Романовская Ольга: другие произведения.

Нити некромантии. Башня духов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Первая чать дилогии "Нити некромантии".
    Текст выложен частично, в первоначальном варианте. Подробности.
    Рената Балош приезжает в Верешен собирать материал для кандидатской диссертации. Ей предстоит помогать магам в Башне духов. Казалось бы, эти семь месяцев обещают быть скучными - чего ещё ждать в такой глуши! Но этот край и Башню духов не зря так не любят люди.
    Странные имена венгерские, а боги - славянские. Нечисть почти вся реальная.

   Ознакомительный отрывок (примерно половина текста) представлен на моей авторской странице. Книги Ольги Романовской на ПродаМане Там же есть информация о покупке полной версии.
  Глава 1.
  
  Дорожная карета остановилась в чистом поле. Я успела задремать, поэтому не сразу поняла, чего хочет от меня возница. Здесь, внутри, было так тепло, а там, снаружи, - не очень.
  Зябко поведя плечами, выбралась наружу и порадовалась, что весна в эти края приходила поздно, а заморозки случались до июня месяца. Непременно бы увязла в грязи, если бы она не подмёрзла.
  Притоптывая ногами и дрожа со сна, наблюдала за тем, как возница сгружает багаж. Его у меня немного - один дорожный сундук. Меньше взять, к сожалению, тоже нельзя: в этих негостеприимных краях предстояло прожить до ноября месяца. Потом вернусь в Академию, допишу кандидатскую и подготовлюсь к защите.
  Разумеется, при распределении тем мне досталась та, от которой все отказались. Научный руководитель и так пытался переиначить - что вы, втемяшилось в голову ректору, будто не хватает материалов по некромантии, вот и послали меня... Куда? Сюда. Я, к слову, не некромантка, только теорию знаю и то поверхностно, в рамках обзорного курса. У меня факультет артефакторики и рунологии, а специальность - работа с тонкими материями. К таковым относятся духи, поэтому и пишу кандидатскую на тему: 'Влияние энергетических потоков на бестелесные материи'. Тут целый трактат сочинить можно, потому что никогда не испробуешь все плетения на всех видах духов. Одно дело, когда это душа, совсем другое - когда какой-нибудь спирит, у которого тела отродясь не было.
  Сундук глухо упал на землю.
  Я поблагодарила за помощь и вскоре осталась стоять одна посреди пустоши, поделённой надвое дорогой. Уходить от тракта не хотелось, но надо, не вечно же предаваться раздумьям при луне? Вон в том леске на горизонте наверняка водится нечисть, а справа, кажется, и вовсе заброшенное кладбище. Подозрительны мне те холмики, как бы не вылезло из них чего!
  Оказалось - показалось. Лес имелся, а кладбище отсутствовало. Игра воображения превратила в него обычные камни. Здесь, на севере, почва богата разными ископаемыми. Часть руды выходит на поверхность, образуя вот такие 'букеты' камней.
  Уменьшив вес сундука заученным ещё на первом курсе заклинанием, ухватила его за ручку и поволокла. Оставалось надеяться, до башни недалеко и меня там ждут.
  Странно, конечно, что дорожные кареты не ездят в город. Он ведь хоть и небольшой, но не в два дома, если верить сведениям королевского справочника. Башня возвышается над городом и защищает от всякой нечисти. Башня духов... Название красноречивое, говорит само за себя. Ещё пару столетий назад всё тут полнилось разного рода тварями, да и сейчас неспокойно. А тут я с сундуком... Вот и ответ, почему в тёмное время суток никто не рискует съезжать с тракта. Кому хочется загонять лошадей, рисковать жизнью пассажиров, спасаясь от нежити?
  Эх, если бы вышла пораньше, если бы раньше озаботилась покупкой места в карете... Словом, куча 'если бы', и я одна чистом поле.
