Елена Ravena: другие произведения.

Ищу пути отступления

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода 12.02. Аннотации нету, потому что на этом моменте у автора ступор((

  Глава 1
  Не бросайте на ветер слов, погода переменчива, всегда есть вероятность того,что через некоторое время, направление ветра изменится и именно ваши слова собьют вас с ног.
  
  
   - Стоять!
  Я сделала вид что обращаются не ко мне и ускорилась вниз по ступеням. И тут прямо над ухом раздалось: "Госпожа Ария, когда к Вам обращается Ваш будущий МУЖ, то следует его приказы выполнять неукоснительно!", при этом, его рука цепко схватила меня за предплечье.
  А что я хотела...он боевой маг, член палаты советников, не раз воевал и он старше меня на даже не знаю сколько лет... глупо было ждать, что после расторжения помолвки я смогу так легко убежать.
  Я сделала над собой усилие и едким тоном произнесла: - " Я думала, что выполнять Ваши приказы обязаны Ваши подчиненные, а никак не ваша БЫВШАЯ невеста"
   Я развернулась к нему и прямо посмотрела в его тигриные глаза, и это было моей ошибкой.
  - Вот как? - промурлыкал он и приблизил ко мне свое лицо, остановившись всего в паре миллиметров от меня. - Тогда, может, моя БЫВШАЯ невеста перестанет делать вид, что не слышит меня и объяснит причины, по которым отказывается от свадьбы после двух лет обручения?
  Он буквально загипнотизировал меня, но тут, хвала Господу, раздался голос моей камеристки.
  - Леди Виттас, куда же вы запропастились? Юной леди неприлично появляться на публике без сопровождения. Что может подумать Ваш будущий муж? - и тут она заметила с кем я стою - О, лорд Гарсив... Светлого дня. - полагающийся реверанс и госпожа Тот продолжила. - Хотя бы Вы скажите нашей Ари, что негоже так поступать.
  Наваждение прошло и я, отвернувшись, ровным тоном произнесла: "Госпожа Тот, мне безразлично что может подумать мой БЫВШИМ жених. Мы уходим". Госпожа Тот тихонько ахнула, но промолчала, за что я была ей благодарна.
  Спустившись на пару ступенек ниже и, не поворачивая головы, обронила "Официальное письмо о расторжении помолвки вы получите завтра с утра от нашего семейного нотариуса. Всех благ". С идеально прямой спиной я дошла до конца лестницы, прошла по общему коридору и вышла из гостиницы.
  Дорога домой мне казалась бесконечной! Пока мы ехали я не отвечала на все расспросы Госпожи Тот. Мне не хотелось ничего объяснять ей. Силы как будто покинули меня. Наконец-то приехав, я первым дело прошла в кабинет к отцу.
   - Ари, доченька как хорошо, что ты пришла. Я как раз просматривал документы на твой брак с лордом Гарсивом. Это невероятная честь для нашей семьи - породниться с членом Правления. И теперь, когда наш траур окончен, мы можем сыграть свадьбу. Думаю, он приехал именно за тем, чтобы ускорить Ваш брак.
  Мне понадобилась вся моя выдержка, все силы, чтобы прямо посмотреть в глаза отцу и произнести следующее:
  - Свадьбы не будет, папа. лорд Гарсив уже проинформирован и ждет письмо от нотариуса завтра с утра.
  Папа побледнел и, словно без сил, опустился в кресло.
  - Ари, я... Доченька, я понимаю, что он немного старше тебя, но я уверен, ты будешь счастлива. И... я знаю, что посторонним он может показаться... немного пугающим, но это все из-за того, что ему пришлось воевать, да и бремя магии - это тяжелая ноша. К тому же... я знаю, что не должен тебе говорить, но этот брак способен поправить все наши дела. Плюс ты никогда не будешь ни в чем нуждаться. Он обеспечит тебе достойную жизнь и...и... - видя, что с каждым его словом я все более упрямо вздергиваю подбородок, он устало потер лицо. - Почему? Просто назови мне достойную причину и я пошлю за поверенным.
  - Пап, я больше всего не свете хочу, чтобы наше поместье оставалось в семье. Чтобы у Сании и Аниты было такое же счастливое детство как у меня. Но... я люблю Тайена" - слова давались мне с трудом, особенно последнее признание.
  - Милая, даже при условии, что твоя свадьба с Гарсивом не состоится, я не отдам тебя за человека не нашего круга. К тому же предсвадебное волнение вполне естественная реакция молодой девицы. Поэтому ступай в свою комнату и немного отдохни. И если твой Тайен и дальше продолжит пудрить тебе мозги, я отошлю его из поместья. Или вышвырну его на улицу.
  Горькие слова чуть было не сорвались с моих губ, но я развернулась и покинула кабинет. Я отправилась прямиком на кухню и приказала послать к мистеру Вайзу с сообщением о том, что помолвка разорвана и просьбой составить все необходимые документы и к завтрашнему утру предоставить их лорду Гарсиву в гостиницу.
  И только после того как я оказалась в своей комнате я позволила себе немного сгорбиться и устало опуститься в кресло. Спустя несколько минут я опомнилась и удивленно заметила, что до сих пор прогулочный плащ. Погруженная в свои мысли я поплелась переодеваться.
  
  Началось все два года назад. Тот день я помню до мельчайших подробностей. Мама была немного бледна, но как всегда красива и весела. Я помню аромат ее любимых лавандовых духов. Мне тогда только-только исполнилось 15 и я была вся в предвкушении своего первого бала. Мое первое "взрослое" платье, живые цветы жасмина в волосах... Окрыленная, счастливая... Я танцевала по комнатам, подгоняла камеристку с платьем, щекотала сестер, чмокала папу каждый раз, когда видела его и то и дело обнимала маму.
