Руденко Виктор Сергеевич: другие произведения.

Берег надежды

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    8 Книга-продолжение повестей "Корректор", "Южный рубеж", "Закон жизни", "Жестокий путь", "Логика выбора", "Вызов с Востока" и "Смех богов". По мотивам книги С.С. Сухонина "Корректор". Герои живут и действуют в паралельных земных мирах и в мире магии. Вновь в северовосточном регионе корневого мира начался "большой передел". Между хозяевами снова вспыхнула беспощадная экспансия и война. Стараясь спасти свою семью, испытав повсеместное предательство, главный герой идет на смертельный риск - присоединившись к обреченной Владычице. Высочайшей ценой, он добивается победы - спасая миры своих хозяев и людей, но вновь становится отверженным. Современный гуманизм или жестокие правила выживания, обеспечивающие победу? Что окажется в итоге более важным и главным для героев? Каков будет их выбор?

Берег надежды.

  

Глава 1. Северный узел.

  
   "Война - это всего лишь продолжение политики"
  
   - Нас похоже снова приглашают на переговоры, - изумлённо проговорила Лена, передавая Олегу пару конвертов, найденных ею в своем почтовом ящике, прикреплённом на воротах дома супругов.
   Лунев с удивлением повертел в руках два девственно белых четырехугольника, на которых не было заметно никаких штемпелей и адресов. Лишь небольшое изображение вооруженной валькирии, виднелось в углах этих писем.
   Мужчина вскрыл послания и прочитав их текст, передал листы жене. Женщина в свою очередь, ознакомившись с содержанием конвертов, вопросительно взглянула на мужа. Тот пожав плечами, сказал:
   - Первое обращение, происходит явно от наемников хозяина Дэва. Об этом говорит как стиль письма, так и рисунок волчьей головы на страничке. Да и выбранное ими место встречи, тоже самое что и в прошлый раз, когда мы шесть лет назад встречались с представителями южан. Они приглашают нас на рандеву опять в ресторан "Арагви". Помнишь я рассказывал?
   Арнаутова кивнула головой и недоуменно уточнила:
   - А что, предложение исходит только исключительно от людей Дэва? Переговорщиков Шамиля не будет?
   Лунев лишь пожал плечами и задумчиво ответил:
   - Похоже на то. В конце послания находится знак лишь одного этого хозяина.
   - А второе письмо с приглашением на переговоры тогда от кого? - заинтересовано спросила супруга.
   Олег ещё раз внимательно просмотрел отпечатанный листок и наконец неуверенно произнес:
   - Точно не скажу, но скорее всего этот пакет, прислан бойцами служащими у владыки Сема. Мне конечно сложно такое утверждать наверняка - я ведь не присутствовал на переговорах Чайки и Киреева с "западниками". Но внизу текста стоит знак Сема. Да и ресторан для переговоров выбран тот же, в котором пять лет назад были переговоры с янки и лаймами.
   Лена взглянув на своего мужа, качая головой проговорила:
   - Странно и непонятно. Как ты думаешь - что все это может значить?
   Парень пожал плечами и размышляя сказал:
   - Срок наших договоров с Семом скоро истекает. Последнее экспансивное противостояние закончилось почти пять годков назад. Местные хозяева полностью оправились от последствий минувших войн, очень усилились, переварили полученные территории. Да... Видимо царившая в нашем регионе несколько лет стабильность заканчивается.
   Лена как и все женщины, по своей природе чрезвычайно ценившая мир и постоянство, встревоженно вскинула взгляд на мужа и взволнованно воскликнула:
   - Ты полагаешь нам нужно ожидать начала новой волны экспансии или даже войны?!
   Снежановец грустно посмотрел на любимую женщину и горько проговорил:
   - Похоже миру приходит конец. Чайка однажды заметил, что мир это вообще редкое состояние между войнами. А неизменный закон жизни - это экспансия и борьба.
  
   - Интересно, что эти хозяева хотят нам предложить? - задумчиво произнесла Снежана на совещании своих ветеранов.
   - Вот на этих встречах и узнаем, - пожав плечами сказал Юрий.
   Олег качнул головой и тихо произнес:
   - Во всяком случае ясно, что мирное время заканчивается. Вскоре опять начнется большой передел, по крайней мере в нашем регионе. И чем это может завершиться для нас - непонятно. Нужно быть чрезвычайно осторожными - чтобы нас не втянули в гибельные союзы.
   Услышав эти слова, ветераны раздражённо переглянулись - им было неприятно напоминание о своем предыдущем просчете, поставившим всех снежановцев в угрожающее положение.
   Хозяйка также бросила на Лунева недовольный взгляд - даже косвенное упоминание о прошлых событиях, вызвало у нее пробуждение болезненных ощущений пережитой беспомощности и проявленной недальновидности.
   Тем не менее владычица предостерегающе посмотрела на своих соратников.
   Влад пожав плечами заметил:
   - Мы всего лишь выслушаем их предложения. И ни на что опрометчиво сразу соглашаться не станем.
   Иван поддержал товарища:
   - Верно, очертя голову мы никуда не бросимся. Однако для того чтобы ориентироваться в ситуации и узнать новые расклады, разжиться информацией будет совсем не лишним.
  
   - И кто из снежановцев будет участвовать от нас в этих встречах? - спросила Лена Олега, после того как он рассказал о результатах совещания у Хозяйки.
   В доме кроме супругов, находилась в гостях их подруга Марина Огнева.
   Парень коротко взглянул на девушек и пожав плечами ответил:
   - На этих переговорах буду я и Юрий.
   Арнаутова покачала головой и с сомнением заметила:
   - Жаль что Чайка прибыть не может. Тем более, что он уже знаком с переговорщиками этих хозяев. Да и они его знают.
   Муж в ответ лишь покачал головой:
   - Перешеек с Раратонга сейчас совершенно непроходим и находится под водой, а на море ныне царят сплошные бури и шторма. "Мост" откроется не раньше, чем через полгода. Украинцу естественно уже сообщили новости. Конечно у Сергея есть возможность немедленного, аварийного перемещения в терминал Снежаны. Через открытие с северного материка временного портала, с помощью имеющегося у Чайки запасного энергокристалла.
   Однако, - Олег пожал плечами и добавил:
   - В данном случае, нет никаких причин для спешки. Ведь это всего лишь консультации, своего рода прощупывание. Никакой войны, экспансии или срочной тревоги сейчас нет и не предвидится. Да и наши ветераны будут явно недовольны тем, что их не допускают к участию даже в предварительных переговорах и совсем отстраняют от принятия решений. Зачем же Снежане разжигать недоверие и обиды, среди своих верных соратников?
   Марина грустно посмотрела на друзей и удручённо произнесла:
   - Ты прав. К сожалению за прошедшие годы, пропасть отчуждения между снежановцами, верлесовцами и Чайкой только возросла. Даже товарищескими или коллегиальными эти отношения уже сложно назвать. Да и Снежана с Сергеем, уже давно никаких бесед не ведёт и вообще его избегает, и старается с ним общаться по минимуму.
   Лунев согласно кивнул и хмуро отметил:
   - Ребята его не переносят. Причем как "старики", так и молодежь. Его слава всех только бесит. А почитание и любовь к Ронгару со стороны местных аборигенов, лишь увеличивают общее повсеместное раздражение наших бойцов. Тем более что его заслуги, лишь подчёркивают наши провалы. А уважение к Чайке врагов, порождает недоверие к нему уже со стороны наших наемников. С украинцем давно и демонстративно не общаются, фактически его бойкотируют. Кстати Снежана на такое положение вещей - никак не реагирует. Хотя обычно она очень трепетно относится к стабильности внутренней обстановки в кланах и нормализации взаимоотношений среди своих людей.
   Лена горько произнесла:
   - Да и сам Сергей, хоть и не презирает всех нас, но платит безразличием и равнодушием. Он практически постоянно путешествует по параллельным реальностям, либо гостит у болотников, бывает у своих друзей животных-хранителей локусов или вообще надолго уходит на Раратонг.
   Она задумчиво и печально заключила:
   - У него не осталось среди снежановцев или верлесовцев ни друзей, ни товарищей, ни любимых. В основном одни недоброжелатели. Да и Хозяйка явно тяготится Чайкой. Так что он теперь все больше является фактором раскола и раздражения.
   - А Олеся не собирается возвращаться к нему? - тихо спросила Марина.
   Подруга отрицательно качнула головой:
   - У нее сейчас есть жених. Она вполне довольна жизнью и давно адаптировалась к местным условиям и мирам. Да и вообще, Рокотова очень популярна как среди наших бойцов, так и у верлесовцев. Она единственная из наших девушек воевала против тварей Сема, выжила в постядерной реальности, уверенно держит первенство в кланах по боевой и физической подготовке... И даже случайное упоминание о Чайке, вызывает у нее только досадное недоумение.
   Олег окинул взглядом женщин и мрачно подвёл итог:
   - В общем у нас сложилось не нормальное внутреннее положение. И если в мирное время это ещё можно терпеть, тем более что Сергей никому не мозолит глаза и почти не появляется среди ребят. То в боевой ситуации - эти все противоречия неминуемо вылезут наружу.
   Марина с сомнением подняла глаза на Лунева и недоверчиво проговорила:
   - Но ведь как раз в кризисных обстоятельствах, таланты Сергея наиболее и востребованы? Он ведь своего рода кризис-менеджер. Чайка ведь столько раз спасал и нас, и Верлесу! Думаю именно сейчас, несмотря на общую неприязнь - и Снежана, и ребята, и союзники должны отнестись к украинцу более терпимо!
   Олег лишь скорбно улыбнулся и горько промолвил:
   - Пока ведь никакого кризиса или войны нет. Спасать никого не надо. Однако в ближайшем будущем представьте, что ребята отказываются следовать планам и рекомендациям Сергея или того хуже - саботируют его действия. Да и со стороны наших союзников - идет такая же реакция. Подобное положение вещей может привести всех нас не только к расколу, но и реально загнать в кризис, и вообще способствовать гибели. И Снежана это прекрасно понимает. Так что в данных условиях, Чайка сейчас выступает скорее опасным и дестабилизирующим фактором.
   - И что же будет дальше? - нервно задала вопрос Марина.
   Лунев лишь пожал плечами и угрюмо опустил голову...
  
   - Мы вам благодарны и признательны господа, что вы откликнулись на наше предложение и сочли возможным прибыть на встречу, - обворожительно улыбнувшись произнес Ричард, после того как была закончена нехитрая процедура знакомства.
   Со стороны хозяина Сема, на переговорах были те же представители, что и в прошлый раз - безукоризненно образованный и воспитанный англичанин Ричард, и огромный светловолосый американец Джон.
   Увидев представителей Снежаны, они казалось в начале были несколько удивлены. Впрочем если на невозмутимом лице британца, практически ничего не отразилось, то янки не мог скрыть определенного облегчения, промелькнувшего в его глазах. "Западники" с понимающими улыбками, переглянулись между собой.
   Во время переговоров они излучали обаяние, выказывали уважение и максимальную доброжелательность своим визави. Юрий и Олег в определенной степени, были даже очарованы собеседниками...
  
   - И что они предложили нам? - спросила Лена мужа, после того как ребята вернулись с переговоров.
   Юрий в это время обнимал и целовал свою Марину, а потом выпил бокал вина. Он вообще находился в приподнятом настроении - получив достаточно тонких комплиментов и пребывая ещё под впечатлением от уважительного отношения "западников".
   - Сем предлагает нам продлить договор о ненападении, взаимном отказе от экспансии и соблюдении нейтралитета ещё на пять лет, - задумчиво ответил Лунев. - Его представители заметили, что нам нечего делить, мы не имеем общих границ и между нами вообще нет никаких противоречий.
   - Действительно мы все европейцы, у нас общая культура и между нами намного больше точек соприкосновения, чем с этими азиатскими дикарями Шамилем или Дэвом, - с воодушевлением дополнил слова товарища Юрий. - Даже Чайка это понимал, когда в свое время был не против, чтобы Верлесу завоевал Сем. Так как от "западников", серьезного угнетения для верлесовцев или славян их стран, не было бы. В отличия от ига кавказцев или азиатов.
   - В общем Сем хочет с нами прочного мира, - заключил Олег.
   Марина скептически заметила:
   - Вас послушать, так эти западники просто воплощение культуры, цивилизованности и миролюбия. Но факты говорят обратное. Разве не Сем вероломно предал Верлесу? А потом пытался всеми способами ее добить?
   Юрий недовольно взглянул на жену и твердо сказал:
   - Хозяин Сем действительно кровно заинтересован в мире. Единственно чего он сейчас хочет - это защитить свои владения. Сем кстати один из редких властителей, который очень успешно растет за счёт внутреннего развития. Разве вы не слышали, что его фирмы ГМО ударными темпами распространяются по всем известным ему земным мирам. Таким образом он без всяких захватов увеличивает свои энергоканалы, материальные богатства, контингент наемников... Да и в своих коренных землях этот хозяин, интенсивно занимается биологическим развитием. Так что ему нет нужды в территориальных приобретениях, войнах или проведении экспансии. Он и так прогрессирующе увеличивает поступление к себе энергии.
   Арнаутова однако, также с сомнением покачала головой и поддержала подругу:
   - Что-то слишком мягко они стелят. А как же Верлеса? Ведь мы связаны с ней договором про дружбу и взаимопомощь. Если мы с Семом продлим мирный договор, то не получится ли так, что Верлесу бросим им на съедение? Похоже "западники" именно этого и добиваются!
   Тут уж супруг был вынужден ей возразить:
   - Да нет. "Западники" наоборот предложили нам, чтобы мы уговорили Верлесу тоже присоединиться к продлению этого мирного договора между нами. Сами представители Сема, выступать с такими предложениями Верлесе не видят смысла - они резонно считают, что она никогда больше не поверит хозяину Запада. По-этому и просили нас быть посредниками в этом благородном деле и передать Верлесе мирные предложения.
   После этих слов, в комнате повисло продолжительное молчание...
  
   На следующий день, ребята побывали на встрече с представителями хозяина Дэва. Встретивший их со своим товарищем Абдулла, также был удивлен отсутствием на переговорах Чайки. Однако он быстро взял нить беседы в свои руки. Тонко и с восточным коварством льстя снежановцам, он уверенно вел разговор, хотя периодически и незаметно для гостей, презрительная улыбка появлялась на его губах, а в черных глазах плескался ледяной холод...
  
   - "Южане" предложили нам совместное дело, - отвечая на вопросы девушек сообщил Юрий. - Они сказали, что настоящие мужчины, не должны сидеть сиднем уподобляясь старухам. Заверили нас в своем искреннем уважении и предложили начать совместную экспансию против наших северных соседей. Тем более что у нас с ними кровавые счёты. Мерг и Доннар несколько раз пытались уничтожить мир Снежаны. Так что наказать их будет справедливо, они для нас чужаки, да и нашим хозяевам нужны новые территории...
   - То есть они хотят втравить нас в войну! - в ужасе воскликнули девушки.
   Олег покачал головой:
   - Не в войну, а экспансию. Экспансия кстати поощряется Системой. И не "втравить", а вступить с Дэвом в официально заверенный союз и разобраться с вероломными соседями. Между прочим Доннар и Мерг, нам уступают по всем параметрам и не имеют союзников. Так что это довольно безопасное и прибыльное предприятие. К тому же наша Снежана и сама уже жаждет расширения.
   Лена раздражённо передернула плечами и разозленно сказала:
   - Как бы вы это не называли или обосновывали - все равно это подлое нападение. Причем в союзе со зверским соседом, который кстати также несколько раз пытался нас уничтожить и сам по натуре куда хуже "северян".
   Марина в свою очередь воскликнула:
   - Да вы вспомните, как они поступили с пленными верлесовцами и славянскими девушками!
   Юрий покачал головой и ответил:
   - У каждого народа существуют свои обычаи, как обращаться с врагами. А главное - тогда ведь именно верлесовцы совершили абсолютно не спровоцированный акт агрессии, напав на южан. Так что по справедливости, исходя из своей культуры и по законам Системы, южане были в своем праве.
   Олег поддержал товарища:
   - Важно не это. Главное другое. Во-первых такая экспансия в интересах Снежаны. Во-вторых - если мы откажем Дэву - то вполне возможно, что он тогда сам вступит в союз с Мергом и Доннаром и они все вместе уже втроём навалятся на нас. Вы этого хотите? Наконец в третьих: вступая в союз с Дэвом, мы также косвенно помогаем Верлесе - ибо тогда этот хозяин на нее не нападет. А сам Шамиль без Дева и Сема, также не выступит против нашей союзницы лесной хозяйки.
   Выслушав аргументы мужчин, Марина и Лена, хотя и не были с ними согласны, но не могли ничем возразить и мрачно замолчали...
  
   Сибирская владычица очень благосклонно и с большим энтузиазмом выслушала результаты переговоров своих представителей. Сама Хозяйка, ее ветераны и большинство остальных снежановцев, явно склонялись к принятию предложений Сема и Дэва. Однако дипломатические "победы" Юрия и Олега внезапно застопорились...
   На встрече с представителем Верлесы, хорошо им знакомым Игорем Киреевым, снежановцы внезапно столкнулись с категоричным отказом верлесовцев, присоединится к продлению договора о ненападении с Семом.
   - Но ведь вам это кругом выгодно! - недоуменно говорил Юрий Кирееву. - Таким образом вы гарантированно избегаете возможной экспансии не только со стороны Сема, но и также от Дэва с Шамилем. Неужели Верлеса забыла весь ужас положения, когда она обречённо погибала и все вы едва спаслись?
   - Хозяйка полностью восстановила свои силы за прошедшие годы. Набраны и обучены новые контингенты бойцов, залечена природа и созданы новые локусы. Территориально да и по количеству известных земных миров, мы уверенно превосходим Сема, - ответил Игорь. - А главное - совершенно не верим этому мерзкому "западнику". И вообще, хотим покарать его за подлое предательство, "подставу" и вероломство!
   - Как же вы думаете отбиться от трёх возможных врагов? Да и Сем, несмотря на то что уступает Верлесе количественно, однако качественно точно ее не слабее. Ведь у него масса фирм в известных ему трех земных мирах - а это большое количество каналов энергетической подпитки и огромный выбор бойцов. На что вы собственно говоря рассчитываете? - удивлённо спрашивал Олег. - На нас? Но мы принимать участие в заведомых авантюрах не собираемся, уж извините...
   В общем снежановцам не удалось переубедить лесную хозяйку. В результате тяжёлых споров, после нового раунда взаимных переговоров было наконец договорено, что если Верлеса начнет экспансию против кого-либо (а в особенности против хозяев Сема и Дэва), то союзный договор о дружбе между Верлесой и Снежаной аннулируется. Раздосадованные Юрий и Олег, с санкции своей хозяйки "умыли руки". В конце концов Снежана самостоятельно продлила мирный договор с Семом, в котором к тому же было также дополнительно оговорено, что в случае экспансии Верлесы против Сема - Сибирская хозяйка автоматически разрывает с ней договор о дружбе и взаимопомощи.
   Но главным "успехом" снежановских "дипломатов", стало заключение договора о военно-политическом союзе Снежаны с хозяином Дэвом. Новоиспеченные союзники, ставили своей целью провести успешную экспансию (а в случае надобности и войну), против северных владык Мерга и Доннара. Территории Мерга должны были отойти Дэву, а земли Доннара Снежане.
   Таким образом Снежана обеспечивала себе тылы, получала возможность надёжно прирастить свои владения и даже косвенно и частично, давала некоторый шанс спастись своей родственнице Верлесе, по крайней мере от экспансии Дэва. Потому что (как полагали Снежана и ее люди), если бы лесная Хозяйка все таки начала экспансию против Сема или Шамиля, то она максимум столкнулась бы в противостоянии лишь с этими двумя противниками.
   Не прошло и недели, как соответствующие договора Снежаны с Семом и Дэвом, были утверждены в Системе. В свою очередь понимая, что поодиночке у них нет никаких шансов выжить, северные хозяева Мерг и Доннар, заключили военный и политический союз между собой.
   Однако куда большим потрясением и неожиданностью для снежановских "дипломатов" и сибирской хозяйки, стали озвученные в Системе договора о союзе между Верлесой и германским владыкой Зигфридом, а также пакт о взаимопомощи между хозяевами Семом и Шамилем. Сложившиеся коалиции немедленно начали яростное взаимное противостояние и борьбу, не на жизнь а на смерть...
   В коренном мире и других параллельных реальностях Земли, шел 2040 год от Рождества Христова. Быстро завертевшиеся события в восточной части северного полушария корневого мира, полностью и бесповоротно обрушили ещё недавно царившие тут порядок, покой и стабильность. Про Чайку в этой жестокой круговерти, благополучно забыли и долгое время о нем не вспоминали...
  
  

Глава 2. Храм гордыни.

  
  "Настоящая дружба или любовь - возможны лишь между равными".
  
  Сергей с любовью поправил одеяло на кроватке своего сына.
  - Он уже уснул, - с улыбкой сказал украинец повернувшись к Изнарре. Женщина нежно прижалась к своему мужчине, склонив свою голову ему на грудь. Чайка поцеловал королеву и глядя на своего малыша, невольно вспомнил прошлое...
  В последние годы он часто гостил на Раратонге. Здесь его искренне уважали и любили. А сейчас Корректор прочно обосновался в Замодонге. Конечно парень и раньше нередко бывал на северном материке, но регулярно и подолгу стал жить здесь лет пять назад. Тем более, что между хозяевами восточной части северного полушария царил мир, да и Снежана совершенно равнодушно относилась к его отлучкам. Сергею вообще казалось, что сибирскую хозяйку и ее людей, даже устраивало положение, когда они не видят неприятного им человека. Впрочем и ему самому находится среди них, становилось все более дискомфортно. По-этому украинец отдавал предпочтение изучению параллельных реальностей, побывкам на Родине или путешествуя в землях болотного народа, либо бывая на Раратонге...
  За эти годы, Изнарра так и не вышла замуж. Частично это объяснялось тем обстоятельством, что королева не хотела делится властью, да и ее замужество с кем-либо из местных магнатских родов, резко нарушало баланс сил в государстве и могло привести к фатальной дестабилизации в стране. Сочетаться же замодонгийской королеве браком с принцем из других держав Раратонга (Вей, Кри или Керлингов), гордым островитянам казалось явным мезальянсом.
  Кроме того, периодические визиты Чайки в Замодонг, также не оставляли королеву равнодушной. Она очень полюбила чужестранца. К тому же и популярность Сергея в Замодонге была огромной. Парень реально помогал королевству и способствовал его процветанию...
  Украинец внедрил немалое количество различных технических и аграрных нововведений. С его подачи, на Раратонге появились новые сельскохозяйственные культуры - картофель, кукуруза, томаты, сахарная свекла...
  Однако наиболее важным его новшеством, было приручение и использование лошадей. Это кардинально, хотя и не сразу, ускоряло развитие социумов на этом материке. Увеличивались площади распаханных земель, появился серьезный колесный транспорт, началось движение регулярных купеческих сухопутных караванов, упрощались и ускорялись внутренние перевозки, и коммуникации... Все это вкупе радикально увеличивало количество населения и и способствовало колонизации Раратонга. Уже не говоря о том, что здесь появилась военная кавалерия...
  Несмотря на прошедшее время, сорокалетняя Изнарра, биологически выглядела не более чем на двадцать пять лет. Украинец периодически снабжал любимую "живой водой", женьшенем, "молодильными яблоками", золотыми сказочными "куриными плодами" жарптицы, амброзией...
  Пять лет назад Чайка и Изнарра официально поженились. А когда у королевы родился наследник - это окончательно стабилизировало ситуацию в государстве. Опасения общества касательно преемственности королевской власти ушли в прошлое. И хотя у чужестранца формально был лишь статус принца-консорта, но относительно него, де-факто в Замодонге никто не заблуждался и все прекрасно понимали, реальное влияние Ронгара.
  Сергей запустил большое количество стартапов, на паях с купцами. В Замодонге появились стекольные, зеркальные и ткацкие мануфактуры, лесопилки, производство дешёвых красителей и сахара. Королева получала огромные доходы от этих предприятий украинца. По его инициативе был основан государственный банк. Унифицированы и стандартизированы календарь, местные деньги, меры веса, длины, объема... Проведено картографирование Замодонга и известных земель Раратонга.
  Но пожалуй наибольшую известность в широких слоях народа и немалую финансовую, а также общественно-политическую выгоду, имели как ни странно, другие внедрения Чайки.
  Сергей ввел множество популярных развлечений, кулинарных новшеств, модных и удобных бытовых вещей.
  Например производство того же мороженного, леденцов, тортов, газированных напитков... как и привнесение рецептов новых блюд, приносили большую прибыль и способствовали известности королевской четы. Даже выделка обычных женских бюстгальтеров, детских колясок или нормальных сапог, имели бешеный успех. Уже не говоря о новой моде, законодательницей которой выступала Изнарра. Сергей отлично знал законы социологии - "низы" всегда берут примеры с "верхов". Будь то правила поведения, одежда или вкусы.
  Не менее популярными стали различные игры, которые с лёгкой руки украинца вводились в обиход. Шахматы, шашки, нарды, карты, бильярд, монополия... Ну и конечно разные лотереи, которые приносили реальный и немалый доход в государственную казну.
  Естественно он постепенно внедрял и спортивные состязания. Сергей со временем хотел отучить аборигенов от кровавых гладиаторских игр, боев животных и тому подобных жестокостей. Футбол, волейбол, лёгкая атлетика, скачки, теннис, парусные регаты... стали очень популярными у местных жителей.
  Парень привез несколько музыкальных инструментов, по образцу которых в Замодонге наделали копий. При королевском дворе ввели пышные балы и приемы, а Изнарра стала покровительницей театра и изобразительных искусств.
  Позже Сергей ввел ещё несколько серьезных технических нововведений, сделавших жизнь местных людей удобней. Так в столице, а потом и других городах появились башенные часы, на кораблях замодонгийцев возникли косые паруса и штурвалы, он также наладил производство спичек, примитивных авторучек и керосиновых ламп. Торговый люд высоко оценил внедрение обычных деревянных счетов.
  Но главным своим достижением Чайка считал ввод в запуск печати. Бумага была известна на Раратонге, но писали на ней перьями и кисточками. А книги были в виде античных свитков, которые насаживались на стержни или вкладывались в различные глиняные, металлические либо кожаные футляры-цилиндры. Естественно все это было очень дорого, неудобно и не способствовало широкому развитию грамотности и распространению книг. Внедрение даже примитивного печатного пресса, очень быстро изменило ситуацию. Кроме того, Сергей учредил королевскую газету, что было очень выгодно как в аспекте общественно-политического влияния, так и в материальном отношении.
  Вдобавок к этому, Ронгар в компании с крупными негоциантами, открыл первое издательство. Причем наибольшую доходность, учредители получали вовсе не от заказов географических карт для купцов, военных или моряков; печати генеалогических родословных и мемуаров дворянских домов; научных трудов и королевских хроник; либо религиозных книг для жреческих корпораций или сборников законов, инструкций и прочей бюрократической продукции, шедшей на нужды административных ведомств госаппарата.
  Самой выгодной в этой сфере, оказалась массовая печать комиксов и сказок.
  Воспитывая своего сына, украинец рассказывал малышу много адаптированных версий таких детских небывальщин из своего мира. Ребенок был в восторге. Изнарра также была очарована ими. Сама по себе возникла естественная идея записать их и издать. Королева взяла под свое крыло этот проект. Это приносило большой доход и способствовало дополнительной популярности венценосной семьи. А главное стимулировало интерес широких масс, хотя бы к начальному образованию...
  Проводя разные новшества в стране, Сергей не приписывал себе эти изобретения, а сразу объяснял местным, что просто заимствует многие вещи из истории и жизни своего мира. Но подобная скромность, вовсе не умаляла авторитет Ронгара в глазах уроженцев Раратонга.
  В области гигиены парень ничего пока привносить не собирался. Замодонгийцы были очень чистоплотным народом. В городах было множество бань, терм, имелись канализации и акведуки. Даже мыло местные жители уже использовали вовсю.
  Также в Замодонге традиционно существовала и поддерживалась отличная дорожная сеть. В этой сфере украинец, тоже не торопился с изменениями. Хотя с увеличением использования лошадей, он озаботился созданием рессорных карет, ямных станций и вообще эффективной почтовой системы. Впрочем наиболее значимым и фундаментальным в управлении страной, была конечно разумная налоговая и социальная политика, которую проводила королевская чета.
  Городам и регионам часто предоставлялись права местного самоуправления. Функции королевской администрации и местных избирательных органов четко разделялись. Однако королевские законы были приоритетны и нерушимы. И высший апелляционный суд был государственным. Армия, флот и внутренняя стража, также находились в ведении королевы. В местных как и парламентских выборах, могли брать участие только те подданные, которые платили немалые подати, имели определенный имущественный и возрастной ценз, не были под судимостью и обладали хотя бы начальным уровнем образования. Налогов было немного и они выглядели невысокими.
  Самыми важными введениями Сергея, которые ещё более укрепили популярность королевской власти и ее прочность, были принятые им три основных меры.
  Во-первых была дарована Конституция, в которой четко определялись права, ответственность и обязанности граждан, и оговаривалось разделение властей. Впрочем никакого равенства не декларировалось. Количество прав, свобод и привилегий гражданина, прямо зависело от его заслуг и исполняемых обязанностей. Так дворяне (купцы, горожане...), действительно могли обладать преимущественными правами, свободами или возможностями, если к примеру платили большие налоги, или продуктивно, верно и с риском для жизни служили стране. Либо имели перед обществом большие заслуги на научном, культурном, гражданском, спортивном или ином поприще.
  Помимо этого, была упорядочена судебно-правовая система. Хотя полного равенства перед законом и не учреждалось. Так за оскорбления, задолженности, брачные аферы и некоторые виды душегубств, были различные штрафы и наказания для разных сословий. Однако за убийства из садистических или корыстных мотивов, изнасилования, воровство, коррупцию, подлоги, мошенничество или преступления против короны - кара и ответственность были одинаковы для людей всех состояний.
  Вторым средством укрепившим королевскую и государственную власть, был подрыв могущества родовитых земельных магнатов. Причем в этом случае, Чайка заручился поддержкой буржуазии и мелкого дворянства. Корона перестала раздавать земли за службу, более того, при поддержке Парламента, королева распространила на магнатов обязанность платить налоги за свои земли и замки. Мелких дворян это не касалось, они по прежнему обладали налоговым иммунитетом для своих маленьких владений, если конечно служили короне. Богатые и родовитые сеньоры начали быстро разоряться. Сергей спровоцировал таким образом заговор и быстро уничтожил эту фронду.
  Третьим мероприятием упрочившим королевскую власть, была реформа госуправления. В этом случае, Чайка действовал опираясь на канцлера Замира. Создавалась стройная система министерств и административных районов. А силовые структуры были четко разделены на полицию, разведку и контрразведку. Ронгар создал отряды тяжёлой и легкой кавалерии, а также формирования алебардистов и арбалетчиков. Армия и флот Замодонга были профессиональными. В них особенно охотно шли служить сыновья провинциальной поместной знати. Они также активно брали участие в географических экспедициях, промысловых рейдах и торговых походах. Мелкие дворяне, буржуазия, фермеры, рыбаки, армейцы... стали опорой трона.
  Впрочем Сергей, стремясь избежать в будущем опасности для короны и страны, со стороны возможного роста матёрых бизнесменов-олигархов, превентивно провел через Парламент утверждение антимонопольного законодательства и социальных "рабочих законов". Чиновникам кстати также было категорически запрещено иметь свой бизнес или таковых родственников. Их доходы и расходы, жёстко контролировались.
  Чайка не спеша, но уверенно гуманизировал это общество. Причем не только через культуру, прессу и личный пример. Законодательно были отменены пытки и жестокие публичные казни, хотя сами смертные приговоры оставались и приводились в исполнение посредством принятия преступником яда. Однако перечень преступлений, которые карались смертной казнью, сильно сократился.
  Было ограничено и рабство. В невольники теперь можно было попасть только за преступления, либо за личные долги. И лишь на определенный срок. Продажа в рабство детей, пленных противников или наследственная зависимость, полностью упразднялись...
  Наблюдая за безмятежным сном своего сына, сидя в обнимку с любимой женщиной и все больше погружаясь в воспоминания, Сергей ощущал себя по настоящему счастливым. Он любит и любим, у него есть ребенок, Ронгара искренне уважают замодонгийцы - что ещё нужно человеку для счастья?
  
  - Что тебя терзает любимый? Ведь кажется у нас все благополучно, - обеспокоено глядя в глаза Сергею, взволнованным голосом спросила Изнарра.
  Супруги обнявшись полулежали на просторной кровати под бархатным балдахином. Рядом на столике присутствовали лёгкие яства и различные напитки. Светильники были погашены и лишь полыхающий ярким малиновым светом огонь камина, скупо освещал помещение. Колеблющиеся отблески пламени, отражались причудливыми тенями и сполохами на стенах зала. Негромко потрескивали горящие поленья. В большой спальне царил уютный полумрак. Тут было тепло, но не душно. Вокруг витали запахи хвои и ароматы моря, свежий ветер которого, через приоткрытое окно, проникал прямо в комнату.
  Чайка обнимал рукой свою возлюбленную, но в мыслях был очень далеко отсюда. И женщина это чутко ощущала и тревожилась.
  Украинец перевел взгляд на королеву и вздохнув сказал:
  - Здесь у нас действительно все хорошо. Но в моих землях дела обстоят куда хуже.
  Девушка удивлённо посмотрела на него и проговорила:
  - Ты имеешь ввиду свою Родину? Но ведь там по твоим словам, все последние несколько десятилетий было неладно.
  Корректор лишь отрицательно качнул головой и грустно уточнил:
  - Да нет, угрожающая ситуация сейчас складывается не на Украине. Хотя и там ничего хорошего давно не наблюдается. Страна и народ угасают, неудержимо превращаясь в зависимую периферию Запада и Востока.
  Он с досадой передёрнул плечами и отвечая на вопросительный взгляд девушки, объяснил:
  - На юге нашего мира, в землях хозяев моего региона началась мясорубка.
  Чайка задумчиво посмотрел на огонь и добавил:
  - Впрочем к этому давно все шло, так что ничего неожиданного не случилось.
  Мужчина погладил свою женщину и горько сообщил:
  - Мне еще две недели назад по рации, передали складывающуюся обстановку и последние новости. Но я честно говоря не думал, что мои соклановцы, а особенно Снежана, так легко дадут себя охмурить и обыграть.
  Он мрачно пожал плечами и печально заметил:
  - Умом они конечно не блещут, но страх и боязнь снова попасть в капкан, должны были их удержать от легкомысленных и скоропалительных решений.
  Губы Сергея тронула угрюмая улыбка и он тяжко заключил:
  - Но видимо желание самоутвердиться у этих самовлюбленных павлинов и соблазнительные перспективы для Снежаны, сыграли с ними всеми злую шутку. И они влипли. Их таки втянули в общее месилово, причем на второстепенных ролях в качестве расходного материала. Хотя конечно с тактической точки зрения, я не сомневаюсь что сделанные нам предложения, выглядели чрезвычайно выгодными и "вкусными", но вот в стратегической перспективе... - он обреченно махнул рукой и продолжил:
  - Впрочем думаю что недалёкие снежановцы, как обычно не обладали всей полнотой информации. Плюс конечно здесь сыграли свою роль привычные бахвальство, глупость и жадность. Вот и получился закономерный результат.
  Ронгар бросил странный взгляд на Изнарру и подвёл окончательный итог:
  - А вчера и позавчера на мой телефон, пришла куча сообщений от Системы. О заключённых и озвученных договорах, пактах, союзах, коалициях и альянсах между хозяевами. Так что теперь я четко представляю расстановку сил и сложившееся положение вещей.
  - И что, у вас там уже идёт война?! - с беспокойством воскликнула королева. - Тебя вызывает Хозяйка?!
  Сергей отрицательно мотнул головой:
  - Нет. Там пока началась беспощадная взаимная экспансия. Борьба между владыками покуда происходит посредством энергетического противостояния, а также противоборства флоры и фауны их миров. Наемники конечно тоже в этом участвуют, сражаясь с кровожадными тварями и хищными растениями противников. Но меня покамест дергать не будут. Привлекут лишь в крайнем случае.
  - Почему? Ведь ты же маг и корректор высшей категории! - в удивлении заинтересовалась Изнарра.
  В ответ Чайка криво усмехнулся и сказал:
  - Ну во-первых, на данный момент, моя Хозяйка и ее союзник владеют инициативой и явно сами наступают, а не отбиваются. Ведь они капитально превосходят противников. По-этому Снежана и Дэв, даже своих обычных наемников, наверняка на сегодняшнее время, почти не используют. Ведь на чужую территорию бойцов не пошлёшь - это уже будет акт войны и агрессии. Так что в этом амплуа, я там точно пока не нужен.
  Корректор равнодушно пожал плечами и продолжил:
  - Во-вторых: я сейчас буду лишь раздражителем и дестабилизатором для своих соклановцев и хозяйки, в нынешних условиях. Лишний раз своим видом напомню снежановцам их прошлые и нынешние глупости, и просчеты. Зачем же владычице вносить разлад среди своих людей, да ещё в боевой обстановке? Ну и себя опять же ставить в неловкое положение, вновь сознавая недавно проявленные ограниченность и недальновидность.
  - Ну а в третьих, с другой стороны - и Снежана, и ее ветераны, несмотря на понимание того, что их вновь в определенном смысле "обули и поимели втемную", а они сами много чего не учли, не узнали и не сообразили. Снежановцы ведь все равно даже теперь полагают, что тем не менее приняли вполне удачные решения и заключили достаточно выгодные союзы. И твердо рассчитывают, что дальнейшие события будут развиваться в позитивном для них ключе и русле. По-этому мои советы и рекомендации сибирской владычице и ее людям, нынче явно не нужны, вызовут только раздражение, саботаж и будут отвергнуты.
  Чайка сделал паузу и завершил свой монолог:
  - И Хозяйка все это прекрасно понимает и чувствует.
  Изнарра с любовью посмотрев на своего избранника, облегченно произнесла:
  - То есть ты меня сейчас не покинешь.
  Однако вдруг что-то вспомнив, она с тревогой спросила:
  - Но для тебя существует угроза? Ведь если погибнет твоя Снежана, то и ты также умрёшь!
  Ронгар сгорбил плечи и грустно подтвердил:
  - Верно. Но до этого еще далеко. И пока я остаюсь с вами.
  Он покачал головой и неподвижным взглядом взирая на гудящие пламя, негромко произнес:
  - Если я уйду с Раратонга, то не знаю, смогу ли потом когда-нибудь вернутся сюда, даже если выживу в бойне хозяев.
  Женщина в сильнейшем волнении, напряжённо смотрела на него. И Сергей, отвечая на ее полный боли трепетный взгляд, тихо проговорил:
  - Отсюда, с определенного и только одного места, я могу с помощью энергокристалла открыть кратковременный портал и переместиться к примеру в терминал Снежаны. Но возвратиться обратно в Замодонг таким же образом у меня не получится. Ведь на Раратонге нет никаких постоянных стационарных порталов, даже в природном "диком виде" их тут не существует. А в нужное время открыть и поддерживать здесь для меня скоротекущий портал вы не сможете - так как у вас тут для этого нет ни кристаллов, ни второго корректора.
  Он удручённо качнул головой и отведя взгляд закончил свою речь:
  - А главное я не знаю, когда вновь смогу воспользоваться перешейком, чтобы вернуться к вам. Снежана и Верлеса уже не союзники, хотя и не враги. Однако согласно законов Системы и внедрённых в нас кодировочных программ владык, ступить теперь на земли лесной хозяйки, с которых на один месяц в году открывается "мост" на северный материк - отныне я не имею ни права, ни возможности...
  