  Подмораживало, и воздух щипал щёки. Остановилась, чтобы поднять воротник, и продолжила борьбу с кочками. Упасть мне не грозило: бытовую магию успешно сдала много лет назад, и с тех пор умела творить огоньки щелчком пальцев. Яркость можно варьировать. Сейчас хватило и приглушённого свечения: незачем привлекать повышенное внимание. Лучше бы, конечно, и вовсе обойтись без огонька, но пустошь - вещь коварная, а перелом наверняка придётся лечить самой.
  Кочки сменили кусты вереска. Они цеплялись за одежду, будто предупреждали: чужим здесь не рады.
  Сундук скрежетал о ветки и существенно уменьшал скорость передвижения. Пару раз меня даже посещала мысль о левитации, но это чрезвычайно энергоёмкое заклинание. Идти долго, оно успеет выпить меня до дна. А маг без энергии так же смертен, как любой путник. Впрочем, я и так смертна. Никакой диплом, никакие знания не спасают, когда когтистая лапа опустится на плечо. Более того, вопреки логике, маги смертны вдвойне и умирают так, что врагу не пожелаешь. Откуда такой пессимизм? Просто если стоишь на передовой, то и получаешь и за себя, и за тех парней за спиной.
  Несмотря на облегчившее вес заклинание, руки уже болели.
  Я почти ненавидела научного руководителя и Башню духов. Хотелось, наконец, в тепло, в кровать, а вокруг только пустошь...
  Лунная дорожка протянулась через вереск, и я погасила огонёк. Зачем зря тратить магию, если и так всё видно?
  С тоской глянув на горизонт, остановилась, переводя дух.
  По моим расчётам, башня уже должна показаться. Или я не туда иду?
  Вытащила из кармана карту, прикреплённую к сопроводительному письму, и сверилась. Нет, в ту, просто идти ещё полторы мили. Издевательство какое-то!
  И не проедет никто, не пройдёт...
  Ничего, женщина - существо сильное, а у магов и вовсе пола не бывает, если верить словам нашего ректора.
  Наконец, лес расступился, и перед глазами замаячило нечто, похожее на башню. Ободрённая, я позабыла об усталости и прибавила шагу.
  Пустошь отступала, на её место пришла луговина.
  Камней тоже стало меньше, и сундук уже не звенел, преодолевая очередное препятствие.
  Показался и городок. Он манил редкими огоньками и запахом дыма. Не такой уж маленький - тёмное пятно тянуло на полноценное поселение с почтовой станцией и крупным подразделением городской стражи.
  Однако, не всё так плохо, как казалось вначале. Ещё бы дорогу от тракта нормальную проложили - цены бы не было!
  Путь преградил ручеёк. Перебираясь через него, замочила ноги. Если меня ледок кое-как выдержал, то сундук, разумеется, нет. К счастью, ручей оказался неглубоким, иначе не отделалась бы шуточным купанием.
  Темноту прорезал крик.
  Вздрогнув, остановилась и зашипела: упавший сундук больно дал по ноге.
  Потом будто бы завыли, низко так, протяжно.
  Слева, в подлеске, полыхнуло и что-то взорвалось. Профессиональное чутьё подсказало - там нечисть. Просто зачем иначе пользоваться огненным заклинанием?
  Разумеется, я не бросилась никому помогать, а, удвоив усилия, поволокла сундук к городу. Там безопасно, а тут раненая тварь может покалечить. Трусливо? Вовсе нет, разумно. Нечисть убивают боевые маги, на худой конец некроманты и бытовики, а не материалисты. Вот если бы надо было узнать, есть ли в доме или каком-то месте духи, позвали бы меня.
  Эх, чувствую, после окончания аспирантуры, придётся поступить на государственную службу и работать в паре с некромантом. Я-то мечтала заниматься энергетическим фоном: корректировать, латать, менять и прочее. Что поделать, не питаю любви к уничтожению и поискам разных тварей, мне милее рисунки и расчёты.
  Крик больше не повторялся - значит, нечисть упокоили. Туда ей и дорога!
  Окраина Верешена - так назывался городок - встретила меня поразительной тишиной и закрытыми ставнями. Даже собаки не лаяли. Странно.
