова, да и в целом, после открытия чудодейственных свойств тварей их иначе как ценной добычей не воспринимают. Либо в том мире, куда ведут эти новые порталы, просто нет никого сильнее иглокрысы, либо, что более вероятно, встреча с этими существами еще только предстоит, и уж тогда-то многим придется туго. Надеюсь все же на первый вариант он намного перспективнее.
   - Круто...
   - Многое мы, оказывается, пропустили... - Подвели мы итог изысканий в интернете.
   - Так может, нам и нет никакого смысла прятаться? - Задумчиво осмотревшись, спросил Сергей. - Ну, узнает кто-то, что я сильнее обычных людей и магией владею, так что такого? Судя по прочитанному это уже совсем не уникальное явление.
   - Я бы так не сказал, обрати внимание, про переход человека в энергетическую форму жизни тут и слова нет, так что уникальность сохраняется. Хотя возможно и временная. В любом случае, я пока не готов раскрывать себя, и надеюсь что вы, даже если задумаете обратное, про меня тактично умолчите. - Обозначил я свою позицию, глядя прямо в глаза парню и на миг даже отбросив маскировку, стараясь надавить духовной энергией и на миг пробудившейся яростью.
   Сергей не уступает мне в силах, но необходимый посыл я до него донес, заставив парня отшатнуться.
   - Конечно! Зачем мне вообще кого-то выдавать? И сам я выдаваться не буду! Мне вообще домой надо ехать, пойду лучше билеты куплю, а то просидел тут, а время идет... - Затараторил он, быстро поднявшись, и направившись к вокзальным кассам, тут он прав билеты можно было купить еще до того как мы засели в интернете.
   - Леш, я тоже ни о чем рассказывать не собираюсь. - Произнесла Надя, и пояснила свои мотивы, для надежности. - Даже если нам с нашими возможностями ничего и не грозит, то книги у нас точно заберут, а без них учиться магии будет куда сложнее. Я надеюсь, мы поделим нашу библиотеку по честному там?
   - В смысле? Зачем ее делить? - Не въехал я.
   - Но Леш... - Девушка сжала губки, бросив на меня укоризненный взгляд. - Мы ведь вместе их добыли, и я тоже имею право на часть трофеев.
   - Так я и не спорю, но зачем делить, когда можно вместе все изучать?
   - Леш, но ведь я тоже хочу к родителям уехать, как мы вместе будем изучать... - Округлила глазки девушка.
   - Уехать, но... хм... - Я почему-то решил, что отправим, куда подальше только Сергея, а с Надей у нас получилась хорошая пара, и такие новости меня слегка выбили из колеи.
   Но в тоже время как-то убеждать Надю остаться я не собирался, да и зачем? Да, пока мы находились в том мире, нужно было держаться вместе, но сейчас такая необходимость отпала, и, не смотря на наше тесное взаимодействие особых чувств, кроме привычки между нами не было. Хотя отрицать тот факт, что Надя очень даже красивая девушка будет глупо...
   - Я не собираюсь забирать все книги себе, ты меня не так поняла. - Ответил я на первый вопрос. - Но чтоб ничего не потерялось, думаю, стоит их все отсканировать, чтоб у нас были полные комплекты.
   - Точно! Я уже совсем вжилась в магический мир, забыв о достижениях цивилизации! В электронном виде мне даже будет удобнее, не придется тащить с собой, целую сумку книг! - Улыбнулась Надя и, наклонившись, приникла ко мне своими пухленькими губами. - Спасибо Лешенька...
   В итоге Надя так же сходила, купила себе билеты, и пока дожидались автобуса отфотографировала парочку книг на телефон, доверив мне отсканировать остальные и отправить ей на почту. Я оценил этот жест доверия, хотя с другой стороны даже тех двух книг, что она отфоткала уже хватит очень надолго, чтоб изучать новые заклинания с ее-то скоростью усвоения. А потом я посадил Сергея и Надю по автобусам и распрощался со студентами, пребывая немного в странных чувствах. Никак не ожидал что, едва вернувшись на Землю, мы вместо празднования этого события сначала будем убегать от потенциальной облавы, а потом и вовсе расстанемся, это не говоря уж о событиях, творящихся на земле и тоже забивающих голову своей порцией вопросов и опасений. Но, наверное так даже лучше, уж отъезд Сергея точно к лучшему, а Надя... ну, будем считать тоже, она хоть и не задавала неприятных вопросов про пирамидку красующуюся у меня на запястье, но явно понимала откуда она взялась и что к чему, да и близки мы были только ввиду обстоятельств... Хотя девчонка она замечательная...
   А хватит уже рефлексировать, я вернулся домой, с багажом книг по магии, парой кристалов, талантом к этой магии и кучей новых знаний, в том числе и об открытии схлопнувшихся порталов, так что все замечательно. Надо отдохнуть, более подробно оценить, что вообще происходит в мире и решать что делать. Но одно очевидно, не смотря на сопутствующую опасность необходимо продолжать самосовершенствоваться, порталы в любом случае изменят мир, и лучше быть готовым к этим изменениям.
  
   12 июля 2027 года
   - Мурр, муррр... - проснулся я от мурчания и ощутил влажное прикосновение к лицу
   - Фроська, отстань... - отмахнулся я от назойливой кошки, вылизывающей лицо.
   - Мурр... - И не подумала прекращать соскучившаяся по загулявшему хозяину котейка.
   - Ладно, ладно, иди сюда проказница. - Рассмеялся я и сгреб хвостатую в охапку почесывая вытянувшейся котейке грудку.
   Фрося вытянулась в струнку, перебирая лапками в воздухе и затрахтела не хуже трактора, духовная энергия вокруг нее особенно сгустилась став особенно приятной. Глубоко вдохнув прохладный утренний воздух переполненный ароматами цветов и энергией, я ощутил, как эта сила вливается в меня, укрепляя и даря бодрость. Хорошо...
   У меня дома благодаря пусть и закрывшемуся, но все равно понемногу пропускающему духовную силу порталу и чудесным цветочкам, высаженным в свое время для экранирования, образовался просто дивный духовный фон. Не представляю, как это произошло, ведь по логике цветы должны были только поглощать, и в месте их произрастания энергонасыщенность должна быть минимальной как собственно и было изначально. Однако все оказалось не так просто и, похоже, цветочки не столько поглощали, сколько заботились о благоприятной для себя среде произрастания. Пока меня не было, они заметно разрослись, окружив дом и портал сплошным цветущим кольцом, и сформировали какую-то магическую схему, удерживающую внутри контура духовную энергию, которой они и питались. Только приток из портала был сильнее их поглощения, и в итоге концентрация силы все возрастала, делая условия роста еще более благоприятными. Отрицательным моментом такой концентрации энергии было полное отсутствие в моем доме электроэнергии, и неработоспособность всего, что с ней связано, зато положительным...
   Положительных была масса, вон, к примеру, Фрося, сплошной пример обитания в условиях завышенного духовного фона. Отправляясь к студентам, я котейку оставил на улице, что той явно не понравилось, и в какой-то момент, поднабравшись силенок, проказница процарапала себе дырку в металлической двери, чтоб получить возможность спать на понравившемся диване. Но этот эпизод мы по обоюдному согласию решили проигнорировать, тут и я Фроську одну бросил, и она слегка схулиганила, а в сумме никто не виноват. А вторым условно положительным моментом можно считать тот факт, что мой портал в теплице с таким-то духовным фоном можно открыть легким усилием с этой стороны.
   Эх, жаль все же Надя решила уехать, с ней бы это утро было вообще идеальным, а так всего лишь превосходное, и надо бы его дополнить. Первым делом я организовал себе ванную, словами не передать, как я соскучился по водичке, за время ползанья по и под песком. Окунуться в теплую приятную воду это так здорово... Даже Фроська обычно недолюбливающая воду в этот раз со мной была согласна. Конечно, в ванную она не лезла, но ничуть не возражала против поглаживаний мокрой рукой, и даже наоборот громким мурлыканьем показывала, что всем довольна.
   Теперь неплохо бы прикинуть, что делать дальше. В первую очередь нужен телефон, отзвониться на работу, друзьям, да и в целом... те же книги надо оцифровать, как Наде обещал. Я даже подумывал о том, чтоб эту магическую библиотеку в интернет выложить. С одной стороны таким шагом я себе кучу конкурентов на магическом поприще создам, но что мне с тех конкурентов? Куда важнее, что люди начнут массово магию осваивать, а значит, в случае угрозы, к примеру, нашествия орды толстяков будет чем отбиться, ведь сейчас этих гадов разве что танками давить, и то не факт что получится. С другой стороны, это нашествие тоже сугубо гипотетическое, твари ведь не сильно любят места с низким духовным фоном, а на Земле он довольно скромный. Короче не знаю на счет свободной выкладке, но уж Наде точно надо отправить все, что обещал!
   Придумать бы еще, как все это организовать. Дома ничего отфотографировать не выйдет, да и чрезвычайно хрупкий телефон сюда лучше не заносить, сдохнет сразу. Хм, а если ему чехольчик соорудить экранирующий? В теории должен защитить, только остается вопрос с прохождением сигнала, но это не так критично.
   Именно защитой для электроники я и решил заняться в первую очередь, благо материала для этого еще хватало, правда, я не учел аппетитов Фроси унюхавшей вкусняшку, и состроившей такую мордашку, что любая попытка обделить котейку автоматически сделала бы меня жестоким тираном...
   Повозившись пару часиков с рукодельем, я состряпал практически полностью прозрачный чехол, и отправился за покупками. Котейка от меня не отставала ни на шаг, точнее это я от нее не отставал, поскольку довольная моим возвращением Фрося, важно шагала в метре передо мной, держа торчком хвост. Внезапно кошка замерла в напряженной позе, устремив взор куда-то в сторону, не успел я удивиться ее поведению, как и сам, уловил там присутствие духовной твари, стремительно приближающейся. Миг спустя из переулка выскочила шестиногая уродина размером с дворнягу, на спине у образины хищно извивался десяток гибких отростков оканчивающихся зубастыми ртами.
   Монстр на меня даже не взглянул, а вот увидев Фросю, замер и попятился, что и предрешило его судьбу, ведь следом выскочили трое парней с арматурой в руках сильно обрадовавшихся внезапной остановке добычи. Арматура сходу обрушилась на духовный щит зверюшки, в ответ она попыталась пустить в дело зубастые щупальца, но размерчик у них подкачал. Конечно один из парней, которого пару раз укусили, болезненно сморщился и выматерился, но только активнее принялся долбить по монстру арматуриной.
   Защита под таким напором быстро истощилась и стальные прутья стали врезаться непосредственно в зверя. Для духовного создания удары железяками неприятны, но сколь либо серьезного вреда нанести не могли, однако парни похоже это знали, и едва уловив момент истощения защиты, сменили тактику. Они прекратили бить и воткнули свое оружие в монстра, не с целью навредить, а чтоб ограничить подвижность. Миг спустя у них в руках появились топорики и еще живого и быстро регенерирующего не обремененной духовной компонентой раны монстра стали разрубать на части и растаскивать их в стороны. Агония длилась пару минут, но потом возможности к самовосстановлению иссякли.
   - Мужик чего тебе тут надо? Проваливай! - Обратился один из парней ко мне, вытирая трудовой пот, рукой с зажатым в ней топором.
   - РРррмяу... - Недовольно шикнула Фрося.
   - Ну, вы парни и садисты... - Не удержался я от комментария.
   - Че сказал?!
   - Оставь, пусть идет, лучше упаковывай пока менты на халяву не прилетели! - Тормознул самого наглого более прагматичный парень.
   Я не стал их нервировать и пошел дальше, на самом деле парни отлично справились, и садистами я их, скорее в качестве комплимента назвал. В их действиях виден опыт, да и в духовном плане, они уже заметно сильнее среднестатистического человека. Больше никаких приключений меня не поджидало, и я благополучно приобрел новый планшет, и вернулся домой, спрятав приобретение в специально изготовленный чехол. Аккуратно занес его на территорию собственного участка, и облегченно выдохнул. Аппарат работал, а значит, не придется еще раз бежать в магазин и менять его по гарантии. Удобно расположившись в кресле и поглаживая оккупировавшую колени Фросю, я принялся обзванивать знакомых, давая понять, что и сам никуда не пропал, да и заодно из первых уст узнавая различные новости. Интернет это хорошо, но вот так в живом общении можно куда быстрее выяснить все важные моменты.
   Кроме мировых новостей коллеги по работе сообщили, что Аня последнее время меня разыскивала и вообще ходила расстроенная. Я прислушался к этим новостям, и решил, что неплохо бы с девушкой помириться, если уж Надя укатила к родным. Так что недолго думая набрал ее номер. Девушка очень обрадовалась моему звонку, и с радостью откликнулась на мой намек заезжать в гости. Вот и замечательно, парочка бутылок вина у меня еще припрятана, самое то, чтоб устроить себе праздник в честь возвращения, а то все как-то в рутине погряз. Оу, чуть не забыл, Ане ведь надо и какой-никакой еды на стол прикупить, это только я с Фросей теперь все больше святым духом питаюсь!
   Но сходить в магазин я не успел, поскольку раздался дверной звонок. Аня приехала, куда раньше, чем я рассчитывал, похоже, сильно соскучилась. С такими радостными мыслями я и открыл дверь.
   - Дудух... - Грохнуло здоровенное ружье в руках поджидавшего меня за дверью спецназовца, и меня оплела прочная сеть.
   Дома я несколько расслабился и потому не оценил количество гостей под дверью, да и в домофон даже не посмотрел, но за время своих прогулок за портал я уже выработал определенные условные рефлексы, на нападение. Так что прыгнувшего вслед за сетью мужика я встретил шаровой молнией, одновременно уходя из дверного проема и трансформируясь в боевую форму, легко разрывая обмотавшую меня сеть. Однако гости тоже были шустрыми, и мне в бедро успела прилететь пуля, безвредно завязнув в духовном щите.
   Обдумать ситуацию мне просто не дали, в окна влетело несколько гранат, сначала громыхнули светошумовые, а следом комнату стал заполнять, наверняка едкий дым. На меня эти взрывы никакого эффекта не оказали, как собственно и дым, а вот Фрося болезненно и яростно зашипела, и прыгнула на первого же спецазовца сунувшегося в окно с сетеметом в руках.
   Дальнейшее удивило даже меня. Я, конечно, понимал, что Фрося куда сильнее обычной кошки, но недооценивал ее потенциал из-за размеров. Пусть она своими коготками может процарапать стальную дверь, но ведь коготки короткие, и даже если нанесет какую рану, она будет поверхностной. Ага, как же. Котейка прыгнула на грудь смертнику, повисла на передних лапках и резко рванула задними. Духовная энергия Фроси на миг уплотнилась, формируя призрачные когти полуметровой длины, повторившие движение настоящих и на пол упал уже мелко порубленный труп спецназовца, а Фрося с едва уловимой даже для меня скоростью рванула к следующему, превратив его в такую же груду, и стрелой выпрыгнула в окно. Только тут я опомнился и ударом хвоста оглушил оставшуюся в доме парочку незваных гостей. Со двора донеслось несколько выстрелов и крики, после чего все стихло.
   Выглянув наружу, я насчитал полтора десятка порубленных тел, и брезгливо отряхивающую лапки Фросю. Мда, интересно, а тот факт, что лично я убил только одного и то от неожиданности мне зачтется, и позволит как-то договориться с властями или нет? Прилетевшая неизвестно откуда пуля, завязнувшая в духовном щите, была мне ответом...
  
  

Глава 15 Робинзонада

   12 июля 2027 года
   - Сдавайтесь, вы окружены! - Услышал я искаженный громкоговорителем голос. - В случае продолжения сопротивления мы откроем огонь на поражение!
   - А сейчас вы значит, еще на поражение не стреляли, ага верю. - Буркнул я, вертя в руках прилетевшую в меня пулю. - Кхм, ну ладно беру свои слова назад. - Вынужденно признал я, когда понял, что пуля оказалась каким-то навороченным шприцем.
   Однако этот факт ничего не менял, Фрося там, на лужайке почти два десятка человек покрошила, и сдаваться после такого, надо совсем с головой не дружить. Кстати, а что, только, я в этом дыму сижу? Устроим веселуху для всех сразу! С этой мыслью я потянулся к пирамидке, а следом и к магическим линиям пронизывающим пространство. Схватив подходящую, я изогнул ее, сплетая узор маскировочного тумана, и непроглядная пелена скрыла все в радиусе полусотни метров.
   Едва я закончил заклинание, как за забором разразилась настоящая канонада, стреляли из всего, что можно, одновременно с этим подорвали что-то совсем уж мощное. Я слегка испугался такой активности, распластавшись на полу, но хоть остатки окон в доме и повышибало, стреляли похоже не в мою сторону, да и взрывалось там у моих оппонентов.
   - Фрося это ведь не твои проделки? - Поинтересовался я у котейки, растянувшейся на полу рядом со мной и опасливо прижимающей уши.
   - Мяу! - Открестилась она от всех обвинений.
   - Эй! Что вам от меня надо? - Решил подать голос я, но ответа не было, только продолжало что-то не особо активно постреливать, неизвестно куда. - Есть там кто?
   Молчание нежданных гостей порождало неприятные опасения. Куда они там подевались и что задумали? В любом случае в тумане у меня преимущество, надо бы сходить проверить. Превратившись обратно в человеческую форму, я выскользнул в окно и вместе с Фросей приблизился к забору. Магический туман ограничивал все средства восприятия, но для меня как его автора все, же был проницаем в магическом зрении, так что, быстро выглянув, я осмотрел представшую мне картину, и мысленно выругался.
   Вот теперь точно не смогу свалить все на Фросю. Перед моим домом горело два фургона, а от третьего, похоже, остались только отдельные фрагменты и воронка в земле. Повсюду были разбросаны тела военных, там хватало живых, но практически все были ранены или оглушены. Присмотревшись внимательнее, я быстро определил причину катаклизма. Все оружие, рожки с патронами, и, похоже, вообще все, что могло взорваться, у них взорвалось. Вряд ли само по себе, а вот в ответ на мой магический туман... Блин, да это ведь не маскирующее заклинание получается, а катаклизм массового поражения.
   - Фрося, домой! - Скомандовал я, убедившись, что непосредственной опасности нет.
   Вернувшись в комнату, я стряхнул с кресла битое стекло и, плюхнувшись в него, схватился за голову.
   - Уууу... Как же так-то? Откуда эти дуболомы взялись и что со всем этим, теперь делать?! - Взвыл я, выплескивая в крике свое раздражение.
   - Мурр, мурр... - Запрыгнула мне на колени кошка.
   - Еще и ты тут подлизываешься? Вот зачем эту бойню начала? - Обвинительно уставился я на котейку, но увидев ее честные глазенки долго злиться не смог.
   В конце концов Фрося меня защищала, а эти придурки сами виноваты, сетями кидались газ пустили, вот и... Но что делать-то? Этих я уработал, но до появления новых считанные минуты, и хоть я и крут, да и Фрося у меня не промах, со всей государственной машиной мне не сладить, а мирно уже не договориться... Надо бежать, а не сидеть сиднем!
   Стоп, сначала надо понять, как на меня вышли и вообще что хотели, вообще с этого и надо было начать, а не со стрельбы и разрывания людей на части. Тут кажется, из первой партии двое должны быть живы!
   Подскочив с кресла, а огляделся и обнаружил одно живое тело, второму не повезло, у него взрывами, или еще чем противогаз разбило, и в итоге он захлебнулся в собственной блевотиной, комната-то все еще была заполнена газом. Закинув на плечо бессознательную тушку выжившего я переместился в гараж, тут, кажется, газовых гранат не взрывали. Легкий импульс духовной силы, переданный простому человеку, и спецназовец подскочил как ужаленный, точнее попытался, но моя рука держала его не хуже пресса.
   - Вы кто такие и что от меня надо? - Поинтересовался я, начиная диалог.
   - Тварь маньяк! Тебе все равно не уйти! - Брызгая слюной, поведал мой собеседник.
   - Да что я тебе сделал-то? Это вы ко мне домой вломились и сами во всем виноваты, я вообще никому ничего плохого не хотел! - Возмутился я такому наезду.
   - Ты меня не обманешь пришелец! На тебе кровь уже сотен людей, жаль, что я не увижу, как тебя схватят, и будут медленно препарировать еще живого, изучаю вашу уродскую анатомию! - гневно сказал пленный, и, дернувшись в сторону, дотянулся до ножа на голени и попытался вогнать его мне в бок.
   Я даже не шевельнулся, этот мужик простой человек и ножик его из обычной тали без следа духовной силы, у него нет ни шанса продавить мою духовную защиту.
   - Хватит! - Я слегка встряхнул мужика. - Я не пришелец, а обычный человек, и никого не убивал!
   - Хахаха... хахаха... - Неожиданно заржал спецназовец на мои слова, пришлось его немного потрясти, чтоб привести в чувство.
   На контакт пленный идти не хотел, выяснить, как меня нашли, не получилось, да похоже этот мужик и сам не знал таких подробностей, а вот почему на меня нацелились, понять все же удалось. Хотя признаюсь, честно услышав новости о том, что в радиусе примерно полусотни метров от портала студентов в момент нашего выхода погибло все живое, включая примерно три сотни человек, меня самого сильно шокировала. Однако звук вертушки, и неожиданно разрушившееся под внешним воздействием заклинание тумана заставили отбросить в сторону рефлексии и действовать быстро. Ставший вдруг таким негостеприимным дом надо срочно покидать, как собственно и этот мир.
   Во время первого штурма меня слишком сильно недооценили, больше такого не повторится, вон уже и магов подтянули, не иначе. Я думаю, не смотря на потерю времени еще реально прорваться через окружение, и затеряться, но какой в этом смысл? На Земле меня, не смотря на всю маскировку, найдут, просто в силу отсутствия документов, моими-то явно пользоваться уже нельзя. А вот на той стороне кроме монстров, от которых я уже научился эффективно скрываться никого нет. Выжду немного, наберусь сил, а там видно будет...
   Определившись с планами, я вырубил пленника и быстро собрал самое ценное, книги по магии и кости сильных тварей. Быстро обернув сумку с библиотекой в экранирующий плащ, я нагрузился пожитками и забежал в свою теплицу, к точке пока еще закрытого портала.
   - Мряу?
   - Да, да... Погуляем. - Кивнул я, достав куб, и тяжко вздыхая.
   Я почти уверен, что и своими силами смог бы напитать портал с этой стороны и активировать, уж очень у меня на участке велик духовный фон, но время поджимает, и придется потратить последний, не считая пирамидки кристалл. Рядом уже чувствовалось присутствие сразу десятка прокачанных примерно до уровня студентов в нашу первую встречу, и кто-то манипулировал магической энергией с неизвестными целями. В любом случае они не являлись серьезной угрозой и не успевали. Дестабилизирующее заклинание паутинкой оплело куб, и соединило его с точкой портала. Всего мгновенье и точка превратилась в полноценную сферу, поглотив меня и Фросю. О том, что было дальше, я мог только догадываться, куб наверняка разом высвободил остатки энергии, на пару с порталом создав очередную духовную волну, обрекающую всех, кто недостаточно развит на смерть. Хотя в данном случае возможны варианты, ведь защитный контур цветов способен поглотить или удержать энергию, тогда обойдется без серьезных жертв...
   В этот раз перемещение через насильственно открытый портал я перенес довольно легко, да и Фрося только недовольно поурчала огляделась по сторонам, признав холмистую местность, заросшую высокой травой вполне пригодной для жизни, и деловито принялась вылизываться. Я тоже порадовался открывшемуся пейзажу, ведь все могло быть гораздо хуже, например то бескрайнее море, или болото...
   Духовный фон около сработавшего портала был значительно повышен, и наверняка должен привлечь всех монстров в округе, как было и в пустынном городе, но я не спешил уходить и еще около часа смотрел на постепенно сжимающуюся точку портала. Мой переход не был стационарным, во время побега я как-то упустил эту подробность и сейчас расплачивался, с тоской наблюдая за полным исчезновением червоточины. Все теперь даже если я добуду многогранный духовный кристалл, этот портал мне не открыть, поскольку он переместился неизвестно куда. У меня на Земле конечно серьезные проблемы, но сбегать оттуда на постоянной основе я не планировал, так что исчезнувший портал вызвал у меня массу неприятных эмоций.
   Эх, если бы, хоть с Надей сюда провалиться...
   - Мряу! - Напомнила о себе Фрося.
   - Да, да, ты куда лучше Нади! - Кивнул я, погладив ластящуюся котейку.
   Интересно как у них там с Сергеем дела их тоже выследили и объявили охоту или пронесло? Хотя какая разница, в ближайшее время я этого не узнаю, да и пользы мне от этого знания не много. Сейчас надо сваливать из этой зоны, чтоб не нарваться на очередную орду толстяков или кто тут в этом мире обитает, и думать, как быть дальше, вполне возможно тут есть и другие порталы, через которые можно будет вернуться при желании. А то, что мой собственный переместился, даже хорошо, погони не будет!
   Так настроившись на позитивные мысли, я подхватил сумки с книгами и трофеями, и, убедившись в надежности собственной маскировки и скрытности Фроси, быстрым шагом отправился на восток. Направление я выбрал так, чтоб небольшая горная гряда была у меня по правую руку, удобный ориентир, при этом заходящее солнце оказалось за спиной. Если тут кроме монстров есть люди, то проще их искать не на скалах, а на более благоприятной для земледелия местности, вдоль рек. А реки, как известно, стекают с гор, так что, двигаясь вдоль горного хребта, я должен наткнуться на речку.
   Минут через десять я наткнулся не на реку, а на первого представителя фауны, точнее не я, а Фрося, кошка первая учуяла поживу, и молнией рванула куда-то в сторону. Миг спустя я почувствовал всплеск духовной энергии и, подойдя, полюбовался на мелкого зверька уже наполовину съеденного Фросей и источающего искорки энергии из своего духовного тела. Хм, а если тут люди, как и монстры в духовной форме, то им и земледелие не особо нужно, и вдоль рек ходить бессмысленно. Что тут скажешь, пробелы в моей теории поиска разумных есть, но это не повод менять направление горы хоть не позволят плутать по кругу...
  
