Первушин Руслан Юрьевич: другие произведения.

Великие Миры 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.28*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Полную версию книги можно прочитать на АТ. Сюда файл будет перенесён несколько позже.


Великие Миры 3

   Глава 1
   С момента моего возвращения из похода по эльфийским лесам прошло больше месяц. За это время я в игре практически не был. Хорошо если пару раз на несколько минут зашел. А всё потому, что расслабился не вовремя. Расслабился и попал под подставу. Снял называется девчонку на ночь... А с утра проснулся от громкого стука в дверь. Полиция с заявлением об изнасиловании пожаловала. Мало того, что одеться не дали, так ещё и по лицу настучали, "для профилактики". Так и просидел в камере, в одних штанах, с синяками и голодный как черт. По ходу меня как привезли, так и забыли на сутки. Беспредел полный!
   На утро на пороге камеры заявилась давешняя девица. В сопровождении какого-то чела адвокатской наружности. Потребовала эта самка собаки с меня передать ей мой старый проблемный аккаунт, а в придачу ещё и пятьдесят штук вечнозеленых. Взамен пообещала забрать заявление. А если я не буду "хорошим мальчиком", то меня тут же переведут в изолятор, откуда выйти в целости и сохранности будет весьма проблематично. Всё же статью мне шьют... Короче говоря, таких не любят. Точнее любят, но... не будем вдаваться в подробности.
   Требования её, мягко говоря идиотские. Та бумага, что мне подсунули на подпись мало что значит. Передача прав на персонажа оформляется в присутствии представителя it-компании и совсем на другом бланке. Эта же хрень - что-то вроде расписки, которая требует подтверждения в установленном игровым договором порядке, опять-таки в присутствии всех заинтересованных сторон.
   Не понимаю я смысла происходящего. Даже если они всё же каким-то образом сумеют заполучить права на персонажа, то надо ещё получить к нему доступ, а это весьма непросто. Персонаж жестко привязан к определенной капсуле, а точнее к её идентификатору. Самой капсулы уже давно нет в природе. А где находится управляющий блок (процессор) - понятия не имею. Не я прятал. Человек оказавший мне эту услугу уже несколько лет где-то на просторах Амазонки изучает быт местных туземцев, так что связаться с ним чтобы получить информацию невозможно. Сам же я знаю, что этот агрегат лежит в ячейке банка и этим моё знание ограничено. Для моего же благополучия, так сказать.
   А доллары? С чего она или они взяли, что у меня есть такая сумма? Даже если продам всё своё имущество и то столько не наберу. Так что и договариваться о чём-то бессмысленно.
   В общем послал я эту дамочку вместе с сопровождающим её клоуном, выслушал кучу угроз, сопровождавшихся отборным матом и наконец остался один. Вновь про меня забыли на сутки. Благо хоть на этот раз покормить не забыли. А на утро двое хмурых похмельных полицейских отвели меня на допрос. В кабинете, куда меня завели, толстый следователь без долгих разговоров сунул мне на подпись пустой бланк. Наивный! Неужели он думал, что я своими руками подведу себя под монастырь? Не дождется! Нет, он конечно пытался угрожать, потом уговаривать... но не на того нарвался. В конце концов этот хрякоподопный тип вызвал конвой и приказал отвести меня в камеру к уголовникам. Как раз в этот момент произошло то, что значительно облегчило мне жизнь. На пороге кабинета неожиданно появился молодой мужчина в классическом костюме-тройке со странно знакомым лицом и поинтересовался на каком основании допрос ведется без присутствия адвоката. За этим вопросом последовали ещё несколько, таких же неприятных для колобка и касающихся нарушений процедуры. Таким образом, уже пятнадцать минут мне всучили подписку о невыезде и отпустили восвояси.
   - Что же вы так неосторожно, Роман Викторович? - спросил меня адвокат едва мы покинули мрачное здание отделения полиции.
   - Знал бы где упасть, соломки бы подложил, - флегматично ответил я, полной грудью вдыхая воздух свободы. - Лучше скажите...
   Нет, он представился, когда вошел в кабинет следователя, но вот незадача: его имя напрочь вылетело у меня из головы. Слишком быстро закрутились события, не до того мне было. Поэтому мне пришлось сделать характерную паузу.
   - Ох, простите, - мой собеседник сделал вид, что смутился, - Антон Федорович Заварзин, к вашим услугам. Итак, что вы хотели узнать?
   - Кто вас нанял? - я внимательно всмотрелся в лицо адвоката, отслеживая любые проявления эмоций. Очень уж хочется знать, кому мне следует быть благодарным и не связан ли этот тип каким-то образом с моими нынешними неприятностями.
   - Надеюсь, что вы, - произнес он, улыбаясь мягкой, располагающей улыбкой. - А заняться вашим делом попросил наш общий знакомый.
   - И кто этот доброжелатель?
   - Владелец клуба "Ратобор", знаете такого?
   - Андрей?
   - Он самый! Андрей Викторович Бояринов. Вы же на тренировку не приехали, и не позвонили... вот он и обеспокоился.
   Действительно, мы договаривались встретиться с Андреем как раз в день, когда меня арестовали. Он обещал что-то показать и просил быть в обязательном порядке. Так что вполне мог обеспокоиться моим отсутствием и наверняка пытался дозвониться, а телефон-то у меня отобрали. Представляю, что ему наговорили в гостинице, когда он приехал (я так думаю, что приехал) поинтересоваться куда я подевался. Ведь меня чуть ли не со спецназом задерживали. Маски-шоу, ёпт! Как какого-то олигарха.
   - Кстати, а вы меня не помните? - вывел меня из задумчивости голос адвоката. - Мы с вами встречались в "Ратоборе". Я ещё тогда был с кулачным щитом и шамширом, а у вас были парные сабли. Европейские, кажется...
   - То-то мне лицо ваше знакомо. Как же, помню. Только выглядели вы тогда по-другому, в костюме-тройке сразу и не узнать...
   Найдя общие интересы, мы какое-то время перемывали косточки общих знакомых. Потом Антон (мы как-то сразу перешли на "ты") предложил подвезти меня до моего нынешнего жилища, и я естественно согласился. В моем непрезентабельном виде, после вонючей камеры, только в общественном транспорте ездить, не говоря уж про такси. Мало какой водила согласится везти такую подозрительную личность какой я кажусь на данный момент.
   Довезя меня до въезда в гостиничный городок, адвокат спросил:
   - Так что ты решил?
   - По поводу? - не понял я смысла вопроса.
   - Тебе требуются мои услуги? Или ограничимся сегодняшним днем, и ты воспользуешься услугами другого адвоката?
   - А зачем мне кого-то искать? Ты меня вполне устраиваешь!
   - Тогда сегодня отдыхай, а завтра тебе надо будет подъехать ко мне в офис и подписать договор, - он протянул мне свою визитку. - Там адрес и, на всякий случай, телефоны - офиса и личный. Если что звони.
   Распрощавшись с Антоном, я направился на ресепшен за ключами от арендованного домика. Да и баньку заказать не помешало бы. После камеры банька самое оно, а то есть ощущение, что и после душа буду чувствовать себя хрен знает чем. Эх, как на меня уставились девушки из гостиничной обслуги, когда я заявился в административной части комплекса. Таких круглых глаз мне видеть ещё не доводилось. Прямо как эльфийки, что по "Мирам" бегают. Но там это расовая особенность, а здесь безмерное удивление. Небось думали меня до скончания дней в холодную законопатили. Черт знает, что им тут про меня наплели. Но несмотря на всё их удивление, ключи я получил без проблем. Да и на счет бани успешно договорился. Поздний обед (или ранний ужин) вот тоже обещали в домик доставить.
   М-да, ну и бардак в моем жилище. Впрочем, после того табуна полиции это и не удивительно. Удивительно другое - почему до сих пор его никто не убрал? Совсем горничные обленились. За что им только деньги платят? Хотя... хуже было бы, если бы по возвращении все мои вещи оказались снаружи. А ведь такое вполне могло быть. С учетом того, что вся эта ситуация с моим арестом - плохая реклама для комплекса. Хозяева запросто могли разорвать договор аренды в одностороннем порядке. Так что грех обижаться на девушек, что решили немножко поубавить себе работы. В любом случае уже завтра утром уборка будет произведена, а пока я и сам могу создать видимость порядка. Главное вечером не потеряться и съездить к тренеру, поблагодарить за своевременную помощь и оценить, что он там хотел показать.
   Вечером после бани в самом благодушном настроении я вызвал такси направился в спортзал. Андрей встретил меня буквально на пороге и тут же потащил к себе в кабинет.
   - Рассказывай, что там у тебя произошло? - потребовал он, усаживаясь в кресло за рабочим столом. - А то мне такие ужасы про тебя рассказывали.
   Я поделился с тренером своей историей. Посреди повествования он достал из ящика стола початую бутылку конька, две рюмки и набулькал в каждую грамм по пятьдесят. Это чтоб не на сухую языком чесать. Да и осознанию ситуации способствует, если не перебарщивать.
   - ... такая вот ситуация! - я закончил рассказ и с удобством развалился на гостевом диване в ожидании реакции тренера.
   - Дерьмовая ситуация! - не стал долго раздумывать над моей историей Андрей. - Если я правильно всё понял, то тебя теперь ещё долго таскать будут. Но да не расстраивайся, Антон хороший адвокат и сделает всё как надо. А ты впредь будь осторожнее. Люди, что пошли на эту подставу в открытую играть не будут. Этим-то они и опасны. Так что отрасти глаза на затылке и не поворачивайся спиной к кому ни попадя.
   - Может мне стоит сменить место жительства?
   - А на кой? - мой вопрос вызвал неподдельное удивление собеседника. - Если уж мне не составляет проблем найти нужного человека, то действительно серьёзным людям это раз плюнуть. Я вообще не понимаю, почему ты прыгаешь туда-сюда как кузнечик какой. На кой хрен тебе этот геморрой с переездами? Если уж так хочешь сбежать, то езжай в Африку или в куда-нибудь в тундру. Вот там тебя действительно искать заморятся. И то, при желании... при сильном желании найдут и в снегах Антарктиды. Даже если ты в пингвина замаскируешься.
   - И что же делать?
   - Проблемы нужно решать! А не бегать от них по темным закоулкам!
   - Знать бы только как... - вздохнул я и жестом попросил ещё чуток коньяка. - Я даже не знаю, кто против меня играет.
   - Ну, для начала нужно проверить с кем эта дамочка дела ведет. Наверняка среди её контактов найдется следующее звено цепочки. А там можно и до главного дойти. Тогда уже станет понятно, какие телодвижения делать дальше.
   - А как? Следить за ней прикажешь? Так это я в игре син, а так из меня топтун, как из говна пуля!
   - Это не твоя забота. Тебе пока лучше вообще из домика своего лишний раз не высовываться. Кстати, вот ключи, - Андрей достал из кармана ключи от машины и положил перед собой на стол. Машина стоит на стоянке с обратной стороны зала. Серебристый форд. Хватит тебе на такси ездить. Мало ли кто за рулем сидеть будет. Как бы не доездился. Доверенность и документы на машину возьмешь в бардачке.
   Я попытался было отказаться, но максимум что мне удалось это пообещать, что в ближайшее время переведу на счет Андрея некоторую сумму в вечнозеленых американских бумажках. Совсем небольшую сумму. Примерно треть реальной стоимости машины. На большее тренер не согласился, а когда я попытался настаивать, пообещал отлупить тренировочным мечом до полубессознательного состояния. "Чтоб я своего ученика обдирал!" - возмутился он и кинул ключи мне в лицо. Еле поймать успел, а то ходить мне с художественным украшением на лице. Сине-зеленого цвета.
   - Так, а что ты хотел мне показать? - спрашиваю, убирая пойманный снаряд в глубины левого кармана джинсов.
   - А, - хлопнул себя по лбу Андрей, - со всеми этими делами, совсем из головы вылетело. Там наш кузнец по твоим эскизам мечи сделал. По руке подогнать надо было. Но это теперь в следующий раз. Он в длительную командировку уехал.
   - Так, а посмотреть? - радостно потер руки я, очень уж хотелось подержать реальную копию моих мечей из "Миров".
   - А не получится! - не менее радостно усмехнулся Андрей. - Он их с собой забрал. Сказал, что они тебе без окончательной доводки будут без надобности.
   Вот что называется: сделал гадость - на сердце радость. Ему весело, а мне жесточайший облом. Очень уж хотелось такие клинки в реале подержать. Ну что ж, ничего не поделаешь, придется подождать. Днем раньше, днем позже...
   На следующий день меня ждал очередной неприятный сюрприз. Стоило мне вернуться из офиса адвоката, как пришлось наблюдать вторую серию маски-шоу. Эти не очень умные люди где-то потеряли заявительницу и за каким-то хреном решили поискать её у меня. Следователь, что приперся вместе со спецгруппой даже пытался меня колоть на предмет убийства! Как будто они труп нашли! Хрен им, я всё время на виду был. Так что и я не я, и хата не моя! А потом ещё и адвокат приехал. Господам в погонах сразу стало кисло. Все же они без каких-либо документов приперлись. Типа - оперативная необходимость. А какая на хрен оперативная необходимость, когда с их стороны нет ничего кроме неясных подозрений. Пришлось полиции уезжать не солоно хлебавши. Только нервы зря потрепали, и мне и себе.
   Следующие дни были наполнены процессуальной волокитой. Почти месяц меня таскали на допросы, пока кому-то в верхах не надоело и дело было прекращено за отсутствием "состава преступления". Могли и раньше закрыть, но от чего-то следователь воспылал большой и чистой... Однако и он не всесилен. Закрыл дело как миленький, когда от него результатов потребовали. А их-то и нет! Вот и пришлось ему прекратить х-ей страдать. И так кровушки мне попил по самое не могу. А уж адвокату сколько отдать пришлось... жуть. Хорошо, что мне денежку перевели. Ту, что старый знакомый обещал. Лорд Ирвин который. Лидер клана "Зефир". А то пришлось бы долговые расписки писать. В долги же залазить очень не хочется. Никогда не знаешь, что может потребоваться в качестве оплаты. Лучше лишний раз не рисковать.
   На этот раз для меня всё закончилось благополучно. Но следующего лучше не ждать и, как сказал Андрей, быть трижды осторожнее. К тому же явно пора прекращать изображать из себя волка-одиночку и присоединиться к какой-нибудь партии. Например, не ограничиваться общением с Андреем и его помощниками, но и сблизиться с остальными членами клуба. Эта на первый взгляд несерьёзная общность имеет весьма обширные связи, которые одним своим существованием могут прикрыть меня от части проблем. Да и в остальном возможна помощь. Вот как в этот раз.
   В игре тоже надо к кому-нибудь пристроиться. Наверняка среди множества кланов найдется один, где я смогу почувствовать себя как дома. А можно и без клана обойтись. В игре много разнообразных гильдий. Те же наемники, например. Чем не вариант? Жаль только, что при вступлении в какое-либо сообщество теряется свобода действий. Но можно и потерпеть. Надо будет всё хорошенько обдумать и взвесить.
   Так размышляя о делах своих скорбных я и забрался в капсулу. Нажимаю "Вход", а в ответ фигня какая-то. Начинается загрузка, доходит до 30% и соединение сбрасывается. Недолго думая выбираюсь из капсулы обратно и лезу на форум. Уж если что-то происходит, то там обязательно будет какая-то информация.
   Ага, в разделе новости есть сообщение о глобальном обновлении. Вроде как будут изменения в механике игры. Но какие - толком ничего не написано. А то, что написано, без бутылки не осознать. Понятно только одно - все изменения "во имя поднятия реализма". Что-то мне кажется, что новшества получатся те ещё, с реализмом слабо связанные.
   Устанавливаться обновление будет до завтрашнего утра. Ну, раз нет возможности поиграть, значит отправлюсь в спортзал. А то последнее время было как-то не до того. Не помешало бы наверстать упущенное, иначе расслабившись и форму потерять недолго. А мне это надо? Во-о-от...
   По дороге в зал замечаю, что меня ведут. От поворота на трассу за мной пристроилась старая раздолбанная Тойота и следует за мной как привязанная. Даже особо и не скрывается. Кто в машине - хрен разберешь. Низкая крыша и полоса тонировки на лобовом стекле хорошо скрывают салон. Давненько за мной не следили. За последний месяц, пока по полициям мотался, ни одного топтуна за собой не видел. И тут вдруг новые кадры нарисовались. Весьма любопытно, это те же люди или уже другие? Вот сейчас доберусь до спортзала и посмотрим, кто это там такой наглый. Удовлетворю своё любопытство, так сказать.
   А топтуны хитрые оказались. Стоило мне остановить машину на заднем дворе зала, как Тойота резко набрала скорость и скрылась за ближайшим поворотом. Я проводил её взглядом, пожал плечами и пошел в зал.
   - Меня опять пасут, - пожаловался я, когда после традиционной разминки вышел с Андреем в круг.
   - Подробности? - требует тренер и проверяет мою защиту на прочность хитрым ударом сабли в район левого бедра.
   -У гостиницы на хвост села Тойота, - делаю шаг назад пропуская лезвие мимо себя и контратакую вооруженную руку соперника. - Следили в наглую, не скрываясь. Довели до стоянки...