  Не желая выяснять, с чего вдруг жители забаррикадировались, поплелась к башне: её-то окна ярко горели, несмотря на ночь. Что ж, никого не разбужу.
  На полпути руки отказались волочь сундук. Я плюхнулась на него, гадая, не заснуть ли прямо на свежем воздухе. Холодно, конечно, но мне не привыкать. Помнится, во время практики приходилось ночевать в овраге в самодельном шалаше - и это в феврале месяце! Видите ли, так преподаватели заботились о физической подготовке студентов. Какие руны начертят эти самые студенты после столь сомнительного ночлега, их, видимо, не волновало. Сгоняли в лагерь всех: и практиков, и теоретиков. Зато именно там узнала рецепт чудной настойки. Она помогала от всего на свете, начиная от простуды, кончая заражением крови.
  - Эй, вы кто?
  Обернувшись, увидела высокого плечистого мужчину в потрёпанной грязной куртке. Наверняка маг - кто ещё по ночам неизвестно где таскается, да ещё с мечом?
  - Убили? - ответила вопросом на вопрос я.
  Мужчина кивнул и только потом сообразил, что я не уточнила кого.
  - Да всё в порядке, - улыбнулась нахмурившемуся магу, решительно шагнувшему в мою сторону, - свои. Пока с тракта тащилась, видела всполохи. Я Рената Балош, аспирантка из Олойской Академии магии. Приехала...
  - Знаю! - невежливо оборвал маг и пристально уставился мне в лицо.
  Вспыхнул огонёк. Я непроизвольно зажмурилась - слишком ярко.
  - Простите, - потеплевшим голосом извинился маг и погасил огонёк. - Просто нечисти развелось! Одни оборотни чего стоят! Знаете ведь, как они маскироваться под людей умеют.
  Не стала спорить и кивнула, хотя не могла представить себе оборотня с сундуком. Да и амулеты мага непременно бы среагировали на нечисть. Сомневаюсь, чтобы тот не защитил себя сразу дюжиной артефактов.
  - Вот письмо, - я протянула помятый конверт. - Тут всё написано.
  - Хорошо, передам Авалону. Авалон - это старший маг. Авалон Имерский. А я Джено. Можно без фамилии, - мужчина растянул губы в улыбке и убрал письмо в карман. - Один из ваших будущих коллег и, скорее всего, руководитель. Хотя с духами, это лучше к Иствану, но тот сам по себе, к башне отношения не имеет.
  Джено протянул руку, и я, помедлив, её пожала.
  Глаз уцепился за перстень с интересной вязью рун, слегка светившихся в темноте. Не удержавшись, попросила дать посмотреть.
  Джено рассмеялся:
  - Сразу видно женщину!
  - Ну-ну, - примиряюще замахал руками он, заметив моё недовольство, - это шутка. Просто женщины драгоценности любят.
  - Если это драгоценность, то из вас никудышный маг, - отрезала я.
  - Почему? - не понял Джено.
  - Потому что путаете колечки с артефактами. Этот, между прочим, эльфийский, очень древний и...
  Я едва успела поймать перстень и остолбенело уставилась на Джено. Меньше всего ожидала, что тот снимет и бросит дорогой артефакт.
  - Изучайте, Рената, заодно проверим, какой из вас маг.
  Джено присел на мой сундук и ссутулился. Лицо утонуло в тени, но я и так знала - на нём застыло выражение усталости. Интересно, скольких Джено убил за прошедшие сутки? Невольно пожалела его, села рядом и предложила хлебнуть настойки.
  - А? - встрепенулся Джено. Оказалось, он ушёл в себя и не слышал вопроса.
  Вежливо повторила и получила отказ. Я бы, наверное, тоже отказалась: из чужих рук неизвестно что... Плюс неприлично мужчине выказывать перед женщиной слабость.
  - Вы кто по специализации? - поинтересовалась я, вертя перстень в руках. Чтобы рассмотреть, зажгла огонёк.
