Руденко Виктор Сергеевич: другие произведения.

Логика выбора

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    5 Книга-продолжение повестей "Корректор", "Южный рубеж", "Закон жизни" и "Жестокий путь". По мотивам книги С.С. Сухонина "Корректор". Герои живут и действуют в параллельных земных мирах и в мире магии. Главный герой спасает мир своей любимой, но сталкивается с ее предательством и отчуждением ее товарищей. Он с друзьями добивается победы в тяжелейших обстоятельствах, в войне с враждебным владыкой Орнсом. Земли его Хозяйки расширяются. В конечном итоге герой спасает мир, людей и Владычицу своей бывшей любимой, но в ответ получает лишь неблагодарность...

Глава 1. И один в поле воин.

  
  "Моя честь - зовётся верность".
  
  Задремавший было Сергей, проснулся от того, что поезд начал притормаживать. Парень мельком взглянул на свой хронометр - время в пути заняло около трёх часов. Состав, постепенно замедляя ход, подъехал к подземной станции и остановился. Двери открылись и Чайка, взяв свою сумку, вышел на платформу и с любопытством огляделся.
  Стены станции были сплошь облицованы красным гранитом. Плоские плафоны на сводах, казались тусклыми, но их неяркого света хватало чтобы осветить все вокруг. В отличие от стен, столбы и опорные арки станции, были украшены разноцветной мозаикой. Богатыри с оружием, волк с царевичем, Аленушка на камне у озера... таинственные птицы... герои древнерусских былин и сказок словно оживали на покрытых пылью картинках из разноцветного стекла. Взгляд Сергея, проходившего по подземной платформе, с интересом остановился на экспозиции трех богатырей на распутье, искусно выложенной на одной из стен, как будто сошедшей с картины Васнецова.
  Однако, все же эта станция выглядела несколько заброшенной. И производила грустное впечатление. Плитка во многих местах осыпалась, краски выцвели, половина светильников не функционировала, а мраморный пол был оббитый. Довершая картину всеобщего запустения кругом виднелись подтёки воды.
  Поскольку его никто не встретил, парень ступил на первую ступень ведущего наверх эскалатора и взялся за потертые резиновые поручни. Неожиданно и со скрипом, подъемник заработал, и ступени начали медленный подъем вгору. "Видно, местная хозяйка, не шикует", подумал украинец. Движущая лестница через пару минут вынесла его на промежуточную площадку. Ступив на нее, он увидел, крепкие стальные двери, в правой стене подземного яруса, там явно находились какие-то помещения. Левую сторону террасы занимала глухая стена. Парень снова встал на первую ступень эскалатора, ведущего вверх, но на этот раз подъемник не заработал.
  Проанализировав ситуацию, Сергей понял, что створки в левой стене с системой комнат, скорее всего и есть терминал Снежаны. Он подошёл к этим дверям и толкнул их - смазанная стальная плита, послушно открылась. Чайка зашёл в первую комнату.
  Она оказалась пустой. Небольшая прихожая с вешалками, переходила в просторное помещение. Тут было три стола, диваны и несколько шкафов. Зайдя в следующую дверь, парень увидел в другом помещении, несколько кроватей и тумбочки. Дальше оказались - оружейка, кухня, склад, душевая комната...
  Окна здесь явно не предусматривались. Обстановка везде была очень скромной, можно сказать, спартанской. Только в спальне, он увидел полки с книгами и дисками.
  Но больше всего, его привлек ряд фотографий, висящих на одной из стен в одном из маленьких боксов. Это были фото молодых ребят и девчат, с краткой биографией и годами жизни. Их изображения, перечеркивались через плечо черной полосой. Оглядев этот стенд памяти, Сергей увидел, что только за последний год, Снежана потеряла около полусотни бойцов. С раздражением и злобой он подумал, что эта Хозяйка как и Верлеса, похоже также практикует парный принцип вербовки. Две трети погибших на фото, были молодыми и красивыми девушками. И хотя украинец, не переваривал таких врагов как Шамиль или Орнс, но по крайней мере эти хозяева, набирали себе пушечное мясо только из мужчин.
  Выйдя из этой гнетущей комнаты, в совершенно испорченном настроении, он встал перед большими металлическими дверями, видимо ведущими в главную резиденцию местной владычицы.
  На минуту Сергей приостановился, правда не потому что испытывал робость. Внимание его привлекла, подробная пластиковая электронная карта земель, вделанная прямо в эти двери. Корректор с интересом, принялся ее рассматривать.
  По этой схеме, сложно было определить размер и площадь земель Снежаны. Однако на вид, территория здешней хозяйки, немного походила на перевернутую трапецию. Верхняя сторона которой, была обращена на северо-восток и граничила с ледяным океаном.
   С других боков, были изображены, земли соседних хозяев. На юге - Дэв, на востоке - Лао-Чжень, на западе - Мерг, на севере - Доннар. Вся территория Снежаны, была покрыта деревьями. Это явно означало лесную зону, через которую протекала большая река впадающая в океан. Виднелось и несколько озёр.
  Однако Сергей, сразу обратил внимание, на присутствие на этом макете множества красных лампочек-кружков. К ним вели стрелки из владений чужих властителей. Часть этих чужеродных очагов вражеской экспансии уже погасли, но подавляющее большинство оставались действующими.
   Эти раковые клетки противника в землях Снежаны, пульсировали, выплескивая из себя "кровавые вспышки". На севере и западе их не было. Зато южные и восточные районы, просто кишели вражескими локусами.
  "Да, занятная картинка", подумал парень. - "Снежане очень повезло, что экспансию удалось отбить и что западный Мерг и северный Доннар, не успели против нее подключится", - продолжал размышлять он.
  - "А вообще-то она, была стопроцентно обречена. И ее отчаянная экспедиция на север, тоже ведь реально провалилась. То что Марина спаслась, да ещё и получила выходы на каналы энергоподпитки, в новых земных мирах - это натурально невероятный набор чудес. Девушку случайно выкупили у туземцев. Покупатели-наемники оказались нейтралами. Их Хозяйка, также была очень заинтересована в союзе, потому что у Марины, опять же чисто случайно, оказался выход на неизвестный ей земной мир. Девчонку чудом повезло, переправить в земли Верлесы... "
  Сергей печально покачал головой:
  "Видимо эта Снежана как и Верлеса, не слишком умна и предусмотрительна, раз довела ситуацию до такого смертельно-критического положения", - снова подумал он. Парень ещё раз огляделся - терминал был совершенно пуст и в нем никого, и нигде не было.
  Чайка пожал плечами, решительно толкнул стальную дверь и вошел внутрь. Эта комната была отделана оранжевым пластиком, сверху светили синие плафоны. Здесь находилась пара регенерационных лечебных кроватей, несколько специальных ниш, для получения различных вещей и оружия. В центре помещения сиял круг, диаметром в пару метров. Из него вверх к потолку, выходил синеватый цилиндрический столб света.
  Сергей подошёл к нему. Виртуальный экран развернулся и перед ним возникло голографическое, колыхающееся изображение, молодой и красивой женщины. Она впилась изучающим взором, в корректора Верлесы. Землянин тоже с интересом, разглядывал чужую Хозяйку. Снежана в своей зимней нарядной, отороченной белым мехом шубке, чем-то сначала напомнила ему Снегурочку. Однако такое впечатление, явно было ошибочным. Выглядела она казалось, лет на 27-28. Светлые волосы и зелёные глаза, румяное лицо с правильными чертами, а главное, властное их выражение - делало ее воплощением, скорее скандинавской валькирии.
  Наконец Снежана заговорила:
  - Я приветствую союзника, решившего помочь мне и моему миру. Хотя насколько мне понятны твои мотивы - это не совсем бескорыстный порыв. Тебе нет никакого смысла, рисковать здесь своей жизнью или тратить свои ресурсы. Да и твоя Хозяйка, вряд ли одобрила бы это - наши миры, находятся слишком далеко друг от друга. А твой земной мир с моим, связан пока ещё очень слабо. По этому мое нынешнее тяжёлое положение, почти никак не отражается на твоей земной стране или Верлесе. Таким образом союзнические или патриотические причины, твоего появления тут, не имеют значения.
  Она сделала паузу и внимательно посмотрела на парня, а потом утвердительно проговорила:
  - Ты здесь из-за моей наемницы Марины. Это ведь ты ее спас на Раратонге. Да и вообще, командовал вашей успешной экспедицией на тот материк. А ведь по большому счету, ты фактически спас и свою хозяйку, и меня тоже. Но тогда ты боролся и за свое выживание - ведь с гибелью хозяйки и ее мира - твоя смерть становилась неизбежной. Это было понятно.
  Снежана задумчиво произнесла:
  - А приехать сюда, рисковать головой из-за девчонки... Не понимаю... Это совсем не рационально. Но ты не похож на глупца. Послушай - разве мало служит у твоей Хозяйки, или обретается в земных мирах - красивых женщин?
  Она удивлённо покачала головой:
  - Да... Все же странное это явление - человеческая любовь. Хозяева очень могучи и всеведущи, но получая власть и сверхвозможности, мы видимо и теряем что-то важное...
  Женщина грустно поглядела на чужого наемника...
  Сергей пожал плечами и произнес:
  - За все приходиться платить. А обретая - всегда что-то теряешь. Таков закон жизни. Главное наверное, что-бы получаемое не становилось самоцелью, или не использовалось только для удовлетворения эгоистических личных желаний.
  Снежана с любопытством, окинула взглядом странного гостя. Он очень свободно и уверенно себя держал. Чувствовалось, что ни страха, ни пиетета перед хозяевами, этот человек не испытывает.
  - Я кое-что узнала о тебе, через Систему, - наконец произнесла она. - Ты ведь не первый раз спасаешь свою Хозяйку. Захват земель и источника на юге - это ведь тоже, в основном твоя заслуга.
  Владычица покачала головой:
  - Однако не смотря на все это, Верлеса тебе не очень доверяет. И я кажется, ее понимаю, - улыбнулась Снежана.
  Сергей тоже улыбнулся и пожал плечами.
  - Ладно, - сказала Хозяйка. - Об этом можно поговорить и потом. Сейчас есть более насущные заботы. Ты видел карту. Хотя экспансия врагов против меня и прекратилась, но на моих землях, осталось вдоволь локусов и тварей моих противников. Они высасывают энергию, пытаются расширяться, разрушают живую природу моего мира. Их слишком много, а у меня пока ещё мало сил и людей. Тем более что в основном, получаемую сейчас энергию я трачу, что бы не допустить возобновления экспансии. Так что твоя помощь, очень к месту.
  Хозяйка внимательно посмотрела на союзника:
  - Марина и ее группа, придут только поздно вечером. Они в очередном рейде. И как ты понимаешь - ещё очень долго, никаких отпусков не будет.
  Снежана глянула на Сергея и сказала:
  - Ты корректор, маг и к тому же опытный наемник, можешь сам выбирать задания. Выйдешь на миссию завтра. Может хочешь что-нибудь получить прямо сейчас? Оружие или еще что?
  Сергей улыбнувшись, посмотрел на Хозяйку и произнес:
  - Мне пока нужна лишь, максимально полная информация...
  
  Марина поправила висевший на груди автомат, бросила взгляд на своих боевых товарищей, смахнула рукой пот со лба и счастливо улыбнулась. После разговора с Сергеем, она забыла про усталость, комаров, грязь и страх. Наемницу переполняла радость, ее любимый преодолел все препятствия, выжил, победил и вернулся.
  Ей не сильно везло в жизни. Поводов для радости было мало. Судьба ее не баловала.
  Она потеряла родителей, рано узнала боль, ужас и смерть. Но девушка выстояла и не сломалась.
  Марина была молода, умна, образованна и красива. Казалось пустоту ее жизни, сможет заполнить любовь. Но встречавшиеся на ее пути парни, не вызывали у нее серьезных чувств. Они ей казались слабыми, неинтересными и не слишком умными.
  Когда она в плену, на аукционе, впервые увидела Сергея - ее будто что-то толкнуло в сердце. Он у нее сразу вызвал симпатию. И потом, не смотря на его отчужденное поведение, слова японки, отзывы его товарищей, Марине парень все равно очень понравился. Не столько своей внешностью или статусом, сколько харизмой и внутренней силой.
  Девушка расспросила ребят об их командире, но они его знали в основном, только с военной и административной стороны. Но и этого было достаточно - Сергей оказался очень интересным и многогранным человеком. Даже его Волчок, у наемницы вызывал доверие.
  Она тогда совершила, очень странный и не типичный поступок, которого никак от себя не ожидала. Поняв, что Сергей уходит, буквально на следующий день в Замодонг. Марина сама пришла к нему. Причем она зашла к нему в номер, вовсе не рассчитывая с помощью секса как-то привязать парня. Это было бы глупо и пошло. Просто ее тянуло к нему. Ей захотелось тепла и нежности. Она желала открыться этому человеку, доверить ему свое сердце... И девушка надеялась, что он ее поймет. Так и произошло. Как в сказке.
  Казалось судьба наконец, решила вознаградить ее за все потери, подарив любимого. Марина нашла свою любовь. Разлука лишь укрепила ее чувства. Девушке было плевать на презрение и не понимание японки, на тяжёлый и рискованный путь домой. Ведь Сергей спас не только ее саму, но и Снежану, ее мир, товарищей, опосредствованно помог даже ее стране...
  И чем больше она узнавала о своем любимом, тем сильнее гордилась им. Несмотря на уверенность всех в гибели Чайки, девушка верила что он вернётся. Так и произошло. И сейчас она знала, что он уже приехал в терминал Хозяйки. Ее любимый и тут не обманул ожиданий - не задумываясь прибыв помочь. Марина опять улыбнулась, предвкушая радость скорой встречи...
   Получив координаты и выходы на новые земные миры, ее Хозяйка энергетически усилилась и отразила экспансию противников. Враждебные соседи не рискнули возобновлять натиск.
  Но пока все же, ресурсов у Снежаны было ещё мало. Ее земли страдали от ран и укоренившихся чужеродных тварей. А из наемников, остался всего один, уполовиненный клан - только шесть ребят, включая Марину. Хотя после возвращения с Раратонга, Снежана подняла ее статус, до уровня наемника класса "А". Однако ни одного корректора или мага у них не было. По этому они и занимались сейчас, уничтожением мелких и сравнительно простых, вражеских локусов и тварей. На более сложные операции не было сил, да и слишком возрастали риски. Терять сейчас бойцов, Хозяйка не могла себе позволить...
  Нужно было срочно набирать новых наемников, залечивать раны своего мира, ликвидировать вампирские локусы... А энергии, Снежана получала не так и много. В новых земных мирах, у нее не было ни одной фирмы, даже не жило ни одного человека. Сил ей оттуда, поступало явно не достаточно. Что бы отбросить соседей - хватило. Но что бы вербовать новых бойцов, затянуть раны, ликвидировать расплодившихся чужеродных тварей... - уже не доставало. Вражеские локусы, даже лишившись подпитки от своих хозяев, продолжали вампирить энергию из земель Снежаны. А их флора и фауна, размножалась и нападала на животных и растения ее земель.
  В этих условиях, предложенная Сергеем помощь, была очень ценна. Хотя Марина и понимала, что никакой корректор или маг, в сложившейся ситуации, слишком уж серьезно, выручить не сможет.
  Девушка поправила выбившуюся прядь волос и ускорила шаг. Ее группе, предстояло добираться до терминала, ещё около пяти часов, по вековому, таежному, сибирскому лесу...
  
  Был уже поздний вечер. Сергей сидел за ноутбуком. Вдруг двери терминала открылись и тяжело дыша, с трудом передвигая ноги, зашли двое ребят. Они тащили на носилках девушку. Чайка встревоженно вскочил - ему показалось, что парни принесли раненную Марину. Но это оказалась другая группа.
  Не задавая никаких вопросов, он помог ребятам перенести наемницу к регенерационной кровати. Лишь после лечения пострадавшей, все познакомились. Бойцы пошли мыться, сдавать оружие и восстанавливаться.
  Эта тройка ходила на юг. Они уничтожили один из локусов, но в процессе операции девушку покромсал орнолит. Ребята несли ее по тайге, почти целый день. Девчонка держалась лишь на уколах и "живой воде". Поужинав приготовленной Чайкой снедью, уставшие люди завалились спать.
  Команда Марины пришла через два часа. Все были очень вымотанные, но по крайней мере целые. Процедура повторилась. Ребята мылись, сдавали оружие, восстанавливались, ужинали... По-быстрому познакомились и легли спать...
  - И так уже целый год, - глядя на спящих товарищей, проговорила Марина. - Никакого нормального отдыха нет. Каждый день походы, гнус, грязь, схватки с тварями, постоянный риск, потери друзей... Беспросветно... Сейчас правда стало намного легче. Сами выбираем против кого выступать. Уменьшаем риски. Потери снизились. Главное - экспансия прекратилась. А раньше вообще - все казалось совсем безнадежно. Столько ребят погибло...
  Марина с Сергеем сидели на кухне. Он гладил ее волосы, а она доверчиво склонила голову ему на грудь. Они были счастливы. Потом парень угощал девушку деликатесами, которые привез с Земли. Влюбленные рассказывали друг другу, о пережитых ими событиях...
  Марина уснула у Сергея на руках. Отнеся ее в постель, парень опять сел за комп. Он часто останавливался и надолго задумывался... Чайка засиделся так до поздней ночи.
  
  На следующее утро, вставшие наемники, привычно стали готовиться к выходу, на очередное опасное задание. Намеченные цели миссий - уже были определены.
  Однако новичок, достав листок с картой и какими-то пометками, остановил группы.
  - Погодите немного ребята. Нужно малость скорректировать планы. Давайте зайдём к Хозяйке, есть некоторые идеи.
  Наемники переглянулись. Они уже отчасти знали от Марины, кто этот парень. Это он ее вытянул из плена, да и вообще в конечном итоге, спас их всех. Кроме того его возраст, боевой стаж, успешные походы, статус корректора и мага - внушали уважение. В конце концов, бойцы пожали плечами. Несколько минут задержки, все равно ни на что не влияли.
  Они зашли в главную комнату Хозяйки. Через минуту виртуальный экран развернулся и на нем возникло голографическое изображение Снежаны. Она недовольно посмотрела на Чайку и произнесла:
  - Почему задержал выход групп на задания?
  Сергей невозмутимо посмотрел на местную владычицу и пожав плечами, проговорил:
  - Вообще-то хотел предложить, более эффективную и быструю стратегию очистки твоих земель от враждебной нечисти. Я тут посчитал немного и получил интересные выводы, - парень скептически посмотрел на Хозяйку и продолжил:
  - Используя нынешнюю тактику и практику действий, вы будете очищать свой мир около года, а то и дольше. И это при условии, если укоренившиеся здесь локусы и твари, не будут размножаться, распространяться и нападать. А на такое как ты понимаешь, рассчитывать нечего. Они тут уже укрепились и пустили корни, живут фактически автономно, выкачивая энергию из твоей природы.
  Корректор Верлесы, глядя на Снежану, укоризненно покачал головой:
  - Значит вам придется возиться, года три. Ты будешь постоянно очень слаба и уязвима. У тебя не станет времени и сил, закрепляться в земных мирах, что бы увеличить энергоподпитку. Останется мало энергии для того, что бы вербовать новых бойцов. В общем будешь балансировать, на грани выживания, - он сделал паузу и жёстко припечатал:
  - В такой ситуации, враги вскоре снова начнут экспансию и неизбежно добьют ваш мир. Даже сейчас, достаточно присоединиться против тебя западному хозяину Мергу - и вы сразу же будете обречены на быструю гибель.
  Вокруг стало очень тихо. Ребята ошарашено молчали. Снежана была реально разъярена. Но она сумела взять себя в руки и ледяным тоном произнесла:
  - Ты уверен в своих расчетах?
  Сергей пожал плечами и сказал:
  - На самом деле, у вас времени, не более чем полгода. Если конечно у тебя, не найдется сразу готовых к употреблению, больших источников энергии. Типа залежей платины или энерго-кристаллов. Тем более что твои ребята, сейчас вынуждены заниматься мелочевкой. Бороться с сильными локусами они не рискуют. При таких обстоятельствах, эти вражеские центры будут размножаться быстрее, чем вы будете успевать уничтожать их порождения. В общем эта гонка на истощение, для вас заведомо проиграшная. А если ещё и соседи, вновь начнут экспансию - то все трагично кончиться ещё быстрее.
  Хозяйка мрачно глядя на этого союзника, угрюмо молчала. Она не заглядывала так далеко. Боялась, хотя и чувствовала негативные тенденции. Ещё недавно, Снежана едва сумела отбиться от экспансии врагов и для нее это стало символом надежды. И вдруг этот чужой корректор, грубо и прямо обрисовал ей, отсутствие у нее всякого будущего.
  Наконец она мертвым голосом произнесла:
  - Что ты предлагаешь?
  Сергей сочувственно посмотрел на нее и сказал:
  - Выведи карту своих земель с вражескими локусами, на экран.
  Дождавшись когда это было сделано, он продолжил:
  - Нужно нейтрализовать самые большие и опасные вражеские гнезда, укоренившиеся и истощающие ваш мир. Они генерируют тварей и подпитывают своих, более мелких собратьев. У вас таких пять на юге и шесть на востоке.
  - Но это смертельно опасно, мы можем элементарно угробить бойцов, - проговорила Хозяйка.
  Чайка пожал плечами и сказал:
  - Иной путь гибельный и абсолютно бесперспективный. Мы только зря выматываем ребят и все равно несём потери. Вон вчера девчонку, едва успели живой донести.
  - Но так ведь можно погибнуть ещё быстрее? - заметила Владычица.
  - Конечно риск будет, но я не предлагаю самоубийство, - парень подобрался и заговорил более конкретно:
  - Попробуем за пару недель, уничтожить эти центровые локусы. Остальные без ихней подпитки, окажутся совсем вялыми и утратят агрессивный потенциал. Вы их потом постепенно добьете, обкатывая новых наемников. Да и вреда, и потерь энергии, от этой многочисленной мелочи - немного.
  - Но как ты собираешься ликвидировать, главные центры экспансии, да ещё в течении всего двух недель? - поинтересовалась Хозяйка.
  Сергей качнул головой:
  - Используя свои возможности корректора и мага. Новую тактику борьбы. Плюс - группу прикрытия, - он посмотрел на ребят и сказал:
  - Я возьму с собой тройку бойцов и выдвинусь для начала, против самого большого южного вражеского локуса. Ребята будут меня только прикрывать, им не нужно будет нападать или пытаться уничтожить гнездо тварей. То есть для них, риски снижаются. А я, попытаюсь кое-что новенькое испробовать и предпринять против врага.
  Чайка посмотрел на Хозяйку и веско промолвил:
  - А девчонок отправь в новые земные миры. Во-первых: они немного отдохнут и отвлекутся от этой бойни. Во-вторых - ты увеличишь через них для себя, поток энергии из этих миров. В третьих, они займутся там вербовкой новых наемников для вас. Как раз часть энергии, на это и пойдет. Набор нужно производить в провинции. Потому что из центральных городов, наши хозяева и так регулярно выгребают возможных кандидатов. Кстати в моих земных мирах, я попрошу своих знакомых соклановцев - и они помогут девчонкам адаптироваться, а если что - прикроют. В общем кругом выгода. Ну а оставшегося парня, отправишь отдохнуть в его мир. Надо хоть иногда проводить ротацию, иначе ребята неизбежно или сорвутся, либо нарвутся.
  Снежана оценивающе оглядела наглого чужака и наконец спросила:
  - А что за новую методику, ты хочешь применить против вражеских локусов?
  Сергей покачал головой головой и уклончиво ответил:
  - Есть пара задумок, но их нужно проверить и апробировать. Посмотрим что выйдет...
  Хозяйка некоторое время раздумывала, а потом глядя на верлесовца, приняла решение:
  - Ладно. Девушки и Олег сегодня отдохнут, пока в терминале. Если у тебя получиться разобраться с этим южным гнездом тварей, тогда примем предложенный план. Бери оставшуюся тройку парней. Какое оружие вам нужно?
  
  Пушистая белка настороженно замерла, на ветке могучего кедра. С севера послышались шаги больших существ. Увидев четверых людей пробирающихся по лесу, зверек, быстро, юркнул в дупло.
  По густой тайге, четвертый час двигался небольшой отряд. Впереди, периодически сверяясь с телефоном, шел молодой парень с автоматом наперевес и мешком за спиной. Его спутники также были молоды и разнообразно вооружены. Один из них нес ручной пулемет, его товарищ-крепыш - тащил огнемет, а последний боец пер на себе целый гранатомет.
  Идущий первым человек, остановился у большого дерева и произнес:
  - Гнездо тварей через полкилометра. Передохнем.
  Его спутники сбросив свою ношу, расположились на короткий привал.
  Сергей смахнул пот и огляделся - могучая тайга поражала воображение. Это был светлохвойный лес. И хотя здесь преобладали кедры, пихты, ели и сосны, но встречались также и лиственные деревья: дуб, тис, ясень, ольха.
  Снежана похоже была владычицей, коренных сибирских земель. Однако этот бор, был настроен дружественно к людям своей Хозяйки. И даже знаменитый сибирский гнус и комары, хотя конечно массово и присутствовали, но на удивление будто не замечали наемников, и не досаждали ребятам.
  - А мне почему то казалось, что во владениях вашей Снежаны, будет преобладать зимняя погода, - сказал Сергей.
  Его спутники улыбнулись. Крепыш Иван, заметил:
  - Зимой ведь ничего не растет. Хозяева все же, главным образом занимаются выведением различных форм флоры и фауны. А в холодное время это делать затруднительно.
  Чайка пожал плечами:
  - Ну почему? Хвойные деревья, вполне себе растут зимой. Собственно они под стужу, идеально и приспособлены. А в тайге, именно такой лес абсолютно и доминирует. Хотя конечно летом в этом смысле, возможности хозяев, куда больше.
  Он потянулся, оглядел парней и сказал уже деловым тоном:
  - Дальше со мной пока, пойдет только Влад со своим пулеметом. Прикроет если что. Нужно для начала, кое-что разведать и протестировать.
  Наемники не стали с ним спорить. Через пятнадцать минут, чужак с их товарищем, ушли к локусу...
  - Интересный тип, но как бы он нас всех не угробил, - поглядев вслед ушедшим, заметил Юрий.
  Иван лишь покачал головой:
  - Он головастый. Да и сказал Хозяйке все правильно. Нужно менять ситуацию, иначе точно загнемся.
  Юрий в ответ скривился:
  - Авантюрист ещё тот. Может он и герой, и в походах в разные земли себя проявил, и спасал всех не раз. Но вот с локусами хозяев, не воевал точно. Это не романтика, а тяжёлый и рискованный труд.
  Парень посмотрел на своего товарища и осуждающе продолжил:
  - Я расспросил Марину о нем подробно. Этот Сергей, действительно и с болотными мутантами сражался, и на Раратонге с тварями и туземцами рубился, и со спецслужбами разбирался. А вот с монстрами враждебных хозяев, никогда дел не имел. Как бы его самоуверенность, нам боком не вылезла.
  Иван пожал плечами, скептически посмотрел на своего напарника и проговорил:
  - Чужак почти три года в Системе, он опытный наемник. Плюс к тому, корректор и маг - это что-нибудь, да значит. Добровольно рискует головой за нас - разве такое ерунда?
  Юрий раздражённо ему возразил:
  - Из-за Марины он рискует, а не потому что хочет помочь нам или нашей стране. Ты кстати знаешь, из какого он мира? Мне немного Марина рассказала, она скачала оттуда мимоходом инфы, - парень все сильнее горячась, импульсивно заговорил дальше:
  - Эти ублюдки, развалили и разграбили свою страну, угробили науку, экономику и образование. Две трети населения у них, за чертой бедности. Запустили к себе, миллионы мигрантов из Азии и Кавказа, которые им уже диктуют правила жизни. Коренное население вымирает, спивается, дохнет от наркотиков. Так эти уроды ещё и между братьями-славянами, умудрились на века разругаться на крови. Ну и скажи мне дружище, как можно такому человеку оттуда верить? Ведь он у своей Хозяйки, только по личным мотивам рискует. И спасал мир Верлесы этот героический тип, исключительно из своих шкурных интересов. Так что забудь о бескорыстной помощи чужака.
  Иван удивлённо покрутил головой и проговорил:
  - Даже если и так, какая нам разница, почему он помогает. Главное ведь, что выручает в трудную минуту. А потом этот парень, все равно нас покинет.
  Он улыбнулся и положил другу руку на плечо:
  - Ты переживаешь за Марину браток. Но сердцу ведь не прикажешь.
  Юрий озлобленно сплюнул:
  - Вот именно! Разобьёт девчонке сердце и свалит. А ей и так в жизни несладко пришлось. Пользуется тем, что типа спас ее от рабства. А на самом деле - это была лишь взаимовыгодная сделка, дававшая шансы на выживание нашим хозяевам и соответственно их наемникам.
  Иван в ответ, пожал плечами:
  - Может у этого Сергея, тоже серьезные чувства к Марине.
  Его товарищ в сердцах выругался и сказал:
  - У них в мире, серьезные отношения - редкость. А главное - его Верлеса, запрещает им любовь с наемниками других хозяев. Да и нашей Снежане, такое не понравится. Ну и спрашивается - на фига он ей крутит голову?
  Тут они услышали, что разведчики возвращаются и разговор прервался...
  
