Rulate Project: другие произведения.

Новелла Master of Dungeon / Хранитель подземелья (Общий 1-26)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 8.02*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В погружённом в войну мире бесчисленное количество людей были принесены в жертву ради выявления наиболее сильных их сторон, одновременно с этим появилось загадочное здание. Его назвали Подземелье. Теперь каждое королевство пытается завоевать Подземелье, чтобы показать свою силу и заполучить некий артефакт. Молодой парень Варн никогда и не думал о том, что хочет стать налётчиком на подземелье, однако судьба переносит его в невообразимое будущее, которое полно бесчисленных подземелий по всему миру. Как полагается, судьба с ним не согласилась и перенесла его в будущее, полное подземелий по всему миру, и которое он никогда не мог бы себе и представить.


Хранитель Подземелья

  
   В погружённом в войну мире бесчисленное количество людей были принесены в жертву ради выявления наиболее сильных их сторон, одновременно с этим появилось загадочное здание. Его назвали Подземелье. Теперь каждое королевство пытается завоевать Подземелье, чтобы показать свою силу и заполучить некий артефакт. Молодой парень Варн никогда и не думал о том, что хочет стать налётчиком на подземелье, однако судьба переносит его в невообразимое будущее, которое полно бесчисленных подземелий по всему миру.
   Как полагается, судьба с ним не согласилась и перенесла его в будущее, полное подземелий по всему миру, и которое он никогда не мог бы себе и представить.
  

Глава 1

   Деревня Брут - это маленькая деревня с численностью населения в две тысячи человек. Являясь частью королевства Элора, деревня занимает южную её часть и расположена рядом с рекой на западе, что позволяет фермерам выращивать зелень и заниматься сельским хозяйствам. Деревня Брут, окруженная с востока пшеничным и кукурузным полями, и лесом на севере, маленькая, но оживленная.
  
   В деревне Брут в любви и согласии своих родителей вырос Варн. Его отец Джерард - бывший налётчик на подземелье ранга С. Иногда он рассказывал Варну о своих приключениях в подземелье. Однако Варн никогда не представлял себя налётчиком. Его родители также рассказывали ему об опасности, ведь они не хотели терять своего ребенка.
  
   Варн рос нормальным мальчиком. Ничего особенного, в общем. Он мирно проводил своё время и хотел стать крупным фермером, когда вырастет.
   У него есть несколько друзей, с которыми он обычно играет.
   - Поздравляю!
  
   Когда он вернулся с прогулки и открыл дверь, то обнаружил родителей, готовящих для него какой-то сюрприз. Сегодня ему исполняется семь лет.
   Он оказался в объятиях родителей.
   - Мама! Папа! Спасибо.
   - Хахаха. Наконец, наш мальчик вырос.
   Джерард обнял его и потрепал по голове. Отец Варна - бывший налётчик. Несмотря на это, он работает фермером, пока его тело ещё в форме. Каштановые волосы и щетина не могли скрыть его праведности, а голубые глаза показывали его добрую душу. Если бы он прошелся по какому-нибудь городу, то девушки бы просто набрасывались на него.
   - Пап, хватит! Сегодня мне, наконец, исполнилось семь лет.
   Разговаривая, они подошли к обеденному столу и сели. Мама Варна принесла еду к столу. Его мать Сандра, хоть и тридцатилетняя, но её лицо выглядит молодо. Люди ошибочно считают, что ей двадцать. Её длинные черные волосы развиваются при ходьбе, многие обращают на неё внимание. Изящное лицо и красивая улыбка - вот во что влюбился Джерард.
   - Варн, сегодня тебе исполнилось семь лет. Когда закончишь с едой, можешь открыть подарок в своей комнате.
   - Подарок!
   Варн мгновенно спрыгнул со стула, даже не дотрагиваясь до еды. Джерард и Сандра улыбнулись, видя реакцию сына.
   - Что я тебе говорила, надо было сказать ему о подарке позже.
   - Хаха. Что же мне делать? Любопытство - это естественно для ребёнка. Всё-таки, сегодня его седьмой день рождения.
   Седьмой день рождения - особый день для людей. В семь лет родители дают своим детям в подарок судьбоносный дар. Это обычный артефакт, который находят множество налётчиков ранга F. Обычно это красный лист бумаги, определяющий будущее ребенка. С момента, когда их будущее определено, родители отправляют детей согласной результатам.
   Даже если обычному ребёнку будет предсказано стать принцем, то так тому и быть. Никого не волнует происхождение, достаточного судьбоносного дара и его предсказания в качестве доказательств. Также этот артефакт разрушил множество благородных семей, узнавших, что их дети - обычные фермеры или пекари.
   Поэтому вручение судьбоносного дара стало традицией и самое лучшее время для его использования - это седьмой день рождения. С семи лет дети имеют большие возможности для заложения фундамента своей судьбы. Те, кто отмечены как налетчики, будут записаны в школу борьбы. Те, кто помечены как рабочие, смогут многое узнать о своём призвании.
   Поэтому судьбоносный дар также используется как идентификационная карта, показывающая имя, возраст и судьбу. Когда владелец погибает, дар становится черным. Некоторые налетчики на подземелья имеют два дара, один из которых принадлежит его семье или компаньону.
   До сих пор ведутся споры о том, можно ли изменить свою судьбу. Есть люди, судьбоносные дары которых были изменены по непонятным причинам, но это редкие случаи. Только одному из миллиона может попасться такая изменчивая судьба, остальные же люди продолжают хранить веру в дар.
   И всё-таки этот артефакт не изучен. Люди не знают, как он работает, но верят ему, словно пророчеству Бога. Также это одна из причин, почему Джерард оставил свою работу. Его дар изменил судьбу налётчика на фермера, когда он встретил Сандру. Люди верят, что если кто-то попытается игнорировать дар, его ожидает смерть.
   Варн ворвался в свою комнату и нашел необычный подарок на кровати. Он быстро подобрался к нему и сорвал упаковку, обнаружив судьбоносный дар. Его родители уже смотрели на него из дверного проёма.
   - Папа! Мама! Можно я открою?
   - Даже если я не разрешу, ты всё равно его откроешь.
   Его отец кивает, и с глазами полными ожидания Варн открывает подарок. Внутри он находит четыре листа даров. Два новых и два уже использованных, принадлежащих его отцу и матери.
   ---------
   Имя: Джерард Редхарт
   Возраст: 33
   Судьба: Фермер
   ----------
   Имя: Сандра Редхарт
   Возраст: 29
   Судьба: Домохозяйка
   ----------
  
   - Ты можешь оставить себе этот дар, давай посмотрим на твою судьбу.
   Джерарду вспомнился один момент. В тот день он вошел в отделение, чтобы зарегистрироваться в новом походе гильдии налетчиков. Он взял свой пропуск гильдии и дар для подтверждения. Тогда он увидел Сандру, работающую в приемной, куда он отдал свои документы, а затем она вернула ему обратно пропуск и дар с каким-то взволнованным видом. В тот момент он заметил и осознал, что его судьба изменилась, он стал фермером.
   Дар Джерарда изменил его судьбу, когда он увидел Сандру и влюбился в неё с первого взгляда. Сандра в свою очередь ждала этого, так как ей давно уже было предсказано стать домохозяйкой. В общем, они оба тогда поверили в судьбоносный дар.
   Варн взял неиспользованный дар и спросил:
   - Пап, как им пользоваться?
   Джерард даже позабыл, что для Варна это первый раз.
   - Капли твоей крови будет достаточно. Давай я помогу тебе. Протяни мне палец.
   Как бывший налетчик ранга С, Джерад был очень способным человеком. Как только его палец прокололи, Варн почувствовал незначительную боль и лёгкий ветерок у раны, а затем заметил каплю крови. Он быстро капнул кровью на оба дара и принялся ждать.
   Красный поток света вырвался из дара и охватил тело Варна. Это обычное явление, когда кто-то использует дар, но для Варна оно было потрясающим. Он мог чувствовать как красный поток света наполняет теплом его тело и ему стало комфортно. Процесс завершился.
   - Варн, дай-ка посмотреть.
   Сандра протянула руку, и Варн дал ей один из листов. Она взяла его, и они с Джерардом взглянули на него, пока Варн смотрел на второй. Неожиданно выражения их лиц изменились.
   Варн, смотревший на свой лист, спросил у родителей:
   - Мам! Пап! Что это значит?
   ------------
   Имя: Варн Редхарт
   Возраст: 7
   Судьба: ???????
   -----------
   - Сандра, что это?
   - Я не знаю. За всё время, что я проработала в приемной гильдии, я ни разу не видела такой странной судьбы.
   Джерард и Сандра смотрели друг на друга, а потом взглянули на Варна.
   - Варн, мы не знаем, что это значит, но, может быть, это потому, что ты особенный. Может, ты сам способен выбрать свою судьбу.
  
   Они пытались говорить с Варном, но были явно сконфужены.
   - Так, Мама, Папа. Что мне делать? Я всё ещё могу стать фермером?
   Сандра и Джерард засмеялись. Видимо Варна такая странная судьба совсем на заботила.
   - Не волнуйся. Как я и сказал, ты можешь самостоятельно выбрать свой путь.
   - Это правда. А сейчас давайте поедим. Всё-таки, это твой день рождения.
   Они вернулись и продолжили трапезу. Как только Варн вернулся в свою комнату, Сандра и Джерард принялись за обсуждение:
   - Сандра, ты не думаешь что, то, что случилось с Варном странно?
   - Угу, Джерард. Я никогда не видела ничего подобного. Конечно, есть и странные судьбы, вроде клоунов, людей, рисующих флаги, монахов в уединенной пещере, но чтобы ?... Ни разу.
   - Раз ты не знаешь об этом, значит не всё так плохо. Я просто надеюсь, что это не обернётся для него бедой.
   - Даже если это случится, у нас есть ты, чтобы защитить нас. Стать налётчиком ранга С не так уж и легко.
   Сандра положила свою руку на плечо Джерарда и нежно погладила его.
   - Не волнуйся. Я сберегу и тебя, и Варна, даже ценой своей жизни.
   Джерард улыбнулся, приблизился к лицу Сандры и нежно поцеловал её.
   - Я люблю тебя.
   - И я тебя.
   А потом тихая и мирная ночь опустилась на деревню Брут.
   .......
   В своей комнате Варн смотрел на три дара. Он держал дар своего отца, матери в одной руке, а в другой - свой.
   Что это может обозначать?? Значит ли это, что я могу решить, кем стать, как и сказал мне отец?
   Когда он окончательно потерялся в своих мыслях, то неожиданно заснул.
   Хотя проспал он не долго. Откуда-то стали доноситься звуки колоколов и шум голосов.
   инь-дон* *динь-дон* *диньон*
   - Нас атакуют!
   Звон колоколов и шум не прекращались.
   *шорох* *шорох* *шорох*
   Варн проснулся, он слышал чьи-то шаги около своей двери.
   *Бам*
   Дверь открылась, и его родители уже стояли на пороге в панике.
   - Варн, быстрее иди сюда!
   Он никогда не слышал своего отца таким серьезным как сейчас, заметив это, он последовал его примеру.
   - Варн, ты в порядке?
   Сандра обняла его и проверила, не ушибся ли он, однако Варн ответил вопросом на вопрос.
   - Мама, что случилось?
   В момент, когда Сандра выдохнула с облегчением и хотела уже ответить, Джерард опередил её:
   - Нет времени объясняться. Сандра, быстро иди к задним дверям и возьми Варна с собой.
   *Бам*
   Дверь Редхартов слетела с петель. Джерард посмотрел на вход и пробормотал:
   - Плохо дело! Они уже проникли в деревню. Быстрее, Сандра, хватай Варна и бегом отсюда. Я задержу их.
   Сандра кивает и поспешно уходит. Она доверяет мужу, всё-таки он бывший налетчик ранга С. Авантюристы ранга С имеют силу сотни мужчин. Она схватила Варна и выбежала через заднюю дверь. На выходе Варн оглянулся на отца и заметил его сражающимся с парой монстров похожих на больших волков.
   Когда Варн перевел взгляд обратно, то осознал, что он уже за пределами дома и наблюдал перед собой ужасную картину.
   Вся деревня была охвачена огнём. Люди кричали тут и там, пламя пожирало всё на своем пути. Что еще хуже, так это то, что волк, которого он видел ранее, был уже не один. Они убивали жителей деревни, которые пытались убежать. Варн с матерью просто остолбенели.
   - Сандра, ты что творишь?! Бежим!
   Джерард успел побороть пару крупных волков и уже бежал за ними. Варн видел, что правая нога и левая рука Джерарда кровоточат, а на его груди огромная рана от когтей.
   - Варн, двигай!
   Сандра схватила его снова, и они побежали в лес за Джерардом, не оглядываясь.
   Хранитель подземелья. Глава 2.
  
   Джерард, Сандра и Варн бежали что есть силы. Пламя, охватившее деревню, становилось ярче и освещало всё вокруг словно днём.
   - Джерард, что произошло?
   - Я не знаю. Монстры напали на нашу деревню. Но они должны были оставаться в подземелье, разве нет? - Джерард обратился к Сандре, но она лишь покачала головой.
   - Нет. Такое уже когда-то случалось.
   Услышав это, он был очень удивлён.
   - Что? Почему я не знал об этом?
   - Это был секрет. Такое произошло однажды в подземелье Магора ранга А. Монстр внезапно вырвался наружу и напал на близлежащие территории. После того, как его поймали, ранг подземелья подняли до уровня S.
   - Почему я ничего об этом не слышал?
   - Даже в Гильдии эта информация считается конфиденциальной, а все свидетели происшествия мертвы.
   - То есть?..
   Сандра только кивнула, в то время как Джерард с трудом верил в услышанное. Варн шёл молча.
   - Как от людей такую могли скрывать важную информацию?
   *шорох* *хруст*
   *рычание*
   Прежде чем она успела что-то ответить, позади них послышался громкий крик, и животное рычание наполнило воздух ужасом.
   За их спинами стоял крупный пятиметровый в высоту зверь с задними волчьими лапами и передними больше похожими на руки. Это был человекоподобный волк.
   - Оборотень!
   Сандра и Джерард закричали в один голос.
   -Сандра, быстрее хватай Варна и бегите отсюда.
   - Нет, пусть ты и сильный, но оборотень - монстр ранга А.
   Джерард посмотрел на Сандру и по его взгляду она поняла, что он уже принял решение.
   - Сандра, если вы с Варном умрете, зачем мне тогда жить? Если мне придётся умереть за вас обоих, то это высшее счастье в моей жизни.
   От его слов из на глазах Сандры и Варна выступили слёзы.
   -Пожалуйста, ты должен выжить.
   Она понимает, что этим словам не суждено осуществиться.
   -Папа, ты ещё не научил меня вспахивать землю или выращивать овощи. Ты обещал научить меня!
   Джерард посмотрел на жену и сына.
   - Не переживай. В конце концов, твой папа - бывший налётчик. Доверься мне!
   Он кивнул и Сандра всё поняла. Она схватила Варна и побежала вперёд. В свою очередь Джерард повернулся к оборотню.
   - Кьяяяяяя! Мимо меня не пройдешь!
   *лязг*
   Звук удара меча о когти оборотня пронёсся по гуще джунглей. Варну, который это услышал, ничего не оставалось, кроме как продолжать бежать вперёд.
   - Мам, куда мы бежим?
   - За пределами джунглей будет город Рибби. В его окрестностях есть подземелье Рибби, думаю, там должно быть много налётчиков. Нам нужна помощь.
   Но всего через несколько минут с ними поравнялись другие волки.
   *рычание*
   - Мама!
   Сандра поняла, что дело их плохо.
   -Варн. Ты должен первым добраться в город Рибби. Я их задержу.
   - Но мама! Ты же не умеешь драться.
   - Никаких но. Быстрее, иначе все жители Брута могут умереть.
   Стиснув зубы, Варн повиновался словам матери.
   - Мама, будь осторожна!
   - Это я тебе должна говорить. Береги себя.
   Сандра обняла Варна, прежде чем отпустить. Она знала, что это мог быть последний раз, когда она обнимает своего сына.
   - Беги! Я люблю тебя.
   Сандра повернулась к волкам, после того как отослала Варна. Волки стали окружать её, выжидая возможность напасть.
   - Я вам покажу силу материнского инстинкта!
   Она закричала и сделала выпад в сторону стаи волков.
   .........
   *вдох* *выдох*
   Спустя час непрерывного бега Варн начал выбиваться из сил. Она почти задыхался.
   - Мне нельзя останавливаться. Мои папа и мама ждут, чтобы я привёл помощь.
   Он продолжил бежать, вынув по пути два судьбоносных дара - Джерарда и Сандры. Они были красного цвета, что означало, что они ещё живы.
   - Это город!
   Варн заметил огни города вдали. По ним он стал ориентироваться, чтобы добраться в Рибби.
   - Помогите! На помощь!
   Он кричал во всё горло и кто-то из часовых его заметил.
   - Мальчик, что случилось?
   - На мою деревню напал монстр. Пожалуйста, вы должны помочь мне!
   Часовой сначала решил, что это невозможно, так как монстры обитали только в подземельях, но глядя на выражение лица Варна...этот мальчик просто не мог врать. Часовой позвал своего напарника.
   - Быстрее, собери всех налётчиков в городе. Скажи, что дело срочное.
   Спустя пять минут Варн оказался внутри города Рибби в здании Гильдии, окруженный более чем тридцатью налётчиками.
   - Что случилось, Джек? Зачем ты нас здесь собрал?
   Крупный мускулистый мужчина с большим топором за спиной и шрамом на щеке спросил часового, зевая.
   - Послушайте этого мальчика.
   - Господин, пожалуйста, спасите мои родителей и деревню Брут. На нас напал монстр, пока мы спали.
   - Что? Ври да не завирайся, мальчик. Это невозможно.
   - Рик, посмотри на его лицо, он не может врать, - ответил часовой мужчине.
   - Пожалуйста, господин, поверьте мне.
   - Даже если я ему поверю, зачем мне туда идти?
   Остальные налётчики не возражали словам Рика. Похоже, его здесь считали лидером.
   - Что ты имеешь в виду?
   Часовой был единственным, кто осмелился его спросить.
   - Как я говорил, налётчики подземельев отвечают за подземелья. Мы не обязаны помогать другим.
   Часовой, кипя от злости, спросил, -Ты! Как ты, налётчик ранга А, Рик из отряда Стального когтя, можешь себя так вести?
  