  Полгода спустя, Марина и Юрий принимали в своем доме друзей, по случаю дня рождения Огневой. Пришедшие снежановцы дарили имениннице подарки, провозглашали здравницы, а за богато накрытым столом звучали громкие тосты и пожелания... Но несмотря на отмечающийся праздник, слишком уж приподнятого настроения среди гостей не ощущалось. Подспудно чувствовалась тревожное напряжение и беспокойство, царившее над внешне веселой атмосферой торжественного застолья.
  Через некоторое время, когда первоначальное возбуждение немного спало, общая пирушка закончилась и в ходе общения гости разбились на группы, в которых ребята интенсивно обсуждали интересующие их вопросы и темы.
  В одной из таких маленьких компаний Олег делился с Мариной, Леной и Олесей последними новостями.
  - В общем нашим бывшим союзникам верлесовцам, в последнее время приходиться туго, - говорил он. - Экспансивный натиск Шамиля усиливается и они несут серьезные потери как природные, так и человеческие.
  - Но ведь Верлеса превосходит Шамиля территориально и энергетически, кроме того у нее же выходы на шесть земных миров? - удивленно спросила Олеся.
  Лунев лишь покачал головой и возразил:
  - Эта владычица оказалось в очень уязвимом военно-стратегическом положении. Лесная Хозяйка сейчас зажата врагами с двух сторон. Она подвергается ударам с обеих флангов. С запада ее крепко давит противник Сем, а с юга и юго-востока - кавказский Шамиль.
  - Но ведь у нее есть мощный союзник - хозяин Зигфрид! Разве он не может своими действиями нейтрализовать Сема? Или этот германец пассивен? - недоуменно задала вопрос Марина.
  Парень грустно посмотрел на девушек, вздохнул и принялся за объяснения:
  - Да нет, немец очень активен. Как раз самая яростная борьба и происходит между Семом и Зигфридом. Так что западный хозяин уделяет Верлесе не так и много внимания, но для нее и второстепенные удары англосакса становится все сложнее отражать. А в борьбе с Шамилем, лесной хозяйке приходится еще тяжелее.
  - Но почему? - изумленно воскликнула Лена. - Она же по всем параметрам превосходила этих владык!
  Олег пожал плечами и проговорил:
  - Это было кажущееся, тактическое превосходство. В длительной перспективе проявились все недостатки позиции Верлесы, ну и другие ее слабости. Да, вначале противостояния у нее было намного больше энергии, чем у врагов. Но она не смогла конвертировать этот перевес в реальные достижения.
  - Какие слабости? - внимательно смотря на мужа спросила Арнаутова.
  Супруг сокрушено покачал головой и продолжил:
  - Ну к примеру флора и фауна лесной хозяйки, очень сильно уступает по своим экспансивным возможностям ее врагам. Те же орнолиты, серпеи, триффиды и прочие твари Сема, который как и Орнс специализируется на генных мутациях, намного агрессивнее, сильнее и многочисленние - чем рыси, медведи, волки, вепри или ползучие кустарники Верлесы. Да и в горах Шамиля или отошедших ему бывших степях Орнса и пустынях Тенгри, они не эффективны. Так что в этом аспекте она реально очень серьезно уступает своим противникам. Ей с самого начала, пришлось тратить намного больше энергии, чтобы обеспечивать помощь своим локусам и животным, подавляя чужую жизнь. И хотя сперва у Верлесы были определенные успехи и продвижение, но таким образом она быстро опустошала свои энергетические запасы. А потом со временем, сказалось влияние и других, негативных для нее факторов.
  Девушки глядя на Олега, нетерпеливо ждали продолжения его рассказа.
  Мужчина окинул их взглядом и заговорил дальше:
  - Энергетический потенциал Сема только возрастает. Даже в трёх мирах, он постоянно увеличивает свои энергоканалы, через все большее распространение своих фирм ГМО. Тогда как присутствие Верлесы в шести земных реальностях незначительно и не растет. К тому же, как я и сказал раньше, ей приходиться тратить намного больше энергии, чтобы поддерживать свою флору и фауну как в наступлении, так и в защите. В общем сейчас, она энергетически все больше уступает своим недругам и шансов переломить ситуацию не просматривается. Плюс уязвимая позиция мира Верлесы, зажатой между двух врагов. А также неудобство пробиваться в горы Шамиля. Да и тот факт, что у лесной хозяйки половина ее наемников женщины, тогда как у южного хозяина одни мужчины, а у владыки Сема также подавляющее большинство бойцов мужики - все это тоже начинает играть против Верлесы в боевых обстоятельствах.
  Олег пожал плечами и подвёл итог:
  - В общем во все более продолжающемся длительном противостоянии на износ, Верлеса гарантированно, медленно, но неизбежно проигрывает. Ситуация для нее неуклонно ухудшается и ее гибель выглядит предрешенной. Фактически эту владычицу только Зигфрид пока и спасает. Поскольку основные свои силы западник Сем, вынужден использовать против немца. Однако и это уже Верлесе не слишком помогает. Так что перспективы у нее, ее мира и бойцов, кажутся весьма неприглядными. Разве что произойдет что-то неожиданное, то что сломает складывающийся для Верлесы негативный сценарий...
  После этого мрачного заключения Лунева, снежановцы печально замолчали, с жалостью думая о своих обреченных друзьях, служащих у лесной хозяйки...
  
  Немного погодя, когда вечеринка пошла на спад, Олег отошёл к камину и стоя в одиночестве с бокалом вина, задумчиво смотрел на огонь, время от времени бросая странные взгляды, на группки оживлённо беседующих гостей. Снежановские ветераны - Юрий, Иван и Влад, что-то горячо обсуждали между собой. Их жены, к которым присоединилась Олеся, сидя неподалеку, также о чем-то интенсивно общались в своем кругу...
  К отделившемуся от других гостей мужу, подошла жена и взглянув на его озабоченное лицо, с тревогой спросила:
  - Что тебя угнетает в последнее время? Я ведь чувствую и переживаю. Ты ведь нам не все рассказал? И это касается вовсе не верлесовцев, а нас - верно?
  С плохо скрываемым беспокойством, Олег грустно посмотрел на супругу и печально кивнул:
  - Ты права. Я не хотел лишний раз волновать твоих подруг. Тем более что мои опасения и страхи, могут оказаться пустыми и напрасными.
  Он нервно прошёлся по комнате и наконец остановившись, поднял голову и проговорил:
  - Понимаешь, мне все больше не нравится складывающееся у нас положение.
  Арнаутова с удивлением взглянула на него:
  - Что ты имеешь ввиду? Ведь у нас все развивается удачно и никаких причин для беспокойства нет.
  Лунев с сомнением покачал головой и ответил:
  - На первый взгляд действительно все хорошо и на наших фронтах дела обстоят вполне благополучно. Мерг и Доннар несут потери и вынуждены лишь с трудом защищаться теряя силы, о контрнаступлении они и помыслить не могут. Но не все так просто как кажется...
  Он сделал паузу, а потом продолжил:
  - Помнишь, когда мы с Дэвом только начали против них экспансию, то столкнулись с неприятным обстоятельством. Ведь почему то именно на нас, легла основная тяжесть этого противостояния с северянами. Хотя внешне все казалось достаточно объективным и оправданным. У нас общие границы с обоими теперешними противниками. И конечно выглядит вполне логичным, что мы воюем сразу против двух, а Дэв только против одного нашего врага. Поскольку с другим он не имеет границы и добраться к нему просто физически не может. Однако таким образом, мы выматываемся гораздо больше чем этот южанин.
  Олег прервал свою речь и саркастически посмотрел на супругу, а потом заговорил дальше:
  - Более того, в ходе проведения общей экспансии, вскоре выяснилась ещё одно неприятное нам обстоятельство. У нас начались проблемы и трудности, именно в наступлении против того северного соседа, земли которого по договору с Дэвом и должны отойти к нам в результате общей победы. Нам настолько сложно стало осуществлять экспансию против Доннара, в его изрезанных фьордах, морских заливах, горах и лесах, что мы вынуждены были согласится на предложение Дэва. Помнишь?
  Лена кивнула головой и заметила:
  - Но ведь южанин, по вашим словам, был абсолютно прав. Когда отметил, что снежановцам тяжело проводить одинаково мощную экспансию, сразу против двух врагов. Особенно когда в борьбе с одним из них, возникли непредвиденные проблемы. И Дэв резонно предложил нам основные усилия направить против Мерга, ограничившись на "доннаровском направлении" лишь активной обороной. Таким образом мы совместно с Дэвом, концентрируя общие силы и направляя удары с двух сторон, намного быстрее сможем победить одного из наших противников. А покончив с ним, тогда вместе навалимся уже и на Доннара. Тем более что победив Мерга, Дэв тоже выходит на границы этого скандинавского хозяина и сможет нам помочь.
  Жена окинула взглядом мужа и резюмировала:
  - Я вроде все правильно изложила? Да и бить врагов совместными усилиями поочередно и по одному, намного легче, экономнее, быстрее и эффективнее получается. Верно? По этому Снежана и все вы, согласились с планом Абдуллы! Что не так?
  Олег пожал плечами и скептически произнес:
  - Все так. И с Мергом мы уже почти покончили. Вскоре он погибнет и его мир будет завоеван. Вот только все его земли, по договору отойдут исключительно южанам, мы ничего с этого не получаем, кроме затраченных на экспансию больших издержек.
  Супруга испытывающе посмотрела на мужа и с нажимом произнесла:
  - Но что тебя беспокоит? Ведь после разгрома Мерга, Дэв сразу реально сможет нам помочь разбить Доннара!
  Лунев покачал головой и сказал:
  - Не знаю. Просто тревожусь и чувствую где-то подвох. Ведь пока что мы ничего, кроме потерь и появления новых врагов, не имеем.
  Лена задумчиво взглянула на него и тихо проговорила:
  - Во всяком случае, все вы тогда с энтузиазмом поддержали идею союза с южным хозяином, да и дальнейшие предложения Дэва также. Не считаясь с нашим с Мариной неодобрением и дурными предчувствиями...
  
  

Глава 3. Капкан выбора.

  
  "Безвыходным мы называем то положение - выход из которого нам не нравится".
  
  Сибирская хозяйка была в ярости. Казалось во взоре разбушевавшейся валькирии, сверкают молнии. Глядя на своих обескураженных ветеранов, она едва сдерживала бурю рвущихся наружу возмущенных эмоций.
  Владычица накануне узнала, что ее союзник южный хозяин Дэв, категорически отказался помогать ей в экспансии против северного противника Доннара. И это произошло после того, как благодаря общим усилиям снежановцев и южан, недавно был сокрушен владыка Мерг. А земли его мира, согласно заключённым ранее устным договоренностям между союзниками, Дэв присоединил себе и зарегистрировал в Системе.
  Снежана не могла прийти в себя от разочарования и обращаясь к своим соратникам, прерывающимся от злобы голосом проговорила:
  - Чем он мотивирует свой отказ сейчас нам помочь? Ведь не только согласно устным договорённостям, но и исходя из заверенного в Системе пакта, нам все равно придется вместе сражаться до окончательной победы над северянами! Если Дэв хочет просто взять паузу для того чтобы восстановиться и "переварить" новые приобретения, а потом с новыми силами ударить по Доннару - то его резоны не серьезны. Ведь скандинавский хозяин тоже отдохнет. Мы ведь тоже не будем в угоду Дэву, сами в одиночку активно драться с этим северным владетелем истощая себя, чтобы потом сэкономить усилия нашему южному "союзнику".
  Юрий, Иван и Влад растерянно переглянулись. А Олег пожав плечами, угрюмо произнес:
  - Абдулла на встрече сказал, что наш союз закончился и они нам ничего не должны. И вообще, больше в экспансии на север не участвуют.
  Снежана была в шоке и изумлённо воскликнула:
  - А договор в Системе?! Дэв же не может его нарушить! Это просто невозможно!
  Лунев криво усмехнулся и сказал:
  - Когда мы обратили внимание Абдуллы на этот факт, южанин в ответ лишь презрительно рассмеялся и издевательски заметил, что мы невнимательно читали заверенный в Системе договор. Ведь там всего лишь было определено, что наш союз создан и действует до победы над общим врагом. В пакте не были указаны конкретные хозяева-противники. Тогда это мотивировалось резонами сохранения секретности, обеспечения внезапности и неожиданности натиска, а также желанием дезориентировать противников. Таким образом, исходя из буквы договора и текущей практики, мы вместе и сообща действовали только лишь против Мерга. Ну и победили общего врага. А вот против Доннара Дэв не проводил экспансии. Так что этот "викинг" нашим общим врагом считаться не может, да и в договоре о нем ничего не сказано. По этому формально, южане никак пакт не нарушают. Кстати после уничтожения Мерга, наш союз с южанами действительно утратил силу в Системе. Ведь альянс с Дэвом, у нас был прикладной, военно-политический, созданный для того, чтобы добиться конкретной цели. Формально цель достигнута, а договор выполнен и таким образом союз закончен.
  Юрий бросив исподлобья взгляд на Лунева, негромко возразил:
  - Мы и сами можем справиться с одиноким Доннаром и закончить дело. В конце концов мы его капитально превосходим как территориально, так и энергетически. Понятно что это будет нелегко, стоить будет немало и обойдется нам в нехилую копеечку, но все затраты потом окупятся, когда мы поглотим его мир.
  Олег покачал головой, хмуро посмотрел на товарищей и мрачно сказал:
  - Абдулла намекнул мне, что если мы продолжим экспансию против Доннара, то не исключен вариант будущего союза Дэва с этим скандинавским хозяином. И тогда мы окажемся втянутыми в тяжелейшее противоборство, с усилившимся Дэвом и неудобным Доннаром.
  Он пожал плечами и добавил:
  - Южане вовсе не хотят давать нам возможности усилится, за счёт победы над оставшимся северным хозяином.
  После этих слов Лунева, ребята умолкли и опустили головы. Избегая встречаться взглядами друг с другом, они отводили взор. Снежана также старалась не смотреть на своих людей. В помещении терминала воцарилась понурая тишина...
  
  - И что теперь будет дальше? - грустно проговорила Лена, выслушав рассказ мужа о последних событиях.
  Тот пожав плечами, нехотя произнес:
  - Для нас наверное пока ничего не изменится. Экспансию против Доннара Снежана прекратила. Формально мы с Дэвом не враги, да и с Доннаром уже тоже. Однако добрососедскими отношения с этими владыками, уже никогда не будут.
  Арнаутова лишь покачала головой и с печальной улыбкой заметила:
  - Ты забыл добавить, что мы серьезно вымотались, потратились и кроме того теперь, получили вокруг себя реально враждебных соседей. Они нас числят в недругах и скорее сговорятся между собою, чем когда-либо пойдут на возможные альянсы с нами. Доннар никогда не простит нам экспансии и желания его уничтожить. Ну а Дэв чудесно понимает, что после того как нас "кинул" - ничего кроме вражды или холодного нейтралитета, между нами невозможно. Доверие окончательно и бесповоротно подорвано. В общем мы остались "на бобах и со всеми на ножах" - так кажется когда-то любил шутить Чайка?
  Олег раздражённо ответил:
  - Не советую тебе упоминать его имя среди наших друзей. Думаешь снежановцы и хозяйка не понимают, что опростоволосились и сели в глубокую лужу? Если не сказать жёстче! И все отлично сознают, что Сергей бы такого не допустил. Но в том то и дело, что мы захотели обойтись без него. Нам казалось что мы отлично справимся, без этого неприятного украинца. Особенно в благоприятной ситуации.
  Он в сердцах резко махнул рукой и даже выругался, а потом закончил:
  - И ныне личность Чайки, вызывает ещё большую нетерпимость. Хоть он давно уже отсутствует и никак не напоминает о себе. Неужели ты не понимаешь, что ребята и хозяйка сейчас чувствуют?
  Лена пронзительно посмотрела на мужа и твердо произнесла:
  - Все я понимаю. И состояние наших товарищей, и чувства Снежаны... Но боюсь что вы все, не до конца сознаете серьезность ситуации. Конечно мне не хочется бередить психологические комплексы и душевные раны своих бывших соклановцев. Однако если мы сейчас пойдем на поводу чувств, теша свое самолюбие, обиды и эгоизм, то можем угодить в куда худшее положение. Вы не допускает такого развития событий? Я считаю, что нужно вызывать Сергея с Раратонга.
  Супруг удивлённо покачал головой и поинтересовался:
  - Что ты имеешь ввиду, говоря о серьезности нынешней ситуации? Да мы понесли потери, поссорились с соседями и не добились желаемого. Но ничего критичного для нас не произошло. Какие непосредственные угрозы перед нами возникли?
  Женщина лишь нервно передёрнула плечами и взвинчено проговорила:
  - Я не знаю! Может ничего серьезного нам сейчас и не грозит. Но никто из вас ничего не может гарантировать. Вы уже показали, насколько можете контролировать ситуацию. И это при максимально благоприятных раскладах. По-этому я полагаю, что лучше бы Чайка был здесь - так всем будет спокойнее.
  Олег лишь отрицательно качнул головой, не соглашаясь с женой:
  - Ты не права. Если бы нам прямо сейчас явно что-то угрожало, тогда конечно все бы смирились с ним и скрепя сердцем прислушивались бы к украинцу. Особенно после недавнего фиаско. Тем более что Сергей, достаточно тактичный человек. Однако поскольку никаких непосредственных опасностей миру сибирской хозяйки не видно, то присутствие Чайки, вызовет только внутренне напряжение. Его появление, лишь разбередит свежие раны у снежановцев и нашей Владычицы, снова напомнив о недавних провалах. Нет, никто сейчас вызывать бывшего верлесовца с Раратонга не будет. Такого решения ребята не поддержат, да и Хозяйка ныне на это не пойдет.
  - Очень жаль, - тихо произнесла Лена.
  
  Три месяца спустя, Арнаутова и Огнева, с волнением спрашивали своих мужей, что означает официально зарегистрированный на днях в Системе пакт, о дружбе и взаимопомощи между хозяевами Дэвом и Доннаром.
  - Зачем южный владыка, все же пошел на союз с этим северянином? Мы же ещё квартал назад, прекратили против него даже весьма пассивную экспансию и в дальнейшем не предпринимали никаких враждебных действий по отношению к скандинаву! - с тревогой задала ребятам вопрос Лена.
  - Действительно, это выглядит очень странно и подозрительно! - поддержала подругу Марина. - Да ещё и договор они между собой заключили аж на семь лет. Почему Дэв так надолго "связал себе руки"?
  Юрий рассудительно пожал плечами и попробовал успокоить женщин:
  - Не стоит искать глубокие смыслы и углубляться в конспирологию. По моему все достаточно просто - южный владыка не очень доверяет нашей "пассивности" и решил на всякий случай подстраховаться. Чтобы уж наверняка исключить возможность для нас, даже в будущем, усилиться за счёт поглощения мира этого северного хозяина. Теперь то уж точно, мы против Доннара не выступим.
  Девушки посмотрели на Олега и Лунев задумчиво подтвердил:
  - Похоже на то. Кроме того таким образом, Дэв исключил даже гипотетическую вероятность, создания союза между нами и Доннаром, против него. Ну а то что договор заключен аж на семь лет - это наверное потому, что Доннар на меньший срок пакта не соглашался. Северный хозяин естественно тоже захотел, максимально надолго обеспечить себе защиту и неприкосновенность, от возможного натиска любых своих соседей - как Снежаны, так и Дэва.
  - И как на этот союз соседей отреагировали снежановцы и Хозяйка? - невинно поинтересовалась Марина.
  Юрий подозрительно взглянул на жену и пожав плечами ответил:
  - Разумеется без восторга. Но и никакой паники никто не проявляет. Конечно это все было неприятно, но вполне возможно. Все понимают, что просто произошло официальное оформление и фиксация опасений наших соседей, по отношению к нам. Эти хозяева перестраховываются, желая иметь серьезные гарантии безопасности, на случай нашей угрозы. Дев не хочет допустить нашего усиления, а Доннар боится возможной экспансии сибирской владычицы. Да и общая неприязнь к Снежане, их также объединяет.
  Лена покачав головой, иронично проговорила:
  - Неужели никто из вас не замечает, что нас дипломатически и политически блокировали, и изолировали? А этот союз наших единственных и непосредственных соседей, направлен исключительно против Снежаны!
  Олег счёл нужным немного урезонить жену:
  - Ты явно преувеличиваешь. Никакой дипломатической или политической изоляции не произошло. Да и вообще, без санкции Системы это невозможно сделать. Так что мы и сейчас, свободно можем вести переговоры и создавать союзы с другими владыками.
  Супруга лишь скептически склонила голову и тихо проговорила:
  - Формально ты конечно прав, но практически мы теперь реально ограничены в своих действиях и возможностях. И кто знает, какие ещё последствия для нас, будет иметь этот союз соседей...
  
  Миновало ещё три месяца. И в Системе, неожиданно для многих хозяев и их людей, сенсационно прозвучала еще одна резонансная новость. Было объявлено и официально зафиксировано, присоединение к военно-политическом пакту хозяев Шамиля и Сема, ещё одного союзника. Владыка Дэв, стал третьим участником этого альянса.
  В результате, положение Зигфрида и Верлесы, стало еще тяжелее.
  Но если для германского владыки ситуация лишь немного осложнилась, поскольку он вел борьбу только на одном фронте, с единственным своим непосредственным врагом - хозяином Семом. А с других сторон у немца, был надёжно обеспеченный тыл.
  То вот положение его союзницы лесной хозяйки, стало совершенно отчаянным и безнадежным. Теперь она подвергалась могучему натиску с трёх сторон. С запада ее душил Сем, с юга давил Шамиль, а с востока открыл экспансивное наступление Дэв. Верлеса изнемогала от сильнейших ударов неприятелей. Она несла все более страшные потери в своих природных ресурсах и бойцах. Становилось отчетливо понятно, что если в ближайшее время, ситуация для нее резко и положительно не изменится, то этой владычице, ее миру и людям, очень скоро придет конец...
  
  Ветераны Снежаны, внезапно были вызваны на совещание к своей Хозяйке.
  Владычица испытывающе окинула взором своих верных соратников и веско произнесла:
  - Все вы уже знаете, в каком тяжёлом положении оказалась Верлеса и ее люди. Они на грани гибели. Лесная хозяйка через своего представителя, обратилась к нам с отчаянной просьбой о помощи. Она просит предоставить ей любую подмогу, какую мы сможем. Конечно, максимально и ей, и хозяину Зигфриду, хотелось бы чтобы мы, присоединились к их союзу. И таким образом ударив по Дэву с востока, ослабили натиск на Верлесу. Но естественно она не может на такое всерьез рассчитывать, по-этому лесная владычица просила передать, что будет благодарна за любую помощь, которую мы сочтем возможным ей оказать - будь-то выражено в передаче энергии, информации о потенциальных рекрутах или переписанных на нее наших бойцах.
  Сибирская хозяйка посмотрела на Лунева и тот утвердительно кивнул головой, подтверждая, что именно эти же слова Верлесы, вместе с передачей послания-флешки, сказал ему Киреев.
  - Какие у вас будут мнения, соображения и предложения по этому поводу? - спросила своих людей Снежана.
  Ребята начали переглядываться между собой. После недавнего своего провала, в заключении казалось бы очень выгодного союза, они стали чрезвычайно осторожны. А предлагаемый Верлесой альянс, даже на первый взгляд, вообще не сулил ничего хорошего, кроме огромных осложнений и угрозы втягивания в общую мясорубку, с крайне опасными перспективами. По-этому, несмотря на симпатию к верлесовцам, снежановцы так рисковать не собирались.
  Наконец Юрий выразил общую точку зрения:
  - Мы ведь предлагали им продлить дружбу и союз! И не только с нами. Если бы они тогда согласились, им бы сейчас вообще ничего не угрожало. Их ведь предупреждали. Ведь и в прошлый раз, мы рискованно впряглись за них и спасли верлесовцев от экспансии западного хозяина, причем понеся и собственные потери. Мы кстати и сами тогда, едва не угодили в крайне опасное положение. Да и перед этим выручили Верлесу, избавив ее от завоевания со стороны Шамиля, Дэва и Сема. Сколько же можно рисковать своей головой, исправляя глупости и ошибки верлесовцев?!
  Влад подержал своего друга:
  - Если мы сейчас присоединимся к союзу Верлесы и Зигфрида, то неизвестно чем это для нас в итоге закончится. Ведь мы сразу вступим в беспощадную экспансивную борьбу не только с Дэвом, но и с его союзником Доннаром!
  Иван посмотрев на Хозяйку, добавил:
  - Причем далеко не факт, что наше вступление в общую борьбу, реально поможет спасти Верлесу. Оттянет ее гибель - вполне возможно. Но в итоге, она все равно падёт. Ведь даже без присоединения Дэва к союзу Сема и Шамиля, Верлеса неуклонно проигрывала противостояние. К тому же даже отвлекаясь на нас, Дэв все равно часть своих сил будет использовать против лесной хозяйки. Ведь против нас еще будет играть Доннар. Так что в любом случае Верлеса обречена. Вступлением в ее союз, мы лишь вымотаемся и подставим себя, а верлесовцев все равно, в конечном счете, спасти не сможем.
  Снежана перевела взгляд на Лунева и тот пожав плечами проговорил:
  - Лишь теперь нам стал полностью понятен, весь смысл недавнего договора Дэва с Доннаром. Таким образом южанин обеспечил свой тыл, крепко связал нас и высвободил себе руки для действий против Верлесы. Я согласен с товарищами - влезать в мясорубку с заведомо гибельными для нас перспективами - бессмысленно. Верлесу мы все равно спасти не сумеем, да ещё и сами умрем. Вместо масштабной гибели одного мира, очень вероятно будет ещё и вторая - наша. Зачем?
  Он перевел дух, посмотрел на друзей и продолжил свою речь:
  - Но конечно нужно попытаться максимально помочь Верлесе. И энергией, и предоставлением информации о рекрутах, и может быть переписать на нее кое-кого из наших бойцов. Тем более что помогая ей, мы ослабляет и выматываем нашего потенциального противника Дэва. Да и для Верлесы и ее людей, пока они будут держаться - всегда остаётся надежда на спасение. Ведь мало ли что может произойти...
  
  - Звонил Киреев, очень просил нас о встрече, - сказал Олег своей жене, через пару месяцев после совещания у Снежаны.
  Лена грустно посмотрела на мужа и вздохнув, уточнила:
  - Когда он придет?
  - Сегодня вечером, - ответил супруг. - И судя по звучавшему в телефоне голосу - верлесовец явно на взводе. Видимо ситуация у них на грани.
  Арнаутова печально покачала головой и скорбно произнесла:
  - Похоже наша помощь им слабо помогает, - девушка пожала плечами и глухо заметила:
  - Вечером как раз придут Юрий с Мариной. Однако полагаю, что приятных семейных посиделок уже не выйдет. Вряд ли Игорь прибудет с хорошими новостями.
  Мужчина обнял свою женщину и она доверчиво прижалась к нему. Несмотря на прошедшие годы Олег и Лена, по прежнему очень любили друг друга.
  - Мне очень жаль верлесовцев, но мы и так делаем для них всё что в наших силах, - мрачно проговорил парень.
  Лена печально покачала головой и мертвым голосом произнесла:
  - Это ведь не совсем верно и ты отлично это понимаешь. Вступить в с ними в союз и реально им помочь - мы отказались. Конечно в этом случае, шансы на общий успех составляли не более тридцати пяти процентов, но мы не захотели рисковать, обрекая верлесовцев на верную гибель...
  Лунев упрямо тряхнул головой:
  - Мы передали Верлесе немало энергии и данные на двадцатерых потенциальных кандидатов, подходящих ее миру. Это наверняка усилило контингент ее бойцов и к тому же расширило для нее каналы энергоподпитки.
  Девушка лишь недоверчиво взглянула на него:
  - Думаю этой энергии, им все равно сейчас явно недостаточно. Да и толку от этих необученных новичков в реальных схватках, совсем немного.
  Она покачала головой и добавила:
  - А вот своих подготовленных наемников, Снежана дать Верлесе отказалась.
  Олег раздражённо ответил:
  - Мы сейчас с лесной хозяйкой не состоим в союзе. Так что в данных обстоятельствах, чтобы помочь ей своими людьми - Снежане нужно было переписывать их в Системе в собственность этой хозяйки. А это значит - обрекать своих бойцов на неизбежную гибель. Ты этого хочешь? Ведь добровольно идти помогать верлесовцам, без всяких шансов вернуться, никто из наших так и не вызвался. Все понимают, что это дорога без возврата, так сказать билет в один конец.
  Девушка кивнув, пригорюнилась и низко опустила голову...
  
  - Ты видно не вполне сознаешь о чем вы просите! Это попросту невозможно! - экспрессивно воскликнула Марина.
  - Хозяйка никогда не пойдет на это, да и большинство наших ребят, такое решение не одобрят, - уверенно поддержала подругу Лена.
  Юрий и Олег услышав просьбу Киреева, угрюмо промолчали.
  Выглядевший решительно верлесовец, криво ухмыльнулся и голосом человека приговоренного к смерти, который уже ничего не боится и чихать хотел на всякие политесы, горько проговорил:
  - Все таки Чайка был прав на счёт вас. Когда утверждал, что вы мало того что достаточно близоруки, так ещё и до последнего пытаетесь выехать на чужом горбу.
  Игорь покачал головой и глядя на возмущенные лица снежановцев, объяснил:
  - Я связался с Сергеем по рации. Спасибо Олегу, что дал мне его частоту, позывные и время приема, - Киреев кивнул на Лунева и продолжил:
  - Вы из-за гордыни, зависти и мнимых обид, даже не удосужились проконсультироваться у своего Корректора и капитально навредили себе, понесли потери, получили ряд провалов и попали в очень уязвимое положение. Но ладно - это ваше дело. Однако сейчас отказываясь вступить в союз с Верлесой и Зигфридом, вы заведомо подписываете себе смертный приговор. Думаете отсидеться? Не выйдет! Просто с вами покончат позже. Я разговаривал с Чайкой. И хотя естественно, полноценного общения по рации получится не могло, но основное он мне передал.
  Верлесовец обвел глазами ребят и объяснил:
  - Сергей мне обрисовал ближайшие расклады и перспективы.
  Киреев на минуту умолк, укоризненно покачал головой, а затем собравшись с мыслями, начал четко излагать:
  - Германский Зигфрид почти наверняка уцелеет. И очень возможно даже ничего не потеряет, хотя и не приобретет. Так как после разгрома нашей Верлесы, западный Сем и этот немец, скорее всего замирятся. Поскольку после того как падет наша хозяйка и ее земли поделят победители, то Дэв и Шамиль, за счёт этого чрезвычайно усилятся. Помогать Сему воевать с Зигфридом, они всерьез не будут. Во первых у них нет общих границ с германцем, а во-вторых - они конечно не заинтересованы в поражении немца, поскольку все его земли могут достаться только западнику Сему. Ну и спрашивается на фига южанам, усиливать своего западного соседа?
  Игорь сделал паузу, а потом продолжил:
  - Да и Сем, после падения Верлесы, сам быстро пойдет с Зигфридом на мировую. Так как серьезной помощи от южан, он в любом случае не получит. А чем дольше он будет бодаться с немцем, тем только сильнее будет выматываться, на радость своим новым юго-восточным соседям.
  Представитель Верлесы мрачно оглядел снежановцев и резюмировал:
  - Так что сейчас будет уничтожен только наш мир Верлесы. Ее земли поделят Шамиль, Дэв и Сем.
  Казалось он уже завершил свой монолог, однако затем Киреев, с неожиданной жестокостью внезапно добавил:
  - Ну а потом неизбежно придет и ваш черед.
  С хмурой улыбкой посмотрев на их изумленные лица, он заговорил дальше:
  - Ваш юго-западный сосед Дэв, снова очень усилится, получив себе большие территории из трофейных верлесовских земель. Да и совсем недавно, он кажется также очень удачно поглотил мир Мерга, - лукаво улыбнулся снежановцам Игорь и не спеша продолжил:
  - В общем по своим размерам и ресурсам, владения Дэва, тогда уже будут реально превышать ваши земли. Плюс у него будет надёжный и близкий союзник Шамиль, который кстати тоже очень укрепится, за счёт поглощения своего куска добычи из мира нашей Верлесы. Ну и конечно союзником Дэва, остаётся ещё на семь лет, ваш северный сосед - "викинг" Доннар. Который никогда не забудет и не простит вам попытки, уничтожить его мир.
  Верлесовец ещё раз твердо взглянул на снежановцев и припечатал:
  - Чайка сказал, что не позже чем через пять лет, после гибели мира Верлесы - Дэв, Шамиль и Доннар неизбежно ударят по вам и покончат со Снежаной, и ее миром. И тогда вас уже ничто не спасет. Даже Сем всерьез помогать вам не станет, открывая свой фронт против Дэва и Шамиля. Потому что вашим врагам, будет довольно легко его нейтрализовать и блокировать, договорённостям с Зигфридом, и соответственно созданием Сему дополнительной немецкой угрозы с запада. Так что единственный шанс для вас и Снежаны выжить - это именно сейчас вступить с нами и Зигфридом в альянс, пока ещё не поздно. Конечно и в союзе с нами, выстоять и победить - не более трети шансов. Но потом у вас их вообще не будет. Так передал мне Сергей, - устало закончил рассказ Киреев.
  Он обессиленно умолк и сразу стало заметно, насколько парень смертельно вымотался. Бесконечные схватки без сна и отдыха, постоянные потери друзей, беспросветная борьба с тварями в тяжелейших условиях и без всякой надежды на победу, отпечатались на его лице и оставили на нем неизгладимый след.
  Выслушав верлесовца, снежановцы угрюмо и задумчиво молчали...
  
  

Глава 4. Проверка на излом.

  
  "Дело не в дороге, которую мы выбираем - то что внутри нас, заставляет нас выбирать дорогу".
  
  - Наша Хозяйка и подавляющее большинство ребят, отвергли ваше повторное предложение о союзе, - избегая смотреть на Киреева, смущённо проговорил Лунев.
  Очередная встреча с представителем Верлесы, состоявшаяся через несколько дней, вновь проходила в доме Олега и Лены. Однако на это раз кроме них здесь, никого из снежановцев больше не было. Супруги старались не встречаться взглядом с Игорем и прятали глаза.
  Тот презрительно посмотрел на них и о чем-то подумав про себя кивнул, отвечая каким-то своим мыслям. Потом покачал головой и сказал:
  - Жаль. Впрочем, мы не очень и рассчитывали на ваш здравый смысл и мужество. Особенно принимая во внимание прошлый опыт.
  - Что ты имеешь ввиду? - раздражённо воскликнула Лена. - Разве не мы, не раз выручали вас в последние годы!
  Верлесовец лишь пожал плечами и грустно улыбнулся в ответ:
  - Верно. И мы вам очень благодарны за это. Но вся правда состоит в том, что вы почти ничем не рисковали при этом. А если из-за нас и попадали в сложные ситуации, то вовсе не потому, что сознательно шли на самопожертвование. Да и спасал нас реально по большому счету, если уж быть до конца откровенным, в основном ведь Чайка.
  Игорь печально поглядел на снежановцев и вздохнув, продолжил:
  - А вот по настоящему в критичном положении, вы вели себя также, как и сейчас. Вспомните войну с Тенгри и Лао-Чженем. Вы тогда тоже не захотели помогать нам, хотя мы рисковали своей головой и за вас также. Но сибирская владычица и ваши ребята, предпочли остаться в стороне, хотя и знали, что с нашей гибелью вы тоже потом погибнете. Однако даже наша смерть тогда, давала вам ещё несколько лет жизни, ну и призрачную надежду - авось за эти годы произойдет спасительное чудо.
  Киреев сгорбился и тихо произнес:
  - Так что я не слишком удивлен вашим нынешним отказом. Вновь рассчитываете на чудо и хотите пожить ещё немного. А бороться и рисковать не желаете.
  Снежановцы молчали. В комнате на какое-то время воцарилась гробовая тишина.
  Наконец верлесовец тяжело поднял голову и ледяным тоном проговорил:
  - Чайка предвидел такой ваш ответ. Сергей предложил в таком случае Снежане, переписать его в собственность Верлесы. Ведь вы вроде разрешили своим добровольцам вербоваться к нам? Правда пока мы никого из них так и не увидели, - скептически заметил верлесовец. - Украинец не хочет пассивно ожидать смерти, вместе с вашими малодушными товарищами.
  Услышав эти слова, Олег и Лена были потрясены.
  - Это же форменное самоубийство! На что он вообще рассчитывает?! - воскликнула Лена.
  - Неужели Чайка полагает такими провокативными словами, все же сподвигнуть нас на союз с Верлесой и Зигфридом? Если он надеется на подобную реакцию снежановцев - то напрасно, - покачал головой Лунев. - Сергей лишь оскорбил этим ребят и Хозяйку, которые его и так недолюбливают.
  - Он всегда был авантюристом. Ему видимо совсем нечего терять, - грустно произнесла Арнаутова.
  Киреев презрительно посмотрел на них и сокрушено ответил:
  - Вы настолько неприязненно и равнодушно относитесь к человеку, который столько для вас сделал, что даже хоть немного не удосужились поинтересоваться его жизнью.
  Игорь сделал паузу и пренебрежительно покачал головой:
  - У Сергея на Раратонге есть семья - любимая жена и сын. Так что его рискованный выбор, продиктован вовсе не безрассудством.
  Услышав слова верлесовца, снежановцы были шокированы и переглянувшись между собой, понуро склонили головы...
  
  - И что, Снежана согласилась переписать Чайку Верлесе? - взволнованно спросила Лена.
  Олег и Юрий недавно вернулись с совещания у сибирской хозяйки и как раз находились в доме Арнаутовой. Вместе со своей подругой, здесь же у нее в гостях была и Огнева, она также с тревогой ждала ответа.
  Юрий кивнул головой и пожав плечами, смущенно проговорил:
  - Ребята и хозяйка были обозлены словами украинца. Кроме того, он давно не вызывает ни у кого никаких симпатий и сейчас является лишь фактором раздражения, и раскола. Служить нам с ним вместе, становиться чем дальше - тем сложнее. Да и хозяйка чувствует себя в его обществе, крайне неудобно. Так что в глазах Владычицы и снежановцев, избавиться от Сергея таким образом - выглядело весьма удачным выходом.
  Олег взглянув на недовольные лица девушек, счёл нужным дополнить слова товарища:
  - К тому же возможно Чайка пребывая у Верлесы, невольно поможет и нам. Если у него получится каким-то чудом, спасти мир лесной хозяйки, то и мы опосредствованно увеличиваем свою безопасность. Ведь если Верлеса избегнет разгрома - то Дэв и Шамиль тоже не усилятся ее землями, а значит не смогут стать и для нас серьезной угрозой.
  Женщины растерянно и виновато переглянулись.
  - Опять мы пытаемся спастись за счёт Сергея, - тихо произнесла Марина.
  А Лена покачивая головой, грустно заметила:
  - Скорее всего он просто погибнет, вместе с верлесовцами. А потом возможно настанет и наш черед.
  Юрий нервно отреагировал на слова девушек, но сдержался и упрямо возразил:
  - Чепуха. Вы слишком пессимистичны. Даже если аналитические прогнозы украинца сейчас и верны, все равно ведь окружающие обстоятельства и расклады могут поменяться - и ситуация изменится. Особенно на протяжении нескольких дальнейших лет.
  Лунев поддержал товарища и успокоительно сказал:
  - В таких вещах, никаких жёстких конструкций не бывает. Все эти политические, социальные, военные процессы и события, очень пластичны и изменчивы. Кстати тот же Чайка, не раз это отмечал. По-этому мы в любом случае, имеем неплохие шансы выжить.
  - Тогда почему Сергей пошел на этот самоубийственный шаг? - негромко задала вопрос Марина.
  Олег пожал плечами и задумчиво проговорил:
  - Возможно он хочет попытаться спасти свою Родину. Ведь действительно мир Верлесы, почти стопроцентно обречён, а вместе с его гибелью и судьба славянских стран Чайки будет очень горькой.
  - А может он понял, что служить ему с нами становиться все более невозможно. И не захотел ждать следующего предательства очередной хозяйки, чтобы потом погибнуть уже наверняка, - стесняясь добавила Лена.
  - А что, разве Верлеса его не предала? - насмешливо поинтересовался Юрий. - Или он по твоему уже ее простил? Да и верлесовцы Чайку тоже не жалуют.
  - Не знаю, - покачала головой Арнаутова. - Чужая душа потёмки. Ведь нам так и не удалось до конца понять Сергея.
  Марина печально опустила голову. Девушка чисто интуитивно почувствовала смысл действий человека, которого продолжала любить. Ощущая глубокую боль своих потерянных надежд и утраченных ожиданий, она едва слышно произнесла:
  - Оставаясь снежановцем, Чайка никогда бы не смог больше вернуться на Раратонг, к своей семье. Ведь реально-возможный и близкий путь-перешеек туда, идёт только из земель Верлесы. А мы с лесной хозяйкой уже не союзники. Он даже сейчас это уже не может сделать. Ну а если ее мир погибнет, а земли попадут под власть враждебных владык - то для него это станет вообще, абсолютно невозможно. Сергей видимо хочет перейти к Верлесе, не столько и не только потому, что желает спасти ее людей, славян своих стран или даже себя. И уж тем более не ради этой вероломной хозяйки. Чайка похоже пытается иметь возможность, потом вернуться к своей семье. Ведь после стольких долгих лет и разочарований, он наконец-то обрёл свою любовь и любимых людей. Украинец не хочет их потерять. И для него сейчас - это наверное самая главная цель жизни...
  
