Рубенок Олег Федорович: другие произведения.

Лечебная собака.Часть2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Вот и лето прошло...
  
  
   ЧАСТЬ ВТОРАЯ
  
   ХХХ
   Увы,прошло не только лето,но прошла и мода на любимые мною песни, и жену поразвлечь уже стало нечем. А у нее репертуар не меняется. Она все ворчит и ворчит,и все ищет повода придраться к кому-нибудь. Но к нам не очень-то придерешься. Мы с Киром оба невинны,лежим на диване ,никого не беспокоя,тихо посапываем. Но жена все чаще последнее время, думаю,именно поэтому стала присматриваться к нашему питомцу. Проходя мимо дивана,на котором он нежился вместе со мной,она все чаще косила на него глаза и бормотала при этом:
   -Лежишь,посапываешь,дармоед несчастный.
   Более точно она не конкретизировала свое обращение,но я полагал,что оно относится к собаке и в конце-концов не выдержал,встал на его защиту:
   --Что ты пристаешь к нему? Вечно от тебя никакого покоя
нет никому!
   --А что ж он тут развалился!-развыступалась она,подбоченясь.--Его собратья трудятся,уточек для хозяев из холодной воды таскают,а он понятия не имеет,как это делается!
   Она протянула руку,очевидно,намереваясь спихнуть его на
пол,но пес лениво приоткрыл сонный глаз,и она вовремя одумалась,вероятно,вспомнила наш диспут о собачьем интеллекте.
   -Уймись!-потребовал я,-Ты же знаешь, что я не охотник,а
собаки без хозяев не охотятся.
   -Ну и тебе пора на охоту! Сколько можно на диване валяться!
   Так вот она к чему клонит! Кир-то не один лежит...Хит-
рая бестия! Издалека начала. Ну и я не лыком шит.
   - Ты вообще обнаглела!-возмущаюсь я.-Больного человека
за утками посылаешь!
   -А ты хоть помнишь,где твои лекарства?
   Я смущенно прячу глаза. Действительно,я уже не помню,когда
в последний раз глотал пилюли. Ай да врач! Ай да кардиолог! В болезнях ни черта не смыслит,потому и лекарств нужных в свое время не прописал. Но в собаках толк знает. Я с уважением смотрю на Кира. А на душе - муторно.
   Теперь,пока охотником не станешь,жена не отвяжется. А душа моя не лежит к охоте,не хочу я убивать животных ради потехи. Для идиотов это занятие,и я пытаюсь выкрутится:
   --Нельзя мне. С инвалидности спишут!
   -Не волнуйся! Я все предусмотрела! Еще год я тебе гаранти-
рую инвалидность,а там ты пойдешь на пенсию.
   Вот она жизнь под пятой,и я без особой радости звоню в об-
щество охотников.
   -Ну,что?-спросила супруга,когда я положил трубку.
-Говорят,в партию вступить легче,чем в охотники.
По моему лицу ползет довольная улыбка.
   -Что,рекомендация требуется?-вздыбилась моя любительница дичи.
   -Да,требуется.
   Она хватает трубку,даже не дослушав меня,и сама теперь
звонит,но уже в другое место.
   Зря многие думают,что женщины долго болтают по телефону.
Это они много говорят,когда им говорить не о чем...ну,вроде бы как из пустого в порожнее переливают...
   Буквально через несколько секунд жена приказывает мне:
   -Приоденься как следует,сунь в карман бутылку коньяка и
иди по этому адресу...
  
  
   XXX
   Когда выпал первый снег,у меня уже было ружье и путевка,в
которой мой пес Кирюша обзывался подружейной собакой,и нам для пер-
вого раза разрешалось убить двух тетеревов. С твердым намерением
сделать это,а заодно и Кира приучить к грохотам выстрелов,я
поехал с ним в лес.
   Было еще темно,когда мы слезли с поезда и по путям пошли
   искать дичь. Мы отшагали достаточно много,уже стало светать,а те-
теревов на заснеженных верхушках деревьев все еще не было видно.
   Я свернул с железнодорожного полотна и сел на пенек,
   а Кирюша разлегся рядом на свежем снегу.
   Тетеревов все еще не было. И,чтобы хоть как-то занять себя,
мы быстро и весело разделались с завтраком.
   Тетерева все еще не прилетали,и мы так же быстро и весело
   разделались с обедом. Рюкзак стал совсем пустой,если не считать
болотных сапог,которые,и сам не знаю, зачем-то положил в него.
   Пустой рюкзак не оттягивает плечи,но на безлюдье отягчает думы, и я задумался над тем,что лес не любит шутить и птички гибнут зимой не от холода,а от голода.
   -Ну,что ж,-сказал я Киру,-все-таки не зря мы с тобой сюда
приехали. Поели,на лес заснеженный посмотрели,полюбовались его красотами,пора и за дело браться. Вот сейчас я
бабахну пару раз,чтоб ты пороха понюхал, и пойдем на автостраду - домой нам надо,чтоб без обеда не остаться.
   Я расчехлил ружье, с непривычки тяжело сопя,собрал его как полагается,вогнал патроны в стволы и стал прикидывать,во что бы пальнуть.
   Мое внимание привлекла большая ель. Солнце стояло низко,
его неяркие лучи скользили по верхушкам деревьев,высвечивая на
елке симпатичные шишки.
   Я прицелился в гроздь,показавшуюся мне особенно привлекательной.В такую цель без всякой подготовки невозможно промахнуться.
   Кирюша внимательно наблюдал за мной. Он впервые видел
стрелка с настоящим ружьем,и это явно забавляло его.
   Искоса глядя на собаку,я осторожно потянул курок.
Словно небо обрушилось...Грохнуло по-страшному,но шишки
остались на месте.
   Кир,не сводя с меня выпученных глаз,стал медленно подхо-
   дать ко мне,осторожно ступая в снег. Я попытался ободряюще улыб-
нуться ему,но улыбка наверняка вышла глупой. Уж очень нелепым мне
самому показался выстрел. И я еще не разобрался,то ли он звенел в
моих ушах,то ли в них звенела разбитая им тишина.
   Но ведь надо же было подружейную собаку приучать к выстре-
лам. Чего только не сделаешь ради святого дела! И чуть поколебав-
   шись,я грохнул из второго ствола прямо над головой подружейной со-
баки. Приучать так уж приучать!
   Охотничий пес неправильно расценил мой благородный порыв.
Он отпрянул назад,развернулся и без оглядки побежал на железную дорогу.
   Я струхнул не на шутку. Там мог быть и поезд,могли быть и
   волки. Лес-то кругом глухой!
   Я выскочил на путь вслед за беглецом.
   -К-и-и-р!-закричал я истошным голосом .-Ко мне! Ко мне!
   Но где там! Он несся по шпалам,как сумасшедший,изредка с
ужасом оглядываясь на меня.
   Состязаться с ним в скорости я не мог. У него - четыре ла-
пы, у меня - две ноги. Он был молод, а я находился на инвалидности, и мне нехватало всего лишь несколько месяцев до пенсии. Он еще не знал,что
такое одышка,а я уже прошел через ужасы стенокардии.
   Тяжело дыша,я беспомощно остановился.
   Мой пес тоже встал,сохраняя между нами
приличную дистанцию. И тут до меня дошло,почему вдруг он увидел во
мне врага. Я поднял ружье над головой так,чтобы мой перепуганный
зверь мог хорошо это видеть,и бросил без всякого сожаления,в об-
щем-то, дорогую вещь под откос.
   На этот раз Кир правильно понял меня. Без грохочущей шту-
ковины,пахнущей порохом и смертью,я не представлял никакой опас-
ности для него. Поколебавшись немного,он неторопливо потрусил
ко мне.
   Я осознал свою вину,и когда он приблизился,стал виниться
и рассказывать ему,какой я все-таки дурак.
   XХX
   Постепенно к нам вернулось хорошее настроение. Может быть,
мы и ушли бы из леса в таком настроении,если бы я не увидел зайца.
   Ушастик неспешно прогуливался под откосом недалеко от мо-
его ружья. То ли был глухой и слепой,то ли мы как охотники не
   производили на него должного впечатления. Но как бы там ни было,
а во мне взыграло самолюбие и еще проснулся охотничий инстинкт.
Уж слишком близка была добыча и слишком она была глупа,чтобы не
оказаться в моем рюкзаке.
   Дело оставалось за малым. Надо было спуститься под откос
к зайцу и взять ружье. А там уж...Ну, заяц! Погоди!
   Стараясь не шуметь,я достал поводок,пристегнул к нему Кира
и со спокойной душой стал спускаться вниз. Все свое внимание
я сосредоточил на скользком откосе и на помощника глянул только
   тогда,когда почувствовал,что он-то как раз и не собирается сползать за мной. Широко расставив лапы,он уперся ими в снег и жалостливо смотрел на меня.
   Я посильнее потянул поводок,он посильнее уперся.
   -Ты хоть соображаешь дурень, что делаешь?!--зашипел я.-Мы можем с зайцем вернуться домой! Представляешь,как будет умиляться наша хозяйка,глядя на тебя придурка!
   Представлять он ничего не хотел,а если что-то и соображал,
то соображал по-своему.
   -Ну,не трусь!-принялся я умолять eго.-Сейчас ты поймешь
всю прелесть настоящей охоты,и в тебе проснутся инстинкты твоих
предков!
   Пес полагал,что ничего этого ему не нужно,и уже сердито
глядя на меня,продолжал упираться всеми четырьмя лапами.
   --Да ты что!--возмутился я.--Зайца,что ли,боишься?--и рванул
поводок к себе.
   Мы оба скатились под откос. Шума получилось много,вполне
хватило бы и на глухого зайца,и наш показал нам только подпрыгива-
ющий зад.
   -Эх,ты!-принялся я упрекать своего охотника.-Могли стать браконьерами и по твоей милости не стали. Честный уж больно ты и трус соответственно такой же.Пойдем хоть след понюхаешь.
   Он пошел. Но шел против своей воли. Я почти что тащил его.
   Я решил больше не церемониться с ним, и,подтащив к заячьим пятачкам,с
горечью сказал:
   -Нюхай и соображай,какого зверя мы упустили!
   Кир осторожно потянулся к ближайшему отпечатку чужих лап.
Сунул в него нос и замер так,словно что-то вспоминал.
Рывком подвинулся вперед,так же поколдовал над другим отпечат-
ком. Я понял,что в нем просыпаются охотничьи инстинкты,и ликовал
   в душе.
   А пес теперь размышлял гораздо меньше. Удовлетворенно
фыркнув, он поднял около своей морды фонтанчик снега,тряхнул голо-
вой и с места рванулся в бешенный галоп. Это произошло так быстро
и так неожиданно,что я не успел как следует вцепиться в поводок.
Он выскользнул из моих рук, и Кир,почувствовав свободу,издал истош-
ный,душераздирающий звук,что-то вроде -и-и!".
   Он исчез в той же чаще,куда только что ускакал заяц. Там не было поездов,но там были волки и неизвестно еще,кого они предпочтут: тощего косого или хорошо упитанного домашнего любимца.
Я тоже завопил не хуже своего обезумевшего помощника.Чуть не плача,я помчался вслед. Но тут же остановился,вовремя поняв,что дело это теперь не столько бесполезное,сколько вредное. Набегавшись вволю,поняв бессмысленность такой погони, Кир мог вернуться назад по своему следу,и я должен был оставаться на месте.
   Я с тоской слушал,как удаляется от меня его "и-и-и",и
сердце мое сжималось, я уже был готов думать,что в последний
раз слышу его голос. И вдруг -и-и" оборвалось. Неожиданно. Так же неожиданно,как и возникло.
   Мгновение в лесу стояла зловещая тишина,а потом я услышал,как мой друг жалобно повизгивает и скулит. Жуткие картины представились мне. Я бросился на помощь,забыв о стенокардии и ружье.
Через минуту спринтерского бега по глубокому снегу я увидел Кира. Целый и невредимый,счастливо размахивая хвостом, он рванулся навстречу мне,но поводок,зацепившись за сук срубленного дерева,не пустил eго.
Обессиленный ,я упал рядом со счастливым охотником.
   Как я благодарил Бога за то,что в наших лесах полно всякой
безхозяйственности! И рубят их,и уничтожают и городские огородники и деревенское мужичье,и делают это,когда угодно и кому как заблагорассудится. А у нас,кроме лесов,еще и другого богатства полно. Не зря так зарятся на наши богатства толстосумы свои и зарубежные.
   ххх
  
