Ромашечкина Екатерина: другие произведения.

Шарлин Харрис. From dead to worse (глава 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

  Мы начали тихо и незаметно собираться, так как гости ещё не разъехались.
  - Раз уж мы заговорили о свиданиях, что случилось с Квинном? - спросил Сэм, пока мы работали. - Ты хандришь с тех пор как вернулась из Роудса.
  - Ну, я же сказала тебе, что он сильно пострадал при взрыве. - Отделение Квинна в С(С)С организовало специальные события для сверхъестественного сообщества: вампирские иерархические свадьбы, совершеннолетия вервольфов, соревнования за лидерство и т.п. Именно поэтому Квинн был в Пирамиде Гиза, когда Братство провернуло свой грязный замысел
  Эти люди были настроены против вампиров, но они понятия не имели, что вампиры были только видимой вершиной айсберга сверхъестественного мира. Никто этого не знал; только несколько человек, таких как я, хотя это было большой тайной. Я уверена, что фанатики Братства ненавидели бы оборотней настолько же сильно, насколько они ненавидели вампиров... если бы знали, что они существуют. Это время может скоро наступить.
  - Да, но я думал...
  - Знаю, я тоже думала, - сказала я, и если мой голос звучал тоскливо, что ж, мысль о моём пропавшем вер-тигре заставила меня затосковать. - Я надеялась, что получу известие от него. Но ни слова.
  - Машина его сестры всё ещё у тебя? - Франни дала мне взаймы свою машину, чтобы я могла вернуться домой после Роудского бедствия.
  - Нет, она исчезла однажды ночью, когда и я, и Амелия были на работе. Я оставила ему сообщение на автоответчик, чтобы сказать, что она пропала, но он так и не ответил мне.
  - Сьюки, мне очень жаль. - Он знал, что это неадекватный ответ, но что он мог сказать.
  - Да, мне тоже, - ответила я, пытаясь не выглядеть слишком подавленной. Это было похоже на попытку удержать ментальную защиту при усталости. Знаю, Квинн не обвинял меня в своих ранах. Я навещала его в больнице в Роудсе прежде, чем уехала, и он был на попечении своей сестры Фран, которая, казалось, перестала меня ненавидеть в тот день. Нет вины, нет ненависти - почему же тогда нет и общения? Как будто земля разверзлась и поглотила его. Я вскинула руки и попыталась думать о чём-то другом. Занять себя чем-то, было лучшим средством, когда я волновалась. Мы начали переносить некоторые наши вещи в грузовик Сэма, припаркованный недалеко от дома. Сэм носил вещи потяжелее. Он не крупный парень, но действительно силен, как и все оборотни.
  В десять тридцать мы почти закончили. По прощаниям перед домом я поняла, что невесты спустились по лестнице в своей одежде для медового месяца, бросили свои букеты, и отбыли. Порция и Глен летели в Сан-Франциско, а Халли и Энди на какой-то курорт Ямайки. Я не могла не знать этого.
  Сэм сказал, что я могу уехать. - Я попрошу Доусона помочь мне разгрузиться в баре. - Доусон помогал Сэму в 'Мерлотте' сегодня вечером, и я согласилась, что это хорошая идея.
  Когда мы разделили чаевые, я получила приблизительно триста долларов. Прибыльный вечер. Я засунула деньги в карман брюк. Они торчали из него большим свёртком, так как преимущественно были однодолларовыми купюрами. Хорошо, что мы жили в Бон Темпсе, а не в большом городе, иначе я бы беспокоилась, что кто-то ударит меня по голове прежде, чем я доберусь до машины.
  - Ну, спокойной ночи, Сэм, - сказала я и нащупала в кармане ключи от машины, сегодня я не озаботилась взять сумочку. Спускаясь по склону заднего двора к тротуару, я смущённо приглаживала волосы. Так как я помешала леди в розовой блузке зачесать их наверх, она сделала их пышными и вьющимися как у Фэрры Фосетт. Я чувствовала себя глупо.
  Мимо проезжали автомобили, по большей части принадлежавшие разъезжающимся гостям. В общем, обычное субботнее ночное движение.
  Ряд припаркованных вдоль бордюра транспортных средств тянулся далеко вниз по улице, так что движение было замедленным. Я незаконно припарковалась водительским сидением к бордюру, не слишком 'большое дело' для нашего маленького городка. Я нагнулась, чтобы отпереть дверцу машины, и услышала позади себя шум. Одним движением зажала ключи в кулаке, развернулась и ударила как можно сильней. Ключи утяжелили мой кулак, и мужчина, стоявший за моей спиной, перелетел через тротуар и приземлился на склоне лужайки.
  - Я не думал причинять вам вред, - сказал Джонатан.