   14 июля 2027 года
   Мелкая рябь посылала множество бликов с поверхности широкой ленты реки змейкой извивающейся между холмов, на одном из которых я и сидел, любуясь пейзажем. Приютивший меня мир оказался на диво гостеприимным, за прошедшие два дня, какой либо непреодолимой опасности я не встретил, да и пейзаж хоть и представлял собой довольно однообразную холмистую степь, радовал глаз и был близок к земному. Единственным разнообразием оказалась вот эта вот лента реки, которую я сейчас и созерцал, одновременно думая думу.
   В первый день после побега было как-то не до размышлений, все же порталы в безопасные места не ведут, но сейчас убедившись, что моих навыков маскировки духовной энергии и чутья Фроси вполне достаточно, чтоб избежать большинства нежелательных встреч, я слегка расслабился и позволил себе немного погрустить. Было безумно обидно, что меня выжали из собственного же мира, и в тоже время грыз какой-то червячок вины, что сделали это вполне заслужено, ведь ответственность за эксперименты с порталом на мне с Леной, а как итог массовая гибель совершенно случайных людей.
   Хотя может это и не портал вовсе виноват, мало ли что там спецназовец наболтал, тем более меня явно сначала пытались взять живым, а я сомневаюсь, что так стали бы поступать подозревай меня в нескольких сотнях смертей. Да, точно, скорее всего, меня просто вычислили как заядлого пользователя порталов и таким образом собирались привлечь к сотрудничеству. Как вычислили? Да следов я оставил массу, вся надежда была на то, что в такой обстановке будет не до меня, но как видно не прокатило.
   - Муррр, мурр. - Потерлась об руку Фрося.
   - Да моя маленькая, сейчас поглажу... - Отозвался я, почесав котейку между ушей, отчего она вытянулась и довольно сощурилась.
   Все же жаль, что Надя неизвестно где, с ней было бы намного веселее, но хорошо хоть Фрося со мной помогает развеивать скуку, и является незаменимым разведчиком в нашей паре.
   За прошедшие два дня я встретил довольно много зверушек. Были вполне безобидные броненосцы, только и умеющих, что прятаться в своей скорлупе ощетиниваясь иглами, между которыми мелькали электрические разряды. Но столь пассивные создания скорее редкость, и чаще попадались куда более опасные твари, например лысые псы. Ну, псами это я их еще ласково окрестил, на самом деле это были уродливые создания с непропорционально длинными лапами, вытянутым туловищем, размером с пони и башкой, на длинной шее состоящей только из двух крокодильего вида челюстей, открывающихся градусов на двести на верхней половине которой торчали три выпуклых глаза. Единственной не вызывающей отвращение чертой внешности был огромный пушистый хвост помогающим им маневрировать, когда они на огромной скорости носились по холмам. Лысые песики перемещались стаями по десятку особей, а с учетом их духовной силы лишь немногим уступающей приснопамятным толстякам, эти стайки вызывали у меня серьезные опасения.
   К счастью я хорошо умел скрывать духовную силу, другие чувства у собачек были развиты плохо, даже не понятно, зачем им три глаза, если достаточно лечь в траву, чтоб остаться незамеченным. Встречал я и других созданий, некоторые и вовсе фонили духовной силой на всю округу с такой мощью, что коленки подкашивались, однако достаточно было огибать таких реликтов стороной, чтоб избежать неприятностей. Так что мир не является землей обетованной, но я уже научился избегать ненужных встреч и чувствую себя вполне уверенно.
   Если сравнивать этот Мир с пустынным городом, то плотность монстров тут даже выше, а духовный фон наоборот несколько ниже. Так что с этой стороны в пустыне было даже несколько удобнее и безопаснее, однако безжизненный город засыпанный песком казался мертвым, вызывая ощущения подавленности и тоски. Даже не так, сама духовная энергия в пустынном мире была умирающая, да ее было больше, но в ней чувствовался какой-то надлом, здесь же кипела жизнь. Да и пейзаж, я ведь застрял здесь, надеюсь всего лишь надолго, а не навсегда, и очень хорошо, что виды тут приятные глазу. Например, как вот эта речка, к берегу которой я только вышел. Чистая прозрачная, не загаженная продуктами цивилизации, красота, на Земле такую не встретить, а тут наслаждайся и купайся сколько хочешь.
   - Фрось, если бы не эта красота то мы бы с тобой уже чахнуть начали бы в какой-нибудь пустыне, а так вполне ничего. - Потрепал я разомлевшую кошку.
   - Муррр. - Отозвалась она, и перевернулась на спинку, подставив пузико.
   - Мда, красиво, но лучше бы найти кого говорящего, или нечто похожее на портал, а, то становиться робинзоном мне все, же не хочется или может, ты уже заговоришь? - Полюбопытствовал я, пристально разглядывая животинку.
   - Шииии... - Внезапно зашипела Фрося, припав к земле, я так же мгновенно лег, закатившись за кочку, уже усвоив, что чувствительность Фроси куда выше моей, а миг спустя ровная поверхность воды в полусотне метров от меня взорвалась брызгами.
   Из воды выстрелили огромные щупальца, просвистев у меня над головой и ударившись о землю с такой силой, что меня аж подбросило и почти парализовало от излучаемой этим созданием мощи. Сам не представляю, откуда взялись силы отползти подальше. Речной кракен еще немного пошарил своими грабасталками там, где я только что любовался пейзажами и втянул щупальца под воду став совершенно незаметным в духовном плане.
   - Не, купаться мы не будем. - Чуть нервно сказал я, потрепав так же слегка пришибленную кошку. - Да и рядом с водой я бы жить, точно не стал... Но виды красивые, это не отнять...
   - Мряу...
  
   15 июля 2027 года
   Появление речного кракена немного подпортило мне настроение, и общие планы, но я в любом случае решил продолжить движение по течению реки. Да, водичка оказалась куда опаснее, чем казалась, но у меня просто не было других идей по поиску разумных. Если честно я серьезно сомневался в самой необходимости их поиска в этом мире, возможно стоило бы подобрать пещерку и заняться изучением магии, благо подходящей литературы полный баул. Но меня слишком сильно грызли сомнения, в первую очередь хотелось убедиться, что в случае чего у меня будет возможность хоть даже сугубо теоретическая влиться в какое-то общество, а не одичать тут окончательно. И пока эти сомнения не разрешаться или не пригаснут сосредоточится на занятиях магией не получалось, вот и шел я в поисках неизвестно чего, вполне способного принести куда больше проблем чем пользы.
   Естественно к воде я не приближался, держа дистанцию, в стычки с различными животными я старался не вступать, вовсю используя свою скрытность и чувствительность Фроси. Пару раз эти шустрые создания выскакивали прямо на меня, так что избежать встречи возможности не было, но в опасные стычки я все равно не вступал. Спасительной соломинкой было заклинание тумана, накрывавшее приличную площадь и делающее опасных тварей довольно беспомощными. Звери быстро теряли мой след, и пока они копошились на одном месте, я оперативно отступал.
   Местность постепенно изменялась, холмы выравнивались, превращались в равнину, река разливалась все шире и шире, ветвясь рукавами. А среди многообразия травы все чаще стали попадаться кустарники и отдельные участки леса. Новая растительность меня сразу же заинтересовала, мне уже знакомы поглощающие духовную энергию цветы, а сейчас я встретил какой-то кустарник с длинными прямыми ветвями, усеянными желтыми ягодками, светящимися духовной энергией. Пропустить такую диковинку я не мог, и свернул к ближайшему кустику, источающему соблазнительный аромат.
   Ягоды по размерам и форме чем-то напоминали облепиху, не знаю как там у них с ядовитостью, но все мои чувства говорят о высокой концентрации энергии, и похоже они даже вкуснее плоти среднестатистической твари, эдакое промежуточное звено между обычной плотью и кристаллом души. Я уже протянул руку, чтоб сорвать пару ягодок и провести несколько опытов, как раздалось подозрительное шуршание. Что либо сделать я просто не успел, ветви кустарника изогнулись и сверху вниз ударили в меня, легко пробив духовный щит и тело. Всего за мгновенье я оказался пришпилен к земле парой десятков прутьев, не в силах пошевелиться. Боль была такая, что в глазах потемнело, а как прояснилось, я увидел новые ветви, устремившиеся ко мне с явным намерением добить!
   - Шиии! - Раздалось сбоку и надо мной промелькнули призрачные когти Фроси, перерубившие несколько веток.
   Свободы мне это не прибавило, зато новая порция веток устремилась не к моему беззащитному телу, а к ловко уворачивающейся Фросе, тем самым предоставив мне пару мгновений, чтоб справиться с жуткой болью и хоть что-то придумать. Мысли в голову не шли совершенно, попытался вырваться силой, но едва не разорвал самого себя на части, попытка принять боевую форму провалилась по непонятной причине. Мгновенья, выигранные кошкой, подходили к концу, и тут я ощутил приятное тепло у запястья, пирамидка напомнила о себе, хватаясь за соломинку, быстро направил в нее широкий поток духовной энергии. Однако было слишком поздно, новые стебли пробили мне грудь и руки, сознание помутилось от боли.
   Очнулся я в центре огненного вихря, непонятно когда мной созданного, тело по-прежнему было пробито десятке мест ветвями, но они уже были оторваны от основного куста. Опыт избавления от инородных предметов в теле у меня был, и, сосредоточившись, я просто поглотил их, направляя полученную энергию на восстановление повреждений.
   - Мяу, мурр, муррр... - Сообщила обеспокоенная Фрося, вылизывая мне лицо.
   - Все уже нормально. - Успокоил я напарницу, и погасил магическое пламя, рассматривая коварный куст.
   Сейчас растение выглядело жалко, все ветви были сгоревшими, и атаковать он уже не мог, но, не смотря на множественные повреждения, я по-прежнему не ощущал от него и капли духовной силы. А ведь ветви легко преодолели мою защиту, на что даже автоматные пули не способны. Соответственно у кустика должна быть духовная сила, а раз я не чувствую ее источник в упор, значит он скрыт. Можно предположить, что кустик так же как и я мастер скрывать свою энергию, но скорее всего она просто сосредоточена в корнях и экранирована землей!
   Выстроив логическую цепочку, я принял боевой облик, просто на всякий случай, и принялся рыть землю, желая отомстить мерзкому растению за все, и заодно разжиться, чем ни будь интересным. После пары минут раскопок я признал себя гением и знатоком ксенофлоры. На глубине полуметра обнаружился мясистый клубень размером с небольшую дыню, буквально переполненный духовной силой, у меня от его вида аж слюнки потекли. Но стоило к этому клубню прикоснуться, как он вздрогнул, выпустил пару отростков и попытался уползти.
   - Похоже, это все же фауна, а не флора, как думаешь? - Спросил я у Фроси, жадными глазами рассматривающей добычу.
   - Мряу...
   - И, правда, давай пообедаем, а уж потом будем высоконаучную дискуссию разводить...
  
   16 июля 2027 года
   Мое путешествие продолжилось, растительности становилось все больше, в том числе и не совсем мирной. Но появлению новых колющих кустов я был только рад. Вкус его корня был бесподобен, словами эти ощущения не описать, а кроме поразительных кулинарных качеств, он обладал крайне сильным энергетическим эффектом. Запасенная в корне энергия ручейками распространялась по моему телу, даря эйфорию и бодрость, при этом легко поглощаясь и усиливая меня.
   В свете всего вышеперечисленного мы с Фросей приняли единогласное решение забросить малоинтересную охоту на всякую мелочь и перейти на растительную пищу. Тем более что куст был кустом и бегать не умел, а опасность представлял только за счет неожиданности. Второй раз меня так не подловить. Следующий попавшийся мне на глаза куст я сжег огненным заклинанием с солидной дистанции, и только после этого направился выкапывать питательный корешок. Как вскоре выяснилось у коварного растения, еще не все уловки закончились, и стоило мне приблизиться, как из-под земли выстрелили втянувшиеся туда в момент удара, магией ветви, стараясь пронзить меня насквозь. Я хоть и не ожидал такого, все равно бдительности не терял, успев повторно активировать магию, благодаря чему отделался всего парочкой дырок в ступнях, довольно болезненных, но быстро восстановившихся, а вот кустик лишился всех своих веток и стал легкой добычей, заодно пополнив мою копилку знаний.
   Третьей уловкой кустарника оказалась возможность выстреливать из каких-то веток разъедающими плоть шипами, но уже их проникающая способность была не столь восхитительна как у ветвей, и потому эти шипы легко отражались духовной броней. Однако в местной пищевой цепочке цели находились и для них. Я как-то стал свидетелем полного круговорота среди наиболее распространенных местных обитателей. Броненосец, соблазнившись вкусными ягодками, подобрался к кусту, и стал с аппетитом поедать ягоды, при этом куст вел себя на диво пассивно. Ветви мирно качались на ветру, и даже не пытались навредить голодному животному, только раскусываемые ягоды распространяли одуряющий аромат и фон духовной силы, уловить который можно было с огромного расстояния. Одна из стай лысых собачек его почувствовала и поспешила обнаружить источник возмущений, быстро окружив обедающего броненосца.
   Собаки совсем тупыми не были, и об особенностях кустов знали не спеша приближаться, но аромат от ягод был слишком одуряющий, и, то одна, то другая псина делала шаг, вперед присматриваясь как бы безнаказанно сцапать броненосца. Вот тут-то кустик и выстрелил, причем совершенно не тот, который был жертвой броненосца. С десяток шипов прилетело издалека прямо под хвост самой неосторожной собачке. От неожиданности та взвыла, прыгнув вперед оказавшись в зоне досягаемости опасных ветвей. Раз и собачка оказалась пришпилена к земле, чуть ли не всеми ветками разом, два и более опытный лысый пес срывается вперед и хватает пастью оставшегося без прикрытия броненосца. Однако собачке не повезло, броненосец ощетинился молниями, заставив себя отпустить, и раньше, чем собака успела среагировать, быстро заполз в самую гущу ветвей, благополучно избежав печальной участи.
   Вот такая вот местная жизнь, все всех жрут, собственно как и везде.
   Однако кроме броненосцев питающихся только ягодами и не посягающих на корни, нашлись и другие создания, соблазнившиеся местной растительностью, и вот они для меня были намного интереснее всех прочих наблюдений из серии "в мире животных".
  