   Возвращались мы домой с охоты через поляну,на которой по
разрешению горисполкома Гелия выгуливала свою собаку. Конечно,я
мог бы с Киршей пройти и стороной. Сначала я даже и думал так
сделать,но почему-то сделал наоборот. Может быть,оттого,что уж
очень грустной и одинокой выглядела Гелия на заснеженной поляне.
   А может быть,оттого,что она пристально смотрела в ту сторону,от-
куда мы с Киром обычно появлялись,и мне захотелось появиться е
другой стороны и не то,чтобы обрадовать ее,но как-то приятно уди-
вить. В общем,мы "нарисовались" за ее спиной.
   Дара первая заметила нас и гумкнула приветливо. Гелия обе-
рнулась и просияла. Нет,она не просто просияла,она расцвела так,
   как это умеют делать молодые женщины и зимой,и летом,и в любое
другое время года и суток. Хорошо,что она не злопамятна,а то
ведь подходил и не знал,то ли ругаться начнем,то ли мириться бу-
дем. Теперь все стало ясно. Наши дружеские отношения продолжаются!
   Она глазами ощупывает рюкзак за моей спиной. Из него тор-
чит зачехленное ружье. Придает мне дополнительный вес и возвышает
меня в ее глазах.
   -А вы,оказывается,в самом деле охотник.
   -А то как же!-не без гордости восклицаю я.-Трепаться - не в моих правилах.
   -И что-нибудь несете?
   -А то как же!-отвечаю теперь уже весело и хлопаю рукой по
болотным сапогам,которые лежат в рюкзаке и которые прихватил с собой по недомыслию.
   Но это я знав,что хлопаю по сапогам,а она-то этого не
знает,и ей ужасть,как хочется узнать,что я несу.
   И она напрямую спрашивает:
   -А что там,если не секрет?
   -Мне нечего скрывать. Я не браконьер. Что положено было по
путевке,то и взяли.
   -А что вам было положено?- допытывается она.
   -Двух тетеревов для первого раза разрешили добыть.
   -И вы их убили?
   Я морщусь,как от зубной боли.
   --Охотники так не говорят. Грубо очень. Что значит - убили?!
   --Это значит,лишили двух невинных птичек жизни.
   Она хлопает реснипами,и мне кажется,ее глаза блестят от
слез.
   -Какое ханжество!-изображаю я на лице негодование .-Вы за
   свою маленькую жизнь наверняка вагон мяса съели! Переведите-ка все
это в курочек,поросеночков и бычков. Солидное стадо подучится! А
теперь еще вот ваша собака помогает вам со вторым вагоном разде-
латься. Вон какая морда довольная,и все от того,что хорошо кушает.
   Гелия обиженно и сердито смотрит на меня.
   -А что ваша помогает вам делать?
   Я с достоинством принимаю вызов:
   -У меня - охотник! Ничего зря не ест! Если бы путевка
не лимитировала нас,у меня был бы полный рюкзак дичи,и зайца еще прихватили бы. Теперь улавливаете разницу между нашими собаками?
   -Удавливаю,--вяло произносит она.-Но все равно я не люблю
   хищников. Мне моя Дара милее.
   Это она уже говорит,уходя от нас по направлению к своему
   дому.
   --Что ж,по--вашему,мы -- хищники?--кричу я гневно.
Не оборачиваясь,она едва заметно кивает головой.
Ну,кой черт занес меня на эту поляну! Ну,все настроение про-
пало. А ведь так было хорошо...даже живыми с охоты вернулись.
  
  
   ХХХ
   Жена страшно удивилась нашему раннему возвращению.
   -Привет !-воскликнула она .-Время еще обеденное ,а вы уже на-
охотились.
   -А что делать?-устало вздохнул я,сбрасывая рюкзак в при-
хожей.-Этого нашего домашнего зверя нельзя в лесу с по-
водка спустить.
   -Да ну! -изумляется она.
   -Вот и да ну!-передразниваю я и неторопливо раздеваюсь,
посматривая на диван,возле которого уже вертится горе-охотник. С кем поведешься,от того и наберешься. Умные охотничьи собаки сами выбирают,с кем им идти на кровавый промысел. У этого нет выбора...
   Устал бедняга и страху натерпелся.
  
   -А что же случилось?-спрашивает жена,расстилая на диване для любимой собаки одеяло.
   -Случилось то,что и должно было случиться с настоящим охотником. За зайцем погнался,сломя голову.
   -Ого!-восхищается она.-А ты что в это время делал?
Ужасно неприятный вопрос...
   -Я?. .Я тоже бежал.
   -С ружьем или без ружья?
   Господи,какие детали!..
   -Ну,разве с ружьем за ним угонишься.
   -За кем это за ним?-подозрительно смотрит на меня супруга.
   Я ужасно не хочу,чтобы она узнала правду. Ее настойчивое
стремление к истине угнетает меня,но я пытаюсь держаться и надеюсь
все свалить на зайца.
   -Как это,за кем?-гордо поднимаю я голову и тут же под пристальным взглядом жены опускаю,и уже тоном ниже говорю:
   -И дураку ясно, за кем...
   --Так ты,выходит,чуть было не проворонил его?!
   Господи,но почему женщины и учатся в школе лучше нас,мальчишек,и порой даже лучше нас,мужчин, соображают?! Как я не хотел,чтобы она додумалась до того,до чего уже додумалась!
   -Но опыта-то нет никакого,-лепечу я в свое оправдание.
   -Больше я тебе не позволю брать его в лес!-решителъно за-
являет хозяйка.-Пес у тебя водяной,покупай лодку и на Ильмене ловите
с ним уточек. Лесов там нет,одна вода - видно далеко,бог даст и
не потеряетесь.
   -Может быть,и мне в лес не ходить?-робко предлагаю я.
   -Не-не! Ты ходи! Ружье купил - теперь оправдывай его!
   Зря я сболтнул про зайца...она себя уже в шубе заячьей ви-
дит...А я стою в дверях в одних подштанниках и,в общем-то,имею
жалкий вид босяка. Но она этого не замечает. Она всецело занята
  