  Нелегко выглядеть достойно и неугрожающе, когда из уголка рта у вас течёт кровь, а сами вы сидите на заднице, но азиатский вампир справился с этим.
  - Вы меня удивили, - сказала я. Это конечно было явным преуменьшением.
  - Я это вижу, - ответил он и легко поднялся на ноги. Он достал носовой платок и вытер рот.
  Я не собиралась извиняться. Люди, которые подкрадываются ко мне, когда я ночью одна, в общем, заслуживают того, что получают. Но передумала. Вампиры подкрадываются тише.
  - Простите, что предположила худшее, - пошла я на компромисс. - Я должна была вас опознать.
  - Нет, что вы, вдруг было бы уже поздно. Одинокая женщина должна защищать себя.
  - Я ценю ваше понимание, - осторожно сказала я, мельком заглянула в него, стараясь держать лицо под контролем. Так как я слышу много удивительных вещей в мозгах людей, я привыкла это делать. Я посмотрела на Джонатана в упор.
  - Вы... Почему вы здесь?
  - Я пересёк Луизиану, и приехал на свадьбу как гость Гамильтона Тарпа, - сказал он. - Я нахожусь в Пятом Округе с разрешения Эрика Нортмана.
  Я понятия не имела, кто такой Гамильтон Тарп - видимо какой-то приятель Бельфлёров - но весьма хорошо знала Эрика Нортмана. (Фактически, одно время я знала и его с головы до пальцев ног, и все промежуточные места.) Эрик был шерифом Пятого Округа, большого куска северной Луизианы. Мы были с ним связаны сложными отношениями, в связи с чем я уже много дней злилась как чёрт.
  - Вообще-то я спрашивала, почему вы подошли ко мне сейчас? - Я ждала, всё ещё сжимая в руке ключи. Если что, я ткну ему их в глаз, решила я. Даже вампиры уязвимы там.
  - Мне было любопытно, - сказал, наконец, Джонатан, сложив руки перед собой. Во мне росла неприязнь к этому вампиру.
  - Почему?
  - Я слышал немного в Фангтазии о белокурой женщине, которую так чрезвычайно ценит Эрик. У Эрика такое самомнение, что кажется невероятным, что какая-то человеческая женщина могла заинтересовать его.
  - А как вы узнали, что я собиралась быть на этой свадьбе сегодня вечером?
  Его глаза мерцали. Он не ожидал, что я буду упорствовать. Он надеялся, что сможет успокоить меня, возможно даже пытался очаровать. Но ведь на меня это не действовало.
  - Молодая женщина, работающая на Эрика и его ребенка Пэм, упоминала об этом, - сказал он.
  Лжец, лжец, штаны в огне. (Прим. детская ироническая рифма, в оригинале 'liar, liar, pants on fire'.) Я несколько недель не разговаривала с Пэм, и последняя наша беседа не была девичьей болтовнёй о моих общественных и рабочих планах. Она восстанавливалась от ран, которые получила в Роудсе. И единственной темой наших бесед было выздоровление её, Эрика и королевы.
  - Конечно, - сказала я. - Что ж, хорошего вам вечера. Мне нужно ехать. - Я открыла дверцу и осторожно скользнула внутрь, стараясь не спускать глаз с Джонатана, чтобы быть готовой к резкому движению. Он стоял на месте как статуя, наклонив голову, после того как я завела машину и сорвалась с места. Остановившись перед знаком 'Стоп', я застегнула ремень безопасности. Мне не хотелось пристёгивать себя к сидению, пока он был так близко. Я заперла все двери и осмотрелась. Никаких вампиров в поле зрения. Я думала. Всё это было действительно странно. Вероятно, я должна позвонить Эрику и рассказать ему об инциденте.
  Знаете, что было самым странным? Морщинистый мужчина с длинными светлыми волосами, всё время державшийся в тени позади вампиров. Один раз наши глаза даже встретились. Его красивое лицо было совершенно непроницаемым. Но я знала, что он не хотел, чтобы я заметила его присутствие. Я не прочла его мысли - просто не смогла - но, тем не менее, я это знала.
  И самый странным было то, что Джонатан не знал, что он был там. Учитывая острое обоняние, которым обладали все вампиры, невежество Джонатана было просто экстраординарным.
  Я все еще обдумывала странный небольшой эпизод, когда свернула с Колибри-роуд на длинную дорогу через лес, которая вела к моему старому дому. Сам дом был построен больше ста шестидесяти лет назад, и от первоначальной конструкции осталось, конечно, немного. За все эти десятилетия он не раз реконструировался, к нему добавлялись пристройки, и повторно стелилась крыша. Поначалу сельский дом с двумя комнатами, теперь он был намного больше, но оставался очень обычным домом.
