Роз Алиса: другие произведения.

Фанфик "Рыцарь вампир" - Причуды судьбы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 5.74*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Альтернативное развитие событий примерно после окончания первого сезона Себя давно он ненавидит, И свой конец легко предвидит. Надеяться не смеет боле, И держит сердце он в неволе. Но жизнь вдруг резко изменилась, Вампирша наглая влюбилась... В него, охотника по крови... Куда их приведут дороги?

  
  Глава 1. Случайная встреча или тонкий расчет?
  
  Ночь...
  Луна скрылась за облаками. Ветер колышет ветви деревьев, а воздух наполнен напряжением, всегда сопутствующим преддверию грозы...
  Кирию Зеро шел по аллее на территории Академии Кросс. До конца занятий ночного класса оставалось еще довольно много времени, но все мысли префекта были заняты другим. Его вновь мучила жажда, которую было неимоверно трудно сдерживать. Потому сейчас он оставил Юки, боясь не сдержаться.
  Очередной порыв ветра взъерошил пепельные волосы. Становилось холоднее, вдалеке послышались раскаты грома. Неожиданно до слуха Зеро донесся непонятный звук, больше всего походивший на чей - то плач.
  "Странно, - мелькнула мысль,- в такое время..."
  Префект решил проверить и пошел в направлении плача. Вскоре, под деревом, растущим у самого забора, он увидел девушку. Босая, она сидела прямо на траве, уткнувшись лицом в колени. Длинные черные волосы в беспорядке спадали на плече, почти прикрывая короткое фиолетовое платье с широкими рукавами.
  -Кто вы? Что вы тут делаете? - резко спросил Зеро у незнакомки.
  "Она не из нашей Академии. Зачем она сюда пробралась?"- крутились в голове вопросы.
  Девушка подняла взгляд. В этот момент над ними сверкнула молния, осветившая лицо незнакомки. Она была красива, а кожа похожа на мрамор.
  -Кто ты? - вопросом на вопрос ответила брюнетка негромко.
  -Я префект, а это территория Академии Кросс. Вы не имеете права здесь находится, - к собственному удивлению ответил Кирию.
  "Так красива и холодна, - подумал Зеро, она просто не может быть человеком...Вампирша?" В тоже время, от девушки не веяло опасностью, как от других вампиров. Это чувство всегда возникало у Зеро при нахождении рядом с ними.
  -Прости,- мягко ответила девушка, окинув парня грустным взглядом. - Я не знала. Я сейчас уйду.
  Зеро невольно залюбовался ее грациозными движениями, пока она поднималась. Незнакомка завораживала. Точеные черты лица, большие темные глаза, изящная фигурка. Он вдруг поймал себя на мысли, что сейчас был бы не прочь отведать ее крови. "Нет, - оборвал он сам себя. - Я не сделаю этого!"
  Девушка же утерла слезы рукавом платья. Ветер подул с новой силой, трепля ее волосы. Она была похожа на богиню ночи.
  И тут на Зеро вновь накатил нестерпимый приступ жажды. Он опустился на колени. Девушка сделала шаг вперед, сокращая расстояние между ними.
  -Не подходи! - яростно крикнул префект. Он чувствовал, что еще чуть -чуть и может наброситься на нее. Нет, он хотел этого, желал, всей своей вампирской сущностью. Вонзить клыки в хрупкое тело, почувствовать вкус теплой крови, стекающей по гладкой коже... Собственные желания одновременно вызывали у парня отвращение.
  -Вампир? - вскинула брови девушка. От ее былой печали не осталось и следа. - В таком случае, - улыбнулась она, обнажая длинные клыки.
  "Только не сейчас!"- мысленно простонал Зеро. Он понимал, что сейчас не сможет драться в полную силу. Кровавая жажда застилала глаза, перемежаясь пеленой ненависти. Собрав остатки воли, Зеро поднялся и, достав пистолет, направил его на вампиршу. Но все вышло не так, как ему хотелось. Девушка оказалась ловкой и необычайно быстрой. С легкостью выбив пистолет из руки Кирию, она повалила его на траву прежде, чем он успел что-либо предпринять. Крепко держа его руки и сидя сверху на нем, вампирша лишила его возможности двигаться.
  -Класс "С" или "Е"? - оценивающе пригляделась она к префекту.
  Зеро стиснул зубы, пытаясь придумать, как освободиться.
  -Молчишь? - все так же тихо спросила вампирша, наклонившись почти вплотную к лицу Кирию. Зеро почувствовал, как его коснулись шелковистые пряди ее волос.
  -Тебя ведь мучает жажда, верно? - прошептала она.
  -Не твое дело! - огрызнулся префект.
  -Неужели? - девушка вдруг отпустила руки Зеро и быстро отпрыгнула в сторону. Удивленный парень даже не сразу понял, что свободен.
  На землю упала первая капля дождя, но Зеро не заметил этого. Он был полностью сосредоточен на вампирше. Такие как она не должны жить!
  -Нет смысла на меня нападать, - продолжила она, при этом вновь погрустнев. - У тебя нет шансов против чистокровной... Сейчас у тебя есть только два варианта...
  -И что же за варианты? - прошипел Зеро, сверля девушка взглядом. Умом он понимал, что она права, ему не справиться с чистокровной. Но так хотелось убить ее прямо здесь...
  -Либо ты выпьешь моей крови, либо я выпью твоей, - закончила брюнетка.
  -Что? - отшатнулся новоиспеченный вампир. Он ожидал чего угодно, но не предложения отведать крови.
  Девушка вновь подошла к нему на непочтительно близкое расстояние.
  -Так что ты решил? Дашь мне ощутить вкус твоей крови?
  Падающие капли дождя участились. Он видел бьющуюся жилку на ее тонкой шее, пьянящий аромат крови сводил с ума, но...
  -Нет! - Зеро ударил девушку по лицу. - Ты не получишь мою кровь, никогда!
  Его охватила дрожь, как только он вспомнил прикосновение клыков к собственной шее, тогда четыре года назад... Шизука...
  -Вот и славно, - заметила вампирша и протянула Зеро запястье. - Пей! Это приказ!
  Кирию ничего не оставалось, как подчиниться, да и приказ полностью совпадал со стремлением его инстинктов.
  Удлинившиеся клыки вонзились в нежную кожу. Вампирша слегка вздрогнула, но стояла не двигаясь, мешать она не собиралась. Да, ее кровь чистокровной была густой и вязкой, не очень приятной на вкус, но таким как Зеро она была необходима, чтобы не скатиться до уровня "Е". И сейчас она оказывала ему огромную услугу, позволяя еще на какое-то время сохранить ясность разума...
  Тонкая струйка крови стекала по руке, перемешиваясь с дождем. Ливень усиливался и они оба уже насквозь промокли. Платье неудобно липло к телу, а сырые волосы били по щекам.
  - Хватит! - оборвала его девушка. Она чувствовала, что он выпил вполне достаточно. Зеро оторвался от ее запястья.
  -Ты... - хотел что-то сказать Зеро, но незнакомка вновь его прервала.
  -Лучше? - на губах заиграла улыбка.
  -Зачем? - выдохнул префект, не понимая ее мотивов. Но та не соизволила ответить. Близкая вспышка молнии на миг ослепила Зеро и он успел только увидеть, как вампирша перемахивает через забор и скрывается в темноте.
  -Стой!- крикнул он ей вслед, но было уже поздно.
  
  Пару дней спустя.
  
  Зеро сидел за партой, наблюдая за спящей, после ночного дежурства, Юки. Мысли о необычном поведении вампирши не хотели его покидать ни на минуту. Но разумного объяснения он так и не нашел.
  В класс вошел учитель.
  -Доброе утро! - провозгласил он. - Кирию, вас вызывает ректор, поторопитесь.
  Префект удивился, в такую - то рань! Но тем не менее он покинул класс и направился в кабинет Кайена Кросса. Сидеть на уроке ему все равно не хотелось.
  Подойдя к нужной двери, он не удосужился постучать и сразу вошел. Тут же он понял что что-то не так. Какое-то странное ощущение зародилось на задворках сознания, но пока не хотело оформиться во что-либо определенное.
  Ректор стоял спиной к двери и смотрел в окно, а в кресле возле стола кто-то сидел, но кто, видно не было.
  -Ректор, вы меня звали? - не стал ходить вокруг да около Зеро.
  -Да. У меня для тебя задание, - вздохнул Кросс, прекрасно зная, как Кирию отреагирует на его слова. - В Академию поступила новая ученица. Я хочу, чтобы ты показал ей все.
  - Новенькая? Это случайно не...
  Но договорить он не успел, так как в этот момент с кресла поднялась темноволосая девушка в форме ночного класса.
  -Кураме Шицу, - негромко представилась она. - Приятно познакомиться, Кирию-кун.
  -Ты! - только и смог сказать Зеро, увидев недавнюю незнакомку и наконец-то поняв, что за странное чувство его посетило. Это был отклик на близость ее крови.
  
  Глава 2. Какова ее цель?
  
  -Вы знакомы? - удивленно обернулся Кайен.
  -Мы как - то раз встречались, - улыбнулась вампирша, предпочтя умолчать о подробностях.
  -Зеро? - обратился ректор к парню.
  -Да, встречались, - подтвердил тот сквозь зубы. При этом он не отрывал взгляда от глаз вампирши. Что-то с ними было определенно не так. Да большие, да темно-карие, но ведь дело не в этом... Тогда в чем? И тут Зеро понял, выражение ее глаз! Чтобы не отражалось на лице вампирши, веселость или грусть, как в прошлый раз, в их глубине все равно присутствует усталость, будто ей уже давно наскучила жизнь. Такое можно увидеть в глубокой старости, когда все уже попробовал, все ощутил и жизнь лишь тяготит, не принося ни радости, ни успокоения.
  "Сколько же ей лет?" - невольно задался вопросом Зеро.
  -Ой, как здорово! - ректор смахнул слезу. - Я так рад, что вы уже знакомы!!! Шицу - сама моя старая знакомая, будь с ней повежлив, Зеро. Идите дети мои, - добавил он под конец.
  Но, как обычно, ректора уже никто не слушал. Атмосфера в комнате слегка накалилась. Зеро с трудом сдерживал себя, чтобы не напасть на вампиршу. Та в свою очередь спокойно стояла и чуть насмешливо улыбалась. Это еще больше выводило префекта из себя. "Что ей нужно в Академии? Сначала тогда, теперь еще и сейчас? Чего она добивается?" - Зеро задавал эти вопросы вновь и вновь, но пока не мог найти ответа.
  -Так что, Кирию-кун, вы покажете мне Академию? - Шицу обнажила кончик клыка, проведя по нему языком.
  Парень вздрогнул, но на вопрос не ответил и обратился к Кроссу:
  - Ректор, сейчас время дневного класса, вампиру в коридорах не место!
  Кирию был зол: на ректора за это поручение и вечное сюсюканье с монстрами в человеческом облике; на вампиршу, которая вдруг нагло влезла в его жизнь и не понятно чего добивается; на весь мир, за его несправедливость.
  Видимо ректор что-то уловил в его тоне, потому как ответил только после того, как спрятался за стол:
  -Зеро, не сердись, это особая просьба Шицу-сама, я не могу ей отказать.
  -ДА ВЫ В СВОЕМ УМЕ? - не сдержался префект. Временами он категорически не мог понять Кросса.
  - Как грубо, - все также негромко заметила Кураме Шицу. - Кирию-кун, я в любом случае не изменю своего намерения. Потому, если вы откажетесь, я попрошу другого префекта устроить мне маленькую экскурсию.
  На Зеро как ведро холодной воды вылили. В голове сразу возник образ Юки, беспечный, веселый и добрый даже тем, кто этого не заслуживает. Слова вампирши как удар ниже пояса. Он ни за что не позволит этой клыкастой твари приблизиться ко второму префекту. Да как она вообще посмела ставить свои условия?
  -Идем, - бросил Зеро и тут же покинул кабинет, не став ждать девушку, перед чем, кинул в сторону Кросса:
  -А с тобой я позже поговорю!
  Как только дверь захлопнулась, ректор облегченно вздохнул и тут же вернул себе серьезность:
  - Я же предупреждал, что это плохая идею, Шицу...
  -Ничего, Кайен, все получиться, - подмигнув, мило ответила вампирша и пошла догонять Зеро.
  - Надеюсь, - пробормотал Кросс ей вслед, поправив сползшие очки указательным пальцем.
   Выйдя из кабинета, Шицу заметила сворачивающего за угол префекта. Нагнать его труда для нее не составило. Но, как только это сделала, то оказалась тут же прижатой к стене руками Кирию.
  -И что это значит? - невозмутимо поинтересовалась вампирша.
  - Зачем ты здесь? - прошипел Зеро, глядя ей в глаза, что было ошибкой с его стороны. В глубине зрачков девушки таилось что-то манящее, зазывающее и в тоже время нечто, похожее на бездну. Зеро погружался в этот взгляд все больше и больше, казалось, он затягивает и лишает воли, заставляет тебя бесконечно падать в неизвестность, наполняя душу холодом...
  -Всему свое время, - вывел Зеро из наваждения голос Шицу. Моргнув, парень понял что упирается руками не в плечи вампирши, а в пустую стену, девушка же стоит у него за спиной.
  "Да будь прокляты эти чистокровные с их способностями!"
  -Продолжим экскурсию? - как ни в чем не бывало, уточнила Кураме.
  - Да, - коротко ответил префект и пошел вперед. - Не отставай.
  -Уже, - вампирша вновь улыбнулась и пошла в шаг с Зеро, активно смотря по сторонам. Сейчас, всем своим видом она напоминала счастливого ребенка, который вдруг получил долгожданный подарок. Она радовалась картинам на стенах, резьбе на дверях, как ни странно, светившему в окна солнцу. Эта перемена в поведении очень не нравилась префекту. Точнее, она сбивала его с толку. Приближаясь к учебным классам, Зеро предупредил свою подопечную:
  - Не вздумай приближаться к ученикам дневного класса. Тебе это запрещено.
  - Да знаю я, - тон вампиршу был слегка обиженным. Но Кирию это не волновало. Он не хотел несчастных случае и был готов в любую минуту остановить чистокровную, если та вздумает напасть на кого-то из людей.
  
  Тем временем, Юки Кросс, до этого мирно спящая во время урока, проснулась и обратила внимание на отсутствие Зеро. "Где это он?" - подумала она и решила уточнить у своей соседки по парте.
  -Его ректор вызвал, - шепотом ответила та.
  -Учитель, - подняла руку Юки, - можно я выйду?
  -Да, - разрешил тот.
  Быстро покинув класс, Юки отправилась к ректору. Она хотела знать, что случилось с утра, раз Зеро понадобился Кроссу. Но до кабинета она так и не дошла. По той причине, что нос к носу столкнулась с незнакомой девушкой из ночного класса. Не успев никак отреагировать и даже толком удивиться, Юки была отброшена к противоположной стене.
  - Ты чего? - она ошарашено задала вопрос Зеро, который закрыл ее от вампирши собой.
  - О, так ты Юки? - поинтересовалась Шицу, пытаясь разглядеть девушку. Но стоявший между ними Кирию очень этому мешал.
  - Не приближайся, - грубо ответил Зеро.
  -Зеро! Ты чего вытворяешь? - возмутилась Юки. - И кто это?
  - Это Щицу Кураме, новая ученица ночного класса.
  -Ааа...что она тогда тут делает?
  -Осматриваю Академию, - соизволила ответить вампирша. - Кирию-кун любезно согласился мне ее показать. Хотя, я пожалуй уже видела достаточно на сегодня. Кирию-кун, я бы хотела пойти в свое общежитие.
  -О, - только и сказала Юки, пытаясь осмыслить, как это Зеро мог ЛЮБЕЗНО на такое согласиться.
  -Юки-сама, вам помочь подняться? - предложила Шицу, протянув Юки руку, скептически подметив, что Зеро этого делать не собирается.
  Кирию тут же беспардонно отбил ее в сторону:
  -Я предупредил.
  -Зеро, она же хотела помочь, - возразила Кросс, боясь, что Шицу разозлится. Но, та осталась также невозмутима как и до этого.
  Все еще подозрительно посматривая на спокойно стоящую вампиршу, Зеро помог Юки встать:
  -Иди в класс, я скоро вернусь, только отведу эту, - презрительным тоном выделил он последнее слово, - в Лунное общежитие.
  -Хорошо, - не стала спорить Юки, прекрасно зная, что сейчас это бесполезно.
  -До встречи, Юки-сама, - прошептала Шицу, проходя мимо девушки. В этот момент ее голос был так тих и похож на шелест ветра, что Юки не могла поручиться, не привиделось ли ей это.
  Зеро шел быстрым шагом, держа чистокровную в поле зрения. Он ни на грош ей не доверял, впрочем как и всем остальным вампирам. Доведя Кураме до ворот, он дождался, пока привратник пропустит ее внутрь и только после этого отправился на занятия. Новый день принес лишь больше вопросов и ни одного ответа.
  
  Пройдя ворота, Шицу остановилась и проводила Зеро задумчивым взглядом. Что у нее на уме не смог бы сказать ни один пророк или ясновидец, потому что чистокровная еще сама не определилась со своими желаниями.
  Первым делом девушка решила посетить Курана Канаме, ведь он являлся куратором общежития. По дороге она никого не встретила, но на то и дан день вампирам, чтобы хорошенько отдохнуть. Улыбнувшись каким-то своим мыслям, она решительно постучалась в комнату Курана. Через минуту дверь открылась, и перед Шицу предстал высокий брюнет, с немного печальными карими глазами. На нем были легкие брюки и распахнутая рубашка с коротким рукавом, бледно голубого оттенка.
  -Здравствуй, Канаме, позволишь войти?
  - Да, конечно, - слегка изумленный Куран отошел чуть в сторону, пропуская девушку, после чего прикрыл дверь.
  -С этого дня я ученица Академии.
  -Зачем вам это? - Куран пристально посмотрел на ту, чья кровь была также чиста, как и его.
  -У меня свои причины. Я всего лишь хотела, чтобы ты выделил мне комнату.
  - И все же я бы хотел знать причину вашего появления. Это так внезапно.
  -Да, решение было спонтанным, - не стала скрывать девушка, обходя комнату. - Но вот причину я тебе не скажу. Не дорос еще, - расхохоталась она на последних словах.
  Но Канаме не обратил внимания на ее дерзость, сейчас его больше заботило другое, что заставило яростную противницу пребывания в обществе выползти из своего укрытия и смешать все его карты...
  
  Глава 3. Просто удивлять или намерено провоцировать?
  
  *В отличие от предыдущих двух, глава вышла несколько вымученной, так что прошу меня извинить*
  