   собакой.
   -Охотничек ты наш!-говорит она псу и,ласково поглаживая
   его,приглашает улечься на диван.
   Дважды просить себя он не заставляет.
   -Такая умная собака и дураку досталась!-сокрушенно качает
супруга головой.
   Ну и напрасно она так думает. Даже дураку ясно: в лесу
хорошо,а на диване лучше. Меня так и приглашать не надо,я и без уговоров могу культурно полежать.
   Но не тут-то было. Повздыхав немного над нашим питомцем,она начинает присматриваться ко мне. Под ее,казалось бы невинными взглядами,я чувствую себе как под рентгеном - неуютно чувствую. Есть что-то у нее на уме. Глаза смежил. Затаил дыхание.. Жду. И не напрасно жду. Окончательно убедившись в моей никчемности,она после затяжной и изнурительной паузы вяло роняет:
   -Тебе надо постажироваться.
   Я вздрагиваю. Гневно распахнув глаза,решительно возражаю:
   -Никуда я не поеду!
   -Ты думаешь,я тебя за границу пошлю? Мне еще не чуждо сострадание и милосердие. Там без меня ты пропадешь. Тебе надо научиться охотиться в наших родных лесах. Я не верю,что ты ни на что не годишься. Я не хочу в это верить и найду тебе наставника. Есть у меня один на примете. Благородный человек. Не пьет,не курит,и ружье,судя по его рассказам,уже не один раз оправдал.
  
  
   ХХХ
   -Естественный отбор вкупе с неестественным,навязан-
ным людьми,создал удивительную породу собак,-объясняю я жене,запихивая в рюкзак болотные сапоги.- По своему умственному
развитие они превосходят волка,но исключительно преданы человеку и без людей не мыслят своего существования. Хотя независимость лайки - одна из главных ее особенностей и основная черта характера.
   -Кто о чем,а шелудивый о бане,-сердится она.
   Мой покладистый характер не дает ей покоя.Но я не обращаю внимания на этот грубый выпад,я пытаюсь умиротворить ее своей собачьей ерундицией.
-У лайки есть что-то от кошки,которая любит гулять сама по себе. И охотится лайка своеобразно. Пока она не выйдет на зверя,охотник практически не видит и не слышит ее,разве что
изредка мелькнет между деревьями.
   -Так ты,что,на охоту собрался?
   Я ждал этот вопрос. Бодро отвечаю:
   -Сама говорила,что стажировка мне необходима. Забыла,что ли,что состыковать меня хотела... А тут случай подвернулся. Один мой знакомый,узнав,что я купил ружье,уговорил меня поехать с ним на охоту. А у него - лайка. Охотничий инстинкт и умение лайки охотиться не идут ни в какое сравнение с возможностями других ее сородичей по профессии.
   -Ты кончай заливать! Я его знаю?
   -Сомневаюсь. Он очень скромный человек. Не дебошир и не пьяница,и нашим дворовым сплетницам к нему не подкопаться.
   -С трудом верится в его приличное воспитание,но раз он у нас не наслуху,то,пожалуй,можно на него и положиться...
   В машине нас было трое,считая и собаку.
   Великолепный пес сидел рядом с хозяином и с деловым видом посмат-
ривал на великолепные зимние пейзажи,мимо которых мы ехали.
   -Лайка у вас - чистокровка,или как?-поинтересовался я.
   Мой попутчик глубокомысленно поиграл толстыми губами и
окинул меня насмешливым взглядом:
   -Все лайки - чистокровки. Решайте сами: этих собак сама
природа создала,они насчитывают не одно тысячелетие и к научной
кинологии в силу своего возраста никакого отношения не имеют.
Древняя Греция - родина науки о собаках - как государственное об-
разование возникла гораздо позже.
   -Кинология в точном переводе означает слово о собаке,-в
тон ему сказал я .-В Древней Греции она не имела никакого отношения
к науке. Это,если так можно выразиться,был своеобразный литератур-
ный жанр,и,пожалуй,такое определение - ближе всего к истине. Гре-
ки восхваляли собаку в стихах и прозе и некоторым псам воздавали
почести более высокие,чем их собственным хозяевам.
   -А вот это - не справедливо. Каков хозяин - такова и собака. Они - в одной связке,и славу,и бесславие делить между ними надо поровну.
   Он как будто бы немного поскучнел,но я в тот момент этому
не придал значения,а только весело заметил:
   -С претензиями обращайтесь к древним грекам.
   Он охотно согласился и явно был удовлетворен тем,
что его попутчик оказался таким толковым. А я любовно почесал пса
за ушами,и у меня невольно вырвалось:
   --Хорош сукин сын!
   -Хорош-то хорош,-проворчал хозяин,-да убежит он от меня в
лесу.
   -Так зачем же вы взяли его,если уверены,что он потеряет-
ся?-удивился я.
   -Вы не так поняли меня. Лайка не может потеряться в лесу.
В городе - это другое дело,чуть не доглядел - и нет собаки. А на
охоте он убежит к вам. Видите ли,по его мнению,я плохо стреляю...
А этот сукин сын с гонором,зря лапы набивать не станет. Хотя...
чего уж тут греха таить,может быть,когда-то раз-другой и прома-
зал...
   О подобных собаках я уже слышал,а вот встретиться со столь
критически настроенным кобелем пришлось впервые.
   -Не расстраивайтесь,-рассмеялся я.-У меня тоже кри-
вое ружье.
   Мы не "взяли" зайца,хотя,будь попроворнее,могли бы убить
косого. Но пока мы брали ружья на изготовку,след его простыл. Мы не "взяли" тетерева,хотя могли запросто расстрелять птицу
в воздухе даже из наших "кривых* ружей,если бы наш пес не "повис" у пернатого хитреца на хвосте.
   Мы запросто могли "взять" белку,которую он сам облюбовал
на елке,но не стали стрелять. Слишком красив зверек,и убить его
вот так за ненадобностью,ради охотничьего азарта,у нас руки не под-
нялись.
   Всякая хорошая охота кончается традиционным столованием.
Если бы это было не так,многие бы заядлые охотники бросили бес-
перспективное занятие. Женатые мужчины,настоловавшись,говорят о
работе и о политике. Особаченные мужики,стоит им только чуть-чуть
раскрепоститься,начинают превозносить своих собак.
   Наш помощник терпеливо ждал своей очереди и дождался.
   -Лайка - не гончая собака,-сказал его хозяин,опуская в
мусорное ведро одну за другой две пустых поллитровки.-Кругами бе-
гать вместе с зайцем мой не будет. Свою задачу он выполнил,косого
поднял,а мы с тобой слишком долго целились...вот и закусывай те-
перь вареной колбасой.
   -Дичь тоже хорошая закуска,если приготовить ее с умом,и
домой мы пришли бы не с пустыми руками,-беззлобно заметил я.
   -Лайка - не легавая собака,и мой пес все сделал правильно!
Ну,посмотри его глазами на нас с тобой! Он поставил косача на кры-
ло? Поставил! А мы с тобой,что делали?..То-то и оно! А мой пес,
еще раз скажу тебе,не легавая собака,и он не мог,раскрыв рот,рав-
нодушно смотреть,как улетает дичь. Я же предупреждал тебя,что он
не верит в меня,а на зайце и ты оплошал. Вот он и вынужден был
взять инициативу,если можно так выразиться,в свои лапы.
   -Да,лапы у него быстрые,как у борзой...
   -Борзой в лесу делать нечего! На первой же встречной бере-
зе она оставит свои мозги. И потом,вся эта мелюзга - для лайки не
добыча. Лайка работает по крупному зверю. Вот если бы он встал на
след кабана или лося,вот тогда бы...-мечтательно произнес хозяин
гаража,срывая пробку с третьей поллитровки.
   Я поспешил укротить его фантазии:
   -У нас нет лицензии на отстрел крупной дичи...то бишь,ка-
жется, зверей,-тактично напомнил я ему,подставляя свой стакан под
струю благодатной жидкости.
   -Нет и не надо!-не отрываясь от розлива,решительно возра-
зил он.-Обойдемся вареной колбасой. Ее тоже не поймешь из чего сде-
лали...может быть,даже из кабана. А вот если бы нам попался медведь,мой бы запросто сцепился с ним,и без всякой на то лицензии у нас была бы медвежья шкура.
   Наш четвероногий охотник сидит около машины,и всем своим
   видом утверждает,что мы правильно говорим о нем,и,сохраняя непо-дражаемое достоинство,терпеливо ждет,когда люди расщедрятся на
очередной кусок вареной колбасы.
   Всякая хорошая попойка для члена городского охотничьего
общества кончается вытрезвителем или домашней головомойкой. Де-
ревенский охотник может и за околицей протрезветь,и таким образом
избавить себя от многих неприятностей.
   Домой я ввалился поздно вечером,раскрепощенный и с зачех-
ленным ружьем за спиной.
   -Вот какой ты с охоты пришел...-угрюмо констатировала жена факт моего возвращения.
   Я не слышу злой иронии в ее голосе. У меня прекрасное на-
строение, и сейчас даже родная супруга запросто испортить его не
может.
   -Как ты догадалась,милая?-бурчу я себе под нос,выражая ис-
креннее удивление.-Или ружье порохом пахнет?
   Она воротит нос от ружья и от меня.
   -Не люблю,когда подтрунивают надо мной,-сердится она и презрительно щурит глаза.-Рюкзак пустой...С пустыми руками явился...Никак не могу ваять в толк,с какой собакой ты ходил на охоту?
   Улыбка на моем лице становится еще шире. Я готовился к
худшему и на более строгое дознание. А это разве вопрос? Я с ра-
достью отвечаю:
   -С лайкой,дорогуша,с лайкой!
   Супруга опять ощупывает меня все тем же презрительным
взглядом.
   -Вот у одного моего знакомого,-наконец говорит она,-гон-
чая собака,так она на охоте притащила ему целую палку вареной кол-
басы. Туристы где-то расслабились,ну она и воспользовалась их ро-
тозейством.
   -Лайка,с которой мы охотились,тоже любит вареную колбасу,-
с широкой улыбкой на лице объясняю я.-Но,к сожалению,она не умеет воровать. Мы имели дело с благородным животным,и для него дурной пример - не заразителен.
   -Если бы ты знал,каким перегаром от тебя несет,ты бы вооб-
ще заткнулся! А вот другой мой знакомый не пьет...с кем попало,и
у него легавая собака. Так он с помощью своего сеттера в прошлый
охотничий сезон двух бекасов добыл.
   -Бекас - птичка соизмеримая с воробьем. А лайка мелочиться
не станет. Лайка по крупному зверю работает,но ничего приличного
мы не встретили в лесу. Вот если бы нам попался медведь...из его

