Рубцова Дарья: другие произведения.

Гаджеты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Финал конкурса ХиЖ-2016


   В воздухе пахло дождём и сосновой хвоей.
   Такой знакомый, совсем земной запах, словно из детства - сделать глубокий вдох, прикрыть на минуту глаза...
   - Это вода, - Панч чуть заметно шевельнулся на запястье. - Вода так пахнет. Не расслабляйся, ты не на Земле.
   Вероника усмехнулась - вот всегда-то он чувствует настроение... открыв глаза, оглядела пристань. Гладко оструганные некрашеные доски манили снять обувь и пройтись босиком, но она помнила, что это чревато неприятностями. "Не расслабляйся". Все правильно, нельзя расслабляться на чужой планете, даже после десятка прививок, даже в присутствии Панча, браслетом застывшего на руке.
   Осматривая пришвартованные корабли, она медленно двинулась вдоль пристани и остановилась возле маленького круглобокого шаттла с открытой верхней палубой и странным узким выступом на носу. "Джа никогда не спит", - гласила размашистая надпись в том месте, где полагалось быть названию. И Вероника удовлетворённо кивнула - нашла.
   Возле шаттла, прислонившись спиной к столбику с номером причала, дремал человек. Линялая тельняшка, джинсы с бурыми пятнами на коленях, потрёпанные кеды. Козырёк синей бейсболки закрывал лицо.
   "Не спит, - Панч отчего-то заволновался, сдавил запястье, словно тисками, -притворяется! И у него есть сим, я чувствую. Но почему-то не могу выйти на контакт".
   Вероника вздохнула. "Разберёмся".
   - Мне сказали, что здесь я могу найти Джимми Джа, - произнесла она вслух.
   - Кто сказал? - мужчина сдвинул бейсболку, поднял не неё серо-стальные глаза.
   Присвистнул и быстро поднялся на ноги.
   - Ничего себе, какая красавица в наших краях, - сняв бейсболку, он попытался пригладить рыжеватую шевелюру, - Джимми к вашим услугам, мэм.
   - Вероника, - она протянула руку и с любопытством уставилась на него.
   Бронзовое от загара, выдубленное солнцем и ветром лицо. Морщинки вокруг глаз, седая щетина на подбородке - видно было, что жизнь Джимми заметно потрепала. Заметив оценивающий взгляд, он усмехнулся и вместо рукопожатия поднёс её руку к губам.
   - Вероника, - повторил он с правильным ударением на "и", - вы русская? Знавал я одну русскую, из Мурманска. Отличная была девчонка.
   Мурманск. Перед глазами замелькали картинки: снегопад над водой, обледенелые ступени, огромная статуя упирается головой в затянутое тучами небо. Это Панч подсуетился: успел скачать её детские воспоминания и запустил слайд-шоу. "Не сейчас", - одёрнула его Вероника. Картинки исчезли.
   - Мне нужно на остров, - она улыбнулась своей самой обаятельной улыбкой и чуть придвинулась к мужчине, - слыхала, что Джимми может доставить меня туда... и обратно. Хочу кое-что забрать.
   Демонстративно коснулась браслета на запястье, подмигнула для верности. Панч подыграл: шевельнулся, поменял цвет с синего на бледно-зелёный.
   Улыбка Джимми померкла, в глазах сверкнули нехорошие огоньки. Он мазнул взглядом по браслету и прищурился. Потёр подбородок, словно раздумывая... и снова оскалился в ухмылке.
   - Конечно, мэм. Я понял. Но это недёшево.
  
   Когда они закончили пререкаться о цене, солнце уже достигло зенита.
   Недовольный Панч изнемогал от нетерпения, посылая ей импульсы раздражения и тревоги. "Зачем так долго? Неужели нельзя было согласиться раньше?"
   "Нельзя, - она ласково коснулась его рукой, провела пальцем по узкому шершавому бочку, - контрабандисты никогда не отдают деньги просто так. Если бы я сразу согласилась, он заподозрил бы обман".