   Тренер смещается в сторону, пропуская мою атаку, а я получаю чувствительный удар в грудь затупленным концом его сабли.
   - Они там? - спрашивает Андрей, занимая позицию для новой сшибки.
   - Нет, сразу же уехали. Но не удивлюсь, если поблизости сидит наблюдатель.
   Атакуем на встречных курсах и мне вновь достается. На этот раз пострадало правое плечо, да так, что я на пару секунд перестал чувствовать руку и моя сабля с грустным звоном летит на пол. Понятное дело моя атака пропала втуне. Что-то у меня сегодня мало что получается. Это замечает и Андрей, потому как жестом прекращает эту пародию на спарринг и приглашает к себе в кабинет.
   Войдя в вышеозначенное помещение, я размещаюсь на гостевом диване, а гостеприимный хозяин приступает к процедуре заваривания чая. Естественно зеленого. Причем не абы какого, а самого что ни на есть китайского. Выращенного на высокогорных плантациях и собранного... да хрен его знает кем собранного. Если верить рекламе, то там даже драконы в поте клыкастой морды трудятся. Надеюсь в чашках, что уже вовсю испускают ароматный пар, никаких посторонних включений не будет, а то как представлю, чего туда могли засунуть...
   Сам я зеленый чай не люблю. То ли заваривать не умею, то ли заварка такая... но тот, что заварил Андрей, не идет ни в какое сравнение с тем, что я пил раньше. Просто небо и земля. Обязательно надо попросить, чтобы он поделился своим рецептом. Да и заварки чуток выклянчить. Для пробы. А сейчас можно насладиться благородным напитком и только потом вернуться к прерванному ранее разговору.
   Не успел я сосредоточиться на чаепитии, как в кабинете появляется новое действующее лицо.
   - Чаевничаете? - спрашивает вошедший. - Значит я вовремя! С меня домашняя выпечка!
   Андрей сидит лицом к двери, поэтому приветствует гостя первым:
   - Привет, Антон. Проходи. Сейчас и на твою долю чай будет.
   Оказывается, нас почтил своим присутствием адвокат. Тот самый, что совсем недавно помогал мне с моими проблемами. Вот только что он здесь делает? Не зашел же он просто так, на чай с печенюшками? Наверняка для чего-то потребовалось его присутствие. Значит пью чай и жду развития событий.
   Чаепитие проходит в полном молчании. Андрей вообще не любитель болтать во время приема пищи, будь то обед или простое употребление благородного напитка. Да я и сам, собственно говоря, в такие моменты предпочитаю побыть в тишине. Но вот "чайная церемония" подходит к концу, и мы переходим к делам.
   - Теперь можно и поговорить, - говорит Андрей, убирая посуду подальше с глаз. - Начнем, пожалуй, с того, что Антон расскажет, что ему удалось узнать по девице нашего уважаемого Романа Викторовича.
   - С чего это она вдруг моя? - изобразил праведное возмущение я. - Не надо мне такой девицы!
   - Твоя, твоя, - покивал с видом доброго дядюшки Антон. - Раз огулял девушку, значит твоя. А если серьезно, то узнать практически ничего не удалось. Появилась словно из ниоткуда и таким же образом исчезла. Никакой информации.
   - Это как? - я даже привстал от удивления. - Она же полиции документы показывала! Протоколы и всё такое прочее...
   - Документы - полная липа. Не существует человека с такими данными. Точнее существует, но далеко отсюда. Даже не знает, что существует город с таким названием. Полгода назад она потеряла свой идент, а всплыл он уже у нас с поддельными данными.
   - Видать хорошая подделка, раз в полиции ничего не заметили, а ведь наверняка проверяли... - задумчиво пробормотал Андрей и повернувшись ко мне добавил. - Серьёзные люди против тебя зуб имеют. Опытные.
   - И что же они такие опытные потребовали от меня заведомо невыполнимые вещи?
   - Не знаю, - покачал головой наш гостеприимный хозяин. - Вариантов может быть множество. А гадать на кофейной гуще... Нужно больше информации! Иначе мы ещё долго будем думать, что да почему. Ты бы пообщался со своими старыми недругами. Может они что подскажут.
   - Легко сказать. Я пробовал, но один вечно занят. Настолько, что связаться с ним весьма проблематично. А вторая банально не отвечает на звонки. Ни она, ни её приближенные. Сообщения тоже остаются без внимания.
   - Что уже наводит на нехорошие мысли. Антон, а ты как думаешь?
   - Вполне возможно, что это может быть кто-то из них. Проверить на данный момент не представляется возможным. Нет ни одной ниточки, которая вела бы в их сторону. Так что... Ты бы отправил кого-нибудь посмотреть за Романом. Наверняка поблизости кто-нибудь объявится.
   - Уже объявились! - я криво усмехнулся и окинул взглядом присутствующих. - Я уже говорил Андрею, сегодня за мной следили.
   - Вот как? - изобразил на лице удивление Антон. - Быстро они перестроились. Тем проще для нас. Ведь так? - спросил он, повернувшись к владельцу клуба.
   - Именно, - кивнул тот, - не придется ждать с моря погоды. Как только Роман отправиться в свое временное жилище, я тут же отправлю за ним своего помощника. Пусть посмотрит, кто это там такой любознательный. А ты всё же попробуй покопать по тому делу. Например, не помешает проверить того следака. С чего это он был таким дотошным, по зову долга или какой другой причине? Есть же у тебя в отделение связи...
   - Сделаю. Но на многое не рассчитывай. Сам знаешь, друг на друга стучать никто не любит. А менты в особенности.
   - А ты аккуратно, исподволь... Не мне тебя учить!
   - Если бы я поступал по-другому, то не вел бы адвокатскую практику, а работал бы в иной сфере. А раз я до сих пор адвокат, значит я знаю, что делаю!
   Слушаю я их разговор, и не понимаю - почему они мне помогают. И ладно ещё Андрей. Наши отношения с некоторой натяжкой можно назвать приятельскими (за исключением процесса обучения, там совсем другая ситуация). Но вот Антон? Он-то почему помогать взялся? И ведь взамен ничего не требует! Если не считать срочных накладных расходов, которые довольно-таки скромные и вполне посильные моему не самому большому бюджету. Запрос там сделать, или смотаться куда... Мелочи в общем. И вот, ради чего он старается? Не ради красивых глаз конечно же, но вот причина мне неизвестна. Спросить напрямую как-то... А с другой стороны, почему бы и нет?
   - Народ! - окликнул я забывших о моем существовании собеседников. - А скажите мне, почему вы мне помогаете? А то я тут уже весь измучился, пытаясь осознать ситуацию.
   - Ты проспорил! - сказал Андрею адвокат и довольно усмехнулся. - С тебя бутылка! Надеюсь то вино у тебя ещё осталось? Вот его и будешь должен!
   - Эй, - возмутился в ответ тот, - мы марку вина не уточняли!
   Надо же, они ещё и пари какое-то заключили! Не скажу, что это меня шокировало, но и приятного в этом мало. А уж когда эти спорщики, не обращая на меня внимания затеяли перепалку! И так не самое хорошее настроение разом скакнуло вниз, а где-то внутри начала зарождаться злость.
   Видимо что-то такое отразилось на моем лице, потому как спорщики враз прекратили свою шутливую перепалку и пустились в разъяснения. Как о причинах, побудивших оказать мне помощь, так и о заключенном между ними пари. По первому пункту было сказано очень много. Озвучена целая куча причин. Но ни одна из них не показалась мне существенной. Как можно поверить в то, что они помогают мне из-за одолевшей их за последнее время скуки? Или в то, что помогать хорошему человеку полезно для кармы? Нет, что-то здесь другое. То, что так и не было озвучено. Но добиться правдивого ответа, мне явно не удастся. Что же, пока оставим всё как есть. Не думаю, что в ближайшее время с их стороны мне что-то будет грозить.
   Что касается пари, так эти нехорошие люди поспорили о том, как долго я буду ждать с выше озвученным вопросом. Причем Андрей, который знает меня гораздо дольше, почему-то думал, что я приму помощь как должное и не буду задавать никаких вопросов. А вот Антон говорил, что у меня есть здравая доля паранои (если так можно сказать) и что я в любом случае заинтересуюсь причинами сподвигшими их на оказание помощи фактически постороннему человеку.
   Скорее всего я бы не стал задавать вопросов, если бы Андрей ограничился наймом адвоката, а тот в свою очередь по окончании дела исчез в ночи. А так как мне продолжают помогать, на моем месте любой бы начал интересоваться причинами такого внимания.
   Забегая наперед скажу, что всё оказалось не так страшно, как казалось. Узнав этих людей поближе, мне стала понятна их мотивация, которая не несла мне ничего плохого. Даже наоборот. Но выяснилось это гораздо позже. А сейчас я решил не мотать себе нервы ненужными сомнениями. Все же пока мне не сделали ничего плохого, можно спокойно принять помощь и постараться в будущем ответить им тем же.
   Мы ещё немного поговорили, плавно сменив тему с моей персоны на внутренние дела клуба "Ратибор" и я неожиданно получил предложение поучаствовать в реконструкции одного старого сражения. Ещё тех времен, когда по нашей степи носились отряды смуглокожих кочевников. Это действо будет проходить через полгода неподалеку от нашего города. А за оставшееся до него время нужно провести масштабную подготовку. В частности, нужно где-то раздобыть хотя бы пару десятков лошадей, которых в наше время уже почти не осталось. А те, что остались обойдутся нашему клубу (вот как - уже "нашему"!) в существенную сумму, при условии, что нам их вообще согласятся ссудить на время. Впрочем, это не моя забота. На мою долю выпала часть организационной работы, связанная с интернетом. Что-то вроде - сделать рекламу, провести переписку с заинтересованными личностями или теми, кто может заинтересоваться и т.д., и т. п.
   Давненько я не участвовал в массовых мероприятиях, так что долго над этим предложением я не раздумывал. Хоть развеюсь немного. Надеюсь к тому времени можно будет забыть о моих проблемах, как страшный сон и просто расслабиться в хорошей компании. А то, что на меня некоторые обязанности повесили, так это мелочи по сравнению с той помощью, что мне оказывают. К тому же не придется задумываться чем убить свободное от "Миров" время.
   - А с амуницией как? - решил уточнить я согласившись с предложением.
   - А что, в клубе мало доспехов? - удивился моему вопросу Анрей. - Выберем что-нибудь подходящее! С этим вопросом можешь не заморачиваться. Лучше с нашим сценаристом пообщайся. Может подскажешь что...
   - А кто у нас сценарист?
   - Помощник мой. Тезка который. Никак не может определиться, что именно играть будем.
   - А я ему говорил, приготовь несколько вариантов, а потом совместно решим, - сказал, поднимаясь со своего места Антон. - Так нет же, всё какой-то шедевр разрабатывает. Ладно, вы как хотите, а я пойду. У меня завтра куча дел. Так что не помешает хорошенько выспаться.
   - И то правда, - поднялся с дивана и я. - Засиделись маленько. Пора и честь знать.
   - Не спеши, - придержал меня Андрей. - Сейчас я парням скажу, чтоб за тобой проехались, и можешь быть свободен.
   Выйдя из кабинета, он скрылся в глубине подсобных помещений и отсутствовал около пяти минут. Вернулся в явно приподнятом настроении и скоренько попрощавшись унесся в зал к тренирующимся. Только рукой махнул. Езжай, мол, всё в порядке. Ну, я и поехал.
   На обратном пути, как это ни странно, не заметил ничего подозрительного. Хотя в темное время суток сложно что-то разглядеть. Особенно на плохо освещённых улицах и если преследователи не хотят быть замеченными. На всякий случай, повернув к гостиничному комплексу, я на несколько минут притормозил и попробовал разглядеть что-то подозрительное. Но нет, ничего такого замечено не было. Те несколько машин, что проехали мимо ничем не привлекли моего внимания. Никто из них не притормаживал и странным поведением не выделялся.
   Постоял я у поворота, облегченно вздохнул и поехал дальше. К своему временному пристанищу. Очень уж спать хочется. Засиделись мы с мужиками неожиданно долго. Не заметил, как и время прошло. Вот теперь и рубит. Да так, что в таком состоянии и за рулем ехать опасно. Но да ничего, вон уже и стоянка виднеется...
   На следующий день я решил последовать совету Андрея и позвонить главным фигурантам дела и источникам моих проблем как в недалеком прошлом, так и теперь. Время для звонка я выбрал около восьми часов утра. Именно в этот утренний час легче всего поймать в реале человека посвятившего свою жизнь онлайн играм. Особенно, если предыдущей ночью любимая игрушка была недоступна, то есть этот человек к оному времени будет проснувшимся и вполне вменяемым.
   Первой набираю Железную Леди. Честно говоря, надежды на то, что она ответит практически нет. Но чем черт не шутит? А вдруг попытка будет удачной...
   Я уже собирался отключаться, когда длинные гудки неожиданно прервались и в трубке раздался хорошо знакомый женский голос: "Послезавтра в девять у входа в сквер", и на той стороне положили трубку. М-да, неожиданно. То упорное молчание, а то вдруг на встречу намекают. Если сейчас и с другой стороны последует нечто подобное, то в ближайшее время можно ждать апокалипсис.
   На второй звонок как обычно отвечает электронный секретарь, который сообщает что его вечно занятой владелец до сих пор не вышел из трудового порыва. Значит можно вздохнуть спокойно. Ничего с нашей многострадальной планетой не произойдет. Однако не успел я убрать телефон, как он зазвонил. Номер, высветившийся на экране смутно знаком, но вот откуда я его знаю, вспомнить не получается.
   - Да! - бросаю коротко в трубку.
   - Узнал? - слышу в ответ голос кренделя, которого совсем не ожидал услышать. Не, я знал, что он у Ирвина обретался, но вот с чего ему мне звонить - вот вопрос из вопросов. Тем более после моего звонка его боссу. Неужели этот придурок умудрился подняться по клановой иерархии и стать кем-то влиятельным?
   - Естественно. Твой голос сложно забыть.
   - Это да...!
   Вот как можно по голосу в телефонном разговоре услышать, что твой собеседник довольно осклабился? А я вот услышал. Мне уже доводилось слышать эти самодовольные нотки, когда этот тип полгода назад рассказывал насколько я был не прав связавшись с их кланом. Да и потом пару раз пересекались с нехорошими для меня последствиями. Так что этот голос ещё долго помнить буду.
   - Что тебе нужно? - я хоть и попытался скрыть эмоции, но голос все равно предательски дрогнул.
   - Странный вопрос. Ты ведь сам только что звонил.
   - Но не тебе же!
   - Он занят. Так что хочешь не хочешь, а разговаривать придется со мной. Итак, ...
   "С тобой, так с тобой. В конце концов лучше получить хоть какие-то ответы, чем полное отсутствие информации", - подумал я и обрисовал вопрос, с которым хотел обратиться к Лорду Ирвину. На той стороне некоторое время молчали. Даже мелькнула мысль, что собеседник оставил включенным телефон и удалился покурить. Но нет. Спустя пару минут меня всё же удостоили ответом.
   - Нет. Как босс говорил ранее, то дело нас более не интересует. Так что в нашу сторону пылить не нужно. Но вот то, что на этой поляне появился новый игрок - информация любопытная. Надо пробить, кто это там такой шустрый. Короче, если что узнаю, то позвоню.
   Ага, позвонит он, как же! Не того я полета птица, чтоб такие личности передо мной отчитывались. А ведь на вид обычным быком казался. Всё же первое впечатление зачастую ошибочно. В бритой покрытой шрамами голове, оказались в наличии мозги. В достаточном количестве, чтоб заниматься некоторыми делами, имеющими отношение к большому боссу.
   - Да, вот ещё, - услышал я в трубке напоследок, - ты зла на меня не держи. Сам понимаешь, ничего личного.
   Да я как бы и не держу. Прекрасно понимаю, что этот тип выполнял приказы. Но если подвернется случай обязательно припомню все те проблемы, что он мне устроил. Как в анекдоте про склеротика - отомщу и забуду, потом ещё раз отомщу... А пока можно соглашаться на перемирие.
   - Да без проблем! - говорю в ответ и кладу трубку. Говорить больше не о чем. Нет, можно было бы спросить, почему он считает, что этот неизвестный игрок не является Железной Леди. Но тут и так понятно. Не смотря на все свои разногласия эти люди постоянно обмениваются некоторой информацией. Если бы противоположная сторона возобновила бы охоту за пресловутыми документами, то моему закадычному "другу" это было бы известно. Соответственно наш разговор сложился бы несколько по-иному. Непонятно только почему эта самая противоположная сторона встречу назначила. Но да ничего, схожу и узнаю, что там за тайны мадридского двора, что нельзя было ограничиться телефонным разговором. Только перед тем как идти, надо будет Андрея предупредить. Мало ли как там сложится.
   Так, проблема номер "уно" на сегодня разрешена и можно уделить внимание "Великим Мирам". А точнее форуму игры. Интересно же, что там такого разработчики в обновлении намутили. Потом можно и погружаться. Эх давненько я монстру не гонял!
   Однако меня ждал грандиозный облом. Зайдя на форум, я узнал, что "Миры" будут недоступны ещё как минимум двое суток. Обидно, досадно, но ладно. У меня найдется чем занять это время.
  
