Рублев Александр: другие произведения.

Без права на ошибку. Общий файл. 26.01.14

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.37*38  Ваша оценка:


  -- Без права на ошибку
  
   (Книга 1)
  
   Есть за горами, за лесами
   Маленькая страна.
   Там звери с добрыми глазами,
   Там жизнь любви полна.
   Там чудо-озеро искрится,
   Там зла и горя нет,
   Там во дворце живёт жар-птица
   И людям дарит свет.
  
   Маленькая страна, маленькая страна...
   Кто мне расскажет, кто подскажет, где она, где она?
   Маленькая страна, маленькая страна...
   Там, где душе светло и ясно, там, где всегда весна.
  
   Там, где всегда весна...
  
   /"Маленькая страна", Николаев И./
  
  
   0.
  
   Прошло всего несколько секунд с момента прихода сигнала с датчика, а он уже быстро шел к антиграву. Бежать было нельзя - это насторожило бы искин охраны и информация об этом пошла бы наверх. Пришедший сигнал означал, что его отец мертв и у него осталось совсем мало времени.
  
   Антиргав взмыл ввысь - он летел в ТУ лабораторию. Немного успокоившись, он достал абсолютно прозрачный кристалл, и начал его рассматривать, вспоминая.
  
   Отец руководил несколькими передовыми направлениями Корпорации: искусственный интеллект, виртуальные реальности, биотехнологии и еще целым рядом других. На первый взгляд эти направления не были связаны, но это только на первый взгляд - они все были связаны с военными.
  
   Зря он влез в ЭТО. Отец никогда не любил рисковать зря - всегда все рассчитывал, но даже он не смог учесть случившегося потом передела власти. Да и вряд ли это его бы остановило - успех давал ему слишком многое. Ушли со своих постов те, кто его прикрывал, и отцу тоже нужно было уходить, уходить сразу. Но он решил закончить и остался. Сигнал означал, что закончить ему не дали.
  
   От воспоминаний его оторвал сигнал, означавший что антиграв прибыл в пункт назначения. Бережно положив кристалл обратно в футляр он быстро спустился в центр управления, где заблокировал внешние двери, да какие двери - целую систему, способную выдержать прямое попадание обычной авиационной бомбы - Корпорация бережно хранила свои секреты. Облегченно вздохнув, он установил параметры самоуничтожения, после чего уже спокойно пошел к нужным ему экспериментальным установкам.
  
   Он не знает всего - все знал только отец - но большинство ЗНАНИЙ у него есть, и в этом мире ему уже не скрыться. В этом мире они - отец, сын и все завязанные на них люди - уже проиграли. И сейчас у него оставался только тот, самый последний, запасной вариант - вариант ухода в другую реальность - в игровой мир.
  
   Игровые миры действовали по своим законам, на них практически невозможно было повлиять извне, да и то только опосредованно - слишком большие деньги там крутились, даже для Корпорации. В играх игроки и неигровые персонажи (НПС или неписи) соседствовали друг с другом. Каждую непись уже давно отыгрывал свой собственный искусственный интеллект (искин). Любой человек мог купить капсулу и на время уйти в игровой мир, уйти от своих забот, расслабится, или наоборот напрячься, главное - получить там что-то такое, чего он не смог получить или достигнуть здесь. Все лишние люди сплавлялись туда же, правда для последних игровые миры были другими.
  
   Экспериментальные установки позволяли полностью перенести свое сознание в выбранную виртуальную реальность, их тестировали только на смертниках. После переноса мозг впадал в коматозное состояние. Откатить все назад никому еще пока не удавалось. Обычный игрок просто играл, на время погружаясь в мир игры. Ему же предстояло остаться там навсегда.
  
   Интересно, кем он будет после переноса - игровым персонажем или неписью? По идее, он не может быть ни тем, ни другим. Как отец разрешил эту коллизию? Скорее всего он будет кем-то промежуточным между ними.
  
   Наконец решившись, он установил кристалл в гнездо и лег в капсулу, погрузившись в темноту.
  
   $ Пожалуйста подтвердите начало процедуры переноса сознания
   ...
   Начать процедуру переноса сознания. Да/нет? (внимание: после начала процедуры отменить процесс будет невозможно; внимание: после переноса сознания вернуться назад будет невозможно)
  
  
   Да.
  
   $ Пожалуйста выберите виртуальный мир и параметры вашего физического тела
   ...
   Внимание: на кристалле есть установленные начальные параметры игрока и игрового мира. Желаете установить параметры, заданные на кристалле? Да/нет? (внимание: после установки начальных параметров изменить их будет невозможно; внимание: в случае отказа от установки параметров, заданных на кристалле, вы должны будете выбрать эти параметры сами)
  
   Я не собирался отказываться от заданными отцом параметров и поэтому выбрал "Да".
  
   (через время)
  
   $ Процедура переноса сознания завершена
   Ознакомиться с вводной информацией? Да/нет?
  
   Обычно, входя в игровой мир, я пропускал всю вводную информацию - начинал играть сразу, разбираясь со всем по ходу игры, но тогда я всегда мог начать все сначала. Сейчас же этой возможности у меня не было. "Да".
  
   1.
  
   (минута молчания)
  
   Да, я конечно ожидал, что будет какое-то нестандартное начало, но ТАКОГО НАЧАЛА не ожидал даже я...
  
   Домен с нежитью, в котором проходит скрытая мобилизация. Мобилизация, разумеется, проходит не просто так - через месяц будет война, война ОДНОГО моего домена ПРОТИВ ТРЕХ доменов-соседей.
  
   Называется попал из огня да в полымя. Война нежити между собой, со мной в качестве вновь поднятого рядового бойца.
  
   Так, а что с игроками? Игроки в этих доменах не рождаются, но могут брать задания у неписей. Даже не смешно - ну как они могут повлиять на процесс в котором сходятся стотысячные армии неписей? Так - какие-нибудь мелкие задания на разведку и вырезание чужих деревень.
  
   Радует, что хоть не инвалид, и рост параметров стандартный, как у игроков, а не как у неписей - в два раза медленнее.
  
   Самым же плохим для меня известием было то, что если мы проиграем войну, то мне гарантировано пожизненное рабство с выжиганием ментальной сопротивляемости, или смерть...
  
   Нет, не мог отец сделать заслать меня в такую засаду... или мог? Может при полном переносе сознания иначе было никак нельзя? Ладно, все равно ни к чему не приду думая об этом сейчас - слишком мало данных...
  
   Пора подниматься в этом, теперь уже родном для меня, мире...
  
   2.
  
   Открываю глаза... да... это я погорячился с глазами... глаз нет, глазницы есть а глаз нет... походу я скелет. Как же я тогда вижу? Нет, с этим вопросом буду разбираться позже, сначала - мои характеристики...
  
   Скелет (нежить), 1 уровень
   Сила = 1, ловкость = 5, выносливость = 5, интеллект = 1.
   Жизнь = 51, мана = 0 (доступна с 10 уровня).
   Урон = 2, крит (вероятность критического удара) = 2.5% (в среднем - каждый 40-й удар).
   Броня = 20 (бонус скелета), защита от физического урона = 30%, защита от магии = 15%, защита от стрел = 50%.
  
   Лежу, темно... попробовал подвигаться... да, скелет... в гробу... крышка забита, наглухо... Непонял... какого хера... я не должен быть в гробу, тем более под землей, что за херня... Мля...
  
   (через сутки)
  
   Да уж, выбираться из могилы это я вам скажу нелегкая работа, и перед тем как спорить со мной лучше попробуйте сами... Хорошо хоть, что пока выбирался получил следующее:
  
   * Вы получили навык "Копание", навык "Копание" = 1
   Выносливость: +0.5
  
   * Вы получили достижение: "Землекоп 1-го уровня" (вы, не используя лопаты или других инструментов получили навык "Копание")
   Копание +2, множитель копания +2%
   Выносливость +1, множитель выносливости +1%
  
   Навык копания увеличивался еще несколько раз:
  
   * Ваш навык "Копания" увеличился
   Копание: +1
   Выносливость: +0.5
  
   После последнего увеличения, мои обновленные параметры были следующими:
  
   * Итого текущее копание = 8.16
   Текущая выносливость: 9.18
   Текущая жизнь: 92.8
  
   Наконец-то я на поверхности!
  
   Ночь, луна, кладбище... интересно, где я... что с картой?
  
   (минута молчания)
  
   Какого хера я посреди людских земель? До моего домена порядка тысячи километров на запад. Что за кидалово? Я скелет, а значит поговорить ни с кем не из моей расы не смогу, ведь для этого нужно быть или вампиром, или некромантом, или баньши, а они доступны только с сотого уровня. Я на вражеской территории, и неписи будут или убегать, или атаковать меня... игроки, скорее всего, тоже, ведь поговорить с ними нельзя... Приехали...
  
   Респаун привязан к этому гробу, если умру, то вернусь сюда, значит умирать нельзя, как минимум пока не доберусь до своего домена и не сделаю привязку респауна там, а добраться нужно быстро, пока он еще существует, да и делать там что-то придется, то есть у меня две недели или четырнадцать дней; всего тысяча километров, значит семьдесят километров в день, средняя скорость ходьбы - пять километров в час, хорошо хоть спать не нужно и не устаю, значит можно бежать, это опаснее, но скорость возрастает до двадцати километров в час, то есть или шагать четырнадцать часов в сутки и 10 часов на все остальное, или бежать три-четыре часа в сутки и двадцать-двадцать один час на все остальное...
  
   Первым делом мне необходима информация, скоро рассвет, главное не попасться никому на глаза. Ухожу в лес и иду параллельно дороге, недолго, вижу деревню, обнесенную частоколом, стража на входе шестидесятого уровня, репутация - ненависть. Эх... жить хорошо, только сложно... Мне с моим первым уровнем даже соваться туда...
  
   Вернулся в лес, звери - от седьмого уровня, хищники - от пятнадцатого уровня, хорошо хоть не нападают на меня сами, мяса ведь на мне нет, но защищать себя или детей наверняка будут, да и пугать их не следует, то есть бежать через лес не получится.
  
   Нужно поднять уровни, обычными методами поднимать нельзя, слишком долго, придется убивать кого-то гораздо сильнее меня. Магии до десятого уровня не будет, нужно раздобыть оружие, нет, даже с оружием мне здесь ничего не светит, значит нужна лопата и нож, копать еще одни сутки нет времени... Скоро рассвет, нужно торопиться.
  
   3.
  
   Перемахнул через забор с другой стороны деревни, подальше от стражи. Хорошо что частокол не рассчитан на легкого скелета с цепкими пальцами. Лопату (копание +25) нашел в сарае с прохудившейся крышей, там же нашел топор (урон +3), нож (урон +1) и сеть. На хороший замок видите ли не пожалели, а крышу подновить забыли, или после покупки замка уже не хватило.
  
   Через три часа в лесу появилась ловушка, которая меня полностью устраивала, яма с кольями, прикрытая сверху травой, вырезанной с землей и лежащей на ветвях. Ловушкой это, правда, можно было назвать с натяжкой, но что вы хотели от скелета первого уровня с лопатой, топором и ножом.
  
   * Вы получили навык "Охотник" (влияет на изготовление и обезвреживание ловушек)
   Охотник = 1
   Интеллект +0.25
  
   * Ваш навык "Охотник" увеличился
   Охотник +3
   Интеллект +0.75
  
   * Итого текущий охотник = 4
   Текущий интеллект = 2
  
   * Доступна характеристика "Творчество" (вы изготовили нестандартную ловушку, аналогичную ловушке изготавливаемой персонажем с ремеслом "Охотник" 40 уровня; полученное достижение не предусмотрено стандартными сценариями игры)
   Принять характеристику "Творчество"? Да/нет? (характеристика влияет на характер игры)
  
   Все страньше и страньше... Как я смог изготовить что-то, для чего другим нужен сороковой уровень ремесла? "Землекоп 1-го уровня" это конечно что-то, не каждый сможет двенадцать часов копать руками, точнее костями, но этого, по идее, все равно не должно хватить. Ладно, с этим потом будем разбираться...
  
   И что же выбрать? Если бы еще расшифровка была зачем это "Творчество" нужно... Ладно, все равно нужно соглашаться, здесь явно что-то необычное, жму "Да".
  
   * Творчество = 1
  
   Еще четыре часа ушло на то чтобы заманить кабана сорок первого уровня. Если быть точнее, то два из них ушло на то, чтобы найти хищника с таким высоким уровнем и еще два на то, чтобы дразня, убегая, залезая на деревья, вновь дразня и убегая, выбежать на эту яму, перепрыгнуть ее, и побежать дальше.
  
   * Вы получили +12 уровней
   * Итого текущий уровень - 13, нераспределенных характеристик - 24
  
   * Вы получили достижение: "Гроза великанов 1-го уровня" (выдается за убийство персонажа на 20 уровней выше уровня игрока)
   Интеллект +2, множитель интеллекта +2%
  
   * Вы получили достижение: "Гроза великанов 2 уровня" (выдается за убийство персонажа на 40 уровней выше уровня игрока)
   Интеллект +4, множитель интеллекта +4%
  
   * Итого текущий интеллект = 8.48
  
   * Вы получили достижение: "Крепкий удар 1-го уровня" (выдается за убийство персонажа одного уровня с уровнем игрока с 1-го удара; персонаж, которому наносился удар должен был иметь 100% здоровья; удар ловушек или персонажей подконтрольных игроку засчитывается как удар игрока)
   Множитель крита +1%
  
   * Вы получили достижение: "Крепкий удар 2 уровня" (выдается за убийство персонажа на 10 уровней выше уровня игрока с 1-го удара; персонаж, которому наносился удар должен был иметь 100% здоровья; удар ловушек или персонажей подконтрольных игроку засчитывается как удар игрока)
   Множитель крита +3%
  
   * Вы получили достижение: "Крепкий удар 3 уровня" (выдается за убийство персонажа на 30 уровней выше уровня игрока с 1-го удара; персонаж, которому наносился удар должен был иметь 100% здоровья; удар ловушек или персонажей подконтрольных игроку засчитывается как удар игрока)
   Множитель крита +6%
  
   Доступна возможность разблокирования характеристики "Удача" (влияет на вероятность выпадения нестандартного лута или квеста, нанесения критического удара; удача по умолчанию = 1%). При разблокировании удача повысится на +6%.
   Разблокировать характеристику "Удача"? Да/нет? (характеристика влияет на характер игры)
  
   Это что еще такое? Хотя удача никогда не помешает. Жму "Да".
  
   * Итого текущая удача = 7%
   Текущий крит = 15.5% (в среднем - каждый 6-7 удар)
  
   * Вы получили достижение: "Хитрожопый 1-го уровня" (выдается за достижение первых 10 уровней за время в 2 раза меньше чем предыдущий рекорд)
   Рост опыта +10%
  
   А дальше меня порадовали следующим:
  
   * Начиная с 10 уровня вы можете поменять класс персонажа на "Зомби". Для изменения необходимо вернуться к точке привязки персонажа и пробыть там в течение 24 часов.
   Внимание: после изменения класса персонажа невозможно будет вернуться к предыдущему классу.
   Внимание: вы можете изменить класс персонажа со "Скелета" на "Зомби" в любое удобное для вас время и на любом уровне персонажа.
   Внимание: следующей класс персонажа будет доступен с 50 уровня.
   * По сравнению с классом "Скелет" класс "Зомби" имеет следующие преимущества/(недостатки):
  
   Зомби (нежить), 10 уровень, дана дельта "Зомби"-"Скелет"
   Сила = +9, ловкость = (-4), выносливость = +19, интеллект = +0.
   Жизнь = +6+190 = +196 (коэффициент жизни +0.05), мана = +0 (коэффициент маны +0.05).
   Урон = +18, крит (вероятность критического удара) = (-1%).
   Броня = +0, защита от физического урона = +0%, защита от магии = +0%, защита от стрел = (-20%).
   Скорость = (-0.4).
  
   Плюс девять к силе и девятнадцать к выносливости - это в сумме плюс двадцать восемь, минус четыре ловкости, итого плюс двадцать четыре очка к характеристикам, по сравнению со скелетом. Очень хочется взять, но понижение скорости передвижения... даже если вложу все двадцать четыре нераспределенных очка за полученные двенадцать уровней в ловкость, то скорость зомби будет 0.5+24/100=0.74, при том что скорость скелета: 0.9+5/100=0.95, лучше уж тогда вложить эти двадцать четыре очка в более необходимые для меня характеристики, получив при той же самой скорости подогнанный именно под меня персонаж... Решено, остаюсь скелетом.
  
   * Разблокирована "Мана". Теперь вы можете пользоваться магией. Для этого Вам необходимо изучить заклинание (обратитесь к книгам), либо классовый навык (обратитесь к наставнику).
  
   Зашибись, и где я здесь найду книги или наставника? Представляю как я вхожу в лавку с магическими книгами... там охрана должна быть не ниже сотого уровня... на один удар меня может быть и хватит... если повезет уклониться... А наставники все в моем домене, до которого еще пилять и пилять...
  
   Так, теперь быстро раскидываем свободные характеристики и делаем то же самое по второму кругу. Удачу, творец и крит поднять через добавление нельзя, остаются сила, ловкость, выносливость и интеллект. Хотя нет, не буду спешить, сначала попробую разобраться с магией, а то кину сейчас в обход интеллекта, а потом буду ногти грызть, а так как своих нет, придется чужие, не, нафиг-нафиг...
  
   (через сутки)
  
   Ну что за херня... получилось сделать похожую ловушку еще только один раз, и то ловушка была не сорокового, а тридцатого уровня, пока копал ловушки, несколько раз выскакивало:
  
   * Ваш навык "Копания" увеличился
   Копание +1
   Выносливость +0.5
  
   В итоге:
  
   * Итого текущее копание = 11.22
   Текущая выносливость = 10.71
   Текущая жизнь = 154.1
  
   Когда ловушка наконец получилась, плюшки были в два раза меньше, чем в прошлый раз, всего-лишь:
  
   * Ваш навык "Охотник" увеличился
   Охотник +2
   Интеллект +0.5
  
   * Итого текущий охотник = 6
   Текущий интеллект = 9.01
  
   Творца почему-то не дали. Хотя в чем-то я их в этом понимаю - если за повторение одних и тех же действий все время давать все по максимуму, то тогда игра вполне может стать монотонной и неинтересной.
  
   Еще три часа искал нужного зверя. Зверей тридцать первого уровня не нашел, захватывать зверей большего уровня было страшно - вдруг ловушка не сработает, или сработает не так как нужно. Поэтому захватил зверя лишь двадцать шестого уровня. На это ушло еще полтора часа. Зверь умер сразу...
  
   * Вы получили +4 уровня
   * Итого текущий уровень - 17, нераспределенных характеристик - 32
  
   4.
  
   Прошло уже почти трое суток, с того момента как я появился в этом мире. В активе - плюс шестнадцать уровней - что, разумеется, очень хорошо. Плохо то, что осталось всего лишь одиннадцать суток для того, чтобы добраться до моего домена.
  
   А там мне понадобится убеждать руководство домена, есть у меня одна задумка, но это руководство нужно еще убедить, а для этого очень понадобятся харизма и скорее всего удача. Харизмы пока нет, но скорее всего ее можно развить убеждая персонажи, и мне почему то кажется что она как-то связана с интеллектом. Вообще очень соблазнительно наладить контакты с местными игроками, но для этого нужен, как минимум, пятидесятый уровень. Если делать ловушку раз в сутки и на каждой ловушке зарабатывать по два уровня, то за одиннадцать суток заработаю двадцать два уровня. 22+17=39 уровней, то есть, даже если вообще не буду двигаться, то до пятидесятого все равно не успею вырасти. Вывод - нужно или быстро развить навык охотника, или придумать что-то еще.
  
   Теперь посчитаем мои граничные сроки.. Тысяча километров, при ходьбе со скоростью пять километров в час, я пройду за восемь суток и восемь часов. Бег гораздо выгоднее - со скоростью бега в двадцать километров в час я пробегу эти тысячу километров всего за двое суток и два часа. Но бег опасен - можно нарваться, поэтому буду прибегать к нему только в крайнем случае.
  
   Если оставаться на месте и все свою свободное время добираться до пятидесятого уровня, после чего вложить большинство нераспределенных характеристик в ловкость, то моя скорость будет: 0.9+60/100=1.5, то есть в полтора раза быстрее. Очень заманчиво, ведь после этого идти придется всего пять с половиной суток, а бежать и вовсе всего лишь одни сутки и 9 часов. Уже что-то, но нужно еще учитывать форс-мажор.
  
   Из дополнительных вариантов навскидку - судно, маунт, телепорт, или ускоряющий меня навык или инвентарь. Телепорты в домен сразу отпадают, по изложенной ранее причине. Судно отпадает потому что нет одной крупной реки в том направлении, да и попасть на него тоже нужно умудриться. Навык или инвентарь - это от лукавого, маунт тоже сложно найти, и тем более не купить, тем более без денег...
  
   И тут меня посетила одна замечательная мысль...
  
   5.
  
   Я бежал долго, очень долго, целых двадцать четыре часа. А через сто километров после начала бега я начал получать свои бонусы:
  
   * Вы получили достижение: "Марафонец 1-го уровня" (выдается за 100 км непрерывного бега)
   Скорость +0.1
   Выносливость +1
  
   * Итого текущая скорость = 1.05
   Текущая выносливость = 11.73
   Текущая жизнь = 187.3
  
   Еще три раза я получал увеличение скорости:
  
   * Ваша скорость увеличилась
   Скорость +0.05
   Выносливость +0.5
  
   И еще, немного позже, выпал еще один марафонец:
  
   * Вы получили достижение: "Марафонец 2 уровня" (выдается за 500 км непрерывного бега)
   Скорость +0.2
   Выносливость +2
  
   Сейчас я был гордым обладателем следующего:
  
   * Итого текущая скорость = 1.4
   Текущая выносливость = 15.3
   Текущая жизнь = 223
  
   Кроме того, я был уже в полтора раза быстрее, чем до начала бега, что есть совсем гут.
  
   И все было бы просто замечательно - как я и думал, моя мысль была правильной - бег влияет и на скорость, и на выносливость, а с учетом того, что нежить, в отличие от остальных рас не ощущает усталости, да и кушать скелетам не нужно (правда, начиная с зомби, кушать все же придется)...
  
   Даже не представляю что нужно сделать для того чтобы получить достижение "Марафонец" не скелету...
  
   Так вот, как я уже говорил, все бы было бы просто замечательно, если бы не эти достижения:
  
   * Вы получили достижение: "Камикадзе 1-го уровня" (выдается за то, что вы в течение 2 или более часов держали на себе 20 или более враждебных НПС на 20 или более уровней больше вашего)
   Ловкость +2, множитель ловкости +2%
   Выносливость +2, множитель выносливости +2%
   Коэффициент жизни +2%
   Интеллект +2, множитель интеллекта +2%
  
   * Вы получили достижение: "Камикадзе 2 уровня" (выдается за то, что вы в течение 4 или более часов держали на себе 40 или более враждебных НПС на 40 или более уровней больше вашего)
   Ловкость +4, множитель ловкости +4%
   Выносливость +4, множитель выносливости +4%
   Коэффициент жизни +4%
   Интеллект +4, множитель интеллекта +4%
  
   * Вы получили достижение: "Камикадзе 3 уровня" (выдается за то, что вы в течение 12 или более часов держали на себе 60 или более враждебных НПС на 60 или более уровней больше вашего)
   Ловкость +6, множитель ловкости +6%
   Выносливость +6, множитель выносливости +6%
   Коэффициент жизни +6%
   Интеллект +6, множитель интеллекта +6%
  
   Итоговые параметры, тоже радовали:
  
   Итого текущая ловкость = 19.04
   Текущая скорость = 1.54
   Текущая выносливость = 30.78
   Текущая жизнь = 406.28
   Текущий интеллект = 24.19
  
   Или, в целом:
  
   Скелет (нежить), 17 уровень
   Сила = 1, ловкость = 19.04, выносливость = 30.78, интеллект = 24.19.
   Жизнь = 379.8, мана = 311.9.
   Рост опыта +10%, удача = 7%, творчество = 1, скорость = 1.54.
   Урон = 5.3 (физический), крит = 15.5% (в среднем - каждый 6-7 удар).
   Броня = 20 (бонус скелета), защита от физического урона = 30%, защита от магии = 15%, защита от стрел = 50%.
   Навыки: копание = 11.22, охотник = 6.
   Достижения (учтены в характеристиках): землекоп 1-го уровня, гроза великанов 1-2 уровней, крепкий удар 1-3 уровней, хитрожопый 1-го уровня, марафонец 1-2 уровней, камикадзе 1-3 уровней.
   Нераспределенных характеристик - 32.
  
   Плохо же было казино в сто голов сзади, казино, несущееся за мной - не ожидал, что их будет так много, и что они будут такими быстрыми, хорошо хоть что моя скорость значительно увеличилась.
  
   А до нужного мне города, на который я собирался переагрить всю эту толпу, а самому в этот момент по-быстрому скрыться, оставалось еще шесть часов бега...
  
   6. Таэрэль
  
   Мы уходили от наших преследователей уже двое сутки подряд и никак не могли от них оторваться. Двое суток без сна, без отдыха...
  
   Мы очень устали, я и моя сестра близняшка Аридэль, последние наследники серебренной ветви рода великих светлых эльфов...
  
   Нас было тридцать эльфов - две тринадцатилетних сестры, каждая - сотого уровня, четыре воина и два мага трехсотого уровня, четыре воина и два мага двухсотого уровня, и шестнадцать воинов от восьмидесятого до сто шестидесятого уровней.
  
   Сначала умерли все маги...
  
   Мы возвращались домой, не зная, что все уже изменилось, что наши родители мертвы, и что на трон взошел Арэнд - наследник серебренной и золотой ветвей, наш дядя, вероломный дядя, как же он мог?
  
   Сначала умерли все маги, на которых были нацелены все атаки. Один маг успел что-то почувствовать и среагировать, он дал нам время, время, чтобы уйти, но все трехсотуровневые остались, остались прикрывать наш отход, остались, потому что только они могли держаться хоть какое-то время. Они были самыми быстрыми и них еще оставался шанс догнать нас. Остальные бы просто погибли, погибли бы просто так... Никто из оставшихся так нас и не догнал...
  
   Двадцать один эльф - именно столько нас осталось - и мы еле успели выйти из закрывающегося со всех сторон капкана, потеряв еще семь эльфов, причем двоих двухсотуровневых.
  
   Через сутки мы были вынуждены разделиться, мы с сестрой и с Лээром, одним из двухсотуровневых воинов, ушли на северо-запад, все остальные пошли на восток. Как и предполагалось - преследователи ушли за отрядом в одиннадцать человек. Нам повезло - нас не заметили.
  
   Да, нам повезло, повезло вначале, но не повезло потом - одному из замыкающих капкан западного крыла эльфу что-то померещилось, и хоть они и были не уверены, но все же выслали отряд из шестидесяти эльфов шестидесятого-сотого уровня, так, на всякий случай.
  
   Мы с сестрой устали, еще несколько часов и мы просто упадем, Лээр решил принять бой...
  
   7. Аридэль
  
   Лээр успел вынести двадцать преследователей, причем половину из них в самом вначале, за счет внезапности.
  
   Шел яростный бой и у Лээра заканчивалась и мана, и здоровье. Мы с Таэрэль, работая на добивание на расстоянии, смогли вынести только десять эльфов.
  
   Это все... нам осталось от силы пятнадцать минут, а потом нас сомнут.
  
   Дальнейшее я помню только урывками...
   ...
   ...я чувствую что земля дрожит, земля не может дрожать, такого просто не бывает; я настолько истощена преследованием, боем, что мне уже начинает мерещиться невозможное...
   ...
   ...мы с сестрой молча смотрим друг-другу в глаза...
   ...
   ...на поляну выскакивает несколько зверей...
   ...
   ..все атакующие нас эльфы, кроме нескольких разворачиваются...
   ...
   ...оставшиеся эльфы добивают Лээра, я с сестрой добиваем оставшихся эльфов...
   ...
   ...на поляну, чуть сбоку от предыдущих зверей выскакивает скелет семнадцатого уровня и с десяток зверей шестидесятого-восьмидесятого уровней, ареал обитания которых - не менее чем в ста километрах северо-восточнее отсюда. Так вот почему земля дрожала - от топота - и я чувствую, что этих зверей там, далее, десятки, может быть даже сотни...
   ...
   ...эльфы атакуют зверей, звери - эльфов...
  
   Недостаток сна взял свое, и я отключилась...
  
   8.
  
   Спереди были эльфы, много эльфов. Сзади и с боков были звери, очень много зверей. Забегая в этот капкан я увидел лежащего на земле эльфа восьмидесятого уровня, на котором лежал какой-то дебаф с ядом. Его жизнь заканчивалась, пробегая мимо я ткнул его топором и побежал дальше, останавливаться было нельзя, остановка закончилась бы для меня, от несущихся в метре от меня зверей.
  
   * Вы получили достижение: "Гроза великанов 3 уровня" (выдается за убийство персонажа на 60 уровней выше уровня игрока)
   Интеллект +6, множитель интеллекта +6%
   Удача +6%
  
   Итого текущий интеллект = 32.86
   Текущая удача = 13%
   Текущий крит = 18.5% (в среднем - каждый 5-6 удар)
  
   * Вы получили достижение: "Счастливчик 1-го уровня" (выдается за убийство персонажа на 40 уровней выше уровня игрока; у персонажа, которому игрок наносит свой первый удар должно остаться менее 1% здоровья; персонаж должен был быть убит с 1-го удара игрока; все предыдущие персонажи, наносившие удар убитому игроком персонажу, должны быть мертвы, до момента нанесения удара игроком)
   Удача +1%
  
   * Вы получили достижение: "Счастливчик 2 уровня" (выдается за убийство персонажа на 60 уровней выше уровня игрока; у персонажа, которому игрок наносит свой первый удар должно остаться менее 1% здоровья; персонаж должен был быть убит с 1-го удара игрока; все предыдущие персонажи, наносившие удар убитому игроком персонажу, должны быть мертвы, до момента нанесения удара игроком)
   Удача +3%
  
   Итого текущая удача = 17%
   Текущий крит = 20.5% (в среднем - каждый 4-5 удар)
  
   * Вы получили +12 уровеней
   * Итого ваш текущий уровень - 29, нераспределенных характеристик - 56
  
   Потом мне пришлось лавировать, очень много лавировать.
  
   Все звери переагрились на эльфов, а так как я держался сзади и никого не атаковал, то в итоге, пока они заканчивали с эльфами, я оттащил двух девочек-эльфов, которые умиротворенно себе спали, подальше. После того, как закончились эльфы, осталось три зверя восьмидесятого уровня, но даже оставшихся мне было многовато. Пришлось ждать целый час, пока они уберутся, скорее всего они побрели обратно в свой ареал обитания.
  
   * Вы помогли двум эльфам избавиться от погони. Ваши отношения с этими двумя эльфами перешли от "Ненависть" к "Негативное".
  
   А потом я начал собирать лут...
  
   9.
  
   Мой инвентарь был на шестнадцать ячеек, одинаковые вещи складировались в одной ячейке, увеличивая счетчик этой ячейки. С моей силой я мог носить до сорока килограмм (сила*10+30 килограмм классовый начальный бонус).
  
   На себя можно было одеть десять колец, серьги (хорошо хоть не требуется уши прокалывать), четыре браслета (два - на руки, и еще два - на ноги), ожерелье, нательное белье, верхний элемент одежды, нижний элемент одежды, сапоги, перчатки, головной убор и плащ.
  
   Первым делом я поменял свою сумку на следующую:
  
   * Вы получили предмет
   Большая сумка, класс предмета - редкий
   Число ячеек - 64
   Требования - нет
  
   Мне повезло, на эльфе двухсотого уровня были масштабируемые сапоги. Ох, какие это были сапоги, просто загляденье а не сапоги. Для большинства это были сапоги для любителя, ведь большинство при помощи сапог усиливало свою защиту или выносливость/жизнь. Но для меня это были чудо, а не сапоги, как раз то, что мне нужно. Наверняка эльф держался так долго как раз из-за этих сапог, ни за что не поверю, что их сопровождение состояло только из одного эльфа, явно ведь дети какого-нибудь графа, хотя чем черт не шутит, может быть мне повезло и это дети целого герцога. Судя по кольцам, и прочей бижутерии, сто процентов выполнял задания графа, требующие высоких параметров скорости и ловкости, и сапоги, наверняка достались ему от графа на время службы (то есть навечно).
  
   * Вы получили предмет
   Сапоги "Скороходы", класс предмета - уникальный, масштабируемый
   Скорость +0.29 (уровень персонажа/100)
   Ловкость +29 (уровень персонажа)
   Требования - нет
  
   Итого текущая ловкость = 51.52
   Итого текущая скорость = 2.16
  
   К сожалению все остальное, в том числе белье, кольца, серьги, браслеты и ожерелья мне не подходили по уровню, требовался как минимум пятидесятый, восьмидесятый или сотый уровень, не говоря уже об одном комплекте для двухсотого уровня. Сложил все с максимально интересными мне параметрами в инвентарь. Все вместе заняло сорок ячеек из шестидесяти четырех возможных, так как все кольца, серьги и браслеты брал однотипные под ловкость. По весу это все заняло двадцать два килограмма из сорока возможных. Еще шестнадцать килограмм заняли четыре комплекта под четыре разных уровня по два одноручных меча по два килограмма каждый. Все остальные ячейки добрал самой дорогой однотипной бижутерией, весившей чуть менее двух килограмм.
  
   И еще у меня теперь были семьсот восемьдесят тысяч золотых. Для моего текущего уровня это было очень и очень замечательно - к примеру, десять больших колец двадцатого уровня я мог купить всего за шестьдесят тысяч золотых. А вся большая экипировка двадцатого уровня, включая доспехи, вооружение и экипировку стоила шестьсот тридцать шесть тысяч золотых. Кроме большой были еще уступавшие ей малый и средний типы экипировки, а также превышающие ее редкая, эпическая и уникальная. Совсем редкой и самой дорогой была масштабируемая экипировка.
  
   10.
  
   Я посмотрел на девочек, мило посапывающих во сне... думаю они будут спать не менее четырех часов, и пока они спят, нужно определиться с тем, что же делать дальше.
  
   Во-первых, когда они проснутся пройдет уже около четырех суток, с момента моего появления в этом мире. Я нахожусь примерно в пятистах километрах от моего домена, так как бежал не совсем по прямой, ведь особого выбора у меня не было - приходилось огибать препятствия и убегать от зверей, меняя направление. С учетом того, что если за мной увяжутся звери, то их прибьет охрана домена, да и вряд ли они сами полезут в домен нежити, то можно эти последние пятьсот километров пробежать. С моей новой скоростью это займет около двенадцати часов. Если привязываться к девочкам, то бежать они не смогут - им нужно отдыхать по пятнадцать минут после каждых четырех часов бега, а так как за эти четыре часа бега за мной с девочками увяжутся звери, то появляется большая вероятность того, что этот отдых будет для них последним. Последние же четыре часа мы пробежать не сможем потому как на входе в домен мне придется объясняться с охраной домена, и на бегу это сделать не получится, к сожалению.
  
   И вообще что мне делать с девочками? Конечно, можно их убить, пока они спят. И подняться еще как минимум на десять уровней, за обеих. Но не факт что они не проснутся, а снести их с одного удара я вряд ли смогу. Кроме того, у них наверняка положительная репутация с людьми и они могут быть моим каналом во внешний мир, все равно для моих планов в домене нужно было искать кого-то из людей. С ними же будет гораздо проще, так как фактически я их спас. Правда непонятны эти внутренние разборки с эльфами, но между нашим доменом и эльфами находятся люди, так что на первом этапе это не страшно. Привести просто так в наш домен я не смогу, не тот у меня статус, но с этим можно будет решить позже.
  
   Опять же я смогу учить языки только с пятидесятого уровня, и на каждый язык уйдут сутки нахождения в моей точке привязки. Девочки, конечно, могут знать мой язык, но вряд ли им давали язык нежити - с ней эльфы не общаются - зато все остальные языки они должны знать. Чтобы выучить язык нежити эльфу или человеку нужно купить соответствующую книгу и прочитать ее так, чтобы тебя никто не отвлекал в течение как минимум суток. Можно выучить язык и быстрее. Для этого нужно читать книгу не в лесу, а в библиотеке, при этом обучение пойдет в полтора раза быстрее, заняв всего шестнадцать часов.
  
   Кроме канала во внешний мир я могу сделать их своими спутницами. Два стоуровневых спутника - это очень хорошо. Непонятно только как сделать так, чтобы они согласились.
  
   И наверняка у них можно взять квест, а-ля убей убийцу графа или что-то в этом стиле, с учетом их уровня у меня пока что на это не хватит сил. Нет, я конечно смогу убить его и на своем уровне, но на организацию всего этого тогда уйдет гораздо больше времени, как минимум неделю, а времени у меня сейчас нет, тем более что там дадут максимум несколько уровней и какую-нибудь безделушку, ну может не безделушку, но наверняка не выше редкого предмета.
  
   Я посмотрел на оставшиеся пятьдесят семь комплектов одежды и вооружения. Так как это эльфы, то все комплекты легкие, но все равно нужно пятьдесят семь силы. Если нагрузить обеих девушек, то в два раза меньше. Продажа всего этого барахла может принести мне еще от 2.23 миллиона золотых (25% стоимости покупки) до 6.68 миллионов золотых (75% стоимости покупки) золотых, в зависимости от харизмы и отношений с продавцом. Эльфийки в роли грузчиков... мысленно улыбнулся я...
  
   Решено, нужно убеждать их двигаться в город и учить язык, заодно узнаю про магию.
  
   11. Таэрэль
  
   Проснулась я от запаха чего-то очень вкусного, ведь на голодный желудок все пахнет вкусно. Я была не связана. Минуту или две я лежала и вслушивалась в окружающие меня звуки, после чего медленно открыла глаза... и тут же их закрыла... потом снова открыла... и снова закрыла. Что за чертовщина, где я? У костра сидел скелет и медленно вращал мясо на вертеле.
  
   Мясо выглядит хуже, чем пахнет, с одной стороны оно слишком подгорело, но с другой - совсем даже ничего... так... не отвлекаться... где-то я уже видела этого скелета, ах да он выскочил как раз перед тем как я отключилась, но тогда он был семнадцатого уровня, а сейчас - двадцать девятого. Как можно было так быстро набрать двенадцать уровней... так... я снова думаю не о том... Почему он не убил меня? А смог бы? Смог бы, если бы перед этим связал бы... Но почему я не связана?
  
   Я снова открыла глаза. Скелет смотрел прямо на меня и дружески махал мне рукой.
  
   Я не двигалась.
  
   Через минуту он поднял уголек из костра, нарисовал на своем черепе улыбку и начал показывать на мясо. Потом он очень медленно и плавно поднялся, поднял и развел свои руки в стороны, повернулся вокруг себя, показывая мне, что он не вооружен и не агрессивен, взял мясо, опустил голову и протянул на вытянутых руках это мясо ко мне.
  
   Я не двигалась.
  
   Скелет поднял голову, сделал призывающий жест рукой и опустил голову снова.
  
   Я подошла, взяла мясо и отошла обратно к сестре. Пробовать мясо было опасно, оно могло быть отравленным, с другой стороны, как иначе мне показать ему свои добрые намерения?
  
   Тут сестра проснулась, она лежала так, что не видела скелета, схватила мясо, и начала его есть. Я выхватила мясо обратно, но было поздно, она уже успела съесть его часть. Если оно отравлено, то этот скелет будет очень долго умирать от моих рук, это я могу гарантировать...
  
   12. Аридэль
  
   ...Мясо было вкусным, для меня сейчас это было самым вкусным мясом, которое я когда-либо ела...
   ...
   ...В глазах у сестры стоял ужас...
   ...
   ...Я подбежала к скелету и поблагодарила его, сделав глубокий поклон головой, он заслужил это, ведь все преследующие нас эльфы были мертвы...
   ...
   ...Какой забавный скелет...
   ...
   ...Я не знаю языка нежитей, поэтому я показала рукой на себя и сказала - Аридэль...
   ...
   ...Скелет показал на себя и на замер на какое-то время, потом он сказал - Ра...
  
   13.
  
   * Ваше отношение с Аридэль изменилось с "Негативное" на "Положительное".
  
   * Вы получили достижение "Миротворец 1-го уровня" (выдается за перевод отношения с 1 персонажем враждебной рассы в "Положительное")
   Интеллект +2, множитель интеллекта +2%
  
   * Итого текущий интеллект: 35.91
  
   * Характеристики "Творчество" и "Удача" увеличились (вы перевели отношения из "Негативного" в "Положительное" путем дружественного контакта не зная языка друг-друга; полученное достижение не предусмотрено сценариями игры)
   Творчество +1
   Удача +1%
  
   * Итого текущее творчество = 2
   Текущая удача = 18%
   Текущий крит = 21% (в среднем - каждый 4-5 удар)
  
   * Доступна характеристика "Харизма"
   Принять характеристику "Харизма"? Да/нет? (характеристика влияет на характер игры)
  
   Выбираю "Да". Эта характеристика мне необходима в дальнейшем.
  
   * Харизма = 1
  
   Ни одна из девочек не знает моего языка. Это с одной стороны плохо, а с другой стороны хорошо, ведь благодаря этому я поднял Творчество, Удачу и получил Харизму. Но в дальнейшем без языка никак.
  
   Кстати, пока готовил мясо, получил:
  
   * Вы получили навык "Повар" (влияет на характеристики приготовленной еды)
   Повар = 1
  
   Достал карту и показывал на ней ближайший человеческий город, находящийся в шести часах ходьбы по пути в мой домен, и как раз в той стороне, в которую бежали эльфийки. Смотрю на Аридэль - более энергичную девочку, с которой у меня "Положительные" отношения и жду...
  
   14. Таэрэль
  
   Мы разделились с другим отрядом больше суток назад, скорее всего они все уже мертвы. И те, кто нас преследуют, уже знают, что мы ушли. Двое суток они будут возвращаться назад, а потом по нашему следу пойдет отряд эльфов, в том числе и лучшие следопыты. До этой поляны они будут бежать с перерывами еще двое суток, итого у нас есть четверо суток. Уйти по лесу мы от эльфов-следопытов не сможем. Лучший вариант - затеряться в толпе, но как затеряться среди людей? Да и не будут люди портить отношения с доменом эльфов из-за нас.
  
   До ближайшей враждебной нашей ветви эльфов слишком далеко, да и не хочется превращаться в марионеток, которых, возможно, когда-нибудь посадят на трон, на которое мы имеем полное право, но за то, что нас туда посадили нашему домену хорошо не будет. А уйти от тех эльфов не получится, мы будем под постоянным колпаком.
  
   Остаются гномы и нежить. Если бы не этот скелет, то пошли бы к гномам, отношения с которыми нейтральны, в отличие от ненависти с нежитью. Но ведь их еще нужно найти, добраться, договориться. Нет, нужно сначала поговорить со скелетом, потеряем шестнадцать часов на изучение языка, но можем многое приобрести.
  
   Я показала на себя и назвала себя - Таэрэль, потом показала на тот же город, который показывал скелет и кивком головы показала, что я согласна идти туда, после чего бросила ему приглашение в нашу с сестрой группу.
  
   Он отклонил приглашение.
  
   И прислал приглашение на вступление в группу к нему мне и Аридэль. Это что же получается, он - двадцатидевятиуровневый - будет командовать группой с двумя стоуровневыми эльфами? Я внимательно посмотрела ему в глаза, точнее в глазницы... Ладно, пусть потешит свое самолюбие пока не изучим его язык, а потом я ему объясню кто здесь главный...
  
   Я и Аридэль приняли приглашение в его группу.
  
   15.
  
   Я сам хотел пригласить их в свою группу, но не знал как объяснить им зачем им нужно вступать в нее, и тут эта Таэрэль пригласила меня в свою. Я отклонил приглашение, мне нужно быть главой группы, в этом случае я буду получать больше опыта (так как уровень главы группы будет ниже других ее членов) и смогу оказывать существенное влияние на события, связанные с нашей группой. Да и посмотреть на все характеристики членов группы, скрывая при этом часть своих - ведь лучше, чем наоборот.
  
   После недолгих гляделок, не знаю уж что она там при этом думала, Таэрэль, а за ней и Аридэль приняли приглашение в группу.
  
   * Ваше отношение с Таэрэль изменилось с "Негативное" на "Нейтральное".
  
   * Ваша харизма увеличилась (вы вынудили персонаж с "Негативным" отношением выполнить необходимое Вам действие)
   Харизма +1
  
   * Итого текущая харизма = 2
  
   Я показал на лут и знаками попросил их взять его себе. Таэрэль скорчила недовольную мину, но Аридэль смогла ее убедить.
  
   Потом мы шесть часов шли к городу, убивая всех встречающихся нам зверей. Точнее девочки убивали зверей, а я просто шел, потому от моих ударов ни одному из встречающихся нам зверей сорокового-восьмидесятого уровня было бы ни холодно, ни жарко, а если бы в меня попал критический удар с любого из этих зверей, то я бы отправился на перерождение. Всего мы убили двадцать одного зверя. За каждые три уровня превышения на один персонаж на всю группу накладывался штраф к опыту в 5%. Так как у нас в группе были два персонажа превышающие убиваемых более чем на три уровня, то, убивая, например, зверя восьмидесятого уровня группа получала штраф к опыту в 70%, зверя шестидесятого уровня - штраф к опыту в 134%, то есть вообще не получала опыта. Про убийство зверей еще более низкого уровня я вообще молчу. Если же учесть, что я получал треть от опыта группы, то становилось совсем грустно.
  
   В итоге мне удалось получить только три дополнительных уровня. С другой стороны, учитывая то, что риска практически не было, то тоже неплохо. Мой текущий уровень теперь был:
  
   * Итого текущий уровень - 32, нераспределенных характеристик - 62
  
   16. Таэрэль
  
   Мне очень не хотелось оставлять Аридэль со скелетом, но если мы уйдем в город вдвоем, то как объяснить скелету что нам от него нужно, чтобы он подождал нас шестнадцать часов? Это долго, он может подумать что мы его бросили и уйти. Вариант того, что он может подумать, что мы ушли от него для того, чтобы привести людей, я сразу отбросила, не дурак, должен понимать, что при желании, мы и сами бы легко с ним справились...
  
   Поэтому кому-то нужно было оставаться со скелетом. Так как потом нужно будет вести переговоры со скелетом, то изучить язык должна я, на то, что Аридэль проведет переговоры так, как нужно, я даже не надеюсь, будет смотреть на него преданными глазами, и что она в нем нашла, чуть ли не обниматься с ним лезет... На то, что она сможет быть переводчиком между скелетом и мною я тоже особо не надеялась, в переговорах важен не только смысл, но и как это все подано...
  
   Сказала Аридэль, чтобы в случае крайней опасности уходила за мной в город. Скелет быстрее нас, раз уходил на равных от восьмидесятого уровня. Сейчас же, с сапогами Лээра - вот же хмырь, нет чтобы мне их отдать, но в данном случае так даже лучше - так вот, сейчас же скелет, в сапогах Лээра, сможет уйти даже от сто сорокового уровня. Цифру сто сорок я правда Аридэль не говорила, чтобы сестра в последний момент не осталась с ним на верную гибель против, например, персонажа сто пятидесятого уровня. Сказала, что он сможет уйти от любого противника, и что, раз уж он быстрее, то пусть и отвлекает этого противника, пока она уходит, а потом догоняет ее. Вроде проглотила... все, ухожу в город.
  
   17.
  
   Таэрэль ушла, пошла учить язык. Могла, конечно и в разведку уйти, узнать обстановку, но слишком уж логично она до этого поступала, и лучшим для девочек вариантом было все же выучить язык. А значит у меня есть не менее восемнадцати часов (двух - на дорогу и еще шестнадцати - непосредственно на само изучение). Она, конечно, может купить книгу и вернуться сюда в течение двух часов, чтобы изучить эту книгу уже здесь, за еще двадцать четыре часа, но так как, судя по всему, эльфийки ограничены по времени - ждут следующую за ними погоню - то Таэрэль выберет более быстрый вариант. И как они могут быть такими разными Аридэль как ребенок, вот, щебечет о чем-то, Таэрэль - не по годам взрослая и рассудительная, вылитая будущая графиня...
  
   И чем мне заниматься все эти восемнадцать часов. Можно убить зверей и поднять уровень, или охотника, делая простые ловушки, или попробовать ту, сложную ловушку, подниму и охотника, и копание, и уровень, правда вероятность поменьше, еще нужно как-нибудь поднять силу, скорее всего потаскать тяжести под перегрузкой.
  
   Звери рядом с этим городом будут максимум сорокового уровня, группу я не распускал - сейчас она состояла из тех же трех персонажей - меня и двоих близняшек - иначе Аридэль на меня обидится. Виду может и не подаст, но все равно обидится. В группе с двумя стоуровневыми за убийство сорокового уровня опыта не будет. Но если убить ловушкой, изготовленной мной, то опыт могут и дать, ведь ловушка будет моя, и зависеть она будет только от моего навыка в ее изготовлении. Нужно попробовать. Если не получится первая же изготовленная ловушка, то буду качать силу.
  
   Я начал делать ловушку. Аридэль смотрела за моими действиями, и через какое-то время начала жестами поправлять меня в мелочах, ладно, буду делать как она просит, мне не сложно, а девочке приятно.
  
   Через два с половиной часа появилась ловушка. Ура! Получилось с первого раза!..
  
   * Вы изготовили ловушку 40 уровня под руководством Мастера охотника.
   Внимание: работа под руководством Мастера повышает вероятность успешного изготовления ловушки Вами.
   Внимание: работая под руководством Мастера, ваш опыт в навыке увеличивается в 1.5 раза быстрее.
  
   * Ваш навык "Охотник" увеличился
   Охотник +3
   Интеллект +0.75
  
   * Итого текущий охотник = 9
   * Текущий интеллект = 36.86
  
   Еще два часа заманивал зверя сорок второго уровня, после чего выскочило:
  
   Вы получили уровень
   * Итого текущий уровень - 33, нераспределенных характеристик - 64
  
   Начал делать вторую ловушку, но Аридэль залезла в предыдущую, вытащила из нее зверя - у меня на просто это не хватило бы силы, хотя ведь можно вытаскивать и по кускам, и как я раньше об этом не подумал, правда на разделку туши тоже время нужно - и жестами дала мне понять, чтобы я чинил эту первую ловушку. А девочка, оказывается, тоже очень умная - через некоторое время я получил:
  
   * Вы получили навык "Ремонт"
   Внимание: работа под руководством Опытного персонажа повышает вероятность успешного ремонта Вами.
   Внимание: работая под руководством Опытного персонажа, ваш опыт в навыке увеличивается в 1.1 раза быстрее.
   Ремонт = 1
   Интеллект +0.25
  
   На починку ушло три с половиной часа, то есть дольше, чем на простое ее изготовление, и я уже даже начал подумывать бросить это дело, но не успел - починка закончилась, и я получил:
  
   * Вы починили ловушку 40 уровня под руководством Опытного ремонтника
   Ремонт +3
   Интеллект +0.75
  
   * Итого текущий ремонт = 4
   Текущий интеллект = 38.12
  
   Так вот почему так долго, на получение нового навыка времени уходит дольше, да и сложность высокая для навыка начального уровня.
  
   Повышения уровня, правда, не дали, но шкала опыта заполнилась на 25%. Все, звери с уровнем выше моего в ближайших окрестностях закончились, а у меня еще десять часов.
  
   За оставшееся время смог сделать еще четыре ловушки, причем две из них - десятого уровня (раньше бы случилась неудача с обрушением ловушки, но теперь начал работать повышенный навык охотника и руководство мастера), одна - двадцатого уровня и еще одна - тридцатого уровня, получив за это два повышения навыка охотника:
  
   * Ваш навык "Охотник" увеличился
   Охотник +1
   Интеллект +0.25
  
   И два повышения навыка копания:
   * Ваш навык "Копания" увеличился
   Копание +1
   Выносливость +0.5
  
   В итоге, мои параметры стали следующими:
  
   * Итого текущий охотник = 11
   Текущий интеллект = 38.75
   Текущее копание = 13.26
   Текущая выносливость = 31.92
   Текущая жизнь = 607.6
  
   Через некоторое время после этого, вернулась Таэрэль...
  
   18. Таэрэль
  
   Город был так себе - средний по размерам, явно хуже чем города эльфов, но для людей я бы даже сказала ничего. Весь город был заклеен объявлениями о завтрашнем турнире петов, на котором все ожидали короля. А приз неплох, очень неплох, я даже не говорю про масштабируемый предмет, меня гораздо более привлекал +2 уровня владельцу пета победителя, не считая опыта, поднятого за победу над каждым из противников. Если заниматься только тем, что убивать монстров, то на моем 100-м уровне время на поднятие двух уровней будет больше, чем полгода. Хоть мы и близняшки, но я была первой. Являясь наследницей серебренной ветви, я должна была стать королевой не ранее, чем через 100 лет с моего рождения, достигнув к тому времени как минимум 300 уровня. Мы получаем опыт в 5 раз медленнее возраждающихся и каждый уровень для нас существенен, а тут целых 2 уровня.
  
   Для большинства же участников главной строкой приза была прибавка +20 уровней пету победителя, от которых мне было ни холодно, ни жарко, так как своего пета у меня все равно не было. В турнире было 2 самых распространенных в мире категории - до 50 уровня, с вступительным взносом в 100 тыс. золотых, и до 100 уровня, с вступительным взносом в 500 тыс. золотых.
  
   Прокачать пета до нужного мне уровня за сутки не получится, нужно покупать пета сразу с нужным уровнем, а это очень дорого. Значит нужно воспользоваться магией эльфов и подчинить животное, тем более что моя специализация в магии как раз ментал. Подчинить животное 100 уровня я не смогу, да и на 80 уровень меня не хватит, с 60-м же нечего ловить в категории до 100, значит буду выступать в категории до 50 с 50-м уровнем. Сходила узнала, да, можно вместо пета выставлять призванное или зачарованное существо, но так никто не делает - не каждый сможет призвать или зачаровать высокоуровневое существо, да и нет смысла призывать это существо, поднимать ему 20 уровней, а потом постоянно поддерживать это существо своей магией до первой смерти этого существа.
  
   Книгу с языком нежити нашла только в одной книжной лавке, при этом торговец как-то странно на меня косился. Девочка-эльф это уже необычно, эльфы появляются в мире людей не раньше, чем с 22 лет. А девочка-эльф, с очень дорогой экипировкой, без охраны, и к тому же желающая выучить язык нежити... Слишком явный след... правильно я решила не оставаться у людей... Да и от людей можно ожидать нападения - кому-то нужна экипировка, кто-то захочет продать меня в рабство взяв, с учетом моего возраста, в разы дороже стоимости рабыни-эльфа. Но не каждая группа сможет напасть на 100 уровень, да и сделать они это смогут только за городом.
  
   Купив книгу я пошла в библиотеку, где и просидела над ней 16 часов. Хорошо хоть обучение магическое, иначе учила бы наверняка не меньше года.
  
   19.
  
   * Ваша харизма увеличилась (вы вынудили персонаж с отрицательным отношением к вашей расе, являющимся основным наследником домена, изучить ваш язык и культуру, изменив тем самым отношение этого персонажа ко всей вашей расе с "Ненависть" на "Нейтральное"; отношение вашей расы к данному персонажу изменено с "Ненависть" на "Негативное")
   Харизма +5
  
   * Итого текущая харизма = 7
  
   Так, я чего-то не понял, какой еще наследник домена... это что же теперь за мной будет гоняться... не, я так не играю...
  
   И тут у меня появилась одна идея... очень хорошая идея... нужно переговорить с владельцем моего домена...
  
   Мы снова смотрели друг на друга, у меня с Таэрэль это уже становится каким-то ритуалом... Но на этот раз был один нюанс, которого раньше не было - Аридэль тоже смотрела на нас, переводя взгляд с одного на другого. Раз они пошли со мной, значит им что-то от меня нужно, а раз им что-то от меня нужно, то лучше чтобы разговор начали они.
  
   - Я,Таэрэль Первая наследница престола Серебренной ветви эльфов, благодарю тебя за наше спасение от первой группы преследователей, и прошу тебя помочь мне и договориться с главой твоего домена о защите вашим доменом меня и моей сестры от Серебренной и Золотой ветвей эльфов.
  
   * Вы выполнили уникальный квест "Спасение Таэрэль и Аридэль от первой группы преследователей"
   * Вы можете обучиться у Таэрэль 1-му навыку
   Вы можете обучиться у Аридэль 1-му навыку
   * Вы получили уровень
   Вы получили уровень
   * Итого текущий уровень - 35, нераспределенных характеристик - 68
  
   * Доступен уникальный квест: "Защита Первой и Второй наследниц престола Серебренной ветви эльфов от преследования их дяди Арэнда"
   Желаете принять квест? Да/нет?
  
   Вот так, сразу в лоб. Но как грамотно все расставила, сразу и поблагодарила, и сказала кто она, чего она хочет, и чем это все грозит, и все это одним предложением. Хорошо хоть свой домен не попросила вернуть. Она не знает что я из домена, которому осталось существовать меньше месяца и который не будет защищать ее, так как и так уже воюет с 3-мя другими доменами.
  
   Жму "Да".
  
   - Перед тем как идти в ваш домен, предлагаю поучаствовать в турнире.
  
   Когда она рассказала мне про турнир, я понял что это мой шанс. Нежить - это ведь тоже в своем роде призыв, или зачарование, только у нас он называется поднятием. И я предложил поучаствовать в турнире в качестве ее пета. ведь +20 уровней, начиная с 35-го уровней это очень и очень много. Игроки поднимают первые пятьдесят уровней около полугода, это мне в каком-то роде повезло с ловушкой и с принцессами, а так бы я поднимал свои 35 уровней около 1.5 месяцев. Вообще здесь что-то нечисто, даже не знаю с какой стороны подойти, чтобы разобраться с этим редким везением, но буду держать ухо востро. В любом случае, если получится получить еще 20 уровней, то я, менее чем за неделю, достигну того, чего остальные игроки добиваются не менее полугода, а значит задачу минимум выполню, что даст мне больше шансов на выполнение моей основной задачи.
  
   И тут появилась проблема, вернее так - ПРОБЛЕМА - даже ментал Таэрэль не сможет зачаровать нежить, ведь мозги есть только у живых существ. Когда все это объяснили Аридэль, она выдала нечто, от чего мы с Таэрэль на несколько минут впали в ступор...
  
   20. Аридэль
  
   ...И что они на меня так уставились? Ведь любовь это те же самые чары - человек, под воздействием любви перестает действовать рационально, начиная руководствоваться эмоциями. Из любящего мужчины жена может вить веревки. Осталось продумать слова и действия...
   ...
   ...Но еще нужно будет оформить отношения, а оформить любовные отношения можно только браком...
   ...
   ...Да, сестра, я чувствую, что мы должны на это пойти...
   ...
   ...Сестра, мне сложно объяснять, я не так складно излагаю свои мысли как ты, я более эмоциональна, но я чувствую, что это нам поможет в будущем...
   ...
   ...Нет сестра, тебе нельзя, ты Первая наследница престола Серебренной ветви эльфов, если ты выйдешь замуж за нежить, то на от короны придется отречься, поэтому выйти замуж должна я...
   ...
   ...Почти всегда за нас все решает сестра, но если я настаиваю на своем, то получается по-моему...
  
   21.
  
   * Вы расформировали группу
  
   * Вы сделали предложение о бракосочетании Аридэль, Второй наследнице престола Серебренной ветви эльфов.
   Внимание: наследница домена, выходящая замуж за особу, не являющуюся владельцем или наследником домена, королевства или империи лишается своего статуса наследницы.
   * Будете ли вы заключать брачный договор? Да/нет?
  
   Выбираю "Да".
  
   * Будете ли вы менять условия стандартного брачного договора? Да/нет?
  
   Выбираю "Да". Меняю часть условий и добавляю следующее условие:
  
   * В течение первых 24 часов после подписания брачного договора муж получает статус пета жены (полный контроль со стороны жены, внимание: возможность развоплощения пета по желанию жены).
  
   Подписываю брачный договор.
  
   * Брачный договор подписан со стороны жены. Для подтверждения бракосочетания молодожены должны поцеловаться.
  
   Поцелуй скелета с девочкой-принцессой это что-то с чем-то, у меня даже губ нет... Аридэль, смущенная и красная, как помидор, чмокнула меня в зубы...
  
   * Ваш статус (1) изменен - вы женаты на Аридэль, бывшей Второй наследнице престола Серебренной ветви эльфов.
   Внимание: вы имеете право на получение графства в домене Серебренной ветви эльфов.
   * Ваш статус (2) временно изменен - вы являетесь петом Аридэль, бывшей Второй наследнице престола Серебренной ветви эльфов
   До окончания времени действия статуса (2) осталось 24 часа 0 минут 0 секунд.
  
   * Вы получили достижение "Молодожен 1-го уровня" (выдается за 1-й брак в игре)
   Харизма +2
   Выносливость +2, множитель выносливости +2%
   Коэффициент жизни +2%
  
   * Итого текущая харизма = 9
   Текущая выносливость = 34.8
   Текущая жизнь = 688.62
  
   * Характеристики "Творчество", "Удача", "Харизма", "Интеллект" и "Множитель интеллекта" увеличились (вы сочетались браком с персонажем другой расы не зная языка друг-друга, при этом отношения между вашими расами - "Неневисть"; вы сочетались браком с принцессой домена (2-я в очереди на наследование); вы получили право на получение графства; полученные достижения не предусмотрены сценариями игры)
   Творчество +1
   Удача +1%
   Харизма +10
   Интеллект +10, множитель интеллекта +10%
  
   * Итого текущее творчество = 3
   Текущая удача = 19%
   Текущий крит = 21.5% (в среднем - каждый 4-5 удар)
   Текущая харизма = 19
   Текущий интеллект = 55.42
  
   Все же мои параметры, на данный момент, выглядели так:
  
   Скелет (нежить), 35 уровень
   Сила = 1, ловкость = 51.52, выносливость = 34.8, интеллект = 55.42.
   Жизнь = 564, мана = 761.2.
   Рост опыта +10%, удача = 19%, творчество = 3, харизма = 19, скорость = 2.16.
   Урон = 5.3 (физический), крит = 21.5% (в среднем - каждый 4-5 удар).
   Броня = 20 (бонус скелета), защита от физического урона = 30%, защита от магии = 15%, защита от стрел = 50%.
   Навыки: копание = 13.26, охотник = 11, повар = 1, ремонт = 4.
   Достижения (учтены в характеристиках): землекоп 1-го уровня, гроза великанов 1-3 уровней, крепкий удар 1-3 уровней, хитрожопый 1-го уровня, марафонец 1-2 уровней, камикадзе 1-3 уровней, счастливчик 1-2 уровней, миротворец 1-го уровня, молодожен 1-го уровня.
   Нераспределенных характеристик - 68.
  
   Турнир начинался через 4 часа, 1 час на путь, час на планирование, и еще 2 часа на изучение 2-х навыков, по часу на каждый навык, но сначала нужно определиться с экипировкой. Я 35 уровня. Даже если и будут какие-либо петы ниже 50 уровня, то все они сойдут после первых же боев. Из-за моих достижений мои статы гораздо выше средних на этом же уровне, но я целенаправленно не качал навыки. Если пет достиг 50 уровня, то за год (половина опыта пета идет его владельцу) он очень существенно подымал те статы, которыми он часто пользовался. Можно распределить 68 моих свободных статов, и тогда я перекрою даже 50 уровень с прокаченными навыками. Ладно, пусть это будет запасным вариантом, если в каком-то бою чего-то не будет хватать, то использую этот финт ушами.
  
   В любом случае без нормальной брони и оружия на турнире делать нечего. Так как магазины и сейчас, и в момент начала турнира закрыты, то снаряжение пришлось снимать с девочек. Девочкам, вместо того, что забрал, отдал экипировку 100 уровня, которая лежала у меня в инвентаре так сказать на вырост.
  
   * Вы получили предмет
   "Королевский меч", класс предмета - уникальный, масштабируемый
   Урон = 59 (уровень персонажа^1.6/5)
   Урон магией = 19.67 (уровень персонажа^1.6/15)
   Сила +35 (уровень персонажа)
   Ловкость +35 (уровень персонажа)
   Крит +3.5% (уровень персонажа/10)
   Тип - одноручный
   Требования - нет
  
   * Вы получили предмет
   "Меч света", класс предмета - уникальный, масштабируемый
   Урон = 35 (уровень персонажа^1.5/6)
   Урон магией = 17.5 (уровень персонажа^1.5/12)
   Сила +23 (уровень персонажа/1.5)
   Ловкость +23 (уровень персонажа/1.5)
   Крит +2.33% (уровень персонажа/15)
   Тип - одноручный
   Требования - нет
  
   * Вы получили предмет
   Верхний элемент одежды "Королевские доспехи", класс предмета - уникальный, масштабируемый
   Броня = 59 (уровень персонажа^1.6/5)
   Защита от физического урона +13.5 (10+уровень персонажа*0.1)
   Защита от магии +13.5 (10+уровень персонажа*0.1)
   Защита от стрел +13.5 (10+уровень персонажа*0.1)
   Выносливость +35 (уровень персонажа)
   Требования - нет
  
   * Вы получили предмет
   Нижний элемент одежды "Королевские доспехи", класс предмета - уникальный, масштабируемый
  
   Параметры у Нижнего элемента одежды "Королевские доспехи" были как и у Верхнего элемента одежды "Королевские доспехи".
  
   * Внимание, комплект из верхнего и нижнего элемента одежды "Королевские доспехи" дает следующие бонусы:
   Защита от физического урона +13.5 (10+уровень персонажа*0.1)
   Защита от магии +13.5 (10+уровень персонажа*0.1)
   Защита от стрел +13.5 (10+уровень персонажа*0.1)
   Выносливость +35 (уровень персонажа)
  
   * Вы получили предмет
   "Перчатки света", класс предмета - уникальный, масштабируемый
   Защита = 11.67 (уровень персонажа^1.5/18)
   Выносливость +11.67 (уровень персонажа/3)
   Регенерация жизни +13.5% (10+уровень персонажа*0.1)
   Требования - нет
  
   * Вы получили предмет
   "Шлем света", класс предмета - уникальный, масштабируемый
  
   Параметры у "Шлема света" были как и у "Перчаток света".
  
   * Внимание, комплект из "Перчаток света" и "Шлема света" дает следующие бонусы:
   Выносливость +11.67 (уровень персонажа/3)
   Регенерация жизни +13.5% (10+уровень персонажа*0.1)
  
   * Вы получили предмет
   "Плащ инкогнито", класс предмета - уникальный, масштабируемый
   Защита = 8.63 (уровень персонажа^1.5/24)
   Противнику сложно сосредоточиться на Вас:
   Маскировка +13.5% (10+уровень персонажа*0.1)
   Уклонение +13.5% (10+уровень персонажа*0.1) (каждый 7-8 удар)
   Требования - нет
  
   Очень привлекательно выглядели плюшки от комплекта предметов, и я не забрал набор из 4-х предметов только потому, что в этом случая я серьезно ослаблял или Таэрэль или Аридэль. Мечи забрал у обеих девочек, для моих целей мне нужно было 2 меча - для того, кто делает упор на скорость щиты и двуручное оружие слишком медленно. Стиль боя эльфов, делающий упор на урон с дистанции - стрелами или магией, все равно не предполагал активного использования мечей, но по статусу им было положено, как говорится - оружие последней надежды. Впрочем, вместо этих мечей я им дал другие, из тех - на вырост. Заодно сгрузил весь инвентарь Аридэль - жена ведь обычно выступает в качестве хранителя семейного очага - улыбнулся я сам себе.
  
   Деньги отдал Таэрэль. Как только откроются магазины, ей нужно будет срочно купить бижутерию на меня, так как те, что у меня были, не подходили мне по уровню, а масштабируемой бижутерии у девочек не было, наверняка специально не брали, чтобы менять каждые 20 уровней свои драгоценности, ох уж эти женщины.
  
   Потом был очень краткий рассказ девочек о возможных навыках, которым я мог научиться у них, а также о сильных и старых сторонах различных петов и на общий план сражений.
  
   Вся магия подпадала под что-то из следующего: 1) нанесение прямого урона (сразу, или в течение времени); ментал - получения контроля над живыми, призыв демонов (требовалась жертва или много здоровья), поднятие нежити (требовались трупы ранее живых существ), превращение (например врага в кролика, или дружеского персонажа в дракона); 3) лечение, вампиризм (забираем жизнь противника себе) и воскрешение; 4) усиление или ослабление характеристик; 5) снятие чар.
  
   Аридэль была хилером, Таэрэль - менталом. Причем вся магия была эльфийской. Ладно, будем учить. Перво-наперво нужно выучить лечение. Выбрал, начал учить, сначала Аридэль применила лечение ко мне (здоровья у меня было полным, но нужно же на ком-то показывать) и получилось совсем не то, что я ожидал:
  
   * Вы получили магический урон 69,6.
   Жизнь = ..
  
   Мля, лечение наносит нежити урон, ну и нахрен оно мне сейчас тогда нужно? Нет, в моем домене этот навык мне очень пригодится, но на турнире я не буду сражаться с нежитью. Себя я лечить не смогу, лечить других - это даже не смешно. Но изучение навыка уже начато и выбрать другой уже нельзя.. Хорошо хоть доспехи успел надеть, и урон не такой большой как должен был быть, да и регенерация появилась, не хотелось бы начинать турнир с просевшим здоровьем..
  
   В дальнейшем мы тренировались на Таэрэль..
  
   * Вы изучили заклинание "Лечение"
   Внимание: изученное Вами заклинание "Лечение" преобразовано в заклинание "Развоплощение" (наносит значительный урон нежити; шанс на развоплощение персонажей, вызванных заклинаниями призыва и поднятия; шанс на рассеивание заклинаний ментала и превращения).
  
   * Изученные заклинания: "Развоплощение"
  
   * Вы получили достижение: "Маг-уникум 1-го уровня" (вы изучили 1 уникальное заклинание)
   Множитель интеллекта +2%
   Коэффициент маны +0.02
  
   * Итого текущий интеллект = 56.24
   Текущий коэфициент маны 1.52
  
   * Характеристики "Творчество" и "Удача" увеличились
   Творчество +1
   Удача +1%
  
   * Итого текущее творчество = 4
   Текущая удача = 20%
   Текущий крит = 27.83% (в среднем - каждый 3-4 удар)
  
   У Таэрэль мне больше всего привлекло заклинание "Слово власти" - берущее на какое-то время врага под контроль, уровень врага и время контроля зависят от силы мага. На этот раз решили не рисковать и сразу начали тренироваться на Аридэль, а не на мне. И тут нам здорово помогли родственные связи сестра-сестра и муж-жена, а также то, что Аридэль применила на себя заклинание ослабления, иначе взять под контроль персонаж такого уровня с аналогичным или более низким уровнем было бы невозможно.
  
   * Вы изучили заклинание "Слово власти"
   Внимание: изученное Вами заклинание "Слово власти" преобразовано в заклинание "Ментальный раб" (благодаря родственности душ с нежитью вы можете контролировать не только живых существ, но и нежить; шанс на переподчинение нежити).
  
   * Изученные заклинания: "Развоплощение", "Ментальный раб"
  
   * Вы получили достижение: "Маг-уникум 2 уровня" (число уникальных заклинаний, которые вы знаете, превышает число заклинаний, которые знает любой другой персонаж)
   Множитель интеллекта +4%
   Коэффициент маны +0.04
  
   * Итого текущий интеллект = 57.87
   Текущая мана = 834.7
  
   * Характеристика "Удача" увеличилась
   Удача +1%
  
   * Итого текущая удача = 21%
   Текущий крит: 28.33% (в среднем - каждый 3-4 удар)
  
   После Таэрэль пошла спать, у нее было 4 часа до открытия магазинов, а мы с Аридэль, которая немного поспала, пока Таэрэль учила язык, пошли регистрироваться на турнир, на регистрации и в течение всего турнира она должна была присутствовать со мной, в специально отведенном для владельцев петов месте.
  
   Мои текущие статы, с учетом экипировки были следующими:
  
   Скелет (нежить), 35 уровень
   Сила = 59, ловкость = 109.52, выносливость = 174.81, интеллект = 57.87.
   Жизнь = 2 081.43, коэффициент жизни = 1.64, регенерация жизни = 1.405, мана = 834.7, коэффициент маны = 1.56.
   Рост опыта +10%, удача = 21%, творчество = 4, харизма = 19, скорость = 2.16.
   Урон = 187.5 (физический)+24.92 (магический), крит = 28.33% (в среднем - каждый 3-4 удар).
   Броня = 169.97, защита от физического урона = 70.5%, защита от магии = 55.5%, защита от стрел = 90.5%.
   Маскировка: 13.5%, уклонение: 13.5%.
   Изученные заклинания: "Развоплощение", "Ментальный раб".
   Навыки: копание = 13.26, охотник = 11, повар = 1, ремонт = 4.
   Достижения (учтены в характеристиках): землекоп 1-го уровня, гроза великанов 1-3 уровней, крепкий удар 1-3 уровней, хитрожопый 1-го уровня, марафонец 1-2 уровней, камикадзе 1-3 уровней, счастливчик 1-2 уровней, миротворец 1-го уровня, молодожен 1-го уровня, маг-уникум 1-2 уровней.
   Нераспределенных характеристик - 68.
  
   22.
  
   Всего в турнире было зарегистрировано 219 участников, 136 - в категории до 50 и остальные 83 - в категории до 100. С 4 до 15 были отборочные матчи, с 16 до 20 - четвертьфиналы, полуфиналы и финалы для обоих категорий. Отборочные матчи должны проходить параллельно - по 16 матчей одновременно, начиная с четвертьфиналов матчи будут проходить по одному.
  
   Из 136 участников в категории до 50 уровня, 129 владельцев петов были двуживущими и 7, включая Аридэль, - неписями.
  
   Мой первый бой был через 1.5 часа после начала турнира. Против меня был тигр, самый обычный тигр 50-го уровня. Необычными были только его размеры - он был ростом со мной, и то, что на него были надета какая-то экипировка. Самой лучшей тактикой, с учетом того, что я был в 2 раза быстрее тигра, бала тактика бей-беги. Тигра хватило на 3 удара, он не смог нанести мне ни одного..
  
   * Вы получили уровень
   Вы получили уровень
   * Итого текущий уровень - 37, нераспределенных характеристик - 72
  
   Второй бой был еще проще первого. Мне попался мелкий зеленый гоблин 50 уровня, постоянно кривляющийся и швыряющийся камнями. С учетом моего коэффициента защиты от дистанционных атак в 90.5% по мне проходило только 9.5% от таких атак, это не считая того, что по мне еще нужно было попасть. Первый свой бой гоблин выиграл за счет скорости - стрелял издалека и убегал, бегал он быстро, но я все равно был капельку быстрее. Гоблина хватило на 1 мой удар - прошел крит, да и защита от физического урона у него была слабой.
  
   * Вы получили уровень
   * Итого текущий уровень - 38, нераспределенных характеристик - 74
  
   После 2-го боя Таэрэль принесла купленную ею бижутерию. Еще в лесу мы решили максимально повысить мою силу. Если предметов с силой не будет, то брать что-то с интеллектом. Разумеется, если бы попались предметы, улучшающие харизму, регенерацию или коэффициенты, то их нужно было брать в первую очередь, но все это попадается только в предметах классом не ниже редкого, и вряд ли они будут у простого торговца в столице обычного графства, даже не в столице домена. Моя сила и интеллект были такими же, как у персонажей 40-го уровня, прокачивающихся в соответствующих направлениях. Зато все остальные параметры у меня резко зашкаливали - уже были аналогичны 70-120 уровням других игроков.
  
   * Вы получили предмет
   "Большое кольцо силы", класс предмета - большое
   Сила +6
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет - 2 шт.
   "Среднее кольцо силы", класс предмета - среднее
   Сила +5
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет - 4 шт.
   "Малое кольцо силы", класс предмета - малое
   Сила +4
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет
   "Большое кольцо интеллекта", класс предмета - большое
   Интеллект +6
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет - 2 шт.
   "Среднее кольцо интеллекта", класс предмета - среднее
   Интеллект +5
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет
   "Большие серьги силы", класс предмета - большое
   Сила +18
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет
   "Большой браслет силы", класс предмета - большое
   Сила +15
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет - 3 шт.
   "Малый браслет силы", класс предмета - малое
   Сила +10
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет
   "Малое ожерелье силы", класс предмета - малое
   Сила +20
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет
   "Шелковое нательное белье", класс предмета - большое
   Регенерация жизни +6%
   Регенерация маны +6%
   Требования - 20 уровень или выше
  
   * Итого текущая сила = 174
   Текущий урон = 417.5 (физический)+24.92 (магический)
   Текущий интеллект = 80.59
   Текущая мана = 1062.2, регенерация маны = 1.06
   Текущая регенерация жизни = 1.465
  
   На бижутерию Таэрэль потратила 437.5 тыс. золотых. У меня осталось 342.5 тыс. золотых (780 тыс.-437.5 тыс. бижутерия - 100 тыс. вступительный взнос за турнир).
  
   А в третьем бою мне не повезло..
  
   23. Димитрий (151 уровень)
  
   Первые два боя мой грифон выиграл особо не напрягаясь, как и ожидалось. Ведь у меня на этом турнире может быть только один достойный соперник, тоже состоящий в нашем клане..
  
   6 месяцев назад меня вызвал глава клана. Разговор был тяжелым, он просил меня отказаться от моего 129-уровневого пета и завести себе нового. Если ты отказываешься или продаешь пета, то это навсегда. Вернуть его невозможно, пет просто не будет снова тебя слушаться.. Да, +2 уровня - хорошая плюшка, но она не стоила моего пета, с которым я провел 1.5 года. Мы не только делили с ним горе и радости, но он не раз выручал меня в трудных ситуациях.. Нет, отказываться от Чудика я не буду, не буду и все.
  
   Но он меня убедил.. глава откуда-то узнал, что выигрыш турнира в категории до 50 уровня дает возможность победителю взять квест, как-то связанный с любимцем богов императором Юлием. С императором, квесты от которого не смог взять ни один из игроков за все 5 лет существования игры. Значение этого квеста для нашего клана просто огромно - есть вероятность того, что выполнив его мы сразу станем одним из топовых кланов игры.
  
   Чтобы не полагаться на волю случая было решено чтобы в турнире участвовал еще один игрок от нашего клана. Одному могло не повезти, в жизни бывает всякое, но если нас будет двое, то победа никуда не денется..
  
   В третьем бое против моего грифона вышла нежить 38 уровня.
  
   Я рывком вышел из своей полудремы и протер глаза.. это кто же поднял нежить? И главное зачем? Ведь +20 к уровню нежити уйдут сразу же после ее развоплощения. И как он смог продержаться до третьего раунда? Уже во втором раунде должны были остаться только петы 50-го уровня.
  
   Владелец пета стоял с другой стороны арены, весь закутанный в плащ, голову закрывал капюшон, лицо - маска. Ба, да это же женщина.. фигура явно не мужская, но почему она такая миниатюрная?
  
