Первушин Руслан Юрьевич: другие произведения.

Будни демонолога 2 Артефакт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений молодого демонолога.Немного юмора,немного м/с и чуть-чуть драк. Рассказ поправил и в меру моих скромных сил вычитал.


  
  

Будни демонолога 2

  

Артефакт

  
   Сижу на кухне, пью отвар (из чего только мастер такую вкуснятину заваривает!!!). Как полагается, ничего не подозреваю.
   - Дик! - Доносится из соседней комнаты громкий крик. От неожиданности опрокидываю пиалу на себя и издаю дикий вой:
   - У-у-у. Демоны!
   - Дик! Что там у тебя такое? Ты призываешь демонов на кухне? Если разнесешь мне мебель, пеняй на себя!
   - Учитель, вы можете не кричать так громко? Особенно когда я в соседней комнате и пью горячее! Я ошпарил себе живот! - В вежливой форме выказываю своё недовольство.
   - Дик, мальчик мой, демонолог должен быть готов ко всему, особенно, если не хочет помереть молодым. Ты куда дел мой защитный амулет? Он мне сегодня понадобится.
   - Но учитель, у меня есть свой! Зачем мне ещё и ваш?
   - Вот и я думаю, зачем тебе понадобился мой? Так ты брал его, не видел?
   - Нет, учитель.
   - Что ж, буду искать.
   Странно, наставник очень аккуратен и не мог просто так его потерять. Украсть его не могли, в дом постороннего не пустит защита. Два запечатанных в амулеты демона внимательно следят за происходящим. Так что рискнувшему залезть к нам не позавидуешь, его достанут либо ментально, либо физически. А вор способный пройти демоническую защиту, не будет размениваться на столь простой и в то же время узкоспециализированный амулет, используемый только для защиты от воздействия на разум некоторых видов демонов. Никаких идей, кроме совсем безумных, у меня не возникло.
   - Учитель, может вы его где-то по дороге потеряли?
   - Дик, не городи чушь. - Учителя прервал дикий грохот, после чего последовало невнятное бормотание и мгновение спустя мастер продолжил , как ни в чём не бывало: - Так вот, этот амулет все время находился в заклинательном зале. Зачем он мне где-то еще?
   - Ну не знаю. Не мог же он сам по себе пропасть.
   - Не мог... - Мастер Лоренсо ненадолго задумался. - Ты не будешь против, если я воспользуюсь твоим? А потом сходим вместе в лавку, возьмем пару заготовок и я сделаю новый амулет. Заодно будет повод продемонстрировать тебе процесс изготовления.
   Нашу беседу прервали громкий стук в дверь и последовавший за ним полный ужаса крик. А чего? Хорошая иллюзия и совсем не страшная. Лично разрушителя рисовал. Учитель, уже догадываясь о причине крика, только головой укоризненно покачал и поспешил открыть дверь. У порога обнаружился сидящий на земле мужчина лет тридцати, полный, с обширной лысиной на макушке, одетый в недорогой, но добротный кафтан зеленого сукна и туфли из кожи змеерыла. (Бедный демон). Явно какой то купец.
   - Там... Там... - Жертва моего произвола тыкал дрожащей рукой в дверь и икал.
   - Демон? - услужливо подсказал я с самой серьёзной миной, на какую был способен.
   - Это все вы! Я буду жаловаться! - Выдал невольный страдалец и как то неуловимо быстро вскочил на ноги и поспешил удалился, какой-то странной походкой.
   - Ничтожество, а корчит из себя... - пробормотал учитель и уже громко: - Приходили то зачем? Эй, уважаемый!
   Внятного ответа от улепетывающего горожанина мы так и не дождались. Не сильно и хотелось, наверняка какое-нибудь проклятие или ещё что в том же духе, а это не наш профиль. Хотя... за золото можем и сглаз снять. А уж если его много...
   - Ну и зачем ты прицепил к двери это страшилище? - Учитель проводил взглядом поспешно удаляющуюся фигуру до поворота и вопросительно уставился на меня.
   - А чтобы вот такие идиоты, как этот недоумок, не приходили и не мешали работать. Кого надо предупредил, так что пусть через магистрат обращаются.
   - А меня ты, видимо, предупредить забыл. Не хорошо это, Дик. К нам важные люди могут прийти. А они твоих шуток не поймут. Да и клиентов распугивать не самая лучшая идея. Так что убирай свое художество.
   - Жалко, учитель. Очень уж удачная иллюзия получилась. - Протянул я и сделал просящую мину.
   - И не проси. Если уж очень хочется, перенеси ее на черный ход. А здесь этой морде не место!
   - Хорошо, учитель. - Ухмыльнулся про себя я и со скорбной физиономией занялся подготовкой переноса плетения с одной основы на другую.
   - Вот и ладненько. Как закончишь...
   Что хотел сказать мастер Лоренцо - так и осталось неизвестным, так как из ближайшего проулка выбежал посыльный и сразу завопил:
   - Господин маг, вас срочно требуют к мэру.
   Отвлекшись на крик, я не смог удержать нити извлеченного из двери плетения, и иллюзия с визгом унеслась куда-то в сторону городской стены, по пути испугав несколько прохожих. Учитель, проводив ее взглядом, только тяжело вздохнул.
   - А что это было? - выпучил глаза подошедший ближе посыльный.
   - Не обращайте внимания, молодой человек. Это не опасно. Дик, собирайся и не забудь мой чемоданчик.
   - Да, учитель.
   Быстро натянув свой единственный целый камзол, всё-таки в ратушу иду, проверил ингредиенты в чемоданчике и мы с учителем, активировав защиту дома, быстрым шагом направились к центру города.
   Здание магистрата, как и во всех городах королевства, расположено на главной площади между резиденцией владетеля и храмом Единому и обычно составляет с ними скульптурную группу. Зачастую помимо этих без сомнения великолепных зданий на площади находятся здания различных гильдий, лучшая городская гостиница и примыкающая к ней таверна. Ласт в этом плане не исключение. В своё прошлое посещение сердца города я успел оценить красоту домов, величие главного комплекса, а уж фонтан - это вообще нечто достойное многостраничной хвалебной оды мастерству скульптора, что на небольшой по сути площади умудрился разместить весьма реалистичную батальную композицию.
   В холле магистрата я был впервые. В прошлое посещение нас ждали у входа, откуда наниматель сразу повел нас в таверну... А сейчас, как только я вошел вслед за учителем, то первое что бросилось в глаза так это царящий в холле полумрак, единственное окно в дальнем его конце было слишком маленьким, а стекло в нем - чрезмерно тусклым. Но это не помешало моему любопытному взору заметить следы былой роскоши: пол, выложенный мраморными плитками, колонны из солнечного камня с золотым узором, фрески и восточные ковры на стенах, и ряд латных доспехов у дальней от входа стены, как раз под окном. Все это было затерто, порвано, в трещинах и покрыто пылью и плесенью. Создалось впечатление, что здесь никого не было, по меньшей мере, пару лет.