   - Прошу на борт, - Джимми взмахнул бейсболкой, отвесил шутливый поклон.
   Палуба качнулась под ногами.
   - Советую спуститься в каюту. Сейчас отплывём подальше, и я врублю на полную. Тут будет... неуютно.
   Вероника покачала головой.
   - Чуть позже.
   Облокотившись на перила, она посмотрела вниз - что скрывают в себе эти мутные волны? Какие тайны, каких неведомых существ?
   - Да, это от воды запах, - Джимми неверно истолковал её взгляд, - пахнет лесом, хвоей, да? Но это от воды. Мелкие такие водоросли, в это время года их особенно много, - он приблизился, встал рядом, будто бы ненароком коснулся её плеча. - Здесь все - сплошной обман, Вероника. Кажется, что мы дома: травка зеленеет, солнышко блестит... но это не Солнце, это звезда с заковыристым латинским названием. А у травки есть острые зубки. Планета гаджетов, Вероника, планета гаджетов. И мы для неё - чужаки.
   "Будь осторожна, его явно влечёт к тебе. Это может стать проблемой". Она ощутила тепло на запястье - волнуясь, Панч всегда почему-то нагревался. Вероника невольно улыбнулась - ревнует, что ли? Или пренебрежительное "гаджетов" так зацепило?
   А что, первое время их так и называли. До того, как словечко "симы" вошло в обиход. Космические гаджеты...
   ...Когда выяснилось, что Аурум-2 пригодна для жизни, а её недра таят в себе тонны полезных ископаемых, все информационные каналы просто забурлили от восторга. Какая удача, какая удача. Священнослужители всех мастей возносили хвалу богам, а политики хлопали в ладоши.
   Признаки цивилизации на планете отсутствовали, крупные животные, обликом напоминавшие обезьян, были признаны неразумными. Никто поначалу и не обратил внимание на маленьких юрких зверьков, обитавших в лесах. Подумаешь, зверьки.
   - О чем задумалась?- Джимми похлопал её по плечу, - смотри, бултыхнёшься сейчас за борт.
   Она подняла на него глаза.
   - О том, что вы сказали, Джимми. Все правильно, мы - чужаки, и это их планета. Но бедняги никогда не смогут нам это доказать.
   - Думаешь? - он протянул руку, коснулся Панча кончиком пальца. - Я бы не был так уверен. Знаешь, почему их называют симами?
   - Кто же не знает?
   Легенда появилась в Сети, когда "гаджетомания" или, как назовут её вскоре, "симания" только набирала ход. Рассказывали, что один из гаджетов сумел выйти на контакт с человеком. Он назвал своё имя, Сим, и рассказал, что гаджеты разумны. Мол, между собой они общаются телепатически, а с людьми почему-то никак не могут связаться.
   Какое-то время эта история была популярна, даже появились мемы: "Как зовут твой космо-гаджет?" и "А вдруг твой гаджет - Сим?"
   Потом тема заглохла, но зверьки так и остались симами.
   - Кто же не знает?- повторила она медленно. - Помню эту тему: разумный Сим, "поговори с гаджетом", и все вот эти вещи. Вроде как они очень хотят пообщаться с нами, но не могут. Как-то вот тупеют в нашем присутствии, теряют волю... что-то в этом роде.
   - Что-то в этом, - он усмехнулся и ещё немного придвинулся к ней. - Когда их разум сталкивается с человеческим, они попадают... в ментальное рабство, я бы сказал. Перестают связно мыслить и анализировать происходящее, превращаются в эти вот жалкие игрушки. Таскаются за нами, валяются в сумочках и чехлах, подчиняются командам... одно слово - гаджеты. Но некоторые из них, - Джимми покосился на Панча, - научились оказывать сопротивление. Первый Сим и многие другие. Это не легенды, а реальный факт, поверь мне.