  Мой первый Бал. Первый Бал дебютанток. Я так к нему готовилась. Тысячу, нет, миллион раз представляла как все будет происходить. Рисовала эскизы платья, а потом перерисовывала... Но все было лучше, чем нарисовало мое воображение. Я была представлена ко двору и танцевала пока не почувствовала, что ноги просто отвалятся. Ведь я не простояла ни одного танца! Меня приглашали на все. Мы пробыли практически до конца...
  По дороге домой мама пожаловалась, что ей очень болит голова. Папа пообещал послать за лекарем сразу же, как только окажемся дома. Но до дома мы не успели... ее подбросило, она резко начала синеть и умерла у папы на руках.
  С тех пор изменилось все.
  Через неделю после похорон нам прислали письмо . Содержание письма не отличалось красноречием, но оно изменило мою жизнь.
  "Лорд Генри Аркан Армандо Натаниэль Тодор Фабиан Деврадж Макинтош тер Гарсив сообщает.
  Юная дебютантка Ария Кассиопея Эбигейл Иорданна ван Виттас с момента прочтения письма является невесой Высокородного лорда.
  Составление брачного договора займет неделю и будет прислано на имя нотариуса семья ванн Виттас - мистера Вайза.
  Уважая брачные традиции нашего государства (на момент свадьбы невесте должно исполниться 16 лет), а так же траур семьи ван Виттас свадьба состоится через два года.
  Помолвка произойдет в городских апартаментах лорда Гарсива на следующей неделе в пятницу.
  Просьба явиться в 12 часа по полудни.
  С уважением лорд Генри Армандо Тодор Фабиан Деврадж Макинтош тер Гарсив"
  Сказать, что я была шокирована - не сказать ничего. Я даже не помнила его на Балу! Песок на могиле моей матери не успел высохнуть, как меня сосватали. Это нонсенс!
  Но дело сделано. Форма письма давала четкое понятие, что отказа быть не может. Да и я была раздавлена настолько, что будь свадьба в ту же пятницу, мне было бы все равно.
  Помолвка состоялась. Но я не запомнила ни как выглядит мой будущий муж, ни как выглядят мои будущие родственники. И после этого события лорд Гарсив исчез из моей жизни почти на 2 года.
  Я бы смирилась со своим будущим если бы не одно но... полгода назад я встретила ЕГО... Тайен оказался племянником нашего мясника. У него умерли родители и он решил перебраться поближе к своим ближайшим родственникам. Поэтому он работает на нас. Он замечательный! Благородный, добрый, чуткий... когда он улыбается у его глаз собираются такие маленькие морщинки, словно лучики солнца, сильный... я никого не встречала лучше него! Он все понял и отпустил меня к лорду Гарсиву для расторжения помолвки. А отец...он ничего про него и слышать не хочет.
  После переодевания я устало спустилась в мансарду, чтобы спокойно выпить чай и все обдумать. После смерти мамы в мансарду захожу только я и наша экономка.
  Итак, я сделала это. Я пошла к нему и разорвала нашу помолвку. Я погрузилась в этот день... Лорд Гарсив самый молодой член Правительства, не считая нашего принца. Всего 32 года. Один из самых богатых и титулованных граждан Сиэльи. Участвовал в двух войнах, имеет кучу наград. Подавил восстание на юге страны в прошлом году, за что снова получил несколько наград. Правда, какие именно, в газете не написали. Маг, специализации боевая магия и трансформация. Перед его фамилией ставится "тер". К тому же, исходя из тех же газет, невероятно красив. Любая титулованная и не очень особа мечтает его женить на себе... Любая, но не я... Мне понадобилась вся моя воля, все мои силы для этого разговора.... Вернее это был даже не разговор, я просто выпалила заранее заготовленную фразу и попыталась убежать. Почти получилось.
  Газеты не соврали, он действительно красив. Не такой красивый как Тайен, но все же. И его глаза... Они тигрино- желтые. Заставляют меня замирать рядом с ним.
  Наша свадьбы была запланирована через 3 месяца, на 15 сентября. Это тоже было решено тогда. После триумфального возвращения лорда Гарсива в столицу, папа послал приглашение отобедать у нас дома, чтобы я могла познакомиться поближе со своим будущим мужем. Именно в результате этого обеда я теперь раз в неделю вместе со своей компаньонкой должна была завтракать вместе с Лордом в его городских апартаментах. Это был первый и последний наш совместный завтрак. Когда он окончился, я спустилась вниз и потом сбежала от Дороты и...сказала то, о чем хотела сказать еще с самого утра.
  Я вспомнила его тигриные глаза... такое ощущение, что они смотрят насквозь и видят даже самые потаенные мысли. Отогнав от себя эти глупости я вспомнила Тайена, блаженная улыбка расплылась по моему лицу. Какой он у меня замечательный, уважает меня и мое мнение и позволил отправиться к лорду сегодня... А вчера, при мыслях о вчерашнем мои щеки загорелись...вчера мы даже почти поцеловались. Это мог бы быть мой первый поцелуй. Посмотрев на время, я отправилась на кухню, чтобы дать указания по поводу нашего ужина. Потом двойняшек отпустили с занятий и, весело болтая, мы вышли прогуляться. Был один из тех чудесных июньских деньков, когда была теплая погода и мы, забыв обо всем, просто наслаждались жизнью.
  Когда мы опомнились, то увидели, что опоздали на ужин... Смеясь, мы побежали наперегонки. Уже почти возле дома я увидела Дороту, которая махала нам руками, поторапливая.
  - Что случилось? - мы и раньше опаздывали, но без нас папа не начинал есть и уж тем более, Дорота не выходила на наши поиски.
  - Вот же несносные девчонки, Леди Ария прибыл Ваш жених для вечерней трапезы в кругу вашей семьи! Быстрее переодеваться, умываться и сменить наряд! Ну же! Поторапливайтесь!Девчонки переглянулись и убежали к себе. А я стояла как оглушенная... Что происходит?
  Я послушно выполнила все указания Дороты и спустилась в гостиную, замерев в дверях.