  Выйдя из переливающейся синей колоны портала в главном лесном локусе Верлесы, Сергей пообщавшись с его хранителями - медведем и волком, прошел леском к стоящему неподалеку зданию железнодорожного вокзала. За минувшие годы, терминал Верлесы внешне почти не изменился. Основательное трехэтажное сооружение - производило солидное впечатление.
  Впрочем Чайка не слишком присматривался, ибо перед его глазами, ещё стояла душераздирающая сцена прощания с убитой горем, горюющей Изнаррой и своим заплаканным пятилетним сыном Богданом. Да и многие замодонгийцы, были очень расстроены и огорчены уходом Ронгара, которого они искренне любили и уважали. Ведь никто не знал, когда он вернётся и вернётся ли вообще...
  Войдя в здание терминала, украинец столкнулся с весьма оживлённым движением, внутри главной резиденции лесной хозяйки. Приходили с заданий и уходили на выполнение миссий вооруженные команды наемников, к регенерационным кроватям транспортировали раненных, бойцы обоего пола чистили, сдавали или получали в оружейке оружие и боеприпасы, другие служащие принимали пищу в столовой, или шли на отдых в свои кубрики. Отовсюду долетал лязг, слышались разговоры, витали резкие походные запахи дыма, пота, хвои, медикаментов, ружейного масла и пороха...
  Занятые своими делами, вымотанные постоянными походами и схватками ребята, не обращали на Чайку особого внимания. Ведь в терминале владычицы, сейчас по определению не мог оказаться враг - значит идущий мимо незнакомец, был или кем-то из новичков, либо союзником.
  Сергей мимоходом проходя через помещения и этажи, не надеялся здесь увидеть знакомых. Все ребята которые его знали - погибли за прошедшие годы в войнах и экспансиях. А те несколько девушек, которым посчастливилось уцелеть, были демобилизованы накануне нынешней всеобщей мясорубки. Единственным известным верлесовцем, для Чайки оставался Игорь, с которым они когда-то были друзьями. Но сейчас как корректор и командир группы, Киреев находился со своим отрядом на очередном полевом задании...
  Подойдя к главной комнате Хозяйки, украинец толкнул и открыл стальные двери. Зайдя внутрь освещённого панелями помещения, Сергей остановился у светящегося столба голубоватого света.
  Ему пришлось несколько долгих минут ожидать аудиенции. Чайка пожав плечами, понимающе улыбнулся. Он представлял себе смущение и растерянность, которую чувствовала лесная владычица, особенно ввиду своего прошлого предательства. Ей было явно неудобно, то неловкое положение в котором она оказалась. Причем Хозяйка не могла ограничиться общением со своим бывшим Корректором, прибегнув к посредству терминала. Это был не тот случай, когда можно было просто дать задание и отослать служащего, или выдать ему определенную награду и отправить восвояси.
  Наконец в воздухе, возникло и сформировалось голографическое изображение женщины. Верлеса была одета в блестящие латы в стиле Жанны Дарк, которые подчеркивали мужественность и решительность владычицы, уверенной в конечной победе. Такой образ конечно производил нужное впечатление на людей Верлесы, но украинца эта мишура, оставила совершенно равнодушным. Он безразлично посмотрел в глаза лесной хозяйки и Верлеса была вынуждена отвести, свой стальной и пронзительный взор.
  Некоторое время человек и владычица молча изучали друг друга. Казалось Хозяйка сканирует чувства Сергея. Наконец удовлетворившись полученными данными и убедившись, что Чайка хотя и не испытывает к ней никакого особого уважения, но и не чувствует ни обиды, ни желания мести, Верлеса начала разговор. Она решила не трогать прошлое и обсуждать только нынешнее отчаянное положение. Однако некоторые непонятные моменты, Владычица все же решила для себя выяснить:
  - Почему ты решил вернуться, да ещё в такой смертельный для нас час? Неужели только из желания спасти свою Родину? Или ты больше не хочешь находиться среди снежановцев и не веришь в них?
  Сергей пожал плечами и безучастно проговорил:
  - Эти резоны конечно тоже имеют место, но главная причина другая. У меня есть семья на Раратонге.
  Верлеса внимательно посмотрела на Корректора, кивнула головой и тихо произнесла:
  - Тогда понятно.
  Она задумчиво и грустно глядела в даль. И в ее взоре, тоже была заметна боль и тоска, разбитой и преданной любви. Владычица и человек, долго и печально молчали.
  Наконец женщина встряхнула головой, отвлекаясь от тягостных дум и проговорила:
  - Ты наверное курсе, в каком тяжелом положении мы сейчас находимся. Как ты считаешь, что можно предпринять, чтобы переломить ситуацию?
  Корректор покачал головой и не спеша ответил:
  - В рамках существующих тенденций, нам не удастся ничего изменить. Для этого понадобилось бы, где-то немедленно раздобыть не меньше пятидесяти мощных энергокристаллов или пару тонн платины. Либо срочно найти выход, хотя бы в ещё один неизвестный земной мир. Только таким образом, мы могли бы получить столько энергии, чтобы надёжно и эффективно отразить сейчас, чудовищное экспансивное наступление, сразу трёх могучих врагов.
  Он скептически хмыкнул и резюмировал:
  - Но надеяться на такую шальную удачу, с нашей стороны было бы верхом легкомыслия. Да и времени у нас нет. Если мы ничего не предпримем, то через пару месяцев с нами покончат. - Новых союзников нам тоже взять неоткуда, - продолжал Чайка. - А противников расколоть не выйдет. Все они кровно заинтересованы в нашем разгроме. К тому же связаны взаимными железными договорами, заверенными в Системе. И наш союзник Зигфрид, серьезно помочь нам не сможет. Он и так максимально активно бьётся с Семом. Рассчитывать же на успех в проведении войн-блицкригов сразу против троих недругов - это как ты понимаешь, для нас что-то из области нереальной фантастики. В общем эту партию, нам выиграть никак не удастся.
  Верлеса глазами испуганной женщины, растерянно посмотрела на Сергея и тихим голосом произнесла:
  - Что же нам делать?
  Украинец пожал плечами и проговорил:
  - Если нельзя победить находясь в заведомо проиграшной позиции, значит нужно менять игру или ее правила...
  
  - Полагаешь это наш единственный шанс? - взволнованно спросил Киреев у сидящего напротив Чайки.
  Тот утвердительно кивнул головой и заметил:
  - Нам нужно полностью сломать или переформатировать, сложившиеся коалиции хозяев и сформировавшиеся расклады. Тогда мы реально расколем противников, изменим расстановку сил, уничтожим многие союзы и договора. У нас появятся шансы выжить и победить. Иначе мы полностью обречены. Без вариантов.
  Перед ними была шахматная доска, на которой королю Игоря, через несколько ходов, грозил неизбежный мат.
  Сергей посмотрел на товарища и добавил:
  - В нашем положении, нужно сделать примерно вот так!
  С этими словами, он просто смел рукой, все наступавшие фигуры с клетчатого поля.
  - Значит ты хочешь тряхнуть стариной и попытаться превратить кого-то из наших врагов, в агрессора в Системе? - повторно уточнил Киреев.
  Сергей утвердительно кивнул:
  - Верно. Если у нас это получиться - военно-политическая ситуация сразу кардинально изменится. Ведь открытая война - это не экспансия. И по правилам Системы, капитально карается. Любой из наших врагов, получивший статус агрессора - моментально станет парией-изгоем. С ним сразу разорвут все союзы и договора. Даже более того, против него вполне могут выступить вчерашние партнёры. Но главное даже не это - весь баланс сил сразу же измениться и даже приоритетные экспансивные цели хозяев, немедленно поменяются.
  Украинец сделал паузу, а потом продолжил:
  - Кроме того, если "механику блицкригов" местные хозяева уже расшифровали и выработали меры противодействия, то о той нашей давней операции против Орнса, мало кто помнит. О ней никто толком ничего не знает. По-этому мы вполне можем рассчитывать на успех. Особенно если будем действовать широко.
  - И кого из наших противников ты хочешь попытаться "пошить" в агрессоры"? - спросил Игорь.
  Сергей пожал плечами и нехотя ответил:
  - Кого получиться. Будем работать против всех троих - так больше шансов на удачу.
  Немного поразмыслив, он добавил:
  - Хотя конечно наибольшая вероятность положительного результата, мне представляется возможной, в игре против людей Дэва и Шамиля.
  - Почему ты так думаешь? - заинтересовался товарищ.
  Украинец покачал головой и рассудительно промолвил:
  - Ну во-первых полагаю, что нам будет проще отыскать бойцов этих южных владык. Ввиду того, что у нас сейчас совсем нет времени на длительные поиски наемников наших противников и вообще на какую-либо серьезную подготовку к данным операциям, по-этому попытаемся вычислить их служащих самым простым способом.
  - Каким же? - задал вопрос Киреев.
  - Южане дважды приглашали нас на переговоры в ресторан "Арагви". Думаю у них это заведение, одно из любимых мест для приятного времяпровождения. Там и попробуем "срисовать" людей Шамиля или Дэва.
  - Но ведь и с "западниками" мы тоже встречались в ресторации - помнишь? Может и служащих Сема мы также легко сможем найти? - возразил верлесовец.
  Чайка с сомнением скривился:
  - Возможно, но менее вероятно. Как ни как англосаксы гораздо более умны и осторожны, для того чтобы "светить" места своей постоянной "дислокации". Кроме того, даже если это и не так, и некоторые из них там действительно иногда бывают - все равно наши шансы подловить кого-нибудь - невелики. Все таки западники, не такие завсегдатаи ресторанов как южане, да ещё и в Москве. А главное сейчас наемникам Сема не до отдыха, они как и верлесовцы (хотя конечно и в гораздо меньшей мере), вынуждены периодически отражать экспансивные удары враждебной флоры и фауны. Правда естественно не со стороны ослабевшей Верлесы, а от германского Зигфрида. Ведь хоть на западном фронте и "без перемен" - улыбнулся Чайка. - Но реально у Сема и Зигфрида там идёт взаимное рубилово - с нападениями и отбивами. Так что на своих западных рубежах бойцы Сема, полноценно участвуют в защите от экспансивных атак и контратак тварей немца. По-этому шансы их встретить тут, весьма небольшие.
  Сергей пожал плечами и заговорил дальше:
  - А вот кавказцы и азиаты, менее искушёны в этих "играх" и не так осторожны, кроме того любят регулярно "зависать" в ресторанах Москвы, да и в стычках сейчас не участвуют. Ведь у Верлесы ныне едва хватает сил лишь для защиты своих земель, об атаках она и не помышляет. По-этому наемники южан пока не воюют и имеют сейчас достаточно времени, и возможностей, чтобы оттягиваться в ресторанах, да и в Москве они чувствуют себя как дома. Так что по совокупности обстоятельств, наши шансы быстро вычислить людей именно южных хозяев, гораздо выше чем служащих Сема.
  Украинец прервал свою речь, чтобы немного перевести дух и посмотрел на внимательно слушавшего его коллегу, а потом продолжил:
  - Во-вторых бойцы Сема, намного более дисциплинированы и организованы. По-этому шансы на то, что все этапы операции пройдут удачно и нас нигде не "попалят" - невелики. Ну и наконец самое главное. Большинство наемников Сема, отправляются своим хозяином на западную границу, для борьбы с экспансией Зигфрида. На кордоне с Верлесой, почти никого из них нет - там ведь и так все неплохо и они не нужны. Твари и растения-хищники западников, прекрасно сами справляются и даже проводят удачную экспансию на верлесовские земли. Но нам то это не подходит! Если "обработанные" западники, вместе с "наколотой" спецпрепаратами провизией, уедут на немецкую границу - как мы сможем их там достать и магически на них воздействовать, чтобы спровоцировать на нарушение кордона? Для этого нам нужно предварительно договариваться с Зигфридом, о пропуске на его территорию. У него возникнет масса вопросов. В крайнем случае, мы естественно пойдем и на это, но...
  Сергей махнул рукой и покачав головой, подвёл итог:
  - Конечно наемников Дэва и Шамиля, возле границ Верлесы тоже будет немного, все таки на данный момент в экспансивном противостоянии, они также почти не задействованы. Поскольку лесная хозяйка сейчас только защищается. Но все же для них это единственный фронт. И посылают их лишь к нашим рубежам. Так что в целом, я выше оцениваю шансы на успех, в игре именно с южанами.
  Чайка испытывающе посмотрел на Игоря и завершил свой монолог:
  - Да и нам выгодней, если получиться спровоцировать агрессию, непосредственно прямо на нас. Ведь будучи "жертвой нападения", мы будем иметь большие возможности маневра в переговорах и союзах. А с Семом на это шансы невелики. Скорее уж выйдет натравить его одурманенных людей на Зигфрида. Однако тогда, существует маловероятная, но все же допустимая и крайне неприятная для нас возможность того, что Сем откупится от немца и германец, как "пострадавший от агрессии", получив большие отступные, снимет к нему свои претензии в Системе. В таком случае мы почти ничего не выиграем - так как против нас останутся те же враги, жаждущие уничтожить наш мир и захватить земли Верлесы. И они не прекратят добивать лесную хозяйку. Так что в любом случае для осуществления задуманного, более реализуемым и предпочтительным для нас, выглядит "южный вариант".
  
  

Глава 5. Торговля страхом.

  
  "Там где есть воля - найдется и путь".
  
  - Это Тимофей и Алиса, - представил Киреев Сергею двух своих соклановцев. - Алиса маг первой степени, а́ Тимофей наемник ранга "А".
  Чайка кивнул и в ответ произнес:
  - Надеюсь Игорь уже ввел вас в курс дела?
  Дождавшись подтверждающих кивков ребят, он продолжил:
  - Будете посменно вести наблюдение за условным рестораном "западников". На любых замеченных подозрительных людей, делайте запрос в Системе, касательно возможности их коррекции. Тех кого Система запретит корректировать, начинайте "вести". А кроме того, подключайте к слежке за ними детективов. С нами поддерживайте регулярную связь.
  Отпустив молодых верлесовцев, украинец взглянул на старого товарища и со вздохом отметил:
  - Конечно шансы на то, что им удастся там подловить людей Сема, очень невелики, но все же пренебрегать ими не стоит. В нашем положении, это будет не позволительной роскошью.
  Он ненадолго задумавшись замолчал, потом посмотрел на Игоря и пожав плечами сказал:
  - Ну а мы с тобой, попытаемся вычислить наемников Дэва и Шамиля. Ну что? Поехали в "Арагви"...
  На протяжении нескольких дней, ребята вели пристальное наблюдение, за обоими увеселительными заведениями. И к концу недели, получили позитивные результаты. Правда наемников Сема, нащупать пока не выходило. А вот с южанами, верлесовцам повезло. На седьмой день, в ресторан заявились бойцы Дэва и Шамиля. И устроили совместную шумную и широкую гулянку. Сначала Киреев засомневался - та ли это компания южан, которая необходима верлесовцам. Так как с ними не было знакомых Сергею Абдуллы или Джохара. Однако попытка через Систему скорректировать кого-либо из них - натолкнулась на категорический отказ и аварийное отсоединение виртуальной связи. Таким образом наемники южных хозяев, были идентифицированы.
  - Это даже хорошо, что с ними нет их лидеров, - заметил Чайка. И отвечая на вопросительный взгляд товарища, объяснил:
  - Наши враги будут более беспечны. В отсутствие жёсткого контроля со стороны своих главных командиров, от южан можно ожидать большей расхлябанности и разболтанности. Это нам на руку. Легче будет провести операцию. Да и шансы на то, что противники в дальнейшем ничего не обнаружат - увеличиваются.
  Передав слежку за кавказцами и азиатами, профессиональным следакам из агентства, ребята отправились немного отдохнуть... К вечеру у них уже были все данные, о снимаемых южанами квартирах.
  - Если возникнут благоприятные обстоятельства, то сегодня же ночью, попробуем предварительно "выпотрошить" парочку "клиентов", - сказал Чайка Игорю.
  - Разве мы не будем "обрабатывать" их запасы, - удивленно спросил тот.
  - Сначала нужно выяснить, когда они собираются уезжать в мир своего хозяина. "Кодировку" этих противников конечно сделаем. Но "наколку" их провизии, все равно нужно проводить только накануне их отправки. Когда они все соберут и упакуют. К тому же складировать свои сумки, они будут явно не на тех квартирах, куда мы наведаемся возможно уже сегодняшней ночью. Кроме того, я хочу попробовать выжать из их "старшаков", максимум информации о расположении их терминалов, локусах, кланах, ловушках, количестве бойцов...
  
  - Так... Азиаты и кавказцы живущие на этих квартирах-складах, и днем занимающиеся покупкой запасов, нас пока не интересуют. Ими займёмся накануне их отъезда. Эти люди явно находятся либо в статусе имущества, или просто наемники низших рангов. - Говорил Чайка слушавшим его верлесовцам, разглядывая доставленные фотографии. - А сегодня попытаемся распотрошить вот этих двух кадров, - он указал на изображения хорошо одетых и находящихся в богатых квартирах людей. - Они явно старше по званию, распоряжаются остальными служащими, снимают хорошо обставленное жилье... Наверняка это наемники не ниже категории "А". Эти могут знать немало интересного. И в тоже время они явно не корректоры, не маги и не главы кланов. То есть вероятность того, что они потом что-то опасное для нас вспомнят и заподозрят - минимальна. Вот ими сегодня и займёмся...
  Оставив Тимофея с детективами наблюдать, за квартирой одного из старших наемников Шамиля. Чайка с двумя другими верлесовцами, "стерегли" жилище "намеченного" азиата. Тот вполне "оправдал ожидания". Наемник Дэва, вызвал на ночь парочку проституток и отрывался по полной. Далеко за полночь, ребята проникли в дом и подошли к нужной квартире. Там вроде все уже угомонились. Сергей из-за дверей, магически ещё сильнее усыпил "квартирантов". Потом верлесовцы с помощью лкр, открыли двери и спокойно зашли в жилище. В комнатах царил беспорядок, повсюду были видны следы недавней оргии. Из спальни слышался храп. Вокруг чувствовались резкие запахи табака, алкоголя и дешёвых духов. Заглянув в спальню, пришельцы увидели лежащих на кровати двух полуголых шлюх и чернобородого лысого мужчину.
  - Остаешься тут и контролируешь этих девок, - сказал Алисе украинец. - Кроме того, периодически сканируй лестницу и подъезд - нам тут неожиданные визитёры ни к чему, - добавил он.
  Чайка склонился над арабом, внимательно посмотрел ему в лицо и сделал над лежащим несколько пассов. Затем кивнул Игорю и тот шприцом, вколол в руку азиата "сыворотку правды". После этого парни стянули его с постели и перетащили в соседнюю комнату. Усадив "клиента" на диван и введя его в состояние транса - Сергей по арабски начал допрос...
  Через час, верлесовец закончил выкачивать информацию из пленника и вновь усыпил его. Ребята перенесли бесчувственного араба на постель. Чайка магически сделал "слепок" с азиата и ребята покинули дом.
  Связавшись с Тимофеем и узнав, что у кавказца был похожий "отдых". Сергей решил не теряя времени, провести с ним такую же операцию. Наемники немедленно подъехали к его квартире, где вполне благополучно, с подключившимся соклановцем, ещё быстрее и слаженней, провернули такую же процедуру...
  
  - Итак, вот что мы имеем на сегодняшний момент, - говорил утром товарищам Чайка на их съемной квартире, когда они немного отдохнув от бессонной ночи, подводили предварительные итоги операции.
  - У хозяина Шамиля, сейчас есть три клана и три локуса, в наличии - тридцать шесть бойцов. В наемникам служат одни мужчины. Имеются корректор и маг. Из транспорта, у них на балансе находится несколько квадроциклов и два десятка лошадей. Ну а с его тварями думаю, вы уже достаточно знакомы. Кроме того, удалось узнать расположение пограничных постов противника возле наших рубежей. Но к сожалению, снять информацию о кодах главного терминала этого горного владыки, не получилось. У "клиента" ее просто не было. Ах да, еще - отправка кавказских наемников в свой терминал, планируется почти через неделю.
  Сергей сделал паузу, оглядел ребят, а потом продолжил свой рассказ:
  - Человек Дэва, оказался немного более информирован. Таким образом можно утверждать, что у этого южного хозяина имеется уже четыре локуса и четыре полноценных клана. Что составляет сорок восемь бойцов. Как и у Шамиля, у Дэва служат только мужчины, спаянные единой религией, культурой и расой. Есть корректор и маг. Расположение пограничные постов азиатов возле наших границ, я также "срисовал". Их тварей, мы тоже уже знаем. Тут ничего нового. Однако из транспорта, у людей Дэва имеются кроме скутеров, ещё и несколько джипов. Кроме того, в наличии есть верблюды и лошади. Но самое главное - мне удалось снять данные, о кодах главного портала Дэва, который находится центральном локусе, возле терминала этого южного владыки. И между прочим наемники Дэва, убывают в свой мир уже через четыре дня.
  Он со значением посмотрел на коллег. Ребята какое-то время осмысливали услышанное.
  Затем Игорь, задал украинцу вопрос:
  - Как будем действовать дальше?
  Чайка с сожалением глядя на них вздохнул, покачал головой и не торопясь ответил:
  - Конечно для нас было бы лучше, если бы наши противники уезжали в свои миры одновременно. Тогда мы могли бы работать параллельно, против обоих недругов сразу. Шансы на успех - соответственно также, возросли бы вдвое. А так... Если у нас сейчас не получится с Дэвом, то очень вероятно что после провала, этот хозяин сообщит своим союзникам - Сему и Шамилю, о наших неудачных попытках. Они насторожатся и затеют проверки. Это может стать для нас фатальным.
  Он испытывающе посмотрел на ребят и веско произнес:
  - Однако ждать более удобного случая, мы не можем и вообще неизвестно, возникнут ли другие благоприятные обстоятельства. По-этому нужно сейчас сделать все, чтобы операция с людьми Дэва получилась.
  Верлесовцы были напряжены и не отрываясь, слушали бывшего снежановца. Они отлично сознавали - каковы ставки.
  Сергей тем временем, попытался немного подбодрить соклановцев:
  - На самом деле, все не так плохо. Перспектива сделать агрессором южного Дэва - для нас выглядит самым оптимальным вариантом. Ведь к примеру, спровоцировать наемников Сема напасть на нас - по ряду факторов, представляется очень сложным и маловероятным. И даже если бы такое получилось - мы бы не избавились от экспансии южан. Да и против Сема, они бы не выступили. У того же Дэва, с западным хозяином - совсем нет общей границы. А у Шамиля с англосаксами - лишь довольно узкий и неудобный порубежный болотный коридор. Так что наше положение в этом случае - не слишком бы улучшилось. Хотя конечно, мы возможно смогли бы нейтрализовать западника, простив ему агрессию и пойдя с ним на мир - но тогда пришлось бы поссориться с Зигфридом. Да и то далеко не факт - что реализовалась бы даже такая, не слишком выгодная для нас альтернатива. Ведь Сем и сам может негласно договориться с немцем, и обеспечить пассивность германца (естественно пообещав тому большие отступные). А против Верлесы наоборот - интенсифицировать натиск, да еще совместно с южанами. Для нас это стало бы настоящей катастрофой.
  Украинец ненадолго перевел дух и замолчал, однако потом собравшись с мыслями, заговорил дальше:
  - Сделать агрессорами владыку Шамиля и его кавказцев - тоже выглядит для нас не самым лучшим вариантом.
  Он окинул внимательным взором товарищей и продолжил:
  - Тот же Сем против Шамиля вряд ли выступит, хотя союзный договор конечно разорвет. Уж слишком неудобно западнику наступать на кавказца, через узкую и топкую болотную границу, да ещё лезть в чужие горы. К тому же у владыки Сема, с Зигфридом и Верлесой - взаимное противостояние наверняка продолжится. Так что западнику в любом случае, будет не до несподручного южанина. Да и Дэв против своего кавказского друга, тоже далеко не факт, что станет воевать. Хотя союз с Шамилем, естественно расторгнет. Впрочем вполне возможно, что он наоборот - ещё и начнет оказывать негласную помощь, своему бывшему союзнику. И экспансию против нас, может не прекратить. В целом и такой, неприятный для нас вариант развития событий, в этом случае - также не исключен и очень вероятен. Так что сделав Шамиля агрессором - вовсе не обязательно, что нам удастся серьезно облегчить свое положение. Тут наши шансы выглядят - пятьдесят на пятьдесят.
  Сергей остановил свою речь, задумчиво пожал плечами и наконец заключил:
  - В общем самым лучшим вариантом для нас будет - если удастся сделать агрессором именно Дэва. В этом случае, с ним не только разорвут договора Шамиль и Сем - а значит коалиция против нас распадётся или хотя бы уменьшится. Но к тому же на этого южного хозяина, почти наверняка с востока ударит обозленная на него Снежана. И Доннар скорее всего, воспользуется предоставившейся возможностью увеличить свои владения. Тем более что союз с азиатом, для скандинава в Системе станет уже недействительным. В этих условиях и Шамиль, может напасть на своего бывшего союзника и друга. Особенно если увидит, что Дэв обречён.
  - А ты не боишься, что "обработанных" нами наемников с грузом, Дэв сразу "попалит", как только они прибудут к себе на базу. И вся операция "накроется" в самом начале. Ведь после наших минувших "блицкригов", хозяева теперь наверняка страхуются - тщательно проверяя груз и своих людей, после их отпусков, - качая головой, взволнованно спросил Киреев.
  Чайка с сомнением улыбнулся:
  - Это вряд ли. Ведь в их багаже никаких бомб не будет. Даже в разобранном виде. А проверять еду на предмет психотропных веществ - никому не придет в голову. Ведь обычно всегда опасаются и стараются предотвратить, уже известные угрозы. Что же касается сканирования хозяевами своих людей... Да пожалуйста. Мы ведь на них здесь магически никак воздействовать не станем. Только "слепки" с их "энергоматриц" себе сделаем. Так что следов влияния не будет.
  Украинец оглядев ребят, подытожил:
  - В общем все не так плохо. К тому же при реализации именно этого варианта - мы сможем захватить немалые владения нашего врага и серьезно усилимся. Да и Шамиль, вполне вероятно, вместо того чтобы давить нас - отвлечется на добычу, в виде своего бывшего союзника. Сему в этих условиях, придется прекращать экспансию против Верлесы и наоборот - искать нашего посредничества, чтобы замириться с Зигфридом. Это конечно наилучшая для нас версия развития событий.
  - А худшая? - осторожно поинтересовался Тимофей.
  Чайка покачал головой и раздумывая проговорил:
  - Если не считать самого плохого - то есть возможного провала всей операции. То хоть и очень маловероятно, однако же может произойти и такое, что Дэв, Шамиль и Сем, даже когда южанин получит в Системе статус агрессора, постараются резко увеличить давление на лесную хозяйку, чтобы побыстрее покончить с ней. Но для этого Сему придется откупаться и замиряться с немцем, а Дэву договариваться и уступать свои земли Доннару и Снежане. Но все это крайне сомнительно и вряд ли произойдет. Особенно принимая во внимание то обстоятельство, что между Семом, Шамилем и Девом - нет большого единства. Впрочем и в таком случае, у нас все равно остаются неплохие шансы выстоять...
  
  Через три дня, верлесовцы нанесли визит на квартиру низкостатусных южан Дэва. Наемники этого хозяина следующим утром, отбывали в свой мир. Их сумки были собраны, а сами бойцы позволили себе немного расслабиться последней ночью - устроив небольшую прощальную пьянку. Подождав пока они угомонятся, поздней порой наемники Верлесы по уже отработанной схеме, проникли в квартиру азиатов. Покрепче усыпив людей Дэва, Сергей с Игорем "запомнили" их энергоматрицы и обработали запасы провизии южан, сложенные в багаже на дне сумок.
  Проводив взглядом отбытие наемников врага, Чайка обратился к Тимофею и Алисе:
  - Пока остаётесь тут. Если у нас ничего не получиться с азиатами, то через три дня проведёте подобную операцию с людьми Шамиля.
  - Но ты же говорил, что при неудаче - южане станут на уши и сообщат своему союзнику о наших происках, - проговорил Киреев.
  Украинец лишь пожал плечами и ответил:
  - Может сразу не разберутся, или вообще эту "обработанную еду", начнут употреблять только через несколько дней. Мало ли почему может произойти задержка или в каком виде случиться неудача. По-этому вполне вероятно, что у нас все же останется возможность, провести дублирующую попытку против людей Шамиля. Шансами пренебрегать не стоит.
  Сергей ещё раз взглянул на молодых верлесовцев и добавил:
  - В общем будьте в полной готовности и постоянно на связи.
  
  - Знакомая местность - не правда ли? - отстранено произнес Игорь, разглядывая в бинокль вражескую сторону.
  Киреев с Чайкой и небольшим отрядом верлесовцев, находились на том же месте границы, на котором почти двадцать лет назад, они спровоцировали агрессию наемников Орнса.
  Сергей отрешённо осмотрелся. Казалось за прошедшие годы, тут ничего не изменилось. Так же колыхались от лёгкого ветерка, сенсорные "подсолнухи" контрольно-следовой полосы. Неподалеку рос знакомый раскидистый дуб.
  После уступки бывших орносских земель Шамилю и Дэву, здесь территориальные рубежи владений Верлесы, вновь стабилизировались на старых кордонах хозяйки - у границы леса и степи.
  - Похоже южане свой пограничный пост и лагерь, создали на том же месте, что и орноситы, - проговорил Игорь не отрываясь от бинокля.
  Украинец лишь пожал плечами и заметил:
  - Это вполне ожидаемо. Место здесь крайне удобное как для бивака, так и для обороны. Рядом находиться озеро, поблизости бьёт ключ чистой воды, да и экспансивный локус, они по-видимому там же разместили.
  - Верно, - отозвался товарищ.
  После нескольких часов наблюдений и прослушки радиопереговоров пятерых дежурящих в лагере азиатов, Сергей, который знал арабский язык, сообщил Кирееву:
  - Сегодня этих сменяют. Будем надеяться, что хотя бы парочка наших знакомых, приедет сюда на смену с "обработанными" припасами. Если же отравленную еду обнаружат раньше - операция будет провалена.
  Ребята оборудовали наблюдательный пункт на памятном дубе. Оглядевшись вокруг, Сергей заметил в лесу большие пропалины, крупные проплешины и широкие обугленные просеки. Некоторые деревья выглядели больными - высохшими, "украшенными" омелой или покрытыми мерзкой сочащейся бурой слизью.
  Заметив его взгляд, Игорь горько сказал:
  - Это последствия атак вражеских тварей, насекомых и микроорганизмов, десантов чужих локусов и натиска ползучих растений-хищников. С большим трудом нам удалось здесь отбиться, но в целом - мы изнемогаем от экспансии противников...
  
  После полудня к южанам на трёх скутерах, прибыла смена из пятерых бойцов.
  Внимательно приглядевшись к приехавшим, Киреев удовлетворённо отметил:
  - С ними есть трое "помеченных" нами азиатов.
  - Это хорошо, но было бы гораздо лучше, если бы вся смена состояла из наших "крестников". Тогда бы шансы на успех сильно возросли, а так они намного меньше. Надеюсь приезжие и "обработанную" провизию, тоже захватили с собой, - взволнованно сказал Чайка.
  - Неизвестно. Какие-то сумки они выгружают из квадроциклов, но попали ли наши "подарки" во взятые ими припасы - Бог знает, - не отрываясь от бинокля проговорил Игорь.
  Через пару, часов бывшая смена бойцов Дэва, погрузилась в мотоциклы и уехала. К вечеру, тревога среди верлесовцев возросла. Украинец и его товарищ, напряжённо следили за ужином сидящих у костра азиатов.
  - По крайней мере они все принимают пищу. Сегодня "постящихся" нет, - заметил товарищ Сергея.
  Тот не ответил, продолжая внимательно наблюдать за противником.
  Вскоре ребята увидели, что враги очевидно отведали отравленной еды. Азиаты стали вести себя явно неадекватно. Двое просто уснули у костра. Третьего тошнило и рвало в стороне. Парочка последних, бродила неподалеку что-то бормоча, завывая и размахивая руками. И как раз именно эти двое людей и были потенциальными объектами воздействия. Третий "помеченный" азиат, лежал у костра в полном беспамятстве - и к делу был совершенно не пригоден.
  Поудобней усевшись на оборудованной площадке среди ветвей дуба, верлесовцы вытащив светящиеся посохи, сконцентрировались и распределив "цели", начали магическое воздействие на свои жертвы.
  Через четверть часа, один из бесцельно бродящих субъектов на которого "влиял" Чайка, сильно возбудившись целенаправленно бросился к границе. "Человек" Киреева также, хотя и гораздо более неуверенно, медленно петляя зигзагами, но тоже все же двинулся к кордону.
  Через минуту у всех южан, синхронно зазвонили телефоны. Однако продвигавшиеся к западному рубежу "психи" или вырубившиеся у костра бойцы - естественно на эти сигналы никак не прореагировали. Единственный азиат, который с трудом поднял трубку был тот, который согнувшись пополам мучился болью в животе, тошнотой и рвотой. Выслушав приказ, он практически ползком добрался до оружия, схватил автомат и начал стрелять в своих товарищей, приближающихся к границе. К счастью южанин, не мог вести огонь слишком прицельно, поскольку его сотрясали приступы рвоты и дурноты. Тем не менее, отстающего "ведомого" Игорем "зомби", он наглухо завалил. Однако первый "псих", продравшись сквозь "подсолнухи" и получив пулю в плечо, все же пересёк роковой рубеж. С обезумевшими глазами, истекая кровью, он уверенно бежал к дубу наблюдателей.
  - Кончайте его, он больше не нужен! - бросил находящимся под деревом верлесовцам, Сергей.
  Внизу громко прозвучала автоматная очередь и несчастный упал замертво.
  А в небе уже разворачивался синий экран, на котором тревожно мигала проступившая надпись:
  "Внимание, Системное сообщение! Клан Хозяина Дэва, пересек границу земель Хозяйки Верлесы! Совершен не спровоцированный акт агрессии! Хозяйкой Верлесой, объявлена война Хозяину Дэву. Внимание всем Хозяевам: Хозяин Дэв, теперь имеет статус: Агрессор! Хозяин Дэв, получает штрафы за Агрессию! Он сам и его земли, для других Хозяев, получают статус, легитимной цели".
  Чайка с облегчением вытер пот со лба и веско сказал бойцам ждущим внизу:
  - Двигайте к лагерю южан. Пленных не брать - это бессмысленно. Их провизию и оружие сжечь. Постарайтесь сохранить только скутеры и переправить их к нам в лес. Близлежащий локус также уничтожить. Потом возвращайтесь, нечего там задерживаться.
  Затем отвечая на вопросительные взгляды ребят, он объяснил:
  - У Дэва полно здесь тварей, он ведь осуществляет на нас постоянную экспансию - так что может оперативно навести дракона или ещё какую гадость.
  Сергей откинулся назад, устало прислонившись спиной к стволу дерева и прикрыл глаза.
  Сидящий рядом Игорь, посмотрел на товарища опустошенным взглядом и довольным тоном проговорил:
  - У нас опять получилось!
  - Да, - невесело ответил тот. - Теперь у Верлесы, появились реальные шансы выстоять и победить. Но отныне у нас уже не экспансия - а настоящая война.
  Со стороны лагеря южан, донесся грохот очередей и взрывов, виднелись яркие следы трассеров и вспышки детонирующих гранат. Бескомпромиссная борьба за выживание, выходила на новый, беспощадный уровень...
  