   "Он подозревает тебя. И к тому же пытается флиртовать. Все очень плохо!". Взволнованный Панч уже просто обжигал запястье, и ей пришлось накрыть его ладонью. "Успокойся".
   - Сопротивление? - она состроила удивлённую гримасу. - И в чем оно заключается? Ну, я допускаю, что они разумны... в каком-то смысле. Почему бы и нет. Но вот о сопротивлении что-то не слышала. Они что, могут превратиться не в браслет, допустим, а в шутер? И застрелить тебя? Или обернуться удавкой и задушить?
   - Кое-что похуже, - он отступил и отвернулся, посмотрел вниз на пену у борта. - Как думаешь, почему их отлов запретили? Почему вдруг все эти "зеленые" подняли шум? Несколько лет все было нормально: ловили, продавали, юзали... и вдруг на тебе - нарушение инопланетной экологии, "издевательство над животными". Да какое издевательство, где?
   Она засмеялась.
   - Ясное дело, почему. Когда узнали, что с их помощью можно смотреть не только свои, но и чужие воспоминания. Копы сразу взяли их на вооружение - детекторы лжи, такие компактные, незаметные и не требуют подзарядки. Удобно. А обывателям про это знать не стоит... Но информацию сейчас сложно скрыть. Так что наше время уходит. Увы, Джимми, скоро законники перестанут валять дурака и возьмутся за нас всерьёз - вывезти партию будет уже невозможно.
   - Они-то возьмутся, - Джимми по-прежнему глядел вниз, - но поздно. Все, кому надо, уже знают. И вот смотри: у тебя сим, и у него сим. Ты даёшь приказ своему - качни-ка мне памятьэтого чувака. А чувак в это время качает твою. Удобно, да? Очень удобно. Но к чему мы идём? К чему, подумай. Не знаю, как тебе, а мне лично жутковато, - он демонстративно поёжился и снова покосился на Панча. - И страшно даже не это. Страшно то, что эти твари умеют забираться в наши головы, читают память, как не фиг делать. Гаджеты? Но они разумны. И становятся сильнее с каждым днём. Первые поселенцы знали только, что зверушки - прилипчивые надоеды, везде таскаются за людьми и умеют менять форму. Потом узнали про память... И вот я уже тогда подумал: "Неладно дело. Пахнет жареным"...
   Вероника кивнула. Она помнила, как не по себе ей было, когда Панч впервые запустил свой "проектор воспоминаний". Она просто задумалась, вспоминая какой-то момент из прошлого, и вдруг картинки встали у неё перед глазами. А Панч валялся себе на столе - такой вроде бы сонный, как бы не при делах...
   Но большинство владельцев, похоже, не особенно-то и удивились. Приняли к сведению и принялись гонять воспоминания туда-сюда, часами "зависая" в прошлом.
   - С каждым новым днём в Сети все больше сообщений - все новые и новые фишки открываются. Как думаешь, почему?
   Вероника пожала плечами, гадая, к чему он клонит.
   - А я тебе скажу. Потому что раньше они и не умели ничего. Становились для нас игрушками, и все. Но теперь наше влияние на них слабеет. Они приспосабливаются, привыкают. Начинают просыпаться. И уже копаются в наших головах. Этот чёртов симвисит на твоей прекрасной ручке и в любой момент может прочесть твои мысли, прикинь? Однажды он станет сильнее. Однажды он окончательно очнётся и решит забраться поглубже, посмотреть, как устроена твоя голова. А потом тихо отдаст приказ... и ты, как послушный гаджет, его исполнишь.
   Вероника прищурилась и одарила Джимми ещё одной любезной улыбкой.
   - Да-а, - протянула она, стараясь вложить в голос как можно больше иронии, - ну и жуткие вещи вы рассказываете, Джимми... Ужас. Надо полагать, ваш собственный сим - на редкость беспокойный зверёк, раз наводит на такие мысли. Где он, кстати? Никак не могу понять.