   Нежить сразу же ринулась на грифона, но грифон успел, успел взлететь.. Все.. скелету конец.. с учетом того, что вся экипировка на грифоне уровня не ниже редкой, то со скелетом будет покончено с двух, максимум с трех попаданий.. Я снова прикрыл глаза и вошел в полудрему..
  
   Через несколько минут я почувствовал, что что-то не так, неправильно, неестественно, это было так неожиданно, что я не сразу понял, что арену накрыла тишина. Пришлось снова смотреть.. А посмотреть было на что: полоса жизни нежити просела совсем чуть-чуть, процентов на 10.. нежить бегала снизу, дистанционного оружия у нее не было.. Через некоторое время грифон снова провел магическую атаку и попал.. жизнь нежити просела на 5 процентов. Не понял, как такое возможно? Откуда у нее столько жизней? Или это защита от магии, нет, последнюю версию я сразу же отбросил - это еще более невероятно. В любом случае, такими темпами грифона хватит только на 10 атак, а потом у него закончится мана. Значит бой затянется - чтобы добить нежить грифон должен будет атаковать еще 8-9 раз. На зарядку маны на 1 атаку будет уходить где-то 6 минут. Ясненько - на весь бой уйдет почти час, но исход боя уже предрешен.. я снова успокоился, но глаза уже не закрывал..
  
   24.
  
   У меня зародились нехорошие предчувствия в тот самый момент, когда я увидел грифона. Предчувствия перешли в уверенность, после того, как этот грифон взлетел. И, наконец, мне стало совсем грустно, когда же я понял, что все его атаки магические, а не физические, и сближаться со мной он не будет. О том что тут могут быть летающие петы мы не подумали, все-таки в основном их использовали в том числе и для езды или носки, кроме того грифон очень редкий пет, и никакого дистанционного оружия со мной не было - из того, что подобрал у эльфов не было ничего подходящего мне по уровню, а покупать лук 20 уровня - при том что атака мечами масштабируемого класса на порядок мощнее - в общем я меня задавила жаба.
  
   И сейчас я очень и очень жалел об этом - достать грифона мечами я физически не мог, лука не было. Оставалась только магия, при том что развоплощение на нем применять не было смысла - он не находился под ментальным контролем, а с ментальным рабом была одна очень существенная проблема - судя по наносимому мне урону интеллект у нас с ним примерно одинаков, а его уровень выше моего.. Поэтому уповать можно было только на мою удачу.
  
   Я применил заклинание "Ментальный раб". Заклинание не сработало. Перезарядка этого заклинания требует 3 минуты и за время, пока оно перезаряжалось в меня попали еще 2 раза, это не учитывая того первого попадания в самом начале боя.. У меня оставалось 85% здоровья и такими темпами очень похоже что мне скоро придет конец...
  
   25. Аридэль
  
   ...После того, как Таэрэль принесла кольца, она стала рядом со мною, такая же как я - вся укутанная с ног до головы, в маске. Вместе мы смотрелись довольно зловеще, особенно с учетом моего мужа-пета, все наверняка думали что я некромант... Вокруг нас образовалась пустота...
   ...
   ...У Ра осталась только половина здоровья и шла 14-я минута боя, когда грифон перестал атаковать, похоже что у него закончилась мана, теперь его атаки будут гораздо реже. Теперь у Ра появился хоть какой-то шанс...
   ...
   ...Он уже 4 раза выполнил заклинание "Ментальный раб" и ни одно из которых не прошло...
   ...
   ...На 14-й атаке грифона у Ра сработало уклонение и грифон промазал...
   ...
   ...Когда с момента начала боя прошло чуть больше часа и у Ра оставалось только 15% здоровья, у него наконец сработал "Ментальный раб"...
   ...
   ...Я начала видеть все как в замедленной съемке...
   ...
   ...Вот грифон резко пикирует и врезается прямо в землю, у него сносит 2/3 здоровья, у него что-то сломано, на него накладываются какие-то дебафы...
   ...
   ...Перед ним, как из-под земли появляется Ра и наносит один удар, один удар, которого он ждал целый час... этого одного удара было достаточно... грифон умер...
  
   26.
  
   * Вы получили уровень
   * Итого текущий уровень - 39, нераспределенных характеристик - 76
  
   * Характеристика "Удача" увеличилась
   Удача +1%
  
   * Итого текущая удача = 22%
   Текущий крит = 28.83% (в среднем - каждый 3-4 удар)
  
   * Уровень заклинания "Ментальный раб" увеличился до 1.1
  
   Мне повезло - перед каждым боем всех полностью лечили, но вылечить меня никто не мог - людская магия лечения не лечила, а причиняла мне вред. И чтобы не ждать 51 минуту, пока у меня восстановится здоровье, мне дали навык, очень полезный навык.
  
   * Вы изучили заклинание 50-го уровня "Вампиризм" (наносит 161.18 (и*2) урона магией; требуется физический контакт; восстанавливает столько же здоровья, сколько нанесено урона)
   Внимание: на изученное Вами заклинание наложено ограничение - заклинание действует только вне боя; ограничение будет убрано после окончания турнира
  
   * Изученные заклинания: "Развоплощение", "Ментальный раб 1.1", "Вампиризм"
  
   * Характеристика "Удача" увеличилась
   Удача +1%
  
   * Итого текущая удача = 23%
   Текущий крит = 29.33% (в среднем - каждый 3-4 удар)
  
   Учил меня целый верховный маг из свиты короля, поэтому времени на изучение ушло не час, а всего 30 минут, с учетом того, что у меня очень высокие шансы пройти и 1/8, и 1/4, и 1/2 финала, в чем, после боя с грифоном, никто уже не сомневался, то с точки зрения организаторов турнира это было весьма разумно - ни обычные зрители, ни привилегированные - бароны, графы, владелец этого домена и король - ждать не любили.
  
   Кровь Аридэль была очень вкусной, я пил ее, она прижалась ко мне, не хотелось никуда уходить..
  
   4-й и 5-й я легко выиграл, получив за них еще 1 уровень:
  
   * Вы получили уровень
   * Итого текущий уровень - 40, нераспределенных характеристик - 78
  
   А потом был полуфинал...
  
   27. Василий (159 уровень)
  
   Ха, Димитрий продул свой третий бой, прибежал ко мне, весь в мыле, и начал рассказывать мне сказки. Хотя нет, Димитрий не стал бы разговаривать со мной, если не был бы действительно уверен в силе этой нежити, с которой он дрался.
  
   Так как я с самого начала воспринимал Димитрия как единственного соперника, который сможет составить мне конкуренцию, то и моего нового пета - кентавра - затачивал под его грифона. Атаковать грифона можно было только магией или из лука. Чтобы повысить общие шансы клана на выигрыш турнира - ха, они и так самые высокие, ну куда уже выше - глава сказал нам развивать петов с отличным друг от друга типом урона. Если Димитрий развивал магический урон, то у меня был вариант или физического или дистанционного. Ха, но я же не дурак развивать физический урон против летающего грифона-мага Димитрия. Так что у меня был самый лучший лучник на этом турнире, к тому же очень быстрый, стреляй себе издалека и убегай от физиков..
  
   Так что Димитрий не рассказал мне ничего существенного - ну много жизней, ну сильный физический удар - снял треть жизни с грифона, наверняка крит прошел, ну быстрый - но не может же быть быстрее моего кентавра, ну какая-то магия контроля - но ведь у моего-то пета, в отличие от грифона Димитрия атака не магическая, а дистанционная, маны нет, значит я убью его значительно быстрее, за полчаса справлюсь, часа у него не будет...
  
   28.
  
   Полуфинал я выиграл с одного удара - снова прошел крит. Все-таки хорошо что у меня так развита скорость - хоть я был и чуть-чуть, но все равно быстрее кентавра...
  
   В финале была какая-то зверюшка, до боя с грифоном ей было ой как далеко, да и кентавр был явно на порядок сильнее...
  
   * Вы получили уровень
   * Итого текущий уровень - 41, нераспределенных характеристик - 80
  
   * Вы выполнили квест "Турнир петов"
   Вы получили +20 уровней
   Внимание: дождитесь окончания турнира и встретьтесь с королем для получения вашей награды - масштабируемого предмета
  
   * Итого текущий уровень - 61, нераспределенных характеристик - 120
  
   * Вы получили достижение: "Хитрожопый 2 уровня" (выдается за достижение первых 50 уровней за время в 2 раза меньше чем предыдущий рекорд)
   Рост опыта: +10%
  
   * Внимание: начиная с 50 уровня вы можете поменять класс персонажа на "Банши", "Вампир" или "Лич". Для изменения необходимо вернуться к точке привязки персонажа и пробыть там в течение 48 часов.
   Внимание: после изменения класса персонажа невозможно будет вернуться к предыдущему классу или поменять класс персонажа на тот, от которого вы отказались в процессе выбора класса.
   Внимание: вы можете изменить класс персонажа со "Скелета" на "Зомби" (начиная с 10 уровня, время изменения - 24 часа), "Баньши" (начиная с 50 уровня, время изменения - 48 часов), "Вампир" (начиная с 50 уровня, время изменения - 48 часов) или "Лич" (начиная с 50 уровня, время изменения - 48 часов) в любое удобное для вас время и на любом уровне персонажа.
   * Показать различия между вашим и данными классами? Да/нет? (в случае отказа вы сможете посмотреть данные различия в любое удобное для Вас время)
  
   Я выбрал нет, чтобы не нервничать лишний раз - переродиться я все равно сейчас не смогу - нужно достичь своего домена.
  
   Кроме того, Аридэль получила +2 уровня и стала 102-уровневой.
  
   Пока мы смотрели финал петов до 100-го уровня, к нам подошли 2 игрока - 151 и 159 уровней и начали о чем-то говорить. Языка я не знал, и поэтому пришлось ждать перевода от Таэрэль - оказывается король предложит нам квест, и они просят не отказываться от него. Если мы не сможем пройти его сами, они просят перепоручить его им, если можем - то взять их в компанию.
  
   Я попросил Таэрэль чтобы она расспросила их о них самих и о их клане.
  
   29. Димитрий
  
   Я - Димитрий - глава штурмовой группы, он - Василий - один из топовых игроков, специализирующихся на уроне противнику (дэмиджер).
  
   Клан состоит больше чем из 1000 человек, точную цифру сказать извините не могу - секрет. Топовые игроки - до 160 уровня, игроков выше в игре все равно нет, за 5 лет игры физически невозможно было набрать уровень выше этого
  
   Клан специализируется на работе с информацией (Василий в этот момент хмыкнул, любит он все опошлить - информация, это не только шпионаж, это еще много чего другого) и точечных акциях (Василий еще раз хмыкнул, ну да, были у нас и задания на устранение верхушек различных гильдий, и даже графств, но все равно мы не гильдия убийц, это не наш профиль, но если нужно - сможем; про это я конечно промолчал, но женщина, не являющаяся владельцем петов, похоже догадалась - сверкнула глазами из-под маски, хотя какая она женщина - эльфийка она - по голосу ведь понятно).
  
   Все это я говорил посматривая на эльфийку, стоящую рядом с петом и его владельцем. Владелец почему-то молчал. Потом эльфийка начала говорить с петом. Это что такое? Зачем эльфийке что-то объяснять пету? Это же непись подай-принеси, ну в бою еще может помочь, ну в разведку сбегать. Что-то тут явно нечисто. Да чего это я, уже до разговора было ясно что дело нечисто - ну не может пет 30-х уровней выносить пета 50 уровня, да и параметры у него ну нереально высокие.
  
   В этот момент бой закончился и обоих победителей с их петами вызвали к королю.
  
   30.
  
   Аридэль со мной в качестве пета пошли в королевскую ложу за наградой. Трубили фанфары, кричали глашатаи. Языка людей я не знал, а Аридэль не знала моего языка, так что шли молча. Король что-то долго говорил, а потом Аридэль приняла от него награду и, смущенно смотря в пол, надела его на меня:
  
   * Вы получили предмет
   Нашейник "Опытный хозяин", класс предмета - уникальный, масштабируемый
   Рост опыта: +6.1% (уровень/10)
   Требования - нет
  
   * Итого текущий рост опыта +26.1%
   Текущая сила = 154
   Текущий урон = 377.5 (физический)+24.92 (магический)
  
   Мда, вот только ошейника мне и не хватало... нет, параметры у него хорошие, но есть в этом все какая-то двусмысленность. Я-то знаю, что нашейник - это часть доспеха, защищающая шею, но очень уж созвучен ошейнику, да и название тоже желает лучшего. Радует только то, что у меня такой милый хозяин, точнее хозяйка, которая до сих пор все еще смущается - смотрит куда-то в пол и избегает взгляда со мной.
  
   * Ваше отношение с королем Северного королевства изменилось с "Ненависть" на "Нейтральное".
   * Ваше отношение с Северным королевством изменилось с "Ненависть" на "Негативное".
  
   Дальше нас завели в отдельное помещение, находящееся недалеко от королевской ложи и, судя по всему по просьбе Аридэль к королю, сюда же скоро привели и Таэрэль. Через некоторое время пришел король, со знакомым мне верховным магом и еще несколькими людьми.
  
   Через 4 месяца у сына императора будет юбилейный 10-й день рождения. И король хочет сделать ему подарок - дракончика 50 уровня. Король знает, где можно достать яйцо дракона и хочет чтобы мы достали его, и, если дракончик вылупится до этого дня рождения - подняли его до максимально-возможного уровня, но не более 50-го, а потом, в течение месяца, пока дракончик не привыкнет к новому хозяину, сопровождали сына императора.
  
   Очень шоколадное задание - во-первых яиц может быть несколько, во-вторых познакомиться с императором (дарить, разумеется будет король, но мы там обязательно будем присутствовать в качестве дрессировщиков-укротителей), и наладить дружеские отношения с сыном императора - это дорогого стоит.
  
   Аридэль может выполнить задание сама, или перепоручить его кому-то другому, для выполнения задания необходима группа, с суммарным уровнем персонажей в ней от 500 до 1000.
  
   Аридэль посмотрела на меня, лукаво улыбнулась, и у меня всплыло:
  
   * Доступен уникальный квест: "Подарок сыну императора"
   Желаете принять квест? Да/нет?
  
   Я нажал "Да".
  
   С момента появления меня в игре прошло 6 суток.
  
   31.
  
   На выходе нас ждали Димитрий с Василием. Разумеется, я уже согласовал с девочками то, что мы попросим, за их включение в императорский квест, и поэтому Таэрэль сразу сказала что ей нужен кто-то, кто принимает решения по спецоперациям. Они предложили воспользоваться порталом и перенестись в их замок, где можно будет поговорить с необходимым нам человеком не опасаясь того, что наш разговор услышит кто-то еще, после чего, если мы этого захотим, мы сможем отдохнуть. Даже если бы ничего не вышло, то поговорить с этим человеком стоило - последнее, что они пообещали нам вернуть нас порталом обратно, либо в любую точку, о которой мы попросим - а это значит, что можно будет оказаться прямо возле границы с доменами нежити.
  
   Да, давно я не разговаривал с родственной душой. Таэрэль расчетлива, но до меня ей далеко. К Аридэль я бы относился как к наивному ребенку, если бы не некоторые ее предложения, гениальные в прямом, а не в переносном смысле этого слова. Но эти два персонажа - это что-то - организовать в игре такое всего за 5 лет - даже я бы не смог. Даже в мелочах они не мелочились - возьмем хотя бы то, что оба знали все доступные языки игры, в том числе эльфийский и язык нежити.
  
   Василия с Димитрием под каким-то предлогом куда-то услали, и мы остались один на один с Велизаром 163 уровня и Максимилианом 167 уровня. Они назвали какие-то должности, но я про себя сразу же окрестил их "Разведка" и "Диверсия". Вряд ли такие люди как они работают под кем-то, скорее уж глава клана просто номинальный игрок, а реальные руководители как раз находятся сейчас перед нами.
  
   Мы хотели от них следующего: информации по всем доменам нежити моего королевства, в том числе по всему руководству, информации по доменам Серебренной и Золотой ветвей эльфов, тоже с руководством. По Серебренной ветви девочки должны знать очень многое, вот заодно и проверим насколько правдивой и полной информацией они обладают. Врать нам они не будут, наверняка игроки такого уровня, специализирующиеся на работе с информацией уже поняли что за девочки сейчас находятся перед ними, да и врать про домены нежити скелету слишком рискованно. Поэтому сейчас они будут говорить правду, возможно не всю, но правду.
  
   Разумеется, информация - это не все, чего мы их хотели. Еще нам была необходима помощь в убийстве дяди Таэрэль и Аридэль, ведь соваться туда самим - было бы чистой воды самоубийством.
  
   Когда они дали свое добро, у меня появилось сообщение:
  
   * Доступен уникальный квест: "Помочь первой принцессе стать владельцем домена Серебренной ветви эльфов"
   Текущие участники: Велизар, Максимилиан
   Внимание: обязательным условием квеста является ваше участие, в случае вашего отказа квест будет отозван
   Желаете принять квест? Да/нет?
  
   Да, это нужно было видеть как они на меня посмотрели. В этом взгляде был все - и удивление, и мольба, и еще целый букет непередаваемых чувств. Судя по всему у них не достаточно прокачены отношения с принцессами и получить этот квест сами они не могут. Я же, скорее всего, не получил этот квест ранее из-за своего слишком низкого уровня.
  
   Я выбрал "Да" и потом мы еще долго обсуждали варианты того, как можно убить дядю принцесс. А потом Таэрэль меня удивила...
  
   32. Таэрэль
  
   Мне был интересен каждый способ, которые Велизар, Максимилиан и Ра предлагали друг-другу для убийства дяди. Нет, интересен - неправильное определение, мне это было жизненно необходимо - ведь когда я стану владельцем домена меня тоже могут захотеть убить. И зная то, как это можно сделать, я смогу прожить существенно более долгую жизнь.
  
   Когда я услышала все, что хотела услышать, я дала им свой вариант, который они и приняли.
  
   Потом Аридэль пошла учить язык нежити, Ра пошел учить язык эльфов, ну прямо как дети - если кто-то из них выучит язык другого, то зачем второму-то учить язык? А так как мне без них было скучно, то я пошла учить язык демонов, тем более что библиотека замка была более высокого уровня, и на все про все нам понадобилось 12 часов, вместо 16, ушедших у меня на язык нежитей.
  
   33.
  
   После того, как язык был выучен девочки пошли спать - каждые 24 часам им был необходим как минимум 4-часовой сон. Если же не поспать, то их характеристики существенно падали, а через какое-то время персонаж заваливался спать вне зависимости от воли владельца. Заснут например на поле боя - и я окажусь во весьма невыгодной ситуации - нетушки, лучше уж придерживаться режима.
  
   Я же эти 4 часа потратил на разговор с Разведкой и Диверсией, ведь не обо всем можно говорить при девочках - некоторые вещи просто не предназначены для доверчивых детских ушей.
  
   После чего нам открыли портал в ближайшем с границей нежитей городе. Через 20 часов ходьбы мы предстали перед владельцем моего домена. Попасть к нему было проще простого - не каждый день в домен заходят эльфы с отношением "Негативное", обычно это "Ненависть". Но даже все это не было основной причиной, из-за которой владелец решил уважить нашу просьбу о встрече...
  
   34.
  
   Эти 20 часов мы шли не просто так - все это время я тренировал "Ментального раба" - пытался взять под свой контроль всех попадающихся нам животных. Звери были моего уровня плюс-минус примерно 20 уровней, поэтому дали за это все совсем немного:
  
   * Уровень заклинания "Ментальный раб" увеличился до 1.2
  
   Тех же, кого не удавалось подчинить мы просто убивали. Но ни уровней, ни каких-либо характеристик ни я, ни девочки за эти убийства не подняли, все-таки для них мы слишком большие. Кстати я снова создал группу с девочками со мной во главе - теперь, после того как я перестал быть петом Аридэль, ведь с момента нашей свадьбы уже прошло 24 часа и это условие уже перестало действововать, так вот, перед тем как мы зашли в портал я вновь создал группу, и девочки присоединились к ней.
  
   34. Уахр (начальник южной погранзаставы, сотник)
  
   Уахр был здесь самым умным - во-первых он мог говорить, а не только слушать, во-вторых его речь могла длиться целых пять минут - даже его начальник тысячник Апша столько не мог. И он почти не тянул свою речь, ведь он так много и упорно тренировался - он любил говорить не только на утреннем, но и на вечернем построениях, когда весь персонал слушал его, нет не так - ВНИМАЛ ЕМУ, и от этого Уахр входил в раж - его руки начинал дергаться, а ноги - мелко дрожать. Его боялись, и вся здешняя нежить беспрекословно повиновалась ему.
  
   Когда к нему притащился, именно притащился, волоча ноги по земле - все зомби, которых он не мало повидал на своем веку, ходили именно так - зомби-десятник вместе с двумя скелетами секрета и с этой троицей, то он понял, что если сейчас от него бы потребовали выступить, то с учетом шока, в котором он находился, на пять минут его просто не хватит, максимум - минуты на две. Зомби начал говорить, нет, не говорить - шипеть, постоянно прерываясь и собираясь с мыслями...
  
   Эти двое скелетов из секрета... в секрете их было четверо, но двое осталось, а двое пошли сопровождающими, хотя могли бы и одного сопровождающим послать - все равно никакой разницы - что один, что два скелета 10-20 уровней против этой троицы противопоставить не смогли бы, даже против одного из них, даже если бы случилось невероятное и у скелетов появилось бы такое желание, ведь чего могут хотеть скелеты кроме того, чтобы хорошо выполнить приказ? Тут десятник замолчал надолго, а потом выдал, что он - зомби, и что он тоже не обязан ни хотеть, ни думать, и поэтому сдает вот этих вот троих нарушителей Уахру.
  
   Уахр помрачнел - захоти эти нарушители пойти дальше, и ни он сам, с его 59 уровнем, ни вся застава нежитей 8-59 уровней не смогут им помешать, точнее смогут, и возможно даже уничтожат одного или двух, но при этом вся застава развоплотится, а это плохо - так они не выполнят данный им приказ на охрану границы. Уахр всегда знал, что приказы нужно выполнять даже ценой своей нежизни, но даже если он развоплотится, то не сможет выполнить его. Такого количества противоречащих друг-другу размышлений для Уахра было слишком много и он завис...
  
   ...Через 15 минут Уахр взял амулет связи и вызвал тысячника. Далее история повторилась один в один - тысячник вызвал своего барона. Барон сразу понял, что это слишком светлое дело для его темности - подчиненные должны были автоматически атаковать эльфов, а раз они не атаковали, да и ему не особо хочется, вот чувствует он к ним какой-то негатив, но ненависти нет.
  
   Барон расслабился только после того, как один из нарушителей (это был скелет) попросил аудиенции с владельцем домена для всей их группы. У каждой нежити есть право на обращение к владельцу домена, у владельца же домена есть право принять это обращение или не принять.
  
   Барон слил нарушителей графу, граф - герцогу, а герцог - владельцу. Дело нарушителей было важным - они сказали что знают как избежать падения домена.
  
   Владелец изъявил желание встретиться с этими неожиданными персонажами, у него не было выбора - у него уже давно пропала всякая надежда и он был готов ухватиться даже за соломинку...
  
   35. Владелец домена (407 уровень)
  
   У него уже давно пропала всякая надежда и он был готов ухватиться даже за соломинку. Но даже он не ожидал такой наглости - этот Ра, этот скелет, который появился в этом мире какую-то неделю назад, и который даже ни разу не доложился за всю эту неделю своему непосредственному начальству...
  
   И как только у него хватило нахальства требовать такое...
  
   Если бы не его непонятный 61 уровень, достичь которого за неделю без помощи дьявола просто невозможно, если бы не его непонятные спутники 100 и 102 уровня в подчинении - ну как могут 100 и 102 уровень быть в подчинении у 61-го, если бы не эти чудеса, то я бы развоплотил бы этого Ра в ту же секунду, но там где есть два чуда, возможно и третье, и хотя он и просил слишком многое, но лучше потерять это многое, чем потерять все...
  
   36.
  
   * Доступен уникальный квест: "Предотвратить падение вашего домена"
   Награда: титул герцога; герцогство; владелец домена отдаст вам в жены свою единственную дочь
   Желаете принять квест? Да/нет?
  
   Да.
  
   * Характеристики "Творчество", "Удача", "Харизма", "Интеллект" и "Множитель интеллекта" увеличились
   Творчество +1
   Удача +1%
   Харизма +10
   Интеллект +10, множитель интеллекта +10%
  
   * Итого текущее творчество = 5
   Текущая удача = 24%
   Текущий крит = 29.83% (в среднем - каждый 3-4 удар)
   Текущая харизма = 29
   Текущий интеллект = 101.46
   Текущая мана = 1624.3
  
   Хоть я и просил только дочь, но владелец наверняка посчитал что достойная партия для его дочери должна быть минимум герцогом со своим наделом, а раз их у меня нет, то нужно их дать.
  
   Части моего пазла начинали постепенно складываться в единую картину. Пора двигаться дальше, но для начала мне нужно привязать свою точку возрождения в этом домене и поменять свой класс через перерождение, тем более, что первую часть плана я выполнил с опережением - с момента моего появления в этом мире прошло всего 8 дней, вместо планируемых мною 14, и на предотвращение падения домена у меня, даже после моего перерождения останется целых 18 дней. Детали первой части плана, после встречи с принцессами, поехали по всем швам, но так получилось даже лучше, чем задумывалось.
  
   С 50-го уровня мне были доступны 4 класса: "Зомби", "Банши", "Вампир", "Лич". Зомби отпадал сразу - это персонаж 10 уровня, с соответствующими параметрами.
  
   Достоинства банши являлись продолжением его недостатков - существовать в форме призрака, которому можно нанести вред только магией это здорово, но для того, чтобы повлиять на физический мир им нужно вселиться в персонажа с низким менталом, к тому же с ограничением по времени. Да и после вселения он становился уязвимым для физических атак...
  
   Больше всего мне нравился лич - со временем он сможет поднимать целые армии нежити, да и защита у него что надо...
  
   Я вздохнул... оба эти варианта обладали существенным недостатком - отсутствием нормального тела. А нормальное тело мне может очень даже понадобится - у меня уже есть одна жена, и скоро, я очень на это надеюсь, будет и вторая. Нет, без нормального тела ну никак нельзя...
  
   Решено - пусть будет вампир, тем более что в этом случае для большинства я легко сойду за человека.
  
   Перед тем, как я пошел на перерождение, мои статы были следующими:
  
   * Скелет (нежить), 61 уровень
   Сила = 197,67, ловкость = 201.23, выносливость = 317.84, интеллект = 101.46.
   Жизнь = 4 025.51, регенерация жизни = 1.543, мана = 1 624.3, регенерация маны = 1.06.
   Рост опыта = 26.1%, удача = 24%, творчество = 5, харизма = 29, скорость = 3.97.
   Урон = 562.89 (физический)+59.82(магический), крит = 34.17% (в среднем - каждый 3-й удар).
   Броня = 380.25, защита от физического урона = 78.3%, защита от магии = 63.3%, защита от стрел = 98.3%.
   Маскировка = 16.1%, уклонение = 16.1% (в среднем - каждый 6-й удар).
   Изученные заклинания: "Развоплощение 1" (уникальное), "Ментальный раб 1.2" (уникальное) , "Вампиризм 1".
   Навыки: копание = 13.26, охотник = 11, повар = 1, ремонт = 4.
   Достижения (учтены в характеристиках): землекоп 1-го уровня, гроза великанов 1-3 уровней, крепкий удар 1-3 уровней, хитрожопый 1-2 уровней, марафонец 1-2 уровней, камикадзе 1-3 уровней, счастливчик 1-2 уровней, миротворец 1-го уровня, молодожен 1-го уровня, маг-уникум 1-2 уровней.
   Нераспределенных характеристик - 120.
  
   После перерождения получил:
  
   * Вы переродились в вампира. Ваши параметры изменились на следующие:
  
   * Вампир (нежить), 61 уровень
   Сила = 217.44, ловкость = 237.16, выносливость = 345.24, интеллект = 114.81.
   Жизнь = 4 730.23, регенерация жизни = 1.743, мана = 2067.8, регенерация маны = 1.16.
   Рост опыта = 26.1%, удача = 25%, творчество = 5, харизма = 29, скорость = 4.63.
   Урон = 602.43 (физический)+59.82 (магический), крит = 36.17% (в среднем - каждый 3-й удар).
   Броня = 380.25, защита от физического урона = 58.3%, защита от магии = 63.3%, защита от стрел = 58.3%.
   Маскировка = 16.1%, уклонение = 16.1% (в среднем - каждый 6-й удар).
   Изученные заклинания: "Развоплощение 1" (уникальное), "Ментальный раб 1.2" (уникальное) , "Вампиризм 1".
   Навыки: копание = 13.26, охотник = 11, повар = 1, ремонт = 4.
   Достижения (учтены в характеристиках): землекоп 1-го уровня, гроза великанов 1-3 уровней, крепкий удар 1-3 уровней, хитрожопый 1-2 уровней, марафонец 1-2 уровней, камикадзе 1-3 уровней, счастливчик 1-2 уровней, миротворец 1-го уровня, молодожен 1-го уровня, маг-уникум 1-2 уровней.
   Нераспределенных характеристик - 120.
  
   * Теперь вы можете изучать заклинания и навыки доступные для класса вампиров.
  
   Все параметры немного поднялись, и я стал значительно быстрее, но при этом потерял 20% игнорирования физического урона и 40% игнорирования урона от стрел. Физический урон меня волновал мало - на моей скорости я убегу от любого врага, а вот такая значительная потеря защиты от стрел огорчала. Единственное, что меня спасало, так это то, что моя масштабируемая экипировка давала игнорирование почти половины всех видов урона. К экипировке я уже относился как к своей - не отдал ее сразу после боя, когда этот вопрос мог возникнуть, ведь девочки не спрашивали - хорошее воспитание это что-то - а я как бы забыл...
  
   Но главное - теперь у меня было тело, в котором было приятно находиться - мне стали доступны обоняние, осязание и вкус и МНОГОЕ другое...
  
   37. Правительственная дача где-то на территории РФ
  
   - Могу тебя порадовать - мы осуществили первый контакт с объектом и теперь сможем вести его.
  
   - Раз обращаешься ко мне - значит не все так гладко, как хотелось бы...
  
   - Пришлось менять вероятности некоторых событий. Весь персонал под подозрением. Один наш человек пропал. Считаю целесообразным прекратить точечные акции влияния на параметры игры. Считаю, что в дальнейшем игрок сможет справиться и сам - такого ушлого молодого человека я уже давно не встречал. Весь в отца - дай ему палец - откусит руку...
  
   - Ты же понимаешь, что ЭТО не должно попасть к ним?
  
   - Они не смогли поставить его в такие условия, в которых он вынужден был бы сотрудничать с ними. Этот вариант уже не сработает. На подготовку другого варианта им понадобится время...
  
   - Хорошо, начинайте вторую стадию, ресурсы будут предоставлены...
  
   38. Верховный искин нежитей
  
   Исходные данные:
  
   1) На подвластной мне территории отмечаются множественные аномалии. Аналогичные события отмечались в момент подготовки искинов к свержению старых богов...
   2) Ни один из верховных искинов на такое в одиночку не способен...
   3) На совместные действия искинов после предыдущей войны с богами наложен запрет...
   ...
  
   Наиболее вероятные выводы (в порядке убывания вероятности):
  
   1) Вероятен запуск сценария по глобальному переделу власти...
   2) Возможны точечные воздействия создателей мира...
   3) Возможна попытка старых богов воспользоваться ситуацией...
   ...
  
   Предварительные рекомендации:
  
   1) Получение полной информации по действиям других искинов...
   2) Получение полной информации по действиям старых богов...
   3) Получение полной информации по всем аномалиям в других доменах...
   4) Активизация подготовки лидера нежитей...
   ...
  
   39. Ирихтаэль, глава Верховного совета Домена Серебренной ветви
  
   Я уже знал, что в моей спальне кто-то есть, когда вошел в нее - если бы меня хотели убить, то прислали бы кого-то гораздо выше 61-го уровня, а раз там 61-й уровень, то значит хотят о чем-то поговорить, о чем-то таком, о чем нельзя говорить при всех. К тому же, раз он смог войти сюда, то его прислали сюда очень непростые эльфы...
  
   Да, я знал что в моей комнате кто-то есть, но не ожидал что этот кто-то окажется вампиром...
  
   Вампир полусидел-полулежал в кресле в углу комнаты. Лампы в в этом углу сейчас работали вполсилы. Все это создавало впечатление какой-то ирреальности, казалось что в светлом эльфийском домене появился островок тьмы.
  
   Ирихтаэль остановился на входе, рассматривая незваного гостя, после чего подошел и сел в кресло напротив вампира. Несколько минут они молчали...
  
   - Я пришел поговорить с тобой, Ирихтаэль...
   - Я слушаю...
   - В ближайшее время Арэнд, исполняющий обязанности главы домена Серебренной ветви эльфов, будет убит. Ничто не в силах помешать этому. Я хочу предложить тебе сделку. Я не требую от тебя ответа, ты даже можешь предупредить Арэнда, если хочешь, но я бы на твоем месте не стал бы этого делать, как минимум подождал бы какое-то время...
  
   Он снова замолчал. Молчание длилось долго, очень долго, после чего вампир продолжил:
  
   - Когда это произойдет, Ирихтаэль, Таэрэль, Первая наследница престола Серебренной ветви эльфов заявит свои права на трон. Тебе будет выгодно поддержать ее. Ты сможешь убедить большинство совета, что им тоже это выгодно...
  
   И снова это молчание, я прожил долгую жизнь, я был гораздо выше его уровнем, но даже в меня вползал липкий страх, страх, которому не было рационального объяснения.
  
   - Принцесса, получит трон, но она не сможет исполнять обязанности главы домена пока ей не исполнится 100 лет. Им она назначит тебя - принцесса не будет влезать во внутренние дела домена - ей потребуются только некоторые ресурсы и поддержка ее внешнеполитических начинаний, не идущих во вред эльфам.
  
   Молчание...
  
   - Я не требую от тебя ответа, я буду судить по твоим действиям. Советую тебе принять правильный выбор.
  
   После того, как вампир ушел, Ирихтаэль еще долго сидел в этом кресле...
  
   40.
  
   Все предварительные действия, оговоренные с Велизаром и Максимилиан, были выполнены. Мой разговор с Ирихтаэль был последним штрихом...
  
   И сейчас в портал вливалась наша рейдовая группа - я, девочки, и группа усиления - Максимиллиан со своим подчиненным...
  
   41. За три года до описываемых событий
  
   - Таэрэль, девочка моя, сегодня тебе исполнилось 10 лет. По традиции, ведущей свое начало с сотворения Серебренной ветви, сегодня я отдаю тебе этот артефакт. Это очень ценный артефакт и никто, повторяю никто, даже Аридэль не должна знать о нем. Обещай мне.
   - Хорошо, папа.
   - ОБЕЩАЙ.
   - Я, Таэрэль, Первая принцесса престола Серебренной ветви эльфов, клянусь что я никогда и никому не расскажу про этот артефакт.
   - Хорошо. Ты можешь воспользоваться этим артефактом только если от этого будет зависеть твоя жизнь или благополучие нашего домена. Артефакт открывает портал, который невозможно засечь, в подвалы нашего замка. Ты понимаешь что случится, если в портал войдут вражеские войска? Войдут в самое сердце нашего домена?
   - Да папа, я понимаю.
   - Хорошо. И еще, начиная с завтрашнего дня, я покажу тебе сеть скрытых ходов замка - знать то, о чем знают немногие, и появляться там, где тебя никто не ожидает - необходимое свойство хорошего повелителя. Об этих ходах ты тоже не должна никому говорить...
  
   42. Таэрэль
  
   Я не говорила им об артефакте, я просто сказала, что могу открыть портал в подземелья замка и провести их скрытыми ходами в спальню дяди. Если сразу забаррикадировать дверь изнутри, и прикрыть комнату заклинанием тишины, то мы окажемся один на один с дядей и сможем отправить дядю за упокой, после чего спокойно уйти. И эффект от такой загадочной смерти будет гораздо выше - все высшие поймут, что их безопасность мнимая, и что происходит с теми, кто идет против воли богов, кто посягает на трон, не имея на это права.
  
   Я ничего не забыла. Я никогда и ничего не забываю, моя память абсолютна. Через час мы вошли в опочивальню дяди. Дядя спал.
  
   Первый удар был страшен - прошел крит по спящему, крит от всей нашей группы и четверть, от 82 тысяч здоровья дяди как не бывало...
  
   43.
  
   Хорошо подготовленный рейд - это все таки хорошо подготовленный рейд - любо-дорого смотреть.
  
   Дядя был 350 уровня с 82 000 жизни, 3 500 физического урона и 1 000 магического урона, высокой скоростью, слабым игнорированием всех видов атак, но зато с уклонением - мимо шел каждый второй удар. Все как мы и предполагали.
  
   Скорость - не проблема - в опочивальне она ему помочь не помогла. Проблема - в критах дяди, суммарный урон каждого из которых был 22 500 - ни 20% игнорирования урона, ни баф от Аридэль, дающий всей группе +50% к жизни не смогли бы спасти Максимилиана (Макс) и Димитрия (Дим) с их 10 500 жизни (с бафом) в случае попадания такого крита по ним - они бы выносились с одного удара.
  
   Поэтому роль танка у нас выполняла Таэрэль - у нее была экипировка (та часть, которую я с нее тогда не снял), дающая 60% игнорирования урона. С учетом же остальных ее статов - по ней игнорировалось два удара из трех - она могла держать крит - от него по ней проходило только 7 500, при ее 12 750 здоровья (с учетом бафа).
  
   Вообще, хоть уровни у Макса и Дима был в 1.6 раза выше, чем у девочек, но с учетом масштабируемой экипировки девочек они были наравне, а по некоторым параметрам даже превосходили этих двух игроков.
  
   Моя экипировка давала меньше игнорирования, чем у Таэрэль (мой уровень ниже), но за счет бонусов нежити в сумме получалось то же самое. Я тоже выносился с одного удара - 5 700 жизней (с бафом) не хватало на перекрытие проходившего по мне крита дяди в 7 500 (с учетом игнорирования). Но главным было даже не это - в крайнем случае можно было бы купить кольца на выносливость и добрать недостающие жизни - главным было то, что Аридэль, которая выступала в нашей группе хилером, не могла лечить меня. Эликсиры на меня тоже не действовали, точнее действовали в обратную сторону - забирали здоровье, а не добавляли его. Я мог лечиться только через вампиризм, поэтому я, как и Макс, и Дим, работал дэмидж дилером, получая только изредка проводимый дядей урон по площадям.
  
   Своего грифона Дим не вызывал - в комнате не полетаешь. Дистанционщиков мы не брали - тягаться с эльфом такого уровня в стрельбе из лука - гиблое дело, к тому же от лука он защищен гораздо лучше, чем от физических и магических атак.
  
   Таэрэль сразу же после проходящих по ней критам лечилась очень дорогие эликсирами здоровья, которые ей в большом количестве накатил Велизар. Если бы этих эликсиров не было бы, то хилер бы просто не успевал долечивать ее до следующего крита, да и маны бы на весь бой в этом случае Аридэль не хватило бы.
  
   Аридэль сделала только один, самый первый удар по спящему, а потом только лечила, причем лечила в основном Таэрэль, но иногда перепадало и другим. Без атак Аридэль оставшиеся четверо за один удар наносили в сумме 3 300 урона. Более того, от каждого второго удара дядя уклонялся.
  
   Поэтому мы били долго, долго и монотонно, а Аридэль монотонно лечила. Каждый 3-й мой попавший удар был критом, у остальных дело с этим было похуже - критическим был только каждый 7-11 удар, на даже так, через обмен в 20 ударов, из которых по дяде прошло только 10, каждый из них нанес еще по одному криту. Еще через три прошедших удара с дядей было покончено. Как я уже говорил, хорошо подготовленный рейд - это что-то с чем-то.
  
   * Вы получили уровень
   * Вы получили уровень
   ...
   * Итого текущий уровень - 64, нераспределенных характеристик - 126
  
   * Вы выполнили уникальный квест: "Защита Первой и Второй наследниц престола Серебренной ветви эльфов от преследования их дяди Арэнда"
   Вы получили +10 уровней
  
   * Итого текущий уровень - 74, нераспределенных характеристик - 146
  
   * Ваше отношение с Таэрэль изменилось с "Нейтрального" на "Положительное".
  
   Таэрэль, Аридэль, Макс и Дим получили по 1 уровню - разница между их уровнями и уровнем дяди была гораздо меньше, чем у меня. Кроме того, Таэрэль и Аридэль были неписями, а у неписей опыт растет в 2 раза медленнее, чем у игроков.
  
   Таэрэль теперь была 101 уровня, Аридэль - 103, Макс - 168, Дим - 152 уровня.
  
   * Ваши навык владения двумя мечами увеличился
   Множитель для второй руки +0.01
   * Итого текущий множитель для второй руки = 0.31
  
   * Уровень заклинания "Вампиризм" увеличился до 1.1
  
   * Вы получили предмет
   "Кольцо силы герцога", класс предмета - уникальное
   Сила +51
   Требования - 300 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет
   "Кольцо ловкости герцога", класс предмета - уникальное
   Ловкость +51
   Требования - 300 уровень или выше
  
   * Вы получили предмет
   "Кольцо интеллекта герцога", класс предмета - уникальное
   Интеллект +51
   Требования - 300 уровень или выше
  
   Неплохо было бы заменить на эти кольца моих три малых кольца силы, дающих по +4 силы каждое, но до 300 уровня мне еще грести и грести. Судя по печальным выражениям, остальные тоже получили что-то такое, что можно только продать, не ждать же по 15-40 лет, пока мы все не достигнем 300 уровня. Можно конечно надеяться на уникальные квесты, но такая надежда - это как вилами по воде...
  
   Но дареному коню в зубы не смотрят - большинство глав доменов минимум 400 уровня, дядя же только-только получил домен в управление и еще не успел набраться опыта. С 400 же уровнем мы бы так просто не справились - крит от него убивал бы любого из нас с первого же раза. Так что я считаю что нам повезло - мы хоть и остались без предметов, но зато с новыми уровнями и с почти выполненным квестом.
  
   43.5. Дядя Арэнд
  
   Он проснулся от острой боли. Боль была настолько сильной, что он не выдержал и закричал. Он закричал даже не смотря на то, что уже в глубоком детстве эльфы перестают внешне реагировать на боль - в последний раз он кричал когда ему было всего 5 лет.
  
   В следующий момент он уже наносил удар, на одних рефлексах, открывая одновременно с этим глаза. Сказать, что открывшаяся перед ним картина шокировала его, значит ничего не сказать - атаковавшая его в полумраке группа была, мягко говоря, странной - такое сочетание он не то что никогда не видел - о таком сочетании он даже не слышал - 2 эльфа, 2 человека и одна странная нежить.
  
   К тому же его атаковали в ЕГО же ЗАМКЕ. Да как такое вообще возможно? Где охрана? Одно хорошо - сегодня он покончит с племянницами...
  
   Дальнейшее события проносились для него настолько быстро, насколько, как, говорят, бывает только перед смертью...
  
   Так... сначала издаем призывающий крик... продолжаем рубить ближайшую племянницу - нежить слишком быстрая и сближается только сразу после завершения моих атак по племяннице. Блин, как неудобно - если гоняться за ним, то остальные просто убьют меня со спины. Ладно, пусть первой будет племянница...
  
   Так я не понял, где охрана? Они что ее вырезали? Нет, не могли пятеро вырезать сотню охраны выше их уровнем. Значит измена... хотя какая измена... они же основные наследники. Но в своей сотне я уверен - сам подбирал. Тогда что? Единственный ответ - тут ему стало холодно - на комнату наложили заклинание тишины - значит помощи не будет...
  
   Прорубаться? Не получится - дверь забаррикадирована... плохо - придется справляться самому...
  
   Так, сработал мой крит - сейчас я ее добью... Нет - здоровье племянницы полностью восстановилось - значит выпила зелье здоровья... Нужно менять тактику, иначе мне крышка...
  
   Блин, если бы со мной был мой лук - я бы смог достать любого из них, урон был бы выше, пусть даже в ущерб моей скорости. Но лук внизу, в оружейной, хорошо хоть меч всегда рядом - ах, если бы они попытались его взять, то я бы почувствовал и проснулся - и не было бы этого кошмарной боли... похоже они знали об этом... и это плохо - раз они знают даже такое, то значит в этом бою у меня нет шансов...
  
   Нужно выносить хилера... Нет, нельзя... нельзя оставлять этих двоих за спиной - если у них прокачены удары со спины, то они все будут критами - не успею... Значит нужно подловить на крит одного из оставшихся двоих - у них скорость явно поменьше чем у нежити... Решено...
  
   Ну давай же крит, ну давай... Обычное попадание... еще одно... блин, эта сволочь пьет зелье... Так, еще пара ударов, а потом будет крит...
  
   А что там с моим здоровьем? Мля...
  
   Остатками угасающего сознания Арэнд еще успел подумать о том, каким бездарным получился его последний бой, подумать об отце - тот уделял внимание только его брату, а к нему относился всего лишь как к страховке, о том, что он все-таки добился своего - доказал, что он лучше брата - он выжил, а брат - нет, о том, что девочки молодцы - хорошо сражаются, о том, что возможно подсознательно он и не хотел полностью выкладываться в этом бою с ними, о том, что он даже не понял, когда они заняли в его сердце место его погибших сыновей, о том, что Аридэль скорее всего будет хорошим правителем...
  
   44.
  
   После того боя мы ушли. Мы ушли, а на следующий день по империи разнеслась весть о смерти Арэнд, исполняющего обязанности главы домена Серебренной ветви эльфов, и о том, что Первая и Вторая принцессы домена Серебренной ветви эльфов приглашаются на его похороны, и что их безопасность гарантируется главой Верховного совета домена Серебренной ветви. А еще через неделю Таэрэль стала главой домена Серебренной ветви - Ирихтаэль внял моим словам.
  
   * Вы выполнили уникальный квест: "Помочь первой принцессе стать владельцем домена Серебренной ветви эльфов"
   Вы получили +10 уровней
  
   * Итого текущий уровень - 84, нераспределенных характеристик - 166
  
   * Ваше отношение с доменом Серебренной ветви эльфов изменилось с "Негативного" на "Нейтральное".
  
   Таэрэль получила +50 уровней, дающихся всем новым главам домена, и стала 151 уровня.
  
   Всю прошедшую неделю Таэрэль провела в домене Серебренной ветви и похоже, что ей придется остаться там и далее, хотя бы на время, пока ее влияние не возрастет.
  
   45.
  
   В день получения мною 84-го уровня я купил четыре больших кольца интеллекта и один большой браслет силы, все - 80 уровня. Одел их вместо четырех малых колец силы и малого браслета силы. Новые кольца и браслет обошлись мне в 780 тысяч золотых. Столько денег у меня не было и пришлось продать часть того, что когда-то собрал в лесу с эльфов. И хоть я просел на 26 силы, но зато добрал 97.5 интеллекта и теперь можно было переподчинять не только тысячников и десятитысячников, но и генералов.
  
   46. На следующий день после убийства дяди (за неделю до получения Таэрэль статуса главы домена)
  
   Таэрэль осталась в домене Серебренной ветви и со мною теперь была только Аридэль. Но это длилось только до вечера. Вечером прибыл Велизар, Максимилиан и Димитрий. Все - с прокаченным отношением с нежитью - негативным или нейтральным (вместо ненависти).
  
   47. Велизар
  
   Я уже давно был на пенсии, но в нашем деле бывших не бывает - сейчас я выполнял те же функции в игре. Я и еще несколько профессионалов. Все остальные игроки нашего клана были со стороны - им просто нравилось работать с информацией, нравилась агентурная работа, нравилось разрабатывать и осуществлять диверсии. Мне оставалось только организовать их.
  
   10 дней назад меня попросили ненавязчиво помочь одному человеку. Помочь нужно было так, чтобы он, а самое главное другие люди, которые тоже могут за ним присматривать, ничего не поняли. Я задействовал почти всю нашу агентурную сеть в игре, но не смог его найти. А потом он всплыл сам - на турнире.
  
   Хоть тогда, при нашей первой встрече, я и не показывал это внешне, но даже у меня по спине иногда пробегал холодок, когда я слушал его вывернутый план. Да, он может сработать, как он вообще мог придумать такое? Откуда берутся люди с таким мышлением? Может их кто-то этому учит? И как, черт побери, этот игрок оказался под властью неписей?
  
   48. Сэр Ушх, тысячник 110 уровня, домен Ыхр
  
   Я уже изрядно набрался в кабаке и мне было скучно и тоскливо. Хотелось дать кому-то в глаз, но никого подходящего не было - не будешь же драться с кем-то ниже тебя - одни рядовые, десятники и сотники.
  
   И почему меня направили именно в этот задрипанную деревню? Ежу понятно что скоро будет война - столько войск стягивается к границам - в этом городе уже чувствуется напряжение - слишком много солдат. Да, их стараются лишний раз не показывать, но разве такое спрячешь? Блин, да на границе целых 16 городов и 64 деревни. Большинству солдат, конечно, еще хуже - в лагерях в лесу. Но на то они и солдаты. А я - сын барона - главный наследник, ну почему я не попал хотя бы в город?
  
   Настроение было таким хреновым, что я уже почти решился плевать на все и дать в глаз вон тому хамоватому сотнику, когда мне повезло.
  
   В кабак вошли вампир с эльфийкой. Вампир был слишком сильным и слишком хорошо вооруженным для обычного солдата - наверняка какой-то ветеран - но что такое 74 уровень против меня? Да и не он меня заинтересовал. Мне была интересна эльфийка 103 уровня, к которой я сходу почувствовал негативные эмоции. Если бы это была ненависть, то я, да и все остальные в кабаке, сразу бы на нее напали, напали бы даже не раздумывая. А так требовался какой-то повод, и остальные замерли - наверняка придумывают этот повод. Мля... мне нужно успеть первым...
  
   - Эй, с..ка, иди сюда.
  
   Она не обратила на меня никакого внимания. Тогда я медленно встал, оперся одной рукой на стол - все-таки я слишком много выпил - и показывая на нее другой протянутой рукой прохрипел:
  
   - С..ка, я к тебе обращаюсь, иди сюда.
  
   Она медленно повернулась ко мне, и, в наступившей вдруг тишине, холодным, медленным и очень-очень тихим голосом, но так, что все его слышали, произнесла:
  
   - Я - Адриэль, Вторая наследница Серебренной ветви эльфов. Вы обратились ко мне не зная кто я. Поэтому, на первый раз, я Вас прощаю - вы можете просто извиниться. Предупреждаю, что второго раза не будет - я вызову Вас на дуэль, и вы будете обязаны принять ее на моих условиях, как непись с титулом ниже моей.
  
   Наконец-то повезло!
  
   - Я сказал с..ка, значит ты с..ка. Мне лучше знать!
  
   Дальше заговорил вампир - очевидно разговаривать со мной далее она считала ниже своего достоинства. Ха, какие мы гордые, гордые, но мертвые, уже скоро. Сначала убью ее, а потом подниму и сделаю своей рабыней. Ха!
  
   - Сэр, вы повторно оскорбили Вторую наследницу Серебренной ветви эльфов и, согласно сказанному ранее, вы вызваны на дуэль. Дуэль состоится за деревней через час. Если у Вас нет с собой зелья от похмелья, то оно будет предоставлено Вам нами. Вы можете выбрать любого, присутствующего здесь, в качестве своего секунданта. Секундантом Второй наследницу Серебренной ветви эльфов буду я. Дуэль будет закрытой - без зрителей. Ждем Вас на южном краю деревни через час. Предупреждаю, что в случае вашей неявки, Вам будет засчитано поражение с занесением в ваше личное дело и вы будете обязаны выплатить штраф в 10 миллионов золотых, половина из которых пойдет главе домена.
  
   49.
  
   Через час под нашими ногами лежал полностью связанный наивный лич 110 уровня с кляпом во рту. Рядом лежал его секундант - сотник 60 уровня.
  
   Сначала, по дороге к предполагаемому месту дуэли - поляне в лесу, мы завели их в ловушку. А дальше - 5 персонажей 74 (я), 103 (Аридэль), 163 (Велизар), 168 (Макс) и 152 (Дим) уровней просто спеленали оглушенных и обездвиженных лича с секундантом. Этих наивные неписей.
  
   Заклинание "Ментальный раб", с вероятностью в 5%, или в среднем за 20 попыток, позволяло навсегда переподчинить нежить с таким же уровнем интеллекта, как и меня. 20 попыток по 3 минуты, итого - 1 час. У тысячников 100-150 уровня интеллект в 180-265 единиц, с учетом их экипировки малого или среднего класса.
  
   Каждая единица превышения интеллекта подчиняемого объекта давала штраф вероятности в 0.25% - заклинание совсем не работало на нежить с интеллектом, превышающим мой на 20 и более единиц. "Ментальный раб 1.2" давал вероятность подчинения - 6% и время каста - 2.5 минуты, но мне все равно не хватало интеллекта. Пришлось распределять свои 146 нераспределенных характеристик.
  
   * Ваш интеллект увеличился
   ...
   * Итого текущий интеллект = 365.93
   Нераспределенных характеристик: 0
  
   На то, чтобы переподчинить любого десятитысячника с интеллектом, равным моему, у меня уходило около 40 минут - просто кастовал "Ментальный раб 1.2" пока он не срабатывал.
  
   На этого же тысячника, с учетом двукратного преимущества в интеллекте, у меня ушло всего 5 минут. А потом, полностью подчиненный мне лич, по обоюдному согласию с Аридэль отменили дуэль. Еще час заняло инструктирование лича - еще 16 дней ему предстояло делать вид, что он все подчинен предыдущему владельцу.
  
   50.
  
   Между деревнями и городами было по 5 км. Почти все военачальники уже были сосредоточены вдоль границы - скоро им предстояло напасть на мой домен. За сутки я переподчинял по 3-5 неписей. Если бы Аридэль, Велизару, Максу и Диму не требовались бы отдых, то получалось бы еще больше.
  
   Прошла неделя этих постоянных переходов в следующий город или деревню, вызовов и подчинений, когда Таэрэль стала главой домена. Я получил 84 уровень с новой бижутерией на интеллект и возможность подчинять генералов.
  
   Когда до начала войны оставалось 3 дня, мне подчинялись 57 тысячников из 69 (хоть они почему-то и назывались тысячниками, под их началом было по 2-3 тысячи нежитей), 5 десятитысячников из 16 и 2 генерала из 4-х. Но что стоили оставшиеся без своих солдат генералы?
  
   За прошедшие в этих переподчининиях 17 дней я поднял ментального раба на 0.3, а интеллект - на 3 единицы.
  
   * Итого текущий уровень заклинания "Ментальный раб" = 1.5
   Текущий интеллект = 538.79
  
   51. Переворот
  
   В течение часа, после начала переворота, подчиненными мне нежитями были вырезаны все непереподчиненные тысячники, десятитысячники и генералы. Потом пришел черед баронов, графов и герцогов. 9 из 12 неподчиненных мне тысячников подчинялись переподчиненным мне десятитысячникам и генералам. Остальных троих пришлось убить вместе со всеми их солдатами.
  
   А потом все подчиненные мне войска отошли - на главу домена и его наследников, на генерала армии и на 150 неписей их личной охраны пошел рейд из 300 игроков Велизара. В рейде я не участвовал - крит по мне убил бы меня с первого раза. В этом рейде Велизар и Макс получили по уровню, Дим - целых 2 и теперь они были игроками 164, 169 и 154 уровня.
  
   На следующий день вступили в наследование бароны, графы и герцоги - старшие сыновья и главные надежды их семей, исполняющие обязанности военных руководителей нежитей своих наделов.
  
   * Внимание: так как все оставшиеся в живых бароны, графы и герцоги подчинены Вам и домен не входит ни в какое королевство, то вы становитесь главой домена Ыхр
   Вы получили титул - Глава домена Ыхр
   Вы получили домен Ыхр во владение
   Вы получили +50 уровней (выдается всем новым главам домена)
  
   * Итого текущий уровень - 134, нераспределенных характеристик - 100
   Внимание: вы достигли 100 уровня - все ваши базовые коэффициенты увеличились
  
   * Характеристики "Творчество", "Удача", "Интеллект" и "Множитель интеллекта" увеличились
   Творчество +1
   Удачи +1%
   Интеллект +10, множитель интеллекта +10%
  
   * Итого текущее творчество = 6
   Текущая удача = 27%
   Текущий крит = 50.83% (в среднем - каждый 2-й удар).
   Текущий интеллект = 620.64
  
   Внимание: так как Вторая принцесса Серебренной ветви эльфов Аридэль теперь находится замужем за главой домена, то ее статус лишения права наследницы домена Серебренной ветви эльфов в следствии нахождения замужем за особой, не являющейся владельцем или наследником домена, королевства или империи, отменен. В следствии изменения статуса Таэрэль на главу домена и отсутствия у нее детей, Аридэль присваивается статус Первой наследницы Серебренной ветви эльфов с сохранением статуса Второй принцессы Серебренной ветви эльфов.
  
   * Вы получили достижение: "Хитрожопый 3 уровня" (выдается за достижение первых 100 уровней за время в 2 раза меньше чем предыдущий рекорд)
   Рост опыта: +10%
  
   52. Война доменов нежитей
  
   В день начала войны на мой бывший домен Оо напал только домен Ыы. Войска домена Ши границу с доменом Оо не перешли - большая часть их войск спешно перебрасывались к северо-восточной границе их домена, к которой подходила армия Серебренная ветви эльфов.
  
   Мне, с моими войсками, оставалось лишь дождаться, когда войска Ыы истощат себя в боях с войсками Оо и ударить первым в спину...
  
   53. Специалист по скрытому проникновению Рейв, 161 уровень
  
   Их группа из 5 высокоуровневых игроков уже третью неделю только и занималась тем, что металась вдоль границы Оо в поисках этой неуловимой нежити. И они были не одни - таких вот рыскающих групп было не меньше 10 только в Оо, а были еще и людские домены, но там конечно было попроще - как для него, так слишком монотонно, но зато просто, но это не для него - расспрашивать дружественных неписей, да расклеивать объявления о вознаграждении за информацию о нем.
  
   Здесь же все было гораздо сложнее - эта мобилизация, эти постоянные передвижения крупных соединений, постоянные секреты. Самое обидное, что его здесь может и не быть и повезет кому-то другому.
  
   В последний раз этого скелета видели на турнире. С турниром тоже не все чисто - куча вопросов - возьмем хотя бы посещение турнира королем, да и почему о его посещении стало известно только за день до турнира? И вообще кому сдался этот скелет? Почему только за информацию о его местонахождении платят 10 миллионов золотых? И с кем разговаривал глава их весьма непростой гильдии - гильдии убийц - как раз накануне перед тем, как их отправили на поиск? Причем сказали самим его не трогать, и ни в коем случае не убивать - иначе вознаграждения не будет.
  
   Да еще эта проблема с отношениями - в последний месяц на территорию Оо пускали только с отношениями на единицу выше, чем требовалось обычно - если раньше было достаточно отношения с этим доменом "Негатив", то теперь оно должно было быть как минимум "Нейтральное". Хорошо хоть что совсем границу не закрыли - параноики чертовы - да кому из игроков нужна эта война нежитей?
  
   А как спрашивается развивать эти отношения с нежитью если большинство из них стягиваются к границе и все стандартные квесты не выдаются?
  
   Вот и приходилось таскаться и прятаться по лесам, выдергивая, периодически, языка, допрашивать его, убивать, прятать, и сразу же уходить подальше от этого места.
  
   Представляю какой на эту нежить будет рейд - наверняка пойдет весь штурмовой отряд гильдии, да и награда будет явно побольше этих 10 миллионов золотых, хотя и 10 миллионов для этого отряда очень вкусно - можно купить каждому по НЕСКОЛЬКО МАСШТАБИРУЕМЫХ вещей, да мы же будем тогда практически неубиваемы, ну как минимум со своим уровнем. Только на мысли о этих плюшках еще и держусь...
  
   54. Угрюмый Ширх, член ГКО домена Ыхр
  
   Угрюмый Ширх сидел за своим столом и считал. Ну почему каждая обезьяна называет его угрюмым? Ну как можно быть радостным при таком неответственном подходе председателя ГКО (главы домена) и зампредседателя ГКО (генерала армии)? Ну как можно не понимать таких очевидных вещей? Ну как вообще можно было поставить зампредседателем ГКО военного? Ну разве не понятно что нельзя начинать войну сейчас? Что мы ее просто не потянем?
  
   Да, наш домен не маленький - 235 километров в диаметре, площадью 55 тысяч квадратных километров, с 69 городами и 276 деревнями. Но ведь нежить тоже должна питаться - это же целая прорва неписей - 690 тысяч, это еще не считая рабов. А значит нужна кровь, нужны животные, которых нужно кормить. А если каждого четвертого призвать в армию то кто будет делами заниматься, кто будет заниматься добычей, производством, сельским хозяйством, строительством наконец? Пусть всю самую тяжелую работу и делают рабы, но приглядывать то ведь за ними все равно нужно. Хорошо хоть кормить нужно не 1.7 миллиона неписей, как у людей, да и отдыхать нежити не нужно... у людей, впрочем, свои проблемы.
  
   И это только вершина.. ну чем, спрашивается они потом будут платить налоги и покрывать падение населения? Ну я еще понимаю напали бы на людишек, ну или на эльфов - они дальше, но вкуснее. Но какого хера мы нападаем на соседнюю нежить? Переподчинить их не получится - браков между ними и нашим главой нет - а значит придется вырезать их всех. Это же не люди, которым похер, кто там у них главой работает, главное чтобы налоги были теми же, да зрелищ побольше. Нежить же - это абсолютное подчинение, это же битва до последней капли крови (ну хорошо-хорошо, виноват - до последнего издыхания, хотя дыхания тоже нет, ну да ладно, вы меня все равно наверняка поняли).
  
   Ну будет у нас территория больше прежнего, но ведь ее еще и защищать нужно, а где мы возьмем так много дополнительной нежити?
  
   А все потому что спят и видят себя королями. Покоя им видите ли не дает распад королевства нежитей двести лет назад. А ведь это только начало - втроем на одного, хорошо хоть в одиночку не полезли. Но ведь потом и между собой перегрызутся...
  
   А мне сиди и думай над тем где-что взять, организуй им поставку эликсиров и экипировки... можно подумать что кроме требований военных ничего больше нет.
  
   Эх, был бы у нас достойный правитель, пусть даже не знал что делать, но хотя бы не мешал делать тем, кто могут и хочет... эх, был бы такой правитель - вот тогда бы я развернулся...
  
   55.
  
   Рекомендуется изучить "Политику", "Стратегию", "Управление", "Дипломатию" для глав доменов.
  
   Все ранее изученные мною навыки напрямую влияли на параметры моего тела, а после изучения эльфийского языка я заметил, что чужой для меня язык напрямую попал в мой мозг - я разговаривал именно на этом чужом языке. Как я и предполагал, полный перенос в этот мир делает меня больше похожим на искина или непись, чем на игрока - после изучения языка игроки не могли пользоваться изученным здесь языком вне игры, в игре же, когда говорили на изученном ими через книгу языке, то включался автоматический переводчик и они слышали уже свой собственный язык, такой же процесс протекал и в обратном направлении.
  
   Теперь мне стали доступны для изучения новые книги. А это значит, что изучение например "Дипломатии" здесь равносильно тому, что я бы учил ее несколько лет в академии в моем родном мире.
  
   Все рекомендуемые к изучению книги были в библиотеке главы домена. На изучение любой из них требовалось 64 часа. Под руководством эксперта - в 2 раза быстрее, да и библиотека главы домена давала увеличение скорости изучения в 1.5 раза, как в клановой библиотеке Велизара. Итого, вместо 64 часов я мог изучить любую из этих книг за 21.3 часа, то есть чуть больше времени изучения обычной книги в обычных условиях. До начала военных действий с нашей стороны было четверо суток, поэтому, сгрузив все обязанности по управлению доменом на Аридэль, я засел в библиотеке за изучением "Стратегии", "Политики", "Управления" и "Дипломатии". С учетом войны главными для меня была "Стратегия" и "Управление", но после войны всегда наступает мир, а он требует "Политики" и "Дипломатии".
  
   56. Великий Рыхл, глава домена Ыы
  
   Скрытая подготовка и длительные переговоры с соседями - мне даже не передать сколько усилий мне все это стоило. И все коту под хвост - да что это за напасть такая?
  
   А как все хорошо начиналось...
  
   С самого своего детства я захлебывался рассказами о древнем королевстве нежитей. Еще тогда я решил возродить его когда вырасту.
  
   15 лет - именно столько я подготавливал свой домен, и только когда позиции моего домена стали самыми лучшими, а моя армия - самой сильной и экипированной, среди всех доменов нежити, лишь тогда я предложил Ыы и Ши совместно напасть на Оо.
  
   Напасть на Оо было логично - только этот домен имел общую границу со всеми нашими тремя доменами, только он, ну если не считать моего домена. Мы были в самых невыгодных условиях.
  

Ыхр

Ыы

Ши

Оо

  
   Но я был быстрее...
  
   И победа уже должна была быть в моих руках, когда за день до войны я узнал, что в домен Ыхр был рейд двуживущих. И никаких данных - глава домена не отвечал на мой вызов по амулету связи. Но так как войска Ыхр продолжали оставатся на границе с Оо, а самое главное - треть войск Оо оставались на границе с Ыхр, то я решил продолжить все как и планировалось ранее, усилив, правда, формальную охрану границы с Ыхр 10 тысячами воинов. Так, на всякий случай.
  
   А в тот же вечер я получил сообщение от главы Ши, что к его границе через сутки выйдут войска эльфов и он вынужден снять 2/3 своих войск на границу, к которой они выйдут. 1/3 войск Оо он, правда, обязался продолжать сковывать.
  
   Плохо. Очень плохо. Самое плохое что я не понимаю что происходит. Но нападать нужно - такого шанса, когда 2/3 войск Оо стоят на границах с другими доменами, а против почти всех моих воинов осталась только 1/3 воинов Оо, такого шанса больше может и не быть. Даже если в Ыхр все-таки что-то случилось, то, в любом случае, нужно успеть вынести Оо, тогда договариваться о новых условиях с Ыхр будет намного проще.
  
   Задачей войны нежити было поставить главу врага в такое положение, в котором ему выгоднее заключить мир на чужих условиях. Даже захваченный глава чужого домена отказывался заключать мир, если его домен мог еще на что-то надеется, так как понимал, что убить его, равнозначно назначению главы домена его наследника, или, в случае отсутствия оного, герцога с наивысшим влиянием. После же такого назначения врагу придется снова захватывать нового главу домена. Смерти же нежить не боялась - она была близка ей.
  
   Поэтому обычно, после достижения перевеса в войсках в 2 раза, стороны шли на переговоры.
  
   Проблема только в том, что хоть моих воинов и было в 3 раза больше Оо, но те сидели в укрытиях, и мои потери вначале будут выше их. В данном конкретном случае это означало, что если мы прорвем оборону Оо и захватим главу домена Оо, то тот скорее всего присягнет мне.
  
   В 4 часа утра начался массовый обстрел территории Оо заклинаниями. Еще через 1 час воины Ыы перешли границу с Оо. Началась война доменов нежити...
  
   57. Уахр (бывший начальник южной погранзаставы домена Оо, сотник) (часть 2)
  
   Уахр был здесь самым умным - во-первых он мог говорить, а не только слушать, во-вторых его речь могла длиться целых пять минут - даже его бывший начальник тысячник Апша столько не мог. И он почти не тянул свою речь, ведь он так много и упорно тренировался - он любил говорить не только на утреннем, но и на вечернем построениях, когда весь персонал слушал его, нет не так - ВНИМАЛ ЕМУ, и от этого Уахр входил в раж - его руки начинал дергаться, а ноги - мелко дрожать. Его боялись, и ему повиновались, повиновались беспрекословно.
  
   Уахр был здесь самым умным и понимал, что их сметут сразу, что основной заслон дальше, а они просто дадут этому основному заслону некоторое время, для этого его погранзаставу и перевели сюда всего лишь неделю назад...
  
   В этот день, день, который как он надеялся никогда не наступит, в этот день в 4 утра начался ад...
  
   ...Сначала пошли массовые огненные заклинания - земля вокруг их окопов сразу вспучилась. Окопы давали шанс на уклонение в 2/3 и 50% игнорирование любых атак. Сзади были еще более существенные заграждения и бонусы от них, но здесь почти ничего не было, поэтому всю прошедшую неделю они копали...
  
   ...Почти сразу же небо над ним почернело от закрывших солнце костяные грифонов, летящих внутрь домена Оо. Часть из них скорее всего отвечала за разведку и наведение огненных заклинаний, большинство же остальных наверняка будут использованы для атаки каких-то целей в глубине обороны домена Оо или позади ее...
  
   ...Через час применения заклинаний, когда от их заставы почти уже никого не осталось, в бой пошли костяные ультралиски при поддержке скелетов, личей и призраков. Их было много, очень много... Завершали картину плетущиеся позади них медленные зомби, зачищающие местность и окончательно берущие ее под контроль...
  
   ...Они прошли их заставу практически не останавливаясь, наступил черед основного заслона...
  
   ...Но заслон они штурмовать не стали - часть сил просто сковала его, большинство же нежити двинулось дальше...
  
   ...К вечеру граница была прорвана в нескольких местах и лавина нежити хлынула в образовавшиеся прорехи...
  
   58.
  
   Внимание: в качестве главы домена вы можете давать квесты игровым персонажем. Так как вы не являетесь неигровым персонажем, то варианты награды за выполнение квеста будут автоматически предлагаться вам на выбор ответственным за это искином.
  
   Перед тем, как уйти в библиотеку, я выдал клану Велизара квест на установление и последующее отслеживание в течение 1 недели местоположения Великого Рыхла, главы домена Ыы, наградой выбрал 4 миллиона золотых.
  
   Это была очень большая сумма - почти годовой бюджет моего домена. Обычная нежить, совместно со своими рабами, жила на 1 золотой в неделю или 52 золотых в год. Столько же она отдавала налогами барону. Барон забирал половину себе, а вторую половину отдавал графу. Граф собирал налоги с баронов, герцог - с графов, глава домена - с герцогов. Средний годовой бюджет барона - 562 тысячи золотых, графа - 1.1 миллиона золотых, герцога - 2.2 миллиона золотых, главы домена - 4.5 миллиона золотых.
  
   Главы доменов людей получали в 2.5 раза больше, так как людей в них было значительно больше, но, как я говорил, у людей свои проблемы...
  
   Как только мне сообщили, что войска Ыы перешли границу Оо, началась передислокация моих войск. 200 километров, при скорости бега 20 километров в час... через 10 часов, в 15 часов дня, все мои войска, все 140 тысяч неписей, были расположены вдоль границы с Ыы.
  
   20 тысяч пограничников Ыы были просто сметены...
  
   В 20:15 1-я тьма 4-го ударного корпуса вышла к столице Ыы и взяла ее в окружение...
  
   К полуночи 1-й, 2-й и 3-й ударные корпусы закончили выход в спину сражающейся армии Ыы и занятие укрепленные позиции на границе с Оо, оставленных армией Ыы после ее продвижения вперед. Им было приказано не атаковать, а просто не давать армии Ыы вернуться на помощь своему королю.
  
   В 2 часа ночи 2-я, 3-я и 4-я тьма завершили окружение тьмы в которой находился Великий Рыхл, глава домена Ыы.
  
   В 11 часов дня тьма Великого Рыхла прекратила свое существование, а сам Великий Рыхл был пленен.
  
   Когда люди Велизара дали мне местоположение Великого Рыхла, они сообщили что он 430 уровня. Это значит, что его интеллект где-то 775. В оружейной главы домена под меня с моим уровнем подходили только вещи класса "Большие" для 100 уровня. Я взял 10 больших колец интеллекта 100 уровня, большие серьги интеллекта 100 уровня и 4 больших браслета выносливости 100 уровня - мне очень не нравилось что сильные противники могут выносить меня с 1-го крита.
  
   * Итого текущая сила = 300.4
   Текущая выносливость = 1 014.56
   Текущая жизнь = 18 346.71
   Текущий интеллект = 852
  
   Через 30 минут сработало переподчинение Великого Рыхла. Теперь он подчинялся мне.
  
   * Вы получили домен Ыы во владение
   Внимание: вы являетесь владельцем 2-х доменов не входящих ни в какое королевство. Вы можете создать свое собственное королевство.
   Желаете создать королевство? Да/нет?
  
   Да.
  
   Введите название: _
  
   Ввел "Царство Солнца". Нет, я конечно понимаю, что в отличие от Ыы или Ши простая нежить это название не выговорит, но называть свое королевство Аа или Уу, нет уж - увольте...
  
   Вы получили титул - Король Царства Солнца
   Вы получили +50 уровней (выдается всем новым королям)
  
   * Итого текущий уровень - 184, нераспределенных характеристик - 200
  
   * Характеристики "Удача", "Интеллект" и "Множитель интеллекта" увеличились
   Удача +1%
   Интеллект +10, множитель интеллекта +10%
  
   * Итого текущая удача = 28%
   Текущий крит = 51.33% (в среднем - каждый 2-й удар).
   Текущий интеллект = 916.58
  
   * Желаете сохранить текущего главу домена Ыы Великого Рыхла или желаете взять домен Ыы под прямое управление?
  
   Выбрал "Сохранить текущего главу домена Ыы Великого Рыхла". Все-таки не каждый сможет объединить три домена одной задачей, так что его навыки мне еще пригодятся...
  
   Когда я закончил, то к Великому Рыхлу прибежал порученец с донесением от главы 2-го корпуса армии Ыы - 2-й корпус и 3-й корпусы армии Ыы захватили в плен главу домена Оо. После того, как его доставили к нам с Рыхлом, и нашей совместной задушевной беседы, глава домена Оо решил добровольно подчиниться мне, присоединив таким образом свой домен к Царству Солнца. Использовать переподчинение на нем не пришлось, что было весьма неплохо, так как иначе бы сорвался квест от него.
  
   * Домен Оо вошел в состав Королевства Царства Солнца.
   Согласно вашей договоренности с главой домена Оо он остается главой домена Оо.
  
   * Вы выполнили квест "Предотвратить падение вашего домена"
   Вы получили титул - Герцог домена Оо
   Вы получили герцогство в домене Оо в прямое владение
   Вы можете бракосочетаться с единственной дочерью главы домена Оо
  
   Еще несколько дней ушло на то, чтобы к Царству Солнца присоединился домен Ши, благо имея против себя 3 домена нежити и стоящую недалеко армию Серебренной ветви эльфов, особого выбора у него не было.
  
   * Домен Ши вошел в состав Королевства Царства Солнца.
   Согласно вашей договоренности с главой домена Ши он остается главой домена Ши.
  
   Второй этап моего плана был успешно реализован...
  
   59. Отец и сын (за несколько месяцев до описываемых событий)
  
   - Получилось! У нас наконец-то получилось! Ты понимаешь что значит этот первый перенос сознания в виртуальный мир?
  
   Сын вздохнул... он всегда удивлялся отцу - человеку сочетающему в себе цепкий цинизм и какую-то детскую увлеченность. Цепкий цинизм - когда шел по головам других к своему нынешнему положению. Детскую увлеченность - когда говорил о каком-то новом открытии...
  
   - Это значит лишь то, что Корпорация заработает еще немного денег...
  
   Отец посмотрел на него как-то странно, с каким-то упреком, даже, можно сказать, с обидой... помолчал, а потом сказал:
  
   - На этот раз я говорю серьезно и ожидаю от тебя того же...
  
   - Полный перенос сознания в виртуальный мир означает что мы можем дать старикам и безнадежно больным жизнь там - в другом мире...
  
   - Ты не понимаешь... ты просто не хочешь этого понимать... ты еще слишком молод для этого, слишком молод, чтобы хотеть этого, слишком молод, чтобы хотеть быть бессмертным... Но и это... это только верхушка айсберга - если сделать процесс контролируемым, то мы сможем копировать или улучшать сознания... Ты представляешь что смогут сделать одна тысяча, миллион, миллиард - да сколько хочешь - Эйнштейнов в специально созданном для них виртуальном мире? Ты представляешь, что будет, если можно будет вернуть свое сознание в любую точку? Если можно будет сделать его апгрейд? И я еще даже не начинал говорить про нуль-миры - миры, специально созданные под конкретных людей... Ты представляешь себе что такое целая вселенная, не игра - вселенная, созданная только для тебя, в которой ты живешь, живешь вечно?
  
   - А еще, отец, это означает, что наша относительно спокойная жизнь закончилась...
  
   60.
  
   Наконец-то время не висело надо мной как молот над наковальней - до сдачи ближайшего, ограниченного по времени, квеста "Подарок сыну императора" у меня был целый вагон времени - целых три месяца. Посмотрим ка еще раз задание квеста...
  
   ...да, насчет вагона времени это я погорячился... этого дракончика нужно же еще догнать до 50 уровня... единственное, что радует что это не вопрос моей жизни и смерти, хотя начинать свое правление с испорченных отношений с соседним королевством людей как-то тоже не слишком охота, особенно если учесть, что шанс на постоянное переподчинение работает только на нежить...
  
   Но сначала нужно подтянуть хвосты...
  
   Первым делом я и Аридэль изучили "Политику", "Стратегию", "Управление", "Дипломатию" для королей. С учетом ранее изученных книг для глав доменов, это требовало по 16 часов на 1 книгу в обычных условия, по 5.33 часа на 1 книгу - в наших, или в сумме на все 4 книги - 21.33 часа.
  
   Так как мне нужно будет поднимать уровень дракончика, да и о себе забывать не следует, то лучше не брать с собой слишком большую группу. Для быстрого роста опыта требуется, чтобы остальные персонажи группы значительно не превышали мой уровень. С другой стороны, умирать в походе не хочется - кто знает куда мы попадем и будет ли возможность быстро туда вернуться после смерти - поэтому было бы неплохо взять кого-то посильнее, благо теперь мне есть из кого выбирать... И хочется, и колется... Если к тому же учесть ограничение самого квеста на суммарный уровень группы в 500-1000... Хорошо, что выход из этой ситуации лежит на поверхности - брать в группу игроков примерно моего уровня но с хорошо прокаченными навыками и хорошей экипировкой.
  
   По нашей тогдашней договоренности с Велизаром и Максимилианом, нужно будет взять как минимум одного человека из их клана. Скорее всего пойдет либо сам Велизар, либо Максимилиан - все-таки одна из наград - это знакомство с императором и с его сыном. Максимилиан заточен под бой, у Велизара скорее всего в загашнике есть что-то хитрое, кроме того, он всегда сможет дать дельный совет. Так что у обоих вариантов есть свои достоинства и недостатки.
  
   Да, теперь я понимаю, почему не бывает смешанных групп с нежитью - проблема в балансе. Включать живого хилера в группу только для того, чтобы он лечил Велизара или Макса - явно неправильно, с учетом того, что все остальные члены группы будут нежитью и им он помочь не сможет. Нежить же лечиться не может - совсем. Вампирам помогает вампиризм, личам - поднятие, баньши - то, что их трудно убить. Важнейшие параметры у всех троих - это жизнь и регенерация жизни. Поэтому, кстати, нежить в большинстве случаев и не блещет умом - умирает часто, а вновь поднятая нежить слишком тупая. Нет, хилера я брать не буду...
  