   шкуры могла бы получиться великолепная шуба для тебя.
   -Да куда же мне,такой хрупкой женщине,медвежья шуба!-решительно запротестовала жена. -И машины у нас нет, чтобы я могла ходить в медвежьей шубе.
   -Милая! -с нежностью восклицаю я.-Женщине от престола
легче отречься, чам от шубы. Но я принимаю твое самоотречение! Ты,как никакая другая женщина, самокритично оцениваешь свои возможности, и оставайся без шубы! У нас, действительно, нет автомобиля, где бы ты могла чувствовать себя в полной безопасности, а в такой шубе бродячие лайки мигом задерут тебя. Вот соболья шуба -совсем другое дело, она не такая тяжелая, и в ней ты могла бы не только ездить в машине, но и при случае милиционера крикнуть.
   Жена подходит к зеркалу и теперь уже пристально всматри-
вается в него.
   -Да, -после короткого раздумья произносит она, -соболья шуба - совсем другое дело, и она была бы как раз к моему лицу.
   -Эх, женщина! -хихикнул я. -Размечталась! А самой и невдомек,что в наших краях соболь не водится!
   -В Индии его тоже нет, а шейх индийский подарил такую шубу
гастролирующей актрисе, и никакой-нибудь проститутке, а замужней
женщине. А я, если бы ты не потратился на ружье, могла бы в новом
пальто щеголять, мое-то, старое,совсем уже вид потеряло.
   Она нервным движением выдернула ружье из чехла и, направив
стволы на свет, заглянула в них.
   Я не обращаю на это внимание. Мой ум занят другим. Я пы-
таюсь вспомнить,есть ли в Индии шейхи,и если есть, то за кем они
там стреляют?.. И вдруг с ужасом вспоминаю, что на охоте ни разу не пальнул.
   --Дорогая! --кричу я срывающимся от волнения голосом,-- Не бес-
покойся понапрасну? Ружье я уже почистил, и порохом оно не пахнет!
   -Видишь ли, дорогой, -медленно произносит жена и направляет
стволы прямо в мою переносицу, -каждое дуло я заткнула тряпкой, в
этом ты можешь убедиться сам... Ну, так скажи мне теперь, до-ро-гой,
с какой собакой ты охотился и у какой стервы нажрался?
  
  
   ХХХ
   Благородные люди зря чужой коньяк не пьют. Тот товарищ,который без волынки принял меня в охотники,оказался благородным человеком.
   -На лося не хотите сходить?-как-то позвонил он мне.
   "А почему бы и нет?-подумал я.-На тетеревов уже ходил.
Зайца чуть было не убил. Теперь можно попробовать силы и на более
крупном звере".
   -Я-то хочу,-сказал я.-Лосятинка нам не помешала бы,и ружье
надо оправдывать...Но вот как быть с моим здоровьем? Ведь на такой,
охоте,как я понимаю,ноги нужны. А у меня уже сердечко не то.
   -Ну,что вы!-засмеялся он.-Ваши понятия об охоте страшно
устарели. Техника приблизила нас к природе! Когда есть колеса -
ноги ни к чему. Мы вас прямо к номеру подвезем. И лося выгоним
прямо на вас.
   Последние слова смутили меня. По сравнению с лосем я был
маленькой букашкой,если уж выражаться аллегорическим языком,и лось,
без всякого преувеличения,мог спокойно раздавить меня одним копы-
том, забодать одним рогом.
   -А что я тогда буду делать?-не в силах скрыть тревоги спро-
сил я,и мой голос прозвучал немного растерянно.
   -Пальнете но нему да и только.
   -А если он не выскочит?
   -Тогда и беспокоиться не о чем.
   Его голос,в отличие от моего, стал звучать немного раздра-
женно. Это обычная реакция нормальных людей на дураков. Но я уже
сориентировался и таковым себя не чувствовал. Более того,я был
убежден,что и лось не дурак,выскакивать на меня не станет,и па-
лить мне не придется. К пальбе у меня после поездки в лес с Кирю-
шей закрепилось отрицательное отношение.
   В общем,в душе я надеялся только прогуляться в компании
приятннх мужчин по зимнему лесу,а заодно и поднять свой пристиж,
как охотника,в глазах жены. И стараясь больше не раздражать со-
беседника,дал согласие.
   Только я повесил трубку,жена тут как тут.
   -Ну,как,уговорил он тебя?
   Так вот откуда его благородство! Это,значит,на стажировку я должен идти.
   -Подумаю еще,-вяло произношу я.
   -И думать тут нечего!-забеспокоилась она.-Это настоящие охотники! Не пьют,не курят,чтобы вредными своими запахами,как он мне рассказывал,зверей не распугать. И ты не вздумай на глазах благородного коллектива нажраться! Все из тебя вытряхну,все карманы повыверну и только после этого из дома выпущу!
  
  
   ХХХ
  
   Ранним воскресным утром ,когда было еще темно, нас любителей
лосятины собралось человек пятнадцать-двадщать. Подкатила грузовая
машина,и мы забрались в железный ящик,установленный на ее кузове.
   4.
   Сначала езда была сносной,но вскоре началась страшная бол-
танка. Охота - пуще неволи,и приходилось терпеть. Не все мог-
ли делать это всухую. Наиболее ранимые и нетерпеливые передавали друг другу огромную фляжку с какой-то вонючей жидкостью. И длилось этo пиршенство бесконечно долго.
   Наконец машина замерла. Мы вывалились из насквозь промороженного ящика на заснеженную поляну.
   Светало ,и тишина в лесу стояла гробовая. За штамп и самому
неудобно,но где в наше время может быть тише.
   -Ну,кто,мужики,еще лыко вязать может?-спросил тот,который
выпил мой коньяк осенью.
   Здесь он, по всей видимости,был старшим,но на ногах стоял
нетвердо. То ли с осени еще не протрезвел,то ли с утра пораньше
успел набраться. Большинство мало чем отличалось от него и тупо
смотрело на своего предводителя,не понимая,зачем они в наше-то вре-
мя всеобщего благосостояния должны мочь лыко вязать. Сообразитель-
ных оказалось всего четверо вместе со мной. Наверняка трезвая тро-
ица,как и я,когда-то страдала какими-нибудь сердечными недугами.
   -Вот вы и будете стоять на номерах!-обвел нас помутнев-
шим взглядом тот,который принял меня в охотники .-И чтоб глаз не
моргнул и рука не дрогнула!
   -Не моргнем,не дрогнем,-вразнобой ответили мы.
  
   -Ну-ну!-одобрительно потряс он пьяной башкой .-Веди их,Фо-
мич,на номера!
   К нам подскочил мужичок в валенках с румяной от мороза к
сивухи мордой. Очевидно,зто был местный егерь.
   -Айда,ребята!-приказад он.
   И мы пошли в безлюдный и беззвучный лес.
   А старший крикнул нам в спину:
   --Технику безопасности соблюдайте! Выше головы не стрелять!
   -Не стрельнем... Будем блюсти...-опять не очень дружно ответили мы,и без особого энтузиазма стали месить глубокий снег.
  