   17 июля 2027 года
   Темнота для нас с Фросей помехой не была, но сон хоть изредка требовался, поэтому я в силу привычки и останавливался на ночь, стараясь зарыться хоть в какую-то канавку, с целью наилучшей маскировки. Вот поутру выбравшись из такого убежища, я и услышал тревожный шелест ветвей, ближайшего ко мне кустика. До меня он при всем желании дотянуться не мог, а вот послужить сигнализацией очень даже.
   Соблюдая максимальную осторожность и прячась в ставшей уже не такой уж высокой траве, я полностью выбрался из небольшой канавки и огляделся во всех доступных диапазонах. В округе никого не было, однако куст просто взбесился и лупил ветками в землю с чудовищной силой. В чем причина такого переполоха я не понимал, а потому продолжал терпеливо лежать в укрытии и наблюдать, в этом мире все непонятное так или иначе опасно, и лучше уж учится на чужих примерах, чем на своем.
   Минут через пять ветви куста резко вытянулись и безжизненно опали, а потом и земля рядом с кустом стала оседать и на поверхности появились странные создания, принявшиеся деловито сортировать добычу в виде веток и главное корня, который они подкопали снизу. Выглядели эти существа как очеловечившиеся кроты. Ростом около метра, все тело покрыто шерстью, короткие кривые ноги, руки с широкими лопатообразными кистями, на мордах носа вообще не видно, зато глаза в пол-лица и антрацитово-черные. Глазастики издавали короткие писки, которые я с несказанным удивлением для себя понял! Они переговаривались, радуясь успешной охоте и беспокоясь о своем раненом.
   Вот я и встретил местных разумных обитателей, можно сказать, мечта исполнена, только что делать дальше непонятно. Хотя благодаря особенностям порталов или еще чего я понимаю их совершенно нечеловеческий язык, и кажется даже смогу также говорить, а это больше половины успеха при вступлении в контакт. Однако сейчас убедившись, что я не один разумный в этом мире, такое уж непреодолимое желание найти братьев по разуму сильно уменьшилось, сменившись осторожностью. Я их нашел, никуда они не денутся, теперь стоит обдумать, как лучше им показаться и стоит ли это делать.
   Но тут мои размышления были прерваны, глазастики вытащили на поверхность одного из раненых, с пробитым насквозь животом, истекающим голубой кровью. Кровью, а не искорками энергии, эти создания оказались биологическими, более того, я только сейчас понял, что совершенно не ощущаю их в духовном восприятии. Маскировка этих созданий была даже лучше моей собственной, если это вообще маскировка, а не природная особенность. От них вообще ни единой искорки не излучалось, в тоже время вид голубой крови вызвал у меня огромное желание ее заполучить.
   - Уррррр! - Напружинилась лежащая рядом Фрося.
   - Тихо, сидеть. - Шепотом предупредил я, придержав котейку рукой, или придерживаясь за нее, чтоб самому не бросится вперед в поисках добычи.
   Глазастики время даром не теряли, разделав весь куст и соорудив вязанки себе по силам, в то время как самый колоритный глазастик со шкурой заплетенной косичками позаботился о раненых. Он возложил одну лапу на рану, а во второй держал свежевырытый корень, и вот тут я ощутил движение духовной силы. Я был не настолько близко чтоб понять все в деталях, однако и без того было очевидно, что он не вливал энергию как делал я, а осуществил какое-то комплексное воздействие, и ранение практически мгновенно исчезло. Повторив этот трюк со вторым раненым глазастики, обеспокоенно оглядываясь, попрыгали в вырытую ими яму, прихватив весь распотрошённый куст, только их и видели.
   Не успел я задуматься, что делать дальше, как раздался радостный вой стаи лысых собак, похоже уловивших духовную силу глазастиков, и десяток собак на всех порах поспешил к вкусному обеду, а я как назло оказался прямо на пути этой стаи. Магический туман, конечно, позволяет легко скрываться в таких случаях, но как недавно выяснилось, есть у этого заклинания и определенный минус. В затуманенном пространстве я не вижу колючих кустов до тех пор, пока не врежусь в них, что мягко говоря, неприятно. К счастью я успел запомнить местность, и обошел хищные растения, прячась от стаи, а вот у песиков судя по визгам и ударам ветвей возникли с этим проблемы. Они-то в тумане вообще не могли ориентироваться.
   Так что от налетевшей на меня своры я отделался легко, но осадочек остался...
  
  

Глава 16 Первый контакт

   17 июля 2027 года
   После обнаружения разумной, да еще и биологической жизни я решил прекратить свой бессмысленный путь вдоль реки, и подыскать пещерку для временного пристанища. Разумные тут есть, совсем уж одиноким дикарем я на планете не останусь, что снимает с души огромный камень. Другое дело, что внешность этих разумных так себе, но это не столь существенно. Главное, что и с поиском порталов домой наметились определенные успехи. Куда лучше и надежнее выйти на контакт с местными и хорошенько их расспросить, чем пытаться бездумно бродить по миру в надежде наткнуться на такой портал. На то они и местные чтоб знать о происходящем в собственном мире!
   Местность, к сожалению, пещерами не изобиловала, но эта проблема решалась с помощью магии. После пары часов возни и творческого применения заклинания земляной ловушки я смог вырыть себе приличное подземное укрытие, способное обеспечить достаточный уровень маскировки и соответственно безопасности. Попутно с земляными работами выяснилось, что лысые собаки почти не реагируют на магические возмущения. Точнее реагируют, но их чувствительность к магии на порядок меньше чем к духовной силе и если не колдовать у них прямо под носом, то они ничего и не чуют.
   Закончив с обустройством дома, я приступил к разведке местности и поиску обиталища глазастиков...
  
   20 июля 2027 года
   Мои поиски имели весьма скромный эффект, даже Фрося не могла унюхать или почуять мохнатых кротов. Если бы не случайная встреча с ними, то ни за что бы не поверил что они вообще есть! Но гаденыши были, только скрывались, и, похоже, они не просто скрывались под землей, но и жили там постоянно, вот я и не смог обнаружить, ни малейших следов их присутствия. Духовное восприятие сквозь слой земли не берет, так что я решил сосредоточиться на магии. В конце концов таскаю с собой целую библиотеку и даже не думаю постигать мудрость Силы! В оправдание могу сказать, что все как-то некогда было...
   Сейчас свободного времени оказалось навалом, лысые псы конечно опасны, но при помощи той, же магии, которую я забываю учить, не могут меня найти, а благодаря питательным колючим кустарникам, и опять, же магии я обеспечен высококачественной пищей, активно развивающей мои духовные силы. Все решено, ищу пути контакта с кротами, и постигаю магию, причем магия в приоритете!
   В первую очередь разобрался с книгами, просмотрел, какие к чему относятся, после чего принялся грызть гранит науки. Благотворное действие пирамидки позволяло довольно быстро освоить новое заклинание, но только из самых простейших, вроде шаровой молнии или земляной ямы. Заклинания вроде огненного столба или магического щита, хоть и относились так же к первому кругу, но были куда сложнее, и в силу необходимости постоянной подпитки вообще должны были быть недоступны начинающему магу. Но опять, же благодаря пирамидке, я эту постоянную подпитку мог обеспечить. Однако в любом случае все заклятья первого уровня были довольно однообразны, и боевой их аспект оказался не сильно эффективен против даже более слабых, чем я сам тварей. К примеру, шаровых молний надо штук пять-шесть, чтоб продавить духовный щит лысой собаки и нанести ей серьезный урон, в то время как когтями я ей голову оторву, за одни-два удара.
   При этом во вспомогательном направлении у магии начального уровня конкуренции не было, маскировочный туман, жизненно важное заклинание! Да и возможность вырыть себе укрытие на ночь тоже полезно. Магический щит, правда, получался довольно хрупким, но в любом случае это дополнительная защита. Чтоб исправить этот перекос, я попробовал замахнуться на заклинания второго круга, но тут все было просто безумно сложно. Для сравнения заклинание шаровой молнии представляет собой закрученную в кольцо магическую линию определенного цвета. То есть, чтоб сотворить это заклинание надо знать, как закручивать магическую линию и суметь это сделать. Первый пункт уже мог бы стать непреодолимым препятствием, без подсказки учебника, но у нас схемы есть и остается только вопрос освоения, и тут тоже не все так просто, магические линии вещь своевольная, и необходимы титанические усилия, чтоб удержать их в узде. Однако один раз, добившись успеха с созданием заклинания повторить его, оказывается довольно просто, причина этого явления в магических книгах описывается, но, на мой взгляд, там больше философии, чем конкретики и фактов. Мне вся эта муть быстро надоела, и я не стал вдаваться во все эти дебри, решив отложить решение этой загадки на потом, быстро пролистывая книгу до более практичных моментов.
   Так вот все вышесказанное относится к простейшим заклинаниям, если пытаемся перейти на второй круг, то тут уже и схема заклинания состоит из магических линий двух цветов, и переплетаются они не в простейшие формы, а в весьма, зубодробительные конструкции. Не магия, а вышивание какое-то получается. Но это только полбеды, хотя запомнить эту трехмерную бахрому, тоже дело непростое хоть и выполнимое. Когда же я попытался просто взяться за две линии, пытаясь свернуть их должным образом, то у меня чуть глаза в стороны не разъехались. Нити постоянно выскальзывали, пропадал контроль то над одной, то над второй, просто "рук" не хватало гнуть их обе одновременно!
   И вот тут у меня в голове что-то явственно щелкнуло, толи от напряжения, толи от прозрения, и я понял что мне реально не хватает магических рук, того органа, которым мы и управляем магической нитью. Более того благодаря этому прозрению я их даже смог увидеть эти самые магические руки, три полноценные и еще семь коротеньких собственных энергетических жгута, и десяток исходящий из пирамидки...
   Только нарадовавшись новому открытию и наигравшись с магическими манипуляторами, я догадался сделать то, что стоило с самого начала, стал читать магическую теорию вдумчиво, не пропуская моменты жизнеописания авторов книг, где и смог выловить очевидный и общеизвестный для любого мага факт, о различие кругов заклинаний. Тут-то и выяснилось, что своими экспериментами я изобрел магический велосипед. Ведь в книге четко было написано, что для уверенного освоения заклинаний первого круга необходимо десять манипуляторов, а для второго двадцать. При меньшем количестве, выучить заклинание будет возможно, но потребуется недюжинное упорство, но до определенного предела, ведь если у тебя один манипулятор, то ты можешь только прикоснуться к магической нити, а чтоб ее изогнуть, уже нужен второй.
   Способ развития магических манипуляторов простой, как можно больше использовать магию вот только чем у тебя изначально меньше манипуляторов, тем сложнее с освоением заклинаний, даже самых простых. В моем же случае, с тремя жгутами... короче все печально, но помогла пирамидка, у которой оказался полноценный десяток, и, колдуя через нее, я развивал свои собственные магические силы. Но пока мои собственные манипуляторы не сформируются в полноценный десяток, о втором круге лучше даже не вспоминать, я и так читер поднявший талант неведомыми авторам магических книг способом. Мне и самому удивительно, почему мои силы развиваются, когда я колдую через пирамидку, вроде как она сторонний предмет, а пользу оказывает?
   Тем не менее, благодаря своему самостоятельному изучению и попытками прыгнуть через голову взявшись за второй круг, раньше времени я получил определенную выгоду, получив возможность "видеть" свой уровень магического развития. Не то чтоб это уникальное явление, судя по почерпнутой из книг информации, этим талантом обладали все маги уровня магистра, а вот среди новичков только около десятой части. Другое дело, что практического применения это новое умение не имеет, хотя почему не имеет? Смогу определять магический потенциал монстров и если у кого обнаружится под сорок манипуляторов, что соответствует третьему кругу, то, даже не смотря на его духовную силу лучше прикинуться ветошью. Ведь если верить описаниям, то маг третьего круга автоматом получает звание ландшафтного дизайнера, в узкой области...
   Я сильно увлекся изучением магии, но не забывал и про поиск глазастиков, подходящее заклинание обнаружилось на второй день чтения книг. Скорее даже не заклинание, а методика работы с магической линией. Необходимо было выбрать магический канал, уходящий в землю и начать на него воздействовать, пробуждая вибрации, и по отклику, сверяя его со специальной таблицей определять, где залегают ценные руды, подземные водоемы и пустоты. Руды меня мало интересовали, а вот пустоты другое дело, беда в том, что хоть методика и простая, но различить один отклик от другого было не так-то просто, а, даже отличив, картинка этих пустот получалась весьма смазанной и мало помогала в поисках.
   Да еще и Фрося, сначала просто дрыхла рядом, наблюдая за моими потугами, и кувыркалась на травке, смотря жалостливым взглядом и требуя ее погладить, отвлекая тем самым от магических изысканий. Потом котейке поднадоело валяться рядом, и она стала бродить по округе, тем самым еще сильнее отвлекая меня от магии, я ведь беспокоился, вдруг она нарвется на лысых псов, или под куст попадет? Так что я уже сам прекращал свои занятия и периодически отправлялся на поиски, заодно совмещая их с добычей вкусных корешков колючих кустов. Несколько успокоился я по поводу прогулок кошки только после того, как она притащила к нашему укрытию тушу лысого пса с отгрызенной головой. Как она его свалила, я не представляю, по силам Фрося с этим песиком, конечно сравнима, но ведь те постоянно стаями ходят с которыми даже у меня желания связываться никакого.
  
   21 июля 2027 года
   - Дззииинь. - воспринял я очередной отклик магической линии.
   Сверившись с контрольными таблицами, я сделал пару пометок, на нарисованной на земле карте подземных пустот, обозначив довольно ровный участок подходящий вплотную к поверхности.
   - Кажется, нашел. - Улыбнулся я, хвастаясь перед Фросей успехом в поиске нор глазастиков, вот только котейки рядом не оказалось, что несколько подпортило триумф.
   Я не сильно расстроился по этому поводу, и, припрятав книги поглубже в свою пещерку, подхватил длинное копье, слепленное на скорую руку, из останков броненосцев и направился к обнаруженному подземному туннелю, соблюдая максимальную осторожность. Судя по магическому отклику, лаз глазастиков выходил почти к самой воде, что делало наблюдение за ним довольно опасным занятием.
   Хотя нет, каким опасным? Это не основное русло реки, а небольшая заводь, почти наверняка мелководная, купаться я в нее все равно не полезу, но и речной кракен вряд ли тут поместится. И вообще я не о том думаю, осенило меня. Глазастики ведь не духовные создания, им пить надо, вот, похоже, тут они воду и берут, это хорошо, для водопоя разумное создание выберет безопасное место. Но главное они должны появляться тут регулярно, и мне достаточно подождать тут и познакомится, а не лезть самому в их узкие туннели. Да, да обнаруженный мной выход на поверхность был узким и низким настолько, что даже самим глазастиком пришлось бы в нем пригибаться, а я только ползком в него помещусь...
   К сожалению попавшиеся мне подземные создания не являлись даже дальними родственниками наших книжных гномов, поголовно страдающих острой формой гигантомании и строивших подземные туннели с таким расчетом, чтоб в них прошел дракон и мог, захватив их города вольготно расположиться в сокровищнице. Но что поделать, приходится работать с тем, что есть.
   Ждать добычу долго не пришлось, всего через полчаса, после того как я занял удобную для наблюдения позицию у туннеля началась какая-то возня. Я с любопытством приподнялся, прямо сразу вскакивать и приветствовать глазастиков я не собирался, но и пропустить что-то интересное не хотел, вдруг, что скажут полезное?
   Из норы медленно высунулась голова создания, почти у самой земли, я еще успел удивиться, чего это он сам ползком по своим ходам перемещается, как показалось остальное тело, что волочила Фрося, держа свою жертву зубами за шею... От изумления и возмущения у меня аж слов не нашлось на такую самодеятельность! Фрося же, выбравшись из лаза, быстро поволокла добычу, заметно превышающую ее габаритами в сторону нашей пещерки.
   - Скотина блохастая! - Взвыл я, наконец, отойдя от шока.
   - Мряу? - Услышав знакомый голос, повернулась ко мне кошка.
   Фрося на миг замерла, осмысливая интонации, выплюнула изо рта тушу глазастика и, усевшись рядом с ним, обернула лапки хвостиком, и чуть наклонив голову муркнула, обращаясь ко мне и демонстрируя добычу.
   - Ты... - Выдохнул я не в силах сердится на эту артистку, тем более что сам несколько дней назад вместе с ней пытался отыскать норы глазастиков, вот и... - Точно Фрося, ты же так ничего и не нашла, когда мы норы искали!?
   - Мурр! Мурр! - радостно уркнула кошка, хвастаясь успехами в поиске и многозначительно косясь на добычу.
   - Ну, да, стоило только спрашивать. - Согласился я. - Надеюсь этот хоть единственный и тебя там никто не видел?
   Фрося выразительно на меня покосилась и стала вылизывать лапку, всем своим видом показывая обиду на глупого хозяина, чтоб ее и кто-то там заметил во время охоты!
   Закончив выяснять отношения с хитрой охотницей, я похвалил ее за успехи и помог подальше оттащить удушенного глазастика, чтоб не попастся на глаза его собратьям. Опасностей в этом мире хватает, и подобные исчезновенья наверняка не редкость, главное не запалиться и будущему дружескому контакту ничего не помешает. Главное Фросе объяснить, что глазастиков есть нельзя, по крайней мере, без разрешения.
   Добытую Фросей тушку я внимательно изучил, обратив особое внимание на снаряжение существа. Густой мех надежно защищал от температурных перепадов, а комплексами обнаженного тела они, по всей видимости, не страдали, так что одеждой не пользовались. Но для удобства размещения оружия, фляжки с водой, и мешочка со всевозможной мелочью, тело глазастика опутывала сбруя из ремешков. На поясе я даже обнаружил острый ножик, то есть для моих габаритов это ножик, а так натуральный меч, который он даже достать не успел при встрече с Фросей. Что интересно все вещи были сделаны духовным образом из плоти тварей, за исключением содержимого мешочка. Но там были какие-то, судя по всему личные вещи для меня не представляющие интереса. Странно, что никакого доспеха на глазастике не было, раз уж они могут лепить вещи из тварей. Хотя это объяснимо, чтоб сделать достаточно прочную лепку надо самому вложить в нее немало сил, и вряд ли у них кто на такое способен, а носить доспех который не защитит ни от когтей лысой собаки, ни от колючего куста никакого смысла, и только вред сплошной.
   После внешнего осмотра трофея, я заколебался, решая, что же с ним делать, вроде как стоит закопать или сжечь, но... В итоге решил действовать рационально, и изучить все особенности местной жизни, разрешив Фросе, подкрепится ее добычей, да и сам не сумел устоять в стороне, уж очень соблазнительной оказалась эта тушка. И вроде бы в духовной силе глазастик был ничтожен, но, по всей видимости, в его теле и мясе была какая-то другая энергия, воспринимаемая моим организмом еще более восторженно, чем духовная. С объемами также проблем не возникло и тридцатикилограммовую тушу, мы с Фросей умяли в один присест.
  
   22 июля 2027 года
   На этот раз мы уже вдвоем с Фросей засели на наблюдательном пункте в ожидании появления глазастиков из своей норы. Если какое беспокойство по поводу пропажи вчерашнего и было, то я его не заметил. Паниковать и заваливать ходы никто не стал, а значит, к опасностям жизни тут все привыкли. Кроты вылезли из своей норы после заката солнца, и деловито принялись за работу.
   Эта группа на деле оказалась не водовозами, а рыбаками, они забросили в воду несколько странных камешков, с едва уловимым духовным фоном, но в воде он, вероятно, был куда лучше ощутим. На приманку подгребли разнообразные монстры, некоторые из которых заметили стоящий на берегу деликатес и вылезли на сушу, желая его поймать. Но глазастики в подобных делах оказались опытными, и ловко орудуя сетями и баграми, спеленали несколько полуметровых подобий краба. Миниатюрная версия кракена, их самих едва не спеленала, но они шустро разбежались, и отвлекли нежелательную тварь, бросив ниже по течению каких-то косточек, успев поймать еще нескольких слабеньких монстриков, после чего их действия привлекли уже слишком много внимания, и они быстро собравшись, уволокли добычу в свою нору, закончив с рыбалкой.
   Интересно, значит, живут они не только за счет подземной добычи, но и на поверхности промышляют. Очень хорошо, попробую их подкормить, сначала анонимно, а там как пойдет...
  
   25 июля 2027 года
   С реализацией плана по прикорму глазастиков я тянуть не стал, и сам отправился на рыбалку, благоразумно придерживаясь мелководья. Ничего особо сложного, подманил тварь покрупнее, прикрываясь духовным и магическим щитом, схватил ее за щупальца и выволок на сушу, где грубой силой разорвал пополам. После чего подкинул полученный трофей к норке глазастиков. Те с закатом опять вылезли на рыбалку, и нежданной добыче очень обрадовались, не забыв, правда, об осторожности.
   На следующий день я повторил подарок, который уже чуть менее настороженные глазастики радостно разделали и затащили в нору. Стоило, наверное, подольше, их прикармливать, но мое терпение не резиновое и любопытство подгоняло, так что сегодня, я намеренно задержался с рыбалкой до заката, и получилось так, что подтаскивал тушу к норе уже в тот момент, когда глазастики обычно сами вылезают на промысел. В этот раз они не показались, заметив меня, но ближе к полуночи, когда я ушел от норы, оставив подарок, и качественно замаскировался, показались несколько существ, среди которых была и особь украшенная множеством косичек. Пробить его маскировку я не мог и в духовном плане модник никак не ощущался, но я практически уверен, что это их шаман, способный оперировать духовной энергией. Гм, шаман, наверное, не самое верное определение, но пусть будет, уж очень у него колоритный вид.
   Эта группа покрутилась в округе, осуществив нечто вроде разведки, но от своей норы далеко не удалялись, и мою скромную персону, наблюдающую за всем действом с почтительного расстояния тоже не обнаружили. После чего суета закончилась и глазастики утащили тушу речного монстра себе в нору, а вместо нее оставили маленький тазик, в котором явно что-то лежало!
   От восторга я чуть не запрыгал на месте! Культурный обмен явно налаживается! Пришлось изрядно постараться, чтоб сдержать желание бежать прямо сейчас и проверить, что же они там мне оставили в подарок. Нельзя же выдавать свою заинтересованность и тот факт, что я за ними наблюдаю, а то еще спугну. Да и по здравому размышлению, они могли оставить вовсе не подарок, а какую-то магическую ловушку, так что лучше не пороть горячку и подготовится.
   К норе я пошел уже в полдень, уверен глазастики сейчас внимательно наблюдают из недр своей пещерки, и, наверное, стоило бы им показаться, чтоб упрочить доверие, но поскольку я сам опасался их возможного подарка, решил не переться в открытую и подстраховаться. Так что мой туман сильно обломал все зрелище подземным жителям. Аккуратно приблизившись к подношению, я не почувствовал ни магии, ни какой либо опасной духовной силы, но все равно вперед себя швырнул отловленного заранее броненосца. Бедняга был лишен мной всех своих когтей и иголок, изрядно побит и посажен на цепь, точнее на длинную палку с петлей на конце. Чем не миноискатель? Заставив беднягу сдвинуть тазик потыкаться в него, и просто подметя всю округу, я слегка уверился в отсутствии непредвиденных сюрпризов и, забрав таз, оставил на его месте заранее отловленного водного монстра и в компании жалобно поскуливающего миноискателя и Фроси покинул эту местность. Как вскоре выяснилось, глазастики угощали меня сушеными грибами. Миноискатель сначала отказался их пробовать, но после моей настойчивой просьбы все, же сожрал...
  