  Вечер неотвратимо вступал в свои права, а значит приходило и время Ночного Класса. Но последние слепящие лучи света никак не могли найти путь сквозь плотно задернутые шторы. Почти все уже собрались в холле Лунного общежития, но вампиры ждали. Нет, не момента, когда ненавистное солнце полностью исчезнет за краем земли, они ждали своего чистокровного лидера, уважаемого и некоторыми даже обожаемого Курана Канаме. Любой из присутствующих связывал с ним что-то свое, глубоко личное, будь то воспоминания, надежды или желания. Здесь был особый замкнутый мир, со своими законами, совершенно отличными от тех, что господствуют снаружи и к чужакам тут относились насторожено...
  Тем временем Кураме Шицу покинула свою новую комнату и устремилась вниз, подгоняемая собственным любопытством. Слышать о чем-то - одно, а видеть собственными глазами - другое. Сейчас объектом ее интереса выступал весь Ночной Класс Академии Кросс.
  Решив не утруждать себя спуском по ступеням, вампирша скатилась по перилам, чем вызвала некоторое удивление аристократов.
  -Кто это? - поинтересовался Ханабуса у стоявшего рядом Шики.
  -Не знаю, - пожал плечами тот. - Я ее раньше не видел.
  "Верх неприличия", - отметила Рука, себе она такого поведения никогда не позволяла.
  Сцепив изящные пальчики за спиной, Шицу подошла поближе к остальным:
  - Меня ждем?
  Наслаждаясь эффектом внезапного вопроса, чистокровная обвела присутствующих взглядом, на мгновение задержав его на Руке. Прекрасно зная, что в данный момент остальные не ощущают в ней чистокровную, она надеялась на проявление подлинных чувств.
  Парень, с волосами цвета спелой пшеницы и выразительным лицом, на котором постоянно сменялись эмоции, рискнувший сразу же спросить то, что занимало многих, ей определенно понравился. А вот девушка, поглядывающая на нее свысока, гордо держащая осанку и стоящая в наиболее женственной позе, вызвала лишь печальную улыбку, навеяв мимолетное воспоминание о том, что когда-то давно Кураме была точно такой же.
  -Канаме - семпай! - радостно воскликнул Айдо, тут же забыв про новенькую. Казалось, он готов сорваться с места и заключить в объятия того, кого наконец смог лицезреть.
  Шицу обернулась. Красивый парень, со слегка грустными карими глазами, одетый как и все в белый костюм, элегантно спускался по лестнице. Лица аристократов неуловимо преобразились.
  "А дело то ни в одном его происхождении. Куран действительно завоевал их доверие, а значит, они с ним до конца", - мысли как всегда не хотели соответствовать поведению чистокровной.
  -Заставляешь ждать, Куран, - беспардонно заявила Шицу, тем самым заслужив неприязнь всего ночного класса в первые минуты знакомства. Рука так просто негодовала: "Да что она о себе возомнила? Что может вот так, безнаказанно, хамски разговаривать с Канаме - самой?" Непочтительное обращение к их лидеру, молодые вампиры никому не прощали. Но прежде, чем кто-то из них успел поставить выскочку на место, ответил сам Канаме:
  - Прошу меня извинить, надеюсь, что остальные также отнеслись к вам с должным почтением, - невозмутимо произнес он, невзначай глянув на Айдо.
  - Почему, Канаме - семпай? - тут же возмутился Ханабуса. На что Акацуки лишь качнул головой, предвидя, что тот поторопился.
  -Простите его за такое поведение, это не повторится, - довольно холодно вставил Куран и обратился ко всему ночному классу. - С этого вечера, с нами будет учиться Кураме Шицу, полагаю правила поведения мне вам объяснять не придется.
  - Как всегда, вежлив до невозможности, - констатировала Шицу, не высказав то, что крутилось на уме: "Печешься о своих птенцах? Боишься, что причиню им вред? Интересно, а они это понимают?"
  "Чистокровная?" - ошарашено подумала Рука, да и не только она. Айдо же весь сжался от последних слов своего кумира. Если Канаме - сама на него разозлится, то наказания не избежать: "Ну зачем эта чистокровная сюда явилась?"
  Новоиспеченная ученица не зря повела себя подобным образом. Она хотела заставить ночной класс реагировать, нарушить хрупкую гармонию устоявшихся отношений. Пусть все придет в движение, пусть все бурлит и выплескиваются эмоции, чувства, пусть пробуждаются позабытые или глубоко запрятанные желания!
  -Кажется я тут не ко двору, - Шицу тряхнула черными как смоль волосами, забранными в высокий конский хвост. Мгновенно оказавшись рядом с понравившимся ей вампиром, она четко потребовала:
  -Имя.
  Поймав предостерегающий взгляд Курана, тот ответил, слегка запнувшись:
  -Хан..Ханабуса Айдо.
  Остальные вампиры напряженно застыли. Сейчас они были готовы броситься на защиту товарища лишь по одному жесту или слову своего главы. Но Куран спокойно стоял, дожидаясь окончания разыгрывающегося перед всеми представления.
  Шицу провела острым ноготком по щеке Айдо, не повреждая тонкой кожи.
  -Значит, повелеваем льдом?
  -???
  - Неважно. Но учти, лед тоже может обжигать... - таинственно выдала Кураме и оставила ничего не понявшего парня в покое.
  "Что все это значит?" - задался вопросом Ичиджоу. Больше всего ему не нравилось, что от девушки ни исходило никакой угрозы, а даже наоборот, она как будто изначально располагала к себе, словно хищник привлекая жертву яркой окраской, а потом неожиданно нападая.
  -Пора идти, - сообщил Канаме и вампиры стали покидать общежитие.
  Поймав на выходе чистокровную за руку, глава Лунного общежития предостерег ее:
  -Вы играете с огнем, Щицу - сама.
  Та ответила непроницаемым выражением лица и короткой фразой:
  - Уже не имеет значения.
  По мере приближения к воротам, до вампиров донесся уже привычный гомон дневного класса. Слушать и наблюдать это изо дня в день, утомляло. Один Айдо довольно улыбался и как только ворота отворились, стал активно раздавать комплименты.
  -Идол - семпай! - раздавалось со всех сторон. - Мы вас любим!
  "Совсем ребенок", - оценила его старания Шицу и с любопытством стала рассматривать толпу, сдерживаемую лишь одной девушкой, которая явно не справлялась. Ее требования отойти подальше просто тонули в общем шуме. Но, не смотря на это, она упорно продолжала повторять:
  - Не подходите близко! Это запрещено!
  -Как это надоело, - заметила Рима.
  -Добрый вечер, Юки, - обратился к префекту глава Лунного общежития.
  -Канаме - сама, - благодарно ответила та.
  Айдо кинул на нее ревнивый взгляд, а Рука невозмутимо прошла дальше. С детства приученная держать себя, она и сейчас была воплощением достоинства, красоты, уверенности и грации. Лишь чуть больше, чем нужно, сжатые губы могли выдать ее недовольство происходящим. Но заметить это могли только те, кто очень хорошо ее знал. К примеру, Акацуки. Догнав девушку, он коснулся ее руки и тихо прошептал:
  - Ты в порядке?
  -Да, - был короткий ответ. В душе же напротив скребли кошки: "Что он нашел в ней? В этой нескладной, человеческой девчонке? Она даже не может по достоинству оценить его заботу".
  -Смотрите, новенькая! - внезапно раздалось из середины толпы. - Ух ты, какая красивая! Как богиня!
  Проигнорировав возгласы учеников, чистокровная направилась прямиком к префекту.
  -Здравствуй, Юки - сама, - проворковала Шицу и обратилась к Курану. - Канаме, мне кажется, мы опаздываем.
  "Почему она обращается к Канаме - сама так, будто они близкие друзья?" - несколько растерялась Юки, а в груди проклюнулся маленький росток ревности к этой чистокровной вампирше.
  -Пожалуй, - безэмоционально ответил Куран , пропустив Шицу вперед. - До встречи, Юки, - с нежностью в голосе попрощался он и напоследок взлохматил ее непослушные каштановые волосы. Отчего на сердце сразу стало теплее, а щеки зажглись румянцем, ведь только с ней он говорил так ласково.
  "И все же, кто они друг для друга? Это так странно..."
  Стоявший неподалеку Зеро наблюдал за происходящим, но попыток вмешаться не делал. Иной реакции дневного класса он и не думал увидеть. Но тут случилось то, чего не ждал никто. Новенькая ученица, выхватив взглядом одинокую фигуру префекта, подбежала к нему и радостно произнесла:
  -Добрый вечер, Кирию - кун!
  Сказать, что все были обескуражены, ничего не сказать. Чтобы ученица ночного класса вот так запросто подошла к Зеро, да еще и улыбалась ему! Зачем? Почему? Наверное, сейчас не было никого, кто бы не задавал себе этот вопрос. Наступила непривычная тишина, все ждали ответа. Даже вампиры заинтересовались происходящим, хоть и презирали Кирию, за что он платил им той же монетой, приправленной острым чувством ненависти.
  -Вернитесь к своему классу, - наконец вымолвил префект.
  Тут же послышались шепотки и облегченные вздохи. Предположения такого поступка девушки были самыми разнообразными, но вот были ли они хоть немного приближены к истине? В любом случае, теперь Зеро заслужил неприязнь и мужской половины дневного класса. Позволить Зеро получить все внимание "новой богини"? Как бы не так!
  Как успел убедится Канаме, эта особа всюду приносила с собой неразбериху и ломала привычный уклад...
  
  Глава 4. Красота или соблазн?
  
  *в которой автор решила немного пофилософствовать....*
  
  Шицу первая вошла в класс, точнее не вошла, а почти вбежала. В ней вдруг проснулась детская, ничем не обоснованная потребность обогнать Канаме Курана перед самой дверью. Больше всего это возмутило Руку, но вида она не подала. Делать замечание чистокровной, пусть даже такой, аристократка не могла. Самого же Президента Курана заботило несколько иное.
  " Ее сегодняшний интерес к Юки и Кирию... Что за игру она ведет? Если взять во внимание то, что известно о Кураме, то она ничего не делает просто так. Не зря же ее называют "Ночной Тайной". Я не могу позволить, чтобы она причинила вред Юки..." - размышлял он.
  Тем временем вампиры стали рассаживаться. Шицу не торопилась. Облокотившись на учительский стол, она придирчиво рассматривала остальных, как бы выбирая, с кем сесть. Сейчас они напоминали ей обычных учеников, а не гордых аристократов. Блондин с глазами цвета зеленой травы полностью погрузился в чтение какой-то манги, кажется это внук Асато Ичиджоу? Уже знакомый Кураме Ханабуса о чем-то тихонько говорил своему соседу, при этом состроив недовольную мину. Тот, высокий, статный, рыжий, с небрежно расстегнутой до половину черной рубахой, посматривал на задумчивую девушку, с длинными волнистыми волосами, обладающую тонкими аристократичными чертами лица, которая совсем не замечала этого, витая далеко в своих мечтах. Дневной Класс звал рыжего "Вайлд", как сегодня узнала Шицу, забавно, но это ему подходило. Сидящая на последних рядах парочка, казалось скучала. Девушка, заплетшая шелковистые волосы в два хвоста темными лентами, меланхолично жевала печенюшку в виде тонкой палочки. Хотя нет, повернувшись к сидящему рядом вампиру она заботливо протянула тому целую пачку. Он мотнул головой, отказываясь, но глаза серо-голубого оттенка, нет, не так, почти цвета камня, но немного нежнее, тепло посмотрели на соседку. Даже цвет окрас волос нельзя было сходу определить, скорее коричневые с бордовым отливом. При том, что парень был худощав, он притягивал внимание. Где-то чистокровная их уже видела. "Точно, - вспомнила Шицу, - они же модели". Куран сидел у окна, все также формируя у нее печально - трагичный образ. А неподалеку, вампирша со стальным взглядом охраняла его покой. Ее Кураме знала. Сейрен, не заменяемая телохранительницу Президента Ночного Класса. Однажды, она даже пыталась помешать Шицу...Пожалуй, остальные не представляли для Шицу интереса.
   Пока чистокровная раздумывала, в класс вошел учитель.
  -Может освободите мой стол? - услышала она за спиной уверенный голос. Резко развернувшись, чистокровная столкнулась с холодным колючим взглядом. Учитель обладал высоким ростом, черными, слегка вьющимися волосами, торчащими в разные стороны, а правый глаз закрывала темная...повязка?
  -Ягари Того, - сделала вывод девушка.
  -Да, - коротко подтвердил он.
  Хмыкнув Шицу поспешила усесться за парту, сделав своим соседом Ханабусу, от чего тот был явно не в восторге. Кураме же наоборот была довольна.
  - Сегодня мы затронем необычную тему, - начал охотник и ухмыльнулся. - Поговорим о такой категории, как "красота".
  - Надо же, и что господин охотник нам о ней расскажет? - чистокровная улыбалась. Все происходящее ее забавляло.
  -Много чего, - невозмутимо продолжил Ягари, выдержке которого и вампир бы позавидовал. Находится в обществе тех, кого считаешь опаснейшим врагом и при этом чему-то их учить, смог бы не каждый.- В учении Живой Этики Духовный Мир представлен в виде пирамиды, вершину которой венчает "красота". Согласно этому, "красота" подчиняет личностную жизнь внутреннему свету, помогая очищать душу.
  -Занятно, - прокомментировала Кураме.- Вы все же считаете, что у вампиров есть внутренний свет? Я думала, что охотники придерживаются противоположного мнения.
  -В вас, Кураме, его точно нет, - отрезал Того. Он до сих пор не мог понять, зачем Кросс позволил этой чистокровной поступить в Академию. Неужели старый маразматик забыл, что она из себя представляет?
  -Спасибо за комплимент, - Шицу вновь обратилась в слух.
  -Что же такое красота? Гармоничное совершенство, вызывающее наслаждение? Идеальная форма чего либо? Каков идеал красоты у нас, в Японии? -продолжил охотник прерванную лекцию и задал прямой вопрос ученикам .
  В классе повисла тишина, но выручил всех Ханабуса, гением его звали не за даром:
  -Когда я смотрю вдаль,
  Я не вижу ни цветков вишни,
  Ни пестрых листьев,
  Только убогую лачугу на берегу
  В сумерках наступающей осенней ночи.*
  -Отлично, все верно. Описание пустоты, как идеальной формы красоты. Однако...
  Дальше Шицу уже не слушала.
  -Любишь поэзию? - шепотом и тоном заговорщика спросила она у "Идола", злить охотника громким разговором она не хотела, на ее взгляд хватило и маленького диалога о свете.
  Тому не оставалось ничего, как ответить:
  -И не только.
  -Расскажешь мне на досуге? Хотя...я ведь тебе не нравлюсь? - вампирша говорила спокойно, без всякого раздражения, но Айдо замешкался. Вопрос ставил его в щекотливое положение: с одной стороны, сказать правду - обидеть или даже разозлить чистокровную, что еще хуже; с другой, врать чистокровной прямо в глаза...
  -Можешь не отвечать, - разрешила она.
  "Ну почему я? Села бы она с Такумой!" - печально думал кумир Дневного Класса.
  А время ползло медленно, будто кто-то силой заставлял отсчитывать секунды, а оно во всю сопротивлялось...
  
  
  -Зеро, все нормально? - Юки подбежала к префекту, как только вампиры скрылись в здании школы.
  -Да,- ответил Кирию.
  -Ты выглядишь странно, - продолжила Юки, она инстинктивно чувствовала, что что-то не так. Зеро что-то скрывает? Нет, ерунда...
  - Я пойду пройдусь по территории, - сообщил префект, направляясь к аллее.
  -Зеро...- прошептала Юки и спохватилась. - Постой! - девушка подбежала, удержав его руку. - Хочешь...крови? - опустила она голову, скрыв глаза за длинной челкой.
  -Нет, - даже сейчас то, как Юки легко предлагала это, вызывало у Зеро мелкую внутреннюю дрожь. Это было неправильно. Так не должно быть...Больше не оборачиваясь, парень продолжил идти вперед. Почему чистокровная постоянно встает у него на пути? Что ей нужно? Ответа Кирию не знал.
  Вспомнился разговор с ректором, после того, как назойливая вампирша соизволила пойти в общежитие.
  - Что вы творите? - кричал на Кросса Зеро. - Вы хоть понимаете, какой опасности подвергли Дневной Класс??
  - Зеро, успокойся, - ректор пятился назад от разъяренного охотника. - Она совершенно безобидна!
  -Безобидна? Да она также сильна как и Куран, а вот ее мотивы вообще непонятны. Может она сумасшедшая? - Кирию поймал себя на мысли, что очень хочет врезать Кайену, но сдержался.
  Кросс вдруг перестал дурачится, обретя серьезность. Стекла его очков сверкнули на солнце:
  - Зеро, прости, но пока я не могу сказать тебе всего. Но то, что Шицу Кураме не причинит вреда ученикам Академии, я могу тебе гарантировать.
  Ударив ладонью по столу, Зеро вышел из кабинета, унося с собой непонимание происходящего.
  Быстро стемнело, но воздух все еще был пропитан теплом солнца, не торопясь переходить в ночную прохладу. Внезапно Зеро ощутил чье-то присутствие. Не став дальше скрываться, из-за дерева показалась особа, которую префект хотел сейчас видеть меньше всего.
  -Почему ты не в классе? Занятия еще не окончились.
  -А у нас перемена, - ответила Шицу. - Аристократы такие скучные....вот я и пошла погулять.
  И с каких пор чистокровная отчитывается перед вампиром класса "D"? "А с таких," - ответил Шицу сама себе. Зеро смотрел на нее с настороженностью, смешанной с ненавистью, готовый при необходимости вытащить "Кровавую Розу".
  "Чувство опасности, будто стоишь на грани, - думала Шицу, любуясь охотником. - Это так соблазнительно..."
  Поддавшись порыву и безумной идее, чистокровная мгновенно оказалась вплотную к Зеро и, не думая о последствиях и не дожидаясь, пока парень среагирует, впилась в его губу поцелуем....
  
  *Стихотворение Фудзивара-но Тэйка (Садаиэ)
  
  Глава 5. Повод для сплетен или любовные разборки?
  
  Насладиться поцелуем вампирше не удалось, скорее, она лишь только успела почувствовать его губы, как одновременно произошло сразу два события: Зеро, сначала немного ошарашенный действиями девушки, спохватился и оттолкнул ее от себя; а в соседних кустах раздался чей - то громкий вопль.
  Готовые сорваться нелицеприятные для вампирши слова так и не прозвучали.
  -Кто здесь? - зло выкрикнул Кирию, сверля взглядом кусты. Из-за растительности показались два парнишки в форме Дневного Класса. Но отчитать их префект не успел.
  -Кирию-кун! - яростно начал один из них, что был на взгляд Шицу посимпатичнее. - Как вы смеете так грубо относится к девушке?
  -Чего? - оторопел Зеро. Сама девушка также удивленно хлопала глазами: "Это он что, меня пытается защищать? Вот глупый!"
  -Кирию-кун! Мы не позволим обижать эту девушку! - продолжил второй.
  -Хоть она и появилась в Академии только сегодня, но я с первого взгляда понял, что влюблен! А потому, извинитесь перед ней, Кирию-кун! - начавший злиться Зеро, похоже его не смущал.
  Услышав слова про влюбленность, Шицу поперхнулась и закашлялась: "Люди! Как же они опрометчивы! Он конечно довольно привлекателен, особенно по сравнению с другом, но неужели он действительно на что-то рассчитывает с моей стороны?"
  -А за что извинятся то? - спросила Кураме у того парня, что первый начал предъявлять префекту претензии. Она искренне не понимала, чем по их мнению ее обидел Зеро.
  Повернувшись к вампирше, чтобы ответить, парень не заметил, как из темноты показалась другая девушка - шатенка из Дневного Класса. Ее лицо выражало далеко не дружелюбие...
  -Ах ты обманщик! - крикнула она и со всей силы влепила парню пощечину.
  -Эри- сан? - воскликнул второй парень, так как первый явно не знал, что сказать.
  -Подлец! - продолжала распыляться она. - Встречаешься со мной, а сам втихаря бегаешь за девчонкой из Ночного Класса как и все! Не прощу!
  Вампирша, наблюдая эту картину незаметно переместилась поближе к префекту, инстинктивно она чувствовала, что рядом с ним безопаснее. Кто знает, на что способны разъяренные людские подружки? Полностью поглощенная развертывающимся действом, Кураме не обратила внимание на возникшее недавно чувство, что за ней наблюдает кто-то еще...
  -Эри-сан, успокойся, я все объясню! - парень безрезультатно пробовал оправдаться.
  - Да я ей сейчас все космы повыдергиваю! - вконец взбесилась девушка и с этими словами бросилась в сторону стоявшей неподалеку Шицу.
  -Стой! - крикнул вдогонку второй парень, но остановить девушку не успел.
  "Вот неугомонная! Нет бы со своим парнем разбиралась, я то причем?! И что мне делать? Тронешь ее хоть пальцем, Зеро за "Кровавую Розу" схватится..." - с досадой размышляла чистокровная. Но девушке по имени Эри, не суждено было добраться до соперницы. На полпути она была перехвачена префектом, о котором остальные ученики как - то позабыли в пылу ссоры. Тем временем, Кирию так разозлился, что от него исходила ощутимая волна негативных эмоций. Эри побледнела, связываться с рассерженным Зеро...
  Сюрпризы ночи на этом еще не закончились. Успокоившись, что возиться с девчонкой ей не придется, Шицу вдруг вспомнила, про посетившее ее недавно чувство и громко сказала:
  -Хватит прятаться. Я знаю, что ты тут, Такума.
  -О, я просто не хотел вам мешать, - обезоруживающе улыбнулся вице-президент Ночного Класса, перестав прятаться.
  -Такума-сан! - обрадовалась Эри, тут же забыв про державшего ее Зеро.
  -Эри-сан, добрый вечер, - поздоровался с ней Ичиджоу.
  "Собственная инициатива или приказ Курана следить за мной?" - Шицу невзначай прислонила указательный палец к губам. Эта, еще детская, привычка всегда проявляла себя в моменты задумчивости.
  -Простите, могу ли я узнать ваше имя? - вернул ее к происходящему вопрос второго парня из Дневного Класса. "Так они даже и имени моего не знают, а все туда же", - вздохнула чистокровная и проигнорировав вопрос, обратилась к аристократу:
  -И как? Много успел увидеть?
  -Достаточно, - подмигнул Такума. - Но я никому не скажу, обещаю.
  Зеро Кирию наконец не выдержал:
  -Что вы все тут забыли? Вы трое из Дневного...
  Закончить ему не дали. Откуда ни возьмись, выбежала запыхавшаяся Юки:
  -Зеро! Я услышала шум и.... - Юки увидела всех собравшихся. - Тут полшколы собралось?
  -Скоро точно соберется! - звонко рассмеялась Кураме. Несмотря на недовольство, что ей помешали, ситуацию она находила забавной.
  "Ну Кайен! Твоя Академия - это нечто! Давно я так не веселилась! И угораздило же меня самой предложить тебе помощь....А все из-за чего?..."
  -А ну марш в общежитие! - закончил Кирию и посмотрел на парней и девушку из Дневного Класса так, что те тут же поторопились исчезнуть.
  - Что тут было? - спросила Юки у Зеро.
  -Ничего, - процедил тот. Рассказывать, что чистокровная его поцеловала он не хотел.
  -Пожалуй нам пора на урок, верно, Такума? - Кураме потянула одноклассника за руку. - До встречи, кирию-кун.
  - Да, да, - согласился тот, - Доброй ночи, - попрощавшись с префектами вампиры скрылись в темноте ночи, унося с собой тайну истинных намерений...
  "Кайен, ты был прав. Он не смирится. Это лишь причинит ему боль...Но, быть может..." - чистокровная погрузилась в свои мысли, а блондин тактично ей не мешал. Стоило им подойти к зданию Академии, как на встречу выбежал Ханабуса.
  - Вы где были? Такума, тебя хочет видеть Канаме-сама!
  -Уже иду, - Ичиджоу торопливо отправился в класс.
  "И все же, сам или по приказу?" - Шицу хлопнула Айдо по плечу:
  -Ну что, вперед, на урок?
  
  Утро.
  
  Зеро как обычно не торопясь вышел из общежития. До начала урока оставалось всего ничего, как раз чтобы успеть дойти. Подходя к нужному кабинету он услышал страшный гомон, будто разом говорили все собравшиеся. Давно с утра не было такого оживления.
  Но стоило ему войти как наступила гробовая тишина. "Какого...?" - подумал парень, направляясь к своему месту и замечая направленные на него взгляды: кто-то смотрел удивленно, кто -то с любопытством, кто-то с ненавистью....
  -Зеро, - подошла к нему Юки и тихо спросила. - Это правда, что сказала Эри-сан?
  -Сказала что?- уточнил он.
  -Нуу..-девушка замялась. Она не знала как Зеро отреагирует на то, что она сейчас хочет сказать.
  -Да говори уже!
  -Что ты ночью целовался с новой ученицей Ночного Класса, - выпалила Юки, зажмурившись.
  Зеро как обухом по голове ударили. Он совсем забыл, что помимо Ичиджоу это видели и остальные. А теперь об этом знает вся школа. Что за невезение? Сначала чокнутая вампирша стала до него домогаться, а теперь Юки узнала...Да еще и в другой версии, будто между ним и Кураме что-то действительно было! Юки, как же ей наверно было неприятно это слышать! Что же ответить, чтобы не причинить боль?
  Остальные тоже ждали ответа. Ведь, как такое может быть? Кирию, который всегда по непонятной причине с презрением относился к Ночному Классу и вдруг вместе с одной из них? Уму не постижимо! Да и почему ему можно с ними видится, а им всем нет? Почему у ректорского воспитанника столько привилегий?
  -Чего уши навострили? - рявкнул на одноклассников Зеро и схватив Юки за руку, потащил из кабинета. Он обязан с ней поговорить, обязан объяснить ей...но не здесь, ни при всех...
  В дверях они столкнулись с входящим учителем, но Зеро не остановился.
  -Осторожней! - возмутился преподаватель. - И куда это вы собрались? Урок уже начался!
  Но префект продолжил идти вперед ничего не ответив.
  -Зеро, куда ты меня ведешь? - в конце концов спросила девушка.
  -Юки... - префект притормозил.
  - Зеро?
  Он сделал попытку обнять девушку, но сам себя остановил. "Нет, я не могу. После того, что она сегодня услышала..."- плечи юноши безвольно опустились.
  -Что с тобой? - участливо поинтересовалась она подходя ближе.
  -Прости, что не сказал тебе ночью.
  -Так значит...- Юки не закончила, она не могла произнести это вновь. Это было как-то ...неправильно? Почему ей так больно говорить об этом?
  -Не совсем, - Зеро прекрасно понял, что хотела сказать Кросс. - Эта чистокровная пыталась меня поцеловать, но у нее ничего не вышло.
  -Зеро, - Юки уткнулась парню в грудь, на глаза навернулись непрошенные слезы. Почему-то услышав это, она испытала облегчение. Кирию, обнял ее, поддавшись собственному желанию.
  -Мило, - раздалось у него за спиной. Кажется, скоро он будет ненавидеть этот голос даже больше, чем голос Курана.
  