   Глава 2
   "Великие Миры" открыли только через два дня. Я как раз возвращался со встречи, назначенной мне Железной Леди, как на коммуникатор пришло сообщение об этом знаменательном событии. Что-то надолго у них затянулось обновление. Это же сколько всего теперь там накручено! Так и хочется побыстрее забраться в капсулу и посмотреть на новинки своими глазами. На вкус попробовать, так сказать. Но прежде чем переходить к игре, пожалуй, надо сказать пару слов о прошедшей встрече.
   У ворот парка меня встретила симпатичная блондинка, с которой некоторое время назад я свел мимолетное знакомство, и которая живет в квартире ранее снимаемой моей персоной. Честно говоря, я подозревал, что она там живет не просто так, но полной уверенности у меня в этом не было. Теперь мои подозрения подтвердились. Правильно Андрей говорил - все мои телодвижения с переездами не более чем детский лепет. Если кто-то задастся целью найти меня любимого и имеет для этого возможности, то обязательно найдет. Леди нашла и ненавязчиво держит под колпаком. Причем уже довольно давно отслеживает все мои телодвижения. Я даже не удивился, что ей известны мои последние злоключения, от которых она посредством своей представительницы довольно убедительно открестилась. Так же блондинка упорно пыталась меня убедить, что их люди за мной не следят. Во всяком случае не так демонстративно, как это было проделано недавно. На счет этого случая я ещё могу поверить, а вот на счет слежки вообще - выводы уже сделаны. Только хотелось бы понять, чего от меня хотят. Вряд ли им нужны документы. Во всяком случае, тогда действия бы были совсем другими. А если не документы, то что? Вопрос, на который ответа я так и не получил. Придется ждать развития событий. Рано или поздно всё вскроется. Главное, чтобы не было слишком поздно.
   Вернувшись в свое обиталище, в первую очередь сую нос в интернет, на форум "Миров". То, что я вижу в топике посвященном обновлению несколько обескураживает. Вся суть проведенных работ выражена буквально в двух словах. Главная новость заключается в том, что игрокам разрешили строить клановые укрепления. Правда там есть куча разнообразных заморочек с правилами и требованиями, но о них лишь упоминается. Более подробно эта тема будет раскрыта через какое-то время игроками, которые первыми столкнутся с проблемами, связанными со стройкой.
   Так же много изменений, связанных с геймплеем. Каких именно, не говорится. Администрация настойчиво рекомендует игрокам ознакомиться со всеми нововведениями самостоятельно. На собственной шкуре, так сказать. Чтоб жизнь пресной не казалась. Как будто в игре скучать приходится.
   Кроме всего прочего, есть изменения и в торговле. Подробности практически не раскрываются, но одна важная вещь указана. Торговый чат, у которого и так был урезан функционал работать более не будет. Это же касается и чата, что ранее работал в особых игровых зонах. Им пользовались, чтобы собрать группу для фарма или похода в какой-нибудь данж. Теперь будет как в реале: хочешь собрать людей - ходи, общайся, договаривайся...
   На этом собственно и всё. Более в топике ничего интересного не нашлось. Только пространные разглагольствования о том, как они (разрабы) стараются для неблагодарных игроков и пожелания удачной игры. В общем, самая обычная хрень, которая бывает в большинстве топиков от администрации.
   Так, а что по поводу нововведений думает игровое сообщество? Пролистываю "бла-бла-бла" от администрации и... ничего! Тема закрыта администратором Пупкиным! Странно. Раньше так не делалось. Может что-то найдется в других разделах форума? Но нет, и там никаких комментариев. Форум закрыт для создания новых тем. Технические проблемы якобы. Хотя какие там могут быть проблемы? Скорее всего администрация не хочет, чтобы информация о каких-то новинках не прорвалась в массы раньше времени. Только не проще было бы посадить двоих-троих модераторов, чтобы чистили всё лишнее? Как по мне, проще.
   Убедившись, что на форуме нет ничего достойного внимания и что новости разузнать можно только в игре, я отправился в капсулу. Появившись в гостинице, очередь обращаю внимание на интерфейс. А изменился он очень сильно. В первую очередь бросается в глаза отсутствие иконок боевых навыков. Невольно задумываешься, а как активировать навыки если нет таких привычных глазу пиктограмм? Но, кажется, сейчас я получу на этот вопрос ответ. Мигает иконка почтового ящика, сообщая о получении нового сообщения. Наверняка там будет хоть какое-то объяснение происходящему.
   Действительно, в письме сказано, что отныне навыки активируются по-другому. Боевые навыки активируются определенными движениями конечностей (и тут же предлагается загрузить программу обучения). Что касается магических навыков, то тут тоже кардинальные изменения. Некоторые активируются голосовой командой, что в принципе довольно таки удобно. Есть такие, что активировать придется как персонажу магического направления. То есть банально читать заклинания. Есть и ещё варианты, но пока они меня не касаются, информации о них никто не предоставит.
   Помимо иконок исчезла и мини карта. Теперь, если верить пояснениям, придется обходиться без неё. Иначе говоря, пользоваться соответствующими артефактами (пипец, как дорого!), обычными картами (тоже весьма недешево) или рисовать карты самому, развивая тем самым навык картографии. Жуть, одним словом. А как же теперь засылать в разведку питомца? Отправить вперед и ждать вернется или нет? Эх, а я ещё жаловался, что с мини картой хреново... Вот теперь придется как-то обходиться и без неё
   Более изменений не видно. По крайней мере явных. Наверняка сюрпризы обнаружатся в процессе дальнейшей игры и далеко не факт, что они будут приятными. Вот прямо нюхом чую будущие проблемы. Эх, ладно! О будущем в будущем! А пока займемся текущими проблемами. Иначе говоря, не буду тянуть и пройду обучение, посмотрю, как теперь нужно выполнять спец-приемы.
   Тренировочная программа "Миров" мало чем отличается от аналогичных обучалок других проектов. Не успел я и глазом моргнуть, как перенесся из своей комнаты в гостинице на тренировочную площадку. Там меня встретил ехидно ухмыляющийся НПС эльфийской наружности и, не затягивая, продемонстрировал все необходимые мне (на данный момент) движения. Демонстрация времени заняла всего ничего, а вот чтобы их правильно воспроизвести понадобилось не менее получаса. Очень уж важно было в точности выдерживать и положение тела, и движение вооруженной реки... Я-то думал, что мелкие огрехи в исполнении будет подправлять система, а оказалось ни хрена. Всё должно быть выполнено самостоятельно иначе скилл попросту не сработает не сработает, что может быть весьма чревато. Так что пришлось постараться и напрячь память, чтобы запомнить все нужные движения и их последовательность.
   После вынужденного насилия над мозгом (блин, так и не уверен, что запомнил всё правильно) я вернулся в игру и задумался над вопросом: а чем же мне заняться дальше? Вариантов на самом деле не так уж и много. Особенно если откинуть в сторону злачные места, куда идти на данный момент нет никакого настроения. Хочется просто пойти и набить кому-нибудь лицо (морду, физиономию - нужное подчеркнуть), а ещё лучше попросту прибить. Проще всего это сделать на арене. Однако есть один маленький нюанс - не люблю драку просто ради драки, без какого-либо смысла или выгоды для себя любимого. Конечно можно заключить пари или сыграть на ставках... но я слишком азартный человек, чтобы рисковать своими накоплениями. Стоит мне только начать и... Лучше не начинать, в общем. Значит остается вариант с охотой на злых мобов. А найти их проще всего где? Правильно! В катакомбах, в которые можно проникнуть через городскую канализацию. Вот туда я и направлюсь.
   На площади, перед спуском в подземелья весьма оживленно. Что в прочем не удивительно. Сегодня в Энске выпал первый снег и ощутимо похолодало. Вот и не хочет народ по такой погоде переться за мобами хрен знает куда. В городе-то оно всяко проще. Кстати, не забыть озаботиться теплыми вещами, а то стойкость к низким температурам прокачивать то ещё удовольствие. Без крайней необходимости над организмом лучше не издеваться. Но покупки можно отложить и на более поздний срок. В канализацию иду, а там холодно не будет. Про катакомбы я вообще молчу. там независимо от времени года постоянно одна и та же температура.
   У входа в подземелья какой-то ушлый чел вовсю толкает самодельные карты. Ну да, точно! После обновления ведь мини карта офф! Вот и ещё один способ заработать. Надо и себе задуматься по поводу картографии. Теперь карты будут пользоваться спросом. Особенно если картографировать сложные или редко посещаемые места.
   Я присмотрелся к продавцу и... никакой информации. Не понял! А ну попробуем другого персонажа. Хм, и здесь облом. Вот и ещё один сюрприз от администрации нарисовался. Получается теперь игровыми методами никакой информации об игроках не получишь! Интересный поворот. ПК наверняка в шоке. Ведь под маской нуба обыкновенного запросто может оказаться весьма продвинутый игрок. Уровень ведь теперь не отображается, а на глаз попробуй определи.
   - Слышь, ты, дебил...!
   Поворачиваюсь на крик и наблюдаю вот такую картину. Трое игроков с бранью изгоняют из своей компании четвертого. По ходу собирают команду вниз и этот четвертый им чем-то не подошел.
   - Какого хрена ты со своим двадцатым лезешь? Тебе ясно сказали сорок +! Или ты думал, что твой уровень никто не узнает? Так вот хрен тебе! В группе можно просмотреть статус любого из его участников!
   А вот и причина выяснилась. Наивный чукотский мальчик хотел прокачаться за счет более опытных игроков. Не вышло. А я из этого эпизода выяснил, что для групп все осталось по-прежнему. То есть все так же отображаются: ник, уровень, шкала хр, маны (ярости, доблести - нужное подчеркнуть) и принадлежность к какому-либо клану либо отсутствие таковой.
   Вновь обращаю внимание на продавца карт. Как раз в этот момент из канализации вышла группа игроков и один из них вернул продавцу карту, а тот отсыпал ему несколько монет. Это че получается? Карты в аренду сдаются? А в чем прикол?
   Оказывается, всё просто. После недолгого общения с продавцом я выяснил, что у него большинство карт неполные. И если игрок возвращает обратно дополненную карту, то продавец возвращает ему 90% от первоначальной стоимости. Довольно любопытный способ пополнять данные и, наверное, прибыльный.
   Воспользовавшись возможностью, закупился картами с третьего по пятый уровень катакомб. Не очень полными, но и того, что есть хватит чтоб не потеряться в переплетениях каменного лабиринта. Почему взял именно эти? Все очень просто. Канализация и первый уровень катакомб были вдоль и поперек излазаны мной несколько месяцев назад, когда я только выбрался из яслей в большой мир. На следующем уровне я хоть и был всего лишь пару раз, но точно знаю - заблудиться там весьма проблематично. Главное знать, где повернуть в сторону выхода на нижние уровни. Такая информация у меня имеется. А вот дальше уже придется пользоваться помощью в виде купленных у предприимчивого торговца карт. Что касается шестого уровня, то в одиночку моему персонажу там делать нечего. Слишком уж неудобные мобы его населяют. Нет, пройти этот уровень вполне по силам, но только в том случае, если затариться по самые уши различными баффами, усиливающими и защитными зельями, артефактами и т.д., и т.п. Короче говоря, выделка овчинки не стоит. Можно и команду себе на такой случай найти. Но это явно не в этот раз. Сегодня мне хочется игры в одно лицо.
   Что можно сказать о первых уровнях, чего не было сказано ранее? Помимо того, что здесь сыро, темно и жутко воняет, сегодня ещё и очень шумно. Множество игроков носится по темным коридорам, размахивая факелами и азартно вопя в поисках зашуганных до икоты, бедных маленьких крыс. Одна пробежала мимо, так бегущая вслед за крысой толпа чуть не смешала меня любимого с грязью. Неслись нехорошие... кхм, разумные, не разбирая дороги и обляпали текущими нечистотами с ног до головы. Хорошо, что вообще не затоптали. Но боже, как же от меня теперь воняет! Вроде в катакомбах можно найти источники воды...
   Второй уровень катакомб с самого начала приносит сюрпризы. Только я вышел из перехода как увидел идущих навстречу двух НПС подозрительной наружности. Лишь чудом удалось скрыться в ближайшем отнорке оставшись незамеченным. Пересекаться с представителями теневой стороны города на данный момент в мои планы не входит. А это были именно они. Судя по облачению члены гильдии воров. Не дорос я ещё с ними тягаться. Там нет ни одного персонажа ниже двухсотого уровня, так что мне остается только укрыться и не отсвечивать. Лишь бы только они не обратили внимания на то амбре, что от меня исходит после путешествия по канализации.
   К счастью моя персона остается незамеченной и НПС благополучно скрываются в переходе между уровнями. Можно спокойно вздохнуть и продолжать движение. Понять бы ещё в каком направлении. С того времени, как я побывал здесь в последний раз очень многое изменилось. Начальная часть уровня не имеет ничего общего с тем, что было раньше. Даже структура стен поменялась. Видимо мне не повезло и уровень прошел перезагрузку. Значит придется задержаться и заняться поисками перехода. Блин, все же надо было взять и эту карту...
   Не успел я сделать и пары шагов, как со стороны входа донеслись шаги и мимо "моего" прохода неспешно прошли несколько игроков. Судя по экипировке и уверенным движениям, группа хорошо сработанная и уровни у её членов явно немаленькие. Во всяком случае шедший впереди танк снес подвернувшегося под руку скелетона одним ударом щита. А ведь эти мобы здесь далеко не самые слабые. Во всяком случае, чтобы упокоить этого скелетона мне понадобилось бы как минимум четыре удара. И это ещё в лучшем случае.
   Вот тут-то меня и посетила мысль - зачем страдать херней и ползать по на хрен не нужному мне уровню, если можно упасть на хвост и спокойно спуститься дальше. Туда, где я смогу найти себе мобов по силам и где не придется бродить на ощупь. Главное на глаза этой компании не попасться, а то могут неправильно понять. Прибьют ещё ненароком приняв за соглядатая. Шпионов никто не любит.
   Следовать за компанией игроков было довольно легко. Дорога зачищена, впереди путеводный маяк в виде факела, что несет кто-то из группы... Единственное, что напрягало, так это необходимость запоминать дорогу. Мне ведь ещё и обратно как-то идти. Но вроде бы никаких проблем с этим быть не должно. Два поворота налево, один направо, на развилке - использовать правый проход. За проходом следует ещё один поворот, за которым находится небольшая площадь со статуей какого-то народного героя древности (какого хрена она делает в подземелье - понятия не имею), а в дальнем её конце (площади, а не статуи!) находятся ворота, прикрывающие спуск на следующий уровень. Размер ворот мягко говоря впечатляет. Не будь они приоткрыты, даже не представляю сколько потребовалось дури чтобы хоть на миллиметр сдвинуть одну створку с места. Вот зачем нужно было делать ворота высотой с три этажа и полуметровой толщиной створок? Тем более в подземелье, где и места-то столько нет чтобы открыть эту... хрень! Разрабы жгут не по-детски.
   На площадке возле ворот и произошел очередной сюрприз. Сильная вспышка озарила подземелье, а за ней раздался грохот. Словно свето-шумовую гранату взорвали. Я хоть и находился на приличном расстоянии, но глазам досталось прилично. Вот где минус расового бонуса. Слишком чувствительные глаза. Так что теперь нихрена не вижу. Одни цветные пятна. Да и со слухом проблемы. Но это все ерунда. Надо линять, пока на меня не обратили внимания. А то моя задница прямо кричит о грядущих проблемах.
   Осторожно по стеночке передвигаюсь в обратную сторону. Вдруг одна рука проваливается в пустоту. Странно, вроде бы до ближайшего поворота ещё топать и топать. Но долго раздумывать о странностях нет времени. Есть возможность укрыться от посторонних взглядов и хорошо. Поэтому шустро ныряю в "нащупанный" проход и перевожу дух. Все то время пока полз до поворота, постоянно ждал что меня пустят на перерождение. А теперь напряжение несколько отпустило. Даже несмотря на доносящиеся звуки разгорающейся битвы.
   Обращаю внимание, что от меня чего-то хочет система. Полный сюр читать самый обычный текст поверх разноцветных кругов в глазах. Я даже не сразу понял о чем говорится в тексте. Но когда понял, заметно оживился.