   26 июля 2027 года
   Подопытный на утро всем своим видом показывал, что лучше бы он уже давно сдох, даже Фрося брезгливо прошла мимо, не соблазнившись такой унылой игрушкой. Но броненосец также выглядел и вчера, когда я его подготовил к роли миноискателя, так что съеденные им накануне грибочки тут не виноваты и в первом приближении их можно признать безопасными.
   Тем не менее, грибочки я изучал еще долго всевозможными методами, прежде чем решился их попробовать самостоятельно. Что тут скажешь, обычные сушеные грибы, без какой либо духовной силы или эффекта, для меня совершенно бесполезны, не зря же Фрося пренебрежительно их обфыркала. Однако прекращать обмена с глазастиками из-за бесполезности их грибов я не стал, ведь цель-то у меня была не стрясти с них что-то, а наладить отношения, а там уж и о меркантильных интересах можно подумать.
  
   29 июля 2027 года
   Несколько дней прошло спокойно и благотворно, днем я занимался магией, откапывал с Фросей полезные корешки, и ходил на рыбалку, а ночью совершал обмен с глазастиками. Те уже достаточно осмелели, чтоб вылезать из своей норы пока я был в зоне видимости. Поговорить пока не получалось, глазастики при попытке приблизиться шустро прятались, а кричать издалека я посчитал неправильным. Но уже тот факт, что обменные партии грибов только возрастали, явно демонстрировал положительную тенденцию, думаю, через пару дней мы наберем достаточно взаимного доверия для личной встречи. Однако прогресс наметился даже быстрее, чем я рассчитывал, правда, немного не так...
   Дождавшись заката, я как обычно притащил мелкого кракена ко входу в нору, где уже суетилось несколько глазастиков, ожидая моего появления. Опять же теперь они открыто ждали, не прячась, подойдя метров на десять, я бросил тушу на землю и отошел от нее примерно настолько же, Фрося, изображая маленькую скромную кошечку, крутилась у ног, мурлыкая и всячески демонстрируя безобидность и миролюбие. Группа существ подбежала к подношению косясь в мою сторону и быстро отволокли подарок ко входу в нору, взявшись за разделку. Я ждал ответного подарка, но тут появился знакомый субъект с косичками, а следом еще четверо его сородичей с трудом тащивших по узкой норе нечто отличающееся от обычного таза с грибами. Я не сразу понял, что это такое, и только когда в голову ударил притягательный аромат крови, и рядом заурчала Фрося, сообразил, что глазастики вытащили окровавленное тело девочки лет шести на вид. Пока я очумело рассматривал бедняжку, шаман размахивал в воздухе руками, пытаясь донести какую-то мысль.
   - Муррр... - Подалась вперед подруга, выводя меня из созерцательного ступора.
   - Фрося не смей! - Предупредил я кошку, жадно облизывающуюся при виде крови девочки, у меня и у самого метафорическая слюна потекла, но я смог задавить неожиданные позывы.
   - Человек говорит на нашем языке?! - С непередаваемым удивлением пропищал шаман, даже перестав размахивать руками, но удивление почти мгновенно сменилось страхом. - Демон! - Истерично выкрикнул он, и вся обменная команда нырнула в нору едва ли не одновременно, даже забыв про не до конца разделанного кракена. Полыхнуло духовной энергией, и узкий лаз глазастиков обвалился, надежно запечатывая выход.
   Мне только и оставалось, что смачно выругаться, и подбежать к девочке, оценивая ее состояние. Блин, ну как я сам не догадался?! Местные белковые формы жизни явно находятся в перманентном конфликте с энергетическими, ибо являются их кормом. Меня, судя по грибам, сначала воспринимали простым человеком, с которыми, судя по девочке, они дело уже имели, потому и не прочь были поторговать. Моя духовная маскировка хороша, и так просто определить, что к чему не выйдет, но стоило заговорить, и даже идиот бы заподозрил неладное! Глазастики издают писки, которые человек воспроизвести, да боюсь, и услышать не в силах. А вот при превращении в энергетическую сущность, как я еще на Земле выяснил, знание языков приходит само собой, вот шаман и заподозрил во мне врага, когда сумел распознать произнесенные мной слова. Полагаю на этом налаживание дружеских отношений, по крайней мере, с этим поселением глазастиков, можно считать героически провалены. С другой стороны есть девочка...
   Все мысли о трусливых глазастиках промелькнули мгновенно, ничуть не мешая мне изучить бедняжку, стирая с нее кровь и оценивая повреждения. Но все оказалось не настолько страшно как казалось при взгляде на ее загорелое до бронзового отлива окровавленное тело. Крови было много, но все раны были уже залечены, вероятно, шаманом глазастиков, и выделялись розовыми круглыми пятнышками на фоне ровного загара. Судя по ним легко предположить, что малышка попалась на зуб колючему кусту. Но либо малышка необычайно везучая, либо я чего-то не понимаю. Только при беглом осмотре я насчитал пятнадцать пятнышек от ветвей пробивших ее тело, но все они пришлись на ноги и руки, не повредив жизненно важных органов.
   - Шшшииии! - Предупредила Фрося, распушив хвост и воинственно выгибая спину.
   Я уже и сам чувствовал приближение стаи лысых собак, да и как тут не почувствовать, когда хоть раны и подлечили, а аромат крови соблазнительно распространяется на всю округу! Подхватив девочку на руки, я уже привычно схватил ближайшие магические линии, сплетая из них магический туман, чтоб укрыться от нежелательного внимания монстров, но в этот раз дело осложнялось безумно соблазнительным ароматом крови, заглушить который моя магия в полной мере не могла. Псы, влетев в туман, слегка растерялись и поубавили прыти, но все равно довольно уверенно держали направление, стремительно ко мне приближаясь.
   За пару секунд, я прикинул возможные действия, среди которых варианта бросить девочку, и пока собачки лакомятся, проскользнуть мимо под прикрытием тумана даже не было. Малышку я собирался защитить не только потому, что должен был, но и потому, что это мой ценный источник информации.
   Избежать боя, унося с собой девочку точно не получится, псы ее чуют, и они куда быстрее меня, а если даже прорвусь сквозь строй этих начав убегать, то рискую, только лишь увеличить число преследователей, подманив запахом другие стаи. Даже укрепление духовной маскировки ничем не помогает. Единственный вариант отступления это в воду, там и от крови можно отмыться, но лучше уж песики, чем свежей кровью приманивать сюда всю речную живность. Тут хоть и мелководье, но что-то мне подсказывает, на такое лакомство может и здоровый кракен подползти.
   Таким образом, единственным вариантом был бой.
   - Охраняй! - Кивнул я Фросе, чей силуэт как-то подозрительно смазывался, пропадая в тенях, на девочку, уложенную под камень, и трансформировался в боевую форму.
   Как раз вовремя первая собака приблизилась практически в упор, и радостно взвыв, обнаружив меня, прыгнула, радостно распахнув пасть. Шаг вперед, и концентрируя в когтях энергию, наношу встречный удар, вырывая неслабый кусок плоти и отбрасывая тварь в сторону. Только времени для радости не остается, сбоку вылетает ее товарка попытавшаяся вцепиться в мое плечо, и удачно насаживаясь на один из моих шипов, но от силы удара я чуть не падаю, едва успевая отмахнуться от третьей твари. Хвостом пытаюсь сбить повисшую на мне, но налетают еще несколько. Духовная защита вкупе с природной костяной броней спасают меня от серьезных травм, но монстры виснут у меня на руках и ногах, стискивая свои огромные пасти и пытаясь пустить в ход когти.
   - Рррааа! - Яростно взревел я, и доказал что не хуже некоторых умею кусаться, сомкнув челюсти на загривке самой наглой и проглатывая половину ее головы.
   От заклинания тумана уже нет никакого проку, развеваю его, и, пытаясь встряхнуть облепивших меня монстров, направляю щедрую струйку силы к пирамидке. Магия почти без моего участия приходит в действие, окружая нас жарким пламенем. Огонь пытается сжечь как меня, так и тварей, но моя духовная энергия сильнее и дольше сможет сопротивляться огню, а вот собачки заколебались. Стоило одной из них ослабить хватку, как я рывком высвободил руку и вонзил когти на всю глубину в шею ближайшей твари, практически отрывая ее голову. Неожиданно одна из тварей, разогнавшись, влетает в пламя и просто сносит меня и всех остальных, валя на землю.
   Огонь продолжает полыхать, твари наваливаются со всех сторон, кому-то даже удается найти бреши в моей броне, или даже прокусить костяные пластины, но от боли я только яростнее всаживаю когти в тела гнусных монстров. Как они низшие посмели напасть?! Я сильнее! Мои удары смертельны! Здравомыслие окончательно уступило место боевой ярости, и я принялся с удвоенной силой рвать псов, тут же их, пожирая и восстанавливая силы.
   Закончилось все резко, увлекшиеся азартом схватки песики растратили все силы на противостояние магическому огню, и в какой-то момент пламя все же добралось до их тел, ставя жирную точку в противостоянии. Я быстро отменил заклинание, и устало сел, отдирая от себя пасти мертвых тварей, причем иногда действительно только пасти уже давно оторванные от остального тела сдохшего песика. Схватка была яростной и тяжелой, у меня вся броня пестрела глубокими царапинами, а кое-где даже отсутствовали куски плоти. Окажись я хоть немногим слабее, и такой сворой они бы меня просто порвали.
   - Фрося! Фроська ты тут? Что там с девчонкой? - Осведомился я, закидывая в рот огромный кусок песика и активно втягивая множество витающих вокруг искорок.
   - Мряу... - Отозвалась мохнатая.
   Обрадовавшись, что с котейкой все нормально, я поднялся, и подошел к камню, за которым оставил девочку. Малышка так и лежала без сознания, а Фрося деловито ее вылизывала, убрав уже почти все следы крови. Кроме этой парочки тут же обнаружился труп лысого песика, располосованный на тонкие ленточки.
   - Молодец! - Похвалил я Фросю, погладив ее за ушком.
   - Шии. Рмяу. - Недовольно покосилась она.
   - А да, прости... - Повинился я и вернулся в человеческую форму, так гладить Фросю оказалось намного удобнее.
   Но я не увлекался, чуть отдохнув, и пока Фрося дочищала девочку, я завернул парочку наиболее целых туш тварей в экранирующий плащ, и, подхватив их в одну руку, второй прижал к груди девочку. Так нагруженный как вол я поспешил покинуть место драки, пока на трупы не прибежала еще парочка стай, или кто похуже.
  
  

Глава 17 Черногривые

   30 июля 2027 года
   Добравшись до своей пещерки, я повторно осмотрел найденыша. Крепкая загорелая девочка, густые черные волосы до лопаток, лопоухая и курносая. Никаких отличий от среднестатистического человека не заметил, разве что на ровном загаре были видны чуть более бледные полосы от давних шрамов, залеченных методом ускоренной регенерации. Еще из примечательного были подошвы ног, настолько мозолистые, что подозреваю девчонка, могла не просто ходить, но еще и прыгать по битому стеклу без всякого вреда. Вероятно, обуви она никогда и не видела, как возможно и одежды.
   В магическом плане используя свои новые возможности, я углядел целых пятнадцать неразвитых манипуляторов, предавшись по этому поводу жуткой зависти. А в духовном уже с расстояния в метр совершенно не ощущалась, маскировка не хуже моей собственной, но при прямом контакте я все же оценил ее потенциал. Сила в малышке была, и ее было куда как больше чем в среднестатистическом человеке, если говорить о количестве, то я бы оценил ее объем...
   Нет, не объем, решающим показателем тут будет плотность даже при беглом осмотре я четко ощутил, что ее биологическое тело просто не способно удержать больше энергии, чем в нем есть сейчас и как бы она не старалась и сколько бы не ела плотность не возрастет. Она и так на пределе обусловленный биологическим строением, может вырасти только объем ее силы, когда тело повзрослеет и станет крупнее. Сейчас ее показатель плотности энергии был примерно как треть от сил толстяка, что даже меньше чем у лысых псов. Но если рассматривать взрослого человека с такими показателями, то думаю, по объему он даже немного перегонит лысого пса, став приемлемым соперником. Ну, где-то как тигр, для вооруженного копьем самого обычного человека.
   Интересный феномен, мне сразу захотелось влить в девочку свою концентрированную энергию, чтоб посмотреть, что получится и воочию пронаблюдать переход в энергетическую форму жизни. Но вспомнив, духовную волну при прорыве портала, которая поубивала все живое, я подавил свои желания. Это конечно пиковая импульсная нагрузка, но логично предположить, что при попытке вогнать в девочку дополнительную духовную силу ее энергетика может просто не выдержать. После этого вывода я даже отказался от попыток разбудить малявку с использованием духовой силы, уж лучше не рисковать, а потерпеть пока она очнется и утолит мое любопытство, я, как-нибудь смогу. Что же касается энергетической формы, то тут, похоже, все не так просто.
   Очнулась пострадавшая только утром, резко распахнула огромные голубые глазищи, и опасливо заозиралась по сторонам, заметив меня, вся съежилась и забилась в самый угол. Такая реакция мне не понравилась, но говорила она о многом, например о том, что люди для людей в этом мире тоже могут быть опасны, иначе чего ей бояться. Было бы неплохо ее утешить и заверить, что все хорошо, но я слегка опасался первым начинать разговор, не совсем представляя, как работает моя способность к языкам. Вот скажу я что-то, малышка возможно даже поймет, но при этом, как и глазастики догадается, что со мной не все в порядке, и подозреваю, после этого впадет в полнейшую истерику, чего бы, не хотелось, вот я и ждал, когда она первая заговорит, чтоб уже точно ответить на ее, же языке.
   На помощь мне пришла Фрося, увидев, что гостья, занимавшая ее лежанку, очнулась, котейка решила полюбопытствовать, чего это она суетится, и не получится ли еще чего вкусного с нее слизать.
   - Мурр...
   - Ой... - Пискнуло лопоухое чудо, увидев новое действующее лицо, и крепко зажмурилась.
   - Мряу. - Фыркнула Фрося и ткнулась головой в бедро девочки, самостоятельно себя гладя.
   После пары повторений девочка не выдержала и, открыв один глаз, покосилась на Фросю. Спустя пару минут контакт был налажен, и девочка уже уверенно гладила кошку несколько раз, вслух восхитившись ее красотой и пушистостью. Я, не мешая, осторожно наблюдал за этой картиной, мысленно повторяя все, что сказала девочка, чтоб уж точно настроится на новый язык.
   - Как тебя зовут? Где твои родители? - Решил я, наконец, переключить внимание на себя, когда малышка уже изрядно затискала Фросю.
   Услышав мой голос, и вообще вспомнив о моем присутствии, она опять вздрогнула, но присутствие Фроси успокаивало, да и я как сидел в своем углу, так и сидел дальше.
   - Я Большое Ухо из рода Черногривых. - Заявила мелкая, при этом, даже слегка расправив плечи и задрав носик, но ее важности хватило ненадолго, и практически сразу она погрустнела и уже нормальным голосом спросила. - А вы тоже изгой?
   - Род Черногривых? - Я изобразил задумчивость, игнорируя ее вопросы. - Не слышал о таком, а где вы живете и сколько в роду человек. Или такая маленькая девочка как ты не знает важных вещей. - Слегка поддел я, и как оказалось вполне удачно.
   - Я не маленькая! Мне уже три лета! - Надувшись, заявила Ушастик. - И все я знаю! В нашем Роде две руки охотников и живем мы, в серой долине... жили...
   Девочка слегка шокировала меня своей математикой, но я быстро сумел сложить непротиворечивую картину. Это другой мир, и неизвестно насколько местный год длиннее нашего, так что по местному ей может всего три, а по земному все шесть-семь, на которые она и выглядит.
   - Две руки это много. - Покивал я и продолжил выведывать информацию окольными путями. - Но как тогда ты оказалась раненой, неужели не нашлось никого, кто бы тебя защитил?
   - Мама! Бабаушка! - Воскликнула мелкая. - Они ведь меня ищут! Я должна идти, они, я...
   - Тихо, тихо, сейчас пойдем и найдем твоих родных. - Заверил я, а Фрося поддержала, особенно настойчиво тычась мордочкой и выпрашивая ласки. - Ты знаешь, где их сейчас искать?
   - Напали ширши, целая стая, мне сказали спрятаться в кустах, но там. - Ушастик зажмурилась, вспоминая, по всей видимости, знакомство с кустами. - Потом, потом я видела кобольдов, они меня затащили под землю, но не съели, а потом я уснула. - Девочка повесила носик и подвела итог своему рассказу. - Я не знаю где искать маму...
   - Ваш дом около реки? Если встать лицом к высокому пику то... - Попытался пораспрашивать я, ссылаясь на местные ориентиры, но похоже спокойствие окончательно покинуло девочку, и даже Фрося была не способна помочь.
   - Наш дом в Серой долине, я ничего не знаю про местность у реки, и эти мерзкие кусты, нас изгнали, и я не знаю, как найти маму, хнык, хнык...
   Выдержать женские слезы ее как-то возможно, но когда они еще одновременно и детские, причем явно не на пустом месте... Обняв малышку, я прижал ее к себе и гладя по трясущейся от рыданий головке стал обещать всякие глупости, и просто стараться привести в чувства, убеждая что рядом со мной ей бояться нечего, а ее родных мы найдем и ничего с ними не случится. Хотя в последнем я сильно сомневался. Конечно, ее род, тут, судя по всему, уже давно живет и обладает необходимыми навыками выживания, но боюсь, эти навыки распространяются только на их долину, из которой род изгнали, иначе Ушастика не заставили бы прятаться в смертельно опасных кустах. Правда тот факт, что лысых собак и кобальтов она назвала местными устоявшимися названиями, говорит в пользу того, что люди с ними контачат и выживают при встрече, но все равно...
   Успокаивать Ушастика пришлось долго, но настал момент, когда она выплакалась, вернула некоторую твердость духа, и обнаружила у меня в углу пещеры мешок с сушёными грибами.
   - Урррбрррруррр. - Разнеслось по пещере грозное рычание пустого живота.
   Слезы прекратились, а девочка посмотрела на меня таким голодным взглядом голубых глазищ, что я сам себя признал идиотом, и сволочью, что начал расспрашивать ребенка даже не покормив. А ведь если бы этих грибов не обнаружилось, так я бы еще не скоро вспомнил о том, что ее кормить надо. Тем не менее, хоть Ушастик и была голодна, самовольно руки к грибам не тянула, ожидая моего разрешения.
   - Угощайся. - Кивнул я.
   - Правда? - Я еще раз кивнул, и девочка радостно взяла один маленький гриб и засунула в рот, при этом ее мордашка засветилась такой радостью.
   Но вот грибок кончился, и девочка печально вздохнула.
   - Ешь, сколько хочешь. - Повторил я разрешение, поняв, что Ушастик к этим грибам относится очень бережно. Возможно они для нее и деликатес дикий, и у местных принято есть их именно так, растягивая удовольствие, но морить ребенка голодом ради соблюдения конспирации я не собирался, тем более что для меня грибы бесполезны.
   Ушастик недоверчиво на меня посмотрела, а потом отважно сграбастала целую горсть, запихнув в рот и проглотив даже не жуя, но я в отличие от ее ожиданий не стал возражать, а только разрешающе махнул рукой. Вот тут ее прорвало, и она уже двумя руками стала загребать угощение, довольно попискивая. Девочка настолько разошлась, что в какой-то момент я уже сам обеспокоился ее здоровьем, ведь от количества слопанного живот у моей гостьи явственно округлился. Я уже собирался прервать ее трапезу, как Ушастик сама печально вернула в мешок очередную горсть грибов, поняв, что не сможет их съесть.
   Девочка повернулась ко мне, и стала активно разевать рот, как будто силясь вдохнуть воздух, но прежде чем я успел испугаться, она громко рыгнула и радостно улыбнулась, явно радуясь своему успеху в соблюдении местного этикета что ли?
   - Защити вас Великий Свет. - Произнесла она, сложив руки лодочкой на уровне живота и поклонившись.
   - Угу... - Невнятно буркнул я, так и не придумав, что ответить на это ритуальное пожелание, но судя по всему, не сильно ошибся.
   - Ваша хозяйка очага, наверное, расстроится... - Печально, вздохнув и посмотрев на грибочки, сказала девочка.
   - Не расстроиться, у меня нет хозяйки очага.
   - Правда?! - Воскликнула она одновременно удивленно, с сочувствием в мою сторону и радостно. - У меня всего через два лета пора цветения, но я уже и сейчас могу выполнять все домашние дела, и готовить, а потом вы возьмете меня хозяйкой в свою пещеру!
   Даже не предложила, а констатировала эта меркантильная особа, впечатлившись моей щедростью. Хорошо хоть после столь сытной еды Ушастика сильно разморило, да и про свои беды она временно забыла, так что, мы перебросились еще парой слов, за которые я не стал расстраивать ее планы на будущее. После чего уставшая малышка закрыла глаза и задремала.
   Я, конечно, был бы не прочь прямо сейчас выйти на поиски ее Рода, пока еще есть, кого искать, но слова, про хозяйку очага открыли мне глаза на мой собственный быт. В моей пещере была качественная кровать, сотворенная из плоти монстров и в данный момент занятая Ушастиком, и собственно все. Если не считать сумки с магическими книгами, копья, меча и плаща, валяющихся на полу, ах, да еще мешок с грибами. Мне-то больше ничего не требовалось, а вот под быт изгнанного человека одиночки это явно не прокатит. Даже эта мелкая при детальном осмотре сообразит, что со мной не все так ладно. Скрывать свою природу долго все равно вряд ли получится, но чтоб избежать панической реакции как у кобольдов, лучше с раскрытием правды потянуть подольше, а для этого надо не бежать спасать всех и каждого, а озаботится реквизитом, благо пара тушек лысых собак или ширшей, если по местному у меня есть. Срочно изготавливаем очаг, то есть котел, ножи кремень, огниво, и что там еще пещерному человеку надо? Ладно, что вспомню то и слеплю, интересно, а сразу закопченный котел слепить получится или быстрее будет слепить обычный, а уж потом закоптить?
   К тому моменту как Ушатик проснулась, я как раз успел наполнить свою пещерку всевозможными предметами быта. Вполне вероятно, что все равно многого не хватает, а многое будет казаться странным, но хоть на самый беглый взгляд пещера будет похожа на жилую, что и подтвердила моя гостья. Я как раз сидел у входа, создавая для нее маскировочный плащ, когда услышал, как она проснулась, чем-то пошебуршала в моей пещере, а потом вытащила на улицу кучу тряпок составляющих кровать и стала их вытряхать от мусора, под моим удивленным взглядом. Закончив, она вернула все обратно и опять вышла ко мне.
   - Я сделаю. - Заявила малышка и присела рядом, настойчиво забирая у меня заготовку плаща и кусок туши ширша. - Создавать женская работа!
   Я молча передал заготовку, изучая этот ушастый феномен, ни слез, ни повторных просьб найти ее родных, просто взяла и стала работать, выбрав для себя определенную нишу. И сомневаюсь, что тут мое обаяние сработало, скорее это таковы особенности жизни в этом мире, что к потерям тут быстро привыкают, и даже маленькая девочка, поняв, что не знает, где искать родных так легко отбрасывает все в сторону и пытается привычным образом устроиться там, где может. По ее действиям было понятно, что создание предметов быта из плоти тварей для нее действительно не в новинку, но вот работа дается ей с огромным трудом и идет очень медленно, сказывается тот факт, что ее собственная энергия менее плотная, чем та, которую она обрабатывает.
   - У тебя очень хорошо получается, ты, наверное, лучше всех умеешь создавать! - Польстил я напряженно пыхтящей девочке, а заодно выясняя еще немного об умениях местных.
   - Нет, Ветроногая может защитную пластину всего за луну создать, а мне пока полтора надо... - Честно признала она.
   Я уточнил, что за пластина такая, выяснив, что она идет на доспех воинам, и на полноценный доспех таких пластин надо больше десятка. Плохо быть слабым, для меня обработка этих ширшей вообще труда не представляет, основная проблема не в преодолении сопротивления материала, а в собственной фантазии, но в любом случае я создал целый комплект утвари за пару часов, а у местных, судя по всему на это уходит, даже боюсь представить сколько времени.
   - А тебя изгнали потому, что ты такой маленький? - Неожиданно спросила малявка.
   - Маленький?!
   - Ничего, это не важно, что ты как женщина, главное у нас есть черные грибы, и много материала, значит ты хороший охотник, я только красных червей не нашла, или кончились? Грибы очень вкусные, но ведь их так трудно достать, а черви... - Начала бубнить девочка.
   Я прислушивался, продолжая выуживать интересную информацию, и не мешая Ушастику делиться планами, лишь изредка подкидывая наводящие вопросы, проясняя, что за черви такие и где живут, и прочее. При этом наш разговор постепенно вернулся к Роду Черногривых к его быту и текущему местоположению. Я опять попытался спрашивать о возможных ориентирах, и сейчас кое-что стало проясняться, по крайней мере, направление, в котором они должны обитать я для себя прояснил, и собирался отправиться на поиски немедленно. Ушастик конечно ценный источник информации, но лучше все же выйти на контакт со взрослыми.
   - Все хватит, потом накидку доделаешь, а сейчас пойдем, прогуляемся и поищем твой Род! - сказал я, когда выжал все что мог из девочки о направлении поисков. Оставлять малышку одну я не собирался, так что вопрос брать или не брать ее с собой даже не стоял.
   - Я готова! - Пискнула она, быстро отнеся недоделанный плащ в пещеру и выскочив обратно. - А где твой доспех?
   Я скептически осмотрел это голопузое чудо, еще заикающееся о каком-то доспехе. Хотя она-то ребенок, поэтому наверняка и одежда для нее не предусматривается по местным правилам, а я охотник... Другое дело что вместо доспеха я предпочитаю использовать боевой облик, что куда эффективнее, эх...
   - Мне и так хватает. - Ответил я, набросив на плечи маскировочный плащ, а из второго сделав набедренную повязку, соблюдая определенные приличия.
   В глазах Ушастика мой рейтинг после такого ответа явно упал на пару пунктов, но мое копье, несколько вернуло пошатнувшиеся позиции, и было оценено как превосходная работа. Так мы и отправились в поход, книги по магии я решил с собой не тащить, взяв лишь мешок с небольшим запасом эликсиров, для себя фляжкой воды и парой горстей грибов для девочки. Этот мешок с припасами Ушастик сразу сграбастала и уверенно закинула себе на плечо, всем видом демонстрируя, что так и надо. Похоже, это очередная местная особенность и запасы тут носят женщины, а у охотника в руках должно быть только оружие. Ну ладно, пусть немного поиграет, я все равно собирался для увеличения скорости нести девочку на руках...
   Однако через пару часов пути легким бегом, я вынужден был в очередной раз напомнить себе, что Ушастик, совсем не простая Земная девочка, а обладает запасом духовной силы. Она уверенно выдерживала темп и несла наши припасы, даже не думая просить о привале. Конечно, она постепенно уставала, но судьбоносная встреча произошла раньше, чем малышка выбилась из сил.
   Мы бежали вдоль ручья, впадающего в большую реку, и Ушастик даже начала узнавать некоторые ориентиры. Я с Фросей не терял бдительности, внимательно осматриваясь по сторонам всеми доступными органами чувств, благодаря этой осторожности мы уже удачно разминулись с тремя стаями ширшей, без применения магического тумана, однако показавшаяся в двух десятках метров по ходу движения женщина стала для меня полной неожиданностью. Миг назад ее не было и раз уже стоит. Да что там для меня, даже Фрося ее не замечала до самого последнего момента!
   Незнакомка внушала! Густые черные волосы, свободно уложенные в природном беспорядке, надбровные дуги чуть выступают, придавая лицу и взгляду постоянную суровость, но, не портя красоты всего остального. Широкие плечи, крупная грудь не столько прикрытая, сколько поддерживаемая двумя жёсткими чашечками лифа. Пресс, на котором легко просматриваются все восемь кубиков, широкие бедра, с узкой набедренной повязкой, закрепленной на ремешках и болтающейся между длинных, сильных ног татуированных белыми узорами. В руках воительница сжимала шипастую булаву, представляющую серьезную угрозу ее недругам, учитывая ширину ее бицепсов, да и общий рост женщины превышающий два метра сантиметров на пятнадцать двадцать!