  
   Идти пришлось недолго. Вскоре красномордый мужичок поставил
меня между тремя невысокими елочками.
   -Это будет твой номер!-сказал он.
   Со смешенным чувством тревоги и страха огляделся я на но-
вом месте. Притаившийся огромный заснеженный лес ничего хорошего
   не сулил,а елочки не могли спрятать меня от озверевшего зверья.
   -Почему это старшой предупредил нас выше головы не стре-
дять?-спросил я у егеря,чувствуя заранее,что в случае чего палить
буду куда попало.
   Тот наморщил лоб ,похлопал заиндевелыми ресницами и вдруг
расхохотался!
   -Да потому что лось не летает,а по земле бегает!-и с со-
чувствием глядя на меня,в свою очередь поинтересовался:-Ты,что,
   совсем тупой?
   Я презрительно отвернулся от деревенского пьяницы.
   Стоять пришлось долго. Мороз начал докучать,и я стал поду-
мывать о мягком и теплом диване и завидовать своей охотничьей со-
баке. Пес мой сейчас наверняка нежился в тепле и уюте,и плевать
ему было на мотырства хозяина... А ведь я страдаю из-за этого урода.
   Вдруг словно что-то тяжелое упало в лес и с грохотом,и во-
плями покатилось в мою сторону. Я невольно поднял ружье и направил
  
его в ту сторону,откуда накатывалась на меня волна диких звуков, словно
  
   пытаясь защитить себя от нее. И тут же опустил
  
   его,понимая всю нелепость своего порыва.
   Я знал,что это такое. Я ожидал этого. Но не представлял,
как это выглядит жутко и нелепо на самом деле. Беспорядочная стрельба,свист ,улюлюканье,дикий хохот и пьяные вопли радости - все это слилось в один страшный звук. Я представил,как звери и птицы разбегаются и разлетаются в разные стороны от ошалевшей толпы,и самому захотелось рвануть во все лопатки из леса. Что если выпущенная на волю городская пьянь выше головы не стреляет?!
   На всякий случай я присел... и увидел лося.
   Обезумевшие от страха звери, как я и предполагал, бежали кто куда,и на пути одного из них оказался я. Встреча со мной была столь неожиданной,что лось встал как вкопанный. Дальше все произошло само собой. Со страха я поднял ружье и выстрелил.
   Я увидел,как огромный зверь,подогнув передние ноги,грузно
рухнул на землю. Земля содрогнулась,и снег с елочек холодными звездами посыпался на мое лицо.
   Пьяная компания,восторженно и победно ревя,подбежала к мертвому зверю.
   -Ну и выстрел!
   -А я думал, этот интеллигент ничего не может!
   -Да и мне он сначала пентюхой показался!
   -На вид - настоящий подкаблучник!
   -Я тоже подумал,что он - подюбочник!
   Последние два голоса принадлежали тем моим попутчикам,которые,как и я,были трезвы. Возможно,они завидовали мне. Возможно,для них это была всего лишь психологическая разрядка.
   Их голоса слились с другими в один торжествующий вопль. Меня
   славили и восхищались мной.
   Но вот кто-то из них крикнул:
   -Рога ему!
   -Да-да! Они-его!-поддержали предложение другие.
Достав огромные ножи,они с особым охотничьим остервенением
стали разделывать тушу.
   Это зрелище окончательно доконало меня. На душе стало
страшно муторно,а самого начало тошнить.
   -Не надо мне ничего,-устало сказал я.
-Как это,и рога не нужны?-удивился старшой.
   -Этого у меня и так полно,-соврал я только для того,чтобы
они отвязались.
   И пошел к машине. А все пятнадцать или двадцать человек
со страшной завистью смотрели мне вслед.
  
  
  
   ХХХ
  
   Диван и телевизор - разве человечество могло придумать что-нибудь лучше!
   Мы с Киром лежим на диване,как разумные существа особенно
хорошо понимающие прелесть такого отдыха. Я уже не завидую своей
охотничьей собаке. Наоборот,я думаю,как все-таки далеко ушел чело-
век в своем развитии от животного. Вот оно,это животное! Лучший
мой друг и,может,моя единственная радость на этом свете! Спит се-
бе,счастливо посапывая. А я,несмотря на то,что черти чего натер-
пелся на чертовой лосиной охоте,не сплю - чаек дудолю и телевизор посматриваю.
   У меня - более высокий интеллект,мой интеллект требует
пищи для ума. Собаке такая пища совершенно ни к чему.
   Моя жена хорошо понимает это,старается тянуться за мной.
Тоже бодрствует и телевизор посматривает,да на меня изредка ува-
жительно поглядывает.
   Но она - не на диване,а на стульчике притулилась. Диван
хоть и большой,но рассчитан на двоих. Третьему на нем места нет.
   -Ну,ты хоть расскажи,как там что было?-не выдерживает она
   и начинает приставать ко мне с расспросами.
   Я форс держу. С рассказом не спешу. Чайком наслаждаюсь.
Она терпеливо ждет. Она понимает,что не каждый день я хожу на ло-
ся.
   -Как ,спрашиваешь,что было?-медленно и с большим достоинством
произношу,полагая,что пора и голос подать,а то можно и переиграть .-А было элементарно ...Пока пьяные охотники стреляли куда попало,я вмазал лосю как раз промеж глаз!
   -Врешь!
   Она смотрит на меня пренебрежительно,словно я какой-нибудь
мелкий лгунишка.
   -Не лгу!-сохраняя достоинство,твердо говорю я.
   -Откуда там пьянь возьмется!? Там одни благородные люди!
   -А я вот трахнул его без всякого благородства.
   -А где тогда мясо?
   Ишь ты бестия! Мясо ей подавай!
   -Мясо в коопторг сдали. Так полагается!
   -Вот и заврался!-радостно кричит она.-Охотникам все равно
мясо дают!-и с великим удовольствием передразнивает меня.-Так по-
лагается!
   -Ну,не стал брать,-тихо и почти виновато роняю я.
   -Это как так не стал?!-вскинулась она и посмотрела на ме-
ня теперь уже так ,как смотрят на не совсем нормальных людей.
   -Видишь ли...-я отвожу взгляд от телевизора. Я опускаю
глаза .-Видишь ли, убивать надо учиться с детства...Все это оказалось выше моих сил.
   -Так ты убил лося или болтаешъ?-гневно сверкнула глазами
супруга.
   -А ну тебя к черту!-теперь уже злюсь я.-Звони ты этому...
ну тому самому,к которому ты меня с коньяком посылала. Он подтвер-
дит мои слова.
   -И позвоню!
   -И звони!
   Она хватает трубку и торопливо набирает нужный номер.
   "Этот" дома,и наконец до него доходит,о чем его спрашивают.
Естественно,он говорит: "Твой завалил зверя". Конечно,он так гово-
рит,потому что жена,открыв рот,несколько секунд стоит как парали-
зованная. Она не может сообразить,как это я,такой маленький
и невзрачный,завалил лося. Но вот она вспоминает,что у меня есть
ружье,и улавливает смысл сказанного. И тогда в ней во весь голос
начинает говорить ее практичность.
   -А почему же вы оставили его без мяса?
   "Этот" ответил,что я отказался не только от мяса,но и от
рогов. Бесспорно,он так ответил,потому что жена сразу же восклик-
нула:
   --От каких еще рогов?
   "Этот" наверняка пояснил,что лось был с рогами, а за хоро-
ший выстрел охотнику полагаются рога,и наверняка объяснил,почему я
отказался от премии.
   --Чего,чего у него много?-упавшим голосом переспросила супруга.
   "Рогов у него много!"-бесспорно весело и с садистским
удовольствием повторил "этот".
   Жена потускнела и почти сразу же положила трубку.
   Несколько секунд она стояла в глубокой задумчивости,а по-
том как грохнет кулаком по столу!
   Кира словно ветром сдуло с давана,а я захлебнулся чаем.
   -В общем,так!-довольная произведенным эффектом,почти спо-
койно сказала она.-Ноги твоей больше в лесу не будет!
   -Я и не рвусь в лес,но ведь ружье-то надо оправдывать.
   -Ружье будешь оправдывать осенью,на озере,как я сказала!
Там кругом вода,людей нет,и не перед кем тебе будет позорить меня!
   -Да о чем ты?-изумился я.
   -О poгах,-сердито бросает она.
   -О каких таких еще рогах?
   -Ну.какие у тебя могут быть рога?-пренебрежителъно фыркает
она.-Только те,которые я тебе наставляю...якобы.
   -Ну,что ты,милая!-пытаюсь я успокоить ее .-Как это такое
могло придти тебе в голову?! Я ведь не эти рога имел в виду.
   -А какие?
   Я опять отвожу глаза от телевизора. Я скромно потупил
   взгляд и тихо,без пафоса сказал:
   -Ну,те самые...на которых,помнишь,я до стенокардии иногда
   домой приходил.
   Лицо супруги светлеет. Конечно,она это прекрасно помнит,
и уж она тут совершенно ни при чем!
  