   Услышав, что мужчина относится к рангу А, у Варна появилась надежда.
   - Господин, пожалуйста! С вашей силой вы точно сможете спасти мою деревню. На нас напали всего лишь волки и один оборотень.
   Услышав слова Варна, Рик опешил.
   - Оборотень? Волки - не проблема, они относятся к монстрам ранга С, но оборотень - это ранг А. Зная, что завтра нам предстоит спуститься в подземелье Рибби, зачем мне идти и подвергать свой отряд риску быть ранеными?
   - Так ты собираешься позволить тем людям умереть?
   Часовой схватил Рика за воротник.
   - Ну идти туда я точно не собираюсь. Если кто-то из моих подчиненных хочет помочь, то пусть идет, я никого не держу.
   Джек, часовой, повернулся к толпе.
   - Кто-то из вас хочет помочь этому ребенку спасти его деревню?
   Варн надеялся, что кто-то из них вызовется помочь, но они все молчали. Наконец, Рик закричал сзади.
   - Кто мы?
   - Стальной коготь!
   Мужчины ответили в один голос.
   - Чем мы занимаемся?
   - Покоряем подземелья!
   - Мы станем помогать этому мальчику?
   - Нет!
   - Я не могу в это поверить! Пойдём, малыш, поищем помощи в городе Кайн. Он всего лишь в двух часах езды на лошади отсюда.
   Джек попытался увести Варна, но Варн понимал, что к тому времени будет уже слишком поздно. Дорога туда и обратно займет четыре часа. Варн упал на колени и начал умолять Рика.
   - Господин Рик, прошу вас, помоги моим родителям! Взамен я сделаю всё, что хотите.
   Глядя на Варна, ни один мускул на лице Рика не дрогнул.
   - Послушай, ребёнок! Налётчики не занимаются благотворительностью. Мы занимаемся рейдерством ради денег. Здесь нет сумасшедших, готовых рискнуть жизнью ради рыцарского поступка.
   - Если вам нужны деньги, то мои родители заплатят вам.
   - Хммм! Сколько, по-твоему, твои родители смогут заплатить нам? Но что важнее, Брут - это только маленькая деревня. Даже если собрать все её богатства, этого не хватит, чтобы я пошевелил своим мечом.
   Варн заплакал и схватил Рика за ногу. Он стал умолять его.
   - Господин, пожалуйста, господин! Помогите!
   *всхлип* *всхлип*
   Рик отшвыривает Варна ногой и тот бьётся о стену.
   - Вот ведь!
   - Ты что творишь?
   Джек увидел, как Варна отшвырнули через комнату. Он быстро подошел к мальчику и осмотрел его. Он был без сознания.
   - Рик! Я тебе никогда этого не прощу!
   Джек со злостью посмотрел на него, но Рик ответил ему таким смертельным взглядом, что у Джека по спине пробежали мурашки.
   - Ты кем себя возомнил? Только потому, что ты сын майора, еще не значит, что ты можешь так со мной разговаривать. Парни, возвращаемся, нам надо отдохнуть. Завтра отправляемся в подземелье Рибби.
   На этом отряд Стальной коготь вышел из Гильдии. Джек попытался привести Варна в чувства.
   - Мальчик, очнись!
   Глаза Варна медленно открылись, и он заметил, что все налётчики ушли.
   - Господин, куда они ушли? Они пошли спасать моих родителей?
   Варн спросил с надеждой, но Джек молчал.
   - Господин, скажите, что они помогут мне! Пожалуйста, скажите, что они собираются спасти моих родителей!
   Слёзы полились из глаз Варна на землю.
   - Господин... Прошу, скажите...Они пошли спасать родителей...
   Джек не мог спокойно смотреть на Варна и он поднялся на ноги и направился к выходу. Прежде чем уйти, он повернулся к Варну и тихо сказал, - Мне жаль...
   Когда Джек ушел, Варн зарыдал в голос, так громко, как мог.
   - Ааааа....ПАПА...МАМА...простите...Я не смог никого привести вам на помощь...Я не смог спасти деревню ...Простите...
   Варн вспомнил спину отца, когда она сказал "Доверьтесь мне".
   Он также вспомнил последние слова мамы "Я люблю тебя".
   Он надеялся, что с ними все хорошо. Наконец, он вспомнил, что у него в кармане судьбоносные дары родителей.
   Он засунул руку в карман и достал дары Джерарда и Сандры.
   Они окрасились в чёрный.
   Хранитель подземелья. Глава 3
  
   Варн осознал, что его родителей уже нет в живых. Он проплакал всю ночь, пока не отключился. Когда он проснулся утром, то понял, что он уже не в здании Гильдии.
   - О, ты проснулся. Я волновалась за тебя.
   Варн заметил рядом с собой женщину лет тридцати, одетую в лиловую униформу.
   - Меня зовут Кларис. Джек попросил присмотреть за тобой. Прошлой ночью ты только плакал и совсем меня не слушался.
   - Прошлой ночью?
   Варн вспомнил, что случилось вчера. Он всё ещё сжимал в руках два черных дара и не хотел их выпускать. Он снова заплакал, но через две минуты уже успокоился.
   - Где я? - спросил Варн у Кларис.
   - Ты в комнате отдыха Гильдии. А я, кстати, работаю в приёмной Гильдии Рибби.
   Варна не очень заинтересовали слова Кларис и он попытался встать с кровати.
   - Куда ты собрался? Тебе лучше ещё отдохнуть.
   Варн проигнорировал её и направился к выходу.
   - Мне нужно проверить, что случилось с мамой и папой.
   Даже если он прекрасно понимал, что его родители уже отправились в мир иной. Ему хотелось хотя бы достойно их похоронить.
   Он пошел обратно в лес, в то место, где он расстался с мамой.
   Мёртвые не могу ничего поведать.
   Он заметил только несколько пятен крови на земле. Тела его мамы нигде не было.
   - Мама...*всхлип*
   На глаза снова навернулись слёзы и он сжал руки в кулаки. Вытерев слёзы, он направился дальше к месту отца.
   Здесь были заметны следы битвы. Царапины от когтей на коре деревьев, повсюду кровь. Его отцу повезло больше, чем матери: по крайней мере, после него осталась хотя бы правая рука.
   Варн подбегает к ней и поднимает с земли.
   - Папа... Ты обещал сделать из меня настоящего фермера. Как ты мог оставить меня здесь одного.
   Варн направился в сторону своей деревни. Он шёл словно в бреду. В его глазах не было и следа надежды.
   Зелёный пейзаж деревни Брут исчез. На его месте - сожжённые дома, некоторые едва уцелевшие здания, но и их огонь не оминул стороной. Воздух был наполнен запахом крови и горелой древесины.
   - И какой смысл...Зачем я выжил? Мама, папа, почему вы не забрали меня с собой?
   Варн упал на колени и закричал в небо.
   .......
   - Господин Сильвер, смотрите, есть выживший.
   Два мужчины шли рядом. Того, что повыше звали Сильвер. Его тело было покрыто серебряной бронёй, а на спине он нёс копьё. Длинные светлые волосы и зелёные глаза подчёркивали его вытянутое лицо. Мелкие морщины указывали на то, что он уже не был молод.
   - Дэнни, проверь мальчика!
   - Да, сэр.
   Дэнни оказался подростком, одетым в кожаную броню и таскающим большой рюкзак на спине. Зелёная шляпа прикрывала его короткие каштановые волосы. Он подошёл к Варну.
   - Парень, ты из этого города? Можешь рассказать, что случилось?
   Но Варн ему не ответил. Он продолжал что-то шептать себе под нос.
   - Что ты говоришь? Я тебя не слышу.
   Дэнни нагнулся к Варну, чтобы услышать, что он говорит.
   - Мама, папа, мама, папа...
   Затем Дэнни подошёл к Сильверу.
   - Сэр, похоже, он потерял обоих родителей. Для него это большая психологическая травма.
   Сильвер внимательно посмотрел на Варна и ничего н ответил.
   - Дэнни, пора уходить.
   - Ээ, сэр! Вы собираетесь бросить ребёнка здесь?
   Сильвер в последний раз взглянул на Варна и произнес:
   - Видишь, в его глазах нет жизни. Он сам почти мертвец. Посмотри, как он прижимает эту руку - скорее всего одного из родителей. Он уже решил последовать за ними. А нам пора выдвигаться.
   - Боже, он прижимает руку?
   Дэнни присмотрелся внимательней и увидел, что Сильвер был прав. Мальчик, прижимающий к себе руку, стоял бездвижно в центре прошедшей резни. Разве он похож на человека, который хочет, чтобы его спасли? Нет, Дэнни помотал головой. Лучше оставить Варна одного.
   - Если мы спасём его, ты возьмёшь на себя ответственность?
   Дэнни замолчал. Об этом он еще не задумывался. Когда они спасут мальчика, ему нужна будет опека, а это было проблемно.
   - Пошли, лучше сообщим об этом в Гильдию.
   Сильвер развернулся и направился прочь из деревни Брут, Дэнни последовал за ним.
   .........
   - Аааааа...
   Варн хотел что-то сказать, но из горла не вырвалось ни звука. После того, как он всю прошлую ночь бежал без остановки, а затем плакал навзрыд, без еды и питья, у него скорее всего началось обезвоживание.
   - Я умру?
   - Даже те двое людей не захотели помочь мне.
   - Мама, папа, я скоро с вами.
   Когда Варн уже был на грани потери сознания, он услышал низкий грубый голос.
   - О господи! Кто это здесь?
   Варн хотел открыть глаза, но и на слух было понятно, что голос принадлежал пожилому мужчине.
   - Мальчик, с такой великой судьбой как у тебя, я тебе умереть не дам.
   Варн продолжал слушать голос. "Великая судьба? Но даже в моем даре было написано ?????"
   - Хехехе...Ты сам не понимаешь, какая великая судьба тебя ждёт.
   Варн удивился, услышав слова человека и его странный смех. "Он может читать мои мысли?"
   - Хехехе.. Конечно, я могу читать твои мысли, в конце концов, я самая могущественная сущность в этом мире.
   Варн не понимал, что происходит. "Кто этот человек? И что имел в виду под могущественной сущностью?"
   - О! Это ты меня спрашиваешь? Давай-ка сначала разберёмся с этим.
   Понемногу Варн чувствовал, что ему становилось тепло и уютно. Силы возвращались в его тело, и он мог открыть глаза. Первое, что он увидел - старик, одетый в серый плащ. Его волосы полностью покрыла седина, а длинная белая борода придавала его лицу ореол мудрости.
   - Кто вы такой?
   - Как я уже говорил, я самое могущественное существо в этом мире.
   Варн понял, что он с ним сделал и разозлился.
   - Зачем вы спасли меня? Я почти встретился с родителями.
   - Хехехе. Как я мог позволить кому-то вроде тебя умереть? У тебя великая судьба.
   - Опять "великая судьба"? О чём вы? Мою судьбу никто не знает. А теперь, пожалуйста, убейте меня обратно.
   - Хехехе. А ты уверен, что там ничего не написано? Лучше проверь свой дар еще раз.
   Старик пошарил рукой и судьбоносный дар Варна вылетел из его кармана и оказался у него не ладони.
   Он посмотрел на него.
   ---------
   Имя: Варн Редхарт
   Возраст: 7
   Судьба: Хранитель подземелья
   ------------
   Его судьба изменилась, но он все еще не понимал, что это означало.
   - Хранитель подземелья? Что это?
   - Хехехе. Ты знаешь, что такое подземелье?
   Старик спросил так, будто он совсем глупый.
   - Конечно знаю.
   - Тогда, что значит хранитель?
   - Хранитель - это тот, кто всем командует, за всё отвечает, или занимает высокое положение, да?
   - Хехехе, ты прав. Последний вопрос: кто такой хранитель подземелья?
   Услышав вопрос старика, Варн оцепенел. Это значит, что он будет контролировать подземелье? Раздавать приказы монстру внутри?
   - Хехехе, ты снова прав. Какой смышлёный. Но ты не можешь контролировать любое подземелье или любого монстра. Только своё собственное.
   - Что это значит?
   Мозг Варна еле переваривал слова старика.
   - Ты знаешь, как появляется подземелье?
   Несмотря на юный возраст, Варн, имея в отцах налётчика на подземелья и маму - бывшего работника приёмной Гильдии, знал о подземельях намного больше своих сверстников. Однако, на этот вопрос он не знал ответа.
   - Оно... просто появляется, разве нет?
   - Хехехе. Неправильно!
   Старик еще больше рассмеялся.
   - Каким образом тот монстр напал на твою деревню и убил твоих родителей?
   Варну ничего не лезло в голову. Он вспомнил слова мамы о том, что нечто подобное когда-то уже случалось.
   - Это потому что ранг подземелья повысили?
   - Хехехе, не совсем правильно и не совсем неправильно...
   Варн разозлился.
   - Хватит играть со мной, лучше ответь быстрее.
   - Хехехе. Хорошо- хорошо, я скажу. В конце концов, это моя обязанность.
   И старик враз как-то изменился.
   - Меня зовут Ферлуци. Я наблюдатель подземелий в этом мире.
   Наблюдатель подземелий! Об этом Варн тоже слышал впервые.
   - Ты знаешь, что ранги подземельям назначаются в зависимости от того, насколько сложно их очистить?
   Варн кивнул. Конечно, это всем было известно.
   - Но на самом деле ранг зависит не от сложности его очистки, а от силы его хранителя.
   - То есть, это значит, что у каждого подземелья есть хранитель?
   - Хехехе. А ты догадливый. Правильно. У каждого подземелья есть хранитель. Если бы их не было, то как бы подземелья появлялись одно за другим? Как бы в них появлялись монстры? Кто кладёт артефакт внутрь подземелья? И как монстр мог напасть на твою деревню?
   - Что? Ты хочешь сказать, что кто-то приказал монстру напасть на мою деревню?
   Старик улыбнулся.
   - Верно.
   Кровь внутри Варна стала закипать. Кто-то приказал монстру атаковать деревню и убить его родителей.
   - Скажи, кто этот человек? Кто приказал напасть на деревню!
   - Попридержи коней, малыш! Если пойдёшь сейчас, то тебя точно убьют.
   - Тогда скажи, что мне делать?
   - Конечно, как хранитель подземелья, тебе нужно создать своё собственное и нарастить силу. Когда достигнешь ранга А, тогда, может быть, у тебя будет шанс ему противостоять.
   Эти слова словно гром среди ясного неба поразили Варна.
   - Мне нужно создать своё подземелье?
   Варн понимал, зачем ему нужно быть достичь хотя бы ранга А - потому что оборотень, напавший на деревню, был монстром ранга А. Но выстроить своё собственное подземелье? Он же ничего об этом не знал.
   - Хехехе. Не переживай, мальчик, именно поэтому я и здесь. Я научу тебя, расскажу всё о создании подземелий, но только основные моменты. В конце концов, это моя работа.
   Затем старик изменил позу и выпрямился.
   - Варн Редхарт, ты принимаешь свою судьбу хранителя подземелья?
   Голос старика эхом раздался в голове Варна. Узнать правду о том, кто убил его родителей, отомстить за жителей деревни....Он принял решение. Это то, что он должен сделать.
   - Я, Варн Редхарт, принимаю свою судьбу хранителя подземелья.
  
   Хранитель подземелья. Глава 4
  
   - Я, Варн Редхарт, принимаю свою судьбу хранителя подземелья.
   Как только он произнёс это, Ферлуци улыбнулся и посмотрел на него.
   - А сейчас, пусть твоя судьба начнётся!
   Яркое свечение окружило тело Варна, и его голова затрещала. Он почувствовал, как что-то проникает в его разум. Он даже отпустил руку Джерарда и прижал ладони к вискам.
   - Бооооольно!
   Через несколько минут жгучей боли Варн упал на землю всё ещё в сознании. Ферлуци подошёл к нему и улыбнулся.
   - Поздравляю! Ты только что прошёл первый тест.
   Варн спросил слабым голосом:
   - Что значит "первый тест"?
   - Тебя только что проверял Бог подземелий. Если бы он тебя не выбрал, ты бы умер на месте.
   Варн сжал кулаки. Он злился на Ферлуци за то, что скрыл от него этот факт, но он совсем обессилел.
   - Не переживай по пустякам. Более того, теперь ты полноправный хранитель подземелья.
   В мальчике проснулось любопытство. - Сколько всего в мире хранителей подземелий? Смотря на количество самих подземелий, их должны быть сотни, да?
   Фелуци посмотрел на лежащего на земле мальчика и улыбнулся.
   - Не совсем так. Сейчас в мире насчитывается около пятидесяти хранителей и меньше десяти из них ранга А. Позже ты узнаешь, как мало из них достигают ранга S. Разве это не хорошо? Так тебе будет легче найти виновного за резню в деревне.
   Варн не знал, радоваться ему или нет. Верно, ему будет легче найти убийцу родителей, но с другой стороны, ему самому будет нелегко достичь ранга S, даже ранг А кажется ему сейчас нереальным.
   - Не беспокойся о таких мелочах. Давай начнем с создания твоего собственного подземелья. Согласен?
   К этому времени к Варну вернулись силы. Он поднял руку Джерарда и встал.
   - Хорошо, скажи, как мне создать подземелье.
   Ферлуци, наконец, приступил к работе наблюдателя подземелий. - Всё просто, первый тест - это также процесс закладывания нужной информации в твой мозг. Теперь, когда ты признан Богом подземелий в качестве хранителя подземелья, тебе доступны все функции. Просто скажи вслух "контроль подземелья".
   Варн вспомнил как во время первого теста его голова раскалывалась так, будто в неё и правда пытались что-то насильно впихнуть. Должно быть, это информация о подземелье. Он приготовился, а затем произнес:
   - Контроль подземелья!
   Перед мальчиком возник шар из света, который начал притягивать ветер, образуя при этом миниатюрный ураган. Когда поток воздуха уплотнился, он скрыл за собой свет. Он продолжал вращаться, вызывая вокруг порывы ветра, затем сжался в размере, и с ослепительной вспышкой в воздухе появилась книга.
   Книга опустилась в руки Варна, будто притянутая магнитом.
   - Поздравляю! Ну вот, моя работа выполнена. Пожалуй, мне пора.
   Ферлуци поклонился и в мгновение ока исчез.
   - Стой!
   Ферлуци исчез быстрее, чем он успел что-то сказать.
   - Ну и что мне теперь делать?
   Варн внимательно посмотрел на потрёпанную книгу в руке. На обложке большими золотыми буквами было написано "Контроль подземелья".
   Варн раскрыл ее и увидел предисловие.
   "Мои поздравления! Вы были выбраны в качестве хранителя подземелья. Из миллионов людей именно Вы удостоились этой силы. В данной книге вы узнаете обо всем, что Вам нужно будет сделать, для создания собственного подземелья. Использовать эту силу или нет - решение за Вами. Однако великая сила влечёт за собой риск и Вам придётся жить с последствиями. Искренне Ваш, Бог подземелья."
   Варн был сбит с толку. Когда он впервые услышал имя Бог подземелья, это было действительно впервые. Мальчик знал, что в писаниях религии, которой он был привержен, ничего подобного не упоминалось. Он перевернул страницу и продолжил читать.
   Заглавие страницы звучало так:
   "Статус Вашего Подземелья"
   -----------
   Имя: Варн Редхарт
   Ранг подземелья: F
   Позиция подземелья: 0
   Очки подземелья: 10000
   -----------
   - Что это?
   Это совсем не походило на руководство по созданию подземелья. И что значит "очки подземелья"? Он перевернул следующую страницу и нашел то, что искал.
   "Путеводитель по Созданию Подземелья.
   "Чтобы создать подземелье, Вам нужно запомнить несколько пунктов. Форма Вашего подземелья зависит от Вашего воображения. Чем ярче воображение, тем лучше результат. В данный момент у Вас есть право создать подземелье ранга F. Как хранитель подземелья ранга F Вам нужно накопить очки, чтобы подняться в ранге. При создании подземелья с Вас снимаются очки.
   Стоимость создания подземелья ранга F: 5000 очков."
   Сейчас у Варна 10000 очков и этого достаточно для создания двух подземелий, но он вспомнил, что в каждом подземелье должен быть артефакт, ловушки и монстр. И всё это стоит немало очков. Варн прочел приписку мелким шрифтом в конце страницы.
   "Не используйте все очки для создания подземелья, так как они Вам понадобятся для установки ловушек, монстров и артефакта в качестве вознаграждения тому, кому удастся совершить налет на Ваше подземелье. Если Ваше подземелье будет повержено (другими словами: кому-то удастся пробраться вглубь подземелья), очки, потраченные Вами на его создание, не возвращаются и Вам может не хватить очков на создание нового".
   Ого! Сначала Варну казалось, что это было легкое задание. Но после прочитанного он понял обратное. После создания подземелья все потраченные очки исчезают бесследно. Поэтому существует так мало подземелий ранга А и S? Подземелья более низкого ранга легче обчистить и это значит, что большое количество очков потрачено впустую, тогда как настоящей целью является их накопление.
   Варн погрузился в собственный маленький мир. Он перевернул следующую страницу.
   "Очки Подземелья"
   "В своём подземелье Вы можете создать и установить множество дополнений: более глубокие уровни, новые комнаты, ловушки, монстры, артефакты, даже растения, овощи, ванные и кровати. Конечно, для этого Вам придётся потратить очки подземелья. Используя эти очки, Вы также можете создать новое подземелье или подняться в ранге. Чтобы накопить очки, Вы можете выполнять различные задания, но самый легкий путь - истребление других существ на территории Вашего подземелья.
   P.S.: существо, за которое можно получить больше всего очков - человек".
   Варн застыл на месте, прочитав последнее предложение. Он даже не задумывался, что ему придётся кого-то убить. Эта мысль вернула его к реальности. Хватит ли у него духу убить человеческое создание?
   Он вспомнил свою встречу с Риком и отрядом Стальной коготь. Конечно, он испытывает к ним ненависть и хочет отомстить, но чтобы убить?.. Кроме того, все они - налётчики ранга А. Если он атакуют подземелье Варна, то он опустит свой единственный шанс.
   Он снова вернулся к книге и продолжил вбирать новую информацию.
   "Ловушки, Монстры и Артефакт"
   "Внутри подземелья Вы можете расположить ловушки и монстра, чтобы облегчить зачистку подземелья и накопить очки. Артефакт можно использовать в качестве приманки, но помните, что он стоит большое количество очков. Вы также можете воспользоваться артефактом, созданным внутри Вашего подземелья".
   После этого следовало перечисление ловушек, монстров и артефактов доступных для ранга F. Информация о подземельях ранга Е и ниже была под вопросом. Последние страницы книги были заняты разделом "Разное". В нём речь шла о создании новых комнат, уровней и даже повседневных вещей.
   Варн закрыл книгу и долго в неё всматривался.
   Это и правда то, чего он хотел? Куда подевался Варн, желавший стать крупным фермером? Он посмотрел вниз и заметил, что он всё ещё сжимает руку Джерарда в своей.
   - Папа, мама..
   Он закрыл глаза, поднял лицо к небу и набрался решимости.
   - Я отомщу за вас!
  