  Чего тут только не намешано! Самое главное - энергетическая подпитка. Перстень по капельке собирал силу от четырёх стихий, а потом щедро делился ей с владельцем.
  - Боевой маг. Вот, торчу здесь и, видимо, так и помру, - усмехнулся Джено,забрав у меня перстень.
  В свете луны и тусклого огонька попыталась разглядеть мага. Кажется, шатен. Глаза светлые, какие не понять - темно. Рубец на виске, взмокшие короткие волосы. Складка у рта - возраст и тяжёлая работа берут своё. На вид я бы дала Джено лет сорок, может, чуть меньше.
  - Ну, вот и познакомились, Рената, - маг рывком поднялся на ноги и помог встать мне. - Наверняка вас мне отпишут. Я вечно за всеми присматриваю. За теми же студентами, которых иногда заносит нелёгкая. Но вы, надеюсь, женщина...кхм, девушка самостоятельная?
  Кивнула, заверив, что проблем не доставлю.
  Жутко хотелось расспросить об остальных магах из башни, но отложила разговоры до утра. Оба мы: и я, и Джено, - зевали, поэтому попросила проводить к месту ночлега. Маг кивнул, ухватил сундук и легко поднял в воздух левитацией. Его дело, конечно, но я бы лучше просто тащила, а не красовалась силой перед женщиной.
  Оказалось, жить мне предстояло не в башне, где, по словам Джено, никакой нормальный человек спать не станет, а в городе.
  - Вас сосед смущать не будет? - осторожно поинтересовался маг.
  Судя по тону вопроса, смущать должен, только я пока об этом ничего не знаю.
  - Если он живёт в другой комнате, то нет.
  Джено тихо рассмеялся:
  - Конечно! Просто Истван со странностями, а другого жилья нет. Но ничего, пересекаться вы редко будете.
  Дом стоял на отшибе, зато добротный, двухэтажный. Такие строили на несколько семей, но, по словам Джено, вторая квартира сейчас пустовала.
  Маг толкнул дверь, и она с тихим скрипом отворилась.
  В темноте блеснули нити чар. Хозяин вовсе не беспечен, просто заклинания опознали Джено как своего. Только всё равно загадка, почему этот Истван дверь не запер.
  - Вы осторожнее по ночам, - зачем-то предупредил маг, затащив сундук в маленькую прихожую. - Если уж захотите полюбоваться луной, то Иствана проводить попросите.
  Джено зажёг свет и пошарил рукой в ключнице. Мог бы этого не делать - она была пуста.
  - Видимо, Истван забрал, - с сожалением пробормотал маг. - Сходите, поищите его. Скажите, я велел отдать ключи.
  - Э, а где искать-то?
  Я понятия не имела, где может быть незнакомый мужчина посреди ночи, если не дома. Кажется, Джено говорил что-то про его род занятий, но из головы вылетело. Оно и немудрено: после утомительной дороги память притупилась, восприятие мира - тоже. Я ведь шесть дней тряслась в дорожной карете, даже пару раз спала в ней, потому как на почтовых станциях не всегда находились места для постоя.
  - На кладбище, - махнул рукой Джено. - Ну, счастливо устроиться!
  Видимо, предчувствуя, что я не обрадуюсь предложению, маг поспешил ретироваться.
  У меня был выбор: заснуть на полу в прихожей, либо отправиться на кладбище. Ночью, в полнолунье. Я бы не пошла, если б банально не хотелось помыться.
  Порывшись в сундуке, добавила к амулетам на шее ещё парочку, раскопала завёрнутый в платок серебряный кинжал и отправилась на увлекательную прогулку к мёртвым жителям Верешена. Зато теперь вспомнила, какие странности у Иствана - он некромант. А это непременно сказывается на здоровье разума, если человек долгое время этим занимается. Нет, некроманты не все сумасшедшие, просто Верешен не располагал к психическому здоровью при такой специфической работе. Надеюсь, Истван хотя бы не буйный, а то переберусь в трактир или в башню. Да хоть Джено на голову - он же меня сюда притащил.