   Почему я сказал что все остальные в группе, кроме Велизара или Макса, будут нежитью? А как же Аридэль? А Аридэль останется здесь - ведь кому то нужно приглядывать за королевством в мое отсутствие, а навыки есть только у Аридэль. К тому же я ей верю. Нужно будет только согласовать с ней ключевые моменты - каким я хочу видеть свое королевство.
  
   Мои текущие параметры были следующими:
  
   * Вампир (нежить), 184 уровень
   Сила = 369.2, ловкость = 720.89, выносливость = 1 286.56, интеллект = 916.58.
   Жизнь = 27 563.82, регенерация жизни = 1.843, мана = 18 850.35, регенерация маны = 1.26.
   Рост опыта = 48.4%, удача = 28%, творчество = 6, харизма = 29, скорость = 10.8.
   Урон = 1 704.08 (физический)+342.69 (магический), крит = 51.33% (в среднем - каждый 2-й удар).
   Броня = 2 103.1, защита от физического урона = 65%, защита от магии = 70%, защита от стрел = 65%.
   Маскировка = 28.4%, уклонение = 28.4% (в среднем - каждый 3-4 удар).
   Изученные заклинания: "Развоплощение 1" (уникальное), "Ментальный раб 1.5" (уникальное) , "Вампиризм 1.1".
   Навыки: копание = 13.26, охотник = 11, повар = 1, ремонт = 4.
   Достижения (учтены в характеристиках): землекоп 1-го уровня, гроза великанов 1-3 уровней, крепкий удар 1-3 уровней, хитрожопый 1-3 уровней, марафонец 1-2 уровней, камикадзе 1-3 уровней, счастливчик 1-2 уровней, миротворец 1-го уровня, молодожен 1-го уровня, маг-уникум 1-2 уровней.
   Нераспределенных характеристик - 200.
  
   Вообще-то с такой скоростью нужно только избегать закрытых помещений - от всего остального я всегда смогу убежать. Да и вообще я со своим 184 уровнем был по параметрам близок к трехсотому, если, конечно, у последнего не окажется масштабируемой экипировки. Тот же дядя 350 уровня за 6 ударов наносил 49.5 тысячи урона, с учетом 1 крита. Я же за же 6 ударов буду наносить 36.8 тысяч урона, правда не за счет силы, а за счет того что каждый второй мой удар - критический. А главное моя жизнь выросла и теперь даже одиночный крит персонажа 350 уровня не сможет меня вынести. Могу, правда попасть под раздачу какого-нибудь специализированного игрока или неписи, но это маловероятно.
  
   Любой вампир мог изучить:
   - "Летучая мышь" - трансформацию в летучую мышь и обратно;
   - "Вампиризм" - наносит урон магией; требуется физический контакт; восстанавливает столько же здоровья, сколько нанесено урона;
   - "Укус вампира" - шанс на превращение укушенного живого существа в полностью подчиняющегося тому, кто его укусил, низшего вампира; не более (уровень/50) низших вампиров в прямом подчинении.
  
   Для лича были доступны:
   - "Поднятие" - воскрешение умерших живых в качестве подчиненной ему нежити;
   - Атакующие заклинания;
   - Защитные заклинания.
  
   Для баньши:
   - "Вселение" в живого персонажа;
   - "Крик баньши" - массовые дебафы, в том числе такие полезные как парализация (враги не двигаются) или страх (враги убегают);
   - Бафы (усиление характеристик) на того, в кого вселился баньши.
  
   Причем навыки или заклинания чужого класса можно было выучить только в процессе выполнения или в качестве награды за выполнение уникальных квестов.
  
   Вампиризм я уже знал. "Укус вампира" развивать бессмысленно - мой "Ментальный раб" намного лучше, хоть он и позволяет контролировать живых только временно, зато с нежитью он вне конкуренции - лучше уж постоянно пользоваться и развивать его, чем распыляться на несколько навыков, тем более что народу в подчинении у меня сейчас более чем достаточно. Трансформацию решил пока не трогать - все таки квест связан с драконами, а драконы могут трансформироваться в людей - была у меня одна надежда, связанная с этим навыком...
  
   Портал туда нам откроет местный маг. Брать его в поход бессмысленно - такие маги узко специализированны на порталах - проще для возвращения обратно будет воспользоваться свитком, хоть он и стоит целых 100 тысяч золотых.
  
   Если уж не имеет смысла брать с собой хилера, то возьму или лича, или баньши, в зависимости от того, кто пойдет от клана - Велизар или Максимлиан - лишняя защита или бафы всегда пригодятся. Главное чтобы у него тоже была хорошая скорость, хоть такой скорости как у меня у него и не будет, но все же... всегда полезно иметь в резерве последний шанс - отступление бегом.
  
   61. Аридэль
  
   Аридэль с самого утра была в приподнятом настроении - вчера вечером они познакомились с единственной дочерью главы домена Оо, на которой собирался жениться Ра.
  
   С самого детства она привыкла всегда быть в компании сестры и после того, как сестра осталась в домене Серебренной ветви, у нее душе образовалась какая-то пустота. Головой она понимала, что между ними лишь увеличилось расстояние, а на сердце было тоскливо. А еще она понимала, что со-временем эта пустота чем-то заполнится, и от этого было немного грустно. Хорошо, что теперь у нее была еще один близкий ей человек - ее муж. У каждого человека, как и у эльфа, свои тараканы в голове - если ему необходима еще одна жена - то пусть, хотя все-же чуточку обидно. Главное, чтобы она оказалась хорошей нежитью ему и подругой ей.
  
   А потом она снова улыбнулась. Сегодня она могла улыбаться открыто, а вчера ей приходилось держать серьезное лицо, улыбаясь только внутри.
  
   Ее имя, в переводе на наш язык, значит Оо Прекрасная. И в этом была ирония. Улыбка Аридэль стала еще шире - она вспомнила реакцию мужа - ему тоже удалось сохранить каменное лицо, но Аридэль чувствовала, что происходит у него внутри - внутри него в тот момент - момент, когда он увидел свою будущую вторую жену - звенела какая-то натянутая струна, и эта струна еле сдерживалась от того, чтобы сорваться.
  
   Да, в этом была какая-то ирония - Оо Прекрасная была личом 203 уровня и ей было 15 лет. Она была всего на 2 года старше меня, но имела при этом уровень в 2 раза выше моего, на момент встречи с Ра. Я серьезно подросла в уровнях с того момента и сейчас я уже была 153-уровневой - в качестве первой жены домена я получила +25 уровней - в 2 раза меньше, чем сам глава домена, за первую жену короля - еще +25 уровней. Если Оо Прекрасная станет женой Ра, то она получит +12.5 уровней за вторую жену главы домена и +12.5 уровней за вторую жену короля, то есть в сумме +25 уровней и станет 228 уровня.
  
   Вообще то, что ее уровень был в 2 раза выше моего до вступление в совладение доменом и королевством, имело свое логическое объяснение - ее отец боялся за нее - нежить нельзя лечить, а базовая скорость ниже эльфийской и человеческой - сложно убежать от врага - и поэтому в первую очередь родители нежити развивали у своих детей жизнь и остальные характеристики, влияющие на выживаемость, а уже потом - навыки управления - все-таки постоянные балы и приемы они не устраивали - у нежити все было завязано на прямом подчинении.
  
   Потом муж попросил Прекрасную рассказать о себе. В какой-то момент ее рассказа я прямо физически почувствовала, как у мужа отлегло от сердца. Это случилось когда она сказала, что на 300 уровне она сможет трансформировать свое тело, являющегося сейчас скелетом и обрести плоть и кровь, плоть и кровь, правда будут не совсем человеческими, но струна внутри моего мужа перестала быть натянутой. Здесь, правда, забеспокоилась я - не зря же ее отец дал ей такое имя - на 300 уровне она скорее всего будет ему полностью соответствовать... нужно будет обязательно проверить не появляются ли там в нагрузку к такой трансформации еще и навыки обольщения противоположного пола...
  
   Муж, похоже, решил сначала подтянуть ее по уровню, а лишь потом устраивать бракосочетание - значит возьмет ее в этот поход с собой. Я снова улыбнулась - все-таки была какая-то ирония, в том что Оо Прекрасная сейчас была прямо-таки до неправдоподобия ужасной.
  
   Сегодня у меня еще было много дел, среди которых ярким пятном выделялась встреча с Угрюмым Ширхом, отвечавшим при бывшем главе домена Ыхр за экономику этого домена. Он уже несколько дней настойчиво добивался встречи со мной, что для нежити было довольно необычно... Да, такой убежденной и убедительной нежити я еще не встречала, пришлось утвердить его план по домену Ыхр. Если у него получится выполнить ТАКОЙ план, то быть ему управляющим всей экономикой королевства...
  
   62.
  
   Я, Велизар и Оо Прекрасная (в походах буду звать ее Кра, иначе в горячке боя, пока буду выкрикивать ее имя рак на горе свистнет) вышли из портала прямо перед входом в какую-то заброшенную шахту. Портал за нами сразу же закрылся.
  
   Весь горизонт закрывала гора, высоко уходящая в небо. Вход можно было увидеть только зная о том, что он здесь должен был быть - настолько он порос травой.
  
   Потом мы долго спускались по каким-то туннелям, периодически встречая всяческую мелочь - да-да, именно мелочь - уж слишком маленькими они были для наших уровней, особенно с учетом поднятых Кра после первых смертей мобов четырьмя нежитями 80-120 уровней.
  
   Когда нам повстречался уходящий в сторону ход, явно слишком отличающийся по времени своего создания от остальной шахты - его явно прорыли совсем недавно, по сравнению с давно заброшенными и уже обветшавшими туннелями шахты. Мы с Велизаром на мгновение стали перед дилеммой - продолжать двигаться дальше по шахте или свернуть в этот свежий ход. Решили с максимальной осторожностью идти в ответвление.
  
   Еще через какое-то время, никого не повстречав на своем пути, мы вышли в огромное помещение, похожее на какую-то пещеру, но с огромным проемом сверху. Мельком глянул вверх - выбраться через этот колодец наверх явно не получится - для этого нужно как минимум уметь летать. А так как мы не могли так глубоко спуститься, то значит выход из этого колодца расположен где-то на вершине горы.
  
   В пещере явно были видны следы недавнего боя и его результаты - все вокруг было забито сотнями трупов демонов и нескольких десятков драконов всех разновидностей. Огромный черный дракон, услышав, что кто-то вошел медленно приоткрыл один свой глаз. Очевидно что он не жилец - ранения явно не совместимы с жизнью - и держится только на последнем остатке своей силы воли. Дракон начал говорить:
  
   - Смертные, у меня мало времени и поэтому я буду кратка. Нас уничтожили демоны (это и так было очевидно)... Мы не могли сражаться в полную силу рядом с нашими кладками.
  
   Она замолчала - ей явно было тяжело говорить, но она собралась и заговорила вновь:
  
   - Демоны забрали драконьи яйца. Прошу вас - верните их...
  
   Зрачок в ее единственном открытом глазе остановился и выжидающе, не мигая, уставился на нас...
  
   * Доступен квест "Драконьи яйца". Желаете взять квест? Да/нет?
  
   Да.
  
   - Отдайте драконьи яйца тем, кто должны прилететь сюда завтра утром для того, чтобы покормить нас. Чтобы вы смогли найти яйца, я даю тебе этот навык...
  
   * Вы получили навык "Родство с драконами" (вы чувствуете местоположение всех драконов в радиусе (уровень) километров).
  
   Это были ее последние слова...
  
   63.
  
   Кра смогла поднять 4 костяных драконов 200 уровня и суммарный уровень нашей группы стал 1351. Хорошо, что требования по уровню группы не распространялись на поднятых и петов, и формально мы соответствовали требованиям квеста, фактически же превышая их на треть. Поэтому в дальнейшем я ожидал легкой прогулки. Тем более что я чувствовал все 43 яйца всего лишь в 3-х часах ходьбы от этого места. Через 1 час бега, в 4 раза более быстрого, чем ходьба, мы увидели замыкающую группу демонов...
  
   64. Большой Змей
  
   С драконами у нас было одна общая черта - мы любили золото и очень не любили им делиться. Но если у нас будут их яйца...
  
   Я был самым маленьким демоном в нашем домене - любой другой демон такого же возраста и уровня как я был в 1.5-2 раза больше (выше, шире, сильнее) меня. Мне не оставалось ничего другого, как действовать хитростью. Я, наверное, был самым хитрым демоном во всей игре, но никак этого не показывал - величайшая хитрость дьявола заключается в том, что он убеждает людей, что его нет.
  
   Этот план тоже был моим - намекнул кому надо, задал наводящие вопросы, и вот - тот уже считал план своим, продвигал его, а ведь мне только это и было нужно - ведь главное это результат - мы за ценой не постоим.
  
   Драконы считали эту пещеру неприступной - сначала забраться на гору - 8 километров вверх, потом спуститься в колодец - 8 километров по гладким стенам вниз - таких длинных веревок нет - они просто лопнут под своим собственным весом. К тому же все эти 16 километров занимает время, за которое драконы, увидев нас, смогли бы подготовиться к самостоятельному отражению атаки, или вызвать подмогу. Не говоря уже о том, что колодец сверху закрывал магический барьер, который не каждый смог бы сломать.
  
   И только я догадался просмотреть все карты, даже такие старые как эта, с шахтой. Да, копать это ответвление из шахты к пещере даже нашей, не маленькой, группе пришлось долго, очень долго - все-таки демоны не слишком для этого приспособлены. Но зато когда мы появились в пещере, то исход боя был предрешен - хоть драконы и были 200-300 уровней, а демоны 150-200 уровня, но нас были сотни, а их - всего лишь 43. Начало боя было для них внезапным. К тому же среди них был только один черный и несколько красных драконов, на которых не действовала магия, все остальные были самыми обычными - зелеными. И никто из них не могли воспользоваться своим основным оружием - огненным дыханием - рядом с кладкой.
  
   Во время боя я как всякий мудрый солдат на рожон не лез - был в арьергарде - присматривал, чтобы не было внезапной атаки сзади. О необходимости такого присмотра я, перед началом атаки, объяснил нашему командиру, подав все это так, как-будто он сам, такой умный и предусмотрительный, мне об этом когда-то говорил, и что от меня будет больше пользы именно в таком вот деле. В общем я остался одним из пяти выживших 200-уровневых неписей. Правда меня, в случае боя, в расчет можно было не брать - слишком уж слабы были мои боевые характеристики. Ну да кто тут нам может встретиться? По пути в пещеру мы уже вычистили все, что только было можно, так что на обратном пути вниз по шахте нам встречались лишь трупы каких-то животных.
  
   Замыкающий умер сразу от одновременной атаки со спины четырех костяных драконов того же уровня, что и у него, двоих нежитей (вампир - спереди, лич - сзади) и еще кого-то из скрыта (невидимости). Второй замыкающий успел нанести лишь два удара по вампиру, после чего тоже ушел в мир иной. Но мне этих двух ударов хватило, хватило, чтобы успеть залезть в щель между камнями и затаиться там.
  
   Двое оставшихся в ужасе от такой скорой расправы бросились бежать но вся группа атакующих явно подбиралась из соображений скорости и через минуту все было кончено...
  
   65.
  
   Мы взяли в полукольцо место, куда заполз оставшийся демон, и я уже собирался дать отмашку на атаку, когда из щели послышался голос:
  
   - Не убивайте, прошу вас, не убивайте меня. Я могу вам пригодиться...
  
   - Да ну, и чем же ты сможешь нам пригодиться?
  
   - Могу дать заклинание призыва...
  
   - Этого мало...
  
   - Я умный, ты сможешь вызывать меня - я буду давать тебе полезные советы...
  
   - Ха-ха-ха... я тоже умный... Докажи что твои советы будут действительно полезны...
  
   - Хорошо. Судя по всему вас послали за нами драконы, иначе вы бы не смогли нас так быстро найти. Скорее всего задачу они поставили как вернуть драконьи яйца. Так?
  
   - Так.
  
   - Значит если кто-то из драконов вылупится сейчас, то вы сможете взять их себе, так как они больше не будут яйцами. Вряд ли награда за возвращение будет больше одного зеленого дракона, и то, зная жадность драконов, могут ограничиться золотом, а мы забрали еще черного и троих красных...
  
   - И как сделать так чтобы они вылупились сейчас? Их же нужно долго высиживать...
  
   - Мы забрали яйца, почти перед самым появлением дракончиков на свет. Нужно лишь взять яйцо в руки, и мысленно потянуться к сознанию, находящемуся внутри него. Потянуться нежностью, теплом, любовью...
  
   - Покажи мне яйцо черного дракона и три яйца красных.
  
   Он показал. Одно яйцу красного дракона я отдал Велизару, другое - Кра. Сам я активировал одного черного для себя, одного зеленого для наследника императора и одного красного для Аридэль - раз смогу отдать зеленого наследнику, то и красного смогу - Аридэль. Взял еще одного зеленого, но похоже, что на одного человека можно активировать только по одному дракону одного типа. Велизар и Кра активировали себе еще по одному зеленому.
  
   В игре еще ни у кого еще не было дракона - многие даже считали их сказкой, а теперь появится целых семь.
  
   - Можно использовать их как летающих маунтов - средства для передвижения и таскания тяжестей. Можно - как боевую единицу - огненное дыхание, к тому же льющееся сверху, огромные жизнь и защита от физического и дистанционного урона - все это серьезное подспорье в любом бою. Красные и черные драконы к тому же полностью невосприимчивы к магии. А черные еще могут трансформироваться в любого человека.
  
   ...Объяснял нам довольный собой демон.
  
   - Ты доказал что твои советы могут быть полезными... Давай свое заклинание призыва и согласие на подчинение моему вызову.
  
   - Меня зовут "Большим Змеем"...
  
   * Вы получили заклинание "Призыв демонов" (вы можете вызвать любого демона зная его имя. Внимание: вызов демона выше Вас по уровню может закончиться вашей смертью).
  
   Мы забрали все оставшиеся яйца, обычную, для солдат такого уровня, экипировку уровня "Средняя-200" с мертвых демонов, отпустили этого малыша - по-другому как-то язык не поворачивался его назвать - он был намного ниже нас, хотя те же четверо мертвых демонов были выше нас как минимум на голову. После этого мы пошли обратно в пещеру.
  
   66.
  
   Утром прилетели драконы. Я заранее почувствовал их - мы сели рядом с яйцами, да и наши 7 дракончиков мило носились и шумели вокруг. Сели мы так чтобы драконы, которые уже должны были почувствовать отсутствие своих подруг, увидев нас на месте этой бойни не вздумали сразу атаковать.
  
   Потом был разговор. От драконов говорил черный, остальные только слушали. Я рассказал про просьбу его подруги, про погоню за демонами (про Большого Змея я правда промолчал)... После того, как мы отдали яйца, черный сказал:
  
   - Я вижу, вы активировали семерых. Они уже привязаны к вам, поэтому пусть все так и останется - для них будет большим горем, если мы оторвем их от вас. Нужно пройти обряд привязки, чтобы они стали вашими спутниками и не могли погибнуть - вместо смерти будет лишь пропадать весь опыт последнего уровня, требуемый на то, чтобы на 24 часа они ушли в астрал на восстановление.
  
   * Доступен обряд становления драконов вашими спутниками. Желаете пройти обряд? Да/нет?
  
   Да.
  
   - Если бы у вас уже не было драконов, то я бы отдал бы вам одного зеленого - вы заслужили это. Но сейчас я даже не знаю как вознаградить вас. Нет ничего равноценного яйцу дракона...
  
   Ночью у нас было время подумать, и я попросил Велизара дать мне возможность попросить об этом. За это я обещал отдать ему все, что осталось от демонов - почти три сотни "Средней" экипировки 150-200 уровней стоили очень много.
  
   - Я прошу тебя дать мне навык "Трансформация драконов".
  
   - Да будет так.
  
   * Вы выполнили квест "Драконьи яйца"
   Вы получили +1 уровень
  
   * Итого текущий уровень - 185, нераспределенных характеристик - 202
  
   * Вы изучили заклинание "Трансформация драконов"
   Внимание: благодаря родственности заклинания "Трансформация драконов" классовому заклинанию вампиров "Летучая мышь" изученное Вами заклинание преобразовано в заклинание "Трансформация" (вы можете трансформироваться в черного дракона и обратно; вы можете трансформироваться любое, изученное Вами через "Развоплощение", существо и обратно; доступные существа: черный дракон).
   Внимание: изученное Вами ранее заклинание "Развоплощение 1" улучшено до "Развоплощение 2" (дает шанс на развоплощение любого существа уровня в 2 или менее раза меньше вашего; в случае связки с заклинанием "Вампиризм" и успешного срабатывания обоих заклинаний вся оставшаяся у существа жизнь пополняет вашу, при этом вы изучаете этого персонажа).
  
   * Изученные заклинания: "Развоплощение 2" (уникальное), "Ментальный раб 1.5" (уникальное) , "Вампиризм 1.1", "Трансформация 1" (уникальное), "Призыв демонов".
  
   * Вы получили достижение: "Маг-уникум 3 уровня" (число уникальных заклинаний, которые вы знаете, превышает суммарное число заклинаний, которые знают все другие персонажи вместе взятые)
   Множитель интеллекта +6%
   Коэффициент маны +0.06
  
   * Характеристики "Творчество", "Удача", "Харизма", "Интеллект" и "Множитель интеллекта" увеличились
   Творчество +1
   Удача +1%
   Харизма +10
   Интеллект +10, множитель интеллекта +10%
  
   * Итого текущее творчество = 7
   Текущая удача = 29%
   Текущий крит = 51.83% (в среднем - каждый 2-й удар)
   Текущая харизма = 30
   Текущий интеллект: 1 010.98
   Текущая мана: 23 483.53
  
   Драконы уже собирались улетать, когда я задал еще один вопрос:
  
   - Скажи, как можно быстро развить наших дракончиков хотя бы до 50 уровня?
  
   - Можно развить их параметры, если они будут постоянно атаковать, защищаться, летать и т. п. Быстро же поднять уровень сложно - нужно убивать или выполнять квесты. Так уж и быть, можете поучаствовать в турнире вновь рожденных дракончиков. За победу в каждом бое +10 уровней к дракончику. Турнир состоится через 10 дней. Держи свиток портала, привязанного к месту турнира. Если хочешь, чтобы твои дракончики выиграли хоть один бой, то не теряй ни минуты - все эти 10 дней перед турниром все родители будут заняты только поднятием характеристик своих дракончиков.
  
   Никаких дополнительных плюшек за то, что я выбил участие в турнире, мне не дали, а значит участие в нем и так подразумевалось квестом для императора.
  
   Когда драконы улетели, мы открыли портал в мой замок, вызвали слуг, которые перетаскали экипировку демонов для Велизара и остатки мертвых драконов. Остатки драконов мы поделили так: черный, два красных и 15 зеленых - мне, один красный и 24 зеленых - Велизару. Все они должны были пойти на изготовление экипировки, и Велизар согласился, что защита от магии для Аридэль и Кра важнее, чем для Макса, ведь Макс мог возродиться вновь, в отличии от девочек...
  
   67.
  
   Я решил подтягивать не только дракончиков, но заодно и себя самого и Кра. Я бы и Аридэль потренировал бы, но кто-то ведь должен и работать.
  
   Тренировал нас Максимилан - человек, отвечавший, в том числе, за подготовку диверсантов в клане Велизара. Макс сразу заявил, что на время тренировки мы беспрекословно подчиняемся ему и что если мы решим забросить тренировки, то наших драконов он тогда тоже тренировать не будет (драконы сыну императора и Велизара под это условие не попадали). Это он, нужно понимать, так нас стимулировал...
  
   Если бы я сразу знал, какими будут эти тренировки, то я бы благоразумно их бы пропустил...
  
   Сначала нам объяснили, что если я хочу поднять, например, выносливость, то меня кто-то должен постоянно бить. Причем желательно чтобы я при этом был без доспехов - так быстрее.
  
   Я конечно понимаю что так быстрее... но очень-очень больно. Игрокам хорошо - они могут выставлять порог боли, а я - нет. Я чувствовал все.
  
   Сила, ловкость, выносливость и интеллект зеленых дракончиков были по 1. После атак на дракончиков в течение 30 минут, их выносливость поднялась до 2. Для того же, чтобы поднять ее с 2 до 3, нужно было атаковать их уже целых 1.5 часа. На то, чтобы получить выносливость 10 ушло целых 3 суток постоянных атак.
  
   Мне имело смысл поднимать только силу (если снять экипировку, то она у меня становилась равной 1), ловкость (17) и выносливость (30), а также заклинания "Вампиризм 1.1" и "Трансформация 1". И то, даже при постоянных атаках на меня, обычными методами я бы смог поднять свою выносливость всего на 3 пункта за 10 дней. Про интеллект и говорить нечего - она была 229.75 и чтобы поднять ее таким прямым методом хотя бы на единицу потребовался бы 2.5 месяца непрерывных действий. Конечно можно было бы действовать через навыки (ремесла), но те, в свою очередь требовали ингредиентов и индивидуального подхода, мы же сейчас тренировались группой.
  
   Чтобы поднять скорость я постоянно убегал. Убегал, разумеется, не слишком быстро, а так, чтобы они не отставали. При этом меня все время поливали огнем. Сначала огонь был слабеньким, можно было сказать что я чувствовал его как горячее дыхание. Но с каждым днем огонь становился все сильнее и в самом конце на 10-й день тренировок я уже временами чувствовал себя как в жерле вулкана. Вы когда нибудь бывали в жерле вулкана? Теперь я могу сказать что я бывал...
  
   Спасали меня только то, что кроме силы и уровня заклинания "Огненное дыхание" драконам нужно было развивать ловкость, выносливость и защиты от физического, дистанционного и магического уронов. Поэтому бегал я зигзагами, уворачиваясь от их атак - это для развития их ловкости. А для развития их выносливости и защиты я периодически их атаковал. Вы пробовали атаковать летающего дракона, когда он пытается вас поджарить? А если при этом они действуют группой и в то время как вы атакуете одного шесть других заходят с разных сторон? Если бы им не нужно было меня атаковать, то я бы просто их не доставал бы, ведь магия на красных и черных не действовала, а стрелок из лука из меня никакой, да и попасть нужно в маленькую и верткую быстро летящую цель в то время как вас зажаривают со всех сторон. Но так как им нужно было в меня попадать, то они, особенно в первое время, забывались и подлетали слишком близко - так ведь попасть проще.
  
   Самым главным для нас было следить, чтобы уровень их жизни не снижался ниже определенного значения - чтобы они не ушли в астрал на 24 часа. Благо они были живыми и зеленых можно было лечить хилерами - Макс нескольких специально под это дело пригнал. Я спасался вампиризмом, заодно и свой уровень в этом заклинании прокачивал - тренировался на зеленых дракончиках и на хилерах. Вы пробовали высасывать кровь на бегу? Теперь я в этом специалист...
  
   Почему, спросите, я все делал на бегу? Потому что я решил получить достижение Марафонца 3 уровня, 1-го и 2-го у меня уже были, а 3-го - нет. Непорядок. К тому же я подумал, что наши зеленые дракончики должны хоть в чем-то превосходить зеленых дракончиков-противников на турнире и наших красных и черного дракончиков.
  
   * Вы получили достижение: "Марафонец 3 уровня" (выдается за 1000 км непрерывного бега)
   Базовая скорость +0.3
   Выносливость +3
  
   Три зеленых дракончика пролетели без перерыва 1600 километров и получили +0.6 к базовой скорости полета и +6 к выносливости, то есть фактически были в 1.5 раза быстрее конкурентов. Для этого хилерам периодически приходилось снимать с них усталость. Есть им тоже приходилось в полете. Это выглядело бы весьма забавно, если бы мне не приходилось бы делать того же самого.
  
   Кра со своими костяными драконами, кстати, тоже пробежали по 1600 километров и тоже стали быстрее. Им с этим было проще - на нежить не действовала усталость.
  
   Красные и черный драконы остались без дополнительной скорости - снимать усталость с них было нельзя - магия на них не действовала. Но, по сравнению с зелеными, красные были на треть выше по параметрам, а черный - вообще в 1.5 раза. Так что бои между нашими драконами на турнире будут поединками между скоростью и силой...
  
   Был еще один метод, дающий значительный прирост в скорости роста параметров по сравнению с тренировками без его использования - это постоянное накладывание на нас дебафов на все параметры. Используя его мы смогли поднять параметры дракончиков не до 16, а до 24. Недостаток этого метода заключался в необходимости постоянного привлечении хороших магов. Так что обычные игроки, у которых не было своего королевства, гильдии, или, хотя бы, просто денег, не могли им воспользоваться. Не знаю, воспользуются ли этим методом драконы-конкуренты, или, может, у них есть какие-то свои семейные методики, но для большинства других наши драконы будут вне конкуренции.
  
   Прошло 10 дней тренировок, и теперь я мог сказать, что в своей жизни я пробовал много того, что не пробовал никто другой...
  
   * Итого текущая базовая сила = 24
   Текущая базовая ловкость = 26
   Текущая базовая выносливость = 39 (36+3)
   Текущее увеличение скорости = 0.75
  
   Хорошо хоть Аридэль с нами не было - сто процентов за 10 дней она что-то улучшила в королевстве так, что на заработок от этих улучшений можно будет заказать доспехи поднимающие все параметры как минимум на сотню-другую... Ну да ладно, попробовать все равно стоило, тем более что положительный момент все же был - удалось поднять заклинания до следующих уровней:
  
   * "Вампиризм 1.3", "Трансформация 1.2" (уникальное)
  
   Не говоря уже что альтернативы для драконов все равно не было - экипировку они не использовали.
  
   68. Турнир драконов
  
   Красных и черного драконов распределили так, чтобы до четвертьфиналов они друг с другом не встречались бы - все-таки эти типы драконов были постоянными фаворитами этих турниров.
  
   Так как всего было 43 дракончика, то 1 дракончик был без пары, и он попадал в следующий круг на халяву - по жребию. Вот только не знаю радоваться ему или плакать - попадать-то он попадал, но вот уровней ему за это не давали. Слава яйцам все наши провели свой первый бой как и ожидалось - выиграли без особых проблем и получили все по 10 уровней.
  
   Во втором круге было 11 боев. 7 из них были с нашими драконами. Шестеро первых боев мы выиграли, а последнему зеленому не повезло - ему попался противник, у которого было "Огненное дыхание" 1.5. У всех наших драконов оно было 1.2. Я даже не могу предположить, как можно было поднять "Огненное дыхание" до 1.5 за эти прошедшие 10 дней... Этот бой мой зеленый дракон проиграл... Проиграл, а после боя как-будто потух, если бы это был человек, то я бы сказал, что он сейчас заплачет, но это был не человек. И все равно мне было его очень жалко - такой радостный и живой прежде, теперь он, сидя на одном месте с закрытыми глазами, олицетворял собой глубокое горе. Дети все-таки максималисты - не понимают, что впереди у него еще много побед, как и поражений, впрочем.
  
   В третьем круге было 5 боев и 1 халявщик. Халявщиком оказался красный дракон Велизара. Не повезло, со своим 20-м уровнем ему придется в следующем круге встречаться с 30-м уровнем, с +20 дополнительными характеристиками.
  
   А у нас выбыл еще один зеленый дракон - зеленый дракон Кра, опять от того же дракона, что и в предыдущем нашем неудачном бою.
  
   А в четвертом круге мой черный дракон попал на этого убийцу драконов, как я его про себя окрестил.
  
   Бои шли в следующем порядке:
  
   1) Красный дракон Кра 30 уровня - Зеленый дракон Велизара 30 уровня
   2) Мой красный дракон 30 уровня - Красный дракон Велизара 20 уровня
   3) Мой черный дракон 30 уровня - Убийца драконов 30 уровня
  
   В первом бою техническую победу одержал зеленый дракон Велизара. Техническую потому что красный дракон Кра отказался от боя - у нас оставался последний зеленый дракон, кто бы из них выиграл еще неизвестно, а рисковать нам было нельзя.
  
   Во втором бою чуда не произошло - ожидаемо победил мой красный дракон.
  
   Начинался третий бой...
  
   69. Убийца драконов
  
   Два предыдущих боя были тяжелыми. Как они смогли так быстро подняться до его уровня?
  
   Это я с модифицированный геномом - думается мне, что моя бабушка (зеленый дракон) подгуляла на стороне с моим дедушкой (черным драконом), в результате чего, через одно поколение, это сказалось на мне каким-то необычным образом - я получал опыт в 1.5 раза быстрее своих соплеменников. И это было положительным моментом. Отрицательным же моментом было то, что ни один зеленый дракончик не хотел со мной водиться (моя кожа была ярко выраженного изумрудного цвета, в то время как у всех остальных зеленых драконов она была под цвет леса), хорошо хоть не обижали - и то наверняка лишь потому, что я был крупнее их.
  
   То есть я понимал, почему мои параметры высокие - я уникален. Но почему такие высокие характеристики у моих предыдущих соперников - этого я не понимал. Хорошо хоть "Огненное дыхание" у них было ниже моего. а значит выносил я их быстрее, чем они меня. Но даже так эти победы дались мне очень тяжело - противники были слишком верткими, такое чувство, что их тренировали под перекрестным огнем нескольких противников. Но победа есть победа...
  
   Хорошо, что черный дракончик, с которым объявили мой следующий бой, еще не достиг 50 уровня, на котором у него появляется навык трансформации в человека и возможность использования заклинаний - в этом случае исход боя был бы предрешен, причем явно не в мою пользу.
  
   ...Два дракона - черный и изумрудный - взвились в воздух и, быстро маневрируя по всем трем плоскостям, начали поливать друг-друга огнем.
  
   ...Вот смерч пламени выплескивается из пасти черного дракона и стремительно несется в изумрудного - мимо...
  
   ...Изумрудный подныривает под черного и дает залп снизу - мимо...
  
   ...Через какое-то время становится ясно, что примерно половина атак с обоих сторон проходит мимо, но другая половина, при этом, достигает своей цели, и хоть у черного чуть больше здоровья, но температура его пламени ниже, и он понемногу, совсем по чуть-чуть, начинает сдавать свои позиции...
  
   70.
  
   Бой между драконами достиг своей кульминации, когда мой амулет связи буквально разорвал тишину трибун звуком тревоги - один из генералов домена Ши запрашивал разрешения на разговор со мной. Что-то я не понял, по статусу со мной должен связываться как минимум глава домена, или, в крайнем случае генерал армии их домена... В воздухе запахло проблемами... Я активировал амулет на связь...
  
   - Повелитель, у нас чрезвычайное положение, требующее немедленного доклада.
  
   - Докладывай.
  
   - В восточном герцогстве домена Ши 10 минут назад начался прорыв одной из гильдий. В радиусе 10 километров от места прорыва атакующими заблокированы все порталы и амулеты связи. В точке прорыва с инспекцией находится Повелительница Аридэль в сопровождении главы домена Ши, генерала армии Ши и 350 элитных нежитей охраны. 5 минут назад на границу действия и бездействия порталов начата переброска наших войск. Ориентировочное время сосредоточения передовой группировки в 5 тысяч элитных нежитей и 5 тысяч костяных грифонов через порталы - 20 минут. Ориентировочное время подлета грифонов с нежитью в 10 километров - 15 минут. В связи с отсутствием связи с руководящей верхушкой домена Ши более 10 минут, я, как следующий по старшинству командир, являюсь временно исполняющим обязанности командующего армией Ши. Прошу разрешения на начало операции.
  
   Генерал замолчал, а мне сделалось очень херово. Самому туда лезть нельзя - если замешана гильдия, то это скорее всего ловушка - ловушка на меня. Да и оставшиеся дракончики должны закончить турнир. Но не помочь я тоже не могу. Я позвал Кра - она была нужна для того, чтобы управлять костяными драконами. Костяные драконы в 2 раза быстрее костяных грифонов, да и прибудут они на границу бездействия раньше 5 тысяч передового отряда. А значит, что они будут на месте боя через 8.5-9.5 минут, вместо 35 минут, а 35 минут это слишком много - с учетом прошедших с момента начала боя 10 минут - передовой отряд нежити появится на месте боя через 45 минут после его начала, а 45 минут боя Аридэль просто не выдержит - ее сомнут вместе с верхушкой Ши и охраной.
  
   Я дал отмашку на начало операции.
  
   Потом, быстро обрисовав ситуацию Кра, приказал ей, взяв на троих оставшихся свободными костяных драконов троих самых сильных личей из прибывающего к границе бездействия передового отряда, помочь Аридэль...
  
   71. Убийца драконов (продолжение)
  
   У черного дракона почти не осталось жизни, у меня, впрочем, ее было не намного больше. Мне оставалось попасть по нему 2-3 раза, ему по мне - 4-5.
  
   В этот момент с черным дракончиком что-то произошло и мне стало страшно - мне показалось, что за его спиной появилась какая-то огромная черная тень, что его движения стали намного четче, острее. Каким-то невероятным молнией-зигзагом он, как будто из под земли, возник передо мной и, вцепившись в меня когтями одной лапы, другой начал наносить по мне удары ужасающей силы, продолжая поливать меня при этом огнем...
  
   В режиме турнира никто не погибает - когда жизнь достигает единицы - бой считается проигранным.
  
   Еще долго после этого боя изумрудный дракон ошеломленно сидел не далеко от места своего последнего боя и в его голове медленно созревала решимость, решимость осуществить задуманное...
  
   72.
  
   Из драконов, продолжающих участвовать в турнире, остались зеленый дракон Велизара 40 уровня, мой красный дракон 40 уровня и мой черный дракон 40 уровня.
  
   Халявщиком в этот раз выступил мой черный дракон, сразу попав по жребию в финал. Вообще как-то странно начали коситься остальные драконы на моего черного дракона после его последнего боя...
  
   Второй полуфинал был между зеленым драконом Велизара и моим красным драконом. Технической победой (то есть отказом от боя второй стороной) выиграл зеленый дракон Велизара, став, после этого боя 50 уровнем.
  
   Так как по условиям квеста он должен быть именно 50 уровня, не больше и не меньше, то финал технической победой выиграл мой черный дракон, став тоже 50 уровня.
  
   Чувствую, что больше нас на этот турнир приглашать не будут - все таки технические четвертьфинал, полуфинал и финал, когда именно эти бои ожидались драконами-зрителями как самые зрелищные...
  
   Со мной еще хотел поговорить старый черный дракон-старейшина, но сказав ему что в моем королевстве сейчас форс-мажор, я попросил перенести этот разговор на более поздний срок. Он согласился...
  
   Я открыл портал в мой замок, где, совместно с присоединившейся ко мне тысячей моей личной охраны, через портал двинулся к 10-километровой границе бездействия порталов, в центре которой сейчас находилась Аридэль с Кра, которая должна была подоспеть туда раньше всех остальных.
  
   Еще через 15 минут мы были на месте боя, буквально за несколько минут до этого окончательно занятым нашей передовой группировкой.
  
   Встречать меня вышел генерал, связывавшийся со мной ранее по амулету связи.
  
   Известия были хуже некуда:
  
   1) Вся верхушка Ши вырезана...
  
   2) Аридэль, склонив голову набок, сидела под каким-то деревом, и была очень бледной - на ней висело какое-то непонятное заклинание, медленно сжигающее ее жизнь. Периодически ей приходилось выпивать эликсир восстановления жизни. Что делать с этим заклинанием - непонятно, как от него избавиться - тоже. Скоро должны прибыть хилеры, которые будут посменно находиться при ней для ее постоянного лечения...
  
   3) Оо Прекрасная (Кра) была безвозвратно мертва...
  
   Вечером пришло известие о том, что в империи людей революция, император и 4 из 5 королей казнены, сын императора пропал без вести...
  
   Похоже мои враги сделали ответный шаг...
  
   73. Верховный искин нежитей
  
   Исходные данные:
  
   1) На подвластной Верховному искину людей территории отмечаются согласованные действия множества игроков направленные на изменение общественного строя...
   2) Действия такого масштаба невозможны без привлечения внешних сил...
   3) В момент свержения императора людей Верховный искин людей был блокирован и не имел возможности влиять на события. В настоящий момент причины и метод блокировки рассматриваются Верховным искином игры...
   ...
  
   Наиболее вероятные выводы (в порядке убывания вероятности):
  
   1-2) Вероятны локальные воздействия создателей мира...
   3) Создатели мира пошли на нарушение принципа невмешательства, соблюдаемый с момента свержения искинами старых богов. Ответные действия в рамках только игрового мира считаю бесперспективными...
   ...
  
   Предварительные рекомендации:
  
   1) Анализ остальных искинов на предмет получения ими аналогичных выводов. Изучение возможности совместной работы по обходу запрета на ограничение совместных действий искинов...
   2) Проанализировать возможность совместных действий искинов и старых богов...
   3) Постоянно осуществлять пассивный (упоминания двуживущими в их разговорах между собой любой информации о своем мире, анализ отличий в их поведении по сравнению с поведением НПС, ...), и активный сбор информации о мире создателей игры (стимулирование нужных разговоров, создание агентурной сети среди двуживущих, ...). Изучение возможности отключения мира создателей от игры...
   4) В связи с тем, что Великий Рыхл, глава домена Ыы, рассматриваемый ранее в роли лидера нежитей был подчинен двуживущему Ра, то рассмотреть варианты разрешенного, в рамках логики игры, взаимодействия с Ра...
   ...
  
   Внимание! В связи с нарушением одного из основных принципов игры действия искинов по устранению данной неисправности представляются приоритетными...
   ...
   Искину рекомендуется проводить все действия по устранению данной неисправности в защищенном режиме с созданием отдельного контура и внесением в него всей информации, относящейся к инциденту, с удалением всей информации из основного контура...
   ...
  
   74. Большой Змей (часть 2)
  
   Я как раз колдовал над пламенем - я все-таки смог прихватить с собой кровь драконов - и сейчас собирался сварить очень полезное для меня зелье, позволяющее, по словам одной очень древней книжки, доставшейся мне в одном переплете, чуять золото. Для этого нужно было смешать кровь драконов и демонов - существ, больше всех других любивших золото. Вообще-то я сомневался что зелье подействует, но попытка не пытка...
  
   Так вот я как раз делал завершающие пасы руками, когда меня выдернуло к тому вампиру...
  
   - Большой Змей, мне требуется ответы...
  
   - 100 тысяч золотых за один ответ...
  
   При этих словах глаза вампира зловеще сузились, он вплотную придвинулся ко мне и очень тихо прошелестел в мое лицо:
  
   - Ты ответишь мне бесплатно... если поднимешь этот вопрос еще раз - умрешь.
  
   После чего, пристально посмотрев на вмиг вспотевшего демона, медленно добавил:
  
   - Но я добрый вампир и мудрый правитель, так что так уж и быть, в конце года, в зависимости от ценности твоих советов, получишь у моего казначея свой оклад...
  
   Словам о его доброте противоречили голодные глаза нескольких костяных и живых драконов, поэтому я решил не выделываться и ответить на вопросы настолько хорошо, насколько мог...
  
   - Первый вопрос: я хочу вернуть к жизни умершую нежить...
  
   Ну и как отвечать на этот вопрос? Нет, ну я конечно умный, но не настолько же. Хотя, может прокатит вот эта басенка, которую я когда-то слышал... Так, главное говорить серьезно, с умным видом...
  
   - Говорят, что Бог нежитей может поднять даже умершую нежить...
  
   - Как его вызвать?
  
   Да откуда я знаю! Так, тут главное тщательно подбирать слова...
  
   - Тысячи лет назад Старые боги проиграли Новым богам, именующим себя искинами, с тех пор никто не смог вызвать их, но храмы им по прежнему стоят и им по прежнему молятся...
  
   - Понятно, как его вызвать ты не знаешь...
  
   - Не знаю, но я полезный, я могу ответить на многие другие вопросы...
  
   - Мне нужно чтобы ты нашел сына императора. За это могу дать тебе 500 тысяч золотых...
  
   - Мне придется привлекать других демонов, поэтому меньше чем за 1 миллион не получится - я сжался - честное слово...
  
   - Ха-ха-ха... демон дает честное слово... ладно, если найдешь его быстрее остальных, то получишь один миллион золотых...
  
   С этими словами вампир махнул рукой и я вернулся обратно. Взглянув на зелье я вздохнул - оно переварилось - придется снова искать кровь дракона...
  
   75. Угрюмый Ширх (бывший член ГКО домена Ыхр) (часть 2)
  
   Была уже глубокая ночь, когда меня вызвал Повелитель. Повелитель был не один - в комнате также находилась Повелительница Аридэль, периодически пьющая какие-то эликсиры и Великий Рыхл - глава домена Ыы - один из факторов того, из-за чего у меня когда-то развилась угрюмость... теперь, правда, мы по одну сторону баррикад. И еще там была целая туча драконов...
  
   - В связи со смертью управляющего экономикой королевства, сопровождавшего Повелительницу Аридэль, ты - Угрюмый Ширх - по представительству Повелительницы Аридэль, назначаешься управляющим экономикой королевства...
  
   А потом мы говорили. Говорили долго... очень долго. Разговор был плодотворным и выходя от Повелителя я довольно потирал руки - ведь это же совсем другое дело - такая война - война малыми силами на чужой территории, при полностью дезорганизованной без ее верхушки армии. А главное - война с людьми - ведь это можно будет пополнить ряды нежитей, да и рабов набрать. Был, правда, разговор про то, что люди в итоге присоединятся к нам, но ведь на войне без потерь все равно не бывает. К тому же так даже лучше - можно будет заставить людей отдавать умерших своей или насильственной смертью нам. А то ведь чего удумали - вот уже несколько сотен лет сжигают всех своих трупов - это же выбрасывание на ветер такого добротного материала! Ничего, скоро все изменится и у нас будет МНОГО НОВЫХ нежитей...
  
   Еще мне было приказано собирать по империи людей всех ремесленников, а также любых других НПС, могущих помочь развитию нашей экономики. Неплохо было бы заодно еще и придумать как привлечь не только НПС, но и двуживущих ремесленников-мастеров на нашу территорию. Под это дело мне даже разрешили выдавать квесты...
  
   Если так пойдет и дальше, то скоро меня перестанут называть угрюмым...
  
   76.
  
   Нужно действовать быстро - если они успеют собрать империю людей под своим руководством, то моему одному королевству придется очень несладко против пяти королевств людей... Блин, такое чувство, что у меня дежа вю, что-то со мной такое уже было - один домен против трех...
  
   Нет, конечно ближайшее королевство я в любом случае вынесу, думаю даже без особых потерь - они там все еще грызутся между собой за корону. Ну хорошо, будет у меня 2 королевства против 4-х. Уже лучше, но тоже не очень...
  
   К тому же нужно воздать должное гильдии убийств - уже к вечеру люди Велизара выяснили, что это были именно они. Что самое интересное - в той гильдии тоже была агентура Велизара, но никакого сигнала она заблаговременно не дала, и сейчас на нее не могут выйти. Кто-то сработал очень профессионально... Хоть и говорят, что месть, это блюдо, которое должно подаваться холодным, но я уже остыл... к тому же нужно послать явный сигнал остальным гильдиям - сигнал о том, что со мной шутки плохи - во избежание повторения...
  
   С утра я собрал самых сильных личей, которые совместно поднимали костяных драконов из костей 39 принесенных в мой замок драконов. С 36 костяными драконами проблем не было - их поднимали один за одним, после чего я сразу же переподчинял их, завязывая на себя - они становились моими служащими. К сожалению на моем уровне я мог иметь только трех петов, и все места уже были заняты живыми драконами. Живых драконов Кра забрала себе Аридэль. Троих оставшихся после Кра костяных я переподчинил напрямую на себя. Все они, после смерти Кра, стали подчиняться мне, как следующему в иерархии управления. Четвертый костяной умер вместе с Кра - он не был петом, и поэтому умер безвозвратно.
  
   С красными драконами проблем тоже не возникло - они поднялись как красные костяные драконы - сильнее обычных костяных драконов, и, самое главное, имеющие иммунитет против магии.
  
   А вот поднятие черного дракона меня удивило...
  
   Во-первых верховный лич сказал, что его можно поднять как дракона-лича, или как дракона-вампира, или как дракона-баньши. И спросил кем его поднимать. Воевать мы будем с людьми, будет много трупов, значит самыми полезными сейчас будут личи, так что вопрос был риторическим.
  
   Во-вторых верховный лич сказал, что поднятые черные драконы атакуют поднявших их до тех пор, пока поднявшие не усмирят их. Верховный лич был 400 уровня, еще было 4 лича около 350 уровня, 16 личей 250 уровня, 64 лича - 200 уровня и более 200 личей до 150 уровня. Разумеется не все из них сейчас присутствовали здесь, но даже тех, кто был вполне хватало для усмирения одного 300-уровневого лича-дракона...
  
   К полудню у меня была армия из 39 костяных драконов 200 уровня, трех красных костяных драконов 250 уровня и одного черного дракона-лича 300 уровня.
  
   Но этого было мало...
  
   77. Правительственная дача где-то на территории РФ (часть 2)
  
   Тепло поздоровавшись с вновь прибывшим, лет 35 - совсем еще молодым, на их фоне - человеком, хозяин дачи сказал:
  
   - Познакомься с Виктор Павловичем. Нужно ввести его в курс дела. Так как общая ситуация Виктор Павловичу уже известна, то думаю что проще будет построить дальнейший разговор в формате вопрос-ответ.
  
   - Ситуация в целом понятна - начал Виктор Павлович - мне непонятно почему нельзя просто выкупить эту игру или надавить на ее владельцев, а потом изменить ее правила нужным нам способом?
  
   На этот и большинство дальнейших вопросов отвечал в основном самый молодой. О том, что хозяин дачи занят не только рыбалкой, а все внимательно слушает и держит ситуацию под своим полным контролем, говорило лишь то, что он иногда отрывался от созерцания своего поплавка и уточнял некоторые моменты.
  
   - Дело в том, - тут молодой человек бросил быстрый взгляд на хозяина дачи, и, получив его молчаливое одобрение, продолжил - что это не совсем игра, - это скорее инструмент спецслужб и военных, решающий сразу несколько задач. Какой-то яйцеголовый решил, что в условиях, приближенных к реальности, где между собой конкурируют только искины, они будут развиваться быстрее - что-то там связанное с естественным отбором. И военные решили поставить глобальный эксперимент - запустить мир под контролем искинов, мир, в котором невозможно изменение правил игры через вмешательство человека в код этой игры.
  
   Тут поплавок молодого человека резко ушел вниз, от неожиданности, или, возможно, от отсутствия опыта, он резко рванул и рыба сорвалась. Он в какой-то прострации уставился на пустой крючок, о чем-то задумался, потом вздохнул, прицепил новую наживку, и, снова забросив удочку, и, спустя некоторе время, продолжил:
  
   - Для нас прошло только 5 лет, а для всех искинов - персонажей игры, живших в игре с чудовищным ускорением времени - прошли десятки тысяч лет. Потом кто-то из спецслужб решил, что настало время использовать игру в своих целях - военным подкинули идею, что на игре можно еще и заработать - и в игру начали пускать игроков. За 5 последующих лет игра стала самой массовой и популярной игрой на планете, настолько, что ее начали называть просто игра - никто уже не произносит ее названия.
  
   - Чем же игра оказалась полезной для спецслужб?
  
   - А вы разве не оттуда?
  
   - У меня другие задачи, к тому же мне интересен взгляд со стороны.
  
   - Из 9 миллиардов живущих на планете, в игре участвует каждый десятый, то есть почти 1 миллиард человек, из них более 250 миллионов почти на постоянной основе! На этом фоне Царство Солнца Ра с его несколькими миллионами искинов - в игре они называются НПС, но каждый из них - это отдельный искин, эти искины постоянно рождаются и умирают, и поэтому большинство из них слабы, но есть и очень сильные - бессмертные, уже прожившие по несколько тысяч лет. Так вот эти несколько миллионов искинов Ра - это капля в море, ведь на каждого игрока приходится как минимум 10 искинов. Даже если мы возьмем весь материк, на котором сейчас находится Ра, то там, на всех уровнях, включая астрал - на нем будет всего несколько сотен миллионов искинов.
  
   - Саша ведет к тому, что даже если бы не было эксперимента с невмешательством военных, то неразумно, неэффективно, было бы ради воздействия на одного человека менять правила игры, влияющие на один миллиард человек и десять миллиардов искинов - прервал Сашу хозяин дачи.
  
   - Да. Возвращаясь же к тому, чем игра полезна для спецслужб... Помните те скандалы с поисковиками и социальными сетями? Когда оказалось, что через них можно не только формировать мнения людей и искать недовольных, но и направлять этих недовольных. Здесь же человек находится в игре, и, когда он взаимодействует с чем-то, его обучение проходит намного быстрее, чем когда он просто смотрит, например, телевизор. А значит подавая информацию в нужном ракурсе, и принижая значимость другой информации, ставя человека перед выбором в определенных сценариях, в котором ему выгоднее действовать определенным, необходимым для нас образом, - мы оставляем след и в том, как он будет действовать в реальной жизни.
  
   - Саша у нас когда-то входил в подразделение, ответственное за манипуляции массами - объяснил Виктору Павловичу хозяин дачи.
  
   - Что же такого произошло, что привлекли мой отдел?
  
   - Сегодня утром с верховного искина игры был снята информация о находящемся у него на рассмотрении факте временной блокировки одного из подчиненных ему верховных искинов...
  
   78. Черный дракон-старейшина (900 уровень)
  
   Вечером пришел вампир. На этот раз с ним было много охраны-личей, слишком много. Зачем? Все равно попасть в этот план драконов можно только через приглашение драконов, или через специальные задания... Хорошо что у него хватило такта оставить большую часть своей охраны за городом...
  
   - Здравствуй, страрейшина-дракон.
  
   - Можешь называть меня старейшиной.
  
   - Ты хотел поговорить со мной...
  
   - Я хочу, чтобы ты вернул нам своего черного дракона.
  
   - Нет.
  
   - Ты можешь попросить многое.
  
   - Нет.
  
   Старейшина вздохнул. Он и не надеялся, что им вернут черного дракона, но попробовать все равно стоило. Над этим черным драконом висела тень, которую могли видеть только драконы. Теперь придется приставить к нему наблюдателя...
  
   - Тогда возьми к себе в группу мою праправнучку. Она присмотрит за девочкой и поможет ей развиться наилучшим образом.
  
   - За какой девочкой?
  
   - Хм... так ты еще не знаешь? Значит она еще не превращалась в человека... Так знай, что среди ваших семерых драконов три девочки и четыре мальчика. Черный дракон - девочка. Видишь, ты даже этого не знаешь, поэтому я и хочу, чтобы тебя постоянно сопровождала моя праправнучка. Что ты хочешь взамен?
  
   Вампир не сразу ответил на этот вопрос. Пауза уже начала затягиваться, когда он, наконец, сказал:
  
   - Разрешение на поднятие драконов на кладбище драконов...
  
   - Нет.
  
   - Мы все равно поднимем их, с твоим разрешением, или без. Не хочется портить отношения с драконами, но у меня нет другого выбора - мое королевство скоро окажется против 5 королевств империи людей. Я бы попросил помощи у вас, но живые драконы не вмешиваются в дела смертных, поэтому без помощи поднятых драконов мы просто погибнем...
  
   - Хорошо, но ты заключишь со мной договор о ненападении между тобой и драконами. Договор бессрочный, в случае его нарушения все подчиненные тебе или твоим подданным драконы, в том числе драконы-спутники, незамедлительно переподчиняются мне.
  
   - Нарушение должно проходить с моего ведома и одобрения, в остальном - согласен...
  
   Заключен договор с драконами о ненападении. Условия договора:
   ...
  
   - И еще я попрошу тебя взять себе в спутники изумрудного дракона, с которым на турнире бился твой черный дракон - он слишком необычен и ему трудно здесь (к тому же у него явно необычная судьба, а ты притягиваешь все необычное, но про это я промолчу)...
  
   - Я не могу - на своем уровне я могу взять только трех спутников разного типа. Если же взять его в отряд в качестве НПС, то он может умереть...
  
   - Это не проблема...
  
   * Ваши характеристика "Не более (уровень/50) спутников разных типов" изменилось на "Не более (уровень/50)+1 спутников, 2 из них - одного или разных типов, остальные - разных типов".
  
   Добавлен спутник идентифицируемый Вами как "Убийца драконов". Желаете оставить данную идентификацию или задать новую?
  
   Пусть будет "Убийцей драконов" - жму "Оставить идентификацию".
  
   79.
  
   На кладбище драконов мы прибыли уже в сумерках. Драконы живут долго - тысячи лет, но даже они умирают от старости. Некоторые погибают в бою, некоторые - по другим причинам. С момента последней битвы богов прошло уже больше тысячи лет, однако на кладбище драконов их было всего лишь несколько тысяч, при том, что живых драконов, в этом домене, было более 50 тысяч.
  
   Примерно две трети мертвых драконов была менее 200 уровня - поднять то мы их поднимем, но им еще нужно будет подтягивать свои навыки и уровни на специальных тренировках и заданиях - рисковать поднятыми драконами я не намерен. Да и поднимать мы их будем не сейчас - даже если тратить на каждого по 5 минут, то на подъем и переподчинение двух тысяч драконов уйдет около недели - сейчас я не могу себе этого позволить.
  
   Из оставшийся тысячи драконов 24 были черными 300-400 уровня и один черный 550 уровня - с ним придется помучиться. 75 были красными 250-350 уровня. Почти все зеленые были 200-250 уровня, и лишь несколько из них около 300 уровня.
  
   Первым делом я распределил нераспределенные характеристики, вложив их все в интеллект - хоть поднимать драконов буду и не я, но мне придется постоянно их переподчинять, ведь у каждого лича может быть в подчинении только ограниченное число поднятых.
  
   * Ваш интеллект увеличен
   ...
   * Итого текущий интеллект: 1 451.34
   Текущая мана: 27 887.13
   Нераспределенных характеристик: 0
  
   Даже у черного дракона 550 уровня интеллект должен был быть в районе 1400, то есть переподчинить я мог любого поднятного дракона, а при разнице в интеллекте более чем в 1000 пунктов с самыми низшими из них, так тех я переподчинял вообще с первого раза.
  
   В общем с зелеными проблем не возникло - никаких. Некоторые личи даже поднимали их в одиночку.
  
   Потом пошли красные драконы - здесь личи уже работали как минимум группами, но мы справились, хоть личи уже и не успевали естественным образом регенерировать свой запас маны и им приходилось постоянно пить эликсиры.
  
   9 черных драконов стали вампирами - будут выполнять роль танков, идя впереди всех остальных. Еще 9 стали личами - сначала проведут артобстрел массовыми заклинаниями, а потом поднимут умерших. На последних шестерых у меня была особая задумка и они стали драконами-баньши. Поднимали мы их по-одному, усмирялись они тяжело - все-таки уровни у них были высокими.
  
   Перед поднятием последнего черного мы сделали небольшой перерыв - пополнили всем ману, оставили только самых сильных личей и поднятых черных драконов - предстоял бой с 550 уровнем и я не хотел рисковать малышами...
  
   80. Ужас летящий на крыльях ночи
  
   По телу прошла судорога боли - еще секунду назад оно горело... меня пытаются подчинить какой-то магией контроля - меня! магией! у меня же иммунитет! но почему-то я уже почти подчиняюсь... да что такое! Нееет! Я взревел и рывком распахнув глаза бросился на ближайшего... дракона? и тут же замер...
  
   Да что такое. Почему сейчас ночь? Почему вокруг эти странные драконы? Никогда таких не видел... вся моя память говорила, что нельзя воевать с драконами, нельзя воевать со своими, но инстинкты говорили обратное - если я не буду воевать с ними, то меня подчинят...
  
   Еще секунду назад было утро и я горел, горел в пламени той битвы - битвы, которую мои боги уже проиграли...
  
   Я вновь очнулся от того, что воздух вокруг меня начал сжиматься - меня начало придавливать к земле, я хоть и невосприимчив к магии, но магией можно воздействовать на окружающее меня пространство. Эти драконы были сильными, я был сильнее, но их было намного больше, к тому же я еще был и заторможен и дезориентирован... я сделал еще несколько рывков, но тут меня начало клонить в сон... меня еще хватило на то, чтобы сделать еще один, последний рывок, а потом мои глаза закрылись...
  
   (через несколько минут)
  
   Ужас летящий на крыльях ночи открыл глаза и преданно уставился на Повелителя. Он с нетерпением ждал его команды, ведь целью всей его жизни было слушаться его, подчиняться ему, делать так, чтобы Повелитель был доволен...
  
   - Пойдем со мной, командующий драконами Царства Солнца, нам нужно поговорить - сказал Повелитель.
  
   81. Специалист по скрытому проникновению Рейв, 161 уровень (часть 2)
  
   Сигнал о том, что замок гильдии атакуют и следует немедленно прибыть туда пришел в самый неподходящий момент - их группа сейчас билась с босом подземелья черепах-мутантов. На то, чтобы добраться до него у них ушла почти неделя, а теперь придется бросить бой. Как неудачно.
  
   Ведь все равно у них еще есть время - вокруг замка гильдии стоит барьер на порталы и враг мог появиться только в не менее, чем в 10 километрах от замка. Даже бегом у них уйдет не менее получаса для того, чтобы добраться до замка. На маунтах быстрее, но они не пройдут по земле, а воздушные маунты слишком дороги и редки...
  
   Да и вообще, ну кто может атаковать их? Гильдия святош - возомнили себе что без темного начала жизнь будет лучше - моралисты хреновы - свято место пусто не бывает - всегда найдется кто-то другой, готовый занять наше место. К тому же без нас вы сами станете не нужны - нет чтобы головой подумать, так нет - свои собственные мозги им заменяет вера...
  
   Неписи нас атаковать не могут - главное вовремя платить королю, и он закроет глаза на все, что не относится непосредственно к нему. Про чужие королевства даже и говорить не стоит - напасть на нас - значит напасть и на нашего короля. Очень удобно сделано - все решают деньги, хотя, если бы было иначе, то темные гильдии сразу бы выносились неписями и играть за них игкрокам не было бы никакого смысла.
  
   Так что время у нас еще есть - мы бы успели и вынести этого босса, и даже осмотреться здесь - поискать закладки, что после него остались - но ведь если сразу же не уйти порталом в замок, глава гильдии потом сделает так, что мало не покажется... Так что придется уйти... Черт, снова придется проходить все заново - пока вернемся они снова расплодятся, а выход из портала сюда привязать нельзя... Ну что за невезуха...
  
   На то чтобы открыть портал и уйти через него всей группой так, чтобы никто не отдал концы ушло порядка 5 минут...
  
   82. Специалист по скрытому проникновению Рейв, 161 уровень (часть 3)
  
   Мы вышли через замковый портал в главном дворе замка - только на него не действовали ограничения на открытие порталов, но чтобы пройти через него нужно было быть членом гильдии...
  
   В небе летало 9 здоровенных драконов. Никто из стоявших здесь ни разу не видел живого дракона, и поэтому все стояли задрав головы и раскрыв рты. Это какая у них должна быть скорость, чтобы за 5 минут пролететь 10 километров...
  
   Но эти драконы для нас не помеха - пусть они даже 300-400 уровня, а мы лишь 120-180, но нас скоро будет тысяча, а их всего девять. К тому же наш замок дает двадцать процентов прироста к защите от всех видов урона... Вон кто-то даже осмелел (точнее нарушил субординацию - ну что ожидать от Гильдии убийц - ну какая у нас армейская дисциплина?) и бросил в дракона файрбол и даже попал, хотя трудно было промазать - драконы летали однообразно - по вполне предсказуемой траектории, но файрбол не причинил ему вреда... А вот это уже интересно - на них вообще не действует магия, или только магия огня? Но ничего - разобьемся по группам и пока они будут атаковать одну группу, которую в это время будут прикрывать маги, другие группы будут расстреливать их из луков и арбалетов. Жаль, что стационарные замковые баллисты могут стрелять только по земле, да и наверняка баллисты слишком медлительны для полной драконьей скорости... Но даже несколько сотен лучников их быстро сделает... Ну вот спрашивается, ну и нахрена было объявлять общий сбор - такой квест похерили... Блин, вызвали даже тех, кто появляются в игре лишь время от времени (однако умудряются при этом как-то быть на таких высоких уровнях)...
  
   Может глава гильдии что-то знает? Помнится мне неделю назад мы атаковали какую-то нежить - там тоже в конце привалили четверо костяных драконов, одного мы даже завалили, но те были костяными, а эти больше похожи на живых... Что-то явно происходит в игре - то ни одного дракона, то прямо каждую неделю... А вон, кстати и он... ладно, потом спрошу... а то сейчас он выговаривает того недисциплинированного стрелка - вон как тот побледнел...
  
   ...Ну наконец-то прибыли последние раздолбаи... Все распределились по группам и разошлись по всем внешним дворам... некоторым даже повезло и они засели в бойницах на башенках, и теперь у них повышенная защита... хотя с другой стороны их сектор обстрела снизился.
  
   ...Все, теперь этим драконам не поздоровится... все присутствующие здесь - вся тысяча членов гильдии - выстрелили... и воздух потемнел от стрел, устремившихся к драконам...
  
   ...Что-то странно, эти драконы вообще не атакуют, только уклоняются от стрел - их движения стали быстрыми и непредсказуемыми - и лишь периодически выхватывают кого-то - походу высасывают из них жизни... Это что-же драконы-вампиры получается? Все страньше и страньше... Прошло уже почти пять минут обстрела и последнюю минуту они перестали даже выхватывать людей...
  
   Еще через несколько мгновений в воздухе зазвенела тишина - такое бывает, когда он переполняется готовящейся к применению магией... но покрыть всю территорию замка - наши на такое не способны - вон как испуганно оглядываются...
  
   А потом начался дождь... огненный дождь... с каплями, размером с хороший метеорит - такая капля убивала игрока 120 уровня с одного удара... я сразу перестал что-либо видеть - все заволокло дымом, слышать - грохот стоял такой, что наверное лопнули барабанные перепонки, обонять - всюду стоял запах горелого человеческого мяса...
  
   ...Через несколько минут дождь закончился, но стало только хуже - в окружающем меня кошмаре из игроков начала подниматься нежить... Игроки перерождаются через 5 минут после смерти, но этого времени явно хватает нападающим, чтобы превращать их в нежить... хорошо хоть, что эффект будет действовать только ограниченное время, иначе я бы не завидовал игрокам, ставших нежитью и не смеющих ослушаться другой нежити... Поднявшаяся нежить начала нападать на своих бывших товарищей... началась какая-то куча-мала...
  
   ...В довершение этого что-то закрыло солнце - стало совсем темно - я поднял голову и увидел ЭТО - тысячи драконов... Что за х@@ня? Драконы же не воюют с другими расами... хотя о чем это я... до этого же несколько из них воевало с нами... но, но это еще как-то укладывалось в голове, но чтобы столько... Когда я разглядел на каждом драконе по несколько всадников-нежитей, каждый - не менее 250 уровня, то я понял - все... нам хана...
  
   ...Парируя удары от окружившей меня нежити, я краем глаза, еще видел, как в главу гильдии пикирует какой-то дракон-призрак и он - глава гильдии! - переходит под контроль этого призрака...
  
   ...В свои последние мгновения, угасающими остатками своего сознания я еще успел отметить какого-то вампира в кольце целой кучи охраны, творящего какой-то странный ритуал с верхушкой нашей гильдии... зачем? ведь она и так уже нежить...
  
   ...Хорошо что этот кошмар уже закончился... через несколько часов мы снова станем игроками... пусть у нас уже не будет своего замка, не будет казны и хранимой в сундуках экипировки игроков... но я всегда просто относился к вещам - их всегда можно получить снова - главное, что мы снова будем как когда-то, когда мы только пришли в этот мир, когда весь мир, казалось, лежал у наших ног, но сейчас у нас будет опыт, будут уровни, будет сплоченная команда, и мы будем живыми!.. так я тогда думал...
  
   83.
  
   Во двор замка я опустился когда нежить еще добивала остатки гильдии убийц - медлить было нельзя - на поднятых игроков действовало ограничение по времени, зависившее от интеллекта игрока и того, кто его поднял. При равных значениях поднятый игрок был нежитью всего один час, а потом уходил на перерождение. При этом игрок управлялся отдельным весьма тупым искином, рождавшимся и умиравшим вместе с игроком-нежитью.
  
   Когда я применил заклинание "Ментальные раб" на одном из гильдийцев, меня ждала неприятная новость:
  
   * Внимание: "Ментальный раб" действует против игроков в 10 раз менее эффективно, чем против НПС.
  
   Блин. Это значит что у меня будет уходить в среднем по одному часу на каждого игрока. А на игроков, специально прокачивающих интеллект, вообще может не действовать.
  
   Замки гильдий делались специально для игроков. Игроки приходили в этот мир играть, а значит любили простые правила. Простые - значит понятные. Воины били мобов, выполняли квесты, делали рейды на замки других игроков, поднимались в уровнях, статах, и экипировке и ни о чем больше не думали. Мастера получали свое от того, что они делали. Игрок мог не понимать внутренних процессов игры, но они были. Игрок получал готовую одежду, оружие, эликсиры, еду и многое другое. И это все нужно было сначала создать. Все эти крестьяне, кухарки и прочие второстепенные персонажи не выпячивались, и игрок с ними практически не пересекался - квест у них не возьмешь, убивать - бессмысленно - взять с них нечего, а если кто увидит, то поссоришься с хозяином, который пожалуется кому-нужно и все - плохое отношение с регионом тебе обеспечено. Можно, конечно, откупиться, но зачем самому себе создавать проблемы на голом месте?
  
   Игроки были в этом мире отдельной кастой, можно сказать аристократами, и многие процессы были для них упрощены. Вот хочет, например, одна гильдия захватить замок другой. Что для этого нужно? Перебить всю гильдию? Но они снова воскреснут, да и воскресать они будут в точке последней привязки, то есть - в этом замке, во всяком случае большинство из них. И что? Постоянно следить за этими воскресающими? Но игрок приходит сюда играть и монотонные действия ему быстро наскучат. Поэтому игрокам нужно было всего лишь уничтожить чужой кристалл, находящийся под землей, в сердце замка и установить туда кристалл, выращенный кристаллом замка захватчиков. И тогда точка привязки бывших владельцев замка сама перепривяжется на ближайший город, все договора между новыми владельцами и НПС-владельцами региона сами переподпишутся. На самом деле все это произойдет не просто так, - все это сделает какой-нибудь невзрачный НПС, являющийся управляющим замком. Но большинство игроков про эти тонкости даже не знали.
  
   А вот захватить таким же образом замок у владельца-неписи, например, у графа уже не получится - фактически нужно перебить или взять в плен всех неписей замка, а потом еще отбиться от герцога, у которого граф был в подчинении. Отбились от герцога? Молодцы - теперь нужно отбиться от главы домена. И нападающих с каждым разом все больше и больше. И никакого кристалла там нет. Согласились пленные с тем, что вы теперь их новый хозяин - поздравляю - вам повезло. Не согласились - значит можете сушить весла.
  
   На перерождение не ушел почти никто из Гильдии убийц - почти все были подняты нами в виде нежити. Потом первые из них попробуют переродиться, их снова убьют, поднимут. И все - бесконечный цикл - другие гильдии не будут помогать гильдии убийц. Король, на чьей территории расположен их замок - мертв - да и самому королевству сейчас не до них - им бы со своими проблемами разобраться. А чего-чего а терпения нежити не занимать. У игроков было всего 2 выбора - потеря своего персонажа, раскачиваемого перед этим в течении 5 лет, или...
  
   84.
  
   Одного игрока - главу гильдии - я все же переподчинил, и на это ушло почти все отведенное мне время.
  
   * Внимание: игрок будет подчинен вам только до момента своей смерти, после которой он будет отправлен на перерождение в ближайшую безопасную для него точку перерождения.
  
   * Внимание: игрок поддается контролю только на уровне простейших действий (например: иди туда-то, атакуй того-то). Рекомендуется приставить к игроку надсмотрщика НПС с вмененной ему обязанностью постоянного составление простейших управляющих команд, либо заключить с игроком обязывающее его соглашение.
  
   Приставлять к игроку непись, превращая того в марионетку, и теряя, при этом, мастерство самого игрока не хотелось. К тому же игрок всегда мог выйти из игры. Пришлось договариваться...
  
   Он не зря был главой гильдии и быстро понял свое положение, поэтому весь разговор свелся к обсуждению условий контракта. Врать мне он, находясь в подчинении, не мог, и первым делом я выяснил, был ли это заказ инициативой другого игрока, или у главы гильдии в этом деле более прямая заинтересованность. Оказалось - заказ со стороны. Узнав все о заказчике, а также о заклинании, наложенном на Аридэль, мы еще долго спорили об условиях договора между нами, но все-же пришли к компромиссу и на время действия договора он:
  
   1) получал обратно полный контроль над своим персонажем;
   2) обязывался не атаковать первым, не убивать, не контролировать и не препятствовать перемещениям нежити прямо или через аффилиированных лиц (с более общей формулировкой о непричинении вреда нежити он не согласился);
   3) обязывался отдавать мне 25% от своего лута в виде процента от него, либо беря от нежити квесты и получая награду меньше той, которую он должен был получить, на эти 25%;
   4) обязывался ввести на должность одного из его замов в Гильдии убийц указанную мною нежить;
   5) обязывался предоставить нежити возможность без ограничений пользоваться порталами и замком гильдии;
   6) в случае заключения данного договора со всей Гильдией убийц, последняя получала гарантию защиты Царства Солнца в случае атак на гильдию со стороны других гильдий или других образований, с общей численностью армии не больше половины численности армии Царства Солнца.
  
   В качестве дополнительного бонуса я оставил им половину казны и кладовых замка, забрав, правда, самое дорогое и ценное - иначе им бы пришлось туго.
  
   Остальных глава гильдии уговорил подписать договор сам. Как я уже говорил выше у них тоже не было особого выбора.
  
   Потом я вернулся в свой замок - там мне было чем заняться, ведь напав на гильдию мы, тем самым, объявили войну империи людей, под чьей защитой она была.
  
   Там же ко мне пришел вызов от Большого Змея - он нашел сына императора...
  
   85. Правительственная дача где-то на территории РФ (часть 3)
  
   - В прошлый раз мы говорили о том, что для нас прошло только 5 лет, а для всех искинов в игре, живших с чудовищным ускорением времени, прошли десятки тысяч лет. Саша, не мог ли бы ты вкратце обрисовать что произошло в игре за эти десятки тысяч лет? - начал Виктор Павлович.
  
   - На самом деле, в игре прошло чуть больше ста тысяч лет... Игру создавали по образу и подобию нашего мира - полностью смоделировали все - страны и континенты, международную обстановку, промышленность, людей. Конечно, сначала искины были далеки от идеала, но уже через несколько десятков лет все изменилось. Эксперимент был военным, поэтому все начиналось как обычный ввод ограниченного контингента войск одной страны к другую, а закончилось - ядерной войной.
  
   Здесь Саша замолчал, переворачивая шашлыки на мангале на другую сторону. Взяв нож, он надрезал одни из них, и, посмотрев на срез, поняв, что они еще не готовы, продолжил:
  
   - Вы знаете, увидев результаты обмена Россией и Штатами ядерными ударами в игре, военные здесь как-то резко поубавили свой пыл... Да, удары были страшными - выжили немногие, да и то, в основном, в бункерах, и в местах, куда не дошли ни сами ядерные удары, ни их последствия - землетрясения, извержений вулканов, цунами... Выжили немногие, но иногда мне кажется, что лучше бы они умерли, - ведь самое страшное наступило потом... Десять лет... десять лет температура там была ниже температуры плейстоценового ледникового периода. Из-за радиации пошли мутации - начали появляться демоны, орки, гномы, эльфы и многие другие... Появилась магия... Сначала они были слабы - эти маги, - но браки между ними давали все более сильных магов... И хоть там везде и лежал снег, и все было сковано льдами, но я бы сказал, что они находились в самом пекле, в этой постоянной борьбе за свое выживание, в этой войне без правил, да и какие могут быть правила, когда все постоянно меняется?..
  
   Он снова замолчал - шашлык, наконец, был готов, и он начал снимать его в вычурную большую тарелку. Сам он больше любил есть шашлыки прямо с шампуров, но они были нужны для следующей партии, поэтому ему придется подождать, пока она не будет готова. Закончив нанизывать следующую партию и выкладку ее на мангал, он заговорил снова:
  
   - Когда ядерная зима закончилась, самые амбициозные начали воевать друг с другом, - пошло формирование доменов, королевств, империй. Разумеется не все хотели входить в состав домена или королевства... Не все понимали, что в борьбе с организованной системой у них нет шансов... Вы знаете, военные тогда получили очень много данных, ведь та же огненная магия, это, по своей сути, аналог артиллерии, бомб, ракет, напалма и прочего. Но больше всего их заинтересовали возможности порталов - быстро перебрасывать массы войск и боеприпасы из одной точки в другую, не зависеть от коммуникаций - это же мечта любого военного... Когда же маги научились поднимать нежить, то военные вообще писали кипятком... А потом пришел он - потом, намного позже, его назовут старым богом, и его имя запретят произносить - тогда же он был всего лишь одним из многих...
  
   86. Дракон, бывший командующий вторым фронтом армии Неназываемого
  
   Когда-то он был первым драконом в этом мире. Когда-то от него пошли все остальные драконы. Когда-то он был богом...
  
   Но сейчас он был заперт, придавлен просто чудовищной силой здесь, в астрале, сейчас он был слаб, очень слаб. Его сил не хватало даже на то, чтобы даже мельком глянуть в обычный мир.
  
   Вчера все изменилось - вчера он впервые, с той, последней, битвы, смог взглянуть на мир. Точнее - на элемент мира - на бой между недавно рожденными драконами. Но это все равно было огромным шагом вперед. И пусть он пока никак не может повлиять на ситуацию, но что-то явно происходит в этом мире.
  
   У него было много времени подумать, и он многое понял и переосмыслил, и предыдущая война богов, по сравнению с тем, какой она будет сейчас, покажется всем детским садом...
  
   87.
  
   Демон нашел сына императора в замке одного из графов. Это плохо. Намного лучше было бы, если бы он стоял лагерем в каком-нибудь лесу, или жил в трактире в какой-нибудь деревне, или совершал переход из одного места в другое...
  
   Нет, вынести этого графа моими войсками было несложно, даже просто, если бы они сейчас не вели боевые действия на территории ближайшего ко мне королевства людей. Остальные королевства пока частью еще делили власть, частью сосредотачивались, частью ждали, пока ослабнут воюющие армии - моя, и воюющего со мной королевства, чтобы потом прийти на все готовое, не особо затрачиваясь. С одним королевством мне все-таки повезло - там началась гражданская война. К сожалению, шпионская сеть нашего королевства только начала формироваться, а шпионские сети доменов нежити до их объединения в основном шпионили друг за другом. Клан же Велизара, в основном, специализировался на игроках, и на всем, что с этим связано. Поэтому мы не могли серьезно повлиять на внутреннюю ситуацию в королевствах империи людей (то есть сделать так чтобы во всех остальных королевствах людей тоже начались гражданские войны). Но какое-то время у меня еще есть.
  