  - Лорд Гарсив, я бесконечно счастлив, что вы составите нам компанию в этот вечер! Я надеюсь, завтрак прошел хорошо? - отец, видимо, решил сделать вид, что не в курсе, что я разорвала помолвку.
  - Благодарю ван Виттас, и приношу свои извинения за то, что явился без приглашения. А что касается завтрака, то он...прошел весьма... интересно
  Его голос просто зазвенел у меня в ушах "весьма... интересно", "интересно", "весьма"... И эти паузы перед словами. Я же вижу, что он играет как кошка с мышкой.
  - Ну что Вы! Мы же практически родственники. Своему зятю я всегда рад. - тут отец заметил меня - А, вот и наша Ари, ну что же ты стала в проходе, давай сюда, к нам"
  Мы встретились взглядами... Легкая полуулыбка коснулась его рта.
   - Я, надеюсь, не помешаю Вам, Леди ванн Виттас?
  - Нет, что вы. В нашей семье всегда рады ГОСТЯМ. -я повернулась к служанке.- Мери, будь добра, поставь на стол еще один прибор.
  Тут спустились девочки.
  - Лорд Гарсив, вы знакомы с еще двумя моими дочерьми? Это Сания и Анита - девочки одна за одной присели и подали руки.
  Ну да, в прошлый наш обед отец отослал их в город, чтобы они не мешали нашему знакомству.
  - Бесконечно рад познакомиться с моими очаровательными будущими родственницами. - лорд Гарсив целует руку Сании, затем Аниты
  Девочки дружно покраснели, но, как и полагается правилами приличия, склонили головы.
  В столовой Лорду Гарсиву отвели место прямо напротив меня. Я целый вечер чувствовала его взгляд на себе и боялась поднять глаза от тарелки. Ужин проходил очень натянуто. Отец пытался завязать непринужденную беседу, но и я , и Лорд Гарсив отвечали односложно, предпочтя сосредоточиться на еде. А двойняшки были слишком заняты переглядываниями и перемигиваниями. Когда подали десерт, я вздохнула с облегчением. После ужина отец отправил девочек в свои покои, а нам предложил отправиться в каминную. Я не смогла придумать причину для отказа и проследовала за ними. И тут Лорд Гарсив неожиданно обратился к отцу с просьбой оставить нас наедине . Отец хоть и удивился и, конечно же, дал свое согласие.
  Когда Па вышел, в комнате воцарилось молчание, но это не надолго.
   Голос Лорда прозвучал для меня громовым раскатом.
  - Итак Леди ван Виттас, я требую объяснений вашим утренним словам.
  Я себя почувствовала так, будто мне снова 7 лет, я в пансионате и наша гувернантка расспрашивает меня о том, кто разбил вазу, подаренную покровителем пансионата на какой-то очередной юбилей.
  - Мне кажется, Лорд Гарсив, Вы не имеет права требовать от меня что-либо. Вы, как приличный и воспитанный человек можете попросить позволения задать мне вопрос и я, как Леди, имею полное право согласиться дать вам ответ.
  Я скорее почувствовала, чем увидела как напряглось его тело, В одно мгновение он оказался прямо передо мной. Мне пришлось запрокинуть голову, чтобы посмотреть ему прямо в глаза и твердо произнесла:
  - Завтра все документы будут готовы и в них будет указана приличествующая случаю причина.
  Он тихонько засмеялся...
  Смех? Пока я в недоумении смотрела на него, его лицо снова стало бесстрастным и лорд вернулся к камину и присел в кресло.
  - Леди Ария, присядьте. У нас слишком мало времени и многое нужно Вам разъяснить. - он подождал пока я подойду и опущусь во второе кресло - Видите ли, Когда Вам было 15 лет, вскоре после кончины Вашей матушки, Ваш отец подписал все необходимые документы для нашего брака. В Принципе, Ваше мнение уже не имеет никакого значения. К тому же эта свадьба была оговорена между мной, моей Матушкой и Вашей матушкой десять лет назад. И вот, на протяжении уже почти двух лет я финансовый покровитель семьи ван Виттас. Надеюсь, Вы осознаете, что это означает. К тому же те документы, которые подписал Ваш отец делают Вас фактически моей собственностью. Прочтите их на досуге, думаю, Вы найдете их весьма занятными. И все же... удовлетворите мое любопытство.
  - Все очень просто...я не ...люблю Вас - произнесла я .
  -Леди Ария , в силу вашего юного возраста, вам простительна небольшая глупость и максимализм, но сомневаюсь что даже Вы не понимаете, что к вашей, так называемой, "любви" брак не имеет никакого отношения. Если бы я принял Ваши слова о разрыве помолки всерьез, то вашему отцу пришлось бы вернуть мне все деньги, которые были выделены ему на содержание моей невесты. А так же выплатить неустойку за наш несостоявшийся брак. Общая сумма возврата составляет 32 тысячи золотых, 77 тысяч серебряных и 12 медных монет. Насколько я понимаю, Ваша семья не в состоянии выплатить и треть озвученной суммы, даже при условии продажи вашего поместья. Итак, я задаю вопрос, стоит ли относиться к вашим словам за завтраком всерьез?
  Я едва смогла произнести одно слово.
  -Сколько?
  - 32 тысячи золотых, 77 тысяч серебряных и 12 медных монет. Хотя о "серебряном" и "медном" долгах, я могу благородно забыть.
  Все встало на свои места... Сразу после похорон мамы мы едва сводили концы с концами. А потом неожиданно наше положение поправилось. Отец даже смог нанять гувернантку Сани и Аните. Я безвольно откинулась на спинку кресла.
  - Я все еще жду Вашего ответа, Ари.
  - Леди ванн Виттас. - не поправить его я не могла. - Я была бы признательна, если бы мы оба сделали вид, что разговора после завтрака сегодня утром не было. Я приношу свои искренние извинения. - последние слова я едва прошептала.
  -Что ж, леди ванн Виттас... Как ваш будущий супруг я настаиваю на менее формальном обращении. Вы можете звать меня Генри.