  Глава 6. Благородство или вероломство?
  
  Благородно только то, что бескорыстно.
  Жан Лабрюйер
  Многие теперь пытаются не столько протянуть тебе руку, сколько подставить ногу.
  Автор неизвестен.
  
  Ночка выдалась веселой, давно Шицу так не развлекалась. Эти дети из Дневного Класса внесли свою лепту в виде неожиданных казусов и добавили пикантности самой ночи. А вот Такума Ичиджоу явно был там не просто так. "Ничего, разберемся. И потом, он все равно не сможет мне ничего противопоставить... А Ханабуса мил, была бы я помоложе...так, о чем я думаю? Я тут не за этим. Как ни прискорбно, но лучше заглянуть к Кайену прямо сейчас, а потом спокойно отдохнуть," - определившись с дальнейшими действиями и переодевшись в атласное платье средней длинны с открытыми плечами, вампирша покинула Лунное общежитие.
  Она не торопилась, наслаждаясь прогулкой. Да, Кураме не очень любила солнце, как и все вампиры, но это не мешало ей замечать прелесть ярких красок дня. Ученики куда-то спешили и переговаривались на ходу обо всем на свете. "Какие они беззаботные! Словно несмышленые котята, резвящиеся под носом у своры диких собак и не подозревающие о грозящей им опасности, " - но стоило взгляду учащихся упасть на Шицу, как они удивленно останавливались, разглядывая девушку, и начинали тихо перешептываться. - "Чего это они? Смотрят уж как-то совсем странно, не так, как вчера, когда у ворот стояли. Выгляжу обычно, что же тогда?"
  Подзадориваемая любопытством, чистокровная не заметно подошла со спины к группке из четырех девушек, мимо которых недавно проходила, и прислушалось к разговору.
  -Это она!
  -Точно! Та самая новенькая, что вчера целовалась с Кирию-куном.
  -Какая красивая! Прямо как Рука Соен!
  -Не говори ерунды! Как она могла целоваться с Кирию? Он к себе на метр ни одну девушку не подпускает!
  -Так уж и не одну? А Юки Кросс?
  -Да точно тебе говорю, Эри вчера собственными глазами видела!
  -Да ты что?
  -Может у них тайная любовь?
  -Ах, это так романтично...
  "Ну и фантазия у них! Тайная любовь, ха! Слышал бы это Зеро...Стоп, он это скоро услышит. А раз слухи так быстро разносятся, то к вечеру вампиры тоже будут в курсе..." - Шицу задумалась, напрочь забыв про тех, рядом с кем стояла.
  -Ой, это же она! - вдруг раздался вопль одной из говоривших.
  -Неужели она все слышала? - вторая в ужасе закрыла рот ладонью.
  -А? - вампирша убрала палец от губ, досадуя на свою невнимательность и, ничего не сказав, удалилась. "Совсем отвыкла в обществе находиться!" - мысленно укорила она себя.
  Зайдя в здание Академии, Щицу направилась прямиком в кабинет ректора. "Интересно, Зеро меня сразу пристрелит или разрешит сказать последнее слово? И как отреагирует Куран? Не думала, что малая шалость выльется в подобное. Надо было еще вчера стереть им память. Почему хорошие мысли всегда приходят после?"
  Но, видно затейница судьба решила, что для одного утра это слишком мало и через пару минут перед глазами вампирши предстала весьма любопытная картина. Зеро и Юки стояли в коридоре напротив друг друга и разговаривали. При этом Шицу улавливала отголоски их эмоций. Девушка была расстроена, казалось, она сейчас расплачется, а Зеро явно не мог на что-то решиться.
  -Эта чистокровная пыталась меня поцеловать, но у нее ничего не вышло, - донеслось до слуха притаившейся Кураме.
  -Зеро, - только и смогла выговорить Юки и расплакалась, вцепившись в Кирию. Тот нежно обнял ее и прижал к себе.
  "Черт! Что же ты делаешь, Юки? Ты с каждым днем привязываешь его к себе все больше и больше, не подозревая, что вскоре сама же его и предашь. Он не простит тебя. Ненависть слишком сильна. Будет лучше, если уже сейчас вы начнете удаляться друг от друга. Ну и задачка у меня..." - Шицу вышла из своего укрытия и нахальным тоном произнесла:
   -Мило.
  Зеро резко развернулся, прикрыв собой Юки. Холодная ярость плескалась во взгляде. Если бы она могла убивать, то Кураме не поздоровилось бы.
  - Что ты тут забыла? Почему не в общежитии?
  -У меня дело к ректору. Иду себе, никого не трогаю и раз, вижу, как ты девушку обманываешь.
  Юки выглянула из-за спины префекта и тоже уставилась на вампиршу. По ее щекам роложили дорожки слезы, но голос был странно ровным:
  - В чем меня обманывает Зеро, Шицу - сан?
  -Юки, не слушай ее. Такие как она любят лгать.
  -Ну что ты, Кирию - кун. Зачем мне лгать? Просто хочу развеять некоторые заблуждения Юки - сама.
  -Пусть скажет, Зеро, - хрупкая девушка бесстрашно вышла вперед, не глядя на своего заступника.
  Вампирша наклонилась к девушке и произнесла тихо, чтобы слышала лишь она одна:
  -Да, инициатива с поцелуем была моя, но ведь поцелуй - то был. Я бы не сказала, что ничего не вышло...
  Карие глаза Юки расширились, она молчала.
  -Что ты ей сказала?
  -Ничего, что не соответствовало бы действительности, - Шицу улыбнулась и перед тем, как продолжить путь добавила:
  - Умереть за любовь не сложно - труднее ответить взаимностью тому, кто готов за тебя умереть, не так ли, Юки-сама?
  Последняя фраза прозвучала зловеще, оставив и у Юки, и у Зеро неприятный осадок. Кирию ударил кулаком по стене и опустил голову. Снова он причиняет Юки боль. Почему так? Чего добивается эта вампирша? И что она имела в виду, когда говорила, что труднее ответить взаимностью? И какого черта она обращается к Юки, используя суффикс "сама"?
  -Зеро, - тихо позвала Юки и прижалась к его спине. - Все будет хорошо...
  
  Добравшись до кабинета, Кураме постучала. Тишина. Толкнув дверь, Шицу обнаружила, что та заперта.
  "Кайен Кросс! Где тебя носит всегда, когда ты нужен? Так и придется возвращаться в общежитие!" - раздраженно подумала она. Но ей ничего не оставалось, как уйти. Откинув все непрошенные мысли и заботы на потом, чистокровная легла спать сразу же по приходу в свою комнату. "Вот только попробуйте меня разбудить, пока не стемнеет!" - мстительно подумала она, прежде чем окончательно провалится в сладкие грезы.
  
  Вечером, во время патрулирования, Юки показалось, что за забором мелькнул чей-то силуэт. Не долго думая, она перемахнула через ограду, приземлившись на одно колено. Из темноты вышел мужчина, в костюме, с короткой стрижкой и в очках с тонкой оправой.
  -Это Академия Кросс? - поинтересовался он, поправив галстук. - Или я ошибаюсь? Хм...я пришел после работы, поэтому, к сожалению, так поздно...
  По виду и поведению мужчина показался Юки вполне обычным служащим, но ее не покидало особое чувство...
  -Вы вампир? - напрямик спросила она.
  -Вот как, еще один страж... - ногти на руках вампира удлинились, став похожими на острые лезвия. - Тогда позволь спросить тебя кое о чем.
  -О чем? - Юки, уже не медля, выхватила Артемиду, приготовившись защищаться.
  -О местонахождении второго стража...- выговорил мужчина и бросился вперед на девушку...
  
  Тем временем Ночной Класс почувствовал присутствие чужаков. Оставлять это без внимания было нельзя. Шицу не горела желанием ввязываться в схватку, потому решила просто постоять в сторонке, не вмешиваясь в происходящее. Запрыгнув на ветку дерева, стоящего неподалеку, чистокровная принялась спокойно наблюдать. И не зря. Действие оказалось призанятное. Оба префекта стояли спина к спине, окруженные кольцом незнакомых вампиров. Юки держала наготове Артемиду, а Зеро был и вовсе безоружен.
  -Мы же сказали, что тебя казнят, - сообщил один из чужаков.
  -Это твоя судьба... - прохрипел, лежащий на земле вампир, видно он первый попал под руку префектам. Но их положение было заведомо проигрышным. Слишком много вампиров против двоих.
  "Кажется, это происки Совета, будь они не ладны. Если Куран вовремя не вмешается, то придется самой..." - Шицу не хотела ввязываться. Точнее, она не хотела, чтобы Совет заинтересовался ее поступлением в Академию. Лишнее внимание ей было ни к чему, так как могло помешать задуманному.
  -Зеро, - обратилась к напарнику Кросс.
  -Тебя это не касается, так что немедленно уходи отсюда, - отвлекаясь на защиту девушки, он становился более уязвим, но Юки как всегда проявила упрямство.
  -Не могу!
  "Глупая, - подумала Кураме, - сейчас ты лишь мешаешь ему..."
  Внезапно, вампир, пытавшийся броситься на Юки рассыпался пеплом.
  -Что?!...- остальные прихвостни старейшин были ошарашены появлением Ночного Класса с Кураном во главе. Они не ожидали, что чистокровный вступится за осужденного. Это все меняло и делало задание невыполнимым.
  -Совет старейшин осведомлен обо всем, что происходило на территории Академии. В том числе и о том, что эта женщина охотилась за Кирию-куном, - Канаме выступил вперед. Сейчас он был прекрасен. Воплощение силы, власти и холодного благородства. Окруженный своей смертоносной свитой, он мог внушить ужас любому вампиру. Даже сидящая на дереве Шицу им залюбовалась: "Неплох, неплох..."
  -Куран Канаме-сама! -вампиры, направленные Советом опустились на колено.
  -Так почему же, - не оценив их жест уважения по достоинству, продолжил Куран, - ради чистокровных и защиты их "неприкосновенности" надо приносить Кирию в жертву?
  Вампиры пытались что-то пролепетать, прося Ночной Класс покинуть это место и не мешать, но Куран был непреклонен:
  -Мне казалось, что я уже однажды просил не позорить нашу Академию глупыми поступками. В том числе и вас, прихвостней Совета старейшин!
  -Кана...- один из вампиров хотел что-то возразить.
  -Испаритесь! - приказал им Канаме, не оставив выбора.
  Но, перед тем как исчезнуть, вампиры предупредили, что обо всем будет доложено Совету.
  "Вот как. Совет решил казнить Зеро за убийство Шизуки Хио. Только...не верю, что Кирию мог ее убить. Даже при всей испытываемой им ненависти, побороть связавшие их кровные узы... Да и Куран слишком спокоен, скорее я поверю, что именно он избавился от непредсказуемой чистокровной. Но, если моя догадка верна, то... У тебя страшная душа, Канаме. Ты не задумывался, что цель не всегда оправдывает средства, а любовь не терпит обмана и расчета?
  Пожалуй, мне больше нечего тут делать," - Кураме Шицу удалилась так же незаметно, как и появилась. Только Куран Канаме проводил слегка напряженным взглядом изящную женскую фигурку, скрывшуюся в темноте...
  
  Глава 7. Белый танец или ход "королевы"?
  
  Вечность есть играющее дитя, которое расставляет шашки: царство над миром принадлежит ребенку.
  Автора не знаю.
  Шахматы, так же, как любовь, требуют партнера.
  С. Цвейг.
  
  "Однако, - размышляла Шицу по дороге, - скучать мне здесь не придется. Самое время навестить Кросса, поболтать со старичком". Вампирша улыбнулась в темноту, вправду представив ректора седым стариком, с длиной бородой, сидящим в кресле-качалке. Но при этом почему - то он виделся ей с катаной в руке. Отогнав навязчивое видение, она прошла в здание.
  Но стоило протянуть руку к двери ректорских покоев, как та распахнулась и навстречу вампирше вышел Ягари Того, с папиросой во рту. По виду и резким движениям можно было сказать, что он чем-то очень недоволен.
  -Какая встреча, - чистокровная отступила в сторону, пропуская сенсея. Тот бросил на нее вопросительный взгляд, как бы говоря: "Что?".
  -Да ничего, ночка, говорю, экстремальная, - за словами последовала многозначительная ухмылка алых губ.
  -Ваши шуточки до добра не доведут, - расстояние, разделявшее их, было так мало, что дым от папиросы спокойно достигал чувствительного обоняния вампирши. В результате она непроизвольно чихнула.
  -Ну и гадость вы курите, сенсей, - последнее слово было произнесено с особым ударением, будто бы насмехаясь. - И с чего вы взяли, что я шучу? - Кураме приобрела серьезность.
  -Не пропустите урок, иначе оставлю на дополнительные занятия, - сразу же заторопился охотник, заинтригованный словами чистокровной.
  -Как скажите, - Шицу, наконец-то, вошла в комнату, захлопнув за собой дверь.
   Ректор встретил ее облаченный в зеленый халат, с накинутой поверх пушистой шалью.
  - А, Шицу! Давненько не виделись. Отлично выглядишь!
  -Я всегда так выгляжу, вампир же, - не поддалась она на комплимент. - Да и ты все где-то шляешься, - буркнула вампирша и уселась на край стола.
  - А ты меня разве искала? - непонятно чему обрадовался Кросс и попытался заключить девушку в объятия.
  -Да, - коротко ответила та, увернувшись.
  -Что-то случилось? - ректор прекратил дурачиться.
  -Как я и думала, бывших охотников не бывает, - Шицу слегка наклонилась назад, выгнув спину словно кошка.
  -Я давно не охотник, - ректор не любил поднимать эту тему. Ему хотелось навсегда распрощаться с прошлым.
  Кураме помотала головой.
  -От себя так просто не уйдешь, Кайен. Да ты и сам это прекрасно понимаешь. Какой смысл отрицать? - вампирша небрежно очертила рукой полукруг и, спрыгнув со стола, подошла к открытому окну.
  -Мерзнешь, в шаль вон закутался, а окно нараспашку, - укоризненно заметила она.
  -Волнуешься обо мне? - мягко поинтересовался Кросс, боясь спугнуть очарование момента. Ректор поймал дежа - вю. Когда-то их свела одна особа, но как давно это было. Для него. Для нее наверняка нет. Ведь что такое время для чистокровного вампира? Не более чем песок, падающий в чашу. С годами они становиться лишь сильнее, не то, что люди, которым отсужен лишь век. Можно ли понять тех, для кого время ничего не значит? У кого впереди вечность? За столь долгую жизнь можно потерять не только способность чувствовать, но и самого себя....
  -О чем задумался? - Шицу надоело стоять в молчании.
  -Да так, о ерунде, - отмахнулся ректор, с грустью смотря вдаль.
  -Снова лжешь, - сделала вывод вампирша и развернулась, облокотившись на подоконник. - Ты уже знаешь о решении, принятом Советом старейшин?
  -Да, - вздохнул Кросс.
  -А что гильдия?
  -Гильдия? Это сборище упертых баранов не хочет осложнять ситуацию и приказала не вмешиваться.
  -Вот как... - Шицу подошла ближе, положив руки на плечи Кайена. Но продолжить фразу не успела. Дверь отворилась и в помещение зашла Юки.
  -Ректор?!?! - обалдела она от увиденного. - Немедленно отойдите от ученицы!
  -Юки? - Кросс отпрыгнул от Шицу, в панике замахав руками, снова приобретя дурашливый вид. - Это совсем не то, что ты подумала!
  У префекта аж глаз стал дергаться.
  -Пошла я, а то сенсей будет злиться, что я урок пропустила, - Кураме прошмыгнула в открытую дверь, оставив ректора разбираться с приемной дочерью наедине. Но, тем не менее, в класс она не пошла. Сорвав по пути белую розу с одной из клумб ректора, девушка уселась на ступеньки у входа учебного корпуса и принялась поочередно отрывать лепестки, приговаривая:
  -Идти, не идти, идти, не идти...
  За этим занятием ее и застал Канаме Куран, шедший в сопровождении Сейрен.
  -Торопимся? - спросила у него Кураме, не отрывая взгляда от цветка.
  -Не настолько, чтобы не уделить вам время, - учтиво ответил тот.- Сейрен, оставь нас.
  -Да, Канаме-сама, - кивнула телохранительница и продолжила путь одна.
  -Скоро бал, - как ни в чем не бывало, продолжила Шицу и поднялась со ступеней, продолжая держать в руке поредевшую розу. - Вот я и думаю, посетить ли его?
  "Кураме на балу? Очень интересно. На таких мероприятиях ее никто не видел уже как минимум лет тридцать. Цель ее игры все также не ясна", - подумал Канаме, но вслух произнес иное:
  -Надеетесь, что цветок поможет принять решение?
  -Вроде того. Переложить выбор на кого-то другого всегда проще и в случае ошибки можно не винить себя.
  -Но тогда это будет не своим решением. Жить согласно чужой воле... - Куран наблюдал за чистокровной. "Всего лишь бессмысленная игра слов, не дающая и намека на истинные намерения. Невидимое сражение, в котором противники пытаются оценить силу друг друга".
  -Канаме, ты ведь хорошо танцуешь? - неожиданно перевела разговор собеседница.
  - Не более, чем на то обязывает мой статус.
  -В таком случае, - Шицу подалась чуть вперед, - ты не откажешь мне в маленьком одолжении?
  -И о чем же хочет попросить "Ночная тайна"?
  -Потанцуй со мной? - Кураме отбросила в сторону цветок, обрекая его окончательно предаться агонии, в ожидании ответа. "Ну же, Канаме, ты ведь не откажешь мне в такой малости? Один белый танец. Тебе это ничего не стоит, верно? И не смотри на меня так! Твой сдержанно-спокойный вид меня не обманет. Я отлично понимаю, что ты пытаешься просчитать, что даст мне этот ход. Ты должен был успеть присвоить мне фигуру на твоей шахматной доске. Кого ты мне отдал? "Слона"? "Королеву"? Не напрягайся, а вдруг это просто мимолетная прихоть нахальной вампирши?"
  - Здесь не хватает музыки, - разумно заметил Куран.
  "Не хочешь?" - нахмурилась девушка.
  -А ты представь, что она есть.
  -Тогда, прошу, - Канаме подал руку. Шицу не упустила такую возможность и закружилась в танце, ведомая чистокровным. Прекрасный, но ни к чему не обязывающий танец двоих самых сильных существ в округе, обволакиваемый тьмой ночи. Мертвый в своем внешнем совершенстве, не так ли? Не несущий подлинных чувств и эмоций. Холодный, как лезвие клинка.
  -Проверяете, насколько далеко я могу зайти? - тихий, на грани слышимости вопрос.
  -Умный мальчик, - едва видимое движение губ, скованных напряжением.
  "Поворот, раз, два, три, поворот..." - Шицу считала про себя, чтобы не сбиться с ритма. Танцы не ее конек.
  
  Рука стояла у окна кабинета и ждала прихода того, кто вот уже несколько лет занимал все ее мысли. Сидеть за партой категорически не хотелось, и девушка позволили себе эту маленькую вольность. Затянувшееся ожидание прервала вошедшая Сейрен, которую приветствовали слегка удивленные взгляды вампиров.
  -А где Канаме-сама? - воскликнул непоседливый Айдо.
  -Остался с Кураме-сан, - Сейрен решила не томить остальных молчанием и проследовала к своему месту.
  -Что? С этой ненормальный? И ты оставила его с ней? - Ханабуса даже вскочил от негодования. Но телохранительница Президента Ночного Класса не сочла нужным ответить. Она уже сказала достаточно, мотивы ее господина не столь важны. И тем более, она не собиралась обсуждать правильность его поступков. Свой выбор Сейрен сделала давно.
  -Успокойся, - осадил его Каин. - С Канаме-сама ничего не случиться.
  "Что же связывает эту Шицу и Канаме-сама?" - с виду Рука ничем не выдала своей озабоченности. Надо сказать, что недавно прибывшая вампирша ей не понравилась с самого начала. Слишком самоуверенна, слишком нагла, слишком бесцеремонна, слишком много этих слишком. Случайный взгляд упал на крыльцо внизу и от увиденного сердце болезненно сжалось. Ее ненаглядный Канаме - сама танцевал с этой, этой...задавакой! Хотелось закричать, от обиды или ревности? Неважно, Рука сдержалась. Собственным самообладанием она могла гордиться по праву. "Но почему? Даже на том вечере Канаме-сама танцевал с Юки Кросс, а на меня даже не смотрел. Почему с Кураме? И почему сейчас?"
  -Что там, Рука? - отвлек ее голос Акацуки.
  -Нет, ничего, - девушка не хотела, чтобы он знал. Он может справедливо решить, что Соен расстроена, а ей это ни к чему.
  -Пойдем, Канаме-сама наверное скоро пойдет, - Рука легонько притронулась к локтю Каина, как бы увлекая его за собой, прочь от окна.
  
  -Спасибо, Канаме, - Шицу подмигнула партнеру по танцу. - Теперь я окончательно решила посетить бал. И это мой выбор.
  -Рад, что смог помочь, - сухо отозвался Куран. - А теперь прошу меня извинить, мне пора.
  -Да, конечно, - девушка осталась стоять. На сегодня у нее были другие планы, и посещение уроков в них не входило.
  
  Шаги Курана гулким эхом отдавались в пустом коридоре. Хотя нет, брюнет ясно чувствовал присутствие вампира более низкого уровня. Дойдя до поворота, Канаме, ничуть не удивившись, увидел префекта, прислонившегося к стене и сложившего руки на груди.
  -Чем могу помочь, Кирию-кун? - полный безразличия вопрос.
  -Это ведь был ты?
  Время узнавать ответы наступило...
  
  Глава 8.Затишье перед бурей или начало противостояния?
  
  Зеро покинул учебное здание в смешанных чувствах. Даже ночной воздух не приносил облегчения. Его догадки подтвердились, убийцей той женщины оказался ни кто иной, как Куран Канаме. Как подло с его стороны врать Юки и делать вид, будто он ни при чем. Да еще так пафасно сегодня встал на сторону префекта... Лгун. Все вампиры лжецы. А особенно те, кто утверждает, что возможно мирное существование двух рас. Хищники и их жертвы никогда не смогут жить в мире. Одни всегда будут подвергаться опасности со стороны других. Куран... Неужели он готов на все, чтобы достичь своих, только ему понятных целей? Та женщина была такой же, как и он, чистокровной. Но Курана это не остановило. Как же Зеро его ненавидит и желает ему смерти. Самому главному из этого сборища хищников...
  Но почему тогда в голове вертится его фраза, перечеркивающая весь остальной разговор? "Я завидую тебе. Ты можешь защитить ту, которую любишь..." Захотев отвлечься от этих не легких мыслей, Зеро вдруг подумал, что сегодня новая ученица Ночного Класса еще не объявлялась. Вот уж чьи поступки не поддаются логике! Так не похожа на остальных, всегда сдержанных вампиров Академии. Ханабуса конечно же не в счет. Но буквально через пару минут настроение префекта сделало очередной кульбит. Вампирша, что завладела его мыслями на короткое мгновение, сидела на ветке близлежащего дерева.
  "Только ее не хватает! Помянешь черта, он и явится", - хмуро отметил про себя Кирию, внутренне приготовившись к тому, что сейчас что-то будет.
  