  Пытаясь приободрить себя мыслями о том, что зомби и умертвия при некроманте шалить не станут, миновала мостик и оказалась у кладбищенских ворот. За оградой обильно разрослись деревья и кустарники, превратив приют мёртвых в парк. На первый взгляд, совсем не страшно, а на второй - очень даже.
  Ворота оказались заперты, пришлось искать боковую калитку. Тут мне посчастливилось, и я протиснулась под сень берёз.
  Ряды угрюмых могильных камней перемежались со склепами и зияющими пустотой осыпавшимися ямами.
  Я замерла, гадая, правильно ли поступила, а потом, пересилив страх, зажгла огонёк и побрела по главной аллее. Одна рука сжимала кинжал, вторая - артефакт остолбенения.
  Над могилами плыли фосфорицирующие облачка, но духи меня не пугали. Главное, вовремя услышать хруст веток и унести ноги от тех, кому не спится после смерти.
  Заметно потемнело, и я прибавила яркость огонька.
  То и дело приходилось переступать через обломанные ветром ветки и осторожно обходить замёрзшие лужи.
  Забравшись достаточно далеко, огляделась, пытаясь разглядеть следы человеческого присутствия. Даже некромант не работает без огонька, потому как видеть в темноте не умеет, вот его и нужно искать.
  Над головой ухнула сова. Испугавшись, дёрнулась, побежала и едва не налетела на могильный камень.
  Показалось, будто земля зашевелилась, и я припустила мимо изображений плачущих дев. Кричать не стала - на звуки голоса ко мне сбежится вся окрестная нежить.
  Но, оказалось, за мной никто не гонится. Отдышавшись, попыталась определить, где выход, и заметила между деревьев огонёк. Безусловно, его мог оставить не только Истван, но я решила рискнуть.
  Осторожно ступая по земле, выбралась к краю разрытой могилы. Рядом валялась кирка, лопата и холщовая сумка. Над всем этим парил огонёк. Ещё один освещал могилу.
  Отважившись, я переступила через комья мёрзлой земли и заглянула в могилу. Там, верхом на гробе, спиной ко мне сидел мужчина и слюнявил пальцем книгу. Выглядел он так, будто только что извалялся в селевом потоке. Даже цвет волос под слоем глины не различить.
  - Вы Истван? - окликнула я.
  Мужчина дёрнулся и обернулся, буравя недружелюбным взглядом.
  - Ты что здесь делаешь? - рявкнул он и, подтянувшись, выбрался из могилы.
  Я попятилась, споткнулась и едва не рухнула на вещи Иствана.
  Не знаю, кто придумал, будто некроманты похожи на скелеты. Истван оказался мужчиной высоким и крепким, не накачанным, но и не худым. Зато пальцы действительно длинные, а под ногтями - всякая дрянь. Даже ночью видно, какие они чёрные. Как и глаза Иствана. Наверняка ведь карие, но темнота наполнила их чернотой.
  - Вас ищу, - оправившись от испуга, ответила я. - Джено велел ключи от пустой квартиры забрать.
  Истван молчал, продолжая буравить взглядом. Руки чуть подрагивали, выдавая человека нервного и несдержанного. Наконец, губы некроманта скривились в усмешке. Наморщив нос, будто от меня, а не от него разило мертвечиной, он пошарил в карманах и кинул связку ключей. Брать их без платка побоялась, чем вызвала у Иствана ещё одну усмешку.
  - Брезгуешь?
  - О здоровье забочусь.
  - Нечего тогда по кладбищам шляться! Кто ты вообще?
  Истван соизволил вытереть руки о куртку, от чего они чище не стали, и обошёл меня, будто оценивая. Я спокойно выдержала обряд знакомства и представилась.
  - Духи, значит, - задумчиво протянул Истван и присел передо мной на корточки. От этого почему-то стало не по себе. - Ну, и сколько вокруг? Где, например, гуляет хозяин этой могилки? - он ткнул пальцем направо, в очередную плачущую деву, и завалился на комья мёрзлой земли.