0x01 graphic

   Грозноокая, Мать Ушастика
   - Мама! - радостно воскликнула Ушастик и рванула к своей родительнице, на ходу делясь новостями. Среди этих новостей девочка успела сообщить, что я ее спас, и пообещал сделать хозяйкой очага, когда вырастет, и что у меня много вкусных черных грибов.
   - Не думала, что внучка найдет себе мужа в таком раннем возрасте. - Усмехнулись у меня за спиной, настолько неожиданно, что даже Фрося испуганно подпрыгнула на месте, опасливо крутя головой между двумя женщинами. - Мальчик, из какого ты Рода?
   Женщина, назвавшаяся бабушкой Ушастика, стояла метрах в пятнадцати и внешне скорее была сестрой первой, причем не факт, что старшей. Такой же огромный рост, сильное тело, разве что черные волосы зачесаны в пучок, и одежда состоит из жёстких деталей, повторяющих контуры тела в районе крупной груди и в паху, а так же на правой руке держащей настоящую секиру есть наплечник и защита предплечья.
   - Ха где ты видишь мальчика Шестипалая? - Пробасил третий участник встречи, выбираясь из кустов почти напротив меня, но хоть его появление я услышал за пару мгновений до того как он появился, правда ставить это себе в заслуги я не стал.
   Появившийся мужчина был просто гигантом, просто гора мышц два с половиной метра ростом, увешанная массивной броней покрывающей все тело от головы скрытой под жутким на вид шлемом, до ног, облаченных в монструозные сапоги. В руках он держал молот на длинной рукояти, хотя нет, называть это молотом все равно, что сравнить велосипед с камазом. Это целая наковальня весом с четверть тонны, зачем-то закрепленная на рукоятке. Теперь я понимаю, почему Ушастик меня маленьким называла, тут мои метр восемьдесят не котируются совершенно.
   - Этой девчонке надо еще постараться, чтоб мы его в качестве раба взяли, обеспечив защиту. Чего язык проглотил? Откуда ты такой взялся?
   Угрозы от этой троицы я не чувствовал, а вот презрения было через край, и это вместо спасибо за то, что спас Ушастика. Вообще-то я планировал мирно влиться в общество местных людей, но от изливаемого презрения, меня слегка переклинило, и в голове вспыхнуло нестерпимое желание разорвать эти мясные палочки на куски и сожрать их, показывая кто тут, чья добыча.
   - Ты даже свою дочь защитить, не способен, только и умеешь, что языком чесать. - С трудом подавляя желание перекинуться в боевую форму, прорычал я.
   - Что?! Сейчас я тебе покажу что умею! - Ожидаемо отозвался гигант, и бухнул молот на землю, отпуская рукоять и оставаясь с голыми руками.
   Этот факт меня сильно обрадовал, действительно, зачем быть мирным, когда местные наверняка строят взаимоотношения на силе, и небольшая драка это норма, а не конфликт. Учитывая же тот факт, что объем духовной энергии у них напрямую зависит от габаритов тела, нет ничего удивительного, что меня записали в убогие, и если не исправить это отношение сразу, потом будут только лишние проблемы.
   - Фрося не вмешивайся. - Шепнул я, также вонзив копье в землю и оскалившись, посмотрел на здоровяка.
   В следующий миг мой противник просто исчез, а его кулак врезался в мой живот. Плотность духовной силы в ударе была слишком низкой, чтоб мне навредить, но метров на десять отлететь заставил. Гигант не стал продолжать атаку, видимо посчитав, что мне и этого хватит, дав тем самым пару мгновений на осознание его способности телепортироваться. Когда он вновь прыгнул ко мне пытаясь добить, я уже был готов.
   Телепорт это круто, но я все же быстрее, и пользуясь этим преимуществом, ловко ушел от огромного кулака, развернув корпус, одновременно вкладывая это движение в собственный удар, направленный в грудь противнику. Я бил не сдерживаясь, резко и стремительно, выплескивая свое раздражение, даже не пытаясь сдерживаться. Мой яростный удар пришелся на неожиданно возникший духовный барьер, огромной плотности, мы замерли на миг.
   Здоровяк был явно удивлен показанной мной силой, а я только сейчас понял, что если бы у него не было этого странного трюка с барьером, то таким ударом я просто проткнул бы его насквозь, что явно было бы излишне в текущих условиях. Замешательство прошло, и противник отпрыгнул на десяток метров, ударив в меня дугой духовной энергии, сильно напоминающей призрачные когти Фроси. За этот короткий бой я уже устал удивляться и завидовать талантам оппонента, поэтому решил не проверять на себе мощность нового приема и, поднырнув под дугу, рванул в ближний бой желая закончить все побыстрее. Однако передо мной возникла еще один духовный барьер, мешая, приблизится, а здоровяк уже отправил в полет новую дугу энергии.
   В этот раз увернуться не получилось, дуга попала прямо в грудь, и если бы я не сконцентрировал все резервы на защите, вполне могла нанести мне серьезное ранение! Дьявол, да он слабее меня раз в пять, а смеет сопротивляться, да еще так ловко избегать прямого боя! Ярость стала застилать разум, подталкивая к трансформации, но приятное тепло, разлившееся по руке, от пирамидки, позволило мне удержаться от опрометчивого шага. Увернувшись от третьей дуги, я направил поток силы к кристаллу и с моих рук сорвался ослепительный разряд настоящей молнии! Это заклинание я выучил совсем недавно, поражающая сила даже уступала шаровой молнии, но зато обычная настигала цель мгновенно, не увернуться, даже умея телепортироваться, да и защиту противник выставить, не успел, приняв удар на естественный духовный щит. Молния сильно подпалила и шокировала гиганта, так что на мой повторный рывок он среагировать уже не мог, и я одним четким и дозированным ударом в челюсть отправил его в нокаут.
   Чистая победа, но учитывая мое превосходство в духовной силе, это оказалось неожиданно трудно! Я тоже хочу научиться телепортироваться и ставить защиту, превышающую собственные возможности на порядок!
   - Небесный огонь! - Восхитилась одна из женщин. - Большое Ухо, а ты удачно подыскала себе мужа.
   - Приветствую воин, я Грозноокая, мой муж Крушитель и мать Шестипалая из рода Черногривых приветствуем тебя и благодарим за спасение Большого Уха. - Почтительно произнесла вторая женщина, отложив дубинку и складывая руки лодочкой в районе живота.
   Похоже, контакт налаживается, и от меня ждут ответного представления и расшаркиваний. Я уже понял принцип формирования имен у местных и чтоб еще сильнее не выбиваться из представлений нормальности, лучше настоящим именем не представляться. Думаю, если представлюсь Коротышкой, то это всех устроит, но как-то не хочется такую кличку выбирать. О, придумал, и как свое имя сохранить и как под местных закосить, Алексей ведь в переводе...
   - Я Защитник Изгой без рода. - Ответил я, уверенно смотря в глаза женщине, мои слова никакой заметной реакции не вызвали, так что будем считать имя приемлемое, а что касается изгоя, судя по обмолвкам Ушастика Черногривые переселяться стали тоже не по доброй воле.
   - Мы с радостью приглашаем столь умелого воина в нашу пещеру. Черногривые умеют быть благодарны за спасение жизни родичей. - Произнесла женщина с топором, которую представили Шестипалой.
   - Я принимаю ваше приглашение. - Быстро согласился я, еще бы, после продемонстрированного в коротенькой драке я от них так просто не отстану!
   - Хорошо... А пока мы возвращаемся, поведай, как ты встретился с Большим Ухом, и как сумел отбить ее у коварных кобольдов?
   - Ох, твой дух силен... - Перебил Крушитель, сидя на земле и тряся головой, он, как и женщины, ничуть на меня не злился, и, получив в бубен, только зауважал больше, сразу признав достойным, оценивая уже не по внешнему виду, а по силе.
   Нравы тут оказались довольно простыми.
   - А я сразу знала что Защитник сильный сильный! Хоть и коротышка! - Радостно заявила Ушастик, - А еще у него Фрося есть!
   - Да, да мы видим. И какая от нее польза?
   - Чуткая очень. - Честно признал я, посадив котейку себе на плечо, и пошел следом за новыми знакомыми.
   По пути честно поведал, что живу тут недалеко, с кобольдами торговал, меняя добытых монстров на черные грибы, а тут мне вместо грибов на обмен предложили Ушастика, я отказываться не стал и спас девочку. Новость о торговле с кобольдами моих знакомых сильно взбудоражила, но я поспешил обломать их надежды, сообщив, что при обмене Ушастика с нее много крови натекло, набежали Ширши и трусливые кобольды обвалили свой туннель, так что, не известно получится ли еще с ними связаться.
   Отойдя метров двести от места засады на меня, обнаружились остальные вещи охотников и ездовое ящероподобное существо меланхолично жующее травку. Ящерка была метра полтора в холке с шестью стройными лапами, явно предназначенными для быстрого бега, и длинным хвостом.
   - Это мой Рейкрит! - Похвастался Крушитель, похлопав ящера по шее и поставив на землю молот, ловко запрыгнул в седло, я думал, ящерка от веса его туши сломается пополам, но та даже не дернулась. - Забирайся, путь долгий.
   Дважды меня звать не потребовалось, и я забрался на рейкрита, с интересом отмечая тот факт, что ездовая ящерица была одна и женщины даже не думали на нее забираться, да и места уже не было. Вместо этого Грозноокая, мать Ушастика не без напряжения подняла молот, и, вдев его в специальные лямки, закрепила у себя на спине, а Шестипалая, навьючила на себя объемную сумку с прочими вещами.
   - Выдвигаемся. - Скомандовал Крушитель и навьюченные женщины побежали перед нами, смещаясь в стороны, и вроде отдалились всего на десяток метров, а их силуэт стал размазываться, потом и вовсе пропал, ни визуально, ни какими либо чувствами я их не ощущал!
   Рейкрит двигался ходко и плавно, но явно сильно не дотягивал до максимальной скорости, а подстраивался под темп пыхтящей рядом Ушастой, тащившей мои припасы. Иногда Крушитель резко сворачивал с выбранного курса, или менял скорость, я мог только догадываться, предполагая, что женщины выступают разведкой и каким-то образом передают информацию о безопасном пути. Непонятно только если они умеют так маскироваться, не без использования духа, то почему бы не спрятаться всем?
   Примерно через час у Ушастика стали заплетаться ноги от усталости, а мне приходилось бороться с желанием намекнуть об этом факте Крушителю. Останавливало меня только то, что он и без того видел состояние дочери, и наверняка лучше знал что делает. И действительно, оценив ее состояние, мужчина чуть свесился с седла и подбодрил девочку.
   - Ухо, пока твой дух тверд усталости не существует! Не позорь меня перед гостем своей слабостью!
   - Хе, эх, да папа... - Отозвалась она, подняв залитое потом лицо и задыхаясь от сбившегося дыхания.
   Однако, не смотря на форму подачи, напутствие отца не пропало даром, девочка прикусила губу, и я уловил едва заметное излучение духовной энергии от нее, после чего Ушастик резко взбодрилась и даже прибавила ходу. Интересно это способ использовании духа для снятия усталости или укрепления тела? Хотя в моем случае оба варианта, скорее всего, будут бесполезны, однако хватает и крайне ценных умений. Надо постараться максимально показать свое дружелюбие и силу, чтоб заработать доверие и напросится в ученики. Как я подозреваю Черногривые сейчас в не простой ситуации, благодаря чему с куда большей радостью примут к себе еще одного сильного охотника.
   А ведь кроме демонстрации собственной силы, я ради завоевания доверия и сам могу предоставить для них крайне полезную информацию о магии! У Крушителя десять манипуляторов, Ушастик вообще уникум, женщин вблизи рассмотреть не удалось, но подозреваю там тоже неплохой потенциал, однако магией они не пользуются, их манипуляторы совсем не развиты. Пока добираемся надо прикинуть, что бы такое полезное им показать? Молнию, наверное, не стоит, они мое заклинание кажется, с чем-то другим перепутали, туман с их талантами к маскировке тоже как-то не очень. Хотя ладно можно попробовать и шаровую молнию с ней даже Ушастик способна справиться с Ширшем, или лучше заклинание земляной ловушки, уж уметь быстро копать пещеры они всяко не откажутся!
   Так в размышлениях и проходил наш довольно спокойный путь, движение не замедлилось даже с закатом солнца. Крушитель меня ни о чем не расспрашивал, не отвлекая от составления плана будущего трудного разговора. Странностей за мной, конечно, заметят множество, но надеюсь, магия позволит сильно уменьшить градус вполне вероятного недоверия...
   - Скоро прибудем. - Порадовал мужчина, вырывая меня из мысленной подготовки этой встречи.
   Что ж посмотрим, сумею ли я заинтересовать крайне полезных дикарей и выгодно поменяться информацией...
  