  Сегодня вечером дом, смотрелся мирно в свете фонаря, который оставила включенным для меня Амелия Бродвей, моя соседка по дому. Машина Амелии была припаркована на заднем дворе, и я поставила свою рядом. Я не убирала ключи на случай, если она ушла наверх спать. Внешняя дверь была открыта, и я заперла её за собой. Открыла заднюю дверь и снова её заперла. Мы были помешаны на безопасности, и Амелия, и я, особенно ночью.
  К моему удивлению Амелия сидела за кухонным столом и ждала меня. Через несколько недель нашего совместного проживания у нас установился определённый режим, и к этому времени Амелия обычно удалялась наверх. Там у нее был свой собственный телевизор, сотовый телефон и ноутбук, и ещё она получила абонементную карточку, так что теперь могла много читать. К тому же у неё была магическая работа, о которой я не задавала вопросы. Амелия была ведьмой.
  - Как всё прошло? - спросила она, размешивая чай так, как будто хотела создать крошечный водоворот.
  - Ну, они поженились. Никто не уподобился Джейн Эйр. Клиенты-вампиры Глена вели себя непосредственно, а мисс Каролина была со всеми доброжелательна. А мне пришлось стать одной из подружек невесты.
  - О, ничего себе! Расскажи мне.
  Я рассказала, и мы немного посмеялись. Я хотела рассказать Амелии о красивом мужчине, но не стала. Что я могла сказать? 'Он смотрел на меня'? Я рассказала ей о Джонатане из Невады.
  - Как ты думаешь, что он хотел на самом деле? - спросила Амелия.
  - Не могу даже представить. - Я пожала плечами.
  - Ты должна узнать. Тем более, что никогда не слышала о парне, по его словам пригласившего его.
  - Я собираюсь позвонить Эрику - если не сейчас, то завтра ночью.
  - Очень плохо, что ты не купила копию той базы данных, которой торгует вразнос Билл. Я видела её рекламу в Интернете вчера, на вампирском сайте. - Это могло бы походить на внезапную смену темы, но база данных Билла содержала картины и/или биографии вампиров во всем мире, местонахождение которых он был в состоянии определить, и нескольких, о которых он только слышал. Небольшой компакт-диск Билла делал больше денег для его босса, королевы, чем я когда-либо могла представить. Но вы должны были быть вампиром, чтобы вам продали копию, и у них были способы это проверить.
  - Ну знаешь, Билл дерёт за диск пятьсот долларов, и изображать вампира большой риск...
  Амелия махнула рукой. - Это того стоило бы.
  Амелия была более искушённой, чем я...по крайней мере в некоторых вещах. Она выросла в Новом Орлеане, и жила там большую часть своей жизни. Сейчас она жила со мной, потому что сотворила гигантскую ошибку. Ей пришлось уехать из Нового Орлеана после того, как ее неопытность послужила причиной магической катастрофы. Ей повезло, что она уехала, потому что вскоре после этого разразился ураган Катрина. После урагана её арендатор жил в квартире на верхнем этаже, а собственная квартира Амелии, располагавшая на первом этаже, понесла некоторый ущерб. Она не взимала арендную плату с арендатора, потому что он следил за ремонтом дома.
  Поэтому Амелия не спешила возвращаться. В кухню просочился Боб и потёрся об мои ноги, здороваясь.
  - Ахты, мой кролик-подлиза, - просюсюкала я, поднимая длинношёрстного черно-белого кота. - Как поживает мой драгоценный? Я так его люблю!
  - Меня сейчас вырвет, - сказала Амелия. Но я знала, что она разговаривала с Бобом также отвратительно, когда меня не было рядом. - Есть какой-нибудь прогресс? - спросила я, поднимая голову от шерсти Боба. Судя по его пушистости, он принимал сегодня ванну.
  - Нет, - уныло ответила она. - Я воздействовала на него сегодня целый час, и смогла только приделать ему хвост ящерицы. Я сделала всё, что нужно, чтобы вернуть его.
  На самом деле Боб был парнем, то есть мужчиной. Своего рода ботаником с тёмными волосами и в очках, хотя Амелия признавалась, что у него были некоторые выдающиеся признаки, которые не были очевидны, когда он был одет. Амелия не практиковала трансформационное волшебство, когда превращала Боба в кота; у них было то, что должно быть, можно было назвать очень предприимчивым сексом. У меня никогда не было смелости, чтобы спросить ее, что она пыталась сделать. Было ясно, что это было кое-что довольно экзотическое.