  - Благодарю, лорд Гарсив - чуть слышно прошептала я, - Я могу позвать отца?
  - А как мне называть Вас, Леди Виттас? Ведь меньше чем через 3 месяца мы станем мужем и... женой.
  Я вздрогнула и подняла голову. Его тигриные глаза смотрели чуть насмешливо.- Вы правы, но пока мы еще только помолвлены. И Я настаиваю на обращении ко мне, как к Леди.
  - Леди ванн Виттас... Ария, я настаиваю. Я не посторонний Вам человек. И не беспокойтесь. Все оставшееся время до свадьбы, а также на протяжении всей нашей совместной жизни с Вами все, и я в частности, будут обращаться как с Леди.
  Я решилась задать вопрос, который мучил меня на протяжении почти двух лет.
  - Вы не могли бы ответить на один интересующий меня вопрос?
  - Назовите меня по имени и можете задать свой вопрос.
   В его голосе слышалась насмешка, но я проглотила ее.
  - Лорд Генри, а... почему Вы хотите жениться на мне?
  - Отвечу на Ваш вопрос частично, Леди Ария. Как человеку моего возраста и положения, мне необходим наследник, а следовательно и брак. В силу некоторых обстоятельств, о которых я предпочту умолчать, мой выбор пал на Вас.
  Подбросив мне пищу для размышлений, лорд Гарсив позвонил в колокольчик и приказал вошедшей Лали, позвать отца.
  Я была настолько погружена в свои мысли, что не обратила внимание на то, что он в нашем доме распоряжается как хозяин.
  Я не понимала. Просто не понимала. Ма и Леди Гарсив сговорились о нашей свадьбе? Почему Мама мне ничего не сказала? Почему все эти два года содержал нашу семью? Почему необходим брак именно со мной? Вопросы- вопросы. И никаких ответов! Почему свадьба через 3 месяца? Почему он ждал два года помолвки. Ведь, для нашего света траур -это не причина откладывать свадьбу! Да, торжество намного скромнее, но насколько я помню, аристократы редко держат траур. Наоборот, большинство старается сыграть свадьбу побыстрее, чтобы упрочить вое финансовое положение.
  Дальше папа и лорд Гарсви общались между собой. После того, как мы проводили дорогого гостя, я ушла к себе, сославшись на головную боль. Поздним вечером я погасила свечи и легла в постель. Но еще долго не могла заснуть. Потому что мысли все крутились вокруг моего жениха и предстоящей свадьбы.
   В раздражении я пнула одеяло и перевернулась на другой бок. Но с другой стороны он не предал факт нашего содержания огласке. Не устроил скандал, как мог это сделать... Потом я вспомнила о том, что с утра мне предстоит завтрак в его компании. Глухо застонав я снова перевернулась. Но почему свадьба на сентябрь? Ведь в нашем свете не принято жениться ранней осенью!
  Я снова перевернулась, на этот раз на спину, и, глядя в потолок, жарко зашептала: "Как же мне тебя не хватает, мама! Как же мне хочется, чтобы ты была рядом, и все стало как раньше!"
  
  глава 2
  Remember that old saying, "As you think, so shall you be."
  Запомни старую поговорку: 'О чем думаешь, то и сбудется'.
  На утро я, конечно же, не выспалась. И спускалась к завтраку в преотвратном настроении. На первом этаже царила дикая суматоха.
  -Ари! Ари! Иди сюда скорее! - такое ощущение, что госпожу Тот сейчас хватит удар, но, как оказалось, удар ждал меня.
  -Ари, детка! К обеду у нас будут гости! Едет все семейство Гарсив и свадьба переносится на ближний срок!
  -Когда?- это единственное, что я смогла выдавить из мебя
  - Свадьба через месяц! Всего месяц на подготовку! Но причина более чем уважительная. Детка, ты бледная, ты не заболела? Ария, я понимаю как это волнительно. Тебе нужно привести себя в порядок! Надень лавандовое платье и завей кудри. И еще тебе нужно немного румян! И еще дома нужно сделать уборку, и подготовить комнаты для гостей... Ну, ступай же! Я прикажу Лали подать завтрак к тебе в комнату.
  - В мансарду.
  На ватных ногах я покинула холл, позорно сбежав в свое маленькое убежище.
  Пока расставляли приборы я размышляла. Размышляла и тогда, когда чай, уже остывший, был весь выпит.
  Тайен... Как мне все объяснить ему? Я его люблю и он любит меня. Отец никогда не допустит этого брака... Племянник мясника и я. Но он такой... такой нежный, чуткий, понимающий... Но этот брак... у нас нет таких денег!
   Приняв решение, я отправилась во двор, чтобы увидеться с ним.
  
  Во дворе царила та же суматоха, что я уже успела видеть в доме. Тайен нашелся за конюшней.
   - Тайен, здравствуй.
   - Ари... Ты бледная. С тобой все в порядке?
  - Тайен, я... Мне придется это сделать. Я должна выйти за него.- На последней фразе мой голос сорвался и непрошенные слезы полились из глаз. Я почувствовала как Тай притянул меня к себе и я перестала сдерживаться.
  - Ари, маленькая моя! Я все знаю. Сегодня с утра весь дом об этом только и говорит. Ты ведь не должна! Давай убежим! Куда-нибудь очень далеко, нас никто не найдет. Я не могу предложить тебе замок и золотые горы, но я всегда буду тебя оберегать. Ари, слышишь? Я никому тебя не отдам! Даже если все Адово войско придет за тобой. Слышишь?
  А я просто стояла и плакала. Оплакивала свое возможное будущее. Оплакивала свою любовь. Оплакивала все рухнувшие в одночасье надежды. Просто плакала от бессилия и невозможности даже представить свое будущее. Когда истерика наконец отступила я сделала то, что должна была сделать еще вчера.
  - Тайен, ты не понимаешь, я должна. Действительно должна. У меня нет выбора. К тому же это то, чего хотела мама. И еще, пожалуйста...не делай глупостей.