  
   ХХХ
   Когда мы все четверо ,наши собаки и их хозяева,в очередной
   раз сошлись на поляне ,Гелия первым делом спросила:
   -Ну,как охота?
   И улыбнулась. Ехидно так. Она все еще сомневалась в моих
способностях. Ну да бог с ней. Главное,что не злопамятная. Улыба-
ется. И у меня рот - до ушей.
   -Охота что надо!-охотно отвечаю.-Лося вот прошлый раз за-
валил.
   И грудь -- вперед! А краешком глаз на пса своего смотрю.
Его хвост так и ходит ходуном. Бесспорно,и собаке скучно одной на
поляне. Даже Эльде мы рады. А может,Раде?.. А может,Даре? А черт
их знает! Кобель есть кобель. Какая ему разница. Одним словом, сукин сын - и ничего другого тут не добавишь! Ну и она тоже хороша! Так и стелется перед ним. О,мир животных инстинктов!
   -Вы егo убили?-доходит до моего сознания вопрос Гелии.
   Загляделся на собачью эротику,размечтался...
   Я опять -- грудь вперед,и не без хвастовства воскликнул:
   -А то как же!
   -Какой вы все-таки жестокий.
   -Опять двадцать пять! -я насмешливо качаю головой .-Не более
жестокий, чем все остальные.
   Она не спорит. Значит, соглашается. И смирившись с убийством лесного гиганта, спрашивает:
   -А как же вы тащили его из леса?
   -До чего ж вы темная!-развлекаюсь я. -У вас нет никакого
   представления о современной охоте на лосей.
   Она не обижается. Она делает такую забавную мордочку и так жеманно пожимает плечиками, словно говорит: ну, где уж мне до вас.
   А я думаю, что ей и до моей супруги далеко. Плечики у нее совсем худенькие, как у девочки. И,может быть,еще рано требовать от нее,чтобы она разбиралась во всем на уровне повидавшей жизнь и умудренной житейским опытом взрослой женщины.
   -Лосиная охота. . .-начинаю разъяснять я,-это такая охота,..
В общем,это такая охота,которая не любит дураков. На лосиной охоте
нельзя терять голову и нужен верный глаз и твердая рука.
   -А я думала,на охоту только пьянствовать ездят, -тихо заме-
чает она.
   -Откуда у вас такие мысли?
   -Муж у меня был охотником.
   Информация интерсная и неожиданная. Я удавлен.
-А вы уже замужем успели побывать?
   -А то как же?-почему-то надменно смотрит она на меня и,сощурив рыжие глаза,добавляет.-Только недолго.
-Год,два?-пытаюся уточнить я.
   -Еще чего не хватало! Всего месяц.
   Любопытство подсказывает очередной вопрос:
-Еще раз счастье не пытали?
   Она брезгливо морщится. Реакция ее на очередное замужетво
куда уж как ясна,но она еще поясняет:
   -Одним разом сыта по горло. Не дай бог,опять попадется охотник до чужих баб.
   Теперь мне понятно,почему у нее собака. Без мужа хорошо,
да одной плохо.
  
  
   ХХХ
   Больше на зверя я не ходил. По требованию жены,всю
оставшуюся жизнь решил посвятить птичкам. Да и Кир-- пес легавый,
запрограммирован на птичек, надо было только натаскать его,говоря по-простому,научить охотиться.
   Никто не любит учиться. По себе это знаю. И как приходит-
ся маяться с нерадивыми учениками,тоже представляю. С моим слабым
здоровьем и расшатанной нервной системой за такое дело просто нель-
зя браться. Нужен был солидный отдых перед этим делом.
   Когда я поделился своими мыслями с женой,она тут же при-
нялась ворчать:
   -Вечно,как весна приходит,тебе надо куда-нибудь смотаться!
-
Не куда-нибудь,-спокойно растолковываю я ей,а на юг.- Конкретное место.На юг всех и всегда тянет. И с билетами туда - вечная проблема.
   Она пытается оттянуть это мероприятие.
  
   -Поедешь осенью!-решительно говорит.-Осенью там все фрукты. Они как ничто благотворно действуют на твое здоровье!
-Фруктов осенью и у нас - завались! Они такие же,как и на
юге,а может быть,даже и дешевле. И потом,кто меня на осеннюю охоту
настраивает? Разве не ты требуешь,чтобы я оправдывал ружье ,и таскал тебе уточек по-осени?!
   Но жена осталась глуха к моим доводам.
А солнце апрельское с каждым днем поднималось выше. В Сочи
на футбольных полях уже травка зеленела. По телевизору сам видел.
   Загрустил я...Жена заметила мою грусть и махнула на меня рукой.
   Я сразу воспрянул духом. Но радость свою затаил. И деньги
брал из ее рук,не глядя ей в глаза,чтобы она случайно в моих глазах какую-нибудь смешинку не заметила. Хотя веселиться особенно было нечему. С деньгами она расстается очень тяжело. Старался только ради перестраховки. И она тоже,наверное,только ради перестраховки дала мне тощую пачку мелких купюр. Побоялась,что деньги будут оттопыривать карман. По ее мнению,оттопыренный карман привлекает не только карманников. С таким карманом,опять-таки по ее мнению,я запросто мог стать разносчиком иммунодефицита. А к дефициту у нее с
детства было болезненное отношение.
   В общем,я и не смеялся,но и спорить не стал. Времени на
дискуссии не оставалось. Я погладил Кирюшу и сказул ему:
   -Слушайся хозяйку. До моего возвращения постарайся не очень
проявлять свой интеллект,чтобы по напрасну вам тут не скандалить. А как только встанет трава,я вернусь и начну учить тебя охотиться.
   -А когда трава встанет?-живо поинтересовалась супруга.
   -Э...Э...-замялся я.-Точно не скажу. Все будет зависеть от
погоды!
  
   ХХХ
   В приморском городе меня поселили в одной комнате с
двумя мужиками. Комната оказалась тесной и душной. Мужики подошли
к окну и распахнули его.
   За окном был вечер. И еще было море. И между морем и окном
стояла цистерна с вином.
   -Не то,что у нас,--задумчиво сказал один из квартирантов,--
Совсем другой коленкор!
   -Да,-охотно согласился с ним второй.-Пьянящий воздух сво-
боды!
   Они посмотрели друг на друга и одновременно воскликнули:
   -Благодать! Не пора ли нам поддать?-и грубо уставились на меня.
   -Я пас,-запротестовал я.-У меня стенокардия!
   Они выпили вдвоем,и вдвоем тут же исчезли.
   Через пару дней один из них появился. Вид у него был жалкий и из глаз капали слезы. Он сел на свою койку и уронил голову на грудь.
   -Как это гадко!-в отчаянии прошептал он .-У меня такая жена!
Чистенькая,светленькая,ну прямо - ангелочек!
Я поспешил утешить его:
   -Стоит ли из-за этого переживать! У меня,скажу я вам по
   секрету,тоже есть жена - и не совсем ангел. Но я же ведь так не
отчаиваюсь! Мужайтесь!
  
  
-Мне не на что мужаться, -простонал он .-Эта чувирла размалеванная оставила меня совсем без денег.
   -Моя тоже не очень щедрая. Но это не повод,чтобы так отчаиваться. Я готов помочь вам в беде..
   -Мне нужно пять рублей на телеграмму домой.
   Я дал ему пятерку,и он благодарно зашептал мне в ухо:
   -Как хорошо,что у вас стенокардия!Вы даже не представляете, какое это счастье.
   Он ушел растроганный ,а через мгновение появился второй
квартирант. Вид у него был такой же растрепанный и помятый,как у
первого. Он тоже сел на свою койку и уронил голову на грудь, Я,не
мешкая,полез в карман. А он произнес упавшим голосом;
   -Кажется,меня наградили...
   Этому,похоже, финансовая помощь была не нужна. Я вынул ру-
   ку из кармана и холодно заметил:
-Нынче награды не в цене.
   -У этой награды слишком большая цена, -прошептал он.
-Ах,вот как!-обрадовался я за него .-Так,выходит,вы все эти
   два дня обмывали ее?
   Он хмуро посмотрел на меня:
   -Вы,случайно,не идиот?
   -Ну, что вы! У меня все дома! Это я вот от рук отбился,один оказался на этом благодатном курорте.
   -Ах,да! Я забыл. У вас - стенокардия! . .-простонал он и заплакал.
   Я не стал мешать ему и на цыпочках вышел на улицу.
   Я по-новому посмотрел на южный город и увидел,что в нем
все мужики пялят глаза на чужих баб. И это было оправдано. Все-таки весна. Море...тихих страстей. Тихий океан скрытых от любопытного взгляда страстей. И главное - свобода!
А чего только не способен натворить расконвоированный человек.
Но у меня у самого настроение было какое-то ненаучное. Я не находил себе места и слонялся но чужому городу совершенно бесцельно. И на женщин смотрел только на тех,которые шли вместе с собаками. Меня привлекали не сами женщины ,а их четвероногие друзья.
Вскоре я понял,что тоскую по своему Киру,и на четвертый день не выдержал - пошел звонить домой.
   -Как там Кирюша?-без обиняков спросил я у жены.
   -А чего это ты вдруг о нем вспомнил?
   -Заскучал,-откровенно признаюсь.
   -По одной собаке или и по мне тоже?
   -По двум,и по тебе тоже.
   -Врешь ты все! Деньги потребовались,вот и звонишь!
   Меня всегда злит,что она очень хорошо знает,когда я вру и что мне нужно. Но ведь по собаке-то я в самом деле скучаю.
   -Не вру!-кричу что есть мочи в трубку.
  