   Джимми вздрогнул и отшатнулся. На мгновение на лице его отразилось замешательство, но быстро взяв себя в руки, он снова заулыбался.
   - У меня его нет. Хочешь - обыщи.
   "Врёт!"
   - Странно. Я ведь наводила справки - не так давно Джимми Джа не только возил товар, но и сам был проводником. Водил группы охотников, и всегда возвращался с уловом. Разве это возможно без сима?
   Он развёл руками.
   - Раньше он у меня был. Но потом умер. Они смертны, ты не знала? Нет, серьёзно, если не веришь, можешь обыскать. Я разрешаю.
   "Врёт! Другой рядом и жив, я чувствую. Но молчит". Вероника вздохнула.
   - Печальная история, мне жаль. К ним ведь все равно привязываешься, да? Ладно, Джимми, думаю, мне пора спуститься в каюту, а вам - прибавить, наконец, скорость. А то тащимся, как... - не договорив, она махнула рукой и пошла вниз.
  
   Первым, что она увидела, ступив на берег, были цветы. Целый ковёр цветов - от самой полосы прибоя. Тяжёлые темно-красные чашечки в форме колокольчиков едва заметно покачивались, казалось, вот-вот - и зазвонят. Она невольно прислушалась... нет, тишина, только шелестит тихонько трава у самых ног. В воздухе висел одуряющий аромат, опять-таки смутно знакомый.
   "Что за черт? Кофе?"
   Панч послал что-то вроде улыбки. "Откуда тут кофе? Это пахнут цветы. Не бойся, аллергии не будет".
   - Ну, что, нашла? - Джимми с небольшим рюкзаком за плечами уже нетерпеливо переминался с ноги на ногу.
   Она покачала головой.
   - Ещё нет, но направление примерно понятно. Выдвигаемся.
   Травяной ковёр пружинил под ногами. Идти было легко и приятно - ни тебе непролазного кустарника, ни цепляющихся за одежду ветвей. Невысокая серовато-сизая трава едва доходила до колен, толстые ровные стволы устремлялись ввысь, вознося свои серебристые кроны к самому небу. Вероника невольно поморщилась - не поход через чужой нехоженый лес, а какая-то увеселительная прогулка в парке.
   "У вас тоже бывают такие леса. Хвойные, помнишь? По ним не так уж и сложно передвигаться".
   Она вздохнула. Такие, да не такие. Где шуршащий под ногами ковёр опавшей хвои? Где птичьи голоса? Где, в конце концов, привычные глазу оттенки зеленого? "Помнишь?" Спрашивает так, как будто она Землю сто лет назад покинула и, правда, могла забыть... А в самом деле, сколько её уже не было на Alma Mater? Черт возьми, мотается по галактике, как какое-то космическое перекати-поле...
   Почувствовав её настроение, Панч отцепился от запястья, начал трансформацию.
   "Можно уже не маскироваться, давай я тебе опять птицу сделаю".
   Точно, она подумала о птицах. Тут их нет, и она скучает по ним. Вот негодяй, а уверяет, что не читает мысли без её согласия. Как тогда догадался?
   "Догадался. Я же тебя знаю". На руке уже сидел толстенький нахохленный снегирь. Цепляясь лапками за рукав, он шустро полез на плечо. Всем хороша птичка: и пух, и перья, и хитрые чёрные глазки-бусинки - все, как у настоящей... только вот не летает. Она почесала снегирю пушистое брюшко. "Держись крепко, догадливый. И не теряй направление".
   - У меня подарок! - Джимми похлопал её по плечу.
   Обернувшись, Вероника невольно ахнула - в его ладони лежал ярко-синий, завораживающее красивый цветок. Тугой, плотный, словно пион, сердцевина терялась в кружеве лепестков.
   - Зачем же... - она покачала головой, - зачем сорвали? Пусть бы рос.
   Он захохотал и раскрыл ладонь. Пришлось ахать снова - на ладони Джимми сидел маленький зверёк: на первый взгляд - черепашка, на второй... да и на второй - почти черепашка, только с длинной вытянутой вперёд мордочкой. На её панцире и рос удивительный цветок.