  - Ари, я тебя заберу сегодня же ночью. Мы сядем на корабль и уплывем отсюда! У меня есть пару приятелей в порту, и немного денег на первое время. Я буду много работать, я заработаю денег, чтобы ни ты, ни наши дети ни в чем не нуждались. .. Ария, я не сдамся, кем бы он ни был!
  - Тайен. Послушай. Он оказывал нам финансовую поддержку со времен кончины матушки. Долг очень большой. Он не отступит. Не зря он не проиграл ни одной бытвы. Я выйду за него когда бы он не сказал. У нас нету таких денег. Мы не сможем выплатить ему долг. А у меня еще две сестры. Я не могу ТАК опозорить свою семью. Девочек не примут ни в одном приличном обществе. Наша семья станет изгоями. Мы можем лишиться дворянского титула. Тайен... Женщины веками выходили за нелюбимых и ничего. Правда. Я справлюсь!
  - Ария, но я люблю тебя! ЛЮБЛЮ! - последнее слово прозвучало словно гром. Я смотрела в его глаза и понимала, что это конец.
  - Прости... Можно тебя попросить?
  - Для тебя все, что ты хочешь...
  - Поцелуй меня. Пожалуйста. Только один раз. Всего один поцелуй.
  - Ты уверена?- он внимательно посмотрел на меня.
  - Да, если у меня не будет любви, то хотя бы мой первый поцелуй он не отнимет.
  Тайен приблизился ко мне и я закрыла глаза...
  - Ариииииииииии!!
  Еще мгновение и я чувствую его дыхание возле своего лица
  - Ари, да куда же ты запропастилась! Ария!
  Еще мгновение и...ничего. Я непонимающе открыла глаза, Тайен стоял в полуметре от меня и склонив голову, как полагается человеку его сословия.
  А за ним стояли Сания и Анита.
  - Ари, вот ты где! Хватит бегать неизвестно где! Госпожу Тот сейчас хватит удар!
  - Гости приедут меньше, чем через час. А ты ты во дворе прохлаждаешься!
  - Я... я просто почувствовала недомогание и решила пройтись, чтобы немного приободриться.
  - Беги скорее, портной уже прибыл и нужно подогнать платье по фигуре.
  - Какое платье?- я непонимающе посмотрела на сестер. Сани толкнула Аниту в бок.
  - Это был секрет. Лорд Гарсив в честь праздника дарит тебе платье.
  -Оно просто чудесное!
  -А лиф расшит камнями.
  -И твоего любимого цвета! Лавандовое!
  -Тебе пойдет! Пойдем же скорее! Нам не терпится увидеть его на тебе!
  Тайком вздохнув, я украдкой бросила последний взгляд на Тайена и пошла за сестрами.
  
  В моей комнате, как и во всем доме царила суматоха. Я стояла на постаменте. Госпожа Тот украдкой утирала слезы и подгоняла мастера. Девочки носились вокруг меня, весело напевая. А портниха старалась сделать всю работу побыстрее.
  Платье действительно оказалось очень красивым. Обманчиво простой крой, пышная юбка. Лиф расшит драгоценными камнями, которые, несомненно, буду очень красиво сверкать в вечернем освещенииж, но и при дневном свете они красиво играли. До пола, что показывало , что я уже не девушка-дебютантка. С длинными рукавами и неглубоким вырезом. Оно невероятно мне шло. А я просто стояла, смотрела в зеркало и не узнавала себя.
  - Ари, Лорд Гарсив обладает невероятным вкусом! Тебе очень повезло. Он будет к тебе хорошо относиться. Поверь, это только вначале всё кажется страшным, а потом пойдут детки и ты даже не вспомнишь о своих страхах. А супружеский долг...
  - Хватит,- я резко перебила госпожу Тот и тут же поспешила извиниться - Прошу прощения, я просто перенервничала. Матушка рассказывала мне о супружеском долге. А также о том, что я обязана обеспечить продолжение рода наследником. Думаю, этого хватит. Да и девочкам еще рано об этом слышать. И еще, госпожа Тот. Я понимаю, что моя просьба несколько необычна, но поскольку матушка покинула этот мир очень рано и не увидит моё бракосочетание, то не окажите ли Вы честь стать посаженной матерью в этот торжественный день?
  - Ари, солнышко, ты уверена?
  - Уверена как никогда! Я никого другого не хотела бы видеть в этой роли. Да и просить мне особо некого.
  Госпожа Тот заплакала и просто кивнула. Я сошла с постамента и обняла ее, не сдержав собственных слез. Только было не понятно, кто кого утешал...
  
  К приезду гостей я успокоилась настолько, что вполне спокойно смогла принять приезжих, пережить несколько колкостей в мой адрес от миледи Гарсив. Видимо, несмотря на уговор, такая невестка ее не устраивала.
  А потом Лорд Гарсив взял меня под руку и отвел к незажженному камину, пока папа, госпожа Тот, миледи Гарсив и лорд Гарсив-старший обсуждали предстоящее торжество.
  
  - Ария, Вам холодно? Вы вся дрожите. Прошу меня простить, но со свадьбой медлить больше нельзя.
  - Спасибо, лорд Гарс...- я увидела как сузились его глаза и поспешила исправиться- лорд Генри. Но со мной все в порядке.
  - Хотите я вкратце расскажу то, о чем сейчас спорят наши родители?
  - Да, пожалуйста.
  - Итак, мы поженимся через две недели в нашем родовом замке в присутствии нашего семейного священнослужителя, только в его присутствии. После этого мы с Вами отправимся на Гаррадские острова, у меня там дипломатическая миссия. Но уверяю вас, путешествие Вам понравится. Следовательно через два дня Вы, в сопровождении моей семьи и приставленной камеристки отправляетесь в наш родовой замок. Через два месяца мы вернемся из свадебного путешествия в мое родовое поместье.