   Хранитель подземелья. Глава 5
  
   Варн стоял, держа в левой ладони книгу о подземельях, а в правой - руку Джерарда. Он был полон решимости выстроить подземелье, а нужную команду он нашёл в руководстве.
   - Создать Подземелье!
   В ответ он услышал чей-то голос прямо в своей голове.
   - Вы собираетесь создать подземелье. Согласно Вашему статусу, Вы можете создать подземелье ранга F. Для этого с Вас снимут 5000 очков. Вы уверены, что хотите создать подземелье ранга F?
   Он громко выкрикнул:
   - Да!
   Голос в его голове продолжил:
   - Создать подземелье не удалось. В данный момент Вы находитесь на территории другого подземелья.
   От одной мысли об этом в Варне закипала кровь. Он был рядом с подземельем, хранитель которого убил его родителей.
   - Придёт время и однажды я вернусь, чтобы его отобрать.
   Затем он решил сменить место. Он знал, что сейчас находится под влиянием эмоций. Варн задумался над тем, где же ему создать своё первое подземелье? Теперь ему кое-что было известно.
   Во-первых, нельзя создать подземелье на территории, принадлежащей другому подземелью. Во-вторых, нужно выбрать стратегически удобное расположение, чтобы было легко напасть на жертву и накопить очки. В-третьих, если кто-то увидит его во время создания подземелья, это поднимет много шума, поэтому нужно сделать это вдали от посторонних глаз. И нужно убедиться, что он покинул территорию чужого подземелья.
   Его бывшая деревня находилась на занятой территории. Ели пойти на север, там будет подземелье Рибби. Может, пойти на юг? Но там поблизости нет ни одного города.
   *урчание*
   Звук доносился из его желудка. Со вчерашнего дня Варн ничего не ел. С тяжёлым сердцем он решил поискать еду в руинах деревни. Он даже заглянул в свой дом, чтобы захватить с собой то, что уцелело.
   После недолгих раскопок он нашёл немного денег и, что гораздо важнее, карту. Должно быть, она принадлежала его родителям. В ней было много полезной информации о подземельях и их расположении. Пережёвывая обуглившийся хлеб, он присмотрелся внимательней. Каждая точка, указывающая на подземелье, была обведена красным кругом, который скорее всего указывал на границы его территории.
   После долгих размышлений он, наконец, определился с местом. Оно было на северо-востоке от деревни Брут, дальше города Рибби, почти на самом краю карты - заснеженный горный хребет.
   Собрав небольшой запас еды, он выдвинулся в путь в одиночестве. Опасности, которые могли подстерегать на пути, совсем его не волновали, он просто шёл вперёд, ориентируясь по карте. Спустя пять дней, он достиг желанной точки.
   - Папа, мы на месте. Мама, посмотри как здесь красиво.
   Всё вокруг, покуда он мог видеть, было покрыто снегом. Одежда на Варне изрядно износилась, в некоторых местах порвалась, ноги покрылись ранами и волдырями. Только благодаря своей твёрдой решимости он смог сюда добраться. Руки Джерарда с ним уже не было. Он сжёг её, а прах собрал в маленький сосуд, обвязал верёвкой и повесил на шею. В память о матери он нашёл маленькую заколку, которой и убрал длинные волосы, нависавшие на глаза.
   - Когда отдохну, построю здесь своё подземелье.
   Варн уже решил, что станет хранителем подземелья и отомстит. Но сможет ли он убить другого человека ради очков?
   Конечно, он может собирать очки, убивая диких животных, например, кроликов или волков, но за них давалось только 1 и 3 очка. За жизнь обычного человека можно получить 50 очков, а за налётчика ранга F - 100. Самое поразительное - за убийство налётчика ранга А полагалось 1000 очков.
   Но сможет ли он убить?
   Чтобы повыситься до ранга Е, ему нужно 25000 очков. Даже если он решится заработать на убийствах налётчиков ранга F, ему придётся лишить жизни не меньше 250 из них. Сможет ли он убить столько и продолжать убивать ради повышения в ранге?
   Когда он окончательно погрузился в размышления, перед ним появился Ферлуци.
   - Что такое, парень? Ты ещё не создал своё подземелье?
   - Это ты! Скажи, можно ли заработать очки каким-нибудь другим способом?
   Услышав это, Ферлуци улыбнулся.
   - Конечно, есть и другой путь. Но это тяжелее убийства людей.
   Узнав, что есть другие варианты, Варн воспрял духом.
   - Что это за способ?
   - Конечно же, очистить чужое подземелье. Если хранитель подземелья очистит чужое подземелье, то ты можешь забрать себе все очки, потраченные на создание этого подземелья. Но если честно, если ты сейчас пойдёшь в чужое подземелье, то просто не выживешь. Посмотри, как ты слаб.
   Варн хорошенько поразмыслил и согласился: в нынешнем его состоянии это было невозможно.
   - Если всё дело в этом, можешь сказать, за каких еще существ я могу получить больше очков?
   - А? Ты по-прежнему не собираешься убивать людей?
   На заметку Ферлуци Варн помотал головой.
   - Я правда не могу. Если я это сделаю, то чем я буду лучше того убийцы? Я убью только ради мести за родителей, но убийство невинных людей - не моя цель.
   - Хахаха, какой интересный ребёнок. Ты знал, что главным условием для того, чтобы получить судьбу хранителя подземелья, является ненависть к людям. Другие хранители никогда не сомневались, зная, что им придётся убивать людей ради очков. Им это даже нравится. Но ты...ты ненавидишь только своего врага и всё...Это так наивно.
   Варн осознал слова Ферлуци. Может он и наивный, но убив другого человека, он сойдёт с ума от чувства вины.
   - Ответь, есть другие существа, за которых дают много очков?
   - Хахаха, интересно. Только потому, что ты первый задаёшь мне такой вопрос, я отвечу. Но сначала, тебе нужно создать своё подземелье.
   - Хорошо, так и сделаю.
   - Ты знаешь как?
   - Да. Я уже пытался раньше, но у меня не получилось.
   - Так как я здесь, можем пропустить ненужную часть. Просто представь, как оно выглядит, представь его форму.
   - Просто представить форму?
   - Да, и быстрее! Поторопись, пока я в настроении.
   Варн закрыл глаза и напряг воображение. До сих пор все новые подземелья принимали вид высокой башни, глубокой подземной пещеры, широкого лабиринта, пирамиды и других типичных форм. Но в воображении Варна выстроилось нечто совсем иное.
   Посреди заснеженного горного хребта появилось здание. Это было высокое сооружение, около двадцати метров в ширину и пятидесяти в длину, со стеклянными стенами, похожее на оранжерею. Помня свою мечту стать фермером, вход в своё первое подземелье Варн спрятал внутри оранжереи. Мальчик с удовольствием посмотрел на то, что у него получилось.
   - Мои поздравления! Ты успешно создал подземелье ранга F подземного типа с входом, спрятанным в здании.
   Эти слова кружили в голове Варна. Он улыбнулся, довольный своим воображением.
   - Что? Почему вход в подземелье выглядит так убого?
   Возглас разочарования послышался со стороны Ферлуци.
   - На своём посту наблюдателя я впервые вижу такое жалкое подземелье. Более того, созданное в моем присутствии.
   Ферлуци посмотрел на Варна и произнёс:
   - Сам переделаешь или позволишь мне?
   - Ни за что! Я не могу стать фермером, но можно мне хотя бы оставить оранжерею?!
   - Если это твоё окончательно решение, то у меня нет выбора.
   Ферлуци сделал несколько движений руками и оранжерея Варна начала меняться.
   *треск*
   Стеклянные стены разбились и осколки закружились в воздухе.
   - Неееет!
   Прежде чем Варн успел сказать что-то ещё, осколки стекла переформировались и превратились в грандиозное здание.
   - Поздравляю! Внешний вид твоего подземелья был переделан Ферлуци, наблюдателем подземелий. Благодаря моему вмешательству, размер твоего подземелья не ограничен твоим рангом.
   Перед мальчиком стоял кристальный дворец с двумя башнями-близнецами и высокой крепостной стеной, сделанной изо льда. Одни только главные ворота были восемь метров в ширину и десять в высоту, как и внешняя стена, окружавшая замок. Сам замок был большим и величественным, внушительнее, чем замок любого другого королевства.
   Сначала Варн хотел возразить, но его рот открылся от изумления. Он потерял дар речи.
   - Пойдём внутрь. Если постоим здесь еще минуту, то умрём от холода.
   Только сейчас Варн почувствовал леденящий ветер, который пронизывал его до костей.
   Не сводя глаз с замка, он пробормотал:
   - Это мой замок, моё подземелье. Моё первое подземелье!
   Хранитель подземелья. Глава 6
  
   Варн всё ещё сердился на Ферлуци за то, что тот изменил его оранжерею на кристальный замок, но все обиды исчезли, как только он зашёл внутрь. Стены замка сверкали и переливались радужной палитрой. Он поднял голову и удивился, насколько здесь высокий потолок. Всё здесь казалось таким огромным. После одной только передней залы можно было догадаться, насколько большим был сам замок.
   - Ну что, нравится? Выглядит намного лучше, чем твой убогий дизайн. Запомни, вход нужно делать как можно более шикарным - так ты привлечёшь больше добычи. Но что важнее, он также может послужить тебе жильём. Эту комнату можешь обставить как тебе хочется, как будто это твоё подземелье. Позже я научу тебя его обустраивать. Еще здесь можно собирать всякие полезные для повседневной жизни вещи, используя контроль подземелья.
   - Но разве налётчикам так не будет легче очистить моё подземелье? Обычно их делают в форме запутанного лабиринта или пещеры с кучей ловушек. Если это обычный замок, как я смогу себя защитить?
   - Хахаха, не переживай. Это только вход. Это ещё не само подземелье, глупый.
   - Ааа...
   Варн почувствовал как кольнуло в сердце от его собственной глупости. Весь этот огромный замок - всего лишь вход. Это не настоящее подземелье.
   - Позволь показать тебе твоё подземелье.
   Они прошли бальный зал, большой обеденный зал и прибыли к старой железной двери. Перед ней были выстроены статуи рыцарей со скрещёнными мечами. Около десяти таких статуй располагались вдоль дороги к железной двери, как будто салютуя проходящим мимо.
   - Твоё подземелье за этой дверью. Для подземелий характерны большие и запутанные входы, но настоящая дверь не там.
   Весь замок довольно большой и выглядит очень представительно, но всё это для отвлечения внимания. Как бы то ни было, а настоящей целью является само подземелье.
   - Пойдём внутрь.
   Варн прошёл следом за Ферлуци до самой железной двери, пока тот не протянул руку и не толкнул дверь от себя. Однако за ней Варн ничего не увидел, только тьму. Ферлуци шагнул вперёд, и его тело исчезло в темноте.
   - Это моё подземелье! - прокричал Варн и, сжав кулаки, прошёл внутрь.
   На глаза опустилась чёрная пелена, но уже через несколько секунд мальчик увидел яркий, слепящий свет.
   - Хахаха. Можешь открыть глаза, парень. Это же твоё подземелье.
   Варн увидел перед собой большое пустынное поле. Размеры его превышали территорию деревни Брут. Потолок был каменный, как лишнее напоминание, что они находились под землей. У мальчика рот не закрывался от изумления.
   - Хахаха. Не надо так удивляться. Каждый раз, когда ты будешь создавать подземелье, тебе будут даваться три уровня, таких же больших как этот. Нам нужно убедиться, чтоб хватило места для ловушек, особенно для такого новичка как ты.
   Сейчас я не буду учить тебя расставлять ловушки и тому подобное. Сначала я расскажу об очках подземелья. Тебе лучше внимательно меня послушать. Пока не стоит тратить слишком много на подземелье, сначала нужно убедиться, что его не так просто очистить. В подземелье ранга F можно создать сотни уровней, но какой в них смысл, если ты можешь использовать ловушки только ранга F? Накопление очков для продвижения в ранге важно хотя бы потому, что это даст возможность использовать более продвинутые ловушки и другие приспособления.
   Варн молча кивал, слушая замечания Ферлуци.
   - А теперь, как собирать очки подземелья? Ты можешь получать очки, убивая других на территории своего подземелья, используя при этом ловушки, монстров, или даже убивая самостоятельно. Можно очистить чужое подземелье и забрать себе все потраченные на него очки, но для этого тебе нужно быть превосходных налётчиком. Кстати, чтобы исполнить свою месть, тебе желательно научиться владеть мечом и магией. Это так, небольшое напоминание.
   На последнем предложении он умышленно улыбнулся.
   Варн тоже это понимал. Если он собирался отомстить за родителей, ему нужна была сила. Достаточная, чтобы с лёгкостью убить хотя бы оборотня. Такое возможно, если контролировать монстра высокого ранга или самому стать сильным, как монстр.
   - Кроме того, ты решил пойти тернистым путём, не убивать людей, что, как мне известно, самый выгодный способ накопления очков.
   Варн посмотрел на Ферлуци с презрением, но как бы то ни было, а в его словах была правда.
   - Теперь вопрос в другом. Как же ты собираешь зарабатывать очки?
   Варн не имел ни малейшей идеи. Ему не хотелось убивать людей, и он был недостаточно силён, чтобы напасть на чужое подземелье. Помимо того, нужно было защитить своё собственное.
   Для Ферлуци терзания Варна были настоящим развлечением.
   - Хахаха, мальчик, открой контроль подземелья и посмотри на список монстров.
   Варн послушался и открыл нужную страницу.
   - Видишь, существует два вида монстров: дикие и те, которых можно контролировать.
   Варн снова уставился на страницу, на которую до этого не обратил должного внимания. Он посмотрел в конец списка, на самых дешевых монстров.
   "Волк: 100 очков (контролируемые), 50 очков (дикие). Гоблин: 200 очков (контролируемый), 100 очков (дикий).
   - Что это значит? Раньше здесь не было статуса "контролируемый" или "дикий", - Варн обратился к Ферлуци. - И как это относится к сбору очков?
   - Это значит, что контролируемый монстр слушается твоих приказов. Дикого монстра контролировать нельзя, но их стоимость намного ниже. И ты видишь эту информацию потому, что я тебе позволяю.
   - Здесь половина монстров контролируемые.
   - Это потому что дикие могут на тебя напасть.
   Варн не знал, правильно ли было прислушиваться к словам Ферлуци. И ему не нравилось, что он контролировал информацию, которую он мог и не мог видеть.
   - Посмотри на страницу с заголовком "Стоимость монстров".
   Мальчик не припоминал, чтобы в книге про подземелья был такой раздел. Немного полистав, он нашёл нужную страницу.
   "...Заяц: 1 очко. Волк: 2 очка. Гоблин: 3 очка..." и так далее. Судя по названию, это были очки, которые можно получить за их убийство. Однако этого было слишком мало. Количество очков за 16 убитых гоблинов приравнивалось стоимости одного убитого человека. Кроме того, в этом мире гоблин в пять раз сильнее человека.
   - Теперь можешь сделать выводы из того, что я пытаюсь до тебя донести?
   Варн помотал головой. Он действительно не понимал. Ферлуци положил одну руку ему на голову и энергично её растормошил.
   - Не могу поверить, что ты такой глупый.
   Варн решительно не понимал, к чему Ферлуци пытался его подтолкнуть.
   - Варн, тебе нравится фермерство, да?
   Его удивил свалившийся с неба вопрос, но он всё же ответил:
   -Да.
   - Можно было догадаться по бесполезному входу, что ты создал.
   Варн был терпеливым мальчиком и молча сносил все оскорбления Ферлуци, но слыша, как кто-то попирает его мечту, он словно слушал оскорбления в сторону родителей. Ведь они были так рады, когда узнали о его желании стать фермером. С тех пор он всегда мечтал стать крупным фермером. Даже после того, как судьбоносный дар предсказал ему другую участь, он продолжал верить в своё желание.
   Не скрывая злости в голосе, он сказал:
   - Говори уже, что хотел!
   - Что если допустим, ты ещё можешь стать фермером? Великим фермером. Это может принести тебе много очков и защитить твоё подземелье от налётчиков. Что ты на это скажешь?
   С каждым его словом злость Варна превращалась в надежду и волнение.
   - Ты не врёшь? Такое возможно? Заниматься фермерством вместо убийства людей?
   - Конечно! Думаешь, я могу тебе соврать? Я единственный и неповторимый наблюдатель подземелий, Ферлуци. На меня можно положиться.
   - Хорошо, я тебе верю. Расскажи, как это сделать.
   Ферлуци улыбнулся своей широкой и приветливой улыбкой, от которой у Варна пробежали мурашки побольше, чем при виде оборотня.
   - Ты можешь стать фермером. Но выращивать будешь не овощи, а монстров. А затем будешь отбирать у них жизни!
   Варн громко сглотнул, ему казалось, что мозг вот-вот взорвётся. Фермеры таким точно не занимаются.
  
  
   Хранитель подземелья. Глава 7
  
   - Что?
   - Это почти то же самое, что быть фермером. Только вместо растений будешь заниматься скотом. Куры, коровы, овцы - монстры не сильно от них отличаются.
   Варн, не веря, продолжал мотать головой.
   - Если ты серьёзно мне такое предлагаешь, значит, кто-то этим уже занимался?
   - Хахаха, конечно...было...ни одного... - Ферлуци ответил с улыбкой, которая быстро стёрлась с его лица.
   - Вот видишь! Такой способ не принесёт ничего хорошего. Если нет, то почему же тогда никто не выращивает монстров, как ты и сказал?!
   - Потому что...Потому что никто не хочет меня слушать!
   Ферлуци надул губы, хотя выглядело это нелепо, учитывая его возраст.
   - Обычно меня отсылают куда подальше, как только я к ним приближаюсь. Стоит мне переделать вход в подземелье, как его сразу громят и создают новый. Со мной даже никто больше не здоровается!
   Про себя Варн подумал: "Именно так мне и нужно было сделать с самого начала".
   - В любом случае, разве ты не этого хотел? Я же рассказала тебе, как собрать очки, не убивая при этом людей.
   Варн сглотнул. Горько было признавать, но именно этого он и хотел. Видя, что Варн молчит, Ферлуци попытался снова заговорить:
   - Видишь, я не вру. Многие недооценивают меня и мои способности, но я настоящий наблюдатель подземелий. Мои слова дорогого стоят, и если ты мне доверишься, то не пожалеешь.
   Варн еще немного поразмыслил и с долей сожаления согласился с советом Ферлуци.
   - Хорошо! Я попробую. Скажи, что нужно делать!
   - Вот так-то! Наконец, кто-то ко мне прислушался. Для начала, давай ознакомимся с устройством подземелья. Попытайся установить несколько ловушек.
    