  Вернувшиеся ребята, какое-то время отдыхали, прислонившись спиной к дубу.
  Сергей сидел прикрыв глаза. А Влад, в ответ на вопросительные взгляды товарищей, сказал:
  - Там громадный локус. Мы в бинокль рассмотрели массу разных тварей. Три линии обороны. Кроме, сотен орнолитов и серпей, в наличии полчища огромных мутантов-крыс, пауков и муравьев. Какие-то ходячие растения, с активными плетками. И ещё черт знает что...
  Парень покачал головой и с сомнением заключил:
  - Не знаю что тут вообще, реально можно сделать. Серьезного вреда, мы своим оружием им причинить не сможем - только раздразним. Даже корректор, много их не спалит фаерами. А вот себя, сразу обнаружим - и вся эта живность броситься на нас, и быстро с нами покончит.
  Ребята выжидательно смотрели на Сергея. Тот почувствовав их взгляды, открыл глаза, оглядел наемников и сказал:
  - В километре на запад, есть небольшая река. Идём туда.
  - Зачем? - напряженно спросил Юрий.
  - Переправимся на ту сторону и сделаем там стоянку. Если у меня не получиться с тварями, мы сразу отойдем за реку. Подстрахуемся таким образом, - сказал Чайка. - Для преследователей - это будет серьезным препятствием. Они воды не любят. Да и брод в любом случае, прикрыть будет проще.
  - Может не стоит рисковать и дразнить тварей? - задал вопрос Иван. - Мы можем банально не успеть уйти, нас догонят и уничтожат.
  Чужак лишь отрицательно покачал головой.
   Влад, глядя на него, нервно проговорил:
  - На что ты вообще рассчитываешь? Нанести серьезный урон такому локусу, никакой корректор не сможет. Лишь потратишь энергию и навлечешь ответное нападение.
  Юра энергично поддержал товарища:
  - Ты же не сражался никогда с такими противниками, а мы на этом уже "зубы съели" - только подставишь всех, своим опрометчивым авантюризмом! - запальчиво воскликнул он.
  Сергей внимательно посмотрел на ребят и покачал головой:
  - Верно. Я не воевал с тварями хозяев. Но в этом есть и плюс. Могу увидеть проблему шире и с другой стороны, а не действовать в рамках привычных традиций и практик.
  Парень пожал плечами, вытащил флягу и хлебнул воды, а потом обращаясь к бойцам Снежаны, сказал:
  - Я вам не командир и приказывать не могу. Не хотите рисковать - не надо. Останетесь в безопасности на том берегу реки. Или можете возвращаться в терминал.
  Он опять прикрыл глаза и казалось заснул. Ребята переглянулись.
  Наконец Юрий, махнул друзьям рукой:
  - А ну давайте отойдем.
  Наемники Снежаны, немного отдалились в сторону и стали совещаться.
  Юра убеждающе произнес:
  - Парни, какого черта мы будем подставляться? И ладно сами погибнем, так и девушкам вскоре тогда хана будет. Почему мы должны идти на поводу, у этого бахвала?
  Влад покачал головой:
  - Действительно, этот локус уничтожить нереально. А если мы погибнем, то не только Хозяйке придет вскоре конец. Мы ведь рискуем не только собой. Нашей стране в земном мире, тоже придется тяжело. И гибель мира Снежаны, отразиться там непредсказуемыми последствиями. А ведь и сейчас у нас, все очень сложно и нелегко.
  Иван удивлённо посмотрел на них:
  - Вы что же предлагаете, бросить его здесь одного, а самим за рекой схорониться?
  Юрий только хмыкнул:
  - Да выделывается он. Понял уже наверное, что с локусом не совладать и хвастливое предложение Снежане - реализовать невозможно. А теперь ищет повод и возможность - "соскочить". Что бы получилось так, что не он сам от него отказался, а мы его принудили. Если мы все сейчас, не захотим участвовать в этой авантюре - то так и выйдет.
  Влад задумчиво размышляя, проговорил:
  - Во всяком случае, если мы твердо откажемся, то и ему точно ничего другого не останется, как тоже оставить эту безумную затею.
  Иван раздражённо посмотрел на товарищей:
  - А если он сразу не передумает, то что, будем ждать пока парень потешит свое чувство самолюбия? И что Хозяйке скажем? Отказались помочь корректору? А ведь мы тогда окажемся виноваты, что его "гениальный план" не сработал?
  Юрий покачал головой:
  - Зачем ждать, а потом оправдываться? Пойдем и выполним то задание, которое планировали с утра. Снежане с чистой совестью скажем, что поняли самоубийственность авантюры неопытного чужака, который раньше с тварями хозяев не воевал. И отправились выполнять миссию, определенную нам ещё со вчерашнего вечера. А этот Сергей, потом сам в терминал придет, куда денется. Вот пусть и расхлебывает плоды своего шапкозакидательства.
  Ребята посмотрели друг на друга и согласно кивнули. Они подошли к верлесовцу и Юрий, глянув ему в глаза, твердо произнес:
  - Мы не пойдем на эту авантюру.
  Сергей молча пожал плечами и ничего не ответил.
  Наемники немного постояли, а потом подхватив свое оружие и снаряжение, развернулись и пошли к реке. Чайка лишь задумчиво и грустно, посмотрел им вслед.
  Как и уговорились, парни не стали ждать чужака, а пошли на юго-восток, что бы ликвидировать там небольшой очаг враждебной жизни...
  
  Марина впервые за две недели, смогла нормально выспаться. Ушло постоянно давившее напряжение, ожидание опасности и ставшее уже повседневным, каждодневное чувство страха - в любой момент нарваться на какого-нибудь монстра.
   Ее подруга Лена, сладость отдыха и безопасности ощущала ещё острее. Она уже много месяцев жила на грани, находясь в сумасшедшем ритме походов и боёв. И ещё вчера, жестоко пострадала от нападения орнолита. Боль полученных ран и ужас неминуемой смерти - до сих пор терзали девушку.
  Наемницы наконец, получили небольшую передышку. Они спокойно общались, готовили обед, приводили в порядок свои вещи... Их товарищ Олег, беспробудно спал. Парень за последние дни, вымотался страшно - осуществляя дополнительные разведывательные выходы.
  Девчата не звонили парням, понимая что такой вызов, может тех отвлечь в самый ответственный момент.
  - Надеюсь у твоего Сергея, всё получиться. Эта изматывающая гонка со смертью, вконец всех измучила. Я уже год не была дома и даже забыла, когда нормально спала. Постоянно лишь тяжкий труд, боль ран, страх гибели... Разве это жизнь... - грустно проговорила Лена.
  Марина с волнением ответила:
  - Я тоже на это очень надеюсь. Правда конечно удивлена - ведь по логике, такое вряд ли возможно. Но Сережа, необыкновенный человек. Он побеждал в сложнейших ситуациях. И даже с хозяевами, не очень считается.
  - Я это заметила, - с улыбкой произнесла ее подруга. - И как только Верлеса терпит такого наемника?
  - Наверное потому, что он ее не раз спасал, - тоже улыбнувшись, сказала Марина. - Хотя видно, что наши хозяева ему не очень доверяют, - добавила она. - В отличии от зверей и местных туземцев.
  - А наши люди? Как к твоему парню, относились его товарищи? - поинтересовалась Лена.
  Ее подруга, грустно пожала плечами:
  - Конечно, очень уважали. Но... Особых симпатий, к нему не было. Как и дружбы. И это несмотря на то, что он не раз обеспечивал успех походов, спасал ребят от гибели, помогал вытащить их девушек...
  Лена удивлённо покачала головой:
  - Странно. Но почему?
  Марина печально и задумчиво, проговорила:
  - Не знаю...
  В полдень, проснулся Олег. Он был парнем Лены. Впервые за много дней, влюбленные смогли провести время вместе. Марина из деликатности, на пару часов вышла прогуляться в близлежащий лес.
  Чем ближе время подходило к вечеру, тем больше тревожились девушки. Особенно волновалась Марина. Олег всячески пытался успокоить девчат. Однако к ужину, он вышел очень задумчивым. Лена первая заметила, странное состояние своего парня.
  - Что с тобой? - сразу спросила она.
  Парень смутился. Но девушка требовательно посмотрела на него.
  Олег молча подвёл девчат к карте.
  - И что тут особенного? - задала вопрос Марина.
  - Погас вражеский объект, который вчера был определен как цель нашей группы на сегодняшний день, - ответил парень.
  Видя непонимание девушек, он объяснил:
  - А ведь сегодня, новым заданием команды Сергея, был выбран совсем другой локус. Вот этот, - Олег указал на макете, самую крупную алую точку, горящую на юге.
  - И что это может означать? - нервничая спросила Марина.
  Парень посмотрел на подруг и пожал плечами:
  - Только то, что группа Сергея, почему то отказалась от взятой на себя утром задачи. И вернулась к работе, против мелкого вражеского очага.
  - Но почему? - удивилась Лена.
  Ее возлюбленный лишь покачал головой и произнес:
  - Да мало ли. Может гнездо тварей, оказалось чересчур мощным. Или выяснилось, что разработанные Сергеем методики неэффективны. В любом случае они скоро придут и мы все узнаем.
  Среди ребят воцарилось унылое настроение. Раз ничего у верлесовского корректора не получилось - то и надежды на перелом в тяжкой борьбе, исчезали...
  Поздним вечером наконец, наемники вернулись из похода. Но когда ребята зашли в терминал, то выяснилось, что Сергея с ними не было. Они старались не встречаться с Мариной глазами и старательно отводили взгляд. Заметив это, девушка смертельно побледнела, боясь задать вопрос о Чайке. Видя ее состояние, Лена сама спросила парней:
  - А где Сергей?
  Бойцы немного смутились. В конечном итоге, Юрий пожав плечами, сказал:
  - Не знаем. Но наверное скоро заявится.
  - А что случилось? Вы что, поссорились там? - попытался прояснить ситуацию Олег.
  - Просто не захотели становиться самоубийцами, ускорять вашу гибель, подставлять Хозяйку, наш здешний мир и Родину, - ответил Влад.
  - Что это значит? Объясните! - не выдержала Марина.
  - Твой друг, толкал нас на самоубийственную и заведомо провальную атаку, на громадный вражеский локус. Мы бы все там наверняка полегли. А вскоре и вы погибли бы, ну и Хозяйка, со всеми вытекающими последствиями...
  - Что ты несёшь?! - закричала Марина.
  - Он прав, - проговорил Юрий. - Этот чужак - авантюрист. Предыдущие успехи, ему явно вскружил голову. Он видимо привык к постоянному везению. Хотел напасть на тварей, притом, ничего о них не зная и не имея никакого опыта боёв с ними. Спроси вон у Влада, он видел, сколько в том огромном гнезде было разных монстров. То что хотел сделать этот парень - стало бы для всех нас, коллективным и достаточно быстрым самоубийством.
  Марина была в шоке, от услышанного из уст товарищей. Однако собравшись, она их спросила:
  - И где же он? Вы что его там и бросили?
  - Мы пошли делать то что возможно. Ликвидировали запланированный вражеский очаг, - твердо глядя на девушку, произнес Иван.
  - Да вернётся скоро этот Сергей. Помыкается и придет. Он и сам явно понял, глупость своего необоснованного и легкомысленного утреннего обещания. Просто хотел на нас ответственность, за срыв операции перекинуть. А мы не стали ему подыгрывать, - внимательно посмотрев на Марину, сказал Юра.
  После этих слов, все замолчали. Пришедшие хлопцы, начали переодеваться, сдавать оружие, мыться, ужинать... В общем - проводить обычные вечерние процедуры. Марина сидела с совершенно расстроенным видом. Даже Олег с Леной, старались избегать ее взглядов. Девушка попробовала дозвониться до своего парня, но тот на вызовы не отвечал. На ночь Сергей, в терминал Снежаны так и не вернулся...
  
  Утром ребята, привычно стали готовиться к выходу в очередной рейд. Снова сформировались две группы, были определены объекты миссий, выбрано оружие. Бойцы были неразговорчивы. Марина за ночь так и не сомкнувшая глаз, совсем извелась, но тоже молча собиралась с товарищами на задание. Она так и не смогла дозвониться Сергею, хотя он был жив и фиксировался Снежаной, возле южного локуса врага.
  Хозяйка тоже не удостоила ее аудиенцией, ограничившись информацией, передаваемой голосом терминала. Девушка была сначала озадачена, потом реально обиделась, а в конечном итоге так себя накрутила, что совсем разочаровалась в этом парне. Решив что он, осознав невыполнимость взятой задачи и бойкот ребят, просто скрывается от стыда, даже не посчитав нужным, хотя бы успокоить ее по телефону.
  В результате Марина пришла к выводу, что Сергею просто совестно показаться на глаза. И он ждёт, когда они все уйдут на задание, что бы вернуться в терминал Снежаны и уехать домой. Измученная бессонной ночью и смертельно обиженная девушка, потерявшая надежду дозвониться до украинца, в конце концов написала ему короткое, прощальное сообщение...
  
  Группы успешно справились с поставленными задачами и вечером, благополучно вернулись на базу. Причем Юрий, спас Марину от серпеи. Не выспавшаяся и расстроенная девушка, явно была не в своей тарелке и ее боеспособность, оставляла желать лучшего. Парень опекал, помогал и успокаивал ее.
  В терминале все пошло привычным порядком. Однако Марина заметила, что немногочисленные вещи Сергея исчезли. Ребята тоже это засекли, но ничего не сказали. Все посчитали что чужак уехал. О нем старались при Марине, не вспоминать. Потекли обычные, походные будни.
  Правда с двери ведущей в комнату Хозяйки, почему-то исчезла электронная карта-макет. И задания для групп, озвучивались теперь исключительно голосом и текстом терминала. Снежана не показывалась. Впрочем она и раньше, удостаивала своих наемников прямым общением, очень редко.
  Прошло две недели. Серьезных ранений или неудач на операциях, ребятам удавалось избежать.
  Все это время Марина, пребывала в угнетенном и подавленном состоянии духа. Хотя ее товарищи, старались всячески помочь и поддержать свою подругу. Особенно в этом преуспевал Юрий. Он не только не раз, спасал ее от ран и гибели за эти дни, но мягко и деликатно утешал девушку, ненавязчиво объясняя ей закономерность происшедшего.
  - Пойми Марина, - говорил он. - Этот парень из насквозь испорченного мира. Люди оттуда, просто не могут быть другими. Да, он возможно будет в чем-то умным и храбрым, но неизбежно несет в себе отражение и отпечаток, своей больной, земной реальности. У нас не выйдет понять и принять такого человека, воспитанного и сформированного в подобной среде. Это конечно не его вина, но и ничего с этим поделать невозможно. Мы слишком разные. Тебе это надо просто пережить и забыть...
  
  Со дня исчезновения чужака прошел месяц. Однажды утром голос терминала, вместо того что-бы дать очередное задание, неожиданно изменил повестку дня. На светящемся экране, высветился очень странный текст послания Хозяйки. В нем предписывалось всем девушкам и парням, убыть в отпуск. Кроме того, каждому начислялось по полторы сотни лкр наградных очков и по три балла к характеристикам.
  Ребята были совершенно сбиты с толку и ошарашены этим сообщением. Посыпались многочисленные и недоуменные вопросы к терминалу. В конце концов безликий голос, огорошил всех шокирующей новостью - оказывается все огромные и опасные вражеские гнезда и локусы, на территории Снежаны, прекратили свое существование. Остались лишь малочисленные и совсем слабые мелкие очаги, которые серьезной угрозы не представляли и могли быть ликвидированы позже, в рабочем порядке.
  - Как это возможно? - перекрыв общий гомон, громко задал вопрос Иван.
  В ответ на экране, появилась карта земель Снежаны. На ней, горящими красным точками, светилось всего несколько маленьких лампочек.
  - Что случилось с локусами и тварями противника? - спросил Влад.
  - Основные центры врага на наших землях, были уничтожены ещё две недели назад. Да и вы, на протяжении последних дней, также значительно сократили количество других очагов. Тем более что размножение и распространение гнезд противника прекратилось, - ответил голос Терминала.
  - Это сделал Сергей? - утвердительно спросил Олег.
  - Верно. Главные вражеские локусы, были уничтожены корректором-союзником хозяйки Верлесы.
  - Но почему мы его не видели? - удивленно поинтересовалась Лена.
  - Он выходил на задания по ночам. Однако и днём, союзник бывал на базе редко. Только когда возникала нужда в лечении от ран или пополнении продовольствия и боеприпасов. Он предпочитал проводить время в тайге, - ответил голос терминала.
  - Зачем он шифровался? - спросил Олег.
  - Союзник не скрывал своей деятельности, но и не хотел ее афишировать. Его просьба в этом, была удовлетворена Хозяйкой, - высветился текст на экране. - Выполнив взятые на себя обязательства, корректор хозяйки Верлесы, убыл домой две недели назад, - завершил свою речь терминал.
  Ребята молчали, опустив головы, избегая смотреть друг другу в глаза.
  Марина выскочив в спальню, попробовала позвонить Сергею. Но получила обескураживающий ответ:
  "данный абонент, внёс ваш номер в черный список" - механический голос был лаконичен и беспристрастен...
  
  Поняв что ребята, бросив его ушли. Сергей был очень удивлен. Такого он от этих парней, не ожидал.
  Уход группы, ставил его в очень сложное положение. Обдумав ситуацию, украинец решил, что в команде оказался авторитетный лидер, который по каким-то причинам невзлюбил чужака. И смог убедить товарищей не рисковать, рассчитывая что верлесовец оставшись сам, откажется от своей затеи.
  Пожав плечами Чайка, обустроил себе временную стоянку на противоположном берегу реки. Пообедав, он отдыхал до вечера. Как стемнело, парень снова пробрался поближе к вражескому локусу, устроившись на высоком, раскидистом дубе. Вытащив прибор ночного видения и задействовав свои магические и корректорские способности, он всю ночь наблюдал за противником и собирал информацию.
  Вокруг периодически, сновали различные твари. И хотя Сергей с помощью магии, сделал себе определенную ментальную, обонятельную и внешнюю невидимость, однако его вполне могли обнаружить чисто физически - просто услышав или случайно наткнувшись. По этому он выключил звук телефона и вел себя очень осторожно.
  Утром Чайка вернулся за реку, на свою стоянку. Глянув на телефон, он увидел пропущенные звонки от Марины и ее сообщение. Прочитав его, он был потрясен. Первым побуждением парня, было позвонить девушке, однако он сдержался. Горькая складка прорезала его лоб, а губы опустились в печальной улыбке. Корректор Верлесы долго сидел недвижимо, пустым и задумчивым взглядом смотря в пространство. Наконец он встряхнул головой и что-то про себя решив, поднялся...
  Вечером верлесовец вновь выдвинулся к локусу и занял свою позицию на дубе. Пора было начинать пробовать, разработанную против врага новую методику. Конечно одному и без прикрытия, это делать было крайне рискованно, но ему ничего другого не оставалось. Разве что с позором вернуться в терминал.
  Проанализировав добытые сведения, Сергей четко осознал, что пытаться традиционно лобовыми и силовыми средствами, сжечь или раздолбать такой огромный и укомплектованный массой тварей локус - невозможно. Никаких сил и энергии не хватит. Тогда он решил попытаться, с помощью магии и корректорских способностей, проникнуть в сознание локуса, сбить его настройки и программу. Поскольку это гнездо тварей, с далёким хозяином уже не имело связи, то владыка этого локуса не мог предоставить помощь, подпитку или скорректировать-исправить, возникающие возможные ошибки, в своем брошенном в автономное плавание центре.
  Однако днём, "мозг" этого локуса бодрствовал и был настороже. Корректировать и проникать в него в это время, было рискованно и опрометчиво. Почувствовав чужеродное влияние, он моментально бы "закрылся".
  Но оказалось что ночью, сознание вражеского гнезда периодически отдыхает или ослабляет свою активность. Этим и решил воспользоваться Сергей. Захватить и перепрограммировать этот центр или управлять локусом, он не мог. Это требовало гораздо больше сил и знаний. Такое было под силу, разве что Хозяину. Однако разрушить и дезорганизовать - было гораздо проще и легче.
  Скрытно проникнув в биологический центр управления локуса, парень незаметно сбил настройки "свой-чужой", а потом покалечил внутренние связи мозга, зацепив болевые рецепторы.
  Вскоре Чайка заметил с дерева, что в локусе врага начался хаос - твари начали драться друг с другом. Серпеи и орнолиты бились между собой. Крысы убивали товарок. Триффиды нападали на них и на своих собратьев. В общем в стане врага, творился настоящий ад.
  Сергей попытался отойти за реку, но на него вслепую, нарвались два орнолита. Твари бросались на всех подряд. Застрелив из автомата одного из них, парень однако пропустил нападение из темноты второго. И хотя Чайка расстрелял и его, но этот монстр все же успел ударом клешни, распороть украинцу бок.
  Истекая кровью, Сергей перешёл брод. На стоянке, он задействовал свои лечебные способности корректора и мага, принял земные медикаменты, выпил "живой воды" из фляги... Но рана была все же очень глубокой и кроме того на клешнях твари, видимо была какая-то зараза. В общем несмотря на все средства, парню вскоре стало ясно, что нужно срочно двигать к терминалу и лечиться по настоящему.
  Четыре часа спустя, Чайка едва живой, дотащился до подземной резиденции местной Хозяйки. Ввалившись в терминал, в котором по счастью никого не оказалось, корректор Верлесы шатаясь, прошел к лечебным кроватям. Упав на койку, он наконец почувствовал облегчение. Через пять минут, парень был здоров и встал перед виртуальным экраном.
  Колыхающееся изображение Снежаны, возникло перед ним. Она с интересом глядела на верлесовца.
  - Ну как тебе понравилась природа моего мира? - саркастически спросила Хозяйка.
  - Впечатляет. Только что-то всякой гадости, развелось слишком много, - в тон ей ответил Сергей.
  Женщина улыбнулась:
  - Да, последствия экспансии, пока уродуют мои земли. Но твоими стараниями, их уже стало меньше.
  Она указала, на светившуюся на экране карту, где самый большой вражеский центр на юге, теперь был погасшим.
  Снежана внимательно рассматривала этого странного человека и наконец грустно произнесла:
  - Понимаю, что ты конечно, можешь сейчас уехать домой. После разрыва с Мариной, тебя здесь ничего больше не держит. Но я хотела бы все же, что бы ты остался и помог мне. Поверь, Снежана умеет быть благодарной, - Хозяйка проникновенно, взглянула Сергею в глаза.
  Тот посмотрев на нее, угрюмо кивнул головой:
  - Ладно. Я помогу тебе и уничтожу основные вражеские центры, как и собирался.
  Снежана благодарно улыбнулась и сказала:
  - Что тебе для этого нужно? Разумеется, я отдам своих наемников в твое распоряжение.
  Чайка отрицательно мотнул головой и возразил:
  - Нет. Обойдусь теперь сам.
  - Но это ведь ненужный риск? Ты и сегодня, вернулся израненным, - растерянно сказала Хозяйка.
  Сергей лишь упрямо пожал плечами и проговорил:
  - Теперь буду опытней и осторожней.
  Снежана задумчиво вздохнула:
  - Ладно. А какой награды, ты хочешь в итоге. Насколько я понимаю, Марина тебе больше не нужна?
  - Сергей криво улыбнулся:
  - Мне ничего не нужно. Если останусь жив, то просто компенсируешь мне мои энергозатраты в лкр-энергии.
  Женщина задумчиво поглядела на него и печально кивнула...
  За две недели, Сергей уничтожил ещё десять, оставшихся основных вражеских центров. Пару раз был серьезно ранен. Но обошлось. Все таки без прикрытия, работать было очень самонадеянно и опасно. Однако в конце концов, свое обещание он выполнил.
  Снежана восполнила его энергозатраты и заверила, что считает себя должницей Сергея и всегда будет рада ему помочь. Парень равнодушно кивнул, попрощался с местной Хозяйкой и сел в поезд.
  Опять локомотив мчался сквозь тьму пространства. Сергей выжил и победил, а теперь ехал домой на отдых, но на душе у него было тяжело и улыбка не касалась его губ. Состав бежал вперёд, но Чайка не видел будущего. Он мрачно глядел в черное окно, где ничего не просматривалось...
  
  

Глава 2. Цена предательства.

  
  "Ведь каждый, кто на свете жил,
  Любимых убивал,
   Один - жестокостью, другой -
   Отравою похвал,
   Коварным поцелуем - трус,
   А смелый - наповал.
  
  Один убил на склоне лет,
   В расцвете сил - другой.
   Кто властью золота душил,
   Кто похотью слепой,
   А милосердный пожалел:
   Сразил своей рукой.
  
   Кто слишком преданно любил,
   Кто быстро разлюбил,
   Кто покупал, кто продавал,
   Кто лгал, кто слезы лил,
   Но ведь не каждый принял смерть
   За то, что он убил".
  
  Марина сидела в спальне терминала и невидяще смотрела на стену.
  - Пора собираться, через час уходит поезд домой, - зайдя в комнату, обратилась к ней Лена.
  Девушка никак не отреагировала на эти слова.
  Подруга подошла к Марине и села рядом.
  - Ну позвони ему и объясни ситуацию, - сочувственно сказала она.
  Та лишь покачала головой и мертвым голосом произнесла:
  - Он внёс мой номер в "черный список", - потом повернувшись к Лене, она добавила:
  - Ты не понимаешь. Я ему тогда написала сообщение, в котором упрекнула в трусости и попрощалась.
  Лена посмотрела на свою подругу и вздохнув, предложила:
  - Дай мне его номер. Я ему сама позвоню.
  Марина лишь пожала плечами и кивнула, на лежащий неподалеку телефон.
  Лена быстро нашла нужный номер и на своем телефоне набрала Сергея, включив громкую связь. Послышались гудки и Чайка взял трубку:
  - Да. Кто говорит?
  - Привет. Это Лена. С терминала Снежаны.
  Какое-то время парень молчал, но потом ответил:
  - Помню. Привет. Что случилось?
  Девушка немного смущённо проговорила:
  - Мы тут с ребятами, хотели поблагодарить тебя за помощь. Спасибо и извини за недоверие.
  В трубке молчали, затем Сергей ответил:
  - Ну поблагодарили. Ладно. Желаю вам удачи и всех благ. Надеюсь теперь у вас, все будет хорошо.
  Чувствовалось что он сейчас, завершит разговор. По этому Лена быстро сказала:
  - Сергей! Марина очень хотела бы с тобой поговорить.
  На этот раз, парень ответил сразу:
  - Нам не о чем с ней разговаривать. Она мне все уже написала в сообщении, ещё месяц назад. Впрочем если хочешь передай, что я желаю ей счастья, - Сергей сделал паузу и добавил:
  - Всего хорошего тебе Лена. И привет Олегу.
  Он положил трубку.
  Девушка растерянно посмотрела на телефон. Она оглянулась и увидела, что в комнате стоят все ребята...
  