   - Учитель...
   - Здесь редко, кто бывает... - Последовал ответ на мой невысказанный вопрос. - Это здание проклято и обычно здесь хранят только документы и изредка, следуя старым традициям, совещаются старейшины.
   - Расскажете, учитель?
   - Не сейчас. Нас встречают.
   Из-под лестницы справа, ведущей на второй этаж, послышались шаркающие шаги и в следующее мгновение, тихо скрипнув, открылась незаметная в густом мраке подлестничного пространства дверь и в холл вошла фигура, закутанная в серую, похожую на монашескую рясу, хламиду с глубоким, скрывающим лицо подбородка капюшоном.
   - Лорд Велли, мое почтение. - учитель вежливо поклонился. - Позвольте вам представить моего ученика и выпускника столичной академии, мастера Дика.
   - Неужели в этой обители пьянства и разврата стали выпускать достойных вашего наставничества магов?
   Я недоуменно покосился на учителя и пожал плечами.
   - Рад за вас, молодой человек, - после небольшой паузы продолжил лорд - Вам достался очень хороший наставник.
   - Вы преувеличиваете, Велли. Дик, мальчик мой, тебе посчастливилось познакомиться с самым знающим человеком этого городка, хранителем традиций лордом Велли.
   Человек в хламиде снял капюшон, открыв нашим взглядам аристократическое лицо, обрамлённое длинными, до плеч, седыми волосами и вежливо кивнул. Я же изобразил глубокий поклон и молча стал ждать развития событий.
   - Зачем звал, старый друг? Что за спешка?
   - Странные вещи творятся в ратуше.
   - Так проклятие и все такое...
   - Не перебивай, Лоренцо. Все довольно серьезно. Сегодня здесь была тварь из нижнего мира! - сначала тихий голос лорда теперь звенел силой. - Ты представляешь, Лоренцо, в самом сердце города безконтрольная тварь!
   - Так! Успокойся и давай по порядку. Если я не слышу звона колоколов и криков, заживо поедаемых неудачников, то ничего серьёзного ещё не произошло.
   - Давайте пройдем ко мне, - лорд приглашающе махнул рукой, - и я подробнейшим образом опишу всё, чему я был непосредственным свидетелем. Разговаривать у входа - не самая лучшая идея.
   Мы прошли вслед за хранителем в его комнатку под лестницей, которая была в отличие от холла чистой с простой обстановкой: стол, пара стульев и диван - ничего лишнего. На столе в массивном бронзовом подсвечнике горит свеча.
   - Располагайтесь, господа. Может быть чаю?
   - Пожалуй, не стоит. Рассказывайте...
   - Решил я вчера поработать в архиве и так получилось, что задержался допоздна. Сижу в кресле у камина, изучаю один из новых свитков. Рядом бутылочка доброго вина стоит. Вдруг слышу - какой-то странный звук: шипит вроде что-то да ещё противно так. Сперва я подумал - призрак, наверное, шалит, место все-таки проклятое. Тут и не такое бывает. А потом решил пойти и взглянуть на источник шума.
   В этом месте я хмыкнул: тоже мне смельчак нашелся, древний как мир, а героя из себя изображает. Учитель, незаметно для лорда, показал мне кулак и еле слышно прошипел: "Тиххо ссиди."
   Хранитель вздрогнул, на мгновение прервал рассказ, подозрительно взглянул на нас и продолжил:
   - Вышел я в холл, ну ты знаешь, - повернулся он к учителю, - куда дверь с архива выводит. Увиденное повергло меня в шок! Господа, представьте моё состояние, когда я увидел то, что творилось прямо посреди этого большого помещения, как раз там, где когда-то стояла статуя основателя города. Выхожу на лестницу и во всех подробностях вижу, как сворачивается огненный диск портала! А здание покидает мерзкая на вид змееподобная тварь. Именно ее шипение отвлекло меня от работы. Никогда такого еще не было в этом городе, чтоб в самом его сердце инфернальная тварь появилась!
   - Интересно... Очень интересно... - учитель сидел с задумчивым видом и рисовал пальцем в воздухе какие-то одному ему понятные символы. - Я знаю только один вид змееподобных демонов, только есть одно но - они в принципе не могут пройти через огненный портал. Они вообще не переносят огня, их среда обитания - вода и к Инферно они не имеют никакого отношения. А ты что скажешь, ученик?
   - Я только читал о таких в справочнике младших демонов, а там только краткое описание... Мне нечего добавить к сказанному.
   На нашем факультете, да и в академии в целом не поощрялось изучение демонов, что не отвечают на призыв. При желании, краткую информацию о них можно было почерпнуть в библиотеке или на лекциях со свободным посещением, куда ходили только энтузиасты. Во время моей учебы, мне пришлось встретиться со случайно провалившимся в созданный на полигоне магами-поставщиками портал демоном. При межмировом проколе произошел сбой и вслед за боевой группой магов во двор академии вполз большой призрачный червь и сразу же попытался напасть на людей. Я до сих пор вздрагиваю, вспоминая разрывающий душу вой тревожной системы и визг разорванной магическим ударом пополам твари. Именно после этого случая мои знания пополнились и кое-какой полезной полевому демонологу информацией, в том числе и об этих змееподобных тварях. Их общее название - Шесс, обитают в одном из нижних планов, где вечная мгла и всё покрыто водой. Боятся соответственно света и огня, магической защиты не имеют. Некоторые подвиды довольно разумны, примерно на уровне пятилетнего ребенка и обладают слабым даром внушения.
   - Нас ждет ночное бдение в канализации? - предположил я, восстановив в памяти описание Шесс.
   - Как это ни прискорбно, но ты прав, ученик. Это единственное место, куда эта тварь могла уползти. Надеюсь, именно там мы её и найдём.
   - Эх, так никакой одежды не напасёшься! То в канализацию лезть, то по болоту ползать, а то и в лаборатории что-нибудь едкое дырок наделает.
   - Не стони, Дик. Будет тебе и новая мантия и новый костюм.
   - Твой учитель прав. Его светлость не поскупится и оплатит все расходы.
   - Велли, его казначей мне еще за падальщика не заплатил. Ты уж при случае напомни его светлости , а то я в следующий раз эту вонючую тварь у него на кухне поселю, а то два золотых отдать так нету, а как устриц жрать по пять монет за десяток так это он запросто.
   - Не беспокойся, за этот случай граф лично платить будет.
   - Хм. И сколько он обещает?
   - Десять золотых за информацию и столько же за изгнание либо убийство демона. Останки твари - ваши, хоть на зелья хоть на амулеты.