  - Дело есть, - внезапно сказал Амелия, и я насторожилась. Сейчас я узнаю реальную причину, почему она не легла спать, а дожидалась меня. Амелия была очень сильным передатчиком, так что я решила узнать это в её голове. Но позволила ей продолжать и говорить, потому что людям действительно не нравится, если вы говорите им, что они, в общем то, могут не разговаривать с вами, особенно когда на тему разговора они должны ещё настроиться. - Мой отец будет завтра в Шривпорте и хочет заехать в Бон Темпс повидаться со мной, - порывисто начала она. - Будет он и его шофёр Марли. Он хочет приехать на ужин.
  Я посмотрела на календарь. Завтра будет воскресенье. 'Мерлотт' будет открыт только днём, но я всё равно не должна была работать. - Значит, мне придется уйти. Я бы могла нанести визит Джей Би и Таре. Небольшой.
  - Пожалуйста, останься, - с мольбой попросила она. Она никак не могла обстоятельно объяснить почему. Но я могла прочитать причину, достаточно простую. У Амелии были очень противоречивые отношения с отцом; она даже взяла фамилию своей матери, Бродвей, хотя частично это было оттого, что ее отец был слишком известен. У Коупли Кармайкла было большое политическое влияние, он был богат, хотя я не знала, насколько Катрина затронула его доходы. Кармайкл владел огромными лесными складами и был строителем, и Катрина, возможно, уничтожила его фирмы. С другой стороны, целый штат нуждался в древесине и восстановлении.
  - Во сколько он приедет?
  - В пять.
  - Шофёр будет сидеть с ним за одним столом? - Я никогда не имела дела с обслугой. У нас был только один стол на кухне. Я совершенно точно не собиралась заставлять человека сидеть на веранде.
  - О боже, - сказала она. Стало понятно, что этого никогда не случалось и с ней. - Что мы будем делать с Марли?
  - Именно об этом я тебя и спрашиваю. - Возможно, я была слишком нетерпелива.
  - Слушай. Ты не знаешь моего отца. Ты не знаешь, какой он.
  Я знала из головы Амелии, что ее чувства к отцу были действительно смешанными. Было очень трудно добраться до истинного отношения Амелии через любовь, страх, и беспокойство. Я знала совсем немного богатых людей, и ещё меньше богатых людей, имеющих шофёров.
  Этот визит обещал быть интересным.
  Я пожелала Амелии спокойной ночи и легла спать, и хотя мне было, о чём подумать, мое тело устало, и я вскоре уснула.
  В воскресенье был прекрасный день. Я думала о молодожёнах, благополучно начавших свои новые жизни, и о старой мисс Каролине, которая наслаждалась компанией нескольких своих кузенов (молодежи шестидесятых), выступавших в роли сторожевых псов и компаньонов. Когда вернутся Порция и Глен, кузены возвратятся в свой более чем скромный дом, скорей всего с некоторым облегчением. Халли и Энди направятся в их собственный маленький дом.
  Я вспомнила о Джонатане и красивом морщинистом мужчине и напомнила себе позвонить ночью Эрику.
  Я думала о неожиданных словах Билла.
  В миллионный раз размышляла о молчании Квинна.
  Но прежде чем смогла стать слишком задумчивой, была подхвачена ураганом Амелия.
  В Амелии было много того, чем я наслаждалась и даже любила. Она была откровенной, восторженной, и талантливой. Она знала все о сверхъестественном мире, и моем месте в нем. Она считает мой сомнительный "талант" действительно классным. Я могу разговаривать с ней о чём угодно. Она никогда не отзывается о чём-либо с отвращением или ужасом. С другой стороны Амелия импульсивна и своевольна, но мы должны принимать людей, такими, какие они есть. В общем, мне действительно нравилось жить с Амелией.
  С практической стороны она - приличный повар, осторожна относительно хранения нашей собственности, и, Бог свидетель, аккуратна. Что Амелия делает действительно хорошо, так это уборку. Она убирает, когда скучает, убирает, когда взволнована и когда чувствует себя виноватой. Я не неумелый работник в домашнем хозяйстве, но Амелия в нём просто специалист мирового класса. В день, когда она попала в автомобильную аварию, она очистила всю мебель в моей гостиной, обивку и всё остальное. Когда её арендатор звонил, чтобы сказать, что нужно менять крышу, она сходила в EZ Rent (Прим. в EZ Rent можно взять что-либо в аренду на время), принесла полировочную машину и отполировала деревянные полы наверху и внизу.
  Когда я встала в девять, Амелия была уже глубоко в безумстве уборки из-за предстоящего посещения отца. Когда я уезжала в церковь, приблизительно в десять сорок пять, Амелия стояла на коленях на полу ванной комнаты, которая по общему признанию является старомодной, с крошечными восьмиугольными черно-белыми плитками и огромной старой ванной, с ножками в виде когтей; но (благодаря моему брату Джейсону) с более современным туалетом. Её использовала Амелия, так как наверху ванной комнаты не было. У меня была маленькая личная ванная в моей спальне, достроенная в пятидесятых годах. В моем доме можно было увидеть несколько основных направлений дизайна за прошедшие несколько десятилетий. И все в одном здании.