   - Так это паразит... - она не скрывала разочарования.
   - Думаю, симбионт. Я не раз тут встречал этих панцирных, выглядят вполне довольными. Цветы им вроде не мешают.
   "Симбионт, конечно. Это насекомоядное животное. Растение заманивает для него насекомых в обмен на место жительства, а само получает питание из отмерших частиц панциря, когда тот обновляется. Так что это взаимовыгодное сотрудничество. К тому же "наездники" кочуют таким образом с места на место и, когда созревают семена, расселяются на новых территориях".
   "А переопыление? Как же с переопылением, если насекомых едят?"
   "Без них справляются. Когда у животных брачный период, то тут такое переопыление происходит..."
   Вероника осторожно коснулась лепестка кончиком пальца.
   - Отнесите туда, откуда взяли. Пусть себе бегает.
   Джимми подмигнул:
   - Но спасибо за красивый подарок?
   - Да. Спасибо.
   "Не могу понять, - снегирь легонько клюнул её в плечо, - ты что, флиртуешь с ним? Надеюсь, наш план ещё в силе?"
   - Не отвлекайся, - забывшись, она сказала это вслух, и Джимми недовольно хмыкнул.
   Пожав плечами, он повернулся и понёс черепашку назад. Вероника вздохнула, пнула ногой мшистую кочку.
   "Как-то это все-таки..."
   "Что, жалко контрабандиста? Он, между прочим... стой. Стой. Не может быть!"
   "Потерял направление?" Вероника остановилась, задрала голову, бесцельно скользя взглядом по смыкавшимся наверху синевато-серым кронам.
   И не сразу поняла, что кочки под ногами движутся.
   Пытаясь сохранить равновесие, она взмахнула руками и чуть не упала. Быстро отступила в сторону, пригляделась - её окружали круглые покрытые сероватой шерстью зверьки размером с футбольный мяч. Десяток, если не больше. Чёрные пуговичные глаза опасно поблёскивали. Шерсть, больше похожая на мох или лишайник, топорщилась во все стороны щёточкой. "Панч, что это?" Панч молчал, и она быстро огляделась, пытаясь оценить, сумеет ли выпрыгнуть из окружения. Вдруг один из зверьков издал странный скрипучий звук, и из его шёрстки выскочили иголки, мгновенно превращая его в подобие земного ежа. Ёж подпрыгнул, как мяч, и с силой ударил её под колено.
   И сейчас же остальные зверьки ощетинились иглами, запрыгали вокруг неё, угрожающе поскрипывая. "Панч!" Раскидывая ежей пинками, Вероника сграбастала снегиря с плеча, сунула за пазуху и рванулась через колючее кольцо. Зверьки бросились в атаку - застучали по ногам, пытаясь проколоть комбинезон. Тот пока держался, и Вероника порадовалась удачному приобретению. Ежи между тем подпрыгивали все выше, их удары становились сильнее.
   - Джимми!
   Он уже бежал к ней, на ходу вскидывая шутер. Огненная струя ударила по скачущим ежам - шипя и чернея, они посыпались к её ногам сдутыми обугленными мячиками. Несколько оставшихся в живых зверьков бросились наутёк - покатились по земле прочь, быстро втягивая иглы.
   Она наклонилась, упёрлась ладонями в колени, пытаясь отдышаться. Достала из-за пазухи Панча, обернувшегося уже большим плоским медальоном. Джимми подошёл, легонько ткнул её кулаком в плечо.
   - Испугалась? Прости, я не заметил их... а ты никогда не видела таких тварей? Ну, я же предупреждал - это не наша планета. Тут всегда надо быть начеку.
   "Я здесь, - Панч шевельнулся, - извини, я отвлёкся..."
   "Отвлёкся?! Куда ты вообще смотрел?"