  - Сейчас для нас сложилась очень неоднозначная ситуация, - говорила Верлеса на совещании Сергею и Игорю. - Вообще в целом и даже рассматривая ближайшие перспективы, наше положение безусловно очень улучшилось. Западный владыка Сем, почти прекратил против нас экспансию и даже предлагает нам негласно отказаться от взаимного противостояния. - Хозяйка кивнула Кирееву и тот подтвердил:
  - Западники понимают, что мы связаны договором с Зигфридом и не можем в одностороннем порядке отказаться от союза, но они предлагают нам просто по факту - ограничится на наших границах чисто формальной борьбой. Более того, представители Сема предложили нам стать посредниками, для прекращения и урегулирования их конфликта с германским владыкой.
  Лесная хозяйка кивнула и заговорила дальше:
  - Да и Шамиль, серьезно уменьшил свой натиск, хотя и не остановил давление. Он видимо сейчас колеблется - решая какую стратегию ему избрать.
  Женщина сделала паузу, а затем продолжила:
  - А вот Дэв, наоборот - очень усилил свое наступление. Причем он задействует в рейдах против наших локусов, уже не только тварей, но и своих наемников. И это несмотря на то, что все хозяева разорвали с ним договора. Кроме того, против него открыто выступили снежановцы и доннаровцы.
  Верлеса посмотрела на Чайку и тот пожав плечами проговорил:
  - Дэв понимает, что у него гибельные перспективы. Единственная возможность для него уцелеть - это либо уничтожить нас, либо с нами договориться, чтобы мы сняли к нему претензии в Системе. По-этому сейчас он с одной стороны, будет пытаться негласно добазариться с Доннаром, уступив ему что-то. И таким образом, хотя бы временно прекратить натиск скандинава. А также стимулировать своего союзника Шамиля, усилить его давление на нас. Ну а с другой стороны - Дев попробует сам максимально ударить по нам.
  - А как он собирается решать проблему с наступлением снежановцев? - поинтересовалась Верлеса.
  Чайка покачал головой и проговорил:
  - Со Снежаной Дэв договориться не сможет. Более того, даже если она ему что-то пообещает - то потом обязательно "кинет". Просто в отместку за недавнее "кидалово" со стороны Дэва. Подстраховать же свои договора в Системе, южанин тоже не может. Он ведь имеет статус агрессора - по-этому с ним никакие сделки не регистрируются. И азиат все это чудесно понимает. Так что с сибирской хозяйкой, он даже пытаться договариваться не будет. Однако Дэв предполагает, что и так сумеет успешно сдерживать натиск снежановцев. Во-первых: опираясь на удобные природные рубежи. Ведь его земли отделены от владений Снежаны широкой и бурной рекой, либо страшными джунглями. Ну а во-вторых, южанин резонно считает, что его флора и фауна гораздо агрессивней снежановской. И его твари смогут с успехом противостоять натиску природы этой Хозяйки. Ну и наконец в третьих - азиат знает, что сибирская владычица бережёт своих людей, что ее контингент наемников, наполовину состоит из менее боеспособных женщин, что снежановцы не имеют опыта боёв с чужими бойцами... В общем исходя из этих обстоятельств, южный владыка предполагает, что ему удастся продолжительное время, достаточно успешно отражать наступление "сибиряков".
  - Ну а дальше, на что Дэв рассчитывает? Неужели он и теперь всерьез предполагает сокрушить нас? Ведь время все равно будет работать против него? - удивился Игорь.
  Украинец пожал плечами и размышляя ответил:
  - Думаю нет. Южанин надеется на то, что поняв то обстоятельство, что быстро его уничтожить и потом захватить много его земель у нас не получится, мы понеся большие потери и хорошенько вымотавшись, охотней согласимся на мир, на удобных для него условиях. Снимем к нему претензии в Системе, получим от азиата компенсации, в виде некоторых территорий и пакетов энергии - и он сохранит свою жизнь, и владения, потеряв лишь немного земель и энергии.
  Снежана и Киреев, услышав такой прогноз, надолго задумались.
  - И как ты предлагаешь поступить? - нарушила наконец молчание лесная хозяйка.
  Сергей посмотрел на владычицу и вздохнув, произнес:
  - Если мы пойдем на мир с Дэвом, то конечно можем выторговать себе кое-что существенное. Определенные территории, объемы энергии, договориться с ним о мире на несколько лет... Южанин сейчас на многое согласится. Кроме того, он в любом случае станет слабее, уступив некоторые свои земли нам, Доннару и возможно Снежане. Однако, - Чайка покачал головой, - следует отдавать себе отчёт, что в окружающих раскладах, принципиально ничего не изменится.
  Он сделал паузу, а потом продолжил:
  - Дэв потом опять войдёт в альянс с Доннаром и таким образом блокирует, и без этого не слишком решительную Снежану. С Шамилем снова обязательно вступит в союз. Они ведь друзья. Да и с Семом, затем вновь договорится. Поскольку вряд ли этот западник, когда-нибудь поверит, что мы оставили мысль отомстить ему за минувшее чудовищное вероломство. Таким образом через несколько лет, мы снова окажемся почти в такой же критической ситуации как и сейчас, против той же коалиции врагов. Только сомневаюсь, что у нас повторно получится превратить кого-то из них в агрессора и благодаря этому, опять спастись.
  Чайка испытывающе посмотрел на Верлесу и Киреева, и заключил:
  - Так что я предлагаю ныне сделать все, чтобы окончательно разделаться с Дэвом.
  Хозяйка покачала головой и задумчиво проговорила:
  - Это будет очень сложно. Шамиль наверняка, по крайней мере пока не станет ясно что Дэв падёт, будет негласно помогать ему. Доннар по твоим словам, получив подачку от южанина, тоже до последнего не станет вмешиваться. А снежановцы, слишком успешно действовать не смогут, да и напрягаться и рисковать, также чрезмерно не будут. В этом ты прав.
  Игорь поддержал свою владычицу:
  - Верно. Таким образом вся тяжесть борьбы, ляжет на нас. И даже если мы в конце концов додавим Дэва, то вследствие собственного истощения и понесенных потерь, не сможем в полной мере воспользоваться плодами победы. Большую часть земель этого южного хозяина, захватят Шамиль, Доннар и Снежана. В результате мы капитально вымотаемся и вместо Дэва, получим рядом новых могучих соседей.
  Украинец согласно кивнул головой и заметил:
  - Вы конечно правы. По-этому я предлагаю - нанести десантный удар по терминалу Дэва и сразу совсем покончить с ним. И таким образом, не выматываясь в длительной войне, взять максимум его владений.
  Услышав эти слова, Снежана и Киреев, были захвачены врасплох. Наконец Хозяйка, вновь переживая боль прошлых неудач, шепотом с трудом произнесла:
  - Это невозможно. Все владыки уже давно готовы к подобному и не дадут нам ни малейшей возможности.
  Сергей пожал плечами и возразил:
  - Как раз вследствие прошлых катастроф верлесовцев, все полагают, что вновь никто не решиться на такое. Не будет и пытаться так рисковать. Особенно, если ситуация для хозяина и его людей не критична. Однако в тоже время, подобные обстоятельства притупляют бдительность и расхолаживают хозяев. Это даёт нам определенный шанс. Тем более что коды центрального портала южного хозяина, я выкачал у одного из людей Дэва. Да и никаких бомб, подбрасывать в багаж азиатам и по глупому "палиться" - мы конечно не станем. Операцию начнем не раньше чем через две недели. Пускай все убедятся, что у нас нет и тени подобных намерений. А главное за это время Дэв, большинство своих бойцов, раскидает по границам - укрепляя оборону от верлесовцев и снежановцев. Вот пусть южане, как следует и завязнут в боях. А в самом терминале Дэва, останется минимум людей. Это облегчит задачу нашего десанта.
  Игорь скептически посмотрел на Сергея и заметил:
  - А ты не допускаешь мысли, что после недавней провокации, когда мы сделали Дэва агрессором - он провел радикальную "чистку" и просто перестраховавшись, сменил коды своего центрального портала. И твоя информация, теперь явно устаревшая и неправильная.
  Чайка лишь пожал плечами и сказал:
  - Может быть и так. Тут шансы выглядят пятьдесят на пятьдесят. Если не выйдет, то портал просто не откроется и мы никуда не переместимся. Тогда придется вновь ловить людей Дэва и "доить" их, на предмет новых кодов портала.
  Киреев покачал головой:
  - Рискованно. Наверняка сейчас все настороже. Можем элементарно угодить в засады. Надёжней все же взять у Дэва, территориальные и энергетические отступные. Наши владения и позиции, любом случае увеличатся и укрепятся.
  Украинец мрачно взглянув на него, угрюмо проговорил:
  - Риск конечно есть. Но мы его, как и возможные потери, минимизируем. В десанте будут участвовать только добровольцы. Да и сам отряд будет маленький - не больше пяти человек. Сможем переместить через портал всю группу, за один заход. К тому же, ввиду постоянной необходимости активно отбиваться на границах, в терминале Дэва вряд ли будет находиться больше нескольких человек. У нас будут все шансы с ними справиться.
  Он упрямо сжал губы и добавил:
  - В случае неудачи - мы почти ничего не теряем. А выиграв - обеспечим себе безопасность и первенство в регионе.
  Игорь осуждающе качал головой, с сомнением глядя на товарища. Его поддержала Верлеса:
  - Все это выглядит очень ненадёжно, крайне маловероятно и слишком зыбко. Портал тебя просто не пропустит, либо вы попадете в западню. Дэв наверняка сменил коды и расставил ловушки. Ты же понимаешь - этот хозяин не такой простак, как к примеру погибший Сомар.
  Сергей сжал кулаки, напряжённо перебирая в голове различные варианты. Он сознавал и чувствовал правоту собеседников. Но ничего толкового в голову не приходило. Парень посмотрел на красиво одетую хозяйку и в его мозгу блеснула одна мысль. Силясь ее ухватить, украинец, лихорадочно раздумывая, медленно проговорил про себя:
  - Можно конечно попытаться проделать кое-что новенькое. Но это голая авантюра... И почти невозможно, что такое удастся реализовать. Тем более при этом выжить. Хотя с другой стороны - риск ляжет только на одного меня...
  Он вскинул глаза на владычицу и своего друга, и с расстановкой произнес:
  - В самом крайнем случае, попробуем провернуть один, почти невероятный вариант. Но условия его проведения, если конечно это вообще понадобится - обговорим позже, отдельно...
  
  
  

Глава 6. Управляемый хаос.

  
  "У каждого поколения должна быть своя война".
  
  Влажные джунгли казалось дышали. Из спутанных лианами деревьев и густых зарослей буша, доносилась разномастная какофония звуков. Дебри душного зелёного ада были полны жизнью. Тем удивительней был резкий контраст растительности, который начинался сразу за узеньким ручейком. Здесь лесная сельва резко заканчивалась и за полоской мелкой воды, неожиданно проступали вековечные деревья тайги. Ещё более изумительным казалось то, что не было заметно даже минимального взаимного смешения, проникновения или вкрапления чужой растительности в этих различных природных кластерах. И вообще, такое близкое сосуществование абсолютно разных растительно-климатических зон - представлялось поразительным и невозможным. Однако похоже у местных обитателей, подобная картина вовсе не вызывала недоумения и видимо была для них совершенно привычной.
  Внезапно со стороны тайги, поднялась небольшая серая пелена и накрыла приграничный участок соседнего буша. На этой делянке, джунгли начали стремительно "рассыпаться" и исчезать. Вскоре тут уже было абсолютно голое место, с зияющей черной землёй. Немедленно из сибирского леса прилетела вторая "тучка", из которой пролился "дождь" из семян. Они моментально прорастали, быстро воссоздавая таежную флору. Параллельно сюда же, хлынула и соответствующая фауна северного леса. Не только рыси, кабаны, медведи и волки. Но и птицы, жуки, грызуны... Хозяйка Снежана пыталась захватить плацдарм, во владениях южного Дэва.
  Впрочем вскоре из сельвы, последовал жестокий ответ. Поток термитов, жуков, триффидов, пауков, ползучих кустарников..., начали разрушать и сгрызать едва укрепившуюся северную растительность. А орнолиты, серпеи, гидры, кобры, вараны, тигры..., стали немедленно истреблять чужеродный животный и пернатый мир. Через несколько часов все было закончено и джунгли здесь вновь восстановили свою целостность. Атака природы сибирской владычицы, была успешно отбита...
  
  Неяркий свет звёзд и луны, отражался тусклыми бликами на широком полотне бурной реки. Слышался плеск играющей рыбы. В камышах шумел ветер. Пенящийся поток, быстро нёс свои воды на юг. И хотя голубая магистраль, разделяла здесь владения двух хозяев, в природе это никак не ощущалось. По обе стороны холодной Иссы, лежали абсолютно одинаковые низкотравные степные ландшафты.
  Вдруг эта привычная природная идиллия, была нарушена странными звуками. В камышах появились какие-то тени.
  - Давай аккуратнее. Тише опускай, - проговорил темный силуэт.
  Послышался негромкий всплеск. И с левого берега реки, были спущены на воду три резиновых лодки. Отряд снежановцев, начал переправу на территорию врага. Группа рейдеров, состоящая из восьми человек, за полчаса на веслах переплыла Иссу и высадилась во владениях Дэва.
  Люди спрятали лодки в густых камышах и длинной цепочкой двинулись на запад. Они были одеты в военный камуфляж, за спиной несли рюкзаки и казались хорошо вооруженными. У шестерых были автоматы, пистолеты, мачете и гранаты. Седьмой имел за плечами огнемет. Ещё один боец нёс гранатомет. Присмотревшись, можно было различить среди них четырех девушек.
  - Как думаешь, успеем за ночь обернуться? - задал вопрос своему соседу один из путников.
  - Должны, - ответил его товарищ. - В конце концов у нас локальная цель - уничтожить приграничный экспансивный локус южан. Это сравнительно недалеко - километров семь-восемь на запад.
  - Жаль скутеров и внедорожников у нас нет. Впрочем переправлять их через реку, все равно было бы проблемно. Однако тогда бы мы гораздо эффективнее, быстрее и проще выполнили боевую задачу, - заметил его собеседник.
  - Ничего. Хотя конечно южане нас уже запеленговали, но мы вполне успеем все сделать. Их мобильные драконы и гидры, ночью почти слепы. Нам их нечего опасаться. Остальную живность, противники вряд ли успеют навести. Ну а с охраняющими локус, несколькими орнолитами, серпеями и варанами - разберемся, - возразил напарник.
  - Но ведь этот локус наверное, стерегут не только твари, но возможно и наемники Дэва? И они также, наверняка уже знают о нас! - беспокойно уточнил друг.
  Его товарищ нехотя проговорил:
  - Вряд ли южный хозяин, уже успел перебросить сюда, на восточную границу своих бойцов. Ведь все они в последнее время, были сосредоточены на западе, у рубежей Верлесы. А после объявления Дэва агрессором в Системе, прошло всего два дня. Порталов там нет - это приграничный локус. Так что существует большая вероятность того, что азиаты ещё не успели прибыть. Но если там даже есть парочка вражеских наемников - то мы должны с ними справиться.
  После этого краткого диалога, парни поправили висевшее оружие и рюкзаки, и уже молча зашагали вслед за товарищами...
  Сначала отряду снежановцев везло. Тренированные в походах ребята, благополучно добрались до цели. На пути их никто не потревожил. Найдя вражеский локус, они привычно взяли его в кольцо, прицельно забросали гранатами из гранатомёта и перестреляли тварей-защитников. А потом сожгли это вражеский очаг чужеродной жизни. Это была для них знакомая работа. Людям сибирской хозяйки, вновь посчастливилось - бойцы Дэва, ещё не успели прибыть сюда. Так что снежановцы столкнулись, только с флорой и фауной недругов.
  Однако после того, как группа начала отход, стремясь побыстрее добраться до пограничной реки - фортуна отвернулась от них. За пару километров от кордона, команда остановилась на краткий привал. Никто не обратил внимания или не заметил в темноте, странное темное кольцо, появившееся вокруг стоянки. Аркан не спеша начал стягиваться.
  Когда наемники через четверть часа, продолжили свое движение, на пути у них неожиданно выросла трехметровая колючая стена из ветвей. Шедших впереди парней хлестнуло плетками. Один из них, был моментально оплетен лианами и ветвями, и втянут в этот ходячий кустарник.
  Люди были ошеломлены, внезапностью и необычностью нападения. Бойцы открыли ураганный огонь по колючей стене. И хотя от нее стали отлетать куски ветвей, да и сжимание этого своеобразного обруча приостановилось. Но все же было видно, что ручное огнестрельное оружие против этого растительного хищника, малоэффективно. А гранаты, на столь стесненном пространстве, применить было попросту невозможно. Однако ребята перегруппировались и на острие отряда выдвинулся огнеметчик. Струя пламени разорвала роковую петлю - и люди вырвались из окружения.
  Наемники попытались вызволить товарища, но растительная тварь, сформировала огромный ощетинившийся колючками и ветками шар. Стрелять и жечь его ребята опасались - ведь там внутри, возможно ещё живым, был их боец. Впрочем страшное чудовище, быстро укатилось в темноту, наверное перетравливать свою добычу.
  Потрясенные снежановцы, скорым шагом удалялись в сторону спасительной реки. К тому же им, приходилось нести своего товарища, ужаленного плеткой-колючкой. Ему становилось все хуже и хуже.
  Когда рейдеры уже садились в лодки, они услышали рокот приближающихся квадроциклов и джипа. Их явно настигали наемники Дэва. Ребята немедленно отчалили от чужого берега. Запустив движки лодок, они быстро пересекали реку. Южане, доехав до воды в предрассветных сумерках, начали бить из пулемета и автоматов, прямо со скутеров и своей машины, стреляя на звук лодочных двигателей противника. В результате одна из снежановских девушек, была ранена пулей в плечо.
  Высадившись на свой берег и укрывшись за холмом, "сибиряки" оказали медикаментами первую помощь раненным, напоили их "живой водой" и двинулись к своей базе. Им предстоял ещё целый день пути, по вековому таежному лесу...
  
  - Верлеса не хочет принимать предложение Сема, о налаживании мира между нами. А также о принятии нашего посредничества, в урегулировании отношений, между этим западным хозяином и германским Зигфридом. Единственное на что она согласилась - так это на временное прекращение нашего экспансивного противостояния с Семом, - сказал Киреев Чайке.
  Сергей укоризненно покачал головой:
  - Глупо. Очень глупо. Понятно что лесная владычица, беспримерно ненавидит западника и рассчитывает чуть позже, возобновить на него натиск. По-этому не хочет идти ни на какой мир, и уж тем более мирить с ним Зигфрида также не желает.
  Украинец пожал плечами и грустно добавил:
  - Она доиграется до того, что Сем сам договорится с Зигфридом и уступив ему кое-что, купит лояльность немца, а потом англосакс обрушится на нас.
  Игорь возразил товарищу:
  - Но мы же с германцем в союзе. И он не сможет без нашего согласия, заключить мир с Семом!
  Сергей покачал головой и сокрушенно произнес:
  - Верно. Но кто помешает немцу, договорившись с западником, действовать так же как и мы сейчас - просто имитировать с ним чисто формальную борьбу.
  Бывший снежановец с досадой проговорил:
  - Тем более что Дэв, как мы и предполагали, уступил часть бывших земель Мерга северному Доннару и таким образом обеспечил себе его лояльность. К тому же и колеблющийся Шамиль, продолжает осуществлять на нас давление. Можно представить как возрастёт его натиск, когда против Верлесы по полной подключится Сем. В частности и после того как Дэв, обеспечив себе спокойствие на востоке, со стороны Доннара и Снежаны, тоже со всей отчаянной яростью навалиться на нас.
  Игорь с сомнением покачал головой и возразил:
  - Но ведь южанин под санкциями Системы. И хотя он временно купил скандинавского Доннара, но вот сибирскую хозяйку ему ублаготворить не удастся. Она начала против него активные действия. Как азиат сможет её обломать? Тем более что Снежана, жаждет отомстить и получить свой кусок из его земель. Особенно видя как "на шару", сейчас увеличил свои владения Доннар.
  Сергей задумчиво посмотрел на товарища и заметил:
  - Я уже говорил. Что флора и фауна сибирской хозяйки, мене агрессивна чем природа южанина, а значит будет не очень эффективной в экспансии. Снежана не достигнет успеха, пытаясь преобразовать джунгли Дэва. Определенные проблемы она ему конечно доставит, но в целом сама только зря вымотается.
  - А степные районы Тенгри? Или бывшие земли Мерга? Ведь там природу менять не надо. Она вполне подходит сибирской вадычице! Почему бы ей не осуществить захват у Дэва, именно этих регионов? - горячо воскликнул Киреев. - Да и кроме того ты забываешь, что Снежана теперь может свободно использовать своих бойцов на территории врага?!
  Чайка скептически прищурился и ответил:
  - Разгромить приграничные локусы, в степях бывших территорий Тенгри, снежановцы допустим смогут. Но вот закрепиться, удержать и отжать эти земли, у них никак не выйдет. Широкая и бурная пограничная река - затруднит им создание надёжной коммуникации с владениями своей хозяйки. Транспорт для быстрого передвижения в степи - у снежановцев отсутствует. Прикрытия от летающих драконов, гидр, птерозавров или ползающих кустарников-хищников - у них тоже нет. А вот у противника - все это есть в наличии. Так что захватить степные районы Дэва, Снежане не удастся. Она конечно нанесет урон Дэву, но и сама может понести неоправданные людские потери.
  - А бывшие владения Мерга? - упрямо стоял на своем Игорь. - Там ведь таких препятствий для снежановцев не будет! Холмистая европейская природа редколесья - достаточно удобна, разделяющих земли больших рек или гор - нет. Азиатским драконам, гидрам или иным тварям - там не развернуться. Особого транспорта не требуется. Что может помешать бойцам Снежаны, захватить эти земли?
  Чайка пожал плечами и сказал:
  - Хозяин Дэв, большую часть приграничных с сибирской хозяйкой бывших земель Мерга, передал Доннару. И таким образом, сильно урезал возможности снежановцев, продвигаться в этом направлении. А те порубежные участки которые остались, думаю южане вполне смогут защитить, против неопытных в реальных боях, наемников Снежаны. Впрочем увидим...
  
  Среди холмистой местности, покрытой редким лесом и освещаемой слабыми лучами послеполуденного солнца, продвигался вооруженный отряд из восьми человек. Он пополам состоял из молодых мужчин и женщин. Спереди и с боков, были выдвинуты дозоры. Люди передвигались достаточно рассредоточено, парами прикрывая друг друга. Видно было, что бойцы постоянно находятся настороже и чувствуют себя неуютно на чужой территории.
  - Сколько нам осталось идти Юрий? - спросил высокий парень у своего соседа, который судя по виду был командиром рейдеров.
  Тот сверился со своим телефоном и негромко ответил:
  - Приблизительно через час будем на месте.
  Ребята замолчали. Одна из трех групп наемников Снежаны, упорно шла к своей цели...
  На совещании сибирской хозяйки было решено, не тратить больше силы на захват части коренных владений Дэва в джунглях. И даже оставить попытки отвоевать у южан, более удобные степные территории, принадлежавшие ранее Тенгри. Снежановцы поняли бесперспективность этих намерений, в нынешних условиях. По-этому сейчас все их усилия, концентрировались на завоевании бывших земель Мерга. "Сибирякам" казалось, что добиться этого будет реально проще, легче и дешевле.
  Местная природа и обстоятельства, как будто вполне благоприятствовали этому. Южный владыка, не успел ещё на этих землях, создать много локусов, да и его тварей здесь, пока ещё присутствовало сравнительно мало.
  К тому же было решено, не ввязываться в схватки с бойцами азиатов или локусными очагами недруга. А пройдя около тридцати километров к местной реке, выставить свои заявочные маяки. Три отряда должны были это проделать синхронно.
  Таким образом у противника, скорее всего не хватило бы сил, сразу противодействовать всем группам. После включения резонирующих меток и регистрации их в Системе, бойцам нужно было продержаться не менее суток, не давая уничтожить эти заявки своей хозяйки.
  После этого круг диаметром в 60 километров с маячковым центром, становился собственностью Снежаны. Сюда массово устремлялась флора и фауна сибирской владычицы. Она могла помогать энергетически своим наемникам, тут появлялась связь, враги становились видимыми снежановцам, а сами они обретали скрытность. На этой территории, начинало работать магическое оружие воинов Снежаны. То есть возникали реальные шансы, отжать этот кусок вражеских владений.
  Если же успех сопутствовал и другим группам - то естественно занятая территория расширялась. Правда в случае уничтожения врагами маяка в недельный срок - наступающие теряли права на эти земли.
  По плану Снежаны и ее ветеранов, отряды должны были отхватить владения противника до неширокой местной реки, которая становилась пока новым пограничным рубежом. Остающиеся в тылу, уцелевшие твари и локусы южного недруга, подлежали окончательному уничтожению немного позже. Тем более что лишенные энергетической подпитки, они в значительной степени теряли свой потенциал. И вообще, подвергались беспрерывным атакам магии Хозяйки и ударам ее флоры, и фауны...
  К вечеру отряд Титова, уже почти достиг цели. Но вдруг спереди, там где двигался передовой дозор, прозвучал взрыв. Немедленно со всех сторон, по идущим в лесистой низине снежановцам, начался плотный автоматный и пулеметный огонь. Бойцы немедленно залегли и начали стрелять в ответ.
  - Что будем делать командир?! - услышал Юрий по радио, прерывистый голос своего заместителя Андрея. - Нас прижали и возможно вскоре накроют из минометов или гранатомётов!
  - Вряд ли! - ответил Титов. - Среди деревьев их сложно применять!
  Он огляделся и оценил обстановку. Огненных точек ведущих по ним огонь, было совсем не много. Наиболее интенсивная стрельба велась сзади и с флангов.
  - Ползком и перебежками двигаемся вперёд! - прокричал снежановец. - У контрольной точки ставим буй и организовываем оборону!
  Его бойцы начали бросками передвигаться от дерева к дереву в западном направлении. Уничтожив гранатой автоматчика преграждавшего им путь, наемники Снежаны вырвались из огненного мешка. Они бегом рванули к реке.
  Вскоре неподалеку блеснула гладь воды. Увидев удобную высоту, пятерка уцелевших бойцов, устремился к ней.
  - Там похоже закрут реки и с трёх сторон мы будем отчасти ею защищены! - скомандовал Юрий.
  Достигнув нужного места и немного отдышавшись, ребята включили маяк, запаслись водой и стали окапываться...
  
  Иван успешно вел свою команду к намеченной цели. Пока что с серьезными препятствиями и преградами, его отряд не сталкивался. Пару часов назад, была удачно отражена атака с фланга трёх орнолитов, двух серпей и варана. С более опасными тварями в этих землях, наемникам пока встретиться не довелось. Впрочем тем же гидрам, драконам или птеродактелям, как и плотоядным кустарникам - здесь попросту негде было развернуться. Триффиды же были слишком медленными и не годились для мобильного преследования.
  Бойцы сибирской хозяйки шли грамотно. К тому же сознавая, что враги видят передвижение снежановцев и для того чтобы затруднить противнику организацию основательной засады, ловушек и вообще усложнить перехват, группа постоянно немного меняла направление своего движения.
  Неожиданно на двоих шедших в левом дозоре бойцов, с деревьев упала сеть. Ребята моментально залипли и запутались в ней, но успели криком позвать товарищей на помощь. Впрочем случившееся несчастье и так было сразу замечено другими наемниками, поскольку все снежановцы, двигались на расстоянии визуальной видимости друг у друга.
  С деревьев, спускаясь на тонких нитях к добыче, уже скользили вниз огромные метровые пауки. Рейдеры начали стрелять в тварей из своего оружия, сбивая их влёт. Однако парочка монстров, все же упала сверху на свои жертвы. Когда их пристрелили и отбросили прочь, ребята увидели, что лежащие неподвижно в спутанной паутине молодые парень и девушка, уже мертвы. Арахниды успели вонзить в них свои отравленные когти и челюсти...
  Похоронив друзей, уменьшившийся отряд, к вечеру достиг цели и укрепился на холме у реки.
  
  Третья команда снежановцев под руководством Влада, уже пятый час двигалась по вражеской территории. Пока все было благополучно и ни с какими неприятностями бойцы не сталкивались. Их никто не беспокоил. Не было даже ни одной попытки нападения, со стороны чужеродной флоры и фауны. Царящие вокруг умиротворённость и спокойствие - все более настораживали идущих людей, вызывая у них ощущение тревоги и нарастающее чувство приближающейся опасности. Подспудное напряжение и нервозность в отряде, с каждым пройденным километром, лишь увеличивались...
  Группа вошла в довольно узкую низину, расположенную между высокими холмами. Обойти ее не представлялось возможным - вокруг за ними были болота. А двигаться верхом или направить дозоры на сами высоты - было крайне неудобно и в общем лишено смысла. Заросшие густым непролазные кустарником и лесом, обрывистые вершины - вынудили бы долго и тяжело продираться сквозь них. К тому же там совершенно терялся визуальный контакт - уже буквально на расстоянии пары метров, пропадала всякая видимость.
  Сознавая потенциальную угрозу в этом "бутылочном горле", Влад послал вперёд тандем наиболее опытных парней, проверить дорогу. Остальные рассредоточившись, пытались по возможности прикрыть разведчиков. Пройдя до конца горловины, дозорные сообщили по радио, что ничего подозрительного не обнаружили.
  - Оставайтесь там и займите оборону, - распорядился Влад.
  Он посмотрел на ребят и кивком направил вторую пару наемников вперёд. Таким образом опытный снежановский ветеран, "прогоняя" своих бойцов двойками через опасное место, хотел минимизировать риски от возможной засады.
  Однако когда третья пара проходила эту "трубу", внезапно по снежановцам с обеих боков и тыла, был открыт яростный огонь. Из замаскированных укрытий в холмах, ударили пулеметы и автоматы. Сдетонировала заминированная взрывчатка. Вокруг начался ад.
  Отряд оказался разорван на три части и блокирован плотным огнем.
  Квартет снежановцев проскочивший вперёд и закрепившийся в конце низины - уже не мог вернуться. Дорога назад была засыпана земляным обвалом. А с флангов их удерживал кинжальный огонь противника и неудобные высоты. Кроме того бойцы, понесли потери от взрывов мин.
  - Попытайтесь прорваться вперед! - перекрывая грохот боя, по радио прокричал им Влад.
  Отстреливаясь, двое уцелевших снежановцев из передовой группы, попробовали выполнить приказ. Однако один из них нарвался на "растяжку" и погиб от взрыва гранаты. А оставшаяся одинокая девушка, угодила в замаскированную яму-ловушку, где запуталась в петлях и затем была взята в плен...
  Пара наемников-"сибиряков", которых атака южан, настигла посредине "бутылочного горла", оказались блокированы обвалами с двух сторон и зажаты огнем противника. Парень был убит, а его раненная спутница истратив все патроны и потеряв сознание от контузии, также попала в неволю к азиатам.
  Находившиеся у входа в овраг, Влад со своей напарницей вскоре поняли, что ничем помочь своим товарищам уже не могут. Под плотным огнем противника, сначала переползая, а потом двигаясь поочередными перебежками, страхуя и прикрывая друг друга, они попытались отойти. Однако враг блокировал им путь назад. К тому же и девушка, вскоре получила ранение в ногу, и не могла идти дальше. Влад не собирался ее бросать. Впрочем все равно, шансы прорваться из кольца - представлялись весьма призрачными. Окружённые на небольшом пятачке, укрывшись в природной засеке за вывороченным дубом, снежановцы безнадежно пытались отстреливаться...
  - Вскоре стемнеет и у тебя появится шанс уйти, - пересохшим губами вдруг произнесла Олеся. - Они явно не хотят убивать нас и ждут, когда мы истратив боеприпасы, ослабеем от ран и сдадимся.
  - Я не брошу тебя, - упрямо покачал головой Влад и взглянув на нее, продолжил:
  - Да и шансов вырваться у меня практически нет. Не сомневаюсь, что азиаты все плотно перекрыли. Они отлично знают и контролируют местность, вся здешняя живность за них, да и мое передвижение быстро засекут. А до границы несколько часов ходу. Нет, это гиблый вариант.
  Девушка прильнув к фляге с "живой водой" и немного подкрепив свои силы, грустно улыбнулась и печально сказала:
  - Твое рыцарство сейчас неуместно. Да и бессмысленно. Обеспечим им сразу двух пленных? Или двух покойников? Если у кого-то из нас, есть хоть какая-то возможность спастись - нужно всеми силами постараться ее использовать.
  Она укоризненно покачала головой и с упрёком заметила:
  - В моем постядерном мире, всегда до последнего сражаются за выживание.
  Рокотова внимательно посмотрела на своего командира и опустив голову, задумчиво вспоминая проговорила:
  - Чайка когда-то рассказывал, как он спасся при неудачном штурме терминала Орнса.
  Она обернулась и уверенно произнесла:
  - Нужно действовать парадоксально, дерзко и неожиданно для противника.
  И опять обращаясь к Владу, с нажимом добавила:
  - Враги ждут прорыва на восток, в сторону нашей границы. Попытайся наоборот, рвануть к болотам - на юго-запад. Доберешься до реки и попробуй сплавится по ней на юг. Возможно другие наши группы дошли до цели. Они должны были оборудовать позиции возле этой реки. Может быть тебе повезет и плывя по воде, ты доберешься до них и сумеешь соединиться с нашими.
  Снежановский ветеран, с удивлением воззрился на эту необычную девушку и виноватым голосом, тихо произнес:
  - А как же ты?
  Олеся мрачно улыбнулась и показав ему гранату, проговорила:
  - Живой я им не дамся. Досыта наслушалась рассказов о "гостеприимстве" южан.
  Жёстко глядя на нее, Влад твердо сказал:
  - Нет. Я конечно не могу тебе сейчас ничего приказать. Но если ты мне не дашь слово, что не покончишь с собой - я никуда отсюда не уйду. Что я потом скажу твоему Ярославу? Да, плен - это ужасно. Но все равно остаётся реальный шанс его выдержать и рано или поздно возвратиться домой.
  Он испытывающе заглянул ей в глаза и требовательно проговорил:
  - Пообещай мне это.
  Олеся взглянув на командира, неохотно кивнула.
  Вокруг залегли вечерние тени. Смеркалось. Стрельба противника давно прекратилась. Успокоенные молчанием снежановцев враги, или выжидали, либо понемногу подтягивались поближе.
  Влад подобрался и проверил оружие. Пора было выдвигаться. Он вытащил и приготовил нож. Потом о чем то подумав, открыл аптечку и сменил повязку на раненной ноге девушки. Ещё раз посмотрел ей в глаза. Затем сокрушенно качая головой, неожиданно резким движением, приложил тряпку с хлороформом к ее лицу. Убедившись что Олеся крепко уснула, Влад неслышно и умело, как заправский сибирский охотник, растворился в мареве ночи...
  
  - Командир! Там к нашему берегу бревно прибило, с лежащем на нем человеком! - доложил Юрию один из бойцов, наблюдавший в бинокль за рекой.
  - Пускай Тася и Георгий, аккуратно спустятся и проверят утопленника. Только осторожно - возможно это ловушка, - распорядился Титов.
  Когда наемники подобрались к наполовину находившемуся в воде мужчине - они увидели, что он без сознания. Сняв его с древесного ствола и вытащив на берег, снежановцы с трудом узнали в нем главу одного из своих кланов и командира отряда их товарищей, уходившего как и они, в рейд в земли Дэва - ветерана Влада Торпова.
  Оказав ему медицинскую помощь и отпоив "живой водой", ребята с волнением слушали его печальную повесть...
  - Вырезав пост азиатов и вырвавшись из окружения, я бегом ушел в болота от обозленных южан. Мне повезло пройти топь. Добравшись до реки, нашел полузатопленное бревно. Привязавшись к нему и замаскировавшись, отправился вплавь вниз по течению. Настигшие азиаты стреляли вслед, но не попали. Перехватить не успели. К счастью водоплавающих тварей, у них видимо тут ещё нет, - закончил рассказ уцелевший снежановец и обессиленно умолк.
  После продолжительного общего молчания, Юрий попробовал подбодрить Влада и своих подчинённых, сказал:
  - Ну а у нас тут терпимо. Позиция удобная. Есть уже колодец. Противник пытался подобраться и атаковать - неудачно. Азиаты потерял троих - одного убитым и двух раненными. Да и в предыдущем бою - мы одного противника тоже завалили. Ну а пока их обстрелы, из лёгкого миномета и гранатомёта, редки и неэффективны. Мы тут неплохо окопались. Правда тоже в походе потеряли троих товарищей.
  Титов понуро опустил голову и еле слышно проговорил:
  - И кто из них погиб, а кто раненным попал в плен - неизвестно. Впрочем вскоре станет легче, - добавил он уверенным тоном. - Сегодня вечером истекают сутки, с момента регистрации этого участка за нами в Системе. И через три часа эти земли, станут владениями Хозяйки. Мы получим энергетическую подпитку, восстановим связь, наше магооружие заработает, станем здесь "зрячими" и кстати к нам придет помощь, как со стороны нашей живности, так и дополнительный отряд бойцов. Да и враги станут слепы и глухи. А их твари, потеряют энергоподдержку своего владыки...
  
  Команда Ивана из шести выживших бойцов, оборудовала надёжные позиции на своем холме у реки. Вырыли примитивный колодец. Заминировали подходы. Подобраться к лагерю вверх, да ещё через открытое пространство - теперь для врагов стало бы очень сложной задачей. Глубоко закопавшись в грунт, ребята в значительной степени обеспечили себе защиту, даже от обстрела лёгких минометов или гранатомётов. Впрочем вряд ли у врага, могло быть много такого оружия.
  Однако ни противник, ни его твари, людей сибирской владычицы совсем не беспокоили. Оборона опорного пункта и маяка - протекали на редкость мирно. Казалось вокруг вообще нет никаких недругов. До регистрации Системой этих земель, как владений Снежаны, оставалось около часа. Ребята уже предвкушали удачное завершение своей миссии. Ничто не предвещало осложнений.
  Внезапно за рекой блеснула какая-то вспышка и яркий пылающий огненный шар, оставляя красивый инверсионный след, быстро полетел на позиции снежановцев. Вслед за ним прорезая воздух, на лагерь устремилась горящая молния.
  - Все в укрытие! - закричал наблюдающий за рекой боец.
  Сильнейший взрыв потряс холм. Следующий удар вздыбил и перевернул землю. Вся небольшая окружающая площадь заполыхала и начала плавится. Наемники, которые не успели спрятаться в глубоких окопах и блиндажах - погибли сразу. Остальные умирали дольше - задыхаясь и спекаясь как картошка, в своих норах. Чуть позже на бывший лагерь, посыпались ледяные иглы, глубоко пронзая все что там ещё шевелилось...
  Полчаса спустя, появившиеся смуглые чернобородые автоматчики, гортанно переговариваясь и смеясь, начали зачистку этой территории. Впрочем ничего живого им не попадалось. Лишь в одном месте, один из них остановившись поднял руку и велел своим товарищам раскопать пригорок. Через некоторое время южане, вытащили из под земли сильно обожженную женщину, в совершенно безсознательном состоянии.
  Немного погодя, азиаты раскопали ещё один холмик и извлекли оттуда небольшой пульсирующий шар. Приладив к нему гранату и отойдя в сторону - они взорвали маяк снежановцев...
  
  - Все! Теперь этот кусок земли наш! Территория зарегистрирована в Системе и вошла во владения нашей Хозяйки, - воодушевленно сказал Юрий.
  У окружавших его довольных ребят, негромко прозвучали сигналы телефонов.
  - Появилась связь! - радостно сообщил его зам Андрей.
  - Свяжись со Снежаной. Нужно определить нахождение сил наших врагов. Узнать когда и какая будет помощь, сколько наших в плену... - "озадачил" заместителя Титов.
  Он обернулся к своим ребятам и добавил:
  - Распаковывайте магооружие. Будем усиливать наши боевые возможности. И просканируйте местность на предмет ловушек и тварей. Не расслабляться и быть настороже.
  Получив указания - подчинённые занялись делом. А сам Юрий, попытался связаться с командиром второго отряда и своим другом Иваном, который должен был закрепиться на полсотни километров ниже по реке. Однако Ревин на вызовы, почему-то не отвечал...
  - Не трудись командир, - подойдя через несколько минут, тихо проговорил Андрей. - По информации Хозяйки, отряд Ивана буквально час назад, был почти полностью уничтожен. Его лагерь и позиции, стёрты с лица земли. Все люди погибли. Из группы уцелела лишь одна израненная девушка, да и та попала в плен к южанам.
  Титов был потрясен этой новостью. А заместитель и дальше выкладывал другие, не менее нелицеприятные вести.
  - Из нашей группы - раненная в ноги Зоя в плену. Тарас и Илья - мертвы. Из команды Влада, в неволю попали три женщины, две из них ранены. Так что выполнить боевую задачу смогли только мы. Площадь отвоеванной территории, составляет около трёх тысяч квадратных километров.
  Он сделал паузу, а потом продолжил:
  - Снежана нам конечно оказала помощь. Хозяйка ослабила вражескую живность и прервала ее связь с Дэвом. На эти земли пошел поток нашей флоры и фауны. Терминал владычицы, теперь постоянно будет сообщать о всех передвижениях и расположении бойцов противника. Ну и конечно нам в поддержку, уже выдвинулся очень сильный отряд. Ребята несут много боеприпасов и провизию, без которых нам тут долго не протянуть. Однако они прибудут не раньше, чем завтра в полдень. Нам нужно продержаться к этому сроку.
  - Как далеко от нас враги? - поинтересовался Юрий.
  Андрей взглянул на телефон и сообщил:
  - Рядом в лесу находиться лишь пара наблюдателей. Больше поблизости нет ни тварей, ни иных недругов. По крайней в зоне нашего круга, в радиусе тридцати километров.
  Снежановский ветеран покачал головой и в ответ глухо проговорил:
  - Покончив с отрядами наших товарищей, враги наверняка теперь перебрасывают все силы против нас. Если помощь к нам не успеет, то нас скорее всего тоже уничтожат. Против команды Ивана, явно действовал маг или корректор южан.
  - Но и у нас теперь есть возможность использовать магооружие, да и Хозяйка энергетически нейтрализует чужую магию, - возразил ему помощник.
  Юрий пожал плечами и ответил:
  - Снежана конечно заблокирует атаки вражеского мага, да и наше магооружие не позволит ему даже вблизи, ограниченно что-либо против нас сделать. От нападений азиатских наемников, мы также отобьемся. Но вот помешать корректору южан, ударом из-за реки, испепелить нас фаерами или молниями - никто и ничто не сможет.
  Он задумчиво взглянул на свой телефон и прочитал сообщение.
  - К нам с отрядом идёт Олег - он имеет ранг Корректора первой ступени. И сможет хотя бы отразить удары врага. Если помощь успеет - то мы победим. Нет - нас уничтожат, а тут продолжится мясорубка. Южане выставят свой маяк. И скорее всего в конце концов, вышибут снежановцев из своих пределов...
  - Может стоит пока оставить это место? И скрытно переместиться в сторону. Врагам сейчас нас не запеленговать, а наблюдателей противника, можно отогнать или ликвидировать? - предложил Андрей.
  - Отчасти так и сделаем. Чтобы хотя бы кто-то из ребят, имел шансы на выживание, - согласно кивнул командир. - Но по крайней мере половина отряда, должна остаться здесь. Ведь нам нужно защищать регистрационный маяк. Его теперь не перенести - он тут зафиксирован. Если южане его грохнут и поставят свой - все наши усилия и жертвы, окажутся напрасными. Через сутки - эти земли вновь будут принадлежать азиатам. Если же мы неделю удержим эти территории - то Дэв окончательно потеряет права на эти владения. После этого, чтобы вернуть их обратно - ему понадобиться уничтожать терминал Снежаны. По крайней мере в нынешних условиях, когда он в Системе имеет статус агрессора.
  