   - Да у него взять нечего! Только клыки и железа под языком. Пусть за эти деньги его боевики гоняют, все равно пьют в казарме.
   - Сколько вы хотите? - голос от дверей заставил нас вздрогнуть, и я чуть было не запустил на звук особо мерзкое проклятие - вовремя сдержался.
   В дверной проем, нервно поеживаясь, вошел молодой человек в дорогом камзоле с узким и длинным мечом на перевязи. Оглядев нас тяжелым пронизывающим взглядом, он продолжил:
   - Хорошего дня, господа. Так сколько вы хотите, мастер Лоренсо?
   - Ваша светлость. - Мы встали и поклонились.
   - Для начала я хотел бы получить долг, который числится за казначейством. За эту работу мне нужно пять золотых аванса на амулет и некоторые зелья и сорок золотых за успешное изгнание или уничтожение.
   - Хм. Вы получите свои деньги, но я слышу в ваших словах сомнение в успехе.
   - Я не уверен, что это был именно Шесс. Есть подозрение, что это был куда более сильный демон.
   - Если это так, то вы получите еще сто золотых сверху. Главное, принесете доказательства его смерти. Вы согласны взяться за это дело?
   - Что скажешь, ученик? Справимся ли мы с срединным демоном? Например, с Мимиком?
   - Вы уверены, учитель? - удивился я. - Если это он, то придется попотеть. Зато канализация отменяется.
   - Ну, на счёт канализации я бы не был так уверен. Проверить первую версию надо. А вот если мы там ничего не найдем, вот тогда и будем думать.
   - Я правильно понял, что вы беретесь за дело?
   - Да, ваша светлость.
   - Тогда держите ваш аванс.
   И он бросил небольшой кошелёк мне в руки, тяжелый такой кожаный мешочек с шелковыми завязками. Не думая, подвешиваю его на пояс рядом со своим, кланяюсь и, повинуясь жесту графа, удаляюсь вслед за учителем, чуть не забыв наш чемоданчик с амуницией. М-да, его светлость умеет создать впечатление одним своим видом.
   А на улице уже вечереет. За разговором не заметили, как и время пролетело. Придется поспешить, если мы хотим спуститься в канализацию ещё засветло. Вот и учитель торопит:
   - Беги быстрее домой, переодевайся и захвати мою старую мантию, а я тем временем к алхимику зайду. Встретимся у реки, где стоки выходят наружу. Знаешь где это? Вот и хорошо. Да и фонарь с собой захвати, не хватало еще там наощупь ползать.
   К месту встречи я подошел уже в сумерках, слегка подсвечивая себе путь светляком. По пути пугнул двух тёмных личностей, пустив на подозрительный звук в переулке одну из своих любимых иллюзий, плетение которых я стараюсь держать полуоформленными в ауре, что позволяет их запустить почти мгновенно. Бедолаги, завидев приближающуюся угрозу в виде оскаленной упыриной морды, с диким воплем попытались убежать, однако чего-то не рассчитали и с разгону врезались в кем-то брошенную поперёк дороги телегу с щебнем. Стук был знатный - сразу слышно, что в голове одна кость. Настроение сразу поднялось и перспектива лазить в вонючей и склизкой трубе уже не так раздражала.
   - Ну, долго же ты! - Возмущается учитель, когда я прибегаю на место.
   Молча сую в появившуюся из темноты прохода руку аккуратно свернутую мантию и по ступенькам спускаюсь в трубу.
   - Светляк погаси, неуч, - бурчит учитель, заворачиваясь в принесённую хламиду. - Оно же магию и учуять может. Зажигай фонарь и пойдем.
   Поджигаю фитиль и прикрываю стекло, после этого тушу светляк. М-да, много мы увидим с этим фонарем. Он освещает всего на пару метров вокруг, да еще и едва колеблющееся пламя создаёт на неровных стенах причудливые, движущиеся словно живые, тени.
   - Ты главное слушай внимательно. И старайся идти как можно тише, а то шлепаешь, как не знаю кто. Если сказать чего надо - говори шепотом, здесь звуки далеко разносятся. У входа кашлянул, а в конце тоннеля слышно.
   - Хорошо, учитель, - говорю, внимательно глядя под ноги.
   Чего тут только нет: мало того, что по щиколотку в вонючей жиже идем, так ещё и гадость всякая, типа битого камня и дохлых собак, под ногами попадается. Эх, загнать бы сюда стражу, да почистить немного... только хрен они сюда полезут.
   То тут, то там слышен противный крысиный писк. В боковых ответвлениях что-то плещется, а где то впереди кто-то кого-то жрёт. Однако мастер, не смотря ни на что, уверенно идёт вперёд. Хотя нет, вот он остановился и уставился в один из проходов:
   - О как! Это мы удачно зашли. Вон, видишь? Стена блестит, словно гигантский слизень прополз? Это паутина. Где-то там паук-спиногрыз засел. Молодой ещё совсем. Ничего крупнее крысы не осилит. Куда только стража смотрит? Они пачкаться не хотят, а нам потом лишняя работа! Как ты на счет того чтоб... - и учитель сделал секущий жест рукой.
   - Почему бы и нет, - шепчу я в ответ, а сам сожалею, что колбочек-пробирочек мало взял. - А как мы его того?..
   - Ну, ты же боевую магию учил? Еще, наверное, не всё забыл? Да и я кое-что могу. Убьём тварюшку и будет алхимику счастье, а нам пара лишних монет.
   - А как же демон?
   - Да нет его здесь. Мы уже считай до конца прошли, вон тупик впереди виднеется.
   - Быстро мы, а я думал, будет куда дольше.
   - Так мы в отнорки всякие не заглядывали. Демон - он всё-таки не паук, в таком проходе не поместится, хоть шесс, хоть мимик.
   - Ну тогда с нашим удовольствием, - сразу формирую плеть хаоса в правой руке, а левой достаю из кармана короткий жезл, позволяющий быстро создать защитную оболочку.
   - Э-э-э... А подумать? Как ты этой плетью в проходе махать будешь? Там же узко, а на стены, между прочим, защиту от магии никто не ставил!
   Чувствую, что краснею и убираю плеть к падшему. Учитель же формирует какую-то неизвестную мне защиту, на внешний вид напоминающую полукокон, полностью закрывающий фигуру спереди. От обычной защиты его отличают некоторые новые для меня блоки, что бессистемно перемещаются по поверхности плетения.
   - Как ты можешь видеть, Дик, в проход можно пройти только по одному. Поэтому я буду держать защиту, а ты поверх неё ударишь чем-нибудь эдаким. Постарайся попасть в шею, там самая слабая защита и ценные ингредиенты не повредишь.
   Думаю, чем бы таким ударить. У демонолога не так уж и много пригодных для охоты на тварей заклинаний, а так чтобы в таких условиях, ничего не придумывается. Рискнуть стрелу хаоса использовать? Так неизвестно как она себя поведёт.
   - Ну что застыл? Идём быстрее. - Торопит учитель и решительно входит в проход. - Да, светляк зажги. Уже можно, а то ничего не видно.