   Но она уже оседлала своего конька.
   -А где твои деньги?-пропустив мое заверение мимо ушей,
   кричит она.
   -Что за вопрос!-возмущаюсь я.-Раз я на юге,то и деньги мои
на юге! Но было бы неплохо,если бы ты прислала еще чуток... на обратную дорогу.
   -Пришлю,когда трава встанет!
   -Здесь она уже встала!-ору я в отчаянии.
   Последовало долгое молчание. Я думал,она прикидывает в уме,
какую сумму выслать,и,зная,как трудно дается ей такая
   арифметика,терпеливо ждал. Но у нее,оказывается,на уме было совсем другое.
   -Ты давай возвращайся домой!-неожиданно требует она.-Хватит придуриваться! Пес твой уже третьи сутки ничего не ест.
   -Скучает,значит...-озадаченно проговорил я.-Вот если бы и ты так скучала...ужас сколько денег мы наэкономили бы!
  
   -Хватит болтать,здесь каждое слово больших денег стоит. Вот на чем экономь,и,чтобы первым же рейсом,домой. Так,и деньги
целее будут,и пес живой останется.
   Вот когда до меня дошло,что человек - раб своей собаки. Тут
уж о своем собственном здоровье думать не приходится,когда вот так на психику давят.
   -Ладно.-пробормотал я.-Раз такое дело - лечу и...
   Падать не хотелось. Мой пес действительно мог умереть с тоски. Они,эти сукины дети,несмотря на всю их агрессивность,чрезвычайно преданы и,кроме хозяина,никого не любят.
  
  
   ХХХ
   Наконец-то я сижу не за общепитовским столом,а за своим,
кухонным. А какие котлеты! Божественный аромат. Ничего общего не
имещий со столовым. А размеры...Какие размеры! А чем берут кот-
леты, если не своей величиной! Я обжираюсь! И вспоминаю картину...
  
Она запомнилась мне еще с детства. Голодный оборванец уписывает
   что-то большое,вроде калача,а мать смотрит на него с умилением,и
по картине видать,думы у нее невеселые. Сама есть хочет,да калач-то всего один.
   Вот так же в точности смотрела моя жена на Кирюшу. В по-
рядке исключения он сидел на кухне рядом со мной. Истосковался
по мне,и уж я разрешил ему такую вольность. Хозяйка,не сводя
с него глаз,скармливала ему из рук котлетину,а он не сводил с ме-
ня глаз и торопливо заглатывал куски,не пережевывая. Он явно спе-
шил съесть не только то,что ему давали,но еще и то,что лежало на
моей тарелке. Его рыжие глаза завистливо поблескивали,и до супру-
ги наконец дошел смысл этого жадного собачьего взгляда.
   -Надо же,-зарокотала она добродушно .-Ведь жизнь отдаст за
хозяина,не колеблясь! А как дело доходит до еды,так все его благородство улетучивается. Собака - и нрав собачий!
   -Это ты зря на него наговариваешь,-возражаю я мягко,продолжая уписывать котлетину.-Благородство в нем есть. Да еще какое?
   Некоторым людям,особенно женщинам,не мешало бы у него поучиться.
   -Это ты к чему?-насторожилась жена.
   -К его благородству, -невинно говорю я и уже без всякого
вдохновения ковыряю вилкой оставшийся кусок.-Вот , к примеру,гуляем
мы с ним по улице,он находит кость...сахарную. Ну,ты же знаешь,
что это самая любимая его кость.
   Хозяйка согласно кивает головой.
   -Нy,так вот,-продолжаю я,- без скандала он такую кость никогда не отдает. Сколько шуму обычно из-за нее устраивает. И рычит
по-страшному,и лает по-зверски...
   -Это он может,-поддакивает жена.
   -И вот,несмотря на все это,он может быть и благородным...
   -Каким же образом?
   -А вот каким! Уж если он отдаст кость мне,то больше никогда
   не вспомнит о том,что отдал.
   -К чему это ты клонишь?-опять насторожилась она.
   Я молчу и все свое внимание сосредотачиваю на еде. Я и так
   уже сказал достаточно много.
   -Это ты к тому говоришь,-взволнованно восклицает супруга,-
   чтобы я не требовала от тебя отчет!
   Я еще ниже наклоняюсь над тарелкой. А она,жена,конечно,а
не тарелка,начинает набирать обороты.
   -Если пес не понимает цены котлетам и деньгам,то ты должен знать их цену. У тебя же,наверное, более высокий интеллект,чем у твоего друга.
   И она омрачает всю радость нашей встречи одним-единственным вопросом:
   -Где деньги,которые я тебе давала?
   Ах,как это гадко! Зачем люди придумали деньги и в допол-
нение к ним еще и супружескую жизнь,которая,естественно,невозможна без денег?!
   -На юге остались,-виновато бормочу я.-Не таскать же их
   взад-вперед с собой.
   -Не черт и носил тебя туда!-кричит она гневно,и ее глаза
сверкают,как у Кирши,когда я отнимаю у него кость.
   -Откуда я мог знать,что там все так дорого...Там теперь
одни девки только дешевые.
   -С этим дураком невозможно нормально разговаривать! При
чем тут девки,когда мы речь ведем о деньгах!
   -Совершенно ни при чем,-охотно соглашаюсь я .-Потому ни с
чем и приехал.
   -А другие мужья без подарка не возвращаются!
   И ушла со слезами на глазах.
   Мы остались вдвоем на кухне. Милый пес Кирша с превели-
ким удовольствием доедает свое лакомство,и плевать ему на грубую
выходку хозяйки. А у меня пропал аппетит. А как спешил! Как спе-
шил долететь.И деньги-то у нее я на подарок для нее же просил,а не для того,чтобы чем нибудь одарить по прибытии. А приехал ни с чем и,оказывается,только собаке и нужен, да и то потому,что пес мой не знает цены деньгам,но умеет,как и всякая собака,бескорыстно любить вкусные домашние котлеты.
   ХХХ
   Я смотрю на Гелию с восхищением. Она видит,что я смотрю на нее,но еще пока что не видит моего восхищения. Между нами пока что
еще большое расстояние. Но мы с Киршей идем на сближение. Мы только что вышли на улицу,которая ведет к поляне для выгула собак,и
вышагиваем степенно и важно. И как знать,может быть,Гелия ждет меня и ждет не первый день. А я,мерзавец,пока готовил себя к занятиям с Кирюшей,ни разу о ней не вспомнил. А вот теперь думаю: зачем это наши дурни так далеко ездят в поисках приключений на свою задницу? Приключений хватит и дома,надо только завести собаку.
Я уже ничуть не жалею,что вместе с перелетными птицами
вернулся домой. Да,конечно,если действовать с умом,то и дома можно
не скучать. Вон она какая новгородская красавица! И стоит одна-
одинешенька. И ничего не стоит. Все у нее бесплатно. А как глаза щурит! И за это тоже платить не надо...деньгами.
   Я не спеша,стараясь не уронить своего достоинства, подхожу
к одинокой женщине,которой ужасно одиноко уже и со своей собакой.
Ах,весна благотворно действует не только на мужчин!
   -Что-то долго не было видно вас?-говорит она мне.
   Я вижу в ее глазах грусть. Ах,если бы знать,по ком грустит это одинокое чудо природы!? Я слышу в ее голосе обиду...и не сомневаюсь: она обижается на меня,на мое невнимание к ней.
   -На юг ездил,-небрежно говорю я,с нежностью глядя в чистенькое, беленькое,совсем еще девчоночье личико.
   Она вскидывает вверх черно-рыжие брови. Она их не красит
и правильно делает. Они у нее и без того красивые. А на юге все
девки - размалеванные.
   -Не люблю юг!-произносит она задумчиво,видно, что-то вспоминая из своих южных приключений.-Там все какое-то дешевое.
   -Наоборот!-весело возражаю я .-Там все страшно дорогое,
   особенно - награды дорого даются.
   Она не спорит. Она только загадочно улыбается. Какая все-таки очаровательная женщина,эта Гелия. И кажется,мы начинаем понимать друг друга.
   Мне почему-то стало неловко смотреть ей глаза. Беспричинное и странное смущение. В моем-то возрасте. Я перевожу взгляд на собак...Они всецело поглощены собой. Им никто не мешает. Они чувствуют себя совершенно свободно везде и даже при своих хозяевах. Такая вот у них собачья натура. И только на по-
водке они теряют свое собачье чувство свободы.
   А у нас,кажется,намечаются ,как сейчас говорят,точки сопри-
косновения... Ах,побольше бы этих точек! Соприкоснуться бы всем телом. Тьфу,какая мерзость приходит на ум.
  