Поздравляем! Вы нашли скрытую комнату

Восприятие: +1

Удача: +1

   Это удачное стечение обстоятельств. Все, что скрыто зачастую приносит неплохие плюшки. Надеюсь и здесь так. Эх, когда уже зрение восстановится! Мне уже не терпится провести здесь шмон. Лишь бы только вслед за мной ещё кто-нибудь не заявился. А ведь такое вполне может быть. Судя по наступившей тишине, разборки уже закончились и если мне не повезло попасть на глаза кому-нибудь из победителей, то меня скорее всего будут искать. Надо бы ещё пару шагов вглубь сделать...
   - Уй, Ё! - сдавленно прошипел я сквозь зубы. Уже второй шаг закончился столкновением с препятствием. Довольно болезненное столкновение получилось. Прям по я... кхм, мужскому достоинству досталось. Чертовски больно! А самое плохое то, что отвлекшись на непередаваемые ощущения я умудрился потерять ориентацию в пространстве и фиг теперь знает в какую сторону двигаться. Придется подождать пока не спадет дебафф и ждать желательно неподвижно, чтобы ещё чего-нибудь себе не отбить.
   Через две минуты система радостно семафорит об окончании моих мучений и круги перед глазами, что чуть не довели меня до тошноты благополучно исчезают. И что же я вижу вокруг себя? А ничего не вижу! Вокруг полная непроглядная тьма. Нет ни светящегося мха, ни грибов, издающих легкое зеленоватое свечение, что во множестве растут в катакомбах. Нет ни одного источника света. Словно в з-е у африканца оказался. Ну да ничего, в инвентаре хрен знает сколько времени валяется несколько факелов.
   Ага, как же! Нет никаких факелов. Совсем забыл, что после возвращения из эльфийского леса инвентарь был кардинально очищен от содержимого. Собрать же его вновь я банально забыл. Так что хрен любимому мне, а не факелы!
   Вдруг царящую вокруг тишину нарушили легкие шаги, донесшиеся откуда-то справа. Крадущиеся такие, словно кто-то очень не хочет быть услышанным. Кажется, у меня назревают проблемы. Хорошо, что под рукой не оказалось факела, в темноте меньше шансов быть замеченным. Главное, чтобы там не оказалось сенсора.
   - Он был где-то здесь... - из темноты донесся до меня негромкий голос, - а потом быстро пропал.
   - Да ладно тебе! - произнес в ответ приглушенный бас. - Наверняка это был простой игрок и он уже давно сделал ноги.
   Да, таким голосом как у этого типа тихо говорить не получится.
   - А если нет? Если это их рога? Он нам такую заварушку может устроить. Так что смотрите в оба. И не тормозим - сначала бьём, а потом спрашиваем какого хрена?
   Это уже кто-то третий отозвался. А по звуку шагов и не скажешь, что там более двух человек. А кстати, почему я их не вижу? Судя по звуку, который теперь удаляется, игроки уже прошли мимо и должен был как минимум увидеть если не их самих, то источники света, которые должны были быть в той стороне. Я же по-прежнему ничего не вижу и если включить логику, то комната, в которую я попал каким-то образом закрыта от остального подземелья. Знать бы ещё насколько это прикрытие надежно. Может мне вообще беспокоиться не о чем?
   - Блин, я идиот! - буркнув себе под нос, я закопался в инвентарь. - У меня же есть некоторое количество тех самых светящихся грибов и походный набор алхимика! Что мешает сварганить светящуюся субстанцию?!!
   Правда грибы я собирал для других целей, но под рукой они оказались очень своевременно. Вот счас сварю несколько штук, выпарю отвар до нужной концентрации и вуаля!
   Достаю походный набор алхимика, извлекаю котелок, горелку... Нет, ну точно идиот! Какого хрена изобретать велосипед если в наличии имеется прекрасный источник света! Ну и что, что горелка это ни разу не факел? И в рабочем состоянии она должна стоять неподвижно. Главное света от нее вполне хватит чтобы осмотреться. Должно хватить.
   Яркое белое пламя горелки осветило помещение куда меня угораздило попасть. Это оказалась небольшая комната размером примерно три на три метра. Из мебели в наличие имеется письменный стол (именно на него я и наткнулся), книжный шкаф, содержимое которого представляет из себя кучу бумажной трухи (мыши постарались) и знатное седалище, что роскошью резко контрастирует с остальной обстановкой. Так же в комнате на одной из стен закреплены два бронзовых факела. Этот факт не может не радовать. Не придется тратить ресурс горелки по пустякам. Кстати, крепление одного из факелов является рукоятью какого-то скрытого механизма (ещё + 1 к восприятию). Под ним четко видны следы частого перемещения.
   Есть и ещё одна любопытная вещь. Комната банально не имеет входа. Точнее его не видно. Со всех сторон только камень стен. Но как-то же я сюда попал? Да и голоса проходящих мимо игроков слышно было...
   Изучение ближайшей ко мне стены сразу же принесло свои плоды. Оказывается, все очень и очень просто. Проход в стене прикрывается качественной иллюзией. Настолько качественной, что хрен разглядишь, что там что-то не то. Буквально камушек к камушку, трещинка к трещинке. Стоит так же отметить, что сам проход тоже не сильно выделяется размерами, всего лишь около тридцати сантиметров. Так что мне неимоверно повезло на него наткнуться.
   Вряд ли кроме меня кто-то наткнется на эту комнату, а значит можно спокойно заняться поисками ништяков, которые должны быть просто в обязательном порядке. Главное не издавать много шума. Пока я стену исследовал, мимо проходила довольно большая группа игроков. Вообще этот уровень довольно оживленный. Поэтому излишний шум может привлечь абсолютно ненужное внимание.
   В первую очередь я забрался в шкаф. Надо же проверить - вдруг там что-то уцелело, не поддавшись острым зубам серых шкодниц. Хоть честно говоря есть у меня определенные сомнения...
   Стоило только открыть дверцу, как на меня тут же посыпалась гора бумажного мусора вперемешку с мышиным дерьмом и его пищащими производителями. Я, невольно отшатнувшись от этого потока, наткнулся на какую-то хрень и смачно шлепнулся на пятую точку по дороге приложившись затылком об стоящий неподалеку стол.
   Подождав пока пройдет оглушение, заинтересованно смотрю на предмет, ставший причиной моего падения. Это большая двулезвийная секира с рукоятью около метра длинной. Судя по тому, что от столкновения с моей ногой она не сдвинулась ни на сантиметр - вес у неё должен быть впечатляющий. Ну да, в требованиях параметр силы просто запредельный. Мой персонаж эту хрень не то что поднять сдвинуть не в состоянии. Знать бы ещё какую эта секира имеет ценность... К сожалению, с моим навыком опознания большинство информации остается недоступным (ещё одно нововведение от разработчиков). А раз так, то нечего и заморачиваться. Лежит, пусть и дальше себе лежит.
   Эх, как же не хочется лезть в эту воняющую и шевелящуюся кучу хлама, что вывалилась из шкафа. Больно уж мерзко она выглядит. С другой стороны, я же потом спать не буду. Буду думать, что там могло оказаться что-то очень ценное. Значит придется задавить в себе чувство омерзения и основательно там покопаться.
   Разогнав возмущенно пищащих обитателей шкафа принимаюсь за осмотр. Практически сразу под руку попадает что-то твердое. Извлекаю находку из кучи и вижу небольшую, размером с карманный блокнот книгу. На кожаном переплете есть небольшие повреждения, но в целом томик практически не пострадал. Это наводит на мысль, что книга каким-то образом защищена от внешнего воздействия. "Рабочие заметки Альтера Мрачного, одного из самых знаменитых алхимиков прошлого" - выдает система при процедуре опознания. Любопытно. Наверняка какой-нибудь рецепт при прочтении упадет. Возможно даже что-то необычное.
   Книга до более спокойных времен отправляется в инвентарь, а я продолжаю копаться в мусоре. Второй находкой становится свиток, поврежденный до такой степени, что кажется он вот-вот развалится. Стоило только его взять в руки как система тут же отреагировала предупреждением - "Используйте свиток как можно быстрее! Иначе он придет в негодность!", а за тем на месте надписи появился таймер. Целы две минуты жизни отмерили цифровые боги этому клочку бумаги. И вроде бы нужно поспешить, но нет. Мало ли что там за свиток. Вдруг там проклятие, да такое, что придется учетку почистить.
   Ну-ка, ну-ка, попробуем опознать...

Процедура опознания приведет к разрушению свитка. Продолжить?