   Первое время идём в тишине. Потом вдруг слышу глухой удар, и защита озаряется красными сполохами. Делаю светляк ярче... Единый, вот это махина! Как он сюда поместился! У него же брюхо от низа и до верха! Передние лапы вооруженные длинными хитиновыми когтями-пиками поднимаются для очередного удара.
   - Не спи! Делай что-нибудь. Защита такие удары долго не выдержит!
   Ну и куда бить? Шеи то не видно. Очень уж неудобно тварь засела. Формирую первую стрелу хаоса и пускаю её под уже опускающуюся лапу, раздаётся шипение, и она безвольно падает на камень тоннеля. Обрадованно пускаю вторую - взрыв и я лечу. В воздухе успеваю подумать о вреде хаотических заклинаний в коридорах и прочих закрытых помещениях. А потом я как пробка вылетаю из прохода и спиной встречаюсь со стеной главного тоннеля. Темнота ласково принимает моё сознание, спасая от боли.
   Медленно возвращается сознание, а вместе с ним боль во всем теле. Единый, лучше бы я умер! Как же больно. Рядом кто-то кряхтит, надо полагать это учитель. Держась за стену, осторожно встаю и создаю светляк. Сразу бросается в глаза лежащее поперёк прохода тело, изрядно припорошенное бурой пылью и невнятно бормочущее проклятия: громадным паукам, неизвестно каким образом, засевшим в узком проходе и недалёким ученикам, что используют в качестве заклинаний всякую хрень.
   - Учитель! Мастер Лоренсо, как вы?
   - Не дождешься! Помоги лучше встать. Ты это, когда в следующий раз чего взорвать соберёшься, предупреждай хотя бы.
   - Да я и сам не знал, что получится.
   - У-у-у! Все демоны бедны! Так ты хаос использовал? Ничего лучше не придумал, самоубийца! Дай только до дому добраться, ты у меня в библиотеке спать будешь!
   - Но у нас нет библиотеки. - Удивляюсь я.
   - Ничего, специально для тебя найду! В городской поселю! Будешь в магистрате призраков развлекать! Идём отсюда!
   - Э-э-э, а трофеи?
   - Какие трофеи? У тебя есть желание копаться в том месиве? Хотя... Может что-то и найдём.
   М-да, Вот это я дал! Весь проход завален ошмётками. Кое-где обвалился потолок, а ещё дико воняет тухлятиной и ещё какой-то едкой гадостью. Сквозь пролом откуда-то сверху доносятся матюги стражи - я даже заслушался. Одно особенно понравившееся выражение постараюсь запомнить. Потом как-нибудь в таверне использую...
   - Не стой, ищи хоть что-нибудь! Чем перед стражей оправдываться будем? - учитель весь перемазанный в паучьей слизи увлечённо копался в большой куче останков, что обнаружилась в самом конце тоннеля, и шипел сквозь зубы. - Да шевелись же ты, неуч! Чтоб ты так суккубу развлекал, как ты работаешь!
   - Мастер, нам лучше уйти незамеченными, пока стража не выставила охрану у входа.
   - Почему?
   - Так ударная волна в обе стороны пошла. С одной стороны она нас помяла, а с другой... через стоки... Хи-хи.
   - Так чего ж ты молчал! Бего-о-ом! - шепотом прокричал он уже на бегу. Вот только что в останках копался, а не успел я и глазом моргнуть, а учитель уже бездна знает где!
   Надо сказать, успели мы вовремя. Когда я выбежал из тоннеля, неподалеку уже мелькали факелы и громко кричали вояки из гарнизона. Наконец то они жирок растрясут, а то последнее время совсем обленились. Могли бы и сами в канализации поработать! И монстры бы всякие там не появлялись.
   - Ныряем в реку! - услышал я громкий шепот. Впереди мелькнула тень, и послышался характерный плеск. Вслед за учителем я проломил стену камышей и рыбкой ушел под воду.
   Из реки вышел уже за чертой города. В темноте пару раз порезался о камыш, проткнул сапог о какую-то гадость и напоследок умудрился врезаться лбом в дерево. Я даже выругался по орочьи, хотя до сего момента ни разу на языке клыкастых не говорил. Так слышал только несколько выражений. А запомнилось же!
   - Может ты еще и шаманить сможешь? - Заставляет меня вздрогнуть неожиданно донесшийся из-за зарослей сварливый голос. - Если уж на орочьем заговорил, то и призыв спеть сможешь. Вернёмся домой, возьмёшь мой бубен и попробуешь.
   - Но учитель!
   - Я уже двадцать лет учитель, учу всякую бестолочь. Вылазь из камыша!!! Или ты там ночевать собрался? Может у нас в реке русалки завелись, и ты решил остаться с ними?
   - Учитель!!! Вы хоть светляк создайте. Не видно же ничего! Куда идти то?
   - А ты на голос иди. Или тебе уши вода залила?
   "Нашел время шутить" - мелькнула мысль. И в это же время чуть в стороне повис зеленоватый, плюющийся искрами шарик, бледный свет которого позволил худо-бедно разглядеть хоть что-то под ногами и указал направление дальнейшего движения. Вскоре мы уже сидели на дне небольшого овражка и сушились у костра. Эх, какое это блаженство вытянуть гудящие ноги после такого насыщенного событиями дня. Пусть даже и не в постели, а на охапке сырого камыша. Казалось, ничто не сможет меня заставить пошевелиться - ни комары, ни запечённая на углях неизвестно как пойманная учителем рыба, одуряющий запах которой вызывал желание её немедленно съесть, ни даже нашествие орков.
   - Ди-и-ик, а скажи-ка мне: где мой чемоданчик?
   - Ой! - я аж подпрыгнул на своей лежанке. - Не знаю. До того как бабахнуло, он был у меня за спиной, а когда его там не стало - этого я не заметил.
   - Вот тебе и "ой"! Одни убытки от тебя: трофеи в кашу превратил, чемоданчик потерял, хламиду вон всю изорвал - её теперь даже на тряпки не пустить! - учитель подергал её ошмётки на груди. - Хорошо хоть несколько хитиновых пластин от паука целыми осталось. И графу будет что показать, если он по этому поводу разнос нам учинит, и денежку малую за потери тобой учиненные вернём.
   - А зачем они нужны эти пластины?
   - Кто ими кожаную броню усиливает, кто амулеты делает, а алхимики из них как-то умудряются посуду для лаборатории делать.
   Откуда-то из степи донесся волчий вой, и я нервно покосился в ту сторону. Крупные стаи этих хищников - это бич одиноких путников в наших краях. Даже маги, самонадеянно выходившие в одиночку на степную дорогу, пропадали в пути и отнюдь не от разбойников или нежити. Их банально кушали волки и даже костей не оставалось.
   - Не крутись. Они сюда не пойдут, - успокоил мои нервы учитель. - Пока ты в камышах сидел, я устанавливал контур и против животных, и против людей. Наоборот хорошо, что воют... Значит в степи всё спокойно. Спи давай, с рассветом пойдем в город и будет много дел.
   - Спокойной ночи, учитель.
   - Пусть духи охраняют твой сон, Дик.
   Я завернулся в остатки мантии, хотя и не был уверен, что это спасёт от предрассветной прохлады и тут же уснул.
  