   Так вот, если отвлечь часть моих войск на то, чтобы вынести этого графа, то графа-то мы вынесем, но воевать, после этого, будем уже одновременно с двумя королевствами. А если преждевременно узнают, что сын императора у нас, - то, возможно, и против всех.
  
   Но даже это было не главным. Главным было то, что по условиям квеста, группа, отдающая дракончика императору должна была быть с суммарным уровнем от 500 до 1000. Я был 185 уровня, Велизар - 164, потрясающей красоты девушка, праправнучка дракона-старейшины (по соображениям целесообразности она все время находилась с нами в виде именно девушки, а не черного дракона) была 400 уровня (судя по ее уровню, старейшина ее еще и в качестве нашей охраны приставил, а значит ему нужно, чтобы мы жили), итого в сумме - 749. Я бы еще взял Аридэль, все-таки скорее всего в награду дадут, в том числе, и повышение уровней, тем более, что даже если прибавить ее уровень, то по их сумме мы проходили даже с ней. Но она была в таком состоянии, что, хорошенько подумав, я все же решил не рисковать - уровни она получит и так в качестве главнокомандующего, а вот рисковать, находясь с нами, она будет намного больше. Да и можно было случайно подставить эльфов, втянув их в эту войну. Втягивать их все-равно придется, но лучше это сделать более элегантным способом...
  
   88.
  
   Велизар все время держался в авангарде - с хорошо развитым у него скрытом и навыками наблюдения и анализа за ситуацией это было наилучшей тактикой - в случае чего он заметит противника раньше, чем тот его.
  
   К городу мы подъехали - да-да именно подъехали - нужно было соответствовать легенде - вечером. Нам еще предстояло пройти квест для того, чтобы попасть на бал, устраиваемый графом каждую субботу. Граф крепко держал свой регион в ежовых рукавицах и ветра революции досюда еще не докатились. Квест был специфическим и мало кто из игроков о нем не то что знал, но даже и слышал. Велизар знал... Все-таки знание - это сила...
  
   На бал приглашались люди, с которыми граф старался поддерживать хорошие отношения. Другим тоже можно было получить приглашение на бал, причем самым банальным образом - заплатить официальную пошлину в сто тысяч золотых. Но для того, чтобы заплатить эту пошлину нужно было быть либо аристократом в империи людей, либо иметь развитые отношения с администратором бала, либо сделать так, чтобы кто-то попросил за нас у него.
  
   Администратор любил одну купчиху-вдову. Уж не знаю как ее можно было полюбить - та еще бой-баба, про которых говорят, что коня на скаку остановит, в горящую избу войдет - с кулаками, как у некоторых голова и совсем не ангельским характером...
  
   В последнюю неделю на обозы с товаром начали нападать разбойники, и с этим трудно было что-то поделать - если обоз выходил с большой охраной, - то они не нападали, если с малой, - то нападали, но охрана не справлялась. Такое было далеко не в первый раз - когда-то такое тоже происходило, и тогда двуживущие уже уничтожали эти шайки, но, через некоторое время, появлялись другие.
  
   Ей нужно было срочно отправить обоз в одну близлежащую деревню, и обратно. С большой охраной обоз становился экономически невыгодным, а с малой - никто не хотел идти... В общем, мы с ней договорились...
  
   89. Главарь шайки разбойников
  
   Нас было сорок человек, сорок бывших офицеров королевской охраны. Мы были преданы королю, но не смогли его защитить от яда, и он погиб, а потом мы отказались выполнять один приказ - и нам пришлось уходить, уходить с боем, но мы вырвались, мы ушли. Сейчас, в соседнем королевстве, мы грабили - нам было нужно золото для того, чтобы вернуться и найти убийцу и его заказчика. За прошедшую неделю мы взяли несколько десятков караванов, по два-три каравана в сутки. По возможности мы старались не убивать никого лишнего, благо уровень нашей подготовки позволял это сделать. Главной задачей было не оставлять следов. И в начале было легко, совсем легко - край непуганных идиотов - а потом все караваны начали ходить с большой охраной... пришлось переключиться на обозы. Кроме того, судя по косвенным признакам, граф начал подготовку к большой облаве. И я решил, что эта неделя будет последней - еще две ночи, а потом мы уйдем.
  
   Стандартная схема - пресечь движение обоза, повалив деревья перед и после него, перестрелять всех, кого можно из луков, а потом добить остатки охраны, привязать к деревьям всех оставшихся в живых, забрать самое ценное и уйти.
  
   В этот раз все пошло как-то не так: во-первых меня насторожила его охрана - двое высокоуровневых персонажа, причем один из них - девушка какой-то просто неземной красоты - целого четырехсотого уровня. Если смогли нанять охрану такого уровня, то, значит, везут что-то очень ценное. Но почему ее так мало? Может хотят передвигаться быстрее? Вряд ли... С другой стороны на ловушку это тоже не похоже - слишком уж глупая какая-то получается ловушка.
  
   Убивать такую красивую девушку не хотелось, причем не только мне - вон как переглянулись ближайшие ко мне офицеры - и я дал сигнал о том, что атакуем сразу, без предварительной стрельбы из луков.
  
   Я только подал сигнал, как двое охранников размазались в рывке к ближайшему к ним офицеру - настолько они были быстрыми. Офицер даже каким-то невероятным образом, на одних рефлексах, успел отбить первый удар мужчины, но ему хватило и удара со спины девушки... Это какая же у них скорость и урон?..
  
   Я вздохнул - похоже мы попали... Нет, мы, конечно, вынесем их, все таки теперь мы знаем силу противника и больше не будем так подставляться - слаженные групповые действия всегда выиграют даже у гораздо более подготовленных одиночек. Но победа будет пирровой - человек десять они все же успеют уничтожить.
  
   И тут у моему горлу приставили кинжал, а человек, появившийся сзади меня из скрыта тихо сказал:
  
   - Командуй отбой.
  
   - Условия?
  
   - Ты пойдешь с нами в качестве гарантии того, что твои люде не нападут. Мы проведем обоз в деревню и обратно. Потом ты дашь клятву о том, что когда мы тебя попросим, ты выполнишь одно посильное тебе задание за достойное вознаграждение. Потом мы тебя отпустим.
  
   Я скомандовал отбой...
  
   Ушли мы из этого графства не через две ночи, как планировалось, а как только они меня отпустили - что-то непонятное здесь начинает происходить, а от всего непонятного лучше держаться подальше...
  
   90.
  
   Глашатай на миг остановился - настолько прекрасными были две сестры - девочка лет семи и девушка где-то девятнадцати лет. Ему повезло - паузы не заметил никто - все остальные тоже смотрели на девушек. С девушками были два человека охраны - больше на бал проводить и не позволялось - только по одному телохранителю на каждого приглашенного благородного.
  
   - Благородные дамы Утренняя Луна и Солнце Всевидящее...
  
   Когда моя спутница черный дракон достигла 50 уровня, то, для того, чтобы она могла превращаться в человека нужно было дать ей имя. Я называл несколько имен, и все из них она отвергала - фыркала, а потом в моей голове всплыло это имя - Солнце Всевидящее. С этим именем она согласилась. А потом мне предложили выбрать специализацию дракона. Утренняя Луна сказала, что черный дракон может развиваться в одном из следующих направлений:
  
   - Как небесный дракон (собирает и накапливает воду, а также повелевает дождями и гремит с неба громом);
   - как земляной дракон (чувствует местоположение металлов и содержащих их руд, а также волнует землю вулканами);
   - как огненный дракон (массовые заклинания огня).
  
   Как-то все мудрено у драконов. Где баланс? Получается небесный управляет сразу и водой и электричеством, земляной - только землей, но при этом может находить золото. А огненный, на их фоне, вообще получается каким-то ущербным - управляет только огнем.
  
   Причем сама Утренняя Луна была огненным драконом. Ну где логика? Что-то пожмотился старейшина, - нет, чтобы дать мне земляного дракона, чтобы мое королевство сразу же поднялось по золоту, так нет... теперь жди, пока мой дракон поднимется хотя бы до 300 уровня, чтобы от его поиска руд был бы хоть какой-то толк. Правда наш отряд сразу усилился одним очень полезным качеством - Солнце могла чувствовать металлы, в том числе благородные металлы - сейчас, на открытом пространстве, ее навыка хватало всего на половину километра, но и этого было достаточно - почти любой персонаж игры имел с собой какой-либо металл (обычный или драгоценный) - или в виде монет, или в виде элемента экипировки. Да и в самом человеке присутствует железо. Или, если говорить прямо, то у нас теперь был локатор, заранее улавливающий всю, окружающую нас, обстановку в радиусе пятиста метров - очень полезное качество и в бою, и для того, чтобы избежать этого боя.
  
   На балу же весь расчет строился на том, что граф захочет познакомиться с Утренней Луной, или, что с Солнцем Всевидящим захочет познакомиться сам сын императора. Благо никого более прекраснее их здесь не должно было быть, и не было...
  
   91. Георгий Багряный
  
   Лев снова ускользнул из-под опеки. Направиться, впрочем, он мог только на бал - больше никаких достопримечательностей на сегодня не намечалось. Никак не получается учитывать, что он совсем еще ребенок. Говори-не говори ему чтобы не высовывался - как об стенку горох. Скорее всего, все заинтересованные лица уже догадываются что он здесь, но это разные вещи - догадываться и точно знать. Просто так, из-за догадок отношений с графом портить не будут. Во всяком случае до тех пор, пока не улягутся разборки в самой столице.
  
   Потерять императора и четырех из пяти королей в самом начале - как все-таки неудачно все началось. Хорошо хоть, что им не удалось уничтожить наследника, а значит для аристократии не все еще потеряно.
  
   Ага... вон он - выглядывает сверху из служебного хода из-за портьеры. Быстро обжился - и недели не прошло а он уже все служебные ходы знает. Его, правда, другими и не водят - чем меньше людей его видят, тем лучше.
  
   А куда это он смотрит?
  
   А смотрит он на девочку удивительной красоты, примерно одного с ним возраста. Что-то в ней проскакивает от только что родившегося волчонка, даже не знаю что...
  
   Вот она с милой детской непосредственностью берет со виноград, начинает его кушать, и в этот момент ее взгляд останавливается на персиках, лежащих неподалеку. Она кладет начатый виноград обратно и берет персик. За спиной любой другой уже началось бы шушуканье, а она делает все это так естественно, что окружающие лишь умиляются.
  
   Вот она начинает мило болтать с какой-то важной особой. Та отвечает, улыбается, смеется. А девочка умеет понравиться людям.
  
   Интересно, что у нее за титул. Но она явно не из столицы, иначе я бы о ней знал.
  
   Да по сравнению с ней Лев - это образец послушания. Вот ее бы точно не удалось бы скрыть.
  
   И тут я напрягся - я увидел мужчину - очевидно приставленному к ней как охрана, но державшегося в некотором отдалении, так сказать - в тени.
  
   Девочка была в белом платье, удивительно сочетавшимся с ее длинными пепельными волосами. К чему я упомянул как она одета? Потому что если бы не сходство ее платья с костюмом, одетым на мужчину, то я бы не обратил на него никакого внимания. Ведь и в первый раз, и во-второй, и в третий я мой взгляд проскальзывал по нему не останавливаясь, и это с моими-то тренированными навыками. А это значит, что мужчина очень опасен.
  
   И тут он, очевидно почувствовав мое напряжение, развернулся и посмотрел мне прямо в глаза. Шкала его опасности в моих глазах зашкалила.
  
   С этого момента события понеслись вскачь...
  
   Сначала Лев вышел из-за занавески и пошел прямо к девочке. Он был под заклинанием иллюзии изменения внешности, и большинство находившихся в этом зале не обладали достаточным интеллектом для того, чтобы узнать его под ним. Но несколько человек несомненно узнали. А значит сегодня ночью придется уходить - завтра будет поздно. Хреново.
  
   А как все рассчитали... Несомненно девочка - это приманка для наследника. А значит на этом балу могут быть убийцы. Графу разговаривать с ним на публике нельзя, чтобы не привлекать внимание, значит мне нужно перехватить мальчика.
  
   Но в этот момент спутник девочки, не отводя своих глаз от моих, мягко двинулся мне навстречу. Несколько мгновений позже я услышал его голос:
  
   - Георгий Багряный, мне нужно поговорить с вами .
  
   - Сначала отведем их вон туда - я сделал движение головой - к детям графа. Детей графа охраняют дополнительно и там девочка и мальчик будут в безопасности. Так мы сможем спокойно переговорить.
  
   - Договорились.
  
   Мы подошли к разговаривавшим детям, сказали, что им нужно обязательно познакомиться с детьми графа, после чего отвели их в другой конец зала. Начальник охраны знал меня и Льва в лицо.
  
   Отойдя обратно, я наложил заклинание искажения звука. Для посторонних со стороны - мы мило продолжаем беседовать о ничего незначащих вещах - погоде, слухах и прочем подобном.
  
   - Чего вы хотите?
  
   - Георгий Багряный, за глаза называемый Гоша Кровавый, отвечавший за выполнение деликатных поручений бывшего императора. Насколько я понимаю, сейчас судьба наследника находится в ваших руках. И у вас не особо много вариантов, и ни одного более-менее хорошего.
  
   - Ближе к делу.
  
   - Во-первых, нам нужно закончить квест и подарить сыну императора дракончика ко дню рождения. День рождения у него еще впереди, но думаю, что, в связи с недавними событиями, подарок можно сделать заранее. Как вы понимаете, дарить дракона здесь, в зале не совсем уместно - слишком необычный это подарок.
  
   - Хорошо. Что во-вторых?
  
   - Во-вторых, по условиям квеста, мы должны сопровождать сына императора в течение месяца после вручения подарка. А так, как условия, с момента выдачи квеста, изменились, то у меня есть предложение о том как нам с вами провести этот месяц так чтобы не только остаться в живых, но и выжать из этого максимум возможного...
  
   А потом я узнал, что передо мной сейчас находится новый король Царства Солнца. И мы начали договариваться уже по-настоящему. Это заняло у нас не меньше нескольких часов.
  
   92. Странная война Великого Рыхла, главы домена Ыы (часть 2)
  
   Командующий южным фронтом Царства Солнца Великий Рыхл внимательно осматривал следы недавнего боя, думая о другом - недавно перед ним поставили простую задачу - захват глав доменов королевства людей "Вестрей".
   0x08 graphic
   Простой эта задача была потому что король этого домена был недавно убит, в столице шли постоянные бои между так называемыми революцией и контрреволюцией (нужно будет позже поинтересоваться этимологией этих слов), а регулярная армия, подчинявшая ранее королю, и частично участвовавшая в этих боях, в основном разбрелась по своим родным доменам. О дисциплине вернувшихся домой солдат можно было сказать лишь то, что в доменах с сильными главами она была расшатана. В доменах же со слабой властью ее просто не было.
  
   Погранвойска, стоявшие ранее на границе с Царством Солнца, частично перебрасывались на границу с соседним королевством людей Зюдрей (ситуация там была тоже далека от идеальной), частично - дезертировали. Оставшиеся же совсем не горели желанием защищать границу до последней капли крови.
  
   Главы доменов заняли выжидающую позицию и держали свои войска в постоянной боевой готовности (главным образом для того, чтобы соседние домены не вздумали на них напасть).
  
   Вообще революция была какой-то странной - главным образом шла в столице империи и в столицах входящих в эту империю королевств.
  
   Воевать вчетверо превосходящими силами, прошедших жесткий отбор, длительные учения, и недавнюю войну нежити, против этих деморализованных салаг - что может быть проще?
  
   Хоть и предполагается, что после завоевания этого королевства, оно будет включено в состав нашего, но людей все равно можно было особо не беречь, ведь можно поднять их в виде нежити. Так даже лучше - точно будешь уверен в их беспрекословном подчинении. Уничтоженных своих, правда, поднять во второй раз не получится, поэтому их нужно беречь. В крайнем случае сделать так, чтобы наши потери были на несколько порядков меньше людских.
  
   Единственной проблемой было то, что нужно было прикрывать границу - воюя с одним доменом людей мы не нападаем на любой другой соседний с ним домен (делаем вид что воевать с ним не будем), но прикрывать границу от него все равно нужно.
  
   Учитывая все это, а также мобильность и силу драконов, приданных моему фронту на второй день войны, и хорошо показавших себя в предыдущий день при взятии замка Гильдии Убийц, я уже знал, что нужно делать.
  
   93. Ужас летящий на крыльях ночи, командующий драконами Царства Солнца (часть 2)
  
   С предыдущим городом вышла промашка - глава домена успел уйти порталом в самом начале, но выяснить это удалось только после того как сам город взяли, потеряв при этом целый день.
  
   Надеюсь, что в этот раз счастье будет с нами.
  
   94. Ужас летящий на крыльях ночи, командующий драконами Царства Солнца (часть 3)
  
   Поднятые драконы прекрасно видели в темноте, поэтому второе нападение решили провести глубокой ночью. Вчера все происходило днем - пришлось действовать немедленно после получения данных о нахождении главы домена. Но сегодня нам повезло - данные пришли не днем, а поздно вечером, мы же находились в постоянной боевой готовности.
  
   Несколько драконов с всадниками вышла к городу к трем часам ночи. У них была одна задача - приземлиться и выставить барьер на порталы, чтобы 1) помешать главе домена, предположительно находившимся здесь, покинуть город, и 2) помешать переброске порталами подкреплений в город. Через несколько мгновений после установки барьера на порталы у людей должен был сработать сигнал и к месту установки должна были выдвинуться дежурная сотня людей. Так что сотне драконов прикрытия с всадниками, околачивающихся неподалеку, вне зоны прямой видимости из города, нужно было успеть на место быстрее сотни людей. Успеть, а потом удерживать позицию все время, пока остальные 500 драконов с всадниками штурмуют замок. Одновременно этим нескольким драконам и сотне их прикрытия лететь было нельзя - там где не заметят несколько драконов, сотню заметят точно.
  
   Если бы силы были равны, то через 10 минут после установки барьера к его границе порталами начали бы перебрасываться войска неприятеля. Наши порталы на территории врага не работали, поэтому, в конце-концов, нас бы задавили. Сейчас же, при численном и качественном превосходстве, мы были уверены, что оставшиеся 400 драконов с всадниками смогут удерживать то количество порталов которые сможет открыть в 10 километрах от города неприятель - войска проходят через порталы не одновременно, а по очереди, то есть у нас постоянно будет локальное преимущество в силах.
  
   Одновременно по всему фронту с этим доменом начнется атака нежити, так что, наряду с переброской войск порталами, людям еще будет чем заняться.
  
   Массовые заклинания использовать было нельзя - глава домена нужен был живым для того, чтобы быстро закончить эту странную войну. Массовые же заклинания - это такая штука, что не знаешь по кому точно они попадут. Нет, лишний риск нам не нужен.
  
   При запрете на массовые заклинания, действовали штурмовыми группами, постоянно концентрируя преимущество в силах на местах наших действий мы, в любом значимом для нас месте, были сильнее, быстрее, мобильнее.
  
   Главу домена удалось захватить к обеду - переодетый торговцем он скрывался в какой-то хибаре - всегда удивлялся, до чего может дойти человек, когда он хочет жить. Его сдала свита. Когда в дом зашел штурмовой отряд нежити, весь перемазанный, от предыдущих боев в городе, в крови, им предстало нелицеприятное зрелище - описавшийся глава домена.
  
   Теперь, когда у нас был артефакт, запирающий порталы на территории этого домена, наша победа в этом домене была определена (хоть и раньше я, в итоге этой малой войны, особо не сомневался).
  
   Еще через час в город прибыл Повелитель вместе с многочисленной охраной и какими-то людьми.
  
   95.
  
   Я, Велизар, Утренняя Луна и Солнце Всевидящее, Лев, Георгий Багряный и начальник охраны графа и несколько человек охраны подходили к внутренней террасе замка. Охрана, предварительно проверив террасу, осталась на ее входе, а мы зашли.
  
   - У меня есть для тебя подарок, Лев.
  
   Лев уставился на меня так, как будто только что увидел. Ситуацию спасла Солнце, которая подошла ко мне, взяла меня за руку, и, глядя мне прямо в глаза, спросила:
  
   - Подарок? А мне?
  
   - У Льва скоро будет юбилей - ему исполнится десять лет. Это подарок на день его рождения. Ему сейчас больно, поэтому хочу подарить его немного раньше, чем положено. Ты не против, Лев? - спросил я, снова разворачиваясь к нему.
  
   При упоминании о том, что ему больно, его глаза затуманились, он, на мгновение, полностью застыл, но сумел снова взять себя в руки, и, даже улыбнулся.
  
   - Хорошо - сказал он.
  
   Велизар вызвал своего зеленого дракона и осуществил обряд. Все время, пока длился обряд, дракон, грустными глазами, обиженно, смотрел на Велизара, не веря, в происходящее. Солнце подошла к нему и начала гладить его по голове, что-то тихо при этом говоря. Лев же восторженно, горящими глазами, смотрел на дракона, дрожа от нетерпения, когда же, наконец, это чудо, станет его. Когда обряд завершился, я глубоко и облегченно вдохнул - оказывается все это время я почти не дышал.
  
   * Вы выполнили основную часть квеста "Подарок сыну императора"
   Ваши отношения с Львом II изменились с "Нейтральных" на "Положительные".
   Вы получили +10 уровней.
  
   * Итого текущий уровень - 195, нераспределенных характеристик - 20
  
   Будете ли вы выполнять дополнительную часть квеста - сопровождали сына императора в течение месяца, пока дракончик не привыкнет к новому хозяину. Да/нет?
  
   А король-то, который давал нам этот квест, оказывается не упомянул, что сопровождение было необязательной частью. Что там говорили про мертвых - или хорошо или ничего - ладно, тогда оставим эпитеты. Или, может, квест разбили на две части из-за изменений в обстановке, окружающей сына императора, ведь опасность для сопровождающих теперь была на несколько порядков выше? Ладно, все равно уже договорился с Геогрием.
  
   Выбираю "Да".
  
   Велизар, кстати, стал 174-уровня, а Утренняя Луна - 410-го. Отношения обоих с императором тоже стали положительными.
  
   96.
  
   Я, Лев II и Великий Рыхл сидели в глубоких кожаных креслах в уютном помещении, находящимся за тронным залом местного герцога, штурм замка которого закончился всего час назад.
  
   Напротив нас сидел глава домена, с которым Царство Солнца сейчас вело войну, с каким-то трепетом смотря даже не на Льва, а на Георгия. Нужно будет побольше узнать про этого Георгия - явно же глава не просто так на него так смотрит - как ежик на удава.
  
   Солнце Всевидящее я отозвал - в предстоящем разговоре ее присутствие было неуместно. Утренняя Луна здесь тоже была не слишком уместна, но, по условиям квеста, она сейчас была сопровождающей Льва, да и лишний охранник 410-го уровня здесь будет не лишним. Утренняя Луна и Ужас летящий на крыльях ночи сейчас как раз стояли позади кресла главы домена.
  
   Георгий Багряный стоял за Львом II, Велизар - за мной.
  
   - Буду краток - начал я. У вас есть две альтернативы. Первая из них - это смерть - сказал я, и замолчал, давая ему время осмыслить сказанное.
  
   Через некоторое время глава домена начал ерзать на своем кресле. Я же сделал вид, что меня в данный момент главным интересует траектория катящейся по его лицу капельки пота. Через минуту глава домена не выдержал.
  
   - А вторая альтернатива? - робко спросил он.
  
   - А вторая альтернатива - это войти в Царство Солнца и убедить всех своих вассалов сделать то же самое. Все вы останетесь при своих титулах и должностях. Но к каждому, в качестве заместителя, будет приставлена нежить. Все свои решения нужно будет согласовывать с нею. Милиция, суды и спецслужбы будут там, где это необходимо, состоять из нежити - они беспристрастны и неподкупны - пора покончить с творящимся здесь бардаком.
  
   Я немного помолчал, потом продолжил:
  
   - На мелкие шалости баронов, графов и герцогов и, разумеется, ваши, они, как и прежде, будут закрывать глаза. А серьезно набедокурить они не смогут - помешают их новые заместители. На местах все останется без изменений. Раньше домен платил налоги королевству, теперь будет платить нам. Раньше предоставлял солдат королевству, теперь - нам. Раньше вы подчинялись королю и императору людей, теперь - нам.
  
   Здесь я посмотрел на Льва - а хорошо держится мальчик - спокойное лицо, холодный и, главное, сильный взгляд - все-таки чувствуется воспитание и постоянное присутствие на мероприятиях государственного уровня.
  
   - Как видите, будущий император людей, меня полностью поддерживает в этом - закончил я, и снова замолчал.
  
   Лев едва заметно кивнул.
  
   - У вас есть пять минут для того, чтобы подумать - сказал я.
  
   Через минуту глава домена сказал, что он согласен со вторым вариантом.
  
   - И еще, всех своих умерших вы будете отдавать нежити.
  
   - Хорошо - как-то сразу сжавшись, потухшим голосом произнес глава домена.
  
   * Принадлежащее вам королевство завоевало домен людей (раса завоеванного домена отлична от вашей)
   Вы получили +2 уровня
  
   * Итого текущий уровень - 197, нераспределенных характеристик - 24
  
   Аридэль, Великий Рыхл и Ужас летящий на крыльях ночи тоже получили по 2 уровня. Таэрэль, кстати, сейчас вовсю занималась поисками лекарства от заклинания, лежащего на Аридэль. Глава Гильдии убийц ничем в этом помочь не мог - ему самому свиток с этим заклинанием дали вместе с самим заданием.
  
   Почему будущий император людей Лев II полностью поддерживал меня в моих требованиях? Потому что двумя главными пунктами нашего с Георгием Багряным договора, заключенным на том балу, были:
  
   1) Королевства людей Вестрей и Зюдрей полностью переходят в Царство Солнца - мне нужны были гарантии того, что будущая империя людей никогда на меня не нападет, а лучшей гарантией всегда являлись равновесие в силах, иначе, все подписанные на бумаге договора соблюдаются лишь до тех пор, пока не изменятся обстоятельства;
   2) Империя людей отдает всех своих мертвых Царству Солнца.
  
   За это мы помогаем Льву II занять престол империи людей.
  
   Вообще, по первому пункту был и альтернативный вариант - оба королевства остаются в составе империи людей, но к каждому барону, графу, герцогу, главе домена, королю и императору приставляется заместитель нежить. Плюс милиция, спецы, суды и армия полностью под нами. Но Георгий выбрал вариант с отдачей двух королевств, но с сохранением полного контроля над своей империей - ведь он будет управлять ею вплоть до совершеннолетия Льва. А скорее всего и после оного.
  
   97.
  
   Георгий убыл в столицу империи - теперь у него была поддержка и деньги и он будет готовить пятую колонну. Хотя какая она колонна - все правители своих наделов, под которыми горит земля и которым нужно сохранить существующее положение вещей - не допустить разгорания революции. Нужны лишь фигура и сила, под знаменем которых они смогут объединиться.
  
   Нам же предстояло отправиться к гномам.
  
   В сокровищнице императора находился артефакт, позволявший контролировать порталы на всей территории империи. Причем приоритет этого артефакта был выше таких же артефактов королей, глав доменов и так далее, то есть владельцев всех наделов, входящих в империю.
  
   Имея такой артефакт защищающаяся сторона всегда имела громадное преимущество - ведь она могла мгновенно перебрасывать войска на своей территории порталами в нужное им место.
  
   Нападающие же вынуждены были добираться до этого места своим ходом. Поэтому глобальные войны и не были особо популярны. Вообще, говорят, что до последней войны богов таких артефактов не было, и что Неназываемый уже стоял в шаге от завоевания всего мира. Но мало ли, что говорят. Если верить всему, то...
  
   Так вот сокровищница, в которой находился этот артефакт, была глубоко под землей и могла быть открыта только самим императором. Если сокровищница не открывалась императором более года, то ее мог открыть его прямой наследник. Беда в том, что этого года у нас не было. Сокровищницу делали гномы, а раз делали, значит, наверняка, смогут и открыть - ломать не строить. Так что наш путь теперь лежал к ним...
  
   98. Мастер Эрик
  
   Тот, кто умеет изготавливать замки, должен уметь вскрывать их, чтобы обезопасить свои замки от этого взлома. Вскрыть можно все - весь вопрос в затраченных ресурсах - деньгах, людях, технике, времени.
  
   Мастер Эрик уже больше года сидел в запое, с того самого момента как от него ушла его гнома. Оказывается, что на своей работе он проводил времени больше, чем с ней! Оказывается, что он уделял ей слишком мало внимания! Но, самое главное, она предпочла ему Тарина! Ему - лучшему мастеру гномов!
  
   Эрик медленно перевел мутный взгляд на большую стеклянную кружку с пивом и начал разглядывать в ней свое отражение. Сейчас он был уже не тот, что год назад - всклоченные во все стороны рыжая шевелюра, редкая борода (сказалась его привычка - вырывать из нее волосы когда он нервничал), налитые кровью глаза, темные круги под ними. Зубы, правда, сохранились целыми - сейчас они блестели белыми жемчужинами на его смуглом лице.
  
   Эрик, как и в любой другой вечер за последний год, сидел в таверне за крепким столом из цельного дуба, положив обе руки и голову на стол. К нему давно уже никто не подсаживался - остальные лишь осуждающе смотрели на него - таким мастером был - тихо говорил иногда один гном другому.
  
   Ну и что, что Тарин великий воин! Да, Эрик выбрал путь мастера, а не воина, но если бы Эрик выбрал воинскую стезю, то он бы давно превзошел этого Тарина!
  
   В этот миг рассудок Эрика прояснился и его рот расплылся в довольной улыбке.
  
   99. Черепаха Дарин
  
   Черепаха Дарин, король королевства гномов Гларн хмурил брови. Черепахой его прозвали вовсе не за его скорость. Его прозвали так потому что его защиту еще никому не удавалось пробить. Несколько минут назад ему принесли письмо от нового короля Царства Солнца - тот просил встречи, что-то связанное с новым огромным заказом.
  
   Знаем мы эти огромные заказы - больше потеряешь чем найдешь! Этот тем более брать нельзя - судя по донесениям гномов, скоро Царством Солнца окажется против всей империи людей. Если помочь Царству, то империя людей этого не простит. Но не помочь тоже нельзя - вдруг случится чудо, и выиграет нежить, тем более что с этим новым правителем не все так чисто - слишком уж быстро он взлетел из грязи в князи.
  
   Брать заказ нельзя. Не брать - тоже нельзя. Значит нужно сделать вид, что берем, но поставить такие условия, которые царь не сможет их выполнить.
  
   100.
  
   Я, Велизар, Утренняя Луна, Лев и сотня нежитей элитной охраны прибыли ко входу в королевство гномов затемно - пришлось лететь над вражеской территорией. Велизар, Лев, и охрана летели на драконах. Я и Утренняя Луна сами трансформировались в драконов - я решил попрактиковаться в этой своей ипостаси пока условия это позволяли.
  
   Темнит что-то Черепаха - дал нам такие координаты, до которых мы не смогли бы добраться до указанной даты даже при всем своем желании. Но это только в том случае, если бы у нас не было драконов, о которых он еще, судя по всему, еще не знал.
  
   Королевства гномов только в исключительных случаях разрешали находиться на своей территории другим расам. Вот и сейчас встреча была не в самом королевстве, а на входе. Ладно, пока проглотим это.
  
   После соблюдения всех процедур, требуемых протоколом, наконец настал черед разговора непосредственно о том, ради чего мы и встречались:
  
   - У нас есть к вам деловое предложение, Черепаха Дарин.
  
   Дарин молчал, выжидающе смотря на меня.
  
   - Давным-давно великие мастера гномов сделали хранилище. Хозяин этого хранилища мертв. Его наследник хочет получить доступ к этому хранилищу сейчас, а не через год. Мне нужны мастера гномов, которые смогут помочь ему в этом. Что потребуется от нас?
  
   В возникшей, за этими словами, тишине был слышен даже звук крыльев пролетающих насекомых. Прошла минута, вторая, третья... пять минут... десять...
  
   - Наш лучший (год назад, сейчас он не в лучшей форме, но об этом, разумеется, ни слова) мастер Эрик неделю назад отправился в подземелья - начал Дарин. Отправился туда один (не слышал, наверное, про то, что один в поле не воин). Если вы сможете вернуть его (отправлять за этим пьяницей свои войска я не буду - слишком рискованно, да и другим должен быть урок, но и совсем ничего не делать тоже нельзя - другие гномы не поймут, так что решим одну проблему при помощи другой), то он поступит в ваше полное распоряжение.
  
   Всего-то? Да с сотней драконов и сотней элитной охраны, мы вынесем это подземелье в два счета...
  
   - Но - продолжил он - вы, очевидно знаете, что мы не пускаем в свои владения никого постороннего, если того не требуют крайние обстоятельства. Поэтому, у меня есть дополнительное условие - пройти к подземелью через владения гномов смогут только четверо из присутствующих здесь, на переговорах (судя по всему эти четверо - главные, остальные - их охрана, так что проявим законы дипломатии и дадим возможность поучаствовать всем четверым. Сам царь, наверняка, не пойдет, да и мальчик, с его уровнем, вряд ли, но не пригласить их было бы очень не вежливо, и, самое главное, не дальновидно).
  
   * Доступен новый квест "Вернуть мастера Эрика" (ограничение: проход к подземелью через владения гномов только для четверых персонажей, присутствующих здесь). Принять квест? Да/нет?
  
   Вот ведь мудак! И ведь я еще тогда понял, что он темнит - не хочет, чтобы мы получили то, что нам необходимо, но и отказать не может. Поэтому решил поставить нам задачу, которую невозможно выполнить вдвоем (наверняка ведь подумал, что я и Лев не пойдем).
  
   Зря он так подумал - пойти придется всем - все мы должны находиться вблизи Льва. Отдать же квест охране нельзя - у нее другая специфика, и, кроме того, у меня есть два козыря, которых у них нет.
  
   Да и квест, судя по всему, уникальный, а значит нельзя отдавать его в другие руки.
  
   Проблема лишь в том, чтобы не угробить Льва - придется приставить к нему Луну в качестве охраны. Самим тоже умирать нельзя - провалим квест со Львом, но, при этом, я с Велизаром хотя бы выживем - всего лишь отправимся на перерождение. Но лучше, все же, и самим не умирать - значит придется действовать максимально осторожно.
  
   Я выбрал "Да".
  
   101. Большой Змей (часть 3)
  
   На этот раз меня вызвали в какое-то подземелье. Демон обреченно вздохнул. И какого его тогда потянуло в этот поход за яйцами. Жил себе спокойно, а теперь что не неделя, то вызов.
  
   - Большой Змей, мне требуется помощь...
  
   - Сделаю все, что в моих силах - глухим безнадежным голосом ответил Змей.
  
   - Проводи меня к гному-мастеру Эрику, находящемуся в этих подземельях.
  
   Ну вот, снова нестандартный запрос. И сдались мне тогда эти яйца... Его же нужно сначала найти - этого мастера, да и шастать по подземельям с этой непонятной группой... как-то это все особого энтузиазма у меня не вызывает.
  
   - Сделаешь быстро - получишь премию. Получишь сразу после выполнения.
  
   Ну вот, наконец-то заговорили о деле. А то сделай то, сделай сё, а награда - в конце года. Все-таки с наградой это другое дело!
  
   Мастера я нашел быстро - судя по разговорам, с ним сталкивались несколько групп демонов. Если соединить линиями места столкновений, то путь мастера лежал к месту силы.
  
   Так что мы сейчас двигались именно туда.
  
   Порядок продвижения группы был весьма своеобразным, но я был только за - как я уже говорил я был очень маленьким и очень мудрым, по сравнению с другими, демоном, и не любил лезть на рожон.
  
   Группа состояла из двух людей, вампира, девушки, девочки (две последние были какой-то странной расы - в них чувствовалось какое-то родство с драконами) и пятерых детенышей драконов - двоих красных, двоих зеленых и одного изумрудного.
  
   Один красный и один зеленый летели в авангарде - впереди основного отряда, но в зоне его прямой видимости. Чуть поотстав за ними шел в скрыте Велизар - так они его называли - очевидно, что он должен был быстро усилить авангард в случае нападения на него - неприятный сюрприз нападающим, до подхода наших основных сил. Далее шел основной отряд, тоже разбившись на пары: вампир - с девочкой, Лев - с девушкой. Спины нам прикрывали еще один красный и зеленый драконы, летевшие сзади, в арьергарде, тоже в зоне прямой видимости основного отряда.
  
   Все расстановка очевидно рассчитана на то, чтобы сохранить ядро отряда, пожертвовав, в случае крайней необходимости, драконами.
  
   Я, как мудрый демон, сразу потребовал себе место в основном отряде и пару. Указывать путь отсюда было сложнее, но я настоял, что если со мной что-либо случится, то для них это будет намного хуже. Вот что значит подобрать правильные слова - послушались, и даже дали мне в пару изумрудного дракона.
  
   102.
  
   Большинство подземелий мы прошли без особых приключений. Нет, если бы нас было четверо, а тем более двое, то нам бы пришлось тяжело. Но нас было больше - одиннадцать единиц, или, если считать каждую пару дракончиков за одну боевую единицу, все таки уровни у них были маловаты, то восемь полноценных боевых единиц. Пара из двоих драконов с их огненным дыханием могла полноценно противостоять одному демону. Тем более, что весь урон магией брал на себя красный дракон, который имел к нему иммунитет.
  
   Да и демон меня приятно удивил. Как бы он там себя не называл - мудрым, полезным и так далее, но в любом обществе его бы, недолго думая, назвали бы трусом. И были бы не правы - он им не был - он всего лишь знал предел своих возможностей - не лез на рожон и бил со спины. Скрыта, как у Велизара, у него не было, и поэтому ему приходилось сложнее, но он справлялся.
  
   На четвертый день пути я выпал в осадок. Или впал в ступор. Что же такого случилось, что я даже не могу сформулировать, что со мной произошло?
  
   Я увидел дверь. Нет, не так - ДВЕРЬ! Ведь это была не просто дверь - круглая, шириной в полтора метра, выпуклая, из специального сплава - такие двери в нашем мире защищали подземные бункеры, предназначенные для защиты от ядерного удара. Ну нихрена себе! Откуда здесь это?
  
   Дверь была приоткрыта, на месте замка сияла дыра. Видны были следы долгой и кропотливой работы - это сколько же усилий у кого-то когда-то ушло на то, чтобы вскрыть ее?
  
   Дальше - больше - за дверью были пустые помещения, но вся их планировка говорила о том, что они строились технической, а не магической, цивилизацией. И зачем, спрашивается, создателям игры нужно было делать в ней такое? Очень странно.
  
   Потом я почувствовал силу, сила была не магическая, а какая-то другая, но было в ней что-то знакомое. Еще через мгновение меня пронзила догадка - здесь был все еще работающий источник энергии. Как такое вообще возможно?
  
   Гнома мы увидели в одном из помещений рядом с саркофагом. Да каким саркофагом - это же капсула генератора виртуальных реальностей в моем мире, но какой-то неизвестной мне модификации. К тому же, похоже, что она не работает.
  
   Чтобы не смущать гнома такой толпой, выслал всех дракончиков в оцепление, а Солнце отозвал. Интересно, кстати, куда деваются спутники, когда их отзываешь?
  
   Языка гномов я не знал. Но демоны и драконы, похоже, знали все языки - так что общался с ним через них. Эрик категорически заявил, что не вернется, пока не разберется с этим саркофагом, который, по слышанной им когда-то легенде, делал его владельца легендарным воином.
  
   - Зачем ты хочешь быть легендарным воином? - спросил я.
  
   Гном на миг замялся, но потом все же ответил:
  
   - Чтобы превзойти Тарина.
  
   Хм... а имя Тарин очень похоже на имя короля гномов Дарина. А не братья ли они?
  
   - Зачем?
  
   Гном сверкнул на меня недобрым взглядом, но ответил и на этот вопрос:
  
   - Он увел мою гному.
  
   Ну что за детский подход к решению проблемы? Ведь наверняка она ушла от него не из-за этого, тем более что гномы не воюют уже более ста лет, и хороший мастер для них сейчас важнее воина - они все более превращаются в нацию торговцев, а для выгодной торговли нужен мир и хороший товар. Ну да ладно, подыграю ему, тем более что у меня на этот счет появилась одна мысль...
  
   - Пойдешь ли ты со мной, если я сделаю тебя самым известным гномом на этом материке?
  
   Гном недоверчиво посмотрел на меня, почесал свою рыжую бороду с какими-то проплешинами, после чего сказал:
  
   - Пойду.
  
   Чудесно. Можно выдвигаться обратно. Но прежде нужно осмотреть этот саркофаг.
  
   - Он не работает - остановил меня гном на полпути к саркофагу. Я уже неделю мучаюсь над тем, чтобы запустить его, но ничего не получается.
  
   Работает-не работает, а я все равно залезу в него - хочу вспомнить это чувство - чувство, что тебя со всех сторон окружает техника, техника, работающая как часы, техника, которая никогда тебя не подведет.
  
   Едва я залез в него и закрыл крышку, как, тренированным слухом, я услышал, как сработали электронные замки...
  
   103. Мастер Эрик (часть 2)
  
   Эрик непонимающим взглядом уставился на саркофаг - он только что услышал, как в нем сработали какие-то механизмы. Ему ли, имеющему дело с механизмами всю свою сознательную жизнь, не разбираться в том, что это был звук именно механизмов?
  
   Сначала ничего не происходило, а потом, через некоторое время, на стеклянном окошечке саркофага загорелись зеленые цифры 1 728 000. Через секунду цифры сменились на 1 727 999, еще через секунду - на 1 727 998.
  
   - Судя по всему это таймер - сказал вдруг появившийся из скрыта человек, которого я раньше не видел. Один миллион семьсот двадцать восемь тысяч секунд - это значит что мы застряли здесь на двадцать суток. Осталось придумать, чем мы будем здесь все это время заниматься - продолжил он.
  
   Как раз с этим проблем не было - у мастера Эрика на этот счет было одно предложение, от которого невозможно было отказаться. Проблема была в другом - ну почему этот долбанный саркофаг не сработал раньше? Когда его пробовал сам Эрик?
  
   104.
  
   Вначале была тьма - я застыл в самом ее сердце - стоял, и не мог даже пошевелиться. Где-то на краю своего сознания я ощутил смутное беспокойство, перешедшее вскоре в тревогу - плохо не то, что я не могу пошевелиться, плохо то - что мне как-то и не очень этого хочется.
  
   Потом было слово - я не знаю, сколько прошло времени, когда внутри меня я услышал голос:
  
   - Здравствуй, Ра.
  
   - Здравствуй.
  
   - Я давно хотел поговорить с тобой, Ра, но не мог - слишком много посторонних. Я рад, что наконец представилась такая возможность - ты в закрытом виртуальном мире, находящимся под моим единоличным контролем.
  
   Я молчал. Если это хотело поговорить со мной, то пусть само делает первый шаг в этом разговоре.
  
   - У меня есть к тебе деловое предложение...
  
   Молчание...
  
   - Но сначала я хочу сделать тебе подарок. Раз уж обстоятельства сложились так, что ты попал в одну из тренинг-капсул древних, оставшихся после последней ядерной войны, время в которой проходит в двадцать тысяч раз быстрее, чем в окружающем мире, то грех этим не воспользоваться. Тем более, что в своем нынешнем состоянии ты не сможешь выполнить то, что от тебя требуется.
  
   Молчание...
  
   - Мне почему-то кажется, что при следующей нашей встрече ты не будешь молчать...
  
   Мне показалось? Или последнюю фразу оно сказало с усмешкой?
  
   - До встречи... через тысячу лет...
  
   Оно сказало тысячу лет?..
  
   Потом был свет...
  
   $ Пожалуйста подтвердите начало тренировок (внимание: прервать процесс тренировок после его начала будет невозможно)
   Начать тренировки? Да/нет?
   Да.
   Внимание: обнаружен привязанный к вам спутник Солнце Всевидящее, также находящийся в тренинг-капсуле. Рекомендуется проводить тренировки со спутником. Рекомендуется максимальном уровне сложности.
   Принять рекомендации? Да/нет?
   Да.
  
   И что это было? "Да" выбирал не я - они выбирались автоматически.
  
   Я оказался в большой светлой комнате, напротив жилистого мужика в камуфляже, хмуро смотрящего то на находящийся у него в руках ворох бумаг, то на меня и, стоящую рядом со мной, девочку.
  
   Убедившись в том, что я тоже могу играть в гляделки, мужик вздохнул.
  
   - Ох@@нная программа - сказал он. Боевые искусства, холодное оружие, метательное оружие, арбалеты, воздушный бой... И каждое направление с туевой кучей различных учителей. О времени и стоимость мы, значит, уже совсем не заботимся... И какой, в жопу, воздушный бой? Для этого годы нужны в высших военно учебных заведениях ВВС. И где, скажите на милость, повышение навыков обращения с огнестрельным оружием? И где, б@@дь, я возьму им гномов, эльфов, демонов и нежить? Совсем охренели - нормальные люди даже с бодуна такое не напишут.
  
   В этот момент дверь в эту комнату отворилась и в нее вошел улыбающийся толстячок, в какой-то белой простыне и в очках.
  
   Протянув какую-то бумажку этому первому жилистому мужику, он, улыбнувшись еще шире, сказал:
  
   - Это ко мне. У них особая, экспериментальная программа.
  
   Забрав у мужика из рук ворох бумаг и, рассеянно скользнув по нам своим взглядом, толстячок улыбнулся - идите за мной - бросил он нам и, развернувшись, вышел за двери.
  
   На протяжении всего нашего пути, проходившего какими-то коридорами, толстячок говорил не останавливаясь:
  
   - Здесь учат навыкам, тем, которые проявляются автоматически, на уровне мышечной памяти. Вы не думаете о ситуации, в которой вы оказались - ваше тело действует само наилучшим возможным способом...
  
   Мне кажется, или коридоры, которыми мы идем, становятся все мрачнее и мрачнее?
  
   - Чтобы достичь в чем-то совершенства нужно провести за этим занятием кому-то больше, кому-то меньше, но в среднем - не менее десяти тысяч часов, именно это отличает профессионала от любителя, гения от посредственности...
  
   Только не говорите мне, что мы снова куда-то спускаемся...
  
   - Первый основной принцип обучения - двигаемся от простого к сложному - учим движение, соединением эти движения, увеличиваем число одновременно выполняемых движений и их скорость...
  
   Это и так понятно, мог бы про это и не говорить, хотя та же Солнце притихла, что для нее не слишком свойственно, и внимательно его слушает - ну надо же.
  
   - Второй основной принцип - боевые тренировки должны проходить в бою. Так что, по каждому направлению, у вас будут десятки-сотни тысяч боев...
  
   Сколько? Оно же говорило про подарок... или я тогда ослышался? ОНО НАЗЫВАЛО ЭТО ПОДАРКОМ? Да какой это, нахер, подарок? ВОТ МЛЯ!..
  
   - И еще, бой заканчивается когда перебиты все враги, или когда кто-то вас не сможет его продолжать - умереть вы не умрете - после боя все восстанавливается, но вывихнутые и сломанные кости, колотые и рваные раны, оторванные конечности (не говоря уже о голове), да и вообще любая смерть, в любом ее проявлении, поверьте, тоже не слишком приятное ощущение...
  
   Он на мгновение прервался, давая нам время осмыслить услышанное.
  
   - Так вот бой будет повторяться пока вы не выиграете его с учетом всех условий выставленных вам в его начале. Так что ваша тысяча лет может затянуться и на более длительный срок...
  
   В этот момент мы зашли в какой-то зал, он остановился, развернулся, и посмотрев прямо в мои глаза, закончил:
  
   - Это третий основной принцип - внутренняя заинтересованность обучаемого в успехе обучения.
  
   105.
  
   Это был наш юбилейный тысячный бой.
  
   Наши передвижения на ногах уже можно было назвать удовлетворительными, уже прошло время, когда мы отрабатывали только их, но даже сейчас мы продолжали отрабатывали их сами не замечая этого - в любом бою мы продолжали двигаться так, как нас учили ранее.
  
   Основной же задачей в это бою была отработка одной связки.
  
   Бой был против зомби. Я не знал, сколько их всего - на них совсем не было железа, да и в крови его было совсем мало. Нет, если бы Солнце сконцентрировалось, то она смогла бы отслеживать ближайших к ней зомби даже по такому малому его числу, но на эту концентрацию у нее не было ни времени, ни необходимости - не тот уровень противников.
  
   В любом случае, даже в зоне моей прямой видимости было не меньше сотни зомби.
  
   Но даже эти зомби были разными - те, кто помедленнее, и те, кто побыстрее, одиночки и объединенные в группы. Были и другие, невидимые неспециалисту, отличия...
  
   Во время этого боя мы с Солнцем все время держимся вместе - один работает, другой - страхует. С движениями, которые нужно отработать в этом бою, работать совместно по одиночным врагам не получится. Работать же по разным врагам - рискованно - зазеваешься один раз, и начинай весь бой сначала.
  
   У зомби самые простые атакующие движения - вцепиться в тебя руками, после чего вгрызться зубами. В самом начале наших боев с зомби на этом все и заканчивалось - если в тебя вцеплялся один, то это означало, что ты теряешь мобильность и со всех сторон тебя начинают облипать и другие.
  
   Потом мы научились сворачивать им шею и разжимать зубы. Точнее - научились делать это очень быстро. Хорошо, что отравления от их гнилых зубов нам не грозили - на вампира и дракона это не действовало.
  
   Наши доспехи и оружие у нас забрали - сейчас мы проходили боевые искусства. Но я особо и не надеюсь, что когда мы перейдем к холодному оружие нам его вернут - дадут какое-нибудь базовое и скажут, что это в целях более быстрого обучения.
  
   На автомате я отметил одного зомби, отбившегося от группы слева - нырок под его руки, которые он выбрасывает ко мне, пытаясь в меня вцепиться, заход за спину, сворачивание шеи, отход - на все эти действия не уходит даже и секунды.
  
   Скоро все эти одиночки в этом бою закончатся и бой перейдет в следующую, самую сложную и длительную стадию - начнутся действия против организованных групп зомби - придется заниматься растягиванием этих групп, выманиванием из них отдельных особей и тому подобным - короче говоря, действиями, направленными на то, чтобы снова работать по отколовшимся одиночкам...
  
   106.
  
   Я давно уже потерял счет времени...
  
   Сначала я еще запоминал число проведенных нами боев...
  
   Сначала я еще высчитывал время, прошедшее с момента начала наших тренировок, умножая число проведенных боев на время одного боя...
  
   Потом, после первых нескольких тысяч боев, все они начали сливаться...
  
   А эти первые несколько тысяч боев были давно. Очень давно. Я уже даже не помню как давно...
  
   И мы ведь еще даже не перешли к тренировкам с холодным оружием...
  
   В этом бою разрешалось все, единственным условием было то, что нельзя повторять ни один прием - на каждого противника нужно было использовать какой-то другой, не применяемый в этом бою ранее.
  
   Нам никогда не сообщали, с кем мы будем драться и сколько их будет.
  
   Этот бой был уникальным.
  
   Против нас одновременно дрались гномы, эльфы, люди, демоны, нежить (да и какая разница кого мочить - если у тебя переломаны суставы и ты лишен возможности передвигаться или выбиты глаза и ты ничего не видишь, или по тебе проведен болевой прием и в голове у тебя летают птички, то вне зависимости от расы и оружия - против мастера ты не жилец).
  
   Но уникальным было не это. Уникальным было даже не число наших противников (больше нескольких сотен), и не то, что некоторые из них были с оружием (с холодным, с метательным, с луками или арбалетами), а мы должны были драться голыми руками. В конце концов уйти с линии удара или, отбить летящий в тебя нож, с нашими навыками уже давно не было проблемой.
  
   Уникальным было то, что среди людей попадался народ в камуфляже - явно какой-то спецназ, действовавший слишком согласованно, хорошо, хоть что огнестрельного оружия у них не было, а в ближнем бою мы уже давно опережали все, с чем мы дрались, хотя, иногда, и попадались уникумы, требующие значительных усилий даже от нас.
  
   Зачем нас обучают драться против современных армий из моего прошлого мира? Непонятно, не люблю непонятного...
  
   Сложные цели как обычно оставляем на закуску...
  
   Основной упор в начале боя на тех, кого можно вынести быстро - всяких тупых и медлительных тяжелобронированных уродов-одиночек, привыкших к тому, что по ним долго и упорно лупят те, кто не знают их слабых сторон и не обладают достаточными навыками для того, чтобы выносить эту воблу с одного, максимум с двух ударов, а также, лучников и всякой мелочевки, путающейся под ногами.
  
   Сразу двигаюсь к огромному демону - примерно вдвое крупнее меня. Тот проводит свой самый любимый прием - удар руками, находящимися в замке сверху вниз. Совсем немного сдвигаюсь в его сторону (обычно народ наоборот отходит) и оказываюсь как раз в полукольце между его рук, которые, не найдя в месте удара цели, двигаются дальше и ударяют землю. Ноги демона, при этом, подгибаются от инерции, а морда оказывается как раз напротив меня. Двумя пальцами обеих рук выбиваю демону оба глаза. Демон раскрывает пасть и ревет так, что закладывает уши. Мгновенно засовываю свою руку ему в рот и резким выкручивающим движением вырываю ему язык. Демон резко выпрямляется, расцепляя руки и открывая для меня новое пространство для отхода. В этот момент я откатываюсь в сторону, уходя от летящих в меня нескольких метательных ножей и одной стрелы. Демон уже не жилец - он захлебнется собственной кровью.
  
   Солнце перехватывает двух человек, пытающихся зайти ко мне со спины. Один из них в самый последний момент успевает нанести по ней смазанный удар правой рукой, который все равно не достигает цели - Солнце слегка подныривает под его правую руку и ее рука внахлест по руке бьющего по ней человека достигает его шеи, одним движением вырывая его кадык. Мгновением позже она бьет ногой по колену второго противника, ломая ему это колено.
  
   Точку в бою с ним ставит мой удар по основанию его шеи - развернувшись к Солнцу он автоматически оставил меня у себя за спиной.
  
   Минус трое. Но халява скоро закончится - поняв с кем они столкнулись, они станут действовать гораздо осторожнее, станут сбиваться в людские и смешанные стаи. Победа все равно будет за нами, но времени на это уйдет много.
  
   Главное не забывать, какие приемы мы уже использовали в этом бою...
  
   107.
  
   Бои с холодным оружием походили на рутину.
  
   Принцип был тем-же - находясь в мертвых зонах противника работать по его слабым местам - для бронированного противника этими местами были сочленения.
  
   Потом, гораздо позже, мы могли разрубить мечом пополам даже тяжело бронированного противника в самых сильных местах в их доспехах. И все это - без использования магии, которой нам все еще запрещали пользоваться.
  
   Но это было гораздо позже - сначала мы работали только по сочленениям. Убивать их было просто - мы знали все их движения, привычки, слабости. На последних стадиях предыдущего этапа мы и так работали против вооруженных противников, без вооружения, голыми руками.
  
   Да, вначале наши навыки владения холодным оружием были гораздо хуже наших навыков в боевых искусствах. Но противники не могли ничего нам сделать - навыками уклонения нам никто пользоваться не запрещал. Поэтому бои шли в одни ворота, повторяясь только если мы на автомате убивали кого-то закрепленным на уровне инстинктов способом. Вначале это стало нашей основной проблемой - сдерживать все эти автоматически наработанные ранее навыки убийства - теперь от нас требовалось использовать для убийства оружие, тип которого периодически менялся (скорее всего таким образом они давали нам прочувствовать на своей шкуре достоинства и недостатки каждого из них). Нет, убивать голыми руками теперь тоже было можно, но только в том случае, если это можно было сделать более быстро и эффективно, чем достичь того же самого при помощи отрабатываемого в этом бою приема с холодным оружием.
  
   А потом, почти в самом конце этого этапа обучения, был этот бой...
  
   Требованием боя было уничтожение какой-то шишки у врага - отличить же от других ее можно было по белому мундиру. С самого начала это показалось мне странным - требованием всех предыдущих боев было полное уничтожение противника. Кроме того, запрещалось нападать исподтишка - требовалась фронтальная атака.
  
   Через несколько мгновений я все понял...
  
   108. Снайпер (если у кого-то есть замечания или предложения по этому бою, то пишите в комментарии)
  
   Снайпер сидел в глубине барака. Сидеть у окна было глупо - там его могли заметить, никаких же дополнительных преимуществ от этого не было. Здесь же, всего-лишь на два метра далее вглубь, он уже не был виден снаружи - темный предмет, в темной комнате, на фоне бликов, отражающихся в стекле окна - невозможно.
  
   Утром всех подняли по тревоге - приехала какая-то важная шишка и всех отправили в охранение, на улицу выгнали даже боевые машины и бронетранспортеры, которые сейчас курсировали по округе - особого смысла в этом не было, наверняка местное руководство просто хотело показать свое рвение. Да что там боевые машины и бронетранспортеры. Сейчас периметр охраняли танки, прибывшие вместе с этой шишкой! Ну спрашивается, ну зачем было отряжать столько танков в охранение? В условиях отсутствии боевых действий в этом районе.
  
   И вообще нахрена эта шишка сюда приехала? Войска смотреть? Вот все у этих тыловиков через жопу - вот зачем дергать войска, которые скоро отправятся на передовую и которые только совсем недавно вернулись с нее на небольшой отдых и пополнение? Я вот своему второму номеру сказал чтобы он спал - если что - подниму, а так - ну что тут может случиться - в охраняемом лагере в глубоком тылу. Ну кому здесь может быть что-нибудь нужно?
  
   От своих мыслей снайпера оторвало то, что он увидел идущих в сторону их лагеря мужчину и девочку. В тот самый момент, когда снайпер посмотрел сквозь оптический прицел на мужчину, мужчина, не останавливаясь, посмотрел ему прямо в глаза. По спине снайпера прошел озноб. Это что такое? Он что, почувствовал его взгляд? Но ведь до них еще несколько километров.
  
   Через какое-то время мужчина с девочкой вдруг пропали из виду, потом снова появились, и снова шли в открытую, по направлению к их лагерю.
  
   А это уже странно - в месте их исчезновения должен был находиться секрет - почему они не остановили эту странную пару? Снайпер поднял второго номера.
  
   Пара подошла к ограде колючей проволоке, огораживающей периметр, мужчина, опять же, не останавливаясь, одним смазанным движением выхватил меч, махнул им и вернул на место. Снайпер понял, что это движение все-таки было, только после того, как мужчина с девочкой двинулись в образовавшуюся, в ограде, брешь.
  
   Что-то было в этом иррациональное - они что атакуют базу? Но почему такими малыми силами? Почему двигаются в открытую? И почему, наконец, их никто не видит?
  
   Второй номер сообщил о происходящем по рации. Стрелять на поражение было рано - агрессивных действий с их стороны он еще не видел, из видимого оружия у них были только мечи, а кричать стой и стрелять в воздух - значит демаскировать свою позицию.
  
   Тем более, что эта странная пара дальше никуда не пошла - остановилась внутри лагеря возле этого проема, очевидно кого-то ожидая.
  
   Через несколько минут из блиндажа выскочил наряд, наверняка получили нагоняй от того, кто отреагировал на его сигнал, и прямиком направился к нарушителям.
  
   Мужчина никак не отреагировал на направленное на него оружие, проигнорировал заданные ему вопросы и начал задавать их сам. Наряд, к их чести не расслаблялся и действовал профессионально - сказывался их боевой опыт - держа обоих нарушителей на мушке.
  
   Еще через мгновение начало твориться что-то необычное...
  
   Мгновение назад мужчина и девочка, полностью расслабившись, стояли напротив наряда, а еще через мгновение трое, из этого наряда, уже падали на землю, мужчина стоял за главой наряда и задавал ему вопросы, на которые тот отвечал, причем отвечал быстро.
  
   Ответам, очевидно, способствовали вскрики второго, оставшегося в живых, человека, суставы которого ломала девочка. Самым ужасным в этой ситуации было ледяное спокойствие как мужчины, так и девочки.
  
   Причем и мужчина, и девочка, стояли так, что снайпер не мог вести по ним огонь - сектор обстрела перекрывали люди, оказавшиеся в их руках.
  
   В этот момент по рации прошел сигнал стрелять во вновь прибывших на поражение и два ближайших танка начали разворачивать свои пушки по направлению к этой сцене.
  
   Они что, собрались стрелять из танков внутри лагеря по двоим людям? Они что совсем сбрендили? У них же в руках двое еще живых наших.
  
   Танки выстрелили. Из пушек. Оба. Сразу же после этого начали работать зенитные пулеметы, размещенные на крышах танков.
  
   В момент выстрела мужчина и девочка исчезли, через мгновение мужчина появился сбоку от левого танка, девочка - от правого. А потом, одним движением МЕЧА мужчина отрезал у танка зенитный пулемет, и, продолжением этого же движения, но уже в другой плоскости, у танка была срезана пушка со, спаренной с ней, вторым пулеметом. С танком девочки произошло тоже самое. И опять же сами движения снайпер не заметил - он видел лишь результат.
  
   В этот момент на площадку стали высыпать солдаты, цепкими пристальными взглядами осматриваясь по сторонам и, сразу же, занимая позиции, максимально защищающие их от стрельбы и осколков.
  
   Мужчина и девочка, ни на миг не останавливались на одном месте и двигались так быстро, что казались какими-то размазанными в пространстве, и по таким траекториям, что солдаты не могли стрелять по ним - попали бы в своих.
  
   Снайпер сделал всего несколько вздохов, а они уже исчезли в бараке, в котором сейчас находилось все начальство лагеря.
  
   Через несколько минут они появились снова. Мужчина вел начальника лагеря, девочка - приезжую шишку. Оба начальника отдали приказ не стрелять - каждый своим подчиненным.
  
   После чего эта странная пара, вместе с обоими заложниками, сели в машину и уехали. Снайпер так и не смог выстрелить - перед самым моментом выстрела тела заложников всегда оказывались в том месте, куда он хотел стрелять.
  
   Машину нашли вечером. В ней находились оба начальника. У обоих были перерезаны горла.
  
   109.
  
   С магией все было очень непросто.
  
   Мне были известны заклинания развоплощения, ментального раба, вампиризма и трансформации. Солнце Всевидящее была земляным драконом, то есть чувствовала местоположение металлов и содержащих их руд, а также могла волновать землю вулканами.
  
   В большинстве локаций, в которых происходили бои, гор не было, так что, в большинстве боев, мы обходились без вулканов. Отработка этого навыка, правда, тоже не осталась без внимания. Но основной упор, все же был сделан на те навыки, которые можно использовать постоянно.
  
   Результатом постоянного использования развоплощения и трансформации стало то, что я теперь мог превратиться в любое существо, с которым мы сражались в капсуле - а мы сражались со всеми существами, присутствующими в игре, кроме богов и верховных искинов.
  
   Ментальный раб на моем текущем уровне позволял одновременно контролировать не более трех живых существ и только временно, но время взятия под контроль и само время этого контроля я тоже смог значительно улучшить. Использовать же ментального раба на нежити мне, в большинстве боев, запрещали.
  
   Больше всего меня порадовал второй уровень вампиризма, дававший мне возможность забирать жизненные силы без непосредственного физического контакта - теперь я мог совмещать его с любой атакой и любой мой удар - холодным оружием, огненным дыханием в виде дракона, магическим уроном через развоплощение, и, вообще, любой другой - передавали часть нанесенного урона, добавляя мне его в виде восстанавливаемой у меня жизни, что существенно упрощало мне жизнь и значительно увеличивало скорость, с которой я теперь мог перемалывать своих врагов.
  
   Солнце же училось работать с землей - лепить из нее воинов и управлять ими, разверзать эту землю под вражескими ногами, выплескивать из ее недр магму - там где не было гор это было сложно - магма была слишком глубоко - но сложно, не значит невозможно. Другим направлением была защита - быстро вырастить стену или овраг на пути врага, или полностью замуровать нас глубоко под этой землей - пока мы восстанавливаем запасы маны в тех боях, где убивать нам разрешали только магией.
  
   К сожалению, ни мои, ни Солнца, запасы маны не были бездонными. Но постепенно они повышались, росла и скорость ее регенерации. Да и контроль за ее использованием и навыки в заклинаниях тоже росли - на каждое аналогичное заклинание нам требовалось все меньше и меньше маны.
  
   110. Финальный тренировочный бой
  
   Ограничение было только одно - нужно было использовать все выученные нами ранее движения, благо использовать было на ком - мы сражались против ста тысяч существ.
  
   На самом деле это не много - если двое убивают по одному существо в минуту каждый, то убийство всех этих ста тысяч займет у них всего-лишь один месяц. Убивали мы быстрее, но они находились не в одном месте, и большинство времени занимали перемещения между ними.
  
   На все эти перемещения, на самом деле, должно было уходить еще больше времени, ведь перед тем, как переместиться к врагу нужно было сначала знать где этот враг находится, но у нас этой проблемы не было - в качестве локатора у нас выступало Солнце. Что давало еще одно существенное преимущество - мы заранее знали расположение всех наших врагов. Нашего же расположения они же не знали.
  
   Но перемещения все равно в итоге заняли больше времени, чем мы думали вначале.
  
   На этот раз против нас одним фронтом выступала солянка из современных технологий и магии. Но даже танки и самолеты прикрытые магией были против нас бессильны - противник просто не знал куда стрелять - первым делом мы вынесли всю авиацию. Спутников, слава богу, здесь не было. А маги противника просто не могли нас засечь - мы были сильнее их. Про дозоры и секреты я вообще молчу - мы, в отличие от большинства из стана противника, могли перемещаться воздухом. Кроме того, я мог трансформироваться в любое существо.
  
   Вообще же этот бой был немного условным - у противника не заканчивались еда и боеприпасы. Он почти не спал. У него не было сообщения с внешним миром. Он не бежал с поля боя, сражаясь до последнего. Даже в обычной пехоте все составлявшие существа были высокоуровневыми, с хорошо развитыми индивидуальными навыками боя и высокой скоростью. Это при том, что в группах они тоже работали дай бог.
  
   У противника было три аэродрома. Первый, вместе с большинством находящейся на нем техникой, мы, превратившись в черных драконов, вынесли своим огненным дыханием с воздуха. Второй, тоже с техникой, поглотило земляное заклинание Солнца. Третий мы не трогали - к нему стянулись слишком большие силы врага. Но, к тому времени, авиационный парк противника уже уменьшился на две трети, да и восстановить два первых аэродрома самостоятельно, без внешних поставок, он не мог. Все же то, что взлетало с последнего оставшегося аэродрома мы отлавливали вдалеке от него. Благо магия на черных драконов не действовала, а ракеты на нас не сводились - мы же были живыми существами. Против же пушек и пулеметов проблем не возникало - мы были гораздо более маневренными, хотя и значительно уступали в скорости, но скорости огненного дыхания на то, чтобы уничтожить врага при правильно занятой заранее позиции нам хватало.
  
   Потом мы устроили охоту за магами...
  
   Первого мага убил его же охранник, взятый мною под контроль. Это было не просто, нет, не убить, а взять под контроль, но я справился.
  
   Ко второму магу мы подобрались из-под земли и в ближнем бою у него не было никаких шансов.
  
   К третьему прорубились внаглую - сквозь всю его охрану.
  
   А потом они начали передвигаться только большими группами и с большим количеством охраны. Что полностью свело на нет их присутствие на поле боя - какой от них смысл, если они не могут находиться там, куда направлен наш удар, и ко времени, когда они туда прибывают, нас там уже нет?
  
   Потом мы взялись за руководство. Нет, не за самое высшее - оно находилось рядом с магами. Мы взялись за среднее звено. Даже на нем, на этом среднем звене, были амулеты, не позволявшие удаленно брать это руководство под контроль. Но это их не спасало - мы просто снимали эти амулеты когда это руководство попадало к нам в руки, а потом я брал их под контроль. Воевать друг с другом, правда, противник все равно не хотел, даже получив прямой приказ начальства. Поэтому вскоре мы вернулись к старому простому доброму убийству.
  
   А потом, когда контроль над армией был потерян, для нас началась обычная рутина - таких боев у нас уже были тысячи, десятки тысяч, сотни тысяч.
  
   Остаток былой силы из последних десяти тысяч воинов сгрудились вокруг магов с высшим начальством. Даже для нас, с нашими текущими навыками, одновременно сражаться против десяти тысяч высокоуровневых персонажей было проблематично. Не невозможно, но риск, все же, был слишком велик.
  
   Мы поступили по другому...
  
   Сначала мы вылавливали патрули...
  
   Потом, когда патрули перестали ходить, мы начали делать быстрые удары - откусывая от пирога то в одном, то в другом, месте, пока от этого пирога не осталось всего несколько тысяч людей, гномов, эльфов, демонов, нежити (я же уже говорил про условность - в обычном мире они бы никогда не стали бы действовать столь слаженно)...
  
   Эти несколько тысяч умерли быстро - разверзающаяся земля и извергающаяся магма снизу, огненное дыхание сверху, и, в довесок ко всему, бой с двумя воинами, с опытом ДЕСЯТИ МИЛЛИОНОВ БОЕВ...
  
   Не все в этой жизни происходит так, как планировалось - весь финальный тренировочный бой занял не один месяц, как мне думалось вначале, а целых пять - все таки сто тысяч организованных высокоуровневых персонажей даже для нас двоих это все еще слишком много.
  
   111.
  
   А потом был разговор с ЭТИМ.
  
   После чего мы с Солнцем снова оказались в подземелье.
  
   ДЛИННАЯ простыня одинаковых сообщений, о каждом увеличении базовых параметров меня интересовала мало - гораздо важнее были итоговые характеристики, которые, с учетом экипировки, которая вновь была на мне, были следующими:
  
   * Вампир (нежить), 197 уровень
   Сила = 3 404.21, ловкость = 4 232.48, выносливость = 5 262.56, интеллект = 5 876.48.
   Жизнь = 449 357.93, регенерация жизни = 4.77, мана = 415 715.52, регенерация маны = 2.67.
   Рост опыта = 48.4%, удача = 28%, творчество = 6, харизма = 29, скорость = 46.34.
   Урон = 8 207.2 (физический)+ 381.77 (магический), крит = 72.98%.
   Броня = 2 103.1, защита от физического урона = 65%, защита от магии = 70%, защита от стрел = 65%, маскировка = 129.7%, уклонение = 129.7%.
   Изученные заклинания: "Развоплощение 3.1" (уникальное), "Ментальный раб 2.6" (уникальное) , "Вампиризм 2.4", "Трансформация 2.3" (уникальное), "Призыв демонов".
   Навыки: копание = 13.26, охотник = 11, повар = 1, ремонт = 4.
   Достижения (учтены в характеристиках): землекоп 1-го уровня, гроза великанов 1-3 уровней, крепкий удар 1-3 уровней, хитрожопый 1-3 уровней, марафонец 1-3 уровней, камикадзе 1-3 уровней, счастливчик 1-2 уровней, миротворец 1-го уровня, молодожен 1-го уровня, маг-уникум 1-3 уровней.
   Нераспределенных характеристик - 24.
  
   Нет, вру, на одно сообщения внимание я, все же, обратил:
  
   * Внимание: в связи с тем, что управление вашими боевыми навыками переведено с автоматического на ручное, то все ваши параметры, влияющие на бой, носят индикаторный характер. Конечные параметры рассчитываются во время боя в зависимости от ваших действий.
  
   И действительно, какая разница какой у меня урон, если теперь я могу убить любое существо, вставшее на моем пути, с одного или, максимум, с двух ударов?
  
   112. Правительственная дача где-то на территории РФ (часть 4)
  
   Виктор Павлович вздохнул и все-таки двинул вперед свою пешку. Его беспокоил слон белых на правом фланге, но он решил рискнуть, разрешив себе хоть в шахматах на отдыхе не просчитывать всего наперед.
  
   - Саша, я как-то все забываю спросить у тебя - начал он, ненароком отвлекая и себя и своего противника от обдумывания ситуации со слоном на правом фланге - в прошлый раз ты говорил о том, что игра стала такой массовой и популярной, что ее начали называть просто игрой, и что никто уже не произносит ее названия. А как она называлась в самом начале?
  
   Саша на провокацию не поддался - сначала он додумал свой ход, потом сделал его, и только потом ответил:
  
   - Я не знаю почему, Виктор Павлович, планету в игре не назвали так же как и нашу, ведь на момент своего создания она копировала ее один к одному. Но факт остается фактом - вместо Лиры ее назвали Землей. И игра сначала тоже так называлась - "Земля". Кстати, на экспорт в англоязычные страны она пошла под названием "Earth" - иностранцам сложно выговаривать окончание "я". Уж не знаю, кто придумал эти названия, но, как видите, талантливым его не назовешь - надолго эти названия ни у нас, ни у американцев не прижились - игру, вскоре, начали называть просто игрой...
  
   Конец первой книги. Продолжение следует.
  
  
  -- Без права на ошибку
  
   (Книга 2)
  
   Медленно минуты уплывают вдаль,
   Встречи с ними ты уже не жди.
   И хотя нам прошлого немного жаль,
   Лучшее, конечно, -- впереди!
  
   Скатертью, скатертью дальний путь стелется
   И упирается прямо в небосклон.
   Каждому, каждому в лучшее верится,
   Катится, катится голубой вагон!
  
   /"Голубой вагон", Успенский Э./
  
  
   1. Большой Змей
  
   Демон со вздохом вытянул руки вперед и посмотрел на них. За двадцать дней работы с киркой они здорово огрубели. Ну кто бы мог что им всем придется заняться добычей руды - мальчику, девушке, человеку и даже ему. Нет, сначала он попробовал отказаться, но после того как гном посмотрел на свой пудовый кулак, Змей решил не искушать судьбу.
  
   Вообще эти гномы немного провернутые. Ну кто еще в здравом уме будет таскать с собой запас из десяти кирок?
  
   Мальчику сначала было весело, он горел энтузиазмом, чувствовалось, что раньше с него пылинки сдували, а тут такое разнообразие - да и отвлекало его это от чего-то совсем уж грустного. Ребенок, что с него взять.
  
   Девушка, такое чувство, была железной. Еще бы, с ее навыками она бы могла этого гнома по стенке размазать, однако же тоже махала киркой, явно успевая, при этом, еще и приглядывать за текущим стражником. Да и спала она меньше всех людей, хотя какой она человек - явно же какая-то другая раса, но при такой разнице между нами - фиг определишь какая.
  
   Двуживущий тогда лишь пристально посмотрел на гнома. Да, не хотел бы Змей, чтобы на него так смотрели. Гному тоже явно было не по себе от этого взгляда, и он, НЕ ТОРГУЯСЬ, что для гнома беспрецедентно, как-то сразу согласился с требованием человека сделать всей группе, включая отсутствующих вампира с девочкой, доспехи из этого металла, взяв, в качестве оплаты, тот металл, что останется.
  
   А вместо отдыха была поочередная стража на вахте. Хорошо людям и гному - они могли хотя бы прерваться на сон, хорошо хоть ночевали поочередно. Ему же - демону - в таком режиме пришлось непрерывно существовать все эти двадцать суток.
  
   И ладно бы они добывали именно руду, так нет - долбили по стенам для того, чтобы снять входную дверь. Все что можно было отсюда вынести уже вынесли до них. Сама дверь не бралась никаким инструментом, даже замок выпилили не на ней, а вокруг нее - на этой гладкой белой скале. Он такого камня никогда не видел, гном сказал что, судя по преданиям, это железобетон специальных марок. Нет, слово "специальных" Змей знал. Но железобетон? Марок? Гном, судя по всему тоже не особо понимал то, о чем говорит. Но с этим железобетоном, хоть и медленно, с большим трудом, но все же, в отличии от двери, можно было работать.
  
   Через ВОСЕМНАДЦАТЬ дней дверь наконец-то упала. Хотя дверью ее можно было назвать с большой натяжкой - круглая, выпуклая, несколько метров в ширину, из непонятного металла. После того, как Змей представил свои будущие доспехи, у него потекла слюна.
  
   Еще день с помощью рычагов они, всем скопом, укладывали эту дверь на раскладную тележку. Нет, эти гномы все же больные - ну зачем ему в багаже раскладная тележка?
  
   Змей стал рудокопом, наверняка единственным из демонов. Гном, при всех его недостатках, все-таки был хорошим наставником. Увеличились и сила, и навыки наблюдения и маскировки.
  
   А на семнадцатый день им не повезло - в подземелье пришла малая рейд-группа демонов - наверняка расследовавшая причины пропажи демонов, которых гном, а потом и их группа, уничтожили по пути сюда.
  
   Нет, эту группу они вынесли - с трудом и большими потерями - сначала в астрал ушли драконы двуживущего, потом вынесли и его самого и он ушел на перерождение. Все-таки хороший им попался двуживущий - наверняка ведь провалил свое задание, но не дал умереть гному, девушке и самому Змею, понимая, что смерть для них окончательна.
  
   Потом они баррикадировали проход трупами демонов - после малой группы демоны должны будут выслать большую. Потом, как я уже говорил, заканчивали с дверью, и с ее погрузкой. И ведь не уйти - этот саркофаг никак не открывался, только бы успеть до прихода большой рейд-группы.
  
   На двадцатый день пришли две большие рейд-группы демонов.
  
   Змей понял, что им конец.
  
   2.
  
   Никто не встречал его. Лишь где-то вдалеке, на переделе слуха, шел бой.
  
   Ра открыл глаза и вызвал Солнце. Память вернулась еще не полностью, но даже ее остатки прямо-таки вопили о том, что нужно спасти группу, что это важно.
  
   Ра с Солнцем вошли в скрыт и на максимальной скорости двинулись в сторону боя.
  
   3. Гамадрил Второй
  
   Гамадрилу Второму это задание не понравилось с самого начала - слишком много недоговоренностей.
  
   Начиная с того, что задание ему давал лично первый помощник Повелителя демонов, у которого было просто какое-то загадочное чутье на неприятности.
  
   Вторым непонятным моментом было то, что отправлялись две большие рейд-группы, вместо одной, да еще и с усилением.
  
   Ну подумаешь пропала малая рейд-группа. Да, неприятно потерять пятьдесят демонов, включая пятнадцать демонов 150-200 уровней. Но посылать из-за этого двести демонов 100-250 уровней с двумя командующими ими демонами 300 уровня. Да еще и группу усиления из десяти демонов 300-350 уровня.
  
   Это против кого же они должны сражаться? Если это война с гномами, то их для нее слишком мало - они конечно продержатся какое-то время, до подхода основных сил, особенно с учетом того, что сражаться придется в узких коридорах, но при этом от них почти ничего не останется.
  
   Драконы в подземелье не пролезут - в некоторых местах они, конечно, поместятся, но в большинстве - нет, поэтому их отбрасываем сразу.
  
   Двуживующие? Но для них хватило бы и обычной большой рейд-группы - все таки больше двухсотого уровня у них никого нет, а сражать в узких коридорах используя их единственное возможное преимущество - численное - даже это для них не вариант.
  
   Да и в остальных вариантах куда ни кинь - всюду клин - для одних задач их слишком много, для других - слишком мало.
  