   Все демоны бездны! И что теперь делать?
   Я вообще-то импульсивным решениям не подвержен, но тут поступил абсолютно не логично. Нормальный человек просто махнул бы рукой: пропадет свиток и черт с ним. Зато никакого риска. Я же за каким-то хреном ткнул в кнопку "применить" и... тут же зажмурился, ожидая самого худшего. Секунда... две... ничего не происходит. Тут-то я и обращаю внимание на новое сообщение системы.
   Вы изучили новый навык: "Покров тени". Тень может укрыть Вас от нескромных взглядов. Чтобы узнать подробности перейдите по ссылке....
   Повезло... просто неимоверно повезло, что это было не какое-нибудь проклятие или что-то в этом роде. Всё могло быть гораздо хуже. Но раз все благополучно закончилось продолжим осмотр, а с новым навыком можно будет разобраться и потом.
   Больше в мусоре из шкафа нет ничего интересного и мое внимание переносится на стол. При первом, беглом осмотре там не было ничего, что могло бы привлечь внимание. Но проверить же не мешает, правда? Вот я и занялся просмотром того, что лежало на потемневшей от времени и сырости столешнице, бывшей когда-то рабочим местом алхимика, чьи записи мне повезло извлечь из "мышиного" шкафа. Среди двух дюжин флакончиков колбочек и пробирок мне удалось найти немного ингредиентов. Один из которых оказался довольно редким. Ульверит кристаллический. Он же - черная сера. Есть только одно известное месторождение, где добывается этот минерал и находится оно в очень нехорошем месте. Практически рядом с пещерами дроу на Даркане. Понятное дело, добывать что-то рядом с темными весьма проблематично, но иногда находятся горячие головы. Некоторые даже умудряются не только что-то добыть, но и донести добычу до обжитых мест. Здесь же в Энске, как и в любом другом крупном городе этот минерал буквально с руками отрывают. Мало того, что черная сера подходит как заменитель для целого списка ингредиентов (из-за сложного состава), так она ещё и заметно усиливает готовый продукт благодаря содержавшейся в ней магической составляющей. Очень полезный минерал. Несмотря на его высокую стоимость продавать не буду. Слишком его мало, лучше оставлю для собственных нужд.
   Прежде чем смотреть, что же открывает факел, решаю на всякий случай осмотреть кресло. И не зря! Под одним из подлокотников нахожу тайник, в котором лежат два кристалла, не поддающихся опознанию. Но не зря же их прятали. Значит что-то ценное. Отправляю находку в инвентарь и перехожу к завершающей стадии осмотра комнаты. На очереди та хрень, что открывается при помощи факела.
   М-да, всё оказалось не так как казалось. Я-то думал, что эта хрень открывает что-то вроде скрытого прохода или какой-нибудь тайник... Да, тайник нашелся. Скрытый за резной чашкой, что является украшением держателя. Выполненный в виде отверстия трех - трех с половиной сантиметров в диаметре и примерно с палец глубиной. Почувствовав некоторое разочарование от такого результата моих телодвижений, я засунул туда палец и, чуток повозившись, извлек оттуда предмет, который вернул настроение на прежнюю планку.
   - Это я удачно сходил... - пробормотал я, вчитываясь в описание своей находки. Ещё бы мне в руки попало просто великолепное колечко. Как уже было сказано, у моего персонажа есть расовый штраф на меткость при ярком свете. Конечно, частично он уже нейтрализован, но... С этим кольцом про штраф можно вообще забыть! "Кольцо вечного дозорного" - повышает на 15% восприятие и на 30% меткость (напоминаю, проценты считаются от базовых показателей). Весчь (ошибка в слове допущена умышленно)! А на вид такое неказистое медное колечко. Так сразу и не скажешь, что оно чего-то стоит. Ну, оно и к лучшему. В случае чего, не будет привлекать излишнего внимания.
   На осмотр комнаты ушло неожиданно много времени. Так что мне уже не хочется заниматься истреблением мобов. Наоборот есть зверское желание поскорее добраться до личной комнаты и, желательно, без приключений. Не хочется мои находки потерять где-нибудь по дороге.
   Только я сделал шаг в сторону выхода, как снаружи, со стороны межуровневого перехода вновь донеслись звуки потасовки. Вот что за невезуха, спрашивается? Это что, мне ждать хрен его знает сколько времени, пока там не угомонятся? Та ну на...! Пойду полюбопытствую, кто это там такой боевитый. А если что, под шумок смоюсь.
   Подобраться к месту действия не составило никаких проблем. До меня попросту никому не было дела. Но вот увидел я там явно не то, что ожидал. Я-то думал, что там опять игроки между собой схватились, а оказалось, что небольшой группе не повезло попасть на рейд-босса. Не повезло настолько, что уцелели всего два игрока - эльфийка хилерша и гном в роли танка. Они удачно забились в угол и благополучно отбиваются от свиты босса. К их счастью лич, а именно он и является боссом, не обладает никакими навыками кроме некромантских иначе игроков бы здесь уже не было. А так мертвяки, которые могут подобраться к танку не могут нанести какого-либо серьезного урона. А тот, что наносят тут же залечивает эльфийка. Однако так долго продолжаться не может. Рано или поздно мана у хилерши закончится и всё, песенка спета.
   - У меня мана заканчивается! Сделай что-нибудь...
   Ну вот, что я и говорил. Пора делать ноги пока эта свора не переключила внимание на новую цель.
   - Братух! Помоги, а... - остановил мой порыв громкий крик гнома.
   Все демоны бездны! Вот же глазастый! И заметил же как-то. Ну и что теперь делать? Решение надо принимать быстро. Пока этот гребанный РБ не сообразил, что рядом находится непрошенный свидетель. Или ещё одна жертва злобных порождений некромантии.
   - Братух...!
   Да твою же...! Поздно дергаться. И бежать поздно. Лич сообразил, что "ж-ж-ж" в исполнении танканутого гнома неспроста и вовсю крутит своей черепушкой в поисках моей персоны и что-то мне подсказывает, что до момента обнаружения остались доли секунды. Потом мне не поздоровится. Этот хрен натравит на меня несколько экземпляров супового набора из своего сопровождения и отбиться от них будет очень непросто. Можно даже сказать - невозможно. А значит надо сделать что? Замочить его пока не поздно! Благо защита у него пока не выставлена и урон будет проходить максимальный. А с мертвяками без поддержки их некрономом справиться гораздо проще. Так что мечи в руки и вперед на баррикады.
   Делаю резкий рывок в сторону немертвого мага и наношу спаренный удар в район шеи. Результат получается интересный. Отрубленная черепушка с веселым стуком катится по каменной поверхности. Урон проходит просто отличный, но этого мало. Где-то должна быть уязвимая точка, если её не поразить лич не погибнет и сможет восстановить свою целостность. Да и в таком виде вполне может доставить неприятностей. К слову о неприятностях. Ближайшая пара зомби перестала таращиться в сторону воюющих игроков и с гастрономическим интересом поглядывают в мою сторону. Надо быстрее шевелиться.
   Применив "магический взор" (побочный навык, относящийся к взломщику), нахожу филактерию или как там эта хрень называется, где содержится игла, на конце которой смерть Кощеева... то есть личева. Находится она у лича примерно там же где и сердце у обычного разумного. Ну, а дальше дело техники. Только сначала надо отмахнуться от одного слишком шустрого зомби, что на удивление быстро поспешил на помощь своему господину и уже протянул в мою сторону свои страшнющие грабки, воняющие, как не пойми что. Укоротить их на хрен, чтоб не тянул куда не надо! Вот! Теперь можно и лича добить, пока он регенерировать не начал.
   - Сзади...!
   М-да, замешкался слегка над павшим боссом и чуть не упустил новую угрозу. Спасибо лекарке, вовремя вернула меня на грешную землю и обратила внимание на подобравшегося совсем близко ещё одного не очень свежего трупа, который в компании с двумя скелетами уже приготовился оторвать мне что-нибудь не нужное. С его точки зрения не нужное. Мне же все части тела дороги как память. И не только. Так что оказываю упорное сопротивление.
   - Ну что, познакомимся? - спросил гном устало, усевшись у стены.
   Н-да, несмотря на то, что без лича мобы серьёзной угрозы не представляли, попотеть все же пришлось. Всё-таки два десятка на нас троих - это несколько многовато. Не удивительно, что после падения последнего хотелось только одного - выпасть в осадок и чтоб никто-никто не трогал.
   - Ага, - отвечаю, примостившись в ближайшем удобном месте. А именно на широкий и плоский камень неподалеку от места приземления гнома. - Антарес нанадцатый. Можно просто Ант.
   Гном хмыкнул и в свою очередь представился:
   - Грегори или просто Грег, а вот эта очаровательная эльфийка, что из жадности своей не может пару минут передохнуть и, тяжко вздыхая обирает мобов - Гретель.
   - Для тебя же стараюсь, скотина неблагодарная! - оскорбилась девушка. - Чтоб ты лишний раз не напрягался! А ты меня жадиной обзываешь?!!
   - Я всего лишь пошутил, милая, - развел руками гном. - Не принимай близко к сердцу.
   - По-моему, у тебя должен быть другой ник, Грег, - решил пошутить я, глядя на их перепалку.
   - Это какой же? Только не говори, что Ганзель. Это слишком банально.
   - Ну почему же, - не соглашаюсь с гномом. - Вы слишком похожи на ту неугомонную парочку из старого фильма про ведьм ("Охотники на ведьм" - один из моих любимых фильмов).
   - Вот именно! Ты не поверишь, сколько раз я слышал вопрос на тему моего ника. А уж сколько раз хотел его поменять... но каждый раз меня останавливает цена вопроса. Не хочу выкидывать деньги на ветер. Лучше куплю своей Грете что-нибудь вкусненькое.
   - Если ты опять купишь коробку пирожных, я тебя убью! - отозвалась Грета. - Я так скоро в капсулу перестану помещаться! - и обратилась ко мне: - Твоих обирать?
   Я только рукой махнул:
   - Действуй!
   Хочется девочке поработать, пусть её. Не думаю, что меня обдурят. Вряд ли там есть что-то, из-за чего стоило бы ссориться. Разве что с лича могло выпасть что-то достойное внимания, и то - маловероятно. С немертвых вообще падает не лучшим образом, а уж в здешних катакомбах и подавно.
   Ну вот! Я же говорил! Не прошло и пары минут, как Гретель выложила передо мной мою часть добычи. Жалкое надо сказать зрелище. Небольшая горка монет, большую часть которой составила медь, пара пробирок с ядом зомби и накидкой, которую проще выкинуть, чем довести до ума. "Накидка странствующего мага" - практичная и износоустойчивая, бла-бла-бла... и всего лишь с одной единицей прочности из трехсот. Того и гляди развалится. Прямо как насмешка над бедным геймером. Единственное, что порадовало так это кристалл-накопитель маны. Маленький, емкость отстойная, но хоть что-то. Однако и его пришлось... подарить. Эльфийка такими глазами смотрела на этот камень, что куда там знаменитому коту из "Шрека". Не смог устоять...
   - Вот поэтому я и не люблю связываться с мертвяками, - пробурчал я, выкидывая накидку на хрен и ссыпая монеты в инвентарь. - Возни много, а толку чуть.
   - И не говори, - поддержал гном, провожая взглядом выкинутую мной тряпку. - Стоящие вещи практически не падают. Так что без квеста или иной необходимости, лучше с этой братией не связываться. Особенно, когда играешь в группе с дебилами.
   Хоть и догадываюсь, о чем речь, но проявляю вялое любопытство.
   - Ты это о чем?
   - Да вот об этих вот! - Грег кивнул в сторону лежащих неподалеку "тел" игроков. - Настолько бездарно слились, что просто зло берет. Эх, да что там говорить! Один даже оружие извлечь не успел, а другой... Другой как увидел зомби, попытался на стену взобраться от страха. Человек-паук, мля.
   - Грег, братик, я устала и хочу кушать! - капризно прощебетала Грета прерывая монолог гнома. - Может мы уже пойдем?
   - Вот так всегда! - пробурчал себе под нос тот, достаточно громко чтобы я мог услышать. - Стоит только встретить нормального собеседника, как она тут же меня куда-то тянет, - и потом нормальным голосом: - Ну что? Давай прощаться?
   - Сами-то доберетесь?
   - А то! - самодовольно улыбается эльфийка. - С моим братом никто не страшен! А здесь нам просто не повезло.
   И столько обожания во взгляде. У меня даже сомнения появились по поводу их родственных связей. А там кто их знает. Может они... не при детях будет сказано, "цензура". Хе-хе.
   Я не стал говорить, что и сам собираюсь на выход. Хотят идти, пусть их... да и спокойнее самому. Без странноватых девиц под боком. Все нервы вытреплет по дороге. Есть у меня уже негативный опыт. Пусть лучше её братец... или кто он там, без меня страдает.
   По пути к выходу попадается низкоуровневый РБ. Прямо день сюрпризов какой-то. Не успел я выбраться в канализацию, как мне навстречу прыгнула здоровенная крыса. Честно, просто на автомате кинжалом махнул. И ей хватило. Опыта, конечно за неё не дали, но лут порадовал. В плане алхимии. Резцы, пара грамм подкожного жира, железа... ингредиенты, которые позволят попробовать что-то помимо обычных для меня изделий. Будет чем заняться для убийства времени.
   На поверхности меня ждал очередной сюрприз. По дороге к гостинице среди снующих туда-сюда игроков я неожиданно увидел знакомое лицо. На встречу мне шла Грейс. Вот уж с кем хотелось пообщаться! Но не успел я обрадоваться этой встрече, как разглядел лицо игрока, что составил компанию девушке на прогулке по городу. Этого человека ранее мне приходилось видеть среди игроков Северного Ветра и логично предположить, что он имеет самое непосредственное отношение к этому не очень дружественному клану. Этот факт мне определенно не нравиться. Наводит на некоторые не очень хорошие мысли.
   Не знаю, успели они меня заметить... Вроде бы в мою сторону никто из них не смотрел, и я вовремя успел скрыться в дверях лавки около которых как раз и находился. Будь Грейс одна, обязательно бы попытался поговорить, но в такой компании... лучше сегодняшней встречи избежать. Знать бы ещё, Ольга это или кто-то другой играет с её аккаунта. Могла же она продать оборудование? Могла! Ещё один пункт в пользу моего поступка. Для вопросов не время и не место.
   Кстати, а куда это меня занесло? А то нырнул, не глядя... и, как оказалось, нырнул в лавку магической гильдии. Точнее принадлежащую одному из её членов. Что в принципе одно и то же. Что же, удачно зашел. Как раз можно-будет кое-что приобрести.
   - Вы что-то хотели? - обратил внимание на задумчивого меня продавец - пожилой полурослик в мантии с гербом городского цеха артефакторов.
   М-да. До сего момента мне ещё ни разу не доводилось видеть эту немногочисленную расу. А тут гляди ж ты. Да ещё и маг, которых среди полуросликов днем с огнем разве что сыскать можно. Ничего удивительного, что ответить на простейший вопрос удалось не сразу.
   - Прошу прощения... - извиняюсь, осознав, что передо мной действительно не глюк.
   - Ничего страшного, такая реакция у многих, кто впервые посещает нашу лавку. Так что вы хотели? Если просто посмотреть, то пожалуйста выберите другое время. У меня сейчас много работы и вы будете меня отвлекать.
   Не тянет мой персонаж на солидного покупателя, не тянет...
   - Нет, что вы! Конечно же я здесь в качестве покупателя, - оно, конечно проще надо быть, но и так неплохо. - Дело в том, что я собираюсь отправиться в подземелья Восточных гор. В связи с этим мне просто необходимо озаботиться ментальной защитой.
   - И это очень и очень правильно, - тут же надел благожелательную улыбку полурослик. - В тамошних пещерах без ментальной защиты никуда. Да и на поверхности тоже хватает... всякого. Вот обратите внимание на вот этот чудесный кулон...
   Мне был продемонстрирован какой-то розовый камень в металлической (золотой?) оправе, подвешенный на тонкий кожаный шнурок. Судя по описанию, вещь неплохая, но на этот слот у меня другие планы.
   - ... Он дает просто превосходную защиту...
   - Нет, нет, - прерываю хвалебную песню продавца. - Я бы хотел приобрести кольцо или, в крайнем случае, браслет.
   - Есть и браслет! - полурослик недоуменно уставился на зажатый в руке кулон, словно раздумывая откуда тот взялся, ведь там должен быть совсем другой предмет; и спрятал висюльку в карман. - Только браслет имеет защиту несколько более слабую.
   - И на сколько же она слабее?
   - О, уверяю вас, совсем незначительно.
   Мне тут же был продемонстрирован плетеный из тонких полосок кожи браслет. Судя по описанию, защита получается действительно слабее, чем дает кулон; но незначительно и разница практически незаметна. Значит на нем и остановлюсь, тем более, что цена у него, в отличие от первого варианта куда более соблазнительная. Всего лишь пятьсот золотых монет. Копейки.
   - Орочья работа, - объясняет низкую цену продавец, - Большинство покупателей не желает брать их поделки. А ведь у них порой бывают очень хорошие вещи. Вот как этот браслет, например. Но разве кому объяснишь... Стоит покупателю услышать, что товар из степей, как он тут же откладывает его в сторону. Не верят разумные, что орки могут сделать что-то действительно стоящее, а ведь степняки превосходные мастера-кожевенники и их изделия грех продавать по такой низкой цене; дороже ведь брать никто не будет. Вот и приходится им продавать почти по себестоимости, а нам делать минимальную наценку.
   У меня предубеждений по поводу производителя нет. Наоборот, я даже рад, что беру хорошую вещь по низкой цене. Только вот незадача - денег-то у меня с собой кот наплакал. Не брал я с собой наличность. Интересно, здесь можно рассчитаться с личного счета? Чтоб в банк не переться. Ага, можно. Вот и ладушки...
   - Может вам ещё что-то? - спрашивает продавец, списывая с меня выше озвученную сумму. - У нас есть амулеты на все случаи жизни.
   А ведь действительно надо. Надо прикупить сторожевой амулет. За время предыдущих приключений я успел убедиться, что это - вещь весьма нужная; упрощающая жизнь; особенно при игре соло. А если подключить такой амулет к системе оповещения капсулы, так вообще круто получается. Правда стоит такое удовольствие весьма недешево, мне пока не по карману, поэтому от дополнительного функционала придется отказаться и ограничиться базовыми свойствами.
   - Хотелось бы приобрести сторожевой амулет... или артефакт (последнее очень дорого, но спросить-то можно?).
   - К сожалению, на данный момент такого товара в лавке нет, - смущенно улыбнулся продавец, - но я могу предложить одноразовые свитки с "паутиной".
   Ну и на хрен они мне? Чтобы их активировать нужно быть полноценным магом. Моей же маны не хватит даже на активацию свитка, не говоря уж о поддержании действующего заклинания. Однозначно не подходит, о чем я и говорю полурослику. Но тот со мной активно не согласен.
   - ЭТИ свитки может активировать любой разумный. Для этого достаточно надломить скрепляющую печать и заклинание начинает работу.
   - Подожди, друг, вроде бы продавать свитки, заполненные энергией, запрещено...
   - Всё верно. Но иногда можно сделать одну хитрую штуку, как в нашем случае, когда наполняется энергией не сам свиток, а запирающая печать. Жаль только ёмкость у неё маленькая и такой способ подходит далеко не для всех заклинаний.
   - И сколько такая красота стоит?
   - Всего лишь триста золотых.
   - За одноразовый свиток?!! - ну ни фига ж себе у них цены!
   - А что вы хотели?!! Это же эксклюзив!
   К демонам такой эксклюзив. Неужели я не найду хоть один обычный амулет?!! За нормальную цену! Одноразовая поделка за триста золотых - просто жуть жуткая.
   - Не, не хочу свитки. Буду искать что-то иное, - отказываюсь от этого "заманчивого" предложения и направляюсь к выходу.
   Ну вот и стартовала подготовка к новым приключениям. Первый необходимый для похода предмет куплен. Остальным же буду заниматься уже завтра, потому как что-то сегодня я устал. Сейчас пойду в гостиницу, и в реал. Сварганю легкий то ли поздний обед, то ли ранний ужин; маленько вздремну и к Андрею на тренировку. Он сегодня обещал показать что-то новенькое, так что я уже весь в предвкушении. Да и новости по нашему вопросу узнать не помешает, что там и как.
   Сюрпризы продолжаются. Захожу в зал и вижу знакомую блондинистую физиономию. Ту самую, что обитает в квартире некогда занимаемой моей персоной и работает на одну известную леди. Вокруг блондинки крутятся ещё несколько девчонок боевитой наружности. Чего-то там типа спарринга мутят. Та ещё картинка, если честно. Только белья кольчужного для полного счастья не хватает. То-то мужики наши про все свои занятия забыли, кто где был, так и застыли; таращатся на бесплатное представление.
   - А что у нас женские дни отменили? - спросил я Андрея, отвлекая того от просмотра сего безусловно привлекательного действа. - Что это тут за шоу?
   - Я решил всех боевиков вместе собрать. А в те дни пусть так и остается фитнесс и курсы самообороны для блондинок. А то некоторые цветочки комнатные стали активно жаловаться, что звон клинков мешает им под музыку сгонять лишний вес. Кстати обрати внимание на ту блонду, думаю сделать её своей помощницей. Что Юля вытворяет с ножами... просто блеск!!!
   - Что, даже лучше тебя?
   - Лучше! - кивнул Андрей и смущенно добавил: - Не могу же я быть лучшим во всем.
   - Хм, а ведь я тоже хотел обратить твоё внимание на эту красавицу.
   - А в чем дело? - тут же насторожился тренер.
   - Она работает на одну известную тебе персону. И мне кажется, что в зале она для того, чтоб соединять приятное с полезным: и потренироваться, и меня держать в поле зрения.
   - Информация точная?
   - Точнее не бывает.
   - Что ж, пусть наблюдает, а мы в свою очередь присмотрим за ней. Как говорится: предупреждён - значит вооружен. А ты не расслабляйся, давай переодевайся и в бой. Как закончишь, зайдешь ко мне. Есть разговор.
   Тренировка прошла в штатном режиме. Как обычно: разминка-тренажеры, быстрый спарринг с тёзкой нашего "главнокомандующего" и всё. Точнее почти всё. Напоследок мне была продемонстрирована новая атакующая связка. На следующем занятии буду заниматься закреплением и применением оной на практике.
   Все время пока я был в зале, мы с блондинкой старательно делали вид, что не знакомы. Получилось плохо, потому как эта "старательность" была замечена окружающими и под конец на нас стали как-то странно, с подозрительными ухмылками поглядывать, а девчата так и похихикать не постеснялись. Именно после одного такого особо громкого "хи-хи" я и поспешил удалиться в кабинет Андрея. Очень уж неуютно себя чувствовал в перекрестье девичьих взглядов.
   Андрей изображал из себя сибарита. Развалился в мягком кресле и с философской миной лица потягивал из пузатого бокала коньяк, судя по запаху очень недешевый. На мой недоуменный взгляд он сказал:
   - Что? Надо же мне иногда расслабляться! А то с вами, гавриками, никаких нервов не хватит.
   - А я уж подумал, что что-то случилось. Есть повод отпраздновать. А оно вон оно как, - понятливо покивал я. - Может сигареткой угостить?
   Сам-то я уже практически не курю, но пачка у меня всегда с собой. Даже если шутка окажется совсем не шуткой, то ничего страшного.
   - Хм, - многозначительно хмыкнул собеседник. - Сигарету, пожалуй, не надо, а вот коньяка долить не помешает.
   И доливать конечно же мне. Самому ему не дотянуться, а вставать он определенно не собирается. Ну да ладно, мне не сложно сделать пару лишних телодвижений. Заодно и сам чуток побалуюсь. Сам-то я такой коньяк точно не куплю. Жаба задавит деньги на пойло выкидывать, пусть даже и элитное. А вот так, с молчаливого одобрения хозяина кабинета, можно и пригубить.
   Андрей дождался пока закончу разливать благородный напиток и размещусь на своём привычном месте и спросил:
   - Как у тебя со временем?
   - Сегодня или вообще?
   - Ладно, спрошу по-другому. Как ты смотришь на недельную поездку в Казахстан? Там в твоей игре нет ничего срочного, чего нельзя было бы отложить?
   Хм, продолжение дня сюрпризов?
   - В игре всё спокойно, так что время у меня есть, - пожимаю плечами. - А с чего это ты вдруг решил заслать меня Казахстан?
   - Там будет слет энтузиастов... ну, ты понял. Мне надо кого-то отправить с нашей группой в качестве администратора, а насколько я знаю, у тебя такой опыт есть. Отдохнешь немного, в мероприятиях поучаствуешь, пообщаешься, а то засел там у себя как бирюк какой-то; да и подзаработаешь попутно сотню другую бакинских.
   - Отдохнешь, как же... там уже морозы начались, а я теплолюбивый. Но, - я сделал пару секунд паузы, - предложение заманчивое. Давай подробности!
   - Суть дела такова. Пять наших летят в Астану, там их надо разместить и обеспечить развлекательную программу. В принципе, всё уже договорено, но проконтролировать надо, а то там начудить запросто могут.
   - Это точно. Причем начудят из самых благих побуждений.
   - Вот именно. Короче завтра подъедешь сюда к трем часам, получишь инструкции и вперед, на баррикады, - Андрей демонстративно покачал пустым бокалом, типа, чего сидишь - наливать надо. Ну, надо, значит нальем. - А мы посмотрим, кто в твоё отсутствие активность проявлять будет. Кстати, что там на счет твоего персонажа? Может его удалить можно и без чипа?
   - Можно, - кивнул я, - только без чипа процедура затянется как минимум на два месяца. Да и то, потом ещё остается возможность восстановления.
   - Чего так долго то?
   - А в друг я не являюсь владельцем аккаунта? Доказать, что это не так практически невозможно.
   - То есть с чипом ничего доказывать не надо? - ехидно приподнял бровь Андрей.
   - Если удаление проводится при помощи идентификатора, то ни у кого вопросов не возникает. К тому же имея этот чип можно не только удалить персонажа, но и восстановить. Так что эту тему можно до поры закрыть. Проще всего было бы уничтожить этот ключ от ящика Пандоры, но как я уже говорил, пока это невозможно.
   - Ну и ладно. Наливай...
  