  Проигнорировав урок, Шицу преследовала только одну цель - поразмыслить в тишине и спокойствии. Она всегда любила природу, предпочитая прогулку душным каменным стенам, в которых ощущала себя не иначе, чем диковинной зверушкой, загнанной в клетку. Возможно, она и не сильно ошибалась. Чистокровных, оставшихся в живых, можно было пересчитать по пальцам...Оставшиеся, словно экспонаты музея, всегда находятся под пристальным наблюдением Совета старейшин. С самого детства скованная рамками жестких правил, лишь недавно она смогла в полной мере насладиться свободой. Но тогда случилось то, что и должно было. Вмешался Совет. Так уж заведено. Шаг, влево, шаг вправо - обо всем будет тут же доложено и тогда вампирское общество неизменно возмутиться: это же недостойно чистокровного! Что? Ах, ты не хочешь следовать принятым правилам и нормам? Да ты сумасшедшая! Бесспорно! Иначе, как чистокровный мог так поступить в здравом рассудке?
  Красивое лицо девушки исказила гримаса. "Верно, ты тоже попала в этот капкан, Шизука - сан...Ты бы поняла меня, принцесса внесезонного цветения. Или же нет? Теперь это уже не важно. От себя не уйдешь, как не старайся. Выбор сделан, пора начинать действовать..." Кураме вспомнила первую встречу с Зеро и посмотрела на дорожку, освещенную лунным светом. Надо ли говорить, что ее очам предстал Кирию собственной персоной? Совпадение? Все может быть.
  "Что-то он грустный. Поговорить что ли с ним?" - настроение вампирши мгновенно перетекло из меланхолично - задумчивого в добро - сочувствующее. Шицу безалаберно спрыгнула с дерева. Однако, все планы эффектного приземления нарушил хруст ломающегося каблука и девушка совсем не эстетично подвернув ногу стала падать, не успев поймать равновесие. Положение спас Зеро, вовремя подхвативший ее, не дав коснуться холодной земли.
  -Мило с твоей стороны, - Кураме почему-то не думала, что префект решит помочь. И этот сюрприз был довольно приятным. Тогда, в ночь их знакомства, он ее ударил. Разительные перемены в поведении. Или дело в том, что тогда он был на пределе?
  -Рефлекс, - спокойно отозвался Зеро и осторожно помог девушке встать на ноги. Но не тут - то было. Нога, которую Шицу подвернула во время падения, отозвалась острой болью и стоять на ней было совершенно не возможно. Чуть виновато взглянув на парня, чистокровная мягко сказала:
  -Боюсь, сама я идти не могу. Поможешь?
  "Вот вляпался. И как теперь откажешь? Не оставлять же ее тут сидеть", - вздохнул Зеро и ответил:
  -Да.
  После чего подхватил ее на руки и понес в сторону Лунного общежития. Она в свою очередь обвила его шею. Девушка была легкой и напрягаться совсем не приходилось. Зеро старался по мере возможности не особо прижимать ее к себе и не смотреть на нее. Но, тем не менее, он чувствовал ее аромат. Такой мягкий, ненавязчивый, похожий на свежесть озона, разливающегося в воздухе после грозы, но с примесью терпкой древесной ноты.
  -Какой парадокс, - Шицу в последнее время раздражало молчание, и она захотела продолжить едва начатый разговор. - Охотник, безвозмездно помогающий чистокровному вампиру. Ну, разве не забавно? Или...ты все же попросишь плату?
  Волей не волей, префект посмотрел на ее лукавое выражение лица. Такая беззащитная с виду. Но это обманчивое впечатление.
  -У тебя нет ничего, что мне нужно.
  -Разве? Я могу помочь тебе утолить жажду... - тихий шепот, слышный лишь им двоим.
  Сердце Зеро екнуло. Чистокровная попала в центр мишени. Жажда - это то, что не могут заглушить кровяные таблетки. Он держит себя в руках благодаря крови Юки. Но так не может продолжаться вечно. Да и сам факт, что он пользуется ее добротой, просто коробит ему душу. Почему она никогда не говорит нет?
  Почему Шицу это предложила? Она сама толком не знала. Скорее поддалась мимолетному порыву, как тогда, с поцелуем. Состояние умиротворения и спокойствия посетило вампиршу и не хотело уходить. "Так тепло. Давно уже никто не носил меня на руках... Это делал только Он...Нет, прочь старая жизнь! Не хочу об этом думать! Но...мне так уютно. Не обычное для меня чувство..."
  Мотнув головой, отгоняя непрошенные воспоминания, Кураме вцепилась руками в отворот пиджака охотника и спрятала лицо у него на груди. Нет, она не ждала, что он обнимет ее в ответ или чего-то подобного, просто сейчас в ней взыграла давным-давно привитая гордость, не позволяющая видеть ее слез.
  И плевать, что при первом знакомстве, он уже видел ее такой. Каждый раз, когда в голове всплывал Его образ, вампирше хотелось забиться в истерике. Но сейчас нельзя. Чтобы выплеснуть некстати нахлынувшие чувства, Шицу обратилась к силе, присущей всем чистокровным. Брусчатка дорожки, на пройденном Зеро участке вздыбилась так, будто ее перепахал бульдозер. Префект просто не мог этого не заметить.
  -Прекрати! - велел он.
  -Извини, - вампирша отцепилась от его формы, взяв себя в руки. - Глупо вышло.
  Кирию, так и не поняв, что на нее нашло, предпочел не ответить. Впереди показалось здание Лунного общежития.
  -Вот расходились. Туда - сюда, туда - сюда. Никакого покоя! - проворчал привратник, пропуская их через ворота.
  -А ты не ленись, не на отдыхе, - парировала Кураме.
  -Куда? - Зеро желал поскорее распрощаться с этой особой.
  -На второй этаж, там покажу.
  Кирию послушно вошел в здание, правда боком, чтобы не травмировать Шицу еще и столкновением с косяком. Поднимаясь по лестнице, Зеро начал уставать. Легкая, не значит невесомая, а расстояние пришлось пройти тоже не шибко маленькое.
  -Налево, четвертая комната справа, - сообщила девушка куда идти. Находиться на руках префекта ей безумно понравилось! Не зря же она прижалась как можно ближе по дороге. Но все хорошее имеет свойство заканчиваться. И это было не исключение.
  Открыв нужную дверь с ноги, руки-то заняты, Зеро очутился в обители вампирши. Его взору предстали: широкая кровать с балдахином в синеватых тонах; букет белых лилий, на тумбочке в изголовье; письменный стол из темного дерева, с лежащими на нем в беспорядке тетрадями; пара кресел в стиле барокко; комод под стать; мягкий ковер и тяжелые шторы на окне.
  "Не дурно", - отметил он про себя и с облегчением переместил девушку на ложе кровати. Вот только отпускать она его не торопилась, продолжая обнимать за шею. Неловкая ситуация.
  -Может позвать кого-нибудь? - высвободился из кольца рук Шицу юноша.
  -Спасибо, но не нужно.
  -В таком случае, мне пора.
  -Подожди, - она схватила его за манжет рукава. - Я ведь еще не отплатила тебе за оказанную помощь. Не люблю оставаться в долгу.
  -Думаешь, я стану пить твою кровь?
  -А почему нет? Кровь для нас - больше, чем просто еда. Она помогает заполнить пустоту внутри нас. Жажду можно утолить лишь отведав крови любимого.
  -Тогда зачем ты предлагаешь мне свою? - выразительное ударение на последнем слове.
  - Но ты же не хочешь причинять ей боль. Я угадала?
  Зеро застыл. Все верно.
  -Моя кровь не даст жажде покинуть тебя, но приглушит ее и сделает сильнее. Я как - никак чистокровная.
  -Но что это дает тебе? - Кирию все никак не мог понять мотивов такой настойчивости.
  -Можешь не верить, но ты похож на того, кто был мне очень дорог.
  Сейчас Зеро мог с уверенностью сказать, что девушка не врет. Печаль в ее взгляде была неподдельной. "Был дорог? Значит он погиб?" Что же ему делать? Согласиться или уйти? Пить кровь этой... совсем его не привлекает, но в недавней схватке он потратил слишком много сил, а кровь Юки, хотя и столь желанна, но злоупотреблять ее добротой слишком низко.
  -Подумай, что если вскоре ты сорвешься, скажем, во время урока? - Шицу старательно уговаривала юношу согласиться. Для чего? Если уж так хотелось ощутить на коже чьи-то клыки, то почему бы не предложить кровь одному из аристократов? Ответ прост. Для них это щедрый знак расположения, который они примут с радостью. Это так приелось. Хотелось иного. Чего-то нового.
  Кураме вытянула вперед правую руку, закатав рукав, тем самым обнажая запястье. И Зеро сдался. В конце - концов, что он теряет? Лиловые глаза налились алым...
  
  -Кирию-кун...
  Зеро обернулся, уже в дверях. Шицу все так же сидела на кровати, а ранки на тонкой коже уже практически затянулись. Девушка доброжелательно улыбалась.
  -Передай, пожалуйста, ректору, что "тайна" больше не будет прятаться.
  -Передам.
  Берегись, Совет старейшин!
  
  Незадолго до этого, Эри, ученица Дневного Класса, разгуливала по территории Академии с определенной целью: узнать как можно больше о темноволосой бестии, что так запала в душу Котоки, ее парню. Днем она приложила усилия, чтобы разболтать Юки Кросс и смогла выведать, что зовут разлучницу Кураме Шицу. Она еще толком не знала, что сделает, если встретит соперницу, но настроена была весьма решительным образом. Эри никому не позволит разрушить ее личную жизнь!
  И, надо же, какая удача! Ни от кого ни скрываясь, по аллее шел Кирию-кун, неся на руках виновницу разлада Эри с любимым. Что ж, сегодня звезды благоволят. Пара снимков и завтра вся Академия будет на ушах. То, что нужно! Эри мстительно улыбнулась и достала фотоаппарат...
  
  Глава 9. Воспоминания или размышления?
  
  День принес новые проблемы. Хотя, не для всех. Скорее, его начало было необычным.
  -Канаме-сама! Вы видели? Канаме-сама! - вопль Айдо, разносящийся по общежитию, поднял на ноги всех его обитателей. Блондин на всех парах мчался к покоям своего кумира, размахивая пачкой каких-то листов. Заспанные аристократы покидали свои комнаты, собираясь возле виновника переполоха.
  -Ханабуса, ты чего всполошился в такую рань? - подавив зевок поинтересовался Каин.
  -Это, это...- от возмущения у Айдо не находилось слов.
  -Дай сюда, - Рука выхватила у друга детства пару листов и с любопытством посмотрела на них. Глаза девушки удивленно округлились.
  -Что там, Рука? - склонилась над ее плечом Рима и тоже умолкла.
  Дверь комнаты Президента Ночного Класса отворилась и перед всеми предстал Куран Канаме, в светлых брюках и не до конца застегнутой темной рубашке. Тем не менее, выглядел он довольно бодро, будто и вовсе не был разбужен столь непочтительным образом. Направив проницательный взгляд темных глаз на Ханабусу, он поинтересовался:
  -Из-за чего шум? - его спокойный голос привел всех в чувство, аристократы невольно подобрались, разом смахнув всю сонливость.
  -Канаме-сама, - губы "Идола-семпая" дрогнули, но он твердо протянул чистокровному пачку с листами.- Как так?
  Куран невозмутимо начал их рассматривать. Это оказались фотографии, на которых был изображен Кирию Зеро, держащий на руках одну очень беспокойную вампиршу. На лице Канаме не дрогнул ни один мускул, способный выдать посетившие его мысли или чувства.
  -И что же тебя так обеспокоило, Ханабуса? - Куран вернул вампиру снимки, которые тут же пошли гулять по рукам остальных.
  -Как такое может быть? Кирию-кун охотник! - уже тише вопросом на вопрос отозвался аристократ, отведя взгляд. Сейчас, немного успокоившись, ему в голову пришла мысль, что глупо было так необдуманно себя вести.
  -Айдо, нас не должна касаться личная жизнь Шицу-сан, - слукавил Канаме. Все, что хоть какой-то стороной имело отношение к его несравненной Юки, представляло интерес. "Что же все это значит? Нужно выяснить их с Кирию отношения. Нельзя допустить, чтобы он перестал быть защитником Юки. Еще слишком рано".
  -Кирию - кун и Кураме -сама, - немного меланхолично отметил Шики.
  -Да, - отозвалась подошедшая к нему Рима.
  - Ух ты, а неплохо вышло! - раздалось за их спинами. - Можно я возьму ту, крайнюю? В рамку вставлю.
  -Щицу-сама? - отпрыгнул Ханабуса, чуть не сбив с ног Такуму.
  -Что? - чистокровная, одетая в легкий шелковый халатик оторвалась от созерцания фото.
  -Нет, ничего, просто вы так неожиданно появились...
  -Люблю неожиданности, - промурлыкала вампирша и прихватив понравившееся изображение скрылась за дверью своей комнаты.
  -И что это было? - риторически поинтересовался Акацуки. Почему-то не одному ему вспомнился разлитый в ночном воздухе Академии терпкий аромат густой крови, вызывающий в мыслях образ только одной девушки ... Шицу Кураме.
  
  Ежегодный бал вампиров...
  Большое событие для ночного народа. На нем собирается вся элита. Высший свет. Лучшие из лучших. Нет, не лучшие, а самые известные и влиятельные. Многие из которых занимают подобное положение и в людском обществе. Политики, общественные деятели, бизнесмены, миллионеры, актеры, музыканты, художники, писатели... Кого там только не будет. И все они - аристократы, пляшущие под дудку Совета старейшин. Будут на балу и чистокровные. Безусловно, такое мероприятие не возможно без участия Курана, а о решении Шицу посетить его, пока известно лишь очень ограниченному кругу лиц. Сюрприз должен удастся на славу. Ликующее настроение Кураме омрачало только одно. Благодаря разошедшимся по школе снимкам Зеро вновь мечтает ее пристрелить. А разве она в чем виновата? Подумаешь, не заметила, что кто-то за ними наблюдает. Сам бы тогда и присматривался к кустам. И все таки, кто это сделал и зачем? Надо будет разобраться. Но позже.
  Днем ее вызывал Кросс. Правда, по другому делу. Ему пришел приказ от Гильдии, что наблюдателем на балу должен быть Зеро. Разумеется, и она, и ректор понимали, что в свете сложившейся ситуации ничего хорошего ждать не приходиться. Даже если молодой охотник погибнет во время мероприятия, так, по чистой случайности, то Гильдии это на руку. Так она убьет сразу двух зайцев: избавиться от проблемного члена организации, мозолящего глаза Совету и заодно получит отличный повод предъявить вампирам очередной ультиматум, от которого те вряд ли смогут отказаться, не нарушив мирного договора. С какой стороны ни глянь - отличный ход. Только чувства близких Зеро никто в расчет не принимает. Оно и понятно. На войне все средства хороши, и некогда обращать внимания на подобные мелочи.
  "Вот поэтому я всегда и ненавидела политику! Что люди, что вампиры, все одинаковы. Их, принимающих решения, не волнуют судьбы других. Для них мы все лишь пешки, которыми не жаль пожертвовать во имя поставленной цели, расходный материал. А я ведь с самого начала, когда решилась помочь Кайену, знала, что все так и будет. Что не получиться остаться в стороне! Как бы мне не хотелось, но действовать придется", - Шицу вспомнила причину ее поступления в Академию.
  "Да, в какой-то мере это было очень необдуманное решение. Всему послужила случайная встреча. Или не совсем случайная? Старый друг, волею судьбы, бывший охотник, Кайен Кросс, прозванный не иначе, чем "Вампир без клыков", попросил помочь. Просьба весьма необычная. У него на воспитании находился мальчик, обращенный. Выживший ребенок из клана Кирию, с молоком матери впитавший ненависть к таким как я. Перспективы которого сводились лишь к опусканию до уровня "Е" в скором будущем. Если бы только это... Бедняга "папаша" недавно понял, что мальчонка держится исключительно за счет крови его приемной дочери Юки. Все бы ничего, да девочка оказалась наследницей Куранов. Разумеется, парнишка об этом даже не догадывается, полностью ей доверяя. С каждым укусом, он привязывается к ней все больше и больше, не подозревая, что у них не может быть совместного будущего. Ее участь была решена задолго до их встречи. Впрочем, это беда всех чистокровных. Иногда мы не имеем права выбора. Все, что хочет Кайен - это чтобы я спасла Зеро. И не только от деградации как вампира, но и от удара правды, которая скоро его настигнет, а возможно и сломает. Знал бы он, о чем просит! Как хрупка душа любящего существа... Что, если объект твоей любви превратиться в объект твоей лютой ненависти? Какое чувство сможет победить?
  Но и желание помочь приятелю не смогло бы вытащить меня из добровольного затворничества. Случилось то, чего я не могла и предположить. В ту грозовую ночь, я просто хотела поговорить с Кроссом и отказаться. Но... очередная смена настроения настигла прямо в парке. В ярости запустив туфлями вот тьму, я не смогла сдержать слез. И не заметила, что нахожусь там не одна. Один взгляд и сердце остановилось, прекратив разгонять кровь. Он... Те же глаза, черты лица...Шок от встречи привел в чувство. Но Он мертв. Это я знала наверняка. Не найдя ничего лучше я спросила: "Кто ты?" Префект Академии. Неужели он тот, про кого говорил Кайен? Приглядевшись, я поняла, что отличия во внешности все же есть, но это не отменяло поразительного сходства. Это так впечатлило меня, что я не особо задумываясь заставила Зеро выпить моей крови. Именно та встреча и послужила основой принятого решения, добавив в дело мою личную заинтересованность..."
  Шицу закончила сборы, запихнув воспоминания в самый дальний уголок своей души. "Ночная тайна" хранит много секретов. Ей еще предстояло не легкое дело - сообщить Кирию о его назначении наблюдателем, так как Кросс внаглую воспользовался возможностью "умыть руки". Ночной папарацци оказал чистокровной медвежью услугу. Все таки надо будет отплатить ему за это!
  
  
  Глава 10. Высшее общество или сборище шакалов?
  
  Бальный зал находился в настоящем подземном особняке. Начищенный до блеска паркет, высокие греческие колонны вдоль стен из белого мрамора, поддерживающие галерею верхнего этажа, украшенную резьбой. Отделанный каменной скульптурой потолок в форме купола, в котором даже ничего не понимающему в искусстве виделась рука истинного мастера. Великолепные люстры из лучшего хрусталя, освещающие зал лучше, чем это мог сделать дневной свет, оставляя во мраке лишь небольшой участок между стеной и колоннами - задумка дизайнера. Искусно выполненные двустворчатые двери светлого дерева с позолоченными ручками, витая лестница на второй этаж, покрытая мягкой ковровой дорожкой. Зеркала на стенах, вперемешку с картинами знаменитых художников. Легкая мелодия, наполняющая залу, благодаря хорошей акустике. Накрытые столы у дальней стены, уставленные яствами на любой, даже самый изысканный вкус. И даже кровь...
  Вампиры в роскошных платьях и фраках, стремящиеся перещеголять друг друга оригинальностью фасона и богатством украшений, дополняли картину. Они были прекрасны. Несведущий человек, попади сюда, непременно бы решил, что это самые красивые люди планеты. Вот только одинокий охотник, подпирающий одну из колонн придерживался иного мнения. Он хмуро наблюдал за собравшимися, мечтая лишь о скорейшем окончании всего этого фарса. Настроение было ни к черту. Даже ученики Ночного Класса вели себя так, будто он предмет мебели, не более. Кому это понравиться? Но, по большому счету Зеро было наплевать, что они о нем думают. Просто ему не нравилось все происходящее здесь, да и мысли о прошедших сутках не доставляли радости.
  Прошлой ночью префект совершил глупость, о которой пожалел уже на утро. Он помог чистокровной, получив взамен бесценные глотки крови. Как ни странно, но во - второй раз она показалась ему более терпимой на вкус. Чтобы это значило? А еще, она поведала охотнику, что никто из ныне живущих сейчас не в силах утолить жажду Шицу до конца. Это его несколько пугало, ведь он почувствовал непреодолимую силу ее желания того, чего нет. Боль вампирши, чем -то схожую с его собственной.
  А потом, выяснилось, что вся школа обсуждает его якобы "роман" с Кураме, предъявляя любопытствующим в доказательство фотографии "счастливой пары". "Пристрелил бы!" - в гневе думал Зеро, после услышанного безуспешно пытавшийся отыскать Юки. Днем он так ее и не нашел и теперь мучился неизвестностью того, как она все восприняла. А тут еще снова эта Шицу ("Гореть бы ей в Аду", - пожелал он мысленно), почему-то с приказом от Гильдии. Видно ректор совсем свихнулся, раз позволяет кровососам выполнять гильдейские поручения! И этот ее насмешливый тон: "Кирию-кун, вас отправляют принять смерть дабы отстоять честь Гильдии. Пардон, я что-то оговорилась. Вам предоставлена редчайшая возможность посетить ежегодный бал вампиров этой ночью. Желаю приятно и с пользой провести время!" Вручив текст приказа, она удалилась быстрее, чем Зеро успел что либо ответить.
  И, напоследок, как особо изощренное издевательство провидения, он столкнулся в коридоре этого дома с Ичиру.
  При появлении Курана присутствующие склонились в уважительном поклоне. Разумеется, охотник не посчитал нужным последовать их примеру. Подобное подобострастное отношение ему претило.
  Погруженный в свои думы, Кирию не обратил внимание на близость одной особы, о которой так навязчиво твердила недавно выпитая кровь. Лишь когда ее безупречные ладони закрыли ему глаза, над ухом раздался тихий шепот: "Угадай, кто?" - а Зеро заученным до автоматизма движением выхватил "Кровавую Розу" и наставил ее на подкравшеюся сзади, пришло понимание, что он уже давно ощутил ее присутствие. Шицу. Ее было невозможно не узнать. Кто еще посмеет так шутить над наблюдателем Гильдии? Да и этот аромат свежести и древесной ноты тоже было сложно спутать с принадлежащим кому-то другому. А Зеро уж было обрадовался, что хотя бы тут ее не увидит.
  -Убери руки, - прошипел он сквозь зубы.
  -А ты сначала угадай, - не унималась вампирша. Подавив поднимающуюся волну злости, Зеро нехотя ответил:
  -Кураме.
  -Та-дам, угадал! - сияющая девушка, наконец, перестала закрывать ему обзор. - Надеюсь, на самом деле ты не хотел в меня выстрелить? - наклонила она свою прелестную головку, тряхнув волосами.
  -Тебе что-то от меня нужно?
  -Не дуйся! Кстати, костюм тебе идет больше чем форма, - Шицу окинула охотника взглядом. Облаченный в пошитую по фигуре "двойку", пиджак которой обладал стойкой воротничком, белоснежную сорочку и галстук, он выглядел ничуть не хуже остальных, находящихся в зале. Чистокровная спряталась в тени колонны, чтобы ее не заметили другие.
  -Лицемеры, - произнесла она. - Преклоняются перед нами, когда мы рядом, а за глаза строят планы как бы избавится от нас.
  -Тогда для чего ты пришла? - Зеро даже не повернулся к ней.
  -Наверное бросить вызов, - Кураме пожала плечами и прислушалась к творящемуся в помещении. Перейдя с темы благодеяний Курана на более насущную, аристократы, вдохновленные примером старшего Айдо назойливо пытались познакомить Канаме со своими сестрами и дочерьми, в надежде выдать их замуж. Неизвестно, сколько бы это продолжалось, не распахнись входные двери, впуская внутрь еще одну нежданную гостью.
  -Ширабуки, - на этот раз зло процедила Шицу. По личным причинам сей клан она недолюбливала. Со всех сторон слышались удивленные возгласы. Данная особа редко посещала подобные мероприятия. Уверенной походкой, она подошла прямо к Курану, стуча каблучками по паркету.
  -Бедный Канаме-сан, - выразила она свое сочувствие и протянула руку. Куран склонился, в приветственном поцелуе касаясь тыльной стороны ладони губами. Со стороны они смотрелись идеальной парой. Канаме, с его темными волосами и насыщено-карими глазами, точеными чертами лица, в черном элегантном сюртуке, отлично контрастировал с более низкой по росту Сарой, являющей счастливой обладательницей не менее привлекательной внешности, светло-золотистых волос, волной ниспадающих вниз, обряженной в белое платье, схваченное возле горла сверкающим украшением и спускающимся от груди до пола пышными складками, открывая спереди стройные ноги, не знающие загара. Словно свет и тьма, день и ночь.
  "Пора разрушить эту идиллию", - не пожелала больше оставаться в тени Кураме. Да и момент был как нельзя подходящий.
  -Смотри внимательно, - Шицу подмигнула Зеро. - Сейчас будет представление!
  -Мы - единственные выжившие чистокровные. Нам надо держаться вместе, - продолжила Сара свою речь, не торопясь отнимать свою ладонь от Канаме.
  -Что ты, Сара-сан, не торопись хоронить старушку, - громко заявила Кураме, выходя вперед.
  Эффект превзошел все ожидания. Вампиры застыли, еще не отойдя после появления "Белой Королевы". Кто-то даже выронил бокал, разлив на паркете алую кровь. Столько потрясений за один вечер. Только Канаме не выглядел ошарашенным. Оно и понятно, он знал, что Шицу рано или поздно явиться сюда. А вот красивые черты лица Ширабуки на мгновение исказились до неузнаваемости, потеряв всю притягательность. Но тут же все вернулось на круги своя.
  По толпе вампиров прокатилась волна шепотков: "Шицу-сама!", "Невозможно!", "Ночная тайна"...
  Аристократы с настороженностью ждали реакции Курана и Сары. В противном случае, выбрав не правильную линию поведения они вполне могли оказаться в плачевном положении...
  "Позерка", - фыркнул про себя Зеро.
  