  
  

Глава 7. Ставка больше чем жизнь.

  
  "Чем больше изменений, тем меньше перемен".
  
  - Вот такие дела... - закончила рассказывать Марина, последние новости своей близкой подруге Лене.
  Обменявшись сведениями о последних событиях, полученными от своих мужей, женщины печально замолчали. Вести были не слишком обнадеживающие. Снежановцы понесли серьезные потери. Два отряда были фактически уничтожены, пятеро девушек попали в ужасный плен к азиатам. И хотя оставалась реальная надежда, добиться неплохого результата - захватив значительный кусок земель Дэва. Однако эти ожидания, также могли не оправдаться. Положение команды Юрия, было чрезвычайно шатким и рискованным. И в случае ее уничтожения, шедший ему на помощь отряд Олега, втягивался в ожесточенную борьбу с неизвестным результатом.
  - Если южане вышибут Юрия с плацдарма, взорвут наш маяк и поставят свой - то Олегу придется с ходу вступать в бой, стараясь уничтожить азиатов и ликвидировать их резонирующий буй. Чтобы не дать возможности наемникам Дева, в течении суток вернуть контроль над утраченной территорией, - рассудительно говорила Арнаутова.
  - Но ведь у него нет запасного маяка? - выразила сомнение Огнева.
  - Это не так важно. Ведь эти земли уже зарегистрированы за нами в Системе. Положенные сутки Юрий продержался. Это если в течении недели южане, уничтожив наш буй, установят свой маяк и тоже защитят его на сутки, то тогда да - эти земли снова вернуться в их владения. Ну а через неделю вообще - для них уже все шансы будут окончательно потеряны.
  - А если наемникам Дэва удастся продержаться сутки и вернуть контроль над этими территориями? Нам тогда выбив их, нужно снова будет ставить новый маяк? - уточнила Марина.
  - Да. Придется начинать все сначала. Впрочем сейчас главное не это... - Лена грустно задумалась.
  Ее подруга терпеливо ожидала продолжения. Наконец Арнаутова подняла голову и сказала:
  - Хуже другое. Мы можем втянуться там в ожесточенную мясорубку. Ведь Хозяйка чувствует возможность близкого успеха. Пока контроль этих территорий за нами, она может свободно посылать туда подкрепления. Однако мы действительно понесли значительные потери и Снежана не хочет, чтобы они оказались напрасными. Да и к тому же владычица, жаждет отомстить Дэву. Кроме того нам сейчас, просто некуда больше расширятся - и такой удобной возможности, может больше не представиться. В общем наша сибирская хозяйка - ныне ни перед чем не остановится...
  - Но ведь мы реально потерпели серьезный урон? Неужели это ее не отрезвит? Особенно если Олег опоздает и не успеет подойти вовремя, а значит не сможет спасти людей Юрия? - взволнованно спросила подруга.
  Лена только скептически покачала головой и заметила:
  - Суммарно у нас было, около девяти десятков наемников. Их ещё Чайка навербовал, с целью контролировать и защищать новоприсоединенные территории. Снежановцы количественно, почти в два раза превосходят южан. В стычках с бойцами и тварями Дэва, мы уже потеряли убитыми и пленными - девятнадцать человек. Но думаю в глазах Хозяйки, это пока ещё не слишком высокая цена за новые приобретения.
  Марина с огромной тревогой и полными слез глазами, смотрела на Лену.
  - Но ведь нужно же что-то делать? Нельзя же просто сидеть и ждать - повезет ли нашим мужьям уцелеть! - с чувством воскликнула она.
  Несмотря на собственные смертельные переживания за Олега, Арнаутова с некоторым удивлением отметила про себя, как ее подруга тревожиться за Юрия. Лена не ожидала от Марины такой любви к мужу. Ей всегда казалось что по настоящему, Огнева любила лишь Чайку.
  Видя что Арнаутова не отвечает, Марина в отчаянии произнесла:
  - А верлесовцы, разве не могут ударить с запада на азиатов и таким образом отвлечь на себя, хотя бы часть сил Дэва? И тем самым, повысить шансы наших людей на выживание и успех? Ведь натиск снежановцев на южан - и в их интересах!
  Лена пожав плечами, ответила:
  - Ну лесная хозяйка и так достаточно вымоталась, едва избежав гибели. Ее похоже снова спас Сергей - спровоцировав азиатов на агрессию. Хотя на Верлесу и сейчас продолжает давить Шамиль, частично Сем, а уж Дэв - так тем более. Просто натиск уменьшился. Однако Верлесе все равно, приходиться держать своих немногочисленных наемников на всех границах и противостоять этим хозяевам. Впрочем несмотря на это, верлесовцы проводят сейчас активные операции, именно против Дэва. Правда они не пытаются захватывать его земли как это делаем мы, но рейды против экспансивных локусов южан практикуют регулярно. Думаю это максимум, на что они сейчас способны. К тому же в их положении, такая тактика выглядит наиболее целесообразной. Так что часть наемников Дэва, они на себя отвлекают...
  
  - Я связался с Олегом, - сообщил своим бойцам Юрий. - Он меня известил, что его отряд будет идти всю ночь. Лунев надеется уже к утру быть здесь. Это максимум, что можно предпринять, чтобы выручить нас и обеспечить успех кампании.
  - А не будет ли слишком рискованным такой ночной марш? - обеспокоенно спросил Влад.
  Титов в ответ пожал плечами и поговорил:
  - Думаю не очень. Теперь эти земли полностью контролируются нами. Твари врага пассивны и немногочисленны. Передвижение и маршрут отряда Олега, будут скрыты от врага. А возможные засады противника, ребята сразу запеленгуют и в крайнем случае обойдут.
  - Остаётся надеяться, что корректор и маг южан со своими бойцами, теперь наверняка опоздают, - заметил Андрей.
  - Я бы на это не слишком рассчитывал, - охладил энтузиазм окружающих Влад. - От разгромленного лагеря Ивана, к нам вдоль реки будет километров пятьдесят. Налегке враги могут также за вечер и ночь, к утру вполне подойти.
  Он покачал головой и добавил:
  - Нам ещё повезло, что они не могут удачно воспользоваться рекой. Даже если у них есть лодки, то против сильного течения, не слишком то и просто будет выгребать. Вряд ли южане успели, в эти недавно захваченные земли, завезти моторки. Да и нужды у них в этом, раньше ведь никакой не было.
  - Где наблюдатели противника? - осведомился Юрий.
  - Убрались за реку. Перестраховываются, - улыбнулся Андрей.
  - Ладно, распределите дежурства, а с утра всем быть в полной боевой готовности, - заключил наконец командир.
  
  Раннее утро только начиналось, но в лагере снежановцев все уже были на ногах.
  - Большой отряд азиатов движется с юга. Они находятся в пяти километрах от нас, - доложил Титову Андрей.
  - Сколько их идёт? - уточнил Юрий.
  - Двенадцать бойцов. Полноценный клан. Да ещё тут за рекой, находится пара наблюдателей, - ответил его заместитель.
  - А Олег со своими людьми далеко? - задал вопрос Влад.
  - В четырёх километрах к востоку. В его команде четырнадцать наемников. Но они идут медленнее. Дорога видимо сложнее, да и груза много несут, - сообщил Андрей.
  - Черт, могут опоздать! - в сердцах выругался Юрий.
  - Пускай Лунев с несколькими бойцами, ускоряются и налегке поспешают к нам, - предложил Влад. - Нам сейчас главное, чтобы корректор побыстрее прибыл!
  - Верно! - Поддержал Титов друга.
  И обернувшись к заместителю распорядился:
  - Передай Олегу, чтобы с парой хлопцев, немедленно рвал сюда.
  Андрей кивнул головой и вытащив телефон, отошёл в сторону.
  - Всем готовиться к бою! - скомандовал Юрий.
  - Отсылать часть ребят не будем? - поинтересовался Влад.
  - Посмотрим. Если Олег будет успевать - то разделятся не станем. Незачем. Вражеский корректор нам будет уже не страшен. К тому же если что, то по южанам с тыла потом ударит, опаздывающий отряд Лунева, - ответил Титов.
  
  - Ну слава Богу! Вы все таки успели! - облегченно приветствовал командир, взмыленную тройку парней, пытающихся отдышаться от продолжительного бега.
  Влад и Юрий, радостно обнялись с Олегом. А бойцы Титова, сердечно здоровались с товарищами Лунева.
  - Где противник? - через пять минут потребовал сведений Юрий.
  - На подходе, за рекой. Где-то через четверть часа, южане выйдут как раз напротив нашего лагеря, - ответил Андрей.
  - По местам! - скомандовал Титов...
  Через полчаса из-за реки, корректор южан попытался нанести удар фаерболом и молнией. Огненный шар полетел на позиции снежановцев. Но достигнув холма и встретившись с невидимым щитом, он соскользнул в сторону и взорвался в низине. То же самое произошло и с залпом молнии.
  Олег стоял в укрытии сжимая кулаки, он был безоружен, но по его сосредоточенному и напряжённому лицу, катились крупные горошины пота...
  Потерпев неудачу с корректором, а также затем по видимому и с магом, недруги начали обстрел холма с закрытых позиций из миномета и гранатомёта. Вдобавок по лагерю, начали работать и три пулемета азиатов. Под прикрытием этого огня, наемники Дэва начали подбираться к холму, готовясь к атаке.
  Снежановцы отвечали редко. Их снайпера, пытались поразить пулемётчиков. А автоматчики - зацепить подбирающихся противников. Среди нападавших появились раненные.
  Впрочем до штурма, дело так и не дошло. Потому что в тыл накапливающимся врагам, внезапно ударили пулеметы, автоматы и даже гранатомет. Это подошёл отряд Лунева и скоординировав свои действия по телефонной связи с товарищами, атаковал южан сзади. Азиаты оказались зажатыми с двух сторон и понеся очень большие потери, откатились в прибрежный лес. Потом они на паре лодок, переправились на "свою" сторону реки. В результате боя, снежановцы не понесли урона, а вот противник потерял шестерых - убитыми или умершими вскоре от ран наемниками.
  Ребята шумно радовались победе. Следующие три дня, южане совсем не беспокоили снежановцев. За это время подконтрольная территория, удачно зачищалась от враждебной флоры и фауны.
  Ещё через пару дней к бойцам сибирской владычицы, пришло новое подкрепление. До истечения недельного срока, после которого эти земли окончательно переходили во владения Снежаны, оставались всего одни сутки. Казалось теперь успех военной кампании, полностью обеспечен. Но в последний день, ситуация неожиданно и кардинально изменилась...
  
  - Белый флаг! - внезапно взорвал тишину, громкий возглас снежановского наблюдателя.
  Свободные от вахты наемники сибирской хозяйки, высыпали на вал и с удивлением воззрились на странную картину, представшую перед ними.
  Через реку переплывал чёлн, в котором находилось два человека. Один из них сидел на веслах, зато второй высоко держал палку, с развевающимся белым полотнищем на древке.
  Пристав к берегу и привязав лодку к нависшей над водой ветке, высадившиеся люди начали подниматься на холм, направляясь к импровизированному форту снежановцев. Когда они подошли поближе, бойцы уже даже без биноклей, смогли как следует рассмотреть нежданных визитёров.
  Парламентеры выглядели безоружными. Один из пришельцев, с виду оказался обычным смуглым и чернобородым арабом, одетым в камуфляж. Именно он нёс теперь в руках белое знамя.
  Его спутник, хотя и был облачен в такую же одежду, но производил намного более солидное впечатление. Он был выше и крепче своего товарища, держался гораздо увереннее, а в его властной осанке и черных глазах, проглядывали сила, жестокость, острый ум и привычка повелевать.
  - Черт побери, да ведь это же мерзавец Абдулла! - в сердцах выругался Титов, узнав знакомого переговорщика от южан.
  - Верно, - тревожно сказал Лунев. - Наверняка они задумали какое-то подлое коварство. С ним надо держать ухо востро.
  - А ну все по местам! - возбуждённо обернувшись, вскинулся Юрий. - Андрей! Ты куда смотришь? - разъяренно обратился он к своему заместителю.
  Тем временем парламентеры, уже поднялись к брустверам укреплений и остановились напротив встречающих их снежановцев. Абдулла прищурившись, с еле заметной презрительной улыбкой, разглядывал своих троих противников - Юрия, Влада и Олега. Молчание затягивалось. Наконец Титов, не скрывая злости проговорил:
  - Зачем пришли?
  Южанин не обращая на него особого внимания, не броско полюбопытствовал:
  - А где ваш Ронгар? Что-то давно его не видно. Надоело иметь дело с глупцами и слабаками.
  Этими словами, он окончательно вывел из себя нервничающих Юрия и Влада. Олег однако, положив им руки на плечи, сдержал готовое выплеснуться наружу негодование и раздражение товарищей.
  - Чайка уже давно у нас не был, а сейчас он вообще, служит у другой хозяйки, - стараясь сохранять спокойствие, ответил Лунев.
  Его собеседник размышляя кивнул и утвердительно уточнил:
  - Опять у Верлесы? Вот значит как. Тогда становится понятен смысл последних событий...
  Он на какое-то время, задумчиво погрузился в себя.
  - Что вам здесь нужно? - в конце концов требовательно задал вопрос Юрий. - Раз вы сами захотели переговоров, то не стоит их начинать с оскорблений.
  Абдулла с улыбкой двинул плечами и пренебрежительно произнес:
  - Тебя задело то, что я назвал вас глупцами и слабаками? Поверь - это не было оскорблением. Клянусь Аллахом, это всего лишь правда. А как завещал нам пророк - никогда не стоит скрывать зерна истины.
  Он презрительно рассмеялся:
  - Разве в недавнем прошлом, когда вы дали себя обмануть и обыграть - снежановцы не проявили ослиную глупость? И слабаками я назвал вас не зря - вскоре ты опять в этом убедишься.
  - Неужто проявленное вами вероломство - не постыдно для уважающего себя человека и настоящего воина? - стараясь подделаться под восточный стиль собеседника, - поинтересовался Олег
  Качая головой, тот веско проговорил:
  - Кто знает на этой земле - что есть добро и зло? Кинжал хорош для того, у кого он есть и плохо тому, у кого он не окажется в нужное время. Правоверным обманывать иноверцев, вовсе не грех. Все равно уготованная вам Аллахом судьба - поистине горька.
  Владу первому надоели эти беcпредметные, "философские" препирательства и он не выдержав злорадно сказал:
  - Говоришь мы слабаки? Но ведь сейчас именно мы, реально держим вас за горло и фактически уже отвоевали эти земли у Дэва! И это вы - пришли к нам на переговоры под белым флагом!
  Южанин невозмутимо пожал плечами и заметил:
  - Все в руках Всевышнего. И хотя мы вынуждены сражаться на два фронта, да ещё находимся в статусе агрессора, однако все равно не дали вам ещё нигде, добиться реального успеха. А вы - обладая двойным перевесом в бойцах, уже потеряли два отряда своих воинов. И ваше теперешнее превосходство - не более чем иллюзия. Не стоит принимать призрак победы за саму победу.
  У Юрия закончилось терпение и он грубо бросил:
  - Эти земли уже наши и вы ничего с этим не можете поделать. Через несколько часов, это станет бесповоротным. Ваши попытки выбить нас отсюда - потерпели неудачу. Мы оказались сильнее. Это неоспоримый факт! Говорите с чем пришли - или убирайтесь прочь.
  Абдулла с сожалением покачал головой и сказал:
  - Сила истинного воина не в его оружии, а в вере и крепости духа. Ваше преимущество кажущееся. Мы не раз слыхали, что снежановцы часто проявляли малодушие. И сейчас это проверим.
  Он жёстко взглянул на своих собеседников и уже совсем другим, ультимативным и ледяным тоном, издевательски произнес:
  - Вы должны до захода солнца оставить свои укрепления, взорвать маяк и уйти вон. Иначе ваши попавшие к нам в плен женщины, будут умирать очень долго, мучительно и разнообразно. Если вы выполните наши требования - мы отдадим вам этих шлюх. Ваши мужчины ещё будут нам благодарны, за то что мы преподали этим бесстыжим курвам уроки истинной любви и покорности.
  Снежановцы были поражены этими словами азиата и ошеломленно молчали.
  А тот иезуитски усмехаясь, добавил:
  - Мы действительно их вам вернём и не обманем. Потому что ничего не сможем потом переиграть. Впрочем судите сами.
  И он качая головой, объяснил:
  - Если вы сейчас согласитесь на наши условия. Я отдам вам в заложники трех своих воинов. Мои люди не боятся умереть. Они приготовились к смерти и вручили свою судьбу в руки Аллаха. Таким образом за каждого мусульманина, выйдет почти по две ваши девки. Для правоверных это небывалая цена. Когда будете покидать форт - мы произведем обмен. Да и впоследствии тоже - можете не опасаться преследования с нашей стороны. Мало того что у вас на данный момент, втрое больше бойцов, чем моих воинов. Так ещё и сутки после этого - вся местная территория, все равно будет оставаться под вашим контролем. Так что уходя в свои земли - вы будете невидимы, а мои люди ещё на 24 часа, останутся в поле вашего зрения.
  Абдулла сурово оглядел растерянных снежановцев, прищурившись посмотрел на солнце и заключил:
  - Жду вашего ответа, не позже чем через три часа, к полудню. Если согласитесь - поднимите белый флаг и я пришлю наших заложников. Если же откажетесь - то ничего поднимать не нужно. И мы тогда начнем "разделку" ваших женщин. Думайте! Время пошло!
  Сказав эти безжалостные слова, Абдулла вместе со своим спутником, не спеша и с достоинством удалились...
  
  - Ну что будем делать други? - спросил Титов своих товарищей, на импровизированном совете. На него собрались все снежановцы, свободные от караульной службы.
  Молодые ребята молчали, посматривая на ветеранов. Девчонки явно были готовы согласится на предложенный "обмен". Мнение парней было не так однозначно, но на виду у девушек, они не решались высказывать свои сомнения, чтобы не прослыть живодерами.
  - А что скажет Хозяйка? Ведь ей обязательно нужно сообщить информацию о возникшем положении? - робко задал вопрос Андрей.
  Остальные наемники тоже начали переглядываться.
  Лунев иронично посмотрел на наивного замкомандира и чтобы ни у кого не оставалось никаких иллюзий, всем присутствующим разъяснил "политику партии":
  - Если мы сейчас известим Снежану о сложившейся ситуации, то она стопроцентно прикажет отвергнуть ультиматум южан. Конечно владычица ценит и заботится о своих людях. Но нынче война. Уже убито немало наших друзей. И этих пленных девушек, фактически также можно списать и считать погибшими. Потому что обычно в таких войнах, пленных практически не бывает. В конце концов, сибирская хозяйка для того и набирает наемников, тренирует их и даёт нам различные плюшки, чтобы мы умирали за нее. Это наш долг. Снежана просто не поймет наших колебаний - понести столько жертв и отступить в шаге от победы? В ее глазах - это будет глупостью или изменой. Она просто прикажет нам, игнорировать предложение врага. К тому же, даже если бы она по какой-то невероятной прихоти гуманизма и пошла бы на обмен. То это стало бы началом ее конца. Все хозяева увидели бы эту ее слабость и начали бы постоянно ловить наших людей, а потом ими шантажировать Владычицу... Нет, Снежана в любом случае, отвергнет такие предложения южан - пленных в обмен на территории.
  Олег сделал паузу и продолжил:
  - Естественно, мы понесем страшное наказание от Хозяйки, если без ее ведома согласимся на такой обмен. Особенно достанется командирам, - грустно закончил он и печально посмотрел на Титова и Торпова.
  - А попробовать освободить пленниц, нельзя попытаться? - спросил один из молодых парней.
  Титов покачал головой:
  - Мы даже не знаем где их держат. Они находятся вне зоны нашей пеленгации, наверное где-то за рекой. Хозяйка, на неподвластной ей территории чужого владыки, может только определить - жив ли ее наемник, или уже нет. Но не его местонахождение.
  - А если выбить эти данные у заложников? - не успокаивался тот же боец.
  - Вряд ли Абдулла столь наивен. Он наверняка подстраховался. Скорее всего эти люди, не будут знать местонахождения пленниц. К тому же вполне вероятно, что девушек разделят и будут держать в разных местах. Кроме того, как только мы войдём в неподконтрольную нам зону - противник нас сразу засечет и прикончит невольниц. Либо ещё дальше их уведет. Да и времени у нас на это все, совсем не остается, - снова возразил командир.
  Ребята молчали. Поняв, что молодняк в своей массе, явно соглашается на договор с азиатами, однако фактически переложил ответственность на своих командиров, Юрий вскоре распустил собрание.
  Через десять минут, ветераны собрались в блиндаже, держать свой малый совет. Трое старожилов невесело решали - что им делать дальше. Мрачное продолжительное молчание прервал Влад, решивший внести на его взгляд, единственно возможное предложение:
  - А может давайте после обмена, не будем уходить назад к границе, а вернёмся и попробуем вышибить южан из занятого ими форта? Шансы на это неплохие. Нас больше, да и местность мы пока контролируем. Главное успеть это сделать за сутки - пока эти земли, благодаря их маяку, вновь не перешли во владения Дэва. А новый буй, нам потом очередная группа доставит. Просто придется затем, лишних пару дней его по охранять - вот и все. Ну перейдут эти земли под безоговорочный контроль Снежаны, не сегодня вечером, а двумя днями позже - это ведь не критично.
  Лунев с сомнением покачал головой и раздумывая сказал:
  - Отбить форт назад, будет сложно. Не факт, что удастся. И обойдется он нам немалой кровью. К тому же наш перевес в людях - в этой ситуации мало что значит. При обороне как раз и выйдет, подходящее для южан соотношение сил - один к трем. Да и не думаю, что Абдулла не учел возможности подобных действий с нашей стороны. Впрочем Снежана нас потом, все равно накажет.
  - Победителей не судят. Если затем выиграем, то несмотря на потери, сокрытие информации и "неравноценный обмен", наша вина в глазах Хозяйки, будет выглядеть намного меньшей, - твердо проговорил Юрий. - А вот если мы просто пойдем на условия южан, вернём им завоёванные земли и уйдем домой - то реакцию владычицы, я не берусь предсказать. Нас троих, в лучшем случае, она низведет до уровня вечного имущества, лишит молодости, сделает бессрочными должниками. Может вдобавок и семьи обездолит, да и на детях с жёнами отыграется. К примеру, заберет у них здоровье и достаток. Накажет таким образом, в назидание всем остальным своим служащим. Ну а в худшем случае - Снежана нас просто прикончит за измену.
  Влад качая головой, дополнил слова друга:
  - Ну а если мы не согласимся на обмен. И пошлем азиатов подальше с их предложениями, тем самым обрекая девушек на мучительную смерть - то среди наших товарищей, жить нам станет абсолютно нереально. Да и дома в семье - также можно не появляться. В общем у нас с вами, фактически не остается выбора - нужно потом вернуться, попытаться отбить форт и уничтожить маяк врагов. Это единственно возможный путь.
  
  Ровно в полдень над лагерем снежановцев, на длинной пятиметровой жерди, было поднято белое полотенце. Через час "пограничную реку", пересекла лодка с тремя южанами. Высадившись на берег, они взошли на холм.
  Азиаты были безоружными. Чернобородые, темноглазые, смуглые люди, казалось не обращали ни на кого внимания и были углублены в себя. Встретившие их наемники сибирской хозяйки, тщательно обыскали заложников. Затем связав им руки и завязав глаза, препроводили в один из вырытых блиндажей. Там их отныне, постоянно караулила парочка охранников.
  Бойцы Снежаны тем временем, упаковывали свое снаряжение, собираясь вскоре покинуть форт.
  - Может давайте заминируем здесь кое-что? - предложил Влад. - Приготовим им несколько сюрпризов.
  - Рискованно, - заметил Олег. - Абдулла наверняка сначала сюда пришлет разведчиков, которые все здесь проверят. Если кто-нибудь из них подорвется - боюсь у нас потом возникнут сложности с обменом.
  - С взрывчаткой баловаться не будем, а вот наш "колодец", пожалуй травонем. Потом когда мы их тут возьмём в осаду - без воды этим "чуркам" придется туго, - сказал Юрий.
  Лунев лишь скептически покачал головой:
  - Уж сутки то на своих "флягах", они точно продержаться. Да и вообще - азиаты могут с собой бурдюки с водой сюда прихватить - Абдулла предусмотрительный человек. Не говоря уже о том, что их корректор - потом обеззаразит наш колодец. В крайнем случае, южане выкопают здесь свой источник...
  Через пару часов, мониторя на телефонах окружающую обстановку, снежановцы вышли из укреплённого лагеря и перебазировались в близлежащий лес, к востоку от холма. Свой маяк они не стали уничтожать, а просто забрали его с собой. Впрочем таким образом, они все равно прерывали его зафиксированное в Системе "дежурство". Однако теперь ребятам, не нужно было выпрашивать у своей владычицы новый буй и ожидать его доставки. Они могли сразу установить маяк на прежнюю точку, как только возвратят себе форт назад.
  Белый флаг покинул холм и южане поняли, что их противники ушли. Спустя час разведчики азиатов, переправившись на челне через реку, проникли в брошенные врагами укрепления. Осмотрев оставленный лагерь, они по радио доложили своим командирам результаты. Ещё через пару часов, крупный отряд южан выслав боковые дозоры, осторожно передвигаясь небольшими группами, занял бывший лагерь снежановцев. И вскоре над фортом, взвился стяг с волчьей головой.
  За два часа до заката, южане вновь подняли белый флаг и двое азиатов неся это знамя, вышли из лагеря. Абдуллы среди них не было. Встретившись с представителями Снежаны, на поляне между лагерем и лесом, переговорщики согласовали процедуру обмена. И уже через час, стороны начали проводить реализацию договоренностей.
  Из форта и леса одновременно, выходили пленники и двигались один одному на встречу. Южане выпускали двух девушек, а снежановцы одного азиата. Под контролем грозящих им стволов противников, бывшие заложники проходили мимо друг друга и попадали к своим товарищам - соответственно в форт или лес. После благополучного прибытия к своим первой "партии", синхронно выпускались следующие пленники. Таким образом обмен, осуществлялся в три захода.
  Наблюдая как одна из снежановских девушек, поддерживая раненую в ногу подругу, помогает той с трудом преодолевать путь - Влад с беспокойством уточнил у Юры:
  - У нас все под контролем?
  Командир успокоительно подтвердил:
  - Да. Тут вряд ли могут быть неожиданности. Все бойцы врагов и их расположение, у нас на мониторах. Не думаю что южане сейчас, будут предпринимать враждебные акции.
  Следующая пара девушек, двигалась аналогичным образом - одна из них, помогала раненной спутнице добраться до своих. Лишь последняя, пятая из пленниц, прошла самостоятельно, пересекшись в центре поляны, с проходящим мимо третьим азиатом-заложником.
  После завершения обмена, противники укрылись на своих позициях. Южане на укрепленном холме, а снежановцы в лесу.
  
  
  

Глава 8. Расплата за гуманность.

  
  "Залог успеха в политике - благоразумие; на войне - жестокость".
  
  - Завтра с утра к нашей границе, отправим освобождённых из плена женщин, - сказал на совещании ветеранов Титов.
  - Но трое среди них, вполне могут сражаться. Они не имеют серьезных ран, а их травмы не критичны, - возразил Влад. - К тому же наш корректор, их дополнительно "подлатает". Да и кстати, - Торпов обратился к Луневу. - А раненных в ноги бывших пленниц, ты не можешь вылечить?
  Олег отрицательно качнул головой и грустно улыбнувшись, ответил:
  - Ты слишком много ожидаешь, от корректора-новичка начального уровня. Я и так спас их от заражения крови. Южане их вообще не лечили. Впрочем одну из девушек, могу и полностью поставить на ноги, - но потрачу все силы. С чем потом будем воевать?
  Он сделал паузу и пожав плечами, добавил:
  - Ну а с легкоранеными, действительно никаких проблем не будет - их быстро восстановлю.
  Влад удивлённо уточнил у товарища:
  - А что, Хозяйка разве сейчас не может тебе перебросить, необходимое количество энергии-лкр? Ведь эта территория, пока что у нас под контролем.
  - Нет. Возможности Снежаны, покуда здесь ограничены. Так как эти земли, еще окончательно не зафиксированы в Системе, как ее владения, - ответил ему корректор.
  Юрий же, посмотрев на Торпова, отрицательно качая головой, прекратил бесполезный спор:
  - Это все не важно. Потому что все равно, отсылать придется всех бывших пленниц. Во-первых: кому-то нужно будет нести раненных. А во-вторых - ты очевидно ещё не общался с этими девушками. За неделю пребывания в неволе, южане их полностью сломали. Эти женщины - больше не воины. И хотя азиаты их всерьез не калечили, да и психически ещё не довели до сумасшествия, но пока это до смерти запуганные и подавленные существа.
  - Рокотова тоже? - тревожно уточнил Олег.
  Командир покачал головой:
  - Нет. Она выдержала. Но это уже совершенно другой человек. Ничего общего с прежней Олесей не имеющий. И между прочим Влад. Ты к ней вообще не подходи. Она тебе не простит того, что ты её фактически сдал в плен.
  Лунев все же поинтересовался:
  - Так ее можно оставить в отряде?
  - Ни в коем случае, - категорически отверг это предложение Юрий. - Рокотова горит жаждой мщения. Желание возмездия застилает ей глаза. Она совершенно неуправляема. Впрочем мы ее в любом случае, не смогли бы оставить. У Олеси серьезная и запущенная пулевая рана ноги. Так что ее вместе с остальными бывшими пленницами, завтра же отправляем домой.
  Титов окинул взглядом соратников и заключил:
  - Дадим им ещё трёх наших женщин-наемниц, для охраны, сопровождения и помощи в транспортировке раненных подруг. Если они выйдут с раннего утра, то к вечеру спокойно доберутся до земель Снежаны. И если даже нам, в ближайшие сутки, не удастся отвоевать форт. То все равно до завтрашнего вечера, эти территории будут ещё оставаться под контролем сибирской владычицы. Девчата вполне успевают успешно и безопасно, достичь рубежей мира нашей Хозяйки. Там их встретят уже извещенные товарищи и помогут быстрее прибыть в терминал.
  
  По холмистому редколесью двигался небольшой отряд, который состоял из восьми женщин. Четверо из них, несли на походных носилках двух своих раненных подруг. Ещё две вооруженные наемницы, располагаясь соответственно спереди и позади колоны, охраняли поход. Идущая в голове команды девушка, периодически смотрела в телефон - корректируя маршрут и проверяя наличие возможных опасностей. Впрочем покамест, марш проходил вполне благополучно и без приключений. Бойцы регулярно поддерживали связь, как с оставшимся у форта отрядом Титова, так и с ребятами шедшими к ним на помощь от терминала Снежаны и находящимися в ее землях.
  В полдень, группа остановилась на привал. Женщины разбили бивак и стали готовить немудреный обед. На первый взгляд, все они имели большое сходство между собою. Молодые, одинаково одетые и экипированные девушки, выглядели очень похоже и почти не отличались друг от друга. Однако немного присмотревшись, вскоре становилась заметна, все более бросающаяся в глаза разница промеж ними. Расхождения были видны и в поведении, и в выражении лиц женщин.
  Три девушки, которые с виду не имели ранений, казались вполне уверенными в себе. Две из них, как раз и прикрывали колону на марше. Пятерка остальных девчат, прежде всего выделялась наличием травм, той или иной степени тяжести. У двух наемниц, были пулевые ранения ног и они лежали на носилках. Третья была с перевязанной бинтом головой. Лицо четвертой женщины, носило следы чудовищных ожогов. У их последней подруги, отсутствовали уши - вместо них там находились тампоны, прикрытые шапкой.
  Поведение путниц, также разительно отличалось. Если первая тройка наемниц двигалась свободно и раскованно, девушки интенсивно и громко общались между собой. То их товарки, передвигались в походе совершенно машинально, как куклы-автоматы. Принимали пищу они абсолютно механически. Ели мало и без всякой охоты. Их позы были согнуты, а головы постоянно опущены. Эти женщины боялись подымать глаза. И практически не общались. А главное на их лицах, проглядывали пустота и бессмысленность, казалось в них навечно застыло выражение затравленности и испуга.
  Впрочем одна из девушек, все же во многом не походила на своих безучастных спутниц. Несмотря на раненную ногу, молчаливость, угрюмость и замкнутость, ее поза выражала упрямство, живое лицо было перекошено от холодной злобы, а в глазах пылала ненависть. Причем эти чувства и отношение, женщина опосредствованно распространяла на всех окружающих...
  К вечеру отряд пересёк границу и вступил в пределы владений сибирской хозяйки. Там их уже встречала подошедшая группа бойцов Снежаны - двое парней и одна девушка. Ребята сразу же бросились к своим невестам, поскольку оба хлопца уже знали, что с этой командой возвращаются их уцелевшие суженые. Однако Ярослав и Валерий, столкнулись с шокирующей неожиданностью. Реакция девушек их просто потрясла.
  Олеся сначала отнеслась к Ярославу с полнейшим безразличием, как к совершенно чужому человеку. Казалось она поглощена сейчас абсолютно другими мыслями и желаниями. А когда парень попытался обнять любимую - она с брезгливым выражением лица, выставив руки грубо отстранилась, оттолкнув его. На вопросы и слова жениха, девушка не обращала никакого внимания и совсем не желая разговаривать с ним, затем просто отвернулась.
  Валерий пережил не меньший шок. Его девушка Катерина, забилась под дерево и скукожившись тихо подвывала, пытаясь от него спрятаться.
  Ребята были ошеломлены приемом и реакцией своих невест. Взяв носилки с раненной Рокотовой, обескураженные парни во время обратной дороги к терминалу, подробно расспрашивали сопровождавших бывших пленниц наемниц, о всех перипетиях "западной кампании"...
  После прибытия к вечеру следующего дня в резиденцию Хозяйки, осуществлявшие "доставку" освобождённых невольниц женщины-бойцы, вскоре ушли на доклад к Снежане. А Ярослав с Валерием, немедленно препроводили остальных девчонок, к регенерационным лечебным кроватям.
  Через несколько минут, девушки были исцелены от ран. Однако психологически они к сожалению, практически не оправились...
  Парни всю ночь не сомкнули глаз, переживая за своих любимых и решая, что же предпринять. Они вовсю корили себя за то, что не смогли взять участие в "западном походе". К сожалению ребята, находились в это время на степной границе. С переменным успехом отражая из-за реки, налеты и удары возмездия драконов, гидр и ящеров Дэва, на приграничные локусы Снежаны. Южный хозяин очень хотел посчитаться с сибирской владычицей, за свои уничтоженные порубежные экспансивные центры...
  Наутро парни, пробились на прием к своей Хозяйке. Впрочем все равно с ними вел разговор, только ее терминал.
  - Можно ли исцелить психику девушек? - сильно волнуясь, спросил Валерий.
  По голубому экрану побежала строка ответа, которая дублировались механическим голосом автомата.
  - Психически как и физически - наемницы уже вполне здоровы. Душевных заболеваний у них не обнаружено. Однако эмоциональные и нервные расстройства, имеют место быть. К сожалению, подобные нарушение не поддаются излечению. Впрочем они неглубоки и с течением времени, вполне могут сами стабилизироваться.
  - То есть демобилизовывать по несостоятельности, Хозяйка девушек не будет? - уточнил Ярослав и впился взглядом в буквенный ответ Терминала.
  - Нет. Наемницы не потеряли боевых навыков, а их моральные качества необходимые для службы, будут немедленно восстановлены.
  - Это каким образом? - раздраженно поинтересовался Валерий. - Ведь наверное же владычица не собирается ожидать и уповать, на лечебный эффект времени.
  - Наемницам будет стёрта интеллектуальная и эмоциональная память о западной кампании, - четко вещал голос Терминала. - Поскольку нарушения неглубоки, то скорее всего этого окажется достаточно, для восстановления их психологической устойчивости в боевой сфере. Хотя в личностно-гендерных аспектах реабилитация, по-видимому затянется на неопределенное количество времени.
  - Что это значит? - в тревоге задал вопрос Ярослав.
  - Относительные храбрость, самообладание, решительность и тому подобные качества, у наемниц быстро восстановятся, так как они забудут, (и прежде всего на эмоциональном уровне), недолгий период унижений и издевательств. К счастью эти патологии не проникли глубоко в их психику, поскольку не были длительными и по-этому не успели ещё закрепится в личностях людей, - разъяснял голос Терминала.
  - Однако, - продолжал далее говорить администратор Снежаны. - Реакция на мужчин и вообще сфера межличностных гендерных отношений, похоже у них деформированы гораздо серьезнее и на более долгий срок. И скорее всего, потребуют очень длительного периода времени на восстановление. Если вообще когда-либо, смогут до конца быть реанимированы. Тут не существует никаких гарантий. Впрочем коммуникативные связи с подругами, они вскоре смогут наладить.
  - Объясни по человечески?! - возбуждённо закричал Валерий.
  - Иными словами эти женщины, ещё долго неосознанно будут боятся, либо не желать строить, какие-либо отношения с мужчинами. И даже общаться с противоположным полом, им будет трудно и сложно. Сколько времени займет реабилитация - неизвестно. Однако поскольку эти вещи, не слишком мешают службе, то наемницы не будут уволены Хозяйкой...
  
  - Я думаю, что нам нужно попытаться отбить форт, уже этой ночью, - горячо высказался Влад, после того как вопрос о дальнейшей судьбе бывших пленниц, был решен.
  - Темнота действительно увеличивает наши шансы на успех, - поддержал товарища Олег. - Тем более что уязвимые места лагеря, нам известны. А главное - мы пока можем пользоваться фактором невидимости. Враги не смогут засечь - когда, откуда и какими силами мы ударим по холму. Уже следующим вечером, мы лишимся этого преимущества. Да и к противнику могут подойти подкрепления.
  Юрий напряжённо размышляя, взвешивал предложение друзей:
  - Во многом вы правы. Мы фиксируем у азиатов, пока только восемь бойцов. Девятерых они потеряли в столкновениях с нами. Но все же почти триста метров открытого пространства...
  - В темноте можно подобраться довольно близко, для решающего броска, - парировал Торпов. - Днём же открытые подступы, становятся для нас ещё опаснее.
  - А вражеский корректор или маг, не смогут нас заранее засечь? - уточнил Титов.
  - Нет. До следующего вечера, их возможности в этом отношении, весьма ограничены. Маг даже воевать никак не сможет, только лечить своих раненных бойцов. Ну разве ещё и на животных влиять, - заверил командира Лунев.
  - Попробовать обнаружить нас, они могут попытаться только традиционными, чисто физическими способами, - добавил он.
  - Будем надеяться, что у южан нет прожекторов, - мрачно пошутил Юрий.
  - А ты не можешь, внезапно долбануть по ним фаерболом или молнией и попросту сжечь лагерь, - неожиданно обратился к Олегу Влад.
  Лунев в ответ лишь покачал головой:
  - Их корректор заранее почувствует начало атаки и с лёгкостью отклонит мои снаряды. Да и наблюдатели заметят полет зарядов и сразу сообщат своим. Удары отобьют. Защищаться ведь легче. И мы себя сразу демаскируем. Впрочем ты же недавно сам все видел.
  Командир выслушав соратников, подвёл итог:
  - Ладно, под утро начнем штурм. Рискнем ...
  