  Поезд метро вез наемников домой. Они не были в своем мире уже больше года. Несмотря на неприятный осадок от "сотрудничества с союзником", ребята пребывали в приподнятом настроении. Длинные месяцы беспросветных походов и схваток, без надежды на победу - совершенно вымотали их. И вот наконец все это благополучно закончилось. Они победили и с наградами возвращались на Родину. Лена увлеченно говорила со своим Олегом, радостно строя планы на будущее. Влад и Иван тоже активно общались, что-то интенсивно обсуждая.
  Лишь Марина, грустно сидела одна. Наконец к ней придвинулся Юра. Девушка равнодушно взглянула на него. Он конечно о ней заботился и даже не раз спасал ей жизнь, но был сейчас неприятен, после своих разговоров о Сергее. Хотя парень никогда Марине впрямую, плохо об украинце не отзывался. Просто пытался ее уберечь, от разочарований и боли. А о Чайке он ей всегда говорил сочувственно, допуская невольную "испорченность" иномирца.
  По этому сейчас его соседство, девушке было не по душе. Впрочем расстроенной и "убитой" последними событиями наемнице, по большому счету было все равно. Кроме того Марина четко сознавала, что еще без всякого влияние Юры, сама и сразу усомнилась в Сергее и написала ему роковое сообщение.
  Юрий молча сел рядом. Девушка безразлично посмотрела на него.
  Она понимала, что найти Сергея ей не удастся. Марина не могла пройти самостоятельно в его мир - такое мог делать лишь маг или корректор. У Снежаны наемников такого класса, сейчас не было. Сама Хозяйка, пока никого из ребят, в параллельные миры отправлять не собиралась.
  Впрочем даже если бы девушка попала в мир Сергея, она бы его там не нашла. У нее даже не было номеров телефонов, никого из бойцов Верлесы. А отыскать через ID людей Системы, было невозможно - они были вне коррекций. Да и найдя Чайку, что она могла ему сказать? Вряд ли бы у них, получился разговор. Ведь она фактически предала его...
  Состав все дальше мчался в кромешной темноте, сквозь время и пространство...
  
  Ребята-старожилы, стояли в главной комнате терминала Хозяйки. На экране колоны высвечивался текст, который дублировался механическим голосом...
  После активных боёв и похода на Раратонг, прошло около года. В мире Снежаны все обстояло благополучно. Последние очаги вражеской экспансии, были давным давно уничтожены. Восполнена кадровая убыль наемников, залечены раны, нанесенные природе мира Хозяйки. Снежана восстановила и усилила свои энергозапасы. Да и положение СССР, стало намного лучше.
  Служба бойцов вошла в нормальный режим мирного времени. Ребята штатно ездили на побывку, в свой земной мир. В собственных землях, Владычица наконец смогла вырастить лесной локус. В планах Хозяйки, было создание ещё одного такого природного центра - долинного, по прообразу Минусинской котловины в Сибири, с ее уникальным микроклиматом.
  В составе служащих Снежаны, находилось уже двенадцать наемников - полноценный клан. Который наполовину состоял из девушек. Владычица не изменила свои принципы вербовки, стараясь укреплять внутреннее единство своей команды и гендерно-личными отношениями.
  И действительно, в клане сформировались устойчивые брачные пары. Это повышало прочность и стойкость отряда, а главное его бойцы, полностью связывали свою жизнь и интересы, с миром Хозяйки...
  И вот сейчас, стоя перед голографическим экраном, старожилы, получали новое задание.
  Снежана собиралась расширить энергоподпитку, из открытых Мариной земных миров.
  Кроме того, она хотела начать проводить вербовку в одном из них. До сих пор, Владычица от этого воздерживалась. Нужно было восстановиться от последствий вражеской экспансии. А главное сразу, набирать людей другого мира, в уполовиненный и ослабленный клан, было довольно опрометчиво. Хозяйка желала избежать, возникновения распрей и конфликтов между своими бойцами, на почве взаимного глубокого непонимания.
  Слишком уж яркими были воспоминания, об "эффективном сотрудничестве" ее наемников с Сергеем. По этому даже сейчас, она была осторожна в этом отношении и намеревалась начать вербовку пока лишь в России "двух столиц". Этот земной мир и страна, были гораздо ближе и понятней для ее ребят, чем земная реальность Чайки.
  Туда направлялись Олег и Лена. Поскольку они не были корректорами, то все перебросы проводились в тесной телефонной связи с Хозяйкой. Требования гарантий безопасности для ее служащих, были ещё одной причиной выбора более надёжного и спокойного мира России "двух столиц".
  В гораздо более опасный и чуждый мир Сергея, забрасывались Юра и Марина. Тем более что девушка там уже бывала и имела некоторые знакомства. Их задача была гораздо скромнее, чем у Олега с Леной. В путинской РФ, от ребят не требовалось заниматься вербовкой или создавать фирмы. Хозяйка пока только хотела, что бы они немного там освоились, купили жилье и поездили по стране. Снежана рассчитывала лишь увеличить свои "якоря", каналы и потоки энергии из этого мира. Что бы ускорить процесс вживания и безопасности своих наемников, Хозяйка не хотела обращаться напрямую к Верлесе, это явно не очень бы понравилось "союзнице". По этому она полагала, прибегнуть к содействию Сергея. Он ведь когда-то предлагал, такого рода помощь...
  
  Получив это задание, Марина была сильно смущена. А Юрий реально разозлен. Дело в том что парень, своей настойчивостью, заботой и преданностью, постепенно добился таки от девушки близких отношений. И они стали парой. Понимая, что возобновить общение с Сергеем невозможно, Марина приняла любовь и помощь Юры. Тем более что строить серьезные отношения вне клана, Снежана запрещала. Девушка очень нуждалась в теплоте и поддержке. А Юрий был добр, тактичен, порядочен и умен. К тому же и в клане, он вскоре стал признанным лидером...
  Тем не менее, задание нужно было выполнять. К огромному облегчению ребят, у точки переброса их встретил не Чайка. Марина узнала в стоящем неподалеку человеке - Игоря, бывшего соклановца Сергея.
  Парень широко улыбнувшись, радушно приветствовал их. Девушка быстро познакомила мужчин.
  - Сергей попросил меня встретить людей Снежаны. Устроить, помочь и дать необходимую информацию. Я рад, что представителем союзной хозяйки, оказалась Марина, - улыбался Игорь.
  - Как у вас дела? Смогли отбиться от экспансии? Надеюсь все в порядке? - спросил он.
  - А что, Сергей тебе ничего не рассказывал? Он ведь нам помогал, победить чужеродных тварей! - удивилась девушка.
  - Да нет, он вроде как никому, ничего такого не говорил, - в свою очередь изумился парень. - Впрочем, это вполне в стиле командира, - улыбнулся он.
  - А Сергей что, снова глава горного клана? - поинтересовалась Марина.
  - Нет, - мрачно покачал головой Игорь. - Хей осталась начальником локуса. Да и нас почти всех оттуда, вскоре перевели в другие кланы. Японка уже из новых кадров, заново укомплектовала его состав.
  - Да кстати, мы сейчас ее увидим. У меня с ней встреча, здесь рядом в кафе. Давайте зайдём, это недолго, - невесело добавил он.
  Ребята зашли в соседнее заведение, разместились за одним из столиков, заказали лёгкий десерт.
  Через пару минут пришла Хей. Увидев Марину, она очень удивилась. Поздоровавшись с ней и Игорем, Хей познакомилась с Юрием. Игорь в двух словах, объяснил ей присутствие союзников. Присев за столик, японка какое-то время внимательно разглядывала гостей. Вскоре в ее взгляде на Марину, появилось неприкрытое презрение, а губы тронула пренебрежительная улыбка. Отвернувшись от нее, Хей обратилась к Игорю:
  - Вот возьми, Чайка просил передать из рук в руки, - с этими словами, она отдала ему небольшую коробку.
  Повернувшись опять к Марине, окинув ее уничтожающим взглядом и не скрывая брезгливости, она проговорила:
  - Хорошо что не Сергей вас встретил. А то в очередной раз, получил бы разочарование в женщинах. Ладно. Счастливо оставаться. Пока.
  С этими словами кивнув Игорю, Хей направилась к выходу.
  Марина и Юрий покраснели, а Игорь недоуменно поглядел вслед японке. Повернувшись к гостям, он окинул их взглядом и кажется что-то понял. Некоторые время, он задумчиво смотрел на ребят. Потом поднялся и неприветливо сказал:
  - Пошли.
  Тон парня изменился и сам он стал замкнутым, и неразговорчивым. Поймав такси, они сели в него.
  - Куда мы едем? - задал в машине вопрос Юрий.
  - На съёмную квартиру, - односложно ответил их спутник и замолчал.
  Обустроив гостей. Игорь дал им личные документы и деньги на первое время. Показал холодильник и кладовку, забитые продуктами.
  - Возьмите еще это, - сказал он, протянув им корочки сотрудников спецслужб и номера каких-то телефонов.
  И отвечая на вопросительные взгляды ребят, проговорил:
  - Сергей передал. Если попадете в неприятную и сложную ситуацию, то эти удостоверения или звонок по телефону, помогут выручить, - сделав паузу, он добавил:
  - Вот ещё компьютер. Полазьте по сети, посмотрите нашу жизнь. Ну вроде как все. Бывайте. Удачи.
  - А Чайка с нами не будет встречаться? - спросил его Юрий.
  Игорь пожал плечами и произнес:
  - Сергея сейчас нет. Но даже когда он вернётся, вряд-ли у него теперь возникнет такое желание. Так что не беспокойтесь.
  Он положил ключи от квартиры на стол, кивнул союзникам и вышел...
  
  Сергей сидел на берегу озера, возле горящего костра. Рядом с ним был Волчок. Огонь ярко горел, выбрасывая снопы искр, в синее небо. Недалеко от берега нырял сом Харитон. Царственно проплывали лебеди, хранители локуса. Все они были рады визиту Чайки, которого по настоящему любили. И он вместе с ними тоже отдыхал душой.
  Парень только позавчера вернулся, из длительной трехмесячной командировки. По поручению Верлесы, Сергей проводил вербовочный тур по восточно-славянским странам своего мира. Он объехал Украину, Беларусь, Приднестровье, северный Казахстан, ну и конечно глубинные регионы России.
  Верлесе требовались качественные наемники. И не только для того, что бы восполнить понесенные потери, после отражения недавнего натиска противников. Хозяйка собиралась сформировать ещё два полноценных клана.
  Получалась стройная система обороны и управления. Западные земли - защищались кланом озерников. Развитие южных и центральных регионов, обеспечивали кланы и локусы лесников и горцев.
  А на северных и восточных землях мира Верлесы, теперь тоже создавались два полноценных клана.
  Для севера это было важно, в свете открытия нового материка. Ну а на востоке, в виду наличия там сильных и враждебных соседей.
  Верлеса собиралась начинать экспансию, желая отплатить противникам за недавнюю агрессию. А для этого ей нужно было на всякий случай, подготовиться к войне или длительному противостоянию.
  В центральных городах, подходящих для вербовки кандидатов было мало. Там постоянно проводили набор все хозяева. По этому Сергей и предложил Хозяйке, именно такой вариант поиска.
  Конечно критерии комплектации у Верлесы, были очень жесткими. Совпадение характеристик рекрута с ее миром, должно было составлять не меньше 65%, что бы недорогими были перебросы наемников в земли Хозяйки. Их возраст должен был быть до тридцати лет, а также категорическое отсутствие семьи и любых связей с госсистемой, и ее службами. У кандидатов не должно было быть криминального прошлого. Наличествовать определенный моральный, психологический и интеллектуальный уровень. Славянский менталитет и культура. И обязательное наличие серьезных проблем.
  Все эти моменты Сергей понимал и в основном соглашался с ними. Его не устраивали лишь принципы гендерно-парного подхода в вербовке, которые Хозяйка требовала неукоснительно соблюдать. Верлеса таким образом, конечно укрепляла единство своих служащих, завязывала интересы и жизненные цели наемников, исключительно на свой мир, избегала опасностей возможных уловок спецслужб в этой сфере против своих бойцов.
  Ее мотивы были понятны, но Чайке претило использование женщин, в качестве пушечного мяса. Тем более по природе, менее приспособленных для войн и походов. В результате потери девушек, всегда были намного выше, чем среди парней. Уже не говоря о том, что они пропускали свой самый детородный возраст и непоправимо калечили себе психику.
  Тем не менее вояж Сергея, стал достаточно успешным. Ему удалось завербовать тридцать человек. Человеческий материал был достаточно качественный. Верлеса одобрила результаты его миссии...
  Сейчас Чайка наслаждался заслуженным отдыхом, навестив своих друзей. Он уже побывал в горном локусе среди орлов и барсов, общался с болотниками. А теперь приехал к своим озерным братьям. Сомы, лебеди, аисты - радостно встретили его. И Волчок тоже очень радушно, приветствовал своего друга. Однако у зверя, уже была семья...
  Ни Славин, ни Хей, Сергею не мешали. К тому же личный корректор Верлесы, пользовался абсолютной экстерриториальностью...
  Размышления украинца, прервал телефонный вызов. Звонил Игорь:
  - Привет командир! С возвращением тебя! Как дела? - радостно спрашивал друг.
  - Нормально. Успешно съездил, - ответил Сергей, - Как там гости? Все в порядке?
  Собеседник немного замялся, но потом сказал:
  - Все хорошо. Прибыли благополучно. Я все им предоставил и устроил.
  - Спасибо дружище, - искреннее произнес корректор.
  В телефоне послышалось смущённое покашливание, а потом Игорь сказал:
  - Только наверное нужно тебя предупредить, а ты уж сам потом решай, встречаться тебе с ними, или не стоит. В общем тут такое дело - представителем от Снежаны, приехала Марина со своим парнем. Я сначала обрадовался, как ты понимаешь, а потом понял... И они кстати тоже, похоже не очень горят желанием видеться с тобой.
  Сергей мрачно молчал, а потом угрюмо выдавил в трубку:
  - Благодарю, Игорь.
  Собеседники отключились, закончив разговор.
  Солнце закатилось за горизонт, вечер вступил в свои права, рядом негромко шумел лес, в озере было слышно как резвиться рыба...
  А на высоком берегу у костра, среди ночной россыпи звёзд, ещё очень долго виднелась одиноко сидящая фигура человека...
  
  Сергей сидел в центральной библиотеке Москвы, в мире СССР. Парень получал огромное наслаждение, изучая этот мир и закономерности его развития.
  После удачного окончания своей вербовочной командировки, Чайке от Хозяйки был предоставлен месячный отпуск. Несколько дней Сергей навещал своих друзей, в локусах и кланах мира Верлесы. А потом решил заняться познанием нового мира.
  Не в последнюю очередь его намерение, было продиктовано нежеланием даже случайно пересекаться с Мариной. Сергей резонно посчитал, что пока девушка со своим женихом находятся в путинской Москве, то никто его дергать из параллельного мира уж точно не станет. Все их возможные проблемы, если что, решат Киреев и Славин. В конце концов и сама эта парочка, встречаться с Чайкой явно не хотела.
  Украинец уже две недели жил в этом СССР и все больше погружался в местный мир.
  Компьютерная техника и развитие коммуникаций, здесь выглядели более отсталыми, чем в его мире. Персональные компьютеры были очень редки и на уровне конца 80-х годов 20 века. Интернета вообще ещё не существовало. Мобильные телефоны уже появились. Но тоже находились только у очень богатых людей или у высокопоставленных чиновников, военных, учёных. Да и то, эти телефоны на вид, были похожи на здоровенные мобилы-трубы, середины 90-х годов.
  Зато здешний уровень ракетной и самолетной техники, опережал земной мир Чайки. Космические корабли-челноки этих землян, с людскими экипажами, уже слетали и на Марс, и на Меркурий. А на Луне, действовала постоянная станция-база. В авиации, обычными были рейсы сверхзвуковых конкордов и Ту-144.
  Кроме того в этом мире, люди намного лучше освоили подводные глубины морей. Огромные станции, плантации, фермы, транспорт на дне океанов, были для местных жителей привычной частью жизни.
  Но ещё больше парня как историка и исследователя, заинтересовали политические и социальные особенности развития этого мира. Он много читал, слушал, наблюдал, путешествовал...
  Однако в начале третьей недели пребывания в этом мире, покой Сергея был нарушен. Он принял неприятный звонок от Игоря.
  Парень сообщал, что приезжие гости, попали в целый ряд переплётов и создали кучу проблем для Славина и Хей. Впоследствии их довелось вытаскивать из лап бандитов и спецслужб. Ребятам пришлось с большими сложностями и потерями, утрясать ряд вопросов с властями.
  - Забирай их отсюда командир! Иначе я не могу ни за что ручаться! Славин и Хей в ярости! Эти чёртовы дон кихоты, едва не угробили наши налаженные отношения с госструктурами и всю торговлю, - кричал в трубку Игорь.
  - Так пускай уезжают в свой мир. В чем проблема? Хватит с них и этого пробного визита, - сказал Сергей.
  - Так у этих балбесов, не только никаких лкр уже давно не осталось, но главное ихние телефоны давно в руках спецов или бандитов, либо самоликвидировались. Как их отправлять? Ихняя Снежана без телефонов, своих наемников не может переправить. Впрочем на крайняк, Славин или Хей, сами готовы это сделать и даже за свой счет. Ведь эти "гости", явно не в адеквате - их лечить надо, - надрывался Игорь.
  Сергей понял, что его друг на взводе. Видимо ситуация, действительно была критическая.
  - Пускай Хей или Саша, срочно переправляют их сюда. Я тут встречу и сам свяжусь с их Хозяйкой. А расходы ребятам за проводку, компенсирую.
  - Лады командир. Сегодня же отправим. Время и место, я тебе сброшу на телефон. Приедешь - я тебе расскажу, чего они тут начудили...
  
  Через три часа верлесовский корректор, уже ожидал на точке перехода прибытия горе-путешественников. Перед этим Чайка, связался со Снежаной и объяснил ей, что ее наемников приходиться срочно эвакуировать, в связи с фактическим провалом их миссии. Получив от нее координаты времени и станции прибытия нужного поезда-метро, парень пообещал немедленно отправить ее людей к ней на базу.
  Наконец ребята появились. Сергей сразу и не узнал их. Марина с затравленно-испуганным взглядом, диким выражением лица, со следами синяков и слез на нем, жалась к своему спутнику. Такого застывшего страха в ее глазах, Сергей не видел даже на рабском аукционе в Раратонге. Ее парень Юрий (Чайка вспомнил его), имел угрюмо-озлобленный и вместе с тем растерянный вид. Их сопровождала Хей.
  Сергей подошёл к японке и поздоровался. Кивнув на ее подопечных, спросил:
  - Что, наломали дров?
  Девушка сокрушенно покачала головой:
  - Да уж. Разгребать пришлось за ними много. Да и вытаскивать этих птенчиков замучились.
  - Видимо синдром Руматы Эсторского, - проговорил про себя украинец. - Ясно. Спасибо. Сколько стоил переход? - спросил он.
  - Да ладно. Потом сочтемся, - проговорила японка, с интересом оглядываясь вокруг.
  Чайка пожал плечами и спросил:
  - Ты сейчас назад?
   Хей взглянула на него и неожиданно озорно улыбнулась:
  - Осмотрюсь тут хоть чуть-чуть. Когда ещё случай выпадет. Все таки интересно, откуда такие чудики берутся, - кивнула она, на стоящую парочку.
  Сергей взглянул на часы и произнес:
  - Ну хорошо, прогуляемся немного. Только сначала отправим ребят к их Хозяйке. Со Снежаной я уже договорился. Их поезд в метро уходит через полчаса.
  Он с жалостью посмотрел на снежановцев и качнул им головой:
  - Пошли.
  И повернувшись, направился к метрополитену. Ребята двинулись за ним. Спустившись по эскалатору и найдя нужную станцию. Они стали ожидать поезда. Марина избегала смотреть на Сергея и прятала взгляд. А ее парень, стоял низко опустив голову. Наконец подошёл состав и наемники Снежаны, отправились к своей Хозяйке.
  Чайка взглянул на Хей и сказал:
  - Ну что, пойдем на экскурсию?
  Та в ответ улыбнулась...
  Гуляя по местной Москве, ребята свободно общались. Хей оказалась умной и милой девушкой, когда оставила свои феминистические замашки, сняла внешнюю "броню" и освободилась от потребности быть постоянно "командиром". Так прошло полдня. Ребята зашли в небольшой уютный ресторанчик и там поужинали. Хей было очень интересно с Сергеем. Он не пытался на нее давить или демонстрировать превосходство. Девушка все более откровенно и доверчиво разговаривала с этим человеком...
  Уже поздно вечером, когда Сергей намеревался идти с Хей в гостиницу, ему на телефон неожиданно пришло сообщение от Снежаны. Парень прочитал его, очень удивился и задумался. Японка тактично ждала.
  Наконец он проговорил:
  - Снежана просит приехать ненадолго, для разговора.
  Он показал девушке текст сообщения.
  Хей уже знала, о приключениях Чайки, в мире Снежаны год назад.
  Японка посмотрела на парня и спросила:
  - Ты поедешь?
  Тот подумав, кивнул головой:
  - Пожалуй съезжу. Интересно, что она мне хочет предложить. Снежана и так моя должница. Иметь обязанную Хозяйку - может быть выгодно.
  Хей взглянула на Сергея и твердо произнесла:
  - Я тебя здесь дождусь.
  Они понимающе посмотрели друг другу в глаза...
  
  Поезд вновь мчал Чайку в непроглядную темень. Он одиноко сидел в вагоне и снова улыбался, не замечая ситуации явного дежавю...
  Через три часа, состав остановился. Парень ступил на платформу станции - его опять никто не встречал. Поднявшись эскалатором к терминалу, верлесовец зашёл в помещение. Пройдя в комнату, он немного удивился - там сидели все шесть, знакомых ему старожилов этого клана. Однако они даже не поздоровались с гостем. Ребята явно находились здесь вынужденно, по приказу своей Хозяйки.
  Наемники старались не встречаться глазами, с приехавшим союзником. На лице Марины застыло испуганное-подавленное выражение. Даже Лена и Олег, отводили взгляд.
  Сергей поздоровался, но ему не ответили.
  Столкнувшись с таким отношением, он лишь, пожал плечами. Хей ему достаточно рассказала о приключениях гостей. Да и он сам уже, немного изучил общество этого СССР и догадывался о причинах подобной реакции ребят.
  Напряжённая атмосфера и повисшее тяжёлое молчание, были прерваны голосом терминала, пригласившего всех пройти в резиденцию Хозяйки.
  Зайдя в комнату, местные бойцы, образовали вокруг украинца, круг отчуждения.
  Голографический экран развернулся, сформировав "живое" изображение Снежаны. Местная Хозяйка некоторое время, разглядывала Чайку и своих наемников. Потом она обратившись к гостю, заговорила:
  - Приветствую своего союзника. Я не забыла свой долг благодарности, Сергей. Я рада, что ты откликнулся на мою просьбу и приехал сюда.
  Снежана сделала паузу, внимательно посмотрев на иномирца, а потом продолжила:
  - Миссия моих людей в твоём мире провалилась. Не по твоей вине. Наоборот, благодарю что твои товарищи, помогли их спасти и благополучно эвакуировать домой.
  Она грустно покачала головой:
  - Однако мои наемники утверждают, что закрепится в твое мире невозможно. По их мнению, он слишком враждебен. Они категорически отказываются, проводить оттуда в будущем вербовку. И даже если я сама потом наберу там бойцов, то ребята считают, что не смогут с ними ужиться. Вследствие низких моральных и психологических качеств людей из твоего мира.
  Хозяйка не мигая смотрела на союзника и говорила дальше:
  - Я очень высоко ставлю стабильность и единство, в команде своих служащих. В конце концов, это непременное условие нашего выживания. Внутренние распри и конфликты - прямой путь к гибели. Однако в то же время, терять реальные возможности полноценно развить каналы энергии и вербовки в новом мире - не хочу.
  Снежана печально взглянула на Сергея и сказала:
  - Я не очень верю субъективному мнению своих людей, о невозможности закрепится и набрать подходящих бойцов в твоей земной реальности. Тем более что ты - ее представитель, не раз проявлял благородство и ум, помогая мне и моим людям.
  Она посмотрела на своих наемников и те отвели глаза.
  - Если поможешь мне разрешить эту ситуацию и утвердиться в твоём мире, я буду очень благодарна тебе, - наконец завершила свою речь Хозяйка.
  Сергей глянул на Снежану, пожал плечами и кратко проговорил:
  - Ладно. Помогу.
  Хозяйка с благодарностью посмотрела на него:
  - Ты не пожалеешь об этом. Обещаю.
  Она сделала паузу и спросила:
  - Скажи, что тебе для этого нужно?
  Парень улыбнулся и кивнул головой, в сторону ее бойцов:
  - Прежде всего, больше никогда не присылай туда этих идеалистов. После них проблем - не разгребешь. Все провалят и угробят.
  Снежана, бросив взгляд на своих разозленных людей, покачала головой:
  - Но как тогда осуществить задуманное?
  Чайка пожал плечами и сказал:
  - Сначала я сам, найду в своем мире для тебя, подходящие кадры. А потом, когда они станут твоими наемниками, эти ребята создадут в моем мире тебе соответствующие фирмы. Да и на побывку, они ведь будут ездить к себе домой, в мою земную реальность. Так что твои энергоканалы в моем мире, расширяться и поступление энергии к тебе от нас возрастет.
  Стоящий неподвижно Юрий не выдержал и подняв голову проговорил, обращаясь к своей Хозяйке:
  - Мы не сможем служить вместе с людьми из этого мира. Вы не представляете сколько там подлости, несправедливости и грязи. И местные жители все это видят, спокойно с этим живут, не пытаясь бороться. Более того, активно и массово участвуют во всей этой гадости. Грабят, дают взятки и разворовывают свою же страну, подставляют друг друга, терпят лживых правителей, уничтожают будущее своих же детей, мирятся с несправедливостью. Как можно доверять выходцам оттуда? Это же потенциальные изменники! Они ведь предают и продают свою страну! Никто из нас не решиться, доверить прикрыть свою спину, таким "товарищам".
  Соклановцы Юрия, презрительно и с отвращением смотрели на Сергея. Марина с боязливым испугом, тоже поглядывала на него.
  Украинец в ответ пожал плечами, повернулся к ребятам и глядя прямо им в глаза, насмешливо сказал:
  - Говорите, все у нас потенциальные предатели, которым нельзя доверить спину? А вы значит воплощение чести? Но вот год назад, когда я впервые прибыл сюда, мне довелось в полной мере ощутить вашу надёжность и верность. Кто кого тогда предал?
  Сергей в упор посмотрел на смутившихся ребят и на опустившую голову Марину. Он сделал паузу и с горечью проговорил:
  - Вы наверное считаете, что раз мои товарищи не убивают лживую и мерзкую элиту, или не борются с массовой, повсеместной несправедливостью в своей стране, то они - как это у вас говорят - "приспособленцы и пособники"?
  Он приостановился, а потом сокрушенно покачал головой:
  - Вы разве не знаете, что Система запрещает влиять на элиту и ключевые фигуры? Впрочем, не это главное. Например у меня на Украине, за последние тридцать лет, народ трижды поднимался на революцию и убирал зажравшихся правителей! А результат? Новые режимы были ничуть не лучше!
  - То же самое с массовой несправедливостью. Вместо одного убитого вами работорговца или продажного судьи, сразу же появиться другой. Вы поймите - не убрав системных причин, это все малоэффективно.
  Сергей перевел дух и пожал плечами, посмотрев на притихших снежановцев:
  - Мои друзья так же как и вы, пытаются улучшить положение своего мира, помогая выжить в корневом своей Хозяйке. Да и у себя дома, ребята по мере сил, стараются помочь людям.
  Парень поглядел, на опустивших головы соклановцев Марины:
  - Да и вербуем мы в свои кланы, порядочных и хороших ребят. Все понимают, что в бою нужно чувствовать верное плечо. Честных людей, всегда и везде можно найти.
  Он обвел тяжелым взглядом наемников, остановив свой взор на Юре и Марине, и спросил:
  - Что, разве Саша или Хей, показались вам подлецами? Или Николай с Игорем, когда защищали тебя Марина, пробиваясь с Раратонга, они не жертвовали собой?
  Бойцы Снежаны, опустив глаза, молчали.
  Сергей махнул рукой и повернувшись к Хозяйке, сказал:
  - Ты ведь все равно, собираешься создавать ещё один локус и клан? Завербованных в моей земной реальности ребят, будешь направлять в него, пополам вместе с законтрактованными наемниками из мира России "двух столиц". Тогда и не будет возникать проблем несовместимости, с наемниками из СССР.
  - Хотя на мой взгляд, все эти трудности надуманные, - продолжал он. - Ребята ведь набираются хорошие. Да и бойцам из всех миров, все равно придется совместно воевать, против общих врагов Хозяйки, а в чужие миры, ведь ездить они все равно не будут. Вон наемники из России "двух столиц", попадая в путинскую Россию, тоже испытывают шок. Но в том то и дело, что такие визиты крайне редки. Так как рядовые бойцы, как правило между мирами не путешествуют. Ну а корректоры и маги - это штучный товар. И такие люди, обычно немного более развиты и шире смотрят на мир, чем эти - улыбнулся Сергей, кивнув себе за спину.
  Снежана взглянула на Сергея и улыбнулась:
  - Твои слова звучат логично и убедительно. Когда найдешь подходящих кандидатов, сообщи мне.
  Чайка тоже улыбнулся в ответ и сказал:
  - Уже нашел.
  Видя недоумение Хозяйки, он объяснил:
  - Я еще пару недель назад, проводил длительный вербовочный вояж по своему миру, выполняя поручение Верлесы. Подобрал тридцать рекрутов. Но моей Хозяйке, столько оказалось не надо. Как раз шесть осталось для тебя. Ровно полклана. Ещё полклана наберёшь из России "двух столиц". Вот и будет полный комплект.
  Сергей, видя ошарашенный вид Снежаны, открыто улыбался:
  - Думаю эти ребята, по своим параметрам, вполне подойдут твоему миру. У вас с Верлесой они очень похожи. Да и гендерный принцип соблюдён. Моя Хозяйка также требует парного набора. В общем у меня сейчас, есть трое девчонок и трое парней. Двое из Киева, два из Минска и двое из Новосибирска. И во всех этих городах есть метрополитен. Так что они смогут попадать к тебе, прямо и без проволочек.
  Снежана во все глаза, смотрела на смеющегося Сергея и тоже улыбалась.
  Потом он пожал плечами и продолжил:
  - Конечно желательно на первое время, для введения в курс службы, временно прикомандировать к ним пару ветеранов. Из тех кто поадекватней.
  Он обвел взглядом стоящих вокруг наемников и проговорил:
  - Да вот хотя бы Олега с Леной.
  Те посмотрели на верлесовца странным взглядом.
  Чайка вновь повернулся к Хозяйке и сказал:
  - В общем данные этих кандидатов, у меня на телефоне. Я сейчас сброшу информацию на твой номер и можешь их вызывать.
  Завершив манипуляцию, он выжидательно глянул на Снежану.
  Хозяйка не отрываясь, удивленно смотрела на парня. Потом четко и раздельно проговорила:
  - Ты никогда не пожалеешь Сергей, что помог Снежане. Может сейчас тебе что-нибудь нужно?
  Чайка немного поразмыслил:
  - Да в общем пока ничего. Хотя если переведешь мне 500 лкр, будет неплохо. Мне ещё своим товарищам, нужно будет компенсировать затраты, по спасению твоих представителей, - он кивнул на Марину и Юру.
  Снежана утвердительно качнула головой:
  - Конечно...
  