  Канаме ждал ее прихода. Ему было очень интересно, что случится после. Шок аристократов был ему вполне понятен и предсказуем. Он сам испытал подобное чувство, когда Кураме поступила в Академию. Этот бал войдет в историю, непременно. Шицу выбрала удачным момент, выплыв из-за мраморной колонны в кроваво-багряном платье в пол, обнажающим плечи и хрупкую шею, со сложной прической, привлекающей взгляд россыпью миниатюрных роз в тон наряда. Окруженная аурой тайны и холодной насмешливости она составляла противоположность образу Сары.
  -Рад видеть вас здесь, Шицу-сан, - первым нарушил он затянувшуюся непочтительность. Аристократы с запозданием склонились в третьем приветственном поклоне за вечер. Один Зеро стоял прямо держа спину, сверкая в их сторону злым взглядом.
  "Какой удар для Совета. Они небось действительно в своих мыслях давно развеяли Кураме пеплом по ветру, совершенно не принимая в расчет в своих политических интригах", - эта мысль, наполненная сарказмом к Совету старейшин, принесла Канаме пару капель хорошего настроения.
  -Присоединяюсь к приветствию Канаме-сан, - лицо Сары озарилось хищной улыбкой, но тон был вполне доброжелателен.
  -Канаме - доно, - проигнорировав Ширабуки, чистокровная иронично поинтересовалась, - я вижу мне тут так рады, что даже бокальчика крови никто не поднесет...
  ""Доно"? Устаревшее выражение, используемое при уважительном обращении к равному? Это означает ее признание?" - такого поворота событий Канаме не предусмотрел, но кардинально это ничего не меняло.
  -Прошу прощения за эту досадную оплошность, - извинился он, пока Сара злилась на Шицу. - Сара-сан, не возражаете, если я покину вас на некоторое время?
  -Конечно нет, Канаме-сан, вы вправе поступать так, как считаете необходимым, - елейный голос девушки абсолютно не сочетался с голубыми глазами, наполненными ядом. Ничего, переживет.
  -Шицу-сан, - Канаме любезно предоставил ей возможность ухватиться за его согнутую в локте руку, чем та и воспользовалась опять-таки на зло Саре, - ваше обращение мне польстило.
  -Что вы, никакой лести, всего лишь констатация факта, - девушка покосилась на спешащего им на перерез главу Совета. К тому времени они уже достигли стола с фуршетом и Шицу тонкими пальчиками обвивала ножку хрустального бокала, наполненного красной жидкостью.
  -Ваш визит столь неожидан, - поклонился подошедший Асато Ичиджоу, - что я спешу выразить вам свое почтение. Если бы мы заранее знали о вашем прибытии, то, несомненно, смогли приготовить более достойный прием.
  "И избежать возможных неприятностей, подав меня в том виде, в каком вам более угодно, приправив щепоткой острого презрения", - добавила про себя Шицу.
  -Не надо извинений, я и впредь не собираюсь никому сообщать о принимаемых мною решениях.
  "Теперь вы у меня попляшите, Старейшины!"
  
  Глава 11. Сомнения или боль?
  
  Воспоминания. Что они собой представляют? Кто с уверенностью может сказать, было это на самом деле или это всего лишь плод нашей фантазии? Влияют ли они на нашу жизнь? Да, безусловно. Что будет, если утратить все воспоминания? Кем тогда ты будешь? Будешь ли ты личностью или просто существом? Кто дал им такую власть над нами? Почему они могут заставить нас улыбаться, плакать, любить или ненавидеть? Может лучше избавиться от них раз и навсегда? Это лишь набор информации о событиях прошлого, не несущий в себе ничего материального. Воспоминания эфемерны и так изменчивы. Что стоит для чистокровного или даже аристократа изменить их? Одно небольшое усилие воли и твоя личность будет стерта, переписана. Так можно ли верить самому себе и тому, что кажется твоим? Быть может, если ты ответишь на этот вопрос, то сможешь, наконец, обрести себя...
  
  Юки, спрятавшаяся на галерее второго этажа наблюдала за происходящем внизу. Оттуда, где она сидела, было прекрасно видно, как Канаме вместе с Шицу отошли от толпы в более уединенное место. Да и про вторую, невероятно красивую вампиршу, тоже не стоило забывать. Что может противопоставить им она, человеческая девочка без воспоминаний? Та, что даже не знает собственного прошлого? Как же щемит сердце от осознания собственной ничтожности. Зеро. И он здесь. Стоит в одиночестве у колонн. Ему наверно тоже неприятно тут находиться. "Наверно я слишком впечатлительна и напридумывала себе того, чего нет. Семпай не может относиться ко мне по - особенному. Он спас меня десять лет назад и только. Мы с ним совершенно из разных миров. Эта девушка в белом платье...она и Канаме - семпай будут отличной парой! Остальные тоже так считают. Она ему подойдет, такая красивая и уверенная в себе, не то, что я", - не выдержав, Юки бросилось в комнату, в которой оставил ее Куран, очень просив не выходить.
  "Еще и обещание не сдержала, вышла. Какая же я дура!", - захлопнув дверь и сползя на пол, Юки уткнулась лицом в колени, более не сдерживая слез, в надежде уменьшить боль от понимания отделяющей ее от Канаме пропасти.
  
  -Пап, а правда, что она убила чистокровного? - громче, чем нужно поинтересовался юноша лет 15 у стоящего рядом вампира.
  -Тише, Сей! Об этом нельзя говорить, тем более, здесь! - одернул его отец, нервно оглянувшись, дабы убедиться, не заметил ли кто оплошности его отпрыска.
  -Почему? - сколько наивности в этом вопросе.
  -Ты же не хочешь, чтобы у нас были неприятности.
  
  -Шики, - позвала друга девушка в синем облегающем сверху и пышном книзу платье, отлично подчеркивающем цвет ее глаз. Джае сегодня она не рассталась со своей излюбленной прической-двумя высокими хвостиками, придающими ее образу немного детской наивности, лишь сменила ленты на более ажурные.
  -Да, - отозвался Сенри, не соизволив даже обернуться. Зачем? Рима и так его услышит.
  -Думаешь, слухи о прошлом Кураме верны? - абсолютно безразличный тон. Со стороны могло показаться, что весь этот разговор тяготит обоих молодых вампиров, но это не так. Говорить вслух о том, что понятно и без слов? Вот бесполезная трата времени.
  -Не знаю. Тебе интересно?
  -Нет.
  Молчание. Странная парочка, несомненно. Вроде и стоят несколько отстраненно друг от друга, да и от остальных держаться на расстоянии, и в тоже время, создается ощущение, что они вместе, как две частички чего-то целого, будто находятся на одной, известной лишь им волне.
  
  Куран Канаме молча ожидал окончания разговора Шицу и Асато. Все, чего ему действительно хотелось - это как можно быстрее покинуть зал и подняться наверх к Юки. Но сейчас нельзя. Нужно непременно узнать, чем все обернется. Можно сказать, что повисшее в воздухе напряжение момента было сравнимо с преддверием бури. Он знал, что хранящая верность Сейрен находится рядом. Стоя чуть в стороне, она совершенно не привлекала лишнего внимания, но в любой момент могла вмешаться, если того потребует ситуация. Канаме до сих пор не мог привыкнуть к поведению Кураме. Она запомнилась ему совершенно иной: печальной, отстраненной, уставшей, равнодушной к окружающему миру, опустившей руки и с нежеланием жить. Умом он понимал, что со временем меняются многие и она не исключение, но старые впечатления от встречи с этой вампиршей не хотели его покидать. Ему казалось, что сейчас она лишь играет, скрывая истинную сущность, а тогда, в прошлом, предстала перед ним настоящей. Хотя, интуиция подсказывала, что наследник Куранов все же прав, это лишь показное.
  -Конечно же, Шицу - сама! Я ни в коей мере не имел в виду, что вы должны отчитываться нам о своих поступках! - глава Совета выпрямился, буравя чистокровную взглядом. Разумеется, ответ его не устроил.
  -Да? А то я уж подумала... - Кураме сделала глоток и вернула бокал на место, освободив руки. - Тогда Совет тем более не будет противиться тому факту, что я теперь являюсь ученицей Академии Кросс. Ведь моя личная жизнь принадлежит только мне, не так ли? - Шицу вопросительной дугой изогнула правую бровь.
  Канаме засмеялся про себя: "Какой удобной для себя стороной она повернула приветствие Ичиджоу. Если он сейчас возразит, то покажет всем, что Совет навязывает чистокровным свою волю! Придеться ему проглотить это заявление!"
  -Разумеется, - отозвался дед Такумы, кляня себя, что позволил собеседнице такую широкую трактовку собственных слов. Он уже собрался, снова повернуть разговор в нужном направлении, но произошла неожиданность. Одна из многих мелких случайностей, что заставляют задуматься о совпадении и существовании высших сил, управляющих нашей жизнью, будь то рок, фортуна или судьба. Один невинный вопрос и многолетние интриги летят к чертям. Но какой вопрос! Запретный, тот, что волнует всех, но никогда не произноситься вслух.
  -Это та самая чистокровная, что убила своего ребенка и мужа? - раздалось откуда-то слева, прозвучав через чур громко в притихшей толпе.
  Канаме не успел моргнуть, а Шицу уже обернулась, рассматривая того, кто осмелился спросить подобное в ее присутствии. Женщина, уже в годах, но еще сохраняющая остатки былой, ослепительной красоты. Одна из членов Совета, вошедшая туда совсем недавно. Что сподвигло ее на такую неосторожность? Глупость, маразм или продуманная линия поведения? Неважно, отсчет ее жизненных часов пошел.
  Сара Ширабуки с неподдельным интересом прислушалась. Любой скандал вокруг соперницы благостно сказывался на ее собственной репутации, в противоположность Кураме. Зеро, нагло вырванный из раздумий словами неизвестной был шокирован. Эта фраза никак не вязалась с уже сложившимся для него образом чистокровной, но также намекала на источник боли, прочно поселившийся в ее душе. Неужели...? Рука непроизвольно сжала запястье стоявшего рядом Каина. Ханабуса решительно загородил собою младшую сестру, обнажив другую сторону своего характера, объясняющую его способность управлять льдом. Такума взволновано переводил взгляд с деда на его коллегу. Канаме выжидал, Сейрен как всегда была наготове, Асато побледнел, а Шицу...Шицу была в ярости. Это было то, не проявляющее себя внешне чувство, создающее вокруг испытывающего его особую ауру, повергающую в ужас любого, на кого будет обращено.
  -Так вот, что думают обо мне старейшины, - тон, напрочь лишенный эмоций, слова, тяжелые будто приговор.
  -Нет, вы не так поняли, Шицу-сама! - попытался оправдаться старший Ичиджоу. - Достопочтенная Мидзуно-сан видимо повторила нелепый слух, что, естественно, не снимает с нее ответственности за столь необдуманный поступок, - он окатил женщину таким взглядом, словно та была его кровным врагом, обещая лично расправиться с ней, если она конечно останется в живых.
  -Молчать! Эта женщина - член Совета, и она в первую очередь должна пресекать распространение ничем необоснованной, лживой сплетни. Ее поведение бросает тень на всех ее коллег и родных, заставляя думать, что она верит в только что сказанное. Это неприемлемо. Подобное отношение говорит о пренебрежении ко всем чистокровным и, безусловно, заслуживает наказания.
  Все, кульминация вечера настала. Если сейчас остановиться, то уже нельзя будет вернуть утраченный шанс восстановить собственное имя, навеки оставшись отверженной.
  - А как считаете вы, называющие себя аристократами? Что она заслужила?
  Вопрос-обращение, который нельзя проигнорировать, оставшись в стороне, чтобы не навлечь беду на себя и близких. По сути - не оставляющий выбора. И сначала робкие, но потом все более уверенные голоса собравшихся, сливающиеся в одном пустом и одновременно страшном слове:
  -Смерть.
  -Тогда, - тихо обронила Шицу, - умри.
  Всего лишь маленькое усилие мысли, больше похожее на обретающее форму внутреннее желание и женщина, имевшая неосторожность перейти дорогу той, кому уже нечего терять, рассыпалась горсткой пепла на блестящий паркет. Но это не принесло успокоения, разбередив старую душевную рану. Кураме знала, что прошлое обязательно ее настигнет, но встреча с ним оказалась намного болезненней, чем представлялось.
  И в гулкой тишине раздались редкие хлопки в ладоши вместе со звонким возгласом Ширабуки:
  -Браво, Шицу-сан!
  
  Глава 12 Правда или ложь?
  
  Не каждый, кому служат верой, платит правдой.
  
  Вы предпочитаете правду или ложь?
  - Нет, мне бы что-нибудь понежней.
  
  (Найдено на просторах интернета)
  
  Зеро проснулся в плохом настроении, так как сладкую дрему прервала резкая трель будильника, выключить который он накануне забыл. Прошлая ночь выдалась тяжелой и юноша чувствовал себя совершенно не отдохнувшим, будто все жизненные силы его покинули, что, разумеется, было не так. Одно радовало - наступил первый день каникул и все чертовы вампиры должны наконец-то разъехаться по своим подземным гнездам. А вслед за ними и чокнутые фанаты. Значит, можно спокойно отдохнуть не боясь раскрыть свой секрет. Да и выслушивать дурацкие вопросы, из-за распускаемых нелепых сплетен, не придется. А там, глядишь, все само собой забудется. Но, в любом случае, придется найти через чур любопытного фотографа, сующего нос куда не следует и объяснить, во что вмешиваться не следует.
  Перевернувшись на другой бок юноша попытался вновь уснуть, но ничего не вышло. Мысли о ночном бале упорно лезли в голову. Слова вампирши из Совета прочно засели в сознании. Неужели это правда? Кирию хотел верить что нет. Он не представлял насколько бездушным надо быть, чтобы лишить жизни собственное дитя. Шицу же никак не подходила на эту роль. Хотя откуда эта убежденность? Может ее кровь затуманила разум? Нет, боль, что гложет чистокровную - настоящая, в этом охотник был уверен. Впрочем, на балу она повела себя так надменно и жестко, без колебаний забрав жизнь у другой всего лишь за неосторожную фразу...А уже перед тем, как покинуть вампирское общество, Шицу прошла мимо, нарочито не глядя в его сторону , но четко произнеся:
  -Иногда даже собственным глазам не стоит верить...
  Черт, сплошные тайны! Вполне подстать прозвищу Кураме. И с каких пор он думает об этой вампирше постоянно? Понадеявшись, что чистокровная также уберется восвояси на время каникул, Зеро отправился в душ. Ему еще предстояло объяснение с Юки.
  
  В Лунном общежитии царила непривычная суета. Вампиры бегали туда-сюда, собирая вещи, делясь друг с другом планами на каникулы и прощаясь. Но, в отличии от своего кузена Каина, Ханабуса преспокойно лежал на кровати, заложив руки за голову. На этот раз он не собирался покидать Академию. Его беспокоила Кураме и ее поведение, поэтому юный вундеркинд собирался докопаться до истины. Он был уверен, что Канаме-сама в курсе происходящего и просто не хочет никого в это посвящать. Тем не менее, для Айдо было жизненно необходимо разобраться во всем.
  Раздался стук в дверь и на пороге появился вице-президент общежития.
  -Ханабуса, Канаме-сама просил тебя зайти, - сообщил Такума, слегка улыбнувшись.
  -Бегу, - тут же вскочил Айдо и торопливо зашагал в сторону апартаментов своего кумира, строя догадки зачем мог ему понадобиться.
  Войдя, после предварительного стука, он увидел Канаме, стоящего у окна и повернутого ко входу спиной. Заложив руки в карманы черных брюк, наследник клана Куранов вглядывался вдаль. Темно-синяя рубашка была не заправлена, а волосы лежали в легком беспорядке, придавая ему эдакий расслабленно-небрежный вид.
  -Звали меня, Канаме-сама?
  Юноша у окна чуть повернул голову, слегка откинув ее назад.
  - Ты ведь остаешься на каникулы в Академии, Ханабуса?
  -Да, - блондин отвел глаза, приняв прозвучавшие слова за укор, но об изменении принятого решения не могло быть и речи.
  -У меня просьба к тебе...
  -Все что угодно, Канаме-сама! - сразу согласился аристократ не дослушав до конца. Канаме сделал вид, что не заметил оплошности. Айдо часто торопился, забегая вперед.
  -Шицу-сан тоже не уезжает. Понаблюдай за ней, но ни во что не вмешивайся. Она не будет церемониться, что вчера и показала наглядно. Потом расскажешь, заметил ли какие странности.
  -Хорошо, Канаме-сама, я сделаю как вы просите, - чего вампир не ожидал, так что просьба настолько совпадет с его собственными намерениями.
  "Шицу, Шицу. Помимо Кросса только тебе пока известен секрет Юки. Я не могу это так оставить. Хотя, пока ты сыграла мне на руку, дискредитировав Совет в глазах аристократов. Только помогать мне в дальнейшем ты явно не намерена. Если начнешь мешать..."
  Хрустальная вазочка на письменном столе разлетелась мелкими осколками, а карие глаза чистокровного окрасились в алый...
  
  Виновница перепадов настроения доброй половины Академии Кросс была разбужена грохотом в коридоре. Кто-то из вампиров по-видимому уронил до отказа набитый чемодан. Сладко потянувшись, Кураме накинула халатик и высунула за дверь комнаты свой острый носик. Народу там сновало хоть отбавляй.
  "Зато скоро здесь будет тихо и спокойно," - утешила она саму себя.
  
  К воротам Шицу подоспела как раз вовремя, когда вампиры под предводительством Курана и бдительным надзором префектов уже собирались покинуть территорию.
  -Шицу-сан, - поприветствовал легким поклоном облаченную в полосатый свитер и брюки-клеш девушку Президент Лунного общежития.
  -Канаме, - ответила та, взаимно чуть склонив голову и пожелала: - Приятного отдыха!
  -И вам.
  Ворота медленно закрылись, отрезая ушедших от оставшихся, словно лезвие гильотины отделяет голову от тела. Почему-то с отъездом большей части учеников Академия показалась Кураме пустой, холодной и не уютной. Тряхнув головой, чтобы отогнать наваждение, чистокровная переключилась на дела насущные, благо кроме нее и префектов уже никого не было.
  -Кирию-кун, я бы хотела поговорить с тобой.
  Зеро немного напрягся, скосив глаза на стоявшую рядом Юки. Безусловно, это был шанс узнать правду, но что самой вампирше вновь понадобилось от него?
  -Ничего, я пойду пока, - поняв его замешательство по-своему, малышка Кросс тепло улыбнулась охотнику и зашагала в сторону своего общежития. А грусть, появившаяся от того, что у Зеро свои секреты...Что ж, эта малая цена.
  Повисшее молчание нарушал лишь шелест деревьев, качающих голыми ветвями. Наступление зимы было лишь вопросом времени.
  -Что ты хотела? - Зеро надоело играть в молчанку, стоя на пронизывающем ветру.
  Шицу засунула озябшие ладони в рукава свитера на манер муфты. Она изучала лицо юноши, обращая внимание на каждую черточку. Нахмуренные брови, лиловые глаза, недоверчивые, ждущие подвоха, такого же оттенка как и у Него. Только Он смотрел по-другому: мягче, с восхищением, с любовью... А скулы у Зеро наоборот, не так сильно выделяются. Но все равно, красиво.
  -Мне показалось, слова почившей Мидзуно из Совета старейшин вызвали у тебя интерес, - Шицу сделала паузу, выдохнув облачко пара.
  -Тебе показалось, - солгал префект. Меньше всего он желал признаваться, что не перестает думать об этом.
  -Разве? - девушка была разочарована. Дотронуться до пепельных волос, вот чего ей хотелось. Узнать, какие они на ощупь. Быть может тоже такие?
  -Да, - Кирию даже не успел понять, когда расстояние между ними сократилось до минимума. Что она себе позволяет? Может, стоит спросить прямо, а не мучиться догадками? Но нужно ли это ему вообще? Зеро понял, что окончательно запутался в собственных желаниях.
  -Так что тебя беспокоит, Кирию-кун? - ласково поинтересовалась собеседница.
  -Откуда мне знать, что ты не солжешь? - пожалуй, верный вопрос. Иначе весь разговор станет бессмысленным.
  Вампирша рассмеялась:
  -О, все до абсурдного просто. Недавно ты пил мою кровь, прислушайся к себе и она подскажет верный ответ. Кровь никогда не лжет.
  -Слова той женщины были правдой?
  Шицу ждала подобного, а потому ответила спокойно и сразу:
  -Я не убивала своего ребенка.
  Все. Главное сказано. Зеро воспользовался поданным ранее советом и попытался сосредоточиться на себе и своих ощущениях. Всплыли чувства, нахлынувшие, когда он пил кровь Кураме. В тот момент он понимал ее, был с ней одним целым. Странное состояние, но не дающее возможности двойной трактовки слов и поступков.
  -Верю, - голос почему-то стал хриплым. Осознание близости с одной из тех, кого он так ненавидит тяготило. Это было так явно выражено на лице юноши, что даже Шицу все мгновенно поняла.
  - Знаешь, иногда воспоминания мешают двигаться вперед. С исчезновением некоторых из них уходит и горечь прожитого, - ее голос гипнотизировал, проникая внутрь самого существа охотника, и находил там отклик. Кровь звала и умоляла довериться.
  -Временами... хочется забыть...не думать...
  -В моей власти избавить тебя от теней прошлого, убивающих душу ненавистью. Хочешь, я сделаю это? Сотру твои болезненные воспоминания?
  