   ХХХ
   Мы с Кирюшей стали все позже и позже возвращаться с вечерних прогулок. А жена стала все чаще и чаще посматривать на меня с подозрением.
   --Что--то ты уж больно счастливым выглядешь?--сказала она однажды.
   -А с чего это мне печалитьея?-безмятежно улыбнулся я.-
На улице весна! Смотришь,как к жизни все тянется,и самому жить хочется.
   -А мне,думаешь,жить не хочется?
   -С чего это такие разговоры?-удивляюсь я.-И дурак знает,
что женщины живут дольше мужчин на одну собачью жизнь. Такая вот у нас неутешительная статистика.
   -Что это за жизнь?! Все дома и дома. Даже на собачью такая жизнь не похожа. Вот ты с ним по три раза в сутки гуляешь,а вечера вообще неизвестно,где проводишь.-На ее глаза наворачиваются слезы.-Меня тоже стадо тянуть на улицу. Ты мог бы и меня пригласить,когда вечером вы идете на прогулку.
   - Так вот к чему она затеяла весь этот разговор!
   -Да ты хоть соображаешь ,что говоришь-то?-вознегодовал я.-
Ты хоть знаешь,что мы с ним ходим где попало? А с тобой так не по-
   гуляешь - у тебя туфли!
   -Я могу и без туфель.
   Я громко расхохотался. Нарочно - очень громко,чтобы она по-
няла,какую глупость сморозила.
   -Ну ты даешь!-На моих глазах выступили слезы. Она думает,
во всяком случае,она должна думать,что слезы на моих глазах - от
веселого смеха .-Ты,что же,собираешься,как Кирюша,босиком гулять?
А ведь мы и по траве мокрой ходим,и по лужам грязным топаем. И в
дождь,и в снег. В любую,как видишь,погоду. 0,женское недомыслие!-
я в отчаянье схватился за голову.
   -Да ты не переживай!-ласково улыбнулась супруга .-Я сапоги
обую,те самые,в которых на картошку езжу.
   У меня все поплыло перед глазами. До чего же она смышленная! Я сник. И если не уронил голову на грудь,то только потому,что
лежал на диване вместе с любимой собакой.
   -Ну,если так...-беспомощно пробормотал я.
  
- Конечно,так!-радостно воскликнула жена и,скинув тапочки, полезла на антресоли за своими сапогами.
   -Не спеши,-остановил я ее .-Погода стоит ясная и теплая.
Снега и дождя не предвидится...Можно и так.
   -Босиком?-обернуласъ она со счастливым видом.
   Я закатываю глаза к потолку. Господи,за что мне такое на-
казание?! И дома,и теперь вот еще и на улице...А там весна,и все такое,что обычно творят люди на глазах остального мира,просыпаясь от зимней спячки. Спросонья,так сказать. И уж теперь-то,на коротком поводке,ничего не сотворишь. Увы,такова супружеская жизнь. Если бы я знал,что она - такая,да я в жизнь не женился бы.
  
  
   XXX
   Как я предполагал, так оно и получилось. Не успели мы втроем выйти из дома,как за нами увязался какой-то шкет.
   -Это ваша собака?~спросил он у меня,показывая рукой на Кира.
Вопрос показался мне невинным,и я с готовностью ответил:
   -Моя?
   -А почему вы ведете ее на поводке,если она ваша?
   И этот вопрос показался мне вполне резонным ,и на него я ответил охотно:
   -Чтобы под машину не попала.
   -А вы знаете мое маму,тетю Лену!
   Только дети могут так легко менять направление разговора
и при этом совершенно не задумываться над тем,что они утверждают
и при ком.
  
   Я искоса глянул на супругу. Всем своим видом она показы-
вала полное безразличие к моему диалогу с недозревшим балбесом. Но годы супружеской жизни для меня не прошли даром. Я не сомневался, мозг моей половины сейчас работал,не боясь перегрева,и с огромной нагрузкой. Она лихорадочно вспоминала,каких Лен,черт бы их всех побрал,я знаю и не знаю. И если не остановить ее вовремя,она наверняка вычислит какую-нибудь бабенку и замкнет эту тетю на мне. А мы только вышли из дома,нам бы гулять еще и гулять...с хорошим настроением и в такую-то вот хорошую погоду. Хотел бы я знать,откуда появляются на свет божий такие засранцы?
   Я хмуро смотрю на бойкого малолетнего нахала.
   -Никакой тети Лены я не знаю!
   -Нет знаете!-настаивает он.-Вы все время здоровкаетесь с ней.
   -Ни с кем я не здороваюсь! - в отчаянье кричу я и нервно улыбаюсь жене.
   -Вы человек вежливый и не отпирайтесь. Она мне сама об этом говорила и даже говорила,как вашу собаку зовут,только я вот запамятовал.
   -Кирюша это!-быстро сообщаю я малолетнему придурку кличку
своего друга,надеясь,что хоть после этого он от меня отвяжется.
Так и получилось,
   -Ах,да-да! Теперь буду знать!-обрадованно воскликнул он и
страшно довольный побежал по своим делам. Я шел ни жив,ни мертв,бояеь глянуть на жену.
-Это что еще за тетя Лена,с которой ты все время здоровкаешься?-
холодно спросила она.
   Ума не приложу!-недоуменно пожал я плечами .-Похоже,ему
только и нужно было узнать кличку собаки.
   -Он мог бы спросить об этом без всяких хитростей.
-Так бы я ему и ответил тогда.
-Почему?
   С души как камень свалился. Она переключилась на предрас-
судки собаководов,и тетя Лена отошла в ее сознании на второй план. На задний,так сказать,и отложилась где-то там,в подсознании.
Дышать стало легче. Я сразу почувствовал свежесть и прохладу весеннего вечернего воздуха. Вдохнув с облегчением всей грудью,я начал бодро объяснять:
   -Потому что владельцы собак клички своих питомцев всем
подряд не говорят...
   И в это время увидел Гелию...
   Бог,решив сделать человека несчастным создал женщину. И это мое наказание вместе со своей Эльдорадой шло навстречу нам и
   улыбалось мне. Так улыбаются при встрече только одни идиоты или
только самые что ни на есть закадычные друзья. Но я не относил ее
   ни к тем,ни к другим. И когда мы до этого встречались,то флиртова-
ли не столько сами,сколько наши собаки,и наш флирт скорее был про-
должением их флирта. И она была просто моей знакомой,и наше зна-
комство было крайне поверхностным,и оно уж никак не давало ей пра-
ва так улыбаться мне при моей жене.
   Я надулся и принял крайне серьезный и жуткий вид,надеясь,
что по моему виду она догадается пройти мимо,как будто бы мы и не знаем друг друга.
   Но тут опять уместно будет вспомнить творца,который выгнал женщину из рая,за ее нерайские наклонности,и повторю зна-
комую всем истину: наделив женщину красотой,он,как правило,обделяет ее умом.
   Она сияла,как и Эльда. Но Эльда - собака и ничего не смыслит в человеческих отношениях. И Эльда махала хвостом не мне,а Киру. А хозяйка так изысканно раскланялась со мной и таким одарила взглядом,что нам обоим с женой сразу стало ясно:теперь вдвоем с Кирюшей я долго не смогу гулять.
Прощай свобода! И ты,Гелия,тоже прощай! Конец нашему диалогу! А ведь он только было стал налаживаться!
   -Может,ты еще скажешь,что и эту Дуняшу не знаешь?-насмеш-
ливо кося глаза на меня,спросила супруга,когда Гелия продефилирова-
ла мимо нас.
   Ни овчарку,ни ее хозяйку Дуняшей не звали. Я удивленно во-
скликнул:
   -О чем ты? И что еще за Дуняша?
   Мое удивление получилось на редкость искренним,и зто смутило
   немного жену.
   -Ну,вот та самая, которая только что прошла.
   И потому,как она это сказала,я понял,она не совсем уверена в том,что говорит,и воспрянул духом. Может быть,еще не все было потеряно, и,может быть,еще оставался шанс на личную свободу.
   -Бог ты мой!-воскликнул я безмятежно.-Да тут всякие ходят. И с собаками,и без собак. Это же улица!
Но сомнение в глазах жены не исчезает.
   -А что же тогда Кирюша так рвался к ее собаке?
   -Кобель он и есть кобель!-охотно стал объяснять я,полагая,
что жена задала мне самый простой и самый бесхитростный вопрос из
множества тех,что сейчас смущали ее ум,и меньше всего относящийся
ко мне .-Он за каждой сучкой готов бежать! Поэтому я и держу
его на поводке.
   --Видишь,какой развратник.-Супруга задумчиво качает головой.-Выходит,без присмотра его никак нельзя пускать гулять.
   -Никак!-я решительно подтверждаю ее мысль.-За кобелем осо-
бый присмотр нужен. У него темперамент ого-го! И нюх на дам хоро-
ший. Убежать может и по следу! А потом ищи ветра в поле.
   -Как бабник,который от каждой юбки балдеет,-говорит наша хозяйка,с нежностью глядя на Кира.-Теперь и я систиматически гулять стану с вами...Так надежнее будет.
   Вот когда она окончательно поставила на моей свободе крест.
У попов он - символ веры,а мне уже и надеяться не на что. Я слишком испереживался за время нашей прогулки,утратил бдительность и
забыл,что когда ты говоришь о своей собаке,то,в общем-то,говоришь
сам о себе.
  
  
  
  
  
   Далее - третья и последняя часть.
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"