  - Ты действительно думаешь, что она была грязной? - сказала я, стоя в дверном проеме. Я разговаривала с задом Амелии.
  Она подняла голову и прошлась рукой в резиновой перчатке по лбу, чтобы убрать с лица свои короткие волосы.
  - Нет, но я хочу, чтобы она была ещё чище.
  - Мой дом это всего лишь старый дом, Амелия. Я не думаю, что он сможет выглядеть лучше. - Не было никакого смысла в моем извинении за возраст дома и изнашивание его обстановки.
  - Это замечательный старый дом, Сьюки, - сказала отчаянно Амелия. - Но я должна быть занята.
  - Хорошо. Что ж, я иду в церковь. Буду дома в двенадцать тридцать.
  - Можешь зайти в магазин после обедни? Список на конторке.
  Я согласилась, довольная поручением, благодаря которому дольше смогу не появляться в доме.
  Утро было больше похоже на мартовское (мартовское на юге), чем на октябрьское. Выходя из машины возле Методистской церкви, я подставила лицо небольшому бризу. В воздухе ощущалось прикосновение зимы, небольшой её кусочек. Окна скромной церкви были открыты. Когда мы пели, наши объединённые голоса плыли над травой и деревьями. Но я смотрела на облетающие листья, когда пастор читал проповедь. Если честно, я не всегда слушаю проповедь. Иногда, этот час в церкви - только время подумать, время понять, куда идёт моя жизнь. Но, по крайней мере, эти мысли соответствуют окружению. И когда вы наблюдаете за листьями, покидающими деревья, окружающая обстановка становится довольно тесной.
  Сегодня я слушала. Преподобный Коллинз говорил о том, что Богу божье, а кесарю кесарево. Это было похоже на пятнадцатиапрельскую проповедь и я поймала себя на мысли платит ли Преподобный Коллинз ежеквартальные налоги. (Прим. 15 апреля в США отмечается День налогов.) Но через некоторое время, я поняла, что он говорил о законах, которые мы нарушаем все время, не чувствуя себя виновными, таких как ограничение скорости, или всовываем письмо в коробку с подарками, которую отправляем по почте, не платя за дополнительную пересылку.
  Я улыбнулась преподобному, выходя из церкви. Он всегда выглядит немного обеспокоенным, когда видит меня.
  Я поздоровалась с Максиной Фортенберри и ее мужем Эдом, когда дошла до стоянки. Максина была крупной и внушительной, а Эд настолько застенчив и тих, что был почти невидим. Их сын Хойт был лучшим другом моего брата Джейсона. Хойт стоял рядом с матерью. На нём был хороший костюм, а волосы были подстрижены.
  Интересные знаки.
  - Голубушка, дай же тебя обнять! - воскликнула Максина. И, конечно же, я ей позволила это сделать. Максина была хорошей подругой моей бабушки, хотя возрастом была ближе к моему отцу. Я улыбнулась Эду и махнула рукой Хойту.
  - Хорошо выглядишь, - сказала я ему, и он улыбнулся. Не думаю, что когда-либо видела, чтобы Хойт так улыбался. Я бросила взгляд на Максину. Она усмехнулась.
  - Хойт встречается с Холли, с которой ты работаешь. У неё, конечно, есть 'маленький' недостаток, и над ним стоило бы ещё подумать, но ему всегда нравились дети.
  - Я не знала. - Я действительно была вне этого в последнее время. - Это просто замечательно, Хойт. Холли действительно хорошая девушка.
  Не думаю, что когда-нибудь сказала бы это, если бы у меня было время на размышления. Так что, наверно можно считать удачей, что у меня его не было. Правда у Холли были некоторые положительные качества (любовь к её сыну Коди; преданность друзьям; компетентность на работе). Она была в разводе уже несколько лет, так что Хойт не был для неё способом забыть мужа. Мне стало интересно, сказала ли Холли Хойту, что она викканка? Нет, не сказала, иначе бы Максина так широко не улыбалась.
  - Мы встречаемся с ней за обедом в Сизлере, - сказала она, ссылаясь на закусочную на федеральной автостраде. - Холли не слишком набожный человек, но мы пытаемся уговорить её ходить с нами и приносить с собой Коди. Мы должны ехать, если не хотим опоздать.
  - Так держать, Хойт, - сказала я, похлопав его по руке, когда он прошел мимо меня. Он ответил мне довольным взглядом.