  

Глава 18 Жена

   30 июля 2027 года
   Опыт жизни в суровых условиях этого опасного мира у моих спутников был огромным, но первым тревожные признаки заметили именно мы с Фросей. Сначала запах был едва уловимым, но даже так он заставлял принюхиваться, жадно облизываясь, будоража азарт и голод, и по мере движения этот запах человеческой крови становился все сильнее и концентрированнее.
   - Впереди опасность. - Предупредил я Крушителя.
   - Опасность? Ты чуешь? - Уточнил он и, дождавшись моего кивка замер, а секунд через десять рядом с нами появилась Грозноокая.
   - Впереди рыщут несколько стай Ширшей, но мы их обогнем. - Отчиталась она.
   - Опасность не в Ширшах а дальше. - Пришлось уточнить мне, раскрывая часть своих умений, но продолжать беспечно ехать в место, переполненное человеческой кровью, которая, во-первых, сама по себе не появляется, а во-вторых, приманивает всех окрестных монстров просто глупо.
   Крушитель не стал сомневаться в моих словах, и всерьез задумался, но все что он выжал из своих дум, это необходимость забрать у Грозноокой молот и продолжить путь дальше, огибая стаю собак. Справедливости ради замечу, что и сам особого выхода не видел, да я чувствую кровь, но не разворачиваться же теперь назад.
   Однако пройти удалось не более пары километров, как уже обе девушки-разведчицы показались рядом с нами и признали, что путь перекрывает постоянный хоровод множества стай Ширшей, нарезающих круги вокруг одного места. При этом до стоянки Черногривых оставалось совсем ничего.
   - Слишком близко к Роду, нужно увести демонов. - Принял решение Крушитель. - Рейкрит еще полон сил и готов подразнить хвостом тварей. Укройтесь, я уведу опасность и от нас и от рода!
   - Да озарит тебя Великий Свет. - Пожелала Грозноокая.
   - Прости Защитник, но в бою у Рейкрита должен быть лишь один всадник. - Извинился гигант, и я понятливо спрыгнул на землю.
   Крушитель намылился поводить собачек за нос, и думаю, знает что делает, мне бы тоже не мешало проявить свою доблесть и силу, для обретения большего авторитета, но я могу разве что туманом всю стаю накрыть, что мало изменит ситуацию. Так что пусть здоровяк сам разбирается, а мне возможность заработать авторитет еще представится, тем более что охрана женщин тоже дело важное.
   - Понимаю, в таком случае, я позабочусь о безопасности Ушастика. - Кивнул я, положив руку на голову девочки.
   Мой ответ полностью удовлетворил мужчину и, подстегнув шестиногого ящера ударом пяток, он направил его вперед. Я и моргнуть не успел, как Рейкрит уже растворился в темноте ночи, разогнавшись до огромной скорости, лысые псы за таким точно не угонятся, так что не важно, сколько там впереди стай. Здоровяку достаточно будет появиться в поле зрения, чтоб собрать огромный паровозик, а в нужный момент сбросить их с хвоста. Разве что смущает запах крови, но если рядом стоянка Черногривых это означает, лишь то, что кому-то менее шустрому не повезло.
   - Нужно укрыться, и дождаться окончания схватки. - Предложил я двум женщинам и девочке, те лишь кивнули на мои слова, безоговорочно признавая старшим.
   Порадовавшись такой покладистости, я потянулся к магическим нитям, сплетая заклинание земляной ловушки, отличный способ и убежище сделать и прорекламировать свои умения. И Действительно когда крупный пласт земли раздвинулся, образуя яму, я услышал восхищенный писк Ушастика, более старшие девушки промолчали, но выражение лица выдавало их любопытство. Несколько раз, повторив заклинание, я создал достаточно глубокую и просторную полость, в которой мы и спрятались, практически полностью перегородив вход слоем земли. Метод уже не раз, опробованный и надежно защищающий от обнаружения!
   Укрытие было надежным, об этом знал не только я, но и девушки, а потому они недолго думая подвергли меня небольшому допросу, стараясь подробнее выяснить, кто я, как давно тут живу и что могу сказать об окрестностях. Я старался акцентировать внимание именно на последнем, очень подробно рассказывая о колючих кустах, которые для Черногривых были внове, о контактах с кобольдами, и способах рыбалки. Тут спалиться было просто нереально, но в первую очередь я стремился не рассказывать, а слушать, стараясь получить от собеседниц как можно больше информации об их Роде и окружающем мире, на ходу подстраивая под нее свою собственную легенду.
   Девушки настороженности ко мне не испытывали, а уж после того как я распотрошил мешок с черными грибами угостив всех этим редким лакомством и вовсе с радостью делились байками. Разве что вопрос их исхода из родных мест обходили стороной. Но и без того многое было понятно.
   В горах, где они обитали уровень духовной энергии намного ниже, и там практически нормальная экосистема, ну в сравнении с энергетическими формами жизни нормальная, хоть и довольно опасная. При этом конкуренция идет не только с животными, но и с другими родами, и места в этом благодатном крае всем не хватает, вот черногривым и не хватило, их выдавил с гор более сильный Род, и они вынуждены были отправиться в путешествие по местам куда более насыщенным духовной энергией и соответственно доминирующие виды тут были совершенно другие. Но и Черногривые, хоть и проиграли свой бой слабаками не были и с опасностями стай ширшей справлялись.
   Эта вынужденная остановка была очень полезна позволив получить просто массу информации, создать более правдоподобный собственный образ и потренироваться на "кошках" перед предстоящим общением со старейшинами. Более того, в какой-то момент разговор свернул на крайне интересную тему.
   - И куда вы сейчас направляетесь? Или планируете поселиться у реки?
   - Здесь может выжить только такой сильный одиночка, как ты. - Ответила Шестипалая, носившая свое имя вполне оправданно, у нее и на ногах и на руках было по шесть пальцев. - Но даже не потеряй мы множество воинов, Роду на этих землях не хватит еды. Старейшины ведут Черногривых к разливу реки, говорят, когда-то там видели Защищающий Свет, там мы обретем новый дом. Ты выглядишь необычно, но твои волосы черны, и рука тверда, я бы хотела оберегать твой очаг, пока ты охотишься. - Заявила она, максимально приблизившись и положив свою шестипалую ладонь мне на грудь.
   Не сказать, чтоб это предложение было таким уж неожиданным, скорее даже наоборот. Я вполне предполагал, и надеялся, что мне предложат присоединиться к Роду, а такое предложение уже автоматом означает свадьбу с кем-то там. Но я думал о таких вещах речь пойдет не раньше, чем я встречусь со старейшинами. Хотя возможно так и будет, а инициатива шестипалой ни что иное, как желание получить немного удовольствия. В любом случае мне это выгодно, даже если она без серьезных намерений все равно во время дальнейшего знакомства с Родом окажет поддержку и ее помощь может облегчить преодоление возможных шероховатостей. Да и как женщина она просто шикарна, конечно, ее рост вызывает легкую неловкость, но во всем остальном...
  
   Шестипалая из рода Черногривых
   После исхода из родной долины Род постоянно преследовали неудачи, точнее неудачи начались еще с поражения конкурентам, но такова уж судьба слабых. Оставаться значило умереть всем и Старейшины приняли тяжелое решение совершить переход через земли демонов. Раньше на подобный подвиг отваживались отдельные разведчики, на быстрых Рейкритах поэтому мы знали куда идти, нотам где способен пройти разведчик не всегда может пройти даже менее опытный воин не говоря уж о целом роде.
   Опасности и потери преследовали, а каждом шагу, за две декады перехода погибло больше родичей, чем за всю войну в долине, но сейчас погибали не воины, а самые слабые дети. Но мы продолжали путь, приспосабливаясь, воины научились выманивать стаи Ширшей и уводить их далеко в сторону, отрываясь за счет скорости ящеров и не тратя силы на преследование. Все самые слабые уже откололись, и горестных событий стало намного меньше. Однако и местность вместе с опасностями менялась и во время очередного нападения сначала пропала Большое Ухо, внучка и последний ребенок моложе пяти лет, выдержавший тяготы перехода. Вероятно именно поэтому, старейшины, узнав, что я и дочь чувствуем родную кровь, согласились на спасательную экспедицию.
   И впервые с момента исхода случилось нечто хорошее, нам удалось найти Ухо, живую и здоровую, это обрадует весь Род, придав уверенности и силы. Но кроме Уха мы встретили еще и одинокого изгоя. Поначалу он показался ущербным ребенком, и Крушитель сразу захотел показать его место, вот только в скоротечном противостоянии проиграл сам! Это было невероятно, но это было, изгой, выглядящий как ребенок, легко сокрушил опытного воина, а судя по словам Уха, он не только силен, но и легко добывает себе пропитание в этих негостеприимных местах. Обычно изгнанных не принимали в другие Рода, но этот воин был силен, черен волосами, и мы сами являлись изгоями, нуждающимися в любом усилении, поэтому решение пригласить его и представить старейшинам пришло само собой и с ним все единогласно согласились.
   Во время возвращения все мысли так и крутились вокруг новичка, он выглядит так молодо, но он настолько силен и видно, что умудрен годами, сумел наладить торг с кобольдами и неизвестно, сколько живет в землях демонов. Его сила и опыт помогут Роду безопаснее преодолеть переход. Но безопасно вернуться на стоянку не получилось, и если бы защитник не предупредил об опасности заранее мы могли бы налететь на необычайно крупное скопление ширшей, перегородивших дальнейший путь.
   Такое количество демонов очень опасно, особенно для женщин, что не могут оседлать ящера, и при встрече со стаями могут надеяться только на скрытность. Демонов мы обнаружили первыми и могли бы обогнуть, но уж слишком близко к временной стоянке Рода они крутились, и Крушитель решил увести тварей подальше, обезопасив стоянку и открывая нам прямой путь. Демоны сильны, но тупы, и стоит показаться добыче, всей сворой гонятся за ней, не понимая, что никогда не смогут догнать шустрого ящера.
   Крушитель уехал, а Защитник сумел еще раз удивить, продемонстрировав поразительный талант создавать пещеру на ровном месте, почти мгновенно! При этом даже стоя рядом нельзя было уловить его энергию.
   Укрывшись нам, предстояло ждать, пока Крушитель уведет тварей подальше и, оторвавшись от них, вернется, а на это потребуется много времени. Но убежище было надежным и можно было расслабиться и дать волю любопытству, поближе узнав этого необычного мужчину с внешностью мальчика. Сразу было видно, что Защитник очень отличается от нас, но это и понятно, он давно живет один. А знал ли он женщину? Он сильный, такому и трех жен может быть мало, и даже его внешность не помеха. Сейчас в Роду даже самый никчемный охотник имеет трех жен и пару наложниц, слишком многих мужчин мы потеряли.
   Я уже слишком стара, в этот раз буду встречать двадцать третье лето, даже в благодатные для Рода годы, могла бы рассчитывать только на место наложницы, а уж сейчас... А ведь я еще достаточно крепка телом, чтоб стать матерью, а главное желать этого! Да стая ширшей на пути знак и благословение Великого Света, от таких знамений не отмахиваются! Я не собираюсь упускать свой единственный шанс!
  
   31 июля 2027 года
   После очередного раунда налаживания тесных связей с отдельной представительницей местного населения я откинулся на спину, обнимая восхитительное тело своей новой девушки, или по местным понятиям сразу жены... По лицу сама собой расплылась дурацкая улыбка, и я сильнее сжал в объятьях дикую, страстную и безумно, чертовски выносливую девушку.
   - Уже рассвет, скоро должен вернуться Крушитель. - Слегка нарушила умиротворенное состояние Грозноокая, своим напоминанием о том, что мы с Шестипалой не одни в довольно узкой пещерке. Правда это было единственное напоминание, все остальное время, что мы с подругой упражнялись в акробатике, мать с девочкой просто сидели в сторонке и общались о своем, не сильно обращая на нас внимание.
   - Мряу! - подтвердила Фрося, сидящая на руках у отчаянно зевающей и поглаживающей её Ушастика.
   - Вставай красавица. - Сказал я, поцеловав соблазнительные губы подруги, решив больше не испытывать терпение других обитателей укрытия. - Позавтракаем и будем встречать воителя.
   - Сейчас приготовлю муж мой. - Изящно поднялась она демонстрируя свое сильное аппетитное тело и не спеша одеваться, потянулась к мешку с припасами.
   Через пару минут мы уже ели странного вида орешки, закусывая их сушеным мясом и моими грибами. Для меня такая пища особой пользы не несла, но чтоб не привлекать внимания пришлось уминать ее наравне со всеми, и даже несколько больше.
   После приема пищи, мы дружно порыгали и решили выбираться. Я сделал небольшой лаз и осмотрел окружающую местность, рядом, буквально в паре десятков метров крутилась троица Ширшей, но больше никого не было, и запах человеческой крови уже пропал. Судя по ощущениям, троица собачек сильно фонила духовной энергией, а значит серьезно ранены, видимо, поэтому и не побежали за Крушителем. Можно и еще подождать, когда здоровяк появится, не высовываясь, но зачем? Лучше прибить эту троицу, и доблесть свою покажу, и заодно перекушу незаметно.
   Поудобнее перехватив копье, я магией открыл заваленный выход, привлекая внимание собак, но те вместо атаки стали настороженно переглядываться, удивив своей нерешительностью, это им от Черногривых так досталось, что они одного вида человека теперь бояться? Пришлось предпринять решительные меры, не оставляя им шанса на побег.
   Магия отозвалась, быстро вздымаясь вокруг троицы жгутами земли, переплетающимися в виде клети. Собачкам такое не понравилось, и они разом рванули прочь, пытаясь протаранить еще несформировавшееся заклинание. Первый напор я чудом сумел удержать, одновременно метнув копье, напитанное силой, второй рывок оставшейся парочки окончательно разрушил мое заклинание, но я был уже рядом, вырвал копье из еще живой твари и мощным движением вогнал его в череп товарке, а третьей по футбольному врезал в голову. Последний удар в большей степени на себя принял духовный щит твари, но его хватило, чтоб собачка передумала убегать и сама кинулась на меня в атаку. Еле успел отдернуть ногу от клацнувших клыков, серьезного вреда бы не причинила, но как объяснять зрительницам отсутствие крови? Не рискуя, сотворил магический щит, в который тварь и врезалась, при повторной атаке, а уж я ее придавил и забил, пользуясь явным превосходством в силе. Повернулся посмотреть.
   Девушки выражали явное одобрение моей схватки, а едва убедившись, что она закончилась Шестипалая, так и не соизволив одеться, подошла к тушам и стала отрезать парящие энергией куски довольно ловко, и почти без усилия, сжимая их. Я аж рот приоткрыл от удивления, ведь девушка уплотняла и без того более плотные в энергетическом плане вещества нежели доступны ей самой, я так тоже могу, но дается это с немалым трудом.
   - Ты опытная мастерица. - Похвалил я, прикидывая, стоит ли начать расспрашивать, как у нее так ловко получается, или загнать любопытство подальше и держать морду кирпичом.
   - Любая женщина умеет спрессовать добычу. - Отозвалась она, подняв голову и улыбаясь. - Мастерство воина способного обеспечить женщину практикой в ее ремесле куда ценнее!
   - Не скромничай, любое умение ценно, Ушастик признавалась, что только на одну пластину у нее полторы луны уйдут, а ты за десяток вздохов уплотнила достаточно материала.
   - Но ведь это только первичная обработка, для удобства транспортировки. - Удивленно отозвалась она. - Для доспеха нужно много усилий, но через три луны у тебя будет лучший доспех! Но могу ли я сначала сделать одежду для себя?
   - У тебя же есть? - Удивился я, конечно, ее несколько железок одеждой не назовешь но, кажется для местных это норма. Однако мой ответ оказался каким-то неправильным и девушка, судя по глазам и печальному вздоху, сильно расстроилась. Я стал лихорадочно думать, прикидывая, в чем дело, но умные мысли в голову не лезли. В любом случае мне доспех не нужен, тем более так долго его ждать, так что просто пожертвуем материал Шестипалой. - Конечно, можешь, делай что пожелаешь.
   - Тебе не придется ждать и декаду! - Заверила девушка и с удвоенной скоростью взялась за тушу.
   Хреново не понимать очевидных для всех вещей, но кроме этого я, кажется, что-то радикально не понимал и в переработке местных монстриков, которая выходила очень быстро, а итоговые вещи наоборот медленно. Проблема в том, что я и без того весь необычный, а вопросы об очевидном самые подозрительные и если они не жизненно необходимы лучше подождать с вопросами, я и так ночью о многом пораспрашивал. Сейчас стоит помолчать и, лучше присоединюсь к переработке тварей. Этим действием я, правда, опять вызвал удивленный взгляд девушек, но тут уж никуда не денешься, только вот так, сжимая добычу, я могу незаметно ее поглощать, тем самым сытно позавтракав.
   Крушитель появился примерно через час, когда мы уже забили еще один рюкзачок плотью собачек, не оставив после себя никаких следов.
   - Нужно поспешить в Род, ширши были очень раззадорены, и я видел в облаках что-то крупное. - Сходу заявил он, уронив на землю свой молот.
   Грозноокая молча закрепила его у себя на спине, и дополнительно взвалила на себя топор и одежду Шестипалой, а та в свою очередь взяла мешок с переработанными собачками, и забрала у Ушастика мои припасы, передав той общую поклажу. Это перетаскивание мешков не ушло от взгляда Крушителя, как и отсутствие даже символической одежды на Шестипалой и он громко рассмеялся.
   - Защитник, ты поспешил! Шестипалой пора задумываться о правнуках, а не сбрасывать одежду! В нашем Роду, хватает невест помоложе!
   Шестипалая в ответ на эту тираду бросила на мужчину злобный взгляд и поджала губы, но возразить не осмелилась. На мой взгляд, обе девушки даже при самом скептическом взгляде выглядели не больше чем на двадцать, и когда Ушастик называла одну из них мамой, все было понятно, но заявления о бабушке, я всерьез не принимал, и похоже все-таки зря. Шестипалая что реально мать Грозноокой? Хотя какая разница, выглядит на двадцать, и этого достаточно.
   - Иногда опыт ценнее молодости. - Отозвался я, получив благодарный взгляд от девушки.
   - Такую невесту точно никто не отобьет! - Заверил он и предложил, - запрыгивай.
   Я не стал дальше пререкаться и забрался на спину ящера, наш путь продолжился.
   Грозноокая опять убежала вперед разведывать дорогу, а вот Шестипалая в этот раз осталась рядом с Ушастиком и бежала за хвостом ящера, и кажется, я стал догадываться о причинах таких изменений. Крушителя я вчера вопросами не донимал, так что можно разок и спросить об очевидном, что я и сделал. Естественно не напрямую, а окольными путями, прекратив расспросы сразу, как только Крушитель перестал следить за дорогой и стал удивленно коситься на меня, всем видом спрашивая, откуда ты такой несведущий взялся?
   Мне, конечно, еще многое хотелось узнать, но и так удалось прояснить важный момент касательно местного социального устройства. Если обобщить, то в местном обществе у девушек прав не много и ключевым моментом в обретении, хоть каких-то привилегий является умение создавать вещи из плоти демонов. Это умение оформляется практически одновременно с достижением девочкой половозрелого возраста, что очень удобно и в плане создания семей. Женщина имеет право носить только то, что сделала сама и только из материала предоставленного выбравшим ее мужчиной.
   Такая приверженность к нудизму помимо погодных факторов обуславливается еще и тем, что так понравившееся мне умения сокрытия в исполнении девушек работает тем лучше, чем меньше на них посторонних духовных элементов. А дети вроде Ушастика и вовсе замаскироваться могут только если они полностью обнаженные, и то не всегда.
   Таким образом, девушка в одежде показывает, что достигла достаточного мастерства и силы, чтоб выйти из под плотной опеки Рода, заводить семью и сопровождать мужчину на охоте. В то время как все обнаженные красотки являются незамужними, находятся на обеспечении Рода и занимают низшую социальную ступеньку, вне зависимости, от возраста приравниваясь к неразумным детям. Мужчина, когда собирается выбрать жену, приносит добытый им духовный материал и отдает избраннице, тем самым заявляя свои права. Девушка должна показать свое мастерство сделав сначала свою одежду, становясь полноценной женой, и уж потом создавая доспех мужа. Если девушка получает материал от двух кандидатов, то имеет право выбора, а если только от одного, но не хочет за него выходить, то может, конечно, ничего не делать, но этим она в первую очередь показывает свою несостоятельность. И есть еще одна важная тонкость, после получения материала, едой избранницу обеспечивает мужчина, но пока она не стала его женой он вовсе не обязан этого делать. Это все в общих чертах, там еще масса тонкостей и условий, но в такие дебри я не вдавался.
   Мне еще повезло, что я не доделал для Ушастика плащ, иначе сильно вперся бы в нарушение традиций, вообще-то позволять ей самой с ним возиться тоже не стоило, но тут проблем нет, она все равно в силу возраста его закончить, не способна.
   За разговором время пролетело быстро, двигались мы почти по прямой, стаи собак путь нам не перегораживали, и очень скоро мы достигли места назначения. Глубокого оврага, с раскопанными под небольшие укрытия норами, в которых можно было развести огонь, так что его не будет видно снаружи. Однако радости завершение пути никому не доставило. Проблема была в том, что временная стоянка оказалась полностью пустынной, и если бы не многочисленные предметы быта, оружие, и куски доспехов, разбросанные повсюду, можно было бы подумать, что Черногривые отсюда откочевали. Однако они не откочевали, а я понял, что меня смущало, прошлой ночью запах крови был слишком насыщенным и принадлежал далеко не одному человеку!
   Для моих знакомых встретить стоянку в таком виде было сильным шоком, но как я уже говорил, местные привыкли к суровым условиям жизни и потерям, так что в истерику даже Ушастик не впадала. С эмоциями справились быстро и стали исследовать следы, как обычные, так и духовные. Я тоже не остался в стороне, пытаясь понять, что именно тут произошло, и сохраняется ли эта угроза для меня.
   После обследования местности, и обмена мнениями у меня в голове сложилась следующая картина. Род успешно путешествовал по опасным землям, научившись отводить в стороны стаи собак, и уверовал в свою безопасность. Познакомившись с их умениями должен признать, что способности к маскировке действительно выдающиеся. Но там где может спрятаться маленькая группа, целому роду не скрыться. До этого момента удача была с ними, но во время знакомства с колючими кустами пострадала не только Ушасик, но и многие другие женщины. Причем кустики не убивали их сразу, а ранили, чтоб вытекло побольше крови и подманивая к себе новые жертвы. Черногривые справились с кустами, отбив своих, а за пропавшей Ушастой отправилась спасательная партия. Раны они залечили, возможно, даже кровь затерли, но сильно не полностью, чем полностью угробили свою маскировку. Если бы все ограничилось Ширшами, то Род бы выстоял, но аппетитный аромат унюхало что-то большое, летающее и судя по всему очень сильное. Настолько что весь Род оказался беззащитен. Это нечто кого сожрало на месте, а кого утащило с собой. Я на счет последнего засомневался, но у Черногривых был убедительный аргумент, они могут после небольшой подготовки чувствовать, жив или нет их близкий родственник и в каком направлении находится, собственно Ушастика за счет этого умения и нашли. На этом история и заканчивается, набежавшие после отлета крупной твари собаки дожрали все останки, включая следы крови, и тоже убрались.
   Я не знал этих людей, но видеть, картину их гибели, пусть даже в виде следов на земле было неприятно, но в, тоже время, я радовался, что не успел к ним присоединиться. Я ведь сюда направлялся, не только рассчитывая на взаимовыгодный обмен информацией и умениями, но и предполагая получить стабильное и безопасное место для собственного роста в окружении привыкших выживать тут людей. Только забыл учесть, что конкретно в этой местности они жить не привыкли, да и вообще одиночке в подобных местах куда безопаснее, чем целой толпе аппетитного для всех местных мяса.
   - Наш Род не уничтожен! Мои жены и сын живы! Я воин и я должен найти их! - После разбора случившегося пробасил Крушитель, ударив себя кулаком в бронированную грудь.
   - Но Большое Ухо и Шестипалая... - Возразила Грозноокая.
   - Да, детям не место в боевом походе. - Поджал губы Воин, недовольно посмотрев на молчащую Шестипалую.
   - Она моя, я позабочусь о своей женщине. - Вмешался я в разговор, и демонстративно обнял Шестипалую. Да, одиночке явно безопаснее, но если не вышло с Родом, то отпускать опытного учителя множества интересных трюков я не собираюсь, а срываться на поиски захваченной части клана тем более не хочу, мне достаточно даже самого примерного представления о силе монстра их забравшего, чтоб се геройство из головы выдуло.
   - Защитник ты не идешь с нами?! - Удивился Крушитель.
   - Это твой Род, не мой. - Прямо ответил я, показывая свою позицию.
   - Ты... - рыкнул он, подавшись вперед, но сдержался, только лишь пробасив. - Хорошо, мы уходим, а ты оставайся с этими детьми, тебе тут самое место!
   Думаю такое его заявление вполне приличный повод для мордобоя, но зачем пусть уходит, благодаря его, же пояснениям о традициях, я уже знал, что Шестипалая в любом случае сделает, что я скажу, а не он. Другое дело, что он на меня сваливал заботу и об Ушастике, тут я никаких обязательств не брал, да и в отличие от Шестипалой девочка будет только балластом. Я задумался, прикидывая последствия своего отказа, тогда они точно заберут девочку с собой, но она точно не сможет держаться наравне с ящером долгое время и этот поход для нее верная смерть, что думаю, все понимают. Мне хватит и обретенной жены, и по принятым в ее Роду обычаям она будет меня слушаться, но одно дело слушаться, а другое истинное отношение, и я не знаю, каким оно будет, если я не захочу позаботиться об Ушастике. С одной стороны к потерям они относятся довольно ровно, но с другой, пошли ведь искать девочку, которая кроме всего прочего последний выживший ребенок Рода. Ага, и сейчас так просто бросают на попечение незнакомцу, хотя скорее на попечение Шестипалой. Да и как я сказал брать ее с собой только опаснее, другое дело, что и сама затея Крушителя, бредом попахивает, но и его понять можно, уж если пошел спасать одну дочь, то, что мешает отправиться на спасение других детей и жен. Что-то меня не туда понесло.
   Пока я прокручивал в голове все эти мысли, Крушитель запрыгнул в седло и поскакал вперед, да и Грозноокая закинув на плечо мешок с собранными по округе припасами, пару раз обернулась и побежала вдогонку. Так что Ушастик в любом случае осталась рядом со мной растерянно хлопать глазами. Ладно, кого я обманываю, я хоть и закалился во время своих приключений, но так просто бросить ребенка все равно не смогу.
   - Собирайте полезные вещи, в первую очередь еду, нам тоже стоит уйти отсюда поскорее! - Приказал я оставшимся со мной девушкам.
   Разрушенную стоянку мы покинули примерно через полчаса, нагрузившись крупными баулами с пригодной для человека пищей, кроме этого взяли еще несколько бытовых мелочей, но и все. Шестипалая придерживаясь традиций, даже в таких условиях не стала брать элементов разорванных доспехов или оружия. Я тоже не заглядывался на эти поделки, если у них и было что уникальное, то нападавшие это забрали, а все остальное уступало моему копью, так что пища для девушек была самым ценным приобретением. Я вообще плохо представляю, чем буду их кормить в этой местности, и запас взятый сейчас позволит выиграть немало времени, на решение этой проблемы.
  