  Глава 13.Чувства или долг?
  Кто исполняет свой долг - тот является одним из великих мира, наравне с теми, кого мир привык считать великими.
   Смайлс С.
  Никто не вправе жертвовать долгом во имя сердца.
  Роллан Р.
  
  Заманчивое предложение, которое прошептала Шицу, на мгновение показалось самым верным решением. Но Зеро тут же откинул его, не дав и шанса самому себе примириться со своей нынешней сущностью.
  -Нет! - оборвал он вампиршу. - Это буду уже не я.
  -Знала, что ты откажешься, - не стала настаивать девушка, - но попробовать стоило.
  -Зачем? - префект все не мог взять в толк, на кой чистокровной вообще ему в чем-то помогать и проявлять такую заботу.
  -Хороший вопрос, - Кураме чуть улыбнулась. - Может затем, что с некоторых пор ты стал мне не безразличен?
  
  Пока вампиры во главе с Канаме Кураном добирались до любезно предоставленного им на время каникул поместья Айдо, они успели притомиться. В связи с этим их чистокровный лидер сразу уединился в своей комнате. Рука даже не успела ничего сказать, а дверь уже захлопнулась. "Ничего, - решила девушка, - каникулы только начинаются, а Юки Кросс здесь не сможет мне мешать, и времени, чтобы завоевать любовь Канаме-самы будет достаточно..."
  Нисколько не заботясь, чем собираются заняться остальные, Куран скинул пальто, небрежным движением руки отправив его в близлежащее кресло, и расстегнул верхние пуговицы рубашки, освободив горло от стягивающей движения шелковой ткани. Юноше хотелось побыть одному.
  Улегшись на кровать, согнув ногу в колене, закинув руки за голову и прикрыв глаза, он подумал о Юки. Пожалуй, вампиру уже ее не хватало: доброй улыбки, слегка наивного взгляда и искренней радости от встречи. Эта девочка всегда приносила в его жизнь светлые чувства, не давая полностью погрузиться в пучину мрака.
  Помниться, в детстве, когда он возвращался домой, Юки всегда подбегала, заключала в объятия и, глядя своими огромными карими глазищими, совершенно довольная говорила:
  - С возвращением, онии-сама!
  Или уже под утро, сидя возле горящего камина и закутавшись вдвоем в плед, он рассказывал малышке интересные истории, а она, доверчиво прижимаясь к брату, спрашивала:
  - Онии-сама всегда будет с Юки, правда? Ведь Юки любит онии-саму...
  От ее голоса становилось так легко на сердце, что все дела тут же забывались, а проблемы отступали на второй план. Канаме хотелось подарить этой девочке весь мир, чтобы она никогда не прекращала улыбаться. Но Юки была вынуждена находиться в четырех стенах постоянно, не видя ни красоты ночи, ни яркости дня, ни других вампиров помимо своей семьи. Словно принцесса из сказки, заточенная в башню и ждущая своего спасителя. Это было неправильным и в душе молодого вампира крепло желание непременно изменить подобное положение вещей.
  Как-то раз случилось неожиданное. Подходя к дому, наследник Куранов почувствовал присутствие чужака. Вампира, наделенного огромной силой, от которой просто разило смертью. Это заставило юношу насторожиться, а сердце - судорожно сжаться в боязни за свою принцессу. Находясь в состоянии готовности, дабы отразить возможную атаку, Канаме вошел в дом. Первое, что бросилось в глаза - Юки не выбежала встречать его как обычно. Моментально забыв об остальном, юноша со всех ног бросился в комнату сестры, не безосновательно беспокоясь о ее судьбе. Распахнув дверь, он влетел внутрь, где его глазам предстала необычная картина. Юки, живая и здоровая, сидела на кровати, болтая ножками, и с нескрываемым интересом наблюдала за гостьей, забившейся в мягкое кресло. Та в свою очередь была погружена в какие-то одной ей ведомые раздумья и совсем не обращала внимания на детей, являя собой полное безразличие к происходящему. Определяя возраст вампира нельзя полагаться только на его внешность, потому, хотя с виду гостье и можно было дать не больше 16 лет, Канаме предположил, что это не совсем так. Девушка обладала длинными черными волосами, находящимися в полнейшем беспорядке, темными глазами с затаенной печалью и хрупким телосложением, что, впрочем, не было чем-то из ряда вон. Вокруг нее витала аура смерти, говорящая, что вампирша недавно кого-то убила, но опасности тот момент не исходило, потому юноша несколько успокоился и взял себя в руки.
  -Онии-сама! - радостно взвизгнула Юки, заметив его и, не дав тому вставить слова, радостно затараторила:
  -У нас гости, онии-сама! Я так рада! У нас никогда раньше не было гостей! Смотри, онии-сама, это Шицу-сан! Она побудет у нас несколько дней! Онии-сама, правда, здорово? Вот бы она осталась подольше!
  -Да, здорово, - подтвердил Канаме и улыбнулся сестренке.
  Так и состоялось его знакомство с опальной особой из клана Кураме. Пробыв у Куранов четыре дня, она ушла, не сообщая, куда направилась дальше. За все время, что Шицу жила в их доме, она почти не разговаривала, лишь иногда перекидываясь с Джури парой фраз и время от времени уделяя внимание Юки, называя ту "маленькая Юки-сама", отчего девочка приходила в восторг. Она высоко задирала носик и, сложив руки за спиной, начинала гордо вышагивать по комнате перед гостьей, стремясь показать важность своей персоны. Чистокровная вампирша ни разу не улыбнулась, но в глубине глаз проскальзывали отблески искренней приязни. Вот собственно и все, что Канаме помнил об их первой встрече.
  Впоследствии, Шицу еще пару раз навещала их семью, как-то даже заявившись в жуткой истерике, но вела себя вполне лояльно. А сейчас юноша не был уверен, что Кураме не причинит вред его принцессе. И, как бы Президенту Ночного класса не хотелось все время находиться подле Юки, для начала он должен был осуществить задуманное, выплатив свой долг перед погибшей четой Куранов сполна. Потому что иначе "маленькая Юки-сама" нигде не сможет быть в безопасности.
  
  "Черт! Да что же со мной такое твориться?! "Не безразличен"! - передразнила сама себя Шицу. - Ха, не то слово! Меня так и тянет к этому охотнику. Чертов Кайен со своими просьбами!" Чистокровная никак не могла разобраться в себе. С одной стороны, она прекрасно осознавала, что с Зеро они не пара. И дело было даже не в том, что он вампир уровня "D" и в перспективе могущий скатиться до "Е". Просто, Кирию ненавидел вампиров так рьяно, что вряд ли кто-либо вообще сможет совладать с этим чувством, не вмешиваясь в его сознание. А изменять его личность насильно... Нет, это не выход. Если подумать, то Зеро привлекал ее не только внешне, так как был почти Его копией, но и своим вспыльчивым характером, полностью отвергая саму возможность подобострастного общения с "ужасной чистокровной". Взять тех же аристократов - большинство из них готовы ноги целовать Шицу, лишь бы им перепала хоть капля ее крови. А с префектом все по-иному, скорее девушке самой придется убалтывать юношу, дабы тот соизволил укусить. Потому, с другой стороны, вампирше очень хотелось, чтобы Зеро обратил на нее внимание, а подавлять собственные желания было крайне тяжело, находясь постоянно рядом с ним.
  
  В Лунном общежитии было непривычно тихо. Ханабуса Айдо скучал по уехавшему Канаме, одновременно прокручивая в голове подслушанный пару часов назад разговор Кураме с Кирию. То, что у чистокровной виды на этого охотника - не вызывало сомнений. Осталось понять, что ей от него нужно и не помешает ли это каким-либо образом его кумиру.
  -Айдо-семпай, - окликнула аристократа горничная.
  -Да?
  -Прошу прощения, но Кураме-сан пришло письмо, а я нигде не могу ее найти...- девушка выглядела крайне озадаченной, возникшей перед ней проблемой.
  -Давай его сюда, - Ханабуса протянул руку, - я сам передам.
  -Благодарю, Айдо-сан.
  Дождавшись пока горничная удалиться, блондин жадно уставился на конверт. Он был подписан изящным витиеватым подчерком, а в графе "отправитель" значилось имя Сары Ширабуки.
  "Так-так-так... Весьма любопытно, что "Белой королеве" понадобилось от возмутительницы спокойствия. Правда, Канаме-сама велел ни во что не вмешиваться, но если я открою письмо, то ведь ничего страшного не случиться. Запечатать его не прблема..." - пришел к согласию с собой юноша и аккуратно вскрыл письмо, достав сложенный пополам тонкий листок бумаги, на котором значилось:
  "Уважаемая Шицу-сан,
  с превеликим удовольствием приглашаю Вас на ужин, завтра в полночь в моем доме. Хотелось бы обсудить некоторые вопросы, касающиеся Вас лично.
  С уважением, Сара Ширабуки"
  Понять, для чего Саре вдруг понадобилась Кураме, Ханабуса не успел, так как в этот момент в холл общежития вошла чистокровная и, заметив парня, ехидно спросила:
  -Ну что, блондинушка моя, пойдем перекусим? Все равно народ почти весь разъехался...
  Айдо вздрогнул и приглашение выпало из рук, медленно спланировав на пол прямо под ноги вампирше.
  -А что это? - поинтересовалась та, наклоняясь, чтобы поднять листок.
  "Мне конец," - внутренне похолодел Ханабуса и замер в ожидании своей участи.
  
  Глава 14. Тупик или выход?
  
  -Письмо? - вампирша удивлено пробежалась взглядом по строчкам небольшого послания. - Что? Ширабуки приглашает на ужин? Какого этой стерве от меня надо? - Шицу была полна негодования. Сару она терпеть не могла, и приглашение вызвало глубоко негативную реакцию. - Кстати, а почему конверт распечатан, а, Ханабуса? - справившись с первым порывом, заметила девушка. - Сам додумался или Куран попросил?
  -Канаме-сама тут ни при чем! - тут же выпалил провинившийся аристократ.
  -Значит, все же твоя инициатива? - Кураме окинула его ехидным взглядом и для пущего эффекта приподняла левую бровь.
  -Я случайно, - пробормотал юноша в тщетной попытке оправдаться. Надо признать. Что чувствовал он себя неловко, словно маленький мальчик, разбивший любимую мамину вазу.
  -И что мне с тобой делать теперь? - девушка размышляла вслух. - Убивать вроде бы смысла нет, но наказать как-то же надо за самодеятельность! - повисла пауза, создающая впечатление вязкости окружающего пространства. - Придумала!- чистокровная радостно хлопнула в ладоши, отчего Айдо подскочил. - Тебе придется отработать свой проступок, - она улыбнулась так хищно, что никакая пиранья не смогла бы сравниться с ней в этот момент. Вот только собственные мысли девушки никак не сочетались с ее внешним видом: "А собственно, зачем мне этот парнишка? И для чего я трачу время на подобную ерунду, если все что меня интересует в последнее время - Зеро?!"
  Выбросив приглашение в мусорную корзину, Щицу подумала, что Ханабуса может и впрямь ей пригодится, например, чтобы окончательно отделаться от последней представительницы клана Ширабуки.
  Не зря говорят о лицемерии чистокровных...
  
  Кирию Зеро, если говорить откровенно, не понимал, что же такое с ним твориться. Он совершенно запутался в себе, а окружающие не вносили ни грамма ясности, еще больше все усугубляя. Что собственно происходит, раз у него, охотника по крови, столько сомнений? Почему не хватает решимости убить опасную наглую вампиршу? Ведь для этого надо сделать только самую малость - нажать на курок. Ему неоднократно приходилось убивать кровососущих тварей: безумных, безжалостных, опустившихся. Может дело в том, что Кураме не такая? Или просто кажется другой? При близком контакте с ней тело, словно чужое, не слушается, а одно маленькое движение кажется непосильным...
  "Я ненавижу чистокровных! - юноша сжал голову ладонями, пытаясь понять себя. - Или же нет? Черт, как все сложно! Почему я не могу думать о ней, как о безжалостной убийце? Кураме сама недавно показала, на что способна. И никакого чувства вины о содеянном за ней не заметно. Значит ли это, что Шицу ничем не лучше Курана? Безусловно. Тогда почему каждый раз всплывает чувство понимания и доверия, как к ней, так и к ее словам?
  Погибшие муж и ребенок, старое знакомство с Кроссом и Кураном... Боже. Сколько же лет этой темноволосой бестии, выглядящей подростком??? Нет, зачем мне вообще это знать?! Она чистокровный вампир, а значит - главный враг, и мой долг избавлять людей от таких, как она, но вместо этого я...
  Она говорила, что вампиры пьют кровь возлюбленного, дабы заполнить пустоту. Противно! Есть в этом что-то животно-первобытное! Причинять боль, чтобы удовлетворить себя. О какой любви здесь может идти речь? Проклятая кровь, связавшая меня с Шицу! Неужели она меняют меня изнутри? Если так, то становится понятно, почему Ичиру так изменился после крови той женщины, Хио Шизуки. Сколько он ее выпил, прежде чем поборол свое болезненное тело? Кто знает, что Шизука внушила ему через свою кровь Если я прав, то оказывается гильдия еще много не знает о возможностях чистокровных. Как они могли упустить это из вида? Имея такую власть над другими, чистокровные не имеют права на существование, иначе никто будет не в силах противостоять им, и тогда вдвойне непонятно, почему они еще не подчинили всех себе..."
  Помимо прочего, Кирию стал слишком беспечен. Сколько раз он ругал Юки за подобное поведение? Сердился, что она не бережет себя, доверяясь Курану. А чем он сейчас лучше? Разговаривал с Кураме, совершенно позабыв об осторожности. Если бы та решила напасть, то охотник и "Кровавой розы" не успел бы вытащить. Что тогда? Вновь ощутить остроту клыков, разрывающих тонкую кожу шеи, и чувствовать, как по телу разливается неприятная немощь, предвещающая скорую смерть? Какое Зеро имеет право упрекать Юки, когда сам позволил заморочить себе голову! А что самое отвратительное - не может найти согласия с самим собой и ищет оправдания собственным низменным желаниям! Испытывать непреодолимую тягу при виде крови - это как наваждение, дьявольский соблазн, перед которым почти невозможно устоять. А после приходит отвращение от сделанного...
  Чье-то теплое, осторожное прикосновение. Юки. Та, что удерживает зверя внутри.
  -Зеро, что с тобой? Ты дрожишь. Наверное, замерз? Пойдем внутрь, - озабоченные карие глаза, смотрящие в самую душу. Он просто не достоин ее помощи.
  -Все хорошо, - шепчет в ответ юноша и прижимает девушку к себе. Может он и не должен этого делать, но сейчас она ему необходима.- Юки?
  -Что?
  -Почему ты никогда не осуждаешь? Что ты чувствуешь ко мне?
  Приемная дочь ректора не ждала такого вопроса. Он привел ее в замешательство.
  "Как я могу ответить, если сама не знаю..." - Юки непроизвольно отстранилась и опустила голову, скрыв лицо под упавшими на него волосами.
  -Прости, я...я не знаю, - с трудом проговорила девушка и, развернувшись, бросилась бежать. Она пока не готова отвечать на этот вопрос. Ей нужно время, которое утекает так стремительно, что она не поспевает за ним...
  
  Ночь - это всегда особое время. Ночью оживают потаенные страхи и сбываются сокровенные желания, а окружающая реальность кажется другой: волшебной, манящей. А что может быть сказочнее, чем оказаться в настоящем старинном особняке, в компании утонченной прекрасной леди? Кажется, мечты вот-вот исполнятся.
  Сара восседала в своем любимом кресле, обтянутом темно-синим бархатом, являя собой воплощение аристократизма. Идеальная осанка подчеркивалась темным платьем с высоким горлом, настолько консервативным, что не будь оно разбавлено голубым ожерельем, девушка была бы скорее похожа на монахиню. Волнистые золотистые волосы были перекинуты через плечо и перехвачены вверху голубой лентой в тон украшения. Уголки губ чуть подрагивали, пытаясь сдержать улыбку.
  Напротив "Белой королевы" сидел миловидный юноша, лет семнадцати на вид, не больше. Его внешность была несколько женственной, но Саре это даже нравилось. Его почти детская неловкость и смущение забавляли ее. Настроение было как никогда хорошее, и чистокровной хотелось немного поиграть перед тем, как приступить к трапезе.
  -Подойди ко мне, - вампирша изобразила приглашающий жест. Юноша, заворожено глядя на тонкие белые пальчики, послушно поднялся и, сделав несколько шагов вперед, остановился, боясь приблизиться к объекту обожания. По всему телу расползалась сладострастная дрожь. Юноше казалось, что эта девушка - богиня, не иначе, а сегодня ночью их свела сама судьба.
  -Ближе, - потребовала Сара и сама привстала навстречу, так ее снедало нетерпение. Глаза азартно заблестели от предвкушения. У ее новой игрушки должна быть замечательная на вкус кровь. Юноша же принял это за выражение любовной лихорадки, испытываемой богиней. Сердце в груди учащенно забилось, разгоняя по телу кровь. Девушка облизнула нижнюю губу кончиком языка.
  -Покажи мне, как ты меня любишь, - попросила Сара.
  -Богиня, - выдохнул юноша и упал перед вампиршей на колени. Дрожащими от возбуждения и значимости момента руками он обхватил узкую ладонь чистокровной и начал поочередно целовать каждый пальчик. Ширабуки не мешала, пока оставляя своей жертве свободу действий.
  -И это все, на что ты способен? - саркастично поинтересовалась чистокровная.
  -Я все положу к Вашим ногам, - жарко выдохнул он, резко вскакивая. - Просто позвольте мне любить Вас!
  Юноша заключил ее талию в кольцо своих объятий и притянул девушку вплотную, позволив себе вольность начать расстегивать длинный ряд пуговичек платья. Он был уже на пределе и, потому, получалось плохо. Близость вампирши приводила мысли в беспорядок, а все происходящее виделось ему как яркий нереальный сон. Даже ее запах сводил с ума. Расправившись с половиной пуговиц, он попытался рывком стянуть верх платья, но не тут-то было. Сара вдруг ударила его по рукам и холодно прошептала ему на ухо, почти касаясь губами и щекоча своим дыханием:
  -Ты действительно думал, что достоин меня, жалкая тварь?
  -Богиня... - не понимая причины такой внезапной перемены, сдавленно произнес юноша.
  -Молчать, - приказала чистокровная, легонько взмахнув рукой. Дарованная ей при рождении сила не подвела, и юноша врезался в стену, лишенный какой-либо возможности двигаться.
  -Ч-что происходит? - не на шутку перепугавшись, закричал он. Почему-то девушка в одночасье перестала казаться ему богиней, став похожей скорее на фурию из ночных кошмаров. На лбу выступили холодные капельки пота.
  - За свои ошибки всегда нужно расплачиваться, - заметила Сара, обнажая клыки. Крики юноши нисколько ее не волновали; мысли вампирши уже кружили вокруг той, кого она желала осушить до последней капли крови - Кураме Шицу, убийцы ее старшего брата.
  
  
  Глава 15. Время ответов или провокация?
  