  Все женились или влюблялись. Я была рада за них. Счастье, счастье, счастье. Я приклеила к лицу улыбку и пошла в Пигли Вигли (Прим. супермаркет) и выудила из сумочки список Амелии. Он был довольно длинным, но я была уверена, что будут ещё и дополнения. Я позвонила ей по сотовому телефону, и она уже думала о еще трех пунктах, которые хотела добавить, так что я провела некоторое время в магазине.
  Мои руки были оттянуты полиэтиленовыми пакетами, когда я пыталась подняться по ступенькам на веранду. Амелия подбежала к машине, чтобы захватить другие сумки. - Где ты была? - спросила она, поддерживая дверь носком ноги.
  Я посмотрела на часы. - Я вышла из церкви и пошла в магазин, - сказала я защищаясь. - Это всё. - Амелия пропустила меня вперёд, как наиболее загруженную. Она раздражённо покачала головой и прошла дальше, издав звук, который можно было охарактеризовать только как 'Арррррр'. Остальная часть дня походила на то, как будто Амелия готовилась к свиданию всей её жизни.
  Я неплохой повар, но Амелия позволила мне выполнять только рутинную работу в приготовлении обеда. Я нарезала лук и помидоры. Ах да, она позволила мне помыть посуду. Я всегда задавалась вопросом, могла ли она мыть посуду как добрые эльфы в Спящей красавице, но она только фыркнула, когда я сказала это вслух.
  Дом был невыносимо чист, и я попыталась не возражать, когда заметила, что Амелия даже поверхностно навела порядок в моей спальне. Как правило, мы не заходили в личное пространство друг друга.
  - Прости я заходила в твою комнату, - внезапно сказала Амелия, и я подскочила - это я то, телепат. Амелия побила меня в моей собственной игре. - Это был один из тех сумасшедших импульсов, которые у меня бывают. Я пылесосила, и только думала, что было бы неплохо сделать это и в твоей комнате. И прежде, чем поняла, я уже это сделала. Я поставила твои шлепанцы под кровать.
  - Хорошо, - сказала я, пытаясь казаться спокойной
  - Эй, я извиняюсь.
  Я кивнула и вернулась к вытиранию и убиранию тарелок. В меню, как решила Амелия, входили зеленый салат с помидорами и тёртой морковью, лазанья, горячий чесночный хлеб и свежие распаренные овощи. Я совсем ничего не понимала в распаренных овощах, но приготовила всё необходимое - кабачки, болгарский перец, грибы и цветную капусту. Чуть позже, меня уже считали способной нарезать салат, постелить скатерть, поставить небольшой букет цветов и сервировать стол. На четыре персоны.
  Я предложила взять мистера Марли с собой в гостиную, где мы могли поесть на подносах перед телевизором, но Амелия была так шокирована, как будто я предложила помыть ему ноги.
  - Нет, ты останешься со мной, - сказала она.
  - Ты должна поговорить со своим отцом. В какой-то момент, я всё равно уйду из комнаты.
  Она глубоко вздохнула и выдохнула. - Хорошо, я взрослая, - бормотала она.
  - Трусишка.
  - Ты ещё не видела его.
  Амелия поспешила наверх в четыре пятнадцать, чтобы подготовиться. Я сидела в гостиной, читая библиотечную книгу, когда услышала автомобиль на гравийной дорожке. Поглядела на часы на каминной полке. Было четыре сорок восемь. Я крикнула Амелии и подошла к окну. День приближался к концу, но так как мы ещё не вернулись к стандартному времени, видимость была хорошая. (Прим. имеется в виду переход с летнего времени на зимнее, в США это происходит в последнюю субботу октября.) Перед домом стоял припаркованный лимузин Линкольн. С водительского места вышел мужчина в деловом костюме и с подстриженными темными волосами. Это должно быть Марли. К моему небольшому разочарованию на нём не было фуражки шофёра. Он открыл заднюю дверь. Из машины вышел Коупли Кармайкл.
  Отец Амелии был не очень высок, у него были короткие густые седые волосы, профессионально подстриженные и похожие на действительно хороший ковер, густой и гладкий. Он был очень загорелым, и его брови были все еще темными. Без очков. Без губ. Хорошо, губы у него были, но они были такими тонкими, что рот был похож на капкан.
  Мистер Кармайкл оглядывался так, как будто он производил опись имущества.
  Я услышала Амелию, с грохотом спускающуюся по лестнице позади меня, когда мужчина во дворе закончил свой обзор. Шофёр Марли смотрел прямо на дом. Он заметил моё лицо в окне.
  - Марли новичок, - сказала Амелия. - Он работает на отца всего два года.
  - У твоего отца всегда был водитель?