   После этого он объяснил Варну, как расставлять ловушки и что для этого требуется, где содержать монстров, какие свойства у артефактов и как их используют. Мальчик даже научился добавлять уровни, комнаты, разные вещи и после окончания урока он смог восстановить потраченные для этого очки. Все же ему повезло с таким учителем как Ферлуци. Остальные обычно его игнорировали и самостоятельно учились контролю подземелья.
    
   - Теперь, когда тебе известны все основы, моя работа выполнена. Советую создать специальный уровень для тренировок, подальше от фермы монстров. В конце концов, тебе нужно стать таким же сильным как и авантюристы ранга А, чтобы отомстить за родителей. Это будет более полезно и дешевле, чем просто взвалить всё на монстра ранга А. Что ж, мне пора уходить.
   - Подожди! Ты не рассказал мне, как выращивать монстров!
    - Ах, точно... Как я мог забыть. Всё просто: ты можешь начать с любого количества особей, но два монстра сначала дадут жизнь одному детёнышу. Потом родители смогут привести на свет больше потомства. Их детёныши будут соответственно спариваться друг с другом и продолжат размножаться с порядочной скоростью. Вот и всё. Просто, как курей разводить.
  
   Закончив, Ферлуци исчез у него на глазах. Варн остался в недоумении.
   - Это будет так же просто, как на словах? Подумаю об этом позже. Нужно ещё создать площадку для тренировок. Ферлуци был прав. Мне нужно стать хотя бы налётчиком ранга А. Я хочу убить убийцу родителей собственными руками.
   Варн стал внимательно всё обдумывать: что, где и как установить. Он тщательно всё распланировал. Жилое помещение, вещи первой необходимости - всё было вынесено в список с количеством очков, которые для этого понадобятся. Спустя несколько часов он, наконец, закончил.
  
   Для начала у него было 10000 очков. После создания подземелья осталось 5000. Первым за что он взялся, было жилое помещение. Он создал удобную спальню с ванной, за которые отдал 500 очков. В его подземелье было три уровня, которые он собирался разделить следующим образом: первый уровень послужит фермой для монстров. Второй станет полем для выращивания и сбора зерновых. Третий уровень будет его тренировочным залом. О перемещении из уровня в уровень беспокоиться не пришлось, так как хранитель может использовать телепорт внутри своего подземелья.
   Он решил начать с нижнего уровня. На третьем уровне он создал удобную площадку для тренировок, включая некоторое оружие за 300 очков. Для переделывания целого уровня, установки дорожек для бега, вооружения и некоторых приспособлений для развития выносливости, он потратил 700 очков.
   На втором уровне он создал небольшое фермерское поле, необходимое для повседневной жизни. На него ушло 3050 очков подземелья. Возможно, он немного перестарался с "небольшим" полем, пока оно не сравнялось в размерах с фабрикой. Он мог этого не осознавать, но мечта стать фермером его не покидала. 
   Наконец, он добрался до первого уровня.
   - Итак, пришло время фермы монстров.
   Он посмотрел на оставшиеся очки, - Что?!
   Его 10000 сократились до 450 очков подземелья.
   - Как так получилось?
   Для того, чтобы вырастить своего первого монстра ему понадобится больше.
   "Волк: 100 очков (контролируемый), 50 очков (дикий). Гоблин: 200 очков (контролируемый), 100 очков (дикий)".
   Он может себе позволить четыре контролируемых волка или девять диких, два контролируемых гоблина или четыре диких. Он начал бормотать себе под нос:
   - Волки или гоблины...Волки или гоблины...
   Перед Варном стояла дилемма. Почти час он не мог решить, что выбрать, пока к нему не пришла новая, ужасающая мысль.
   - Как вообще разводить волков или гоблинов?
   Ферлуци должен был знать, в этом не было ничего сложного. Нужно всего лишь свести вместе особей мужского и женского пола для "создания потомства". Однако, откуда мог знать об этом семилетний Варн?
  
  
  
   Хранитель подземелья. Глава 8
  
   Варн вызвал двух контролируемых волков за 200 очков, и теперь у него оставалось всего 250.
   Его поразил сам процесс их приобретения. Как только он их выбрал, перед ним из чистого воздуха сформировались четвероногие фигуры, затем последовала вспышка яркого света и волки уже стояли перед ним.
   - Поздравляем! Вы успешно вызвали двух контролируемых волков.
   - Так... я назову вас Альфа и Омега.
   - Ауууу, - завыли волки. Они поняли, что он сказал, и выглядели счастливыми.
   - Теперь, Альфа, Омега, сделайте для меня волчонка. Желательно побольше волчат, ладно?
   Волки недоумённо наклонили головы. Они не понимали, что Варн имел ввиду.
   - Ээээ, я только что потратил 200 очков впустую?
   Варн и сам понятия не имел, что им делать. Он много знал о выращивании растений, но о животных и разводе скота?
   Ещё одна проблема заключалась в еде. Волков нужно чем-то кормить, а яблоки и капуста вряд ли для этого подходили. Им нужно мясо.
   У Варна начинала раскалываться голова. Это будет сложнее, чем он ожидал. Он присел и задумался, удастся ли ему вывести их из подземелья? Если получится, они смогут сами охотиться и добывать себе пропитание.
   - Альфа, Омега, идите за мной!
   Он вышел из подземелья в сопровождении двух волков. На улице стоял холод, но волки, похоже, его не чувствовали.
   - Вам самим нужно найти себе еду. Здесь поблизости должно быть много мелких животных. Можете даже пойти в лес, он лежит на территории моего подземелья.
   - Ауууууу!
   Волки завыли и потрясли головами. Они понимали всё, что говорил хозяин. Однако Варн стал задаваться новыми вопросами. Где они будут жить? Нужно ли сделать для них амбар? Или по крайней мере небольшой навес, чтобы им было где спать ночью?
   Из последних 250 очков он потратил 50 на небольшое укрытие для животных, а остальные 200 очков оставил на случай необходимости.
   - Теперь мне нужно потренироваться. Даже если я не получу очки за разведение монстров в подземелье, я могу делать налёты на чужие подземелья и забирать их очки.
   В первый день он долго не мог уснуть на новом месте. И то, что он спал в башне ледяного замка, никак не помогало. Пустота и холод в воздухе заставляли вспомнить родной тёплый дом с папой и мамой, отчего ему хотелось плакать.
   На второй день он усиленно тренировался, чтобы отвлечься от мыслей об одиночестве.
   На третий день он занял себя работой на грядках.
   На четвёртый - он был обессилен и остался в постели.
   На пятый день он составлял план дальнейшей жизни.
   Таким образом и проходила его повседневность: шесть часов он тратил на тренировку, два часа на игру с волками, шесть часов на сон и десять часов на обработку грядок, которые медленно перерастали в большое поле.
   Живя в одиночку в изолированной заснеженной местности, он не забывал о своих обязанностях. Он станет сильнее, чтобы однажды отомстить за родителей.
   С волками тоже не возникало никаких проблем. Сначала он переживал, что они не смогут найти себе еду, но всё обошлось. Они даже заработали ему одно очко за маленького убитого зайца. Он предоставлял им полную свободу. Они приходили к Варну каждый день, когда он сам их звал, чтобы поиграть.
   На седьмой день он заметил, что его волки изменились. Они выросли и стали больше тех волков, которые напали на его деревню. Их шерсть приобрела новый голубоватый оттенок и покрылась сверкающим серебром.
   - Поздравляем! Благодаря особой окружающей среде Вашего подземелья, Ваши волки эволюционировали в Снежных волков.
   Варн понял, что из-за того, что его подземелье располагалось на заснеженном горном хребте, это повлияло на вид волков.
   Он провёл ладонями по их гладкой шерсти и улыбнулся. Благодаря им он не чувствовал себя так одиноко.
   - Может, разведение монстров не такая уж плохая идея.
   ----------
   Имя: Варн Редхарт
   Ранг подземелья: F
   Количество подземелий: 1
   Количество уровней: 3
   Количество комнат: 12
   Количество ловушек: -
   Количество артефактов: -
   Количество монстров: 2 (контролируемые)
   Очки подземелья: 214
   ------------
   Имя: Альфа
   Вид: волк (ранг F) >> Ледяной волк (ранг E)
   Пол: М
   Уровень: 2
   ----------
   Имя: Омега
   Вид: волк (ранг F) >> Ледяной волк (ранг E)
   Пол: Ж
   Уровень: 2
   ----------
  
   Хранитель подземелья. Глава 9
  
   Каждый раз, когда появляется новое подземелье, Гильдия сразу же высылает кого-нибудь на разведку, чтобы установить его ранг. Так они повышают свои шансы своих налётчиков остаться в живых.
   Если налётчик ранга Е проникнет в подземелье ранга А, он наверняка умрёт. Именно поэтому Гильдия распределяла налётчиков и подземелья согласно их рангу. Что касается налётчиков ранга А, то им дорога в подземелья ранга Е была закрыта. Если бы они чистили подземелья столь низкого ранга, то для налётчиков-новичков не было бы возможности получить опыт и повыситься в ранге.
   Поэтому Гильдия уделяла немало внимания управлению налётчиками и подземельями.
   Обычно они узнавали о новых подземельях из отчётов. Если кто-то сообщал о новом замеченном подземелье, один из членов Гильдии приходил оценить его ранг. Это было возможно благодаря тому, что у уполномоченного члена Гильдии был артефакт под названием Счётчик Подземелья. Он просто направляли артефакт, внешне похожий на лупу, на вход в подземелье. Задача не сложная, но таких артефактов пока насчитывалось всего десять.
   Счётчик Подземелья был артефактом ранга А и владеть им мог только специально подготовленный член Гильдии. Десять избранных уполномоченных членов Гильдии называли "орденом десяти мудрецов". В их обязанности входило помнить всю книгу руководства Гильдии, список существующих монстров, артефактов и ловушек. По окончании оценки подземелья, они составляли подробное его описание.
   Например, Подземелье Западной Земля, ранг С. Характеристика: сухая почва/пустыня, огонь и земля. Возможные монстры, артефакты, и ловушки. Всё это описывалось в отчёте "ордена десяти мудрецов". Вот почему многие налётчики подземелий предпочитали дождаться завершения оценки. Это в разы увеличивало их шансы успешно очистить подземелье.
   Сегодня в Гильдию прибыл отчёт, в котором говорилось о новом обнаруженном подземелье. Орден десяти мудрецов собрался в зале.
   - Сильвер, ты уверен? Этот отчёт правильный?
Десять человек сидели в комнате за круглым столом. Первым заговорил мужчина в мантии - самый старый и уважаемый из "ордена десяти мудрецов".
   - Да, я был там с Дэнни. Подземелье, появившееся в деревне Брут, имеет ранг SS, - ответил Сильвер. Именно он повстречал Варна в руинах деревни. Все члены ордена явно занервничали.
- Подземелье ранга SS ? Это впервые в истории. Здесь точно нет ошибок?
   - Я проверил семь раз с помощью артефакта. Всё верно.
   - Сармон, что будем делать?
   Сармоном звали лидера ордена мудрецов.
- Не волнуйтесь. Пока не будем никому об этом сообщать. Эта информация не выйдет за границы этой комнаты. Кто-то еще об этом знает?
   - Рик и отряд Стальной Коготь, но они не слышали о деталях.
   - Хорошо. Пожалуйста, держите всё в секрете и отнеситесь к этому со всей серьёзностью. Мы пока еще не готовы.
   - Понял.
   Подземелье ранга SS никогда раньше не встречалось. Даже для подземелья ранга S в Гильдии насчитывалось всего пять готовых к нападению налётчиков. Как же они могли справиться с таким высоким рангом?
- Думаю, на сегодня всё. Кто-то хочет что-то добавить?
   В воцарившейся тишине руку поднял другой старик в очках.
   - Да, Молдов, что у тебя?
   - Я хотел бы уйти в отставку.
   - Что?
   - Не волнуйся, я уже нашел человека на замену.
   - И кто это? - Сармон спросил сдержанно.
   - Моя внучка, Кристел.
   - Ты серьёзно? Ей всего шесть лет.
   - Я уже думал об этом. Сначала он будет помощником и, возможно, через несколько лет он будет готова.
   - Если таково твоё решение, то я его принимаю. Кристел всегда казалась смышлёным ребёнком.
   - Спасибо, Сармон.
   - Что ж, на сегодня закончим. Сильвер, Рика и его отряд я оставляю на тебя. Молдов, прошу, обучи Кристел всему, чтобы в будущем она стала полноправным членом ордена десяти мудрецов.
   Затем один за одним они покинули комнату.
---------
Варн обрабатывал грядки, напевая мелодию. Несмотря на то, что его подземелье находилось в заснеженном регионе, благодаря тому, что Варн потратил 500 очков на контроль почвы на одном из уровней, фермерство удавалось ему с большим успехом. Контроль почвы позволял изменить температуру на 15-50®C градусов по выбору и усилить рост растений в несколько раз.
   Одновременно с работой на грядках Варн читал Контроль подземелья, в котором также была информация о растениях. Однако его взгляд задержался на определённом отрывке, когда появилось уведомление.
   "Поздравляем! Вы успешно вырастили 100 различных видов растений и ухаживали за ними в течение одной недели. В подарок вы получаете возможность вырастить магическое растение из магического семени".
   "Магическое семя: 200 очков подземелья".
   Взгляд Варна застыл на месте.
   - Магическое семя...
   Его глаза засияли, когда он прочитал описание.
   "Магическое семя - это семя, насыщенное магией. Растения, которые вырастают впоследствии, разнообразны.
   Варн мечтал стать фермером с самого детства, до того, как узнал уготованное ему будущее. А магическое семя - это возможность, которую он не мог упустить. Магическое растение, которое из него вырастет, принесёт волшебные фрукты или овощи. Как он мог противостоять такому соблазну?
   - Я решил. Я стану фермером-магом!
   В ту ночь Варн посадил маленькое семя в землю.

---------------

Имя: Варн Редхарт

Ранг подземелья: F

Количество подземелий: 1

Количество уровней: 3

Количество комнат: 12

Количество ловушек: -

Количество артефактов: -

Количество монстров: 2 (контролируемые)

Количество магических существ: 1

Очки подземелья: 16

-------------------

Имя: Магическое семя

Вид: растение (ранг F)

Род: -

Уровень: -

-----------------

   Хранитель подземелья. Глава 10
  
   Прошла неделя с тех пор, как Варн посадил магическое семя. Он постоянно к нему присматривался, но никаких изменений не видел. Вскоре он стал жалеть о 200 очках потраченных впустую.
Но ему не давали унывать Альфа и Омега. Они охотились на зайцев и приносили дополнительные очки подземелья. В сумме уже накопилось сорок. Волки также росли с приличной скоростью.
   Окно статуса
   Имя:
   Альфа
   Вид:
   Ледяной волк
  
   Ранг:
   E
   Уровень:
   3
   Пол:
   М
   Статус:
   контролируемый
   -------
   Окно статуса
   Имя:
   Омега
   Вид:
   Ледяной волк
  
   Ранг:
   E
   Уровень:
   3
   Пол:
   Ж
   Статус:
   контролируемый
   -----------
   За прошедшую неделю Варн не забывал и тренироваться. Этот семилетний ребёнок занимался бегом и поднимал камни. Возможностей разнообразить не было, потому что у Варна не хватало очков, чтобы купить что-то новое. Телу также шла на пользу работа на ферме. Уход за растениями, вспахивание, полив, сбор урожая - всё это заложило фундамент для дальнейшего развития.
   Благодаря волкам за неделю ему удалось собрать около 15 очков подземелья. Чтобы повыситься до ранга Е, ему нужно было 25000 очков. С таким успехом оставшиеся очки он будет собирать 1666.66 недель или 32 года. Слишком медленно. Вместо убийства 250 налётчиков ранга F, ему в голову пришла идея получше. Если для создания одного подземелья ранга F требуется 5000 очков и еще 2000 или 3000 на установку ловушек, он может очистить три или четыре подземелья ранга F и таким образом повысить своё подземелье.
   Однако, стать налётчиком не просто. Он помнил, каким сильным был его отец, при том, что он был всего лишь налётчиком ранга С. Но он твёрдо решил. Он так много времени тратил на ферму не потому, что он хотел стать фермером. Он просто убегал от ответственности. Он погрузился в растения, чтобы забыть о своей боли. Каждую ночь он плакал, вспоминая о родителях.
  
   Спустя месяц жизни в подземелье Варн постепенно поменял свой образ жизни. Он стал меньше времени уделять ферме и чаще тренироваться.
   Теперь он мог бегать по два часа без чувства усталости и поднимать камни весом с него самого. Но он понимал, что этого было недостаточно. Позже ему нужно будет научиться военным навыкам. Но сейчас он решил заняться обучением.
   Обучением? Именно.
   Он внимательно читал Контроль Подземелья, ведь вскоре он станет налётчиком, а для этого нужно многое узнать о чужих подземельях. Он запомнил типы ловушек, артефактов и монстров для подземелий ранга F. Когда он войдёт в чужое подземелье, он будет знать, чего ожидать.
-------------
   Двое тепло одетых людей шли посреди снежной бури. На горных хребтах это явление не было редкостью. А судя по одежде людей, они к этому привыкли.
   - Брат, посмотри туда!
   - Что это? Его там раньше не было.
   Они заметили нечто необычное. Сквозь сильный снегопад виднелась тень от какого-то большого здания.
   - Брат, его там раньше не было.
   - Да, знаю. Может это... подземелье?
   - Не знаю. Лучше сообщить об этом Гильдии.
   Однако тот, кого называли братом не смог сдержать своего любопытства.
   - Мина, жди здесь. Я хочу проверить.
   - Нет, брат, я хочу пойти с тобой.
   - Мина, это опасно.
   - Тогда почему ты идёшь?
   - Что мне делать, если с тобой что-то случится?
   - Поэтому безопаснее идти вдвоём. Кто знает, что со мной может случиться прямо здесь.
   Брат взглянул на сестру и понял, что отговаривать её бесполезно.
   - Хорошо. Но ты должна меня слушаться.
   - Конечно...
   Старший брат и его младшая сестра зашагали в сторону огромной тени в форме башен-близнецов.
----------
   Контроль подземелья
   Имя:
   Варн Редхарт
   Ранг подземелья:
   F
   Очки подземелья :
   40
   Количество подземелий:
   1
   Количество уровней:
   3
   Количество комнат:
   12
   Количество ловушек:
   -
   Количество артефактов:
   -
   Количество монстров:
   2 (контролируемые)
   Количество магических существ:
   1
  
  
   Окно статуса
   Имя:
   Альфа
   Вид:
   Ледяной волк
  
   Ранг:
   E
   Уровень:
   4
   Пол:
   М
   Статус:
   контролируемый
   ------
   Окно статуса
   Имя:
   Омега
   Вид:
   Ледяной волк
  