  

Отступление первое

  
   Центр города бурлил: по улицам с криками носились отряды стражников, то тут, то там из окон у них пытались поинтересоваться происходящим и в ответ слышались многоэтажные гномьи матюги. Обеспокоенные жители закрывались на все запоры и прятались кто куда. Только в одном квартале, у самого замка наоборот стояла толпа возмущенных обывателей, где-то около двух десятков разумных и пытались понять - каким образом их дома оказались полны дерьма и как это теперь убрать. А больше всего их беспокоил запах, точнее вонь сдуваемая легким ветерком в сторону реки.
   Резиденция графа ярко освещена, а по двору бегают посыльные. В кабинете на втором этаже сидят граф и неизвестная личность в серой неприметной одежде.
   - Так что же всё-таки произошло, Барт? Что вы выяснили?
   - Пока известно только о взрыве в канализации...
   - Барт, почему он произошел?!! Я тебя зачем туда послал?
   - Ваша светлость, стража боится туда спускаться ночью. Ходят слухи о демоне, что там прячется.
   - Хотел бы я знать, кто их распускает... Что говорит дежурный маг?
   - Он заперся в караулке и не открывает. Только кричит что-то о тварях инферно.
   - Это что ж такое он пил?
   Граф встал и подошел к окну. Во дворе уже всё успокоилось и погрузилось во тьму, только на стенах кое-где мелькали факелы стражи. Ночное светло всё чаще скрывали бегущие по небу тучи, а легкий было, ветерок постепенно набирал силу.
   - Кажется, к утру пойдёт дождь... - пробормотал владетель окружающего бардака. - Вы были у мастера Лоренсо?
   - Его нет дома. Ни его, ни ученика и никто не видел, куда они делись.
   - Вам не кажется это странным?
   - Нет, ваша светлость. По словам соседей, они часто ездят к родственникам мастера и остаются там на ночь.
   - Хорошо, подождём утра. Отдыхайте, господин Барт.
   - Доброй ночи, ваша светлость.
   - Доброй, Барт. - и уже тихо - Я надеюсь тихой...
  
   Утро добрым не бывает! Особенно когда спать приходится под открытым небом, а будит на рассвете дождь. И зачем я вчера сушил вещи? Всё опять мокрое и противное. К тому же жутко воняет. Вчера я устал настолько, что не обращал на это внимания. А сегодня моё нежное обоняние выражается нехорошими словами и побуждает замёрзшее тело к действию. Осмотрелся вокруг, вчера было не до этого, да и темно было. Учитель еще спит, и дождь ему не помеха! Неглубокий овраг, в котором мы ночевали, начинался в ста метрах от нас и через такое же расстояние заканчивался у реки, позволяя дойти по дну до воды и не ломиться при этом через заросли камыша. Растущий по склонам кустарник надежно скрывает нашу стоянку. В паре метров от себя вижу мыльнянку и думаю: "А не постирать ли мне?" Хлопаю по поясу в поисках ножа, вспоминаю, что утопил его, когда нырял и мне остается только выломать палку и копать мыльный корень ей.

"Палка-копалка, палка-копалка.

Раз копнул, два копнул,

Закопался да уснул".

   Я тихо напевал детскую песенку "О глупом зомби" и палкой разгребал мокрый грунт. Когда корень мыльнянки освободился от земли, отбросил палку, ухватился за его верхнюю часть и дёрнул. Когда падал на пятую точку, мельком заметил тусклый металлический блеск в оставшейся после моих стараний ямке. Неужели клад? Нет, наверное, показалось, не может быть такого счастья. Если бы кто-нибудь видел меня в этот момент, измазанного грязью и лихорадочным блеском в глазах копающегося руками в грязи, то либо убежал в страхе, либо зарубил как безумного. Однако учитель спал, а более рядом никого не было. Вскоре в грязи показался небольшой диск из желтого металла, украшенный рунами древнего языка, большинство из которых я видел впервые, хотя в академии считался их знатоком. После проверки на магическую составляющую, эта даже на вид древняя вещь была извлечена из ямы и тщательно протёрта остатками многострадальной мантии, от чего чище она не стала.
   - Дик, ты решил меня закопать?
   От неожиданности я подпрыгнул, что привело меня к очередному купанию в грязи, а находка шлёпнулась обратно в яму.
   - Фуф, как вы меня напугали, учитель! А почему у вы весь в грязи?
   - Он ещё спрашивает! Ты так усердно копал, что комья земли долетели до меня.
   - Простите, учитель! Но я нашел кое-что интересное.
   - Только поэтому я не сержусь, сам когда-то был таким же импульсивным. Показывай свою находку.
   С виноватым видом поднимаю диск и протягиваю учителю. Однако он не спешит брать в руки непонятную шутку и осматривает её так. Удивленно хмыкает и бормочет что-то себе под нос.
   - У меня для тебя, есть четыре новости, Дик. Две хорошие и две плохие. С каких начинать?
   - Разумеется с плохих!
   - Если этот амулет увидят, то ты труп. И вторая - тебе придется больше учиться.
   - Умеете же вы обнадежить, учитель. Какие же тогда хорошие?
   - Ты сможешь использовать ранее недоступные заклинания. И вообще тебе неимоверно повезло найти столь хорошую вещь.
   - Что же я такое нашел, - я почесал в затылке. - сколько это может стоить, и почему я не вижу никакого плетения?
   - Это древний, еще времен Империи, рунный амулет, позволяющий использовать несвойственную источнику разумного энергию посредством трансформации жизненной силы в магическую. Очень ценный для таких узкоспециализированных магов как ты. И угораздило же тебя там копать! Чего ты туда вообще полез, неприятность ходячая?
   - Мыльный корень хотел выкопать.
   - Ну и где он? Откуда здесь взялась мыльнянка? Она же не растет в оврагах!
   - Где-то здесь был... - оглядываюсь по сторонам и не нахожу. - Нету... Но он же точно был! Я его копал!
   - Так, спокойно. Нет его и демоны с ним. - и внимательно так смотрит.
   - Своими руками держал! Точно!
   - Верю, верю. Только успокойся. Вон верхушка торчит из-под куста.
   Поворачиваюсь в указанную сторону и чувствую удар. Сознание уплывает, только успеваю почувствовать, как руки учителя подхватывают мою тушку.
  