   Глава 3
   Поездка прошла... интересно. Туда нас отправили на частном самолете, принадлежавшем спонсору клуба (оказывается есть и такой). В Астане на аэродроме нас сразу посадили в автобус и повезли в гостиницу. Когда я увидел наше предполагаемое место обитания, то офигел. Место, где нам предстояло прожить неделю больше напоминало ночлежку для бомжей, чем на гостиницу, о чем нам гордо сообщала вывеска над входом. Я только приоткрыл пошарпанную дверь и сразу закрыл. На фиг, на фиг такое обиталище. Это же кто додумался нас сюда заселить? Ну ничего, сейчас соображу нам нормальную гостиницу.
   - Привет Лиз, - сказал я в трубку, услышав уже слегка подзабытый женский голос.
   Лиза - девушка из моего беззаботного прошлого. Когда-то мы весело проводили время в одной компании. Сейчас она работает в турагентстве и если кто-то и сможет помочь с размещением, то только она. Не, можно и самостоятельно что-то решить, при помощи гугла, но зачем, если можно воспользоваться помощью профессионала.
   - Кто это?
   - Не узнала? Богатым буду. Это очень старый друг, Рома который.
   -А-а-а, пропажа...
   - Чего это вдруг - пропажа?
   - Да тебя здесь очень активно искали. Правда последнее время всё тихо стало, так что мы даже подумали, что случилось что-то нехорошее.
   - Не, все нормально. Просто проблемы были. Ключевое слово "были", - я специально выделил голосом последнее слово. - Кстати, мне нужна твоя помощь.
   - Если после этого меня тоже будут искать, то уволь, - голос подруги дней бедовых стал настороженным. - Не хочу потом уходить в подполье.
   - Да ладно тебе! Никакого криминала, - несколько неуклюже пытаюсь её успокоить. - Просто нужен твой совет. Где на территории Астаны может остановиться группа из шести человек с относительным комфортом и по вменяемым ценам. Гостиницу ...адрес ночлежки... не предлагать.
   - Надолго? - тональность голоса сменилась на деловой.
   - Неделя.
   - В двух кварталах от того места есть небольшая домашняя гостиница. Как раз есть три двухместных номера. Десять баксов в сутки без питания. На счет питания придется договариваться отдельно. Устраивает?
   - Лизонька, ты чудо. Конечно устраивает. А ещё варианты есть? Ну, на всякий случай...
   - Вот если такой случай настанет, тогда и звони. Сто лет твоего голоса не слышала. Хоть так пообщаемся.
   - Да ладно тебе, - повторяюсь, однако, - как только закончу с делами, обязательно позвоню и уж тогда пообщаемся вволю.
   - Ловлю на слове. Давай, удачи.
   На новом месте мне понравилось. Большой двухэтажный дом, переоборудованный в гостиницу. Вежливые, благожелательные хозяева (они же - персонал). Конечно не Хилтон, но тоже весьма и весьма. Классно здесь всё, по-домашнему, по-простому. И на счет питания удалось быстро договориться. С меня продукты, а хозяйка с помощницами приготовит. Обойдется нам такое удовольствие в сущие копейки. Хозяйка вообще с нас денег брать не хотела, когда узнала за каким хреном мы приехали. У неё племянник тоже увлекается фехтованием и принимал участие в мероприятии. Я так не могу. По моему мнению - любой труд должен быть оплачен. Договорились на чисто символическую сумму. К слову, остальные постояльцы почему-то предпочитали питаться в забегаловках. Мы же за время проживания всего лишь раз посетили кафе. Нам там не слишком понравилось, в гостинице готовят вкуснее, особенно традиционные блюда.
   То, ради чего мы приехали. Сбор проводили в спорткомплексе "Астана". Народу собралось порядком. Кого только не было и спортсмены, и любители, и реконструкторы, и даже ролевики. В первый день были показательные выступления, в которых принимали участие и мои подопечные. Посмотрел я на их выступления, порадовался за них и огорчился по поводу своих успехов в плане фехтования. Мне до их уровня ещё плясать и плясать. А ведь это всего лишь любители. Чтоб не расстраиваться ещё больше, на выступления профессионалов я не смотрел. Да и свободного времени, честно говоря, было не было не так уж и много. С одними поговорить, с другими договориться... Скучать не пришлось. На четвертый день устроили экскурсию по городу. Есть красивые места в Астане, только я бы предпочел осматривать их в теплое время года. В мороз как-то нет желания выходить из теплого автобуса. Так что ограничились лекцией гида и панорамой из окна нашего транспорта.
   Предпоследний день пребывания в Казахстане ознаменовался театрализованным представлением от ролевиков (так вот за какого хрена они здесь забыли). Было интересно, но проникнуться народным творчеством не получилось. Кое-кому из подопечных (всем) надоело смотреть на "бестолковое махание железом" и народ потребовал приключений. В конечном итоге, мы все сорвались хрен знает куда, за тысячу с лишним километров в Алма-Ату! Захотелось им видите ли посмотреть на город с высоты Большого Алматинского пика с заходом в местную обсерваторию. Романтики-экстремалы, ептыть. Я конечно понимаю, что сильных морозов так и не было, экскурсии ещё ходят, но сочетание зимы и высокогорья меня мягко говоря пугают. В общем договорился и отправил экстремалов испытывать себя походом, а сам воспользовался моментом и посетил Центральный Государственный Музей. Как мне кажется, моё время было использовано с большим толком и меньшей нагрузкой.
   На следующий день поехали обратно, и не без приключений. По дороге какой-то ко... нехороший человек подрезал наш автобус, да так, что мы чуть с дороги не улетели. В канаву. Водитель молодца, в каких-то сантиметрах от края сумел технику остановить. А этот кретин, что нас чуть не приговорил, издевательски посигналил и исчез вдали. Бывают же такие ***цензура***. Слава Богу, что всё хорошо закончилось.
   В Астану вернулись поздно вечером и сразу с корабля на бал. Пришлось топать на фуршет, что устроила напоследок принимающая сторона. Потом ещё кое-кого тащить на себе до гостиницы. Шампанским нарезаться - это сильно. Как хорошо, что я не пью эту шипучую гадость. Мой организм её плохо переваривает. Поэтому, как самый трезвый, вынужден был заниматься транспортировкой неспособных к передвижению организмов до постели. До сих пор с содроганием вспоминаю дикие глаза таксиста, когда я укладывал сопящие тела штабелем на заднее сиденье. Черт его знает, что обо мне подумал бедный мужик, но после выгрузки тел возле гостиницы скрылся со скоростью мысли, даже деньги забрать забыл.
   Вроде бы всё, с бодуна нужно ехать на аэродром и домой, но не тут-то было. Как назло, в день отлета город накрыл снегопад. Естественно полет не представляется возможным. И прогноз, что эта снежная хренотень на два дня минимум. А гаврики спокойно сидеть не хотят, чудить начали, силушкой дурной меряться. Еле угомонил. Пригрозил, что домой своим ходом отправятся, методом автостопа и такой-то матери. Всё время непогоды потом сидел как на иголках, боялся, что каверзу какую-нибудь устроят. Но нет, нашли себе более мирное занятие - с планшетов в игрушки резаться, и до отлета так спокойно и просидели. Вздохнул же я спокойно только когда сдал группу с рук на руки Андрею.
   - Как съездил? - спросил он, пожимая руку.
   - Познавательно. Впечатлений набрался по самое не балуйся.
   - Проблемы были? Ну, кроме тех, что обговаривали по телефону.
   - Не, нормально всё. Устал только малость. А у тебя какие новости?
   - Кое-что есть, но ничего срочного, так что можешь отдыхать. Да, на завтрашнюю тренировку не приходи. Всё равно толку от тебя будет мало. А вот потом обычный режим. Тогда и новости обсудим.
   На этом встреча и закончилась. То, что новостей от Андрея не дождался, меня ничуть не обидело. Поездка вымотала мой организм настолько, что сосредоточиться на чем-то крайне проблематично. Как в таком состоянии воспринимать новую информацию? Все равно большая часть мимо ушей пройдет. Я даже за руль садиться не стал. Побоялся, что доеду только до первого столба. Оставил машину на стоянке, а сам уехал на машине Антона (адвокат), который оказался в нужное время, в нужном месте и благородно предложил свою помощь.
   Никогда бы не подумал, что Антон помимо своей конторы работает и в "Мирах". Я-то думал, он туда играть ходит, отдохнуть от трудов праведных на юридической почве... а он и там народ окучивает.
   - Слышал, что сейчас в "Мирах" творится? - спросил Андрей, выезжая со стоянки.
   - Когда бы? Декаду не то что в игру, в интернет не входил.
   - Так уж и не входил? - ну, прям памятник скептицизму!
   - Разве что по делу, - пожимаю плечами, - и то не более пары раз.
   - Но про то, что кланам разрешили строить замки, наверняка в курсе!
   - Ну да.
   - Уже на четвертый день после обновления грянуло! Когда у кланов ничего не получилось. Прикинь сколько жалоб прошло через мои руки! Там же такие деньги вложены были!
   - И что? - вяло интересуюсь я, мне проблемы кланов как-то до лампочки.
   - А ничего. Только лишние расходы понесли. А я ведь честно предупреждал, что ничего у них не получится. Перед тем как совершать какие-то телодвижения, надо было тщательно изучить ситуацию, ознакомиться с предложенными администрацией правилами. Там же посчитали, что они самые умные и оно им не надо. Теперь ревут горькими слезами и стучатся во все инстанции. Ответ же один - всё в рамках игрового процесса. Обязательно зайди на форум, узнаешь много нового. Я, когда жалобы для подачи администрации оформлял ТАКОГО наслушался, закачаешься!
   Попав в свое временное жилище, я решил последовать совету адвоката и, заказав ужин с доставкой, полез на игровой форум. Там действительно было чего почитать. Акцентируя внимание на событиях с постройками клан-холлов, приведу пример неудач нескольких кланов без упоминания их названий. Не хочу делать антирекламу. Так, один клан посчитал, что если он владеет особняком в пригороде Энска, то может на его месте построить нечто большее. Стоило им начать возводить стены нового сооружения, как в гости пожаловал местный землевладелец (НПС) и поинтересовался - какого хрена происходит и почему без разрешения? Таким образом клан потерял вложенные в строительство деньги и лишился особняка. Ещё и отношения с землевладельцем основательно подпортили.
   Другой клан сделал по-другому. Они решили строить свою цитадель в диких землях. Место правда выбрали крайне неудачное. Понесло же придурков к Драконьему хребту. Там их мобы со всем старанием и укатали. А потом ещё раз, когда игроки попытались вернуть свое имущество. И ещё раз прошлись по тем, до кого не дошло ни с первого, ни со второго раза.
   Таких примеров просто множество, и все их описывать не имеет смысла. Стоит только отметить одну общую черту - никто из клановых рулевых не ознакомился инструкциями от администрации, отчего и пострадали. Но есть и один положительный результат. Один из крупных кланов не стал пороть горячку, а замутил проект, показал его кому-то из админов (хоть это и не требуется), заручился поддержкой НПС и вовсю строит крепость на восточном материке. Пессимисты вовсю делают ставки на то, как быстро это все накроется, а оптимисты видят свет в конце тоннеля и собираются последовать аналогичным путем, благо на примере четко видно, чего хочет администрация от кланов.
   То, что на другом материке появился ещё один форпост "цивилизации" - несомненный плюс. Проще будет фармить удаленные от портала локации. Плохо, что форпост этот основан светлыми эльфами, а значит доступ туда будет далеко не всем (фракционные отношения). Надеюсь это ненадолго и другие кланы не станут тянуть кота за фаберже.
   Есть ещё один момент достойный упоминания. Массовые требования игроков вернуть возможность видеть инфу по незнакомым персонажам (ник, клан и т.п.). Главная причина - невозможность отличить агра от нормального игрока. По идее разработчиков, игрок-агр должен был подсвечиваться слабым красным цветом, типа ауры, но от этой идеи отказались, так как выглядит такой игрок, как упырь после кровавой ванны. Пришлось сделать финт ушами и завязать возможность просмотра информации на восприятие. Чем выше уровень восприятия, тем проще ознакомиться с краткой информацией по персонажу или НПС. Ну и разницу между уровнями ещё никто не отменял.
   О, еду принесли! Что-то они долгенько, то ли наплыв народа, то ли затык на кухне. Ну да хрен с ним, запах такой, что грех высказывать какие-то претензии. Лучше не бузить, а принять водные процедуры и приступить к трапезе, после чего можно отправляться в постель. Да... не забыть дать на чай официанту. Притащить поднос с горкой мисочек и судков тот ещё подвиг. Любопытно, почему он не воспользовался тележкой, как обычно поступают в таких случаях.
   Какого хрена меня будят посреди ночи?!! Я мельком взглянул на часы, прислушиваясь к непонятному шуму за дверью. Два часа ночи! Угораздило же меня заснуть на диване. А он стоит в нескольких метрах от входной двери, за которой кто-то активно шебуршится. Замок взломать пытаются что ли?
   - Какого хрена там происходит?!! - спрашиваю недовольным голосом разбуженного в не самый лучший момент человека и включаю ночник.
   За дверью сразу всё стихло. Пара секунд тишины и:
   - Роман Викторович, подождите, не выходите! Это охрана, мы задержали нарушителя.
   Вот так сюрприз! И что это за нарушитель? Очень-но любопытно. Но не будем напрягать охрану, пусть занимаются своей работой. Сочтут нужным, позовут, а нет, так потом ситуацию провентилирую.
   - Роман Викторович...
   Выхожу за дверь, а там двое молодых парней в форме охраны комплекса держат под руки третьего, маленько побуцканного и морда этого страдальца как-то подозрительно знакома. Ба-а-а, да это давешний официант. Что, неужели чаевых не хватило, и понадобилась добавка? Или причина неурочного посещения в другом?
   - Вот задержали... - говорит один из стражей местного порядка, тот, что повыше и постарше. - Вы его случайно не знаете? А то подлец упорно молчит, не хочет поделиться с нами целью своего пребывания в нашем тихом и благополучном заведении.
   Эка завернул. А ведь "подлец" здесь работает, значит охрана должна его знать.
   - Это же ваш парень! Официантом пробавляется. - удивленно говорю охране. - Он мне вчера вечером заказ приносил!
   - Не, - говорит второй, который помоложе, - наших я всех знаю. А у этого лицо хоть и знакомо, но у нас он точно не работает.
   - Так говорите, вчера заказ приносил? - первый охранник. - Любопытно. Ладно, сейчас этого молодца патрулю сдадим. Пусть разбираются, кому это по должности положено. Вы пока спать не будете? Надо будет показания дать. По горячим следам, так сказать.
   На удивление ждать долго не приходится. Уже через пять минут в дверь постучался дежурный следователь (!) в сопровождении сержанта и быстро записал мои показания. Да там и записывать-то толком нечего было, всё уместилось на полстраницы стандартного листа. Потом "с моих слов записано верно", дата и подпись. Пожали руки и разбежались, слуги закона за нарушителем общественного спокойствия, а я досматривать прерванный сон.
   Утром позвонил Андрею и рассказал о ночном происшествии. Тот, как оказалось уже был осведомлен о моих злоключениях. Ну да, всё время забываю, что за мной приглядывает кто-то из его людей. Именно такой человек и вызвал охрану, когда заметил, что некто неизвестный пытается вскрыть дверь в моё жилище. А уже с утра Антон напрягает знакомых в отделении на получение информации по преступнику. Пока ничего неизвестно, тот продолжает молчать. Но да ничего, рано или поздно всё равно что-нибудь да всплывет и это что-то позволит узнать - кто, что и зачем. Лишь бы только дело на тормозах не спустили. А то часто бывает, факта преступления нет, можно забить на дело и дать пинка разбойнику. Типа, пусть гуляет, пока на чем-то более серьёзном не попадется. Меня такой исход как бы не сильно устраивает. Хотя бы до того момента, как появится хоть какая-то определенность с мотивами преступника.
   После выполнения обычной утренней программы, захожу в игру. На сегодня программа минимум: пройтись по торговой площади и присмотреть кое-что из шмотья и прикупить ингров для изготовления стандартного комплекта зелий; на жизнь больше, на ману меньше, остальное по остаточному принципу. Если что, некоторые зелья можно будет докупить у гномов.
   Ещё один пункт плана на сегодня - посетить присутственные места и попробовать раздобыть пару-тройку квестов. Большинство игроков с ними не заморачиваются, потому как почти все из них репутационные да и взять их не всегда удается, но по моему мнению толика опыта и добавка к репутации не помешают. Особенно если делать квесты попутно и особо не напрягаясь.
   Торговая площадь Энска как обычно забита народом чуть меньше, чем полностью. Множество игроков занимаются увлекательным процессом купли-продажи. Найти в этой мешанине что-то конкретное не так-то просто, проще купить что-нибудь ненужное, поведясь на рекламу талантливого торговца. В первое моё посещение эта суета меня честно говоря пугала. Теперь же всё намного проще. Главное поменьше обращать внимания на призывы продавцов и внимательно следить за кошельком, который так и норовят увести пронырливые воры.
   Нужные для зелий ингредиенты найти не сложно. Весь список нахожу у первого же попавшегося на глаза травника - друида рода человеческого под ником Аргурусс. Десять золотых за все удовольствие. Готовые же зелья на порядок дороже. Экономия! Осталось ещё докупить катализатор, чтобы получить улучшенные зелья. А то простейшие меня уже не устраивают. Слишком слабые для моего уровня. Купить катализатор можно и здесь, но проще это сделать на территории гномов. И проще, и дешевле. Так что если не попадется соблазнительного предложения, то я так и сделаю, отложив изготовление алхимии на потом.
   Не зря я решил потолкаться среди народа. На глаза удачно попали рунные камни с защитой от холода. Для зимних гор, то что надо. Так же у продавца нашлась парочка камней от сырости, что меня очень порадовало. Ходить в мокрых сапогах сомнительное удовольствие не только в реальном мире, но и игре. Обошлось мне это добро не так уж и дорого, пять сотен золотых за всё. Могло быть и сильно дороже, но тут сказалось на цену то, что камни не новые. Продавец поменял их на улучшенные, и продавал сильно дешевле чем они стоят на аукционе. Примерно процентов на двадцать. Для сравнения, по такой цене можно купить поделки начинающих зачарователей (чарщиков), но у тех качество рунных камней оставляет желать лучшего. Через одного рассыпаются при попытке установить их на амуницию.
   Теперь можно пробежаться и по лавкам, что идут по периметру площади. Надо присмотреть что-нибудь новенькое из обмундирования. Такого, чтоб не жалко было потерять, но в тоже время что-то лучшее, чем одето на мне на данный момент. Хотя... кирасу можно было бы и оставить. Она ещё пока довольно неплоха как для моего уровня.
   Над выбором лавки долго не заморачивался, а зашел в первую же попавшуюся, у которой не было броской рекламы. Те, кто вкладывает большие суммы в рекламу, отбивают их высокими ценами, что не есть интересно. Я лучше куплю чего попроще. Вот как эти сапоги, дающие прибавку к базовым параметрам:
  