  - Да. Марли ещё и телохранитель, - сказала Амелия так небрежно, как будто у всех отцов были телохранители.
  Теперь они шли по дорожке, даже не глядя на её опрятную кромку из падуба. Деревянные шаги. Парадный вход. Стук.
  Я думала обо всех жутких существах, бывавших в моем доме: Вервольфы, оборотни, вампиры, даже один или два демона. Почему я должна быть взволнована по поводу этого человека? Я выпрямила спину, охладила свой взволнованный мозг, и пошла к парадной двери, хотя Амелия едва ли не вынудила меня к этому. В конце концов, это был мой дом.
  Я взялась за ручку и натянула улыбку прежде, чем открыла дверь.
  - Входите, пожалуйста, - сказала я, и Марли открыл внешнюю дверь для мистера Кармайкла, который вошел и обнял дочь, но не прежде, чем окинул взглядом гостиную.
  Он был таким же отличным передатчиком, как и его дочь.
  Он думал, что дом выглядит весьма захудалым для его дочери...его прелестная девочка Амелия живёт с... уж не спит ли она с ней... девчонка вероятно не лучше, чем должна быть.... в полицейских отчётах не упоминается, хотя встречалась с вампиром и имеет необузданного брата.
  Конечно у такого богатого и могущественного человека, как Коупли Кармайкл, новый сосед дочери не остался бы неисследованным. Просто такая процедура никогда не происходила со мной, как и многие вещи, которые делали богатые.
  Я глубоко вздохнула. - Я Сьюки Стакхаус, - сказала я вежливо. - Вы должно быть господин Кармайкл. А это? - После рукопожатия с мистером Кармайклом я повернулась к Марли.
  На секунду я подумала, что сбила с толку отца Амелии. Но он за рекордное время восстановился.
  - Это Тайрез Марли, - вежливо сказал он.
  Шофер осторожно пожал мою руку, как будто не хотел сломать мне кости, и затем кивнул Амелии. - Мисс Амелия. - Амелия выглядела такой сердитой, как будто собиралась сказать ему, не обращаться к ней 'мисс', но потом передумала.
  Все эти мысли носились взад-вперёд как шарики для пинг-понга. Этого хватило, чтобы я растерялась.
  Тайрез Марли был очень, очень светлокожим афроамериканцем. Он был совсем не черным; его кожа цветом была ближе к старой слоновой кости. Глаза его были светло-карими. Волосы хотя и были чёрными, но не кудрявились и имели красноватый оттенок. Марли был мужчиной, привлекающим взгляд.
  - Я съезжу в город и немного заправлюсь, - сказал он своему боссу, - пока вы проводите время с мисс Амелией. Когда я должен вернуться?
  Мистер Кармайкл поглядел на свои часы. - Через несколько часов.
  - Вы можете остаться на ужин, - спокойно сказала я. Я хотела, чтобы все почувствовали себя комфортно.
  - У меня есть несколько поручений, которые я должен выполнить, - несгибаемо ответил Тайрез Марли. - Спасибо за приглашение. Увидимся позже. - И уехал.
  Хорошо, моя попытка демократии не удалась.
  Тайрез, возможно, не знал, насколько я предпочитаю уехать в город вместо того, чтобы оставаться в доме.
  Я собралась и приступила к роли гостеприимной хозяйки. - Могу я вам предложить бокал вина, мистер Кармайкл, или чего-нибудь ещё? А как насчет тебя, Амелия?
  - Зови меня Коуп, - сказал он улыбаясь. Это слишком походило на усмешку акулы, чтобы согреть мое сердце. - Конечно, мне стакан чего-нибудь. А тебе, детка?
  - Какого-нибудь белого вина, - сказала она, и я услышала, как она предлагает отцу присесть, когда шла на кухню. Я подала вино, добавила к нему поднос с крекерами, тёплым плавленым бри и абрикосовый джемом, смешанным с острыми перчиками. У нас были симпатичные небольшие ножи, которые хорошо смотрелись с подносом, а Амелия достала салфетки под стаканы.
  У Коупа был хороший аппетит, и он наслаждался сыром. Он потягивал арканзасское вино и вежливо кивал. Что ж, по крайней мере, он не плевался им. Я редко пью и не являюсь винным знатоком. На самом деле, я не являлась никаким знатоком вообще. Но наслаждалась вином, глоток за глотком.
  - Амелия, расскажи мне, чем ты занимаешься, пока ждёшь восстановления своего дома, - сказал Коуп. Разумное начало разговора.
  Я хотела сказать ему, что она не спит со мной, но подумала, что это было бы слишком откровенно. Я с трудом пыталась не читать его мысли, но клянусь, с ним и его дочерью в одной комнате, это походило на слушание телевизора.