  Я почувствовала как мои ноги слабеют. В голове зароилось множество вопросов, но я задала один
  - Две недели? Я не ослышалась? Сегодня утром было сказано, что у меня есть месяц!
  - Да, леди Ария. К моему сожалению у меня не столь много времени как хотелось бы. И даже две недели задержки, к сожалению, критичны. Это единственный вопрос?
  Слабая попытка улыбнуться.
  - Поверьте, вопросв у меня множество. Просто докучать, даже будущему мужу, неприлично для леди.
  - Ария, нам предстоит прожить много лет вместе. Вы подарите мне, надеюсь, не одного наследника. Вы имеете полное право задавать любые вопросы, в любом количестве и на любые темы.
  - Почему в Вашем родовом замке? Почему моим родным нельзя присутствовать на бракосочетании? Верно ли я поняла, что весь обряд пройдет только в присутствии троих чедовек? Где мы будем жить после свадьбы? Как скоро я смогу увидеть сестер и отца? Будет ли большое торжество?
  - Что ж, вижу мы друг друга поняли. Отвечаю по порядку. Это многовековая традиция нашего рода. Как Вы знаете, у людей свои правила, у магов - свои. К тому же это одно из главных условий, подтверждающих подлинность брака и права наследования. Когда-нибудь я расскажу Вам об этом подробнее. Опять-таки, сам по себе обряд, сложенный веками и за него мои предки платили кровью. И да, само по себе это великое таинство, поэтому только жених, невеста и священник. После свадьбы мы, как я уже сказал, отправимся в свадебное путешествие, а после будем жить в нашем доме в столице. Не беспокойтесь, Ария, у семейства Гарсив достаточно собственности, чтобы вы как можно реже встречались с моей матушкой. К сожалению, при всем моем желании, со своими родными, Вы увидитесь месяца через 3-4, не раньше. Сначала две недели активной подготовки к роли моей супруги, признаюсь, это мое упущение, что почти два года Вы не получали необходимые знания и теперь в очень сжатые сроки Вам придется восполнять пробелы. Далее путешествие. Возвращение домой, далее около месяца подготовки и представление ко двору. Поверьте, на это будет уходить очень много сил и времени. Все зависит от темпов Вашего обучения. К тому же мне, как мужчине в возрасте, и для укрепления своих политических позиций нужен наследник. Опять-таки в столице сейчас довольно мятежно и для безопасности Вашей семьи, я бы настоятельно рекомендовал оставаться им в своем имении. Торжество будет скромное. Наши родственники, несколько моих друзей. Если Вы хотите пригласить кого-то, то и Ваши друзья.
  - Лорд Генри, а... А почему Вам так нужен наследник? Не поймите меня превратно, но Вы самый молодой член Правления. И, не знаю насколько правдивы газеты, но аристократы наследниками обзаводятся значительно позже. К чему такая спешка?
  - Леди Ария, мой возраст одна из причин по которой мне необходим наследник. - к моему удивлению, лорд Гарсив улыбнулся. - Обо всем остальном умолчу. Своей жене я, несомненно, ответил бы в полной мере. Но своей невесте могу сказать лишь часть.
  Неожиданно для себя я улыбнулась в ответ.
  Далее ужин проходил традиционно, и леди Гарсив удержалась от колких комментариев. Не сразу, правда, а после того, как мой будущий муж одарил её таким взглядом, что я бы не её месте вообще бы замолчала.
  
  Поздно вечером, когда все разошлись по комнатам, Сания и Анита пробрались ко мне в постель и мы болтали, как делали это раньше.
  - Ты не хочешь выходить за него?
  - Это ничего не меняет. Мой удел выйти за него и сделать счастливыми вас и папу.
  - Но ведь это нечестно! Ты его не любишь!
  - Сани, любовь в браке присутствует редко. Но я очень надеюсь, что вас минует такая участь. Хотя это и маловероятно.
  - Почему?
  - Вы, как и я, подчинитесь воле отца и выйдете за какого-нибудь богача, который сможет поправить наше материальное положение. В мире все не так, как в красивых книжках о любви. Девушкам нашего положения не приходится рассчитывать на чувства в браке.
  - Лана, это не так... Нам это не грозит.
  Сания поддержала сестру.
  - У нас ведь всего три имени. И вообще... Мы выйдем замуж только за братьев.
  - Так что, у нас еще есть шанс.
  Кстати, очень интересное наблюдение. Почему у меня на одно имя больше, чем у девочек? У нас так принято, чем больше имен, тем выше статус. Но у всех детей одной семьи обычно одинаковое количество имен. А у меня больше, чем у девочек и папы. Надо будет завтра спросить.
  - Кстати, а где вы возьмете братьев?
  - Ой, Ари, аристократов знаешь сколько!?
  - Уж мы-то найдем своих.
  - Но кто-то из вас выйдет замуж за старшего, а кто-то за младшего... А если учесть, что аристократки стараются рожать с большим перерывом... - я замолкла, позволяя девочкам самим сделать выводы.
  - То есть кто-то из братьев может оказаться значительно старше?
  - Не, за старикашку не пойду!
  - И вообще, Ари... мы найдем молодых, красивых и богатых.
  - Да-да! Именно таких.
  - Но у той, кто выйдет за старшего положение будет выше. Наследник и просто сын...
  Девочки обиженно засопели, а я едва удержалась от смеха.
  - Ладно. Значит выйдем замуж не за братьев, а за друзей.
  - И оба будут старшими сыновьями.
  Не удержавшись, я расхохоталась.
  - Девочки, вариант с братьями- близнецами более вероятен.
  - Ах так! - Сания вскочила и схватилась за подушку.
  - Вот ты как с нами! А мы-то! Мы-то думала тебя утешить!
  - А ты вон с нами как! - после чего на меня обрушился град из мягких подушек и одеял.
  Минут через 15 в комнате творился форменный беспредел, а мы весело хохоча носились друг за другом и перебрасывались всем мягким, что попадалось под руку.