Сапоги горного егеря (100 ур., ред.)

   Скорость: +10
   Ловкость: + 12
   Маг. Защита: 5% (поглощение)
   Физ. Защита: 15% (поглощение)
   Доп.: Скорость передвижения в горах увеличивается до 5% в зависимости от местности.
  
   Стоят такие сапоги пятьсот золотых. Ещё около двухсот понадобится на ремонт, потому как прочность у них просела до 40%. Как по мне хорошая покупка. Там же за четыре сотни купил неплохой ремень с "+15" к силе и с пятью слотами быстрого доступа и плотные шерстяные штаны с костяными накладками на голень, "+ 120" к защите и без дополнительных бонусов за семь сотен. Ремень тоже требует небольшого ремонта, а вот штаны только вышли из рук мастера, как есть новенькие, даже кость не потемнела.
   Осталось только купить что-нибудь на голову.В соседней лавке на глаза попадается легкий койф с кожаной вставкой. У него прекрасные параметры защиты и несколько дополнительных бонусов. Надо сказать, вкусных бонусов. Но стоит только глянуть на цену и желание купить эту вещь бесследно исчезает. Всё-таки пять тысяч золотых - сумма не маленькая. И это за вещь требующую не менее дорогостоящего ремонта. Так что посмотрел я на эту красоту и обернул свой взор на более доступные вещи. Шлем из толстой кожи с войлочным подбоем и металлической сеткой между ними. 200 единиц защиты (и физ., и маг.), а плюсом повышает устойчивость... к ментальному воздействию! Прямо то, что доктор прописал! И цена для моей жабы вполне посильная, всего лишь семьсот золотых. Ну, ещё сотня-другая на ремонт уйдет, но это пустяки.
   Сразу же, не отходя от кассы, иду заниматься ремонтом. Это дело лучше доверить игрокам, которые возьмут чуть дешевле, чем мастера НПС. Им же качаться надо, вот они и сбивают понемногу цены. Правда есть риск неудачного ремонта, но вещи у меня не настолько ценные, чтобы бояться такого риска. Да и случаются такие неприятности не часто.
   Нужного игрока долго искать не надо. Они тут неподалеку крутятся, возле лавок. Вон, только вышел, а уже четверо на глаза попались. Правда троих можно сразу отмести из-за низкого уровня, который буквально так и бросается в глаза, даже напрягаться, чтобы считать инфу не надо, а вот последний самое то. Надо только подождать пока он закончит обслуживать клиента - берса примерно моего уровня.
   Ремонт обходится даже дешевле, чем рассчитывал и заканчивается вполне благополучно. Этот же мастер за чисто символическую сумму устанавливает мне рунные камни, избавляя меня от проблемы поиска соответствующего мастера. Никогда бы не подумал, что мастер-бронник может работать и с рунными камнями.
   - Настоящий мастер должен уметь всё, что связано с его работой, - самодовольно ухмыльнулся этот гном-полукровка и покосился на конкурентов, - не то, что эти. Так что, когда в следующий раз понадобятся мои услуги...
   - Обязательно обращусь к тебе.
   - Именно! Я здесь каждый день с 10-00 до полудня.
   - Буду иметь в виду, - сказал я и махнув на прощание рукой пожелал успехов в дальнейшей прокачке.
   Теперь нужно заглянуть в оружейную лавку и пополнить запас стрел к арбалету и метательных ножей. Как раз по дороге к выходу с площади должна быть одна, там и закуплюсь. На этом с первым пунктом плана будет покончено и можно будет сделать перерыв на обед. Сначала здесь, а потом и в реале.
   Да, не забыть купить несколько огненных болтов. Сам-то я такую алхимию пока не осилю, а штука временами незаменимая...
  

***

   После перерыва на обед направляюсь в библиотеку, Ту, что в гильдии магов. Хочу посмотреть, что у них есть по магии тех мест, куда мне предстоит отправиться. К тому же, тамошний смотритель хоть и редкостный гад, но квесты у него могут быть очень даже ничего, с вкусной наградой. Если повезет, то будет мне счастье в виде интересного задания, по выполнении которого может перепасть убер-плюшка.
   Не повезло, вместо сварливого гнома сегодня работает местный аколит и без разрешения посторонним не дает ни книг, ни квестов. Редкостный зануда, на все вопросы-просьбы отвечает - "не положено", словно и не искин за этого НПС отвечает. Надеюсь этот "попка" надолго на кафедре не задержится, а то так и отправлюсь без "благословления" старого библиотекаря.
   Городская библиотека неподалеку, поэтому на очереди именно она. Надо восстановить в памяти инфу по Восточному Барьеру, а то уже практически ничего не помню. Времени-то с предыдущего посещения прошло порядком и многое попросту выветрилось из головы.
   Лишний раз убеждаюсь, что инфы в библиотеке очень мало. Всё те же несколько фолиантов, что и в прошлый раз. Смотритель говорит, что в тех местах был жуткий хаос и многое - дневники, мемуары, записки не сохранились и приходится довольствоваться тем, что есть. А в конце своей речи взял и озадачил постоянно действующим квестом на поиски носителей информации в любом виде, включая и гоблинское узелковое письмо. Награда вариативна, в зависимости от ценности информации. Вот тут-то я и вспомнил про старый полуразрушенный свиток (письмо), что нашелся у меллорна около разрушенного эльфийского храма. Он с тех самых пор так и лежит забытым в инвентаре.
   - Что же у него состояние такое? - сокрушается смотритель. - Ничего, вот мы его...
   Что "мы его", непонятно. То, что произнес НПС больше смахивало на маловнятную белиберду на непонятном языке. Такое ощущение, словно его заклинило на этом свитке, и ничего вокруг больше не существует.
   - Кхе-кхе, - деликатным покашливанием пытаюсь вернуть в реальность эту увлекающуюся личность.
   - Что? - встрепенулся смотритель, укрывая свиток в недра своего балахона. - А, это вы... Прошу прощения, это послание захватило... да, захватило меня чрезвычайно! Эта вещь бесценна!
   - Бесценна, говорите...
   - Да! Бесценна, но для нас, истинных ценителей истории! И я знаю, чем смогу вас отблагодарить!
   А побежал то, а побежал... только пола балахона мелькнула в проходе к служебным помещениям. Никогда бы не заподозрил в этом немолодом НПС такую прыть. А гляди ж ты, как молодой побежал. И столь же быстро вернулся, протягивая мне неказистый на вид фолиант.
   - Вот! Недавно принесли. Я ещё даже не успел снять копию. А ведь мы в таких случаях книги не то что не выдаем, а даже на глаза не показываем. Вы уж будьте с ней поосторожней.
   "Путевые заметки Фрота Большая Кирка" за одноименным авторством - вот что попало мне в руки. Впрочем, если кто-то подумал, что навсегда, то глубоко заблуждается. Смотритель этой обители знаний разрешил ознакомиться с бесценным трудом достойного гнома только до закрытия библиотеки и под неусыпным оком следящих артефактов. Иначе говоря, выносить добычу из читального зала строго настрого запрещено.
   Очень интересное чтиво оказалось. В нем рассказано, как Фрот Большая Кирка в составе небольшого отряда по случаю попал в один из древних городов Дроу. И даже путь более-менее описан и на кое-как нарисованной карте отмечен. Но вот был сей поход те же самые четыреста лет назад, буквально через пару лет после окончания Большого Переполоха, во время начала послевоенной разрухи и всеобщего хаоса. Да за это время там столько всего изменилось! Единственное что осталось незыблемым - направление движения и примерное местонахождение подземного города, с точностью до двух-трех километров.
   Что я могу сказать? Повезло. К этому городу добраться гораздо проще, чем к описанному эльфийским военачальником. И где вход искать, пусть и приблизительно, но известно. Как к этому месту топать, тоже более-менее... Моя задача на порядок упрощается.
   - Кхм-кхм... - негромкое покашливание заставило вздрогнуть от неожиданности. А, это хранитель чего-то от меня хочет.
   - Я прошу прощения, - говорит он в ответ на мой невысказанный вопрос, - но мы уже закрываемся. Если вы не успели дочитать...
   Блин, что-то я зачитался. Не заметил, как и время прошло.
   - Минуточку, мне осталось всего несколько строчек.
   Хранитель кивает отходит на пару метров чтоб не мешать и терпеливо ждет, пока я закончу с чтением. Ну, не будем злоупотреблять его терпением и в темпе вальса изучим то чуть-чуть, что осталось не охваченным моим вниманием.