  - Я заполнила анкету в одном из местных страховых агентств. И работаю в баре 'У Мерлотта', неполный рабочий день, - сказала Амелия. - Я разношу напитки, и время от времени закуски.
  - И что, работа в баре интересна? - Коуп не казался саркастичным. Естественно, я была уверена, что Сэма также для него проверяли.
  - Это не плохо, - сказала она с небольшой улыбкой. Это было большой сдержанностью для Амелии, так что я заглянула в ее мозг и увидела, как она заставляет себя включиться в разговор. - Я получаю хорошие чаевые.
  Её отец кивнул. - А вы, мисс Стакхаус? - вежливо спросил Коуп.
  Он знал обо мне все, может, кроме цвета лака на ногтях, и я была уверена, добавит это к моему файлу, если сможет.
  - Я работаю у Мерлотта полный рабочий день, - сказала я так, как будто он этого не знал. - Уже много лет.
  - Вы из местных?
  - О да, моя близкие всегда жили здесь. В общем, с тех пор как стали американцами. Но наша семья выродилась. Остались только мы с братом.
  - Брат старший или младший?
  - Старший. Он недавно женился.
  - Так может быть, скоро появится маленький Стакхаус, - сказал он с таким видом, как будто считал это хорошим событием.
  Я кивнула, как будто эта возможность мне тоже нравилась. Мне очень не нравилась жена моего брата, и я думала, что, кстати, было вполне возможно, что любые дети, которые у них могут появиться, будут довольно отвратительными. Фактически, один уже ожидался прямо сейчас, если Кристалл снова не потерпит неудачу. Мой брат был вер-пумой (укушенным, не врождённым), а его жена была врождённой... чистой вер-пумой. Быть принятым в небольшой общине Хотшота нелегкое дело, и будет еще труднее для детей, которые изначально не будут чисты.
  - Папа, подлить тебе еще немного вина? - Амелия сорвалась со стула как пуля и поспешила на кухню с полупустым бокалом. Отлично, я осталась наедине с её отцом.
  - Сьюки, - сказал Коуп. - Вы были очень любезны, позволяя моей дочери жить с вами всё это время.
  - Амелия платит аренду, - сказала я. - Она покупает половину продуктов. Она платит за себя.
  - Тем не менее, мне жаль, что вы не позволили мне заплатить вам за беспокойство.
  - Того, что платит мне Амелия, достаточно. В конце концов, она также оплачивает некоторые усовершенствования.
  Его лицо вытянулось. Может он подумал, что я выпросила у Амелии бассейн на заднем дворе?
  - Он установила кондиционер в своей спальне наверху. И провела дополнительную телефонную линию для своего компьютера. А также поменяла ковёр и шторы в своей комнате.
  - Она живёт наверху?
  - Да, - удивилась я. Неужели он этого не знал? Возможно, некоторые вещи его разведка не раскопала. - Я живу здесь, она соответственно там, мы делим кухню и гостиную, хотя думаю, что у неё наверху тоже есть телевизор. Эй, Амелия! - позвала я
  - Да? - Её голос проплыл из кухни в холл.
  - У тебя всё ещё стоит тот маленький телевизор?
  - Да, я подключила кабельное телевидение.
  - Я просто спросила.
  Я улыбнулась Коупу, показывая, что следующее слово за ним. Он думал о нескольких вещах, о которых хотел меня спросить, и думал о лучшем способе расположить меня к себе, чтобы получить больше информации. Имя всплыло на поверхность в водовороте его мыслей и так поразило меня, что мне пришлось удерживать на лице вежливое выражение.
  - Первая квартиросъёмщица Амелии на Хлоя-стрит - она ведь была вашей кузиной, верно?
  - Хедли. Да. - Моё лицо оставалось спокойным, когда я кивнула. - Вы знали её?
  - Я знаю её мужа, - сказал он и улыбнулся.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Миленина "Шпионка на отборе у дракона"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) О.Рыбаченко "Трудно ли быть роботом? "(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Соколов "Фаэтон: Планета аномалий"(Боевик) Д.Сугралинов "Level Up. Нокаут 2"(ЛитРПГ) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Маг и его тень (Темный маг - 2). Валерия ВеденееваАкадемия магии: о чем молчат зомби. Оксана ИвченкоНа страже Пустоты. Белая Лилия АльшерОдним днем. Ольга ЗимаЗлосчастная лужа. михайловна надеждаАкадемия волшебства. Часть 2: Наследница клана Теней. Гринь АннаМагия обмана. Ольга БулгаковаОтверженная. Печурина Мария50 желаний БРАТИШКИ. ПаризьенаОсобенности драконьего хобби. Сезон 1. Яна Черненькая
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"