  Абсурд есть истина, притворившаяся ложью
  Кротов Я
  
  Осеннее небо, усыпанное далекими звездами, было похоже на темный бархат, служивший отличным фоном для россыпи бриллиантов, притягивающих взгляд своей безупречностью. Их холодное совершенство говорило о неподдельном мастерстве ювелира, в роли которого выступал сам создатель мира. Искусная форма, острые грани, ослепительный блеск - они манили и в тоже время отталкивали. Всего то и нужно усталой душе, потерявшей себя на земле, что взмыть ввысь, обрубив все сковывающие ее цепи, растворившись в ярком звездном потоке. Но осторожней, только приблизившись, понимаешь - внутри каждой звезды, не прекращаясь, бушует жгучее пламя, обжигающее ледяным безразличием. Одно неосторожное прикосновение и превратишься в ничто, до последнего чувства растворившись в этом прекрасном безумии.
  Покой погруженной в сон Академии казался незыблемым, несмотря на то, что половина оставшихся в ее стенах учеников продолжали бодрствовать, не обращая внимания на позднее время. Шицу расположилась на подоконнике, облокотившись на оконную раму, совершенно не боясь возможного падения. Она наблюдала за ночным небом, вдыхая воздух, насыщенный ароматом таинственности. Это был редкий момент умиротворения, когда мысли нехотя сменяют друг друга, не оставляя в душе никаких сильных эмоций.
  Идиллию вскоре нарушил бой часов, сообщающий о наступлении полуночи. К тому времени Кураме уже так глубоко ушла в себя, что передёрнула плечами от неожиданности, возвращаясь к текущим событиям.
  "Айдо уже должен быть на месте", - быстро прикинула она в уме. Ещё днём в прелестную головку девушки впорхнула замечательная идея. Приглашение на ужин от "Белой королевы" уже само по себе было из ряда вон, и ни о какой дружеской встрече и речи не шло. Не те отношения связывали двух чистокровных леди. Вероятнее было предполагать, что во время ужина одна из них пойдёт на закуску для другой. Именно поэтому Шицу нисколько не горела желанием соглашаться, в особенности теперь, когда между ней и Зеро образовалась ещё хрупкая и еле осязаемая, но столь желанная ею связь. А тут взор как раз упал на юного аристократа, просто мечтающего, как избежать гнева вампирши, а также аналогичной реакции Курана, когда тот узнает о случившемся. Кураме даже усмехнулась, вспоминая тот разговор.
  - На улице так свежо, - издалека начала интриганка, прикрыв глаза, чтобы те не выдали ехидства раньше времени, - что было бы непростительно не воспользоваться подарком природы и остаться сидеть в четырёх стенах.
  - Вы желаете прогуляться? - уточнил блондин, чувствуя явный подвох, но еще до конца не осознавая в чём.
  - Нет, это ты желаешь, - сделала ударение на местоимении девушка. - Причём, тебе так нравится находиться на свежем воздухе, что отправится в поместье Ширабуки для тебя сущий пустяк. Дорога способствует мыслительной деятельности.
  От лица юноши отхлынул цвет, но надо отдать должное его выдержке, даже уголок глаза не дёрнулся.
  - Потребуешь немедленной встречи, как мой посланник и передашь, что я к глубочайшему сожалению не могу завтра воспользоваться её гостеприимством по причине подорванного здоровья, но буду безумно рада лицезреть Сару-сан в Лунном общежитии.
  Зачем лезть в логово врага, если можно достойно встретить его у себя? Примерно такой логики и придерживалась чистокровная, затевая эту авантюру.
  - Полагаете, она поведётся? - не удержал язык на положенном месте Ханабуса, не смотря на плачевность своего положения. Уж больно это было сомнительно.
  Шицу в ответ фыркнула не хуже кошки:
  - Разумеется нет. Но когда она откажется, ты добавишь, что я знаю секрет Курана Канаме и готова поведать о нём, но вот беда, это возможно только здесь.
  Наблюдать за Айдо было занимательно. Выбора у бедняги не было, а вот его взгляд с чётко проявившейся в глубине ненавистью... "Что ж, врагом больше, врагом меньше. Не имеет значения", - как-то отстранённо подумала вампирша, тряхнув головой, отгоняя наваждение.
   Спрыгнув с подоконника, Кураме отправилась воплощать свой план в жизнь. А первым пунктом в нём стояла ничего не подозревающая малышка Юки Кросс.
  
  В полумраке коридора стояла стройная девушка с длинными волнистыми волосами и недовольно хмурила тонкие бровки. Руку Соен одолевали сомнения: с одной стороны, она очень хотела находиться сейчас рядом с Канаме-самой; с другой же, аристократка никак не могла подобрать убедительного повода, чтобы нарушить его уединение. Совсем недавно Президент Ночного Класса спускался в гостиную, имея при этом крайне задумчивый вид. Так и не обмолвившись ни словом, он удалился к себе, что никак не могло устроить девушку. От дилеммы её избавил сам Куран, спокойным тоном поинтересовавшийся:
  - Ты хотела о чём-то поговорить со мной, Рука? Не стоит тратить время, стоя под дверью.
  Рука готова была поклясться, что секунду назад она была здесь совершенно одна, но Канаме уже отворил дверь, приглашая её войти.
  "Действительно, как глупо", - осталась недовольна собой Соен, обратив внимание на излишнюю официозность наряда юноши, смотревшуюся неуместной в условиях домашнего отдыха.
  - Канаме-сама, вы куда-то собираетесь? - аристократка захотела проверить свои догадки, ломая составленный заранее план разговора.
  - Да, - кратко подтвердил брюнет, во взгляде которого плясали багровые искорки.
  Девушка чуть не закусила губу, но вовремя спохватилась и сдержалась. Отъезд объекта её страсти предусмотрен в построенных планах не был. "А что, если..."
  - Позвольте мне сопровождать вас! - порывисто воскликнула она, согнувшись в поклоне. Сердце замерло в ожидании ответа, а упавшие на лицо волосы не позволяли рассмотреть реакцию юноши.
  - Нет, Рука, будет лучше, если ты останешься здесь вместе со всеми. А сейчас извини, мне пора.
  "Что это за интонация, проскользнувшая на миг в его голосе? Забота? Нет, показалось. Не стоит тешить себя необоснованными иллюзиями", - Рука выпрямилась как раз в тот момент, когда в комнату вошла Сейрен. Одетая в простой темно-синий костюм, не стесняющий движений, она как-то насмешливо оглядела Соен, обратившись к чистокровному:
  - Машина готова, Канаме-сама, - сообщила телохранительница и вместе с Кураном удалилась, оставив растерянную девушку стоять посреди комнаты. Внезапно навалилась сильная обида, подстёгиваемая воспоминаниями последних лет: "Почему Вы отказали мне, Канаме-сама? Вы же взяли с собой Сейрен! Чем я хуже? Канаме-сама, я тоже могу защищать Вас! Я бы сделала всё, что Вы скажите! Я хочу хотя бы быть рядом с Вами. Почему Вы не позволяете мне даже этого? Я так устала чувствовать себя ненужной!" А дальше пришла мысль, показавшаяся уже не столь крамольной, как могла бы: "А если ослушаться и тайно сопровождать Вас, чтобы показать на что я способна? Может тогда, Канаме-сама, Вы, наконец, перестанете относиться ко мне, как к обузе?" Когда тебя одолевают безответные чувства, можно разок и рискнуть, поставив всё на кон, не так ли?
  
   Акацуки Каин маялся бездельем. Рука где-то пропадала, Ханабуса остался в Академии, Такума занимался каким-то поручением Канаме, а про Риму с Шики речь и не шла. Эта парочка всегда была сама по себе. Прохаживаясь по тропинке в саду, юноша заметил промелькнувший в лунном свете тонкий силуэт, старающийся держаться как можно более незаметно. Заинтересовавшись, Каин подобрался ближе и с удивлением узнал Руку. Девушка была на чём-то сосредоточена и вела себя странно. Горя желанием разгадать так кстати подвернувшуюся загадку, вампир отправился вслед за ней.
  
  Размышляя о причинах, побудивших Кураме Шицу остаться в Академии, Канеме внезапно овладело беспокойство за находящуюся там же Юки. А своим предчувствиям он научился безоговорочно доверять. Но пара часов ничего уже не решала, поэтому, в первую очередь, юноша собрался навестить Сару Ширабуки, нарушив уединение "Белой королевы". Уж очень необходимы ему были все подробности их вражды с Кураме. Он не учёл одного - неожиданной встречи в поместье с Айдо Ханабусой. "Не опоздал ли я на этот раз?" - было первой мыслью.
  
  Юки металась по кровати, комкая одеяло и роняя на подушку капельки слёз. Но это длилось недолго. Вскрикнув, девушка открыла глаза, резко сев на постели и прерывисто дыша после пробуждения. Ей вновь снился "кровавый сон". Он принёс в душу смятение и страх от непонимания. Сердце бешено колотилось в груди, грозясь вырваться наружу. С левой стороны раздался тихий шорох, заставившей Юки прижаться к стене, сильнее кутаясь в одеяло. "Там кто-то есть", - поняла она, пытаясь привыкнуть к темноте. Её соседка по комнате уехала на каникулы, поэтому разумно было предполагать, что ночной визитёр пришёл не с благими намерениями.
  - Не бойся меня, я не сделаю тебе ничего плохого, - раздался знакомый голос, в котором Кросс опознала Шицу.
  "Что она здесь делает?"
  - Что вам нужно? - свой голос показался префекту через чур хриплым.
  - Ты ведь хочешь узнать правду о своём прошлом? - прошептала вампирша совсем рядом, уперев руки в кровать так, что отняла у девушки возможность сдвинуться в сторону.
  - Д-да, - пролепетала Юки, всё ещё не понимаю, причём тут Кураме и стоит ли ей верить. Сверкнули острые клыки и Шицу, подтверждая своё прозвище "Тайны", завлекающее произнесла:
  - Всё просто, ты чистокровная принцесса рода Куран...
  
  А где-то на грани миров перо опустилось в полупустую чернильницу, расположившуюся на самом краю стола. Подув на свежеисписанные страницы толстенной книги, юная особа, с не по возрасту мудрыми глазами, обнажила ряд белоснежных зубок в довольной улыбке. Кажется, сегодня леди Судьба пребывала в игривом настроении...
  
  
  Глава 16. Риск или глупость?
  
  Свою тайну от меня
  Не пытайся скрыть!
  (Король и Шут "Кукла Колдуна")
  
  Юки ошарашено застыла. "Чистокровная принцесса рода Куран... чистокровная принцесса рода Куран... чистокровная" - слова вампирши эхом повторялись в голове девушки, наполняя собой буквально все и не давая до конца осознать их значение. На миг Юки почудилось, что ее кошмар воплотился наяву, ибо внезапно налетевший ветер с треском захлопнул окно, наполнив пространство звоном бьющегося стекла, а пришедшие в движение тени деревьев показались безобразными кровавыми потеками на стенах комнаты. Девушка закричала. Сейчас больше всего на свете ей хотелось очутиться где-нибудь в другом месте. Ужас подбирался к сердцу со всех сторон: бездонный, первобытный. Она нехотя погружалась в него, не находя опоры в реальности. Юки тонула, окруженная жуткими видениями, значения которых не могла понять. Префект кричала, но звук поглощала тьма. Казалось, он сходит с ума. Сознание уже не пыталось уцепиться ни за одну здравую мысль, оно терялось в этом хаосе безысходности.
  - Интересный эффект, - пробормотала Шицу, наблюдая, как девушка все глубже погружается в себя. Не долго думая, вампирша залепила Юки пощечину. Та дернулась, но эффект был достигнут и девушка пришла в себя.
  - Больно? - ласково поинтересовалась Кураме. - Ничего, боль отрезвляет.
  - Это ведь не правда, - шептала Кросс ... или Куран? - Как такое может быть? Я же человек, просто слабый человек.
  - Так было не всегда, - голос вампирши зачаровывал и успокаивал одновременно. Юки вдруг отчаянно захотелось поверить ей. Если Шицу не врет, тогда она сможет быть рядом с Канаме-семпаем. Семпаю не нужно будет стыдиться Юки или постоянно беспокоиться о ней. Нет, если она уже вампир, то никогда больше не будет слабой и не будет приносить столько проблем.
  - Почему я не помню этого?
  - Твоя мать пожертвовала жизнью, чтобы заблокировать твои воспоминания и спрятать истинную сущность. Скоро ты все вспомнишь. Твои кошмары - это лишь призраки прошлого. Ты не должна их бояться. Маленькая Юки-сама всегда была храброй девочкой. С самого рождения тебе было предназначено стать невестой Канаме Курана. В конечном итоге вы будете вместе. Ты ведь желаешь этого?
  "Да, сколько помню себя. Не важно, что он вампир, мне хорошо рядом с Канаме-семпаем, потому что он всегда заботился обо мне и оберегал. Не как все остальные. Все? А кто еще обо мне заботился? Дядюшка Кросс, Зеро... Зеро, а как же..."
  - А как же Зеро? - вопрос сорвался с губ и разрушил наваждение. Юки снова почувствовала холод.
  - А что ты чувствуешь к Зеро-куну? - зрачки Щицу налились багровым. - Ты можешь ответить сама себе? А Куран Канаме? Маленькая Юки-сама совсем запуталась, верно? Не тешь себя надеждами. Ты не сможешь удержать обоих. Подумай, сможет ли Зеро-кун принять тебя, когда узнает правду? Вся твоя сущность - то, что он никогда не сможет тебе простить. Против чего он боролся? Сможешь ли ты смотреть ему в глаза? Твоя судьба такова, что выбрав одного, ты предашь другого, иного пути нет. Ты должна решить.
  - Я, я не могу, - девушке хотелось разреветься, но слез не было. В глубине души она понимала, что если так обстоят дела, то Зеро никогда не примет ее, в отличие от Канаме-семпая.
  - Можешь, тебе только кажется так. Будь честной сама с собой до конца. Не решаясь выбрать, ты только причиняешь всем боль. Прекрати же наконец мучить их! - начал терять терпение Кураме. Объяснение затянулось, а колебания Юки начала ее раздражать.
  - Я стану достойной Канаме-семпая. Я не могу от него отвернуться, я должна. Мне больно от того, что нужно оставить Зеро, но если я останусь, то ему будет еще больнее.
  - Верно, - улыбнулась чистокровная. - А теперь одевайся, ночь будет длинной, я за тобой вернусь, - вампирша протянула девушке платье и исчезла в оконном проеме.
  
  Большинство учеников покинуло Академию Кросс на время каникул, но некоторые предпочли остаться. Одной из ни была Эри, ученица дневного класса, мечтающая отомстить нахальной девице по имени Щицу. Зачем Эри посреди ночи покинула общежитие она и сама не знала, но интуиция подсказывала, что вскоре что-то должно произойти. Она отошла всего на несколько метров, когда слышала звук разбившегося стекла и женский крик. Девушка застыла, боясь шевельнуться и не отрывая взгляда от здания Солнечного общежития. Сколько прошло времени она не поняла, но в какой-то момент в проеме одного из верхних окон показалась ненавистная Кураме. Это было странным, но дальше все стало еще хуже. Кураме беззвучно спрыгнула вниз. Эри подбежала к месту, где должно было лежать переломанное тело, высота-то нешуточная. Но там никого не было. Эри поежилась: "Здесь творится нечто странное и жуткое. Эта Кураме наверное взаправду ведьма. Я должна все выяснить!"
  А кто говорил, что любопытство не порок, особенно приправленное ревностью?
  
  У Кирию Зеро было тревожно на душе как никогда. Что-то происходило, но он не мог понять что. Чутье охотника говорило, что нужно действовать, медлить ни в коем случае нельзя, вот только медлить в чем? Прихватив "Кровавую розу" Зеро отправился на обход. Ночка выдалась зловещей. Кирию мог поклясться, что напряжение достигло апогея, когда события начали развиваться с бешенной скоростью. Дойдя до центра парка он повстречал не званных гостей. И каких! С багровыми глазами напротив охотника стояли Куран Канаме и Ширабуки Сара, двое сильнейших чистокровных и судя по их лицам, намерения у них были далеко не доброжелательные. Выхватив пистолет, Зеро не успел сказать ни слово, потому что с боков его руки обхватили чужие.
  - Кирию-кун, лучше не дергайся, - сообщил Акацуки Каин, стоящий справа, слева префекта удерживал балагур Айдо Ханабуса, с совершенно ледяным взглядом. Из темноты возникли еще двое: Сейрен и Рука.
  - Что происходит? - все же попытался вывернуться Зеро, обращаясь непосредственно к Президенту Ночного класса. Но от не ответил, он неотрывно смотрел за спину охотника, не замечая его. Зеро повернул голову и не нашел слов. Из темноты выступила Юки, но создавалось впечатления, что она совсем не такая как раньше. Девушка была облачена в темно синее платье, с элементами викторианского стиля, длинные рукава, узкая талия, широкий подол, стелящийся по сухой траве. Но не это ошеломляло - Юки шла с прямой спиной, в каждом шаге сквозило достоинство и неторопливость, на бледном лице выделялись алые губы, а глаза ничего не выражали, словно она надела маску и не желает показывать эмоций. Следом, улыбаясь, шла Щицу.
  Пройдя мимо Зеро и аристократов девушки остановились.
  - Представляю вашему вниманию сокрытое доселе сокровище - торжественно сообщила Кураме, бросая вызов, но договорить ей не дали.
  - Что ты натворила! - Канаме пришел в ярость. - Уведите ее отсюда, - отдал он приказ аристократам и сосредоточил весь свой гнев на вампирше, порушивший все планы.
  Дальше все происходило одновременно. Юки что-то испуганно пискнула, но Сейрен и Рука не дали ей возможности опомниться, исчезая с ней в ночи. Каин и Ханабуса отпустили охотника, прикрывая торопливый отход. Удивление на лице Ширабуки сменилось ненавистью. Зеро словно раненный зверь взвыл и выстрелил в Курана. Тот легко увернулся, как от назойливого насекомого и волна силы ударила по тому месту, где секунду назад стояла Щицу. Земля вздыбилась на несколько метров и пошла разломами, но это было лишь началом. Белая королева завопила: "Дрянь, ты сегодня умрешь!" и тоже нацелилась на Кураме. Сила одного чистокровного уже огромна, а сила двух и подавно не оставляет шансов на выживание. Но Щицу на что-то надеялась, пока она еще успевала уворачиваться или отбивать некоторые атаки. Кирию, уже совсем ничего не понимая в происходящем, стрелял, пытаясь зацепить хотя бы одного чистокровного из троих. Схватка длилась считанные мгновенья, а казалось бессчетное количество времени. Серебряная пуля просвистела совсем рядом от Сары и та в бешенстве обрушила свою силу на охотника, отвлекшись от давнего врага. Резкий толчок и вот Зеро уже вместе с Щицу катятся по земле, избежавшие смертельной атаки. "Почему?" - единственная мысль, пробившаяся сквозь мешанину событий. И только густая пряная кровь капает Кирию на лицо, окончательно сводя с ума. Всего капля, маленький глоток и Зеро за мизерную долю мгновения открывается завеса тайны, скрывавшая прошлое Кураме...
  
  Глава 17. Помнить или забыть?
  
  Я смотрел в эти лица и не мог их простить,
  за то, что у них нет тебя и они могут жить...
  (Наутилус Помпилиус, Я так хочу быть с тобой)
  
  Просторная гостиная была обставлена в готическом стиле. Выполненная в темных тонах, комната угнетала. Одну из стен занимал большой камин из темного камня, украшенный сложной резьбой из черного дерева, стены, облицованные тем же сортом дерева, украшали пара гравюр и несколько портретов. Пол покрывал большой узорчатый ковер в красно-коричневых тонах, мебель на резных ножках была обита парчой со сложным орнаментом. Стену напротив камина занимали высокие часы с тонкими кованными стрелками и циферблатом, смахивающим на причудливую паутинку. Маленькие окна - розы, расположенные под потолком не давали достаточно света, поэтому все освещение складывалось из нестойкого пламени свечей. Стройная девушка, только что вошедшая внутрь недовольно поморщилась. По виду скорее еще подросток, лет 16, не больше. Темные пряди волос, уложенные крупными локонами, закрытое кружевное платье с длинной ниткой розового жемчуга, и черные, как дерево камина, глаза. Похожая на хрупкую фарфоровую куклу она совсем не вписывалась в окружающую давящую обстановку.
  - Мне обязательно идти? - с вызовом спросила девушка, скривив розовые губки. Вошедший следом мужчина, представлявший собой смесь благородного высокомерия и чувства собственного достоинства, ответил спокойно, но тоном, не терпящим возражений:
  - Щицу, это не обсуждается. С родом Ширабуки все уже заранее обговорено, этот прием был специально организован, чтобы ты официально была представлена высшему обществу. Кроме того, этот союз очень важен для нашей семьи, он выгоден как политически, так и для продолжения рода. Чистокровных осталось слишком мало и поэтому мы должны держаться друг друга. Поэтому веди себя достойно на приеме. Ты все поняла, Щицу?
  - Да, отец, но мне все равно это не нравится, - заявила Кураме, но покорно пошла, чеканя шаг, словно на гильотину собралась. Тогда, давным-давно, ей не хватило духу пойти против воли семьи, она могла только демонстрировать свое неодобрение принимаемыми решениями, не выходя за рамки приличий, установленных для истинных чистокровных леди.
  Прием проходил, так сказать, в узком кругу, всего-то десятка три аристократов. Помещение без окон, густо уставленное тяжелыми канделябрами, было частью особняка одного из Старейшин. Пока все обсуждали выгоды и минусы намечающегося союза двух чистокровных семей Щицу откровенно скучала, в одиночестве осушая бокалы со свежей кровью. Ее жених, которому она еще даже не была представлена, беспардонно опаздывал и тем самым вызывал еще большее раздражение у девушки. Поэтому, когда он наконец объявился, Кураме была готова высказать ему все, что думает о таком поведении. Наследник рода Ширабуки оказался молодым мужчиной, преисполненным превосходства над окружающими и самолюбованием. Даже длинна светло-золотистых волос была больше чем положено, чем хозяин успешно пользовался, акцентируя внимание на своей исключительности. Но больше всего Щицу не понравился взгляд: жесткий, расчетливый, оценивающий. Он прошелся по ней так, словно придирчивый покупатель оценивает корову на рынке, много ли та даст молока? "Омерзительно", - подумала девушка, собираясь переговорить с отцом и после этого покинуть прием. Но не тут то было. Началась официальная часть представления будущих жениха и невесты друг другу, проигнорировать которую означало опозорить семью. Пришлось участвовать. Ширабуки во всю красовался перед аристократами, не обращая внимания на Кураме. В конечном итоге кому-то пришла в голову гениальная мысль - дать молодым возможность побыть немного наедине. Их провели в маленькую гостиную с мягким диванчиком, парой кресел и выходом на балкон, оставив совершенно одних. Девушку слегка лихорадило, ей было страшно. "Чего мне бояться, он же ничего мне не сделает, я же чистокровная, он не может", - пыталась она себя убедить, но следующие действия Ширабуки напрочь разбили остатки надеж на благополучную концовку. Он навалился на Щицу всем телом, прижимая к дивану, до неприличия задрав кружевной подол и почти касаясь губами ее шеи. Нитка жемчуга лопнула и бусины разлетелись по всей комнате.
  - Что вы делаете, как вы смеете? Пустите меня, я закричу! - попыталась сопротивляться девушка, но бесполезно.
  - Кричи, никто не придет, - прошептал мужчина, наслаждаясь ее страхом, - теперь ты моя. Твои родители продали тебя мне, потому что им это выгодно, так что привыкай дорогая, - сообщил Ширабуки, нагло водя руками по всему ее телу, сжимая грудь и не давая вырваться.
   - Нет, не возможно, - всхлипнула Кураме. На глаза навернулись слезы, они стекали по щекам и шее, куда чистокровный уже впился клыками, жадно поглощая ее кровь. Щицу закричала. Но крик вышел какой-то слабый и надрывный. На мгновение, сквозь пелену слез ей показалось, что дверь комнаты приоткрылась и она разглядела лицо отца, который, оценив происходящее равнодушно отвернулся и закрыл дверь. Помощи было ждать неоткуда, как и сказал Ширабуки, семья продала ее, потому что им это было выгодно. Но боли в душе это не убавило. В памяти Шицу этот вечер так и остался в виде розового жемчуга на полу и капель крови, перемешанных со слезами.
  