  Предварительно отправив домой команду бывших пленниц, в четыре часа утра, снежановцы пошли на приступ укреплений. Сперва трое разведчиков скрытно, ползком выдвинулись со стороны реки, проверяя путь. За ними в тридцати метрах, двигалась атакующая группа из двенадцати человек. Из прибрежного леса, нападающих прикрывали три пулемета, миномет и гранатомёт. Кроме того корректор Лунев, также был готов поддержать товарищей.
  Ребята тщательно подготовились к штурму. Удар планировалось нанести с боку реки. Снежановские ветераны, рассчитывали таким образом, добиться определенной неожиданности для врага. Во-первых, потому что атака, получалась со стороны вражеских территорий. Во-вторых: там были более слабые укрепления. Наконец в третьих - достаточно обрывистый и крутой холм здесь, усыплял бдительность южан, добавляя им беспечности, в отношении угрозы с этого направления.
  Наемники сибирской хозяйки, заранее определили и запеленговали расположение и количество азиатов на постах. И втайне надеялись втихаря их вырезать, что ещё сильнее облегчило бы разгром вражеского лагеря.
  Когда снежановцы, преодолели две трети открытого расстояния до форта, внезапно неподалеку от ползущих впереди разведчиков, раздался оглушительный и яркий взрыв. Окружающая тишина была грубо нарушена...
  Видимо южане на опасных направлениях, закрепили "растяжки" с гранатами или поставили мины. Никто из передового дозора не погиб, лишь один из бойцов был ранен. У азиатов было не так много боеприпасов, чтобы густо прикрыть все угрожающие участки. И они установили редкие взрывчатые сюрпризы, вперемежку с консервными банками - сделав это больше для сигнализации...
  С поста противника, в сторону движущихся снежановцев, началась пулемётная стрельба. Впрочем враги в темноте, больше палили вслепую. Однако весь стан южан, уже был на ногах.
  Юрий быстро оценил обстановку. До укреплений форта, оставалось метров шестьдесят. Возвращаться более двухсот метров назад, по открытой местности - означало обречь себя на потери и провалить штурм. Надеяться затем повторить попытку и провести успешную атаку днём - оставалось ещё меньше шансов. По-этому пока азиаты не опомнились и не подтянулись к месту нападения, командир обернувшись крикнул:
  - Броском вперёд!
  Бойцы со всех ног, пригибаясь кинулись к форту. Счёт шел на секунды. С каждой минутой, количество южан на бруствере увеличивалось. По нападавшим в темноту, уже стреляли из автомата и пулемета. Снежановцы не отвечали - попасть на бегу в укрытых врагов, было маловероятно, а вот "подсветить" себя и замедлить рывок - вполне реально...
  Из прибрежного леса по лагерю южан, начали бить пулеметы, миномет и гранатомёт снежановцев. Воздух был насыщен свистящими пулями, вспышками взрывов, разлетающимися осколками, запахом пороха и гари. Кругом стоял оглушительный грохот...
  Вновь среди атакующих прозвучал взрыв - наверное кто-то из бегущих, опять зацепил "растяжку" с гранатой или наступил на мину.
  Теряя товарищей, с трудом взбираясь наверх по все более крутому склону, ребята уже через полторы минуты приблизились к окопам. В лагере азиатов, также громыхали и вспыхивали взрывы, от падающих иногда на холм мин и гранат, которые прилетали из прибрежного леса. Правда без предварительной пристрелки, большинство снежановских снарядов не попадали в цель.
  Корректор южан в свою очередь, тоже попытался вступить в бой и нанести удар фаерболом. Однако бил он не по атакующим невидимым в темноте снежановцам, к тому же уже опасно приблизившимся к позициям азиатов. А попробовал молниевым залпом, накрыть именно прибрежный лес, откуда по лагерю южан лупили пулеметы, миномет и гранатомёт. Но выпущенный заряд корректора Дэва, был отклонен прикрытием снежановского защитника...
  Тем временем количество огневых точек, на этой делянке форта, поливающих смертельным свинцом отчаянно атакующих людей, уже выросло до шести. Внезапно в небо взлетела осветительная ракета - и вокруг ненадолго, все стало видно как днём. Нападавшие оказались как на ладони. Влад в отчаянии метнул гранату в окопы врага. На позициях южан прозвучал взрыв. Однако это, не прекратило огненный шквал оттуда.
  Наемники Снежаны, натолкнувшись на плотный огонь залегли. А затем сами начали стрелять в ответ и пытаться забрасывать гранаты в окопы противника. В свою очередь и азиаты, также стали кидать вниз взрывчатые "подарки".
  - Ударь по лагерю фаером! - взвинчено крикнул по радио Юрий Олегу.
  - Но взрыв может зацепить и вас! - взволнованно ответил тот.
  - Плевать! Нам уже нечего терять! Может их корректор ранен или убит - и не сможет защитить форт. Ну хоть отвлечешь южан! - в отчаянии заорал ему Титов.
  Лунев не мешкая нанес два залпа - фаерболом и молнией. Но к сожалению оба снаряда, были отклонены корректором противника. К счастью они взорвались достаточно далеко в стороне от снежановцев, не только никого не задев, но даже особо не "засветив" залегших ребят.
  Спустя несколько минут яростной схватки, стало понятно, что штурм укреплённого холма, предпринятый снежановцами - захлебнулся. Ребята прекратив стрельбу, чтобы лишний раз не выдавать и не подставлять себя, отползали назад. Бойцы старались вытащить с собой раненных товарищей. К счастью у врага, похоже больше не было осветительных ракет.
  Отступающие вспять, рассеянные и скрытые в темноте бойцы, откатывались к спасительному лесу. Этой ночью их постигла роковая неудача и похоже фортуна окончательно отвернулась от людей сибирской хозяйки...
  
  Занималось хмурое утро. В стане наемников Снежаны царило уныние. Ребята вяло и без аппетита завтракали, лечились, оказывали посильную помощь раненным...
  Ветераны сибирской хозяйки, сидя под раскидистым дубом, подводили невесёлые итоги ночной операции.
  - Шестеро ребят погибло, девять ранено, из них трое - тяжело, а три - средне, - сообщил морщась от раны в плече Влад.
  - А сколько потеряли враги? - поинтересовался Олег.
  - Двух бойцов. Количество их раненных - неизвестно, - ответил Торпов.
  Услышав эти сведения Титов, немного приободрился и проговорил:
  - Значит южан осталось всего шестеро. И среди них возможно также, есть серьезно раненные. А у нас остались совершенно целыми, ещё девять бойцов. Плюс троих легкораненых "подлатаем" - это уже двенадцать человек. И до вечера, мы ещё обладаем преимуществом контроля, над этой территорией.
  Поняв куда клонит командир, Лунев с сомнением, произнес:
  - Хочешь попробовать ещё одну попытку штурма?
  Юрий кивнул и утвердительно ответил:
  - Нам ничего другого не остаётся.
  Олег укоризненно качая головой ответил:
  - Для нас ветеранов - да. Но вот ребят жалко. Особенно девчонок. Можем угробить всех. И даже если победим, то из них немногие уцелеют.
  Влад упрямо пожав плечами, сказал:
  - Азиаты сейчас не ждут от нас сразу нового удара. Если они и допускают возможность повторного штурма с нашей стороны, то не раньше чем после полудня. Предлагаю где-то через час, повторить нападение. Если снова потерпим неудачу - то немедленно уйдем. По крайней мере у нас тогда, будет еще несколько часов, чтобы идти по ещё подконтрольной нам территории. Конечно за это время, полностью покинуть земли Дэва мы не успеем, но в основном избежим нападения враждебных тварей и преследования противником. А потом все равно сможем, благополучно убраться в свои пределы.
  - И как вы планируете производить атаку? - скептически спросил Лунев у товарищей.
  - Ударим по тому же месту, - ответил Торпов. - Проход сквозь мины и растяжки, мы там уже проложили. Их окопы в том месте, частично также разрушили. А главное, нас оттуда снова вряд ли ждут. Попробуем быстрый рывок и заброс гранат.
  - Может проведем ещё и отвлекающий удар? - предложил Титов.
  Влад отрицательно качнул головой:
  - У нас для этого уже недостаточно людей. Бросать же ребят днём, через открытое пространство, сквозь мины... Нет, думаю это ничего не даст - только распылим силы. Все равно ведь, все будет зависеть от быстроты и неожиданности рывка основной группы.
  Олег поглядев на соратников понял, что они уже не откажутся от новой попытки штурма.
  Он сокрушенно качая головой, предложил:
  - Тогда давайте хоть подгадаем наше нападение, под прием пищи южанами. Больше шансов, что их пост отвлечется и не сразу среагирует на нашу атаку.
  Друзья соглашаясь кивнули.
  
  - Всем приготовиться! - напряжённо всматриваясь в бинокль, проговорил Юрий.
  Участок определенный снежановцами для атаки, стерег один азиат. Его товарищи видимо отдыхали или вели наблюдение за подступами к холму, с других сторон. И как раз сейчас, южанин стал завтракать. В окопе периодически мелькал котелок - проголодавшийся наемник, явно сконцентрировался на принятии пищи.
  - Ну все пошли! - скомандовал Титов и команда из десяти человек, изо всех сил рванулась на штурм. Ещё один снежановец лежал на опушке у пулемета, готовый прикрыть огнем бегущих. А Лунев контролировал ситуацию как корректор и координировал атакующих по радиосвязи.
  Поначалу все складывалось на редкость удачно, азиат довольно поздно заметил штурмовиков. Когда он начал стрелять и в стане противника поднялась тревога, ребята уже находились за полсотни метров от вражеских позиций.
  Трое бегущих впереди парней, на ходу метнули гранаты. Они конечно не долетели до окопов, но взрывы на пару секунд оглушили и скрыли обзор, пулемётчику южан. Тем не менее трех ребят, он "срезал" своим огнем. Однако снежановцы, атаковавшие довольно широкой цепью, вот-вот должны были ворваться на холм.
  К пулемётчику спешно бежали ещё трое азиатов, попутно поддерживая его огнем своих автоматов. В свою очередь из леса, на лагерь наемников обрушился свинцовый ливень из снежановского пулемета. Двое бойцов сибирской хозяйки, уже взошли на брустверы окопов. Противники начали стрелять друг друга в упор. Пара врагов, даже успела уже сцепиться, в ожесточенной рукопашной схватке. Казалось ещё немного и снежановцы вырвут победу...
  Но в этот момент, в тыл поднимающимся на холм бойцам Снежаны, ударил огненный шквал. Скрытно переправившийся из-за реки новый отряд наемников Дэва, с ходу вступил в бой. Южан сразу не запеленговали, поскольку все внимание Лунева и других снежановцев, было поглощено сражением, идущим в противоположной стороне.
  Люди южного хозяина зашли несколько сбоку и немедленно включились в схватку. Часть из них, поливая перед собой пространство автоматным огнем, ворвалась в лесной лагерь снежановцев. В нем находились раненные бойцы.
  Несколько других арабов, кинулись к стоящему на опушке и ведущему по лагерю азиатов огонь, пулемёту снежановцев.
  Но большинство бойцов из отряда южан, немедленно открыли ураганный пулеметный и автоматный огонь, по поднимавшимся на холм и атакующим форт снежановцам.
  События разворачивались стремительно. Лагерь людей сибирской хозяйки, был полностью вырезан. Пулеметчик был также убит. Лишь Лунев, используя способности корректора, сумел уйти вдоль реки дальше в лес и в итоге спасся.
  Снежановцы штурмовавшие форт, были наголову разгромлены. Только трое их парней, смогли выскочить из страшной "вилки" и прорваться мимо укреплённого холма в западный лес...
  Через пару часов эта тройка уцелевших, соединилась с Олегом. Ребята оторвались от южан, воспользовавшись своими "лесными навыками", а также тем, что пока они оставались невидимыми на мониторах врагов, сами при этом контролируя передвижение противника...
  
  - Ты тоже не увидела своего Олега? - не скрывая тревоги, с волнением спросила Марина Лену.
  Подруга отрицательно покачала головой, в отчаянии закрыла лицо руками и удручённо проговорила:
  - Снежана сурово наказала командиров, проваливших "западную кампанию". Олег и Юрий, низведены до статуса имущества на десять лет. Без права реабилитации. Если конечно вообще, проживут этот срок. Они теперь в полном смысле слова "старики" - выглядят лет на шестьдесят. Занимаются самой грязной работой и должны всем подчинятся. Кроме того, на каждом из них, висит долг в пять тысяч лкр. Домой их будут отпускать не чаще чем раз в полгода и не больше чем на неделю.
  Услышав эти слова, Огнева была потрясена. Увидев ее реакцию, Арнаутова криво улыбнулась и заметила:
  - Скажи спасибо, что Хозяйка на нас и наших детях никак не отыгралась. Это ещё определенный гуманизм с ее стороны. Да и к семьям погибших ветеранов - Ивана и Влада, она никаких санкций не применила.
  Лена перевела дух и после непродолжительной паузы, совершенно похоронным голосом безучастно продолжила:
  - А вот к рядовым возвратившимся и выжившим в этой войне наемникам - не было никаких претензий. Наоборот - они были даже в определенной мере поощрены и награждены Хозяйкой. Наша Снежана неплохой политик. Да и к тому же таким образом, она заодно и воспитывает своих людей. Впрочем, возможно по ее мнению, с обычных подчинённых бойцов - и спроса особого нет. От них требуется лишь храбрость и умение сражаться. Всю ответственность за проваленные операции и катастрофические решения - несут командиры.
  - Но все равно! Отчего такая жестокость? Ребята сделали все что могли! Им ведь просто не повезло! - возмущённо воскликнула Марина.
  Арнаутова с некоторым удивлением взглянула на подругу, поражаясь ее наивности. Но потом все же разъяснила Марине, сложившееся положение вещей.
  - Во-первых: имея преимущество, почти по всем показателям над врагом - командиры потерпели полное поражение. Во-вторых - безвозвратно угробили, почти сорок процентов всех имеющихся у Снежаны бойцов. Уже не говоря о энергетических и материальных затратах и потерях, которые понесла владычица в этом походе. Про моральное унижение Снежаны, в глазах других хозяев - я уже и не говорю. Проиграть владыке, который находится под санкциями Системы в ущербном статусе агрессора и вынужден сражаться на два фронта. Да ещё и Хозяйке, которая превышает противника территориально, энергетически, в количестве бойцов, не истощена войной и вообще, не имеет сейчас никаких серьезных проблем.
  Лена покачала головой и заговорила дальше:
  - В третьих: наши с тобой мужья вместе с покойным Владом, фактически упустили победу. Сдали врагам форт и уступили земли. Я уже не говорю о том, что они ничего не доложили Хозяйке о переговорах с противником, да ещё без ее ведома, приняли это решение. В глазах Владычицы - это в лучшем случае дикая глупость. Все таки в измене подозревать наших ветеранов, она не может. Потому что с гибелью хозяина - умирают и его наемники. Хотя в данном случае, я не исключаю, что Снежана может допускать и изменнические мотивы со стороны наших мужей.
  - Как? - вскричала Огнева. - Ты же сама только что доказала, что это по определению невозможно!
  Лена горько улыбнулась и объяснила:
  - Сама посуди. Сейчас Снежане гибель никак не угрожает. А вот Дэв под санкциями Системы и в статусе агрессора. И именно он отбивался от нас, а не нападал. Так что если допустить теоретически, что наши старожилы за какую-то мзду, подыграли его наемникам в этой кампании - то ведь нам это смертью никак не грозило.
  Марина была в шоке и прошептала:
  - Это же полный бред. Ведь погибло столько ребят. Южане истязали наших девушек. Да и азиаты для снежановцев - закоренелые враги. Никакого их сговора с нашими ветеранами, тут никогда и быть не могло.
  Лена кивнула головой и утвердительно произнесла:
  - Все верно. Думаю и Хозяйка такого практически не допускает. Иначе просто бы уничтожила Олега и Юрия, да и нам бы с тобой досталось. Впрочем Снежана, вполне может просканировать их на глубинном уровне и все выяснить. Но червячок сомнения, усугубленный страшным фиаско - наверное все же немного грызет сибирскую Владычицу.
  Марина с трудом взяла себя в руки и собравшись, задала наконец подруге мучивший ее вопрос:
  - Неужели Снежана не понимает, что ребята не могли поступить иначе - чем как пойти на обмен пленных девушек? Если бы они допустили их жестокую смерть - это полностью бы деморализовало наших бойцов, и могло вызвать раскол. Да ещё во время боевых действий! Не говоря уже об элементарном милосердии и гуманизме.
  Арнаутова в ответ лишь покачала головой:
  - Гуманизм и милосердие говоришь. Ну в глазах Хозяйки - упущенная победа, сокрытие информации, самоуправство в принятии судьбоносных решений, понесенный репутационный и материальный ущерб... - не стоят никакого милосердия. А на счёт гуманизма - так это ещё надо разобраться был ли он!
  Лена скорбно пожала плечами и продолжила:
  - Если бы ветераны отвергли условия южан и допустили бы смерть девушек - Снежана и мы, потеряли бы пятерых наемниц. Но сохранили бы за собой завоёванные земли. И азиаты уже ничего не смогли бы сделать. А главное потом - вряд ли бы появились новые погибшие.
  Арнаутова остановилась, взглянула на подругу и окончательно ее добила:
  - Ну а в результате проявленного нашими мужьями "гуманизма", уже затем было убито ещё двадцать наших бойцов. Потеряны земли. Проиграна война. Понесен серьезный ущерб. Да и освобожденные девушки, до конца так и не смогли восстановиться. И какой же это, с точки зрения Снежаны, гуманизм?! Идиотизм, мягкотелость, желание пойти на поводу у подчинённых и своих близких? Это ли качества настоящих командиров?
  Лена вздохнула и закончила свой ответ:
  - Так что наши Олег и Юрий, остальные снежановцы и Хозяйка - каждый по своему, расплачиваются за этот гуманизм.
  
  
  

Глава 9. К востоку от рая.

  
  "Надежда - мой компас земной;
  А удача - награда за смелость".
  
  - Уходим! - отрывисто бросил Сергей Тимофею и Алисе.
  Ребята не отрываясь смотрели, как сгорают остатки одного из приграничных локусов Дэва. Небольшая группа верлесовцев, успешно уничтожила экспансивный вражеский центр, предварительно перебив его животных защитников-хранителей. Завершив удачную операцию, тройка наемников лесной хозяйки сквозь ночь, отправилась назад к своей границе...
  Пользуясь тем, что основные силы южан, сейчас вели бои на восточном фронте со снежановцами. Бойцы Верлесы, совершали короткие ночные рейды во владения Дэва, уничтожая его приграничные локусы.
  От редких моторизованных патрулей азиатов, верлесовцы обычно успевали уйти. Поскольку у южан пока, не хватало здесь воинов. Кроме того славяне, применяли и маневренные вылазки отвлекающих отрядов - дезориентируя и оттягивая, немногочисленные пограничные команды противника.
  К тому же люди лесной владычицы, действовали в темное время суток, избегая таким образом нападений со стороны летучих гидр, птерозавров и драконов.
  На бывших степных территориях Орнса - такая тактика представлялась самой эффективной. Ну а против ползучих кустарников, ребята на всякий случай обычно брали с собой огнемет. Впрочем именно эта команда верлесовцев, передвигалась налегке...
  В трёх километрах от своих рубежей, наемники Верлесы остановились на небольшой привал.
  Тимофей, которого давно терзали сомнения, переглянувшись с Алисой, поинтересовался у Чайки:
  - Объясни, в чем смысл нашего странного поведения? Зачем ты возле разгромленного локуса азиатов, нарисовал улыбающееся свиное рыло? Да ещё сделал какую-то надпись на арабском! Почему приказал Алисе, кинуть там несколько женских гигиенических вещей?
  Девушка в свою очередь тоже, задала вопрос украинцу:
  - Отчего ты оставил возле кордона Аню и не взял ее с нами? И наконец, почему мы так не спеша идём, возвращаясь назад фактически кружным путем? Зачем этот ненужный риск? Для чего было тащить с собой гранатомёт, ведь хватило было бы и одного пулемета чтобы отсечь тварей! А в остальном - ты же вполне мог уничтожить локус Дэва ударом фаера или молнии?
  Сергей тяжело вздохнул, задумчиво оглядел ребят и проговорил:
  - Потому что я хочу не только ликвидировать один из вражеских экспансивных центров, но и полностью уничтожить отряд азиатов, прикрывающий сейчас их западную границу с нами. Когда мы их грохнем, то во-первых серьезно уменьшим количество наших недругов. А это в условиях, когда Дэв не имеет права заниматься в земных мирах вербовкой бойцов и восполнять свои потери - для нас очень немало значит. Во-вторых - вся его западная граница, после потери этого отряда, останется на несколько дней практически оголенной и беззащитной от наших рейдеров. По крайней мере ночью. И мы сможем за это время, нанести южному хозяину очень чувствительный ущерб. Пользуясь относительной свободой действий, пока он не перебросит сюда своих наемников с восточных рубежей.
  Молодой верлесовец возбуждённо вскинулся и воскликнул:
  - Значит ты хочешь специально навести и спровоцировать погоню за нами?!
  Чайка хмуро улыбнулся и пожал плечами:
  - Верно. Все эти вещи, которые вы перечислили, призваны разъярить южан, усыпить их бдительность и подтолкнуть бросится в погоню за нами, и даже заставить их зайти на нашу территорию.
  Он покачал головой и размышляя добавил:
  - Любая сила имеет свою оборотную слабую сторону. Азиаты сильны своим фанатизмом, сплоченностью, неприхотливостью и презрением к смерти. Но фанатиков легко зацепить, задеть за живое и спровоцировать.
  Украинец сокрушено вздохнул и продолжил:
  - Чем нас меньше - тем мы будем казаться им более лёгкой добычей. И тем обидней, что столь малочисленная группа, в которой к тому же есть и слабая женщина, нанесла столь чувствительный ущерб. Да ещё вызывающе оскорбляет и издевается над правоверными воинами. Ну а то что в нашей команде, вроде как нет ни корректоров ни магов - должно ещё сильнее усыпить осторожность врагов и показать нашу беззащитность. По-этому я и не использовал навыки корректора. Ну а оставленная возле нашей границы Аня, помимо того, что своим отсутствием уменьшила в глазах противника размер нашего отряда. Она еще в нужном месте пристреляет пулемет, поставит мины и "растяжки", оборудует засадные позиции и ловушки, предназначенные для "теплой" встречи наших распаленных преследователей.
  - Думаешь азиаты настолько тупые? - с сомнением произнес Тимофей.
  Сергей отрицательно качнул головой:
  - Нет. Просто тут сыграет роль, воздействие всей совокупности выгодных для нас факторов. Мусульманский фанатизм, кажущаяся слабость "добычи", желание отомстить и проявить себя. Кроме того думаю, что наиболее опытные бойцы и командиры южан, сейчас находятся на их восточной границе - бьются со снежановцами. Ведь там враги, реально могут отнять часть земель Дэва, да и вторглись в его владения большими силами. Ну а здесь скорее всего, остался в основном зеленый и горячий молодняк - это облегчит нам задачу.
  
  За триста метров от опушки своего леса, верлесовцы услышали со стороны ночной степи рокот двух скутеров и джипа.
  - Это южане. Ускоряемся! - крикнул ребятам Сергей.
  Заметив три темные тени спешащие к границе, арабы открыли по ним не прицельный и беспорядочный огонь. Однако их противники, уже нырнули в лесную прогалину. Остановившись на опушке, азиаты в предрассветных сумерках, увидели пятна крови на пне и окровавленные бинты. Оживлённо галдя и оставив свой транспорт, все восемь бойцов южан рванули по кровавому следу в лес. Они уже чуяли близость раненной жертвы...
  Чайка на минуту остановился и засунул в дупло бутылку с животной кровью. Пять минут назад, он окропил ею древесный пень и выброшенные рядом рваные бинты. На вопросительные взгляды товарищей, украинец ухмыляясь заметил:
  - Простимулируем противника. Пусть им кажется, что среди нас есть раненный и они вот-вот нас настигнут.
  Через несколько минут бега, верлесовцы выскочили в узкую улоговину. С боков этот овраг был стиснут непроходимым буреломом.
  - Аня это свои. Мы немного оторвались от врага, но через десять минут южане будут здесь, - по радио передал Чайка.
  Рядом с дерева спрыгнула тень.
  - Все давно готово командир. Жду не дождусь дорогих "гостей", - доложила девушка.
  - Ну тогда будем немедленно занимать позиции, - ответил Сергей. - Тимофей с пулеметом заляжет в конце оврага и закроет им выход. Ты с Алисой будете их "причесывать" с пулемета и автомата, с обеих вершин этой улоговины. Когда втянуться в низину, сначала активируй подрыв взрывчатки. А затем поливайте их автоматическим огнем. Потом я отсюда окончательно "отполирую" все фаером. Давай Аня - покажи товарищам их позиции.
  Отдав эти распоряжения Корректор полез на дерево, с которого только что спрыгнула девушка. Через пять минут ребята уже были на позициях и лишь шуршание листьев колыхаемых лёгким ветерком, нарушало предрассветную тишину леса...
  Появившиеся спустя несколько минут южане, оказавшись у продолговатого оврага, все же не бросились через него напролом очертя голову. Тройка передового дозора осторожно прошла вперед и внимательно осмотрела путь. Не заметив ничего опасного, они по радио "дали добро" на движение остального отряда. Когда враги втянулись в низину, внезапно прямо среди них на дороге прозвучали взрывы, подняв вверх комья земли и расшвыривая в стороны куски человеческих тел. Сразу после этого, отовсюду на азиатов обрушился свинцовый дождь, скашивая всех кто ещё там уцелел. Ещё через минуту, огненный смерч выжег все, что ещё могло теоретически выжить в низине...
  - Вот подранил одного из разведчиков в ноги, - доложил Тимофей, указывая на единственного пока ещё живого араба.
  Ребята с любопытством рассматривали пленного врага. Тот непримиримо косился на них. Сквозь зубы бормотал то ли проклятия, то ли молитвы, бросая полные ненависти взгляды на верлесовских женщин.
  Чайка присел рядом с ним и спросил его что-то по-арабски. Южанин дернулся и попытался плюнуть во врага. Сергей покачал головой и сказал:
  - Все равно ведь все расскажешь.
  Он повернулся к Алисе и обратился к ней:
  - Давай покажи на что ты способна. Подчини его своей воле. Сломай. А я буду спрашивать.
  Девушка вперила свой взгляд в араба. Тот как загипнотизируемый, уже не мог отвести глаза. Его взор остекленел...
  Через полчаса Сергей закончил допрос, а затем удовлетворил любопытство товарищей.
  - Ну в общем все как мы и предполагали. Этот отряд был единственным на нашей границе. Укомплектован в основном молодыми воинами. Правда руководил ими более опытный наемник, но и он "повелся" на нашу удочку. Ещё несколько азиатов находятся в терминале - прикрывая резиденцию Дэва и являясь подвижным резервом. А главные силы южан, сейчас бьются со снежановцами. Причем судя по словам нашего пленника - наемники сибирской хозяйки, оказались разбиты наголову.
  Он ненадолго задумался, погрузившись в свои мысли, а потом очнувшись сказал ребятам:
  - Ладно, нам пора двигать к нашему терминалу. Но сначала заберём транспорт южан и спрячем его в лесу. Теперь наши рейды будут гораздо более мобильными, маневренными и моторизованными. Эффективность ударов возрастет в разы.
  - А что делать с пленным? - спросил Тимофей.
  - Кончайте его, - равнодушно бросил Чайка. - Все равно тащить его на базу замучаемся. Лечить его никто всерьез не будет. Обменивать ни на кого не требуется. Да и не получится - южане пленных меняют лишь в крайнем случае. Охранять этого фанатика - лишний геморр. Только и гляди, чтобы он какую-нибудь пакость не учинил. Так что в расход его...
  Молодые ребята были шокированы цинизмом украинца. И смущённо переглядывались между собой.
  Тот посмотрев на них, сокрушенно вздохнул и грустно произнес:
  - У нас с Дэвом война на уничтожение. И со смертью хозяина - все равно все его люди умрут. Не важно в плену они или на свободе. Кроме того, этот враг абсолютно безжалостен. Поспрашивайте у своих старших товарищей - как поступали азиаты с нашими пленными бойцами, а особенно с девушками.
  Окинув суровым взглядом соклановцев и не найдя в них понимания, украинец уже другим тоном приказал:
  - Ладно. Ступайте вперёд. Я догоню.
  Когда ребята отошли метров на двести, они услышали прозвучавший позади выстрел. Вскоре Чайка нагнал верлесовцев. Бойцы двигались молча, упрямо отворачивая лица и стараясь не встречаться с ним глазами...
  
  Следующим вечером, в терминал Верлесы приехал Киреев. Встретив там расстроенных Алису и Анну, он встревоженно поинтересовался:
  - Что случилось? Неудачно сходили? Есть погибшие? Где Чайка?
  Девушки смущённо переглянулись, наконец Анна ответила:
  - Да нет. Все прошло очень успешно. Никто из наших не пострадал. А Чайка спит у себя в кубрике.
  Игорь внимательно посмотрел на девчат и с нажимом спросил:
  - Тогда в чем дело? Что вы ходите как в воду опущенные? А ну давайте выкладывайте, все подробности прошедшей операции.
  По мере рассказа наемниц, лицо Киреева просветлело и он вскоре с воодушевлением произнес:
  - Отличная работа! Экспансивный очаг разгромили. Вражеский отряд полностью уничтожен. Потерь нет. Транспорт захватили. Граница для нас, считай открыта. Кстати, отправили новую группу против юго-восточного локуса? Теперь используя трофейный транспорт, ликвидировать его получится гораздо легче, безопасней и оперативней! Да и противодействовать нам покуда некому!
  - Да, новая команда сегодня ушла на задание. Мы им дали координаты и маяк схрона, где спрятан джип и скутера, - угрюмо ответила Алиса.
  Игорь ещё раз оглядел девушек и с раздражением проговорил:
  - Так чем вы недовольны?
  Аня взволнованно вскинулась и с вызовом бросила:
  - Хладнокровно убивать беззащитных пленников - это ничем неоправданная подлость и жестокость.
  Алиса в свою очередь поддержала подругу и добавила:
  - Мы много слышали о Чайке. О его заслугах, подвигах, талантах, храбрости и уме... И не могли понять - почему человека, так много сделавшего для Верлесы и Снежаны, очень почитают и любят аборигены, а вот наши ребята, хоть и уважают, но не переносят. Теперь нам стали ясны причины, такого отношения славянских наемников к этому украинцу.
  Киреев закипая и едва сдерживаясь проговорил:
  - Вот значит как. Все вам стало понятно? Сопляки! Сергей тут воевал уже тогда, когда вы ещё и не родились. Много раз спасал наших хозяев и их людей. Он изучал параллельные реальности и неизведанные континенты этого мира. Сражался с врагами и на поле брани, и за столом переговоров. А вы возомнили себя вправе судить его! Молокососы!
  Парень со злости треснул кулаком по столу и сказал:
  - Ладно! Зовите сюда Тимофея. Придется вам кое-что рассказать по поводу пленных, чтобы прочистить мозги и избавить от розовых иллюзий...
  
  - Дело дрянь, - выслушав Киреева заключил Чайка.
  - Неужели ты полагаешь, что все складывается настолько плохо? - с плохо скрываемой тревогой, спросил Игорь.
  Сергей пожал плечами и с расстановкой проговорил:
  - Ну сам посуди. Дэв не просто отбился, а фактически разгромил контингент вторжения Снежаны. По полной программе унизил сибирскую хозяйку. И это в условиях, когда у нее были все преимущества, а южанин вынужден сражаться на два фронта, да ещё в уязвимом статусе агрессора. Отныне он на продолжительное время, полностью обезопасил себя с востока. Снежана долго к нему не сунется. Ну а Доннар, после столь впечатляющей демонстрации боеспособности южан, теперь также против азиатов точно не выступит. Так что и с севера, у Дэва сейчас граница надёжно обеспечена. Ну а с юго-запада - у него находится дружественный Шамиль, который теперь по видимому уже не испытывает никаких сомнений - кого поддержать.
  Украинец сокрушенно покачал головой и нехотя продолжил:
  - По-этому теперь Дэв, может все свои силы обрушить на нас. Но хуже другое, - Чайка сделал паузу и сплюнув с досады, заговорил дальше:
  - Авторитет Дэва среди других хозяев, отныне стал чрезвычайно высок. Теперь то они уж вряд ли против него начнут наступление. Это и раньше было маловероятно по разным причинам, а ныне - полностью исключено. Более того, Шамиль наверняка опять всей своей мощью ударит по нам. А главное Сем! Этот западник понял, что упрямая и неуступчивая Верлеса, на мир с ним никогда не пойдет, ничего не простит и не забудет. Теперь же, увидев боеспособность и укрепившееся положение Дэва, он сейчас наверняка пойдет на тайный договорняк с Зигфридом. Даже согласится уступить немцу некоторые территории. А сам Сем, затем всеми силами обрушится на нас. Ведь для него открывается реальная возможность сокрушить Верлесу и компенсировать свои потери на западе! Заодно и окончательно избавиться от мстительной жены.
  Игорь пребывая в сильнейшем волнении, в запальчивости попытался возразить:
  - Но ведь германец не может не понимать, что разгромив Верлесу, его англосаксонский враг чрезвычайно усилится! И потом станет для него намного опасней! Зачем же германцу давать передышку и такие возможности своему заклятому недругу? Для чего Зигфриду, создавать себе в ближайшей перспективе такую угрозу!
  Сергей с сожалением покачал головой и грустно произнес:
  - Зигфрид в будущем, всегда сможет договорится с Шамилем и Дэвом, против Сема. Эти усилившиеся южане, станут его естественными союзниками и противниками англосакса. Ведь в случае нашей гибели - они становятся непосредственными соседями Сема с востока и юга. Причем эти хозяева, явно недолюбливают западника. Так что возможности нейтрализовать и даже сокрушить англосакса, у немца появятся весьма неплохие. Мы же получаемся никому не нужны. Разве что в качестве желанной добычи. Ну а когда с нами покончат - то с Дэва автоматически снимется статус агрессора в Системе.
  Мысли Киреева путались, он лихорадочно искал выход. Наконец ветеран Верлесы горячо и с неподдельным темпераментом проговорил:
  - Дэв понес тяжёлые потери в боях со снежановцами и с нами. Не только энергетические, но и людские. Суммарно азиаты, потеряли больше половины всех своих наемников. И это в условиях, когда Дэв не может больше пополнять свой контингент бойцов и получает от Системы большие штрафы в лкр. По-этому вряд ли он сможет сейчас, сильно надавить на нас!
  Украинец лишь пожал плечами и печально улыбаясь заметил:
  - Формально ты прав. Но боюсь эти трудности, южане успешно обойдут. Тот же Шамиль, вполне может контрабандным путем, энергетически помогать своему другу. Аналогично и с пополнением бойцов. Горный хозяин, просто станет переписывать часть своих людей или вновь навербованных наемников на Дэва. Конечно кавказец будет получать штрафы от Системы, но теперь вполне может пойти на это. Особенно ввиду скорых будущих трофеев - в лице захваченных владений Верлесы.
  Игорь подавленно молчал, раздавленный неумолимой логикой ближайших событий. Наконец он поднял голову от стола и с болью посмотрев на друга, сказал:
  - Ну ладно. Это мы ещё обсудим позже. Тем более что может быть, все сложится не столь трагично. У тебя ведь есть какие-то мысли по этому поводу? Помнится ты намекал на возможность реализации, какого-то отчаянного запасного варианта.
  Сергей задумчиво кивнул головой и неопределенно произнес:
  - Есть такое дело. Там посмотрим.
  Киреев в свою очередь качнул подбородком и сообщил:
  - Лена и Марина очень просили по телефону о встрече. Приглашают нас с тобой послезавтра приехать.
  Чайка пожал плечами и сказал:
  - Ну давай съездим. Заодно подробности войны снежановцев с южанами разузнаем.
  