  
   Временами слышу голоса, кто-то поёт на орочьем и стучит в бубен. Пытаюсь открыть глаза и... не могу. Мышцы не слушаются, во всем теле непонятная лёгкость. С испуга пытаюсь призвать свой источник и не чувствую его. Мне становится не просто страшно, а очень страшно. Страх проникает в каждую клеточку моего тела, но чьё-то прикосновение возвращает мне покой, и я опять засыпаю.
   Очнувшись в следующий раз и открыв глаза, я обнаружил над собой улыбающуюся клыкастую, зелёную в красных разводах физиономию. Увидишь такую ночью - всю жизнь заикаться будешь. Попытался убраться от страшного видения подальше и мне это не удалось - тело затекло намертво.
   - А-а-а! - Вырывается из горла хриплый крик.
   - Чё это он? - интересуется физиономия у кого-то невидимого мне.
   - Видимо, первый раз увидел ритуальную раскраску, Грум. Когда я тебя увидел за работой впервые, то тоже нервно икал.
   Грум исчез из поля зрения и в следующий миг послышался звук характерный для подзатыльника, и кто-то недовольно запыхтел.
   - Лоренсо, сколько раз говорить, относись к шаманизму серьёзно! Именно из-за этого ты не можешь перейти на следующий уровень.
   - Не порти мне ученика, что он обо мне подумает! Я же демонолог и к шаманизму никакого отношения иметь не должен.
   - А что он может подумать? Будь ты нормальным шаманом и ничего бы не случилось! Впёрся в своих инфернальных тварей и больше ничего знать не желаешь! Похоже, ты стал забывать свои орочьи корни.
   - Но...
   - Молчи, мы потом об этом поговорим. Дай больному вот этот отвар и пусть спит.
   В следующий миг чья-то рука схватила меня за нос, вынуждая открыть рот и тут же другая рука - на этот раз зеленая, влила туда какое-то мерзкое на вкус пойло. Закончив издевательства, эти два организма покинули меня на произвол судьбы, точнее оставили меня спать. Чем я сразу же и занялся.
  
  
   - Вставай, лежебока!
   - М-м-м... - мычу я пытаясь продрать глаза.
   - Вставай, давай! Нас ждет его светлость.
   - М-м-м! Ждет и пусть себе дальше ... у-ау... ждет.
   - Ну, погоди! Сейчас ты у меня прыгать будешь!
   И так мерзкое состояние, а тут еще и пинают всякие. Ну, я и пожелал учителю всякого нехорошего... со злости. И рукой махнул случайно... в его сторону. Но такого эффекта я не ожидал. Честно-честно.
   - Ты чего творишь, свинорыл долбоклюнутый2! - возмущается учитель. - Я же только переоделся! Вот же ж малефик головой стукнутый! Подожди... Малефик?.. У тебя же проклятия не получались!
   - Так и не получаются, учитель. Я же демонолог!
   - Да? А что это в меня только что прилетело? У меня же теперь даже в сапогах хлюпает!
   - ... - не нахожу слов.
   - Ладно, потом разберемся. Одевайся быстрее, нас ждут.
   В голове каша, пытаюсь сообразить, как это у меня проклятие получилось и ничего не могу надумать. Пробую сплести новое и не могу, нить энергии не хочет сплетаться в конструкцию и растворяется в пространстве.
   - И не вздумай магичить! - доносится голос учителя.
   Вздрагиваю от неожиданности, конструкция неожиданно оформляется и начинает наполняться силой. Удивляюсь, но успеваю её развеять. Ладно ещё будет время разобраться со всем этим. Я теперь от учителя не отстану, пока он не объяснит, что всё это значит - что это был за амулет, кто был тот орк и вообще как я очутился дома. А пока одеваюсь в последний чистый камзол, тот самый, в котором в ратушу ходил. Ищу плащ, вспоминаю, что ещё неделю назад мне его порвали в кабацкой драке и решаю приколоть символ мага3 прямо на камзол.
   - Ты идёшь? - торопит учитель. - Что ты возишься, как красна девица?
   - Уже бегу.
   Бегу к выходу и сажусь в присланную за нами карету. Надо же, как хорошо живут графы в пограничье - сиденья оббиты кожей, стенки кареты покрыты растительным узором из позолоты. Ход плавный, на ухабах не трясет и это при быстрой езде.
   - Учитель, у меня накопилось много вопросов.
   - Не сейчас, мы уже приехали.
   Действительно, карета остановилась у крыльца резиденции его светлости, и слуга открыл дверцу:
   - Господа маги, следуйте за мной. - А это уже дворецкий, полная невозмутимости личность. Быстрым шагом следуем за ним через холл, затем плутаем по тёмным коридорам и поднимаемся на четыре пролёта плохо освещённой лестницы. Останавливаемся около неприметной двери, и наш провожатый стучит.
   - Заводи этих адептов хаоса.
   - Ваша светлость, мы мирные и безобидные демонологи. - Отвечает учитель, входя в кабинет его светлости.
   - Ну да, ну да... - граф всем своим видом выражает недоверие. - За что я вам заплатил? Разве за уничтожение канализации? Или может быть за позор достойных горожан, дома которых ещё не отчистили от говна?
   - Они слишком много срали, ваша светлость. Скопился газ и произошел взрыв.
   - Да? Я посмотрю, как вы это ИМ объясните. А всё-таки, что там произошло? Только честно, всё равно ведь узнаю...
   После абсолютно правдивого рассказа граф сильно ругается и грозит всеми мыслимыми и немыслимыми карами в адрес стражи. Не знаю как учитель, а я уже боюсь, как бы гнев не коснулся и нас. Всё-таки я там начудил. Однако его светлость вернулся к старой проблеме:
   - Я надеюсь, вы не забыли про демона? Его нужно найти, как можно быстрее!
   - Мы немедленно приступим к работе, ваша светлость. И ещё...
   - Что там ещё случилось?
   - Ваша светлость, разрешите собрать коллегию магов города.
   - Зачем? - удивляется владетель.
   - Мой непутёвый ученик попал под воздействие древнего артефакта и обнаружил новые способности.
   В этом месте моя челюсть стучит об пол от удивления: вот оно оказывается как? А чего я ещё не знаю?!!
   - Нужно проверить его возможности, - продолжает учитель, - и внести их в книгу регистрации магически одарённых разумных.
   - Вот как? Дозволяю, собирай коллегию, Лоренсо. Расскажешь потом, что выяснили. Идите работайте и позовите по дороге бездельника, сидящего в соседнем кабинете.
  