   Ранг:
   E
   Уровень:
   4
   Пол:
   Ж
   Статус:
   контролируемый
  
   Хранитель подземелья. Глава 11
  
   - Брат, что это за место?
   - Я не знаю, Мина.
   - Здесь так красиво!
   Брат с сестрой подошли ближе к ледяному замку. Они стояли перед величественными башнями-близнецами, величие которых не могла скрыть даже снежная буря.
   - Ауууууу
   Затем послышалось низкое рычание.
   - Брат, что это было? Волк?
   - Я не знаю, но звучит устрашающе.
   Брат старался сохранять спокойствие.
   - Мина, идём внутрь. Быстрее!
   Они что есть духу побежали к замку, но что-то преградило им путь.
   *треск**треск*
   Два больших волка выпрыгнули прямо перед ними.
   - Грррррр....
   - Брат...
   Не задумываясь, брат вышел вперёд, закрывая собой сестру.
   - Не бойся, Мина. Я с тобой.
   Хотя пот катился с него градом, он тут же застывал на холодном воздухе.
   Два волка стояли неподвижно, не сводя с них глаз.
   - Ауууууу
   Волк покрупнее завыл, словно кого-то звал. Через минуту к ним вышел мальчик. Это был Варн.
   - Альфа, Омега, успокойтесь.
   Он подошёл и погладил двух волков.
   - Брат... Кто он?
   - Не знаю, Мина. Похоже, что волки принадлежат ему.
   Брат и сестра посмотрели на Варна. Они были потрясены, увидев маленького мальчика, без страха гладящего двух волков, которые были намного больше него.
   - Извини, меня зовут Рюд, а это моя сестра Мина. Мы живём неподалёку. Мы как раз возвращались домой после охоты и увидели странное большое здание. Позволь узнать, кто ты? И что здесь делаешь?
   Однако Варн проигнорировал его и продолжил играть с волками.
   - Эй! Невежливо игнорировать того, кто с тобой разговаривает.
   - Мина, тише...
   - Мой брат, он...
   - Сейчас нельзя делать ничего необдуманного. Волки принадлежат ему. Если обидим его, волки запросто могут нас убить.
   - Прости, брат...
   Мина рассердилась, увидев как Варн проигнорировал её брата, но и сам Рюд этому не обрадовался.
   Варн повернулся к ним.
   - Меня зовут Варн Редхарт и это мой замок. Пожалуйста, уходите, иначе мои волки на вас нападут. Они не любят незваных гостей.
   Рюд посмотрел на Варна - хотя его фигура не внушала страха, его слова звучали внушительно. Рюду было 17 лет, а его сестре 6. По Варну было видно, что он не намного старше её, но в нём чувствовалась сила.
   - Ты сказал "твой замок"?
   - Да, мой. А теперь уходите, если пришли не по делу.
   Варн развернулся и собирался было уйти.
   - Подожди. Если это твой замок, можно нам остаться здесь ненадолго? На улице буря, идти домой сейчас опасно, - прямо спросила Мина
   Похоже на неё слова Варна не произвели никакого впечатления. Мальчик такой идее не обрадовался и волки начали скалить зубы.
   - Грррр....
   - Альфа, Омега.
   - Привеееет.
   - Мина!
   Девочка поняла, что заговорила слишком резко и Рюд выступил вперёд, закрывая её собой. Двое волков собрались прыгнуть на них, но Варн их остановил.
   - Где вы живёте?
   - На юго-западе отсюда, в небольшой деревне Гейсар.
   - За замком есть безопасная дорога, можете выйти на улицу, пройти вдоль стены и выйти на тропинку.
   - Правда? Почему мы о ней не знали?
   Рюд и Мина исследовали эту территорию два года, но дороги, о которой говорил Варн, они никогда не видели.
   - Можете поверить мне или замёрзнуть насмерть, - произнёс Варн и направился прочь. - Я повторять не буду. Никому не рассказывайте о замке и никогда сюда не возвращайтесь.
   .....
   - Брат, что нам делать?
   - Наверное, выбора у нас нет, поверим ему. Если бы он хотел нас убить, то сделал бы это раньше. Пошли.
   Варн, Мина и Рюд ещё не подозревали, что эта короткая встреча изменит их будущее.
   ------
   Сегодня я впервые встретил людей с тех пор, как пришёл сюда.
   Не знаю, смогу ли я когда-нибудь снова им доверять. Когда я просил о помощи, мне и родителям никто не помог.
   Но и убить их я не смог. Может потому, что они были невиновны?
   Я не знаю...
   Но сейчас я позволил им уйти и попросил держать всё в секрете. Я не хочу больше встречаться с людьми. Мне страшно, что однажды мне придётся кого-то из них убить. Альфа и Омега, возможно, единственные, кто может меня понять. Мне нужно стать сильнее. Настолько сильным, чтобы отомстить за родителей. Я не успокоюсь, пока не убью виновного.
  
   Хранитель подземелья. Глава 12.
  
   Прошла еще одна одинокая неделя с тех пор как Варн встретил брата с сестрой. Он надеялся, что они добрались домой в целости и сохранности и сохранят всё в секрете. Альфа и Омега опять подросли. Они достигли пятого уровня.
   Достижения Варна тоже были неплохими. После тренировок теперь он без проблем мог поднять камень весом в 10 килограмм, бегать по нескольку часов в день и вращать самодельным деревянным мечом тысячу раз каждый день. Хотя он не мог видеть свой собственный статус, результатами он был доволен.
   Однако больше всего счастья ему принесли не собственные достижения. Сегодня, спустя ровно месяц после создания подземелья, Варн неосознанно добился непредвиденного прогресса.
   ..
   Вечерами Варн обычно проводил время с Альфой и Омегой. Однако сегодня Альфа не пришла и Омеги тоже нигде не было.
   Варн прошёл к их маленькой пещере.
   - Альфа! Омега!
   - Ауууууу! - он услышал в ответ. Значит, они были внутри.
   - Я захожу.
   Сама пещера была небольшой, но места был достаточно, чтобы Варн мог стать в полный рост, не задевая головой потолок.
   Внутри было довольно темно, но камни заснеженного горного хребта излучали слабое голубое сияние, поэтому можно было разглядеть дорогу. Наконец, он зашел вглубь пещеры. Омега лежала внутри, но Альфы поблизости не было. Варн увидел кучу костей рядом с ней и её выпирающий живот. Мальчик запаниковал и спросил не задумываясь:
   - Омега! Только не говори, что...ты съела Альфу?
   Омега посмотрела на него недоумённо.
   - Ауууууу... - завывая, она помотала головой.
   Варн вздохнул с облегчением, но её движения показались ему немного вялыми.
   - Что случилось? На вас напали? Где Альфа?
   Как только Варн задал вопрос, снаружи послышалось завывание, и в пещеру забежал Альфа.
   - Альфа!
   Волк принёс мёртвого зайца. Он опусти голову перед Варном, словно извиняясь, затем положил добычу перед Омегой. Альфа посмотрел Варну в глаза, затем повернул морду в сторону Омеги и её выпирающего живота. Он повторил это движение несколько раз.
   - Что ты пытаешься сказать? Омега хочет есть?
   - Аууу! - Альфа помотал головой.
   - Тогда, почему у неё такой большой живот? Она сошла с ума, съела слишком много и растолстела?
   - Ауууу!
   Еще одна неверная догадка. Варн не понимал, в чём дело. Что случилось с Омегой? Он посмотрел в Контроль Подземелья, но ничего не нашел.
   Он снова посмотрел на её выпуклый живот. Где-то он уже видел нечто подобное. Он сжал голову руками, пытаясь вспомнить.
   Это было очень давно. Когда он ещё жил в деревне Брут. Тогда он видел подобный выпирающий живот. Может, это была его мама? Нет. Это была мама Сандрии! Он вспомнил, как она ходила с выпирающим животом.
   Но что же это было? Что-то с желудком?
   Нет. Это была какая-то болезнь?
   Он вспомнил, как люди предупреждали её об утренних приступах тошноты, головных болях.
   - Омега больна?
   - Ауууу! - очередная ложная догадка.
   Он вспомнил еще кое-что. После тошноты и головных болей, живот становился больше, пока в один прекрасный день не исчез. Тогда Сандрия сказала ему, что у неё появилась младшая сестра.
   - Вот оно что! Омега, ты беременна!
   - Ауууу! - на этот раз громко завыл Альфа и покачал головой.
   - Отлично! Так, где ваш детёныш?
   Но ответа от волков он не услышал, всего лишь усталые вздохи от обоих.
   Для Варна весь процесс беременности до сих пор оставался большой тайной.
   ---------
   Контроль подземелья
   Имя:
   Варн Редхарт
   Ранг подземелья:
   F
   Очки подземелья :
   30
   Номер подземелья:
   1
   Количество уровней:
   3
   Количество комнат:
   12
   Количество ловушек:
   -
   Количество артефактов:
   -
   Количество монстров:
   2 (контролируемые)
   Количество магических существ:
   1
   --------
  
   Окно статуса
   Имя:
   Альфа
   Вид:
   Ледяной волк
  
   Ранг:
   E
   Уровень:
   5
   Пол:
   М
   Статус:
   контролируемый
   -------
   Окно статуса
   Имя:
   Омега
   Вид:
   Ледяной волк
  
   Ранг:
   E
   Уровень:
   5
   Пол:
   Ж
   Статус:
   контролируемый
  
   Хранитель подземелья. Глава 13
  
   - Альфа, он уже появился? - спросил Варн, нетерпеливо расхаживая взад и вперёд у входа в пещеру.
   - Ууууу, - тихо проскулил волк в ответ.
   - Уже?
   Варну казалось, что ожидание слишком затянулось.
   - Ууууу, - ответил Альфа, помотав головой.
   Да, Варн с нетерпением ждал этого дня, когда в его семье будет пополнение.
   Сначала Варн хотел остаться в пещере и понаблюдать, как Омега будет рожать детёныша, но Альфа почему-то вытиснул его на улицу.
   - АУУУУУУУУ! - из пещеры послышался громкий вой.
   - Омега! - Варн еще раз попытался войти, но Альфа преградил ему путь.
   - Альфа, что ты делаешь?
   - Аууууу.. - волк попытался успокоить его.
   Наконец, спустя час завывания из пещеры стали стихать, и Альфа прошёл внутрь следом за Варном.
   Омега лежала совсем обессиленная на полу пещеры.
   - Омега, как ты?
   Заметив волнение мальчика, Омега кивнула головой.
   - Где волчонок?
   В ответ она приподнялась и показала маленького щенка с зажмуренными глазами. Он пил мамино молоко.
   - Что такое? Почему у меня расплывается в глазах?
   Варн протёр глаза, потому что щенок показался ему расплывчатым. Затем их стало двое, потом трое, четверо, пятеро и, наконец, шестеро щенков, пьющих молоко.
   - Мне показалось?
   Альфа смотрел на него, не понимая. Мальчик ещё раз протёр глаза, но щенков по-прежнему было шесть.
   - Альфа, я ошибаюсь или у тебя шесть щенков?
   - Ууууууу, - покачал головой волк.
   - Значит, с глазами у меня всё нормально. У вас шесть щенков! Это здорово! Альфа, Омега, вы должны о них позаботиться.
   - Ауууууу! - волки утвердительно помотали головой на слова Варна. После этого время бег времени ускорился.
   ...
   Прошло три месяца с тех пор, как Варн создал своё первое подземелье. Он не пропускал тренировки, а работа на грядках помогала держаться в форме. Теперь его рекорд поднятия тяжестей составлял 20 килограмм, он мог бегать почти два часа без остановки и вращать мечом до двух тысяч раз в день.
   Со дня рождения щенков Альфы и Омеги прошел один месяц и в размерах они почти догнали Альфу и Омегу, когда Варн только их купил. Живот Омеги не уменьшался, скорее всего скоро она опять приведёт щенков.
   Теперь, когда щенки почти стали взрослыми, они охотились вместе с Альфой. Охотой они занимались чаще и приносили больше добычи, так как им требовалось больше питательных веществ. Вместо прежних 15 очков в неделю, теперь волки приносили 15 очков в день за убитых зайцев. За неделю Варн собрал 105 очков. Учитывая, что для повышения до ранга Е ему требовалось 25000 очков, на это уйдёт 239 дней. Медленно, но надёжно. Варна такой результат устраивал. С течением времени количество волков росло, и Варн понял, что, в конечном счете, выращивать монстров - вовсе не такая плохая идея.
   Но он не учёл важную деталь. Когда волков становится больше, количество убитых зайцев тоже увеличивается. Если зайцы будут размножаться так же быстро, как и волки, то проблем не возникнет. Однако зайцы не относились к числу монстров подземелья, как волки. Так, возникнет проблема, о которой Варн даже не догадывается. Она повлияет не только на него, но и на судьбу, с которой он связан.
   Контроль подземелья
   Имя:
   Варн Редхарт
   Ранг подземелья:
   F
   Очки подземелья:
   585
   Количество подземелий:
   1
   Количество уровней:
   3
   Количество комнат:
   12
   Количество ловушек:
   -
   Количество артефактов:
   -
   Количество монстров:
   8 (2 контролируемые)
   Количество магических существ:
   1
  
  
   Хранитель подземелья. Глава 14
  
   Мина и Рюд жили в небольшой деревне недалеко от заснеженного горного хребта. В их деревню входили пятьдесят семей, а главой деревня был их дедушка. С момента встречи с Варном прошло почти два месяца. О том дне они никому не рассказывали, но они сами забыли о той встрече. Так как их деревня располагалась в снежных горах, дома здесь строили из ледяных глыб округлой формы. Они были похожи на иглу эскимосов.
   - Брат, зачем дедушка просил нас всех собраться сегодня?
   - Не знаю, Мина. Должна быть серьёзная причина.
   Они направились к самой большой иглу в центре селения. Когда они вошли внутрь, большинство жителей деревни уже были там.
   - Наконец, вы здесь, ребята.
   Голос, который их приветствовал, принадлежа крупному человеку, одетому в волчьи меха. Его лицо было покрыто белой бородой, указывавшей на его преклонный возраст. Его взгляд был резким и холодным, но голос - теплым. Это дедушка Мины и Рюда, глава деревни.
   - Дедушка, зачем это собрание?
   - Давайте подождём остальных, прежде чем начнём обсуждение.
   Совсем скоро собрались все жители.
   - Итак, давайте начнём собрание. Грэд, пожалуйста, объясни в чем дело.
   - Да, глава! Как мы все знаем, наш холодный климат не позволяет выращивать овощи и зерновые, основные ресурсы нашей деревни составляли рыба и дикие зайцы, которых мы могли поймать. С рыбой сейчас нет проблем, но за эту неделю мы не поймали ни одного зайца. Еще через неделю у нас начнутся проблемы с продовольствием.
   - Почему бы просто не наловить больше рыбы?
   - Это возможно, но так мы нарушим природный баланс. Количество рыбы значительно уменьшится и она не успеет расплодиться достаточно, чтобы хватило на всю нашу деревню. Что-то случилось с численностью зайцев. Здесь есть два решения: первое - мы выясним и устраним проблему с популяцией зайцев, или второе - мы отправимся в другую деревню на юге, чтобы обменять рыбу на овощи.
   - Давайте проголосуем. Те, кто согласен с первым предложением, поднимите руки. Теперь те, кто согласен со вторым решением, поднимите руки. Хорошо, мы посчитали голоса, получилось 150 против 40. Теперь нужно выбрать человека, который выяснит, что случилось с зайцами. Есть желающие?
   - Я предлагаю послать Болга, он самый сильный.
   - Я предлагаю послать Рюда, он самый смышлёный в деревне.
   - Я голосую за Болга.
   - Я голосую за Рюда.
   - Хорошо, проведем еще одно голосование. Те, кто голосует за Болга, поднимите руки. Те, кто голосует за Рюда, поднимите руки. Что ж, результат очевиден, 90 против 110. Рюд будет представителем деревни и выяснит, в чем проблема.
   Рюд, увидев, что его выбрало большинство, почувствовал гордость. Он поклонился толпе и сказал:
   - Я постараюсь и не подведу вас.
   На этом собрание завершилось.
   - Брат, можно мне пойти с тобой?
   - Конечно. Но почему ты вдруг захотела пойти?
   - П-просто так.
   - А? Чего это ты заикаешься? Может, дело в том мальчике?
   Конечно, когда Рюд упоминал мальчика, он имел в виду Варна. Ведь район, куда они отправляются расследовать, находится возле ледяного замка, где они встретили Варна. День назад они снова проходили мимо замка, когда пытались найти дорогу домой, после проверки ловушек для зайцев.
   - К-какой мальчик, брат? Не знаю, о комы ты говоришь.
   - Неужели? Пытаешься увильнут? У тебя даже лицо покраснело как помидор.
   - Ч-что?
   Мина дотронулась к горячим щекам.
   -Брат, ты такой противный. Зачем ты меня дразнишь?
   - Не надо было мне врать. Я знаю, что он тебе нравится. С того самого дня ты часто и подолгу смотришь на гору.
   - Перестань, хватит меня смущать.
   - Мне-то все равно, но вот тебе придётся подождать еще как минимум десять лет, пока не исполнится семнадцать.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Замужество, конечно.
   - З-замужество? Ты о чём говоришь, брат? Лучше быстрее собери вещи, чтобы мы могли отправляться.
   - О, не можешь дождаться встречи со своим любимым?
   - Нет! Всё не так! Нужно быстрее решить проблему с зайцами и помочь деревне.
   - Точно, я почти забыл об этом. Пошли, Мина, пора выходить.
   *вздох*
   - Брат, ты такой беспомощный.
   ------
   Похоже, через несколько дней Омега опять собиралась привести щенков. Альфа собирал еду и приносил ей в пещеру, потому что волчица не могла покинуть своего места. Дети Альфы и Омеги теперь охотились на территории подземелья. Хотя они не слушались Варна так, как Альфа и Омега, но покорно следовали за ним. Так как они знали Варна с самого рождения, то принимали его за лидера стаи.
   Варн также усилил свои тренировки и теперь бегал не только внутри подземелья, но и снаружи, на снежной местности. Это помогало не только накачать нижние мышцы и улучшить равновесие, но и увеличить сопротивляемость организма к холоду. Мальчик также стал ходить на охоту с волками, чтобы понаблюдать и набраться знаний и опыта. Он многому у них научился: как оценивать свою добычу, терпеливо выжидать и наносить удар в нужный момент. С каждым днём он всё больше походил на волка.
  