  - Это Андрей, он был заместителем Юрия в "западной кампании". Один из немногих бойцов, которым посчастливилось уцелеть в этой войне, - представила Лена верлесовцам молодого снежановца.
  Сергей и Игорь, находились в гостях у Марины Огневой. Кроме самой хозяйки, в доме присутствовала ее подруга Арнаутова и незнакомый им парень. Девушки держались тихо. Было заметно, что они пребывают в угнетенном состоянии. Их дети кстати отсутствовали.
  Гостей пригласили за стол, предложив поужинать вместе. Впрочем праздничного застолья, явно не предполагалось. Помянув погибших, присутствующие немного разговорились. В конце концов снежановцы, подробно рассказали о всех перипетиях войны с южанами. Затем девушки описали страшные последствия для Юрия и Олега, неудачных результатов похода.
  Киреев был сильно впечатлен накалом и трагедией этой войны. Он активно задавал вопросы и общался. В свою очередь, выкладывая снежановцам информацию, о событиях на "верлесовском фронте". Чайка же больше отмалчивался.
  Наконец Лена, переглянувшись с Мариной, обращаясь к гостям проговорила:
  - Мы понимаем, что положение вашей Верлесы очень серьезно. И людям лесной хозяйки, ныне прежде всего, нужно бороться за собственное выживание. А нашей Снежане и ее миру, по крайней мере сейчас, ничто не угрожает.
  Девушка прервав свою речь, нервно мяла в руках салфетку. Спустя минуту, она виновато опустив глаза, взволнованно продолжила:
  - Но мы бы хотели попросить вас, замолвить слово за наших мужей перед сибирской владычицей. Возможно это ничего и не даст, но может быть все же Снежана, хоть немного облегчит их участь. Нашим детям сейчас без отцов очень больно. А мы не можем ничего им внятно объяснить.
  После этих слов, за столом воцарилась неудобная тишина. Игорь с Сергеем, несколько растерянно переглянулись.
  Киреев покачав головой заметил:
  - Нам несложно выполнить вашу просьбу. Однако боюсь, не стоит питать напрасные надежды, ожидая позитивного результата. Снежана в данное время, никак не связана с Верлесой. Между ними не существует никаких обязательств. Что же касается отношения вашей хозяйки к нам лично. Не думаю, что у нее остались приятные воспоминания или хорошие чувства, от сотрудничества со мной или Сергеем.
  Чайка соглашаясь с товарищем, кивнул головой.
  На некоторое время в комнате, опять установилась тишина. Марина и Лена, в отчаянии смотрели на Сергея. В конце концов тот пожал плечами и нехотя, но веско сказал:
  - Допустим я предложу вам один, смертельно-опасный вариант. Но это связано с чудовищным риском. И шансы уцелеть для Олега и Юрия, будут составлять не более тридцати процентов. Если вы и ваши мужья согласитесь рискнуть, то в случае успеха, они будут полностью реабилитированы и награждены Снежаной. Однако как я уже говорил - выжить будет весьма проблематично.
  Украинец грустно улыбнулся и невесело резюмировал:
  - Так что вам вновь предстоит сделать выбор - остаться в безопасности, обрекая себя на ничтожное существование и неизбежную гибель в перспективе. Или наконец проявить мужество.
  Все опять замолчали, тревожно переглядываясь. В конечном итоге, Арнаутова осторожно спросила:
  - Что ты предлагаешь?
  Сергей оглядел присутствующих и не спеша проговорил:
  - Вы правильно отметили, что положение мира Верлесы сейчас очень ненадёжно. Более того, к сожалению в силу субъективных и объективных обстоятельств, есть все основания полагать, что в ближайшем времени ситуация для нас ещё более ухудшится и станет по настоящему критичной.
  Он сделал паузу и сокрушенно пожав плечами, негромко продолжил:
  - И чтобы выжить и победить, нам придется идти на огромный риск, предпринимая реально авантюрные действия. Играть по сути Ва-Банк. Но боюсь, у нас просто не останется другого выхода. Правда непосредственно подвергаться смертельной опасности, будут всего несколько человек.
  Чайка покачал головой и заговорил дальше:
  - В общем в случае возможного кризиса, я предлагаю нескольким снежановцам, принять участие в нашей операции по разгрому Дэва. Если удастся - победим. Нет - погибнем.
  После продолжительного молчания, Марина неуверенно спросила:
  - Думаешь Снежана согласится, отпустить на твою авантюру штрафников?
  Украинец утвердительно кивнул:
  - Не сомневаюсь в этом. В случае неудачи, она ничего не теряет и ничем не рискует. А вот если нам повезет, то ваша Хозяйка сможет сполна отомстить Дэву, захватит значительную часть его земель, избегает серьезных угроз в будущем. Поскольку именно мы, станем ее западным соседом. Северному Доннару, самому придется опасаться сибирскую Владычицу. Ну а кавказскому Шамилю, нам нужно постараться не дать возможности расшириться. Впрочем он в любом случае, слишком большой силы не наберёт.
  - Что конкретно ты планируешь предпринять? - поинтересовался Игорь.
  Сергей посмотрел на него и других ребят, и принялся рассказывать:
  - В целом, это конечно выглядит как дикая авантюра. Но шансы на ее реализацию существуют. В силу определенной неожиданности, наглости и новизны.
  Он на минуту замолчал, собираясь с мыслями, а затем продолжил излагать свой план:
  - Прежде всего, проведем акции отвлечения и устрашения. Это заставит южан нервничать, торопится и в силу спешки поступать неосмотрительно. По-этому ты Игорь, совершишь на дельталете, ночной полет над джунглями в сторону терминала Дэва. Ночью ты можешь не бояться угроз и воздушных опасностей со стороны драконов, гидр и птерозавров. И даже из пулемета, сшибить тебя будет достаточно проблематично - низкая видимость и фактор внезапности, сыграют в твою пользу. Тем более что к самому терминалу южного хозяина, тебе приближаться не нужно. Не стоит так рисковать - там то уж точно есть и пулемётчики, и корректор возможен, да и сам южный владыка может тебя сбить магически или молнией. По-этому скинешь небольшую бомбу, на главный локус находящийся возле терминала. Попадешь - не попадешь. Это неважно. Нам главное напугать Дэва. Чтобы он немедленного вызвал всех своих наемников, из известных земных миров в свой терминал. А второй и основной твоей задачей будет, сбросить там неподалеку на парашюте груз с оружием и маяком. Его искать не станут, так как думаю в темноте даже не заметят. Тем более, что южане резонно посчитают, что ты летал бомбить их терминал или локус.
  Чайка перевел дух, оглядел внимательно слушавших его ребят и заговорил дальше:
  - А второй акцией, будет проникающий и дерзкий рейд снежановцев на джипе и скутере, прямо сквозь буш в сторону терминала южного владыки. После недавнего фиаско сибирской хозяйки, азиаты этого не ждут. Тем более нападения с боку джунглей. Эта граница у южан, считается наиболее безопасной и непроходимой. Там точно их наемников сейчас нет. Снежановцы на моторах постараются не задерживаясь, оперативно прорваться через сельву, поглубже и поближе к вражескому центру.
  - Но там бывают непролазные дебри, ребята могут элементарно застрять! - выразил сомнение Андрей.
  - Поедут по тропе слонов. Я недавно снял эту информацию у одного из азиатов. Пробитый великанами путь, начинается неподалеку от вашей границы, в паре километрах в джунглях на юго-запад. Он зигзагом ведёт в направлении резиденции Дэва. Думаю тропа, не успеет быстро зарасти, - ответил украинец.
  - Какова будет цель их рейда? - задал вопрос Киреев.
  - Создать панику у южан. Заставить Дэва, срочно вызывать всех свободных наемников в свою резиденцию. А главное - отвлечь от терминала как можно больше бойцов противника, которые бросятся на перехват снежановцев, стремясь защитить главный центр своего владыки. Необходимо связать их боем. Ну а если вашим ребятам очень уж повезет - то возможно у них и получится, раздолбать терминал Дэва из РПО. Правда это маловероятно. На такую удачу - надежды совсем мало, - сказал Сергей.
  - Как же ты тогда надеешься победить? - спросила Лена.
  Чайка пожал плечами:
  - Я рассчитываю воспользоваться суматохой южан. Они сами переправят меня к своему терминалу. Прямо из земного мира.
  Глядя на ошеломленные лица товарищей, Сергей не смог сдержать улыбки и объяснил:
  - После бомбардировки главного локуса и моторизованного прорыва снежановцев к терминалу, Дэв срочно вызовет всех наемников с Земли к себе. В этих условиях, они все конечно не станут перемещаться в свой мир, с помощью своего хозяина традиционным способом - чтобы несколько часов трястись в поезде, автобусе или на чем-то там ещё. Ведь время дорого. Боевая тревога! По-этому, по-крайней мере какое-то количество азиатов, перебросит через портал в мир Дэва их корректор. Ведь таким способом, это происходит в течении всего нескольких минут. В тех обстоятельствах, быстрота для южан будет очень важна. Таким образом часть перемещаемых бойцов, будет перевозить не Хозяин в свой терминал, а его человек. И попадут они не в резиденцию Дэва, а в близлежащий локус.
  Украинец посмотрел на ребят и добавил:
  - Исходя из этого, Дэв не сможет разоблачить возможного чужака, ни во время длительного и подконтрольного хозяину перемещения, ни в своем терминале. Поскольку меня будет перебрасывать не он сам, а его человек-корректор, в течении всего нескольких минут и не в терминал, а в локус. Да ещё будет делать это в дикой спешке.
  Чайка пожал плечами и проговорил:
  - Скачав информацию у азиата, я выяснил что смогу пройти в их мир. Мое совпадение с ним, составляет 67 процентов из 65 минимально необходимых. Этого вполне достаточно, для успешного перемещения туда. Ну а остальное - дело техники и удачи. Наложить подходящий грим, чтобы стать максимально похожим на одного из наемников южан. Затем нужно будет, недалеко от точки их сбора, перехватить и нейтрализовать этого азиата. И вместо него, последним подскочить к порталу. Думаю в спешке их корректору, особо присматриваться и сканировать меня, будет некогда. Он просто переместит нас всех скопом.
  Ребята пораженно смотрели на Сергея. Наконец опомнившаяся Марина, задала вопрос:
  - Но как оказавшись там один, ты думаешь справится с врагами? Ведь огнестрельное оружие, взять с собой у тебя не получится. Система его туда из земных миров не пропускает. Трофейным также не выйдет воспользоваться. Оно в твоих руках просто откажет. А применять свои навыки корректора в ближнем бою - вряд ли будет эффективно. Да и терминал Дэва, ты своими фаерами или молниями не повредишь. Хозяин их легко отразит. В самом сердце своих владений, он магически превосходит любого человека. Впрочем, у тебя уже был такой печальный опыт, на войне с Орнсом. Я уже не говорю о том, что Дэв тебя сразу же запеленгует, как только ты окажешься в его землях и моментально напустит своих бойцов!
  Украинец в ответ пожал плечами и заметил:
  - Я конечно возьму с собой холодное оружие - нож, короткое мачете и компактный арбалет. Но в главном естественно, буду рассчитывать на другое. Сразу же после перемещения в мир Дэва, я постараюсь отстать от отряда южан и броситься сквозь джунгли, к сброшенному Игорем с дельталета тюку с нашим оружием. Понятное дело, что Дэв сразу же сообщит своим азиатам обо мне. Но в погоню за мной, они вряд ли пошлют больше двух-трех человек. Во-первых потому, что перед ними будет стоять более важная задача - перехватить прорыв моторизованных снежановцев к своему терминалу. Во-вторых - я то ведь буду всего один и безоружный, да и к тому же стану удаляться от их терминала. Так что в глазах южного хозяина и его людей - серьезной и непосредственной опасности представлять не буду. Ну а с парой-тройкой преследователей, я уж так или иначе, как-нибудь справлюсь - либо ножом и арбалетом, или своим корректорскими навыками, в крайнем случае - с помощью найденного огнестрела.
  Андрей покачал головой и неуверенно произнес:
  - Неужели ты считаешь, что по тревоге поднятой Хозяином, у него там окажется недостаточно людей, чтобы всех вас там задавить?
  Сергей лишь скептически хмыкнул:
  - Часть его бойцов, будет находиться на верлесовской границе или иных рубежах. Их быстро в терминал не перебросить - локусы с порталами на кордонах редкость. А из земных реальностей, оперативно переместятся только наемники из одного мира - те что окажутся возле корректора. А корректор у южан только один. Даже если он имеет право вызывать и дистанционно осуществлять, переход своих бойцов из иных параллельных миров к себе - вряд ли он станет тратить на это время и ожидать их. Тем более что чужих соклановцев, он точно вызвать и перемещать из других земных реальностей в свою - не имеет права. Так что он перебросит по-быстрому в корневой мир тех южан, которые окажутся поблизости. Особенно если их будет около десятка. Все равно больше людей за один раз, не перекинешь. Остальные же наемники, будут прибывать в терминал Дэва традиционным способом - а это несколько часов пути. Так что слишком много арабов, в это время там не будет.
  - И как ты собираешься действовать дальше? - поинтересовался Игорь.
  - Разобравшись с преследователями. Возьму из сброшенного тобой груза РПО, гранаты и автомат, и кинусь к терминалу Дэва. Вряд ли там останется больше трех-четырех бойцов. Остальные ведь в это время, будут драться со снежановцами, пытаясь их остановить. В общем я попробую обхитрить или ликвидировать, оставшихся защитников Дэва и раздолбать его терминал, - закончил излагать свой план Чайка.
  Ребята долго молчали, осмысливая услышанное. Наконец Киреев спросил:
  - Когда ты предполагаешь провести эту операцию?
  - Не позже чем через две недели. К этому времени, окончательно прояснится наше положение. Да и мы, успеем завершить подготовку. Тебе Игорь между прочим, за этот период нужно срочно научится летать на дельталете. Ну и Дэв кстати именно сейчас, даст своим наемникам небольшой отдых, после успешной войны со снежановцами. Да и сам южный хозяин, вследствие понесенных потерь, нуждается в пополнении энергией и наемниками, перед решающим ударом по Верлесе, - ответил Сергей.
  - Думаешь он не отошлет сейчас, своих бойцов на границу с Верлесой? - уточнил Киреев.
  - Разве что несколько человек. Для патрулирования. Больше оправлять нет никакого смысла. Все приграничные локусы мы там уничтожили. Чего им там охранять? - заметил Чайка.
  - После нашей провокации, люди Дэва будут настороже. Вряд ли нам сейчас удастся к ним подобраться, - задумчиво проговорил Игорь.
  - А мы и не станем этого делать. Просто издали будем их вести. Нам главное в последний момент, суметь вычислить и перехватить одного из южан. А там я оперативно с помощью лкр, сделаю себе грим и одежду как у него, и рвану к ним на точку сбора. Это конечно самый тонкий момент. Если они будут ехать группой и нигде не остановятся - это станет проблемой. Ладно, мы ещё поразмыслим, что тут можно предпринять для гарантии.
  Он посмотрел на снежановцев и сказал:
  - В общем я напишу вашей хозяйке письмо, с предложением присоединиться к авантюре. Ну и вы должны также сами решить, а затем узнать мнение Олега и Юрия - согласны ли они участвовать в этой операции. Послезавтра жду вашего ответа.
  Завершив свою речь, украинец устало замолк. Вскоре верлесовцы попрощавшись, покинули гостеприимный дом друзей.
  
  
  

Глава 10. Солдат, не спрашивай.

  
  "Генералы всегда готовятся к прошедшей войне".
  
  - Мы и наши мужья, согласны на ваше предложение, - грустно сообщила Лена, обращаясь к пришедшим к ней Сергею и Игорю.
  В доме Арнаутовой находилась ее подруга Марина, уже знакомый ребятам молодой наемник Андрей, а также ещё пара снежановцев. Это были Олеся и ее жених Ярослав.
  - Я тоже хочу взять участие в этом рейде, - жёстко сверкая глазами, мрачно высказалась Рокотова. Она старалась не смотреть на Чайку, избегая встречаться с ним взглядом.
  - Мы с Ярославом также будем в этом отряде, - глухо проговорил Андрей.
  Жених Олеси только утвердительно кивнул, угрюмо подтверждая слова друга.
  Украинец удовлетворенно качнул головой:
  - Ну что же, годится. У вас выходит команда в пять человек. Как раз достаточно для планируемой акции. Возьмёте один квадроцикл и джип. Вы уже в курсе предстоящей операции?
  Снежановцы кивнули.
  - Хорошо. Тогда вот передайте Снежане мое письмо и послание Верлесы. Лесная владычица уже дала "добро", на проведение этого мероприятия. К сожалению наши негативные прогнозы оправдались. Сем и Зигфрид между собой договорились. И вскоре нужно ожидать против Верлесы, совместного могучего удара в полную силу, со стороны Шамиля, Дэва и Сема. Нам необходимо их опередить.
  С этими словами, Чайка отдал Андрею письмо и пульсирующий красный шарик-флешку, а потом добавил:
  - Если ваша Хозяйка, тоже согласиться присоединиться к операции, то немедленно начинайте подготовку к рейду. Встретимся через несколько дней и согласуем детали. Надеюсь Олег и Юрий, также будут присутствовать. Впрочем я известил сибирскую Владычицу, о желательности их участия.
  Заметив что в обществе Сергея, Рокотова и ее жених чувствуют себя неловко, верлесовцы вскоре завершили встречу...
  Через неделю, ребята вновь собрались в доме Лены. Сибирская хозяйка, с энтузиазмом решила принять участие в попытке сокрушить Дэва, посредством своих штрафников и добровольцев.
  На это раз, все участники будущей кампании были в сборе. Присутствовали и Олег с Юрием. Ввиду предстоящей смертельной операции, чтобы повысить общие шансы на успех, Снежана даже вернула им молодость и позволила напоследок увидеться с семьями. Но они естественно, оставались в статусе "имущества", полностью лишенными всех прав и способностей должниками. Впрочем огромный боевой опыт и отточенные воинские навыки наемников, конечно никуда у парней не пропали.
  Сергей дал им маршрут "слоновьей тропы" и назначил время выступления. Обсудив нюансы "дела" и скоординировав последующие совместные действия, участники похода расстались.
  
  Ночное небо сверкало яркой россыпью звёзд. Джунгли и в темное время суток были полны жизни, отзываясь многоголосым звучанием. Однако здесь в вышине, паря над сельвой, Игорь не слышал ничего, кроме свиста ветра в обшивке, скрипа такелажа и не громкого гудения мотора...
  С помощью лкр и хороших инструкторов, за десять дней его немного поднатаскали в управлении дельталетом. Конечно все это было очень ненадёжно. Малейшие сбои в погоде, неполадки мотодельтаплана или иная случайность - грозили парню неминуемым крушением. Естественно были и другие опасности - нападение тварей противника, огонь его пулеметов или магоудары местного владыки - все это также могло привести авиатора-новичка к катастрофе. Впрочем Киреев, отлично сознавал риски своей авантюры.
  Однако пока все было нормально и полет протекал вполне благополучно. Парень не сомневался, что Дэв его уже запеленговал и следит за ним. И конечно вышлет на перехват, своих летающих тварей. Но это Игоря не слишком беспокоило. Он очень сомневался, что "воздушная живность" Дэва, сможет ночью эффективно действовать - все таки эти "летуны", для темного времени суток были неадаптированы. Сам южный хозяин, наверняка уже также готов сбить вражеского пилота, возле своего терминала. Но верлесовец и не собирался, слишком приближаться к резиденции противника.
  Определив, на прикреплённом в передней панели планера, своем телефоне, что главный локус Дэва уже под ним, Игорь скинул вниз, небольшую и нетяжелую пластиковую бомбу. Сам же летчик, начал разворот. Где-то там на земле ярко вспыхнуло и прозвучал взрыв. Но дельталет уже лег на обратный курс. Через пару минут Киреев, сбросил на парашюте груз с оружием и со спокойной душой полетел домой.
  Казалось его миссия вскоре успешно завершится. Джунгли остались далеко позади, он уже летел над степной зоной бывших земель Орнса. Внизу простиралась темная равнина, перемежаемая небольшими островками леса с кустарниками. Но когда до границы оставалось буквально десять минут полета, на него все таки нарвался довольно крупный птерозавр. Игорю оставалось лишь радоваться, что он был перехвачен все же не гидрой или драконом. Так как при встрече с ними, у него просто вообще не осталось бы никаких шансов.
  Ящер конечно тоже был не подарок. Вынырнув из темноты, он своими когтями, зубастой пастью и таранным ударом, сломал и распорол крыло дельталета. Выстрелами из пистолета Игорь ранил и отогнал тварь, однако его аппарат закручиваясь сразу повело в сторону и он начал падать. Управлять им стало невозможно. Парню ничего не оставалось, как забрав телефон, выпрыгнуть вниз с парашютом.
  Верлесовцу не повезло и он приземлился на дерево, где его купол застрял среди ветвей. Кирееву ещё посчастливилось, что он ничего себе не сломал, ни на что не напоролся и не убился, попав в темноте на этот лесной островок. Вися на стропах над землёй, он посветил фонариком вниз. До земли было метра три. Наемнику пришлось обрезать лямки и рискнуть спрыгнуть. У Игоря вышло сделать это удачно.
  Определив направление пути по телефону, он немедленно двинулся к границе. До родных рубежей, оставалось не более трёх километров. Однако эта дорога сквозь ночную степь, вряд ли могла считаться безопасной и лёгкой. Из оружия у парня были, всего лишь пистолет и нож. Имелись также медпакет и фляга с "живой водой".
  Корректор Верлесы решил идти перелесками, а не степью. Благо они также вели его к родной границе. Киреев опасался передвигаться по голой равнине в одиночестве и лишь со своим жалким оружием. Там он не только становился полностью беззащитным, перед моторизованными патрулями южан, но и не мог рассчитывать отбиться от плотоядных кустарников или других тварей. Даже несмотря на свои корректорские навыки. А среди деревьев все же можно было укрыться, залезть на них, спасаясь от тех же орнолитов или серпей. Ну а хищным зарослям или летающим тварям, тут попросту негде было развернуться. Да и напороться на азиатов, здесь было гораздо меньше шансов. Впрочем и в этом случае - ему было бы хоть немного легче скрываться и уходить от врагов, среди деревьев и подлеска...
  Передвигаясь от одного лесного островка к другому, Киреев уже час упорно шел к верлесовскому кордону. Пока что ему везло и судя по информации смартфона, граница уже была близка. До нее оставалось буквально полкилометра. Внезапно на человека сверху с дерева упала сеть и он сразу же в ней запутался и залип. Вспомнив рассказы снежановцев и Чайки, о гигантских плотоядных ядовитых пауках, у него похолодело в груди. Игорь относительно свободной правой рукой, вытащил пистолет. Пальцем снял его с предохранителя. К счастью патрон в стволе уже был. Вскоре Киреев увидел как к нему по стволу, почти беззвучно скользит огромная тень. Спускающийся арахнид, казался гигантской черной кляксой с шевелящимися отростками. И лишь пылающие красные зрачки с желтыми ободками, жадно уставились на свою жертву.
  Охваченный ужасом и движимый страхом парень, начал стрелять в мерзкую тварь. Привычный шум ночной лесостепи, внезапно нарушили вспышки и громкие звуки выстрелов. Выпустив пять пуль в голову и живот паука, он его убил. Потом с помощью ножа, освободившись от сковывающей паутины, верлесовец продолжил путь.
  Приближаясь к пограничному рубежу, Игорь услышал позади рокот моторов. Его нагоняли скутера врагов. Шедший по степи Киреев, изо всех сил побежал, стремясь достичь видневшегося неподалеку, родного леса во владениях Верлесы. Четыре квадроцикла широкой цепью догоняли беглеца. В этих условиях, даже если бы он сумел попасть в какую-то из столь подвижных мишеней фаером, остальные наверняка бы срезали его из пулеметов.
  Завидев уходящего противника, азиаты начали стрелять по нему. Одна из пуль зацепила левую руку, а вторая попала в бок бойца лесной хозяйки. Но все же он успел нырнуть в лесную чащу. Истекая кровью парень понял, что если арабы сейчас бросятся за ним в погоню, ему не удастся спастись. Однако враги, остановив на опушке свои скутера, не спешили заходить в негостеприимные лесные дебри. После продолжительных горячих споров, арабы все же не рискнули преследовать противника в чужом лесу. И через некоторое время убрались в свою степь. Видимо недавняя засада верлесовцев, в результате которой был уничтожен целый отряд южан, заставляли их быть более осторожными и осмотрительными.
  С облегчением вздохнув, Игорь вызвал по телефону помощь, а сам стал лечиться, используя свои корректорские способности, медикаменты и "живую воду"...
  Спустя несколько часов, на него вышли товарищи и к полудню помогли своему командиру, добраться до терминала Верлесы.
  
  Дебри зелёного буша, казалось были пропитаны влажной и липкой духотой. Повсюду слышался гомон различных живых существ. Вокруг витали острые пряные ароматы и резкие запахи прелой гнилости. Солнечный рассвет неяркими бликами, с трудом проникал через густую сельву. Уже около часа небольшой моторизованный отряд людей, медленно пробивался сквозь джунгли.
  Один из мужчин, взглянув на свой телефон, с нетерпением произнес:
  - Через полторы сотни метров, мы по идее должны выбраться на тропу.
  Джип и скутер, осторожно объезжали переплетённые лианами деревья, едва продираясь чащобой зарослей.
  - Будем надеяться, что информация Чайки не устарела и вообще оказалась верной, - нервно ответил ему сосед.
  Через пятнадцать минут, транспорт неожиданно вырвался на звериную стежку.
  - Наконец-то! - с облегчением поговорил один из парней.
  Проложенный слонами извилистый путь, был не очень широк и к тому же, уже понемногу начал зарастать местной растительностью, но проехать по нему колонной было вполне возможно. Хотя конечно скорость езды здесь, вряд ли могла превышать 10-15 километров в час.
  Выдвинув вперед квадроцикл - снежановцы со всей возможной быстротой, двинулись по этой своеобразной "дороге", стремясь достичь терминала Дэва. Пятеро отчаянных бойцов, среди которых находилась и женщина, ощетинившись во все стороны оружием, прорывались к логову своего заклятого врага...
  Спустя час на колонну напали орнолиты, бросаясь прямо из зарослей зелёного ада. Однако наемникам повезло - они вовремя заметили угрозу и дружными залпами своего автоматического оружия, успешно отбили атаку тварей.
  - Сколько там осталось до терминала Дэва? - вытирая пот со лба, после перенесенного боя, спросил Юрий.
  - Ещё километров двадцать. Но это по прямой, у нас так добраться не выйдет. В общем нам ещё часа два пилить придется, - ответил ему Олег.
  - Думаю трудности и препятствия, дальше будут только нарастать, - мрачно высказался Ярослав.
  Наемники замолчали и продолжили свой путь. Действительно, по мере продвижения колонны в глубь владений Дэва, атаки фауны южного хозяина участились. Машины еще трижды подвергались нападениям со стороны серпей, пауков и горилл. Ребятам пока удавалось отбивать эти наскоки, однако среди них появились и первые раненные. Олеся получила ядовитый плевок серпеи в плечо. А бок Андрея, вскользь зацепил брошенный гориллой камень. Впрочем поскольку раненным, сразу же оказали медпомощь медикаментами и "живой водой", то все обошлось без серьезных последствий.
  За полтора километра от терминала южного владыки, снежановцы остановились.
  - Дальше машинами не проедешь - тут сплошные дебри. А слоновья тропа, сворачивает в сторону от нашей цели, - поговорил Юрий.
  Олег в ответ покачал головой и произнес:
  - Нам все равно нужно оставлять транспорт. Чайка предупреждал. Иначе наверняка, нарвались бы на подготовленную засаду. А так, перехватить нас в джунглях, южанам будет не просто. По крайней мере заранее устроенной западни - для нас не создашь. Слишком не ясно - каким именно путем, мы рванем к резиденции Дэва.
  Взяв оружие и боеприпасы, наемники нырнули в зелёные заросли джунглей. Чтобы пробиться сквозь чащу, им периодически приходилось прокладывать себе путь с помощью мачете. Однако ребята упорно шли к своей цели.
  - Терминал Дэва буквально в полукилометре от нас. Сейчас нужно быть очень осторожным, нам на перехват наверняка уже выдвинулись бойцы южан, - отрывисто сказал Олег.
  Снежановцы немного рассредоточились, сбавили темп движения и стали продвигаться более осмотрительно. Через двести метров, они вышли на небольшую прогалину и остановились.
  - Ярослав и Андрей, аккуратно проверьте ее по краям с двух сторон! - скомандовал Юрий. - Мы вас постараемся прикрыть.
  Парни с оглядкой начали пробираться вперёд. Оставив Олесю позади, за ними на расстоянии видимости, двигались Титов и Лунев.
  Внезапно обычный шум буша, был перекрыт громкими звуками стрельбы и взрывов. Противники встретились друг с другом и завязался жестокий встречный бой. Азиаты обладали в нем определенным преимуществом. Их было явно больше, они имели поддержку местной флоры и фауны, а также своего владыки. Могли рассчитывать на подмогу и пополнение. А главное - периодически получали информацию о местонахождении своих недругов. Тем не менее схватка непримиримых врагов, длилась достаточно долго, с неослабевающим упорством и беспощадностью...
  
  Чайка уже несколько дней издали, следил за отдыхающими в городе людьми Дэва. Ему в этом помогал молодой верлесовец Семён. Бывшие товарищи Сергея - Тимофей, Анна и Алиса - рядом с украинцем, чувствовали себя явно не в своей тарелке. По-этому корректор Верлесы, взял себе нового напарника.
  С помощью задействованного детективного агентства и собственных очень аккуратных действий, ребята выяснили квартиры, которые снимали несколько второстепенных бойцов южного хозяина. Да и их самих, удалось сфотографировать. Но более глубокой разработки, даже этих низкостатусных людей, Сергей не предпринимал, ограничившись лишь наблюдением издали. Впрочем дело было не только в осторожности.
  Его действительно интересовали наемники низших рангов. Узнав все что нужно, Чайка остановил свой выбор на тройке низкостатусных арабов, проживавших вместе в одной из снятых квартир и занимавшихся скупкой припасов, а также выполнением различных поручений командиров. Однако и эти южане, тоже не чуждались отдыха, развлекаясь с женщинами или посещая рестораны и клубы.
  Накануне решающего дня, двое азиатов отправились в клуб. А третий из них, остался дежурить в квартире, заполненной сумками с припасами. Однако и он свою вынужденную вахту решил скрасить, вызвав пару проституток на квартиру.
  Чайка с Семёном под утро, когда там уже все угомонились, магически на расстоянии скорректировали одну из спящих девиц - внушив ей открыть дверь, взять таблетки, вернуться в комнату и бросить их в графин с водой. Больше ничего делать Сергей не собирался. Он конечно подозревал, что сейчас южане постоянно мониторят и проверяют свое окружение, на предмет постороннего воздействия. Однако украинец резонно рассудил, что именно этим утром, поднятый по тревоге араб, никакими проверками шлюх заниматься не будет, а попросту выпрет их побыстрее. Им всем в суматохе, будет совсем не до того.
  Чайка полагал, что утром южанин будет испытывать "сушняк" и наверняка выпьет воды, стоящей на столике возле кровати. Таблетки брошенные в воду графина, через некоторое время вызывали у человека, непреодолимое желание опорожнить мочевой пузырь. Причем украинец надеялся, что такое простое влечение после бурной и полной возлияний ночи, не вызовет никаких подозрений у спешащего араба и он не станет проверять свое состояние или подавлять эти позывы с помощью коррекций, как возможно бы сделал, если бы у него вдруг началась диарея. Тем более, что удовлетворить эту естественную надобность было сравнительно просто, а низкостатусный наемник скорее всего, все же экономил свой небогатый запас лкр.
  Сергей уже знал, что портал южан находится в придорожном лесу, а свои автомобили они оставляют на близлежащей стоянке у заправки. И он рассчитывал что этот араб, просто именно там метнется в туалет, пока его товарищи будут ставить машины и вытаскивать сумки. Это казалось самым обычным и возможным вариантом развития событий. Там-то украинец и собирался "прищучить" азиата и произвести "подмену"...
  Первый этап операции, как ни странно, прошел сравнительно гладко. Получив утром тревожные звонки, арабы быстро собрались, погрузились в машину и выехали к месту сбора. Сергей с Семёном на такси в отдалении следовали за ними, а потом обогнав азиатов, заранее приехали на заправку. Когда прибыли южане, то действительно один из них помчался в туалет. Сергей сразу же также, зашёл за ним туда. Как на зло, в клозете был ещё один посетитель. С помощью магии, Чайка быстро сплавил его вон.
  Как только наемник Дэва вышел из кабинки и склонившись над умывальником стал мыть руки, Сергей подойдя сзади, резким движением руки приложил ему тряпку с хлороформом к лицу. Оттащив бесчувственного азиата в кабинку и закрыв там. Украинец немедленно посредством лкр, сделал себе соответствующую одежду и грим - став максимально похожим на запертого в туалете человека.
  Выйдя из помещения и подав условный знак Семену - что все в порядке, Чайка бросился догонять уходящих в лес арабов. Пристроившись позади цепочки, он старался не привлекать внимания, выглядевших очень озабоченными спутников.
  Придя со своей группой на поляну портала, Сергей увидел, что там уже находятся ещё девять человек. То есть к перемещению готовился целый клан. А корректором был, старый знакомец Чайки Абдулла. Украинец старался не смотреть на него, чтобы случайно не возбудить подозрения. Впрочем южанин явно торопился. Став большим кругом и взявшись за руки, люди прикрыли глаза. А стоявший в центре Абдулла начал отсчёт...
  
  Пережив небольшое головокружение и дурноту, Сергей открыл глаза. Он в вместе с другими южанами, оказался в центральном локусе Дэва. Стенки красноватого биоконуса, мерно колыхались и казалось дышали. Азиаты под предводительством Абдуллы, немедленно направились к выходу.
  Оглядевшись вокруг на поверхности, Чайка заметил следы пожара и разрушений. "Похоже Игорь не промахнулся" - подумал украинец. - "Хорошо хоть слишком точно, все же не попал - а то мог бы повредить портал локуса".
  Тем временем наемники южного хозяина, быстрым шагом двинулись сквозь джунгли на запад, видимо направляясь к находящемуся неподалеку терминалу своего владыки. Бойцам в любом случае, нужно было получить оружие и боеприпасы, чтобы приступить к перехвату и ликвидации прорыва снежановцев. Сергей снова пристроившись последним в цепочке азиатов, вскоре незаметно отстал от колоны южан и затерялся в зарослях буша. Мешкать не стоило - ведь в любой момент Дэв мог сообщить Абдулле, что среди его людей находиться чужак.
  Вытащив свой телефон и сориентировавшись на маяк, прикрепленный к тюку со сброшенным оружием, Чайка двинул в нужном направлении. Упорно стремясь к своей цели и пробивая себе коротким мачете дорогу в зелёных дебрях сельвы, верлесовец заодно пытался сканировать окружающую обстановку, используя свои способности корректора. К сожалению его возможности в землях враждебного владыки, были достаточно ограничены. Однако Сергей не сомневался, что вскоре за ним начнется погоня. Да и местных тварей, не стоило сбрасывать со счетов.
  Спустя сорок минут пути парень понял, что не успевает добраться до груза с оружием, прежде чем его настигнут преследователи. До цели ему оставалось идти, ещё не меньше получаса. Азиаты же отлично ориентировались на местности, пользовались наводкой своего хозяина, да и к тому же часть пути, наверняка догоняли Сергея по пробитой им дороге.
  Чувствуя близость врагов, Чайка пересёк небольшую прогалину и скрылся среди кустарников и деревьев. Он постоянно немного менял свою диспозицию, не давая противнику застать себя врасплох и спокойно к нему подобраться. Ощутив приближение недругов, украинец приготовил арбалет и прикрыл себя "скрытом". А чтобы выявить врагов, он сформировал свой фантом, который периодически мелькал среди кустов.
  Южане попались на эту "обманку". В конце концов они считали, что преследуют безоружного и "слепого" здесь одинокого чужака. Да и судя по телефонной "наводке", верлесовец должен был быть где-то рядом. Так или иначе, но по "призраку" Чайки с другой стороны поляны, был открыт автоматический огонь. Увидев, что силуэт врага удаляется, азиаты бросились вслед за ним через прогалину. Когда они достигли зарослей, Сергей сбоку из-за дерева, буквально с трёх метров, всадил одному из южан болт в голову. Стрелять ему в корпус верлесовец не рискнул, опасаясь попадания в возможный бронежилет азиата. Впрочем украинец не боялся промазать с такого близкого расстояния, тем более что он в последние недели, неплохо натренировался в подобной стрельбе.
  Товарищ араба, увлеченный преследованием и поливающий из автомата мелькавший в зарослях фантом врага, сразу не заметил гибели соклановца. Чайка пользуясь этим, зашёл к нему с тыла и вбил южанину стрелку в затылок. Внимательно осмотревшись и не чувствуя поблизости других противников, Сергей продолжил свой путь.
  Подойдя к месту сигнала маяка, он не сразу углядел "посылку" Игоря. Парашют запутался в ветвях деревьев и теперь груз висел в трёх метрах над землёй. Это было чертовски неудобно. Чайке пришлось залезать на дерево и обрезать стропы. И как раз в этот момент, на него напала серпея. В последний миг Сергей ощутил гадину и уворачиваясь от броска твари, спрыгнул на землю. Змея немедленно последовала за ним, не забыв плюнуть ядом. Отскочив за дерево, украинец вытащил арбалет. Однако болт, пронзив гигантскую рептилию, вовсе не остановил ее. Тогда парень выхватил мачете и неожиданно для аспида, рванулся к нему навстречу и проникающим выпадом, прибил его голову к стволу дерева. Конвульсивно тварь хлестнула хвостом и зацепила верлесовца. Отброшенный Чайка, откатился в сторону. От удара огромной гадюки, у него оказался полностью ободран бок. Тем временем тварь, не смотря на то что подыхала, упорно пыталась освободиться. Сделав ещё три выстрела из арбалета, наемник наконец добил чудовище.
  Затем верлесовец, несмотря на боль от раны, занялся распаковыванием груза. Переодевшись и вооружившись, Сергей ощутил себя гораздо увереннее. Потом задействовав свои лекарские навыки корректора и медикаменты, он "подлатал" себе бок.
  Прикинув расстояние и маршрут, украинец немедленно начал движение в направлении терминала Дэва. Время работало против него. Ведь снежановцев могли вскоре уничтожить и тогда бойцы южного владыки, сразу занялись бы одиноким чужаком. И к самому Дэву, в любой момент могло прибыть новое подкрепление, с Земли или других его приграничных земель. Да и сам южный владетель, видя гибель своих людей, мог собрать и мобилизовать против слишком прыткого врага, массу разных тварей. А главное, все эти высвобожденные или вновь прибывшие наемники Дэва, после уничтожения снежановцов, напрочь перекрыли бы Сергею всякую возможность разгромить вражеский терминал. В общем мешкать было нельзя.
  Однако двигаться украинцу было нелегко. Помимо того, что продираться сквозь джунгли, само по себе было трудным делом. Вдобавок Чайке следовало находиться в постоянной боевой готовности, в любой момент ожидая атаки враждебных тварей или южан. К тому же ему приходилось ещё и нести на себе, большой вес. Парень был нагружен как мул. Он тащил автомат, две гранаты, некоторый запас патронов, а главное трубу РПО и пару снарядов к ней. Кроме того, на нем был бронежилет, да и другие необходимые вещи, ему пришлось также захватить с собой. Только чрезвычайно высокая тренированность Сергея, с постоянно повышаемыми на протяжении многих лет характеристиками силы, выносливости и здоровья, позволяли ему выдерживать поход. Наконец где-то через час тяжёлого пути, верлесовец приблизился к своей цели - резиденции южного владыки...
  
  - Постоянно двигайтесь! Не давайте им возможности вас зафиксировать! Нельзя им позволить нас окружить! Их явно вдвое больше! Постепенно отходим! - выкрикивал команды своим ребятам по радиосвязи Юрий, пытаясь перекрыть грохот стрельбы и взрывов боя.
  Снежановцы неумолимо проигрывали столкновение. Южане обладая знанием местности, "видимостью" врага, а главное количественно превосходя славян - подавляли их огневой мощью и брали в полукольцо. Противники обменивались выстрелами в зарослях и между деревьев, иногда бросали друг в друга гранаты.
  Люди Снежаны вскоре поняли, что не смогут прорваться к резиденции Дэва, уступая азиатам по большинству параметров. Впрочем Чайка от снежановцев этого и не требовал. Как и стоять тут на смерть. Наемникам сибирской хозяйки, нужно лишь было связать арабов здесь боем и постепенно уходить к своему транспорту, заодно оттягивая своих недругов ещё дальше от терминала их владыки.
  - Отступаем! Подстраховываем огнем друг друга - командовал Титов.
  - Ярослав и Андрей похоже убиты! Рокотова ранена! - сообщил командиру Лунев.
  - Давай выноси ее Олег! Я буду вас прикрывать! - прокричал глава ветеранов Снежаны.
  Однако попытки спасти Олесю, окончательно замедлили передвижение и маневренность, уцелевших славян. И южане вскоре их окружили. Укрывшись за огромным вывороченными деревом и яростно отстреливаясь, снежановцы стали в оборону, решив принять последний бой. Выжить и победить по их мнению, шансов у них уже практически не оставалось...
  
  - Нам нужно держать группы вторжения полностью наготове, - говорил Киреев верлесовцам. - Если Сергею удастся разгромить вражеский терминал, мы должны оперативно занять и зарегистрировать за собой, максимальное количество земель Дэва. Маршрутные планы и сигнальные маяки, находятся у вас на руках. В общем будьте готовы, к немедленному выдвижению.
  Командиры наемников Верлесы, внимательно слушали своего старшего товарища и Корректора лесной Хозяйки. Наконец Алиса качая головой, выразила общее мнение:
  - Команды подготовлены. Но думаю ты возлагаешь слишком неоправданные надежды, на возможность осуществления этой авантюры. Шансы на ее реализацию, составляют не более 25%.
  Анна поддержала подругу:
  - Даже несмотря на то, что все предварительные этапы операции прошли относительно успешно - очень маловероятно, что у Чайки получится уничтожить резиденцию южного владыки. К Дэву может прибыть просто больше азиатов с земных реальностей или его кордонов - и они с лёгкостью покончат с украинцем.
  - Верно, - сказал Тимофей пожимая плечами. - Уже не говоря о том, что Сергея в любой момент могут убить вражеские твари, растения, азиаты-преследователи или даже оставшиеся в терминале арабы. Ведь там их и при самом благоприятном для него раскладе, окажется не меньше трёх человек. И вообще наемники Дэва, будут пользоваться полной поддержкой местной флоры и фауны, да и к тому же наводкой своего хозяина. Про возможное негативное влияние иных неблагоприятных случайностей и обстоятельств - можно и не напоминать.
  Семён соглашаясь с товарищами, задумчиво кивнул и заметил:
  - Что этот ваш Чайка, сверхчеловек какой-то? Супермен? Ему всегда сопутствует удача?
  Игорь грустно посмотрел на своих соклановцев, размышляя про себя о том, что Сергею вновь не удалось снискать симпатий людей лесной владычицы. В тоне и словах верлесовцев, сквозили явные неприязнь и неверие. И это несмотря на то, что от успеха этой операции - зависела сама судьба молодых ребят. Впрочем он понимал, что такое отношение наемников Верлесы, было вызвано у них нежеланием признавать правоту Сергея, а также из чувства невольной вины перед ним.
  Тем не менее, холодно взглянул на молодняк, Киреев жёстко ответил:
  - У нас нет выбора. А что касается Сергея - то я знаю его очень давно. Ему многое удавалось. Причем не столько за счёт везения, сколько благодаря уму и храбрости. Впрочем вы и сами много об этом слышали.
  Он еще немало чего хотел им сказать, но потом плюнул и передумал. Затем раздражённо мотнув головой, отправил ребят к их подчинённым бойцам. "Если нам повезет выжить и победить, то несмотря на добытый Чайкой успех - вряд ли он дождется благодарности и признания, со стороны этих зелёных болванов", печально подумал Игорь.
  