   2 августа 2027 года
   На обратный путь мы потратили почти два дня, нагрузившись сверх всякой меры и ночуя в вырытых на скорую руку убежищах. В пути обе мои спутницы были задумчивы и почти все время молчали, как бы они не были психологически устойчивы, но трагедия с Родом их сильно потрясла. Даже на применение магического тумана, когда мы очень неудачно столкнулись с ширшами, девушки не сильно отреагировали. Однако вот стоило добраться до моей пещеры и Ушастик, видимо почувствовав безопасность, заметно повеселела, и стала играть с соскучившейся по охоте Фросей. И уже глядя на нее и Шестипалая вроде как перестала хандрить и, распределив наши вещи по пещере уселась работать с плотью монстров собираясь завершить брачный ритуал.
   Я, добравшись до обжитого места, тоже несколько расслабился, хоть и не забывал, что уровень опасности тут не сильно меняется по сравнению с переходом куда-либо. А расслабившись еще раз, обдумал все произошедшее, мир оказался населен, в том числе и людьми и теперь о так беспокоившей меня проблеме единственного разумного на планете можно забыть. Я не один, и от этого только проблем огреб, но и пользы много, правда пока только в перспективе, но у меня в этой перспективе, еще и магические книги какой день пылятся. Чисто теоретически я даже примерно представляю, как и вторую мою проблему решить, возвращение на землю.
   Шестипалая не раз упоминала Великий Свет, я поначалу не сильно обращал на это внимание, принимая за какую-то веру в непонятное. Но судя по другим обмолвкам, что этот свет защищает земли от демонов и, то проявляет свою благосклонность, то нет и некоторым другим этот свет не просто аморфное верование, а вполне конкретное явление, явление Портала. Скорее всего, непостоянного, и мелькающего в горной местности, делая ее не очень приятной для жизни духовных существ, благодаря чему люди и могут выживать. Да и мой собственный портал вынес меня ближе к горам, это я уже сам неверное направление выбрал, конечно, не факт что горный Свет это именно мой земной портал, изредка настраивающийся на этот Мир, но вероятность весьма велика. Можно хоть сейчас идти в горы и ловить там точку появления портала.
   Что интересно, пока я не знал, могу ли вообще выбраться отсюда, страстно хотел отыскать этот путь, а сейчас получив теоретическую возможность вернуться, уже сильно сомневаюсь, что мне это так уж нужно. По крайней мере, прямо сейчас.
   Оказавшись на Земле, я не попаду в более безопасную обстановку, скорее наоборот, буду почти беспомощен. Да, да именно на Земле я буду куда слабее, возможно я и положил группу захвата, и еще не одну оприходую, но толпой меня точно задавят или какими спецсредствами. Крыться же если, и получится, да ладно вообще не получится, не умею я от всевидящего ока властей скрываться. А вот в этом мире я довольно четко представляю, что делать для обеспечения безопасности! Так что как бы глупо на первый взгляд это не казалось, особенно на фоне уничтожения Рода Черногривых, но в этом Мире мне будет намного спокойнее и безопаснее!
   Надо признать этот вывод меня изрядно удивил, но изъянов в логике найти не получилось. Здесь есть опасные форс-мажоры, но чтоб их избежать, надо просто держаться подальше от большого скопления людей, но поближе к месту активации портала. И если Черногривые не ошиблись, такое место есть вниз по течению.
   - Фрось, ты как не против задержаться в этом мире подольше? - Подведя итог своим размышлениям, поинтересовался я у самой хорошей советчицы.
   - Мряу... - Заявила котейка и гордо задрав хвост, побежала к кашеварящему Ушастику укусив ее за пятку и требуя поиграть.
   - Ай! - Взвизгнула девочка, и стала весело носиться вокруг костерка, убегая от кошки, при этом, не забывая следить за едой.
   Шестипалая, корпящая над изготовлением своей одежды, посмотрела на эту возню и улыбнулась. А улыбка у нее очень милая, особенно когда она вот такая искренняя и расслабленная, немного полюбовавшись красотой сильной и одновременно нежной женщины, мне захотелось немного большего, и что самое приятное ничего не мешало это большее получить. Подойдя к Шестипалой, я жадно сжал ее грудь, наслаждаясь завораживающей упругостью и теплом ее кожи.
   - Пойдем. - Позвал я, направляясь в пещеру, чтоб не мешать развлекаться Ушастику с Фросей, Шестипалая намек поняла и, отложив рукоделье и сияя уже несколько другой, но не менее искренней улыбкой пошла следом за мной.
  
  

Глава 19 Путешествие

   12 августа 2027 года
   - Прими этот топор и пусть он защитит твою жизнь, достойная дочь Черногривых. - Торжественно произнес я, передавая топор Шестипалой облаченной в точно такой же доспех, как был у нее ранее, но только новый, законченный буквально полчаса назад. - Мой дом твой дом, войди же в него и стань полновластной хозяйкой горящего очага, жена моя.
   - Ура! Поздравляю! - Радостно воскликнула Ушастик и запрыгала вокруг нас.
   Собственно на этом ритуал женитьбы, о котором я за прошедшее время все разузнал, завершился, и сейчас самое время праздновать, но поскольку гостей и вообще посторонних у нас тут не было, девочка старалась за всех.
   - Я скоро тоже себе одежду сделаю и стану взрослой! - Радостно выкрикнула она.
   - Бздым. - звонко хлопнул подзатыльник, прилетевший от Шестипалой. - Не доросла еще о таком голосить! А будешь бездельничать и не дорастешь! Займись делом, пока кракена не переработаешь, ужина не получишь! Совсем распустилась.
   Последнее замечание было скорее упреком мне. Ведь последние десять дней статус Шестипалой в соответствии с добровольно соблюдаемыми ей же самой традициями был равен статусу Ушастика, и та ни разу не возразила, как бы девочка себя не вела. А подозреваю, что пользуясь моим благодушием, Ушастик довольно сильно отклонилась от норм Рода, слишком сильно приставая ко мне с вопросами и просьбами. Но теперь Шестипалая вернула свое положение, второй после мужа и, похоже, решила всерьез взяться за воспитание внучки.
   - Муж, в этой местности очень мало дичи... - Обратилась уже ко мне девушка.
   - Говори прямо, тут есть только демоны и поскольку кобольды спрятались и не хотят больше торговать нам надо уходить в более благоприятные места. Мы выдвинемся в путь завтра, ведь теперь у меня есть надежная напарница, а не два ребенка на попечении.
   Я думаю Шестипалая и так понимала, что мы сидим на месте и проедаем запасы только из-за нее и полного следования традициям, но когда я это подтвердил напрямую, все равно засмущалась, и одарила меня горячим и благодарным взглядом. Ведь я мог бы сразу сняться, с места двигаясь к более безопасным землям, но тогда она в пути не смогла бы заниматься своей одеждой, оставаясь в статусе ребенка. Со стороны может показаться, что этот статус фигня полная и ни на что не влияет, нас тут все равно трое, выделываться не перед кем и по факту закончила она ритуал замужества или нет, практической роли не играет. Но это только со стороны, я же ясно видел насколько сильно Шестипалая на своих ритуалах заморочена и как ей тяжело быть зависимой, пусть даже только формально. Поэтому я и решил дать ей время разобраться со всеми заморочками, тем более еды мы забрали с избытком, и десяток дней с отправкой можно было потерпеть.
   Да и я тоже не прохлаждался, а всерьез взялся за изучение магии, привлекая к делу еще и Ушастика. Я еще и Шестипалую, у которой приличные одиннадцать манипуляторов хотел привлечь. Но опять, же чтоб не растягивать ее одевание решил обождать и дать ей больше свободного времени сосредоточившись на себе и девочке, которая поражала талантами. Сначала правда был затык аж в пять дней пока она пыталась почувствовать и вообще направить магию, но на шестой день у нее все же получилось, а за оставшиеся она умудрилась выучить заклинание светляка и тумана!
   Только на ее примере я понял, что действительно значит талант! Там где мне в начале своего обучения со своими тремя манипуляторами требовалась предельная концентрация и сосредоточение, чтоб придать магической линии необходимую форму девочка делала в легкую, просто окутывая магическую линию своей силой и выгибая, как вздумается, не боясь потерять контроль.
   Сам я все это время сосредоточился на упражнениях укрепляющих контроль и ускоряющих рост манипуляторов и пытался замахнуться на заклинание молнии второго круга, выбрав его как одно из лучших для нанесения концентрированного урона на расстоянии единичной цели, самое то для продавливания духовных щитов. Правда, заклинание мне пока не давалось, даже при полномасштабной поддержке пирамидки, но прогресс был. А кроме того я присутствовал на уроках Ушастика, когда Шестипалая пыталась научить девочку различным духовным умениям. После первого такого урока, если у меня еще и оставались какие-то сомнения по поводу необходимости брать с собой балласт в виде ребенка, рассеялись. Это был идеальный и не вызывающий подозрений в своей безграмотности способ получить накопленные Черногривыми знания.
   Из хоровода мыслей о прошлом меня вывела девушка, впившаяся страстным и жадным поцелуем в мои губы, в то время как ее рука уже добралась до моего паха, деловито переминая сильными пальчиками обнаруженное. На миг я даже растерялся, ведь кроме первого раза все десять дней инициативу проявлял только я, похоже подруга решила сразу и в полной мере воспользоваться правами жены, но разве кто-то против? Я с не меньшей страстностью ответил, а руки сами потянулись вперед, гладя загорелую, но такую нежную кожу и подбираясь к застежкам пусть и довольно символической, но все, же одежды, мешающей оценить всю полноту сильного соблазнительного тела.
  
   13 августа 2027 года
   - Что это? - Удивилась Шестипалая рассматривая слепленную мной с утра конструкцию.
   - Пародия на сани, а скорее волокуша, так мы сможем унести все наши вещи, при этом сохраняя высокую скорость. - Похвалил я гениальное изобретение.
   - Волокуша? Мы загрузим ее и будем тянуть? - Шестипалая попробовала сдвинуть конструкцию, что у нее легко получилось. - Но я не смогу, вести разведку вмести с этим!
   - Разведкой Фрося займется, ты бы все равно не смогла соблюдать скрытность, обвешавшись мешками с поклажей.
   - Но я должна, женщина всегда разведывает путь и ищет угрозу или добычу! - Попыталась оперировать к традициям девушка.
   - Мы не на охоте, сейчас нам требуется добраться до приемлемого места, а там успеешь разведать для меня округу. - Успокоил я подругу.
   После непродолжительного раздумья девушка согласилась с моим распределением обязанностей, все же традиции это хорошо, но в нашем немногочисленном коллективе полное их соблюдение невозможно. Я и так раздумывал, не переквалифицироваться ли еще и мне в носильщики, однако решил совсем уж не шокировать девушек, принижая в их понимании роль главы семейства, ограничившись созданием приспособления для облегчения переноса всего нашего багажа.
   Загрузив волокушу запасами провизии, всевозможным бытовым скарбом, а главное книгами по магии обе девушки, впряглись в нее и потащили, переходя на легкий бег. Ушастик в силу возраста практически не могла оказать физической помощи, но она держала заклинание тумана на волокуше, одновременно тренируясь и гася лишние звуки, возникающие при движении, вполне приемлемый уровень маскировки. Мы с Фросей двигались метрах в двадцати впереди, разведывая дорогу и в случае необходимости огибая заросли колючих кустов или попадавшиеся на пути стаи ширшей.
   Я немного поднаторел в заклинании тумана, и теперь накрывал им не всю площадь, скрывая и себя и монстров, а зачастую ограничивался созданием тонкой туманной стены между нашей группой и стаей. Метод оказался весьма эффективен, позволяя проходить незамеченными буквально в сотне метров от собачек просто игнорирующих очень низко летящую тучку.
   Оценив эффективность такого метода движения Шестипалая на первом же привале захотела научиться туманному заклинанию, благо у нее перед глазами был пример Ушастика освоившей заклинание к рекордные сроки, пусть еще и не столь искусно. Однако, не смотря ни на что, тягу к знаниям у девушки пришлось поубавить, за день мы преодолевали расстояние километров в восемьдесят, считая все наши обходы и маневры, что было очень серьезным результатом, даже не смотря на поддерживающие тела духовную силу. Конечно, самым слабым звеном была Ушастик, и мы ориентировались по ее скорости, но и Шестипалая нагруженная волокушей выматывалась очень сильно и дополнительно нагружать ее магическими упражнениями откровенно глупо.
  