   Он помолчал. Потом задрожал, закрутился, меняя очертания, и скользнул по руке, снова замыкаясь браслетом.
   "Я связался с симом Джимми. Он сейчас у него в рюкзаке, только что очнулся. То, что он рассказал мне... тебе не понравится".
  
   "Далеко ещё?"
   "Почти пришли. Там будет поляна, ты увидишь. Мы, знаешь ли, любим, когда много света".
   Вероника улыбнулась. "Знаю". Панч никогда не упускал случая поваляться на солнышке.
   Свет был для симов источником энергии, а способность накапливать её запасы позволяла им выживать и в темноте. Для этого требовалось лишь как следует "подзарядиться" в солнечный день.
   Она задумалась, какой же все-таки формы окажутся "дикие" симы? Поселенцы, встречавшие их в природе, говорили разное. Одни утверждали, что симы похожи на древесных лягушек, другие - что это пушистые грызуны вроде белок. Третьим вообще мерещились разноцветные геометрические фигуры. Но почти сразу зверьки превращались во что-то другое, считывая картинку из памяти человека. Вероника не раз спрашивала Панча, так как же на самом деле они выглядят, но тот всегда отвечал уклончиво. "Мы не имеем какую-то постоянную форму, с самого детства меняемся и не зацикливаемся на этом".
   - Ну что? - Джимми, кажется, начинал терять терпение.
   - Уже почти пришли. Может поговорим пока о чем-то другом? Мне, например, интересно, как вышло, что профессиональный пилот высокого класса пробавляется перевозкой контрабанды? Да ещё использует легендарный "Циклон-5" в качестве водного судна - чистое варварство, кстати.
   Он оглядел её с головы до ног и покачал головой.
   - М-да. Я, конечно, давно догадался, что ты - девушка не из простых... но разбираться в шаттлах... это круто!
   Вероника невольно засмеялась.
   - Мой отец долгое время работал в этой компании, "Мёбиус". Ведущим конструктором. Помимо циклонов у них были ещё "Слайсы" - помните такую модель? Летающие тазики... Он сумел всерьёз увлечь меня своим делом: я много читала тогда о шаттлах, сама хотела поступать в конструкторский. Не срослось... Но "Циклон" ни с чем не спутаю. И знаю, что управлять им сможет только профессионал.
   - Что ж. Снимаю шляпу,- Джимми снял бейсболку и помахал ею в воздухе. - И склоняю голову перед "мисс проницательность". Я и в самом деле профессионал, чего уж таить. Учился пилотированию... только не пугайся... в полицейской академии. Бывший коп, да. Бывший коп. В те времена я и приобрёл свою колымагу - заработок был приличный. С тех пор он мне - друг и брат, а сейчас вообще нужен, как воздух. Сама видишь, с виду бочонок бочонком, плавает потихоньку, не привлекая внимания... но в нужный момент - фьюить! - только его и видели.
   Она кивнула.
   - Один из первых трансформеров. Чертовски крутая штука, но слишком сложен для пилотирования. Поэтому и сняли с производства...
   "Я нашёл - Панч сдавил запястье, опять начиная нагреваться. - Сейчас увидишь".
   Деревья впереди расступились, лучи заходящего солнца освещали открытую поляну, заросшую высокой густой травой. Она завертела головой. "Где же?"
   "Наверху. Вокруг. На деревья смотри!" И она увидела. "Это... цветы?!"
   Почти на всех деревьях, обступавших поляну, висели огромные, похожие на орхидеи цветы. Белые, чёрные, алые. Их лепестки трепетали на ветру, тонкие ножки-усики обвивали серебристые стволы. "Сейчас - такие. В другой день могли бы измениться... все, они заметили тебя!" Цветы зашевелились. Задёргались, извиваясь, и вдруг начали превращаться в снегирей. Один, второй... вот уже десятки птичек повисли на стволах, царапая кору лапками и, не удерживаясь, посыпались вниз.