  Сергей стоял в лесу и с наслаждением вдыхал запахи тайги. Повсюду слышался птичий гомон, где-то рядом стучал дятел, проворно по стволам сосен, перескакивали рыжие белки. Жарко палило солнце. Лето в мире Снежаны было в самом разгаре.
  До отхода поезда, оставалось ещё полчаса. Что бы не торчать в терминале и не смущать ребят Хозяйки, Чайка поднялся наверх.
  Рядом послышались шаги, он повернулся и увидел подошедшую Марину. Глядя друг на друга, они оба молчали. Сергею было очень плохо. Ушедшая боль погибшей любви, вновь стиснула сердце. Он глядел на девушку и думал, почему так происходит в жизни - один неверный поступок становиться роковым, ломает и переворачивает все. А потом уже ничего, исправить нельзя.
  Марина посмотрела ему в глаза и все в них прочитала. На ресницах у нее заблестели слезы.
  Девушка проговорила:
  - Ты простишь меня?
  Парень пожал плечами и с комком в горле, произнес:
  - Да.
  Потом грустно глядя на нее, сказал:
  - Жаль, что все так получилось.
  Она вскинула на него вопросительные взгляд. Сергей ее понял и отрицательно покачал головой:
  - Дважды нельзя войти в одну и ту же реку.
  Затем, преодолевая душевную боль, добавил:
  - Неужели ты предашь, ещё одного своего любимого?
  Марина подняла голову и с трудом поговорила:
  - Но я его не люблю. Просто он хороший и преданный друг.
  Сергей покачал головой:
  - Друзей тоже предавать не стоит.
  И глядя с болью в глаза девушки, добавил:
  - Да и изменить уже ничего невозможно... Прощай.
  Он повернулся, ощущая ее разрывающийся от муки взгляд и пошел к спуску в метро...
  Стоя в мчащемся поезде, Сергей прижимал пылающий лоб к холодному стеклу окна. В висках у него стучало. Пульсирующий ток крови, перекликался с лязгом вагонов и звуком колес гудящего состава. Локомотив вез его вперед, по длинной дороге жизни...
  
  

Глава 3. Заложники власти.

  
  "Мне в жизни бессмертная слава нужна,
  - а слава властителя - это война".
  
  Хей стояла на станции метро и с волнением ожидала возвращения Сергея. Поезд должен был вскоре подойти. Глядя на цветную мозаику перона, девушка невольно вспомнила прошлые события...
  После неудачного визита гостей Снежаны в путинскую Москву, прошло полгода. За это время, случилось немало перемен.
  Сергей завербовал двух ребят из СССР, как наемников для Верлесы. Открыл здесь одну небольшую фирму. Все это нужно было Хозяйке, что бы расширить и сделать устойчивыми, каналы энергоподпитки из нового мира.
  Во владениях самой Верлесы, было создано ещё два клана и два локуса. На севере и востоке ее земель - морской и речной. Морской клан возглавил Игорь Киреев, а речной - Дмитрий Горенков. Сама Хей, успешно продолжала руководить своим горным кланом.
  Но для девушки, главным что произошло в ее жизни в этот период, было конечно то, что она наконец нашла любимого и сама стала любимой. Подумав о Сергее, Хей счастливо улыбнулась. Ей не слишком везло в судьбе. Тяжёлая жизнь в Японии, где ее к тому же считали полукровкой и подозрительным элементом. Сложные отношения с отцом, который оставил ее мать. Постоянная борьба за выживание, страх депортации в ЯНДР, работа на износ за гроши на консервном заводе, вечная нужда, потребность поддержать мать и маленькую сестрёнку - все эти трудности закалили девушку, но в тоже время и ожесточили ее. Кроме того, она совсем перестала доверять мужчинам.
  Когда Хей попала в Систему к Верлесе и смогла выжить и помочь близким, получила сверхвозможности - ей показалось, что судьба наконец улыбнулась. Саша ей понравился, но гордая девушка не привыкла быстро открываться и не хотела казаться доступной.
  "Измена" Саши с Надей, очень больно ударила по остаткам ее доверия и уважения к мужчинам. Она ещё больше закрылась и ожесточились, решив быть ещё более независимой и сильной. Девушка все свои силы направила на самореализацию, стремясь стать командиром и главой клана.
  Кроме того, она хотела доказать окружающим свою силу и превзойти прежде всего, предавшего ее доверие Славина. Но долгое время это не удавалось.
  Несмотря на удачное завершение войны с Орнсом и назначением ее главой клана лесников, у японки потом не вышло проявить себя. В то время как "изгнанник" Славин, имел боярство, локус, клан, независимость, а главное смог с большой славой, добыть источник на юге. И хотя Хей получила этот горный локус в управление и сформировала свой клан горцев, а также подняла его боеспособность. Однако тем не менее все отлично знали, что это не ее завоевание. Да и с болотниками, ей не удалось наладить отношений.
  Несмотря на то, что в горном клане все уважали японку, а ветераны были за нее горой, тем не менее она чувствовала неудовлетворенность.
  Да и личной жизни у нее не было. Она больше не верила мужчинам. Девушка видела любовь и преданность к ней Бориса, но личных отношений с ним не заводила. Недоверие к парням, дополнялось боязнью подорвать свой авторитет в клане. Да и не было у нее любви к этому хлопцу.
  Хей рвалась к славе и признанию. По этому предложение Верлесы совершить поход на новый материк, она приняла с энтузиазмом.
  Потом случилась катастрофа, гибель товарищей, унизительное и длительное рабство... Все эти события не сломали девушку, но сделали ее более мудрой, показав границы ее возможностей.
  К освободившему ее Чайке, у Хей сложились очень противоречивые чувства. Сначала она отнеслась к парню с подозрением и предубежденно. В своей неудаче с болотниками, глава горцев винила этого Ронгара. Его слава бесила ее. А независимое поведение новичка, когда он прибыл в ее локус, казалось бросало вызов власти и авторитету командира клана.
  Но в плену она многое поняла. Почувствовала потребность в защите.
  К Сергею она теперь испытывала благодарность и симпатию. Да и парень был очень интересный и сильный. А главное несмотря на свою "победу", прошлые разногласия и ее неудачный поход, он отнесся к девушке уважительно и доброжелательно.
  Тем сильнее было раздражение и разочарование Хей, когда украинец повелся на "доступную" Марину. Это вызвало подсознательную обиду японки. Она ещё больше замкнулась. Единственной отдушиной девушки, стало желание восстановить свой статус и клан. Со всеми силами она взялась за осуществление этой задачи, стараясь забыться...
  Встретив Марину через год в Москве, да ещё с женихом, она была в шоке. Узнав о прошедших событиях, Хей уже не испытывала злорадства к Сергею. Тем более она слышала о его неудачной первой любви. Девушка почувствовала схожесть их судеб. Они оба прошли через предательство и разочарование в любимых.
  Японка больше не колебалась и при первом удачном случае, поехала на встречу с Чайкой.
  Начав с ним отношения, она поняла что не ошиблась. Наконец девушка смогла открыться, полюбить и довериться, сильному и умному человеку.
  Они стали парой и их отношения за это время, только окрепли. Хей была счастлива, она даже познакомила украинца со своей матерью и сестрой, которым парень очень понравился.
  К тому же Сергей, стал у нее первым мужчиной. Как это ни странно, но даже находясь целый год в рабстве, она не подверглась насилию. Это объяснялось не только желанием пленивших ее вейянцев, подороже продать девственницу. Была и более банальная причина. Хотя Хей тогда лишилась энергии, но некоторые магические способности у нее сохранились. В частности она могла временно нейтрализовать мужскую силу и желание, любого потенциального насильника. Когда девушка несколько раз, незаметно для вейянцев применила свои возможности, то ее хозяева испугались. И решили обязательно сбыть, странную чужеземку...
  И вот сейчас стоя на перроне, Хей с нетерпением ждала своего любимого.
  Сергей возил послание Верлесы, ее союзнице Снежане. Общаться через Систему для хозяев, можна было лишь совершенно открыто. И все ими сказанное, моментально становилось известно всем другим владыкам. По этому личные контакты Чайки со Снежаной, были очень важны Верлесе для проведения тайных переговоров...
  
  Поезд подошёл к станции и остановился. Двери вагона открылись и Сергей ступил на платформу. Увидев Хей он улыбнулся и девушка радостно обняла его...
  Выйдя из метро, ребята зашли в оказавшееся поблизости кафе.
  Во время обеда, Чайка рассказал девушке о своем визите к Снежане. Хозяйка очень радушно и уважительно приняла украинца.
  У нее все было благополучно. Действовали два полноценных клана, была уже пара локусов: лесной и долинный. Она надежно закрепилась в новых земных мирах. И хотя у нее пока не было там фирм или иных заведений, но Снежана устойчиво получала оттуда энергию, через навербованных там своих наемников.
  - Марины не видел? - ревниво спросила Хей.
  Парень улыбаясь, покачал головой:
  - В терминале дежурили только Олег и Лена. Впрочем Снежана знает, что именно с этими ребятами, у меня наиболее нормальные отношения - может по этому, там были лишь они.
  - И что Хозяйка сказала? - поинтересовалась Хей.
  - Уверила меня в своем хорошем отношении и передала свое послание Верлесе, - не очень весёлым тоном проговорил парень, вынимая маленький, светящийся красный шар из поясного кармана.
  Девушка заметила его настроение и уточнила:
  - Тебя что-то тревожит?
  Чайка задумчиво пожал плечами и произнес:
  - Боюсь все эти тайные переговоры, могут означать только одно - наши хозяева готовятся начать, какие-то активные внешние действия. Скорее всего экспансию, с возможным перерастанием ее в войну.
  Хей вздрогнула и взволнованно сказала:
  - Может все же, это что-то другое?
  Сергей неумолимо покачал головой и проговорил:
  - О чем ещё можно договариваться тайно с союзником? Если бы это были вопросы об источниках подпитки в новых мирах, открытии фирм, помощи энергией, обменом наемниками... то так шифроваться не нужно. Конечно такие вещи, тоже в Системе никто не станет озвучивать, но и скрывать их от своего личного корректора, также бессмысленно. Тем более я их и осуществляю. А тут меня используют полностью "втемную" - чисто как курьера.
  Парень пожал плечами и хмуро продолжил:
  - Верлеса и Снежана полностью восстановились, открыли каналы энергии в новых мирах, создали новые кланы и локусы, набрали бойцов... Они пылают жаждой мщения своим обидчикам, да и расширяться хотят. Так что думаю, вывод из этого следует вполне однозначный.
  Девушка сжалась и глядя на Сергея, проговорила:
  - Может удасться удержать их от этого? Помнишь ты рассказывал, как вам тогда удалось обломать Верлесу, "продав" Сомара Орнсу.
  Чайка лишь покачал головой:
  - Сейчас такая авантюра не пройдет даже теоретически, ибо тут ещё задействована и Снежана. А что либо объяснить, этим твердолобым и недоверчивым эсесесеровцам - нереально. Они же меня моментально в предатели запишут и сдадут.
  Он задумался.
  Хей с надеждой и любовью, смотрела на своего парня.
  Наконец он поднялся и привлек ее к себе:
  - Ладно, поглядим. Если нельзя предотвратить войну - значит нужно ее выиграть...
  
  Саша, Дима, Хей, Игорь, Артем и Сергей, встретились в терминале своей Хозяйки. Сидя в гостиной, они активно общались. Верлеса вызвала всех глав кланов и личного корректора, к себе на совещание...
  Наконец голос терминала, пригласил всех пройти в резиденцию Хозяйки.
  Виртуальный экран развернулся и перед ребятами возникла Верлеса. Женщина выглядела торжественно и сурово. Она обвела своих верных командиров испытывающим взглядом и произнесла:
  - Мы с вами прошли через многое. Не раз были на грани гибели. Однако сумели выжить и победить, несмотря ни на что.
  Хозяйка сделала паузу и твердо продолжила:
  - Сейчас настало время, справедливо наказать наших врагов. Отплатить им за наши потери, ужасы выживания и боль ран. Если мы этого не сделаем, нас не только перестанут уважать, главное противники поймут, что можно безнаказанно нападать, ибо в случае неудачи они ничем не рискуют. Наша пассивность, будет поощрять и других соседей, к новым попыткам экспансии и войны против нас.
  Верлеса сжала губы и жестко завершила свою речь:
  - Мы полностью восстановили наши силы, увеличили количество бойцов и кланов, получили новые резервы энергии. У нас есть надёжный союзник. Это благоприятный момент покарать недругов и соблюсти свои интересы. Исходя из вышеизложенного, я вскоре собираюсь начать экспансию против врагов. Но мы также должны быть готовы и к возможной войне. По этому с сегодняшнего дня, вводится военное положение.
  Хозяйка пристально оглядела своих подчинённых. Почти все ребята, были ошеломлены ее словами. Только Сергей Чайка и Хей Смирнова, не выказали удивления, хотя и приняли эту новость владычицы абсолютно без восторга.
  Верлеса поглядев на них, поговорила:
  - Я ценю вас всех и хочу, что бы вы действовали сознательно, разделили и поняли вынужденную перемену нашей политики.
  Ребята молчали, осмысливая услышанное.
  Хозяйка ещё раз окинув их взглядом, произнесла:
  - Может у кого-то, возникли какие-нибудь вопросы?
  Ее бойцы молча переглядывались. Наконец Сергей, обменявшись взглядами с Хей, обратился к Верлесе:
  - Можно мне потом, переговорить с тобой наедине?
  Верлеса пронзительно посмотрела на своего корректора и медленно кивнула головой:
  - Ладно.
  Переведя взор на остальных командиров, она сказала:
  - Все остальные, могут быть свободны...
  
  Верлеса смотрела на Сергея и думала что этот человек, все же очень необычен. Она уже знала от Снежаны, о его помощи союзнице.
  Хозяйке стало интересно, что же может он сказать. До сих пор его прогнозы и действия, были успешны. И хотя она чувствовала, что Чайка не одобряет ее решение о экспансии, все же Владычица решила выслушать своего личного корректора.
  Сергей смотрел на эту женщину и думал, что властители все одинаковы. Логика власти, калечит и искажает их сознание. Украинец не собирался отговаривать Хозяйку, от ее агрессивного решения - он знал, что это бесполезно и вызовет у нее только раздражение и ярость.
  - Что ты хотел мне сказать? - наконец произнесла женщина, подозрительно смотря на парня.
  Тот пожал плечами и серьезно смотря ей в глаза, безмятежно проговорил:
  - Хотел лишь следуя твоим словам, осознанно проникнуться и понять, как мы будем наказывать наших врагов, преподав им назидательный урок.
  Хозяйка вскинула на него изумлённый взгляд, ей показалось что этот человек смеется над ней.
  Но он был максимально серьёзен, а главное внутренне также (она четко это почувствовала), у него не ощущалось ни тени издёвки или юмора. Лишь грустный интерес и печальное любопытство.
  - Я уже сказала. Мы начинаем экспансию! - четко проговорила Верлеса.
  Сергей покачал головой:
  - Против всех сразу?
  Хозяйка лишь пожала плечами:
  - Все равно они все, в союзе между собой. Так или иначе, придется действовать против всех. Даже если начнем только против одного, другие в любом случае, сразу подключатся против нас.
  Корректор покачал головой:
  - Ну вообще-то это не обязательно, однако конечно с большой долей вероятности так и произойдет. А если мы начнем экспансию сразу против всех - то стопроцентно.
  Он вскинул голову и громко проговорил:
  - В таком случае, как ты рассчитываешь победить? Ведь такое противостояние затянется надолго. И Снежана нам никак не поможет, насколько я понимаю, она сама начинает экспансию против своих врагов - Лао-Чженя и Дэва.
  Верлеса раздражённо глядя на украинца, произнесла:
  - У нас сейчас больше сил, чем у противников. По этому мы их, рано или поздно додавим.
  Сергей печально покачал головой:
  - Ну давай прикинем. Да, у нас больше сил, но не настолько, что бы быстро победить - верно? Значит - противостояние затянется. А в таких условиях важно будет то, кто сможет увеличить и пополнить свои источники. А вот здесь мы уязвимы, ибо наши силы конечны - и они точно не будут возрастать. Ведь мы не можем навербовать сотни наемников или открыть сотни фирм? Не выйдет никак! Куда нам этих людей девать? И чем смогут торговать наши фирмы? А это значит, что наши источники энергии в земных мирах - увеличиваться не будут. А вот противники, прежде всего Орнс и Сем, смогут увеличивать количество своих фирм с продукцией ГМО в обеих мирах, расширяя таким образом свои каналы подпитки. Кто в этом случае, в итоге победит в войне на истощение?
  Чайка пристально посмотрел на Верлесу и жёстко проговорил:
  - И даже если бы нам допустим, реально удавалось победить, то ты не допускаешь такой возможности, что те же могучие соседи Орнса, могут временно предоставить нашим противникам, энергопомощь? Ну хотя бы для того, что бы мы тут все посильнее вымотали друг друга? А они потом придут и добьют, истощенных местных хозяев!
  Парень глядя в глаза смутившейся женщине, лишь сокрушенно покачал головой:
  - Я понимаю, что ты уже договорилась со Снежаной, долго готовилась к противостоянию, собирала силы и в любом случае будешь мстить врагам.
  Он сделал паузу и произнес:
  - По этому я хочу предложить, иной вариант борьбы...
  Верлеса напряженно слушала своего корректора, а потом с любопытством спросила:
  - И какой же?
  Сергей прямо глядя в глаза Владычице, четко и раздельно сказал:
  - Провести блицкриг-войну!
  
  Верлеса ошеломленно смотрела на этого человека, а потом шепотом проговорила:
  - Ты сошел с ума. Это невозможно и гибельно. Мы получим статус агрессора, санкции Системы, лишимся союзника и конечно не сможем всех сразу победить. А значит, то что ты предлагаешь - это заранее предрешенное и быстрое поражение. И смерть для всех нас.
  Сергей пожал плечами:
  - Твой вариант экспансии - это тоже верная гибель. Правда растянутая во времени, но уже наверняка.
  Он посмотрел на Верлесу и сказал: - Но я не собираюсь умирать и предлагать самоубийственные планы.
  Покачав головой, парень продолжил:
  - Для начала нам нужно расколоть врагов, а не объединять их своей экспансией против нас. Ведь бить ослабевших врагов по одному, гораздо проще, легче и вернее.
  Он посмотрел на свою владычицу и заговорил дальше:
  - Сперва, необходимо тайно договориться с Сомаром и перетянуть его на свою сторону. Этот речной хозяин нам близок по природе своего мира, славянскому контингенту наемников, да и к тому же был нашим союзником - по-этому он вполне может отколоться от своих сегодняшних чужеродных и опасных для него партнеров. Кстати и крови между нами нет.
  Верлеса недоверчиво посмотрела на Чайку:
  - Как это сделать? Мы не можем дать ему никаких гарантий. Он не поверит.
  Сергей пожал плечами:
  - Так не нужно от него требовать разрыва с партнёрами и союза с нами, прямо сейчас и немедленно. С ним можно предварительно провести тайные консультации и предложить кое-что. Например в случае, если кто-то из его теперешних союзников, неожиданно станет агрессором, вряд ли Сомар захочет сохранять дружбу с таким партнёром и получать санкции? Верно? Ну и конечно этому речному хозяину, нужно предложить и "пряник". Допустим заключение заверенного в Системе союзного договора, что если он не станет другом наших врагов или агрессором, то мы вообще никогда не будем осуществлять против него экспансию или войну. А наоборот, всегда поддержим этого соседа, при защите его владений.
  Верлеса с интересом посмотрела на Сергея и проговорила:
  - А ты что, хочешь кого-то из наших врагов сделать "агрессором" в Системе? Боюсь теперь такого не выйдет, хозяева хорошо усвоили прошлый урок произошедший с Орносом.
  Чайка лишь пожал плечами:
  - Поглядим. А пока, нам нужно четко осознавать, что проводить экспансию или войну против всех, несмотря на наше временное преимущество - совершенно бесперспективно и гибельно.
  Украинец посмотрел на Верлесу и стал дальше развивать свою мысль:
  - По этому нам нужно выделить, самых непримиримых и опасных врагов, которых в любом случае придется бить. Это конечно Орнс, у нас с ним кровавые счёты, старая вражда, да и его азиаты, негры и китайцы - никаких сантиментов к нашим бойцам испытывать не будут.
  - А главное то, что этот враг имеет потенциал к наращиванию своих сил в земных мирах. Так что он для нас - объект номер один. Если мы его опять сделаем агрессором - то теперь точно сможем добить. Сомар сразу от него отколется. А другие его союзники - Шамиль и Сем, поняв что сразу нас уничтожить не смогут. Тоже разорвут свой союз с агрессором. Подвергаться риску и санкциям Системы, они точно не захотят.
  Верлеса покачала головой:
  - Но все же существует вероятность, что они могут попытаться вместе с Орнсом, в отчаянной попытке ударить по нам. Ведь и Сем, и Шамиль четко понимают, что разобравшись с Орнсом, я могу начать экспансию и против них. И тогда у них шансов не останеться.
  Сергей пожал плечами:
  - Ну вообще-то, они могут найти и других союзников против нас. Да и не факт, что мы начнем с ними противостояние, на радость могучим соседям Орнса. Но в общем ты права, эти хозяева вполне могут испугаться нашей возможной экспансии, как акта мести.
  Он покачал головой и сказал:
  - Что бы нейтрализовать подобное и неприятное для нас развитие событий, надо будет с ними кое о чем договориться, сразу после того как Орнс станет агрессором. Предложим им мирные гарантии, в обмен на определенные контрибуции и территориальные уступки с их стороны. Они нам компенсируют ущерб за свою экспансию - а мы через Систему, пообещаем не совершать против них враждебных действий, допустим на пятилетний срок.
  Верлеса задумчиво смотрела на Сергея и медленно проговорила:
  - То есть главная и ключевая задача, залог нашей победы, состоит в том - как сделать опять Орнса, агрессором?
  Сергей улыбнулся:
  - Верно. Хотя и предварительную подготовку с Сомаром, таже провести необходимо. Да и продумать, как потом побыстрее разгромить Орнса, тоже нужно.
  Хозяйка удивлённо разглядывала своего корректора и наконец сказала:
  - А как ты хочешь Орнса, опять "пошить в агрессоры"? Он знаешь ли, опытный хозяин и уже раз обжегся. Так что наверное, будет вдвойне осторожен.
  Чайка недоверчиво посмотрел на Верлесу:
  - Ну необязательно. Как раз когда все думают, что после того случая с "эльфенком", такое провернуть невозможно - это усыпляет. Да и вообще, противники сейчас ждут от нас экспансии, а не войны.
  Верлеса размышляя, произнесла:
  - Возможно.
  И подняв голову, снова обратилась к Сергею:
  - И все же, как ты думаешь спровоцировать Орнса?
  Парень пожал плечами:
  - Самого Орнса толкнуть на эту авантюру, конечно никак не удастся. Он на агрессивный блицкриг, никогда не пойдет. Даже если мы его накормим по уши дезинформацией, про наш якобы беззащитный терминал. Этот хозяин умен и осторожен. Да и чудесно понимает, что его группе в любом случае, придется добираться к нашему терминалу не меньше суток. За это время их сто раз засекут и организует тут оборону. В общем понятно, что Орнса нам не спровоцировать.
  Верлеса скептически покачала головой:
  - Тогда это абсолютно невозможно. Ты может не догадываешься, но после случая с "эльфенком", все хозяева теперь кодируют своих бойцов. Если кто-либо из вас, решит или даже подумает, без прямого моего приказа пересечь границу земель не союзного нам хозяина - то такой наемник сразу умрет. Все владыки сейчас, крепко перестраховываются.
  Она немного смущённо глянула на Сергея и сказала:
  - Никто не хочет рисковать жизнью своего мира.
  Чайка спокойно произнес:
  - Это понятно и оправдано. Я что-то в этом роде и предполагал.
  Он сделал паузу и внимательно взглянул на Хозяйку:
  - Но идеальных защитных систем и предохранителей не бывает. А генералы всегда готовятся к прошлой войне.
  Женщина удивлённо спросила его:
  - Что ты имеешь ввиду? Ты считаешь есть способ, обойти программу кодировки? Поверь, это невозможно! Такое никогда не сделать! У каждого хозяина, свой индивидуальный отпечаток.
  Сергей улыбнулся и произнес:
  - Никогда, не говори никогда!
  