   Хранитель подземелья. Глава 15
  
   *нюх* *нюх*
   - Ауууууу! - это был один из волков, которые отправились на охоту с Варном. Он подал сигнал, указывавший, что добыча зашевелилась. Ступая ловко и тихо, Варн мог передвигаться так же быстро, как волки, и вскоре он догнал цель.
   - Поймал! - резким движением Варн ухватил зайца за ухо. Животное попыталось вырваться, но бесполезно. Сегодня это был десятый заяц, которого поймал мальчик.
   - Думаю, хватит, пошли домой.
   - Аууууууу, - ответили волки и потрусили следом за ним, как за лидером. Но они не успели далеко уйти, как волки уставились в одном направлении и зарычали.
   - Гррррр.
   - Что-то случилось? - спросил Варн волков. Блю выглядел враждебно.
   *шорох**шорох*
   - Кто там? - Варн услышал чей-то вопрос. Этот голос он где-то уже слышал. Когда владелец голоса вышел из-за кустов, мальчик удивился.
   Это были брат и сестра, с которыми он однажды встретился.
   - Вы, разве я не говорил вам уходить и никогда больше сюда не возвращаться?
   - Извини, но у меня здесь важное задание, - ответил Рюд и заметил, что на спине одного из волков висят связанные зайцы.
   - Случайно не ты охотишься на зайцев в этом районе? - спросил его Рюд.
   - Да, а ты против?
   - Конечно! Жизнь моей деревни зависит от пойманной в этом районе рыбы и крольчатины. Но из-за того, что что-то нарушило популяцию зайцев, мы не можем больше на них охотиться.
   - Что ты имеешь в виду?
   Для Варна, которому всего семь лет, "популяционный цикл" зайцев - это нечто непостижимое.
   - Я пытаюсь сказать, что если ты продолжишь бездумно убивать всех зайцев, наша деревня не сможет больше на них охотиться и начнутся проблемы с продовольствием. И так как ты продолжаешь их убивать, количество убитых зайцев превышает количество рождённых. Если так продолжится, то через месяц на горном хребте зайцев совсем не останется.
   - Это плохо. Если не будет зайцев, то мне нечем будет кормить волков.
   - Поэтому я и пришёл сюда. Для моей деревни это тоже станет большой проблемой.
   - Есть предложения?
   - Думаю, на время тебе надо прекратить охотиться на зайцев.
   - Но как я прокормлю волков? Они не едят овощи, которые я выращиваю, они хотят только мяса.
   Услышав слова Варна, Рюд опешил. Он что-то не так расслышал?
   - Брат, он сказал, что выращивает овощи.
   - Похоже, мне не послышалось.
   Рюд попытался спросить Варна, хотя сам ещё не был уверен:
   - Прости, ты сказал, что выращиваешь овощи?
   - Да, а что-то не так?
   - Не то чтобы я тебе не верил, но это невозможно при здешнем климате.
   - Конечно, я высадил их внутри моего замка. Там я могу управлять погодой.
   Услышав такое, Мина и Рюд не поверили собственным ушам. Это правда?
   - Тогда, если это правда, у меня есть предложение. Согласен обменять свои овощи на рыбу из нашей деревни? Уверен, что волки могут есть рыбу.
   - Конечно, без проблем.
   - Хорошо, я приду завтра с рыбой.
   После этого Рюд и Мина отправились обратно. Хотя Мине потребовалось несколько минут, чтобы пойти следом за братом.
   ---
   - Дедушка! У меня хорошие новости.
   - Что случилось, Рюд? Почему ты так быстро вернулся?
   - Проблема с крольчатиной из-за того, что кто-то слишком часто на них охотится. Когда я всё объяснил, он на время согласился не убивать зайцев. Вместо этого, мы будем обменивать нашу рыбу на его овощи.
   - Рюд, ты только что сказал овощи?
   - Да, овощи, дедушка. Я встречусь с ним завтра, можешь приготовь для меня рыбу?
   - Рюд, этому человеку точно можно доверять?
   - Да, я в этом не сомневаюсь, дедушка.
   - Хорошо, как много будем менять? Пятьдесят рыбин? Сотню?
   - Давай попробуем двадцать. Это количество зайцев, которых он сегодня убил.
   - Завтра утром можешь зайти в ангар и взять сколько нужно.
   - Спасибо, дедушка.
   --
   Следующим утром они провели обмен. Когда Варн увидел Рюда с рыбой, он первым делом дал её попробовать волкам. Когда они принялись за еду, мальчик принёс десять видов различных овощей.
   Рюд и Мина не поверили своим глазам. С самого детства они жили в снежных горах. Жёсткий и холодный климат не позволял жителям деревни выращивать овощи. Им приходилось идти далеко на юг в другую деревню и обменивать на них рыбу или зайцев. Хотя то, что они получали, едва можно было назвать овощами - всего лишь картофель и салат. Но то, что сейчас лежало перед их глазами, встречалось им только в сказках.
   Круглые красные спелые помидоры, зелёный и красный итальянский цикорий, оранжевая морковь и многое другое притягивало их взгляды.
   Как только сделка была заключена, Рюд пообещал прийти завтра для следующего бартера.
   Когда Рюд и Мина вернулись обратно в деревню, жители едва не сошли с ума от счастья. То, что лежало перед их глазами, - об этом они могли только мечтать. В тот вечер в деревне устроили праздник. Главным блюдом, конечно же, были овощи.
   Когда они их попробовали, то уже не смогли забыть сладость, свежесть и восхитительность вкуса. На следующий день глава деревни сказал Рюду взять больше рыбы, но тот отказался, ответив, что не может обменять больше двадцати рыбин.
   Вся деревня ждала его возвращения. К всеобщему удивлению он вернулся чуть позже с различными видами овощей и даже фруктами. Со временем жители деревни привыкли встречать Рюда и Мину с их секретного обмена.
  
   Хранитель подземелья. Глава 16
  
   - Глава, так не может дальше продолжаться, - обратился к главе Болг, самый сильный парень в деревне.
   - Я знаю, но с этим ничего не поделаешь.
   - Что вы говорите, глава? Мы можем проследить за Миной и Рюдом, если они сами не хотят отвести нас к тому человеку.
   - Ты уверен, что мы сможем?
   - В своих способностях я уверен, глава.
   - Хорошо, в конце концов, ты самый сильный из нас. Я даю свое согласие.
   - Отлично, глава! Я обязательно вернусь с хорошими новостями.
   Когда Рюд и Мина взяли рыбу из общего ангара и отправились в путь, Болг последовал за ними.
   Он удивился, увидев ледяной замок, который вырос будто из ниоткуда.
   - Что это за место? - он был в замешательстве. Более того, когда он увидел, что таинственный фермер, с которым брат и сестра обменивались рыбой, на деле оказался всего лишь маленьким мальчиком, он не мог понять, что происходит.
   После этого Болг доложил об увиденном главе деревни.
   - Это правда?
   - Да, глава! Я думаю, нам нужно пойти в тот замок и забрать, всё, что там есть. Кажется, внутри ещё много всего припрятано.
   - Так и быть, можешь взять с собой нескольких людей.
   - Да, глава.
   Глава и жители деревни руководствовались жадностью. Для них, кто не ел овощей и фруктов уже очень долгое время, это место казалось раем. А шанс завладеть всеми съедобными богатствами был прямо у них под носом.
   - Хорошо, пора выдвигаться.
   В полночь Болг и еще десять жителей деревни отправились к ледяному замку Варна. Они шли очень осторожно, чтобы не создавать шума.
   Однако им не был известен один важный факт: замок Варна охранялся ледяными волками.
   - Аууууу!
   Альфа стоял на страже, так как Омега скоро должна была родить волчат, и заметил присутствие чужаков по их запаху и благодаря острому слуху. Остальные волки, услышав его клич, завыли в ответ.
   - Аууууу! - их эхо отражалось от ледяных стен и жители деревни не на шутку испугались.
   - Болг, ты ничего не говорил о волках.
   - Соберитесь! Как вы можете бояться какой-то кучки волков?
   Болг по-прежнему держал себя в руках. Сначала он тоже удивился, но в конце концов, он был самым сильным парнем в деревне. Он не мог потерять самообладание здесь.
   - Приготовьте оружие.
   Хотя они и пришли забрать овощи и зерновые, но с собой также на всякий случай прихватили кинжалы и копья, даже не подозревая, что они им пригодятся в схватке с волками.
   - Они идут!
   ---
   - Ауууу!
   Варн проснулся, когда услышал вой Альфы.
   - Что такое?
   Варн быстро проснулся и выглянул узнать, что происходит.
   Снаружи замка он увидел, что его волки с кем-то дерутся. На них была та же одежда, что и на Мине с Рюдом.
   Бой длился недолго. Волки получили раны и царапины, но жители деревни выглядели гораздо хуже. Всё благодаря тому, что волки, которых вырастил Варн, были больше обычных и имели специальные свойства.
   - Стойте! Что здесь происходит? - произнёс Варн, и битва моментально остановилась. Волки и чужаки выстроились в два ряда по разные стороны.
   - Кто вы? Вы знакомые Мины и Рюда? - Варн обратился к Болгу и жителям деревни.
   - Да, мы здесь, чтобы обменять рыбу, - бесстыдно соврал Болг.
   - Но я не вижу никакой рыбы. Странно.
   - Волки отобрали её силой и всё съели.
   - Как? - это была удивительная отговорка. Болг и подумать не мог, что Варн может обо всём спросить волков.
   - Гррррр... - волки зарычали и сжали зубы. Они поняли, что Болг только что их очернил.
   - Альфа, это правда? - Варн спросил Альфу, который уже стоял рядом с ним. Волк помотал головой, не отводя взгляда с чужаков.
   - Вы врёте. Мой волк говорит, что ел рыбу.
   - Как ты можешь верить волкам?
   Глубоко в сердце Варн знал, что лучше довериться волкам, чем жителям деревни.
   - Простите, но не могли бы вы уйти? Я сделаю вид, будто ничего не произошло.
   Варн попытался спокойно решить ситуацию. Должно быть, это его незрелый образ мышления. В конце концов, ему исполнилось семь лет всего несколько недель назад.
   Болг, с другой стороны, почувствовал, что Варн смотрит на него свысока. Кто такой Болг? - Самый сильный парень в деревне. И какой-то ребёнок посмел ему угрожать?
   Болг молча занес руку за спину и вынул кинжал, который втайне держал у себя за поясом.
   - Прости, но я не могу уйти с пустыми руками.
  
   Хранитель подземелья. Глава 17
  
   Болг ловко метнул кинжал в сторону Варна.
   - Аууууу.
   Однако один из волков заметил это и выпрыгнул вперёд, чтобы принять удар на себя.
   - Нееееет!
   Варн видел, что Болг собирался кинуть в него нож, но всё произошло слишком быстро. Когда он осознал, что произошло, волк уже был ранен.
   - Альфа!
   Альфа, который стоял рядом с ним, закрыл собой мальчика.
   - Ты!!!!
   Налитыми кровью глазами Варн посмотрел на Болга, который собирался убежать. Волки хотели погнаться за ним и остальными чужаками, но они тоже беспокоились о состоянии Альфы. Ведь он был их отцом. Варн хотел приказать волкам, но и сам был в панике. Он переживал за Альфу.
   - Альфа!! Альфа! Как ты?
   Варн опустился на колени и хотел осмотреть волка, лежащего на земле.
   - Ауууу....
   Волк тихо завыл. Небольшой кинжал прошел сквозь его шкуру, однако она была толще, чем шкура обычных волков из-за холодного климата, в котором он жил. Кинжал остановился в одном сантиметре от сердца. Он был на волосок от смерти.
   Своим взглядом Альфа дал Варну знать, что нужно вытащить кинжал из тела.
   - Уууууу....
   Варн всё понял, ведь они так много времени провели вместе. Он знал его очень хорошо и мог общаться без слов.
   - Ты уверен, Альфа?
   Волк слабо покачал головой, и мальчик неуверенно взялся за рукоять кинжала.
   - Ууууу.
   - На раз, два, три...
   - УУУУУУУУ - Альфа жалобно завыл. Было больнее, чем когда лезвие врезалось в кожу. Затем кровь хлынула из открытой раны.
   - Скорее, нужно отнести Альфу в подземелье, - Варн обратился за помощью к волкам.
   - Листья муги...листья муги... листья муги...
   Так как Варн вырос в семье фермеров, он хорошо разбирался в лекарственных растениях, которые могут использоваться в медицине. Он быстро нашёл листья муги у себя на ферме, сорвал немного, пережевал и наложил на рану Альфы.
   - Уууууу...
   Похоже, при прямом контакте с раной ему стало больнее, потому что она начала немного дымиться.
   - Пожалуйста, потерпи, Альфа. Это поможет ране быстрее затянуться. И обезвредит яд, на случай, если кинжал был отравлен.
   - Ауууу...
   Через час состояние волка улучшилось. Рана закрылась, но на его груди остался шрам. Дыхание Альфы тоже восстановилось и он уснул.
   Варн в свою очередь не находил себе места и был напряжён словно тугая струна. Он всё обдумывал.
   - Как мне поступить с жителями деревни?
   Хотя Варн был еще ребёнком, такие слова как ненависть и месть были знакомы ему не понаслышке. Он хотел отомстить, но как? Прекратить обмен с деревней? Наслать на них волков, чтобы проучить? Варн также понимал, как плачевно может всё обернуться, если развяжется битва. Волки могут пострадать. Но что важнее, высока вероятность, что в схватке могут пострадать невинные жители деревни. Когда он подумал об этом, его тело вздрогнуло.
   - О чем я вообще думаю?
   Варн посмотрел на вспотевшие ладони.
   - Если я так поступлю, разве не стану таким же, как хранитель подземелья, напавший на мою деревню?
   Он вспомнил, что ему пришлось пережить не так давно. Его семью убили, деревню уничтожили, а всё из-за атаки волков.
   Со слезами на глазах Варн посмотрел на небо.
   - Папа, мама, что мне делать?
   Мальчик погрузился в размышления. А в это время на уровне, где располагалась ферма, спящий Альфа набирался сил. После того как из его груди достали кинжал и до того, как Варн успел приложить листья муги на рану, на землю вытекло немного крови.
   Однако через несколько минут лужа крови медленно исчезла, впитавшись в почву и не оставив после себя ни следа.
  
   Хранитель подземелья. Глава 18
   Варн высматривал что-то среди ночи. В той стороне, куда был направлен его взгляд, находилась деревня, в которой жили Мина и Рюд, и, конечно, та же деревня, где жил напавший на него Болг. Варн стоял на одной из ледовых башен, его глаза были полны злости и растерянности.
   Мальчик не знал, как ему поступить. Он мог поддаться ярости и наказать жителей деревни. Или простить им то, что они сделали. Он мог с лёгкостью приказать волкам напасть и разрушить селение, но также знал, что они будут после этого чувствовать.
   - Нет, я не могу. Но они ранили волков и пытались убить меня. Это ведь можно считать самозащитой? Я просто подстрахуюсь на случай, если они захотят опять на меня напасть. Нет, я знаю, каково это, когда твою деревню рушат. Но они первыми начали, с моей деревней всё было не так. Да, я решил.
   Когда он повернулся, чтобы уйти, он увидел прекрасное существо, сияющее в темноте под луной. Это создание было такого же роста как и он, около 120 см. Оно было похоже на человека, но его ноги были сплетены вместе, на подобии корней дерева, а вместо рук были большие цветочные лепестки бело-розового оттенка, как цветение сакуры.
   Талия была обвита зелёной лозой, при этом живот оставался открытым, демонстрируя бледную кожу. Юбкой служил большой лист, свисающий с нижней части живота. Два таких же листа прикрывали маленькую грудь.
   Варн внимательно осмотрел создание с ног до головы и коuда остановился на лице, то заметил, что это создание было женского рода. У неё были симпатичные короткие зелёные волосы, которые подчёркивали такого же цвета глаза. Губы были ярко-алые и выглядели просто очаровательно. В центре лба располагался круглый голубой кристалл, сверкавший словно бриллиант. Она выглядела не старше десяти лет, почти такого же возраста как Варн, и была самой красивой девочкой, которую Варну когда-либо приходилось видеть.
   - Здравствуй, господин.
   Голос девочки казался таким притягательным: детским, но с ноткой женских чар.
   - Кто ты? - заворожённый Варн сразу же пришёл в чувства, когда она его поприветствовала.
   - У меня нет имени, господин. Не хотели бы вы даровать мне имя? - спросила девочка вежливо, кланяясь ему словно принцесса.
   - Нет имени? Это странно. Почему ты называешь меня господином? И почему просишь дать тебе имя?
   Конечно, в такой ситуации Варн сразу забыл о своих размышлениях по поводу деревни.
   - Да, у меня нет имени, потому что я родилась всего несколько минут назад. А вы - мой господин. Я ваша слуга, которая живёт только благодаря вашему доброму сердцу и милости, по которой вы обо мне заботились. Поэтому естественно, что вы должны дать мне имя, - ответила девочка и одарила его улыбкой, затмевающей солнце и луну, ведь её красота превосходила их величие.
   - Я? Но это невозможно! И как тебе удалось пройти в замок, не привлекая внимания волков?
   - Конечно, это возможно, господин. Волки меня не заметили, потому что я всегда была здесь, в ваших владениях.
   Варн не понимал, о чем говорило это прекрасное человекоподобное растение.
   - Господин, пожалуйста, дайте мне имя.
   Всё еще в недоумении Варн решил пока следовать её правилам. Он еще раз внимательно на неё посмотрел и решил подобрать имя, которое бы ей подошло. Поразмыслив немного, он выбрал нечто подходящее:
   - Тогда, я назову тебя Флорой.
   - Флора? Флора...
   Девочка-цветок прошептала имя несколько раз, затем улыбнулась и обратилась к Варну:
   - Мне нравится это имя, господин. Спасибо.
   - Я рад, что тебе нравится. Думаю, оно тебе подходит. Так, что ты такое? - спросил мальчик из любопытства. Естественно ему было интересно. Она свалилась как снег на голову и попросила дать ей имя.
   - Я ваша слуга, господин.
   - Ты постоянно повторяешь, что я твой господин, но когда и как ты стала моей слугой?
   - Я не знаю. Это случилось, когда я открыла глаза, мой инстинкт подсказал мне, что вы мой господин.
   - Хммм...так ты родилась прямо здесь, в подземелье?
   Девочка кивнула в ответ:
   - Так и есть, господин. Я родилась всего несколько минут назад.
   Варн подпёр подбородок рукой и внезапно понял - лучший способ узнать, что произошло внутри подземелья, это посмотреть его статус.
   -----
   Контроль подземелья
   Имя:
   Варн Редхарт
   Ранг подземелья:
   F
   Очки подземелья :
   885
   Количество подземелий:
   1
   Количество уровней:
   3
   Количество комнат:
   12
   Количество ловушек:
   -
   Количество артефактов:
   -
   Количество монстров:
   8 (2 контролируемые)
   Количество магических существ:
   1
   ---------
   Однако он не обнаружил ничего нового. Она действительно говорила правду?
   Самый простой способом проверить - лично посмотреть её персональное окно статуса. Если она принадлежала подземелью, которым владел Варн, то он сможет посмотреть её статус. Ему был известен этот факт, так как он не мог использовать этот способ идентификации на тех, кто не был на его стороне. Например, он не мог проверить статус Рюда, Мины или Болга, но с лёгкостью видел статусы волков и растений, которые он выращивал внутри подземелья. Так ему было намного легче ухаживать за овощами и зерновыми, и создавать оптимальные для них условия.
   Достаточно было дотронуться растения или волка, чтобы появилось окно с информацией.
   - Флора, можно до тебя дотронуться?
   Она ответила, улыбаясь:
   - Вы можете делать всё, что захотите, господин.
   Варн коснулся рукой плеча Флоры, и перед ним появилось окно.
   - Невозможно! - воскликнул мальчик.
   Хранитель подземелья. Глава 19
   - Невозможно! - воскликнул Варн, увидев перед собой появившееся окно.
   -----
   Окно статуса
   Имя:
   Флора
   Вид:
   Ледяная кровавая Мандрагора
  