   Из травы они выпрыгивали в виде знакомых уже мшистых ежей, только меньшего размера. И все, как один, устремлялись к Веронике. "Без иголок! Без иголок!" Повинуясь её мысленному приказу ежи послушно втягивали иголки. "Давай, Панч! Скажи им!"
   "Нет. Сначала Джимми. Оглянись".
   Она обернулась и вздохнула. Джимми, печально улыбаясь, направлял шутер прямо на неё.
   - Извини, Вероника. Не хочу тебя огорчать, но ты сегодня останешься без улова. Не дёргайся, ладно? Я не причиню тебе вреда.
   - Что это значит? - она тянула время, давая Панчу возможность выполнить свою задачу.
   Некоторые симы уже добрались до них и скакали возле ног, подпрыгивая до уровня груди Джимми.
   - Я говорил тебе, они опасны. Я говорил, а ты не слушала. Они чертовски опасны, Вероника. Мой сим... был как раз из тех, кто сумел полностью очнуться. Это он рассказал мне все, про их телепатию, про чтение наших мыслей... Я попытался вернуть себе контроль... а он атаковал! Они все, все они такие! Гаджеты? Черта с два! Они наши враги. Я вырубил его, теперь он неопасен, но и водить меня по новым гнёздам не может. Поэтому я повёз тебя. Пришёл с тобой сюда. Я хочу уничтожить их, всех, понимаешь? Сегодня одно гнездо, завтра другое... послезавтра... что за черт...
   Он пошатнулся и выронил шутер из рук. Потом схватился за голову и широко распахнул глаза. Постоял несколько секунд, покачиваясь, словно пьяный, и мешком рухнул в траву.
   "Готово! - Панч излучал самодовольство. - Будет спать около часа. Свяжи его пока, а я займусь сородичами".
  
   - Вы в порядке?
   Джимми приподнял голову, хмуро оглядел её с головы до ног.
   - Так твой сим все-таки подчинил тебя?
   - Вовсе нет, - Вероника вытянулась в траве, закинула руки за голову, глядя в чужое небо. - Панч вышел со мной на контакт. Мы все обсудили и выяснили, что не враги друг другу. Мы с ними - не враги, Джимми, поверьте мне. И вполне могли бы жить в дружеском соседстве, принося пользу друг другу, как те симбионты, что вы показывали. Но... земляне не расположены дружить. Учёные давно уже выяснили, что симы разумны. Однако признать их разумными теперь - значит отказаться от всех начатых проектов по добыче полезных ископаемых, ограничить передвижения поселенцев. Нам нужна их планета. Отлов и продажу запретили, скоро изымут всех уже проданных, введут какую-нибудь статью вроде "эксплуатации внеземных животных", пригонят сюда толпы полицейских. И закроют тему. А ведь с их помощью мы не только телепатии могли бы научиться. Они умеют исцелять болезни и многое другое, что было бы полезно людям.
   Джимми недоверчиво хмыкнул.
   - Ага. Для нашей пользы будут напрягаться. Да он просто мозги тебе промыл.
   - Мы обсудили, - Вероника словно не слышала его, - и разработали план на первое время. Такие, как он, способные защищаться, могут передавать свои навыки другим. И вот мы решили искать гнёзда и обучать свободных симов. От одних к другим - довольно быстро все симы смогут дать людям отпор. А потом можно будет договариваться о межпланетном сотрудничестве. Сегодня вы помогли нам. Дальше поможет ваш "Циклон".
   - Что? - он вытаращил глаза, - мой...
   - Да, придётся на время забрать его. На время. В самом деле, Джимми, у вас уже сложилась своя сеть: охотники, таможенники, покупатели. Все они знают вас... и этот шаттл. И многим вы в последнее время рассказывали о том, как симы опасны. Если пройдёт слух, что вы не вернулись из очередного рейда, и что они, действительно, так опасны... У большинства желание ловить их пропадёт. По крайней мере, на время. Я буду всюду рассказывать жуткие истории: мол, они подчинили вас, заставили покончить с собой... Что-нибудь в этом роде. Я еле унесла ноги, вернулась без улова и теперь завязываю с этим - такая примерно история. А "Циклон" очень пригодится нам во время поисков новых гнёзд. И послужит доказательством - все знают, что по доброй воле вы бы никогда не расстались с ним. Не бойтесь, как только я пойму, что процесс уже не остановить, я верну вам шаттл.