  - От наших нет никаких новостей? - отрывисто спросила Марина свою подругу Лену.
  Та в ответ лишь грустно покачала головой и печально сказала:
  - Во владениях враждебного хозяина, телефонная связь его противников не работает. Так что связаться с ребятами и что-либо узнать, нет никакой возможности.
  Девушки находились в доме Арнаутовой и от испытываемых волнений, не находили себе места. Они отлично понимали, что судьба всей операции и их мужей, станет понятной в течении ближайшего дня. Собственно говоря, даже гораздо раньше. Потому что уже к полудню в терминал Дэва, отовсюду подтянутся его бойцы. И совладать с такой силой Сергею и снежановцам, станет абсолютно нереально. По-этому сейчас пребывая в неведении, женщины тяжело переживали мучительную неизвестность...
  - Я созвонилась с Киреевым, - наконец произнесла Лена. - Он сообщил что удачно от отбомбился и успешно сбросил груз с оружием. Правда потом его сбили и Игорь едва не погиб.
  С этими словами, девушка передала Огневой, рассказ верлесовца. Затем Арнаутова добавила:
  - Игорь кстати меня известил, что и Чайке также вполне удалось нейтрализовать одного из азиатов, и вместо него с южанами, успешно переместиться во владения Дэва. Так что по крайней мере начальные этапы операции, прошли нормально.
  Марина скорбно кивнула головой, а потом немного сменив тему, задала другой вопрос:
  - А что происходит у Снежаны?
  Лена пожала плечами и проговорила:
  - Сибирская владычица полна энтузиазма. Она верит в удачу Чайки. Сейчас Хозяйка готовит отряды, для захвата земель Дэва.
  После этого Арнаутова, бросила взгляд на Огневу и пытаясь успокоить подругу сказала:
  - Нам не остаётся ничего другого - как только ждать и надеяться. Сергею обычно до сих пор, почти все удавалось. У него получалось добиваться победы и выживать, в труднейших ситуациях.
  Марина лишь покачала головой на эти слова подруги и тихо, но с сарказмом произнесла:
  - Ты права. У самого Сергея покуда выходило уцелеть, чего не скажешь о его товарищах.
  Лена только досадливо передёрнула плечами и удивляясь подруге, осторожно поинтересовалась:
  - Мне всегда казалось что Чайка, тебе далеко не безразличен, но теперь я вижу что за Юрия, ты тревожишься намного больше.
  Марина бросила на Лену проницательный взгляд и едва слышно произнесла:
  - Юра меня всегда любил. Любил такой, какая я есть. Со всеми моими слабостями. Любил даже тогда, когда я ушла от него к Сергею. И потом об этом, мне никогда не напоминал. С ним надёжно и спокойно. Он не превосходит меня по своим качествам. Я чувствую себя равной и любимой. Юрий отец наших детей. А Чайка, даже не смог меня простить за мою слабость. Его уровню вообще тяжело соответствовать.
  Огнева покачала головой и тихо заключила:
  - Такой глубокой и сильной любви как когда то к Сергею, я к Юре конечно не испытываю. Но столь надёжно и тепло как с Титовым, мне с Чайкой никогда бы не было. Юру я сейчас действительно люблю, пусть это больше и дружеские чувства. А к Сергею, у меня осталась ностальгия и боль, по тому что было и что не сбылось. Так что Чайку ныне, я просто очень уважаю и ... жалею.
  Арнаутова удивленно пожала плечами и заметила:
  - Мне кажется он в жалости не нуждается.
  Марина упрямо мотнула головой и негромко ответила:
  - Ты не права. Несмотря на свой ум, волю, духовные качества и массу заслуг - он не получил ни от Хозяев, ни от людей - ни дружбы, ни благодарности. Скорее отчуждение и предательство. Только аборигены по настоящему ценят украинца. Ну разве ещё местные звери тоже его любят.
  Девушка задумчиво остановилась, а затем печально подытожила:
  - Да и на Родине у Сергея ничего и никого не осталось. Думаю и в случае нынешней удачи, его не ждёт от Верлесы ничего хорошего. Вряд ли лесная владычица, будет чувствовать комфорт и удовлетворение, вновь ощущая себя обязанной человеку, которого предала и который её абсолютно не уважает.
  Лена соглашаясь с подругой, грустно подтвердила:
  - Верно. Да и с верлесовцами у Чайки, по словам Киреева, опять начались "напряги". Впрочем, у него все таки появилась семья и настоящий дом. Так что Сергею, теперь есть куда возвращаться. Если конечно ему опять повезет...
  
  
  

Глава 11. Внесистемный системник.

  
  "Храбрость, благородство и ум человека - обеспечат ему уважение людей, но лишь его милосердие и снисходительность - могут вызвать людское расположение и любовь".
  
  Сельва жила обычной жизнью. Из глубин зелёного ада, слышались различные звуки богатого животного мира, долетали резкие запахи разнообразной растительности, присущие душным и влажным дебрям буша. Переплетённые лианами деревья и густые заросли, поражали буйством красок и расцветок.
  Вдруг привычный ритм южного леса был нарушен. Пригревшаяся на камне каймановая ящерица, неожиданно насторожились и споро юркнула куда-то под корень дерева. Сквозь джунгли двигался тяжело нагруженный мужчина. Несмотря на немалый вес, который ему приходилось нести, он шел пружинистой походкой, внимательно осматриваясь кругом и казалось сканировал окружающее пространство. Это был Сергей Чайка, упорно пробивающийся к терминалу Дэва.
  Выйдя на небольшую прогалину, он ненадолго остановился, но потом снова пошел вперёд. Внезапно ему навстречу, бросились несколько орнолитов и горилл. Верлесовец среагировал быстро, видимо он был готов к подобной ситуации. Он не стал даже пытаться пробовать, остановить столь массированную атаку стрельбой из автомата. Парень немедленно выпустил на землю свою ношу и выставил перед собой пустые руки, вертикально держа ладони. И буквально через пару секунд, сформированный им огненный шар, полетел от него в сторону мчащейся к нему группы тварей. Упав на землю и прикрыв руками голову, молодой человек переждал огненную вспышку, испепелившую атакующих монстров. Затем он поднялся, подобрал груз и продолжил свой путь...
  Сергей взглянул на телефон - до резиденции южного владыки, оставалось около полукилометра. "Пожалуй мне удалось в определенном смысле, застать врасплох этого владыку. Он видимо долго не воспринимал всерьез одинокого и безоружного чужака. Все свое внимание сосредоточив на организации противодействия, прорыву снежановских наемников. Бросал против меня сравнительно небольшие силы своих бойцов и тварей, думая что этого окажется вполне достаточно. Не зная возможностей противника, он явно недооценил врага. В результате я перемалывал его людей и тварей по частям. В итоге он истратил свои силы, а я вернулся. Вряд ли у него в терминале сейчас, находиться больше трёх-четырех защитников", - размышлял про себя Чайка, продвигаясь к сердцу владений южанина.
  Через четверть часа, он опять сверил маршрут по своему смартфону - к терминалу противника оставалось не более чем двести метров. Впрочем через густые джунгли, резиденция Дэва пока не просматривалась. Сергей аккуратно положил на землю РПО и снаряды к нему. Он понимал, что его вот-вот должны встретить бойцы южан. Вряд ли их владыка позволил бы чужаку, приблизиться к своему терминалу на опасное расстояние. Рисковать он не станет. К тому же теперь южный хозяин, уже имел все основания остерегаться неизвестного врага. Так что скорее всего украинца, неподалеку уже ждала подвижная засада. Тем более что его давно "вели".
  По-этому Сергей оставив лишний груз, резко изменил направление движения - вынуждая противника броситься ему на перехват. Подойдя к небольшой прогалине, Чайка не стал ничего выдумывать, а вновь решил обнаружить азиатов, спровоцировав их активность своим фантомом. Скрывшись под "пеленой" за деревом, он создал свой призрак и запустил его по краю просеки. Вскоре Сергей услышал выстрелы с другой стороны поляны, а также увидел двух южан рванувших по обеим сторонам прогалины, вслед за его фантомом. Однако третий азиат, прикрывавший бросок своих товарищей, оставался пока не выявленным.
  Впрочем у Чайки не было времени, да и собственно выбора лучшего варианта действий. Очередью из автомата, он срезал одного из перебегающих азиатов. И немедленно перевел огонь на второго наемника Дэва. Тот однако оказался опытным бойцом - он быстро упал и откатился. Выстрелы верлесовца пропали втуне.
  В тоже время по украинцу, немедленно открыл пулеметный огонь третий южанин, который доселе из зарослей страховал своих товарищей. Плотный свинцовый ливень, отныне не давал Сергею высунуться из-за дерева. А второй уцелевший азиат, не теряя времени начал обходить Чайку, пытаясь зайти к нему с боку для верного выстрела или броска гранаты.
  Понимая уязвимость своей позиции, верлесовец начал ползком отступать назад. Одна из пуль вскользь задела его голову, на пару секунд контузив украинца. Откатившись немного в заросли, Сергей хлебнул "живой воды" и сформировав ещё один свой фантом, попытался отвлечь врагов. Частично это удалось. По крайней мере азиат, хотевший зайти к нему в тыл - купился на эту "обманку". И начал умелое преследование врага.
  Тем временем Чайка наскоро перевязав рану и высунувшись из кустов, по огненным вспышкам и звуку, определил пулеметчика и запустил туда фаер. Огненный взрыв заставил замолчать пулеметчика, однако немедленно по месту запуска фаербола, открыл огонь оставшийся араб. Сергей получил автоматную пулю в грудь и был отброшен кинетическим ударом на спину. К счастью на нем был бронежилет, но тем не менее на несколько секунд он был оглушен.
  Придя в себя, украинец попытался немедленно сменить свою позицию, откатившись в зарослях за дерево. Это было очень вовремя сделано, так как в том месте где он только что находился, прозвучал взрыв гранаты. Очевидно араб швырнул туда свой "подарок".
  Понимая что враг по наводке телефона, сможет быстро определить его новое местоположение, но сначала возможно глянет на результаты своего взрыва - Сергей швырнул туда уже свою гранату. Новый взрыв потряс джунгли. Однако Чайка не спешил соваться на место разрывов. Он наоборот обошел его, гоня впереди себя свой "призрак".
  Это оказалось оправданной мерой. Его противник, оказался очень опытным воином. Он не стал проверять результаты своих усилий визуально, а узнав из информации смартфона, что верлесовец уцелел и движется в определенном направлении, азиат устроил ему засаду.
  Однако контролируя передвижение врага в электронном режиме, южанин не мог различить - призрак или реальный противник движется к нему. Ведь Чайка следовал за своим фантомом, всего в нескольких метрах сзади. На экране смартфона арабу было видно, что ему навстречу движется реальный человек. По-этому азиат завидев "противника", немедленно открыл из зарослей ураганный огонь на поражение. Следовавший позади и немного сбоку за своим призраком Сергей, не стал вступать в полуслепую перестрелку с проявившим себя южанином. Он просто запустил молнией в эти кусты и все там сжёг.
  Покончив с врагами, Чайка устало опустился на землю. Нестерпимо болела голова, ныла ушибленная грудь, ему невыносимо хотелось пить...
  
  Приведя себя немного в порядок, с помощью медикаментов, "живой воды" и корректорского лечения. Сергей вновь подобрал свой РПО с боекомплектом и не теряя времени поспешил к терминалу Дэва. Через десять минут, он вынырнул из джунглей и увидел прямо перед собой резиденцию южного хозяина. Она являла собою трехэтажное строение автопарка. Поскольку основным видом перемещения в мир южного владыки, для его наемников служили джипы и различные внедорожники. От "зелёнки" буша до главного сооружения Дэва, было не более семидесяти метров очищенного от растительности пространства.
  Чайка установил и зарядил РПО. Затем задействовав свои корректорские способности, немедленно определил в доме, местонахождение основной комнаты "хозяина джунглей". Уже прицелившись и приготовившись к выстрелу по центру второго этажа, Сергей был внезапно обстрелян пулеметным огнем из здания. Пулеметчик видимо бил по наводке. Но сработал довольно точно - одна из пуль прошила плечо верлесовца.
  Тем не менее, не обращая внимания на свистящие вокруг пули и боль раны, украинец снова собравшись все таки произвел выстрел. Снаряд попал в цель - пробив стену второго этажа. Прозвучал мощный взрыв и в сооружении начался пожар. Под воздействием термозалпа - там все начало плавится.
  Чайка попытался сменить позицию, убравшись за дерево. В процессе перемещения, он получил ещё одну пулю в ногу. Отчаянно ругаясь, наемник лесной хозяйки очень надеялся, что тушить пожар в терминале Дэва, окажется попросту некому. Минуты существования южного владыки уже сочтены и второго выстрела по его резиденции не понадобится. Сергей наскоро перетянул ногу и залепил томпоном с пластырем рану плеча.
  Казалось его прогнозы начали сбываться, пулеметчик прекратил огонь. С одной стороны он наверное понял, что достать за широким деревом врага ему не удастся. А с другой - южанин наверное все же попытался тушить пожар в терминале, спасая своего хозяина и себя. Однако вряд ли эти жалкие потуги могли помочь Дэву, он неминуемо погибал, заживо сгорая в жарком пламени...
  Внезапно ситуация радикально изменилась. Сергей услышал рев моторов и скрип тормозов. Выглянув из-за дерева, он чертыхнулся. К зданию терминала на огромной скорости подъезжали пять внедорожников. Из них выскакивали люди и бросались тушить пожар. Часть из них кинулась с ручными огнетушителями прямо в пылающую постройку. Другие уже тянули пожарные шланги с ближайшей автомойки.
  Вдобавок к этому, со стороны портала локуса, бежало ещё десять человек. Более того, немного западнее из джунглей, также выскочило трое арабов...
  Видимо одни из этих наемников как раз прибыли из земных миров, иные переместились в локусный портал из других земель Дэва, а тройка вооруженных бойцов, похоже была отозвана Хозяином из отряда, ведущего сейчас бой со снежановцами.
  Быстро сориентировавшись по радиосвязи - вооруженное трио азиатов, рвануло прямо по направлению к украинцу.
  Увидев это Чайка выматерился. Скрипя зубами от боли ран, злясь из-за этого на свою медлительность и частичную беспомощность, он снова зарядил РПО последним оставшимся снарядом и поднявшись на колено здоровой ноги, навёл оружие на терминал. Заметив врага, арабы на ходу открыли по нему ураганный огонь из автоматов. Пули засвистели вокруг парня, с противным звуком впивались в землю, громко били в стволы деревьев, сбивали рядом листья кустов.
  Сжимая челюсти верлесовец все же произвел выстрел. В то же мгновение одна из пуль ударила его в грудь, вторая попала в руку, а третья - в голову. Отброшенный назад Сергей, упал в густые заросли...
  
  - Как будто врагов стало меньше, - заметил Олег. - Сейчас по нам ведут огонь только из пяти стволов. А ещё недавно палили из восьми точек.
  - Чтобы нас добить и оставшихся южан с головой хватит, - угрюмо сказал Юрий.
  Осажденные ребята лежали за огромным вывороченными деревом, на небольшом пригорке. Пока что они довольно успешно держали оборону и отстреливались, не подпуская противника близко на бросок гранаты. Хотя южане на рожон не лезли. Они не видели нужды рисковать. Снежановцы были изранены и надёжно блокированы. Азиаты могли дождаться подкрепления, либо темноты - и потом спокойно покончить с противником.
  Кроме подбитой Олеси, Олег также недавно получил пулю в плечо. Лишь Юрию пока удавалось избежать ранений.
  Парни хоть иногда переговаривались между собой. А вот Рокотова только остервенело отстреливалась, а в остальное время угрюмо молчала. Она понимала, что Ярослав погиб во многом из-за ее жажды мести. Но что творится в душе девушки - никто не мог сказать.
  Впрочем среди наемников сибирской хозяйки, вообще царило обреченное настроение. Никто из них уже не верил ни в возможность спасения, ни в победу.
  - Зря мы с тобой согласились и ввязались в эту авантюру, - мрачно проговорил Юрий. - То что погибнем сами - это ещё полбеды. Жаль будет наших детей - они уже никогда не смогут увидеть своих отцов.
  Олег тяжело вздохнув, уныло ответил:
  - Лена и Марина поддержали тогда Чайку. Да и нас пожалели. Они верили в способности и удачу Сергея.
  Титов со злостью чертыхнулся и гробовым голосом высказался:
  - Никогда не доверял этому украинцу! Недаром его никто не любит. Ни наши бойцы, ни хозяева.
  Он хотел ещё что-то добавить, но вдруг его слова были прерваны пулеметными очередями и взрывами, прозвучавшими в стороне терминала.
  Собеседники замерли. Через некоторое время, бой казалось закончился. Ребята старались не смотреть друг другу в глаза - сознавая что последняя надежда угасла. Однако вскоре, там снова началась новая ожесточенная стрельба и грохот разрывов. Потом оттуда потянуло дымом и раздался ужасный скрежещущий вой. Затем все стихло.
  Наемники недоуменно переглядывались между собой. Затем Олег выразил несмелое предположение:
  - Может быть Чайке все же удалось? Вот и наши противники, вроде как стрелять перестали.
  - Сейчас проверим! - вдруг дерзко произнесла Олеся и приподнявшись на руках, открыто высунулась наверх.
  Никто из парней не успел вовремя ее удержать. Девушка спокойно, у всех на виду осматривалась - и никаких выстрелов в ее сторону не последовало. Опомнившиеся Титов и Лунев, быстро сдернули вниз отчаянную девчонку. Однако само по себе молчание врагов, было очень обнадеживающим. Немного позже Олег, поднял над позицией шапку на палке - никакой реакции со стороны азиатов это не вызвало. Снежановцы воспрянули духом.
  Спустя некоторое время Юрий, рискнул ползком покинуть "лежбище", чтобы осмотреться и попробовать прояснить обстановку. Друзья с волнением ждали его возвращения. Через двадцать минут он вышел к своим, идя открыто, совсем не таясь и в полный рост.
  На вопросительные взгляды товарищей, Титов широко улыбаясь ответил:
  - Окружавшие нас южане - мертвы. Похоже терминалу Дэва и ему самому пришел конец. Я сейчас аккуратно схожу туда и все точно разведаю. А вы покуда не покидайте этого места.
  Услышав эти слова, ребята испытали огромное облегчение и неприкрытую радость людей, которым в последний момент отменили смертный приговор.
  По истечении часа Юрий вернулся, таща на волокуше раненного Чайку.
  - Южанам кранты, как и их владыке, - еле переводя дух от усталости сказал он. - Терминал Дэва сгорел. Как уж Сергею это удалось - не представляю. Но самому украинцу, похоже тоже недолго осталось. У него несколько пулевых ранений: в плечо, ногу, руку. Сломаны ребра. Но главное - две раны на голове. Одна из них, очень серьезная.
  Олег и Олеся без промедления занялись верлесовцем. Однако несмотря на оказанную медикаментами помощь и попытки влить ему хоть несколько капель "живой воды" - Чайка не приходил в сознание.
  Глядя как Рокотова ухаживает за украинцем, Юрий проговорил:
  - Шансы на то что он выживет - невелики. Реальную помощь Сергей, может получить лишь в своем терминале. Но туда добраться - практически невозможно. Порталы не работают. А доставлять его обычным путем, через местные земли - это около недели пути.
  - А если верлесовцы, попробуют его эвакуировать к себе дельталетом? - осторожно поинтересовался Олег.
  - У нас даже связи пока ни с кем отсюда нет. Чтобы она появилась - нужно для начала эти земли зарегистрировать за нами в Системе. Впрочем даже если мы свяжемся, через наших жен с тем же Киреевым - думаю вряд ли у верлесовцев, сейчас есть ещё один готовый мотодельтаплан. Да и как на нем транспортировать раненного - я просто не представляю. Этот аппарат для этого не приспособлен. Ну и нам сначала придется довезти как-то Чайку, до границы наших новых земель с Верлесой. А где они - это ещё совсем не определено. И кстати, какими путями его туда доставлять? В общем все это - совершенно несерьёзно. А Сергей, скорее всего, умрет уже к вечеру - если не раньше.
  Слушая товарищей, Олеся наконец подняла голову и жёстко произнесла:
  - Необходимо объяснить ситуацию Снежане. Сразу как только наладим связь и зарегистрируем эти земли за нами. Сигнальный маяк у нас в джипе имеется. Это недолго.
  - И что ты хочешь сказать Хозяйке? - уточнил Юрий.
  Олеся безапелляционным тоном проговорила:
  - Скажу ей что благодаря Сергею, она отомстила и избавилась от страшного врага. Более того, Владычица ныне получает новые территории. Да и до этого Чайка, не раз ее выручал и увеличивал владения сибирской правительницы. Пусть теперь и она, хоть раз спасет его.
  Олег с сомнением покачал головой и недоверчиво заметил:
  - Каким образом?
  Рокотова презрительно посмотрела на мужчин и ответила:
  - Снежана должна вступить в союз с Верлесой. Если они станут союзниками, то мы возможно успеем довезти Сергея до нашего терминала и там его вылечить. Уже к вечеру он будет у нас. Если конечно доживёт до этого времени. В любом случае для него сейчас - это единственный шанс на спасение.
  Парни переглянулись и Юрий пожав плечами, сказал:
  - Ну что же, можно конечно попробовать поступить и так.
  Он испытывающе взглянул на ребят и добавил:
  - Только вы должны отдавать себе отчёт и сознавать все риски, и возможные последствия этого шага.
  И когда товарищи удивлённо воззрились на него, Титов пояснил:
  - После того как мы установим здесь наш буй и до окончательной регистрации в Системе этих земель за Снежаной - пройдет не более получаса. Хотя связь появится почти сразу. Но если за эти тридцать минут, нам не удастся убедить сибирскую владычицу пойти на союз с Верлесой, то придется самим убить Сергея, ещё раньше чем он умрет.
  Он окинул друзей внимательным взглядом и не терпящим никаких прекословий тоном, жёстко произнес:
  - Если наша Хозяйка откажется от союза с лесной владычицей, то когда эти земли будут признаны за нами, а Чайка все ещё окажется тут живым - тогда Верлеса и ее люди, согласно законов Системы, автоматически становятся агрессорами.
  После этих безжалостных слов командира, среди снежановцев на некоторое время, воцарилась мертвая тишина. Затем Лунев неуверенно предложил:
  - Может попробуем предварительно вывезти Сергея, за пределы тридцати километровой зоны действия маяка?
  Титов в ответ, лишь отрицательно покачал головой:
  - Это займет Бог знает сколько времени. Тем более что и те места, куда мы его доставим, могут также оказаться зарегистрированными на нашу Владычицу. Мы ведь не в курсе, какие именно маршруты у заявочных команд Снежаны. Я уже не говорю о том, что мы растрясем раненного и потеряем кучу времени - а для Чайки это критически важно. Он ведь может умереть в любой момент. И чем дольше Сергей лишен полноценной помощи - тем шансы на летальный исход возрастают.
  Выслушав своих товарищей, Олеся решительно прекратила эти бесполезные препирательства:
  - У нас нет выбора. Придется идти на риск. Если мы будем тянуть с решением или куда-то его везти, то стопроцентно угробим Чайку. А так у него остаётся хоть какая-то надежда на спасение.
  
  Сначала ребята постарались добраться до своего транспорта. Основная нагрузка в этой операции пришлась на Юрия. Имеющий рану плеча Олег, был лишь частично трудоспособен.
  Волокушей из палатки, парни в два захода за полтора часа, перетащили Чайку с Олесей к своему внедорожнику. Несмотря на неудобства транспортировки, переход прошел вполне благополучно для раненных. Тем более что снежановцам, можно было уже не опасаться враждебных тварей. Вся подобная флора и фауна, умерла вместе со своим хозяином.
  Потом Лунев и Титов вернулись, и похоронили своих погибших товарищей - Ярослава и Андрея.
  Затем ребята сразу, неподалеку от слоновьей тропы, установили и включили маяк. Через пять минут появилась связь и наемники сибирской владычицы, получили возможность в телефонном режиме общаться не только с Хозяйкой, но и со своими возлюбленными находящимися в земных мирах, или другими людьми и соклановцами.
  Несмотря на ограниченный дедлайн по времени, мужчины сперва позвонили своим женам. Парни обрадовали Марину и Лену победой и тем что сумели выжить. Обрисовали девушкам сложившуюся ситуацию.
  Спустя ещё пять минут, Олеся спросила старших товарищей:
  - Ну что? Звоним Снежане? Порадуем теперь и её!
  Лунев скептически качнул головой и заметил:
  - Наша Хозяйка уже давно в курсе этих новостей. Как впрочем и другие владетели. Системное сообщение было всем публично объявлено, сразу после гибели Дэва.
  - Верно, - поддержал друга Титов. - Теперь все соседние хозяева, бросились присваивать территории южанина. Другой дело что Снежана с Верлесой, имеют определенные преимущества перед Шамилем и Доннаром - поскольку были готовы к такому развитию событий.
  Ничуть не смутившись подобным замечанием, Рокотова включив громкую связь, стала набирать номер Снежаны, собираясь начать с ней непростой разговор. Кстати формально Олеся, считалась старшей среди уцелевших бойцов. Так как парни, продолжали пребывать в статусе имущества.
  Сперва беседа с Владычицей протекала вполне успешно. Хозяйка была очень довольна огромным и неожиданным успехом своих людей. Она сообщила, что с проштрафившихся ветеранов снимаются все долги, ограничения и санкции. И они полностью восстанавливаются в своих правах и статусе глав кланов. Более того Олег, повышен до ранга корректора среднего уровня. А Юрий - получает звание мага и сразу второй степени. Ребятам будут выданы по шесть очков к характеристикам, продолжительные полутарамесячные отпуска и по 500 лкр каждому.
  Рокотова же поднимается в своем статусе до наемника ранга "А". Получает также шесть баллов к характеристикам, двухмесячный отпуск и 550 лкр. Кроме того она, становится командиром клана.
  Однако когда разговор зашёл о Чайке и необходимости ради его спасения, вступить в союз с Верлесой, Снежана заколебалась. Несмотря на упрочившееся после гибели Дэва, положение лесной хозяйки, сибирская владычица не хотела рисковать вступая с ней в альянс и втягиваться в сомнительное, тяжёлое и опасное противостояние с соседями. Тем более что предыдущие союзы, оказались для Снежаны неудачными.
  В конце концов она сказала:
  - Сейчас Чайка служащий Верлесы. И ныне он спас от неминуемой гибели и кардинально усилил - в первую очередь именно ее. Да и раньше это часто делал. Так что позаботится о своем человеке, к тому же так много для нее сделавшем, должна прежде всего лесная хозяйка. Это ее долг.
  - Но она, в отличии от нас, сейчас просто не сможет его спасти! Это не в ее силах! - воскликнула Олеся.
  - Это не совсем так, - возразила Снежана. - Верлеса может немедленно переписать в Системе Чайку на меня. И тогда у него появится шанс выжить. Только я к ней, с этим предложением через Систему обращаться не буду. Свяжитесь с ее людьми и если она реально желает спасти своего человека, пускай действует.
  Произнеся эти слова, сибирская владычица отключилась.
  Растерянность Рокотовой была недолгой, она требовательно взглянула на Олега и тот попробовал дозвонится Кирееву. Но с Игорем связи не было. Он видимо пребывал в землях своей Хозяйки или как раз присоединял для нее новые территории. А во владениях несоюзных хозяев, телефонная связь на чужих наемников не распространялась.
  Тогда Лунев связавшись со своей Леной, попросил ее срочно перезвонить Кирееву из земного мира и передать Верлесе предложение Снежаны, по спасению Сергея.
  Быстро бежали минуты. Ребята с тревогой и напряжением следили за временем. До окончания крайнего срока, оставалось всего пять минут, когда перезвонила Лена и взволнованным, прерывающимся голосом произнесла:
  - Верлеса согласна переписать Чайку Снежане, но с условием если та пообещает, после излечения верлесовца, сразу потом вернуть его обратно лесной владычице.
  Услышав про эти "торги", Рокотова грязно выругалась. Она немедленно опять вызвала сибирскую хозяйку и сообщила ей о новых обстоятельствах.
  Впрочем Снежана, против этих условий возражать не стала. Луневу пришлось снова быстро звонить жене. А время неумолимо истекало...
  В конце концов, буквально в последнюю минуту, Сергея все-таки официально переписали в Системе на Снежану.
  Потом была гонка на джипе, обратно по слоновьей тропе, к бывшим границам земель сибирской владычицы. Далее осторожное с всевозможными объездами, движение по таежному лесу к терминалу Снежаны...
  В итоге ребята прибыли в резиденцию своей Хозяйки лишь поздней ночью, однако они все же успели спасти украинца...
  
  Месяц спустя в доме Арнаутовой, собрались друзья Олега и Лены. Повод был значителен - в регионе наконец-то наступил прочный мир, прекратились войны и экспансии. Ребята получив заслуженные награды и повышения, выходили в продолжительные отпуска, наслаждались отдыхом, встречались со своими семьями...
  После длительного противостояния, гибели товарищей, смертельного риска, пережитых ужасов... - ныне наемники радовались воцарившемуся покою и благополучию.
  Последние недели выдались для всех особенно напряжёнными - присоединялись новые территории и заключались судьбоносные договора. Фактически в северо-восточном полушарии, формировалась новая геополитическая реальность...
  Приглашенных гостей было немного. Кроме супружеской четы хозяев дома, здесь присутствовали ещё две женатые пары их друзей - Юрий Титов с Мариной Огневой, а также Игорь Киреев со своей Вероникой. Однако другие близкие для гостей люди - почему-то отсутствовали. Ни Олеси Рокотовой, ни Сергея Чайки, ни вдов погибших ветеранов Влада Торпова и Ивана Ревина - не было заметно среди посетителей.
  Сидя за праздничным столом, гости с удовольствием угощались изысканным ужином и интенсивно общались между собой, активно обсуждая последние события...
  - В общем в конечном итоге, мы взяли себе все коренные владения Дэва, а также три четверти бывших земель Мерга, - рассказывал Олег девушкам.
  - А что получила Верлеса? - поинтересовалась Огнева.
  - Лесная Хозяйка вновь захватила три четверти территорий, принадлежавших когда-то Орнсу. А также ей отошли, некоторые бывшие земли Лао-Чженя. Она кстати раньше, всем этим уже владела. Так что теперь Верлеса, стала нашей западной соседкой, - сообщил Лунев.
  - А какие из территорий Дэва, удалось занять другим хозяевам? - спросила Лена.
  - Небольшую часть бывших земель Мерга, аннексировал северный Доннар. А вот Шамиль прихватил больше. Он присвоил владения Дэва, ранее принадлежавшие Тенгри. И отныне кавказский хозяин, является нашим юго-западным соседом. Его земли теперь граничат с нашими, сразу за полноводной Иссой. К сожалению в степных районах, нам продвинуться не удалось, - сокрушенно качая головой, ответил Титов.
  - Почему? Ведь в долинах это сделать было проще, чем в джунглях Дэва или лесных землях, прежде бывших у Мерга? - удивлённо задала вопрос Огнева.
  Юрий с досадой поморщился и раздражённо ответил жене:
  - Там не было такой конкуренции. У Шамиля оказались моторизованные отряды. Его людям не нужно было тратить время, на переправу через широкую и бурную реку. А главное - кавказцы с помощью дельталета, буквально в течении часа высадили своего человека с маяком, возле нашей речной границы с Дэвом. И таким образом блокировали наше возможное продвижение, в глубь бывших земель погибшего южного хозяина.
  - Быстро же Шамиль среагировал. Опасный и жестокий сосед нам достался, - с беспокойством и тревогой заметила Арнаутова.
  - Это точно, - мрачно подтвердил Киреев.
  - Кстати, а как вам удалось добиться того, что кавказцы не смогли ничего отнять из территорий Дэва со стороны Верлесы? - вопросительно посмотрев на мужа, проявила живой интерес в этом вопросе Вероника.
  Игорь пожал плечами и улыбнулся:
  - В моем дельталете был маяк. Сергей рекомендовал взять его с собой и сбросить в бывших орносских землях. Этого правда я сделать не успел. Но по видимому когда аппарат разбился, то сигнальный буй находившийся в нем, не пострадал. Чайка предложил установить на маяке, механизм его автоматического включения от радиосигнала. Конечно пока эти земли оставались под контролем Дэва - это сделать было невозможно да и бессмысленно. А вот когда он погиб, то украинец советовал сразу попробовать активировать буй. Ведь эти территории становились бесхозными. И хотя на них до регистрации в Системе, телефонная связь была невозможна, но рации в таких землях работают. И на Раратонге, а ещё раньше - в тех же диких болотах, мы это успешно практиковали. Вот и попытались дистанционно по радио включить маяк. Это сработало. Сразу получилось отсечь кавказцев от этих владений Дэва. Ну а затем подтянулись наши заявочные команды и заняли остальные территории.
  - Ловко, - покачал головой Олег.
  - Им просто повезло, - в свою очередь недовольно нахмурился Юрий.
  Лена выпив сока, обращаясь к Кирееву поинтересовалась:
  - А как вам так быстро удалось, заключить мир в регионе?
  Игорь пожав плечами, улыбаясь поговорил:
  - Ну тут видимо сыграло роль, влияние сразу нескольких факторов. Во-первых, резкое усиление Верлесы и ослабление с гибелью Дэва, коалиции наших противников. Правда и Шамиль усилился, но все же он никак не мог, полноценно заменить выбывшего "хозяина джунглей". Во-вторых - из-за изменившейся обстановки, германский Зигфрид снова заинтересовался возможностями разгрома Сема. Подобная перспектива испугала англосакса.
  Верлесовец обвел взглядом друзей и после небольшой паузы, продолжил:
  - Да и кавказский владетель, получив с одной стороны неслабый куш, а с другой - потеряв своего верного друга и союзника, совсем не рвался выкладываться в дальнейшем тяжелом противостоянии, против усилившейся Верлесы. И к тому же в основном для пользы, совсем ему чуждого "западника". По-этому западный хозяин, вновь предложил Верлесе, стать посредником в мирных переговорах. Ну и Чайка таки убедил лесную хозяйку, временно пойти на мир. Впрочем, наша владычица пока удовлетворилась тем, что Сем в этой войне ничего кроме затрат не получил. И даже потерял некоторые свои западные земли, ранее отданные им негласно немцу.
  - Ну а в третьих, - Киреев лукаво посмотрел на снежановцев. - Сергей припугнул на переговорах, наших противников вами. Намекнув, что в случае продолжения дальнейшего противостояния, на нашу сторону перейдет Снежана. Этот блеф неплохо сработал. Да и авторитет у Чайки чрезвычайно высок. На протяжении трех месяцев, сделать одного из сильнейших хозяев региона агрессором, а потом оперативно разгромить его - дорогого стоит. Впрочем и его прошлые подвиги, все прекрасно помнят.
  Корректор Верлесы покачав головой, подвёл наконец итог:
  - В общем мы заключили четырехсторонний мирный договор на четыре года. Между Верлесой, Зигфридом, Шамилем и Семом - о прекращении экспансии и войны на этот срок. Правда сибирской хозяйки, этот договор не касается.
  Снежановцы встревожено переглянулись, а затем Лена осторожно поинтересовалась:
  - Что это значит?
  Игорь пожал плечами и смущённо проговорил:
  - Ну ведь ваша владычица не захотела вступать с нами в союз. Получается что она, не состояла в данных противоборствующих коалициях. А утвержденный ныне пакт, касается вопросов заключения мира и будущих взаимоотношений, именно между бывшими противниками из этих альянсов. По-этому про вас там, не могло быть речи ни с какого боку. Однако теперь в реальности - тот же Шамиль при желании, может договориться с Доннаром и начать против вас совместную с северянином экспансию. Теоретически даже Верлеса, может к этому делу присоединиться.
  - Что ты такое говоришь?! Как такое возможно?! - экспрессивно воскликнула Огнева.
  Верлесовец успокаивающе поднял руки:
  - Участие против вас лесной хозяйки, конечно практически невероятно. Впрочем не волнуйтесь вы так, нечего зря переживать и попусту беспокоиться. Экспансия против вас Шамиля и Доннара, также крайне маловероятна. Все таки Снежана сейчас очень усилилась. Но вот защитный договор между собой о союзе, они наверное всё же заключат.
  
  Спустя некоторое время, когда гости приступили к десерту, Арнаутова перевела разговор на другую тему.
  - А почему Олеся и Сергей не приняли наше приглашение и не пришли? И вообще, как у них дела? - спросила она, обращаясь к Игорю и Юре.
  Титов пожал плечами и заметил:
  - Чайка наверное до сих пор, неудобно себя чувствует среди снежановцев. Впрочем наши ребята также, испытывают дискомфорт при общении с ним. Так что он похоже никого не захотел смущать и стеснять своим присутствием, видимо посчитав наше приглашение, не более чем данью вежливости. Кстати даже Снежана, несмотря на его роль в разгроме Дэва, не захотела с ним разговаривать. И как только его исцелила, то буквально с утра, первым же поездом отправила украинца в земной мир. А потом немедленно снова, переписала его на Верлесу.
  Олег поддержал друга:
  - Сергей тогда тоже, хотя естественно и поблагодарил нас за спасение, но желания общаться не выказал и сразу ушел спать. Правда конечно и мы также, чувствовали себя очень неловко, - смущённо добавил парень, вспомнив какие разговоры они вели о Чайке, находясь в осаде южан.
  - Ну а Олеся почему не пришла? - спросила Марина.
  - Рокотова сейчас находиться в расстроенных чувствах, - сожалея произнес Лунев. - С одной стороны, утолив свою жажду мести, она вроде как полностью психологически восстановилась, от последствий пребывания в плену у азиатов. А с другой - Олеся теперь винит себя в гибели Ярослава и Андрея. Первый - пошел за ней в этот смертельный рейд как жених, а второй - не захотел бросать друга.
  - Да и к Чайке у нее в сердце, тоже похоже что-то осталось, - лукаво улыбаясь, ввернул Юрий. - Она реально, больше всех нас сделала для его спасения. Во всяком случае когда той ночью, мы его едва живого привезли в терминал. Олеся убедившись, что жизнь Сергея вне опасности, закрылась в своей комнате и не вышла оттуда, пока украинец не уехал. Она к нему явно неравнодушна.
  После этих слов Юрия, все немного смутились.
  - И где она сейчас? - заинтриговано спросила Вероника.
  Олег в ответ пожал плечами:
  - Неизвестно. У Рокотовой отпуск. Как и где она его проводит - Бог знает.
  - Но ведь у Сергея есть туземная семья на Раратонге? - не унималась жена Киреева.
  - Да, - ответил муж. - Чайка женат на королеве Замодонга Изнарре. У них есть сын.
  Арнаутова слыша это и качая головой, прошептала про себя: "Как все запуталось", а потом в свою очередь, уточнила у Игоря:
  - И как сейчас дела у Сергея?
  Тот пожал плечами и ответил:
  - Чайка получил очень большие наградные от Верлесы. Много лкр и очков к характеристикам. И фактически бессрочный отпуск.
  Игорь смущенно покачал головой и продолжая далее, заметил:
  - Правда наша Хозяйка, напоследок также не захотела с ним лично общаться. Все плюшки выдала посредством терминала. Да и отпуск такой... - это скорее намек ему, что пока его не вызовут - Чайке не стоит появляться. Впрочем думаю что Сергея, такое положение вещей, более чем устраивает. К тому же и наши ребята тоже, рядом с украинцем чувствуют себя неудобно. И это несмотря на его громадные заслуги в последней войне и фактическое спасение молодежи от неминуемой гибели.
  - Чего так-то? - язвительно поинтересовался Титов. - Чем он им то не угодил? Обычно ведь молодняк падок на подвиги. В этом смысле Чайка выглядит, прямо как настоящий романтический герой.
  Верлесовец в ответ криво улыбнулся:
  - Герой должен быть без страха и упрека. А украинец, в глазах этих зелёных идиотов, кажется неоправданно безжалостным и беспричинно жестоким. Я конечно им потом мозги немного вправил. Думаю и знакомые снежановцы, тоже порассказали этим глупцам, о судьбе пленных девушек в последней войне. Но боюсь все эти теоретические разговоры, не произвели на них должного впечатления. Такое нужно самому увидеть, испытать и пережить. К сожалению ребята попадают сюда, с загаженным псевдогуманизмом сознанием. А это так просто не лечится. Впрочем и те из них, кто впоследствии понял и осознал свои заблуждения, также перед Сергеем чувствуют себя неловко. Теперь уже за свое прошлое поведение. В общем так или иначе - но Чайку верлесовцы бойкотируют.
  - И где Сергей сейчас? - тихо спросила Марина.
  Игорь коротко взглянул на нее и грустно сказал:
  - Отправился перешейком на Раратонг. Как раз недавно в море, наступил недолгий период, когда "мост" на северный материк становится доступен. И он ушел туда, где его по настоящему любят и ждут.
  После этих слов, воцарилось молчание. И в наступившей тишине, ребятам на короткий миг показалось, что перед их мысленным взором, предстала волнующая картина - на фоне морского простора и реющих в вышине чаек, виднелась одинокая фигура стремящегося вперёд человека. Сквозь волны и ветер, упорно пробивающего себе путь к берегу. К вечному берегу надежды...
  
  
  


Оценка: 7.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"