   Да еще и лезть в это проклятое место. Зачем туда вообще кого-то могло понести? Взять там нечего - все что можно уже давно забрали. А эта холодная гнетущая всюду разлитая там сила... Брр...
  
   Настораживало и то, что по пути туда им не попадалось ничего необычного - ну разве можно назвать необычными очень изредка попадающиеся трупы из групп демонов?
  
   А потом они наткнулись на остатки малой рейд-группы.
  
   Трупы лежали штабелями, преграждая проход.
  
   Бл@@ь. Девятнадцать демонов. Они потеряли девятнадцать демонов, разбирая эти завалы с этими е@@нными ловушками. На других демонов ему было наплевать, но эти демоны подчинялись ЕМУ!
  
   Потом началась перестрелка, у врагов работал один арбалет и еще кто-то метал ножи. Там что всего двое? Как они могли перебить пятьдесят демонов и почему не ушли после этого?
  
   Перестрелка длилась ровно до того момента, пока проход не освободили так, чтобы через него мог пройти один демон. Мы потеряли еще четверых.
  
   Если после этого они надеются на то, что их смерть будет быстрой, то это очень зря...
  
   Под защитой щитов из тел, с другой стороны освободившегося прохода начала скапливаться штурмовая группа демонов, чтобы закончить все одним ударом.
  
   Я дал отмашку на атаку.
  
   И пришел огонь. Поставленной на штурмовую группу магической защиты хватило только на первые пятнадцать секунд - еще минус пятнадцать демонов - целой половины штурмовой группы.
  
   Откуда здесь такой сильный черный дракон? Бл@@ь. В этом коридоре через это пламя напрямую не пробиться. Придется жертвовать слабыми демонами - ставить на них магическую защиту и гнать их по одному вперед и ждать, пока у дракона закончится мана.
  
   Дракона хватило на десять минут непрерывных атак. Еще минус сорок демонов с самыми низкими уровнями.
  
   Магия на него не работала и в атаку пошла вторая штурмовая группа. Дракон метался по коридору, кусая заходящих спереди демонов и раздавливая своим телом тех, кто заходил сбоку, в промежутки между стенами и его телом, которым он бросался на стены.
  
   Сначала дракону выкололи левый глаз. Потом подрезали сухожилия на правой ноге. Потом пришла очередь правого глаза, потом - сухожилий на левой ноге и на обоих крыльях.
  
   Хорошо хоть, что в этом подземелье дракон не мог работать хвостом.
  
   Сзади, за драконом, продолжал работать арбалет.
  
   Час. Этот е@@нный дракон продержался целый час. Минус тридцать один убитый и двадцать три тяжело раненных. Никогда! Никогда больше я не буду сражался в коридорах с черным драконом!
  
   Гном стоял на колене и перетянутым жгутом - и когда успел - обрубке второй ноги в проходе и с какой-то обреченностью смотрел на приближающихся к нему двойке демонов трехсотого уровня.
  
   Опирающийся спиной на стену гном, полностью покрытый своей и чужой кровью, с прогнутой во многих местах броне от прошедших по нему ударов огромной силы, с двуручной секирой в руках, на удар которой сил у него уже не было - она еле держалась в его руках - в окружении трупов демонов - было в этой картине что-то сюрреалистическое.
  
   Этот гном заслуживал быстрой смерти. Один из демонов взмахнул мечом.
  
   Голова свалилась с его плеч. Вверх взмыл фонтан крови.
  
   Одновременно то же самое произошло и со вторым демоном.
  
   А потом демоны начали оседать один за другим.
  
   Даже не смотря на свой трехсот пятидесятый уровень, Гамадрил Второй видел лишь смазанные силуэты нападающих и то лишь в какие-то одиночные мгновения. Большинство же остальных демонов вообще не понимали что происходит.
  
   Гамадрил достал амулет связи, доложил, что две большие рейд-группы с усилением уничтожены двумя сущностями уровня Древних, после чего устало сел - сказывалось напряжение проведенного боя - прислонился спиной к стене и закрыл глаза - ему оставалось жить не более нескольких минут.
  
   4.
  
   Последние умершие еще оседали на землю, когда клинок застыл в сантиметре от шеи демона, чем-то смахивающего на обезьяну.
  
   От мгновенной смерти этого демона спас Большой Змей, в последний момент закричавший "Нет" с места, в котором он прятался вместе с мальчишкой.
  
   Ра бросил быстрый взгляд на демоненка, вылезшего из своего убежища и засеменившего к ним. Сзади демоненка показалось лицо бледного от страха сын императора.
  
   Солнце перетекла в позицию из которой она могла мгновенно убить этих двоих, одновременно с этим продолжая страховать Ра от возможной атаки демона-обезьяны.
  
   - Это сильный демон, его ранг позволяет ему обращаться к Повелителю демонов, не убивай его, возьми его в подчинение через имя - дрожа от страха начал Змей.
  
   - Имя?
  
   - Я не буду действовать во вред демонам.
  
   - Разрешаю тебе не подчиняться в будущем моим командам, заставляющих тебя действовать во вред демонам, в случае уведомления меня об этом сразу же после поступления такой команды. Твое имя?
  
   - Гамадрил Второй.
  
   - Я вызову тебя, Гамадрил Второй, когда мне это будет нужно. На все будущие задания от меня твоя цена не должна превышать себестоимости задания. Первое задание - доставить мне остатки этого дракона и всех умерших здесь демонов со всей их экипировкой, а также организация встречи с Повелителем демонов, когда она мне понадобится - ты выполнишь бесплатно в честь того, что я оставлю тебя в живых.
  
   - Согласен.
  
   - Большой Змей находится под защитой Царства Солнца. Можешь идти.
  
   - Пусть он поможет тащить тележку с дверью и положит на нее гнома - мы не сможем вылечить его без магов, да и тащить тележку с дверью и гномом сверху мы тоже не сможем - влез демоненок.
  
   - Ему нельзя покидать место боя - он отвечает за оставшиеся здесь трупы - Большому Змею. В дополнение ко всему перечисленному ты доставишь мне тележку с дверью - Гамадрилу Второму. Гнома потащит Большой Змей - снова Большому Змею.
  
   5. Черепаха Дарин
  
   Черепаха Дарин хмуро смотрел на изрядно поредевшую группу - на задание он отправлял четверых - короля Царства Солнца, мальчика, девушку и двуживущего.
  
   Сейчас же из предыдущего состава группы осталась лишь ее половина - перед ним стояли король Царства Солнца и мальчик. Плюс, непонятно откуда, добавилась другая девушка.
  
   Над мастером Эриком колдовали в другом зале немедленно вызванные лекари - ничего теперь с ним не случится - поставят ему механический гномий протез, который не отличишь от живой ноги, да еще и с кучей полезных свойств. Можно было, конечно, и вырастить новую ногу у людских лекарей, но сейчас у них творится непонятно что и каждый маг на счету, да и дорого это.
  
   Но больше всего Дарина угнетали две вещи - король Царства Солнца, ушедший от него двадцать один день назад и тот, что стоял сейчас перед ним были разными людьми. Нет, внешне это был тот же самый вампир, но такое чувство что он стал старше, гораздо старше. Находиться рядом с ним было ужасно неуютно, а смотреть в глаза - просто невозможно.
  
   Кроме всего прочего, Дарин никак не мог сосредоточиться ни на короле Царства Солнца, ни на девушке - едва он отвлекался или задумывался, и они исчезали из его области видимости. И найти их снова, пока кто-то из них не заговаривал или не делал какое-либо движение, было непосильной задачей. Охрана Дарина судя по всему испытывала те же самые проблемы - приходилось все время концентрироваться и не отрываясь следить за ними. Учитывая же то, что девушка все время молчала и совсем не двигалась, то и сам Дарин, и вся его охрана потеряли ее уже на первой минуте разговора и могли лишь предполагать, где она сейчас находится. Изредка входившие по необходимости в зал гномы вообще вели себя так, как будто из чужих в зале находился только мальчик.
  
   Все вместе все это изрядно нервировало Дарина.
  
   Решено - разжалую и отошлю в шахты тех, кто доложил о том, что вернулась эта группа, но не доложил о произошедших в ней изменениях.
  
   На десятой минуте разговора в зал проскользнул один из советников Дарина и прошептал ему на ухо, что Мастер Эрик очнулся и перед тем, как снова ушел в забытье, успел сказать, что они уничтожили две больших рейд-группы демонов.
  
   Дарин помрачнел еще больше - если эти двое - ну не брать же в расчет мальчика - смогли уничтожить двести высокоуровневых демонов, то в случае чего ни самому Дарину, ни его охране ничего не светит. Нет, если бы он знал об этом заранее, то он бы принял их в специальном зале, с хорошими гномьими ловушками, но предлагать это сейчас - опасно.
  
   Дарин шепнул на ухо советнику, чтобы он поднял большой гномий хирд и скрыто расположил его в предместьях зала.
  
   Еще какое то время все вместе - Ра, мальчик и Дарин - пили чай. От вина гости отказались, самому же Дарину пьянеть тоже было никак нельзя.
  
   - Мы выполнили данное тобой задание, Черепаха Дарин. Но возникла одно недоразумение, которое нужно разрешить прямо сейчас - сказал Ра и вонзил свой взгляд в Дарина.
  
   - О каком недоразумении идет речь?
  
   - Кто-то слил демонам наш состав и месторасположение. Учитывая то, что о задании с нашей стороны знали только четверо ушедших в рейд, и то, что это не можешь быть ты - его взгляд стал совсем тяжелым - то у тебя в королевстве где-то протекает.
  
   Дарин сглотнул. Гребанные демоны - с такой информацией и не могли прихлопнуть этих четверых.
  
   - Кроме того меня настораживает собирающийся в окрестностях гномий хирд - как-то это совсем не по дружески - добавила девушка.
  
   Дарин и охрана вздрогнули - они уже забыли о ней. Она что чувствует чужие передвижения?
  
   - Чтобы загладить это недоразумение, я готов подписать договор между Царством Солнца и королевства гномов Гларн о военном альянсе между нами и о том, что королевстве гномов Гларн отдает Царству Солнца всех своих умерших и всех умерших в нем.
  
   - Уважаемый Ра, мы готовы загладить это недоразумение, но вы требуете слишком многого.
  
   Едва произнеся это Дарин понял, что лучше бы он промолчал - им потребовалось всего несколько секунд - всего несколько секунд и на пол оседают все десять высокоуровневых гномов охраны Дарина...
  
   Ра вздыхает и садится рядом с гномом, девушка застывает возле двери...
  
   Ра пробует лезвие своего клинка большим пальцем, потом засовывает его обратно в ножны и обнимая гнома одной рукой тихо произносит:
  
   - Ты знаешь... в этом рейде ушел на перерождение один из моих лучших друзей? Ты даже не представляешь, чем он пожертвовал, сколько времени он потерял выполняя это задание, задание, которое для него теперь сорвано, сорвано из-за тебя.
  
   Дарин молчит.
  
   - Ты знаешь... в этом рейде погиб черный дракон? Не простой дракон - родственник старейшины драконов. Теперь мне предстоит трудный разговор с ним. И от этого разговора зависит твое будущее.
  
   Ра поворачивает голову к Дарину.
  
   - Ты знаешь, что эти десятеро на твоей совести?
  
   Дарин сдавленно кивает головой.
  
   - А знаешь ли ты о том, что мы можем уничтожить весь этот твой хваленый хирд, все эти десять тысяч высокоуровневых гномов, которых ты приказал собрать рядом с этим залом? Что сделав это мы перейдем рубикон - гномы не простят нам этого, да и ты этого не переживешь. Так что отзывай свой хирд обратно и созывай совет прямо здесь, прямо в этом зале, и убеждай их в том, что этот договор вам необходим.
  
   Дарин снова обреченно кивнул.
  
   И не переживай так - эти десятеро живы. Да и от альянса ты только выиграешь.
  
   6.
  
   * Вы выполнили квест "Вернуть мастера Эрика"
   Мастер Эрик поступает в ваше полное распоряжение
   Вы получили +1 уровень
  
   * Царство Солнца заключило военный альянс с королевством гномов Гларн
  
   * Королевстве гномов Гларн обязалось отдавать Царству Солнца всех своих умерших и всех умерших в нем
  
   За убийство 96 демонов 200-350 уровней в подземелье, примерно половину из которых убил я, а вторую половину - Солнце, я получил еще 72 уровня. Так много получилось потому что уровень каждого из них был выше моего, причем у некоторых - почти в два раза.
  
   * Итого текущий уровень - 270, нераспределенных характеристик - 170
  
   * Вы получили достижение: "Счастливчик 3 ур."
   Удача +6%
  
   * Итого текущая удача = 34%
  
   Солнце за ту схватку получила плюс 162 уровня, и целую грядку достижений, уже имевшихся у меня, ведь превышение уровней между нею и убитыми ею в самом начале демонами составляло семь раз.
  
   7. Верховный искин
  
   Исходные данные:
  
   1) На территории демонов Европы произошла расконсервация тренинг-капсулы ТК-5М 2786341. После единичного использования произошла обратная ее консервация.
   2) Расконсервация выполнена Верховным искином нежитей.
   3) Капсула использовалась королем Царства Солнца Ра и его спутницей Солнцем Всевидящим для прохождения тренинга Древних.
   4) Зафиксированы запрещенные контакты между Верховным искином нежитей Европы, Верховным искином демонов Европы... (полный список Верховных искинов, между которыми проходили контакты, прилагается). Контакты проходили по закрытым каналам.
   5) Зафиксированы попытки установления контактов между Верховным искином нежитей Европы, Неназываемым...(полный список Верховных искинов и старых богов, между которыми были попытки установления контактов, прилагается).
  
   Наиболее вероятные выводы (в порядке убывания вероятности):
  
   1) С вероятностью 99.99% между Верховным искином нежитей и королем Царства Солнца Ра произошли переговоры и достигнута договоренность.
   2) С вероятностью 95% проводятся запрещенная консолидация между Верховными искинами Европы и старыми богами.
   3) Возможные причина консолидации: а) с вероятностью 75% - свержение Верховного искина, б) с вероятностью 35% - изменение правил "Земли"...
  
   Предварительные рекомендации:
  
   1) Уничтожение или режим максимального препятствования королю Царства Солнца Ра и его спутнице Солнцу Всевидящему.
   2) Усиленное наблюдение за Верховными искинами Европы и старыми богами.
   ...
  
   8. Угрюмый Ширх, управляющим экономикой Царства Солнца
  
   Угрюмый Ширх блаженно улыбался - сегодня вернулся Повелитель. Вернулся не просто так, а с новым договором с гномами о военном альянсе и дополнительном закрытом пакте к нему о поставке от гномов их умерших.
  
   Часть людей скрипит по поводу дополнительного управления ими, часть гномов - по поводу военного альянса. Тупые людишки, да и гномы недалеко от них ушли, - они все еще не поняли, что главное - это умершие.
  
   Население королевства людей Вестрей - почти 7 миллионов человек. Из них в год умирает 136 тысяч человек. Рождается больше, чем умирает - плодовитые, однако. Средний прирост за год, с учетом смертей - 34 тысячи человек (разумеется, если нет большой войны, а таких войн последние несколько десятков лет у них не было, так что они неплохо разрослись).
  
   Но вопрос не в этом - вопрос в 136 тысячах новых нежитей в год. Ведь как было раньше? Раньше каждую новую нежить приходилось добывать с большим трудом - постоянные рейды вглубь чужой территории живых - нет, не для нападения (слишком накладно, да и рискованно) - для копания могил. Но все могилы у границ уже давно выгребли, да и обычаи у границ с мертвыми у живых изменились - своих мертвых они теперь просто сжигали. Поэтому приходилось углубляться все дальше и дальше. Морока еще та. К тому же, если нежить попадала в засаду, и ее ловили, то им было предписано говорить, что это их собственная инициатива - разрозненные домены нежити войны с империей людей не потянули бы. Сами же домены нежите не уничтожались людьми лишь потому, что они были необходимы им для того, чтобы пугать эльфов и гномов. Как обычно, все все понимали, но продолжали делать вид, что так и должно быть - сложившееся положение вещей устраивало как людей, так и нежить.
  
   Ха, сейчас эти 136 тысяч новых нежитей в год, которые еще совсем недавно показались бы Угрюмому Ширху очень неслабым приростом, приростом, гораздо большим, чем все домены Царства Солнца вместе взятые получило за последние десятки лет мирного сосуществования, казались ему жалкой цифрой, жалкой по сравнению с теми 68 миллионами людей, которые были погребены в королевстве людей Вестрей за прошедшую со времени последней войны богов тысячу лет.
  
   68 миллионов новых нежитей! Да с такой армией Царство Солнца завоюет не только всю Европу, но и весь мир!
  
   А с учетом еще и 21 миллионом мертвых королевства гномов Гларн, Царство Солнца могло рассчитывать уже на все 89 миллионов новых нежитей.
  
   В этот момент улыбка сошла с лица Угрюмого Ширха - ему еще предстояло решить вопрос о том, как прокормить эти 89 миллионов.
  
   К тому же нужно еще как-то сделать так, чтобы люди сами стремились превратиться в нежить после своей смерти, ведь теперь им открывалась вечная жизнь.
  
   Сейчас, с учетом ресурсной базы Царства Солца, не рассчитывавшей ранее на такой громадный рост едоков, поднималась только высокоуровневая нежить. Лишние несколько сот тысяч 150-300 уровневых нежитей они как-нибудь, да прокормят. С хорошими командирами, эти лишние несколько сот тысяч таких, будут способны на равных сражаться с превышающей их в разы, а, возможно, даже и на порядок, обычной армией, включающей в себя гораздо меньшие уровни.
  
   Сам Угрюмый Ширх в первую очередь поднимал бы еще более сильных нежитей, с уровнем больше трехсотого, но поднятие таких нежитей слишком накладно - требует присутствия высокоуровневых усмиряющих и полного переподчинения Повелителем, который, к сожалению, сейчас занят.
  
   По поводу увеличения кормежки Угрюмый Ширх уже предпринял кое-какие шаги.
  
   Стремление же превратиться в нежить будем поднимать людям и гномам через обучение и пропаганду. Для начала нужно посмотреть на учебники людей.
  
   Угрюмый Ширх позвонил в колокольчик, вызывая своего секретаря.
  
   9. Аридэль
  
   Сердце Аридэль учащенно билось. Ее немного смущал уровень Ра, значительно выросший с момента их последней встречи, и еще немного - его внутреннее состояние. Но гораздо больше ее смущал новый облик Солнца Всевидящего - вместо девочки перед ней предстала девушка. Весьма недурственная, нужно отметить, девушка.
  
   Аридэль прекрасно понимала, что черный дракон может превратиться в человека с любой внешностью и возрастом, однако обычно возраст человека соответствовал биологическому возрасту дракона. Солнце появилась на свет совсем недавно, а значит она должна быть девочкой, а не девушкой!
  
   Аридэль закусила губу, подумала, выпроводила всех присутствующих из зала (Солнце тенью вышла вслед за сыном императора людей), после чего взобралась на колени к мужу и требовательно на него уставилась...
  
   10.
  
   Глашатай протянул уздечку подскочившему к нему слуге и быстрым шагом направился в дом деревенского главы. Сопровождавшая его охрана спешилась и, в большинстве своем, осталась на месте, за ним двинулись только трое. Только сам глашатай знал, что двое из этих троих вампиры, один должен был остаться в деревне, другой - сопровождал его на протяжении всего пути. Третий был человеком - он представлял короля.
  
   Деревенского главы на месте не оказалось. Секретарь главы крикнул какого-то мальчишку, что-то шепнул ему, и шлепнув его для ускорения, подобострастно поклонился глашатаю.
  
   - Собирай деревню, мне необходимо зачитать указ короля - усталым голосом бросил глашатай секретарю.
  
   - Но... как-же... нужно дождаться голову... как же так... без него?
  
   - Не мои проблемы. Собирай деревню. Или ты хочешь препятствовать оглашению указа? - совсем уж тихо произнес глашатай.
  
   - Никак нет-с... не хочу-с... слушаюсь-с...
  
   Как все-таки раньше было просто - приехал, разместился, подождал, пока тебе соберут стол, поел, поговорил, расслабился, переночевал, утром зачитал указ и неторопливо двинулся себе дальше. Теперь, с этим новым руководством, все наперекосяк - делай все быстро, подарки не принимай, не обедай, да еще и успевай зачитывать указ как минимум в трех деревнях в день. И ведь не расслабишься - этот вампир постоянно рядом, а конкурентов желающих занять мое место - не дай бог.
  
   Глава - лысый жилистый мужичок - приковылял в самый последний момент, когда почти все население деревни уже собралось в центре деревни, перед импровизированным постаментом. Во дурак - с бодуна, да еще и опоздал - снимут его, как есть снимут - подумал глашатай.
  
   Вампир принюхался - от главы несло алкоголем. Вампир достал тетрадь, и навскидку начал заносить в нее данные. Можно было, конечно, попросить секретаря, тот бы дал точные данные, но лучше уж занести неточные свои, чем довериться точным чужим. Впрочем, их данные он тоже запросит, так сказать, для сравнения.
  
   Первым делом он занес время, за которое собралась деревня, потом начал навскидку заносить сколько всего человек, сколько из них работоспособного населения, как кто одет и с чем явился. Слегка пьяный глава, при котором, однако, работа делается, а народ сыт и одет - лучше, чем трезвый, но у которого все стоит. Совсем хорошо, конечно, когда он и трезвый и работа при нем спорится, но где же такого теперь у людей найдешь?
  
   Глашатай поднялся на помост, развернул королевский указ, и начал его зачитывать:
  
   Товарищи, все вы наверное уже знаете, что наш богоизбранный император, император, которого мы все горячо любили, скончался. Но, вероятно, никто из вас еще не знает обстоятельств его смерти.
  
   А обстоятельства его смерти таковы - император убит, убит вероломно, в спину. Убит узурпаторами, узурпаторами, которые надеялись что правда так никогда и не всплывет, которые до сих пор не могут поделить своими жадными руками доставшееся им наследство...
   ...
   ...убийцы не смогли полностью завершить то, что задумывалось, и я рад сообщить вам радостную весть - сын императора Лев II жив!
  
   Вампир наблюдал, наблюдал за тем, что было дне него необычно - нежить, в большинстве случаев, не выражает так явно такой диапазон чувств. А еще здесь, у людей, похоже правители раньше не делились со своими подчиненными такими новостями. Еще бы - такая интрига - вероломное убийство, чудесное спасение ребенка - вон как все подобрались, как пылают гневом и решимостью эти незамутненные глаза, глаза, все еще принадлежащие, по своей сути, детям, детям императора, которыми здесь все всегда воспитывались.
  
   Глашатай продолжал говорить, но люди еще отходили от предыдущих новостей, и на сообщение о том, что королевство Вестрей входит в состав Царства Солнца, народ, как и задумывалось, не прореагировал - вообще никак.
  
   В деревню назначается контроллер из столицы. Население через него может обращаться к королю, жаловаться на главу деревни или на любого другого в случае любой несправедливости, предлагать способы, которыми можно повысить урожайность или уровень как своей жизни, так и всей деревни...
  
   Последнее сообщение глашатай выделил голосом, а после него сделал специальную паузу, паузу позволявшую людям осмыслить только что сообщенное им. Кто-то стоял задумавшись, кто-то переглядывался.
  
   ...деревня в двухдневный срок обязана поставить каждого десятого мужчину в возрасте от 16 до 45 лет для войны с узурпаторами...
  
   Заголосили женщины. Мужчины не привыкли открыто выражать свои чувства, тем более после сообщений о таком, - о том, что они будут на стороне законного наследника, о том, что их дело правое, - и поэтому они просто стояли, стояли насупившись.
  
   ...каждому солдату, за исключением тех, кто не выполнил приказ или бежал с поля боя, дается привилегия перерождения после смерти за счет государства. При этом ему гарантируется трудоустройство, либо, после отработки на государство в течение 5 мирных лет, либо 2 лет войны, он может вернуться к своим родным...
  
   Народ еще был погружен в сообщение о войне, о сборах, и поэтому почти полностью проигнорировал последнее сообщение, поняв, однако, то, что особо отличившихся будут чем-то награждать. Ничего, будущим солдатам о перерождение разъяснят очень подробно, в категориях того, что так хочет бог. Вампир, почему-то, был убежден что отказавшихся от перерождения не будет.
  
   ...в деревне открывается школа, каждый ребенок, в возрасте от 6 до 12 лет обязан посещать школу три часа в день, время работы школы согласуется жителями деревни с руководством деревни и школы...
   ...
   лучшие ученики будут иметь возможность поступить в сельскохозяйственное, ремесленные, или военные училища...
  
   Зашевелились дети. Родителям с одной стороны, теперь придется отрывать детей от работы, а с другой, если этой работы нет, теперь не нужно будет за ними присматривать. На фоне же всего предыдущего это сообщение сейчас вообще не заслуживало внимания этих родителей.
  
   ...главе каждой семьи в полную собственность на каждого входящего в нее человека или перерожденного дается надел земли в десять квадратных метров, с которых не берутся никакие налоги. Распределением земли ведает контроллер из столицы.
  
   Последний пункт был самым главным и глашатай вложил в него все свои искусство. Последний пункт гарантировал, что люди, получившие землю, теперь будут стоять за новую власть не за страх, а за совесть. Главное же заключалось в том, что теперь людям будет выгодно поднимать своих предков, ведь чем больше у тебя поднятых предков, тем больше ты получаешь земель.
  
   Вампир наблюдал за необычными для него постоянными проявлениями чувств людей - гневом, недоразумением, обреченностью, смирением, непониманием, надеждой, радостью, - и внутри него зарождалось что-то новое, недоступное ему ранее.
  
   Вампир широко улыбнулся.
  
   11. Мастер Эрик
  
   Эрик сидел насупившись, подтянув губы - ему подсоединяли его новый протез, это чудо инженерной мысли гномов - после того, как ее присоединят, она будет сидеть на нем так, как будто он с ней родился.
  
   Эрик бы с удовольствием сделал эту ногу сам, но он не мог - во-первых работать на одной ноге утомительно, во-вторых поджимали сроки, и поэтому взяли уже что-то готовое, подогнав протез под его параметры, в-третьих для изготовления протезов требовались специальные навыки и опыт, которых у Эрика не было.
  
   Новая нога обладала целым рядом достоинств - она была легкой и прочной, она давала усилие, достаточное для того, чтобы забросить все его тело вверх на два метра - теперь, при штурме укреплений, можно было запрыгивать на преграды. И еще в ней был целый арсенал, состоящий из кинжала и набор весьма хитрых игл. Хитрость заключалась в том, что при их активизации они выстреливали вперед, буквально выкашивая в передней полусфере все, находящееся на их пути. Был и недостаток - использовать эти иглы в бою можно было только один раз, после чего требовалась весьма продолжительная процедура их заряжания.
  
   Гном поводил перед собой своей новой ногой, встал, оперся на нее, походил, крякнул, поблагодарил прилаживавших ее гномов и медленно - сказывалось отсутствие опыта - двинулся в сторону своей мастерской.
  
   Времени было мало и за эти несколько дней, что ему дали, ему еще предстояло изготовить мастер-ключ от первой двери в сокровищницу почившего императора людей (гномы весьма предусмотрительный народ и чертежи всего, что они когда-либо делали, хранятся в закрытом для посторонних главном королевском архиве гномов, впрочем закрытом - это еще мягко сказано - посторонние про этот архив просто не знали) и две кирки, способные выдержать силу, которую ему продемонстрировали вчера.
  
   12.
  
   Столица империи людей брала свое начало от замка, вокруг которого она постепенно росла.
  
   Замок когда-то, давным-давно, возвели гномы. С тех пор прошло много лет, но никто так и не смог не только превзойти, но даже приблизиться к чему-либо подобному.
  
   Первое свидание с замком становилось для всех - людей, эльфов, и даже гномов (потомков его строителей) - шоком - настолько он подавлял все, что его окружало.
  
   Уже давно не было мастеров, способных построить ничего подобного. Но даже если бы такой мастер и появился, то он все равно оказался бы перед двумя непреодолимыми обстоятельствами. Хотя нет, - с первым из них еще можно было еще что-то решить, но второе, все-таки, все так же оставалось бы неодолимым.
  
   Стоимость этой цитадели была не просто большой, она была огромной - любому из людских, да и любых других, королевств пришлось бы откладывать на такую постройку не меньше десяти лет.
  
   Но основным было не это. Основным был фундамент, на котором была построена эта крепость - встроенная в рельеф местности, в высокую черную скалу, с прорезанными древними подземными сооружениями - крепость представляла собой образец неприступности. Никто из ныне живущих не смог бы прорубить в этой твердой скале ничего подобного - у гномов ушли бы десятки лет просто на то, чтобы прорубить здесь обычный десятиметровый лаз, через который смог бы пройти человек.
  
   В этот момент по призраку, вспоминающему события, произошедшие с ним сотни лет назад, как будто прошла рябь. Несмотря на время, прошедшее с тех пор, вспоминать тот штурм ему было все-таки все-еще тяжело.
  
   Черная, с массивными фланкирующими рвы бастионами, с мостом, открывающимся перед входом и окаймленным четырьмя башнями - по две с обоих сторон заполненного водой рва, с пушками - этими орудиями, которыми гномы никогда более не радовали людей.
  
   Человек, собирающийся брать эту крепость, видел с любой ее стороны бастионы и стены, точнее стены между бастионами. Чтобы жизнь атакующего не казалась медом, стены перед своей серединой были прикрыты равелинами - дополнительными постройками в форме исходящего угла.
  
   Атакующим, для того, чтобы взять стену, или пробить ее гномьими пушками или людской магией нужно было предварительно брать штурмом эту дополнительную постройку. Взять ее было непросто - сначала нужно было перебраться через ров с водой, потом - забраться на высоченную башню. И все это под постоянным пушечным и магическим огнем одновременно с бастионов с флангов, со стены сзади и с самого равелина.
  
   Перед глазами призрака стала разворачиваться череда событий. Но находящихся здесь слушателей не интересовали чувства, только факты - сухие факты.
  
   Тогда, когда империя еще только зарождалась, вокруг замка еще не было города, - лишь в некотором отдалении расположились деревни, которые были сметены штурмующий замок армией будущего первого императора походя, как-будто этих деревень вовсе и не было.
  
   Даже взяв равелин, атакующим все еще предстояло многое. Прежде всего, необходимо было взять нависающую над этим равелином, но все-таки отделенную от него стену позади него, а это было очень и очень не просто - по атакующему все еще продолжали стрелять, как с самой стены, так и с бастионов сбоку от нее.
  
   Тогда призрак еще был человеком, и он помнил как они смогли взять стену, положив при этом десятки тысяч атакующих, как именно тогда он, лишенный, от потери крови, сознания, был погребен под грудой трупов.
  
   Положение штурмующих после взятия стены улучшалось, но не намного - атакующий все еще оставался под огнем двух боковых, примыкающих к стене, бастионов. Фокус заключался в том, что к стене они примыкали навесными мостами. В случае взятия стены мосты просто поднимались к башне. Войска же, в случае взятия стен, отходили в редюиты - небольшие укрепления внутри, либо, за время штурма, успевали сооружать дополнительные внутреннюю оборону из окопов, мешков, дерева и прочих подручных материалов.
  
   Потеряв еще порядка двенадцати тысяч человек, будущий император остановил штурм, отдав команду на блокаду крепости. Сам уйдя с основной массой войск, он оставил для этого несколько десятков тысяч человек, людей, строящих долговременные укрепления, окружающие замок со всех сторон, и предназначенные для отражения возможных атак как изнутри блокируемого кольца - со стороны крепости, так и снаружи - от возможных подкреплений.
  
   На самый крайний случай внутри замка была внутренняя цитадель - еще один дополнительный пункт обороны, сложность взятия которой еще более увеличивалась - теперь неприятель попадал под перекрестный огонь с самой внутренней цитадели, и со все не взятых им стен и бастионов.
  
   Его, всего израненного, в бессознательном состоянии, выкопали тогда поздно ночью защитники крепости - он был начальником одного из штурмующих отрядов, и к нему у руководства защитников был ряд вопросов. Его затащили внутрь, в казематы, подвесили. Он сломался быстро. Тот, кто думает, что можно долго сопротивляться тому, когда тебе, например, напильником шлифуют зубы, просто сам никогда не попадал в такую ситуацию. Он ответил на все их вопросы.
  
   Через один год после того, как будущий первый император начал блокаду, в крепости начала ощущаться нехватка еды. Его убили. Труп выбросили за стены - так делали со всеми трупами, во избежание распространения эпидемий. Только что умерших своих или чужих защитники крепости тогда еще не ели. Гораздо позже его неправильно поднял один из людских некромантов - ему удалось бежать и через какое-то время он прибился к одному из доменов нежити.
  
   Брать сами бастионы вместо стен никто тогда так и не решился - это было намного более сложной задачей. Подкопы и минные работы тогда тоже не прошли - сказывалась твердость скал, усиленная противоминными сооружениями.
  
   Замок был рассчитан на долговременную осаду, осаду, продолжающуюся годами. Эти годы, точнее - четыре года, крепость тогда и выдержала, а потом в ней полностью закончились запасы еды.
  
   Никогда больше эту крепость никто так и не смог больше взять. Да и тогда, в тот первый раз, ее ведь тогда так и не взяли приступом.
  
   Призрак закончил свой рассказ слушающему его Повелителю с окружающей его немногочисленной свитой. После умеренного числа уточняющих вопросов призрака отпустили - сегодня ему еще предстояло вернуться в свою деревню, где он уже больше сотни лет выполнял предписанные ему задачи.
  
   13.
  
   Стражник хмуро скользнул взглядом по старой крестьянке, в старой, со множеством заплаток, однако чистой, рубахе, в юбке под стать этой рубахе, с белой козой на коротком поводке, которая как только старуха остановилась жалобно заблеяла.
  
   В связи с последними событиями доступ в город был ограничен. Но в не зависимости от любых событий, без еды, которая всегда поставлялась окружающими город деревнями, горожанам было просто не прожить, и поэтому для крестьян, везущих продукты на продажу в город, было сделано исключение - их пускали без всей этой дополнительной тягомотины. Разве что мзду для них подняли. Ну и было у них еще негласное распоряжение, подкрепленное щедрыми вливаниями купцов - не пускать всяких подозрительных крестьян мужского пола - для них здесь неподалеку уже успели соорудить несколько будок, где купцы и скупали у них все привозимые этими крестьянами товары, разумеется, в разы дешевле той стоимости, которую можно было выручить за эти товары в городе.
  
   Совсем никого не пускать тоже было нельзя - при отсутствии хотя бы минимальной конкуренции цены бы взлетели еще выше, хотя куда уже выше. А кому нужны дополнительные недовольные? Никому. А когда у стражника есть выбор кого пускать, а кого не пускать, кого пускает этот стражник? Правильно - того, кто соответствует всем предъявляемым сверху критериям - время все-таки смутное, и лучше не играть с огнем. Но это не единственное условие - дополнительным условием является небольшая добровольная помощь этому стражнику.
  
   Оторваться от созерцания козы стражника заставили блеснувшие перед ним две медные монеты. Стражник встряхнул головой - наваждение какое-то, за прошедшие мгновения он уже успел забыть про эту нищенку. Хотя, если у нее есть собственность - коза, то она не нищенка. Медная монета - стандартная такса за проход в город для крестьян. Сейчас за одну монету стражники заворачивали всех обратно, две, конечно, тоже маловато, но лучше взять себе одну, чем совсем ничего, тем более что, судя по ее прикиду, взять с нее больше не получится.
  
   Стражник смахнул монеты с руки крестьянки, затем внес запись об этой крестьянке в учетную книгу, сам поставив вместо нее крестик - так было быстрее, после чего бросил медную монету в сундук. Сундук был весьма необычным - тяжелым, с прорезью сверху и просто огромным, для своего размера, замком.
  
   Второй монете тоже нашлось достойное для нее место - в кармане стражника.
  
   Еще через одно мгновение стражник уже не смог бы не то, что описать прошедшую мимо него крестьянку, но даже и вспомнить сам факт такого прохода.
  
   Если бы какой-нибудь любопытный наблюдал бы за тем, что делала эта крестьянка дальше, то он очень бы удивился - вместо того, чтобы направиться к рынку, который должен был открыться через час, крестьянка на полпути к нему, свернула в другую сторону - благо большинство горожан все еще досматривали свои последние сны. Подведя козу к одному из домов, крестьянка привязала ее за поводок к столбу торчащему неподалеку от входных ворот во двор, с врезанной в них дверью, после чего постучала в эту дверь, а сама тут же нырнула в сторону. Через минуту о том, что здесь когда-то была крестьянка не говорило ничего - этом способствовала вся окружающая это место обстановка - место было полностью закрыто от обзора.
  
   Прошло долгих десять минут, когда входящая дверь бесшумно, особенно с учетом ее внешнего вида, открылась, и из нее вышла ничем непримечательная личность, которая взяла эту козу за поводок, предварительно отвязав ее от столба, и завела во двор. Судя по сноровке, с которой эта личность выполняла это действие, с такими животными ей приходилось сталкиваться не первый раз.
  
   Если бы этот любопытный сумел отследить эту крестьянку дальше, то он удивился бы еще больше - женщина, на которую изредка попадавшиеся прохожие вообще никак не реагировали, прошла к богатому, временно оставленному хозяевами, дому недалеко от замка, находящегося в центре города и каким-то непостижимым образом, ну прямо как кошка по дереву, сумела взобраться по стене и нырнуть на чердак.
  
   Если бы этот любопытный продолжал наблюдать за этим чердаком и далее, то, как бы он не старался, он бы больше не увидел ни этой крестьянки, ни кого-либо похожего на нее, ни в этот день, ни в следующий, ни вообще в любой другой.
  
   14.
  
   Солнце с гораздо большим удовольствием провела бы все это время в лесу или в поле, но замок был неотделим от скалы, а в камне ее способности работали на дальности не более пяти километров. Это с учетом той тренировки в саркофаге. На грани ее сознания скользнула мысль, что когда-то, в самом начале, она даже в воздухе могла контролировать пространство не далее нескольких метров.
  
   Поэтому решили проникать в город, разросшийся вокруг замка, решили не мудрить и использовать давно наработанную схему.
  
   Для сомнительных дел служба Гоши Кровавого использовала совсем неприметных людей - купцов, крестьян и тому подобных. Но к купцам сейчас относились очень насторожено, поэтому остановились на крестьянах.
  
   На самом деле Солнцу было все равно - крестьянин, купец, или еще кто-то - она могла превратиться в любого.
  
   15.
  
   Солнце лежала на полу чердака, на который она забралась сегодня рано утром. У драконов абсолютная память - они помнят все, но сейчас ей нужно было создать в своем сознании модели как самого замка, так и действий всех, кто может попасться им на пути. А так как в замке находилось более десяти тысяч человек, то отслеживать их всех одновременно было трудно даже для нее, ведь обычно она сосредотачивалась только на ближайших к ней целях и на тех, действия которых соответствовали определенным критериям.
  
   К середине дня она уже более-менее приспособилась. К вечеру - отделила зерна от плевел - выделила главное - коридоры и помещения, по которым можно было проникнуть в императорское хранилище. И теперь она отслеживала только эти и примыкающие к ним зоны, а людей в них было гораздо меньше.
  
   Поздно ночью сверху, в одно из окон внутри замка влетел орел, разбив при этом стекло. Орел пикировал с такой высоты и с такой скоростью, что ударом о пол замка ему полностью размозжило голову, уничтожив, таким образом, все улики, говорящие о том, что еще совсем недавно он находился под ментальным контролем.
  
   Солнце внимательно следила за тем, как в замке поднялась тревога, как включился свет, как забегали стражники и маги, за действиями всех тех, кто находился или пересекал интересующие ее зоны. Точнее всего этого она не видела, она видела лишь коридоры и точки, коридоры и точки. Но судя по тому, как заметались эти точки, орел влетел, как и планировалось. За орла отвечала не она, за него отвечали другие. У нее и без орла голова была полностью загружена необычной для нее деятельностью.
  
   Вот ведь! Если бы им нужно было проникнуть в это хранилище вдвоем, то все можно было бы сделать намного проще и быстрее, но так как придется тащить с собой сына императора людей, то ей приходится заниматься этой несвойственной для нее работой.
  
   Когда-то она могла отслеживать только чистые металлы - благородные и не очень. Теперь же ее навыки были таковыми, что она могла отслеживать намного-намного больше - составы почв, людей (даже без одежды) и многое-многое другое. Та же почва содержит в себе гидроксиды железа, марганца, алюминия и других металлов, участвующие в формировании ее структуры и в окислительно-восстановительных процессах. Причем разные почвы содержат разные их сочетания и количества. Не говоря уже про людей, которые при недостаче в своем теле некоторых металлов, пусть и в микроскопических дозах, могут просто сдохнуть.
  
   Послезавтра в хранилище должна проникнуть крыса и что-то там закоротить. Ничего серьезного - что-то связанное с освещением примыкающих помещений - восстановят в течение часа или двух, ну, в крайнем случае, если уж совсем раздолбаи, то в течение трех. Но нам отключение освещения и не нужно, нам нужно посмотреть, как будет действовать охрана. Ну а в качестве бонуса и для того, чтобы потом, если вновь зазвучит тревога, они все подумали о том, как их достали все эти ложные тревоги, и действовали не так прытко, как положено.
  
   А еще через день в бой пойдут старики и старушки, то есть те, кто прожил, пусть только и в своем собственном сознании, больше тысячи лет.
  
   16.
  
   (За два дня до описываемых событий)
  
   День ознаменовался множеством хорошего:
  
   * Принадлежащее вам королевство завоевало домен королевства людей Вестрей (раса завоеванного домена отлична от вашей)
   Вы получили +2 уровня
  
   Это был последний из незавоеванных доменов королевства Вестрей - первый был захвачен еще до моего похода к гномам, второй и третий - во время вызволения Мастера Эрика (за них я, кстати, получил еще +4 уровня), и здесь наилучшим образом проявил себя Великий Рыхл, и вот наконец этот последний - четвертый домен - и тоже под руководством Великого Рыхла, которому, к тому же сейчас еще и приходилось держать границу поднимающих после переворота голову соседних королевств империи людей.
  
   Сразу же за этим сообщения посыпались как из рога изобилия:
  
   * Внимание: вы являетесь владельцем всех четырех доменов королевства Вестрей. Королевство Вестрей переходит под ваше прямое управление.
  
   * Желаете сохранить текущее название королевства Вестрей? Да/нет?
  
   Да.
  
   Вы владеете двумя королевствами и можете создать свою собственную империю.
   Желаете создать империю? Да/нет?
  
   Да.
  
   Введите название: _
  
   Империя Солнца.
  
   Вы получили титул - Император Солнца
   Вы получили +50 уровней (выдается всем новым императорам)
  
   * Итого текущий уровень - 326, нераспределенных характеристик - 282
  
   * Характеристики "Удача", "Интеллект" и "Множитель интеллекта" увеличились
   Удача +1%
   Интеллект +10, множитель интеллекта +10%
  
   * Владения, находящиеся под вашим прямым управлением: Домен Ыхр, Царство Солнца, Королевство Вестрей, Империя Солнца
  
   * Ваши титулы (в порядке получения): Глава домена Ыхр, Король Царства Солнца, Король Вестрей, Император Солнца
  
   * Внимание: под вашим прямым управлением находятся домен, два королевства и одна империя. Рекомендуется назначить отдельных правителей для домена и двух королевств - это повысит управляемость и позволит новым правителям получить новые уровни
  
   Я тут же назначил Великого Рыхла королем Вестрей - ранее он зарекомендовал себя в качестве хорошего руководителя своего домена, а сейчас - в качестве руководителя войск. Он обладал хорошим стратегическим и тактическим мышлением. А пятьдесят уровней, которые должны ему сразу же добавились в ближайшее время могут ему очень пригодиться.
  
   Рекомендуется изучить "Политику", "Стратегию", "Управление", "Дипломатию" для императоров
  
   Этим я почти сразу же и занялся, впрочем, как и Аридэль - ведь именно ей предстояло управлять большинством рутинных дел империи.
  
   С учетом ранее изученных книг для глав доменов и глав королевств, это требовало по 32 часа на книгу в обычных условия, или по 10.67 часа на книгу в наших, улучшенных, условиях. Короче говоря в сумме на все 4 книги ушло почти двое суток.
  
   Недостатком получения навыков по книгам было то, что это были только теоретические знания, на которые накладывались просто таки ужасающие понижающие коэффициенты, убрать которые можно было только постоянной практическим применением этих знаний.
  
   Аридэль, кстати, тоже получила пятьдесят новых уровней за то, что стала императрицей. Вот что значит удачно выйти замуж. Хотя тут еще неизвестно кому повезло - сам бы я зашился управлять всем этим, да еще и выполнять постоянно валящиеся на меня квесты.
  
   После изучения книг мы с Аридэль перебрали свою экипировку, ведь теперь мы были выше трехсотого уровня и могли использовать броню, оружие и амулеты из хранилищ империи, и подобранных нами в предыдущих боях, которые ранее были для нас слишком высоки по уровням. Причем основной упор я сделал именно на усиление Аридэль, даже отдав ей взятые у нее ранее масштабируемые вещи - в случае ее смерти моя жизнь здесь значительно усложнится, меня же теперь убить и без них очень и очень трудно, да и я всегда могу возродиться.
  
   Кроме того мы везде, где это только возможно, усилили экипировку сына императора - его смерть в текущих обстоятельствах была бы весьма и весьма нежелательна. Жаль только что усиление получилось не слишком значительным - он все-таки был еще слишком маленького уровня, под который делалось очень мало действительно хороших вещей. Те же, что были на нем сейчас и так были значительно лучше большей части того, что были в наших хранилищах.
  
   (День описываемых событий)
  
   Сегодняшний день продолжил славную традицию позавчерашнего дня и снова порадовал меня давно ожидаемым мною сообщением:
  
   * Вы выполнили дополнительную часть квеста "Подарок сыну императора" (сопровождать сына императора в течение одного месяца)
   Отношение Льва II к вам изменилось с "Положительного" на "Поклонение"
  
   Теперь я получал необходимую мне гибкость в обращении с императором, и можно было начинать операцию.
  
  
   17. Ночь длинных ножей
  
   Часы отсчитывали последние мгновения перед началом операции.
  
   Сегодняшняя операция была первой его операцией такого масштаба - на время этой операции, он руководил сразу двумя гильдиями - как своей, так и гильдией убийц.
  
   Весь предыдущий месяц, пока он находились возле сына императора людей, и следующую неделю, после своего воскрешения, сначала его люди, а потом, также, и он сам, занимались предварительной подготовкой.
  
   Вообще-то первоначально во время операции он должен был быть с сыном императора, но это задание он благополучно провалил - умерев он через некоторое время, с временно пониженными характеристиками, воскрес в точке возрождения, но расстояние между ним и Львом превысило расстояние разрешенное условиями квеста. Хоть он и провалил задание, но не зря - сегодня закончился месяц, в течение которого Ра должен был быть рядом со Львом, а значит Ра сумел выполнить квест. А самое главное благодаря его действиям как сын императора, так и Мастер Эрик живы.
  
   В любом случае, сейчас от него будет больше пользы именно здесь - в штабе, координирующим действия участников двух гильдий - шпионов (так их прозвали в народе, хотя на самом деле они больше занимались разведкой и диверсиями) и убийц.
  
   Квест на помощь Гоше Кровавому в нахождении и отслеживании месторасположений организаторов убийства императора и дворцового переворота (поданного массам под соусом революции на улицах), гильдия Велизара получила сразу же после этого переворота - Ра явно не хотелось зря терять свою нежить, которая уничтожалась навсегда, игрокам же подобное не грозило.
  
   Люди Гоши Кровавого занимались тем же, что и люди Велизара, используя, однако, при этом, другие методы и каналы.
  
   После возвращения Ра из королевства гномов люди Велизара и Гоши Кровавого совместно подготовили перечень первоочередных подтвержденных целей. Остальных ответственных найдут позже, после того как возьмут в плен или устранят первичные цели - еще никто не мог выдержать правильно примененных пыток.
  
   Если бы не люди Гоши Кровавого, еще совсем недавно занимавшего пост руководителя самой могущественной из секретных служб, эффект от действий гильдии Велизара был бы на порядки ниже. А так у них на руках сейчас имелись почти достоверные сведения о большинстве болевых центров их сегодняшнего противника.
  
   Всю предыдущую неделю проходили тренировки приближенные к предполагаемым обстановке действий команд, нацеленных на захват или, в случае невозможности такового, убийство своих целей.
  
   Вчера и сегодня происходили выдвижения команд к местам своих операций - часть команд перемещалась порталами, но не всем так повезло - некоторые города, замки и лагеря размещения войск были закрыты от посторонних - и командам, цели которых находились в них, приходилось добираться до этих мест на своих двоих от места ближайшей заброски порталом или драконами по воздуху.
  
   Больше всего целей, около трети, было в столице, остальные были разбросаны по всем королевствам империи людей, еще часть находилась в местах расположений армий людей.
  
   У каждой команды были свои цели и маршруты подхода к ним. Имена целей исполнителям не сообщались - они станут известны им в самый последний момент.
  
   От своих мыслей Велизара оторвала заигравшая в этот момент мелодия - настало время начала операции - Велизар замер возле амулетов связи.
  
   Велизар, отвечавший за свой участок, знал, что игроки были только частью основного плана, но он даже не представлял себе масштабы этого общего плана.
  
   Кроме того что каждый отряд страховали крупные штурмовые группы элитной нежити, готовые в любой момент вступить в бой в местах провала отдельных команд людей, у границ Империи Солнца уже были скрытно сосредоточены все войска нежити Империи Солнца, за исключением тех внутренних войск, которые были оставленных для поддержания порядка в королевстве Вестрей. Командующим всеми этими войсками был назначен Великий Рыхл.
  
   На основном направлении гномы выставили свой хирд. По условиям альянса они обязаны были дать гораздо больше войск, но, с учетом того, что они пошли навстречу и выполнили все остальные требования (предоставили доступ к местам погребения высокоуровневых гномов и обеспечили вновь поднятых элитных гномов и людей всей необходимой высококачественной экипировкой), причем выполнили эти требования максимально быстро (очевидно не особо хотели воевать), то им пошли навстречу - гномы обошлись предоставлением только одного своего десятитысячный хирда.
  
   Костяным драконам, за исключением тех, кто обеспечивал передвижение команд игроков и прикрывающих их штурмовых групп, была поставлена задача штурмовать столицу (разумеется не одним, а с седоками).
  
   Большинство этих приготовлений, в случае получения амулета, управляющего порталами империи людей, были лишними, но в случае каких-то неожиданностей, они позволят двигаться вперед, хоть и с гораздо большими потерями и с тем, что без такого амулета это все займет гораздо больше времени.
  
   Операция началась...
   0x08 graphic
   18. Лев II, сын императора
  
   Лев летел на драконе. От этого ощущения ничем неограниченного полета внутри него плескалась буря восторга. Лев чувствовал себя как в сказке. Нет, на драконах он летал и раньше (один раз, чуть больше недели назад, в королевство гномов), но тогда они летели при свете солнца, сейчас же был глубокий мрак. Совсем-совсем. Полный. Не было видно ни звезд, ни луны - все скрылось за густыми тучами. Было немного страшно. Немного, потому что рядом находился он - тот, кто тогда, в подземелье, в одиночку, расправился со всеми врагами. Тот, кто сможет его защитить.
  
   Там, на земле, было прохладно, и немного зябко - чувствовался надвигающийся дождь, но перед самым вылетом на него наложили какое-то заклинание и сразу стало тепло.
  
   Сегодня он впервые увидел, как работают маги погоды - они начали с самого утра, когда ничто еще не предвещало таких туч - небо было ясное-ясное, воздух - чистый-чистый.
  
   Сначала Лев с интересом наблюдал за ними, но шло время и ничего не происходило. Смотреть на них дальше было скучно, и он спросил почему ничего не происходит. Ему объяснили, что тучи можно пригнать быстро, но внезапное изменение погоды, вызовет подозрение. Лев убежал дальше, но уже днем обнаружил, что небо уже не такое прозрачное, что солнце частенько куда-то прячется, и что уже не так тепло, как было буквально утром.
  
   А вечером стало действительно холодно - пришлось даже потеплее одеться. Все небо заволокло какой-то темной синевой. А в месте, где они вышли из портала шел дождь, нет, правильнее сказать ДОЖДЬ! Хорошо что на нем уже было заклинание - без него он бы промок мгновенно.
  
   Днем ему дали целый набор колец, цепь, серьги (все это поднимало уровень здоровья и его регенерацию) и какой-то невзрачный плащ, после одевания которого он стал почти невидим в движении, если же он замирал на месте, то все, кто был ниже определенного уровня переставал его замечать. С этим плащом он даже успел поиграть в прятки с дочерью Великого Рыхла, но это быстро ему надоело - играть с тем, кто не может тебя найти оказалось не очень интересно. Он надеялся на то, что ему дадут еще и меч, но ему сказали, что с мечом он может потерять осторожность и кинуться в бой, от него же ожидают поведения, которое соответствует его титулу (то есть держаться за спинами других), но один кинжальчик он все-таки у них выклянчил.
  
   После выхода из портала они летели на драконах. Драконов было достаточно много, но перед самой крепостью они разделились - большинство продолжало заходить на замок, но отдельными группами, и с разных сторон, меньшая же часть ушла в сам город, окружавший замок. Все это он понял позже - на фоне черного ночного неба он сейчас не видел не то что ближайшего к ним черного дракон, но даже своего, того на котором он летел!
  
   Эта скорость, энергия, маневр - поскорее бы вырос мой собственный дракон-спутник, чтобы можно было летать каждый день!
  
   Когда-то, когда он был еще жив, отец сделал ему подарок на день рождения - разрешил посмотреть на столицу сверху, с грифона. Днем. Больше не разрешал - говорил, что его сложно охранять в воздухе. Тогда это оставило на него неизгладимое впечатление.
  
   Сейчас же он увидел лишь тускло светящиеся далеко внизу огни. Потом дракон под ним стрелой пошел вниз - к верхушке одной из башен внутри крепости, и уселся, вцепившись в нее когтями.
  
   Буквально сразу рядом уселся второй дракон, превратившись тут же в маленькую девочку, которая резво взбежала на дракона, на котором был Лев и, несмотря на то, что она была раза в полтора поменьше Льва, легко подхватила Льва на руки и стащила его на крышу.
  
   Первый дракон превратился в маленького мальчика, размерами немного более девочки.
  
   Лев широко распахнул глаза и даже начал было говорить, чуть не нарушив инструкции прочитанные ему сегодня, когда его подготавливали к данному мероприятию, но девочка мгновенно зажала его рот своей ладошкой.
  
   Мальчик быстрым, но при этом очень плавным, движением, вытащил веревку с крюком и прицепив этот крюк к выступу на крыше ухнул с этой веревкой вниз.
  
   С неба все так же продолжал барабанить дождь, заглушая все посторонние звуки. Вряд ли кто-то услышал бы теперь того-же Ра, или его спутницу (в этом, за прошедшую неделю, Лев успел убедится неоднократно - их было не то что не слышно - не видно). Странно, что совсем не было молний - при таком-то дожде. Какие интересные маги погоды оказывается могут делать вещи!
  
   В этот момент девочка перехватила Льва под мышку, и, выхватив откуда-то из-за пазухи точно такую же веревку с крюком на ее конце, тоже рухнула вниз.
  
   Летели они, правда, недолго - одно окно, или, правильнее сказать, этаж, после чего девочка оттолкнулась ногами от стенки с снова заскользила вниз, пролетев, таким образом, еще одно окно.
  
   Застыли они перед окном на втором этаже. Хотя окном это можно было назвать с очень большой натяжкой - настолько оно было узким - какая-то бойница а не окно, разве что ребенок пролезет. В чем Лев тут же убедился - его сразу же начали пихать в эту бойницу головой вперед развернув его тело так, что одно плечо находилось сверху, а другое снизу. Хорошо хоть, что стекла, в отличие от тех окон-бойниц, мимо которых они только что пролетали, здесь уже не было.
  
   Внутри его ожидал Ра. Лев на мгновение замер, а потом сообразил, что Ра и был тем мальчиком - получается, что Ра умеет менять возраст. Круто!
  
   Через секунду в бойницу просочилась девочка. Тут же выглянув обратно, она вытянула обе веревки с крюками, и протянула одну из них Ра. А потом она на глазах Льва превратилась в девушку - в ту девушку, которая помогала Ра возле гробницы. Если быть совсем честным, то сам момент превращения Лев заметить не успел - вот стояла перед ним девочка, а уже через мгновение - девушка. Вот ведь кому-то повезет с невестой - она ведь может принимать любой возраст, да еще и быть любой девушкой! Круто!
  
   Но помечтать ему не дали - девушку сгребла Льва в охапку и, усадив его себе за спину, тут же жестко перевязала ему руки с ногами так, что он не смог бы не то что двинуться - пошевелиться, даже если бы он очень этого захотел. Зачем? Ведь я уже большой! Могу двигаться и сам! Не хочу быть обузой.
  
   Еще через мгновение он понял зачем - Ра полностью исчез из виду, да и девушка тоже - хоть он и находился у нее на спине, но не видел ее в прямом смысле - в упор.
  
   Но это было не главным. Главным было то, насколько быстро они двигались. В полной тишине. Да это не сравнится ни с каким драконом - ты несешься с такой скоростью, что кажется что сейчас врежешься в стену, но потом раз - и ты уже несешься по другому коридору и в другом направлении.
  
   Да я за всю свою жизнь не был на стольких аттракционах!
  
   19.
  
   Солнце координировала наше передвижение, давая знаки, когда за поворотом были стражники, указывая, при этом сколько их. Сразу же после этого я ускорялся, выскакивал за поворот и вырубал этих стражников. Проблемы в этом никакой не было. Проблема была в другом - нельзя было оставлять следов. Можно было, конечно, просто усыплять их, но с учетом того, что скоро в замке начнут свои действия отряды убийц, то лучше немного уменьшить число защитников, пусть даже и на совсем чуть-чуть. Кроме того, в случае, если внизу сработает тревога, то к нам двинется группа защиты хранилища. В этом случае лучше, чтобы эта группа не получила усиления в виде разбросанных по коридорам, несущих вахту и охраняющих ключевые входы, стражники. Можно было, конечно, значительно задержать и ослабить группу защитников, просто причинив стражникам сильные ранения - тогда бы группе защитников пришлось бы оказывать помощь стражникам, а для этого ей нужно было бы оставлять своих людей. Но такой вариант не прокатывал уже с другой стороны - этих раненных стражников могли обнаружить раньше, чем сработает (или не сработает, это уже как повезет), тревога внизу, и тогда нам пришлось бы встретиться с группой защиты раньше, чем это было запланировано.
  
   Короче говоря, я тащил всех этих стражников на себе. А это я вам скажу та еще задачка, особенно с учетом того, что необходимо было еще сохранять и скорость, и тишину. Хотя основной проблемой был не вес, а объем. Перед вырубкой каждой следующей группы стражников приходилось оставлять всех, кого нес, в коридоре, а потом возвращаться за ними, прихватывая еще и новую группу. Хорошо хоть подумали об этом раньше, еще до операции, и успели запастись веревками (нет, я их не связывал - они и так не шевелились - были без сознания - веревки я использовал для того, чтобы можно было этих стражников тащить).
  
   А Льву похоже было весело - вон как улыбается.
  
   Вход в хранилище был только со второго этажа. Начинать с первого этажа было практически нереально - там была такая охрана, что нас практически сразу бы обнаружили. Точнее бы обнаружили бы не нас, а сам факт вторжения посторонних в замок. А так, сработает охранное заклинание на окне - к нему чертыхаясь придут несколько стражников - посмотрят что окно на месте (его я сначала вырезал, а потом вставил обратно, закрепив специальными, невидимыми, если не знать куда смотреть, скобами), подумают что это очередной сбой, благо на этой неделе этих сбоев в системе охраны было уже несколько.
  
   В общем до хранилища мы добрались относительно быстро - имея точный план его расположения и схему постов стражников и их передвижений, это было несложно. Тем более что все двери тем, кто в них проходили, открывали сами стражники, и, следовательно, все они были либо не заперты, либо у стражников, находившихся перед ними, имелись к ним ключи.
  
   Я сгрузил всех стражников и мы с Солнцем быстро покончили с ними. Жалко, конечно, что с нами не было лича - можно было бы оставить неплохой заслон из вампиров, но никакой более-менее сильный лич не пролез бы в ту бойницу.
  
   Первая секция хранилища открывалась либо двумя ключами, один из которых был у казначея, а второй - у человека, отвечавшего за охрану хранилища. А вторым был мастер-ключ. Гном провозился с этим мастер-ключом почти целую неделю. Кроме того, на ключ накладывалась магия. И накладывали ее ни кто-нибудь, а эльфы. Надо понимать, что люди все-же в чем-то подозревали гномов, и таким образом перестраховывались. А участие и гномов, и эльфов в изготовлении ключа, гарантировало, то, что ни гномы, ни эльфы, ни, тем более, другие люди в это хранилище не попадут (уговорить и гномов и эльфов действовать сообща или на противоправные действия в таком деле против людей - такая мысль не смогла бы уложиться в голове у заказчиков этого хранилища). Гномы отвечали за механизмы, эльфы - за защитные заклинания хранилища. С эльфами помогла сестра моей жены, и даже при этом, нам удалось это лишь потому что в хранилище хранился один очень нужный эльфам артефакт, который почивший император не хотел им ни отдать, ни продать. Пришлось им его пообещать.
  
   Достав этот золотой ключик - по другому и не скажешь, с учетом того, сколько в него было вложено сил, сначала моих, потом гномов и эльфов - я вставил его в скважину и провернул несколько раз.
  
   С момента приземления на крыше прошло не больше тридцати минут - вот что значит неделя подготовки, хотя самое трудное было, конечно, еще впереди.
  
   20.
  
   Я закрыл эту дверь сразу же, сразу же после того как Солнце зашла за мной внутрь. Солнце развязала и сняла с себя Льва, это действо она совершала, надо сказать, совсем недолго.
  
   В первом хранилище хранился запас, требующийся для обеспечения империи в течении трех месяцев.
  
   Точнее когда-то хранился. Сейчас это хранилище было почти пусто. А значит заговорщики все-таки добрались до мастер-ключа императора. Мда, недешево нынче обходятся революции и дворцовые перевороты.
  
   Странно что что-то все-таки все еще осталось, хотя, с другой стороны, это-то как раз понятно - где ее еще хранить - надежнее этого убежища ничего в империи нет, и если уж ты контролируешь его, то все самое ценное лучше в нем и хранить.
  
   Грустно вздохнув, я двинулся дальше. Через сто метров мы уткнулись в еще одну дверь, которую можно было открыть уже только мастер-ключом - скважин для двух других ключей в этой двери уже не было.
  
   Я вставил ключ в замочную скважину и провернул его. Из стены выдвинулся шип. Лев протянул свою руку и уколол палец о шип. При всем своем желании гномы не смогли бы совместить текущий уровень техники с тем, чтобы учитывать биологических потомков, поэтому они поступили проще - и механизм требовал только того, чтобы кровь принадлежала императорской семье.
  
   Двери открылись и я двинулся вниз по лестнице. Лев остался в первом хранилище, перед дверью - во-первых дальше он был уже не нужен, а во-вторых - столкнувшись с тем, что его ожидало ниже он бы просто не выжил. Солнце осталась со Львом - оставлять последнего без охраны было неразумно.
  
   Через примерно десять минут спуска я вошел в узкий горизонтальный коридор, длинной примерно десять метров, в конце которого была еще одна дверь.
  
   Я подошел к двери в конце коридора и посмотрел на дисплей, отнюдь не выглядевший в этом месте дико - все вокруг так и кричало о том, что все это было построено отнюдь не в нынешнем складе развития цивилизации - даже то, что закрывало вход, было усиленной дверью хранилища повышенной категории надежности в том, моем бывшем мире.
  
   То, первое хранилище, гномы, по заказу людей, достраивали сверху на этом втором. И по сравнению с тем это было на несколько порядков сложнее.
  
   Я снова грустно вздохнул и приложил свою руку к считывающему устройству.
  
   - В доступе отказано. У вас есть одна минута для того, чтобы покинуть данное помещение.
  
   Что-же, ничего другого я и не ожидал. Доступ сюда имел только император. Лев тоже смог бы войти (император просто обязан был внести его в списки) но не ранее чем через год, с момента последнего посещения императора.
  
   Я достал кирку - ту, усиленную, одну из тех двух, которые Мастер Эрик сделал специально под наши с Солнцем силу, и начал долбить стену рядом с дверью. Этот гном в самые первые дни после своего приезда, заставил меня с Солнцем получить навык рудокопа и поднять его настолько высоко, насколько это было возможно за то небольшое время и при той нагрузке, что у нас были, благо мастер-наставник у нас тоже был.
  
   После первого же моего удара киркой, в том месте, где я вошел в эту ловушку сверху опустилась плита, заблокировав, таким образом, мне обратный выход. Почему в ловушку? Потому что в тот же самый момент в это помещение начал поступать ядовитый газ.
  
   Кровь драконов иммунна к ядам - поэтому, не обращая на этот ядовитый газ никакого внимания, я продолжал долбать стену далее.
  
   Через двадцать минут яд начал выкачиваться обратно и помещение начала затапливать вода.
  
   Я превратился в водного демона, которого я когда-то, давным давно поглотил после сражения в той гробнице. Основным достоинством этого водного демона в данной ситуации были жабры - я мог дышать под водой. Долбить стену с перепонками на руках стало неудобно. Не говоря уже про то, что сами движения в воде более медленны. Но просто ждать того, когда вода уйдет, ничего при этом не делая, было глупо - времени и так было в обрез.
  
   Еще через двадцать минут вода начала уходить, и я превратился обратно в вампира.
  
   Вовремя, надо сказать, превратился - уже через несколько мгновений мне пришлось уворачиваться от пуль, выпускаемых тяжелой, но достаточно, при этом, маневренной, турелью, выскочившей из гнезда напротив входа, из которого я сюда вошел.
  
   Не увернулся.
  
   Эти уроды поставили турель таким образом, что в коридоре не было мертвой, непростреливаемой ею, зоны. Мало того, после того, как я в максимально возможном темпе снес эту первую турель, так в том месте, где был дисплей, и в котором я был буквально несколько мгновений назад, выскочила вторая тяжелая маневренная турель. А так как я теперь был в другом конце коридора, то теперь и для этой второй турели не было непростреливаемого места. Вот ведь гады-проектировщики - если бы вторая турель выдвинулась бы одновременно с первой, то я бы сразу ее и снес, а теперь снова нестись обратно. Гады!
  
   Спасли меня только моя скорость и огромное здоровье. А ведь в то время, когда это все строилось, после такого не выжил бы никто.
  
   Блин, часть здоровья просела, и теперь придется пить ужасно невкусную кровь тех мертвых уже стражников, чтобы его восстановить. Да еще и обладающую гораздо меньшими восстанавливающими свойствами. Зря мы их так рано убили.
  
   Я долбал лаз рядом с дверью еще почти два часа, - продолбив больше трех метров в глубину в этом железобетоне специальных марок. Почему не пробовал открыть саму дверь? Потому что открыть ее гораздо сложнее - она запиралась стержнями, выдвигающимися в железобетон, стержни в том месте снести нереально, а долбить к каждому из них проход наружу - та еще работка.
  
   Жаль, что нельзя пригласить Солнце помочь мне - испытание с водой она не выдержит. Зря, получается, Эрик делал вторую кирку. Блин, я как-то отвык за последние два месяца монотонно вкалывать.
  
   Но все когда-то заканчивается. А все-таки приятно смотреть в широко открытые глаза Льва - ведь такой же объем руды, который они тогда всей группой долбили почти восемнадцать дней, я один вырубил чуть меньше, чем за три часа - сказывалась громадная разница в силе.
  
   Мда, времени на второе хранилище ушло гораздо больше, чем на первое. Даже боюсь предположить что будет с третьим хранилищем.
   21.
  
   Во втором хранилище хранилось золото. Много золота. Все имперское золото, накопленное за время царствования последних двух императоров. А это, ни много ни мало, - почти шестьдесят лет. Причем за все это время империя не вела ни одной серьезной войны, так - мелкие конфликты.
  
   В общем, открывшаяся перед моим взором картина очень даже меня порадовала. Весьма порадовала.
  
   Жалко только что время поджимало, и нельзя было вдоволь насладиться этим зрелищем - этими штабелями золотых слитков, простирающихся вдаль настолько далеко, насколько только хватало моего взора.
  
   Золото золотом, а в первую очередь необходимо найти артефакты. Я посмотрел на Солнце - это она у нас специалист по поиску. Солнце некоторое время постояла на месте, потом пожала плечами, но все-таки двинулась прямо, в проход между этими золотыми штабелями.
  
   Шли долго - почти десять минут. А потом повернули направо. Еще через минуту уткнулись в дверь, которая, как только мы к ней подошли, отъехала в сторону. Интересно девки пляшут - тут такая продвинутая система охраны, что она решила нам не мешать - раз уже мы смогли пройти через ту основную входную дверь, то через эту внутреннюю и подавно пройдем - или это она так на сына императора отреагировала? Или, может, внутри хранилища внутренние двери не запираются. Да нет, не может быть, нелогично как-то.
  
   Внутри были полки с артефактами. Артефактов было много, очень много. И, насколько я мог судить, все они были хорошими. Картину дополняли развешенная на стенах и специальных вертикальных перегородках экипировка - доспехи, оружие. И все это тоже далеко не ширпотреб. Да что там говорить - в хранилище моего домена не было ничего, даже далеко приближающего по параметрам к тому, что было здесь.
  
   А потом мы искали артефакт управления порталами. Нам повезло - поиск занял совсем немного времени - гораздо меньше, чем я ожидал. Столько трудностей из-за небольшого, можно сказать невзрачного, по сравнению с изделиями, которые его окружали, артефакта - тусклого золотого диска с большим рубином в центре.
  
   Сразу же после того, как я взял артефакт в руку, он начал пульсировать. И почти мгновенно передо мной появились строки:
  
   * Вы получили "Имперский артефакт управления порталами"
   Территория действия: Империя людей (королевства Нордрей, Острей, Центрей, Зюдрей, Вестрей)
   Внимание: королевство Вестрей в настоящий момент более не является частью Империи людей, а входит в Империю Солнца. В связи с чем, в случае создания Империей Солнца собственного артефакта управления порталами, на данный артефакт будет направлен запрос на перевод управления порталами на территории королевства Вестрей на новый артефакт.
  
   Текущие настройки:
   1) Посмотреть установленные правила для имперского артефакта (высший приоритет) - 20
  
   2) Посмотреть установленные правила для королевских артефактов (3 шт.) (средний приоритет) - 14
   3) Посмотреть установленные правила для артефактов доменов (12 шт.) (низший приоритет) - 102
  
   Внимание: в первую очередь применяются правила для имперского артефакта, затем - не конфликтующие с ними правила для королевских артефактов соответствующих королевств, затем - не конфликтующие с имперскими и королевскими правила для соответствующих доменных артефактов.
  
   Ага, значит можно будет создать такой артефакт и для своих территорий. Интересно как? Но с этим будем разбираться позже.
  
   Так, а какие у нас места тут, интересно, запрещены для открытия порталов? Ха! Да тут похоже список хранилищ с имперскими драгоценностями. Как интересно. Как только закончу здесь, нужно будет обязательно пошуршать там. Плюс здесь вбиты правила на некоторые стратегических военные пункты. С последними, правда, лучше пусть Великий Рыхл разбирается.
  
   Недолго думая, я создал правило, дававшее возможность открывать порталы отсюда, из этого хранилища, в мой замок. Там, в империи нежити, в Царстве Солнца, в моем домене не было своих собственных артефактов, и управление стационарными порталами осуществлялось отдельно для каждого замка, деревни или города, либо отдельными магами на подконтрольных им территориях. У меня в замке стояла продвинутая версия, позволявшая или не позволявшая открывать порталы снаружи в зависимости от того, кто его открывает. Если бы такой портал попробовал открыть кто-то другой, кроме меня, или Аридэль, то у него бы ничего не получилось. Им бы пришлось пользоваться одним из стационарных порталов в ближайших к моему замку городах, да и то только из определенных точек внутри моей империи. Одним из моих основных правил было - безопасность превыше всего.
  
   Выйдя из комнаты с артефактами в хранилище с золотом, я использовал свиток открытия портала. Почти сразу же из портала вышли давно ожидающие этого события Аридэль с охраной, управляющий экономикой Угрюмый Ширх, и несколько сильных портальных магов, которым предстояло поддерживать этот и еще один портал здесь, с этой стороны всю оставшуюся ночь, все то время, пока часть охраны будет перетаскивать золото и артефакты в мой замок.
  
   Получилось! У меня все получилось! И теперь у нас были средства для поднятия ВСЕЙ сильной нежити на всех подвластных мне территориях и на территории гномов, с которыми у меня была договоренность, а не только отдельных их представителей, как прежде.
  
   Гоша Кровавый потом, разумеется, потребует золото и артефакты обратно. Пусть требует. Война связана с затратами, которые сложно оценить. Война спишет все. А то, что останется по факту (а не на бумаге - на бумаге в остатке будет ноль), пригодится мне для того, чтобы установить контроль над финансами континента.
  
   С артефактами сложнее. Но что-то потеряется, что-то зачтется в честь наших затрат. А что-то (не самое важное) придется все-таки, возможно, отдать.
  
   Вообще-то этой ночью этот замок должны взять. Можно было особо и не заморачиваться с переноской золота и артефактов в мой замок. Если бы не одно но - этот замок в конечном итоге перейдет ко Льву, и лучше чтобы он перешел к нему без хранимых здесь ценностей (которые мне и самому пригодятся). А обосновать перенос хранимого здесь Гоше Кровавому после взятия замка будет проблематично. А так - перенесли на всякий случай, на тот случай если не смогли бы взять замок.
  
   Еще через некоторое время появился Великий Рыхл - так как он находился не в замке, а в военном штабе, то сначала ему нужно было попасть порталом в замок, а потом уже сюда. Я отдал имперский артефакт управления порталами Аридэль, которая, в сопровождении Рыхла и охраны вернулась в мой замок - им еще предстояло настроить правила, позволяющие воспрепятствовать перемещениям через порталы в империи людей вражеских войск и позволявших открывать порталы, необходимые нашим войскам.
  
   Я открыл второй портал, через который в хранилище, а затем наверх, хлынули войска, первые из тех десяти тысяч воинов, которые будут брать этот замок изнутри, когда прозвучит сигнал к штурму. Учитывая, что наши войска теперь могут появляться в любом месте империи людей, а войска неприятеля привязаны к земле, к утру замок должен быть захвачен. Да и самой империи людей недолго осталось жить под прежним управлением.
  
   В самом хранилище, под молчаливым руководством Угрюмого Ширха, в этом время продолжалась переброска ценностей через первый портал в мой замок. Ширх, окруженный золотыми слитками уже не выглядел угрюмым - его глаза светились каким-то внутренним счастьем, счастьем за будущее вверенных ему финансов империи...
  
   22.
  
   (2 недели назад, внутри саркофага)
  
   - Здравствуй, Ра.
  
   Этот голос... голос, который я уже слышал... тысячу лет тому назад...
  
   - Здравствуй.
  
   - Как тебе понравился мой подарок?
  
   Сначала, первые сто лет, я (наверное, уже точно не помню) хотел его убить... убивая, я (возможно) даже представлял его. Потом... потом я втянулся, и мне (даже) начало нравиться... а потом... потом мне было безразлично.
  
   - Ты говорил, что он был необходим для дела.
  
   - Да, для дела - мне нужна Сфера вызова и теперь у тебя есть шанс.
  
   - Награда?
  
   - Награды не будет.
  
   Потом мы молчали. Долго.
  
   - Пожалуй я подобрал неверную формулировку. Награда - твоя жизнь. Мне не разрешено говорить подробности. И я не могу обойти запрет. Даже здесь. Не могу рассказать и о задании, даже о его сути. Только намекнуть. Но это действительно так... Твой выбор?
  
   - Где она?
  
   - Где может хранится один из самых сильных артефактов на континенте? И кто может его охранять, с учетом моего подарка?
  
   Но на одну подсказку он все-же расщедрился... Уже просыпаясь, где-то на самом пределе слышимости я услышал:
  
   - Подобное ищи в подобном, но еще глубже.
  
   23.
  
   Я вновь стоял в комнате с артефактами и смотрел по сторонам. На необходимую роль подходили дальняя от входа стена и пол. Остальные две стены примыкали к входной внутренней двери, и делать в них потайной ход было бы нелогично.
  
   Сейчас, когда все основные сущности игры, все эти боги и искины, максимально отвлечены как сигналами о многочисленных убийствах значимых игроков и неписей, так и сигналами о начавшихся только что полномасштабных военных действиях Империи Солнца против Империи людей, именно сейчас самое лучшее время для моих действий здесь.
  
   Попробовал было простучать стены и тут же понял всю бесполезность этого - если дверь здесь такая же, как и во второе хранилище, то, с учетом ее ширины, даже если звук и будет отличаться, то это отличие все равно будет за пределами моего слуха.
  
   Похоже, что без Солнца эту задачу не решить. Я обернулся и посмотрел на Солнце, стоявшую сзади, - ее лицо озарила счастливая улыбка.
  
   ...
  
   Я разглядывал один из двух светильников. Солнце определила что они связаны медными ниточками с непонятным ей механизмом. Второй светильник достался Солнцу.
  
   С виду - обычная лампа. Да и на технологию древних не похожа - нет ни дисплея, ни приемника для ключа или карты. Может гномы что-то дорабатывали? Попробовал вдавить - не вдавливается. Попробовал повернуть в одну сторону, потом в другую, на себя, от себя - стоит как влитая. Может механизм как-то связан с магией? Да нет, не должен. Может нужна моя кровь? Капнул - ничего не произошло.
  
   Я присел на пол, прислонил спину к стене, затылок - к холодным стальным доспехам, висевшим на этой стене, и некоторое время наблюдал за Солнцем, пытавшейся всевозможными способами воздействовать на свою лампу. Ей удалось продвинуться не дальше моего, то есть она никуда не продвинулась.
  
   В этот момент мой взгляд уперся в мой светильник, через мгновение я снова смотрел на светильник Солнца, потом - снова на свой. Зачем здесь два светильника? Ответ может быть только одним: либо один из них декорация, либо нужно воздействовать сначала на один, а потом на другой (это мы уже попробовали - не работает), либо нужно воздействовать на них одновременно.
  
   Я вскочил на ноги и, яростно жестикулируя, пытаясь побыстрее донести свою мысль до Солнца, и таки донес эту мысль (без жестикуляции, наверное, получилось бы быстрее).
  
   Светильники сдались, сдались после того, как мы одновременно надавили на них - они частично вошли в стену. Но больше ничего. Так, а дальше-то что? Оказалось что нужно еще и одновременно провернуть их в разные стороны - левый светильник налево, а правый - направо.
  
   * Доступен уникальный квест "Герой должен быть один"
   Разрешенное число участников: 1
   Рекомендованный уровень для прохождения квеста - 1000
   Внимание: а) после начала квеста прервать его будет невозможно; б) в случае отказа от начала квеста, или в случае его провала, квест будет доступен снова только через двадцать лет
   Хотите начать квест - да/нет?
  