  

Отступление второе

  
   - Ты всё слышал? - следует вопрос вошедшему.
   - Да, ваша светлость.
   - Что ты можешь сказать в своё оправдание? - голос графа насквозь пронизан льдом. - Может быть тебя следует заменить?
   - Ваша светлость!!! Как я могу заставить стражу постоянно проверять канализацию!
   - Нет, я тебя точно заменю. Пусть кто-нибудь поставит решетку на вход. Лично проконтролируешь!
   - А если туда войти надо будет?
   - Барт, ну ты сам подумать можешь? Пусть сделают калитку. Закроют на ключ и отдадут его начальнику стражи. Иди, работай.
   - Будет сделано, ваша светлость.
  
  
   - Учитель, уже вечер... - говорю я по дороге домой. - Где, и главное - кого мы будем искать в потёмках?
   - У меня есть идея, Дик. И я хочу её проверить как можно быстрее.
   - Если это мимик, то ночью мы его даже не увидим.
   - Не беспокойся; если найдём, то и увидим. Иди, переоденься, нечего в таком камзоле воров соблазнять.
   Я и не заметил, как домой вернулись. Надо хотя бы перекусить перед бессонной ночью. Сделал на скорую руку пару бутербродов, накинул первую попавшуюся хламиду и, жуя на ходу, вслед за учителем отправился в сгустившиеся сумерки.
   Молча бродим по темным улицам города, учитель нервно крутит в руках амулет, зачарованный на поиск эманаций хаоса. Судя по его кислому лицу, бродить нам еще долго.
   - Учитель, можно спросить?
   - М?
   - Что произошло в овраге?
   - Хм. Ты когда артефакт откопал, на магию проверял?
   - А как же!
   - А сущность, что в нём была, ты видел?
   - Н-нет, не видел...
   - А она была и её из тебя шаман Каменных голов изгонял. Так что ты ему должен.
   - Так вот почему... - я почесал затылок.
   - Ну да. А что было делать? Этот дух тебя уже под контроль брал. Хотел бы я знать, чем он с тобой поделился...
   - Благодарю, учитель. А где сейчас этот артефакт?
   - В тебе.
   - ...?
   - Ты, когда его доставал, порезался и кровью активировал наложенное заклинание. В общем, он просто исчез, а у тебя на руках, с тыльной стороны появились татуировки в виде древних рун.
   - И как это действует?
   - Как, как... Энергию для запитки заклинания через них пропускать будешь.
   - Но это же неудобно!
   - Скажи спасибо и за это. Кстати, не вздумай показывать эти татуировки посторонним. Знающие люди, за этот секрет тебя выпотрошат и не поморщатся.
   - Это что же, мне теперь и на речку не сходить!
   - Ну почему, сходишь... Туда, где никого нет. О! Смотри, амулет что-то чувствует.
   И правда, амулет засветился багрово красным светом, показывая, что рядом источник хаотической энергии. А где это мы сейчас находимся? Ага, забрели в район заброшенных складов. Как их ещё на материалы не разобрали. Столько леса гниёт, сколько камня лежит кучами!
   - Почему это всё оказалось не нужным? - недоумеваю я, внимательно изучая окружающие нас полуразвалившиеся каменные склады. - Вон, даже доски на дрова никто не унёс?
   - Всему виной дурная репутация этого места. Хозяином этих когда-то лучших в городе складов был некромант. Во время большого набега, это когда тролли спустились с гор и дикие племена серых орков были вынуждены искать способ избежать голодной смерти. Та где же ты есть! Никак не могу определить источник.
   - Давайте пройдем немного дальше. Может оттуда лучше получится.
   - Ты думаешь? Давай попробуем. На чем я прервался? Ага. Так вот, эти племена прошли через всю Великую степь и осадили пограничные города.
   - " Ну да," - думаю, - " а зелёные, только жареным запахло, так сразу всеми родами на север откочевали. И договор им не договор. Не резать же своих диких родственников!"
   - Так вот, во время осады горожане пришли к этому самому некроманту и попросили его о помощи. Они наивно думали, что это так просто... А когда он отказал, они расстроились. Они вернулись на следующую ночь и вломились в его жилище!
   - Там же, наверное, защита была...
   - Вот именно! Погибло всё в радиусе двухсот метров и некромант, ночевавший в пристройке некромант тоже. Не ожидал он такой глупости от жителей города. После тех событий, здесь иногда случаются странные дела: призраки появляются, тяжелые предметы летают. Нечисть и нежить так и тянет в это место... Кажется, пришли.
   Мы вошли в маленький дом через пролом в стене и осмотрелись: одна комната, от которой остались только стены, битый кирпич, обломки досок, гнилые остатки соломы с крыши и ничего подозрительного.
   - Странно, амулет показывает здесь источник энергии хаоса, а я ничего не вижу.
   - Может быть, это какой-то старый амулет?
   - Нет, Дик. После тех событий здесь всё вычистили, собрали все осколочки, все фонящие магией ошмётки. А что, нюх кладоискателя прорезался?
   - Нет, что вы! Мне предыдущего приключения хватило!
   - Не забудь поставить шаману бочонок гномьей водки, он тебя вытащил из задницы.
   - Сделаю, учитель. Обратите внимание на вон ту стену, - указываю пальцем на слабо мерцающее пятно, - там точно что-то есть.
   - Давай-ка глянем поближе.
   Стоило нам подойти ближе, как из стены высунулась морда, хрюкнула и скрылась, увернувшись от комка тьмы пущенного учителем. Что касается меня, то я растерялся, узнав в этой страшиле свою сбежавшую накануне иллюзия.
   - Тьфу ты! Это же моя иллюзия! - говорю зло.
   - Сейчас я её развею!
   Учитель выбежал в пролом и там что-то завизжало. Выбегаю следом и вижу расплывающийся сгусток энергии. Эх, хорошая была иллюзия!
   - Это же, сколько времени потеряли! Пожалуй, продолжим обход завтра. Идем домой, Дик.
   - С радостью, учитель. Помнится, вы обещали рассказать про магистрат. Может, расскажете по дороге?
   - Да там всё просто было. Почти две сотни лет назад один недалекий умом градоправитель захотел то ли власти над миром, то ли ещё чего-то в том же духе. Он где-то откопал древний трактат о высших демонах и решился, идиот такой, на призыв одного из них. Он прямо в холле ратуши, читая по свитку заклинание, принес в жертву более двух десятков разумных и открылся портал. Но ему не повезло - из прохода вылез не демон... - учитель замолчал на мгновение, - оттуда вообще никто не вылез, наверное. Это было окно в мир мертвых, в мир, куда проводник с косой уводит души, в мир вечного льда и вечного пламени, чистилище. Когда стражники, привлеченные криками, вошли в магистрат, то увидели кучу тел и еле живого старца - градоправителя, мир мертвых выпил жизнь из этого безумца и он умер спустя два часа, проклиная всё и всех. После его последнего вздоха пришел проводник. Обычно они приходят невидимыми, но это был особенный случай. Фигура, закутанная в плащ, с косой в костлявых руках напугала стражу до икоты. Тихий голос сказал, цитирую: " Никому не позволено беспокоить мертвых в их покаянии. В назидание оставляю здесь страх и ужас, тоску и страдание. Помните...". Сказал это и исчез, а в магистрате с тех пор всякая гадость происходит.
   - И что, ничего нельзя сделать?
   - Жрецы пытались очистить помещение, даже напрямую к Единому обращались - всё оказалось бесполезно. Малефики тоже пытались что-то сделать, но и у них ничего не получилось.
   - Да, жутковатая история. Но поучительная.
   - Не то слово.
   - Учитель, смотрите!
   Амулет полыхал багровым светом сквозь ткань кармана, показывая, что где-то рядом находится источник инфернальной энергии. В следующий момент я уже летел, подброшенный мощным ударом в грудь. Больно приложившись задницей об мостовую, тут же сформировал вокруг себя кокон и только после этого стал искать взглядом противника. Сложно описать словами ту тварь, что я увидел. Она буквально размазывалась в воздухе, стремительно перемещаясь вокруг окутавшегося мощной защитой учителя. Тело покрыто чешуёй, мощный хвост извивается из стороны в сторону и большие когтистые лапы, быстро наносящие удары. Что же предпринять? Как помочь учителю и не помешать при этом? Плету заклинание-ловушку, представляющее собой сеть, и кидаю его по ходу движения твари. Есть! Она замедлилась, теперь можно и повоевать. С двух сторон в чудище летят заклинания, основанные на силе хаоса. Тут уже не до раздумий, о непредсказуемости или разрушительности этих чар, речь идет о нашей жизни. Трещат стены домов, плавится камень мостовой, гремят взрывы и хоть бы один стражник на улице показался. Даже в домах никто не вопит о помощи, хотя в одном из них уже провалилась крыша после особо сильного взрыва, оторвавшего демону правую лапу и окончательно его обездвижившего.
   - В морду его, в морду!
   - Бей его, бей! - подбадриваем друг друга.
   Наконец учителю удаётся особо сильное заклинание и тварь замертво падает на перепаханную взрывами мостовую. Я обессиленно сползаю у стены полуразрушенного дома, учитель, тяжело дыша, стоит рядом. И только сейчас неподалеку послышался громкий топот и спустя миг из-за угла выбежал отряд стражи.
   - Парни, вы специально ждали, пока мы закончим? - иронизирует учитель.
   - Мастер Лоренсо, отправляйтесь домой, или я прикажу вас арестовать за разрушения в городе... - говорит вышедший из-за спин стражи неприметный человек.
   - О, Барт и вы здесь?
   - Как видите, мастер. Забирайте вашего ученика и идите. Дальше мы сами справимся.
   - Вот так всегда! - бурчит учитель. - И вся слава опять достанется страже.
   - Да, - кричит нам вслед Барт, - и не забудьте завтра, точнее уже сегодня явиться к его светлости для отчёта!
   - Учитель, а как же трофеи? - говорю я, открывая дверь в дом.
   - Да какие там трофеи! Одни когти на ожерелье, да чешуя разбросанная по всей улице взрывами. Уф, наконец-то дома!
   Учитель садится в кресло и вытягивает облегченно ноги. Я же, как примерный ученик, бреду на кухню греть поздний ужин и воду для ванной. А потом спа-а-ау-уть.
  