   Ранг:
   E
   Уровень:
   1
   Пол:
   Ж
   Статус:
   Магическое существо
   -------
   Что обратило на себя внимание в статусе Флоры, так это графа "магическое существо". Он помнил, что единственным магическим существом в его подземелье было магическое семя, которое он сам посадил. Если бы Варн был внимательнее к тому, что его окружает, он заметил бы её ещё когда занимался раной Альфы.
   Магическое семя было одним из низших в ранге магических существ, которых можно было приобрести. Оно было дешёвым, потому что никто не знал заранее, что из него вырастет. Конечно, Варн надеялся, что оно превратится в магическое дерево с волшебными фруктами, такими как золотое яблоко или кристальный виноград. Однако немалая доля семян превращалась в растения-людоедов или обычные иссушенные стволы. Один из самых известных случаев произошёл, когда семя превратилось в иггдрасиль, что само по себе случается крайне редко и зависит от удачи того, кто его высаживает. Или же семя могло вырасти в треанта, способного защитить подземелье и улучшить плодородие почвы.
   Флора и сама изначально была обычным семенем. Из-за особенного расположения подземелья Варна, впитав ледяные свойства из заснеженной земли, оно должно было вырасти в снежную капусту, снежную морковь или снежную репу. Растение должно было созреть через две недели, но когда Альфа был ранен и Варн обрабатывал его рану внутри подземелья, немного крови стекло и впиталось в землю, а точнее, её впитало магическое семя. Так, еще один дополнительный фактор посодействовал его созреванию. Кровь содержит много питательных веществ, что и ускорило рост растения.
   Магические семена также были дешёвыми потому, что никто не знал, как растение поведёт себя по отношению к хозяину. Человекоядные растения, конечно, его съедят. Энты могут бросить в своего хозяина огромным камнем размером с валун.
   К счастью, вместе в кровью семя впитало "контролируемый" статус Альфы, однако из-за различия видов, оно преобразовалось в преданность Варну. Мальчику повезло, ведь мандрагора издавна считалась смертельно опасным растением, которое питается человеческим мозгом. Риск быть убитым Флорой отпал сам собой.
   - Ты магическое семя, которое я посадил!
   Варн улыбнулся, когда, наконец, понял что к чему.
   - Да, господин. Я смогла вырасти благодаря вашей ежедневной заботе.
   Хотя она и была верна Варну, её вид по-прежнему оставался смертельно опасным для человека. Она также подверглась мутации, которая добавила к её имени не только пометку "ледяная", но и "кровавая". Это означало, что одно из её качеств было связано с кровью.
   - Господин, можно мне получить каплю вашей крови?
   Хотя Варн был смущён, он выполнил её просьбу. Флора протянула одну из своих рук-лепестков и сделала небольшой порез неожиданно острым краем. Выступила капля крови, Флора поймала её и поднесла к драгоценному камню у себя на лбу.
   Как только кровь коснулась кристалла, камень окрасился в красный и внутри него заветрелся маленький водоворот. Флора закрыла глаза и в её голове стали проноситься, словно сцены из фильма, эпизоды жизни Варна. Казалось, что прошла целая вечность, но самом деле это заняло всего секунду. Она видела Варна младенцем, видела как он рос, как провёл свой седьмой день рождения, нападение на деревню Брут, создание подземелья, заботу о волках и растениях, и сегодняшнее происшествие с жителями деревни. Она наблюдала за всем не как третье лицо, а испытала на себе всё то, что пережил Варн.
   То же самое случилось, когда кровь Альфы впиталась в её корни. Флора пережила воспоминания волка и его близкие отношения с Варном. Поэтому она испытывала к нему такую верность. С помощью мутации крови она могла приобрести множество различных способностей, но ей досталась именно эта - память крови.
   Когда она открыла глаза, которые закрылись всего на мгновение, на них выступили слёзы.
   - Господин...
   Флора с грустью посмотрела на Варна, от чего казалась ещё прекрасней, затем сделала шаг вперёд и обняла его.
   - Господин, мы должны с этим разобраться.
   Мальчик, замерший на месте от неожиданных объятий, запнулся:
   - С-с чем?
   - Жители деревни.
   - Что? Как ты об этом узнала?
   - Простите меня, но я только что прочла вашу кровь.
   Конечно, Варн этого понять не мог.
   - Я получила ваш опыт через вашу кровь.
   Тогда Варн понял, почему она его обняла.
   - Я знаю, как нам поступить, господин.
   - Подожди, разве ты родилась не пару минут назад? Я хоть и старше тебя на семь лет, все равно не до конца понимаю, что делать.
- Если измерять человеческими годами, то так и есть. Но во мне заложены сотни тысяч лет опыта, данного природой.
   В момент, когда Флора превратилась из магического семени в мандрагору, на неё нахлынули волны заложенных природой знаний. Мандрагора была особенным растением. Способы её вырастить были неизвестны, и Флора появилась на свет только по счастливому стечению обстоятельств. Никто не знал, какие для неё требовались условия. Известны всего несколько случаев поимки мандрагоры в её целебных целях. Но на самом деле, человек мог жить, даже не подозревая, что в его саду росла и умерла мандрагора. Всё потому, что это растение - исключительно редкое создание, подчинявшееся лишь законам природы. Если природе будет угодно, мандрагора появится на свет. Если ей прикажут увянуть, она умрёт. Так как природная благодать распространялась на все мандрагоры, то и Флора была одарена той же благодатью и теми же знаниями о жизни, что и её сёстры.
  
   Хранитель подземелья. Глава 20
  
   - И чего именно мы добьёмся, собрав столько овощей? - Варн спросил Флору в недоумении.
   - Вы знаете, что они напали на замок, потому что хотели получить больше вашего урожая. Мы дадим им то, что им нужно.
   Варн разозлился после просьбы Флоры собрать его драгоценные фрукты и овощи и отдать их бесплатно тем, кто ранился Альфу и пытался его убить.
   - Это смешно. Зачем мне отдавать им всё?
   С очаровательной взрослой улыбкой, не подходящей её юной внешности, Флора сказала:
   - Вы хотели, чтобы всё завершилось мирно, не так ли? Давайте отдадим это в качестве прощального подарка. Этим мы дадим понять, что не хотим больше иметь с ними ничего общего.
   - Но разве они не попросят больше, если дадим это всё бесплатно?
   - Послушайте, Варн. Сначала вы обменивались с ними овощами, показывая, что находитесь на равных условиях. Сейчас они хотели забрать ваш урожай силой и показать, что вы стоите на уровень ниже. Их целью было, как вы и сказали, забрать урожай бесплатно. Однако на этот раз мы поменяемся местами и станем выше них. Мы дадим им еду как милостыню. И даже если они будут умолять, больше мы им ничего не дадим. Так они осознают свою вину. Это как тренировка домашнего животного.
   Хотя со стороны Флоры было грубо приравнивать деревню к домашним животным, Варну, наконец, стали понятны её методы. Сначала это была взаимная выгода, но потом жители деревни захотели забрать всё, ничего не отдав взамен. Теперь настал черед Варна отдать, не взяв ничего взамен и закрыть уши на их мольбы до тех пор, пока они не принесут извинения и не осознают свою вину. Это было похоже на воспитание провинившейся собаки - сначала заставить её голодать, а затем умолять о еде.
   - Так, этого хватит?
   Через полчаса они собрали почти двадцать килограмм урожая. На самом деле это составляло всего 1/10 всех поспевших овощей и фруктов, а помимо них в саду Варна были еще растения, которые не успели созреть. Заодно Варн зарыл ямку, из которой выросла Флора.
   - Думаю, хватит, Варн. И чему вы так удивлялись?
   - Я просто не мог поверить, что ты выросла из магического семени, которое я посадил.
   - Хаха, я сама не могла в это поверить, пока не родилась. А теперь идёмте.
   - Как мы всё это донесём?
   Варн задумался, глядя на кучу еду.
   - Флора, ты собираешься использовать для этого волков?
   - Конечно.
   - Но им придётся несколько раз ходить из замка в деревню и обратно, чтобы всё это доставить. Тем более Альфа, самый большой из них, ранен.
   - Кто сказал, что мы будем переправлять всё маленькими порциями?
   - Так, мы перевезём всё за один раз? Но у нас нет ни корзины, ни саней.
   - Не волнуйтесь, господин.
   Флора опустила свои руки-лепестки к земле. В следующую секунду зелёные стебли пробились наружу и сплелись вместе, образуя большую зелёную клетку. Они оплели кучу еды, заключив её внутри, и зелёная клетка закрылась. Спереди проросли несколько длинных побегов, за которые будет легко ухватиться волкам.
   - Потрясающе, - прошептал Варн, увидев творение Флоры.
   Конечно, в этом мире существовала магия, но ней могли пользоваться только те, кто обладал маной или специальным артефактом подземелья. На самом деле магия стала возможной только после появления подземелий. Поэтому после завоевания первого подземелья, найденный в нём артефакт мог изменить ход войны - он содержал в себе магию.
   Обычные монстры тоже ею не владели. Только "магические существа" обладали таким мастерством. Флора как раз была одним из таких "магических существ", обладающих магией природы. Её приобретённые после рождения знания и опыт мандрагоры тоже могли быть своего рода магией.
   - Господин, вы знаете, что делать дальше.
   Варн собрал волков возле клетки. Потребовалось какое-то время, чтобы объяснить, что им нужно было сделать, потому что они не были настолько контролируемыми как Альфа и Омега. Альфа был ранен, а Омега беременна. Варн и Флор сели сверху клетки, а волки вцепились зубами в зелёные побеги. У мальчика было обеспокоенное выражение лица.
   - Вас что-то тревожит, господин?
   - Нет, просто я не знаю как управлять этой штукой.
   Затем большая зелёная клетка тронулась с места следом за волками. Их путешествие оказалось коротким, но напомнило поездку на аттракционах без ремня безопасности.
   Хранитель подземелья. Глава 21
  
   Варн мог бегать с такой же скоростью как и его волки. Конечно, их скорость снизилась из-за того, что им пришлось тащить большую клетку с продуктами, однако спуски и подъёмы на дороге, внезапные повороты направо и налево на неконтролируемой повозке сделали своё дело и по приезду Варна стошнило.
   - Господин, с вами всё хорошо?
   - Ээээ...всё нормально...
   Флора выглядела невозмутимо, ведь на полпути она вросла корнями в клетку и поездка казалась ей спокойной прогулкой на лодке по тихой реке. Через несколько минут мальчик, наконец, пришёл в себя.
   - И что нам делать дальше?
   - Просто оставим еду здесь.
   - Что? Разве мы не собирались сказать им, что больше никогда не будем с ними сотрудничать?
   - В этом нет необходимости. Давайте просто уйдём. Если они захотят поговорить, то сами к нам придут.
   Варн согласился с её рассуждением и решил вернуться обратно.
   - А как мы доберёмся домой? - Варн повернулся к волкам и Флора, опустив руки к земле, сплела зелёные снежные сани.
   - Мы поедем на этом?
   - Да, господин. Что-то не так?
   - Мы запряжём в это волков, да?
   - Да, господин.
   Ненадолго задумавшись, Варн сказал:
   - Добавь ещё одну лиану. Я побегу с волками.
   -----
   Болг понимал, что их план провалился. У них в руках была отличная возможность, но они её упустили. Но это была не его вина. Никто не предупреждал, что замок будут охранять волки. Болгу было ужасно стыдно, что он скажет завтра главе деревни? К тому же мнение о нём жителей деревни, которые отправились с ним, тоже ухудшилось после случившегося. Болг решил лечь спать, чтобы отогнать назойливые мысли.
   Утром в деревне произошла настоящая суматоха. Болг сразу же проснулся. Неужели все узнали о его провале? Болг вышел из дома, чтобы узнать, что случилось. На рыночной площади стояла большая зелёная клетка. Скоро среди народа он увидел главу деревни, который подозвал его к себе.
   - Болг, подойди.
   - Да, глава.
   - Ты знаешь, что это?
   - Похоже на большую коробку, сделанную из корней растения.
   Болг был самым сильным воином в селении, поэтому естественно, что глава хотел услышать его мнение.
   - Вопрос в том, почему это здесь?
   - Я не знаю, глава. Хотите, чтобы я открыл?
   - Пожалуйста.
   Болг вернулся в дом за большим топором. Его крупное мускулистое тело смотрелось с ним настолько гармонично, будто он был сделан специально для него. Используя свою силу, Болг стал размахивать из стороны в сторону, рассекая корни.
   *Стук* *стук* *стук*
   После нескольких ударов в большой клетке образовалась трещина. Её было достаточно, чтобы заглянуть внутрь и увидеть, что было внутри.
   - Г-г-глава!
   Болг воскликнул и подскочил от удивления.
   - Что там, Болг?
   - Похоже, всё прошло успешно! Там фрукты и овощи!
   Вся деревня радостно встрепенулась от услышанного. Глава понял, что успех, о котором обмолвился Болг, относился к вчерашней миссии. В душе Болг поверил, что наивный мальчик испугался за свою жизнь и отдал еду в качестве компенсации, чтобы его оставили в покое. Однако увидев, что его тактика сработала, Болг не собирался останавливаться на достигнутом.
   - Устроим сегодня праздник!
   Все жители были в радостном расположении духа, кроме двоих людей, в которых затаилось подозрение.
   - Брат, что всё это значит?
   - Я не знаю. Нужно встретиться с Варном, - на этом Рюд и Мина незаметно покинули деревню.
   ---
   Наконец, Варн прибыл обратно в ледяной замок, и хотя на этот раз его не мучила тошнота, он был весь покрыт синяками. Он всё время старался тянуть повозку прямо, в то время как волки рвались повернуть налево или направо. Иногда он брал верх, иногда падал на землю и волки тянули его за собой. Но по крайне мере его не стошнило.
   Восстановив дыхание поле поездки, Варн внезапно понял нечто важное, глядя на стаю:
   - Флора, что насчёт еды для волков? Я получал рыбу из деревни.
   - Господин, вы забыли, что во мне заложен тысячелетний опыт. Для меня несложно вывести новую породу кроликов.
   - Кроликов?
   - Да, господин.
   - Но в списке монстров подземелий нет кроликов.
   - Господин, нам нужно всего лишь поймать несколько диких кроликов, запустить в подземелье и создать подходящие условия, чтобы их разводить.
   - Я знаю, как их поймать, но разводить...
   - Точно так же, как вы разводите волков.
   - Так же, как я развожу волков?
   По его выражению лица было заметно, что он не совсем понимал. Значит, ему нужно поймать кроликов, посадить их в подземелье и они будут размножаться сами по себе. Как глупо, что он раньше не догадался. Флора заметила, что Варн мыслил в ложном направлении.
   - Господин!
   - А, да?
   - Как вы разводите волков?
   - Что? Как я...разве они не сами разводятся?
   - Нет, конечно!
   - Но они сами размножаются. Значит, мне нужно просто поймать их и посадить в подземелье, да? Через несколько дней прилетит ласточка и поместит детёныша в живот кролика, а ещё через несколько дней появятся маленькие кролики.
   Вздохнув, Флора сказала:
   - Давайте для начала поймаем кроликов, господин. Об остальном я сама позабочусь.
   Хранитель подземелья. Глава 22
  
   Между монстрами и магическими существами было огромное отличие. Дело было не только в магических способностях - здесь было нечто большее. Монстры классифицировались как "контролируемые" и "дикие". Разница состояла в том, что первые подчинялись хранителю подземелья, а вторые - нет. Отличие между монстрами и магическими существами заключалось в их способности мыслить. Монстры подчинялись инстинктам, а магические существа могли мыслить следовали логике. Поэтому человекоядные растения поедали своих хозяев: они делали это не инстинктивно, а по собственному усмотрению. Они не желали подчиняться слабому человеческому созданию, которое является их добычей.
   С Флорой было то же самое. Как магическое существо - мандрагора - она могла мыслить самостоятельно. Только благодаря мутации крови Альфы она была преданна Варну. Однако преданность - не совсем уместное слово. Кровь только не позволяла ей убить Варна и помогала находиться рядом с ним. Хотя, возможно, всё потому, что Варну было всего семь лет, и она не видела в нём угрозу, как в других людях. Также возможно, что она была с ним из благодарности, ведь благодаря ему она мутировала в ледяную кровавую мандрагору, и хотя обычная мандрагора была магическим существом, но всё же слабым. Мутировавшая мандрагора, как Флора, встречалась один раз на миллион, её сила и потенциал также выходили за обычные рамки. Так как мандрагора ценилась и использовалась людьми в медицине, ненависть к ним передалась Флоре вместе в памятью. Она ненавидела всех людей, кроме Варна.
   Поэтому для неё доброта по отношению к жителям деревни была неестественной. Казалось странным, что она ничего с ними не сделала и придумала целый план, чтобы отдать им еду.
   -----
   - Господин Варн, думаю, кроликов достаточно.
   - Ты уверена?
   С помощью волков Варну удалось поймать около 100 кроликов на территории подземелья и тем самым истребить окончательно. Волки помогали их ловить, но иногда случайно убивали. Сейчас поблизости не осталось ни одного пушистого существа.
   - Давайте выделим им первый уровень подземелья. Он ведь пустой?
  
   - Сначала я хотел использовать его для фермы монстров, но волкам нравится быть на воле и у меня осталось не так много очков, чтобы купить кого-то другого.
   - Не переживайте, господин, теперь у нас есть кролики.
   Флора не стала посвящать Варна в то, как кролики обзаводятся потомством. Она только сказала, что теперь каждому волку полагалось по одному кролику в день, потому что приоритетом сейчас было увеличить их количество, а не использовать в качестве еды.
   Используя оставшиеся 885 очков, Варн потратил 200 из них на зелёный луг на первом уровне подземелья, 200 на дикие растения, которые росли достаточно быстро, чтобы прокормить кроликов. Что касается жилья, то кролики могли вырыть себе нору, в которой можно было ночевать. На оставшиеся 485 очков Варн хотел было посадить еще два магических семени, но его остановила Флора. Никто не знал, вот что они превратятся на этот раз.
   У них также была причина на то, чтобы выращивать кроликов внутри подземелья - оно само по себе ускоряло рост живых организмов, как животных, так и людей. На силу Варна, которая росла с каждым днём, тоже действовало подземелье. Именно поэтому многие люди рвались в нём побывать. Небывалый прилив сил внутри подземелий испытывали и налётчики, и это было одной из причин, почему они стремились очистить чужие подземелья, помимо кражи артефактов.
   Так как кроликам нужно было время, чтобы вырасти, Флора отвела Варна и волков к ближайшей реке и показала, что вокруг много других источников пропитания. Для волков не составило проблем зайти в леденящую воду, так как они были "ледяными волками" и имели высокую сопротивляемость к холоду.
   Флора относилась к волкам без враждебности. Возможно, потому, что в ней была мутировавшая кровь Альфы. Другими словами, Альфу можно было считать её отцом, а волков - автоматически её братьями. Также по природе она была магическим существом более близким к монстрам, чем людям. Поэтому Флора заботилась о волках.
   ----
   - Брат, здесь никого нет.
   Сначала Рюд и Мина пришли к ледяному замку Варна. Они вошли внутрь без проблем, так как все ушли на охоту, и никто не охранял вход. Однако в подземелье им зайти не удалось, так как дверь была спрятана, и её могли заметить только бывалые охотники.
   - Может, он охотится на кроликов снаружи?
   - Я переживаю, как бы Болг не сделал ему ничего плохого.
   - Я тоже, но стоя здесь без дела, мы вряд ли чем-то сможем помочь. Давай вернёмся сюда завтра.
   Брат и сестра никогда бы не подумали, что решение отправиться на поиски Варна спасло им жизнь.
  
   Хранитель подземелья. Глава 23
  
   Когда Рюд и Мина вернулись в деревню, они испытали настоящий страх.
   Сцена, развернувшаяся перед ними, напоминала ожившую иллюстрацию ада. Пятьдесят семей, 137 жителей деревни встретили свою смерть.
   У некоторых из них изо рта проросли растения, стебли которых достигали двух метров в высоту, а корни уходили в землю, увлекая за собой мертвые тела.
   Другие зарылись в землю свои обезвоженные, словно сухие стволы деревьев, тела.
   Но всё это не могло сравниться с оставшимися жертвами, чьи животы были разодраны, а внутри расцветал маленький алый цветок.
   Запах крови, витавший в воздухе, врезался в носы Рюда и Мины.
   Девочка не смогла сдержаться, и её стошнило на землю.
   Рюд старался изо всех сил держать себя в руках.
   - Мы ушли только утром. Ещё и вечер не наступил. Что произошло?
   Рюд обошёл всю деревню, жители были в ужасном состоянии - ни одного выжившего, кроме них двоих.
   Мина, которая к тому времени успокоилась, спросила:
   - Варн пропал из-за этого?
   - Может быть на него напали те же люди, что побывали здесь.
   - Брат, то нам теперь делать?
   - Здесь нам больше нельзя оставаться. Нужно идти в бОльшую деревню недалеко отсюда и сообщить о случившемся Гильдии.
   Для Рюда это казалось единственно правильным решением. В конце концов в такой ситуации могли помочь только налётчики. Конечно, за свои услуги они требуют награду, но если полученная информация представит достаточную угрозу, то Гильдия сама предложит вознаграждение.
   Рюд и Мина собрали некоторые вещи из дома, прежде чем снова отправиться в путь.
   Если бы деревня располагалась немного ближе к ледяному дворцу, Варн понял бы, что произошло. Смерть 137 людей принесла бы ему 5000-13000 очков, в зависимости от их силы. Однако сейчас он ни о чём не подозревал.
   Конечно, главным виновником этой сцены была Флора. Её ненависть к людям привела к гибели целой деревни. Но кроме того, они представляли угрозу для Варна, поэтому она решила принять подходящие меры и устранить их.
   Рюд и Мина и мысли не допускали, что произошедшее могло быть связно с кем-то со стороны Варна. Они думали, что мальчик и сам мог пострадать. В конце концов, они никогда не встречались с Флорой и не знали о её способностях.
   -------------
   Прошло какое-то время, и кроличья ферма Варна начала разрастаться, как и планировалось.
   На то, чтобы родить кролика, требовалось около трёх дней, а за один раз они могли привести от двух до пяти детёнышей. Еще неделя уходила на то, чтобы они повзрослели. Но перенаселения в подземелье никогда не случалось.
   Альфа выздоровел, а Омега родила еще пятерых волчат. Вместе с остальными шестью на пропитание им требовалось около 30 кроликов в день. Это значит, что количество очков Варна тоже увеличивалось с каждым днём.
   Флора подсказала, что настало время добавить еще несколько уровней и начать устанавливать ловушки, чтобы защититься от чужаков, так как подземелье Варна в последнее время стало слишком уязвимым. Если налётчик нападёт на подземелье и доберётся до его глубин, Варну потребуется много времени, чтобы восстановить свои очки для создания нового.
   Теперь мальчик мог сосредоточиться на защите сердца подземелья, которое располагалось в самой дальней его части. Сердце подземелья принимало вид парящего драгоценного камня, который увеличивался с ростом ранга подземелья. Его считали центром подземелья, и если кто-то его разрушит, то подземелье считалось зачищенным. Иногда налётчики оставляли сердце подземелья в целости, чтобы можно было в него возвратиться за новыми артефактам.
   Однако в случае Варна такой сценарий был маловероятен. Сейчас в подземелье Варна не было ни одной ловушки, так же как и артефакта для налётчиков. Сам Варн был слабым, поэтому шансы, что его могли обчистить, были очень высоки.
   А времени оставалось немного. Когда Рюд и Мина сообщат о случившемся в Гильдию, кто-нибудь обязательно придёт и узнает о его подземелье.
   Теперь Варн бежал наперегонки со временем, чтобы улучшить своё подземелье.
  