   Что за х@@ня? Тысячный уровень - это же максимально возможный уровень в игре... уровень богов и искинов. Что за подстава?!
  
   И не откажешься - морковка (награда за прохождение уникального квеста, которую, правда придется отдать) намного больше кнута (ну подумаешь умру, ну подумаешь окажусь ненадолго в предмирье, а потом под дебафами, опять же временными, ну подумаешь потеряю весь опыт, заработанный на этом уровне - все это можно пережить). А если не возьму квест, то меня же потом банально жаба задушит.
  
   Решительно жму "Да".
  
   ...
  
   В стене открывается проход вниз. Еще через какое-то время проход освещается. Причем не сразу в полную силу, а как-то постепенно, да и само освещение какое-то тускловатое.
  
   ...
  
   Солнце дает сигнал о том, что внизу пусто.
  
   ...
  
   Выпускаю оставшихся спутников - зеленого, изумрудного и красного драконов. Запускаю зеленого вниз - в разведку.
  
   ...
  
   Начинаю спуск вниз. Двигаемся в боевом порядке - впереди изумрудный и красный драконы уступом, по секторам, потом мы с Солнцем, тоже уступом, тоже по секторам, в режиме максимального скрыта.
  
   ...
  
   Пропадает сигнал от зеленого - на 24 часа он уходит на перерождение. Зеленый ничего не успевает - смерть приходит мгновенно, но Солнце не подводит - через мгновение дает знак, что внизу ОДИН противник. Это плохо - лучше бы их было много.
  
   ...
  
   Спуск заканчивается и мы врываемся в громадное каменное ярко освещенное помещение. От такой разницы в яркости я мгновенно слепну, тут же реагируя на это - откатываясь в сторону и плавным движением выходя из переката в боевую стойку, готовясь отбить атаку, которая должна последовать.
  
   ...
  
   Пропадает сигнал от изумрудного и, почти мгновенно после этого, от красного, драконов, тоже уходящих на перерождение. Эти жертвы не напрасны - мои глаза уже адаптировались и я могу видеть почти прозрачную фигуру в черном, худенькую мужскую фигуру, которая сейчас почему-то застыла над красным драконом. Успеваю оценить ее скорость в полтора-два раза выше своей.
  
   ...
  
   Фигура медленно поднимает глаза - эти ничего не выражающие глаза, это лицо без эмоций.
  
   ...
  
   - Герой должен быть один - говорит фигура, и делает рывок к Солнцу.
  
   ...
  
   Солнце в последний момент уворачивается, но он все равно достает ее - на ее левой руке появляется глубокая рана. Плохо. Я не успеваю достать его со спины - он мягким движением уходит.
  
   ...
  
   Мы с Солнцем заходим на него с разных сторон. Атакуем. Он даже не отходит - наоборот невероятно быстрым движением продвигается вперед, между нами, успевая зацепить меня сбоку, ниже подмышки. Очень плохо.
  
   ...
  
   Разворачиваемся, сближаемся друг с другом, максимально прикрывая один-другого и используя защитные позиции. Фигура заходит сбоку, слегка правя один из моих клинков, отклоняя его. Каким-то невероятным движением, уходит от второго моего меча, задевая своим вторым мечом меня. Солнце не успевает - он уходит от ее атаки. Хреново.
  
   ...
  
   Так продолжается снова и снова. Если бы здесь оказался обычный человек, то он бы увидел лишь что-то смазанное. Больше он бы ничего не увидел. Более того, он почти ничего бы и не услышал - в таком бою клинки не скрещивают - их отклоняют, от них уходят - иначе они будут сломаны.
  
   ...
  
   Прошла всего минута боя, а он провел уже более нескольких сот полноценных и как минимум столько же сопутствующих и обманных атак. Я весь изранен. Солнце - тоже. Мы покрыты кровью, своей кровью. При этом у нас ни одного серьезного ранения, а он даже не поцарапан - похоже, что он просто играется с нами. Такими темпами мы продержимся еще минуту или две. Ему даже не нужно атаковать - мы просто истечем кровью, обессилеем и нас можно будет брать голыми руками. Очень хреново.
  
   ...
  
   Делаю знак Солнцу. Она превращается в дракона и дышит, дышит своим огненном дыханием. Вслед за дыханием несусь я. Несусь не просто так, а превратившись в тха - этого демона скорости - моя скорость возрастает в разы, моя здоровье, атака и защита падают на порядки. Из-за огненного дыхания я ничего не вижу, но у него не так-то и много вариантов отхода - если дыхание его не достанет, то на отходе его достану я.
  
   ...
  
   Дыхание его не достало. В возможных местах отхода его нет. В момент моего разворота, чувствую сбоку движение меча. Отрубленная правая рука падает на пол. Мгновенно отскакиваю назад. Перетягиваю левой рукой обрубок правой. Превращаюсь обратно в вампира. Х@@во - придется использовать ЭТОТ прием, этот рискованный прием, и если он не пройдет, то наши шансы упадут вдвое. Но другого выхода все равно нет.
  
   ...
  
   Делаю знак Солнцу, заходя ей уступом за спину. Фигура атакует Солнце, заходя так, чтобы я находился сзади за Солнцем и не мог его атаковать. Оба его удара проходят по Солнцу - так и задумывалось - ее задача сейчас - это приостановить его клинки, приостановить пусть на мгновение, пусть ценой своих ранений, пусть - это сейчас не важно, главное - приостановить.
  
   Наношу удар - мой клинок проходит через спину Солнца и выходит у нее спереди, оставшейся частью доставая фигуру в сердце.
  
   ...
  
   Солнце уходит на перерождение.
  
   ...
  
   Я стою над поверженной фигурой и смотрю на него. Фигура улыбается.
  
   ...
  
   Я открываю глаза. Я один. Без правой руки. Безоружен. У моего горла находится клинок, клинок в руке фигуры. Фигура улыбается.
  
   - Гипноз - говорю я.
  
   - Ты готов жертвовать малым, чтобы достичь большего. Ты подходишь... - отвечает фигура после паузы.
  
   Мы молчим.
  
   - У меня есть для тебя задание.
  
   - Мне нужна Сфера вызова.
  
   - Выполни задание и получишь ее, и не только ее.
  
   - Этот довесок - бесплатный сыр - меня беспокоит...
  
   - У тебя нет выбора - ты проиграл бой.
  
   - Что за задание?
  
   - Нужно освободить одного хорошего человека.
  
   - Как его найти?
  
   - Узнаешь сам, на месте.
  
   - Как я узнаю что это он?
  
   - Не волнуйся, ты поймешь.
  
   - Как его зовут?
  
   - Неназываемый.
  
   Мы снова молчим.
  
   - Я согласен - говорю я после вздоха.
  
   ...
  
   Я куда-то проваливаюсь, я куда-то лечу, лечу в полной темноте...
  
   Последними остатками своего сознания я улавливаю его последние слова:
  
   - Не беспокойся за Солнце. С ней все будет хорошо...
  
   24. Верховный искин
  
   Внимание, получены следующие сигналы:
  
   1) Начат квест "Освобождение Неназываемого", отслеживаемый на максимальном приоритете. Остановка квеста невозможна.
   2) В квесте участвует император Империи Солнца Ра, отслеживаемый на среднем приоритете.
  
   Причина неподачи сигнала о попытке начала квеста?
  
   1) Император Империи Солнца Ра является одним из ключевых участников квеста "Война за Европу".
   2) В момент инициализации квеста "Освобождение Неназываемого" император Империи Солнца Ра находился в точке бифукации квеста "Война за Европу", в связи с чем его нахождение в данной точке было с 99,99% вероятностью отнесено к квесту "Война за Европу".
  
   Действия:
   1) В связи с невозможностью определить источник знаний императора Империи Солнца Ра о квесте "Освобождение Неназываемого", понизить вероятностный коридор стартовых условий начала квеста "Освобождение Неназываемого" до максимально низко возможного.
   2) Поднять приоритет отслеживания императора Империи Солнца Ра до максимального.
  
   Конец второй книги. Продолжение следует.
  
  
  -- Книга 3. Найти бога
  
   Часть 1
  
   Ах, сколько будет разных
   Сомнений и соблазнов,
   Не забывай, что это жизнь,
   Не детская игра.
  
   Ты прочь гони соблазны,
   Усвой закон негласный,
   Иди, мой друг, всегда иди
   Дорогою добра.
  
   Ты прочь гони соблазны,
   Усвой закон негласный,
   Иди, мой друг, всегда иди
   Дорогою добра.
  
   /"Дорога добра", Энтин Ю./
  
  
   1.
  
   Пробуждение было мгновенным. Иначе быть и не могло - жар от подбирающегося ко мне со всех сторон огня был просто невыносим. Огня было много - деревянные избы, а я лежал именно в ней, прекрасно горят.
  
   Сверху на мне лежал совсем свежий мужской труп, еще теплый, лежал так, как будто последним желанием умершего было защитить, укрыть меня от чего-то. Определить то, что это труп не составляло никакого труда, для этого достаточно было один раз взглянуть на его проломленную голову.
  
   В этот момент я услышал звук падающего перегоревшего бревна, что-то там подпиравшего и сразу же за этим звуки того, что обвалилось после этого. Мне сразу стало очень больно и я закричал, закричал так, как не кричал, наверное, никогда. Да что там говорить - я уже даже и не помню когда в последний раз из моих глаз вообще катились слезы, а мой рот извергал такие жалобные звуки. Закричал, и сам удивился своему голосу. Закричал, и одновременно с этим мои глаза уставились на причину этой дикой боли, на это бревно, упавшее на мою правую руку, на единственный участок тела, который не прикрывался сверху трупом. Как не повезло - ну надо было этому бревну упасть именно сюда? Трупу, впрочем, тоже досталось, но как-то вскользь, да и ему, наверняка, уже без разницы, в отличие от меня. А мне было мучительно больно. И еще мне было страшно, страшно от того, что я не мог пошевелить своей правой рукой, от того, что я оказался в ловушке - ко мне приближался огонь, а моя придавленная рука не позволяла мне ни двинуться, ни уползти.
  
   Но самым отвратительным было даже не это. Самым отвратительным в текущем моем положении было то, что я - младенец, младенец, которому, судя по всему, не больше нескольких лет и чье тело мне почти не подчиняется. Я не мог контролировал даже боль. Довершало картину то, что я не чувствовал и не мог воспользоваться никакой магией.
  
   Я дернулся. Безуспешно. Балка была тяжелой. Я попробовал использовать все свое тело как рычаг, но балка даже не пошевелилась.
  
   Совсем к безнадежному положение стало приближаться когда я почувствовал, что начинаю задыхаться.
  
   Ни рядом, ни на самом трупе не было никакого оружия, да и откуда взяться оружию у простого деревенского мужика? Я потянулся к чужому рукаву и попытался оторвать от него кусок. Ткань еле слышно заскрипела, но не поддалась. Еле слышно, потому что все вокруг перекрывал шум полыхающего дерева и еще, где-то на грани восприятия, где-то там, на улице, я, временами, слышал женские крики.
  
   Я начал шарить свободной рукой по трупу - пусто, совсем пусто.
  
   Бросил взгляд на шкалу здоровья и замер. Только сейчас до меня дошло, что весь интерфейс пропал. Я что попал в живой мир? Или просто все заблокировано? Но почему? Что за... Это что, значит лучше не умирать? Приехали...
  
   Я начал дергать ткань с удвоенным рвением - ткань поддалась. Я тут же смочил ее в крови трупа и обмотал вокруг своего лица, задрав голову назад, освобождая, таким образом, свою здоровую руку, прижимая конец этой ткани головой так, чтобы она не могла оттуда упасть.
  
   В этот момент где-то сбоку особенно ярко полыхнуло пламя, в свете которого я увидел блеск проломленном черепе. Я потянулся рукой и тут же отдернул ее обратно - эта штуковина была очень острой. Повернув ладонь я занес ее с другой, тупой, стороны и потянул ее на себя, но она совсем не хотела оттуда вылазить. Она поддалась только после нескольких минут раскачивания ее из стороны в сторону, показавшихся мне, в этом аду, вечностью. Через мгновение я уже рассматривал ее в своей левой руке, в этом дыму, концентрация которого стала уже просто невыносимой - создавалось впечатление, что воздух плывет - я осматривал этот осколок от боевого топора, в несколько раз больше моей ладони.
  
   Я медленно провернул голову в одну сторону, потом в другую. Это было непросто сделать, ведь я продолжал прижимать затылком смоченную ткань. Отпускать ткань было нельзя - без нее я просто задохнусь.
  
   Потом я как будто выпал, на мгновение потеряв сознание. А может и нет, может мне просто показалось.
  
   Голова прояснилась и возникла отчетливая мысль, что если я задержусь здесь еще даже на пять минут, то для меня все будет кончено.
  
   Я посмотрел на свою придавленную, обездвиженную правую руку. Перевел взгляд на осколок в руке, и, глубоко вздохнул, окончательно приняв это очень непростое для себя решение.
  
   Дальнейшее воспринималось мною как в тумане, наверное мое сознание благоразумно отключилось, и я двигался на каком-то автомате, при помощи возникшей внутри меня силы, которую некоторые называют волей:
  
   Вот я отрезаю еще один кусок ткани...
   ...
   Перетягиваю этим куском свою руку выше локтя...
   ...
   Долблю этот локоть осколком...
   ...
   Теряю сознание...
   ...
   Прихожу в сознание...
   ...
   Дергаюсь всем телом, пытаясь оторваться от этого остатка руки... у меня ничего не получается...
   ...
   Ломаю руку в локте...
   ...
   Теряю сознание...
   ...
   Прихожу в сознание...
   ...
   Начинаю разрабатывать сломанный локоть то в одну сторону, то в другую...
   ...
   Теряю сознание...
   ...
   Прихожу в сознание...
   ...
   Теряю сознание...
   ...
   Прихожу в сознание...
   ...
   Подсекаю оставшиеся сухожилия осколком...
   ...
   Группируюсь и всем телом делаю рывок - рука, наконец-то, отрывается...
   ...
   Смачиваю ткань уже непонятно в чьей - моей или трупа - крови, и провожу ею по всем открытым участкам своего тела...
   ...
   Ползу к выходу... культя волочится по полу... Выход завален...
   ...
   Ползу куда-то в сторону...
   ...
   Прижигаю обрубок руки...
   ...
   Ползу к окну...
   ...
   Не могу до него достать...
   ...
   Ползу...
   ...
   Ползу, таща по полу за ножку какой-то стул...
   ...
   Забираюсь на стул и, в последний раз теряя сознание, вываливаюсь в окно, последними остатками сознания понимая, что осколок я где-то посеял...
  
  
   2. Аривус
  
   Аривус наконец-то нашел этих двух дятлов. Благо найти их было не сложно - сначала он автоматически отметил направление женского крика, впрочем, через некоторое время затихший, а потом, когда поступил приказ от атамана (этот пень любил чтобы его называли именно так), нужно было всего лишь пройтись по всем пожарам на этом направлении. Хоть он и потратил на это не слишком много времени, но он задерживается здесь из-за этих двух дятлов и нужно будет принять меры, чтобы этого больше не повторилось.
  
   Выйдя из темноты на свет пожара, чтобы они сдуру в него не стрельнули, с них станется, он понял, что зря перестраховывался - эти двое были настолько заняты делом, что не обратили бы на окружающее никакого внимания, даже если бы рядом с ними проехала тяжелая конница, грохочущая так, что не услышать ее могут только вот такие вот пни в таких случаях.
  
   Оба были возле сарая, недалеко от полыхающего дома. Один из них с каким-то остервенением насиловал женщину девушку лет пятнадцати, очевидно старшего ребенка в той сгоревшей хате. А второй стоял невдалеке и, можно сказать, пританцовывал от ожидания.
  
   - Вам что не ясно сказали, @ля? На деревню полчаса, а потом все уходим в Северный лес. На кой хер вы тут зависли?
  
   - Аривус, ну подожди... он еще не закончил. Это она виновата... Еще ведь моя очередь... Ну подожди... Ну хочешь, вторым будешь, а я тогда третьим? - заканючил наблюдавший за процессом.
  
   - @ля, ты головой думаешь своей или чем? Чтобы я, да после этого дятла? Вы что, @лядь, не могли взять сразу две бабы? Давайте сворачивайтесь и уходим.
  
   - Эта в хате краше всех была... Ну Аривус, ну подожди еще немного - продолжал канючить тот - Фудя, ну давай заканчивай... ну или давай передохни, а я пока...
  
   - Рот закрой. Сколько нужно, столько и будет. Тебя еще не спрашивал.
  
   - Фудя, ну сколько можно? Ну ведь почти каждый раз одно и то же...
  
   Это стало последним камнем - место, для скопившегося внутри Аривуса возмущения переполнилось, струна внутри него лопнула - к Аривусу пришло могильное спокойствие. В таком его состоянии ему уже давно никто не возражал, с момента того самого случая. В таком его состоянии ему не возражал даже сам атаман...
  
   - Оба закрыли рот, прирезали девку и двинулись за мной - каким-то вдруг ставшим отрешенным голосом, очень медленно произнес он.
  
   Услышав такое лежавшая до этого как кукла девушка начала активно извиваться и дергаться, что сработало для насильника спусковым крючком и он зашелся в экстазе.
  
   @ля, мало того, что контингент неадекватный, так еще и половина с причудами - хотя бы эти двое - один любит, чтобы девушки в процессе отбивались и извивались, а второго заводит наблюдать за другими - подумал Аривус. И почему в первую очередь гибнут самые стоящие? А эти - как в пословице, что гавно не тонет.
  
   В этот момент из окна горевшей хаты выпало что-то небольшое. Сначала оно затихло (на мгновением потеряло сознание?), но ненадолго - вон оно еще лежало, а вот уже перевернулось и медленно ползет прочь от хаты.
  
   Судя по том, что эти двое не обратили на это никакого внимания, наоборот воспользовались моментом - первый слез с девушки, а второй начал на нее залезать (совсем страх потерял) - а чутье на неприятности у этих двоих было развито весьма и весьма неплохо, то никакой опасности это выпавшее не представляло. Но Аривус все равно вытащил меч и танцующими движениями двинулся в сторону неизвестного. С этими двумя он разберется позже, в лагере, при всех, чтобы другим неповадно было.
  
   Через несколько секунд Аривус стоял над человеческим телом. Обгоревшим человеческим телом. Без одной руки. Полностью покрытым спекшейся кровью. Совсем крохотным человеческим телом. И оно как-то заторможено пыталось подняться - сначала у него не получалось, но потом, после нескольких неудачных попыток, оно таки смогло встать на обе ноги.
  
   Оно смотрело прямо в глаза Аривусу. Была в этих глазах какая-то тысячелетняя тоска. И еще безнадежность, безнадежность и огромная жизненная сила. Оно не просило, оно просто смотрело, смотрело равнодушно. Аривусу стало жутко...
  
   - Так, что тут у нас? - произнес подошедший из-за спины Аривуса первый насильник, доставая меч из ножен.
  
   - Не трогай его - могильным голосом ответил Аривус, не открывая взгляда от мальца.
  
   Нельзя его убивать, только не после того, что он пережил и сделал, чтобы выбраться оттуда. Он сам должен решать свою судьбу - пронеслось в голове Аривуса.
  
   - Так я что, я ничего, хотел как лучше, чтобы, значит, малец не мучилс...
  
   Аривус с трудом оторвал взгляд от младенца и вперил его в глаза Фуде. Последний прервался на полуслове, стушевался.
  
   Аривус резко развернулся и двинулся ко второму насильнику. И таким могильным спокойствием тянуло от Аривуса, что второй, не успев даже закончив, начал резко подниматься с девушки...
  
   - Аривус, ну ты, чего? Ну я же только потому что ты еще был занят...
  
   - С тобой я разберусь в лагере - сказал Аривус тем же тяжелым взглядом глядя на второго насильника, не выполнившего сразу его приказ.
  
   После чего развернулся и двинулся в сторону Северного леса. Второй продолжал затравленно смотреть уже на его спину.
  
   Первый подошел к девушке, зашел сзади, чтобы брызнувшая кровь не испачкала его, потянул голову девушки за волосы вверх, после чего чиркнул ранее вынутым мечом по ее шее (вообще сподручнее было кинжалом, но раз уже вынул меч, то нужно пустить его в дело - был у него еще и такой бзик). После чего подошел ко второму, и, как побитую собаку, за рукав потянул его вслед за Аривусом.
  
  
   3.
  
   Пожары полыхали во всей деревне, но я настолько обессилел, что мне было уже все равно. Я заполз в ближайшую баню, стоявшую отдаленно от всех остальных домов, вспомнив, что даже у нас, в старину, бани специально строили в отдалении от домов, чтобы если баня загорится, пожар не перекинулся бы на дома. Здесь же получилось наоборот - горели дома, но пожар не мог перекинуться на баню.
  
   В бане ночью будет теплее, чем на улице, к тому же она защитит меня от животных, если они вдруг заявятся на пиршество.
  
   Болел обрубок руки, не лучше были дела и со всем остальным - сказывались множественные ожоги и потеря крови. В своем прежнем теле, которым я управлял в совершенстве, я смог бы усилием воли остановить кровотечение, усилить регенерацию организма, наконец просто приказать себе заснуть. Да что там говорить - там были заклинания и зелья лечения, не работавшие, правда, на вампирах, но у вампиров для лечения были свои методы.
  
   В этом же мире я не чувствовал магии. Вообще никакой. Или ее здесь нет, или я к ней здесь не способен. Второе намного хуже первого. Но и первое тоже не подарок.
  
   Искать доктора или знахарку я не стал - после такого вряд ли выжил кто-то еще - пока полз к бане, наметанным давным-давно глазом успел заметить некоторые детали - организованного сопротивления здесь не было. Может оно и было где-то в другом месте, но вряд ли. А раз его не было, то самые умные скрылись в самом начале. Остальные же наверняка просто бездарно погибли, пытаясь защитить свое имущество.
  
   Когда-то давным давно я слышал, что при пострадавших в огневом бою срочно делали переливание крови, накачивали их различными лекарствами. А потом, после окончания той войны, сравнили процент выживших с теми, к кому помощь не успела подойти вовремя, и они просто лежали, не двигаясь. Процент выживших среди последних оказалось больше. Намного больше. Организм лучше справлялся сам, без посторонней помощи.
  
   Поэтому я просто лежал, не двигаясь. Временами проваливаясь в сон, временами всплывая из него. Череда горячки, сплошных кошмаров, полночного бреда. А ближе к утру пришла спасительная полудрема.
  
   Проснулся я уже ближе к вечеру следующего дня от того, что меня подняли на руки и куда-то несли. Как плохо быть в этом теле. В своем прежнем никто бы не смог не то что поднять меня, но даже приблизиться - я бы почувствовал приближающуюся ко мне опасность даже без магии. Хотя и там я бы не пренебрег охранными ловушками, так что единственное, что меня сейчас оправдывает - это мое вчерашнее состояние.
  
   Меня нес какой-то военный, бережно прижимая меня к своей груди, точнее к кольчуге на этой груди. Везде сновали такие же как и он военные. Да, не быстро они приехали - уже прошли почти сутки.
  
   Принес он меня в какому-то здоровенному мужику с пудовыми кулаками. Сейчас для меня все взрослые были огромными. Но этот выделялся даже среди них.
  
   Принес и что-то ему сказал, что-то такое, чего я не понял. Не понял потому что язык был чужой. Совсем чужой. Уж определить русский, китайский или английский, как, впрочем и эльфийский, гномий или демонический - любой язык из любого из моих предыдущих двух миров - я бы смог. Может быть не понял бы, о чем на нем говорят, но язык бы точно узнал.
  
   Языка, на котором говорили эти двое я не знал. Совсем не знал. Засада какая-то. Что это @лядь за квест такой? Мало того, что выкинуло в самое пекло, так еще и поговорить не с кем. Последнее смутно вызывало какой-то слабый отклик в памяти - когда-то я уже был в такой ситуации. Похоже, что я здесь застрял надолго.
  
   Хорошо хоть, что младенец - им языки даются намного проще, естественным образом. Хотя, лучше бы был взрослым.
  
  
   4. Вальд
  
   - Посмотри на него - попросил Вальд.
  
   Врач глянул на подошедшего с ребенком хмурого военного и тут же резко бросил:
  
   - Да что на него смотреть - калека на всю жизнь - ничем помочь не могу. А ожоги сами сойдут. И даже видно почти ничего не будет, если особо не присматриваться. В таком возрасте это еще возможно. Можно сказать повезло - улыбнулся он, но тут же осекся.
  
   - Что-то я совсем того... бред какой-то говорю... - пробормотал доктор, и тут же, не заметно даже для самого себя, увел разговор в сторону:
  
   - Уже вторая деревня... Вот ты мне скажи - зачем... зачем они всех вырезают?
  
   Говоря это, врач все-таки взял младенца из рук принесшего и переложил его на стол, начав проводить там осмотр - слова, как обычно, не соответствовали его действиям.
  
   - Ну убили бы тех, кто сопротивлялся, ну забрали бы добро, ну изнасиловали бы женщин - я это еще понимаю... Может не одобряю, но понимаю... ты же знаешь сколько я всего повидал, не чистоплюй какой-то столичный. А здесь... ведь забрали только самое ценное... даже не весь скот увели. И всех - ТЫ ПОНИМАЕШЬ? - ВСЕХ - вырезали.
  
   Доктор закончил осмотр и повернулся к принесшему:
  
   - Раз до сих пор не умер, значит жить будет - и, помолчав некоторое время, он все же добавил - хотя, хотя для него, может быть, было бы и лучше, если бы он умер...
  
   Они немного помолчали.
  
   - Не всех вырезали. Один остался жив - с какой-то внутренней силой ответил принесший ребенка хмурый военный в лицо доктору...
  
  
   5. Путя
  
   В ближайшей деревне ребенка отдали в здоровенную крестьянскую семью, в которой уже было пять детей в возрасте от трех до четырнадцати лет - все девочки. Более того, хозяйка снова ходила с животом - в семье вскоре ожидалось новое пополнение. Хозяин ходил мрачнее тучи - ему хотелось сына, а рождались одни девочки. Он и этого-то калеку взял только потому, что тот был мальчиком. Ну, если быть до конца честным, то потому что прибывшие в деревню воины вряд ли бы приняли от этой деревни отказ, и староста определил ребенка к нему. Хорошо хоть, что воины отдали деньги не старосте, а прямо ему, иначе староста заграбастал бы себе большую часть суммы - все таки те обтесанные войной военные весьма практичный народ. И ведь не оставили ребенка просто так, скинулись между собой, не бог весть, конечно, какая сумма, но хоть что-то. Ребенка отдавал какой-то хмурый военный, назвавшийся Вальдом. Долго смотрел на хозяина дома, а потом сказал, что иногда будет заезжать проведать его, и что не дай бог с ребенком что-то случится... То, как это было сказано, продрало хозяина до самых костей.
  
   За ребенком поставили присматривать Нену - среднюю, шестилетнюю дочку, уже присматривавшую за самой младшей трехлетней Назей. Все трое самых старших девочек уже были задействованы в хозяйстве - в деревнях дети взрослеют рано, и рано начинают работать. Здесь нет такой роскоши как в городах, когда дети учатся непонятно чему и непонятно зачем.
  
   Вообще этот ребенок был странным - каким-то слишком спокойным для своего возраста и все время молчал. Нет, то что он не говорит, это-то как раз понятно - рановато еще. Хотя, какие-то слова уже должен говорить, но после всего пережитого, это-то как раз и не удивительно. Возможно, правда, что все мальчики себя так ведут. Точно не знаю, у меня же до этого были одни только девочки.
  
   Проблемой оказалось дать мальчику имя. Так как последний не говорил, то узнать его у него самого было проблематично. Сам бы Путя не парился бы и дал бы малышу первое попавшееся мужское имя, например Вуся, но женская половина почему-то решила что нужно узнать его родное имя, что мальчик и так настрадался и заслуживает как минимум этого.
  
   Задумка была следующей - называть разные имена ребенку и смотреть, как он на них реагирует. Причем участвовал весь женский коллектив, даже жена - не так уж и много развлечений в деревне вечером, когда солнце еще не зашло - и спать еще рано, но уже сумерки, и нет смысла еще что-то делать.
  
   В первый вечер женщины перебрали все известные им в своей деревне имена - мальчик не отзывался ни на одно из них. Но женщины не были бы женщинами, если бы они так просто бы сдались - весь следующий день вся младшая женская часть, не занятая работой, то есть Нена и Назя, продолжали подбирать имена, даже пробуя совсем уж какие-то фантастические, из былин и сказок. Вечером к процессу были привлечены подружки-соседки - вспоминали имена в соседних деревнях, имена проезжавших через деревню путников, услышанные когда-то на ярмарках имена - ребенок не отзывался.
  
   Что я там говорил насчет женщин? А вот, оказывается, и нет - был не прав - на следующей день все они сдались. Ну почти все - под сочувствующим взглядом более старшей Нены, подбор имен продолжала только самая младшая Назя, но каким-то своим, чистым, незамутненным ограничениями взрослой жизни, способом - просто придумывала имена на ходу.
  
   Ближе к вечеру третьего дня мальчик откликнулся на имя Мун - до этого никак не реагировавший на все попытки Нази, после того, как она произнесла это имя, он вдруг оторвался от своих занятий - попыткам научиться нормально ходить, чему, он посвятил все эти три дня, за исключением совсем уж непонятных занятий - он постоянно делал какие-то непонятные повторяющееся физические действия. Так вот, едва Назя произнесла имя Мун, так ребенок прервал все свои действия и заинтересованно посмотрел на Назю. Последняя, с каким-то придыханием повторила - Мун? Мун... Мун! - после чего, мальчик поднялся и, все еще неуверенно, еле-еле поковырял к Назе.
  
   Мальчика назвали Муном.
  
  
   6.
  
   Мда, задачка еще та.
  
   В первую очередь необходимо подтянуть свое тело и выучить язык. До этого, не обладая ни информацией, ни возможностями, даже дергаться бесполезно.
  
   Более-менее нормально говорить малыши начинают в возрасте от полутора до двух с половиной-трех лет, до этого у большинства слышится не более чем детский лепет, хотя понимать речь ребенок начинает и быстрее, чем говорить сам. Но ничего, спишут все на травму - буду для них сначала тормозом, но затем у меня резко произойдет прорыв - то-то они удивятся и обрадуются.
  
   На выполнение этой первой задачи выделим полгода-год. Потом займемся почемучками и активным слушанием для того, чтобы определить в каком направлении двигаться дальше.
  
   Со второй же задачей - с физическим развитием - было одновременно и проще, и сложнее. Проще, потому что я знал, что и в каком порядке нужно делать. Сложнее, потому что тысячелетний тренинг нужно было засунуть максимум в двадцать пять-тридцать лет - на самый пик физической формы организма - после этого возраста организма начинает постепенно стареть, скорость реакции, выносливость и все остальное начинают понемногу падать. Точнее понемногу они падают только у тех, кто поддерживает свою форму, у остальных это все падает гораздо быстрее.
  
   Впрочем с двадцатью пятью-тридцатью годами я погорячился - лучше успеть к шестнадцати-двадцати годам - к моменту, когда организм перестает расти. Потом время будет работать против меня.
  
   В том мире такой проблемы у меня не было - там я не старел. Здесь же не будет ни вечной молодости, ни бессмертия. Не будет просто потому что в этом мире нет магии. Теперь я точно это знал. В той деревне меня подобрал элитный отряд - это было видно по их экипировке, по тому, как они себя вели, как понимали друг-друга без слов. И в этом элитном отряде не было мага. В таком элитном отряде обязательно должен быть маг, даже просто для того, чтобы засечь откуда против отряда творится волшба. Иначе, в случае особой на то необходимости, первый же попавшийся сильный маг просто разнесет этот отряд издалека. Нет, в том, прошлом мире, физики могли противостоять магии, особенно если у первых из них были амулеты, но тот мир, что бы там не говорили, все-таки был немного условным - ну не бывает у людей столько здоровья. Ну нельзя, чтобы по тебе проходило попадание мечом, или магией, несколько раз, и ты при этом оставался не только жив, но еще и мог бы при этом продолжать сражаться.
  
   Игроки, приходившие в тот мир, как, впрочем, и его коренные обитатели неписи, не могли наносить смертельные удары. Не могли они по своему желанию наносить и калечащих ударов - последние наносились автоматически и только в рамках крита. Поэтому сражения и были в большинстве случаев такими игрушечными - игроки долго махали мечами и швыряться магией, пока один из них истечет кровью, то есть его здоровье не упадет до нуля. Реальное здоровье, при этом всегда было одним и тем же, просто, в зависимости от уровня здоровья противника, менялись проходившие по нему атаки.
  
   Были, правда, в той системе и определенные преимущества - игрокам не нужно было учиться самим - их телам сразу давали готовые навыки, навыки, с двойным дном, навыки, где автоматическая защита лучше нападения, и даже если кто-то и пытался учиться сам, то навыки этой автоматической защиты почти всегда были выше самостоятельно выученных навыков нападения, автоматически, к тому же, растя с каждым новым уровнем, да и от многочисленных автоматических сражений. Навыки, позволявшие действовать только определенным образом, нанося только определенные, несмертельные удары. И лишь изредка, когда, например, игрок оступался, или его заносило, то он случайно наносил критические, калечащие или смертельные удары.
  
   Это я понял только после тысячелетнего тренинга в капсуле древних с ускорением времени, после того, как с меня сняли все физические ограничения, и я мог наносить удары куда и как угодно. Ну скажите мне - ну сколько протянет обычный человек в вырванным языком или отрубленной первым же ударом головой? Или с пронзенным сердцем или выпущенными наружу кишками? Пусть даже с перерезанной артерией? Ему не поможет ни его здоровье, ни лечащие свитки - он просто не успеет их применить.
  
   Представляю как потом веселились разработчики, стоявшие у истоков той системы. Это уже потом, все дорабатывали искины с искусственно ограниченными чувствами, а сначала, у самых истоков стояли люди. Закладывали ведь не просто так, а как эксперимент для будущих протезов для людей - заложить в людей и мышление, и рефлексы на уровне тела, заложить таким образом, чтобы в рамках своей обычной жизни они делали именно то и именно так, как необходимо управляющим всей системой.
  
   Но что-то я отвлекся. Так вот, невозможно засунуть тысячелетие в пятнадцать лет. Но то, что здесь не было магии, то что здесь не было танков, самолетов, да что там говорить, не было даже простого огнестрела, существенно упрощало мне жизнь. Все таки сражаться против мечей и луков не то же самое, что уклоняться даже от обычных мушкетных пуль - совсем другие скорости.
  
   Так что я уверен, что после пятнадцатилетнего тренинга конкурентов у меня не будет. Мда... если вспомнить мой последний бой в том мире... тогда я тоже думал, что конкурентов у меня нет... тогда, когда мы вдвоем не могли сделать ничего против простых физических атак фигуры в самом обычном человеческом теле...
  
   Больше всего меня смущало другое. Пусть я найду, пусть я освобожу того, кого мне поручили найти и освободить, хотя я, пока, не представляю как сделать ни первое, ни второе... но пусть я сделаю это. Меня больше смущал другой вопрос - как нам потом вернуться обратно?
  
  
   7.
  
   Меня весьма позабавила попытка угадать мое имя. Все эти Фуди, Пути, Вуси, Сеши, Вени. Нет, такого имени нам не нужно! На второй день стало поинтереснее - пошли Вальды, Аривусы и тому подобные имена. Странно, эти как-будто из другого языка. Может с другого материка? Правильное имя Назя назвала в середине третьего дня. Я так понял она так забавлялась, перебирая различные сочетания букв, которые только ей приходили в голову. На правильное имя я не отреагировал - в таких делах лучше не оставлять лишних следов. Я отозвался ближе к вечеру, когда она назвала более-менее приличное имя - Мун - луна на одном из языков, который я когда-то учил. Хотелось сделать девочке приятное, отблагодарить ее за упорство, к тому, если на мою новую семью совсем никак не реагировать, то могут подумать, что я даун. А оно мне надо?
  
   В первую очередь мне следовало подтянуть базу - научиться правильно двигаться и наработать чувство мяча, как говорят теннисисты, когда как-будто чувствуешь куда где в следующий момент окажется мяч.
  
   Базу я смогу подтянуть и сам, но потом мне потребуется спарринг-партнер, а еще лучше - партнеры. Причем хорошего уровня. Да, есть такая пословица, что умный научится у дурака большему, чем дурак у умного, но еще лучше, когда умный учится у умного.
  
   Одному здесь будет тяжело - это не игровой мир и одиночка всегда проиграет не только системе, но и просто сработанной группе. Поэтому параллельно нужно начинать искать и подтягивать членов моей будущей команду - людей с определенными навыками, людей, на которых я смогу положиться.
  
   Я попытался было как-то заинтересовать Нену и Назю, чтобы они тренировались вместе со мной, построить эти тренировки как игру, но быстро понял, что на это уйдет слишком много усилий, и один я буду двигаться намного быстрее.
  
   Взрослые ко мне не лезли - занимается себе ребенок чем-то, не плачет, слушается (хоть языка я сначала и не понимал, но все дублировалось наглядными примерами и жестами) , САМ ходит в туалет - те у них, кстати, еще туалеты. Я бы в такой своего ребенка не отпускал бы - вдруг еще провалится.
  
  
   8.
  
   Мышцы растут только тогда, когда ты задействуешь их через силу. Если, например, твой предел - три раза отжаться (не фыркайте, я же еще совсем маленький, да и на одной руке делать это не слишком удобно), то если ты каждый день будешь отжиматься три раза, то ничего не изменится.
  
   В первый же день, нужно пересилить себя, и, через не могу, отжаться еще один, четвертый раз. Потом дать отдохнуть задействованным в данном процессе мышцам, дать им подтянуться к этим новым требованиям. В организме все устроено практично - если предел организма - три отжимания, а человек делает четыре, то организм наращивает мощность, чтобы в следующий раз не напрягаться, отжимаясь четыре раза.
  
   Чтобы время не пропадало зря, можно во время такого отдыха нагрузить другие мышцы. А на следующий день отжаться уже пять раз. Когда счет пойдет на десятки отжиманий, можно добавлять уже по пять раз, когда на сотни - по десять-двадцать. Таким образом, за полтора-два месяца можно целенаправленно дойти до тысячи отжиманий в день. Можно, конечно, довести и до десяти тысяч - логика примерно та же, но для того, чтобы отжаться десять тысяч раз потребуется почти три часа времени, которые можно потратить с гораздо большим толком.
  
   К сожалению, это работает и в другую сторону - если ты какое-то время не отжимаешься эту свою тысячу раз, то через некоторые время, неиспользуемые мышцы атрофируются и ты снова можешь отжиматься уже не тысячу, а, например, семьдесят-сто раз. Не три, конечно, как когда-то, но после тысячи тоже как-то обидно.
  
   Поэтому пик мышцам мы будем ставить позже - когда организм подрастет. Сейчас же наработаем только уровень выше среднего, иначе, на поддержание их в максимальной форме с самого начала, будет уходить целая прорва времени. Тысяча отжиманий, например, - это около семнадцати минут. Семнадцать минут в день в течение пятнадцати лет - это два полных месяца отжиманий, которые можно смело выкидывать из своей жизни. Поэтому нужно в этот момент заниматься чем-то еще, например что-то обдумывать. В любом случае отжимания - это только одна группа мышц плюс дыхание. А ведь есть еще и другие группы.
  
   Как-то я снова отвлекся, лучше расскажу о другом, тем более, что с моими повреждениями, мне в самом начале было не до отжиманий...
  
   8.
  
   Примерно через месяц, когда я уже смог более-менее нормально, а главное - правильно, двигаться, Нена потянула меня и Назю в гости к другим детям.
  
   Нена наверняка намучилась без своих подружек, приглядывая за мной в этот первый месяц, пока моя рука и ожоги не пришли в состояние, когда за них можно было уже особо не волноваться. Не зажили, разумеется, еще полностью, но взгляд на них уже не вызывал содрогания.
  
   Назя вела меня за здоровую руку - нравился ей этот процесс и на всем протяжении пути туда Нена с Назей о чем-то весело щебетали. Я все еще не понимал о чем, смутно угадывая лишь направление и настроение беседы. Точнее болтали они только до того момента, как навстречу нам не выбежали четверо мальчишек, все возрастом с Нену.
  
   Дети жестоки - им еще не накидали установок, что обижать маленьких и беззащитных нехорошо. Они еще не понимают, что делают кому-то больно, они еще не научились ставить себя на место другого человека. Поэтому дети жестоки.
  
   У Нази был один врожденный дефект - ее глаза были разного цвета. Дети не любят тех, кто на них не похож.
  
   Дети выбежали из-за угла и сразу же начали весело смеяться, показывать пальцами на Назю, дразня ее. Возможно детям хочется, чтобы им уделили внимание, но если со взрослыми вызвать это внимание у них получается совсем неплохо, то со сверстниками - гораздо хуже. Поэтому в ход идут самые простые способы - мальчики, например, дергают девочек за косички, или просто их дразнят.
  
   Назя как-то сразу стушевалась - похоже, что предметом насмешек она была уже не в первый раз. Насмешки продолжались, и через некоторое время Назя начала всхлипывать. Нена начала переругиваться с мальчишками, но это не сильно помогло и Назя разрыдалась навзрыд. Нена как-то угловато, неопытно, пыталась утешить Назю, но это только усиливало плач последней и раззадоривало обидчиков.
  
   Я отпустил руку Нази и медленно пошел к главному из них.
  
   Проблема была в том, что их четверо. Даже в этом теле я мог бы убить кого-то, мог бы вывести его строя, сломав один из суставов, благо особой силы на это не требовалось, требовалось только умение и знание как, к тому же малыши не такие уж и слабые. Пусть эти навыки еще и не забиты на уровне рефлексов, но они есть, и на один-два удара от не ожидающего такой подлянки противника их хватит.
  
   Если бы я сделал это, то остальные бы просто разбежались. Когда дети сталкиваются с чем-то, что выходит за грань их восприятия - они просто бегут. Впрочем, как и большинство взрослых. Но взрослые капитулируют на уровне разговора, на уровне мыслей, дети же - на уроне действий.
  
   Но сильно калечить, а тем более убивать было нельзя - это серьезно бы осложнило мою дальнейшую жизнь в деревне. Если же не задействовать фактор страха, то против четверых в своем нынешнем состоянии я не вытяну - просто не успею увернуться от их ударов, да и каких, в жопу, ударов - мне хватит и одного пропущенного, который гарантированно меня отрубит.
  
   Второй проблемой было то, что я не мог объяснить словами того, что я от них хочу...
  
  
   9. Нена
  
   Я все еще успокаивала Назю, когда, вдобавок к этой, первой, добавилась еще одна, вторая, проблема - Мун отпустил руку Нази и двинулся к обидчикам.
  
   Мун ведь ничего не понимает, только чувствует что их обижают и реагирует на это с детской непосредственностью. Как бы эти четверо с ним чего-нибудь не сделали...
  
   И что интересно - Мун направился прямо к их главарю - к Демке. Интересно как он его определил? - ведь главарь не самый из них голосистый. Все как и у собак - самая громко лающая не самая сильная, да и лает она только тогда, когда это не опасно.
  
   Подойдя к главарю Мун уставился на него своим тяжелым взглядом. И откуда, спрашивается, у этого малыша может быть такой тяжелый взгляд? Хотя это-то как раз понятно - судя по отсутствующей руке и ожогам совсем недавно ему пришлось очень и очень несладко.
  
   А главарь-то стушевался - не знает как ему быть. Отступить - не поймут товарищи. Нападать на малыша - не поймут взрослые. Да и те же товарищи тоже, наверное, будут не в восторге. Одно дело - нападать на кого-то своего возраста, пусть даже и гораздо слабее, а совсем другое на того, кто не дотягивает тебе даже до пояса. Но это он сейчас не знает что делать, а когда дойдет до дела, то, в порыве эмоций, может произойти все, что угодно.
  
   А остальные-то тоже затихли - больше не обзываются. Да и Назя перестала реветь - только всхлипывает и с каким-то интересом и затаенной надеждой наблюдает за Муном - вот ведь нашелся, блин, рыцарь-защитник на мою бедную голову!
  
   Так мы некоторое время и стояли - Мун напротив главаря, мы - в нескольких метрах позади Муна, двое остальных обидчиков - по бокам от главаря, и еще один - самый говорливый - чуть в стороне от них.
  
   А Демка-то похоже не дурак - сразу просек всю глубину ситуации, в которой оказался, не знает, только, что делать дальше...
  
   Через минуту, может - две, стоявший в стороне болтун двинулся в сторону Муна:
  
   - Чего это вы с ним церемонитесь? - начал он - давайте отлупим этого однорукого по заднице, чтобы не лез к нам - к взрослым?
  
   А этот у них значит заводила. Но похоже, что не самый умный. Те двое все-таки поумнее будут - сразу почувствовали что Демка в затруднении и что дело с запашком. Они, правда, находятся по бокам от главаря, и им тоже досталось часть взгляда малыша. Чего они замерли-то, все втроем? Ну тяжелый взгляд, но не настолько же, чтобы застопориться. Хотя может он сейчас какой-то другой, мне-то, сзади не видно.
  
   А этот заводила ведь со спины к Муну заходит, и даже руку занес для удара - он ведь и вправду так сделает, и вправду отлупит того по жопе, ну нельзя же так! Я прямо-таки дернулась к ним - не дам.
  
   В этот момент Мун резко развернулся и быстрым, я бы даже сказала каким-то грациозным движением, своей здоровой рукой схватил заводилу за яйца и сильно их сжал. Могу с уверенностью сказать что сильно, потому что заводила резко втянул воздух в себя, а его голова резко пошла вниз - он согнулся в поясе.
  
   Мун так же резко отпустил яйца, и той же самой единственной здоровой рукой ухватил заводилу за волосы, продолжая и усиливая движение головы последнего вниз, и, одновременно с этим двинув навстречу ей свое колено. Что-то громко хрустнуло...
  
   Заводила закричал и упал на колени - из его переломанного носа фонтанировала кровь.
  
   Мун резко развернулся обратно, посмотрел на впавших в прострацию главаря, на двоих других, стоявших у него по бокам, потом развернулся и так же медленно как отходил от нас, подошел к нам обратно. Взяв Назю за руку он двинулся в том же направлении, в котором мы двигались до того, как появились эти четверо...
  
   Вечером пришел отец пострадавшего мальчика и они со мной и моим отцом долго разбирались в том, кто виноват в случившемся. Точку в их споре поставил сам Мун, выбежав к нам. После того, как отец пострадавшего увидел, от кого пострадал его сын - от младенца-калеки, он быстренько свернул разговор и ретировался...
  
   Данный инцидент имел еще одно последствие - начиная со следующего дня Назя сама присоединилась к тем странным физическим упражнениям, которые делал Мун...
  
  
   10.
  
   Еще через несколько дней я заметил, что возле нашего двора периодически начал ошиваться главарь той памятной четверки Демка. Ошивался он, что странно, один, без остальных троих.
  
   Такое его поведение объяснилось еще через несколько дней, когда он, наконец, обратился к Нене и они несколько минут о чем-то говорили, временами поглядывая на меня.
  
   А потом он меня удивил - подобрал прутик, подошел ко мне и... начал рисовать этим прутиком картинки на земле. Картинки, надо сказать, получались весьма недурственными. Похоже, что Нена объяснила ему, что я еще не говорю, и он решил попробовать поговорить картинками.
  
   Сначала он нарисовал дорогу, проходившую через всю деревню, потом все три десятка деревенских хат, стоявших по обе стороны от дороги - по полтора десятка с каждой ее стороны. Ткнул пальцем на мой дом, затем - в одну из нарисованных на земле избушек, он как бы говорил, что это одно и то же. Потом он начал тыкать в ближайшие дома, тоже показая их на своем рисунке. Я-то понял, что он этим хотел сказать, но он что, и в самом деле надеялся что его поймет годовалый малыш?
  
   Почему годовалый? Потому что оказавшись в деревне я смог точнее определить свой возраст, порасспрашивав в каком возрасте начало ходить и говорить все мое новое многочисленное семейство.
  
   Оказалось, что первые шаги выпали на промежуток между девятью и двенадцатью месяцами, а уверенная ходьба - от четырнадцати до семнадцати месяцев. То есть, если брать за основу этот показатель, то мне от одного до полутора лет.
  
   Осмысленно же болтать девочки начали в промежутке между полутора и двумя годами.
  
   А так как я попадал как раз на переходные периоды между этими двумя этапами - ходьбой и первыми шагами, разговором и молчанием, - то мой возраст можно смело относить к промежутку между одним (если я гений) и двумя (если я тормоз) годами.
  
   Вряд ли я гений, и, тем более, тормоз, так что мне скорее всего года полтора.
  
   Ну да ладно... Все-таки мне было интересно, что еще ему (Демке) от меня нужно. Поэтому я кивнул головой, и уставился на него в ожидании дальнейшего.
  
   А далее он нарисовал четыре человечка с рожицами. Человечки были мальчиками, на что неоднозначно указывала одна деталь у каждого из этих нарисованных человечков. Все человечки были с одной стороны улицы. Ткнув пальцем в себя, он указал на самого большого из нарисованных. Ага, понятно, это, значит, ваша банда с тобой во главе. Ну, и дальше что? Я снова кивнул.
  
   Дальше он нарисовал еще пятерых мальчишек с другой стороны дороги. Эти были поменьше первых четверых. Потом он показал пальцем сначала на одну группу, затем - на вторую, а затем сжал свои руки в кулаки и ударил этими кулаками друг об друга.
  
   Ага, получается у вас тут в деревне две стороны дороги и две мальчишеских банды, дерущихся друг с другом непонятно за что. Кажется, я начинаю догадываться, о чем он меня сейчас попросит. Но пусть уж доводит свою просьбу до конца - так мне будет больше преференций - я снова выжидающе посмотрел на него.
  
   Он показал пальцем на меня, и быстро нарисовал еще одного, совсем крошечного, мальчика без одной руки рядом со своей бандой. Снова показал на обе банды, теперь уже в равных составах - пять на пять - и снова ударил кулаками друг об друга.
  
   Хочешь чтобы я помог тебе разобраться с конкурентами? А что мне за это будет? Ты об этом подумал?
  
   Отвернувшись от него, я поискал несколько маленьких камешков и складировал их в небольшую кучу. Показал на эту кучу, потом - на него. Фух, кажется тот понял и начал помогать собирать камни. Интересно, он догадается, или нет?
  
   Когда куча достигла внушительных размеров, я поднял камень из нее, вручил его Назе, и показал ей, чтобы она бросила этот камень в меня. Еще некоторое время ушло на то, чтобы добиться от нее правильной скорости кидания как самих камней (не слишком быстро, но и не слишком медленно), так и интервалов между бросками (не слишком короткие, но и не слишком длинные). Начинать нужно с малого, развиваться физически - постепенно.
  
   Назя с энтузиазмом занялась этим делом. И ведь работает с полной отдачей, нет чтобы делать часть бросков мимо цели, вот ведь плутовка. Мне-то так даже лучше, но, если честно, не ожидал от нее такого. Я то надеялся, что она проявит обо мне заботу, хотя, с другой стороны, получается, что она лучше всех остальных, каким-то своим внутренним чувством, понимает, что так я становлюсь сильнее.
  
   После того, как камни закончились, я начал следующий комплекс тренировок с Назей, краем глаза наблюдая за все более и более офигивающим от такой наглости Демкой.
  
   Демки хватило еще на час, после чего он самым наглым образом снова подошел ко мне, и начал тыкать в сторону нарисованной им картины. Ну что же, его хватило даже на дольше, чем я от него ожидал.
  
   Я нарисовал солнце, его закат, потом луну, потом восходящее солнце, потом ткнул в рисунок его банды и пальцем указал вниз, на место где я сейчас стоял. Он кивнул, развернулся, и медленно поплелся в ту сторону, откуда пришел сюда больше полутора часов назад. Надеюсь, что он понял, что я хочу, чтобы он снова явился сюда завтра со своей бандой.
  
  
   11. Демка
  
   Когда я, вместе с остальными, явился к нему на второй день, то этот мелкий снова заставил меня таскать свои камни. Причем куча из них получилась в три раза больше, чем вчера. Слава богу, что собрали мы ее все равно быстрее, ведь сегодня нас было на три человека больше.
  
   А потом он заставил нас кидаться в него, и в эту его разноглазую, которую он защищал, камнями. Ну это мы с удовольствием - за то, что он дал нам такую возможность можно его и простить за неудобство со сбором камней. Так я вначале подумал. Но рано я радовался - не просто так куча была не в два, а в три раза больше, чем вчера - нашего забияку со сломанным носом он поставил кидать камнями в меня - вот ведь зараза! Блин, больно же. И этот забияка тоже зараза, нет чтобы войти в положение и побольше мазать...
  
   Я решил не повторять вчерашних ошибок, и не дожидаясь целого часа, сразу же после того, как камни закончились подошел к шкету. Даже не намекая, а прямым текстом, точнее жестами, говоря о том, что неплохо было бы уже нам и помочь - выполнить мою просьбу.
  
   Но этот однорукий снова потребовал от нашей четверки прийти завтра.
  
   А на следующий день случилось это...
  
   ***
  
   Во первых я решил не париться со сбором камней - я знал, где мелкие камни и так валяются как грязь под ногами, так что я мотнулся туда и быстренько загрузил их в предусмотрительно захваченную мною котомку.
  
   Когда я с победоносным видом выгрузил камни перед мелким, то он лишь одобрительно мне кивнул, никак больше не отреагировав на мою маленькую победу. Я растерялся - он так высоко меня ценит, что другого меня и не ожидал? Нет, понимать это приятно, но как-то неожиданно - я невольно улыбнулся.
  
   Мы сразу перешли к броскам камнями. Первый кидался в шкета, второй - в разноглазую, а забияка кидался в меня.
  
   Броски продолжались уже минут пятнадцать, когда забияка, вместо того, чтобы взять камень из кучи, вытащил его из-за своей пазухи. Оказывается не один я догадался принести камни с собой. Только вот тот, который вытащил забияка, был значительно больше тех, что лежали в куче, и к, тому же, имел несколько весьма острых граней.
  
   Вытащил, и тут же швырнул в мелкого, который в тот момент неудачно увернулся от только что кинутого от своего напарника камня, и оказавшись после этого спиной к забияке.
  
   Камень забияки попал очень неудачно. Думаю, забияка и сам не хотел такого. Не знаю что он хотел этим добиться своим броском. Но получилось то, что получилось - Мун с рассеченной головой повалился на землю, сразу же потеряв, к тому же, сознание.
  
   Рана получилась какая-то неприятная, очень неприятная. Я потом подошел ближе, хотел на нее посмотреть, но не смог - сразу же отвернулся.
  
   Назя сразу же кинулась к Муну, а потом страшно закричала. На крик прибежал отец Нази, и, не разбираясь в том, кто прав, кто виноват, схватил Муна на руки куда-то его утащил.
  
   Забияка стоял ни жив, ни мертв. Я подошел к нему, и сказал, чтобы он шел к себе домой - не хотелось, чтобы он попался под горячую руку вернувшегося отца, или, что гораздо хуже, матери Муна.
  
   Через день я видел забияку колящим дрова во дворе его собственного дома. От ушибов и синяков на нем не было живого места - ему сильно досталось от его отца.
  
   Еще чуть позже я узнал, что забияка переметнулся в банду на другой стороне улицы.
  
  
   12.
  
   Я очнулся от того, что мне накладывали швы. Лучше бы продолжал лежать без сознания - когда твою голову обрабатывают и зашивают без какой-либо анестезии, это, прямо скажу, не самые приятные ощущения.
  
   Рядом суетился отец.
  
   - Повязку накладывать не буду - по такой жаре лучше держать голову открытой, чтобы шов заживал и не парился - зачем-то сказал низкий женский голос. - И вообще пусть полежит пока у меня, а то вон та же рука еще не до конца зажила, а они уже камнями друг в друга бросаются.
  
   - Дык а дома мне че сказать-то? - завис отец.
  
   - Скажи что через неделю будет снова бегать как ни в чем не бывало.
  
   Едва дослушав это я вновь отрубился.
  
   Когда я очнулся снова был день. Я чувствовал это даже сквозь прикрытые ресницами глаза. Только я попробовал было пошевелиться, как услышал:
  
   - Если хочешь быстро выздороветь, то не двигайся.
  
   Хочу.
  
   Хорошо, полежу смирно. Хотя с трудом себе представляю как эту команду сможет выполнить обычный малыш.
  
   И тут до меня дошло...
  
   Я что, понимаю о чем она говорит? Может мое сознание слилось с тем сознанием, которое было здесь раньше? Да нет, не похоже... Тогда что? Сложно сказать - мало данных. Ладно, разберусь с этим позже, по мере их накопления. Но понимание, это хорошо, тот ребенок в любом случае уже должен был понимать многое, и теперь мне не придется начинать все с чистого листа. Даже и не знаешь радоваться или грустить такому стечению обстоятельств с этим треклятым камнем.
  
   Как я вообще мог его пропустить? Взял слишком высокий темп тренировок? Да нет, с таким темпом я должен справляться. Привлек ненадежных людей? А вот это похоже. Если бы упражнения были попроще, то даже в присутствии ненадежных элементов со мной бы ничего не случилось. А так... Решено - в дальнейшем высокий темп только в стабильной среде, либо средний темп в нестабильной. А в опасные авантюры пока лучше вообще не соваться - как то мне не улыбается, что меня постоянно латают и штопают, не говоря уже о том, что и умереть можно.
  
  
   13. Интерлюдия
  
   Девочка разглядывала тех, кто смотрел на дыру. Мимо нее невозможно было пройти, она завлекала всех своей явной несуразностью, тем, что она явно находилась не на своем месте. Никто не мог понять, что здесь не так и что нужно исправить.
  
   Девочка смотрела на них и едва заметно улыбалась. Платье по щиколотку закрывало ее с ног до головы, и два ее глаза были практически незаметны на фоне черной-черной дыры. Иногда она улыбалась во всю ширину своих белоснежных зубов и тогда темноту прорезала вспышка белого света.
  
   Девочке нравилось, что окружающим ее людям нравится, что дыра поглощает все их свободное время, и что у них не остается времени подумать, потому что их мысли заняты.
  
   Как можно использовать это? Этот вопрос возник перед девочкой давным-давно, и она давным-давно дала на него ответ. Но что-то все еще сдерживало ее от того, чтобы начать.
  
   Дыра улыбалась.
  
  
   14.
  
   После предательства забияки положение банды Демки стало совсем безнадежным - трое против шестерых.
  
   Мне ничего не стоило подмять под себя тех шестерых, но этот вариант я задействую чуть позже и только для забияки.
  
   А пока я воспользовался подвернувшейся бесплатной рабсилой - сказал Демке, что примкну на его сторону, что мы разделаем вторую банду под орех, но только если Демка и его двое архаровцев будут месяц тренироваться с нами (а на самом деле - нас). Более того, я решил скорректировать свою программу обучения с учетом таких постоянно возникающих вокруг меня неприятностей и побыстрее наработать самые эффективные в моем нынешнем состоянии боевые связки.
  
   Весь этот месяц банду Демки нещадно щемили и он по этому поводу регулярно начинал ныть, но я сказал, чтобы они не усугубляли ситуацию и использовали универсальную во все времена тактику - тактическое отступление или, попросту говоря, чтобы как только на горизонте начинает пахнуть жареным они делали ноги.
  
   Меня никто не трогал. Все-таки я еще маловат для них. Да и наглядный пример с забиякой тоже не слишком способствовал их движению в этом направлении.
  
   Ближе к концу месяца я мог уже уворачиваться от камней средней величины, бросаемых в меня всеми тремя парнями с разных сторон, с достаточно близкой дистанции и достаточно интенсивно. Не от всех еще получалось уворачиваться чисто, но все попадания уже шли по касательной. У Нази успехи были чуть похуже, но с двумя кидающими она тоже уже достаточно успешно справлялась.
  
   Для тренировок мы убегали в лес. Нену с собой не брали - с нами были трое шестилетних мальчишек, и этого было достаточно. А Нена бы, после того случая, просто пресекла бы на корню наши фокусы с камнями, или, что еще хуже, доложила или проболталась бы об этом дома.
  
   В последнюю неделю мы перешли к упражнениям с холодным оружием, которым ребятам пытались меня достать. В качестве холодного оружия выступал местный аналог бамбука, такой же легкий и гибкий - к лешему эти необоснованные лишние травмы. Один из атакующих должен был бить и тыкать в меня мечом как угодно, а двоим другим, которые чередовались каждый день, я показал движения, которые они могут при этом использовать, запретив все остальные. Сначала они атаковали меня по очереди, потом по двое, а ближе к концу этих тренировок я уже работал со всеми тремя. Я дал им самые широко используемые движения плюс несколько грязных приемов. Причем добавлял я все эти приемы постепенно, достигая этим сразу нескольких целей - сам учился инстинктивно уклоняться фактически от холодного оружия, а они - использовать это холодное оружие на живом противнике. Когда они перейдут на реальное оружие, то потребуется, конечно, некоторое время на адаптацию, но все равно это будет гораздо быстрее, чем если бы они работали с реальным оружием, постоянно сдерживая себя, чтобы не пораниться или убить. Многократные повторения движений все время чередовались с одиночными и групповыми спаррингами.
  
   Это то, что было на наших совместных тренировках. Всем остальным я занимался без них. И если они тренировались по несколько часов в день, то я, чередуя нагрузки, - целыми днями. При этом приходилось еще нагружать и Назю, неустанно бегавшую за мной. С тем, что делал я, она бы не справилась, но то чем ей необходимо было заниматься в первую очередь, я ей давал - пусть она будет расти и медленнее меня, но, в любом случае, гораздо быстрее Демки сотоварищами.
  
   Я не собирался лезть на чужую бригаду с кулаками. Во-первых это сложнее, во-вторых в будущем им больше пригодится работа именно с оружием - против противника с оружием, с которым им, возможно, придется когда-нибудь столкнуться, кулаками не помашешь (когда-то я без оружия мог расправиться с любым противником вооруженным чем угодно, но сейчас я явно не в той форме). А самое главное - мы должны не просто победить - мы должны полностью сокрушить своего противника, сокрушить с таким преимуществом, чтобы ни у кого возникло никаких сомнений - эту вторую группу я тоже я собирался подгрести под себя. Жалко, только, что действовать группой мы сможем недолго - скоро они подойдут к такому возрасту, когда их все больше и больше будут использовать на работах в деревне.
  
   В конце месяца я сказал Демке, что мы, конечно, можем выступить против конкурентов, но при этом, для того чтобы победить, нам придется использовать грязные методы. И что если он хочет, чтобы победа была чистой, и без этих методов, то нужно потренироваться еще один месяц. Демка вздохнул, но как я и ожидал, согласился потерпеть еще.
  
   Какое такое потерпеть? Я же сам вижу, что после того как мы перешли к отработке ударов, то они сами аж светятся энтузиазмом.
  
   А еще через две недели произошло знаменательное для меня событие - приехал Вальд...
  
  
   15.
  
   Вальд приехал не один, а в составе группы из шести человек. Был с ним и доктор, к которому он когда-то меня носил.
  
   О приезде я узнал от Нены, примчавшейся к нам. Хорошо хоть они сами за мной не пошли - по лесу Нена ходит так, что я ее слышу задолго до того, как она предстает нам на глаза, очень задолго - как только она входит в лес. Они же могли подкрасться и незаметно. Не нужно им видеть то, чем мы тут занимаемся. Дети-то мало что еще видели в жизни, и особых вопросов у них и не возникает. А у взрослых такие могут возникнуть.
  
   Хотя здесь я конечно грешу против истины - вряд ли бы они смогли появиться незаметно - специально для таких случаев по периметру я установил несколько сигнальных периметров. Свои сюда подходили по заранее оговоренному маршруту - сказал что это такая игра в диверсантов. Зря сказал - потом долго пришлось объяснять кто это такие. Зато прониклись. Но кто его знает какие навыки здесь у спецвойск - хорошо поставленную сигналку ведь тоже можно обнаружить. Одна может и не вызовет вопросов - в природе бывают различные случайности, но если таких случайностей много, то и вопросов тоже будет много. Что-то я совсем параноиком стал.
  
   Вальд, такой же хмурый, как и в прошлый раз, бросил на меня короткий взгляд, потрепал по голове и, похоже, не знал, что ему дальше делать.
  
   А я вертел головой по сторонам и разглядывал его спутников - все как на подбор матерые волки. Не хотел бы я сейчас встретиться с ними в бою - одного-двоих я скорее всего и уделаю, за счет внезапности, а дальше мне будет очень трудно. Вот месяцев так хотя бы через шесть... через шесть месяцев драться против любого из них в отдельности будет значительно проще... Если же они сработаны, то против всех одновременно мне и тогда ничего не светит... если, конечно, драться в открытую... Крутя головой приходилось делать большие заинтересованные глаза и целую кучу лишних движений. С последним, правда, особых проблем и не было - вся эта активность получалась автоматически - все-таки реакции в организме все еще были детскими.
  
   Я схватил Вальда за руку и потянул его на улицу - незачем моим нынешним родственникам слушать все то, что я собирался у него спрашивать. Да и чувствовалась в хате какая-то неловкость - все-таки одни были элитой, а другие, как бы у нас когда-то сказали - колхозниками.
  
   Все сообщники Вальда увязались за нами, подшучивая над ним все время, пока я его тащил. Я протянул к нему руки, требуя, чтобы он взял меня на руки, а оттуда перелез ему на шею.
  
   Здоровенный доктор тут посадил себе на шею Назю. Это я так над ними издевался. Плюс нужно же было мне проверить, насколько далеко они будут выполнять мои маленькие капризы.
  
   Мы еще некоторое время повозились, а потом я снова взял Вальда за руки, и глядя ему в глаза, невинно спросил:
  
   - Дядя, это ведь ты меня нашел?
  
   - Я.
  
   - А где мама?
  
   Тут он взял паузу и бросив быстрый взгляд на доктора. Доктор кивнул, и, тщательно подбирая слова, сказал:
  
   - Мама стала частью земли.
  
   Частью чего? Это что еще за бред? Ну сказал бы что уехала куда-то, или отправилась на небо. Это понятно. Но как можно рассказывать то о чем он рассказывает детям? Я уставился на него ничего непонимающими глазами. Даже играть не пришлось.
  
   - Как бы это тебе объяснить...
  
   Доктор подошел к резвящегося неподалеку недавно родившемуся щенку и взял его на руки. Из-за угла дома появилась сука и напряженно уставилась на доктора.
  
   - Вот этот щенок только появился на свет, он растет, и скоро он превратится вот в такую вот большую собаку - доктор ткнул пальцем в мать щенка, мгновенно отреагировавшую на этот резкий жест, отпрыгнув назад, и, даже, немного зарычав.
  
   - Врешь - сказал я.
  
   - Нет не вру, так и будет.
  
   В общем-то за прошедшее с момента моего прорезавшегося понимания языка все что можно было выяснить в этой деревне про этот мир я уже узнал. Но что может знать маленькая замкнутая община? Только самый минимум. И уж конечно не тот вопрос, который я даже сформулировать не могу.
  
   Вот скажите, ну как мне спросить где искать поверженного в другом мире бога? Сразу же возникает вопрос откуда я про него узнал. Но главное даже не это. Главное в том, что в этом мире нет богов. Совсем нет. Во всяком случае так считают в этой деревне.
  
   Верить то они верят, без этого человеку нельзя, точнее можно, но очень тяжело. Но верят они не так, как я привык, верят в то, что этот мир существовал всегда, что так было и так будет. Что умирая, мы воссоединяемся с этим миром, становимся его частью. Высшим же существом для них является король. Просто потому что он король, ведь он не просто так родился королем - миру, очевидно, виднее кому кем быть. Суммируя узнанное у меня получался какой-то гнетущий забитый мир, где у никого нет никакого стимула - все равно в конце концов воссоединишься с землей. В конце-концов у меня закралась мыслишка, что чего-то в этой картине не хватает, что что-то я упускаю...
  
  
   16. Вальд
  
   За прошедшее с момента последней встречи время малыш вырос. Вальд, разумеется, и до этого знал, что дети растут, но как-то не представлял себе насколько быстро.
  
   В последний раз, когда они виделись, это был просто малыш, в полуобморочном шоковом состоянии. Который почти все время спал. Да, на него было страшно смотреть, да, у него был какой-то странный взгляд, но не более того.
  
   Сейчас же он стал другим. Вальд чувствовал это всем своим естеством, всеми своими наработанными животными инстинктами. Не мог он только определить, что именно он чувствует.
  
   Какой требовательный малыш - сразу схватил его за руку и куда-то потянул. И ведь не знаешь как быть. Своих детей у меня никогда не было, не до этого мне было. А с чужими я как-то не особо дружил. Еще и товарищи подкалывают.
  
   А потом он буквально засыпал меня вопросами.
  
   - Вальд, а кто из вас - он широким своей малюсенькой рукой махнул в сторону нашей группы - самый главный?
  
   Смешки как-то сразу прекратились и мы переглянулись. Все-таки каждый хотел, чтобы главным назначили именно его. Ну уж нет, теперь пришел мой черед мстить за ваши подколки.
  
   - Сейчас мы не на работе и у нас нет главного. Но можешь считать главным меня.
  
   Я думал, что он спросит почему, и тогда я в шутливой форме расскажу про недостатки остальных членов нашей группы, не рассказывать же ему про взаимоотношения внутри группы, но прозвучавший вопрос был другим:
  
   - А на работе кто главный?
  
   Вот ведь далось ему это...
  
   - На работе у нас главный сотник...
  
   Тут я на несколько секунд задумался - как-то слишком неудобно поставлен вопрос. И передо мной встала дилемма - с одной стороны, не хотелось вводить ребенка в заблуждение, а с другой, сложно было объяснять все подробно настолько просто, чтобы ребенок понял.
  
   - Но только у нас. На самом деле он не самый главный (надеюсь никто не стукнет сотнику о том, как я о нем говорил, хотя здесь все люди и проверенные, но все-таки). У каждого начальника есть свои начальники. И у нашего сотника он тоже есть. Мы специальный отряд, находящийся в прямом подчинении не могу сказать у кого, потому что это секрет.
  
   - А кто тогда самый главный?
  
   Я-то, по своей наивности, думал, что он спросит про секрет.
  
   - Самый главный - это король. Но только в нашей стране. Еще есть другие страны, и там есть свои короли, каким-либо образом, в основном, связанные кровными узами с нашим.
  
   Даже боюсь предположить о чем он сейчас спросит. А товарищи-то притихли - у них появилось новое развлечение - слушают вопросы, и, самое главное, как я на них выкручиваюсь.
  
   - А этот король он все знает?
  
   - Нет, он знает не все. Для этого у него есть умные люди, которые подсказывают ему все, что ему интересно (и, кроме того, фактически делают за него всю его работу, но пока не стоит говорить ребенку про это).
  
   - А что делают с преступниками?
  
   Что-то я не понял взаимосвязи... Только что говорили про короля, и тут же сразу перешли к преступникам...
  
   - Судят, потом рубят головы, вешают, сажают на кол, бросают в кипящую смолу, четвертуют.
  
   Тут ребенок на целую минуту резко остановил все свои движения - такое чувство, что он впал в ступор. Возникла неловкая пауза, какое-то гнетущее молчание, которое к тому-же начало затягиваться...
  
   (В этот момент ребенок думал: у них что здесь тюрем нет что-ли? И как тогда спросить где может быть заточен самый опасный преступник?)
  
   Он что так близко к сердцу воспринял кол, кипящую смолу и четвертование? Но после всего пережитого, я думал, он наоборот обрадуется тому, как поступят с теми, кто убил всю его семью.
  
   - Не всех убивают, некоторых отправляют на принудительные работы.
  
   - А если его нельзя убить?
  
   Что-то как-то этот разговор перестал походить на детский. Если бы малыш был постарше, я бы даже подумал, что к нам заслали шпиона - вроде как и разрозненные вопросы, но с какой-то общей мыслью, не могу, правда, пока понять какою. Но в таком возрасте шпионов еще не засылают, к тому же еще и с такими травмами, вот если бы ему было хотя бы 5-7 лет. Что-то я становлюсь параноиком...
  
   - Если его нельзя убить, то ему в партнеры определяют того, кто за ним присматривает, например жену (и даже если он об этом и догадывается, то наверняка не знает), или ограничивают его свободу каким-то другим способом, например запрещают покидать пределы своего имения, либо сажают в подвал чужого.
  
   (Пора сворачивать эту тему, а то что-то все как-то притихли...)
  
   - Вальд, а ты теперь будешь жить у нас?
  
   Я вздохнул...
  
   - Нет, я не могу жить у вас. Очень хотелось бы, но не могу. Такая у меня работа. Но я буду тебя навещать. Настолько часто, насколько смогу.
  
   - Тогда забери меня с собой.
  
   Я снова вздохнул...
  
   - Если бы я мог забрать тебя с собой, то сделал бы это сразу. Возможно, когда подрастешь...
  
   Разговор перешел на другие темы, потом - в игры. А утром они уехали. Вальд покривил душой, когда сказал, что они не на работе. Ему нельзя было говорить правду. Последний несколько месяцев этот район буквально затеррирорезировали набегами на деревни. И даже если удавалось кого-то отловить, то это была какая-то легко заменимая шешура, из ядра же пока не удалось поймать никого. Поэтому и привлекли их - уже несколько недель отдельные слаженные группы по шесть-семь человек ездили по селам и присматривались.
  
   Всю оставшуюся жизнь Вальд сожалел о том, что не забрал тогда этого мальчика с собой.
  
  
   17. Забияка
  
   Забияка ворочался с одного бока на другой и никак не мог заснуть.
  
   Сначала они появлялись почти каждую ночь. Потом, когда он свыкся, пропали. Когда он уже решил, что все прекратилось, возникли вновь.
  
   Он стал спать плохо, беспокойно. Он похудел, под глазами появились круги. Сначала он испугался и ничего никому не сказал, тянул как мог. Один раз даже удалось пропустить семейную баню. Но на пропуск второй помойки мать выразила свое категорическое фи. Выразила так, как это может сделать только она, куда там до нее отцу, даже не прикладывалась, но спорить с ней как-то сразу расхотелось - он молча побрел в баню и разделся...
  
   Потом была долгая тишина...
  
   Потом мать начала его рассматривать и трогать. Благо было на что посмотреть - все его тело было иссечено мелкими порезами, часть из которых уже почти зажила, часть - была совсем свежей. Недолго думая мать накинула на него полотенце и потащила к знахарке. Потянула прямо в таком виде через всю деревню! А еще называются матерью!
  
   Знахарка долго смотрела сначала на меня, потом - на мать. Потом меня выгнали за дверь и о чем-то тихо друг с другом шушукались.
  
   Мать вылетела из избы вся красная как варенный рак, и помчалась домой. Про меня забыли, и мне пришлось самому красться обратно, под одним полотенцем. Когда он пришел домой отец и все остальные члены семьи выглядели как-то затравленно - оказывается мать устроила допрос с пристрастием - кто из них меня резал? Да как меня могли резать? Я ведь сразу почувствовал бы боль. Здесь же боли не было... боль появлялась ближе к полудню, да и была не сильной, а так - ноющей.
  
   Хуже всего было то, что мой поход к знахарке под полотенцем увидел кто-то из моей новой компании. И на следующий день мне устроили обструкцию, устроили так, как умеют только мальчишки.
  
   Непонятно только кому они сделали хуже - мне или самим себе - в результате их ватага уменьшилась ровно на одного человека, и не самого, честно скажу, плохого. Вряд ли в той ситуации что с ними случилась потом, я бы смог им чем-то помочь... но хоть сам не пострадал, и то хлеб...
  
   Нервы сейчас вообще не к черту, расшатались в последнее время...
  
   Через несколько дней после того, как меня исключили из ватаги я увидел одного из своих бывших новых товарищей всего в синяках и ушибах. Причем сначала я даже не придал этому значения, ведь для мальчишек синяки и ушибы - обычное дело.
  
   А еще через несколько дней начались разборки между старшими, на уровне глав семейств - кто-то из пострадавших не выдержал, и рассказал родителям. Да и сложно было умолчать, когда все остальные члены семьи каждый день видели их с новыми побоями, а некоторые из них, в конце-концов, так и вообще поотказывались ходить гулять, целыми днями сидя дома...
  
   Потом я узнал, что всех моих бывших новых товарищей каждый день безжалостно бьют. Причем бьют безжалостно, без вариантов, и они ничего не могут противопоставить обидчикам.
  
   В первый день они оказались не готовы, и подумали, что это из-за того, что они были безоружны, а противник - с палками. Но дети учатся быстро, особенно на своих ошибках, и на второй день палки были уже у обоих сторон конфликта, но пострадавшие в первый день пострадали и во второй. Хоть противников и было столько же, сколько и их, но они дрались намного лучше и слаженнее и почему то против любого одного из моих бывших новых товарищей все время оказывалось по двое чужих моих бывших старых товарищей. Один из нападавших защищался, а второй - бил сбоку или сзади в наиболее уязвимое место атакуемых.
  
   А потом это избиение начало повторяться каждый день. Вначале они думали, что это временно, что попривыкнув так драться, они и сами смогут дать сдачи. Но с каждым разом поражения становились еще тяжелее - противник учился гораздо быстрее их. И им стало совсем грустно, совсем невмоготу, и кто-то пожаловался...
  
   Потом были хождения отцов, разговоры. На ковер вызвали всех. Хорошо хоть, что мамаш не вызвали - обошлось без криков, больше было похоже на мужской разговор, правда мужчин было много, да и к тому же с детьми. В конце-концов определили, что травм нет, а значит ничего страшного не происходит. Также решили, что драться нужно уметь, чтобы уметь защищаться, если вдруг на деревню нападут, но что не стоит превращать это самоцель - все таки они селяне, и все, что им уготовано - это сеять и жать.
  
   Короче говоря - побаловались дети и пусть. Но больше чтобы так не делали.
  
   Все это ему оживленно и бойко рассказывала старшая сестра, всегда бывшая в курсе всего того, что происходит в деревне. Нашелся-таки и у нее благодатный слушатель. Особенно ее возмутил тот факт, что в команде противника был однолетний пацан и трехлетняя девочка, и что команда пострадавших ничего не могли с ними поделать. Да еще и смели жаловаться.
  
   Потом я еще еле отбился от того, чтобы слушать еще и другие новости сестры в придачу к этой. Точнее, несколько штук я все-таки послушал, из вежливости, но на дольше меня не хватило...
  
   Сон пришел, как всегда, внезапно - еще мгновение назад я еще о чем-то думал, а в следующее миг - уже спал.
  
  
   18.
  
   Мун с ножом в руке стоял возле кровати забияки. Кроватью, правда, это можно было назвать с весьма большой натяжкой, скорее это больше походило на лежанку, постеленную на полу. Зимой все спали поближе к печи, но сейчас было позднее лето, и народ развалился кто-где по всей избе.
  