  Церемонию бракосочетания Кураме не запомнила. Или не хотела запоминать. Ей хватило того, что после случившегося на приеме она подошла к отцу, надеясь, что произошло недоразумение и он защитит свою маленькую принцессу. Одна пощечина и обвинения в том, что малолетняя дура чуть не сорвала сделку своим поведением расставили все по местам. Отныне Щицу могла надеяться только на себя и светило ей лишь одиночество. Несколько лет брака прошли тоскливо и однообразно. Они слились для чистокровной воедино, как самый безрадостный момент ее существования. Ее жизнь складывалась из лицемерных улыбок аристократов, словно говоривших за спиной: "Так тебе и надо, выскочка!" и испуганных, подобострастных взглядов. Сколько все это продолжалось, Щицу не помнила, но как то раз, на очередном светском приеме случилось неожиданное.
  - Можно пригласить Вас на танец? - услышала Кураме и посмотрела на того, кто осмелился ей это предложить. Молодой аристократ, немногим старше ее самой. Но самое удивительное, что не было в нем ни страха перед чистокровной, ни лживого восхищения, ни раболепия. Только спокойствие, уверенность и немного дружелюбия.
  - Пожалуй, - ответила вампирша и протянула руку, позволяя закружить себя в танце. Так хорошо ей еще не было никогда. Мягкие, четкие движения в такт музыки, приятный голос, теплые объятия. И она поддалась соблазну, поверив в Его искренность.
  Так начался их головокружительный роман, осуждаемый каждым членом вампирского сообщества. Но разве счастливую пару это волновало? Щицу с опозданием ощутила всю прелесть жизни, которой была лишена благодаря своему происхождению. Она отбросила цинизм и гордыню, позволив себе любить и быть любимой. Неповторимый вкус крови, нежность, надежность, забота - она ощутила все это на себе. И плевать, что он аристократ, а не чистокровный, плевать, что родители никогда не примут ее выбор, плевать, что общество этого не одобрит, ведь она счастлива.
  Щицу родила сына. Прекрасного мальчика, с фиалковым цветом глаз, как у Него. Предвкушая вечность собственного счастья, она лишь не учла одного. Ширабуки. Вот кто не хотел мириться с соперником. Он возник в их жизни внезапно, разрушив утопию. В короткой схватке сначала погиб Он, силы были не равны, аристократу с чистокровным не тягаться. Но трагедия Кураме на этом не закончилась. Под удар попал ее милый, ненаглядный малыш, единственное родное существо, что у нее осталось. Вы когда-нибудь видели разъяренную хищницу, потерявшую детеныша? Нет? Разъяренная, загнанная в угол чистокровная вампирша гораздо страшнее. Ширабуки умирал медленно и мучительно, она заставила страдать каждую клеточку его тела, познать весь ужас беспомощности, в которую она была повергнута по его милости. На этом Щицу не остановилась. Она добралась до поместья Ширабуки, не оставив от него камня на камне, уничтожив почти всех его обитателей. Выжила только малышка Сара, навсегда затаившая жажду мести к Кураме. Но и этого показалось мало, Шицу заставила собственного отца ползать на коленях и умолять о прощении, половина членов Совета Старейшин в ту ночь тоже отправились в могилу. А после пришел откат, отчаяние захлестнуло все существо вампирши, не оставив ни одного шанса на просвет. Тогда Щицу приняла единственное, как ей чудилось на тот момент, верное решение - исчезнуть. Она попросила помощи у семьи Куран, пожалуй единственных, кто, как и она, не одобряла союз с Ширабуки. Именно благодаря Джури Кураме познакомилась с Кроссом Кайеном. Забавно, но в первую встречу вампирша попыталась зарезать охотника ножом. Тот еле увернулся. Так и сплелись две судьбы: охотника, оставившего гильдию и чистокровной вампирши, которой некуда было возвращаться. Они прожили вместе полтора года. Не как муж и жена, скорее, как друзья. Кросс отнесся к ней лучше, чем добрая половина вампиров, которых она знала. Он заботился о Кураме, старался не оставлять в одиночестве и делился своими мечтами о том, что когда-нибудь вампиры и люди смогут существовать вместе. Проще говоря, он дарил ей уют и необходимый временный покой. В ответ она следила за порядком в доме, ибо рассеянность охотника была уму непостижима. Временами Шицу неожиданно настигало прошлое, выражавшееся в потоке слез и безудержной истерике. В такие моменты Кросс тихо удалялся в другую комнату, готовый в любой момент вернуться, если понадобится его помощь. Единственной проблемой было ее питание. Кайен был категорически против того, чтобы Шицу нападала на людей. Приходилось делать нечастые вылазки, вылавливая простых вампиров и после стирать их память о произошедшем. Но дальше так тоже не могло продолжаться. Это стало тяготить обоих.
  Кросс стоял возле открытого окна, наблюдая за моросящим дождем, когда незаметно возникшая сзади вампирша накинула ему на плечи теплую шаль.
  - Простудишься же, - констатировала она, тем не менее не попытавшись закрыть окно. - Знаешь, печаль тебе идет.
  - Да? - рассеянно отозвался тот. - Зато тебе наоборот не идет.
  - Что поделать? - грустно улыбнулась Щицу и обняла охотника за плечи, прижавшись всем телом. - Прощай, мой дорогой охотник, спасибо тебе за все, - чарующий шепот разлился по комнате и исчез вместе с чистокровной, словно их никогда не существовало. Шаль сползла на пол, но Кайен не обратил на это никакого внимания, он продолжал наблюдать за дождем в окне:
  - Прощай, Шицу.
  
  Кирию Зеро с трудом вздохнул. То, что он сейчас увидел было непостижимо. Казалось он был сторонним наблюдателем в картинах чужого прошлого, но при этом он прекрасно ощущал все, что чувствовала Кураме в те моменты.
  - Что это было? - прохрипел он глядя в глаза вампирши.
  
  Глава 18. Уступить или переиграть?
  Вы довольны?
  Инцидент исчерпан,
  Приговор успели написать!
  Фарс окончен,
  Может вы заткнетесь?
  Не тяните,
  Нас пора стрелять...
  
  Эля Чавес "Кукла"
  Этой роковой ночью происходило излишнее число случайностей и совпадений. Или же они были искусно подстроены неизвестным кукловодом. Так или иначе, Эри, блуждающая по территории Академии Кросс вышла как раз к тому месту, где состоялась встреча вампиров. Уже по привычке девушка расположилась в зарослях неподалеку, в надежде увидеть что-то провокационное. И она не ошиблась. Картина, развернувшаяся перед ней, была чем-то из ряда вон. Двое учеников Ночного класса удерживали префекта Кирию, Куран Канаме стоял рядом с незнакомой красавицей, но желания приближаться к ним не возникало. Наоборот, хотелось бежать оттуда без оглядки, куда угодно, только подальше. Внутренняя борьба между любопытством и чувством самосохранением длилась недолго и закончилась победой первого. Эри, боясь дышать, видела появление Юки Кросс. Следом возникла ненавистная Кураме. Все было каким-то неправильным. А дальше Эри остро пожалела, что не убралась отсюда раньше. Вокруг сгустилась тьма, несмотря на ясное небо и полную луну. Девушка не могла уследить, что происходит, это походило на невидимую для глаз битву, когда искажалось пространство, земля сотрясалась в конвульсиях, периодически вздымаясь огромными глыбами и острыми каменными шипами. Эри не знала, кто все эти существа, с горящими багровым глазами, они перемещались так, словно растворялись воздухе и тут же возникали в другом месте, а на них уже наступал земляной вал или того хуже. В непосредственной близости от затаившейся ученицы Дневного класса оказались Зеро и Кураме, Эри уже попрощалась с жизнью, потому что за ними должен был последовать незамедлительный удар страшной силы. Она зажмурилась и обхватила голову руками, готовясь к неизбежному. Ее вздернуло вверх, почему-то за шкирку, и поволокло прочь от места сражения. Девушка рискнула открыть глаза и вконец перестала что-либо понимать. Сейчас ее поспешно тащил никто иной, как ректор Академии - Кайен Кросс. Всегда добродушный, чуток рассеянный и эмоциональный ректор был сосредоточен и напряжен. Его движения были скупыми, выверенными до автоматизма, ни одного лишнего жеста. С мечом в одной руке он походил на героя из легенд, сам будто бы ожившее острие клинка. "Ого!" - впечатлилась Эри. Такого она даже не подозревала. Но глядя на спавшего ее ректора, в глубине сердца девушки зарождалось новое фанатичное чувство влюбленности, а где то за гранью миров раздался ехидный смешок.
  
  - Откуда вы все тут? - растеряла Юки всю показную стать, пока Сейрен с Рукой уводили ее по просьбе Канаме.
  - А ты не догадываешься, малютка Кросс? - вопросом ответил Айдо. Судя по виду и язвительному тону, блондин был сильно чем-то расстроен. - Ты снова влезла туда, куда не надо и Канаме-сама поспешил тебя спасать.
  - Умолкни, Ханабуса, - рассердилась Соен, да так, что брови задергались. - Это ты виноват. Ты пошел на поводу у Кураме и все испортил.
  - А ты даже проследить незаметно не смогла, - взвился аристократ, окончательно надувшись.
  Каин только вздохнул, не обращая внимания на начавшуюся перепалку. Их с Рукой Сейрен заметила быстро и обоим пришлось предстать пред очи Президента ночного класса. Приятного в этом воспоминании было мало.
  - Тихо, - вдруг остановилась Сейрен и прислушалась. Со стороны, где остались чистокровные и Кирию Зеро донеслись звуки сражения.
  - Дальше без меня, - поставила остальных перед фактом телохранительница Курана и скрылась в темноте.
  - Эй?! - возмутилась Рука. - Канаме-сама велел...
  - Малышка Кросс, ты куда? - завопил Ханабуса, заметив, что воспользовавшись суматохой Юки удирает обратно.
  - Ох ты ж, - выругался Акацуки и трое аристократов кинулись следом.
  
  - Рано умирать, - браво воскликнула Щицу, в очередной раз помогая Зеро увернуться; после путешествия в прошлое охотник был слегка растерян. "Отвлеки Сару, это единственный шанс", - знакомый шепот раздался в его голове уже после того, как "Ночная тайна" растворилась среди деревьев, не забыв атаковать Курана. Не тратя времени на размышления, Кирию бросился в сторону и взял Белую королеву на прицел. Татуировку на шее жгло огнем, кровь еще ощущалась на губах, а тело, казалось, оплетают колючие стебли, сплетаясь с "Кровавой розой" в руке. "Как минимум один чистокровный сегодня умрет..."
  
  Такого развития событий Канаме намеревался избежать. Но чужая королева завершила свой ход первой. Теперь Кирию Зеро был бесполезен, комбинация с охотником-защитником провалилась. Еще оставалось до конца не ясным, о чем именно Кураме поведала Юки, но по поведению последней достаточно, чтобы преподать Щицу хороший урок, куда не стоит вмешиваться. "Досадно, Юки теперь нельзя оставлять в Академии. Придется переиграть партию и спрятать Юки в другом месте, пока Ридо себя не проявит", - наследник рода Куран улыбнулся уголками губ. Он всегда планировал наперед различное развитие ситуаций. Сейчас самым нежелательным свидетелем становилась Ширабуки. Она как ядовитая, затаившаяся змея, готовая в подходящий момент выпрыгнуть из укрытия и вцепится в горло намеченной жертве. Таких за спиной не оставляют.
  Откуда ни возьмись выскочила Юки, которой полагалось быть уже далеко. Она испуганно распахнула карие глаза и не успел Канаме ничего предпринять, как его дорогая принцесса оказалась в руках Кураме. "Юки, зачем же ты вернулась?" - сердце предательски затрепетало в тревоге. Все резко отошло на второй план. Осталась только перепуганная девушка и раненная вампирша. Безмолвная схватка. Множество вариантов действий и лишь один маневр, удовлетворяющий интересы обоих вампиров. Щицу шепнула что-то на ухо девушке и резко оттолкнула ее от себя. Куран подхватил Юки прежде, чем она коснулась земли. Он прижал ее к себе, боясь вновь отпустить. "Такая хрупкая и ранимая, я не вынесу, случись с тобой что-нибудь, глупышка. Ты не должна была возвращаться." Сражение между Сарой и Шицу перестало его интересовать, неважно кто победит, он все равно повернет это в свою пользу. Главное, позаботиться о Юки, с которой так хорошо и спокойно, Юки, с которой он переплетен судьбой.
  - Прости, - шептала девушка, пряча лицо у него на груди. - Я такая дурёха. Она рассказала мне, а я... я поверила ей...
  - Это я должен просить прощения, за все, - печально произнес Канаме, наклоняясь к ее шее и протыкая клыками тонкую нежную кожу. В эпицентре бушующей схватки, под ликом луны возродилась чистокровная принцесса рода Куран.
  
  Аристократы опоздали на мгновение, но опоздали. Замешкавшись вначале, они быстро оценили обстановку и дружно атаковали Кирию Зеро. Они и во время учебы его недолюбливали, за его непочтительное и грубое отношение к их лидеру, поэтому выбирая на чью сторону встать - чистокровной Ширабуки, прибывшей вместе с Канаме или выступившего против Кирию аристократы безоговорочно выбрали Белую королеву. К огромному удивлению всех четверых совместные усилия пропали даром благодаря непонятно откуда взявшимся шипастым стеблям. Каин попытался избавиться от них огнем, но результатов это не дало. То же и с остальными попытками. Оставалось лишь беспомощно наблюдать.
  
  Шицу подоспела вовремя. Зеро хоть и трансформировал "Кровавую розу", обезвредив аристократов и подобравшись к Ширабуки, но Сара довольно активно сопротивлялась, а Кирию был не настолько силен. Но он сделал то, что требовалось, отвлек все внимание чистокровной на себя. Последний рывок, последняя возможность и Кураме ее не упустила. Не терзаясь неуместными сомнениями, что нападать сзади нехорошо, Шицу собрала все силы и ударила Белой королеве в спину.
  
  Россыпи звезд продолжали мерцать на небосклоне, а битва вампиров была окончена.
  
  Глава 19. Конец или начало?
  
  Так и будешь идти по краю
  Между адом земным и раем
  Кукрыниксы: Никто.
  
  Зеро, совершенно обессиленный сидел на холодной земле, облокотившись на что-то спиной. Татуировка на шее продолжала пульсировать, но уже не обжигала. В горле пересохло, и с каждым вздохом изнутри все выше поднималась волна кровавой жажды, готовая в скором времени захлестнуть целиком. Сторонний наблюдатель мог бы сказать, что нужно радоваться, сбылась заветная мечта охотника, на одного чистокровного вампира стало меньше. Но Зеро не радовался. Он неотрывно, сквозь алую пелену, застилающую взгляд, смотрел на Юки в объятиях Курана. Не считая отросших каштановых волос, превратившихся из постоянно растрепанной копны в роскошную волну, внешне девушка не изменилась. Но Кирию чувствовал, что теперь она совершенно другая. Его Юки, заботливую, непоседливую, излучающую внутренний свет, готовую с каждым поделится своей добротой, превратили в жаждущее крови чудовище. Но не такое, как он сам, всегда балансирующее на грани. Нет, она была гораздо опаснее, сравнимая с хищницей, в то время как себя он мог сравнить разве что с гиеной - падальщиком. И хуже всего, что она под полным влиянием Курана. "Как ты могла Юки? Ты же знаешь, какие вампиры отвратительные! Почему ты всегда так стремилась стать ближе к Курану, который просто играет чужими жизнями? Он не пожалеет никого, чтобы достичь своих целей. Даже тебя, слышишь? Почему ты никогда не слышишь, когда речь заходит о нем? Будь всё проклято, Юки, ты предала меня! Точно так же, как Ичиру. Как я могу верить тебе после всего? Ты мертва. Для меня. Беги, скрывайся, потому что, если я встречу тебя, ты примешь смерть от моей руки..."
  Кажется, последнее он проговорил вслух? Или нет? Не важно. Жажда стала нестерпимой, хотелось наброситься на кого-нибудь и разорвать на кусочки, чтобы ароматная кровь стекала по рукам, губам.
  - Зеро? - взволнованный тихий голос, раздавшийся совсем рядом, сразу за накрывшей яростью. Шицу бесстрашно опустилась рядом на колени, притягивая охотника к себе. Он уже не сопротивлялся, почуяв кровь. Столь вожделенную и желанную. Забыв обо всем, поддавшись инстинктам, Кирию прижал вампиршу к земле и с упоением вонзил клыки в бьющуюся жилку артерии на бледной шее.
  
  Какое-то время назад.
  - Помнишь, ты говорил, что переживаешь за одного из своих воспитанников? - поинтересовалась Кураме, заинтересованно наклонившись чуть вперед.
  - Да, - отозвался Кайен, - к чему ты сейчас об этом?
  - Хм, внезапно мне захотелось помочь. Я в состоянии спасти Зеро от падения до низшего уровня.
  -Правда? - бывший охотник, а ныне ректор Академии Кросс от радости вскочил и опрокинул стул, на котором сидел до этого.
  -Конечно, - хитро прищурилась вампирша, - но для этого мне придется все разрушить.
  - И мою академию тоже? - испуганно воскликнул Кросс, отскочив назад и споткнувшись о ножку стула.
  Шицу рассмеялась:
  - Я не о том, мне всего-то навсего придется разрушить чей-то мир.
  - А по-другому нельзя? - мужчину вдруг посетили сомнения: соразмерна ли помощь возможному ущербу. Попросить помощи у Шицу уже не казалось ему такой уж хорошей идеей.
  - Неа, не выйдет, - отрезала чистокровная и весело подмигнула.
  - Но это точно поможет? - еще колебался Кайен.
  - Проверено на личном опыте, весьма доходчивый способ, - обнажила клыки та.
  - Хорошо, - вздохнул бывший охотник, была не была, - я согласен.
  - Значит, сделка?
  - Сделка.
  
  Слова Зеро больно резанули по чувствам Юки. Охотник действительно произнес их вслух. Непрошенные слезы потекли по щекам, но разве она не была готова к этому, когда сделала свой выбор? "Тогда почему так больно?"
  - Не смотри, - тихо сказал Канаме и накрыл глаза сестры безупречной ладонью, когда Кирию потерял контроль.
  - Нет, - твердо заявила Юки, убирая ладонь от своего лица и запрокинув голову наверх продолжила, - не нужно. Я знала, что он не примет меня такой. Просто, давай уйдем отсюда, - попросила девушка. Воспоминания, так долго сокрытые, благодаря жертве матери, вернулись и принесли уверенности. Внутри Юки что-то надломилось, некоторые вещи ушли на второй план, некоторые, наконец, открылись ее пониманию. Возродившаяся Куран понимала, что будет трудно и ей придется приложить ни мало усилий, чтобы действительно стать достойной. Но ее Канаме будет рядом и она сможет. Она никогда не оставит его, потом что он ей дороже всех и это ее предназначение.
  "- Я правда могу помочь и Канаме-семпаю, и Зеро?
  - Да.
  - Что я должна делать?
  - Просто выбрать", - всплыл в памяти короткий разговор с Шицу, имевший место незадолго до произошедшего.
  
  - С ума сойти! - прокомментировал Ханабуса. - Малютка Кросс оказалась принцессой, а Кирию заодно с Кураме прикончил Ширабуки. Куда катиться мир?
  - Как так... - растерянно произнесла Рука, глядя на девушку рядом с Канаме. Акацуки промолчал, просто подбадривающе положил ладонь на плечо Соен. Может теперь и у него появился шанс?
  А Сейрен с присущей ей серьезностью отвесила блондину подзатыльник.
  - За что? - округлились голубые глаза.
  
  Когда Зеро пришел в себя, рядом оставалась только Кураме. В какой момент удалились Кураны и аристократы он не мог сказать. На душе было паршиво. Что делать дальше юноша не представлял, но одно знал точно - в Академии он не останется. Слишком больно будет находится в этих стенах, слишком тоскливо без улыбки Юки. Только вспомнив о ней, Кирию загнал ее образ в самые дальние дебри души. Пришла пора похоронить эту частичку себя, будто ее никогда и не было. Он сможет.
  - Почему ты еще здесь? - раздраженно рявкнул охотник на вампиршу. Надо признать, что кровь помогла прояснить сознание. Юноша хмыкнул: "Ага, еще спасибо ей за это скажи".
  - Потому что хочу быть рядом, - не моргнув выдала она. Зеро уставился на нее так, словно увидел впервые. "А что, если...нет", - он мотнул головой, отгоняя навязчивые мысли. Не вышло.
  - Ты знаешь, что я из себя представляю, - продолжила Щицу, - видел, не отрицай. Так что ты теряешь?
  "Именно, что? Я должен выжить и закончить начатое. Взять то, что чистокровная так опрометчиво предлагает, стать сильнее и после...уничтожить всех. Мир, где нет чистокровных, пожалуй, ради этого стоит продлить свое существование", - охотник поднял "Кровавую розу" и наставил на девушку. "То же мне, девушка", - мелькнула в голове шальная мысль.
  - И ты даже готова умереть, когда потребуется?
  - Я не хочу жить вечно, - спокойно ответила вампирша.
  - Что ты попросишь взамен? - что ни говори, а в бескорыстность вампиров он никогда не верил.
  - Ты знаешь, - в темных глазах что-то мелькнуло. Просьба?
  - Пей, - безразлично бросил Зеро, прикрыв глаза. Шицу облизнулась и уперев перепачканные руки в землю приникла к шее потомственного охотника. Теплая, соленая кровь принесла удовлетворение и спокойствие усталой душе.
  Не только Юки Кросс стала другой, от прежнего Кирию Зеро тоже ничего не осталось.
  
  - Ты хоть понимаешь, что наделал? - бушевал Ягари Тога, узнавший о случившемся лишь спустя пару дней. - Как ты мог отдать Зеро в руки этой, этой...- от злости охотник не мог подобрать достаточно бранного слова, чтобы охарактеризовать Кураме. - Ты что, забыл, что стало с Ичиру? Хочешь и для Зеро такой судьбы? А Юки! Поверить не могу, что ты столько лет прятал у себя чистокровную! Ты точно слабоумный! Теперь у нас не один Куран, а целых два! Что мы теперь им противопоставим?
  - Я думаю, для Юки и Зеро так будет лучше, - поджав губы ответил Кайен Кросс.
  
  Рима сидела в одиночестве. Вчера ее дорогой Шики отправился навестить мать. Девушка не хотела отпускать аристократа одного, но тот настоял. И вот теперь она не знала чем занять себя, чтобы отогнать нехорошее предчувствие. Ведь глупо думать, что в родительском доме Сенри угрожает опасность?
  
  Уже не юная особа, а согбенная старуха поставила точку в большой старой книге и призадумалась. Вроде всем отвела свою роль, история чистокровной принцессы и сына охотников вышла занимательной. "Чего-то не хватает, да, что-то упущено..." Старуха внимательно просмотрела несколько последних исписанных листов. "Нет, слишком складно", - решила она и с корнем выдрала написанное из книги. Предвкушающе оскалившись в улыбке, она обмакнула перо в чернильницу и стала выводить новые строчки на пожелтевших листах. "Определенно, если убрать из истории Шицу, будет гораздо интереснее..." У Судьбы свои причуды.
Оценка: 5.74*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) Е.Флат "В пламени льда"(Любовное фэнтези) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"