  Сергей вместе с Хей и Игорем, находились неподалеку одного из китайских ресторанчиков в центре Москвы. Чайка посвятил в детали предстоящей операции, пока лишь свою девушку и друга. Верлеса одобрила эту попытку и согласилась немного подождать и не начинать экспансию. В конце концов она ничего не теряла. Хотя и своей Хозяйке, украинец покамест ничего не рассказал.
  - Ты уверен, что это именно то заведение, где бывают наемники Орнса? - спросил Игорь.
  - Да. Тут в России "двух столиц", очень мало азиатов, кавказцев и тому подобной публики. Местное руководство страны, такой миграции не поощряет, в отличии от путинской России. По этому здесь, такие заведения, наперечет. А это, самый лучший из них. Понятно что наемники Орнса, будут отдыхать в самом классном месте.
  - Жаль что через Систему и ID, их точно вычислить, невозможно, - проговорила Хей.
  Украинец пожал плечами:
  - Да. Корректировать людей находящихся в Системе нельзя - это нерушимое правило и привилегия наемников, служащих у своих хозяев. Но мы все равно их найдем довольно быстро.
  Он улыбнулся и проговорил:
  - Любое преимущество, всегда имеет в себе и обратную слабую сторону. Орнс теперь набирает в свои кланы, исключительно мужчин. Это конечно повышает боеспособность его наемников. Однако этим мужчинам, нужны хоть иногда женщины. Они их могут найти только на Земле, неподалеку от базы хозяина. Да и отдыхать, им где-то надо. Это бойцы хозяина Лао-Чженя соседа Снежаны, наверное перемещаются в свой Китай, а наемники Орнса чаще всего "зависают" в Москве.
  После двух дней наблюдений, ребята приметили нескольких характерных китайцев.
  Причем к ним иногда, подходили негры, арабы и латиносы, явно получая указания и грузы.
  - Все, прекращаем наблюдение, - сказал Сергей, когда стало ясно, что это наемники Орнса.
  - Почему? - удивился Игорь.
  - Не стоит рисковать и "палиться". Дальше пускай этим занимаются профессионалы. Я договорился с местным детективным агентством. Их сотрудники аккуратно проследят за ними и дадут нам все их адреса и фото.
  Вечером в гостинице, ребята на ноутбуке рассматривали полученную от агентов информацию.
  - Так, к китайцам соваться не будем. Они нам не нужны, да и опасно - слишком чуждые и умные, - сказал Чайка.
  - А что же тогда будем делать? - спросила Хей.
  - Займёмся вот этими четырьмя неграми и латиносами, - проговорил украинец. - Они наша главная цель. Именно они будут закупать и тащить грузы. А нам это и нужно. Кроме того эти люди, более беспечные и менее умные - их легче обыграть. К тому же именно из них, кого-нибудь вскоре отправят на дежурство, на границу с Верлесой. Орнс ожидает экспансии от нашей Хозяйки, а ликвидировать и пресекать вторжение ее флоры и фауны, направят в основном "рабочее мясо" из негров, арабов и латиносов.
  Он обернулся к Игорю:
  - Вот на эту квартиру, они похоже свозят запасы, с которыми потом и поедут в терминал к Орнсу.
  Сергей внимательно посмотрел на ребят:
  - Нам нужно накануне их отъезда, проникнуть в дом и обработать как самих этих людей, так и их запасы.
  Он достал пакет, в котором были какие-то ампулы с прозрачным веществом и значительно проговорил:
  - Вот эту штуку и впрыснем в продукты, лежащие на самом дне их сумок.
  - Что это такое? - заинтересованно спросил Игорь.
  - Психотропный препарат, устойчивый к термическому воздействию. Вводит сознание в "плавающее" состояние. Иными словами на определенное время, человек себя совсем не контролирует, - проговорил корректор Верлесы.
  - Зачем это? - задала вопрос Хей.
  Сергей посмотрел на ребят, пожал плечами и сказал:
  - Хозяева запрограммировали в сознание своих служащих, запрет нарушать чужие границы, без разрешения владыки. Если мы в значительной степени, отключим мозги этих наемников - это облегчит нашу задачу. Это штука гораздо сильнее любого алкоголя и наркотика. Кодировка хозяина при таких условиях, просто не сработает. Ведь люди в таком состоянии, абсолютно не будут соображать что делают. Ни о каких сознательных или даже, полусознательных решениях, тут не может быть и речи. Да и до их сознания - будет не достучаться.
  Игорь посмотрел на друга и произнес:
  - Но если они будут бесконтрольны, то как мы их сподвигнем на нарушение границы? Ведь мы же не будем рядом с ними находиться во владениях Орнса, что бы толкнуть их через кордон?
  Чайка пожал плечами и глянул на свою девушку:
  - Вот здесь нам и понадобиться, воздействие мага высшего уровня.
  Он обвел глазами друзей и веско проговорил:
  - Люди хозяев, не могут быть скорректированы ни кем. Ни рядовым наемником посредством ID, ни Корректором высшего уровня. Ибо все коррекции проходят через Систему, а она это запрещает. Но! - Он сделал паузу:
  - Магическое влияние это не коррекция, оно не проходит через Систему и не осуществляется с ее помощью. Правда магия, это воздействие ближнего уровня и она может быть легко нейтрализована людьми хозяев, если они ее заметят. Но наши объекты будут в абсолютном неадеквате - и понятное дело, ничего не сообразят. Но главное даже не это. Магия влияет не на сознание, которое будет либо отключено, либо под контролем программы хозяина. Магия воздействует на голые инстинкты.
  Сергей внимательно посмотрел на Хей:
  - Ты в отличие от меня, маг высшего уровня. Сможешь разбудить у этих оболваненных людей, инстинкты агрессии или сексуальной страсти?
  Девушка тряхнула головой:
  - Да. К тому же, чем сильнее у них будут отключен самоконтроль, тем это будет проще. Кроме того я читала, что у негров высокий уровень тестостерона, соответственно инстинкты агрессии и секса - очень усилены. Однако, - она неуверенно замялась и произнесла:
  - Расстояние такого магического воздействия, ограничено либо зоной видимости объекта. Или парой километров, если я перед этим "срисую" матрицу человека.
  Сергей кивнул головой и сказал:
  - Вот для этого нам и нужно будет, не только проникнуть в дом и обработать их продукты, но и над этим наемниками немного поколдовать.
  Он потянулся и проговорил:
  - Если этим обдолбанным кадрам внушить, что в определенном направлении находиться их чудовищный враг или вожделенная самка - то ведомые голыми инстинктами ярости и страсти, они слепо бросятся туда. Ну а то что там будет граница, они естественно сознавать не будут. Главное это сделать быстро. Что бы никто не успел их остановить.
  Игорь и Хей обдумывали план Сергея. Наконец Игорь сказал:
  - Здесь многое будет зависеть, от удачного стечения обстоятельств.
  Чайка согласно кивнул, а Киреев продолжил:
  - Ну например, если обработанную еду обнаружат раньше, чем часть ее заберут с собой на границу, уходящие туда наемники. Или может случиться так, что никого из "помеченных" нами орноситов, туда не отправят. Либо Орнс или кто-нибудь из сохранивших сознание наемников, успеют сообразить и убить, бегущих к границе психов.
  Украинец лишь пожал плечами и ответил:
  - Естественно шансы на реализацию предложенного сценария, 50 на 50. Но и это думаю, неплохо. Альтернативой выступает, втягивание нас хозяйкой в бесперспективное и гибельное противостояние...
  
  Вечером ребята следили за квартирой, снятой четырьмя орноситами. По всем признакам на следующий день, люди Орноса собирались отбывать к нему на базу.
  На квартире со складированными припасами, осталось всего двое африканцев. Китайцы явно предпочитали жить и развлекаться, отдельно от своих подчиненных. А латиносы видимо решили, в последнюю выходную ночь оттянуться в каком-то клубе.
  Поняв это, Сергей выругался. Шансы на реализацию его плана падали.
  Негры оставленные на квартире, тоже решили "отдохнуть" и вызвали проституток, заодно заказав еды из ресторана.
  Наконец глубокой ночью, на этой хате все угомонились. Ребята поднялись к дверям квартиры и с помощью ID с лкр, легко открыли двери.
  - Давай Хей, усыпи их всех как следует, да покрепче.
  Девушка кивнула, что-то прошептала и храп, доносящийся из соседних комнат, стал ещё громче.
  Парни подхватив пакет с ампулами, пошли в комнату, где были сложены приготовленные к поездке вещи. Они аккуратно открывали сумки и впрыскивали в пакеты и банки, бесцветную жидкость.
  Японка тем временем, зашла в спальню. Там воняло алкоголем, табаком и дешевыми духами. Увидев живописно лежащих двух голых чернокожих здоровяков и четырех белых девушек, она брезгливо поморщилась. Тем не менее склонившись над мужчинами, некоторое время, внимательно всматривалась в их лица.
  Через полчаса, ребята положив все на свои места, покинули квартиру.
  На завтра парни издали наблюдали, как трое китайцев и четверо их подручных, со своим грузом садились в один из автобусов, на автостанции.
  - Ну пока вроде, все прошло нормально, - заметил Игорь.
  Сергей досадливо ответил:
  - В общем да. Жаль только, что с латиносов не смогли сделать "слепки". Это к сожалению, уменьшает наши шансы на успех...
  Хей тем временем, зашла в заведение "Ухарь купец". Пообедав за отдельным столиком, она собираясь уходить, пристально посмотрела на обслуживающую ее официантку Варю. А потом положила ей на поднос белый конверт и внушающе сказала:
  - Передашь главе клана речников наемников Сомара, завтра вечером. Поняла?
  Варя стеклянным взглядом, не отрываясь смотрела на Хей. Официантка механически кивнула головой, машинально взяла письмо и положила в карман своей блузки.
  Японка улыбнулась, поднялась и спокойно покинула трактир...
  Троица верлесовцев, уже через час села в поезд и двинулась в путь, рассчитывая следующим утром прибыть в терминал своей Хозяйки...
  
  - Ну и зачем мы тут торчим? - недовольно спросил Горенков обращаясь к Игорю.
  Тот переглянувшись с японкой, лишь пожал плечами и сказал:
  - Ты же слышал приказ Хозяйки. У нас военное положение и на всякий случай, нужно прикрыть самую опасную границу.
  Дима раздражённо мотнул головой:
  - Семь бойцов в полном вооружении, с гранатометом и пулеметом? Мы что, уже воевать собираемся? Вроде пока только экспансия намечается.
  Он подозрительно посмотрел на своих коллег и уже спокойней проговорил:
  - Не нужно со мной темнить. Для прикрытия границы и дежурства, здесь было бы достаточно трех-четырех ребят из моего клана. А сюда зачем-то прибывают, главы восточного, северного и горного кланов. Да ещё и личный корректор Верлесы. Я Сергея знаю хорошо, он просто так не приезжает.
  Горенков испытывающе посмотрел на ребят, махнул рукой и сокрушенно вздохнул:
  - Ладно, не хотите - не говорите.
  Он посмотрел на противоположную сторону границы и задумавшись, тихо произнес:
  - А помнишь Хей, как мы тут четыре года назад воевали. Да... Было время. Совсем безбашенные были, рисковые...
  Девушка стояла рядом с ним и затуманенным взором, вспоминала прошлое...
  Сергей изучив в бинокль пограничный пост орноситов, облегчённо вздохнул. Сегодня сюда как раз со сменой, прибыли оба "помеченных" негра. Но были и плохие новости. Вместе с ними приехали два южноамериканца, пара арабов и командир-китаец.
  Такой усиленный отряд, уменьшал шансы на успех Чайки. Видимо Орнос перестраховывался и готовился сразу полноценно отражать, возможную экспансию Верлесы.
  Однако такое количество бойцов, да ещё под командованием дисциплинированного китайца, для реализации плана Сергея было плохо. Вряд ли все они одновременно, могли объесться психотропной едой. Вероятность того, что кто-то из них останется в адекватном состоянии и просто пристрелит бегущих к границе "зомбаков", очень возрастала.
  Украинец жёстко выругался про себя - подумав опять, что никакие тщательно выверенные планы, никогда в полной мере не срабатывают.
  Тем временем с приближением вечера, напряжение в лагере верлесовцев тоже возрастало. Бойцы Горенкова и он сам, ощущали явную недосказанность в словах Хей и Киреева.
  Кроме того, ребят взбудоражил приказ Сергея, привести к вечеру свое оружие в полную боевую готовность и никуда не отлучаться. Однако они не решались его ни о чем спрашивать.
  Взяв приборы ночного видения, Сергей, Игорь и Хей, устроились на оборудованной площадке в ветвях большого дуба, росшего как раз на границе.
  В лагере противника горел костер. Расположившиеся вокруг него, люди ужинали.
  Через некоторое время наблюдатели заметили, что орноситы стали вести себя странно. Один из латиносов, араб и китаец, явно вырубились. Оставшиеся двое негров и чиканос, вели себя все более неадекватно. Ходили бесцельно как чокнутые по лагерю, беспричинно смеялись, что-то бормотали...
  Сергея больше всего беспокоил ещё один араб. Он по видимому придерживаясь какого-то религиозного обета, сегодня не ужинал и по этому не попал под воздействие психотропного вещества.
  Этот человек с удивлением, а потом и с ужасом, наблюдал за поведением товарищей. Сначала он попытался разбудить спящих соклановцев, но не достиг успеха. Потом этот бедуин, схватился за маленькую зеленую книжицу, по видимому Коран, став на маленький коврик опустился на колени, начал усиленно читать и молиться.
  - Хоть бы не догадался позвонить по телефону или не схватился за оружие, - проговорил Сергей.
  Повернувшись к своей девушке, он сказал:
  - Давай милая начинай, пока этот придурок не начал действовать более осмысленно или эти "зомбаки" не сбежали.
  Хей закрыла глаза, сжала руками свой магический посох и направила его в сторону лагеря противника. Волшебный шест засветился, а на лбу девушки выступил пот.
  Посмотрев на Игоря, Корректор проговорил:
  - Вызывай отряд на позицию. Пускай выдвигаются, на всякий случай.
  Киреев спустившись с дуба по верёвочной лестнице, исчез в темноте. Сергей вновь припал глазами к прибору. Пара "меченных" негров, начала себя вести явно более активно. И если один из них бросился к границе, то второй почему-то накинулся на бродящего рядом южноамериканца и начал того душить.
  Увидевший эту сцену молящийся араб, вначале впал в ступор, но потом видимо, опомнился. Вбитые боевые навыки дали знать. Схватив автомат, он подскочил к борющимся психам и четкими, выверенными ударами приклада, вырубил обоих.
  После этого азиат оглянулся и полез в карман, вытаскивая явно зазвонивший телефон.
  Видя все это, Чайка отчаянно матерился, поглядывая на бегущего к границе африканца. Тот реально имел по видимому, отличные физические кондиции, поскольку бежал очень красиво, быстро и мощно. Негр уже почти достиг кордона и начал продираться сквозь сенсорную линию подсолнухов-мутантов.
  Однако и араб похоже, получил четкий приказ. Прижав приклад автомата к плечу и прицелившись, он начал стрелять в продирающегося через подсолнухи товарища.
  К счастью, палил уже почти вслепую. Заросли высоких и густых растений, фактически скрыли беглеца. Тем не менее пули его, все же достали и он упал. Получив ранение в ногу и в бок, истекая кровью, африканец упрямо полз к кордону.
  Оставляя за собой кровавую полосу, он переполз границу и извиваясь на земле, пытался продвинуться дальше...
  
  Сергей тронул за руку Хей, она с отсутствующим видом, измученно посмотрела на него и кивнула. Они быстро спустились вниз и прошли, к заранее намеченной позиции для выдвижения. Там уже находились бойцы Горенкова, во главе с ним самим. Они конечно слышали выстрелы и сейчас, выжидательно и напряженно смотрели на Чайку.
  Тут прямо перед ними в воздухе, возник синий экран, а на нем, проступил текст сообщения:
  "Внимание, Системное сообщение! Клан Хозяина Орнса, пересек границу земель Хозяйки Верлесы! Совершен не спровоцированный акт агрессии! Хозяйкой Верлесой объявлена война Хозяину Орнсу. Внимание всем Хозяевам: Хозяин Орнс, теперь имеет статус: Агрессор! Хозяин Орнс получает штрафы за Агрессию! Он сам и его земли, для других Хозяев, получают статус легитимной цели".
  Сергей посмотрел на Горенкова и сказал:
  - Бери свой отряд и двигайте прямо к приграничному лагерю орноситов. Там сейчас только один реальный защитник, остальные, недееспособны. Захватите лагерь, берите пленных, но не рискуйте. Главное, не повредите квадроциклы. Потом уничтожьте расположенный рядом локус.
  Дима хотел что-то сказать, но потом передумал, кивнул своим бойцам и они рванули к пограничной полосе.
  Сергей посадил Хей возле дерева и погладил ей волосы, дал "живой воды". Девушка грустно молчала, перед ее глазами до сих пор стояла сцена, ползущего израненного человека, с совершенно безумным взглядом.
  Опять перед ними в воздухе возник синий экран, а на нем снова проступил текст сообщения:
  "Внимание, Системное сообщение! Хозяйка Верлеса, предлагает постоянный союз и дружбу хозяину Сомару. Гарантирует ему, неизменную неприкосновенность его земель, защиту и поддержку".
  Через некоторое время в небе, проступил новый текст:
  "Внимание, Системное сообщение! Хозяин Сомар, разрывает союз с хозяином Орнсом. Хозяин Сомар, принимает союз и дружбу хозяйки Верлесы. Хозяева Сомар и Верлеса, отныне союзники и находятся в состоянии войны с хозяином Орнсом".
  Спустя ещё несколько минут, на "небесном экране", возникло новое сообщение:
  "Внимание, Системное сообщение! Хозяйка Верлеса, предлагает, хозяевам Сему и Шамилю, нормализовать отношения, заключить на пять лет пакт о ненападении и отсутствии любых форм экспансии на этот срок. При условии энергетической и территориальной компенсации, со стороны хозяев Шамиля и Сема хозяйке Верлесе, в счёт ликвидации последствий их недавней экспансии".
  Вскоре в небе, высветилась ещё одна надпись:
  "Внимание, Системное сообщение! Хозяева Сем и Шамиль, разрывают союз с хозяином Орнсом. Хозяева Сем и Шамиль, принимают предложение хозяйки Верлесы".
  Ребята молча читали эти сообщения и понимали, что за несколько минут ситуация кардинально изменилась. Эти перемены, одним несли надежду, а других - обрекали на гибель. Но в любом случае, жизнь уже никогда не будет прежней.
  Стоявший рядом Игорь, радостно проговорил:
  - У нас все получилось.
  Друзья ему не ответили.
  Вдали слышалась пальба. Автоматные и пулеметные очереди. Спустя некоторое время, донеслись выстрелы гранатомёта и взрывы. -
   - Это война, - твердо произнес Сергей. - Война, в которой уже не будет мира. Война на уничтожение.
  Как будто подтверждая его слова, в небо с громким карканьем поднялась стая воронья и полетела к орноскому лагерю и локусу...
  
  

Глава 4. Война.

  
  "Войны начинают - когда хотят,
  а заканчивают - когда смогут".
  
  Занималось ранее утро. Солнце скупыми лучами, осветило места первых боев. Хей с Игорем, подошли к приграничному лагерю орноситов. Они уже успели побывать возле уничтоженного локуса врага.
  - Все продовольствие можете сжечь, - проговорил Игорь обращаясь к Горенкову, когда увидел как его бойцы разбирают трофеи.
  Тот с удивлением взглянул на него и сказал:
  - Это же не оружие, оно в наших руках не испортится?
  Хей пожала плечами и произнесла, указав на пленных:
  - Хотите превратится в этих идиотов?
  Все посмотрели на двух уцелевших орноситов - негра и латиноса. Связанные наемники пускали слюни, бездумно вращали глазами, невнятно мычали и гадили под себя.
  Бойцы Горенкова взглянув на них, немедленно начали вываливать найденную провизию в огонь.
  Сергей с Игорем используя психотропные препараты, конечно абсолютно не принимали во внимание дозировку и индивидуальные особенности "клиентов". Неудивительно что последствия "приема" этих средств, оказались столь фатальными для противников. Китаец и араб, так и не проснулись. А один из южноамериканцев, не пережил удара прикладом по голове от своего товарища. Лагерь фанатично и до конца, защищал только оставшийся араб-исламист, который и был убит в бою. В общем в плен попали только двое врагов, но толку от этих свихнувшихся психов не было никакого - похоже они окончательно съехали с катушек.
  Сергей был этим крайне не доволен и осмотрев трофейные квадроциклы, ненадолго мрачно задумался.
  Ребята поглядывая на него, готовили транспорт и оружие к рейду.
  Игорь, Хей и Горенков подошли к Чайке.
  Парень поднял голову и оглядев товарищей, хмурясь сказал:
  - Хреново что пленные абсолютно бесполезны и ничего от них невозможно добиться. Из-за этого, мы не можем узнать текущих раскладов. Сколько и где сейчас у Орнса бойцов, систему защиты и ловушки. В таких условиях идти сейчас на блицкриг, представляется неоправданной авантюрой. Существует большая вероятность, что в преддверии экспансии Верлесы, этот хозяин вызвал к себе всех своих бойцов. Если так, то мы умоемся кровью, пытаясь сейчас прорваться к его терминалу и одним ударом закончить войну.
  Ребята внимательно слушали его. Украинец испытывающе посмотрел на них и продолжил:
  - С другой стороны, шансы на успех неплохие. Орнс явно не ожидал немедленной войны и возможно в его терминале, сейчас мало защитников. Кроме того если мы быстро его не разгромим, то не факт что в конечном итоге, нам это удастся. Во всяком случае, такая победа будет стоить, большой крови и сил.
  Игорь, Дима и Хей, удивлённо вскинули на него глаза.
  Горенков глядя на Сергея, проговорил:
  - Наша Хозяйка сейчас, намного сильней энергетически. Орнс лишился союзников, а у нас появился Сомар. Кроме того, наш враг под санкциями Системы.
  Сергей пожал плечами:
  - От Сомара толку никакого - наоборот, нам его самого придется прикрывать от возможного блицкрига Орнса. Верлеса конечно пока мощней энергетически, но у Орнса фирмы в земных мирах растут и его каналы подпитки будут увеличиваться. Кроме того у нашего противника, в полтора раза больше бойцов в кланах и там все мужчины. И между прочим в основном далеко не студенты, а люди постарше, покрепче, опытней и отмороженней. Санкции Системы естественно будут выматывать нашего недруга, но боюсь что ему могут помочь его восточные соседи. В общем у нас конечно намного больше шансов на победу, но даже в этом случае, мы понесем большие потери и будем полностью обескровлены.
  Хей однако, была настроена более оптимистично и с энтузиазмом сказала:
  - А может соседи помогут нам добить Орнса. Им ведь проще и выгодней сразу поживиться за счёт него.
  Чайка только, пожал плечами:
  - Может конечно и так произойдет. Однако эти новые и усилившиеся за счёт Орнса соседи, будут для нас очень опасны. А если эти хозяева посчитают, что им гораздо выгодней истощить сразу нескольких местных владетелей, то начнут энергетически помогать Орнсу. Тогда противостояние точно затянется надолго. И даже если мы победим, то будем совсем слабы и не сможем воспользоваться победой. Новые соседи - не дадут.
  Сергей подумал и наконец решительно махнул рукой:
  - Ладно. Попробуем рискнуть. Жаль будет упускать такой шанс на быстрый выиграш.
  Он поднял голову и сказал:
  - Выдвигаемся немедленно. Чем быстрее доберёмся до терминала врага, тем больше шансов на успех. Но риски все же минимизируем.
  Корректор Верлесы взглянул на ребят и жёстко проговорил:
  - У нас три квадроцикла - это моторизированный транспорт для шестерых бойцов.
  Сергей посмотрел на Горенкова и безапелляционным тоном, произнес:
  - Я возьму четырех твоих воинов. Пулемет и РПО. И попытаю счастья.
  Ребята возмущённо воскликнули, но Чайка лишь укоризненно сказал:
  - Вы командиры кланов, вам нужно будет руководить своими людьми в предстоящей войне, особенно если мой рейд будет неудачен. К тому же у вас семьи и дети.
  Хей срывающимся голосом, проговорила:
  - Я пойду с тобой.
  Сергей посмотрев ей в глаза, отрицательно качнул головой:
  - Нет. Ты не только глава клана, но и будущая мать. Шансы на успех в этой авантюре, не больше двадцати процентов. Мы не знаем сил врага, расположения ловушек и засад, будем слепы и глухи здесь. Да и эти квадрики очень уязвимы.
  Он посмотрел на друзей и проговорил:
  - Впрочем даже если нас ждёт неудача, то мы здорово пустим кровь Орнсу. Кроме того, пока этот Хозяин будет возиться со мной, отряды бойцов наших кланов и союзных сомаровцев, смогут совершенно свободно с разных сторон вторгнуться в его владения, уничтожая локусы и подрывая его силы.
  Парень обвел их взглядом:
  - Но главное не это. Сформируйте мощный ударный отряд, который выдвинется к терминалу противника. Орноситы будут отвлечены на меня. И такая дружина, относительно просто подойдет к его логову и сможет добить вымотанного врага...
  
  - Уходим, - проговорил Игорь обращаясь к японке.
  Девушка недвижимо стояла и смотрела на восток, в ту сторону куда полчаса назад уехал моторизованный отряд Чайки...
  Оставшиеся ребята, уже собрали все возможные трофеи, а остальное - бросили в огонь. Уничтожая оружие и вещи орноситов...
  Все были готовы к выступлению домой, в земли Хозяйки...
  Перед отъездом Сергея Дима, спросил его:
  - А что нам делать с пленниками?
  Украинец пожав плечами, невозмутимо ответил:
  - Кончайте их.
  Ребята были смущены, а Игорь вообще - шокирован. Они вопросительно и растерянно смотрели на Корректора.
  Сергей сокрушенно покачал головой и проговорил:
  - У нас война на уничтожение. Эти люди обречены. Со смертью Орнса, они все равно автоматически умрут. Да и тащить их к нам Верлеса не позволит. К тому же отвлекать своих бойцов, для охраны и ухода за сумасшедшими пленниками - бессмысленно и невыгодно. Отпускать их - глупо. Если Орнс вылечит своих наемников. Мы вскоре опять столкнемся с ними в бою. И они будут вас убивать, без всяких сантиментов.
  Он посмотрел на прячущих глаза ребят, выматерился, вытащил пистолет и двумя выстрелами в затылок, прикончил связанных пленников...
  
  - Командир, ребята готовы, - доложил молодой горец.
  Хей оглядела в бинокль цель сегодняшней вылазки. Полевой локус Орнса, находился на расстоянии пятнадцати километров от границы. Он был окружён густыми, высокими рядами кустов, сплошь усаженными острыми колючками. В центре находился какой-то курган, на котором рос и пульсировал пятиметровый конус, покрытый ядовито красным мхом. Его охраняли с полсотни высоких триффидов ...
  Исходя из плана Чайки, группы верлесовцев и сомаровцев наносили короткие удары, уничтожая локусы врага и быстро отходя на свою территорию.
  Союзники воспользовались тем, что противник не ожидал столь быстрого развязывания войны, а также фактором явного отвлечения всех наличных сил орноситов, для защиты своего терминала от рейда отряда украинца...
  - Начинайте, - приказала японка.
  Прозвучал выстрел из гранатомёта и возле конуса возник взрыв.
  Но от локуса на пришедших врагов, уже бросились его защитники. Впрочем бойцы были к этому готовы. Пулеметчик и трое автоматчиков, прикрывая гранатометчика и командира, начали поливать огнем выскочивших из кустов орнолитов и серпей. Ребята уничтожили семерых тварей. Более серьезную опасность, представлял поток огромных крыс, кинувшихся на бойцов. Увидев эту угрозу, Хей задействовала свои магические способности и колдовской посох. Она "отвела" и дезориентировала грызунов, направив их в сторону.
  - Воздух! - прозвучал вдруг крик одного из парней.
  Все посмотрели в верх и увидели пикирующих вниз двух птеродактилей. Автоматчики подняли оружие и открыли огонь. Одного ящера удалось подбить, а второй оставив попытки напасть, улетел прочь. К счастью драконов в небе, не было видно.
  Тем временем гранатомётчик пристрелялся и раздолбал локусный конус.
  Хей махнула рукой и отряд подошёл к рядам кустов. Вперёд выдвинулся огнеметчик... Через полчаса, спалив и уничтожив полевой локус Орнса, команда горцев быстрым шагом двинулась домой. Им предстояло ещё несколько часов добираться до границы...
  Уходя Хей, мрачно оглянулась назад - где-то там на востоке, в сердце владений противника, действовала группа Сергея. А она, ничем не могла ему помочь...
  Верлеса частично одобрила план Чайки, однако категорически запретила посылать крупный отряд вслед за украинцем. Хозяйка не хотела рисковать, рассчитывая даже в случае его неудачи, надёжно и верно обескровить и задушить врага...
  За три дня боёв, союзники нанесли Орнсу очень серьезный урон. Суммарно было уничтожено четыре локуса врага. Потери были незначительными. Раненных успевали спасти, лишь сомаровцы безвозвратно потеряли одного своего наемника.
  Об отряде Чайки, вестей не было. Впрочем вскоре стало ясно, что уничтожить налетом терминал Орнса ему не удалось. Вражеский хозяин и его мир, продолжали жить. Видимо у него на момент начала войны, оказалось достаточно сил и бойцов в терминале, что бы отразить нападение верлесовцев. А помощь Сергею, так и не пришла...
  