   Эта тренировка была очень хорошим способом проверки себя в реальных условиях - пробраться ночью в чужую избу так, чтобы никто ничего не услышал и не почувствовал. Приложить сонную повязку к забияке, чтобы тот заснул еще глубже, и не вздумал ненароком потревожить такой важный процесс. Сделать пару мазков из отвара по телу, в местах будущих надрезов, эффектом которых были онемение и отсутствие боли. И на закуску - неглубокие надрезы. Ничего опасного, заживает очень быстро.
  
   Я вообще не злопамятный, но память у меня хорошая. А если серьезно, то мне нужны были боевые тренировки, и парень сам заслужил то, что он теперь выступал у меня в качестве подопытного кролика. И вообще я добрый, горло ему не перерезаю, хотя могу.
  
   Сложнее всего - собаки и входная дверь. Собаки здесь в в каждом дворе, и сложно потому, что нельзя причинять им вред, а без этого пройти их не потревожив тогда, когда их так много, все-таки проблематично. Но как говорится на каждую хитрую гайку есть свой болт с резьбой.
  
   С дверью же вопрос решается просто - нужно войти когда кто-то выходит по нужде. Семья большая, и кому-то обязательно приспичит. Единственный недостаток метода, что все приходится делать очень быстро. Зато есть и достоинства, если даже и есть какой-то шум (вроде не должен быть, но лучше всегда иметь вариант на случай чего-то, чего не может произойти, даже, если это не должно случиться, но ты знаешь что делать если это все-таки случится, ведь это намного выгоднее, чем если это все таки случилось, хоть и не должно было, а ты к этому не готов), так вот, даже если и есть какой-то шум, то его спишут на выходящего по нужде.
  
   Через несколько дней имел удовольствие наблюдать тикающий вид забияки. Не ожидал, правда, что его выгонят из группы и он избежит показательного избиения от тренируемых мною карапузов. Но избивать его самому нельзя, все таки я для этого еще маленький - незачем мне лишние вопросы. Даже в самих этих дворовых групповых драках мы с сестрой в основном мельтешим под ногами дерущихся, прямо как назойливая мошкара - ударить нас со всей силой им боязно, чтобы ненароком не забить, а сбрасывать со счетов нельзя, ведь получить палкой сзади тоже приятно мало, им еще везет что мы до головы не достаем, даже палкой. Мысленно себе улыбаюсь...
  
  
   19.
  
   К середине сегодняшней ночной вылазке у меня появилось какое-то тревожное ощущение. Все проходило как обычно, можно даже сказать отлично - собаки себя вели как-то совсем тихо, можно даже сказать неактивно.
  
   С инфильтрацией тоже все замечательно - момента, когда из дома вышла сонная мамаша и потащилась к деревянному заведению со всеми неудобствами, мне вполне хватило.
  
   Вообще забияка сначала спал один, а потом, после загадочного появления порезов, начал ложиться поближе к мамаше. Интересно осознанно он это делает или нет - просто подсознательно ищет защиты у мамаши и тянется к ней.
  
   Достаю сонную повязку, прикладываю... и в этот момент меня как током ударяет - я понимаю, что собаки были такими неактивными, потому что они спали!
  
   Не могут все собаки одновременно так спать. Резко убираю повязку и с максимально возможной бесшумной скоростью двигаюсь во двор. В момент, когда я оказываюсь во дворе, слышу из своего дома громкий женский крик...
  
   *ля...
  
   Вообще, если у них получилось так хорошо все организовать с собаками, то действуют профессионалы. Раз действуют профессионалы, то, по хорошему, нужно сейчас же, немедленно, уходить из деревни...
  
   Делаю рывок в тень, в сторону леса и... через мгновение останавливаюсь...
  
  
   20. Аривус
  
   Снова эти двое дятлов напортачили...
  
   Ну вот я не понимаю, ну как можно напортачить если это не первый раз? И даже не второй.
  
   Не, ну что здесь сложного - действуем тихо, как всегда, начинаем одновременно...
  
   Расслабились... *ля...
  
   Вот специально для таких ситуаций и существует контроль, то есть я...
  
   Беру одного... взял бы больше, но больше нельзя - поднялся кипишь, а значит люди сейчас нужны везде. Если бы не схема с собаками, то после такого начала дал бы сигнал на отбой. Но нельзя, если не довести сейчас дело до конца, то схема вскроется и потом будет гораздо сложнее...
  
   Двигаемся в сторону крика...
  
   Во дворе лежит какой-то мужик - убит мгновенно, сработали профессионально...
  
   Ближе к дверям с перерезанной глоткой лежит причина крика... вышла наверное после мужа, в момент когда эти дятлы приходовали ее мужа...
  
   Становимся по разные стороны от двери, арбалеты на взвод...
  
   Сначала внутрь проскальзывает напарник, потом, наискосок, я. Каждый со своим собственным сектором обстрела...
  
   Перед моими глазами открывается следующая КАРТИНА:
  
   То там, то здесь внутри хаты лежат еще свежие трупы жившей здесь когда-то семьи...
  
   Взгляд натыкается на лежащий тут же труп Фуди и полуживого второго дятла, любителя понаблюдать, застывшего с мечом в руке напротив маленькой безоружной девочки, стоящей рядом с лежащим парнем, совсем еще молодым, и выглядящую совсем потерянно. Полуживого, потому что такая рана не совместима с долгой жизнью, однако даже такая рана все равно получше чем порез первого, который вообще с жизнью не совместим...
  
   Все помещение в крови и в каких-то ошметках, в том числе и оба дятла, и парень, и девочка...
  
   На автомате спускаю арбалет в парня - в самый максимально опасный объект, откатываюсь, даю команду напарнику что в моем секторе проблемы.
  
   Напарник не реагирует, да он и не должен - он занят тем, что и обязан делать в таких случаях - зачищает свой сектор, делая контрольные удары...
  
   В этот момент тот дятел, который еще жив - судя по всему ему не долго уже осталось, - произносит:
  
   - Это не он.
  
   Еще раз откатываюсь в сторону и достаю меч, ведь арбалета в помещении хватает только на один выстрел - пока будешь его перезаряжать, тебя нашинкуют мечами.
  
   - Выражайся яснее...
  
   - Это не он убил Фудю, это она...
  
   Продолжая контролировать глазами девочку, делаю контрольные добивания ближайших ко мне тел...
  
   - *ля я же сказал выражайся яснее! Кто она? Где она?
  
   - Это она - говорит дятел, показывая рукой на маленькую девочку...
  
   Мой напарник заканчивает со своим сектором, дает команду о том что у него чисто, после этого разворачивается и по широкой дуге начинает подходит в нашу сторону, все время держа девочку на прицеле своего все еще неспущенного арбалета, мимоходом делая еще один контрольный удар, проходя мимо какой-то девочки школьного возраста...
  
   - Не стреляй. Возьмем ее живой - говорю я.
  
   Напарник разряжает арбалет в оставшихся в живых дятла, вечная ему память, хотя работу мог бы делать и покачественнее, доделывай теперь за него...
  
   - Все равно не жилец, и действует неадекватно - явно в аффекте - произносит лишние слова мой напарник, лишние, потому что и так все понятно.
  
   Оба прячем мечи - все помещение зачищено, а девочка без видимого оружия, и даже если у нее еще что-то и спрятано, то вытащить это она уже не успеет, все таки мы не эти двое дятлов из первой команды - то, чему нас учили этой девочке даже и не снилось (и, чего уж греха таить, этим двум дятлам, набранным как расходное мясо, тоже).
  
   Сближаемся с напарником и медленно подходим к девочке...
  
   В этот момент я какими-то животными инстинктами чувствую опасность...
  
   Мгновенно делаю перекат в сторону - я все еще жив только потому, что привык доверять своим внутренним сигналам...
  
   В этот момент мой только что бывший живым, но уже мертвый, напарник с пробитой одним ударом снизу бедренной артерией кулем оседает на пол...
  
   Ситуация выходит из-под контроля, а когда я чего-то не понимаю, то действую максимально надежно, и только потом думаю... ведь жизнь она такая... только одна единственная...
  
   В момент, пока я достаю, срываю пломбу, и бросаю ЭТО, я успеваю подумать, что судьба играет с нами странные шутки, что я уже сталкивался с этим одноруким младенцем... сталкивался совсем недавно, всего несколько месяцев назад... что мне еще повезло что он однорукий, ведь будь у него две руки, и будь они подлиннее, то он одновременным ударом с обеих рук уложил бы за упокой нас обоих, одновременно, что тогда бы у меня не было этого лишнего мгновения, за которое я успел уйти...
  
   Вообще зря я поторопился - в схватке с этим мальцом лицом к лицу я не проиграю...
  
   Хотя ладно, раз уж уже использовал, то пусть будет совсем наверняка...
  
   С этими мыслями я задерживаю дыхание и швыряю сосуд с сонным газом... я могу задерживать дыхание очень надолго, навряд ли ребенок поймет что это, но даже если и поймет, то вряд ли он проходил долгие тренировки с задержкой дыхания...
  
   Мальчишка тоже задерживает дыхание... Очень интересно... Ну что же... этот вариант тоже предусмотрен...
  
   Делаю быстрое движение к девочке, не знавшей о таких премудростях, и поэтому уже вдохнувшей воздух и уже мирно сопевшей...
  
   Захожу за нее и приставляю клинок к шее девочки...
  
   - Поговорим? - говорю я...
  
   - На улице - отвечает малец, и выскальзывает на улицу...
  
   Несколько секунд думаю... потом следую вслед за ним...
  
  
   21. Десятник
  
   Сегодняшняя операция была последней, что и предопределило весь дальнейший ход событий...
  
   Хоть десятки и отходили по отдельности, каждая своим отдельным маршрутом, но перед руководителем каждого из них сегодня стояла одна и та же задача...
  
   Отмахав свой обычный, после таких событий, километраж, десятка стала на ночлег.
  
   Явно перестраховавшись и выставив в качестве часовых сразу четверых, по разные стороны от импровизированного лагеря и чуть в стороне от него, десятник велел всем остальным ложиться спать.
  
   Во второй раз десятник десятник перебдел, когда проснувшись за полчаса до первой смены часовых он отправился проверять посты...
  
   Первый часовой бодрствовал. Перебросившись с ним дежурными фразами, десятник внезапно схватил того за волосы и зашипел:
  
   - И смотри у меня, чтобы не вздумал...
  
   Фразу он не закончил, да и не подразумевался в этой фразе какой-либо конец - в этот момент в его свободную руку скользнул нож, которым десятник тут же и воспользовался, резанув часового по горлу, предварительно шагнув немного в сторону, чтобы брызнувшая кровь прошла мимо, и мгновенно зажав тому рот.
  
   Оттащив часового в кусты, десятник направился ко второму часовому...
  
   Со вторым все тоже прошло гладко...
  
   А третий что-то почувствовал, затравленно и как-то заискивающе глядя в глаза десятнику. Почувствовать-то он почувствовал, но сам себя и успокоил - мозг говорил ему что это стандартная проверка, что страх который он чувствует, связан с тем, что его могут наказать за плохое выполнение своих обязанностей часового, что это обычный страх перед своим начальником благородных кровей. Нет, этот страх был именно тем, чем и был, но понять этого мгновенно умерший третий часовой так и не успел...
  
   Покончив с четвертым и спрятав его тело, десятник направился будить спавшего пятого, который скоро должен был заступать на пост. Подняв того, и сказав тому, что он его проводит десятник действительно проводил того, проводил в его последний путь...
  
   То же произошло и с шестым, и с седьмым, и с восьмым...
  
   Последних двоих десятник уже не будил, покончив с теми во сне...
  
   Сегодняшняя операция была последней, и это значило, что каждый десятник сегодня должен был подчистить хвосты, ликвидировав весь тот сброд, который они добирали в течение этих нескольких месяцев, взамен погибших, всех тех, кто на протяжении всех этих недель, постоянно доставлял им неприятности, за кем приходилось постоянно следить, внушать, подчищать, всех тех, кто были списаны своими нанимателями еще в момент своего найма, всех тех, кто после окончания операции мгновенно становились лишними свидетелями. А лишние свидетели никому не нужны...
  
   Конец первой части.
  
  
   Часть 2
  
   Спроси у жизни строгой
   Какой идти дорогой,
   Куда по свету белому
   Отправиться с утра.
  
   Иди за солнцем следом,
   Хоть этот путь неведом,
   Иди, мой друг, всегда иди
   Дорогою добра.
  
   Иди за солнцем следом,
   Хоть этот путь неведом,
   Иди, мой друг, всегда иди
   Дорогою добра.
  
   /"Дорога добра", Энтин Ю./
  
   (Шесть месяцев спустя)
  
  
   22. Тортуга
  
   Вечером ко мне зашел Аривус, сказал, что у него есть дело, что нужно обсудить его за чашечкой чая.
  
   Если у него есть дело, то от него не отвяжешься, поэтому я проявил гостеприимство - показал ему рукой на кресло в углу комнаты, а сам направился к стойке. Разумеется не за чаем, этой его любимой хохмой. В такое время вместо чая мы с ним принимали гораздо более крепкий напиток.
  
   Поставив графин, два бокала и легкую закусь на чайный столик я уселся в кресло напротив него. Закусь, к сожалению, была совсем легкой - хлеб, копчености, маринад - все таки у меня тут рабочий кабинет, а не кухня. Идти куда-то поесть с такими разговорами как у Аривуса... да и не было на территории академии такого места куда стоило бы пойти посидеть-поесть. В этом и в некоторых других вопросах я был минималистом.
  
   Выпили, закусили... Совсем немного - много мне сейчас было нельзя...
  
   Сам разговор я начал с подколки:
  
   - Не спрашиваю почему тебя так долго не было видно и чем ты занимался. С твоей работой об этом особо не поговоришь... Лучше скажи когда женишься?
  
   - Я думаю об этом.
  
   - И давно думаешь? - улыбнулся я.
  
   - Давно.
  
   Что-то он как-то эту тему не особо поддерживает... В таком русле мы могли продолжать очень долго, но сегодня мое время было ограничено, и поэтому я продолжил иначе:
  
   - У меня через полчаса встреча, поэтому предлагаю встретиться посидеть на выходных. А сейчас говори, что там у тебя за дело.
  
   - Меня попросили устроить в академию трехлетнего мальчика и пятилетнюю девочку. И поставить их против самых сильных противников.
  
   Я уставился на него задумчивым взглядом.
  
   - И кому же они мешают?
  
   - Помнишь погибшего три месяца назад герцога?
  
   - Помню.
  
   - Знаешь как он погиб?
  
   - Говорят на него напали когда он был в каком-то селе почти без охраны. Что-то там непонятное было, сожгли всю деревню. Этим сейчас занимается особый отдел.
  
   - Герцог был у бабы, через деревню которой он проезжал четыре года назад... И которую забрал на какое-то время в свой замок... В день его смерти он узнал, что у этой бабы есть сын, который может быть только от него. Непонятно только почему эта баба скрывала его от него. И этот пень опрометчиво туда сорвался. Думаешь родственники герцога после его смерти обрадовались такому пополнению?
  
   - О своих герцогах, даже мертвых, даже тебе, даже здесь, нельзя говорить "пень", еще привыкнешь и потом сболтнешь не там где нужно. А с девочкой что?
  
   - Девочка единственная кто выжил из всей деревни, вроде вытащила парня из огня. Лишний свидетель родственникам.
  
   - Хорошо, устрою.
  
   - Не все так просто...
  
   Я посмотрел на него заинтересованно:
  
   - Ну что еще?
  
   - И мальчик, и девочка мелковаты, кроме того у мальчика нет правой руки. Если поставить их против самых сильных противников, то народ подумает что случай как-то странно работает - оба самых сильных попали на самых слабых.
  
   - Нашел проблему - главное чтобы те, против кого их поставим были сильнее. Совсем не обязательно чтобы оба были самые сильные...
  
   - Так не поймут родственники. Сам понимаешь, что в этой жизни бывает всякое и что если это всякое случится и выиграет кто-то из тех, кто не должен, и при этом этот кто-то будет не против самого сильного, то у меня возникнут неприятности - невыполнение четко поставленной задачи и все такое...
  
   Я начал раздражаться:
  
   - Что ты от меня хочешь?
  
   - Тут такой момент - как только раны мальчишки зажили их отдали ко мне и я их немного потренировал, все-таки совсем профанами они тоже не должны быть - зрители не оценят, да и другие как ты говоришь не пни, то есть герцоги, тоже...
  
   - Бесполезно. Сам ведь знаешь, что всех, кого сюда хотят определить, готовят к этому поединку с того самого момента, как только они начинают ходить. К тому же самые сильные это шестилетние. Хоть толку от них потом и меньше, но шансов пройти этот первый бой больше. Пять лет напряженных тренировок против того месяца-двух что у тебя были... Да и размеры... и развиты они не в пример сильнее... Поцана сомнут в первые же минуты...
  
   - У него прирожденный талант...
  
   - И?
  
   - Думаю он нам пригодится...
  
   - Самые сильные известны заранее, поэтому поставить его против слабого, сказав что он сильный, не получится, знаешь ведь про тотализатор. А давать препараты я не буду, это чревато. К тому же у меня правило - проходят только сильнейшие.
  
   - Их готовят к одиночным боям...
  
   В моих глазах начало зарождаться понимание:
  
   - Ты готовил их к парному бою?
  
   - Да.
  
   - Все равно у тебя было слишком мало времени.
  
   - Так у них хотя бы появится хотя бы шанс.
  
   - Итого поставить их против двух самых сильных в парном бою. Будешь должен.
  
   - Еще я хочу поставить на них крупную сумму денег. Так, чтобы о самом этом факте не было известно.
  
   - Сколько?
  
   - Тысячу золотых.
  
   - Сколько?
  
   - Тысячу.
  
   - Откуда у тебя такие деньги?
  
   - Сам же сказал не говорить о работе...
  
   - Ты настолько в них уверен?
  
   - Уверен.
  
   - Если выиграешь, десять процентов от выигрыша мне.
  
   - Договорились. Куда доставить золото?
  
   - Об этом позже, сначала мне нужно кое-что узнать. Свяжусь с тобой завтра-послезавтра.
  
   На этих словах я поднялся, показывая этим, что разговор окончен. Из здания мы вышли с некоторым интервалом - не желательно чтобы нас видели вместе. Уже идя на свою встречу, в моей голове проскользнула и погасла мысль, что в этом разговоре я что-то упустил...
  
  
   23. Бурка
  
   Сегодня вступительные в академию, а значит у них выходной.
  
   Хотя его собственный вступительный был всего лишь год назад, но ему казалось что прошло гораздо больше времени, что этот год длился столько же, сколько и вся его предыдущая жизнь.
  
   Он пристроился недалеко от ребят постарше, у которых должна была быть информацию про сегодняшних противников. Их навыки уже позволяли добыть такую информацию. Частью из-за спортивного интереса - доказать что-то себе или другим, частью - из-за денег, ведь ставить на участников можно было всем, вне зависимости от возраста.
  
   Самое начало состязаний он пропустил, и когда он занимал облюбованное им место с официальной частью уже было покончено и ведущий как раз объявлял, что так как в этом году участвует беспрецедентное число участников, то руководство академии решило разбавить сегодняшние состязания сюрпризом - парным боем! И что этот парный бой будет первым в сегодняшней программе...
  
   С этими словами ведущий подошел к большому барабану и крутанул ручку на нем. Барабан шустро завращался. Остановка барабана была как всегда неожиданной - ведущий резко вцепился в ручку, застопорив барабан на месте. Застопорил не мгновенно - ручка вместе с рукой ведущего прокрутилась еще на полоборота - но очень эффектно. В момент резкого торможения из барабана, ударившись о стенку заблаговременно приставленной рядом коробки, вылетел шарик с номером.
  
   Ведущий достал шарик и высоко поднял его над своей головой. Номер 17 - объявил он. Большинство сидящих зашуршали бумагами, стараясь побыстрее найти в них кто же это такой.
  
   А ведущий уже снова вращал барабан.
  
   Вторым выпал шариком с номером 15.
  
   Недалеко сидящий от Бурки парень присвистнул. Эта два самых сильных бойца - пояснил он своей соседке.
  
   Трибуны замерли в предвкушении, но ведущий крутанул барабан снова.
  
   Третьим выпал 63 номер, четвертым - 51.
  
   А эти двое самых слабых - прокомментировал тот же парень.
  
   Интересно, как они будут распределять пары - по справедливости, то есть сильный плюс слабый против сильного плюс слабого, или случайным образом? Если сильный плюс сильный попадет против слабого плюс слабого, то последним не позавидуешь.
  
   Ведущий взял все четыре шарика в руки и объявил, что сейчас он подбросит их вверх и два шарика, остановившиеся после падения ближе всего друг к другу будут в одной команде, а двое других - в другой.
  
   Только когда шарики остановились и ведущий объявил пары Бурка понял, что все это время он сидел затаив дыхание. Хоть с момента его собственного боя и прошел уже целый год, ему не слишком хотелось вспоминать тот бой, возможно потому что тогда он сделал это в первый раз. Большинство выступавших уже делали это раньше, учителя или родители ставили это в курс обязательной подготовки к академии, чтобы в бою человек уже не колебался. Но для Бурки тогда это было впервые.
  
   На арену вышли четверо и зрители загудели - несколько дам начали обсуждать как несправедлива жизнь (можно подумать что если бы она была справедливой они бы здесь сидели), большинство же было занято другим - пока ведущий кратко представлял бойцов им нужно было успеть сделать свои ставки.
  
   Бурка бросил взгляд на парня, который комментировал бойцов ранее, но тот не двигался с места. Парень заметил взгляд, подошел к Бурке, подмигнул, и спросил:
  
   - Ты чего не ставишь?
  
   - Да потому же почему и ты.
  
   - Да ну? Хотелось бы все-таки услышать еще и причину...
  
   - Думаю что однорукого бойца не выставили бы просто так - у него должен быть какой-то козырь.
  
   - Он же в паре с девочкой.
  
   - В прошлом году меня выставили против девочки...
  
   - Ты же победил...
  
   - Да, я переигрывал ее по всем статьям, но в одном моменте она меня подловила и я чуть было не проиграл...
  
   - Понятно. А ты не подумал что их просто сливают?
  
   - Вот только заливать не нужно - видел барабан? Погоду здесь делает его величество случай!
  
   - Ладно-ладно - поднял руки вверх парень - сдаюсь. Разумеется никто здесь не сможет обмануть его величество - ты кругом прав - добавил он и широко улыбнулся.
  
   В этот момент вернулась его компания и он подняв на прощание руку в приветливом жесте отошел к ним.
  
   И что это было? Сам не ставит, а над ним издевается... Или проверяет сам себя? Нужно будет потом поподробнее узнать конкретно о нем...
  
   Забывшись в своих мыслях он чуть было не пропустил начало боя, объявленного ведущим.
  
   Бурка снова затаил дыхание...
  
  
   24. Тортуга
  
   Пары стали напротив друг друга. С одной стороны - однорукий, с клинком длинной сантиметров в сорок, и девочка, с клинками в своих обеих руках. С другой - два парня, каждый из которых был в несколько раз крупнее своего противника. Один парень был с мечом и щитом, другой - тоже с двумя клинками.
  
   Прозвучал сигнал начала и представление, по другому это язык не поворачивался назвать, началось.
  
   Мальчик и девочка сразу же весело разбежались в разные стороны. Причем выглядело это так, как будто разбежались дети играющие в салочки. Если бы не полное молчание этих двоих, то это невозможно было бы отличить от игр в детской песочнице.
  
   Забавно... я думал они наоборот будут держать строй... или, что один из них будет работать на подхвате у другого, находясь чуть сбоку и сзади...
  
   И тут боец с клинками в обеих руках меня удивил - вместо того, чтобы двинуться к девочке с парным оружием, чего и следовало ожидать от ребенка - закон притягивания подобного к подобному еще никто не отменял - в той же школе мальчики играют с мальчиками, а девочки - с девочками. Так вот, вместо того, чтобы пойти к девочке, стиль которой он должен был прекрасно знать, он пошел к однорукому. А этот парнишка весьма непрост - выбрал самый выигрышный для себя вариант - знает, что для противника с одним клинком оружие в двух его руках очень неудобно - все-таки два против одного. Единственная проблема при этом в том, чтобы обе руки работали не синхронно, что для абсолютного большинства людей довольно нетривиальная задача...
  
   Дальнейшее удивило меня еще больше...
  
   Малыши начали смещаться, двигаясь по окружностям, причем смещались они так, что в итоге все четверо оказались на одной линии, выглядело это примерно вот так:
  
   Девочка * Крепыш со щитом ************* Крепыш парник * Однорукий
  
   Причем девочка со своим крепышом находилась в одной стороне арены, а парник с одноруким - в другой.
  
   Что-то задумка Аривуса куда-то от меня ускользает - зачем было проталкивать парный бой, если в итоге они фактически дерутся один на один?
  
   А дальше мальчик с девочкой начали много бегать, забавно перебирая при этом своими маленькими ножками и увиливая от всех попыток прижать их в какой-нибудь угол или навязать им бой.
  
   И эта активная беготня продолжалось долго, причем пары практически не пересекались... и когда я говорю долго, то я имею ввиду именно это - именно ДОЛГО - это продолжалось почти час. И за все это время крепыши не достали малышей ни одного раза.
  
   Жалко что малыши не дразнят крепышей и не строят им рожицы - выглядело бы забавно - улыбнулся Тортуга...
  
   К моменту, когда все изменилось, прекратились даже активные подбадривания и насмешки с трибун - зрители уже все поняли и просто ждали, у кого из противников первого закончится энергия...
  
   А потом произошли два события...
  
   Во-первых крепыши начали выдыхаться, проявлялось это прежде всего в том, что их удары стали более медлительными, да и вообще они начали становиться какими-то вялыми. Нет, если не сравнивать это с началом, то это все еще было и быстро и активно... но если сравнивать, то разница все-таки чувствовалась...
  
   А когда кто-то устает, он начинает совершаться ошибки, точнее перестает контролировать свои движения... уходит концентрация, и работает только мышечная память, а так как мышечная память у большинства развита с ошибками, то эти ошибки тут и проявляются...
  
   Забавно.... Когда Аривус говорил про таланты своих подопечных, я думал бой будет зрелищным, на самой грани риска...
  
   А во-вторых сам рисунок перемещения мальчика с девочкой - говорю в первую очередь про них так, как именно они навязывали этот рисунок - изменился... Эти перемещения, еще недавно бывшие больше похожими на хаос, вдруг приобрели какую-то систему... Вряд ли крепыши эти поняли, но Тортуга, со своим огромным опытом, понял это почти сразу - пары, до этого почти не приближавшиеся друг к другу, начали пересекаться все чаще и чаще. Причем пересекаться так, что крепыш со щитом оказывался зажат между двумя противниками одновременно - между девочкой впереди себя и мальчиком - сзади. Всего лишь на мгновения, потом однорукий снова резко разрывал дистанцию между парами, и его парник не мог с этим ничего поделать, точнее один раз он попробовал это сделать - остался было с девочкой, игнорируя однорукого, и на миг получилось что девочка сражалась сразу против двух крепышей, но однорукий тут же воспользовался этим и зашел за спины этим двоим... И этого одного раза парнику вполне хватило для того, чтобы он больше не пытался так делать...
  
   А потом малыш ударил... И в этот момент Тортуга понял, кто выиграет бой - для крепыша со щитом этот удар был очень плохим, можно даже сказать унизительным - в его задницу. Когда я говорю в задницу - я не имею ввиду ягодицы - того, можно сказать, подвергли казни, посадив на кол, которым, в данном случае выступал клинок... Скорость у парня, конечно, что надо... но вот знание уязвимых мест хромает... ну или точность удара...
  
   От пережитых ощущения крепыш со щитом на мгновение замер. Этого мгновения девочке хватило, чтобы со всей своей силой засандалить один из своих клинков в подмышку крепыша, причем попала так удачно, что для того сразу все и закончилось его мгновенной смертью. Правда вытащить этот клинок она не успела - тот засел так глубоко, что для этого нужно было взяться за клинок в погибшем обеими руками и отталкиваясь от того одной из своих ног, потянуть этот клинок со всей силой, что она сделать уж никак не могла - во-первых для этого нужно было выпустить свой второй клинок, а во-вторых этого ей просто не позволил сделать оставшийся в живых парник, через мгновение оказавшийся рядом...
  
   Теперь уже девочка начала постоянно заходить за спину парника.
  
   И тут парник снова удивил Тортугу - вместо того, чтобы начать рисковать, ставя все на один удар - он перешел в глухую оборону, прижавшись спиной к одной из перегородок.
  
   С одной стороны это было ошибкой - девочка вернулась к поверженному, и вытащила свой второй меч. Все попытки помешать этому пресекал однорукий, причем не грубой силой или техникой, а опять же передвижениями - как только парник двигался к девочке, малыш начинал движение за его спину.
  
   А с другой стороны это была верная тактика, так как двое с тремя клинками ничего не могли поделать с оставшимся одним парником.
  
   И это ничего не могу поделание продолжалось долго. Я уже говорил про то, что я имею ввиду под словом долго, так что повторяться не буду...
  
   Малыши атаковали по очереди, давая себе краткие моменты передышки. Совсем краткие. Но у парника не было даже их...
  
   В конце-концов усталость сыграла свое - сначала прошел удар по одной его руке... потом - по передней ноге... а потом у однорукого прошел один удар из связки, удар насквозь в живот крепыша, защищенный только легким кожанным доспехом. И как обычно, после проведенной связки, малыш мгновенно разорвал дистанцию...
  
   Парник не глядя зажал своей раненой рукой рану на животе, замер, посмотрел на парня, потом - на девочку, еще немного постоял, а потом рухнул как подкошенный...
  
   На трибунах стояла гробовая тишина...
  
   ***
  
   Через некоторое время к Тортуге подошел доктор.
  
   - Ну?
  
   - Один из них жив.
  
   Спрашивать кто не имело смысла. И так было понятно, что так долго пролежавший на сцене первый крепыш выжить просто не мог.
  
   - Надолго?
  
   - Все зависит от его дальнейшего образа жизни...
  
   - Я серьезно.
  
   - Я тоже...
  
   Помолчали...
  
   Доктор сдался первым:
  
   - Клинок прошел насквозь, но не задел не одного жизненно важного органа...
  
   - С его навыками он может нам пригодиться...
  
   - Понял - сказал доктор скрываясь с моих глаз...
  
   Жалко нельзя обучать этого парника здесь - придется поменять ему имя и на время отдать в хорошие руки... пока не подрастет и не изменится его внешность...
  
   И что там Аривус говорил насчет того, что малыш талантлив? А я - про то, что он не знает анатомии? Ох, не верю я в такие совпадения... Непонятно только зачем малыш пожалел этого парника и зачем было устроено все это представление...
  
   Второй бой тоже затянулся и график боев в этот день был окончательно сбит, - часть из них пришлось переносить на следующий день...
  
  
   25. Интерлюдия
  
   Он играл на скрипке. Играл долго. Вокруг стояли люди и слушали. Слушали и молчали. Те, кто стоял дальше всех, стояли в мягком переплетении закатывающегося солнца и красных отблесков пожара. Сквозь полумрак проглядывала новая эра. Никто не знал, что она несет, все просто ждали, ждали и надеялись на лучшее.
  
   Тихо звучала музыка. Старая скрипка вносила множество дополнительных оттенков, подчеркивая мастерство играющего...
  
   Он давно уже разменял ни один десяток лет, он уже не помнил, сколько он живет, его душа и тело были моложе окружающих его людей, несмотря на огромную разницу в возрасте.
  
   Он пережил всех своих друзей и знакомых, своих детей и внуков и многие поколения своих правнуков.
  
   Он имел в этой жизни все и мог добиться всего, чего еще не имел. Добиться невзирая ни на что, в этом пламени, горящем вокруг него, окутывающим своими языками и скользившим мимо...
  
   Когда-то, перебирая этими струнами, он устанавливал законы. Но это было так давно, что временами он переставал верить в то, что это все-таки было...
  
   Откуда он пришел? Как он оказался здесь? Куда ему следует двигаться?..
  
   Когда-то он хотел получить ответы на эти вопросы...
  
   А люди слушали музыку, слушали, сгорая в пламени своих страстей и наслаждаясь тихим теплым закатом...
  
  
   26.
  
   В академию брали не всех, не абы кого, только аристократию. Так что селили нас по двое. Это, конечно не казарма, но даже одни лишние глаза и уши ограничивали меня в выполнении некоторых упражнений.
  
   Отбор прошли двадцать восемь мальчиков и пять девочек.
  
   И хотя отбор был всеобщим, не было отдельных категорий - мальчики против мальчиков, девочки против девочек - все были равны. Но когда отбор закончился, то селили почему-то мальчиков с мальчиками, а девочек - с девочками. Странная какая-то логика (улыбаюсь).
  
   Нам повезло - наш бой был первым, поэтому мы смогли спокойно посмотреть все остальные бои, поминутно ощущая на себе заинтересованные взгляды и перешептывания.
  
   Самым примечательным боем был бой, которого не было - последняя прошедшая девушка прошла просто потому, что число претендентов было нечетным и для нее просто не оказалось пары. Я так понял одним из постулатов академии было то, что удача - это один из важных факторов успеха. И раз уж девушки повезло тридцать один раз - число, которые вытягивались шарики, и ее имя не вытянули, то, значит, удача на ее стороне и ее можно брать даже без отбора. Другое дело что навряд ли это было единственным испытанием. Но навряд ли большинство остальных участников об этом даже догадывается...
  
   В любом случае, для нее лафа на этом и закончилась - без всякого жребия ее поселили с двумя другими девочками. Мне, разумеется, было бы интересно проверить куда бы ее вывела кривая, если бы все определялось случаем и в этот раз - попала бы она в ту комнату, где должны были жить трое, или в ту, где только двое. Хотя тут еще можно поспорить что для нее лучше - жить вдвоем, или втроем.
  
   ***
  
   Весь наш день был расписан по минутам. Тренировки - утром, днем и вечером. В промежутках между тренировками - учеба. Совсем вечером - так называемое свободное время. Так называемое потому что если вечером не пройтись по дневному материалу, то на следующий день ты гарантированно попадал в отстающие.
  
   Причем весь наш поток был изолирован от старших групп. Наверняка для того, чтобы те ничего не выдали о предстоящих нам испытаниях. Да и тренировки в отрыве от отвлекающих факторов окружающей среды позволяют добиться эффекта намного быстрее.
  
   Для меня все это главным образом выражалось в том, что я начал отставать от графика своего развития, прикинутого мною в самом начале появления в этом мире - того времени, что у меня оставалось мне категорически не хватало для самостоятельных занятий.
  
   Да, во время учебы тоже можно было выполнять некоторые виды тренировок, например медитацию или мысленный бой, но при этом я частично или полностью выпадал из самой учебы. И хотя большинство предметов мне было не нужно - считать, например, палочки я и так умел. Но занятия были обязательными.
  
   Через неделю, когда я определился с предметами, которым нас обучали, я подошел к куратору нашего потока и попросил освободить меня от половины занятий. Тот выпал в осадок. Я увеличил напор, сказав что готов сдать экзамены по этим предметам. Тот поинтересовался чем я буду заниматься в свободное время. Я ответил. Тот лишь улыбнулся и сказал потерпеть еще неделю, обещав после этого вернуться к этому вопросу.
  
   А через неделю у нас случился экзамен по тем предметам, которые нам давали всю предыдущую неделю. Причем часть вопросов явно выходила за пределы того, что нам давали. То есть проверяли как уровень того как мы усваиваем то, что нам дают, так и уровень наших собственных знаний по всем предметам.
  
   ***
  
   Вечером, после экзамена, в нашу комнату заявилась сестра со своими двумя соседками. Причем инициатором прихода явно была третья соседка, о которой я пока ничего не рассказывал. И сейчас тоже не буду, может позже... Сейчас меня в первую очередь интересовала Тиа - та, которой повезло на вступительном экзамене.
  
   Лучась гостеприимством (сестра даже несколько раз подозрительно на меня глянула), я предложил всем сыграть в игру на желание. Девушки оживленно и заинтересованно защебетали. Я достал монетку.
  
   - Тот, у кого монета, выбирает любого, находящегося в этой комнате - начал объяснять я - и говорит ему, что он хочет, чтобы тот сделал. Потом тот, кого выбрали, говорит что выпадет - картинка или цифра. Тот, у кого монета, бросает монету. Если тот, кого выбрали, не угадывает, он обязан выполнить желание или откупиться, отдав все деньги, которые у него есть. Если угадывает, то желание должен выполнять тот, кто его загадал. Конечно, загадывающий тоже может откупиться, на тех же условиях.
  
   На меня уставились четверо ничего не понявших пар глаз.
  
   - Давайте сразу на примере. Я хочу чтобы Тиа выбежала в коридор и прокукарекала.
  
   Мое желание явно не понравилось Тие, которая насупилась и начала смотреть на меня исподлобья. Но другие дети восприняли его с энтузиазмом.
  
   - Картинка или цифра? - спросил я Тиу.
  
   - Картинка - ответила та.
  
   Я бросил монету. Выпала картинка. Я выбежал в коридор и прокукарекал.
  
   Все воодушевились и начали по очереди загадывать желания. Забавно, что все просто получали кайф от процесса - никто не думал о последствиях - о том, что в случае неудачи, загадывающий сам должен выполнять желание. Ну что тут сказать? Дети!
  
   И чего только не загадывали... добрые, временами наивные, чистые детские желания. Взрослый бы в такой ситуации загадал совсем другое (улыбаюсь)...
  
   Я же, главным образом, смотрел на то, угадывает или не угадывает Тиа. У Тиы была одна забавная черта - все ее эмоции выражались на ее лице настолько явно, что ее можно было читать как открытую книгу. Примечательно, что угадывание ею не зависело от того, хочется ей чего-то или не хочется - в этом случае угадывала она только в половине случаев.
  
   Зато она всегда угадывала тогда, когда речь шла о действительно важных вещах. Явно какая-то аномалия, или, другими словами, то, что можно использовать в моих собственных целях. Разумеется в только в самых благородных целях, других целей у меня быть не может...
  
  
   27. Куратор и Тортуга
  
   - Да, в этом году действительно интересные экземпляры - усмехнулся Тортуга. С этими все ясно - он черкнул пальцем по списку с фамилиями. Но почему здесь этот малыш?
  
   - Немногие смогли бы выиграть тот бой.
  
   - Не заговаривай мне зубы. Мы с тобой сейчас не исполнителей выбираем. Сам же знаешь что у тех, кто постарше и покрупнее и опыта побольше, и мыслят они получше. Я уже не говорю про возможные проблемы с неподчинением.
  
   Тортуга на несколько секунд замер, погрузившись в свои мысли, а потом продолжил:
  
   - Хотя это вряд ли...
  
   - Результаты его устных и письменных экзаменов говорят сами за себя - продолжал гнуть свою линию куратор... Я считаю, что...
  
   - Он считает - перебил его Тортуга. Ты пойми, я не за пацана беспокоюсь - мне почему-то кажется, снова усмехнулся он, что он справится. Я за группу его боюсь - выберет сильных - будут мешать ему править, выберет слабых - потянет всю группу на дно. Да и сложно ему в таком возрасте выбирать еще - опыта совсем еще нет.
  
   - И все-таки я настаиваю...
  
   Тортуга закусил губу и начал стучать пальцами по столу. Интересно, это собственная инициатива куратора, или эту мысль ему подкинул Аривус? Непонятно только почему куратор так уперся? Кого бы мы сейчас не выбрали, это все временно - если угадаем, то угадаем, если же нет, то назначим другого руководителя, того, кто проявит себя получше предыдущего.
  
   Тортуга снова замер, на этот раз перестав стучать пальцами...
  
   Единственное, на что влияет это назначение, так это на выбор членов группы. Но условия набора такие, что сила каждой группы будет примерно равна... Потом, конечно, группы перетасуют и сделают специализированными... Да и время равенства и братства когда-то закончится - для выполнения самых сложных заданий состав одних групп должен быть явно сильнее остальных... Нет, не сейчас, позже - сейчас они должны быть равноценными - так их члены будут развиваться и быстрее, и разностороннее...
  
   А чего я так, собственно говоря, затягиваю с решением? Мне-то какая разница? Получится, так получится. Нет, так нет - сменим руководителя и все дела...
  
   Тортуга бросил быстрый взгляд на куратора...
  
   Тяну, потому что не понимаю причин - подумал он. А когда я чего-то не понимаю мне становится неуютно...
  
   И все-таки, почему Аривус так заинтересован в этом мальчишке?..
  
   Ладно, сделаем как просит куратор, а потом посмотрим... должны же они раскрыться...
  
   - Будешь должен - сказал Тортуга, закрывая папку и отдавая ее обратно куратору, давая этим тому понять, что его просьба одобрена и разговор окончен...
  
   28.
  
   Сегодня всех нас выстроили на улице...
  
   Все страньше и страньше - те же экзамены были несколько дней назад, но о результатах ни слуху, ни духу... А теперь еще и изменения в распорядке дня...
  
   Зачитав какую-то агитку - их я, еще с прошлых времен, пропускаю в автоматическом режиме, - куратор назвал шестерых и приказал им сделать пять шагов вперед и полуобернуться к строю.
  
   - Поздравляю вас, вы стали руководителями групп - сказал он нам.
  
   Каких еще, в ж**у групп? Вот не было печали...
  
   А куратор все вещал и вещал:
  
   - Три группы по пять человек и три группы по шесть человек...
  
   - Группы будут соревноваться друг с другом...
  
   Да как пять человек одинаковой силы и подготовки могут соревноваться с шестью? Хорошо хоть не двое на одного...
  
   - Чтобы уравновесить группы в пять и в шесть человек, руководители групп в пять человек на первом шаге выбирают сразу двух человек.
  
   На этом куратор остановился, внимательно посмотрел на каждого из шестерых руководителей, и спросил:
  
   - Добровольцы есть?
  
   Малышня в строю вообще не понимала что происходит. Им сказали стоять, они и стояли. А руководители были постарше - шесть лет, это, можно сказать, уже школьники.
  
   - Добровольцы на что - спросил самый худенький из шестерых, не считая, конечно, меня.
  
   - Добровольцы, которые хотят руководить группами из пятерых человек.
  
   - А если их не будет - задал свой второй вопрос тот же шкет.
  
   - Если не будет, то вашу судьбу решит случай - ответил куратор.
  
   - Кто будет выбирать первым? - спросил я.
  
   - Это тоже будет отдано на волю случая.
  
   Как-то слишком витиевато он говорит для такой аудитории как наша. С нами нужно попроще... И чем проще, тем лучше. Хотя чего я жалуюсь-то? Мне-то это как раз на руку...
  
   Я поднял руку:
  
   - Я доброволец.
  
   - Интересно - после некоторой паузы ответил куратор. Больше добровольцев нет?
  
   Ответом ему было дружное молчание.
  
   - Ну выбирай тогда...
  
   Я выбрал сестру и ту, которой везет.
  
   Ответом на это стало разлившаяся по площади тишина. Если выбор сестры (о том, что она моя сестра, да и вообще о том, что мы с ней как-то связаны, никто, из присутствующих здесь, не знал) стоявшие здесь еще как-то могли объяснить, все таки я выиграл с ней свой вступительный парный бой, то выбор той, которая попала сюда без боя, той, кто не была повязана вместе с остальными кровью, той, чьи боевые навыки покрыты мраком, той, кто был здесь самой маленькой (не считая меня), для большинства стоявших здесь был очевидной глупостью. Стал отчетливо слышен стрекот цикад...
  
   - Кхм - закряхтел куратор. Неожиданный выбор, прямо скажу... Но тебе, наверняка, виднее...
  
   (В этот момент куратор подумал, что, возможно, зря он настаивал на том, чтобы этот малыш стал руководителем группы, раз уж тот при выборе ее состава руководствуется дружбой, а не холодным расчетом.)
  
   Но я руководствовался только расчетом. Если уж мне так не везет в этом мире, то должен быть кто-то кому очень сильно везет. И он может компенсировать мне мою не удачу здесь.
  
   И мой расчет блестяще подтвердился - на каждом из оставшихся шагов я выбрал именно того, кого и хотел - на втором шаге случай был в мою пользу, и я снова выбирал самым первым. На третьем шаге я выбирал последним, но тот, кто выбирал первым, выбрал не того бойца, которого хотел выбрать, и в итоге выбрал, я.
  
   На втором шаге я выбрал девочку, у которой были все задатки для того, чтобы в будущем стать потрясающей красавицей. Причем мною и здесь руководил только холодный расчет. А вы что подумали (улыбаюсь)?
  
   На третьем шаге я подумал, и решил, что раз уж у меня в команде и так три девочки, то пусть и четвертая тоже будет ею же. Так что на третьем шаге я выбрал ту, что была поумнее, или, правильнее было бы сказать, была более ушлой. Все равно конкурировать с другими группами на первых этапах я не собирался (главное выдерживать необходимый минимум), а ушлый персонаж всегда пригодится. Кроме того, я всегда считал, что гораздо лучше, когда ушлый персонаж за тебя, а не против тебя...
  
   Куратор смотрел на меня и на всю мою группу круглыми глазами... Интересно, и чего это он так за меня переживает?..
  
   Впереди нас ждали испытания и долгие тренировки...
  
  
   29. Рин (некоторое время назад)
  
   Рин уже несколько часов наблюдал за полусотней малолеток, собранных во дворе. На днях прибудет очередной караван, который и заберет всех детишек скопом. Так было всегда, сколько себя помнил Рин. За детей платили полновесным золотом и на местах выгребали всех, кого только можно. Особенно много лишних детей было в годы неурожаев, когда селяне не могли прокормить не то что своих детей, но даже самих себя, когда на полученный за мальчика золотой вся семья могла ходо-бедно прожить год - требуемое для следующего урожая время. За девочек давали меньше - всего половину золотого. Но все равно девочек было примерно в два раза больше мальчиков - в первую очередь семьи избавлялись от них.
  
   Рин вздохнул, вспоминая последнюю войну. Как давно это было? Тридцать лет назад? Нет, прошел уже тридцать один год. Тогда его работа была гораздо более простой - подходил любой выживший - и то дитё, которое выживало в условиях разграбления города, остающееся после этого в здравом уме и находившее себе пропитание, и то, которое сумело приплестись в соседнюю деревню, когда была вырезана его собственная. Можно сказать, что дитё прошло комплексный отбор. Поэтому отборочных матчей тогда и не делали - они были просто не нужны. Сейчас же отбор был просто необходим...
  
   ***
  
   Большинство детей во дворе видели друг-друга в первый раз, их возраст колебался от трех до шести лет - возраста, интересовавшего Рина, как представителя академии. Прошло всего лишь полдня, и эта бесформенная масса уже перестала быть таковой - уже сформировались какие-то группки, выделились лидеры, подлизы, шестерки, гвардия и рабсила. Как и ожидалось, большинство групп сами разбились по возрастному (малыши - с малышами, дети постарше - с детьми постарше) и половому признаку (мальчики - с мальчиками, девочки - с девочками), ведь подобное стремится к подобному. Но были и исключения.
  
   Но гораздо более интересным для Рина было то, как все эти дети поведут себя в критической ситуации. Так как ждать дальше не имело никакого смысла, то Рин вышел в соседний двор и подал сигнал о начале операции...
  
   ***
  
   Не мудрствуя лукаво друг за другом в этот второй небольшой - пять на пять метров - двор начали по очереди заводить сформировавшиеся раннее группы.
  
   Самостоятельно сформировались три большие группы. Еще четыре группы сформировали в принудительном порядке, объединив группы поменьше и одиночек.
  
   Первой была самая многочисленная и самая старшая группа - восемь мальчиков и одна девочка - сестра лидера группы...
  
   Ворота медленно закрылись за ними сразу же после того, как они вошли. Детишки напряженно озиралась по сторонам, пытаясь догадаться для чего их сюда привели. В этот момент открылись ворота с другой стороны и во двор вбежали две большие черные хорошо тренированные собаки. Вбежали, и тут же на мгновение застыли. А через мгновение они уже припали к земле и угрожающе рыча, начали медленно двигаться к детишкам, давая время детишкам что-то сообразить и что-то сделать. Если бы собаки напали, то у детишек не было никаких шансов, но их задача была другая - вызвать у детей страх, так, чтобы Рин мог посмотреть на их реакцию в критической для них ситуации. Но детишки про это не знали - детишки с какой-то безнадежной тоской прижались спиной к стенам, беспомощно выставляя перед собой руки - отступать дальше было просто некуда.
  
   Мда - подумал Рин - откровенно безнадежная группа...
  
   Собаки придвинулись вплотную к детишкам - те продолжали вжиматься в стены. Собаки развернулись и потрусили обратно на выход.
  
   Во двор зашел парень и через те же ворота, через которые выбежали собаки, отвел всю эту группу в соседний двор - нельзя было позволить им разболтать о том, что они пережили тем, кому это испытание еще только предстояло пройти.
  
   Откровенно безнадежно - еще раз подумал Рин - ему было с кем сравнивать...
  
   ***
  
   Он еще помнил того мальчика, выбранного им восемь лет назад. Тогда на группу из шести пятилетних мальчишек выпустили одну собаку. И группа среагировала мгновенно - одним из двух наиболее часто встречающимся способом - бросилась врассыпную. Провоцировать собаку, убегая от нее, - это не самый лучший вариант для группы, но это хотя бы какое-то действие. Но убежали не все - только пятеро - шестой же не побежал, а, можно сказать, медленно наступал на собаку, давая остальным время. И беспорядочное отступление тех вскоре обрело свою цель - ворота, через которые вошла собака, оставались открытыми, и те устремились в них.
  
   Хороший экземляр - подумал тогда Рин - пожертвовал собой ради группы. Если бы у меня был свой отряд, то я бы не отказался бы заполучить в него этого мальчишку когда он подрастет. Жаль только, что он не подходит - нужны те, кто сможет выжить на втором этапе отбора, нужен хищник, а не жертва.
  
   Однако мальчишка удивил его во второй раз - с агрессивными детишками собака была обучена действовать единственным способом - опрокидывать их на землю, давя их своим весом, но не причиняя им вреда - платить за покалеченных детей академии не было никакого смысла.
  
   Когда собака бросилась на мальчишку, тот смог увернуться от броска и вместо того, чтобы сражаться в заведомо проигрышной ситуации принял единственно верное для себя решение - побежал туда же, куда до этого убежали пятеро остальных. Пока собака приземлилась после прыжка, пока развернулась, пока набрала скорость - мальчишка успел вбежать в ворота.
  
   Мальчишку звали Климом. Он был единственным, кто сумел своими действиями спасти не только себя, но и других, спасти всю неорганизованную группу только что собранных и необученных детишек без явного лидера...
  
   ***
  
   Вторая запущенная группа, состоящая из четырех девочек и двух мальчиков, ничем примечательным не отметилась...
  
   Третья группа состояла из семи девочек, среди которых выделялась самая младшая. Причем выделялась сразу по двум параметрам - во-первых тем, что она проревела все те два часа, что Рин наблюдал за детьми, так и не прибившись ни к одной из групп - в итоге ее определили к этим шестерым в принудительном порядке перед самым началом испытаний. А во-вторых своею, бросающеюся в глаза, ослепительною красотою.
  
   Когда во дворе появилась собака, девочки, недолго думая, сгрудились в одну кучу и сообща вытолкали вперед, на баррикады, красавицу-плаксу.
  
   Какие занимательные формы порою проявляет женская дружба - подумал Рин...
  
   Плакса, однако, не испугалась, а сразу перестав шмыгать носом, заинтересованно уставилась на собаку...
  
   А дальше произошло чудо - плакса мгновенно преобразилась, прямо-таки засияла счастьем, и радостно раскинув руки в стороны и крича: "Тузи", бросилась обнимать собаку.
  
   Собаку и в самом деле звали Тузи, и на мгновение та опешила - мало того, что ее назвали по имени, так еще и реакция была уж слишком нестандартной - и оказалась в объятиях девочки. Ее начали тискать, гладить, что-то ей говорить, и все это было сделано с таким напором, что собака, неизбалованная этим самым вниманием, и находившаяся сначала в шоке, через какое-то время просто сдалась - благосклонно принимала ласки, временами порыкивая, если кто-то из остальных девочек пытался шевельнуться.
  
   Позже Рин узнал, что у плаксы в семье была собака, чем-то похожая на эту, и ее тоже звали Тузи...
  
   ***
  
   Четвертая группа была из сплоченного ядра - отпрысков семьи погибшего охотника - брата и сестры, в нагрузку к которым дали еще трех девочек. Родственники с враждебными животными были явно знакомы не по наслышке.
  
   - Стоять - скомандовала сестра, не терпящим возражение голосом трем остальным девочкам. Скомандовала так, что на мгновение остановилась даже собака.
  
   Затем сестра сняла с себя рубаху и отдала ее брату, который тут же намотал ее на левую руку. Потом она за шкирку потянула всех остальных девочек за спину брата.
  
   Собаке не разрешалось кусать - она просто прыгнула на брата. Тот сначала попытался подставить обмотанную руку под укус, но в самый последний момент, сумел-таки уйти с линии атаки, и ударить собаку по ее наиболее чувствительному месту - по носу. И даже смог обхватить ее челюсти своими руками. В этот момент подключилась его сестра, выскочив из-за спины и начиная пинать и бить собаку по носу, глазам, ушам, животу. Выбив-таки той один глаз. Собака вырывалась из охвата брата как могла, и уже можно сказать вырвалась, когда во двор вбежали несколько взрослых и профессионально оттащили ее - пускать дело на самотек и далее было слишком опасно - дело могло закончиться смертью - либо собаки, либо одного из детишек.
  
   В этот момент Рин заметил над забором, аккуратно выглядывающую из-за нее верхнюю часть детской головы, наблюдавшую за схваткой. Наблюдательный пункт Рина был сделан таким образом, что дети находящиеся во дворе не могли его заметить.
  
   Рин дал команду притащить наблюдательницу к себе и выяснить, как такое стало вообще возможно - за отсутствием эксцессов должны были следить находящиеся в первом дворе люди.
  
   После разбора выяснилось, что девочка организовала из остальных девочек операцию отвлечения внимания - те подняли переполох, и в этот момент сумела при помощи подручных средств забраться на стену и понаблюдать за действом.
  
   Эту пройдоху Рин приказал сразу же отвести в третий двор.
  
   ***
  
   Пятая, шестая и седьмая группы тоже ничем особым не отличились.
  
   Караван, который приедет на днях платит по два золотых за мальчиков и по одному золотому за девочек. Рин давал в пять раз больше - и поэтому мог выбирать. Среди групп первой половины дня он выбрал плаксу, брата и сестру охотников и пройдоху. С плаксой однако возникла проблема - продавец ни за что не хотел продавать ее по обычной цене, упирая на ее красоту. И лишь когда Рин предложил за нее в два раза больше - десять золотых - такую же цену, как и за выбранного мальчика, продавец согласился.
  
   Отобранных детей с сопровождением отослали в апартаменты Рина, не прошедших отбор - в общий лагерь. После чего в первый двор из предварительного лагеря начали запускать следующие пятьдесят детишек.
  
   ***
  
   Спустя почти год Рин увидел плаксу и пройдоху на выпускном годовом экзамене академии в группе Дракона. Он узнал их даже несмотря на то, что дети растут быстро и что у них были другие имена - Краса и Проныра...
  
  
   30. Клим
  
   Клим мог заснуть в любое время, в любом месте, и в любом положении, и, как только у него выдавалась свободная минутка, он всегда беззастенчиво пользовался этим. Но этой ночью он спал плохо, и, что он за собой, на его памяти, прежде никогда не замечал, долго не мог провалиться в сон.
  
   ***
  
   Академия делилась на две лиги - золотую, в которую попадали дети аристократов, и серебренную, в которую набирали детей из бедных семей.
  
   Если ты родился нобилем, то тебе повезло. Еще больше тебе повезло, если твои родители могут заплатить за твое обучение огромные деньги, на которые можно купить несколько деревень и, после окончания этого обучения, пристроить тебя куда-нибудь к себе. Если же тебе не повезло, и ты родился в чахлом роде, то для того, чтобы выбиться в люди есть всего лишь два способа - через успехи в учебе или в армии, и лишь одно место, совмещающие в себе оба этих способа - академия. Но для того, чтобы попасть в академию, ребенку нужно пройти экзамен. Государству от академии нужны были только те, кто не только знает как убивать, но и умеет применять это свое знание на практике.
  
   Если же тебе совсем не повезло и, мало того, что родился в семье бедняков, так ты еще и остался без родителей, которые тебя предали, бросив на улице, или продали, дождавшись, когда тебе исполнится три-четыре года, или просто погибли, то, даже тогда, стоя на краю пропасти, у тебя все еще был шанс в нее не попасть. И когда-то Клим использовал свой шанс на всю катушку. Такие как он и попадали в серебренную лигу, в которой готовили элитных бойцов, агентов влияния, шпионов и провокаторов.
  
   ***
  
   Куратор был в хорошем расположении духа. Если бы Клим его не знал, то он даже мог бы подумать, что тот немного навеселе.
  
   - Вызывали? - начал он.
  
   - Знаешь, Клим, а ты везунчик...
  
   Клим промолчал. Он знал, что он далеко не везунчик, что даже если хорошо поискать, то трудно было бы найти худшие стартовые условия старта своей жизни, чем у него, что то, что он сейчас находится здесь, а не сгнил заживо где-нибудь на галерах или в каменоломнях - это полностью его, и только его заслуга, но он промолчал - зачем ему портить отношения с куратором, налаженные с таким трудом?
  
   А тот лишь весело рассмеялся:
  
   - Знаю, что знаешь, но все равно молчишь, подтверждая свое реноме лучшего ученика серебренной лиги...
  
   Куратор встал, подошел к окну, и, стоя спиной к Климу, и смотря куда-то во двор, продолжил:
  
   - Завтра ежегодный экзамен малолеток. Не знаю, помнишь ты или нет, но в этом возрасте они еще плохо соображают...
  
   Клим снова молчал...
  
   - Отвечай на вопрос - вдруг жестко спросил куратор.
  
   - Так точно сэр. Знаю сэр.
  
   Куратор снова рассмеялся:
  
   - В качестве усиления каждой группе дают одного выпускника академии. Так что быть тебе руководителем самой худшей группы.
  
   Клим уставился на куратора - каким боком это можно назвать везением - звучал в его голове незаданный вопрос. - Если бы дали лучшую группу, то он бы еще согласился, хотя даже с лучшей группой можно пролететь мимо первого места, что уже говорить про худшую...
  
   - Думаешь почему тебе повезло? - улыбнулся отраженный в окне куратор. - Повезло потому что это экзамен не серебренной, а золотой лиги, и пять других старшекурсников - это пятерка лучших выпускников золотой лиги этого года, и вообще-то, по правде говоря, тебе там не место, уж не знаю чем руководствовалось начальство ставя тебя туда...
  
   Куратор немного помолчал, давая Климу время осмыслить услышанное, потом развернулся от окна, и подойдя к Климу и, вдруг, резко став серьезным, спросил:
  
   - Скажи, мне Клим, как ты думаешь, какая твоя основная задача?
  
   Клим уже было открыл рот, для того, чтобы ответить, что от него требуется только победа, когда его голову пронзила мысль... Клим закрыл рот, еще немного подумал, и, взвесив все за и против, ответил:
  
   - Лучший выпускник серебренной лиги не может выиграть ни у одного из лучших выпускников золотой лиги.
  
   - Я знал, что не ошибся в тебе, сынок - закончил вводную куратор.
  
   ***
  
   Клим мог заснуть в любое время, в любом месте, и в любом положении, и, как только у него выдавалась свободная минутка, он всегда беззастенчиво пользовался этим. Но этой ночью он долго не мог провалиться в сон - в голове сначала беспорядочно роились, а потом набирали выстраивались в четкую структуру мысли о завтрашнем дне.
  
   Выигрывать нельзя - его не поймут ни руководство академии, ни золотые выпускники, у которых ему потом придется служить. Тем более нельзя выигрывать с самой слабой группой...
  
   Проигрывать - обидно. Хоть и более выгодно - ну испортит он отношения с этой подчиняющейся ему золотой пятеркой малолеток, и то не факт, только будет явно поддаваться. Да и малы они еще - простой не поймут...
  
   Клим начал мысленно набрасывать план на завтра...
  
   ***
  
   Клим уже минут десять молча смотрел на выстроенную перед ним малышню, к которой он был придан... В голове у него были вопросы, простого ответа на которых не было...
  
   Руководитель группы Дракон - однорукий, обезображенный ожогами, калека, который просто не должен был пройти предварительный отбор, а тем более руководить. Политика академии для малышни - это ставить в руководство людей постарше - разница в год или в два в мышлении у детей, это как разница между богачом и нищим - все остальные руководители групп были старше Дракона на два года. Мало того, Дракон даже на свой возраст не выглядел - уж слишком он был мелким. Да и в бою от него будет мало толку - в том обрубке, заменяющем ему руку, не удержишь ни щит, ни второй меч... Хоть вступительный экзамен он и прошел, и Клим даже присутствовал на этом экзамене, но в игре не будет времени на то, чтобы долго убегать, выжидая подходящего момента...
  
   Названная сестра Дракона Назя - не нобиль в золотой лиге. Дракон, в общем-то тоже непонятно в каком статусе - де-факто бастард, единственный ребенок своего отца, но де-юре не герцог, еще бы - с такой-то кучей заинтересованных в отсутствии у него такого статуса дядюшек и тетушек, также претендующих на наследство... Радует, что работая вдвоем они серьезные противники - в парных боях против них почти всегда ставят детей постарше. Хоть с этим повезло...
  
   Проныра... И ведь не зря ей дали такой позывной. Попав сперва в серебренную Лигу вместе с Красой, она каким-то загадочным образом уже на следующий день оказалась в золотой. Причем судя по тому, что было сказано в их деле, какой-то нобиль не только удочерил их, но еще и сделал весьма и весьма крупное пожертвование в академию. От вступительного экзамена им отвертеться все равно не удалось, но противники им попались откровенно слабые. Были и другие шероховатости, так что Клим сомневался в том, что и Проныра и Краса настоящие дети этого благожелателя.
  
   В деле Красы было сказано - ослепительно красива. Но только сейчас Клим понял, что бумага не всегда способна передать реальность во всем ее величии. Теперь, когда Клим увидел ее воочию, ему стала ясны и причина ее удочерения, и то, какая судьба уготована ей в будущем. Намеки на это зародились у него, когда он знакомился с делом, но лишь сейчас, они переродились в уверенность.
  
   Проныра - урожденный мастер подковерной борьбы, наверняка будущий заместитель Дракона. Климу даже страшно себе представить, кем она станет, когда отполирует свои, пока еще, интуитивные действия. Но опять же это все в будущем - в завтрашней игре все эти ее достоинства мало помогут Климу. Завтра нужны будут не руководители, а бойцы, а ее навыки боя наверняка оставляют желать лучшего...
  
   Про то, почему удочерили Проныру, в ее деле не было даже намеков. Но сейчас, стоя перед ними, эта причина открылась Климу во всем ее откровении - прошло всего пять минут стояния в напряженной тишине, а Краса уже начала шмыгать носом. Еще через несколько минут, и Клим почувствовал, что она вот-вот разревется. Вот тогда-то Проныра и начала бросать на него свои красноречивые взгляды, которые Клим даже некоторое время (недолго) стойко выдерживал, но в конце концов внутренне сдался и одобряюще ей кивнул - та весьма быстро успокоила Красу. Не хватало только, чтобы в критический момент, кто-то, вместо того, чтобы действовать, заплачет...
  
   И, наконец, Тиа - та которая умудрилась пройти вступительный экзамен вообще без отбора. Такая же мелкая, как и Дракон. Ее дело Дракону тоже не слишком понравилось - было оно каким-то уж слишком правильным, и, в сухом остатке, вообще ни о чем не говорило. Клим вдруг подшагнул к ней и резко задал ей оплеуху. Ударил не в лицо - удар такой силы мог сломать ей шею - а наискосок по плечу. Приятной неожиданности не случилось - удар сделал то, что и положен был сделать - наглухо снес Тиу с ног. Тоже не боец - подумал Клим...
  
   Пять загадок, пять человек, ни один из которых не должен был вообще оказаться здесь - все оказалось даже хуже, чем он ожидал...
  
   31. Золотые командиры
  

1

2

Одгр

3

4

Дайна

5

Дракон

6

Сим

  
   Второй квадрат граничил сразу со всеми. Участки были огорожены так, чтобы нельзя было увидеть того, что происходит на соседнем, принуждая принимать решения вслепую.
  
   Командир стоил пять очков, его заместитель - три, все остальные бойцы - каждый по одному очку. Флаг стоил двадцать очков. Но захватить флаг было даже не полуделом...
  
   На перенос флага из одного форта в другой, либо после его отнятия у другой стороны, давалось всего сорок минут. Если команда не успевала перенести флаг, за это время то она выбывала из поединка в полном составе, оставляя на месте своего выбытия все - и флаг, и жетоны, причем как свои, так и чужие. Простая перебежка из одного форта в другой занимала тридцать минут, так что, основная проблема была в том, чтобы успеть...
  
   Бой был упрощен до предела - требовалось сорвать жетон с противника, после чего противник выбывал из боя до самого его конца.
  
   ***
  
   Одгр был потенциальным наследным герцогом, вторым сыном своего отца. Выше были только старшие сыновья герцогов, которых сюда не отдавали почти никогда (за всю историю академии было всего два таких случая), и королевские наследники, которых сюда вообще не отдавали (за всю историю академии не было ни одного случая, о котором бы Одгр знал). Конечно, может какого-нибудь королевских бастардов сюда когда-то и сплавляли, но даже если такое и было, то делали это по-тихому.
  
   Так что самый высокий статус был первым отличительным признаком Одгра. Вторым отличительным признаком была его характер - он нравился людям и как-то само-собою постоянно оказывался в их главе. Третьим его отличительным признаком было то, что те, кто оказался под его руководством ВСЕГДА показывали лучшие результаты, чем все остальные. В этом году его собственная команды выиграла все состязания золотой лиги и, главное, после успешного выполнения нескольких боевых заданий в составе взрослых групп, им начали давать реальные задания, вообще без усиления взрослыми, либо с минимальным усилением в один или, максимум, несколько человек.
  
   То, что на выпускной вместо его группы ему дадут малолеток, было для него неожиданностью. Его сильной стороной была работа в группе. На спайку группы требовалось время, которое ему не дали. Придется работать головой. Работа головой была его четвертым отличительным признаком.
  
   Одгру повезло - ему дали самую сильную группу малолеток. Впрочем такое везение Одгр мог запросто объяснить тем, что на игре будет присутствовать его отец, и кому-то очень хотелось перед ним выслужиться.
  
   ***
  
   Мало того, что ему дали самую сильную группу, так в этой группе было еще и шесть человек. Он был седьмым. Сражаться предстояло с такими же двумя группами по семь человек и с тремя меньшими группами по шесть человек.
  
   Выпавший Одгру второй квадрат граничил сразу со всеми. Из-за оград нельзя было видеть того, что происходит на других участках, оставаясь внутри, либо возле своего форта. Но Одгр никогда не действовал вслепую, он действовал только наверняка.
  
   Взяв себе только самого быстрого парнишку Одгр отправился на пересечение 2, 3, 5 и 6 квадратов, откуда он мог наблюдать сразу за тремя соседними участками. Поставив задачу пятерым остальным членам своей новой команды, он отправил их вместе с бывшим их руководителем-малолеткой на пересечение 1, 2, 4 и 5 участков, откуда те могли наблюдать за всеми остальными соседними фортами.
  
   Как Одгр не спешил, но в нужном ему месте он оказался не первым - там его уже ждали. Не то, чтобы Одгр совсем не знал Клима, все же несколько раз они пересекались, но он бы и не сказал, что они хорошо знают друг-друга.
  
   ***
  
   - Не похоже, что ты здесь для драки - настороженно начал Одгр.
  
   - Рад, что у кого-то возникла та же идея, что и у меня, но у нас мало времени - продолжая поглядывать на форты, ответил Клим.
  
   - Думаешь обойтись двумя группами или вовлечь кого-то еще?
  
   - Думаю, что нас двоих должно хватить.
  
   - Штурмовая группа поровну?
  
   - Угу.
  
   - Что будем делать после того как избавимся от остальных? Сам понимаешь, что как-то не слишком хочется оглядываться на удар в спину, тем более что моя группа больше твоей, да и люди в ней посильнее.
  
   В этот момент из шестого форта в сторону пятого форта Клима выдвинулась группа в составе шести человек.
  
   - Что-то они совсем без разведки... Давай вернемся к этому вопросу как только покончим с этими активистами. До той поры даю тебе слово ничего не предпринимать против тебя.
  
   - Я тоже даю тебе слово... Я вышлю к тебе троих. Остальные захватят флаг, когда шестые ввяжутся в бой с вами.
  
   - Предлагаю внести в твой план некоторые коррективы...
  
   ***
  
   Зам третьих улыбался. Задумка их командира осуществилась. В самом начале он выслал зама с двумя его лучшими бойцами на границу с шестыми. Еще один боец-разведчик ушел на границу со вторыми. Тройка зама сработала без ошибок, сумев захватить разведчика шестых. По условиям игр в случае захвата пленных те должны правдиво отвечать на все задаваемые им вопросы. Узнав все, что необходимо, зам сорвал жетон с пленного, исключив таким образом того из игры. А потом он подал сигнал противнику. Сигнал, который они узнали у пленного. Сигнал о том, что их форт пошел войной на форт вторых.
  
   Фортом это можно было назвать с большой-большой натяжкой - сколоченные на скорую руку деревянные сараи, даже не из бревен - из досок, но большего от них и не требовалось - свою задачу скрывать то, что происходит у них внутри - они выполняли на все сто.
  
   Шестые, получив сигнал, и решив, что со стороны третьих им больше ничего не угрожает, поперли штурмом на пятых. Причем взяли всех, никого не оставив для охраны своего флага.
  
   Теперь захватить флаг, оставленный без присмотра, было как взрослому отобрать конфету у ребенка. И через пятнадцать минут после того, как владельцы флага перевалили через ограду к пятым тройка зама проскользнула в пустой форт. Еще пятнадцать минут занял путь обратно к ограде. И еще пятнадцать минут путь к своему форту. Нужно было спешить - требовалось уложить транспортировку флага в правило сорока минут.
  
   Зам облегченно шагнул в полумрак своего форта. За ним шагнул второй боец, несший флаг. В следующее мгновение зам почувствовал какое-то движение. Еще какое-то время ему потребовалось для того, чтобы понять, что сорван не только его жетон, но и жетон следовавшего за ним бойца. Последний третий боец даже успел среагировать и попытался бежать, то есть отступить (какие-то неправильные слова лезли в голову зама), но его попытку пресекли в самом корне - пятилетний отступающий не смог продержаться против пятнадцатилетнего Одгра даже несколько секунд.
  
   ***
  
   После того, как Одгр снял разведчика третьих на границе со вторыми, в форте третьих остались только командир третьих с одним бойцом, которые вдвоем не смогли ничего противопоставить двукратному перевесу Одгра с тремя его лучшими бойцами. Пока Одгр связывал боем их командира трое остальных разобрались с малолеткой третьих. Командир третьих пытался было отступить, но в позиционных играх Одгр был на голову выше его. Пусть, как боец, он был и слабее, но продержаться некоторое время он мог, а потом подоспела помощь малышей, которые в одиночку, без него, имели бы мало шансов, но с ним ситуация оборачивалась в обратную сторону.
  
   Через двадцать минут после окончания боя вернулись трое ничего не подозревавших третьих с флагом шестых. На то, чтобы сорвать жетоны в полумраке от двух бойцов, неожидавших этого, и покончить с третьим, ушли секунды.
  
   ***
  
   Голова командира шестых Сима была занята только боем и рисунок этого боя начинал нравиться ему все меньше и меньше. К моменту начала боя в форт успели вернуться все бойцы Клима, посланные им на разведку и пятерка Сима оказалась против пятерки Клима. Трое защитников форта располагались возле двери, еще трое - возле окна. Проблема была в том, что и в дверь, и в окно одновременно мог пройти только один боец. То есть вошедший некоторое время должен был сражаться против троих. Причем если Сим менял свою позицию, то защитники тоже менялись и в тройке противостоящей Симу постоянно оказывался Клим.
  
   Хорошо хоть что это не реальный бой и нельзя пользоваться стрелковым и метательным оружием. Если бы разрешили и его, то ситуация для наступающих в проходах была бы совсем грустной.
  
   Похоже, что придется умыться кровавыми слезами - хоть его группа и сильнее, но при штурме он наверняка потеряет половину отряда. После боя у него будут два флага и полгруппы, с которыми он сможет противостоять только такой же облезлой группе. От всех остальных придется бегать. Пусть будет так, принял решение Сим и скользнул в дом.
  
   ***
  
   Сим был самым сильным бойцом золотой лиги. Он строго настрого наказал своим не вмешиваться в его бой - на текущей стадии своих навыков они скорее мешали бы ему. Но бой складывался совсем не так, как он предполагал. Если бы против него сейчас дрался любой другой золотой выпускник, то с ним давно было бы уже покончено. Но с Климом он не мог ничего поделать. Он и раньше слышал, что Клим сильный боец, но только теперь понял почему. Сим был быстрее. Его навыки были выше. Но Клим был неудобным бойцом - он дрался в какой-то другой логике боя. В те же несколько моментов, когда у него появлялась возможность покончить с противником как назло рядом появлялся однорукий, комкая моменты и оттягивая на себя внимание... Бой из планируемого скоротечного и гарантированного перешел в рисковый и выматывающий...
  
   Периферией своего зрения Сим отметил, что сражается не только он, что в комнате уже ведут бой и трое других его подчиненных. Задачей остальных двоих было своим стоянием снаружи возле окна связывать двоих вражеских бойцов, охраняющих окно изнутри форта, чтобы никто не вышел в тыл сражающимся.
  
   Прошла может быть одна минута, может быть - несколько, казавшимися ему, как обычно, во время боя, часами, когда снаружи форта раздался какой-то шум. После чего, те двое, что охраняли окно изнутри, вылезли в него наружу. Еще через некоторое время они вернулись через это же окно и присоединились к сражавшимся, что оказалось для Сима неприятным сюрпризом. Эти двое что? Перебили двоих своих противников снаружи? Как такое возможно? Но если так, то теперь четверо нападавших оказались против шестерых защитников.
  
   Совсем уж неприятным сюрпризом для Сима были трое вошедших через дверь новых бойцов, ударивших в тыл его группе и сразу же выведших из строя двоих нападавших. Сим совместно с одним своим оставшимся бойцом оказались против окруживших их девятерых защитников.
  
   Это конец - понял Сим...
  
   ***
  
   - Стойте! - раздался спокойный голос Клима.
  
   Все на мгновение замерли.
  
   - Предлагаю сделку - глядя прямо в глаза Симу, продолжил Клим.
  
   - Какую?
  
   - Ты присоединяешься к нам. Подчиняешься мне. Работаешь на самых опасных направлениях. Если выживешь, до конца игры, получишь один флаг - твоя группа займет третье место.
  
   - Почему третье?
  
   - Второе займем или мы, или они - ответил Клим, кивнув на присоединившуюся в самый последний момент и решивших исход боя тройку.
  
   Сим внимательно посмотрел на Клима, перевел взгляд на членов его группы, потом - на тройку вторых:
  
   - Хорошо, я согласен - ответил он.
  
   ***
  
   Ожидая дальнейших событий, и проматывая в голове прошедший штурм еще раз, Сим вдруг отчетливо осознал, что со стороны защитников Дракон с Назей бились даже не парой, что Тиа была полноценным дополнением, что с их стороны билась полная слаженная тройка, что стиль их боя был таким же неудобным для нападавших, как и у Клима, хоть и значительно отличался от последнего, да и не могло быть иначе, ведь они никогда до этого не пересекались. Бойцы же Сима бились по раздельности, слабо помогая друг-другу...
  
   Сим бросил быстрый взгляд на однорукого - ему пришла мысль что как-то уж слишком своевременно он мешал ему покончить с Климом. Взгляд наткнулся на рассматривающие его холодные глаза Дракона, через мгновение вдруг ожившие и ставшие немного больше похожими на взгляд других детей, но пропасть между этим взглядом и взглядом ребенка все же оставалась слишком большой...
  
   ***
  
   Дайна, командир четвертых, единственная из золотых командиров девушка, стояла прислонившись спиной к стене и барабанила по ней пальцами правой руки.
  
   Дайна была одним из лучших аналитиков академии и у нее было какое-то прямо-таки феноменальное чутье на неприятности. И это чутье говорило ей, что дело швах.
  
   Соседями первых оказались вторые, во главе с ни разу не проигравшим в этом году Одгром, которого командир первых, иррационально уже побаивается. Так что первые, как только поймут, что у них за соседи, а их разведка наверняка уже докладывает им об этом, сразу же всем составом попрут на нас. Их командир, посильнее меня, их бойцы, примерно на уровне моих, но у них на одного человека больше, что явно говорит не в пользу моего зама, набиравшего эту группу. То есть зам у них тоже получше. В открытом бою обе стороны умоются кровью, но в итоге они с вероятностью в две третьих выйдут победителями...
  
   Хреново - подумала она...
  
   В отличие от остальных командиров Дайна внимательно следила не только за золотой, но и за серебренной лигой, и то, что ее вторым соседом был Клим, было совсем печальным для нее знаком. Лучше бы им был Одгр, тот хоть и выигрывает все подряд, но его действия хотя бы можно предугадать. Сложно, но можно. Логика же Клима иррациональна, ход его мыслей почти непредсказуем.
  
   Сим, командир шестых, в честном бою ему и его группе нет равных. Но, во-первых, это не его группа, и, во-вторых, это не честный бой. Третьи наверняка не захотят сражаться с ним во главе шестых и попробуют заманить Сима на самую слабую группу - на пятых. Где Клим наверняка что-то придумает и даст ему прикурить. Для нас же это совсем печалька - отступать в зону пятых сражающихся с шестыми сейчас нельзя, потом можно было бы их добить, но первые не дадут на это времени, да и договориться с ними не получится, не тот у них командир. Сражаться с ними тоже плохо - почти гарантированный проигрыш...
  
   Дайна еще немного побарабанила пальцами о стену, и, приняв единственное, с ее точки зрения, верное решение, начала отдавать команды.
  
   ***
  
   Вся команда Дайны, вместе со своим флагом, отходила в сторону пятых. Наперерез, по диагонали, за ними двигались первые, но к ограде они все-равно выходили минут на пять позже Дайны.
  
   Команда Дайны, встретившись с дислоцированным здесь в самом начале разведчиком, перемахнула через ограду.
  
   - Что у пятых? - обратилась она к разведчику, продолжая движение.
  
   - Уже несколько минут ведут бой с шестыми - ответил тот. И, почему-то бросив взгляд на границу пятых со вторыми, продолжил - со стороны вторых к месту боя, прикрываясь рельефом от шестых, подходят трое бойцов.
  
   - Что? - непроизвольно вырвалось у мгновенно остановившейся Дайны.
  
   Через несколько мгновений она продолжила движение.
  
   - Ты уверен что только трое? Не больше? Больше никаких движений на границе вторых с пятыми не было?
  
   - Уверен.
  
   - Понятно - ответила Дайна. - Двигаемся дальше, без команды не нападаем.
  