   16 августа 2027 года
   В последний день по мере нашего движения духовный фон все возрастал, а вместе с ним кардинально менялась и местность. Заросли колючих кустов местами становились просто непроходимыми, заставляя меня прорубать сквозь них путь магией, но был и плюс, ширши в таких смертельно опасных местах не водились. Зато броненосцы, которые всего в дне пути были размером с Фросю, тут вымахали до размеров коровы, перемещаясь среди кустов и обгладывая ветки. И ладно бы только ветки, но эти броненосцы оказались не прочь закусить и чем повкуснее.
   К счастью первая, встреченная нами особь, была всего около метра в холке, то есть еще маленькая. Я благоразумно не стал к ней приближаться, сохраняя дистанцию в полторы сотни метров, и действуя по проверенной схеме, прикрылся стеной тумана и продолжил выжигать себе тропу в очередных зарослях кустарника. Молния, выпущенная этой тварью со своих сверкающих искрами пластин, оказалась для меня полнейшей неожиданностью. Атака твари не только нашла меня, не смотря на все средства маскировки, но еще и порвала мой духовный щит, почти оторвав руку. При этом еще и кусты, растущие по бокам, опасно зашевелились, обстреляв меня семенами, едва успел закрыться магическим щитом, пока приводил в порядок духовную энергию после пропущенного удара.
   Дожидаться перезарядки молнии броненосец не стал и решил догрызть меня самостоятельно, проломившись сквозь кусты с изяществом прущего напролом танка. Было очевидно, что он меня просто сметет, и если даже я выдержу удар зверюшки, то колючие кусты, в которые меня без сомнения отбросят, довершат дело. Вскинув руки, я потянулся к магии, собираясь ударить молнией по глазам и постараться увернуться, но видимо заклинание земляной ловушки было мне более привычно, на каждом привале укрытия копаю, и потому на каких-то рефлексах создал именно его, а не молнию.
   Яма возникла в шаге перед несущейся тушей, и броненосец провалился в нее мордой и передними лапами. Глубина оказалась небольшой, так что, упершись мордой в землю зверюгу за счет инерции перекувырнуло, и он с грохотом рухнул на спину, проскользив несколько метров хвостом вперед. Такого подарка судьбы я не упустил и прыгнул на живот раскорячившемуся монстру, одновременно нанося удар копьем в не защищенную бронированными пластинами шею. Духовная энергия броненосца была огромна, и даже атакуя в самое уязвимое место, я едва преодолел его защиту, но мое копье завязло, погрузившись в шею едва на сантиметр, и духовный барьер неумолимо выталкивал его, не смотря на все мои усилия. Чашу весов качнула появившаяся рядом Шестипалая, девушка с проворством заправского дровосека стала охаживать тварь огромным топором, ее удары даже близко не преодолевали щит, но каким-то образом дестабилизировали его, и я смог сбить копье на полную глубину.
   Такая рана все равно не была опасной, и я уже чувствовал, как энергия монстра разъедает мое оружие, стараясь его поглотить, но пока еще оно не было его частью и являлось отличным проводником для удара магией сквозь духовную защиту. Пирамидка у меня на запястье и без того пылала огнем, но думать о причинах было некогда и подпитав ее огромным потоком духовной силы я потянулся к магическим линиям. Опасность ситуации отлично стимулировала, обычно своевольные магические нити, сейчас сдались под напором моего желания и сплели двухцветный узор заклинания.
   Молния ударила с неба в древко копья, меня отшвырнуло, опалив ладони, и слегка оглушив, заклятья второго круга радикально отличались от простенькой магии первого. Колючие кусты только и поджидающие когда кто-то приблизится, не упустили момента, пробив мне плечо и стараясь подтащить ближе. Фрося тоже не дремала и отсекла самый длинный стебель, я быстро откатился в сторону и повернулся к основной опасности, однако молния, пройдя по копью, оторвала броненосцу голову, чего оказалось вполне достаточно для победы. Шестипалую тоже слегка приложило магией, но на счастье ее отшвырнуло на тропу, а не в кусты. Но даже так у нее правая рука сверкала обломком кости и заливала все ароматной кровью.
   Черт! Кровь! Я резко вырвал из себя остатки стебля и еще раз посмотрел на девушек, нет Ушастик далеко, а Шестипалая заметить ничего не могла, минус одна проблема, теперь вторая, сейчас сюда сбегутся все окрестные монстры, и будет жарко. Мало того что кровь, так еще и туша броненосца соблазнительно парит искорками. Надо остановить кровотечение и уходить!
   - Мы взяли богатую добычу на первой охоте! - Заявила Шестипалая радостно улыбаясь, не смотря на страшную и болезненную рану.
   - Очень хорошую красавица. - Заверил я, направляя свою духовную силу к ране. - Ты очень сильная и отважная охотница, мы победили вдвоем, о лучшей жене нельзя и мечтать...
   - Аррр... - Выкрикнула Шестипалая, не смотря на мои попытки ее заболтать, когда я дернул руку, вправляя открытый перелом. Но она действительно сильная девушка, и быстро взяла себя в руки, тем более моя энергия уже ускоряла регенерацию и вероятно обезболивала рану.
   Человеческое тело менее пластично в сравнении с энергетическим, это у себя я все травмы уже убрал, была бы энергия, а вот с Шестипалой изрядно провозился, убирая только самое страшное, чтоб была возможность быстро и долго удирать. Но когда с экстренными медицинскими процедурами было покончено, я с удивлением понял, что удирать, похоже, не придется.
   Самый опасный запах крови успешно ликвидировала Фрося, с удовольствием слизав каждую пролившуюся на землю капельку, и очень уж недвусмысленно поглядывая на Шестипалую и Ушастика. Оценив эту жадно-голодную облизывающуюся мордашку, я поспешил схватить Фросю на руки и, прижав к груди, стал активно гладить, отвлекая от гастрономических мыслей. Духовная энергия из погибшего броненосца хоть и распространялась по округе, но тоже не настолько сильно как ожидалось. Да что там, она вела себя странно, и большая часть искорок засасывало обратно в тело погибшего монстра.
   Предположения о причинах такого явления у меня возникло очень быстро и, желая его проверить, я приступил к потрошению туши. Девочки от меня не отставали, правда, они больше старались переработать плоть и прекратить утечки, а я варварски разрывал живот броненосца, пока не добрался до свежесформированного эм... куба, точнее это неправильной четырехгранной призмы, сверкающей на солнце ровными гранями.
   Получив главный трофей, я отложил его изучение на потом, сосредоточившись на помощи девушкам в отделении очень прочных костяных пластин броненосца, стараясь больше поглощать дармовой энергии, чем работать. А когда мои аппетиты стали заметны в объемах монстра, отогнал девушек грузить бронепластины на волокушу, а сам запустил заклинание кристаллизации, под его прикрытием активно пожирая добычу, хотя и на эликсиры кое-что осталось. Пару кусочков я и вовсе оставил не тронутыми, отдав их Ушастику. Местным детям в небольших количествах необходимо есть энергетических существ, способствует росту. К счастью пока мы разбирались с трофеем, к нам так никто и не заглянул на огонек, и мы благополучно продолжили путь, для удобства двигаясь по просеке сделанной разъяренным броненосцем, и как оказалось, не прогадали.
   - Это же драконьи фрукты! - Восхищенно сказала Шестипалая, когда мы прошли по просеке до места бывшей лежки броненосца.
   Оказалось, он не просто бродил по кустам, как я сначала подумал, а организовал целое гнездо рядом с разросшимся вьюном, оплетающим близлежащие кусты, и на самой макушке этих вьюнов виднелось несколько крупных плодов похожих на грушу размером с арбуз.
   - Повезло, - важно кивнул я, хотя и не представлял что это за фрукты такие, но судя по реакции шестипалой, они крайне ценные.
   - Это точно! У нас в долине их только в логовах виверн можно добыть и то гнилые, а тут такие свежие! - Продолжала радоваться Шестипалая присматриваясь как половчее достать высоко висящие плоды и не попасться на зуб колючим кустам.
   - То есть ты их никогда растущими не видела? - Уточнил я, придержав девушку за плечо.
   - Откуда? Мы и не знали, где он растут...
   - Тогда будем осторожны. - Я задвинул девушку себе за спину и вновь обратился к магии, направляя огненный поток на колючие кусты служащие опорой вьюну.
   Ветки частично попрятались под землю, а частично сгорели, обвалившись вместе с вьюном, но я на этом не остановился и сжег еще и стебли вьюнков, стараясь держать огонь подальше от плодов. Не знаю, толи предосторожность сработала, толи вьюны изначально были пацифистами, но после всех этих процедур мы без приключений собрали пять плодов, при этом девушки от такого богатства, аж приплясывали, светясь от счастья.
   Видя такой энтузиазм, я предложил в честь удачи отобедать прямо тут, возражений не последовало. Шестипалая быстро разрезала плод, внутри которого оказалась сочная желтая мякоть и несколько крупных семечек. Мякоть меня не заинтересовала, а вот стоило взглянуть на семена, как слюнки сами собой потекли, а Фрося и вовсе непринужденной походкой и как-то незаметно оказалась подозрительно близко к вкусняшке. Но я не дремал, и сграбастал возмущенно пискнувшую котейку в охапку. Тем временем Шестипалая старательно вырезала семена, представляющие собой просто квинтесенцию духовной энергии и хотела просто выбросить, пришлось проявить любопытство и подтянуть их к себе.
   - Семена ядовиты. - Предупредила девушка, видя мой интерес. - Только мякоть наполнена жизненной силой.
   - Но это не повод их выбрасывать, могут пригодиться. - Возразил я, убирая семечки под жадным взглядом Фроси в поясную сумку. - Попробуем посадить, как обоснуемся, или пригодятся для отравы кого либо.
   - Угу. - Согласилась она, и протянула мне половину мякоти плода, себе взяла три четверти от остатка, и четвертинку протянула Ушастику.
   Чисто на пробу я откусил кусок от своей доли, и, как и ожидалось, никаких изменений и особого вкуса не ощутил, да в мякоти была какая-то энергия, но она мной не усваивалась и вообще едва фиксировалась. В тоже время стоило Шестипалой откусить кусочек, как она закатила глаза от оргазма, ее наскоро залеченный перелом полностью пропал, так, что и шрама не осталось, и она вся как бы засветилась от переполнявшей ее бодрости. Оценив воздействие, я твердой рукой перераспределил дольки, свою отдав Шестипалой, ее порцию Ушастику, а сам взял самую маленькую. Я бы и от нее отказался, чтоб продукт не переводить, но и так обе девушки таращились на меня с изумлением и недоверием, наблюдая в их понимании аттракцион невиданной щедрости, а уж, если я себе вообще ничего не возьму...
   Но не смотря на взгляды девушки съели свои дольки, и пока они пребывали в эйфории от переизбытка жизненных сил я аккуратно вытащил три зернышка извлеченных из плода и не долго думая одно пожертвовал радостно пискнувшей Фросе, а два оставшихся съел в прикуску с мякотью эффект оказался потрясающий! Духовная энергия плодов влилась в мое тело, сразу же став как родная и не требуя каких-то усилий на освоение. Или скорее даже более податливая и послушная чем родная! Новая энергия переплеталась, с моей легко уплотнялась, встраиваясь в общую систему, и помимо банального увеличения моей мощи еще и укрепляла мой контроль над ней. Кроме того был и более банальный эффект в виде чудесного вкуса и эффекта эйфории. Уверен броненосец именно на этих плодах, точнее их семенах так и разъелся!
   Мне тоже захотелось распотрошить оставшиеся плоды и съесть все семечки, даже слишком сильно захотелось, настолько, что это желание стало вызывать диссонанс, с другими эмоциями, и казаться чужеродным. Отметив этот факт, я слегка испугался, и приложил все силы, чтоб игнорировать этот порыв. В употреблении незнакомых стимуляторов вне зависимости магические они или какие еще должна быть умеренность, не хватало еще наркоманом заделаться. Я и так многое сразу тащу "в рот", но в текущих обстоятельствах без этого риска никак, да и интуиция на полезное и не очень обострилась и в этом случае тоже не подвела, польза от семян огромная, но пока не избавлюсь от этой тяги в рот их не возьму!
   - Мряу... Шиии. - Зашипела Фрося на Шестипалую, упаковывающую остальные плоды в сумку.
   - Отстань! Это не для тебя. - Отмахнулась девушка, не обращая внимания на вздыбленную шерсть и угрожающе прижатые ушки.
   Шестипалая до сих пор не осознавала вех возможностей Фроси, а вот я отлично их представлял, и потому, немедля сграбастал возмущенно брыкающуюся кошку и сжал в руках, фиксируя ее лапы, и прижимая мордой к груди, чтоб кусаться, было неудобно.
   - Что случилось с Фросей? Она тоже хочет драконьих фруктов? - Полюбопытствовала Ушастик.
   - Все нормально, иди, займись убежищем на ночь, я ведь показывал тебе как копать. - Спровадил я девочку, да и Шестипалая не стала приставать с вопросами, занявшись обработкой пластин броненосца.
   Фрося успокоилась только через полчаса, и была слегка осоловевшей, на сумку с плодами косилась, но порывы все схомячить мужественно преодолевала.
   - Красавица, а как много драконьих фруктов вы раньше добывали за раз? - Обратился я к работающей жене.
   - Один-два, однажды было почти три, но немного подгнивших. Я за всю жизнь съела меньше чем за сегодняшний день! Муж мой ты великий добытчик! - Гордо произнесла она.
   - Если каждый вьюн охраняет такой крупный броненосец, то наша удача может повториться не скоро, остальные фрукты нужно будет приберечь и есть постепенно. - Решил я, Шестипалая кивнула, принимая указание.
   У девушек такой уж сильной тяги к повторению трапезы я не замечал, но лучше перестраховаться, и наркоту есть малыми дозами, борясь с привыканием. Интересно, а разожравшиеся на фруктах броненосцы тоже наркоманы? На основе одной особи судить рано, но если лежки других будут так, же под лианами, то это подтвердит мою теорию. Симбиоз? А что тогда лианы получают от пожирателей их семян?
   Нет никакого прорастания во мне и быть не может, я полностью ассимилировал всю энергию, она теперь моя и даже если обожраться семенами, сомневаюсь, что их энергетика как-то сможет доминировать или сможет? Не знаю, слишком мало опыта. Ладно, в любом случае известная опасность уже не опасность. Отложив этот вопрос в сторону, я достал призму, любуясь переливами ее граней.
   Этот трофей возможно даже ценнее семян, ведь запасенная в этой призме энергия способна приоткрыть захлопнутый портал, не каждый, но все же. А кроме того если обращаться не столь варварски, то возможно я смогу получить и еще какую-то пользу. Моя пирамидка открыла мне доступ к магии, причем не, только через нее, но еще и способствует росту моего собственного потенциала. Эх, Лена, хорошая она все же девчонка, даже после смерти помогает друзьям. Правда после того как я сотворил заклинание второго круга пирамидка никак не остынет и подозрительно гудит в слышимом только для меня диапазоне. Наверное, перенапряглась, тем ценнее приобретение призмы.
   Хм, до этого момента кристаллизованные вместилища души мне встречались только правильных геометрических форм, пирамида, кубы и икосаэдр, причем количество граней напрямую определяет силу кристалла. Почему тогда у броненосца не ровный куб, а призма? Правильные формы не обязательны, или же у меня как раз исключение. Уж не допинг ли в виде семян поспособствовал такому исключению.
   Вот блин, подтвердить свои выводы, как и опровергнуть я в данный момент не могу, но при этом все желание засылать свою энергию в призму отпало, а ну как он заразный?
  
   18 августа 2027 года
   В последние два дня мы продирались сквозь заросли колючих кустов, что самым неблагоприятным образом сказалось на скорости нашего движения. Хорошо если за день мы, хоть пару километров по прямой проходили. Кусты чем глубже, тем хуже сжигались, да еще и моя теория по поводу гнездовьев броненосцев подтвердилась, они действительно селились в зарослях лиан с драконьими плодами и очень ревностно их охраняли. После первого знакомства с гигантским броненосцем мы относились к ним с некоторой опаской, уж не знаю как, но маскировочный туман и прочие меры сокрытия не помогали избегать их внимания. Радовало лишь то, что тушу размером с корову, достаточно шумно пережевывающую кусты мы могли обнаружить с очень большой дистанции, благоразумно обходя стороной. Но из-за этих петляний мы двигались куда угодно, только не по прямой.
   Будь я в этих дебрях один, и давно бы потерял всякое направление, но Шестипалая всего после мимолетного взгляда на солнце уверенно указывала, куда нам нужно двигаться. Я уже всерьез подумывал о том, чтоб свернуть к руслу реки и дальнейший путь проделать на плоту, а не через кусты. А что если по краешку, то на крупных речных обитателей мы не нарвемся, и вообще какой им интерес к плоту? Останавливало меня от такого заплыва только понимание того, что если все же нарвемся, то точно не сбежим, в то время как по земле мы, хоть и медленно, но зато вполне безопасно движемся к цели.
   Вот и сейчас мы медленно плелись вперед, стараясь выбирать дорогу вне зоны охвата длинных опасных стеблей кустарника, а где это было невозможно, я пускал в ход магию, расчищая путь. Шестипалая в это время, перетащив волокушу, поближе принималась за обучение Ушастика, дожидаясь пока я пробью достаточно длинную просеку, чтоб можно было еще подтащить волокушу. Хорошо, что на поддержание огненной магии много внимания не надо, и в такие моменты я концентрировался на том, чтоб услышать пояснения и демонстрации Шестипалой.
   - Скольжение крайне важное умение любой разведчицы или охотника. - Вещала девушка. - Благодаря скольжению можно преодолеть небольшие препятствия, мгновенно приблизится к добыче, чтоб нанести решающий удар, или сбежать, если сама стала добычей.
   - Я не буду сбегать, я, как... - Самоуверенно возразила Ушастик, но не смогла договорить из-за звонкого подзатыльника.
   - Не убегает только прославленный воин, идущий в последнюю охоту, а ты еще слишком мелкая и глупая для такой чести! - Резко сказала девушка, пристально глядя на повесившую голову девочку.
   Я нам миг оторвался от прослушивания, перемещая огненный столб на следующий куст.
   - ...хоть ты и глупая, но силы у тебя уже достаточно, а уж съев почти половину драконьего фрукта, даже новорожденный должен научиться скользить без проблем! - Замотивировала ученицу девушка, и убедившись в полнейшем внимании и собранности подопечной, стала объяснять и демонстрировать на себе прием скольжения, который я считал телепортацией.
   - Скольжение позволяет сделать длинный шаг. Ходить ты умеешь с детства, это тоже самое, просто идти надо сразу в нужную точку. Просто представь, что должна шагнуть туда и шагни, вот так. - Шестипалая с этими словами переместилась на три метра вперед.
   При этом ее телепортация была какой-то замедленной, она исчезала и появлялась в новой точке постепенно, с очень ярким засветом в духовном восприятии, специально чтоб можно было рассмотреть все движение духовной энергии в теле. Ушастик забавно прикусив губу, попыталась повторить, шагнув вперед и немного полыхнув духовной энергией, естественно безуспешно. Эти попытки изрядно нас демаскировали, но в зарослях кустарника опасаться стоило только собственной неуклюжести и броненосцев, а те в силу размеров обнаруживались нами заранее, и в ближайшей округе их точно не было.
   После пары неудачных попыток Ушастик схлопотала пару затрещин, и Шестипалая принялась повторно объяснять последовательность действий, стараясь высмеивать Ушастика и утверждая, что этот трюк простейший и всем доступный, надо просто захотеть и сделать. И ведь доведенная до ручки постоянными подколками и уверениями что все так просто, а у нее не получается, действительно сделала! В какой-то момент Ушастик полыхнула духовной энергией, высвободив всю ее в едином порыве, и прыгнула метров на пять, тут же рухнув без сил.
   - Видишь насколько все просто, что даже у тебя бестолочи получилось! - Поздравила ее Шестипалая. - Хватит валяться, вставай и тренируйся, кто же теряет всю силу на одно короткое скольжение, это не говоря уж о скрытности, не удивлюсь, если сюда уже все окрестные броненосцы бегут!
   Похвала была так себе, но стоило Шестипалой отвернуться от девочки, и я увидел восторг и удивление у нее на лице.
   - Ушастик и так была самым сильным ребенком в Роду, но вместе с драконьим фруктом это дает поразительные результаты. - Поделилась со мной радостью Шестипалая, так, чтоб девочка не слышала. - Освоить скольжение еще до взросления... такого никогда не было.
   - Не особо-то она и освоила. - Кивнул я на развалившуюся, на земле девочку, на груди у которой уже устраивалась Фрося, Ушастик не возражала и лениво гладила котейку.
   - Главное первый раз, а экономно тратить силы научится с опытом. - Покачала головой девушка. - Жаль Грозноокая не видит успехов дочери.
   - Возможно, еще увидит или...?
   - Не уверена, я больше не чувствую дочери, но связь потерялась не резко, как при смерти, а постепенно, возможно она просто слишком далеко.
   - Наверняка так и есть. - Сказал я ободряюще приобняв девушку, пусть сохраняет надежду, и чтоб уйти от грустной темы сказал. - Ты Ушастика главное мастерству созидательницы не учи, а то ведь она подвинет тебя с места главной жены, еще даже не достигнув взросления, с ее-то талантами!
   - Чтоб меня подвинуть одних атлантов созидательницы будет мало! - Уверенно заявила Шестипалая и, наклонившись, впилась в меня страстным поцелуем и тут Ушастику не смотря на все ее таланты, еще расти и расти, в самом прямом смысле, чтоб хоть отдаленно приблизится к мастерству своей бабушки.
   Вдоволь наобнимавшись мы продолжили наш путь, увы, но подсматривать за уроками и поддерживать огненную магию я еще могу, а вот когда в объятьях оказывается такая красота, даже при помощи пирамидки не хватает концентрации для поддержания заклинания. Шестипалая не восприняла мое предупреждение всерьез, и еще раз продвинув волокушу, растолкала Ушасика и стала с ней что-то мастерить. Хотя, похоже, Шестипалая заручилась поддержкой Фроси, ведь та перебралась Ушастику на колени и очень настойчиво бодала ее головой и перебирала лапками, девочка куда больше внимания уделяла котейке, чем своему занятию... Мирная и спокойная картина путешествия по дикому миру. Эта расслабляющая благодать была нарушена самым грубым образом жуткими горловыми воплями появившихся на небе созданий.
   Я еще со времен пустынного города очень нервно реагирую на все летающее, а уж целая стая классического вида виверн с двумя мощными лапами, хвостом, длинной шеей с приплюснутой мордой и кожистыми крыльями с размахом свыше шести метров, взволновала меня сверх меры. Девушки, заметив опасность, тоже не остались безучастны, а Ушастик так и вовсе начала прятать под облаком тумана себя и волокушу, даже раньше, чем я об этом подумал!
   - Это драконы! - Пояснила шестипалая, когда я быстро вернулся к волокуше и помог с маскировкой. В интонациях подруги слышалось одновременно и опасение и радость при виде этих созданий.
   - Постой, драконы? Вы именно в их гнездах раньше находили драконьи фрукты. - Догадался я о причинах радости.
   - Да, они живут в горах, и мы охотились на них, это не мерзкие демоны, а хоть и сильные, но животные!
   - Получается мы уже рядом с местностью защищенной Великим Светом. - Перешел я на местную терминологию.
   - Да, ты почти привел нас в безопасность муж мой! - Одарила меня восхищенным взглядом подруга.
   - Замечательная безопасность, - скривился я в подобии усмешки, наблюдая с края туманного облака за заходящими в пикирование вивернами...
  
  
  

Оценка: 6.40*114  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Весенняя "В плену альфы" (Психологический триллер) | | Zzika "Лишняя дочь" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Попаданцы в другие миры) | | А.Минаева "Королева драконов" (Любовное фэнтези) | | С.Елена "Пламя моей души" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Проснуться невестой" (Попаданцы в другие миры) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | Е.Мелоди "Тайфун Дубровского" (Современный любовный роман) | | Anna Platunova "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Чужих детей не бывает" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"