  Успокоившись, мы более-менее навели порядок и снова легли.
  - Ладно девочки, пора спать.
  
  Сани и Анита уже давно спали, а я все никак не могла заснуть.
  Загадка с именами не давала мне покоя. Почему так, ведь мы сестры. По закону у нас должно быть одинаковое количество имен. Каждая девочка в нашей семье обязана иметь в имени 'Иорданна'. Это переходит по женской линии в нашей семье уже восемь или девять поколений. Именно это имя дает нам право называть себя 'леди'.Второе имя дается при крещении и о нем знают только ближайшие члены семьи. В итоге - три. Лириана Сания Иорданна ванн Виттас и Нейтилириэль Анита Иорданна ванн Виттас. А у меня четыре. Как так вышло? И почему я раньше об этом не подумала. Надо будет узнать все у папы. Хотя....он вряд ли скажет. Он хочет этого брака, больше, чем кто-либо. И он не скажет никакой толики информации, которая даже потенциально может расстроить этот брак. Может стоит попробовать спросить о Лорда Гарсива? Он, по крайней мере, честно отвечал на мои вопросы. Только вот что он может сказать об имени, которое мне дали при рождении. Все-таки придется расспрашивать папу.
  Решив, что раз уж не могу уснуть, лучше будет спуститься за стаканом молока, я поднялась с постели и накинула халат.
  Неожиданно услышала звук из малой гостиной. Прокравшись на цыпочках я оказалась у двери, за которой, по видимому, уже давно велся разговор. Как оказалось, беседовали папа и Лорд Гарсив.
  - Я надеюсь Вы сможете ее защитить, Гарсив.
  - Уверяю Вас, ванн Витас, я сделаю все от меня зависящее, чтобы уберечь и сделать ее счастливой.
  - Позаботьтесь о ней. Несмотря на то, что Ари мне не родная, я люблю ее не меньше собственных дочерей.
  - Я знаю. Поэтому ей необходим этот брак. Иначе ей не выжить. Вы сами знаете.
  - Знаю, просто... Она еще так молода, неопытна. Она может наделать глупостей.
  - Я смогу уберечь ее. Вы же знаете, что у меня есть свой интерес в этом деле. Через месяц она окажется в полной безопасности, под моим покровительством. Вам не о чем переживать.
  - Ваша матушка, боюсь она не в восторге от этой свадьбы.
  - Моей матери достаточно моего слова. А я дал понять достаточно четко, что свадьбе быть. К тому же, уговор был давно. Ей придется научиться держать себя в руках в присутствии моей жены. В противном случае, она никогда не увидит Арию и своих внуков. Дальше они замолчали, видимо, думая каждый о своем.
  А я все стояла босая на полу и не могла пошевелиться. Папа не мой папа... как же так!
  Ведь...ведь это мой папа. Он всегда был рядом со мной. Перед глазами проносились картинки из детства. Вот мне 5 лет и мне подарили пони и он учит меня кататься на нем.
  Я упала и разбила коленку. Папа подходит ко мне и дует на ранку.
  Вот он подкидывает меня вверх.
  А вот раскачивает на качелях. Я визжу от восторга.
  Папа показывает мне два свертка: 'Это твои сестры, Ари, правда они красавицы?' А я смотрю на две сморщенные головки и не вижу ничего красивого, но все равно киваю. Папа выглядит таким счастливым.
  Папа учит меня стрелять из лука, прикладывает палец к губам, весело подмигивает : 'Это будет наш маленьких секрет. Маме ни слова'
  А здесь папа учит меня танцевать.
  А это похороны мамы. Папа обнимает нас троих.
  После похорон. Девочки уже ушли к себе, а мы сидим на диванчике. Я практически лежу у него подмышкой, он гладит по волосам и приговаривает: 'Теперь тебе придется быть сильной. Только ты осталась у девочек. Мы прорвемся, и будет и у нас праздник'
  Я стою и слезы стекают по моему лицу. Почему он мне не сказал!
  Холодно. Боги, как же мне холодно! Словно я сама мороз, словно лёд рождается у меня в груди.
  Как в бреду я дошла до своей кровати и рухнула на нее. Завтра. Я буду думать об этом завтра.
  
  Утром с постели я сползла разбитой и, вопреки обыкновению, гораздо позже обычного. Девочки уже давно встали и убежали к себе. Странно, что госпожа Тот меня не разбудила. Особенно учитывая, что в доме гости.
  Из зеркала на меня смотрела незнакомка. Темные круги под глазами, взгляд какой-то больной и уставший. Даже волосы и те торчали во все стороны. Тяжко вздохнув, я начала умываться, расчесываться и пытаться привести себя в более нормальный вид.
  В итоге внешний вид оставался все таким же неутешительным. Миледи Гарсив будет рада видеть меня такой.
  Когда я спустилась, то оказалось, что все уже позавтракали и отправились на прогулку в сад. Неспех выпив чаю и сжевав один бутерброд, я пошла искать всех.Первым кого я встретила был Лорд Гарсив, он как будто ждал меня в начале дорожки.
   - Леди Ария, доброго утра. Как Вам спалось?
  Его тигриные глаза смотрели насмешливо.
  -Благодарю, Лорд Генри. Спалось мне замечательно. Надеюсь, Вам было удобно в нашем доме?
  - Спасибо за заботу, меня все устраивает. Прогуляемся?
  Я смотрела на подставленную мне руку и думала, не спросить ли его о ночном разговоре с отцом. Отбросив эти мысли, я сделала то, что было предписано правилами приличия, а именно - я вложила свою руку в его, после чего, переложив мою ладонь на свой локоть, лорд Гарсив повел меня по знакомым с детства тропинкам.
  - Леди Ария, откуда у Вас такое интересное имя?
  От неожиданности вопроса я вздрогнула, но быстро взяла себя в руки.
  - Кодла матушка жила в городе, она очень часто посещала театры. Она была без ума от 'Арии странника'. Она говорила, что посещала ее 15 раз. Не пропустила ни одного вечера. Весь сезон ходила только на нее.