   Джимми закусил губу.
   - А я?
   - А вы пока побудете с ними, - она обвела поляну рукой: все симы собрались вокруг Панча и только Рруж, принявший форму теннисного мяча, тихонько подпрыгивал рядом с Джимми.
   - Да, позвольте представить, это Рруж, ваш сим. Вы ведь тогда не поинтересовались, как его зовут... Хочу спросить, почему вы не убили его? И почему оставили у себя после схватки?
   Он пожал плечами.
   - Надеялся, что он ещё может быть полезен. Снова придёт в чувство, поможет искать новые гнёзда. Ну и... пожалел, наверное. Сложно убить того, кто не сопротивляется. Я же бывший коп, помнишь?
   Вероника улыбнулась.
   - Конечно. Простите, но вам пока придётся пожить на этом острове. Воду и провизию мы оставим, Рруж рассказал, что на "Циклоне" всегда есть основательный запас. А симы обещали не обижать вас. Постарайтесь все же понять их... пообщайтесь, я уверена, вы измените своё мнение. Даже если и нет, мы все равно отпустим вас потом, правда. Увидимся через пару месяцев, Джимми.
   Он нашёл в себе силы усмехнуться.
   - Гораздо раньше, Вероника. Гораздо раньше. Я сбегу отсюда, вот увидишь.
  
   "Тебе грустно?" - снегирь не плече нахохлился, коснулся её щеки.
   "Не то, чтобы грустно, - она опустилась в кресло пилота, оглядела приборную панель, - я бы сказала, не по себе. В каком-то смысле я ведь предаю свой народ".
   "Это не так. Вы всегда останетесь сильнее нас. У вас есть звездолёты, оружие. Ваша цивилизация. Вы сильнее, но мы можем дать вам то, о чем вы мечтаете сотни лет. Умение... понимать друг друга без слов".
   "Это называется взаимопонимание, - Вероника улыбнулась. - Ладно, давай посмотрим, смогу ли я ещё управлять этой штукой. Несколько лет уже не пробовала. Нам незачем теперь плыть, как бочонок, взлетаем сразу. Согласен?"
   "Давай. И вруби погромче музыку".
   Она засмеялась.
   - Дай угадаю, "Feeling good"?
   "Отличный выбор!"
   - В сотый раз, - ей нравилось над ним подтрунивать, - в сотый раз слушать это старьё на практически мёртвом языке...
   "Это не старьё, это классика!"
   - Birds flying high you know how I feel... - завёл свою шарманку вкрадчивый страстный голос.
   Ей, как и Панчу, нравился именно этот, один из последних вариантов исполнения легендарной песни. "Величайший кавер всех времён" - писали о нем современники, и не зря.
   "Sun in the sky you know how I feel!" - кажется, Панч подпевал, яростно вращаясь на её запястье, и Вероника невольно улыбнулась - что ж, нам тоже есть, чем поделиться с ними. Например, музыкой.
   Она откинулась в кресле, вывела на монитор изображение с камер. Алые колокольчики все так же медленно покачивались в лучах неяркого утреннего солнца.
   Хотя, кого она обманывала? Это ведь было не Солнце, а чужая, далёкая от Земли звезда. С заковыристым латинским названием.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | Р.Цуканов "Серый кукловод" (Боевая фантастика) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | К.Кострова "Куратор для попаданки" (Любовное фэнтези) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "S - T - I - K - S. Цвет ее глаз" (Постапокалипсис) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | Е.Боровикова "Подобие жизни" (Киберпанк) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"