  
   ***
  
   Сижу в таверне "Пьяный огр" и пишу эти строки, время от времени прикладываясь к кружке великолепного эльфийского эля и даже неразбавленного хитрозадым хозяином. Сегодня был трудный и насыщенный событиями день. Всё началось с грандиозного разноса учинённого нам с учителем графом Ласта по поводу некоторых разрушений в городе. На справедливое замечание, что истреблением демонов должны заниматься всякие там ведьмаки, клирики и боевые маги, а не мы - все такие из себя белые и пушистые демонологи, он ответил: " Эти маньяки вообще бы пол города разнесли, а ведьмаков в городе отродясь не было". Потом его светлость долго благодарил за выполненную работу и одарил нас двадцатью золотыми. Напоследок он обрадовал нас сообщением о сборе магов через два часа в приемном зале его замка что мрачной громадой возвышается неподалеку от города (назвать это сооружение дворцом не поворачивается язык). После этого началась суета, мы бегали домой и обратно, чего-то говорили, что-то делали. Следующее что запомнилось: стою в окружении семи городских магов, положив руки на специальный определяющий артефакт. Магистр магии огня - председатель коллегии, объявляет показанные определителем результаты: "Маг хаоса - демонолог, темный маг - малефик, говорящий с духами??? Невероятно... Первый шаман человеческой расы за хрен его знает сколько лет!" На наши многострадальные головы посыпалась куча вопросов: "Где?.. Как?.. Когда?.." и прочие в том же духе. Учитель психанул и, пообещав всех убить, увел меня домой. И вот я сижу за столиком в самом темном углу таверны и пытаюсь немножко расслабиться. Эх, наверное, стоит взять гномьей водки.
   - Эй, Дик. Ты пьешь? И без меня? - кричит зеленая орясина, вращая выпученными глазами посреди зала. - Трактирщик, выпивку за вон тот стол. И не вздумай разбавить, пришибу!
   Вовремя появился этот орк, не помню, как его зовут. Сейчас я с ним напьюсь, и все проблемы останутся на потом.
      -- Демон, эдакий поросенок с мордой змеи. Часто встречается в местах прорыва сил хаоса.
      -- Мелкая тварь некротического происхождения.
      -- Магическая безделушка с обозначением профиля мага. Иногда имеет несколько значений. Версия от 13.09.15
  
  
  
  
  
  
  
  
   21
  
  
  
      --

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Пятая "Безмятежный лотос у подножия храма истины"(Уся (Wuxia)) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Х.Хайд "Кондитерская дочери попаданки"(Любовное фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 4"(Боевое фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"