   Хранитель подземелья. Глава 24
  
   Рюд и Мина шли семь дней до ближайшего города, в котором была Гильдия. Вопрос выживания в пути не стал для них проблемой, ведь Рюд хорошо разбирался в охоте. Как находить место для ночлега, разводить костёр и хранить еду - всё это он отлично знал. Они вошли в город и сразу же направились в приёмную. Это был всего лишь небольшой отдел Гильдии в маленьком городе без подземелий, поэтому внутри здания почти никого не было.
   - Добрый день, молодой человек. Чем могу помочь?
   - Господин, моей деревне нужна помощь.
   - Прости, но мы занимаемся только важными вопросами. Наш отдел Гильдии отвечает за опасные подземелья, а не чёрную работу как садоводство или охота.
   Работник приёмной смотрел на них свысока, так как выглядели они бедно.
   - Но я не шучу! Моя деревня была проклята, а все жители погибли! - прокричал Рюд, чем застал работника врасплох.
   - Можешь объяснить подробней?
   - Несколько дней назад все жители деревни умерли неестественной смертью. Некоторые из них были опутаны древесными корнями, других будто высушили, а из животов третьих выросли кровавые цветы.
   Работник приёмной видел, что глаза Рюда не врали и что парню было бы слишком тяжело шутить о смертях стольких людей. Однако то, что произошло, казалось очень странным. Но работник вспомнил, что несколько месяцев назад в какой-то деревне уже случалась подобная резня. В деревне Брут, где жил Варн. Из-за этого ситуация может осложниться, возможно, поблизости появилось новое подземелье. Кроме того, описанные Рюдом неестественные смерти могли произойти только в подземелье.
   Обгорелые тела из-за огненной ловушки, выпитые до последней капли из-за кровососущих монстров... За исключением смертей в подземельях или смертей связанных с подземельями, остальное мировое население умирало "естественным" образом.
   - Парень, я сообщу об этом главе Гильдии.
   Затем он доложил главе отдела о случившемся. Глава отдела решил немедленно уведомить обо всём Гильдию в столице. Они пользовались артефактами под названием "экран связи", которые позволяли вести переговоры на дальних расстояниях. Так как размером они были почти с обеденный мраморный стол, экраны размещали в зданиях Гильдий.
   Столичная Гильдия отнеслась к услышанному серьёзно.
   ---
   - Зачем ты позвал меня сюда, Сармон?
   Мужчина по имени Сармон был одним из участников ордена мудрецов в Гильдии и за всем наблюдал. Тот, кто задал ему вопрос, был одет в серебряную броню. Именно он встретился с Варном после трагедии в деревне Брут.
   - У нас еще один скандальный случай. Прошло не так много времени после инцидента в деревне Брут, а уже появились подозрения о новом подземелье.
   - Что? Это же невозможно, да? Между появлениями подземелий должен соблюдаться определённый интервал.
   Обычно новое подземелье возникало только через несколько лет. В Гильдии об этом могли не знать, но для накопления очков подземелья, чтобы повысить его ранг или создать новое, требовалось немало времени. Даже Варну с самого начала выделили 10.000 очков для создания первого подземелья, но чтобы подняться до ранга Е требовалось вопиющих 25.000 очков. Конечно же, чтобы столько накопить, может понабиться несколько лет, если он продолжит в том же духе.
   - Тогда я сейчас же пойду к Дэнни.
   - Я знаю, что он очень давно служит тебе опорой, но я хочу, чтобы для этой миссии ты взял с собой Кристел.
   - Кристел?
   - Да, Молдов просил меня поручить ей миссию, и я думаю, что с тобой она будет в безопасности.
   - Я понял.
   - Надеюсь, как ветеран, ты обучишь её настоящим боевым навыкам.
   ---------
   Через неделю после того, как Рюд и Мина рассказали о деревне, прибыл человек из столичной Гильдии, чтобы лично всё проверить. По одной только броне можно было догадаться, что он занимал высокую должность. Однако его сопровождающий - маленькая девочка, по виду младше Мины - едва передвигала ногами.
   Мужчина в серебряной броне шёл впереди, девочка следовала за ним, волоча сумку в два раза больше её самой. Детское лицо было покрыто потом, но это не портило её милых черт лица. Она могла превратиться в прекрасную женщину, когда вырастет, но из-за огромной сумки на плечах можно было поставить под вопрос, вырастет ли она вообще.
   - Ты тот парень, что рассказал о случившемся?
   - Да, господин. Меня зовут Рюд, а это моя сестра - Мина.
   - Меня зовут Сильвер, а это моя помощница Кристел. Мне жаль твою деревню, но нам нужно спешить. Можешь показать дорогу?
   - Да, господин. Я и сам поскорее хочу узнать, что случилось с моей деревней. Я узнаю правду и отдам дань уважения умершим.
   - Молодец, что принял твёрдое решение. Можем отправляться сейчас?
   Рюд и Мина были сильны духом, потому что они потеряли родителей в раннем возрасте и сумели справиться с такой потерей. Смерть дедушки и жителей деревни стала для них сильным ударом, но чтобы выжить, нужно пережить и это. "Мёртвые принадлежат миру мёртвых, а те, кто жив, должны жить дальше". Эти слова Рюд однажды услышал от дедушки, и они помогали ему двигаться вперёд.
   Солнце опускалось за горизонт, а необычная группа, состоящая из мужчины, подростка и двух маленьких девочек, продолжала свой путь.
  
   Хранитель подземелья. Глава 25
  
   Кристел отлично помнила своё детство. Но она не могла вспомнить своих родителей, как бы ни старалась, потому что они умерли, когда она была совсем маленькой. Ей было всего три месяца, когда это случилось.
   Возле их деревни появилось новое подземелье, под названием Бездна. Хотя оно было всего лишь ранга D, но его появление было так внезапно, что налётчики не успели прибыть вовремя, чтобы спасти жителей. Кристел выжила благодаря родителям, которые спрятали её в ведре внутри колодца.
   После этого о ней заботился её дедушка Молдов. Сам он является одним из высокопоставленных членов Гильдии. Сначала Молдов хотел скрыть от неё правду, но она росла в таком окружении, что уже в пять лет сама обо всем узнала.
   Конечно, она очень злилась и хотела стать налётчиком, чтобы отомстить и очистить Бездну. Но к этому времени подземелье уже повысилось до ранга В. Молдов был против, он не разрешил ей заниматься таким опасным ремеслом, ведь она была всей его семьёй.
   - Если так, то хотя бы разреши мне стать экспертом подземелий как ты, дедушка. Может я и не смогу туда попасть, но зато раскрою все его секреты и сделаю так, что налётчики когда-нибудь его очистят.
   Два года она изучала всё, что касается подземелий. Кто-то называет это талантом, но Молдов прекрасно знал, сколько пота и крови пролила Кристел, чтобы вступить в орден. Артефакты, ловушки, монстры - всё это ей было хорошо известно. Даже лучше, чем старшим членам ордена. Если ей чего-то и не хватало, так это настоящего боевого опыта. Поэтому Молдов решил уйти в отставку и дать ей возможность засиять.
   Эксперт подземелий обычно определяет ранг подземелий. Среди них существует множество отличительных черт: количество уровней, внешний вид входа, расположение подземелья. Даже не входя внутрь, эксперты могли делать свои догадки. Но своей главной силой они были обязаны Счётчику Подземелья. Этот артефакт существовал всего в десяти экземплярах и его охранял "орден десяти мудрецов" главного отделения Гильдии. Когда Молдов ушёл в отставку, его должность перешла к Кристел.
   ------------
   - Вот это место.
   Рюд и Мина привели Сильвера и Кристел в свою деревню. Быстро осмотревшись вокруг, они пришли к выводу, что ничего не изменилось с тех пор, как они ушли. Сильвер исследовал деревню в оцепенении. Никогда прежде он такого не видел. В выражении его лица читалась злость и грусть. Сильвер был бывшим налётчиком. Он ушел в отставку и нанялся разведчиком Гильдии. Если появлялся доклад о новом подземелье, то он отправлялся на местность и решал, что делать дальше: присылать экспертов, оценивать ущерб, расчищать руины и тому подобное. Разведчиков в Гильдии было не так уж много, так как род их занятий был не совсем ясен, но у Сильвера для этого были свои причины. Когда он пытался очистить подземелье, поблизости появилось новое и его семья погибла в этом случайном происшествии. Именно поэтому он пытается предотвращать подобные трагедии.
   Но недавно, когда новое подземелье появилось рядом с деревней Брут, он опять был бессилен. Теперь, когда он оказался на месте деревни, где жили Рюд Мина, он чувствовал ту же горечь.
   - Как такое возможно? Кристел, твои предположения. Ээ, С тобой всё хорошо? - хотя он и спросил спокойным голосом, его сердце сжималось от боли.
   Выражение лица Кристел не сильно отличалось от Сильвера. На самом деле она выглядела даже драматичнее, потому что её стошнило. Она впервые видела перед собой мёртвых людей. К тому же случившееся в деревне было не совсем нормальным. Укусы диких зверей и отсутствующие конечности выглядели, пожалуй, лучше, чем сгнившие или иссушенные тела с проросшими корнями.
   - Да....всё нормально...
   Расставшись со своим завтраком, Кристел, наконец, пришла в себя.
   - Хоть я в первый раз такое вживую, но я знаю причину их смерти.
   - Правда?
   Сильвер был довольно опытным, но его знания не могли сравниться с Кристел, которую вполне можно принимать за ходячую энциклопедию подземелий.
   - Их убил монстр с "природными свойствами". Должно быть, это "семя пиявки", которое паразитирует и высасывает питательные вещества из тела хозяина. Но это выглядит странно.
   - Что именно?
   - Мы в заснеженном регионе, поэтому у здешних монстров должны быть "ледяные свойства". Но сейчас это не самая главная проблема.
   - Что-то еще не так?
   - Мой Счётчик Подземелья не уловил поблизости ни одного подземелья.
   - Что? - Сильвер удивился после услышанного. Обычно, когда появляется монстр и нападает на города, то это знак, что где-то поблизости появилось новое подземелье. На этот раз, нападение было необычным. Монстр с нехарактерными для окружающей среды свойствами и ни одного подземелья поблизости.
   - Боюсь, что такое случилось впервые. Мы должны немедленно доложить об этом и созвать "орден десяти мудрецов".
   - Да, давайте возвращаться. Рюд, Мина, мне жаль, но вашу деревню уже не спасти.
   - Н-но...
   Рюд хотел было что-то возразить, но его одолела грусть и он заплакал. В конце концов, здесь он вырос. В этом месте он смеялся и плакал, преодолевал жизненные трудности.
   - Брат...
   Мина обняла его и заплакала вместе с ним.
   - Рюд, Мина, вы идёте с нами? - спросила их Кристел.
   - Куда? Нам больше некуда идти.
   - На самом деле в Гильдии есть специальная программа помощи тем, чьи семьи были убиты в результате появления новых подземелий. Я как раз одна из них, - ответила Кристел с горькой улыбкой.
   - Это лучше, чем остаться здесь. Пойдёмте.
   Рюда и Мину не пришлось уговаривать. Сильвер предпочёл всё это время молчать. Тот мальчик из деревни Брут...почему он тогда не подумал об этой программе?
   Потому что в его глазах не было жизни и спасать мальчика было бессмысленно?
   Нет, тогда Сильверу показалось, что их с мальчиком разделяла невидимая стена.
   Он молча посмотрел на небо, задумавшись, что же произошло с тем мальчиком.
  
   Хранитель подземелья. Глава 26
  
   Спустя неделю после того, как Варн отвёз в деревню еду, он решил, что они усвоили свой урок. Мальчик продолжил свою повседневную рутину, состоящую из тренировок. Влияние на рост внутри подземелья усилилось, что сказалось и на самом Варне. Хотя странно, что развивалось только его тело, не затрагивая при этом возраст. Время шло быстро, как будто рядом с его подземельем ничего не произошло.
   Прошёл месяц...
   - Господин, почему вы улыбаетесь?
   - Мне кажется я стал еще сильнее.
   - Хаха, конечно, господин. Вы же тренируетесь каждый день.
   Теперь Варн мог бегать 6 часов без перерыва, вращать свой самодельный деревянный меч около 100.000 раз, задерживать на 1 минуту дыхание под водой и поднимать камни размером с него самого.
   И это не всё. Его подземелье тоже росло.
   Альфа и Омега продолжали размножаться с поразительной быстротой. В подземелье было уже 25 волков, включая их самих. Если бы не кроличья ферма, Варну пришлось бы туго с поисками пропитания для них. Количество кроликов продолжало расти в геометрической прогрессии. Мальчику иногда даже хотелось, чтобы в подземелье было больше волков, тогда кролики не плодились бы так быстро.
   Сейчас Варн зарабатывал 80 очков в день. Теперь он понял слова Ферлуци о том, что ферма монстров принесёт ему выгоду. Восемьдесят очков за день, 2400 очков в месяц. Через год он сможет повысить своё подземелье до ранга Е. Однако у Флоры было другое предложение.
   - Господин, вашей целью является очистить подземелье, которое убило ваших родителей, так ведь? В таком случае будет разумнее сначала потратить очки на улучшение этого подземелья для ваших тренировок. Вам не нужно создавать подземелье с высоким рангом, чтобы повысить свой собственный уровень.
   Хотя Варн не совсем понял её доводы, он всё равно с ней согласился.
   Он добавил еще два уровня подземелья, которые обошлись ему в 2000 очков. Самое удобное при этом было то, что добавить новый уровень можно было куда-угодно. Он разместил их в самом верху и в самом низу. Вот так выглядела планировка его подземелья сейчас:
   1й уровень: пустой
   2й уровень: кроличья ферма
   3й уровень: ферма Варна
   4й уровень: тренировочный зал
   5й уровень: пустой
   - Господин, позже мы заполним первый уровень различными ловушками. Нам это понадобится, чтобы вы хорошо изучили все их виды. Пятый уровень будем использовать в качестве арены. Иногда мы будем собирать там монстров и вы будете с ними биться. В конце концов, вам придётся с ними столкнуться, когда вы будете входить в чужое подземелье.
   Только когда Флора всё объяснила, он понял её логику. Сейчас, когда Варн отправится на зачистку подземелья, он станет налётчиком самого низкого ранга. Поэтому его собственное подземелье не должно быть выше ранга F. Только когда его ранг налётчика повысится, можно будет повышать и ранг подземелья.
   - Господин, из знаний, переданных мне мандрагорами, я вижу, что ваша сила еще даже не достигла ранга F. В дальнейшем, чтобы помочь вам очистить чужое подземелье нам придётся призвать некоторые артефакты.
   Варн никак не мог узнать, говорила Флора правду или нет. Но он знал, что она единственная, кто его понимает и никогда не предаст. Когда он рассказал ей о своей судьбе хранителя и о желании мести, отношение Флоры к нему нисколько не изменилось. Она только ответила, что будет его поддерживать всеми своими возможностями.
   Время летело, Варн был сфокусирован на тренировках внутри подземелья. Перед ним стояла четкая цель. Он собирался отомстить за смерть своих родителей. И хотя этот путь был опасен и полон боли, ему нужно было по нему пройти. Шаг за шагом, пока не убъёт убийцу своими руками.
   Однако судьба не всегда благосклонна. Иногда она преподносит неожиданные сюрпризы.
   ....................
   - Как поживаешь, жнец?
   - Ну надо же, неужели это сам Ферлуци?
   Старик в черном плаще появился перед мужчиной из воздуха. Этот мужчина выглядел очень худым, а под глазами были большие темные круги.
   - Что принесло тебя в мое подземелье? Опять хочешь меня надуть? Я помню как в прошлый раз ты сказал, что если я нападу на деревню Брут, то с лёгкостью смогу заработать очки подземелья. Я получил всего лишь 87.000 очков.
   - Хехехе, это была не моя вина. Я только сказал, что деревня Брут - это отличное место на создания твоего подземелья ранга S.
   - Ты прав, виноват я сам за то, что прислушался к тебе. Так зачем ты пришел сюда?
   - Ты даже не предложишь мне чего-нибудь выпить? Я же здесь с хорошими новостями.
   Одним щелчком жнец вызвал Контроль подземелья и заказал набор чая высокого качества за 2000 очков.
   - А теперь расскажи мне хорошие новости.
   Сделав глоток, Ферлуци посмотрел на него улыбаясь.
   - Не терпится, да? Сейчас, будучи единственным хранителем ранга S ты можешь пользоваться ловушками, монстрами и артефактами ранга S.
   - Что тебя! Ты опять меня обманул. Я знал всё это с самого начала.
   - Хахахаха, конечно, это не всё. Я здесь, чтобы предупредить тебя.
   - Предупредить? И почему же эта новость хорошая? Погоди, предупреждение - это хорошая новость. Предупреждение о предстоящем нападении означает дополнительные очки подземелья для меня. Хахаха. Ты это пытаешься сказать? Так, сколько их? 300 налётчиков ранга А?
   - Хахаха, ты не так понял.
   - Что?
   - Я только хотел предупредить, что появилось новое подземелье ранга F и его хранитель собирается тебя убить.
   - Ахахаха, это же смешно. Что сможет сделать хранитель такого низкого ранга? И в чем я перед ним провинился? Его родители умерли в моем подземелье?
   - Будет веселее, когда ты позже сам об этом узнаешь. Скажем, когда этот мелкий хранитель придёт сюда. Хахахаха.
   Ферлуци сделал еще один глоток великолепного чая и испарился в воздухе.
   -----
   Контроль подземелья
   Имя:
   Варн Редхарт
   Ранг подземелья:
   F
   Очки подземелья:
   1105
   Количество подземелий:
   1
   Количество уровней:
   5
   Количество комнат:
   14
   Количество ловушек:
   -
   Количество артефактов:
   -
   Количество монстров:
   25 (2 контролируемые)
   Количество магических существ:
   1
   ---------
  
  

Оценка: 8.02*20  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Калина "Прогулки по тонкому льду" (Любовное фэнтези) | | С.Елена "Ученица особого назначения" (Любовная фантастика) | | С.Елена "Пламя моей души" (Любовное фэнтези) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Попаданцы в другие миры) | | Жасмин "Несносные боссы" (Романтическая проза) | | В.Колесникова "Истинная пара: а вампиры у вас тихие?" (Любовное фэнтези) | | Я.Ясная "Академия Семи Ветров. Спасти дракона" (Любовное фэнтези) | | О.Адлер "Сначала кофе" (Женский роман) | | Наталья "Знай " (Современный любовный роман) | | Л.Миленина "Жемчужина гарема " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"