  Хей с волнением и надеждой примчалась в терминал Верлесы. Накануне Дима сообщил ей по телефону, что один из его бойцов уходивший с отрядом Сергея, вернулся живым.
  Зайдя в помещение, девушка увидела Горенкова. Тот поздоровавшись, отвел взгляд.
  - Парня два дня назад, подобрали раненным сомаровцы, когда находились в рейде на территории Орнса, - сказал он.
  Дима подвёл ее, к сидящему на лавке наемнику.
  - Знакомься - это Толик, - сказал он. - Похоже из всего отряда, ему одному удалось уцелеть.
  Парень поднялся и поздоровался. Несмотря на то, что он уже был здоров, на его лице застыло выражение горечи и боли.
  Взглянув на Хей, он пряча глаза, угрюмо проговорил:
  - Нам с самого начала не повезло. В стычке на подступах к логову врага, случайно была разбита РПО. Двое наших погибли уже потом, в бойне за терминал. Мы его чуть не уничтожили. Но нам опять не повезло, в самый решающий момент к Орносу прибыла новая группа бойцов и нас отбросили. Когда нас осталось трое и почти закончились боеприпасы, то поняв что помощи не будет - командир приказал нам с Ромкой садиться на последний уцелевший квадрик и прорываться в сторону ближней сомаровской границы. Сам он остался нас прикрывать.
  Толик стеклянным взором смотрел в стену и безжизненным голосом продолжал:
  - Нам удалось проскочить через орносский заслон. Ромку ранили. Через несколько километров, пробитый квадроцикл сдох. Я понес друга. В степи на нас навели дракона. Мы пытались отстреливаться, но безрезультатно. Рома сгорел, а я обожженный свалился в овраг. Очнувшись и подкрепившись "живой водой", добирался к границе. Думал не дойду. Повезло что наткнулся на сомаровцев...
  - А Сергей? - сдавлено спросила Хей.
  Встряхнув головой и подняв глаза, выживший парень сочувственно посмотрел на нее, пожал плечами и рассказал все подробности трагического рейда...
  
  Отряд гнал квадроциклы на восток. Это было рискованно. Можно было элементарно нарваться. Но Сергей выбирал открытые степные участки пути. Пытался сканировать дорогу как корректор. А главное полагал, что чем быстрее они преодолеют расстояние к терминалу, тем меньше останется шансов у захваченного врасплох Орнса, организовать засаду или оборону своей резиденции.
  Тем не менее через три часа пути, когда до логова врага оставалось буквально пара километров, Чайка прервал гонку. Впереди виднелись не только густые лесополосы, но и сплошные участки заросшие кустарником - это были потенциальные места для засад. К тому же за прошедшее время, Орнс вполне уже мог стянуть необходимые силы. Да и его терминал был близко.
  Аккуратно выбирая открытые места пути, отряд продвигался к резиденции противника. Впереди на расстоянии ста метров от остальной группы, ехал дозорный квадрик.
  В этих местах, можно было уже не опасаться налета драконов, росшие деревья не давали им достаточного пространства. Однако возникали другие угрозы - начиная от скрытой засады вражеских бойцов и заканчивая нападением местных тварей. Так и произошло.
  Внезапно на едущий впереди квадроцикл, из кустов бросилась пара огромных орнолитов. Водитель успел заметить нападение и следуя инструкции Сергея просто ускорился, пытаясь проскочить опасность. Два следующих за ним квадрика остановились и из них ударили автоматы и пулемет, кромсая пулями тварей.
  Казалось все прошло благополучно и нападение уже отбито. Но как только обе машины возобновили движение, они услышали выстрелы с дозорного мотоцикла. Подъехав к нему, ребята увидели грустную картину. Машина была смята ударом огромного камня. Гигантская горилла, метнула его из кустов. По счастью боец не пострадал, а был просто выбит из седла. Он успел вскочить и изрешетить бросившего на него монстра из автомата. Но квадрик был безнадежно поврежден. Но хуже всего было то, что удар булыжника сломал РПО, прикрепленный позади водителя.
  Бросив сломанную машину, отряд не теряя времени возобновил движение...
  В километре от терминала, Чайка остановил машины.
  - Дальше пойдем бегом, на рывок, - сказал Сергей ребятам. И отвечая на вопросительные взгляды, объяснил:
  - Ехать дальше на квадриках, по этой узкой дороге между кустов - означает стопроцентно нарваться на засаду. Тем более нас давно "срисовали и ведут". Да и громоздкого РПО у нас уже нет.
  Парень посмотрел на бойцов и проговорил:
  - Наш единственный шанс прорваться к терминалу - это не дать возможности Орнсу, успеть перебросить из засады нам наперерез своих людей. По этому рванем прямо через кусты. Конечно в самом терминале, тоже ещё остались защитники - но у нас есть все шансы с ними справиться.
  Он поправил автомат и решительно бросился через заросли. Наемники Верлесы последовали за ним.
  Через десять-пятнадцать минут, они вырвались к заброшенной дороге и увидели двухэтажное здание автовокзала.
  - Прикройте меня! - крикнул украинец ребятам, которые рассредоточились и ощетинились стволами автоматов.
  Терминал Орнса, находился буквально в ста метрах от линии кустов и деревьев. Сергей сконцентрировался и попытался ударить по вражеской резиденции фаерболом и покончить с противником. Но к разочарованию корректора Верлесы, его летевший фаер был отклонен каким-то невидимым щитом. Соскользнув в сторону, снаряд взорвался на дороге неподалеку от здания.
  Сергей выругался. Он понял что против магических ударов, местный Хозяин имеет достаточно своих магосил. И не корректору тягаться в колдовстве, с могучим владыкой в сердце его земель. Парень очень пожалел о поврежденной РПО - вряд ли хозяева могли защититься своей магией от земного оружия, действие которого основывалось на физических и химических законах.
  - Меняем позицию, - отрывисто распорядился Сергей.
  Едва они отошли кустами в сторону, как по месту откуда только что бил верлесовский корректор, из терминала начался пулеметный и автоматный огонь.
  Впрочем все перемещения верлесовцов, все равно оставались видными противнику - поскольку фиксировалось на его телефонах и экранах терминала. Это ещё более усложняло задачу нападающих.
  Сергей окинул внимательным взглядом терминал. На изучение обороны врага и осаду, времени совсем не оставалось. С минуты на минуту сюда, наверняка должен был прибыть засадный отряд орноситов - и тогда верлесовцы попадали в вилку между двух огней. Да и другие наемники Орнса, могли подъехать.
  Время работало на врага. В этих условиях не оставалось ничего другого, как немедленно идти на отчаянный штурм.
  - Попытайся подавить или помешать прицельно стрелять по нам из окон, - сказал Чайка своему пулемётчику. Тот кивнул и выбрав позицию в кустах за деревом, приготовился.
  - Ты прикроешь его с тыла, - проговорил украинец одному из бойцов-автоматчиков.
  - А мы, - обратился Сергей к оставшейся паре бойцов, - броском к дверям терминала.
  Он кивнул пулемётчику и тот начал поливать окна здания плотным огнем.
  Тройка верлесовцев под этим прикрытием, рванула вперёд. Один из бойцов не успел добежать и был застрелен.
  Проскочив в "мертвую зону", Сергей немедля забросил гранату в двери помещения. Внутри прозвучал взрыв. Чайка со своим напарником, пригнувшись и поливая перед собой все автоматным огнем, ворвались в здание.
  Оглядевшись, они увидели двух убитых мужчин. Ещё один был ранен и пытался направить на ворвавшихся врагов ствол своего автомата. Пристрелив его и осмотревшись, Сергей понял, что главная комната Орнса находится на втором этаже.
  Парень кивнул товарищу и они бросились к лестнице.
  Неожиданно прозвучала очередь и бежавший первым напарник Сергея, упал мертвым. Чайка отшатнулся за угол. Он увидел, что с противоположных дверей вокзала, со стороны стоянки автобусов, в терминал ворвались несколько новых бойцов Орнса. Своим плотным огнем они блокировали украинца. Пространство перед лестницей полностью простреливалось врагом. Преодолеть его стало невозможно. Да и на лестнице все было совершенно открыто.
  Противники прикрывая друг друга, начали перебежками продвигаться к Сергею, не давая тому высунуться.
  Тут и со стороны оставленных в посадке ребят, прозвучали автоматные и пулеметные очереди. Видимо туда подошёл отряд орноситов, бывший ранее в засаде на дороге.
  Сергей понял, что атака на терминал провалилась - им не повезло.
  Он бросил в сторону подступающих врагов последнюю пару гранат и разбивая окно, выпрыгнул наружу.
  Проскочив к "зелёнке", Чайка кустами зашёл с боку к атакующим его бойцов орноситам. Очередью из автомата он свалил двоих. Остальные отошли.
  - Уходим к квадроциклам! - крикнул Сергей ребятам.
  Все трое рванули бегом через заросли. Через десять минут суматошного бега сквозь кусты, они достигли своих машин.
  - У нас не получилось! К Орносу как раз подошла помощь! - ответил на вопросительные взгляды парней корректор.
  Неподалеку прозвучали выстрелы. Пули засвистели вокруг. Со стороны терминала и от дороги, явно приближались враги.
  Сергей огляделся и оценил ситуацию:
  - Садитесь на квадроцикл и гоните на север. Через десять километров, там будет граница владений Сомара. Может вам удастся спастись! Я вас прикрою!
  Видя что ребята колеблются, он разозлено прикрикнул:
  - Уходите! Это приказ.
  Верлесовцы бросились к машинам. У одного из квадриков, оказался пробит пулями бак для горючего. Но второй - был исправен. Через минуту парни умчались.
  Украинец взял пулемет и отошел к деревьям, вот-вот должны были пожаловать враги. Вдали, в той стороне куда прорывались его бойцы, послышались выстрелы.
  "Надеюсь им удалось проскочить", подумал Сергей устанавливая пулемет. Уехать ему теперь было не на чем. Оставалось только, погибнуть...
  
  Командиры кланов Верлесы, вновь были вызваны в терминал Хозяйки. Война с Орнсом шла уже месяц. Первоначальные успехи закончились. Противостояние все больше переходило в фазу изматывающей, позиционной войны, с взаимными вылазками и ударами.
  В первые недели всем казалось, что Орнс вот-вот падёт. Он лишился союзников, получил огромные штрафы Системы, статус агрессора, утратил возможности вербовать себе новых бойцов.
  К тому же поначалу, врагу был нанесен страшный урон. Он потерял почти все свои локусы, понес крупные потери в тварях и наемниках. Едва отбился в своем терминале.
  Однако выстояв в самые тяжёлые недели, противник неожиданно получил подмогу с востока. Могучие и опытные старые хозяева его соседи, предоставили Орнсу помощь в виде больших пакетов энергии и своих бойцов. Они конечно не стали его официальными союзниками - никто не хотел попадать под санкции Системы, однако всестороннюю поддержку оказать смогли. Причем поскольку их наемники, не имея статуса союзников, не могли заходить на территорию Орнса или нападать на Верлесу, то восточные соседи - просто переписали их на Орнса. Таким образом его проблема, с запретом Системы вербовать себе бойцов в земных мирах и восполнять убыль своих кадров - благополучно оказалась обойдена и разрешена. Фактически соседи Орнса, неофициально помогая ему против Верлесы - вели своеобразную "гибридную войну", истощая местных хозяев...
  Противостояние затягивалось. Орнс, несмотря на постоянные потери от санкций и штрафов, постепенно восстанавливался, расширяя сеть своих фирм ГМО на Земле. Да и бойня уже не была односторонней. Пару недель назад, орноситы вторглись во владения Верлесы и уничтожили недавно созданный речной локус Горенкова, находившийся недалеко от восточной границы. Ослабленный потерями клан Димы, где остались в основном девушки, не смог его защитить.
  Кроме того воины Орнса, снова едва не уничтожили терминал Сомара. Лишь с огромными потерями, тот сумел защититься. Ни о каких активных действиях со стороны этого союзника, отныне не могло быть и речи.
  И вот теперь Хозяйка, собирала своих командиров на новое совещание. Почему-то не было главы клана лесников, Артема...
  Приглашенные голосом терминала ребята, зашли в главную комнату Хозяйки. Перед ними развернулся виртуальный экран и вновь возникло "живое" изображение Верлесы. На этот раз она выглядела уставшей и немного смущенной. Некоторое время, женщина внимательно оглядывала своих соратников. Наконец Верлеса, испытывающе смотря на подчиненных, произнесла:
  - К сожалению нам не удалось достичь быстрой победы. Хотя для этого существовали все предпосылки.
  Она сделала паузу, а потом продолжила:
  - Но хуже другое. Очень плохо что и в длительном противостоянии, мы пока не можем добиться решающего успеха. Более того, мы постепенно теряем свои преимущества. И это когда казалось, что в силу складывающихся благоприятных обстоятельств, нам обеспечена уверенная надежная и скорая победа.
  Хозяйка покачала головой и сокрушенно проговорила:
  - Почти никто не предполагал такого развития событий. Особенно после столь впечатляющих наших политических и военных успехов.
  Игорь, Хей и Дима, значительно переглянулись.
  Японка не скрывая своего отчаяния, глядя с вызовом на свою владычицу, сказала: - Сергей вполне допускал подобное. Потому и просил сразу, бросить вслед за ним сильный отряд и добить врага. Малочисленному отряду Чайки даже самостоятельно, это почти удалось.
  Верлеса пронзительным взглядом посмотрела на своего мага и раздражённо ответила:
  - Шансы на реализацию именно сегодняшнего, неприятного для нас сценария, были невысоки. Гораздо верней представлялось не рисковать вашими жизнями, а надёжно, дёшево и достаточно быстро, до давить врага.
  Она окинула пристальным взором, стоящих перед ней наемников:
  - Впрочем это все сейчас уже неважно. Нам предстоит искать выход, из сложившейся ситуации. Союзники нам сейчас помочь не могут. Сомар обескровлен, а у Снежаны тоже очень тяжёлая ситуация. Да и новых сторонников у нас не будет - Сем и Шамиль, точно в союз не войдут. Пользуясь нашим договором, они сами будут сейчас спокойно усиливаться.
  Хозяйка немного помолчала, а затем продолжила свою речь дальше:
  - Увеличить подпитку из земных миров и своих владений, я всерьез не смогу. Все запасы платины и кристаллы, а также энерго-контрибуции от Сема и Шамиля, уже израсходованы. А нам нужны новые рекруты и энергия для противостояния. По этому с сегодняшнего дня, вводится режим строгой экономии. Абсолютно все доходы с локусов, идут на войну. Серьезных бонусов, очков и лкр - не ждите. И ещё, - она сделала паузу, а затем четко и раздельно проговорила:
  - Мы переходим к оборонительной тактике. Никаких вылазок на территорию врага. Это опасно и бессмысленно. Его локусы расположенные у границ, мы уничтожили. А дальние рейды - становятся самоубийственными. Наши отряды в чужих владениях, легко подловить и перебить. Тем более что они там, совершенно слепые и глухие, а главное полностью видимые для противника.
  Игорь попытался возразить:
  - Но ведь одной обороной, войны не выиграть. Теперь рассчитывать на то, что Орнс обессилит от санкций Системы и кадровых потерь, не приходиться.
  Верлеса ему жёстко ответила:
  - Иная тактика приведет к нашей быстрой гибели. Вы ещё не знаете, но отряд моих лесников с их командиром Артёмом, вчера попал в засаду во время рейда на территорию Орнса и был почти полностью уничтожен. Спастись удалось лишь одному человеку.
  После этих слов Хозяйки, в терминале наступила гнетущая тишина...
  
  Сергей услышал приближающихся врагов. Его брали в кольцо. Парень осмотрел пулемет - патронов оставалось буквально на две-три хорошие очереди. К автомату присоединен последний неполный рожок. Еще у Чайки был пистолет и нож. Кроме того, при нем находились его способности корректора. Правда энергозапас в значительной мере, уже израсходован.
  Украинец криво усмехнулся. Первоначально он собирался попытаться уйти на втором мотоцикле. Разделившись - шансы спастись у кого-то из отряда возрастали. Орноситы сейчас не имели много людей и техники, для организации нескольких групп преследования. Им свой терминал и локусы нужно было прикрывать. Но целых квадриков не осталось...
  Парень встряхнулся. Он не собирался как жертва сидеть и ждать смерти. И даже героически бесполезно погибать не планировал.
  "Всегда делай то, что от тебя не ожидают", подумал он. И когда почувствовал, что враги подошли впритык - дал длинные очереди по кустам, за которыми они находились. Отбросив бесполезный пулемет, он изменил позицию, ползком перекатившись в сторону. Отстреляв последний магазин - он оставил автомат и откатился за дерево. Противник поливал огнем небольшой пятачок, на котором только что находился верлесовец.
  Сконцентрировавшись, Сергей запустил огненный фаербол во врагов, закрывавших ему путь на запад, домой, в сторону владений Верлесы. Снаряд взорвался. Не теряя времени, Чайка сформировал свой фантом, который рванулся в расчищенное снарядом пространство на прорыв. А сам Сергей, временно скрыв себя пеленой, забрался на дерево и замер между ветвями.
  Он видел, как противники бросились за его призраком в погоню, стремясь догнать и уничтожить.
  Парень не обольщался, он понимал, что смог обмануть врагов лишь на несколько минут. Орнс наверняка отлично видит, что его недруг остался на месте. Да и фантом вскоре рассеется. Следовало ожидать, что очень быстро противники поймут эту уловку и наведенные своим хозяином, и навигаторами телефонов, скоро его обнаружат.
  Но украинец не собирался ждать. Он рванулся опять в сторону терминала Орнса. Там его никто не ожидал. Он действовал дерзко и парадоксально. Как Сергей когда-то сказал принцессе Изнарре - когда кругом опасность, то лучше идти вперед навстречу угрозе. Тогда появляется шанс. Однако к самому терминалу, Чайка направляться не собирался - это было бесполезно. Он попытался прорваться к центральному локусу Орнса, который был рядом.
  Продравшись через кусты, парень увидел огромный холм, с десятиметровым абсолютно черным конусом. Навстречу Сергею выскочили хранители локуса - огромный трехметровый орнолит и гигантская серпея. Парень собрал последние силы и ударил по ним фаером, спалив тварей.
  Проскочив мимо разваливающихся и пылающих монстров, Сергей заскочил внутрь конуса. Он собирался сжечь его и погибнуть с максимальной пользой. Но в середине этого биологического пульсирующего сооружения, верлесовец увидел светящуюся панель и вертикальный столб синего света. Он понял, что сейчас тут активирован портал, в него как раз заходил китаец. Догадываясь что портал сейчас закроется, Чайка прыгнул на азиата. Они сцепились, упали и вкатились прямо в светящийся столб. При этом у орносита выпала какая-то коробочка. Упав на пол, она раскрылась и оттуда выкатился ярко-красный шар. Он срезонировал с синими лучами портала, засветился и вспыхнул. Впрочем бойцы этого не замечали, они в это время боролись, пытаясь всеми силами убить друг друга. Верлесовцу повезло больше, он ещё в прыжке выхватил свой нож и теперь нанес несколько ударов своему противнику. Однако через несколько мгновений, на Сергея накатила дурнота, головокружение и он потерял сознание...
  
  Хей погладила барса-хранителя горного локуса и с тоской посмотрела на водопад. После гибели Сергея, ничто не радовало ее. И такие короткие часы отдыха, лишь нагоняли хандру. Бои и походы - помогали забыться. Счастье девушки с любимым, оказалось недолгим. Придя сегодня на их памятное место, она невольно вспомнила недавние события...
  После совещания у Хозяйки прошел месяц. Положение мира Верлесы медленно, но неуклонно ухудшалось. Ситуация становилась все более безнадежной.
  Несмотря на строжайшую экономию и мобилизацию всех ресурсов, верлесовцы все чаще терпели неудачи. Они уже не помышляли о вылазках во владения врага, а только пытались защититься. Тем более что на открытых пространствах земель Орнса, любая группа быстро становилась добычей моторизованных орноситов и летающих драконов, полностью контролировавших небеса.
  А вот бойцы противника, все чаще вторгались в земли Верлесы. Положение для нее стало просто угрожающим, после гибели неделю назад хозяина Сомара и его мира. Это стало страшным потрясением для верлесовцев.
  Орноситы все таки уничтожили сомаровской речной вокзал на острове, находившийся в опасной близости от границы. Они раздолбали терминал Сомара из РПГ и РПО. Немногочисленные речники, перед этим понесшие большие потери, до последнего пытались не допустить врагов к резиденции своего хозяина, но почти все были перебиты в неравной схватке.
  Некоторые девушки-наемницы Сомара, ещё до того как орноситы уничтожили терминал, попали в плен к врагам. Негры и арабы зверски их изнасиловали. А потом бойцы Орнса, неспеша и со вкусом расстреляли терминал Сомара, уничтожив и самого речного Хозяина.
  Верлеса не успела собрать и направить достаточно сильный отряд, что бы помешать этому.
  Захватив бывшие сомаровские владения, Орнс чрезвычайно усилился. Да и энергетическая подпитка из земных миров, у него постоянно, увеличивалась. Распространение фирм ГМО на Земле, шло ударными темпами. Даже штрафы и санкции Системы, не могли оборвать возрастания его сил.
  Союзная Снежана мало чем могла помочь Верлесе, так как сама находилась в сложном положении. Она правда не была в состоянии войны со своими противниками. У Снежаны шла борьба с ними, лишь посредством взаимной экспансии. Однако и эта Хозяйка, также просчиталась. К ее врагам - Лао-Чженю и Дэву, позже присоединился и западный владыка Мерг. И теперь она напрягала все силы, что-бы защититься. Хотя вначале экспансии, у нее были определенные успехи.
  По этому помочь энергетически Верлесе, союзница не могла. У нее и самой, энергии не хватало. Ее бойцы тоже были полностью загружены, отражая экспансию вражеской флоры и фауны.
  Казалось после падения Сомара, вскоре нужно было ожидать масштабного натиска от кардинально усилившегося Орнса, на оставшуюся в одиночестве Верлесу.
  Однако поток энергопомощи и бойцов к нему от восточных соседей, внезапно прекратился. В этих обстоятельствах Орнс, не решился на радикальное наступление. Отдав предпочтение изматывающей и обескровливающей тактике войны...
  В конечном итоге Верлеса и ее люди, все равно медленно но неизбежно, проигрывали противостояние...
  
  

Глава 5.Долгий путь домой.

  
  "Путь домой, путь домой - если мы, придем домой;
  В море нас, опять потянет - если мы, придем домой".
  
  Чайка пришел себя в какой-то пещере, со свисающими сталактитами и "росшими" с каменного пола сталагмитами. Все тело зверски болело, рядом валялся мертвый китаец. Хлебнув несколько глотков из фляги с "живой водой", Сергей немного оклемался.
  Поднявшись на ноги, он пошел к видневшемуся выходу из пещеры. Выбравшись наружу, парень огляделся - он находился на вершине маленького, безлесного, каменистого острова. Вокруг простиралось бескрайнее море. Был слышен звук прибоя, в небе реяли чайки. По ощущениям тут оказалось довольно прохладно.
  Присев на обросший мхом камень, корректор задумался. Немного поразмыслив, он пришел к выводу, что каким-то образом, произошел сбой в настройках портала при перебросе. И похоже парня случайно выбросило в какой-то "дикий", природный портал, случайно срезонировавший. И скорее всего он находится в землях корневого мира. Вряд ли из локуса Орнса, осуществлялись перебросы в земные миры. Для этого в находящемся рядом терминале была автостанция, откуда наемники местного хозяина и перемещались на Землю.
  Куда направлялся курьер китаец, теперь определить уже было невозможно. Но если Сергея случайно выбросило во владения какого-то хозяина, то сейчас следовало ожидать разворота в небе виртуального экрана и появления системного сообщения, объявлявшего Верлесу агрессором. Чайка с волнением и тревогой ждал решения своей судьбы. Однако проходило время, но ничего не происходило. Подумав, украинец пришел к заключению, что его видимо забросило в "дикие земли", не принадлежавшие пока ни одному из хозяев. И судя по температуре окружающей среды и морскому пространству - очень было похоже, что он попал на островок в океане омывавшем Раратонг.
  Завершив анализ и зная теперь что конкретно спрашивать через Систему, он активировал свой ID. После прошедшего боя, у него оставалось очень мало лкр - их следовало экономить. Получив ответы - Сергей задумался. Его предположения подтвердились.
  Это была патовая ситуация. Так как он не мог добраться ни до Раратонга, ни до обжитых земель хозяев. На этом каменистом клочке суши, не росло даже деревьев. Плот построить было не из чего. Да и плыть к землям неизвестных хозяев на юг, было рискованно. Не только потому, что достичь их было почти нереально. Но даже в случае неимоверной удачи, попав туда Сергей не прожил бы долго, уже не говоря о том, что он мог реально "подставить" мир своей хозяйки, ступив как "агрессор" в чужие владения.
  Плыть к Раратонгу также было невозможно, но там по крайней мере, его не ждала немедленная гибель и он избегал возможности, невольно подвести под удар своих товарищей. Поразмыслив немного, он задал ещё несколько уточняющих вопросов Системе, через свой ID.
  Расстояние морем до Раратонга с этого островка, составляло около 75 километров. Достичь его, по этим холодным и бурным водами, было абсолютно нереально.
  Зато выяснилось, что до материка хозяев, отсюда всего десять километров. К тому же, там оказались владения союзной Снежаны. Но добраться туда, представлялось также невозможным. А телефонной связи, через эти дикие земли - естественно, не было. Парень окинул взглядом окружающий пейзаж - в любом случае, нужно было изучить окрестности и обживаться...
  