  - И ей не надоело?
  - Надоело папе. Он сказал, что готов даже ребенка назвать в честь этого странника, лишь бы больше никогда не посещать данное представление. Как видите, слово свое сдержал. Мне еще повезло, потому как Ария, еще более - менее женское имя, хоть и необычное. А вот если бы родился мальчик, то бедолаге быть бы 'Странником'.
  Мы весело переглянулись и рассмеялись.
  Отметила про себя, что когда он смеется, то выглядит моложе.
  Все еще посмеивась Генри продолжил беседу.
  - Да, Вам повезло. И раз уж мы коснулись темы Вашего имени, то мне хотелось бы узнать, почему Вас больше не называют Касси, а только Арией?
  Если я и удивилась такой осведомленности, то не подала виду. Хотя внутри все болезненно сжалось.
  - Здесь все просто. Ария мое первое имя, оно называется вслед за титулом. Поэтому в обществе я представлена как Ария, хотя домашние даже его умудрились сократить на одну букву. Касси меня звала мама. Это единственное на что я отзывалась от. С детства терпеть не могла свое полное имя. К сожалению, бабушка меня звала меня Кассиопеей. Это был кошмар!
  - Почему?
  - Представьте, мне 5 лет, а бабушка меня учит этикету. 'Представься, Кассиопея'. Она считала, что я безнадежна.
   - Неужели не получалось?
  - Шутите? Я 'Кассиопея' начала выговаривать только годам к семи. Что уж говорить про набор полного имени. В пансионате меня представляла бабушка, так что мне пришлось быть Кассиопеей. Но мама... Она звала меня Касси и те, кто слышал это - подхватывали.
  - Чувствуется, что Вы любили ее. Я про Вашу бабушку.
  Я посмотрела на будущего мужа как на дурака.
  - Конечно любила. Она умерла, когда мне было 12. И, несмотря на все ее уроки, которые лились непрекращаемым потоком, она желала мне добра.А после смерти мамы я запретила звать себя Касси. Слишком болезненные воспоминания оно пробуждает.
  Мы немного помолчали, но я всё же не утерпела и задала свой вопрос.
  - А каким было Ваше детство?
  - Все стандартно. В 5 школа. В 10 военное училище. В 15 военная Академия. Далее работа на благо Родины.
  - Вы единственный ребенок в семье?
  - Нет, у меня 5 сестер. Трое из них уже замужем и давно. 8 племянников.
  Наконец-то в его голосе слышалась теплота. По крайней мере, он любит своих племянников.
  - Наверное, Вы нечасто их видите.
  - Да, по долгу службы я не вижу их несколько раз в год. Они Вам понравятся. Кстати, раз уж пошла речь о моей семье. Сегодня после обеда Миледи Гарсив уедет. Я надеюсь, до обеда Вам хватит времени для обсуждения деталей свадьбы?
  На самом деле этого мало. Катастрофически мало, но у меня не было никакого желания лицезреть Миледи в нашем доме еще очень долго. Слишком уж неприязненно она на меня смотрит.
  - Вполне, Лорд Генри.
  - Ария, прошу Вас, не беспокойтесь о моей матери. В будущем, Вы будете видеть ее не чаще двух раз в год, на семейных празниках, а так же при столкновении с ней в обществе. Я, ее сын, и понимаю, какой она бывает временами... сложной.
  Я прикусила губу, чтобы не рассмеяться. Сдается, он хотел сказать другое слово. Вместо этого я не удержалась и приподняла бровь.
  - Временами?
  Он снова улыбнулся, но на этот раз он ко всему выглядел еще и немного...смущенно?
  - Вы правы, она такая всегда. Сколько я себя помню. Но как я и говорил, Вы будете ее редко видеть, поэтому не стоит беспокоиться.
  Далее прогулка проходила в молчании, но ни мне, ни лорду Гарсиву, это молчание не было неприятно.
  Когда гости отъехали, я смогла вздохнуть спокойно.
  Оставшееся время до свадьбы прошло более-менее спокойно.
  Единственный напряженный момент возник, когда за два дня до торжества нам пришлось приехать в пригород, в поместье Гарсивов.
  Я была как на иголках. Миледи Гарсив постоянно цеплялась ко мне. Причем это все было сделано с такой видимой заботой, что даже придраться не к чему! 'Ария, дорогая, леди не пристало улыбаться прислуге', 'Ария, золотце, не читай так много книг, испортишь зрение', 'Ария, моя хорошая, Вам нельзя гулять по солнцу, не дай Бог еще загоришь', 'Ария, леди нашего круга нужно держать осанку прямее'... И все это с неизменной улыбкой и заботливым тоном. Даже девочки, и те присмирели. Госпожа Тот постоянно суетилась, проверяла, перепроверяла и даже, кажется, поладила с Леди Гарсив.
  А я... а мне просто выть хотелось от тоски и безысходности. Я не могла забыть глаза Тайена, когда мы уезжали из дома. Он предложил мне бежать через день после отъезда четы Гарсив, но я не смогла. Закрывшись в своей комнате, я прорыдала всю ночь, зная, что он ждет меня, чтобы убежать. Ради меня, он готов пойти на это. Бросить всё и всех, а я... Как бы я не любила его, я не могла так поступить с папой и сёстрами.
  Перед свадьбой мы даже успели прогуляться с Лордом Гарсивом по парку. Все в рамках правил приличий. Мы вдвоем впереди, несколько поодаль, за нами, Леди Гарсив и госпожа Тот.
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Романова "Синяя графика" (Короткий любовный роман) | | В.Свободина "Отчаянная помощница для смутьяна" (Современный любовный роман) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Кофф "Колючка и богатырь " (Короткий любовный роман) | | В.Лошкарёва "Хозяин волчьей стаи" (Любовная фантастика) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | В.Роман "Вопреки всем запретам" (Современный любовный роман) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Вот так как-то.... " (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"