  Проверяет. Что ж, это несложно. Блондинки тоже умеют учиться, а не только думать о красоте лица. Я, к примеру, честно все экзамены сдала. И вот результат - кладбище в глубокой провинции, а не столичная ночная жизнь.
  Под презрительным взглядом некроманта я сосредоточилась, пытаясь разглядеть энергетические нити и сгустки, и сообщила:
  - Этот спит себе.
  Истван не ответил, встал и снова залез в могилу.
  На этом наше знакомство закончилось. Я побрела обратно, по-прежнему вздрагивая от каждого шороха, а некромант занялся любимым делом.
  Перед тем, как попасть в дом, пришлось повоевать с чарами, взломав их, зато внутри ждал водопровод и уютная, хоть и узкая постель с суконным одеялом.
  
  Глава 2.
  
  Утро встретило меня солнечным светом. Он падал через окно прямо на подушку.
  Заворочавшись, перевернулась на другой бок, потянулась и решила встать. Надо бы занавески прикупить, а то светать с каждым днём станет всё раньше. Я, конечно, не соня, но подниматься с рассветом не хочу, благо работать придётся в тёмное время суток: духи традиционно предпочитали темноту. А вот спиритов и нерождённых можно повстречать при свете дня.
  Вода нагревалась медленно, поэтому успела рассмотреть нехитрую обстановку предоставленной квартиры. Вчера ночью не до того было. Одна комната, крохотная ванная, туалет, кухонный уголок. Из мебели - кровать, покосившийся шкаф и стол со стульями, из посуды - сковорода и кастрюля.
  На стене висело полинявшее изображение танцовщицы с соблазнительными формами. Такие по медяку продают на рынках студентам. Очевидно, они тут до меня и жили. Какие-нибудь будущие некроманты, раз тут наставник под боком. Хотя нет, Истван бы точно никого учить не стал. Некромант показался вчера нелюдимым и злобным типом. С другой стороны, я оторвала его от работы, полезла на кладбище посреди ночи. Наверняка он мысленно сложил мне на голову все матерные выражения. Я бы тоже ругалась, если б какой-нибудь студент, скажем, залез за рунические линии во время ритуала накачки силы.
  Интересно, всё же, кто одеяло и подушку дал? Надо бы к ним постельное бельё прикупить, а то сплю, как в казарме.
  Умывшись, привела себя в порядок, переоделась во всё чистое. Самое время позавтракать, только нечем. Где ближайшая лавка, не знала, поэтому решила заглянуть к Иствану и, заодно, поговорить насчёт чар. Нужно, чтобы они меня пропускали, а то каждый раз взламывать - это неправильно, бесполезная трата энергии.
  Взбив ставшие вновь пушистыми волосы, слегка подкрасила губы и отправилась с дружеским визитом к соседу.
  Лестница безбожно скрипела, если даже Истван ещё не проснулся, я его наверняка разбудила.
  Прихожая в свете дня выглядела совсем иначе. К примеру, ключница, на которую вчера толком не обратила внимания, оказалась занятной, сделанной в виде головы горгульи.
  На стене, напротив потемневшего по углам зеркала, висел календарь. Присмотревшись, поняла, что он за прошлый год. Понятно, хозяина настоящее мало интересует.
  Вешалка пустовала, только одиноко торчал из подставки старый сломанный зонт.
  Покашляв, постучалась в запертую дверь. Кто её грыз, интересно? Щербатая, она напоминала снаряд для метания ножей. Может, Истван так на досуге развлекается? Или это нежить? От последнего предположения засосало под ложечкой.
  Вздрогнула, когда заскрипела входная дверь. Истван опять её не закрыл!
  Вежливое постукивание перешло в невежливое. Некромант старательно изображал глухоту. Наконец, когда я уже смирилась с походом в лавку, дверь распахнулась и полуодетое сонное существо, в котором с трудом опознала Иствана, требовательно уставилось на меня. Некромант даже поленился задать вопрос.

Популярное на LitNet.com Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"