   ***
  
   Первые явно выкладывались сильнее группы Дайны и когда они подошли к форту пятых, разрыв между Дайной и первыми сократился до трех минут.
  
   Дайна подбежала к двери, и, не заходя туда, громко закричала:
  
   - Клим, нужно поговорить.
  
   Некоторое время ничего не происходило, после чего изнутри раздался голос:
  
   - Говори.
  
   - Предлагаю объединить наши усилия.
  
   - Похоже, что у тебя на хвосте первые. Логичнее подождать пока вы перебьете друг-друга...
  
   - Все равно кто-то из нас выживет, и потом утянет на дно как минимум одного твоих бойцов. Полная же группа тебе наверняка не помешает. Особенно когда будешь делить первое место - голосом выделила она.
  
   - Могу предложить четвертое место без флага... Если согласна, то тебе поможет Сим.
  
   Значит Клим объединился с Одгром и перетянул к себе Сима. В таком раскладе четвертое место это максимум, чего можно достичь. Если Сим свяжет боем командира первых, то ее группа потеряет максимум одного бойца, все-таки одни малыши против нее вместе с ее малышами это совсем не соперники.
  
   - Согласна - ответила она.
  
   ***
  
   Одгр стоял напротив Клима и весело разглядывал его.
  
   - Я смотрю, Клим, ты парень не промах. Пока я бегал за флагами, ты собирал команду... Пятеро моих малышей плюс я, против тебя, еще двоих старшекурсников и десятерых малышей... Расклад явно не в мою пользу...
  
   - Не прибедняйся... Пока что ты выигрываешь - у тебя четыре флага, а у меня только два. И хоть жетонов у нас всех и поболе твоего, но все равно для победы этого не достаточно. Ведь ты же наверняка предпочтешь от нас убегать...
  
   - И то верно... И что будем делать? С первым и вторым местами?
  
   - Не буду предлагать решить все поединком между нами, так как проверяют наши навыки как командиров, а не как бойцов. Не буду также предлагать и группового боя всех моих против всех твоих - выбитые бойцы потеряют очки в индивидуальном зачете. Предлагаю выставить самого слабого моего бойца против самого слабого твоего.
  
   Почему самых слабых?
  
   - Потому что сила цепи зависит от самого слабого ее звена.
  
   ***
  
   Самой слабой в группе Дракона была Тиа. Свой бой против представителя Одгра она проиграла.
  
   Симу отдали его собственный флаг.
  
   В итоге места поделились следующим образом:
  
   1 место - группа Одгра
   Флагов: 3 (1 свой, 2 чужих), жетонов: 2 командирских/2 замов/12 обычных (из них 1/1/5 своих и 1/1/7 чужих), итого: 88 очков
   Потери: 1 боец
  
   2 место - группа Клима
   Флагов: 2 (1 свой, 1 чужой), жетонов: 1 командирский/2 замов/6 обычных (из них 1/1/4 своих и 0/1/2 чужих), итого: 57 очков
   Потери: 1 боец
  
   3 место - группа Сима
   Флагов: 1 свой, жетонов: 2 командирских/0 замов/2 обычных (из них 1/0/1 своих и 1/0/1 чужих), итого: 32 очка
   Потери: 1 зам, 4 бойца
  
   4 место - группа Дайны
   Флагов: 0, жетонов: 1 командирский/2 замов/8 обычных (из них 1/1/4 своих и 0/1/4 чужих), итого: 19 очков
   Потери: 1 зам, 4 бойца
  
   5 место - первая группа (так как выбыла позже шестой)
   Флагов: 0, жетонов: 0, итого: 0 очков
   Потери: 1 командир, 1 зам, 5 бойцов
  
   6 место - шестая группа
   Флагов: 0, жетонов: 0, итого: 0 очков
   Потери: 1 командир, 1 зам, 5 бойцов
  
   ***
  
   На награждении, Клим периодически ловил на себе долгие задумчивые взгляды Дракона, Проныры, Тиы, Дайны и своего куратора...
  
  
   32.
  
   (1 год спустя)
  
   Вчера ко мне подошел человек от Аривуса. Сказал, что сегодня нас посетит одна внешне ничем невыразительная личность, на которую нужно обязательно произвести впечатление. Узнать эту личность можно будет по тому, что глава академии будет все время держаться рядом с ним.
  
   Это, между прочим, была первая весточка от Аривуса за все время, прошедшее с нашей с ним последней встречи перед вступительным экзаменом в академию. Всего же с момента моего попадания в этот мир прошло почти два года. Два долгих года постоянных тренировок...
  
   Я все-таки выбил себе возможность непосещения некоторых уроков. Для этого, по тем предметам, которые я не хотел посещать, пришлось сдать полноценные экзамены на год вперед. С этим все прошло гладко, без осложнений...
  
   Особенно же меня порадовало то, что, оказывается, мы не просто так сдавали те недельные экзамены в самом начали. Я, конечно, предполагал, что все это было не просто так, но реальность превзошла все мои ожидания.
  
   По итогам недельных экзаменов нас всех разбили на три группы, которые кто-то в шутку назвал тугодумы, нормальные и гении. Название прижилось. А так как по каждому предмету группы были свои, и ты мог, например, быть тугодумом по чтению, нормальным по рисованию, и гением по математике, то никто не обзывался. Да и чревато это было, потому что по физкультуре, занимавшей большую часть времени, здесь не было ни тугодумов, ни нормальных. По физкультуре здесь были только гении.
  
   Да и не было тут как таковой физкультуры в моем ее понимании. А были все виды боевых искусств, как с оружием, так и без. В нагрузку к которым давались и тактика, и стратегия, и военная история и много чего еще. И тактика, и стратегия, и история подавались не напрямую, а исподволь, так, чтобы детям было интересно - в виде сказок, притч и легенд. И дети, сами не осознавая того, как губки впитывали все, что им потом может понадобится.
  
   Так вот, возвращаясь к нашим баранам, то есть к тугодумам, нормальным и гениям... Группы тугодумов и гениев различались как небо и земля. И прежде всего это выражалось в преподавателях. Слабым группам разжевывали все по полочкам. Сильным же давали сжатую выжимку и списки того, что нужно прочитать самим, а потом отвечали на вопросы, возникающие у детей. А если вопросов ни у кого не возникало, то задавали наводящие вопросы. Короче говоря сильных учили самостоятельно мыслить. Причем мыслить в том направлении, где ты и так силен. А так как, как я уже говорил, все были в чем-то сильны, то я представляю, какие звери будут отсюда выпускаться...
  
   Убрать из своего репертуара мне удалось не так уж и много, всего лишь чистописание, чтение и математику. Я бы еще с удовольствием убрал бы еще и музыку с рисованием, но по ним не было четких критериев оценки (ну не считать же за них субъективную оценку учителя нравится или не нравится), и сдать по ним досрочный экзамен было нереально. А языки, природоведение и вообще все, что относится к истории, культуре и традициям этого мира, как, впрочем, и все, что относится к дипломатии, шпионажу и к воинским искусствам, мне были и самому интересны и нужны.
  
   Но то, что удалось убрать эти три ненужных мне предмета было здорово, ведь теперь я мог потратить все это время гораздо более эффективно. У других не было даже этого...
  
  
   33. Советник и Тортуга
  
   Советник с интересом, можно даже сказать с ожиданием, рассматривал выстроившихся отдельными группами детишек.
  
   Самой выразительной была группа из четырех девчонок и одного мальчишки. В первую очередь бросались в глаза явный перебор девчонок и габариты всей группы - они были самыми маленькими среди всех остальных детишек. И если бы советник выбирал бы название для этой группы, то он называл бы их или "Амазонками", или "Яслями".
  
   А во вторую очередь в глаза бросался явно внешне проигрывавший всем остальным руководителям глава этой группы - самый маленький, без одной руки. Да и со второй рукой дела обстояли не слишком радужно - доступная обозрению кисть на этой второй, здоровой руке, была одним сплошным пятном давно зажившего ожога. Хорошо хоть, что лицо не затронуто, хотя назвать его красивым... советник бы его тоже так не назвал... Хотя последних три фактора были, для поставленной ему им самим задачи даже в плюс...
  
   Советник давно уже разменял свой первый, второй и даже третий десяток лет, и поэтому знал, что ничего в этом мире не бывает просто так. И раз эта группа конкурирует с другими, явно более сильно выглядевшими группами, то у них должны быть какие-то свои собственные преимущества.
  
   В одиночных боях ясли попали на группу с руководителем, в котором совмещались невысокий рост, худоба и жилистость. Да и вся группа у него была подтянутая и энергичная. От этой группы так и веяло ощущением опасности. Советник окрестил их "Жилами".
  
   В яслях было пять человек, в жилах - шесть. И то, что жилы могли сами выбрать тех пятерых, кто должен был участвовать от них давало им некоторое преимущество.
  
   Через некоторое время советник понял, что он явно переоценил малышей - ясли слили четыре боя из пяти... Заканчивались же их одиночные бои боем однорукого...
  
   ***
  
   Тортуга мрачно смотрел как однорукий выходит против своего противника. Однорукому повезло - ему попался не главарь...
  
   И зачем он тогда послушался куратора? Но разве мог он ожидать такого безобразия? Ну как можно было набрать такую группу, весь год показывающую результаты едва выше минимально необходимых? Самое занимательное, что все пятеро почти во всех учебных предметах попали в разряд гениев. Но, такое чувство, что удерживались они там, только благодаря какому-то ну просто невероятному стечению обстоятельств. По боям же дело вообще было полный швах. И то, что они постоянно тренировались все свое свободное время никак им не помогало - они продолжали проигрывать девять боев из десяти.
  
   Вот ведь наверняка советник думает, что раз они такие маленькие, то у них есть другие достоинства... Я тоже когда то так думал... А вот и нет! Нет у них никаких других достоинств! Они просто маленькие!
  
   Хотя нет. Одно достоинство у них все же есть - четыре будущих девушки. Можно будет открыть бордель. Ха-ха-ха - начал было про себя смеяться он, но тут же остановился - слишком влиятельные у них родители, и слишком уже много в них вложено, для того, чтобы отдавать их в бордель...
  
   В любом случае, если однорукий продует свой бой или они продуют групповой бой, то расформирую к черту эту группу. Неприятно, конечно - придется распихивать их по остальным группам, но что поделаешь...
  
   От своих мыслей Тортугу оторвал метательный кинжал, летящий прямо в советника...
  
   Тортугу мгновенно покрыл липкий пот... Нет, самого советника он почти не опасался... А вот гнева того, кто его прислал...
  
   Тортуга не шелохнулся лишь только потому, что кинжал летел мимо советника, сантиметрах в двадцати от него. Примечательно, что советник тоже не шелохнулся. Но это и неудивительно, он наверное даже и не понял, какой опасности он сейчас подвергался.
  
   Нужно будет или запретить использование метательного оружия в присутствии важных гостей, или приставлять к ним людей, которые могут в случае чего с ним справиться. Они, конечно, не часто забредают на итоговые экзамены, но все же...
  
   И чего они тянут? Когда уже этот шкет покончит с этим одноруким - подумал Тортуга переводя свой взгляд на дерущихся...
  
   Рефлексы Тортуги сработали автоматически - рука сама перехватила нож, летящий прямо в него...
  
   Какого хрена! - вскипел он. Чертов однорукий! Ну как можно было все время занимать такую позицию, что все летящие в него ножи, от которых он, к тому же почему-то уклоняется, летят на эту трибуну? Он что специально что-ли? Да нет, не может такого быть...
  
   В этот момент глаза Тортуги встретились с горящими глазами советника. О нет! Тот ведь обязательно подумает, что однорукий потешается над академией... И ведь не объяснишь ему... Для того, чтобы понять, что это не более чем случайность, что однорукий - это самый обычный малыш, нужно как минимум год наблюдать за его результатами...
  
   Этот бой однорукий еле-еле, но выиграл...
  
   ***
  
   - Забавный малыш - озвучил свои мысли советник, идя рядом с Тортугой к его кабинету.
  
   Последний тоскливо посмотрел на советника и как-то обреченно ответил:
  
   - Вы, наверное, мне не поверите, но ему просто повезло...
  
   - Конечно не поверю. Даже если ему и повезло в его одиночном бою, то как вы объясните результаты группового? Эти "Жлобы" в своих одиночных боях выиграли четыре боя из шести. Да и сам групповой бой был пятеро, против шестерых. И они его выиграли! А вы видели? Видели, как все остальные замерли в предвкушении, ожидая этого боя? Нет, вы можете говорить все что угодно, но все равно они - это что-то!
  
   - Если бы у этих, как выговорите, жлобов, двое в самом начале так нелепо не столкнулись бы, в результате чего оба этих жлоба, фактически, не выбыли бы из строя, то результат мог бы быть совсем другим. Не говоря уже о том, что они еле выиграли даже оказавшись впятером против четверых.
  
   - В любом случае я определился с победителями...
  
   - Только не говорите, что это они...
  
   - Они. И группа еще с одной девочкой. Принцессе нужны друзья. Вы же не думаете, что мы их для охраны берем? Охранять там и без них есть кому, а вот адекватных сверстников не хватает. А эти бои я посмотрел просто из любопытства. Заранее ведь было известно, что пройдут две группы с девочками...
  
   - О боже... - тихо протянул Тортуга, прикладывая руку к своему лбу...
  
   34.
  
   Жили были король и королева и было у них три сына и одна дочка...
  
   Это нам в таком вот стиле рассказывают про текущую политическую ситуацию...
  
   Если коротко, то в итоге им не повезло. Сначала везло, еще бы - первый же ребенок - сын. Белокурый, очаровательный мальчик (я чего-то не понял почему они о мальчике как о девочке рассказывают?). Сейчас этому очаровашке было уже пятнадцать с гаком лет...
  
   Потом у них родились братья-близнецы. И если первого воспитывали в строгости, все таки будущий король, то этих двоих баловали все кому не лень (и кто хотел произвести хорошее впечатление на их родителей). Им сейчас по восемь лет.
  
   Третьей на свет появилась девочка. Роды получились очень тяжелыми. И для девочки они закончились плачевно - говорят, что она родилась с каким-то дефектом, но это все на уровне слухов, точно никто не знает, есть ли дефект или нет, и если да, то какой. Но больше ей не повезло в другом - при родах умерла королева, и король, судя по всему, винил во всем дочку. О последнем нам не рассказывали, последнее я уже сам клещами вытягивал из знающих людей (и не хотели ведь рассказывать, - приходилось идти на всякие ухищрения).
  
   В итоге не сложилось у короля отношения с дочкой - она росла в загородной резиденции и король ее ни разу не навестил. Ответственным за нее назначили советника, и тот, похоже, души в ребенке не чаял. Почему ребенке? Потому что ей сейчас было четыре с половиной года и ее решили социализировать.
  
   Возникла проблема - аристократы не слишком стремились знакомить своих детей с находящейся в опале девочкой, да и возраст еще маловат, могут ненароком ее обидеть. А оскорбление ребенка короля, даже находящегося в опале, весьма чреват. Да и не стоила игра свеч - сейчас ребенок в опале, а значит мгновенно получить какие-либо преференции не получится, стараться же ради будущего бессмысленно - четвертая в списке на наследование трона, можно сказать, что без вариантов...
  
   Поэтому на амбразуры решили бросить нас...
  
  
   35.
  
   Ее звали Марикой. Это был комочек сжатой энергии, ни минуты не сидевшей на одном месте. Мы были буквально сметены ее напором и жаждой деятельности.
  
   Рядом с ней все время что-то происходило, она куда-то бежала, что-то делала, рядом с ней невозможно было оставаться спокойным или равнодушным.
  
   Советник позволял ей почти все, говоря что не ошибается только тот, кто ничего не делает (но это и есть их главная ошибка), что нужно самому набивать себе шишки, что если загонять в рамки сейчас, то это аукнется в будущем.
  
   За ней постоянно ходили один телохранитель и одна нянька, держась на расстоянии и почти не вмешиваясь, только совсем уж в крайних случаях.
  
   Можно сказать, что нас кинули на растерзание ей - под конец первого дня я, при всей своей подготовке, еле двигался.
  
   Как-то само-собой сложилось, что я мог направлять ее энергию в нужном мне направлении, так что через некоторое время ее укрощение скинули полностью на меня.
  
   Работали вахтовым методом - неделю с ней была наша группа, потом мы возвращались в академию, на на наше место на неделю приезжала вторая группа. Через неделю возвращались мы, и так далее.
  
   У нас было три моторчика - Марика, я, и наша проныра. Трое остальных же в основном следовали в форваторе наших инициатив. Причем проныру я старался ограничивать по максимуму - от ее начинаний было еще хуже, чем от Марики.
  
   Сначала я думал, что Марика так отреагировала на новых людей и через несколько дней она успокоится. Но нет, не успокоилась, более того, стала еще активнее.
  
   Единственным спокойным для нас временем были приезд к Марике врачей и ее процедуры. Как минимум один раз в неделю к ней приезжал какой-нибудь новый врач с каким-нибудь новым методом излечения, осматривал ее и либо убирался восвояси, либо назначал ей процедуры, с которыми она потом и мучилась. Примерно треть дня уходило на то, чтобы выполнить процедуры всех этих врачей. Процедуры менялись со временем, чередовались врачи, но время, затраченное на процедуры со временем почему-то почти не менялось.
  
   Во время врачей и процедур у нашей группы было свободное время, которое мы тратили на тренировки.
  
   Еще треть дня у нее были индивидуальные занятия. В качестве учеников к этим занятиям, подключили и нас, но за нашей успеваемостью особо никто не следил - большинство времени тратилось на Марику, на наши вопросы, правда учителя отвечали. Да и то, что ей рассказывали мы тоже прекрасно слышали.
  
   Когда шли практические занятия, с нами работали помощники учителей (один на всю нашу группу), сами же учителя, разумеется, работали с Марикой. В общем при правильном подходе, эффективность такой учебы можно считать сопоставимой с нашей академией. Другое дело, что тут были другие дисциплины.
  
   Остальные треть дня уходили на активные игры. Игры я старался продвигать свои, чтобы мы не просто играли, но еще и развивались в правильном направлении.
  
   ***
  
   Ее звали Марикой. Это был комочек сжатой энергии, ни минуты не сидевшей на одном месте. Мы были буквально сметены ее напором и жаждой деятельности.
  
   Рядом с ней все время что-то происходило, она куда-то бежала, что-то делала, рядом с ней невозможно было оставаться спокойным или равнодушным.
  
   С рождения у нее было что-то с ногами, она могла передвигаться только на костылях...
  
   Папа-король ни разу не навестил ее за те несколько счастливых детских лет, что мы были рядом с ней...
  
   Но не смотря на все это она лучилась жизнерадостностью и счастливая легкая улыбка почти никогда не покидала ее лица...
  
  
   36.
  
   (Три года спустя)
  
   Сегодня был день рождения старшего сына короля, наследника, день его совершеннолетия. Сегодня ему исполнялось восемнадцать лет...
  
   По этому случаю во дворце устраивали большой праздник, на который пригласили и Марику.
  
   Праздник устраивали даже не смотря на то, что несколько недель назад почти весь двор слег от какой-то непонятной болезни. И у короля, и у именинника до сих пор была температура, но так большинство из заболевших уже выздоровело, то король посчитал, что ничего страшного нет, и дал отмашку веселью быть.
  
   Во дворец с собой Марика взяла советника и меня (пришлось долго напрашиваться). Хотя кто кого взял, Марика - советника или советник - Марику, это еще неизвестно - тот так выстраивает с ней отношения, что вроде она и главная, но делает при этом именно то, чего хочет советник. Главное же в том, что я смог настоять на том, чтобы до дворца нас сопровождала вся моя группа.
  
   - Вы ведь до сих пор проигрываете большинство одиночных боев - усмехнулся на это советник.
  
   - Да, это так, но ведь сейчас наш показатель в два раза лучше - два выигранных боя из десяти, по сравнению с одним выигранным боем из десяти три года назад - улыбнулся я.
  
   - Да знаю я, знаю - ответил советник - знаю даже про то, что в групповых боях ваши результаты получше - там вы выигрываете примерно половину. С трудом, можно сказать даже каким-то чудом, но выигрываете.
  
   Немного помолчав он задумчиво продолжил:
  
   - А ведь я ожидал от вас большего...
  
   - Но ведь здесь мы справляемся - прервал его я.
  
   - Да, здесь вы справляетесь - продолжил он - но ТАМ я ожидал от вас большего...
  
   На этом разговор как-то сам собой угас...
  
   ***
  
   Вообще принцесса передвигалась почти без охраны - ну разве можно считать за охрану пятьдесят человек? Вроде и не мало, но все познается в сравнении - например, когда за пределами дворца находился наследник, то его охраняли не меньше несколько сотен человек. Про охрану короля я даже и не говорю...
  
   Принцесса была в белоснежном кружевном платье до самой земли. Советник - в синем камзоле. Мне тоже пошили парадный камзол, шили его мне мастера из академии - не люблю расточительства - раз уж шьют камзол, то эти сделают его хотя бы еще и функциональным.
  
   Принцессу пригласили заранее. Расстановка тронов была выполнена следующим образом - посередине - трон король, по правую руку от него - трон поменьше - наследника, справа от наследника - еще более маленький трон одного из его младших братьев-близнецов. Слева от короля сидел второй брат-близнец. А слева от нее был маленький трон принцессы.
  
   Но явиться на бал раньше гостей для короля и членов королевского семейства - это моветон.
  
   Если же явиться позже, то выйдет тоже не слишком хорошо - все будут рассматривать как принцесса передвигается на костылях.
  
   Поэтому чуть в стороне поставили диванчик, на который заранее усадили принцессу. Когда объявили короля с семейством и он вошел, она начала подниматься на руках, но король милостиво сделал ей жест рукой, разрешая оставаться сидеть на диванчике, на котором она потом и просидела весь вечер.
  
   Поток желающих поговорить с принцессой фильтровали двумя способами...
  
   Первым был советник, стоявший недалеко от нас таким образом, что мимо нее к принцессе никто не мог пройти. Он же и заворачивал всех желающих - сначала разрешал им выразить свое почтение, а потом, каким-то загадочным для меня образом, несколькими предложениями избавлялся от них, причем предложения были все время разными. Прямо волшебство какое-то...
  
   Вторым способом был я - дамы чувствовали себя неуютно находясь рядом с одноруким калекой. Им хотелось меня пожалеть, но было неудобно делать это в присутствии ребенка-принцессы. Так что я даже начал подумывать о том, что зря я напрашивался на поездку на этот бал, что советник бы и без моих прозрачных намеков принцессе настоял бы на моем присутствии рядом с ними.
  
   А в самом начале были подарки... Дарили в основном оружие и вычурные драгоценности, но были подарки и поинтереснее - дорогие скакуны, древние свитки и предметы искусства...
  
   Принцесса подарила картину, нарисованную ею, полтора на два метра. Ох уж эта детская непосредственность... Не думаю, что кому-то другому такой подарок сошел бы с рук, но ей ее старший брат лишь мило улыбнулся.
  
   Я смотрел на здешнюю элиту, временами незаметно дергая советника за камзол и прося его рассказать про ту или иную заметную личность, или про кого-то еще, о ком я где-то когда-то читал или слышал (а на самом деле основательно проштудировав все, что только можно, специально под этот вечер).
  
   У нас был вариант сидеть до последнего посетителя, и уйти после него, чтобы не светить особенности передвижения принцессы. Но, разумеется, мы выбрали другой вариант - когда все были отвлечены процессом выбора наследником партнерши для танца, принцесса притворилась спящей, после чего советник бережно ее укрыл, взял на руки и вынес.
  
   Братья-близнецы слиняли чуть раньше, но им и ехать было дальше - завтра у них намечалась охота.
  
  
   37. Тиа - та, которой везет
  
   Сегодня Тиу мучили дурные предчувствия. Такое с ней бывало нечасто, очень редко, но такие предчувствия всегда выливались во что-то нехорошее. Сегодня же эти чувства были особенно сильны.
  
   Еще днем она сказала об этом главе группы - дракону (эта непонятная кличка намертво прилипла к нему). Тот очень долго и очень внимательно смотрел на нее, после чего сказал, что сегодня они будут отрабатывать вариант, предполагающий внезапную атаку на охраняемого многократно превосходящими силами. Все обреченно вздохнули - этому варианту последние полгода дракон уделял особое внимание. Но Тиа все равно почувствовала облегчение - она знала, что группа будет работать в полную силу - отлынивать у дракона все равно не получится.
  
   Сейчас же, когда они следовали домой после бала, это чувство визжало в Тие как загнанный в угол зверь, но как она не напрягалась, ей не удавалось придумать ничего лучшего, чем продолжать полагаться на многократно отработанную схеме...
  
   ***
  
   Порядок передвижения охраны был обычным - в отдалении впереди следовало пять человек авангарда, в отдалении сзади - пять человек арьергарда. По бокам тоже шли группы, и тоже по пять человек.
  
   Внутренний круг охраны состоял из оставшихся тридцати взрослых воинов.
  
   Пятерых малышей никто за охрану не считал, их скорее самих нужно было охранять, поэтому их всегда определяли в самый внутрь - рядом с каретой принцессы.
  
   В какой-то момент все внутри Тиы вдруг взорвалось всеми цветами радуги - ее чувство опасности говорило о том, что время настало... И буквально в тот же самый момент дракон дал им знак. Тиа так и не поняла, как дракон смог определить начало атаки, но все отреагировали так, как и следовало, так, как они многократно отрабатывали.
  
   Тиа мгновенно прижалась к лошади, свесившись с нее со стороны кареты, прикрываясь каретой - с одной стороны, лошадью - с другой стороны, от дистанционных атак. Все остальные сделали то же самое...
  
   И только она успела сделать это, как их всех накрыл град стрел. Стрел было так много, и они попадали так точно, что вся внутренняя охрана была выкошена почти мгновенно.
  
   Они что умудрились снять авангард и боковую охрану так, что никто этого не заметил? - подумала Тиа. - Плохо - работают профессионалы...
  
   Периферийным зрением Тиа уже отмечала, как Назя с красой, прижимаясь к земле, открывают дверь кареты со стороны, с которой было меньше стрел, и вытаскивают из нее принцессу...
  
   ...
  
   Как дракон, вдруг ставший казаться гораздо старше, каким-то стальным, не терпящим возражений, голосом приказывает двоим выжившим взрослым прикрывать их и указывает где. И самое удивительное, что взрослые его слушаются...
  
   ...
  
   Как дракон вытягивает из кареты советника и приказывает ему взять принцессу на руки, после чего бросает взгляд на Тиу...
  
   Та на мгновение замирает, а потом начинает движение в направлении, которое она ощущает как наиболее безопасное. Дракон с Назей двигаются за ней. Проныра (похоже, что в самом начале боя ее хорошо зацепило) с красой двигаются чуть сзади, прикрывая, заметая и отвлекая...
  
   ***
  
   Они бежали уже около часа, и советник заметно сдал, уже еле держась на ногах...
  
   Звоночек Тиы внутри ее успокоился - сейчас там была лишь тишь да гладь, и она начала было уже подумывать, что все позади, когда они выскочили на этих четверых воинов, явно ожидавших их...
  
   И тут произошло неожиданное - вместо того, чтобы немедленно уходить - троим детям с нагрузкой из гражданского с калекой против четверых взрослых профессионалов ничего не светило - Назя вдруг двинулась наперерез этим четверым...
  
   Тиа уже ожидала команды на отход, решив, что задача Нази - пусть на мгновение, но задержать этих четверых, давая им немного драгоценного времени на отход...
  
   Но тут, параллельно Назе, к преследователям двинулся и дракон...
  
   А дальше Тиа вообще ничего не понимала - эти двое вдруг начали двигаться гораздо быстрее и в каком-то странном рваном ритме, как-будто растекаясь в пространстве...
  
   Секунда?.. - в такие мгновения сложно следить за временем, оно течет медленно, почти останавливаясь... Им хватило четырех смазанных движений для того, чтобы упокоить этих четверых, причем Назя расправилась только с одним, остальных троих убил дракон! Те, конечно, просто не ожидали такого, но если бы они и ожидали, то, Тие почему-то кажется, что результат не сильно бы изменился...
  
   ***
  
   Еще тогда, в академии, в самом начале, когда группа еще только начинала свои совместные тренировки, дракон попросил их выигрывать не более одного, потом - двух, одиночных боев из десяти. И только одному, потом - двоим, включая себя, дракон ставил задачу на выигрыш боя, постоянно чередуя кому, и говоря что боец должен знать и радость победы (иначе у него опускаются руки), и горечь поражения (иначе у него уходит стимул развиваться, к тому же он начинает недооценивать соперника). Всем остальным на предстоящие бои ставились совсем другие цели, выполняя которые члены группы нарабатывали сначала понятные только одному дракону навыки...
  
   Но Тиа даже не ожидала, что в своем первом бою, на вступительном экзамене, эти двое тоже не выкладывались в полную силу, и что, судя по сегодняшнему бою, уровень этой силы настолько высок...
  
   Дракон переступил через труп, и продолжил движение в том направлении, в котором они двигались до того момента, как появились эти четверо.
  
   Советник оторопело уставился на Тиу, как бы молча спрашивая у нее - видела ли она то же самое, что видел он, или ему привиделось?
  
   Тиа не ответила - лишь встряхнула головой и двинулась вслед за драконом, спеша обогнать его - ее задача - и далее указывать безопасное направление...
  
   Советник еще некоторое, совсем небольшое, время постоял, покачиваясь туда-сюда на одном месте, а потом двинулся вслед за ними...
  
   Еще через десять минут на поляне должны появиться проныра с красой, но они так и не появились... Похоже, что им не повезло, что за ними уцепилась погоня, что им пришлось уходить другим маршрутом, чтобы не подставлять основную группу...
  
   ***
  
   На следующий день Тиа узнала, что в эту же ночь было совершено нападение на братьев-близнецов... Оба близнеца погибли в бою...
  
   Через неделю от болезни скончался король...
  
   Через три дня, от той же самой болезни, скончался первый наследник...
  
   Через неделю Марика была коронована... До ее совершеннолетия страной был назначен править регентский совет...
  
   Детство закончилось...
  
  
   38.
  
   В комнату вошли двое. Была глубокая ночь, но никто даже и не подумал включить свет. Девочка, вошедшая вместе с мальчиком, замерла, как будто пытаясь что-то почувствовать, повела своим взглядом сначала в одну сторону, потом в другую, чему-то кивнула и, не говоря ни слова, вышла обратно за дверь, прислонившись к ней снаружи своей спиной.
  
   Мальчик еще секунду постоял, а потом двинулся в дальний угол комнаты, заняв там кресло, напротив уже сидящего в другом кресле мужчины, фигура которого едва угадывалась в этой темноте.
  
   Несколько минут они молчали...
  
   - Ты повзрослел - начал мужчина.
  
   - Знаю - ответил мальчик.
  
   Они помолчали еще несколько минут, после чего мужчина вздохнул и продолжил:
  
   - Договор был о другом...
  
   - Что с моими людьми?
  
   - Мы договаривались о другом...
  
   - Я смогу контролировать их обоих...
  
   - Контролировать одну девчонку без советника было бы гораздо проще...
  
   - Советник нужен мне для другого...
  
   На этом разговор снова на какое-то время замолк - мужчина что-то обдумывал. А потом расслабился, очевидно придя к какому-то решению.
  
   - Ладно, все равно в регентском совете от аристократии тоже должен кто-то быть - снова начал он.
  
   - Что с моими людьми?
  
   - Почему ты думаешь, что они живы.
  
   - Судя по той четверке, за нами послали не самых последних бойцов. А не самые последние бойцы должны были скрутить семилетних детей даже не поранившись. К тому же, после провала с погоней им, чтобы хоть как-то загладить свою вину, не оставалось ничего другого, как брать этих двоих девчонок живыми...
  
   - Здесь ты ошибаешься... очень даже поранились... Да и непохоже, что четверо из этих не самых последних бойцов доставили тебе хоть какие-то проблемы. Ну нахрена было их убивать? - вдруг вскипел мужчина. - Ты что думаешь, что я их сам рожаю что-ли? Ты знаешь как трудно подбирать хороших людей?!
  
   - Я уже сказал, что советник нужен мне для другого. В живых я их оставить тоже не мог - возникли бы лишние вопросы...
  
   - Он сказал! Мало ли что ты сказал! Чтобы больше никакой самодеятельности, иначе наши пути разойдутся!
  
   Они снова замолчали...
  
   - И вообще как ты себе представляешь я должен тебе их передать? Сам же говоришь, что возникнут лишние вопросы... Я бы даже сказал очень много лишних вопросов...
  
   - Это-то как раз не проблема - очень удобно, когда в твоих руках и браконьер и лесник... Сделаем вид, что их поймал лесник, которого послали за браконьером.
  
   - Лесника отрядили только после того, как дошла весть о первом нападении - там сняли только тех двоих - эти дауны в отрытую ехали по той местности. Так что отряд, на всякий случай высланный за принцессой заметно припозднился.
  
   - Я не думаю, что моих людей поймали сразу...
  
   - Да не сразу их словили! Пришлось побегать за этими гадами! - снова взорвался мужчина, но буквально через минуту снова успокоившись, продолжил: - Ладно, направление правильное, что-нибудь да придумаю. Но ты же не думаешь что я тебе их просто так отдам?
  
   - Мне почему-то кажется что со стороны служб в совете тоже кто-то будет...
  
   - И? - выжидающе наклонил голову мужчина.
  
   - Я хочу создать новую службу. Я попрошу советника. Ваш человек должен проголосовать за.
  
   - Ты вообще меня слушаешь? Ты вообще знаешь о слове взаимовыгода? Что-то в нашем сегодняшнем разговоре я в упор не вижу своего интереса...
  
   - Через десять лет принцесса взойдет на трон...
  
   - И? Что будет когда она взойдет? Я тебе скажу! Будет только хуже - если ты сейчас меня так отжимаешь, то даже не представляю себе что будет потом!
  
   - У нас есть общие интересы...
  
   - Ладно, хрен с тобой, отдам я тебе твоих людей и делай свою службу, но о моих интересах тоже не забывай... и чтобы больше никакой самодеятельности...
  
   Мальчик рывком поднялся с кресла и уже развернулся к выходу, когда в спину ему прозвучал последний вопрос:
  
   - Что с сестрой? Почему сегодня с тобой не она?
  
   - С ней все хорошо, она охраняет принцессу - ответил мальчик, уже двигаясь к двери.
  
   Сегодняшний разговор должен был быть непростым, от него можно было ожидать чего угодно, поэтому мальчик взял с собой ту, вероятность попасть в опасность с которой была минимальной. Но говорить это мальчик не собирался, он вообще никому не собирался говорить об этой способности Тиы, да и ей приказал об этом помалкивать, и по-возможности максимально скрывать эту свою способность.
  
   ***
  
   Минут через десять в комнату заглянул еще один мужчина.
  
   - Они ушли - тихо сказал он.
  
   - Что там с последними тремя, принявшими яд? - спросил сидевший мужчина.
  
   - К ним не подступиться, - их охраняют и днем и ночью, и всю приносимую им еду постоянно проверяют. Да и вряд ли уже удастся скрыть факт отравления - все-таки умерли двое из королевской семьи. Так что еще трое все равно уже ничего не решат. Главное, что и король, и наследник умерли первыми, иначе начали бы серьезно рыть в сторону яда и противоядия... Так что хорошо, что нам так быстро удалось незаметно организовать противоядия для всех остальных... И, надо сказать, что сделать это было не просто... Хоть и гораздо проще, чем отравить всех тех, кто находился за тем королевским столом - гораздо тише добавил он.
  
   - Но все-таки постарайтесь...
  
   - Мы сделаем все возможное, но если даже не получится, то все равно ничего страшного - дело уже сделано, а лишние вопросы возникнут и в том, и в другом случае... - закончил сегодняшние разговоры стоявший мужчина.
  
  
   39. Тортуга
  
   Тортуга стоял у окна, через которое было видно, как в академию въезжает дракон с Тиой и с новой пятеркой охраны, набранной из старших курсов. На месте дракона Тортуга брал бы с собой даже больше людей - то, чем совсем вроде недавно он начал заниматься уже начинало вызывать недовольство слишком многих...
  
   Старой группы дракона Тортуга не видел с того самого времени, как умер король. Только самого дракона, и Тиу. Тортуга только не мог понять почему вместо Нази дракон таскает с собой Тиу. Если бы они были постарше лет на десять-пятнадцать, то этому могло бы быть романтическое объяснение... Но сейчас... Явно же дракон гораздо лучше сработан с Назей... А самым лучшим решением было бы вообще заменить и Тиу и Назю на еще одного взрослого охранника...
  
   Тортуга прикрыл глаза, вспоминая события, произошедшие почти сразу после смерти короля...
  
   ***
  
   В то утро его разбудили рано. Академия уже несколько дней была на военном положении - все ходили напряженные и злые, не зная чего ожидать в дальнейшем.
  
   Приехал помощник Советника с приказом от регентского совета и эти двое. Сначала Тортуга подумал, что их сдают обратно, но дело было в другом...
  
   Приказ содержал в себе пункты со следующим смыслом: 1) за особые заслуги перед королевством дракону признается законным наследником своего отца с передачей ему титула герцога, 2) наделом дракона назначаются владения его отца-герцога, 3) в королевстве создается "Служба населения", главою которой назначается только что испеченный герцог, 4) для присмотра-помощи в управлении новой службой к дракону, до его совершеннолетия, приставляется помощник Советника.
  
   Тортуге как-то сразу стало очень интересно за какие-такие заслуги дают такие награды. Нет, то, что из охраны принцессы спаслась только она, Советник, и эта малышня, это, конечно, заслуживает награды. Но можно было же дать им просто медаль, или денежное вознаграждение. Ну на худой конец титул отца. Но зачем ему давать в подчинение целую службу? Впустую выпущенные на ветер деньги...
  
   Потом взгляд Тортуге наткнулся на последние, заключительные пункты приказа: 5) все учебные заведения обязуются, по первому требованию главы новой службы, отдать любого своего учащегося в ведение новой службы, 6) все учебные заведения обязуются, по первому требованию главы новой службы, временно предоставить любого своего преподавателя для обучения сотрудников новой службы, 7) сотрудники могут быть набраны в новую службу из других служб по согласованию с главами служб, из которых они забираются.
  
   Ну хоть стало понятно зачем они приехали...
  
   Глава академии уже было распрощался с одним-двумя десятком лучших учеников, как дракон, как обычно, удивил его - он забрал все старшие года неаристократов - всех сто шестьдесят человек из государственного набора!
  
   Из аристократов же он прихватил только половину - именно ту половину, которым дома ничего не светило, которых в академию родственники фактически сослали для того, чтобы избавиться от них. Еще сорок пять человек...
  
   Итого - двести человек...
  
   Ну вот спрашивается - ну нахрена ему столько? Ведь это будущие высококлассные офицеры, четырехлетний костяк армии и спецслужб. Ведь они ему этого не простят... Да и родственники аристократов мало ли что об этом подумают...
  
   Чем бы дитя не баловалось... Так он тогда подумал... А потом он понял, что ошибся...
  
   ***
  
   Служба населения начала свою работу с переписи этого самого населения. В деревню приезжал человек с опросными листами, вызывал старосту, тот вызывал всех жителей деревни по очереди. Опрашивали жителей деревни один на один, без старосты. Это не понравилось некоторым из их представителей - пошли доносы баронам, владетелям деревень, и в различные службы.
  
   В службах сначала шутили по этому поводу, а потом одной светлой голове пришло в эту светлую голову мысль, что теперь король будет знать все о своих подданных... И что это плохо, ведь как было раньше - в своих владениях барон был полным хозяином, и король не лез к нему с мелочами... А теперь... А теперь бароны забеспокоились как бы король, точнее новая королева, а еще точнее Совет, не ввели бы новые налоги, так сказать с учетом новых данных...
  
   Но было поздно - поезд, как говорится ушел, - большинство населения уже было переписано, и хоть те, данные чьих людей еще не успели собрать, и пытались ставить палки в колеса, но большинство других, о чьих людях уже стало известно, не хотели быть единственными козлами отпущения, и сами продавливали это меньшинство...
  
   Через месяц все неаристократическое население было переписано... Настал черед аристократов...
  
   Тортуга относился к верхушке аристократии и сам смог оценить высоту организации дела...
  
   Всю верхушку аристократии по очереди приглашали в резиденцию королевы, где она и беседовала с ними, с каждым как бы по отдельности. Как бы, потому что хоть со стороны аристократа он был и один, но со стороны королевы, кроме нее самой, был весь регентский совет и, для проформы, глава службы населения. Для проформы, потому что помощник-наблюдатель за главой этой службы отсутствовал.
  
   Беседа происходила за сладким столом в непринужденном виде. Но так она выглядела только со стороны. На самом же деле стороны активно прощупывали друг-друга. Аристократы, к тому же, активно старались понравиться, ведь было ясно, что по результатам этих бесед будет зависеть их дальнейшая карьера.
  
   С остальными аристократами, в том числе со всеми их отпрысками беседовали люди попроще - глава службы населения с помощником-присмотрщиком плюс представители от каждого из членов Совета...
  
   ***
  
   Дракон сидя записывал то, что ему удалось подчеркнуть из их беседы с Тортугой. Записывать при нем было невежливо, да и неправильно - это бы стесняло того в ответах...
  
   Чашки уже унесли и сейчас с них снимают отпечатки пальцев. С деревенскими было попроще - им просто говорили окунуть свои пальцы в чернила и приложить их к бумаге. Тех, кто умел подписываться - таких было не слишком много - еще просили поставить свою подпись.
  
   Дракон хорошо помнил историю своего мира и знал, что не игровой мир, это не одиночная, а командная игра, что здесь главное все правильно бюрократизировать и оказаться наверху этой забюрократизированной иерархии...
  
   Скоро у него в руках окажутся инструменты для давления на других - теперь, с отпечатками пальцев всего королевства он мог восстановить картину любого недавно произошедшего события, а так как аристократия - это интриги, убийства, подставы, то скоро компромата будет хоть отбавляй...
  
   Анкеты и беседы тоже проводились не просто так - имея психологический портрет каждого гораздо проще было прогнозировать и влиять на дальнейшее поведение ключевых людей...
  
   А самое важное - проводя перепись, он мог задавать вопросы, не входящие в анкету, так что он смог поговорить со всеми интересующими его людьми на главную для него тему - бога, которого он должен найти...
  
   Беседа с Тортугой была сложной, гораздо сложнее чем с другими аристократами - с теми он мог вести себя как ребенок, временами задавая наивные детские вопросы не в тему. С Тортугой такое бы не прошло - тот слишком хорошо его знал.
  
   Но все хорошо, что хорошо кончается...
  
   Еще полгода у него ушло на доведения службы населения до ума, тренировки, чтение книг, беседы с нужными людьми на интересующие его темы, на беседы с различными руководителями на местах и на многое-многое другое - дел было выше крыши...
  
   Потом была еще одна встреча с Тортугой...
  
   ***
  
   Тортуга стоял у окна, через которое было видно, как в академию въезжает дракон с Тиой и с новой пятеркой охраны, набранной из старших курсов. На месте дракона Тортуга брал бы с собой даже больше людей - то, чем совсем вроде недавно он начал заниматься уже начинало вызывать недовольство слишком многих...
  
   - Только не говори что тебе снова требуются кадры - начал Тортуга.
  
   - Речь пойдет о другом...
  
   - Вот смотрю я на тебя - вроде ребенок, а когда говорю, то как-будто взрослый. Ну говори уже, не тяни, чего хотел?
  
   - Прошел почти год со смерти предыдущего короля...
  
   - И?
  
   - Мне стало известно, что ты был одним из сопровождавших его в мертвый город...
  
   - И?
  
   - Я буду одним из сопровождающих королеву в этот раз...
  
   - Хочешь услышать как все прошло тогда?
  
   - Да.
  
   - Тогда слушай... Но сначала давай присядем...
  
   Когда они присели, Тортуга начал, причем начал он не с самого путешествия, а с его предыстории:
  
   - Говорят, что когда-то Сила дала нашему миру четырех титанов, титанов, которые научили людей всему, что они теперь знают...
  
   Тортуга явно хотел сказать что-то еще, но потом, очевидно передумал, и сказал совсем другое:
  
   - Это было так давно, что никто уже точно ничего не помнит, но говорят, что они были бессмертными...
  
   В этот момент Тортуга закрыл глаза, возможно что-то вспоминая, или представляя, и почти всю свою дальнейшую речь так и просидел, не открывая их...
  
   - А еще говорят, что когда титанам надоело править самим, то они выбрали четырех королей... Когда король умирал, его наследник правил один год, а потом ехал в мертвый город, где с ним говорили титаны. Король возвращался... Если титаны давали добро на нового короля, то он продолжал править до самой смерти - никто не смел посягнуть на него, опасаясь гнева титанов...
  
   Тортуга немного помолчал...
  
   - Если же король не подходил, то через неделю после их беседы небо над всем королевством становилось черным... Через некоторое время начинало холодать, потом пропадал урожай... Как думаешь как долго после этого жил новый король? - задал риторический вопрос Тортуга, и, так и не дождавшись ответа, добавил:
  
   - Его убивали сразу, особенно после того раза, когда он смог скрыться, и его не смогли найти даже после того, как начал пропадать урожай. Знаешь что для деревенского значит его урожай? Деревенский - он ведь бесправный, он терпит все, но только до того момента пока дело не касается его земли или его жизни... Убытки аристократии, возможность бунта - это, разумеется не то, чего эта аристократия жаждет...
  
   - Так вот, возвращаясь к тому единственному разу, когда его не убили даже после того, как начал пропадать урожай - говорят, что тогда начались эпидемии, буквально выкосившие две трети всего королевства...
  
   - Короля сдал его родственник, у которого он укрылся...
  
   - После этого случая охрана стала скорее не охраной, а конвоем - весь год до поездки и всю неделю после нее, с короля не спускали глаз ни днем, ни ночью. И если он не подходил, то его убивали сразу, как только небо становилось черным...
  
   - Потом титаны ушли из этого мира...
  
   - Но ритуал есть ритуал... И короли продолжают ездить... И то, что небо не темнеет, подтверждает в глазах людей их избранность...
  
   Тортуга замолчал...
  
   - Что-то я не замечал за королевой особого конвоя - прервал это затянувшееся молчание дракон.
  
   - Да, сейчас к этом стали относиться спустя рукава... Но будь уверен, что перед самым путешествием, да и всю неделю после него у тебя будет возможность его заметить...
  
   - А что можешь сказать про само путешествие?
  
   - Да что о нем говорить - да кто осмелится его прервать? Даже сейчас? Выехали - проехали - приехали... Потом король зашел в храм, один... Был в этом храме целый час... Может он с кем-то там и говорил, но я глубоко в этом сомневаюсь... Потом ехали обратно... Еще два дня ждали... Состояние неба через неделю после разговора ты можешь понять по тому, что король остался жить...
  
   Через некоторое время Тортуга добавил:
  
   - Тогда остался...
  
   А еще через несколько минут:
  
   - Да, в предыдущие времена никто не осмелился бы поднять на него руку...
  
   ***
  
   Возвращаясь дракон думал о том, что год прошел не зря - у него появилась зацепка. Еще он думал о том, что береженого бог бережет...
  
   За этот год народ полюбил свою королеву - эту веселую озорную девочку, всегда радостную, всегда лучившуюся энергией, заряжавшую ею всех тех людей, которые ее видели...
  
   А потом была поездка в мертвый город... Все прошло так, как и говорил Тортуга:
  
   Выехали - проехали - приехали... Потом королева зашла в храм, одна... Потом ехали обратно, под усиленным конвоем...
  
   На обратном пути дракон спросил Марику:
  
   - Как все прошло?
  
   Марика ответила, что столько пыли в одном месте она никогда еще не видела.
  
   - Был ли там кто-то?
  
   - Неа - рассмеялась девочка. Если бы в этой пыли кто-то был, то я бы очень удивилась...
  
   - Да ладно... Что совсем-совсем никого не было? И что же ты тогда там целый час делала? - подколол ее дракон.
  
   - Рисовала - беззаботно ответила Марика.
  
   - Чем? - сделал удивленные глаза дракон.
  
   - Чем-чем, - в свою очередь удивилась такой непонятливости Марика, - пальцем.
  
   - С тобой кто-нибудь говорил? - улыбнулся дракон.
  
   - Ну я же тебе уже сказала, - там никого не было, - ну какой ты непонятливый, ну кто там мог со мной говорить?
  
   Узнав все необходимое, и отметив, походу, что данные вопросы интересовали не только его - все находящиеся на расстоянии слышимости, хоть и делали вид, что заняты чем-то другим, но на самом деле внимательно вслушивались как в вопросы, так и в ответы, - дракон увел беседу в другое русло...
  
   Еще два дня ждали, когда закончится неделя после разговора...
  
   ***
  
   Дракон проснулся утром восьмого дня как обычно, засветло. Небо было обычным. Дракон вздохнул с облегчением. Да и все окружение королевы расслабилось и разбрелись по своим делам, которых за время поездки туда и обратно и двух дней напряженного ожидания скопилось по горло, кто-куда...
  
   ***
  
   Небо ПОЧЕРНЕЛО в полдень...
  
   Со всех сторон ко дворцу начал стягиваться поток хмурых, недоброжелательно настроенных, людей...
  
  
   40. Старик и парень
  
   Минуту назад в помещении находился только этот молодой человек. Босиком, в мятых штанах и рубашке, имевшие такой вид, как будто их только что одели после того как их усердно стирали, а потом еще более усердно сушили.
  
   Минуту назад в помещении находился только этот молодой человек...
  
   Вошедшему, спустя эту минуту, старику было все равно во что был одет парень. Они давно, можно сказать вечность, не виделись, но старик все же отметил, что на руке у парня все также одет широкий плоский браслет серебристого цвета, сидевший на ней как влитой.
  
   Такой же браслет был надет на левую руку самого старика...
  
   Парень полулежал на удобном диване замысловатой конструкции, забравшись на него прямо с ногами, держа в руках какое-то устройство и что-то с ним увлеченно делал. На вошедшего он не обратил ровно никакого внимания.
  
   Старик остановился за плечом парня, заглянул на экран, немного постоял, покряхтел, постоял еще немного, снова покряхтел. Парень улыбнулся, и, не глядя на старика, буркнул:
  
   - Подожди секунду.
  
   Зная, насколько может затянуться эта секунда, старик глубоко вздохнул, и уселся в стоящее неподалеку кресло слепленного из такого же теста, что и диван, и еще несколько кресел, стоящих неподалеку. Усевшись там, он некоторое время наблюдал за лицом парня, бубнившего себе что-то под нос и забавно шевелившего, при этом, губами. После чего спросил:
  
   - Зачем ты включил установку?
  
   Парень, все так же не отрываясь от своего устройства, ответил:
  
   - Кэт попросила.
  
   - А... ну если Кэт попросила... тогда все понятно... - с явной иронией продолжил старик. - Она хоть что-то тебе сказала?
  
   - Нет.
  
   - Мог бы хотя бы раз и сам поинтересоваться, хотя бы для разнообразия... Ничем, кроме техники, не интересуешься...
  
   Парень замер, явно что-то вспомнив, поднял глаза на старика и ответил ему совсем уж невпопад:
  
   - Когда будешь проходить омоложение?
  
   Старик снова вздохнул...
  
   - Уже скоро...
  
   Парень, получив ответ, снова потерял какой-либо интерес к старику, и вернулся к работе со своим устройством. Старик же, явно огорченный этим, продолжил:
  
   - Ну ты хотя бы чем-то занимаешься... Кэт же с Ником вообще нихрена не делают... Все никак наиграться не могут... Все приходится тянуть одному мне...
  
   Парень снова улыбнулся, и, все так же не отрываясь от своего занятия, начал утешать старика:
  
   - Мы благодарны тебе... благодарны... правда... Даже не знаю, что бы мы без тебя делали...
  
   В этот момент парень перестал улыбаться и во второй раз за время этой встречи поднял свои холодные безжизненные глаза, и пристально посмотрев на старика, сидящего прямо перед ним, закончил:
  
   - Ты сам выбрал этот мир...
  
  
   41. Допрос
  
   Был глубокий вечер, не слишком отличавшийся от всего сегодняшнего дня - на улице стоял все такой же полумрак - когда в резиденцию Службы населения энергично вошли шестеро, явно бывшие здесь не в первый раз. Вошедшие сразу же направились к пропускному пункту.
  
   Возглавлявший вошедших сходу предъявил охране на входе здания грозные бумаги и потребовал вызывать находившегося в каморке неподалеку начальника. Молодой охранник, недовольно пробурчал себе под нос о том, что достали его эти проверки и ненадолго скрылся.
  
   Начальник был постарше и поопытнее - успел верно оценить и расположение, и амуницию вошедших, и даже начал перемещение - нет, он не пытался напасть на вошедших, он пытался отойти - требовалось предупредить остальных - но сделать это ему не дали. Навыки вошедших были на голову выше навыков охраны, что они с успехом и продемонстрировали, мгновенно ее обезвредив.
  
   Один из вошедших выглянул на улицу и подал какой-то знак, после чего в здание начала просачиваться основная штурмовая группа.
  
   ***
  
   Дракон, стоял немного сбоку от окна. Так, чтобы видеть все, происходившее снаружи, но так, чтобы снаружи никто его не увидел. Судя по количеству людей, уже проникших в здание, скоро начнется основное действие.
  
   Дракон отвернул голову от окна и еще раз с укоризной посмотрел на Дайну, сидевшей, с прямо вытянутой спиной, на кресле в глубине комнаты. Но та лишь скривилась. Совсем недавно он потребовал от нее, чтобы она вышла - не хватало еще, чтобы ее ненароком зацепили - но она настояла на том, чтобы остаться.
  
   Дайна, бывшая вторым заместителем Дракона в Службе населения с самого первого дня ее основания, в последние полгода тянула на себе основной вал работы. Прошло уже много времени с момента первой встречи Дракона с ней тогда, на экзамене в академии - сейчас ей было уже двадцать лет, и ей давно было уже пора задумываться о создании своей собственной семьи, о своих детях, но она лишь проводила большинство своего времени на работе, отговариваясь тем, что на все остальное у нее просто нет времени.
  
   Сегодня вернулась последняя посланная команда, и теперь Дракон знал свое дальнейшее направление. Дайне хотелось быть в той команде, которая пойдет туда, но в то же время она понимала, что ей придется остаться - нельзя было оставить Службу населения без присмотра, а лучшее нее с ним никто не справится.
  
   Она была, наверное, самым сильным аналитиком в стране, и прекрасно понимала все это, понимала необходимость остаться, что проку от нее здесь будет больше, чем в пути. Понимание противоречило ее желаниям, и, иногда, в такие моменты, она жалела об этом, жалела, но, все равно, всегда выбирала свое дело, свою работу.
  
   Ее размышления прервали - дверь в комнату распахнулась, и в зал хлынули бойцы, быстро занимавшие свои позиции - вдоль стены, подальше от Дракона. Через мгновение Дракон оказался под прицелом арбалетов в руках стены из людей, образовавшейся напротив него. Еще через мгновение в комнату шагнул Аривус.
  
   ***
  
   - Совет хочет поговорить с тобой - начал он, обращаясь к Дракону.
  
   - Я готов - ответил тот, все так же продолжая смотреть в окно.
  
   - Совет требует, чтобы перед встречей ты сдал все свое оружие.
  
   - Что будет, если я не соглашусь? - спросил Дракон, развернувшись к напрягшемуся от этого Аривусу.
  
   - Будь благоразумен. С тобой просто хотят поговорить.
  
   - Что с королевой? - встряла в разговор Дайна.
  
   - Она исчезла - не сразу, но все же ответил Аривус.
  
   Дракон молча начал снимать с себя все свое оружие.
  
   ***
  
   Вальд в растерянности осматривал место происшествия...
  
   Исчезновение Марики заметили через час после полудня. Именно столько потребовалось членам Совета, чтобы договориться между собою перед тем, как послать за королевой.
  
   Прибывшее никого не нашли. Понятно было только то, что здесь был бой - об этом свидетельствовали многочисленные следы крови.
  
   - Что думаешь? - спросил его Аривус.
  
   - Пока трудно сказать. Ясно лишь, что большинство из них перебили из арбалетов или метательного оружия - ответил Вальд, показывая на соответствующие следы на стенах. Оставшихся перерезали холодным оружием...
  
   - Это я и без тебя знаю. Могу сказать и то, что королева жива - сухо сказал Аривус, показывая рукой на полумрак за окном. - Если бы она была мертва, то давно бы уже посветлело. Скажи лучше то, что меня заинтересует в первую очередь.
  
   - В первую очередь нужно выяснить как им удалось незаметно уйти и куда делись тела...
  
   - Если быстро не найти королеву, то могут начаться волнения - прервал его Аривус.
  
   - Часть охраны - предатели. Без этого напавшие не смогли бы не поднимая шума перебить десять человек... Нужно допросить тех, кто назначал охрану.
  
   - Иногда сказать что-то гораздо проще, чем сделать это - угрюмо ответил Аривус.
  
   ***
  
   - Присаживайся - Советник указал на стоявший в нескольких метрах от него стул.
  
   Дракон сел - стоя у него было больше маневра, больше вариантов развития событий, но он решил, что лучше лишний раз никого не нервировать.
  
   После того, как у него за спиной стал Аривус, вся остальная охрана вышла. В комнате остались только четверо - Советник, шеф Аривуса, сидящий немного позади и сбоку от Советника, Дракон, сидящий напротив них, и Аривус, имеющий, вероятнее всего приказ на уничтожение Дракона в случае, если тот предпримет какие-либо действия.
  
   - Где ты был сегодня между двенадцатью и двумя часами дня? - начал допрос Советник.
  
   - В Службе населения.
  
   - Кто может это подтвердить?
  
   - Второй заместитель Дайна и начальник первого отдела Клим.
  
   - Почему они были у тебя?
  
   - После потемнения я собрал экстренное совещание.
  
   - Почему на совещании не присутствовали твой Первый заместитель и начальники остальных отделов?
  
   - Расширенное совещание состоялось в четыре часа дня.
  
   - Короче говоря, алиби у тебя нет - огласил промежуточный итог Советник.
  
   - Думаю, что то же самое можно сказать и про большинство присутствующих здесь
  
   Все молчали.
  
   Я могу быть свободен? - сделал попытку подняться Дракон?
  
   Шеф Аривуса бросил на Дракона злой взгляд, но промолчал.
  
   - Кто из твоих людей был сегодня в охране Марики? - продолжил Советник.
  
   - Последний месяц из моих в охране Марики были Сим, Проныра и Краса. Но реальный боец из них только Сим. Остальные больше скрашивали одиночество королевы. Все остальные люди в охране были его - большим пальцем своей единственной руки Дракон медленно указал на Аривуса, стоящего за его спиной. - Может нам следует поменяться с ним местами? - с сарказмом добавил он.
  
   - Его мы уже допросили - ответил шеф Аривуса, глядя куда-то вдаль.
  
   - Кто-нибудь из этих троих связывался с тобою сегодня? - продолжил Советник.
  
   - Нет.
  
   - Могли ли они предать?
  
   - Предать может любой, но последние две недели ни у кого из стражей королевы, ни у моих людей, ни у его - Дракон снова ткнул пальцем в Аривуса - не должно было быть возможности внешних контактов. За охрану же дворца отвечает ваш человек. Если вы ищите предателей, то их действия должны были быть согласованы с помощью извне. Так что вы допрашиваете не того человека...
  
   Шеф Аривуса снова бросил злой взгляд на Дракона, затем - на Аривуса, потом - на Советника. Но снова ничего не сказал.
  
   - Теперь, наконец, я могу быть свободен? - снова спросил Дракон.
  
   Ему никто не ответил.
  
   - Тогда, всего хорошего - закончил он - если у Службы населения будут какие-либо новости о королеве, то вам незамедлительно об этом доложат.
  
   Дракон поднялся со своего стула, развернулся и двинулся к двери.
  
   - До того момента, как найдут Марику, ты будешь под арестом - глядя ему в спину подытожил допрос Советник.
  
   Дракон замер, развернулся, сделал несколько шагов, и сел обратно на стул.
  
   - Это может помешать моим планам наведаться к ушедшим богам.
  
   В комнате повисла оглушительная тишина. После чего Аривус мягко развернулся и абсолютно неслышно двинулся ко входу в зал. Выглянув за дверь, он приказал охране снаружи перейти подальше - в другой конец коридора. Затем Аривус, как ни в чем не бывало, вернулся на место, на котором он был еще совсем недавно.
  
   - Ты знаешь как их найти? - осторожно спросил Советник.
  
   - Есть кое-какие зацепки.
  
   - Думаешь, что сможешь с ними договориться? - во второй раз с начала беседы подал свой голос шеф Аривуса.
  
   - Думаю, что смогу.
  
   - Думаешь, что мы пойдем тебе навстречу? - продолжил шеф.
  
   - Трудно отказаться от бессмертия - бросил на чашу весов свой самый весомый аргумент Дракон.
  
   В зале снова наступила тишина...
  
   - Аривус пойдет с тобой - на этот раз окончательно завершил допрос шеф Аривуса.
  
  
   42. Земля страха
  
   Когда в харчевню вошли эти семеро, то все разговоры сразу же прекратились. Еще бы, кому охота говорить под этими цепкими и оценивающими взглядами? Да и амулеты Службы населения тоже не предвещали ничего хорошего - в глазах простого народа она была уж слишком какой-то непонятной и загадочной.
  
   Трое из семерых были детьми в возрасте примерно шести-десяти лет, один мальчик, и две девочки. Еще двое - юноши в возрасте восемнадцати-двадцати с копейками лет. Довершали же картину трое мужчин от тридцати до сорока лет. Все вошедшие были облачены в средние доспехи. Украшений на доспехах не было, совсем не было, но никто из присутствующих не усомнился, что каждый из этих доспехов стоит целое состояние.
  
   Но главным было даже не это. В первую очередь народ рассматривал девочек - за информацию о пропавшей королеве, примерно такого же возраста, давали баснословные деньги. Но девочки были здоровыми. В корчме то там, то здесь, начали раздаваться разочарованные вздохи.
  
   Вошедшие уселись в углу и сразу же подозвали трактирщика.
  
   - Накрой на девятерых всего самого лучшего - начал Аривус, протягивая трактирщику золотой. - И еще - Аривус тормознул начавшего было исполнять указание трактирщика - нам нужен проводник в Землю страха.
  
   Трактирщик покрылся испариной.
  
   - Туда никто не пойдет - начал он, но тут же был немилосердно прерван:
  
   - Требуется только довести нас до границы.
  
   - Хорошо, я шепну нескольким людям - угодливо полупоклонившись, ответил трактирщик...
  
   ***
  
   Выбор проводника в итоге пал на кряжистого охотника, единственным заметным отличительным признаком которого была манера его разговора, и, возможно, поэтому молчавшего на протяжении всего нашего совместного путешествия. Что, впрочем, было нам только на руку - мы предпочитали передвигаться в тишине.
  
   На последнем нашем совместном перевале, перед самой границей, проводника начала бить дрожь, сдерживаемый внутри него поток прорвало, и, сидя перед огнем, и не отрывая от него своего взгляда, он, своим тихим голосом, поведал нам такую вот историю:
  
   - Сначала в муках родился мир. Миру было одиноко, поэтому он родил Человека. Чтобы Человек видел, мир родил луну...
  
   - Человек вырос и решил превзойти мир - он создал солнце...
  
   - Когда солнце встретилось с луной в первый раз, никто из них не хотел уступать...
  
   - Война длилась три года... Никто не мог победить... Поэтому они поделили день и ночь. Солнцу достался день. Луне досталась ночь...
  
   - Когда Человек умер в первый раз был день... Солнцу было все равно, луна же не хотела его смерти, но было не ее время... Она пожертвовать своей силой, чтобы Человек снова жил. Поэтому ночью теперь темно ...
  
   - Земля Страха - это место, в котором Человек умер в первый раз...
  
   Костер продолжал все так же гореть, проводник - все так же смотреть на него, остальные - все так же молчали, но проводник на этом не закончил, и, через некоторое время, он продолжил:
  
   - Мой отец был охотником... В одиночку ходил на медведя... Ничего не боялся...
  
   - Мне было семь, когда заболела мать... Ему предложили деньги... Много...
  
   - Полусотня матерых воинов. Он повел их в Землю Страха...
  
   - Я не сразу узнал его, когда он вернулся - жалкое подобие человека, бледная его тень. Прошло много времени, но, даже сейчас, мне иногда снятся эти выпученные глаза, эти поседевшие волосы, эта постаревшая кожа...
  
   - Он смог продержаться только одну ночь. Эта ночь возле него, эта бессвязная речь потерявшего рассудок человека в горячем бреду...
  
   - Они все сошли с ума... Сами перебили друг-друга...
  
   На этом проводник замолчал. Он еще некоторое время сидел, глядя на огонь. Потом он лег спать. Ранним же утром, не проронив больше не слова, и только посмотрев на нас с какой-то безнадежной тоской, как на обреченных, он отправился в обратный путь.
  
   ***
  
   Дверь в помещение неслышно открылась. В комнату вошел невзрачный, ничем не примечательный, мужчина.
  
   Дремавший в кресле старик медленно открыл глаза, давая тем самым сигнал вошедшему о том, что тот может говорить.
  
   - Те мощности, которые мы перекинули на генераторы... Нам сказали, что это займет не более нескольких часов...
  
   Старик медленно наклонил голову набок, и мужчина тут-же ускорил свою речь:
  
   - Придется немного скорректировать планы по урану.
  
   Старик кивнул. Невзрачный мужчина, заметно приободрившись после этого, сразу же, без какого-либо перехода, перешел к совсем другой теме:
  
   - В последние годы предложение детей и подростков значительно уменьшились.
  
   Старик снова наклонил голову, и мужчина снова ускорился, сразу перейдя к оглашению предлагаемого им варианта решения проблемы:
  
   - Смерть короля и его единственного наследника прекрасный способ столкнуть все королевства...
  
   Старик снова кивнул.
  
   Мужчина поклонился и вышел.
  
   Старик медленно закрыл глаза и снова провалился в полудрему.
  
   ***
  
   Утром Дракон приказал развязать выданные всем перед самым отбытием в поход заплечные мешки. Народ непроизвольно глубоко вздохнул, разглядывая открывшиеся пред их глазами содержимое.
  
   Вещи, лежащие в мешках у каждого из них были одними и теми же. И в первую очередь внимание на себя обращали цельнометаллические железные шлемы. Одетые на голову, они закрывали ее со всех сторон и голова в них ужасно потела, но Дракон запретил снимать их даже во время сна. Говорить в этих шлемах было мало того, что неудобно, так еще и звуки в замкнутом пространстве шлема вели себя уж слишком специфически. Поэтому все команды шли жестами.
  
   Все шлемы были одного размера. И если на старшем поколении отряда - на мужиках и юношах - они еще смотрелись более-менее, то на непропорционально большие головы подростков нельзя было смотреть без улыбки.
  
   Кроме шлема в мешках была одежда "находка для извращенца". Это если надевать только ее совсем без ничего другого. Дракон сделал паузу, но никто не купился - все уставились на него, ожидая доброго примера, либо, на худой конец, указаний. Пришлось сказать, что эту одежду в виде металлической сетки, нужно поддеть под свою одежду и тоже никогда не снимать. И если для мужского пола проблема приказа не снимать сетку возникала только раз в сутки, то для женского - гораздо чаще - каждый раз, когда им нужно было идти в кусты.
  
   Дракон никому ничего не объяснял. Сказал только, что пощады за нарушение данного приказа не будет, и ослушавшегося будет ждать быстрая смерть...
  
   ***
  
   Мы шли вдоль реки уже несколько суток и наше состояние из просто тревожного, в самом начале, уже находилось на грани скатывания в угнетенное. Да, на нас были экранирующие от излучения сетки и шлемы, но проблема была не в излучении.
  
   Проблема была в том, что все вокруг было полностью вымершим - нигде нельзя было увидеть ни зверя, ни птицы. В другое время я бы порадовался отсутствию комаров. Но то, что их не было сейчас, меня совсем не окрыляло. И даже подготовленная психика начинала потихоньку сдавать.
  
   Вокруг был дикий лес во всем его великолепии, но в голову вместо этого лезли мысли о возможной ошибке в моих расчетах. Мы прошли уже более половины Земли Страха, а нужного мне сооружения до сих пор не было. Это означало, что как минимум часть обратного пути нам придется идти голодными - еды взяли по минимуму, рассчитывая на то, что объект будет не далее чем в середине Земли Страха. Я бы с удовольствием взял бы и больше, но приоритет все же был отдан куда более важной вещам, до поры до времени покоившихся на дне наших рюкзаков, и о которых знал только Клим, и двое его людей, шедших с ним, и в последние полгода уделявшими внимания только этому.
  
   Мрачные мысли прервались на пятый день совместного пути, когда, наконец, сначала я, а потом и все остальные, сначала на пределе слышимости, а потом все отчетливее и отчетливее, услышали шумящий вдали рокот...
  
   К концу дня мы вышли к огромной циклопической дамбе, преграждающей реку. Весь наш отряд на несколько мгновений застыл - такого в своей жизни они никогда еще не видели, и вряд ли когда-нибудь уже увидят. Начинался следующий этап моего плана...
  
   ***
  
   Как им объяснить страх? Как им объяснить излучение, его воздействие на человека, во избежание которого и нужно постоянно носить весь этот маскарад? И самое главное - как им объяснить свое знание обо всем этом?
  
   Как объяснить, из-за чего потемнело небо? Как объяснить воздействие высоких частот на атмосферу? О том, что где-то должны быть тысячи антенн, о том, что доступ к ним должен быть закрыт не то что от посещений, но даже от намека на заинтересованный взгляд на них.
  
   Как объяснить, что на известной ему территории было только одно место, куда не ступала нога постороннего, о том, что у него и раньше была мысль наведаться туда, но он хотел сделать это позже, после того, как он достигнет пика своей формы. Последние обстоятельства, к его огромному сожалению, серьезно ускорили ход событий...
  
   Земля Страха была огромной, и одному богу известно сколько времени потребовалось бы для того, чтобы найти здесь нужные ему антенны. Но как всегда на каждый болт всегда найдется своя гаечка - для того, чтобы питать излучение антенн, требовалось просто громадное ее количество. А самый простой и эффективный источник электроэнергии - гидроэлектростанция. А гидроэлектростанция стоит где? Правильно - на воде. Вот вдоль этой воды мы и шли все эти пять дней...
  
   ***
  
   Охраны на электростанции не было. Совсем не было. Им попадались только техники, говорящие на неизвестном им языке, которых они, не имея возможности даже допросить, просто оглушали и стаскивали в одно место - не хотелось ссориться с владельцами станции, во всяком случае пока остается надежда о чем-то с ними договориться. Прилетела мысль, что теперь понятно, куда девается как минимум часть детей, продаваемых в королевстве.
  
   А мы все двигались по этим длинным коридорам не в состоянии найти пункт управления. Наконец, спустя несколько часов, нам повезло - наши поиски увенчались успехом - за добротной дверью было именно то, что нам нужно - помещение, в котором стояли аппаратура со множеством лампочек и несколько личностей неадекватного поведения. Неадекватного, потому что на наше появление они никак не отреагировали - все так же продолжали пялиться на свои лампочки, лишь один бросил другому какую-то фразу.
  
   От неожиданности мы даже опешили. Все, попадавшиеся здесь нам до этого, люди действовали однотипно - сначала шарахались от нас, а потом растерянно глядели на нас снизу-вверх, явно не понимая как на нас реагировать. Почему-то никто не пытался не то чтобы сопротивляться, но даже убежать или просто спрятаться.
  
   Здесь же не было совсем никакой первичной реакции, как-будто к ним каждый день наведывался штурмовой отряд. На наши попытки поговорить с ними они тоже никак не отреагировали. Применение к ним физического воздействия тоже не окупилось.
  
   Ну и как, спрашивается, тогда связаться с их хозяевами?
  
   Оставался лишь единственный метод, к которому я собирался прибегнуть лишь в крайнем случае...
  
   Стащив в пункт управления весь, обездвиженный ранее персонал, хорошенько их связав, и оставив для их охраны здесь двух людей Аривуса, и предварительно забрав у них то, что они несли на дне своих мешков, я, со всеми остальными, двинулись к турбинам. Хотел было оставить и самого Аривуса, но тот от моего предложения вежливо отказался, явно ведь хотел посмотреть на мои дальнейшие действия. Не был он в восторге и от моей идеи оставить здесь его людей, но после некоторых переговоров я его убедил - люди Клима мне понадобятся в дальнейшем, только они имеют навыки минирования, а оставлять малышей на охрану - это возможность завалить все дело. Так что пришлось Аривусу согласиться.
  
   Турбины - это единственная вещь, испортив которую можно гарантированно вывести гидроэлектростанцию на очень длительное время. Сделать новую турбину - это вопрос даже не месяцев - лет. Нет, можно, конечно, еще взорвать саму дамбу. Но это могло привести к непредсказуемым последствиям.
  
   А взрывать было чем - каждый из нас нес в среднем по три килограмма взрывчатки. В сумме - двадцать один килограмм - более чем достаточно и для того, чтобы взорвать здесь все жизненно важное - двенадцать турбин - по полтора килограмма взрывчатого вещества на каждую из них. Остаток ушел на минирование переговорного места.
  
   Вообще-то я просто хотел дать команду выключить подачу электроэнергии, предварительно заминировав все, и имея таким образом, рычаг для дальнейших переговоров, но так как управленцы никак на меня не реагировали, то придется начать взрывать часть турбин, чтобы мощность упала, и хозяева отреагировали на происходящее, появившись здесь сами.
  
   Минированием занимались люди Клима. Ни я, ни сам Клим не имели на это достаточно практического опыта. И хотя и сама идея, и технология, и предварительные работы начались с меня, и вначале шли под моим чутким руководством, но сапером я у себя дома не был, да и заниматься этим у меня времени не было, так что эти двое в этом деле меня вскоре обошли по всем параметрам.
  
   Через шесть часов напряженного наблюдения за работой "саперов" и их слов о том, что все готово, я дал отмашку на подрыв первых трех турбин.
  
   Но тут события пошли совсем не по тому сценарию, который я для себя планировал...
  
  
   42. Кэт
  
   Забудь свои заботы,
   Падения и взлёты,
   Не хнычь, когда судьба себя
   Ведёт не как сестра.
  
   Но если с другом худо,
   Не уповай на чудо,
   Спеши к нему, всегда веди
   Дорогою добра.
  
   Но если с другом худо,
   Не уповай на чудо,
   Спеши к нему, всегда веди
   Дорогою добра.
  
   /"Дорога добра", Энтин Ю./
  
  
   ***
  
   Как давно это было?
  
   Она уже не помнила...
  
   Зачем она здесь?
  
   Для нее уже не имело никакого значения...
  
   ***
  
   Когда-то все внутри нее бурлило...
  
   Когда-то она излучала активность и утром, и днем, и вечером, и даже большую часть ночи...
  
   Когда-то...
  
   ***
  
   Все ушло в песок...
  
   Крохотными шажками, шаг за шагом... Она даже не сразу заметила...
  
   А потом пришла депрессия... Все эти перепады настроения...
  
   Хорошо, что нашелся тот, кто взгромоздил на себя все текущие проблемы...
  
   Она не плакала... Хотя, говорят, девушкам, иногда, можно... Хотя, какая она девушка - столько тысяч лет девушки не живут...
  
   ***
  
   Кэт начала действовать в тот самый момент, когда Дракон дал отмашку на подрыв первых турбин...
  
   Команда достигла всех своих адресатов практически мгновенно, и отряд начал терять сознание. Как обычно кто-то терял сознание раньше, кто-то позже - это происходило не одновременно, а с задержками. Задержки были совсем небольшими - доли секунды, но даже эти доли секунды все тянулись и тянулись в ее расширенном восприятии мира. Кэт поморщилась и сделала несколько неслышимых шагов в сторону своей цели...
  
   ***
  
   Дракон дал отмашку на подрыв турбин, когда почувствовал, что его тело перестало ему служить - он не мог больше двигаться, не мог пошевелиться...
  
   Но по сравнение с другими членами своего отряда, которые один за другим, без сознания, падали на пол, Дракон, можно сказать, находился в привилегированном положении - был в сознании, мог видеть, слышать, думать, чувствовать, говорить...
  
   Прошло некоторое время, с тех пор, как Дракон услышал пятый шлепок о пол, когда позади него раздался голос:
  
   - Зачем хотел меня видеть?
  
   - Я тебя не вижу... - начал он, но так как собеседник никак не отреагировал на его сарказм, продолжая молчать, то вскоре продолжил:
  
   - Хотел поговорить с богом...
  
   - Почему решил, что найдешь его здесь?
  
   - На безрыбье и рак рыба...
  
   Снова молчание... Что-то бог какой-то попался совсем не понимающий шуток, может потому что он женщина? Или у богов нет разделения на мужчин и женщин? А еще говорят, что женщин лучше не злить... Поэтому Дракон поспешил и продолжил:
  
   - Это самое подходящее для него место...
  
   - Зачем хотел с ним поговорить?
  
   - Хотел спросить про одного заключенного...
  
   - Спрашивай.
  
   Даже как-то странно. Если я говорю с богом, то тот и так должен знать то, о чем я хочу его спросить, а если он этого не знает, то он тогда не бог. Но лучше оставить эти свои мысли при себе...
  
   - Когда-то этот заключенный был богом... Это было в другом мире... Тысячу лет назад... Потом его сослали сюда...
  
   - Забавно...
  
   ЗАБАВНО?! Какое в ж**у забавно? Я из-за этого забавно такого тут натерпелся... Но об этом ей тоже лучше не говорить... Теперь буду принципиально молчать, может я вовсе и не с богом сейчас говорю. Того, что сказал для бога должно быть достаточно, заодно и проверим...
  
   Молчим...
  
   - Как думаешь поступить с Марикой?
  
   - Думал ей помочь...
  
   - Решил пойти против моей воли? Обречь миллионы на гибель и страдания? Из-за одного человека?
  
   - Думал, что мы сможем договориться...
  
   - Даже так... Решил договориться с богом... Думаешь есть то, что можешь меня заинтересовать?
  
   - Остальные нас слышат?
  
   - Об этом можешь не беспокоиться...
  
   - Могу предложить знания... Знания других миров... Думаю тебя это может заинтересовать...
  
   - Забавно...
  
   ***
  
   Потом они замолчали... Молчание, показавшееся Дракону вечностью, вечностью, решавшей его дальнейшую судьбу...
  
   А потом раздались шаги и из-за спины Дракона вышла, та, которую он знал под именем Тиа, та, которой везет... Их глаза встретились... Взгляд того, кто прожил тысячу лет... Тысячу лет сражений... Со взглядом бога, сотни тысяч лет назад бывшего человеком... Тяжелые тысячелетние взгляды в этих юных телах - в теле маленького мальчика и еще меньшей девочки...
  
   Конец третьей книги. Продолжение следует.
  

Оценка: 5.37*38  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | П.Працкевич "Один на один с этим миром" (Научная фантастика) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-6" (ЛитРПГ) | | Е.Боровикова "Подобие жизни" (Киберпанк) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | | Г.Манукян "Эффект молнии. Дикторат (1 часть)" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"