  Сергей жил на заброшенном в океане островке, уже полтора месяца. Все это время он боролся за выживание. На холодном и безжизненном каменистом осколке, практически не было никаких ресурсов. Что бы добыть еду, парень лазил на скалы и разорял гнезда чаек. Он сделал примитивный болас и с переменным успехом метал его в птиц. Собирал выброшенные прибоем устрицы. Пробовал ловить рыбу, сделав крючок из застёжки своего ремня. Однако в море, рыбалка в основном была неудачной. Гораздо успешнее, рыбная ловля получалась в пещерном озере. Там же в пещере он и ночевал, обустроив себе лежанку из мха и перьев птиц. Да и постоянный источник пресной воды, был только здесь.
  В поясе у Чайки сохранилась зажигалка - по этому проблем с добыванием огня не было. Сергей запекал рыбу и птичьи яйца в песке на углях. Жарил добытое мясо, часто прямо на огне.
  Серьезной проблемой стал дефицит топлива на острове. Парень собирал высушенный мох, плавник, сухие водоросли - тем не менее горючих материалов, постоянно не хватало. Тем более постепенно, становилось все холоднее - видимо наступал осенне-зимний сезон.
  Чайка понял, что ситуация становиться критической - выжить зимой ему здесь не удастся. Он и так понемногу терял силы. Нужно было что-то предпринимать...
  Зайдя в свою пещеру, парень задумался. Покинуть остров морем - было невозможно. По воздуху тоже - никак. Природный портал активировать было нечем, да и как им управлять? Сергей в отчаянии метался по пещере. Ее он также давно и тщательно исследовал - дыра в скале была небольшой.
  Вдруг он остановился. Его взгляд обратился к небольшому водоёму в центре пещеры. Чайка вспомнил все, что читал о скальных кавернах. Вода ведь откуда-то поступала вверх островка. Возможно она пробила и другие каналы в этой скале.
  Корректор подошёл к этому природному бассейну и задействовав свои способности, просканировал его. С радостью он увидел, что если нырнуть и проплыть подземным руслом, то можно попасть в природный тоннель, идущий в основание островка. Более того, этот высохший подземный канал, шел под дном моря, в сторону материка хозяев. Неожиданно перед "робинзоном", замаячил призрак надежды.
  Не теряя времени, украинец собрал все свои пожитки, немного копчёного мяса, вторую флягу с пресной водой, запаковал телефон в полиэтиленовый пакет и прикрепил все это небольшим узелком себе за спину.
  Затем Сергей взял большой камень и задержав дыхание нырнул в озерцо. Ледяная вода обожгла его жутким холодом. Погрузившись на глубину, он определил нужное боковое ответвление и отпустив камень, вплыл туда. Вслепую перебирая руками и отталкиваясь ногами, человек отчаянно рвался вперёд. Вскоре парень начал задыхаться, перед глазами появились радужные круги. Вдруг он ощутил, что свод над ним раздался вширь. Из последних сил, Сергей начал всплывать наверх.
  Вырвавшись из воды, он долго не мог отдышаться. Вокруг царила кромешная тьма. Используя свои способности, Чайка подплыл к каменистому берегу и на ощупь выбрался на сушу.
  Энергии у него оставалось все меньше, но навыки корректора очень помогали. В частности он чувствовал нужное направление движения и ощущал тупиковые ветви и пропасти.
  Верлесовец очень медленно шел подземным тоннелем. Парень часто ударялся о каменные стены, спотыкался и падал. Вскоре все его тело покрылось синяками и ссадинами, было совершенно разбито и кровоточило. У Сергея уже не было ресурсов для лечения. Тот минимум лкр и энергозапас который у него ещё оставался, он использовал только что бы обеспечить верное направление движения, не сбиться с курса и избегнуть опасностей.
  Часто он брел в ледяной воде. Несколько раз чуть не упал в подземные пропасти и бурные водные потоки, которые пересекали его путь.
  В абсолютной темноте и холоде, постоянно натыкаясь на препятствия, страдая от голода, Сергей медленно и осторожно шел почти двое суток, судя по наручным часам. Иногда он подсвечивал их зажигалкой.
  Воздух здесь под землёй и огромной толщей воды, был очень спертый и нередко парень задыхался, едва не теряя сознание. Его фляга с "живой водой" не давала ему свалиться и он периодически прикладывался к ней. Путник часто останавливался и отдыхал.
  К счастью в этом черном лабиринте, не было никаких "минотавров". Казалось тут вообще нет ничего живого. Тоннель петлял, дорога то шла под уклон, то вновь следовал подъем.
  Внезапно Сергей почувствовал мощный источник энергии, пульсирующий в одном из боковых проходов. Судя по ощущениям, он был недалеко. Немного поколебавшись, парень все же свернул туда, решив проверить. Чем ближе он приближался к энерго-источнику, тем большее волнение испытывал. Наконец судя по ощущениям, Чайка подошёл к нему вплотную.
  Парень поджёг зажигалкой отрезанный кусок своего ремня. В полной темноте для отвыкших от света глаз, тусклый огонек сначала показался ослепительным. Прищурившись, он поднес его к месту в стене, откуда шли энергетические волны.
  Перед глазами корректора, засверкали три ярко зелёных, крупных кристалла. Они поражали своей красотой, а также излучали мощный поток силы. Какое то время Сергей, просто любовался восхитительными камнями. Вдруг он почувствовал боль в руке - ремень догорел и обжег ему пальцы. Захватившее его очарование прошло и все вокруг вновь погрузилось во тьму.
  Чайка вытащил свой нож, опять отрезал кусок ремня и поджёг его. Прикрепив этот свисающий тлеющий огонек в трещину стены, он поднял камень, вставил нож и начал бить по нему как по зубилу - выковыривая кристаллы. Сергею пришлось ещё дважды делать импровизированную лучину, прежде чем ему удалось вытащить кристаллы из стены. К счастью они фактически "вырастали" из нее и для того что бы их оттуда выбить, много времени и усилий не понадобилось.
  Спрятав в пояс добытые камни, украинец вернулся на магистральную дорогу и продолжил свой путь. Несмотря на найденные кристаллы, которые несли в себе огромный запас энергии, корректор не мог ее оттуда извлечь. Это могла сделать только хозяйка...
  
  К концу третьих суток, совсем обессиленный человек наконец выбрался наружу. Вылезя в сумерках из пещеры в какой-то горе, он с огромным удовольствием вдыхал обычный воздух. Исчезла тьма, духота, пронизывающая сырость, давящий потолок каменных сводов. Здесь в небе светили звёзды, повсюду ощущались запахи трав, хвои, деревьев. Вокруг слышались голоса птиц и звуки ночного леса. Везде простиралась бесконечная тайга...
  Чайка никак не мог насладиться до конца всем этим... Измученный тяжелой дорогой и избытком кислорода, он так и заснул возле выхода из этого подземного мира...
  На следующее утро, Сергей через ID определил свое местоположение. Побережье осталось далеко позади. Судя по всему, он прошел лабиринтом уже далеко в глубь материка.
  Так и оказалось. Однако все равно, до терминала Снежаны ему было необходимо еще добираться около пятидесяти километров. Причем локусы местной Хозяйки (лесной и долинный), где верлесовец мог рассчитывать получить помощь, оказывались далеко в стороне от прямого пути.
  Сергей вытащил телефон и набрал номер Снежаны. Убедившись что Хозяйка на связи, он сказал:
  - Говорит твой союзник. Надеюсь ты меня узнала и думаю теперь, уже точно идентифицировала. Так что возможные сомнения, что это за чужой наемник внезапно оказался в твоих владениях - наверное уже развеялись? В общем своего медведя, для ликвидации не прошенного гостя, присылать не стоит, - пошутил он. - Как я здесь оказался? Так Земля круглая. Когда увидимся - все расскажу. Может вышлешь кого-нибудь мне навстречу? А то я немного не в форме, а к твоему терминалу добираться не меньше трёх дней и для здорового человека.
  - Да. Достаточно и одного бойца. Я не ранен, просто немного обессилел. Пусть продуктов, лекарств, сменку одежды, средства гигиены и "живой воды" захватит. Дай ему мой пеленг, что бы мы не разминулись. Ну спасибо и до встречи...
  На следующий день к вечеру, на Сергея вышла Лена. Сперва она его сразу и не узнала. Заросший черной бородой, исхудавший, ободранный, весь покрытый синяками и кровоподтеками, пропахший, черт знает чем парень, конечно смотрелся не очень браво.
  Чайка увидев ее реакцию, криво улыбнулся и проговорил:
  - Привет Лена. Извини, что выгляжу не слишком презентабельно. После серьезных передряг - так бывает.
  Девушка неуверенно кивнула и протянула ему флягу с "живой водой"... Пока Сергей приводил себя в порядок, Лена готовила ужин. А потом они долго сидели у ночного костра. Парень наслаждался нормальной пищей, стараясь конечно, не объесться. Потом он ответил на вопросы девушки, немного рассказав ей о последних событиях. Лена была поражена войной верлесовцев и перипетиями его приключений.
  Наконец грустно качнув головой, она сказала:
  - А у нас тут непрерывные миссии и задания - опять постоянно воюем с чужими тварями, ликвидируем экспансивные локусы враждебных хозяев. И хотя ребят стало гораздо больше, целых два полных клана, но кажется снова возвращаются прежние времена, когда мы беспросветно и безнадежно занимались этой рисковой работой. Слава Богу, хоть погибших покуда нет. Раненных успеваем спасти. Однако давление и нагрузка на нас, все больше возрастают.
  - Ну у вас хоть войны и потерь пока нет, - попытался подбодрить ее Чайка.
  Девушка встряхнулась и посмотрев на него, сменила тему:
  - Ты знаешь, а Марина про тебя иногда вспоминает. Она так и не стала прежней, как будто что-то в ней, сломалось.
  На лицо Сергея набежала тень. Но он собравшись, спросил:
  - Разве у нее с Юрой не сложилось?
  Лена пожала плечами:
  - Ну почему? Они стабильная пара. Юра у нас сейчас глава клана. Он ее любит и очень о ней заботится.
  Верлесовец посмотрел на собеседницу и проговорил:
  - Ну значит все в порядке. Для крепких и надёжных отношений, дружба, общность характеров и интересов, куда важнее любви. А дальше как говорится - стерпится, слюбится.
  Лена грустно посмотрела на него и с сомнением проговорила:
  - Может быть, наверное...
  Чайка покачал головой и сказал:
  - Посоветуй Юре и Марине завести ребенка. Это придаст смысл и глубину их отношениям.
  Девушка вскинула на него глаза:
  - Но ведь Хозяйка это запрещает. Или у вас не так?
  Сергей улыбнулся:
  - Так. Но все же когда у вас закончится противостояние с соседями и ситуация стабилизируется. Я рекомендую им завести ребенка. Хозяйка скорее всего, тогда Марину просто демобилизует, стерев ей память. А Юрий останется на службе. У нас так и было. Вряд ли ваша Снежана, поступит по другому. Зачем ей настраивать против себя, своих же людей? Да и Юре так будет выгодно - он уберегает Марину от постоянных опасностей, привязывает ее к себе ребенком, а она напрочь забывает меня и нашу убитую любовь. Может и для Марины так будет лучше...
  Лена задумчиво глядя на пляшущее пламя, печально молчала...
  
  Сергей стоял в терминале Снежаны и перед ним колыхалось "живое изображение" Хозяйки. Местная владычица сейчас, очень напоминала валькирию. Распущенные белокурые волосы, стальной взор синих глаз, гордый профиль, блестящие латы...
  Глядя на нее, Чайка внутренне печально улыбался - он знал ее сложное положение. По этому этот воинственный образ не обманывал парня, он понимал что женщина просто хочет произвести соответствующее впечатление, казаться сильной и твердой перед ним и своими подчинёнными. Ей нужно было вселять в них уверенность в своей правоте и обязательной, конечной победе над врагами.
  Ну и ещё украинец полагал что Снежана, конечно почувствовала наличие у него энерго-кристаллов. И наверняка хочет их заполучить. Для хозяев - это было как наркотик непреодолимой силы, особенно когда они находились в тяжёлой ситуации.
  Имидж сильной, уверенной и побеждающей владычицы, видимо должен был помочь Хозяйке надавить на украинца или спровоцировать его на дерзость, что бы потом на "законных основаниях", конфисковать сокровища. Причем было совершенно понятно, что никакая благодарность Сергею или союзнический долг, не удержат и не остановят ее от реквизиции кристаллов.
  В конце концов о том, что Чайка жив, никому кроме Снежаны и ее людей, пока не было известно. Но сначала, думал парень, она конечно попытается взять его "на понт", что бы он сам отдал магические камни, а там уж пусть мол сама Верлеса, разбирается со своим глупым или трусливым наемником.
  Тем более за спиной Сергея, находилось трое бойцов Хозяйки. По странному стечению обстоятельств, все эти наемники относились к украинцу недоброжелательно, чувствуя себя так или иначе задетыми им. Тут был конечно глава клана Юрий и его соратники - Иван и Влад.
  Просить же верлесовца самого отдать эти кристаллы, Снежана не будет. Во первых - это унизительно для Хозяйки, а во-вторых - она чудесно понимала, что верлесовец их все равно не отдаст.
  Ведь сама его жизнь, зависела от выживания Верлесы и ее мира, а те сейчас находились в чрезвычайно тяжёлом положении. По этому все магические камни, любой здравомыслящий человек, конечно отдал бы своей Хозяйке. Ибо это прежде всего, повышало шансы на спасение его самого...
  Та что рассчитывать Снежане на благотворительность Чайки, при этих обстоятельствах было глупо...
  В общем он не ожидал от нее ничего хорошего и все признаки указывали именно на это...
  Однако видимо Снежана, выслушав его рассказ, изменила свой первоначальный план. Так как то что она сказала впоследствии, оказалось для парня полной неожиданностью...
  - Я приветствую своего союзника, - произнесла Хозяйка. - Но что привело тебя в мои владения таким необычным способом, да ещё без предупреждения?
  Сергей пожал плечами и рассказал свою эпопею.
  Некоторое время все молчали.
  - Да, необычная история, - наконец проговорила Снежана. - И ведь не врешь. Говорить мне ложь - бесполезно. Ты действительно очень храбрый, умный и удачливый воин.
  Чайка лишь пожал плечами и ответил:
  - Не такой уж и удачливый. Если бы мне везло постоянно - то мы смогли бы разгромить терминал Орнса.
  Снежана лишь покачала головой и задумчиво посмотрела на Сергея:
  - Я помню и ценю твою помощь, и хочу сделать тебе предложение, - она выдержала паузу, а потом веско сказала:
  - Переходи ко мне на службу.
  Украинец был ошарашен словами владычицы.
  Она заметила его изумление и улыбнулась:
  - Это выглядит необычно и возможно немного странно. Понимаю. Бывает конечно, что иногда хозяева, отказываются и переписывают свое имущество, реже наемников, на другого властителя. Но даже в этих редких случаях, никто не спрашивает желания и мнения своих служащих. Да и все эти люди, как правило, не нужный и бросовый материал.
  Хозяйка внимательно посмотрела на верлесовца и произнесла:
  - Но с тобой случай особый. Я обменяю тебя на трёх своих бойцов. И поверь, я отлично помню твою помощь и буду намного выше ценить, и вознаграждать такого человека, чем Верлеса. Тем более я знаю что твоя Хозяйка, несмотря на все твои заслуги, не очень к тебе благоволит. К тому же сейчас, положение Верлесы очень тяжёлое. С огромной долей вероятности, так или иначе она падет. Подумай о себе.
  Сергей удивлённо глянул на Снежану и проговорил:
  - Но неужели ты будешь уважать и доверять бойцу, оставившему свою Хозяйку и товарищей в трудное время? Даже несмотря на все мои заслуги и таланты? - он недоверчиво покачал головой.
  Чайка горько посмотрел на эту женщину и проговорил:
  - Ты предлагаешь мне, не только предательство Верлесы или друзей. Ты предлагаешь мне изменить самому себе. Да и тебе я по большому счету, не очень нужен. Ты хочешь удерживая меня здесь, обменять у Верлесы вовсе не корректора Чайку, а прежде всего оставить у себя эти камни. Моя Хозяйка ведь пока, ничего не знает о них.
  С этими словами Сергей, вытащил огромные, сверкающие магические изумруды. Кристаллы в свете ламп, засияли на его ладони ослепительным светом.
  Снежана жадно впилась в них взглядом.
  Парень с сожалением покачал головой и презрительно глядят на Хозяйку, проговорил:
  - Ты так ничего и не поняла. Я хотел быть тебе другом, а ты упорно пытаешься сделать из меня слугу и предателя, полагая что из страха за свою жизнь, я или "зажму" эти кристаллы, или постараюсь выторговать у тебя за них привилегии подороже.
  Сергей ещё раз посмотрел на Снежану и отчеканил:
  - Можешь считать себя свободной от долга благодарности за мою помощь. Мне от тебя ничего не нужно и я ничего от тебя не приму. И вот ещё - возьми.
  С этими словами, он положил на светящуюся панель один из кристаллов и добавил:
  - Это я даю не тебе. Мне жаль ребят, которые у тебя служат. Они имеют право на жизнь, несмотря на твои ошибки и амбиции.
  Отвернувшись от Хозяйки, Сергей тяжело вышел из терминала и спустился по эскалатору вниз на платформу. Через несколько минут подошёл поезд и Чайка сел в него. Состав тронулся и помчался вперед.
  В вагоне сидел мрачный парень и угрюмо смотрел в чёрное окно, за которым ничего не было видно. Он спешил домой, он опять ехал на войну...
  
  Выйдя из метро в Москве СССР, Сергей сразу направился на вокзал. По дороге он позвонил Верлесе. Это из земель чужих хозяев, связаться по телефону со своими было невозможно без разрешения местного владетеля, а из земных миров - это получалось совершенно свободно.
  Хозяйка сразу ответила, тем более что метка Сергея как действующего наемника, уже появилась на экране ее терминала.
  - Я в мире СССР, только что прибыл от Снежаны. При встрече все расскажу. Напиши каким поездом, я смогу переместиться отсюда в наш терминал, - проговорил в трубку Чайка.
  Получив соответствующее сообщение, он увидел что его состав уходит через час. Зайдя в привокзальное кафе, парень решил перекусить. Несколько последних лкр он перевел в местные деньги и заказал себе обед.
  Сидя за столиком, Сергей снова взялся за телефон и набрал Хей. Когда девушка поняла что он жив и завтра приедет, она так расчувствовалась, что даже заплакала. Такого от "железной японки", украинец не ожидал. Заверив своего парня что сама его встретит, девушка наконец с трудом положила трубку.
  Следующий звонок, Сергей сделал Игорю. Его друг конечно очень обрадовался, что командир жив и рассказал ему все последние новости.
  Завершив с ним разговор, Корректор Верлесы задумался. Услышав наконец о посадке на свой поезд, парень покинул заведение...
  Следующим утром, он сошел с локомотива в Калиново.
  Туман ещё не успел рассеяться, как Хей бросилась ему на шею, совершенно не стесняясь стоящего рядом, Игоря.
  Ребята радостно приветствовали друг друга. Однако не успели они как следует обняться и поздороваться, как вокзальный голос Терминала пригласил корректора Чайку, пройти на аудиенцию к Хозяйке.
  Кивнув своим друзьям, Сергей в их сопровождении, прошел в главное помещение терминала...
  
  

Глава 6.Эра милосердия.

  
  "В войне побеждает не тот кто прав, а тот, кто остался в живых".
  
  Стоя перед голографическим изображением Верлесы, Сергей отметил, что женщина выглядит уставшей и немного подавленной. Хозяйка даже не возразила, что бы Игорь и Хей также присутствовали на приеме. Ребята остались стоять, несколько позади Чайки.
  Украинец детально рассказал Владычице все, что с ним произошло за прошедшее время.
  По мере его рассказа, лицо Верлесы все более оживлялась. А когда он продемонстрировал ей, добытые магические изумруды - женщина наконец впервые улыбнулась.
  Чайка положил кристаллы на светящуюся панель и они исчезли.
  В конце концов Верлеса спросила своего человека:
  - Неужели так уж необходимо было, отдавать один из камней Снежане? Конечно она союзница, но ведь и нам самим сейчас очень тяжело.
  Парень пожал плечами:
  - Если бы я ей ничего не отдал, она бы меня просто не выпустила живым. Несмотря на все мои заслуги и статус союзника. Особенно после того как я, отказался перейти к ней на службу.
  При этих словах, глаза Верлесы гневно блеснули.
  Тем не менее, Хозяйка взяла себя в руки и проговорила:
  - Ты снова оказал нам неоценимые услуги, но к сожалению сейчас, я не могу тебя достойно вознаградить. Думаю товарищи тебе уже рассказали, о тяжёлом положении, в котором мы оказались.
  Сергей кивнул и ответил:
  - Да, я уже в курсе.
  Владычица внимательно посмотрела на него и произнесла:
  - Ну ничего, теперь с помощью этих энерго-кристаллов, мы сможем радикально переломить ситуацию. И добьемся победы.
  Чайка с сомнением покачал головой и предостерёг:
  - Боюсь, ничего получится.
  Он посмотрел на Хозяйку и продолжил:
  - Как только мы снова начнем теснить Орнса, он вновь получит помощь с востока. Тамошние хозяева, явно играют в большую игру, собираясь полностью истощить всех нас, а потом прибрать себе земли местных владетелей.
  Верлеса растерянно посмотрела на своего корректора.
  Сергей глядя на смутившуюся женщину, жёстко проговорил:
  - Мы не должны действовать по навязанным правилам - иначе обязательно проиграем и погибнем.
  - Что ты предлагаешь? - устало спросила Хозяйка.
  Чайка пожал плечами и ответил:
  - Прежде всего, необходимо высвободить силы. Почему бы нам, для защиты наших восточных границ, не использовать болотников? Да, им не получится выдать огнестрельное и магическое оружие. Оно, насколько я понял, действует только в руках официально зарегистрированных в Системе людей-наемников с Земли. Болотников также не используешь в степях Орнса - их там просто расстреляют или сожгут. Но болотные воины, отлично смогут действовать со своими луками и копьями у нас в лесах. Тем более что враги, будут здесь слепы и глухи.
  Сергей пристально посмотрел на Верлесу и веско сказал:
  - Но конечно главное не это. Нам нужно сейчас, пока мы получили энергоподпитку, одним ударом закончить войну. Только в этом случае сможем выжить, воспользоваться плодами победы, а новые соседи не решатся на агрессию и экспансию, против сильной и увеличившей свои владения Хозяйки.
  Верлеса покачала головой:
  - Но как это сделать? Если мы начнем наступление на Орнса, то восточные хозяева успеют оказать ему помощь энергией и бойцами. В этом ты прав. И опять начнется война на истощение.
  Украинец пожав плечами, проговорил:
  - Необходимо действовать дерзко и нестандартно. Предлагаю не наносить удар от границы, через степи Орнса. У нас сейчас нет машин, а орноситы - моторизованы. Да и их драконы, сверху нас всегда могут сжечь. Даже ночью. В общем этот вариант отпадает. Давайте попробуем десант!
  - Что ты имеешь ввиду? - удивлённо спросила Хозяйка.
  Сергей покачав головой, проговорил:
  - Нужно рано утром через портал, высадить сильный отряд, прямо в центральном локусе врага, возле терминала. И одним ударом его уничтожить.
  Верлеса и ребята, были шокированы этим предложением и ошеломленно замерли.
  Наконец Владычица произнесла:
  - Но как? Неужели ты думаешь, что это получится? Ведь у каждого хозяина, индивидуальные настройки своих порталов. И другим они неизвестны.
  Парень пожал плечами:
  - Такой наглости никто не ждёт. А настройки портала локуса Орнса, у меня может быть сохранились в памяти. Я ведь невольно воспользовался им. Этот хозяин вряд ли их изменил. Он наверняка считает, что я погиб. Ну так как - такое возможно? Ты сможешь, снять нужную информацию с моего мозга?
  Верлеса неуверенно проговорила:
  - Можно попробовать...
  
  Три дня спустя, в четыре тридцать утра, усиленный отряд верлесовцев, заходил в портал в терминале Хозяйки.
  Группа состояла из девяти бойцов. Кроме Хей, там были одни мужчины. Все ребята были вооружены до зубов. Наемники также имели два пулемета, а кроме того РПГ и РПО.
  Глав кланов речников и лесников - Горенкова и Славина, Сергей на эту операцию не взял. Мотивировав это тем, что у них есть семьи, а главное в случае неудачи, у Верлесы должны остаться опытные командиры.
  Коренные земли Хозяйки, сейчас прикрывались несколькими иррегулярными отрядами болотников.
  А команды наемников-землян, под руководством Саши и Димы, должны были в случае успешного рейда Чайки, немедленно выдвигаться и захватывать основные земли Орнса, и бывшие владения, Сомара.
  Верлеса же обеспечивала неожиданный энергетический захват всех этих владений, пользуясь полученными энергоресурсами. Естественно объявив в Системе, об аннексии территории агрессора.
  Переброс проходил группами по три человека, с интервалом в десять секунд. Первым шел Чайка с двумя бойцами, за ним тройки Игоря и Хей...
  Пережив секундную дурноту и головокружение, Сергей с товарищами выскочили из синей колоны портала. Парни сразу же рассредоточились вокруг, прикрывая автоматами от внешней опасности, перемещение новых групп. А Сергей, немедленно задействовал свои способности корректора, что бы прояснить окружающую обстановку.
  Вражеский локус уже радировал Орнсу, о появлении противника. Поэтому последняя тройка верлесовцев не смогла переместиться - портал был заблокирован своим Хозяином.
  Чайка кивнул парням и бойцы рванулись на выход из этого биоконуса противника. Навстречу им, уже спешили новые хранители локуса - два огромных орнолита и пара гигантских серпей.
  Автоматчики и пулеметчик, открыли по ним ураганный огонь кромсая тварей, а Сергей сконцентрировавшись, прожег фаером дорогу сквозь строй триффидов.
  Не теряя времени, отряд бегом направился к расположенному рядом терминалу Орнса. Через десять минут марша, они достигли цели.
  Проснувшийся автовокзал, уже сиял электрическими огнями окон. Там мелькали тени, слышался лязг оружия и отрывистые звуки команд. Украинец злорадно улыбнулся - враг сам, невольно организовал подсветку .
  - На позицию! - скомандовал Корректор. Игорь установил пулемет, автоматчики заняли места за деревьями, а боец с РПО, начал готовить к выстрелу свой агрегат.
  Последняя тройка верлесовцев Хей, с ещё одним пулеметом и РПГ, не прошла портал, но Сергей считал что им хватит и этого. Он не собирался устраивать штурм терминала. И готов был пойти на это, лишь в крайнем, отчаянном случае. Поскольку был уверен, что на самом автовокзале находится не меньше десяти наемников врага. После пережитой опасности, Орнс наверняка перестраховывался. Да и боевые действия сейчас шли непрерывно - так что в терминале противника, в любом случае было полно орноситов.
  - Пулемётчики и автоматчики, подавляют огонь из окон! - отрывисто скомандовал Чайка и кивнул бойцу с огнеметом. - Бей по второму этажу, в центр.
  Грянул выстрел и кумулятивный снаряд взорвавшись, лег в центральное окно. Этаж вокзала содрогнулся, там начался ад, сразу возник пожар.
  Ребята поливали окна сооружения, пулеметными и автоматными очередями. Тем не менее враг, пытался тушить горящие помещения и начал отвечать огнем. Вокруг засвистели пули. Один из верлесовцев схватился за плечо и застонал.
  - Давай, второй заряд клади рядом! - распорядился Сергей.
  Боец начал готовить к выстрелу, второй и последний фугас. Но внезапно свалился раненным. Пуля попала ему в бок.
  - Помоги ему! - крикнул Чайка, одному из ребят.
  Сам же он схватил трубу с зарядом и прицелившись, выстрелил по терминалу Орнса. Второй снаряд взорвался рядом с первым и выжег огромную дыру в здании.
  Автовокзал пылал. Все строение жарко горело. Предрассветное небо заволокло густым дымом, тысячи искр летели ввысь. Потушить пожар уже было невозможно...
  Неожиданный стон, полный невыносимой боли, злобы и отчаяния, пронесся вокруг. Хозяин Орнс умирал в страшных муках, сгорая заживо...
  Часть защитников терминала начала покидать его, уходя через окна и двери с противоположной стороны вокзала, эвакуируясь к автостанции.
  Однако другие вражеские бойцы, выскочив из горящего здания, бросились в обреченную и фанатичную атаку на позицию своих противников, стремясь забрать их в могилу вместе с собой.
  Верлесовцы встретили их плотным пулеметным и автоматным огнем, уложив замертво нескольких атакующих. Однако один из вражеских наемников, успел бросить гранату в сторону своих недругов.
  Последнее что увидел Сергей, была яркая вспышка взрыва...
  
  Украинец очнулся лишь через два дня, в терминале Верлесы. Парня едва сумели спасти. При штурме резиденции Орнса, погиб один из бойцов Хозяйки, четверо получили ранения разной степени тяжести. Целым остался лишь один Игорь. Он и двое легкораненых ребят, поддерживали своих тяжелораненых товарищей медикаментами и живой водой, пока не пришла помощь.
  Хей со своим отрядом, лишь через сутки пешего марша, добралась к бывшему терминалу Орнса. Его твари, локусы и наемники умерли. Однако естественно и порталы бывшего хозяина, тоже не функционировали. Хорошо хоть что сразу после того, как эти земли Орнса были официально присоединены к владениям Верлесы и зарегистрированы в Системе через сетку маяков, здесь стала функционировать телефонная связь Хозяйки.
  Как только пришла помощь, тяжелораненых наемников погрузили в коляски квадроциклов и перевезли в терминал Верлесы. И уже там они получили полноценное лечение и полностью выздоровели.
  К сожалению захватить абсолютно весь мир Орнса, Верлесе не удалось.
  Отряды Славина и Горенкова, заняли его юго-восточные и северо-восточные территории, установив там заявочные излучающие метки Хозяйки. Каждый такой пульсирующий маяк, охватывал зону около тридцати километров и автоматически регистрировался в Системе.
  Малочисленный и в основном женский отряд Димы, расставив такие резонирующие знаки, смог присоединить северо-восточные земли Орнса и бывшие владения Сомара. Саша закрепил за Хозяйкой, юго-восточные территории Орнса. Его западные и центральные регионы вместе с терминалом, были сразу же взяты десантом Чайки.
  А вот части дальних восточных районов этого хозяина, все же были оперативно захвачены его могучими соседями.
  Это объяснялась не только силой и расторопностью восточных хозяев. Отряду Хей, пришлось около суток добираться до бывшего центрального терминала Орнса. А потом ей довелось часть своих людей, вынужденно задействовать в срочном вывозе домой раненных товарищей.
  По этому земли дальше на восток от автовокзала, ее оставшиеся немногочисленные бойцы во главе с Игорем, начали столбить гораздо позже.
  В конечном итоге Верлеса, смогла поглотить все бывшие территории Сомара и около 80% земель Орнса. И отныне на востоке новой границей владений Хозяйки, стала широкая и быстрая река.
  Фактически мир Хозяйки, с трёх сторон распространился до своих естественных и надежных рубежей.
  На севере ее земель - находилось бурное и холодное море. На юге - владения Верлесы заканчивались болотами и озером, которые, упирались в горную гряду хозяина Шамиля. На востоке - территории владычицы теперь защищала широкая и быстрая река. Лишь ее западный кордон с хозяином Семом, не имел природного прикрытия. Земли и владения соседей, здесь были разделены только цепью невысоких холмов...
  
  Война в северо-западном регионе корневого мира, закончилась для Верлесы очень удачно. Она не только выжила и победила. Но также более чем в три раза увеличила свои владения, получила удобные природные границы, заполучила большие энергоресурсы и очень усилилась. Хозяйка вдобавок имела надежные договора, с южным и западным соседями...
  Хотя конечно были и определенные минусы, в установившемся положении. Некоторые локусы Верлесы, были уничтожены - их нужно было заново восстанавливать. Сама Хозяйка, тоже потеряла немало сил. Да и интеграция новоприсоединенных земель в мир Верлесы, требовала значительных ресурсов.
  Кроме того, владычица понесла большие кадровые потери. Ее кланы утратили в результате боёв, до 40% бойцов. Причем в основном погибли, молодые мужчины. Поскольку девушек старались беречь и не задействовать в рейдах. Таким образом боеспособность наемников Верлесы, сильно упала.
  А главное на востоке своих владений, Хозяйка получила в соседи опытных, могучих и старых хозяев. Которые не были связаны с ней никакими договорами. Относились крайне недоброжелательно и явно желали поглотить местных владетелей с их землями.
  Однако пока, Верлеса чувствовала себя полной победительницей, уничтожив, своего заклятого врага Орнса. А получив большие энергоресурсы, Хозяйка быстро восстановила свои локусы и конечно интенсивно создавала новые.
  К тому же Владычица, активно восполняла понесенную кадровую убыль, набирая рекрутов во всех известных ей земных мирах.
  Кроме того, в добавок к уже существующим у нее кланам (лесному, речному, морскому, озерному и горному), Верлеса на захваченных территориях формировала ещё пять (один - в бывших землях Сомара и четыре - в орносских).
  Для поиска и массовой вербовки соответствующих кандидатов, эмиссары Хозяйки (Славин, Хей и Чайка), действовали сразу во всех трёх земных мирах.
  Впрочем и сама Верлеса, пользуясь своими огромными возможностями, периодически выискивала подходящих новичков.
  Принципы вербовки она не изменила. Набирался восточно-славянский контингент, на парной основе, из молодых, холостых, не связанных с госструктурами, морально приличных ребят, имеющих личные проблемы...
  Все уцелевшие наемники участвовавшие в прошлой войне, были щедро вознаграждены. Впрочем и семьям погибших, Хозяйка оказала некоторую помощь, стимулируя таким образом своих служащих.
  Рядовые бойцы были повышены в своем статусе, получили очки к характеристикам и наградные баллы-лкр.
  Славину, Горенкову, Кирееву и Смирновой, Владычица дала по десять очков к характеристикам и по 500 лкр. Хей получила статус корректора начального уровня, а Игорь с Димой - первую магическую ступень. Саша повысил свой магический уровень до второй степени. Ну и естественно они оставались полноправными главами своих кланов. Кроме того, ребятам были предоставлены длительные отпуска.
  Сергея Верлеса за службу, вознаградила двадцатью баллами к характеристикам и тысячью очков-лкр. Он получил повышение своего статуса до мага высшего уровня и звание корректора-магистра. Однако конечно никакой власти над кланом, Хозяйка ему давать не собиралась - парень оставался ее личным Корректором. Чайке также был предоставлен длительный отпуск...
  
  Через три месяца после победы, Верлеса вновь собрала у себя своих командиров-ветеранов. Не было только Сергея - который сейчас находился в отпуску на Земле.
  Новоназначенных глав, недавно сформированных молодых кланов, на это совещание Хозяйка тоже не пригласила.
  Владычица пребывала на вершине силы, власти и могущества. Она уже полностью залечила полученные от войны раны, восстановила уничтоженные локусы и вырастила новые в присоединенных землях. Восполнила потери наемников и сформировала новые кланы, полностью укомплектовав их бойцами.
  Интеграция и ассимиляция захваченных территорий, также продвигались успешно и эффективно...
  Стоя перед виртуальным изображением Хозяйки, ребята видели перед собой настоящую королеву. В роскошном, пышном платье, усыпанном драгоценностями и с золотой короной на челе. Властное выражение лица, органично дополняло этот образ.
  Они с интересом рассматривали свою владычицу.
  Окинув царственным взглядом своих людей, Верлеса произнесла:
  - Мы с вами прошли через многое и победили. Сейчас в наших землях, все развивается хорошо и с соседями ситуация стабильная.
  Она сделала паузу и продолжила:
  - Но ко мне с настоятельной просьбой о помощи, обратилась союзная хозяйка Снежана.
  Верлеса, испытывающе, поглядела, на подчиненных и проговорила дальше:
  - Однако возможно, стоит вообще разорвать с ней союз, который не сулит никакой пользы, а только несет лишние хлопоты, траты и осложнения. Кроме того эта Хозяйка, не слишком дружественно повела себя с моим Корректором, в самое трудное для нас время.
  Женщина пронзительно посмотрела на соратников и веско завершила свою речь:
  - Прежде чем принять окончательное решение, я решила выслушать мнение своих верных сподвижников.
  Она взглянула на ребят и спросила:
  - Что вы можете сказать и посоветовать по этому поводу?
  Верлесовцы переглянулись.
  Наконец Хей, жестко произнесла:
  - Нам не нужен этот союз. Эта Хозяйка с нами не граничит. Перспектив выгодного сотрудничества - нет никаких. И если раньше, договор был оправдан - так как мы получили выход на новый земной мир. То сейчас мы ничего не приобретем, даже если ей поможем.
  Горенков поддержал японку:
  - Действительно, чего ради мы будем тратить свои энергоресурсы и рисковать жизнями ребят? Только потому что там служат славяне и Снежана по своему миру близка нам?
  Киреев тоже согласился с товарищами:
  - А ведь у нас сейчас, появились могущественные и опасные восточные хозяева, которые могут в любой момент начать против нас экспансию или в будущем перетянуть на свою сторону, наших южных и западных соседей. Чем тогда нам поможет далёкая Снежана, которая сама окружена врагами и не имеет рядом даже нейтралов? Наоборот, когда мы будем втянуты в ее борьбу с соседями и растратим там свои силы, на нас вполне могут начать давление "восточники".
  Славин покачав головой, также заметил:
  - Если мы сейчас влезем в разборки Снежаны, где гарантия что наши опасные восточные соседи, не заключат союза против нас с ее врагами? Тогда мы сразу оказываемся перед лицом могущественной коалиции, с которой втянемся в затяжное, изматывающее и гибельное противостояние.
  Хозяйка соглашаясь, кивнула. К тому же было очевидно, что ее бойцы не пылают желанием опять, воевать. Они были сыты по горло смертями. У многих были семьи - и подвергаться глупому, не нужному риску, с опасными общими перспективами - никто из них не хотел.
  Правда мнение Сергея по этому поводу, было неизвестно. Впрочем ребята и сама Верлеса, были уверены в том, что он поддержит общую точку зрения. Не только потому что она рациональна и продиктована здравым смыслом. Но также из-за того, что Чайка на себе испытал вероломство Снежаны.
  Верлеса обвела глазами своих командиров, удовлетворенно улыбнулась и заключила:
  - Я согласна с вашими аргументами. Приятно сознавать единство наших взглядов и в этом вопросе.
  Она сделала паузу и в завершении сказала:
  - Мы разрываем союз с хозяйкой Снежаной. Сообщение об этом, будет немедленно отправлено в Систему...
  
  Сергей сидел в московской библиотеке, штудируя работы по истории и политологии земного мира СССР.
  Конечно половину отпуска он провел вместе с Хей, но сейчас она муштровала новобранцев в своем горном клане. По этому вторую половину своей побывки, Чайка предпочитал проводить в путешествиях по параллельным земным мирам, изучая пути их развития. Он уже объездил Славянский Союз, побывал в местном ЕС, а также США.
  После разгрома Орнса, прошло уже четыре месяца. Политическая ситуация в северо-западном регионе корневого мира - была стабильной. Владения Верлесы благополучно развивались. И украинец, завершив перед этим успешный вербовочный вояж, теперь вновь на законных основаниях наслаждался отдыхом.
  Неожиданно ему на телефон, пришло сообщение от Лены, наемницы Снежаны. Девушка очень просила о встрече. Парень уже знал, что Верлеса разорвала союз с ее Хозяйкой. Впрочем хотя они и перестали быть союзниками, однако же и врагами не были. А к Лене и Олегу, Сергей относился с симпатией. По этому он пожав плечами, согласился на встречу...
  Чайка ожидал Лену в уютном кафе, где они договорились увидится. Однако девушка пришла не одна, а вместе ... с Мариной. Для украинца это стало неприятным сюрпризом.
  Увидев выражение его лица, снежановцы поняли свою ошибку, но было уже поздно.
  Сергей поздоровался с ними, с замкнутым и неприветливым видом.
  Заказав лёгкий десерт, некоторое время все неловко молчали. Чайка не собирался помогать им разрядить обстановку. В конце концов не ему нужна была эта встреча, которая у него только разбередила сердечные раны.
  Лена виновато посматривала на парня. А Марина сидела не поднимая глаз, лишь украдкой бросая взгляды на Сергея.
  После того как официантка принесла заказ и ушла, Лена стремясь выйти из неудобного положения, наконец проговорила обращаясь к верлесовцу:
  - Извини, что потревожили. Но нам очень нужно с тобой поговорить.
  Чайка пожав плечами немного помолчал, а потом ответил:
  - Я слушаю вас.
  Девушка собравшись с силами, заговорила дальше:
  - Мы знаем что Верлеса разорвала союз и тебе нет никакого смысла даже поддерживать отношения с нами. И понимаем, что после того как с тобой поступила Снежана, ты наверное к ней относишься еще более, негативно.
  Чайка пожал плечами и проговорил:
  - Ваша Снежана в этом смысле, не слишком отличается от Верлесы. На мой взгляд, они во многом похожи. Да и по уровню интеллекта подобны - иначе не вляпались бы в свои провальные экспансионистские авантюры. Я кстати не считаю вашу Хозяйку, такой уж плохой. Моя Верлеса - ничем не лучше. И при аналогичных обстоятельствах, наверняка повела бы себя идентично. Между прочим эти хозяйки, ещё довольно приличны. В отличии к примеру, от тех же Орнса, Шамиля или наших нынешних восточных соседей.
  Лена и Марина удивлённо вскинули на него глаза.
  Парень лишь угрюмо покачал головой:
  - Вы ещё не сталкивались с большинством хозяев - в тех вообще ничего человеческого не осталось и люди для них, не более чем расходный материал.
  Лена переглянувшись с Мариной, с надеждой спросила его:
  - Ты не поддерживал решение о разрыве союза с нами?
  Украинец пожал плечами:
  - Его принимали без меня. И кстати все командиры, поддержали эту инициативу Верлесы. Впрочем должен сказать, что этот шаг с точки зрения тактических интересов, абсолютно оправдан. Со стратегией - здесь все не так однозначно. Но большинство владетелей и наемников, вовсе не стратеги.
  Парень замолчал и не глядя на Марину, начал прихлебывать чай.
  Лена посмотрела на подругу и переведя взгляд на Сергея, отчаянно проговорила:
  - Мы бы хотели попросить тебя о помощи.
  Корректор удивленно вперил свой взор в девушку и медленно, и раздельно сказал:
  - Кто это мы? И о какой помощи идёт речь?
  Девушки смутились. Наконец Лена проговорила:
  - Нас попросила Снежана, обратиться к тебе за помощью.
  Сергей был очень удивлен. Задумавшись он произнес:
  - Да, видимо вашу Хозяйку прижало капитально, раз она дошла до такого.
  Он посмотрел на девчонок:
  - Неужели дела так плохи?
  Наемницы грустно потупились:
  - Нас согласовано душат и давят со всех сторон. Ребята совершенно вымотаны, сутками на заданиях. Мы уже несем серьезные потери. Энергии у Хозяйки все меньше. Такого тяжёлого и безнадёжного положения у нас ещё не было. После того как Верлеса разорвала с нами союз, против Снежаны начал экспансию и четвертый хозяин - северо-западный Доннар. Если ничего не произойдёт, то мир Снежаны падёт, не позже чем через три месяца, - удручённо говорила Лена.
  Чайка покачал головой:
  - Но ведь ваша хозяйка, имеет выходы на целых три земных мира. Неужели энергии оттуда не достаточно, что бы отбить экспансию, или хотя бы сделать её, не слишком выгодной для ваших соседей?
  Лена лишь пожала плечами:
  - Я не знаю. Но похоже энергоканалы оттуда, не слишком разработаны. Ведь у Снежаны там нет никаких фирм, да и наемников оттуда немного. А главное, они все сейчас в миссиях, в корневом мире воюют. Так что энергии из этих земных реальностей, нашей хозяйке поступает совсем мало.
  - На фига спрашивается, ваша Снежана, начала экспансию при таких раскладах? Да хоть бы своих соседей, попробовала сначала расколоть! - с досадой ответил парень.
  Он оглядел собеседниц и проговорил:
  - Ну и какой помощи вы от меня ждёте? При нынешнем положении, я даже ступить на земли вашего мира не имею права. Моя Хозяйка, сразу получит статус агрессора. Впрочем, раньше чем я попробую такое сделать, то автоматически сдохну. Да и вообще, зачем мне помогать Снежане? Она потом никогда не простит мне своего унижения - просить о помощи человека, который публично огласил ее неблагодарной и вероломной владычицей?
  Украинец вопросительно посмотрел на девушек.
  Те выглядели совершенно расстроенными. На глазах Лены показались слезы и она, глотая ком в горле, произнесла:
  - Бог с ней со Снежаной, но неужели тебе не жалко ребят, они ведь там сейчас погибают.
  Верлесовец лишь пожал плечами:
  - В мире каждую минуту, умирают тысячи людей и тысячи рождаются. Что из этого? А вашим товарищам и Хозяйке, я бескорыстно уже не раз помогал - и чем они мне отплатили? Не думаю что на этот раз, будет исключение. Ни одно доброе дело не остаётся безнаказанным.
  По лицу Лены катились слезы. А вот реакция Марины оказалась иной. Девушка впервые за встречу подняла голову, прямо посмотрела в глаза Сергею и тихо сказала:
  - Погибнет ведь не только мир Снежаны и мы вместе с ней. Это-то ладно и тебе не жалко. Однако будет уничтожен и земной мир СССР. И миллионы людей там умрут от горя, страданий и рабства. Я видела это в твоей реальности.
  Она покачала головой и продолжила:
  - Не обольщайся. Ты отлично знаешь, что восточно-славянские страны твоего земного мира обречены. И никакие тактические победы вашей Верлесы с твоей помощью - ничего не изменят. Разве что ваша Россия, Украина и Бэларусь, будут не завоёваны силой, но их просто постепенно ассимилируют и они сами загнутся. Население будет вымирать, замещаться чужаками и эмигрировать. Элита будет и дальше грабить, и распродавать ваше национальное достояние. Твои страны будут нищать, терять промышленный потенциал, а также остатки медицины, образования, науки и неизбежно станут сырьевым придатком других государств.
  Сергей с интересом и удивлением поглядев на Марину, скептически сказал:
  - Ну если ваш СССР так един, внутренне здоров и силен, то следуя твоей логике, ему будет не страшным никакое падение мира Снежаны. Кстати, с научной точки зрения - это будет даже интересно наблюдать. Заодно проверим взаимосвязь и взаимозависимость земных миров, от их корневых матриц.
  Марина с болью смотрела на Чайку:
  - Юра был прав, ты все же несёшь в себе отпечаток своего больного мира. Несмотря на ум, благородство, бескорыстие и храбрость, в тебе совсем нет милосердия, лишь чудовищный внутренний цинизм и жестокость.
  Сергей пожал плечами и улыбнулся:
  - Я из взрослого мира, а не инфантильной сказки. И по крайней мере никого и никогда не предавал.
  Девушка будто получив пощечину, отшатнулась. Но потом взяв себя в руки, шепотом произнесла:
  - Тот кто мог спасти и не спас - это тот же предатель. "Падающего - подтолкни"? Так кажется говорил ваш Ницше?
  Она повернулась к Лене и сказала:
  - Пошли подруга, нам здесь нечего делать, нужно спешить на помощь нашим товарищам.
  Не глядя на украинца и не оборачиваясь, они покинули кафе. Парень задумчиво посмотрел им вслед...
  
  - И зачем тебе это надо командир? - спрашивал Игорь, помогая Сергею готовиться к отправке.
  Чайка одевая рюкзак, ответил:
  - Если удастся добыть еще энерго-кристаллы, то нам это любом случае в будущем пригодиться. Такой НЗ - будет очень важен, особенно когда случится критическая ситуация. Ведь над нами "нависают" восточные соседи. И вообще вспомни - сколько раз мы в последнее время выкручивались, благодаря дикому везению и авантюрным походам на грани выживания. Нам обязательно нужно готовить резерв. Только Верлесе об этом говорить не стоит. А то все заберёт и сразу использует...
  После памятного разговора со снежановцами, прошло три недели. Украинец готовился переместиться порталом из бывшего центрального локуса Орнса, опять на дикий безымянный островок в океане, омывающем Раратоног.
  Возможности у него для этого были. Новым степным кланом и локусом, на месте бывшего орносского терминала, командовал его друг Игорь Киреев. Верлеса переводила опытных командиров в новоприсоединенные, приграничные земли - стараясь таким образом, максимально быстро интегрировать, укрепить и повысить боеспособность этих территорий.
  Так как точка портала оставалась стационарной, то на месте бывшего орносского локуса, создавался верлесовский.
  Сергей имел координаты как своего портала, так и островного. Верлеса сосчитывая информацию с его сознания, о прошлом переносе - сняла тогда все данные. Парень как корректор-магистр и маг высшего уровня, теперь вполне мог сам осуществлять переходы не только в земных мирах, но и в корневом.
  Конечно существовали большие риски и трудности, в предстоящем предприятии.
  Во-первых цена перемещения на такое расстоянии в "дикую зону", была очень не маленькая - около ста лкр. Во-вторых - вернуться назад с этого островка, Сергей самостоятельно не мог. Находящийся там природный портал, был абсолютно не управляем и односторонним. А пройти опять во владения Снежаны, Сергей тоже больше не имел права - она уже не была союзницей.
  По-этому Игорь должен был через десять дней, в определенное время активировать портал из локуса на остров. Если бы Сергей не вернулся, то Киреев снова открывал порт по истечении ещё одной декады. А потом и в третий раз, ещё через десять дней. Чайка оставил ему для этих операций, триста лкр.
  Конечно Киреев не был корректором и порталы в разных мирах, сам активировать не мог. Как и осуществлять "проводку". Но со своего локуса, из стационарного портала с "ручным управлением", как у начальника клана, такие операции были уже вполне в его компетенции.
  Через месяц, если украинец не возвращался, то на остров отправлялась спасательная партия.
  На всякий случай, корректор еще взял с собой резиновую лодку. Что бы в случае полного провала, попытаться в отчаянной надежде доплыть до Раратонга.
  Если бы Верлеса засекла перебросы или за это время попыталась вызвать Чайку, то Киреев должен был ей все рассказать, ссылаясь на приказ Сергея, который всю ответственность брал на себя...
  Перемещение прошло благополучно и украинец пережив головокружение и дурноту, вновь оказался в знакомой пещере...
  
  На островке за прошедшее время, ничего не изменилось. Разве что здесь стоял разгар "летнего сезона" и температура окружающей среды, находилась на относительно комфортной отметке в 16 градусов. Море было спокойным, над островом сейчас не дули ветра.
  Обустроив быт и удобно расположившись, Сергей одел акваланг и взяв необходимые вещи, вновь погрузился в пещерное озеро.
  Выбравшись на подземный берег, он засветил фонарь, одел каску со "светлячком" и переоделся в удобную одежду. Захватив необходимые продукты, вещи, кислородную маску и инструменты, парень начал осваивать профессии спелеолога, шахтера и диггера...
  Около недели он исследовал подземные галереи, пещеры и проходы. Конечно ему очень помогали способности корректора. Несколько раз верлесовец, избегнул опасностей провалиться в пропасти ступив на зыбкие места. Лишь магические навыки спасали его от ужасной гибели. Один раз он попал в обвал и сумел потом выбраться лишь чудом, задействовав свои возможности магистра. Страшные пропасти, быстрые потоки или места со смертельным газом, он фиксировал заранее. Забрасывая "кошки", перебирался через провалы...
  Конечно очень досаждала сырость, нехватка кислорода, а главное постоянное давление на психику многокилометровой толщи грунта и воды над головой. Да и периодические приступы страха и клаустрофобии, также проскальзывали в сознании путешественника.
  Тем не менее в течении недели, исследователь изучил достаточно большой массив подземного мира. Он сумел найти и добыть, восемнадцать магических кристаллов. Украинец иногда чувствовал и ощущал их и больше. Но извлечь из глубины пород, находящиеся в многометровой толще скалы изумруды - он не мог. Для этого нужно было шахтерское оборудование и буровые машины.
  Выбравшись на девятый день в свою пещеру на острове, парень сутки отдыхал наверху. Он наслаждался небом, морем, воздухом, жизнью...
  Наконец в назначенное время открылся портал и Сергей переместился домой. Все прошло благополучно, по словам Игоря, Верлеса ничего не заметила.
  Парни спрятали десять кристаллов, неподалеку от локуса. Конечно магические камни были экранированы, в специальной изолирующей шкатулке. Иначе естественно, Хозяйка моментально засекла бы такой источник энергии в своих владениях. Сергей как корректор, знал о необходимых и соответствующих средствах. По этому ещё отправляясь на остров, он для этих целей захватил с собой пару ящичков, изнутри покрытых тонким слоем серебра.
  
  Через два дня, добравшись накануне квадроциклом в терминал Верлесы, парень уже оттуда поездом из Калиново, переместился в мир СССР.
  Прогулявшись немного по Москве и зайдя в кафе, Чайка набрал номер Снежаны:
  - Привет. Это говорит твой бывший союзник. Узнала? Как дела? Впрочем можешь не отвечать - знаю что хреново. В общем пришли ко мне на встречу, кого-то из своих свободных девчонок. Кое-что передам тебе. Не пожалеешь. Я в Москве СССР, жду через три часа, в том же кафе, где и в прошлый раз мы с ними виделись.
  Положив трубку, Сергей не спеша и со вкусом пообедал. Потом глядя через стекло прозрачной стены заведения, на гуляющих с семьями москвичей, задумался...
  Он настолько погрузился в свои мысли, в созерцание неспешного ритма жизни этого города, засмотрелся на обычных людей, что совсем забыл обо всем...
  - Здравствуй. Ты хотел встретиться? - вырвал его из задумчивости, знакомый женский голос.
  Парень обернулся и увидел пришедшую Марину. Он немного удивился и поздоровался. Девушка присев за столик, держалась совершенно отчужденно, однако заметив его реакцию и пожав плечами, объяснила ледяным тоном:
  - Лена сейчас на задании. Присылать других людей, Хозяйка посчитала нецелесообразным.
  Сергей поглядев на бывшую возлюбленную, грустно покачал головой. Внешне она конечно выглядела вполне здоровой - все таки регенерационные кровати Снежаны, исправно делали свое дело. Но в глазах у девушки, застыла обречённая безнадежность. Кроме того он, прочитал в ее взоре неприкрытое презрение и холодность.
  - Твоя Хозяйка правильно решила. Она неглупая женщина. А ты - все такая же идеалистка. Готова видеть у других песчинку в глазу, не замечая бревна в своем, - произнес парень.
  Он заметил просыпающееся раздражение и гнев наемницы. Однако девушка взяла себя в руки и жестко проговорила:
  - Зачем звал? У нас знаешь ли, там каждый человек на счету. Ребята ежедневно рискуют жизнью.
  Она хотела добавить и что-то презрительное в его адрес, но сдержалась.
  Сергей пожал плечами и сказал:
  - Ну продолжай, зачем остановилась? Давай, скажи - какой я циник и бесчувственный, насквозь испорченный человек, из больного мира.
  Марина лишь передёрнула плечами и сжала губы.
  Он с жалостью посмотрел на нее и добавил:
  - Это ведь так удобно, оправдать свою вину, какими-то нехорошими качествами другого человека. Сразу легче становится.
  Девушка стиснув зубы, глядела в сторону.
  Сергей покачал головой и наконец сказал:
  - Ладно. Юра тебе в помощь в этом деле.
  Чайка немного помолчал и продолжил:
  - В общем помогу я вам ещё раз, с вашей Снежаной. Хотя вижу, что ни понимания от вас, ни даже обычной человеческой благодарности не дождусь. Но ты права, мне просто вот этих людей жалко.
  Он кивнул на маленьких детей и их матерей, играющих неподалеку на детской площадке.
  Сергей вытащил телефон и перебросил девушке сообщение.
  Посмотрев на нее, он объяснил:
  - Там координаты и информация, о шести кандидатах подходящих Снежане в наемники. По два человека, из каждого земного мира. И мой вам совет, не гоните ребят сразу на задания. Завербовав их, по крайней мере девчонок, возвратите немедленно домой. Ведь толку от таких плохо обученных вояк будет мало. А вернув их на Землю, твоя Хозяйка получает стабильные и дополнительные каналы энергии из этих миров.
  - И ещё, - украинец сделал паузу, вытащил сундучок и подвинул его к Марине. - Там восемь магических кристаллов. И поверь, добыть их было совсем нелегко. С такими энергобатареями, Снежана быстро отобьёт и прекратит экспансию соседей. Возьми. Надеюсь впредь, ваша Хозяйка будет умнее.
  Девушка открыла шкатулку и ее глаза на миг, были ослеплены сиянием великолепных изумрудов. Какое-то время она, зачарованно любовалась драгоценными камнями, не в силах оторвать от них взгляд. Когда Марина закрыла ларец и посмотрела на Сергея, то увидела что за столиком его уже нет. Корректор ушел тихо и незаметно.
  За витриной гулко шумел город, сверкали его огни, вокруг ходили улыбающиеся люди, а сидевшая в кафе девушка, грустно смотрела на улицу невидящим взглядом и по ее лицу текли слезы...
  
  
  Повесть закончена.
  Всех заинтересованных читателей, кто поддерживал автора постами, комментариями, рецензиями и оценками - искренне благодарю.
Оценка: 7.61*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"