Поздравляем! Вы получаете: мудрость +1; интеллект +1

   Хорошая книга! Мало того, что я почерпнул не мало полезной информации, так ещё и пара пунктов в базовые параметры добавилось. Не каждый раз так бывает. Всё-таки удачно я про тот свиток вспомнил, ничего не скажешь, удачно. Возвращаю книгу "на базу" и прощаюсь, не забыв поблагодарить хранителя за такой "подарок".
   Следующие несколько дней в игре не происходит ничего интересного. Бегаю по городу покупаю разную нужную в походе мелочь, занимаюсь квестами... Так, например, за каким-то хреном меня занесло в лечебницу для бедных. Квест я там получил, вот только не совсем тот, на который рассчитывал. Меня напрягли пожертвовать на бедность некоторое количество зелий. Как лечения, так и восстановления. Пришлось готовить алхимию, не отходя от кассы. Но, результат того стоил. Помимо репутации упало неожиданно много опыта, так что я теперь сто четвёртый. Так же на меня упало постоянно действующее благословение жреца - главы благотворительной миссии, которое дает небольшой плюсик к мудрости и удаче. Правда есть условие, чтобы благословение не спало, мне нужно хотя бы раз в месяц делать пожертвования на нужды страждущих, либо оказывать им какую-либо помощь.
   В реале так же ничего достойного внимания. Стоит только упомянуть разговор с Андреем, что произошел на первой тренировке после моего возвращения из Казахстана. Поздно вечером, когда посетители клуба разошлись, мы с бутылкой легкого домашнего вина засели у него в кабинете.
   - Как я уже говорил, ничего срочного или важного за время твоего отсутствия не произошло, - произнес Андрей, разливая рубиновую жидкость по бокалам. - К твоему отсутствию явного интереса никто не проявил. Даже Юля. Правда её оно и не надо было... достаточно было просто послушать разговоры в зале. Что касается твоего воришки, то он действительно всего лишь обычный мошенник. Стоило следователю копнуть как следует, так грешки и полезли со всех сторон. Подозрительных связей не имеет. Круг общения - такие же, как и он, представляющие интерес только для правоохранительных органов люди. К тебе он полез только потому, что твой домик очень удачно расположен. Иначе на твоем месте мог быть любой из обитателей комплекса. Провел разведку, увидел, что деньги имеются и пошел на дело, посчитав тебя богатым бездельником. Что-то вроде поэта или писателя. Те тоже любят уединение во время творчества и у некоторых найдется чем поживиться.
   - Вот оно как...
   - Ага, все проще чем казалось. А вот твои недоброжелатели затаились. И это не есть хорошо. Не думаю, что они отступились, а значит они что-то готовят.
   - И что делать?
   - Ждать, - Андрей одним глотком допил остатки из бокала и тут же набулькал ещё, - Ждать и быть предельно осторожным. Буквально завести глаза на затылке. И прекращай машину бросать где попало. Видел тебя давеча в супермаркете... Нет того чтоб под камерами её оставить, так нет - в самый темный угол засунул. Вот откроешь как-нибудь машину, а там пассажир незваный. И никто ничего не видел. Был человек и нету.
   М-да, что-то я расслабился, страх потерял. Прав Андрей, что носом тыкает.
   - Виноват-исправлюсь! - скороговоркой выдаю в ответ и делаю виноватое лицо.
   - Ну-ну, как сказал один знаменитый герой: "Что-то я не верю этим хитрым рожам, особенно вот этому..." (Олег Табаков в фильме "Д'Артаньян и три мушкетера"). Ладно, тебе жить...
   На этом разговор по делу закончился и пошел ничего не значащий треп - о бабах, пьянках и плохо с ними связанных спортивных достижениях. А значит можно переходить к дню сегодняшнему. Дню "х", так сказать. Сегодня я занимаю заранее проплаченное место в обозе, который направляется в Предгорье - хорошо знакомый пограничный поселок, где я когда-то извлек из зиндана одного молодого гнома. Кстати, не забыть заглянуть к его дедушке, возможно у него найдется квест для старого знакомого.
   На этот раз обоз не просто большой, а очень большой - три десятка крытых саней и сотня гномов в латной броне и на боевых химерах, очень похожих на гигантских многоножек, в качестве охраны. Одни сани пассажирские, эдакий деревянный гроб на широких полозьях и бойницами по периметру, который тянут два монструозных быка. Вмещает такая хрень до двадцати персон не слишком крупных габаритов, но на данный момент компанию мне составляют четыре игрока и один НПС. Двое игроков мне знакомы. Это гном Грегори и эльфийка Гретель, с которыми недавно довелось познакомиться во время путешествия по подземельям Энска. Остальные двое - гном, судя по одежде явно ремесленник (да-да, не всех тянет моба гнобить) и человек со складным луком - то ли хантер, то ли просто стрелок. НПС - отдельная песня. Начнем с того, что он светлый эльф. Стоило мне только нарисоваться в кибитке, как он тут же начал нарываться на конфликт. Нет, он ничего такого не говорил, но вид у него был такой, словно он в кучу говна наступил. Очень вонючего говна. Хорошо, что он уселся возле возницы и есть полно места откуда будет не видно его брезгливо перекошенную рожу. Да и одет он так, что невольно закрадываются нехорошие подозрения в его ориентации. Фу, бард хренов! И не боится же отморозить себе кой-чего в своих-то лосинах. Или там подогрев предусмотрен?
   Как только обоз тронулся, игроки выходят в реал. До полудня, когда предусмотрена первая остановка, можно спокойно расслабиться. Нападать на такое количество лю... разумных никто не будет, да и уровни охраны внушают, особенно там, где высокоуровневых мобов днем с огнем не сыскать. А если вдруг кто-то нарисуется, с кем не сможет справится охрана, система оповестит (такая функция должна быть подключена). Правда если до этого дойдет, то нам на это оповещение... Один хрен на респ в таком случае отправляться. В общем я тоже не стал наслаждаться окружающими видами и последовал примеру остальных, отправился в реал.
   В обед обоз зашел на небольшой хутор. Там к нему присоединились ещё двое саней, а в нашу дружную компанию добавился один пассажир - лучник. НПС. Он сразу увидел родственную душу в игроке со складным луком, пристроился к нему по соседству, и они тут же завели бурную беседу. Я выходил из игры, когда обоз тронулся в дальнейший путь, они продолжали активно жестикулировать.
   На ночевку мы остановились на специально оборудованной стоянке, со всех сторон огороженной частоколом из толстых бревен. Народ сел кашеварить, я тоже не стал отставать от коллектива и, достав раскладную жаровню, развел огонь, приступив к процедуре приготовления пищи, а именно жарить предварительно подготовленное мясо. Как только по округе потянулся аромат жаренного со специями мяса, на огонек заглянули незваные гости.
   - Привет! - радостно оскалился Грег протягивая для приветствия лапу, а сопровождавшая гнома эльфийка кивнула и мило улыбнулась.
   - Здоровались уже, - буркнул я в ответ, и не думая совать в гномьи тиски свою конечность. - Чего надо?
   Пришельцы, не ожидав такого приема, замялись. Выручил же их подкравшийся незаметно давешний лучник, за спиной которого маячил его коллега по ремеслу из числа "местных".
   - Извините за беспокойство, - изобразив рукой жест приветствия вежливо произнес он, - но у нас проблема.
   - И какая же? - я перевел взгляд на новый раздражитель.
   - Дело в том, что из нас никто не умеет готовить, а то, что нам предложили в караване лишь с трудом можно назвать пищей.
   - А я причем?
   - Мы, - лучник указал на своего коллегу, - хотели бы попросить вас немножко поработать поваром. Не бесплатно, естественно.
   - Извините, но продуктов у меня только для себя любимого...
   - Продукты не проблема! - не дал мне договорить этот тип. - Я же охотник, и у меня всегда есть запас мяса.
   - И мы поучаствуем! - вставил свои пять копеек Грег.
   - Что, тоже готовить некому?
   - Почему, некому? Грета прекрасно готовит!
   - Только нам не на чем... - мило покраснев произнесла девушка и бросила гневный взгляд на своего спутника.
   - Кто вам мешал обратиться к обозникам? У них наверняка найдется лишний котелок...
   - Мы обращались, они не дают! - буркнул гном и бросил не злой тихий взгляд на ближайшую компанию обозников.
   Блин, вот куда их таких денешь? Всё-таки я слишком добрый!
   - Ладно, доставайте свои припасы. Сейчас что-нибудь сообразим...
   За трапезой познакомились с лучниками. Нихт (немец что ли?), как и его местный коллега Феофан направляются в Предгорье на охоту. Там расплодилось много волков, и местные жители кинули клич по охотникам, чтобы те помогли проредить их популяцию. Такой вот массовый квест. Даже странно, что с нашим обозом всего лишь двое желающих принять участие в этой забаве. Обычно народ более активно реагирует на массовые мероприятия. Это же какой повод повеселиться!
   Неожиданно из глубины лагеря донесся дикий вопль:
   - А-а-а! А-ла-ла!
   Мы даже за оружие схватились и опасность глазами искать начали, и только потом до нас дошло, что это эльфийский бард концерт устроил. Какой же мерзкий у него голос, словно свинью режут, с особой жестокостью. Вроде бы и не эльф поет. А гномам нравится, вон как бурно певца приветствуют. Если учесть, что у этой расы традиционно слоны по ушам потоптались, то ничего удивительного в этом нет. А вот мои бедные уши страдают! Хорошо, что трапеза уже закончена и можно сбежать в реал. А посуда... посуду можно и потом помыть. Ей, в отличие от моего психического здоровья, ничего не сделается. Сотрапезники меня в этом поддерживают и мы, покидав всё в инвентарь выходим из этого кошмара.
   Если что-то плохое может случиться, то оно обязательно произойдет. Только я лег спать, только чуток задремал, как капсула подала звуковой сигнал. Что-то происходит в игре. А ведь я только час назад оттуда вышел. Заходил перед сном проверить ситуацию. И все было спокойно. А тут на тебе - ситуация!
   Толком не проснувшись ныряю в капсулу и запускаю процедуру входа в игру. Как на зло, запуск затягивается, действуя на нервы. Так что на месте стоянки я появляюсь в жутко раздраженном состоянии. Ловлю первый же попавшийся под руку организм и пытаюсь прояснить ситуацию.
   - А-а-а! - завопил пойманный за шкирку организм. Словно напильником по оголенному нерву. Вот же угораздило попасть на представителя богемы, ёпт! Чтоб его вурдалаки съели!
   - Оборотни! - крикнул кто-то неподалеку.
   Ну вот и прояснилась причина переполоха. Кстати, если воющего эльфа скушают двуликие, как их ещё называют местные, то я сильно не расстроюсь. Вурдалаки, так уж и быть отправляются искать другую жертву. Засовываю эльфа под ближайшие сани, где он благополучно и затихает. Наверно думает, что удачно спрятался и его там никто не найдет.
   Для справки, оборотни в "Мирах" такая же раса, как и все остальные. Надо сказать, довольно мирная раса, если учитывать некоторые особенности. Потому как звериная натура, она всё-таки дает о себе знать. Но если придерживаться некоторых правил в общении с представителями этой расы, то всё будет нормально. Однако есть те, кого ошибочно так же называют перевертышами. Это ликантропы (ликаны). Иначе говоря, представители разных рас подверженные воздействию мутагена. Природного ли, магического - не важно. Важно, что этих несчастных даже разумными сложно назвать. За редким исключением, в них нет ничего кроме звериных инстинктов. Точнее только одного инстинкта - жрать! Скорее всего за стенами стоянки находятся именно они. Обычным-то оборотням нападать на обоз вроде как ни к чему.
   Тем временем паника в лагере как-то резко прекратилась. Старшина охранников раздав несколько тумаков и обложив некоторых подчиненных по матушке, быстро навел порядок и разразился целым потоком приказов, расставив латников по периметру. Потом пришел черед возниц. Те взявшись за арбалеты заняли позиции на крышах саней. К ним присоединились и наши лучники, которые едва оказавшись на указанном им месте тут же пустили свое оружие в ход, стреляя через частокол навесом. И даже в кого-то попали! Вой и обиженное скуление подранка тому свидетель.
   Единственному "гражданскому" досталось место рядом с бардом. Не сказать бы, что гном этому порадовался, но возражать не стал, а просто махнул рукой и отправился досыпать. В реал, естественно. И остались неохваченными начальственным вниманием только мы втроем - я, Грегори и Гретель. Ненадолго. Проверив как исполняются приказы, старшой уделил внимание и нам.
   - Честно, не представляю, что с вами делать, - сказал он. - Ставить посторонних со своими гномами я не имею права, да и мечника в наших рядах, - острый взгляд на меня, - я не представляю.
   Ну да, все гномы на данный момент вооружены короткими копьями, которыми они будут колоть из-за щитов прорвавшегося врага. В этом строю мне точно делать нечего.
   - Значит буду последней линией защиты, - отвечаю ему пожимая плечами и киваю в сторону саней под которыми укрылись небоевые персонажи. - Вместе с Грегом на всякий случай буду прикрывать гражданских. А Гретель сможет в трудный момент подлечить ваших подчиненных.
   - Так и сделаем, - утвердительно кивает старшой и удаляется по своим делам.
   - Как думаешь, полезут? - спрашивает Грег провожая его глазами.
   - Да кто их знает, - я задумчиво посмотрел на ограждение. - Разве что самые прыгучие. И то вряд ли. Эй, Нихт, кончай стрелы пулять попусту! Лучше расскажи, что там видно?
   - Да ничего, - отозвался лучник, - темно как у негра...
   - А куда пуляешь тогда?
   - Да это я так, для острастки...
   В этот момент первая мохнатая туша попыталась запрыгнуть внутрь периметра, но не сильно в этом преуспела. Стоило только оборотню показаться в поле зрения как в него тут же было разряжено несколько арбалетов. А на земле дело завершили копья. Значит, с почином нас!
   Следующего прыгуна пришлось ждать около получаса. Я даже задремать успел ненароком и пришел в себя будучи разбуженным светлой эльфийкой, перед которой упала истыканная стрелами туша, и та не нашла ничего лучше, чем шарахнуться от мохнатого в мою сторону. Естественно я такого подарка не ожидал и был сбит на землю. Девушка упала сверху и ухватилась за меня как за родного. Хотел бы я видеть в этот момент лицо Грегори. Говорят, оно было очень и очень... Во всяком случае, бедный недобитый оборотень был изрублен гномом до состояния фарша. Выпустив таким образом пар, он не только ничего нам не сказал, но и даже помог подняться на ноги, с трудом оторвав свою то ли сестру, то ли подругу (че-то мне кажется, что второй вариант вернее, а гном тупо прикалывается, называя эльфийку сестрой) от моей тушки.
   До рассвета прилетает ещё два мохнатых подарка, но с теми вполне справляется наша охрана. А вот когда восток начинает светлеть, на арену выходит босс. Если обычные ликантропы были всего лишь волками-переростками, то определить видовую принадлежность их вожака не представляется возможным. Гуманоидное, поросшее густой рыжей шерстью тело, мощные вооруженные длинными когтями лапы и голова... дикого кабана с внушительными клыками. А главное размеры! Размерам босса позавидовал бы и горный тролль! Эдакая мохнатая машина смерти, в чем смог убедиться стоявший на пути твари гном, коего она, в легкую перемахнув частокол, разорвала и не заметила. И латы не помогли, просто раз - и всё, только кровавые клочки во все стороны. А самое неприятное то, что стрелы практически не наносят вреда! Наши стрелки дали дружный залп и большинство снарядов бессильно застряли в густой шерсти. Вот тут-то мне и пригодились огненные снаряды. Честно говоря, я немного боялся, что начнется пожар, но всё же рискнул и, зарядив арбалет соответствующим болтом, практически не целясь (по такой-то махине да с нескольких шагов!!!) выстрелил в беснующуюся тварь. Полыхнуло знатно, а глав оборотень мгновенно забыл про атаку и попытался дать деру. Да только кто же ему даст? Разозленные потерями гномы вцепились в зверюшку чуть ли не зубами и буквально затыкали её копьями. А уж когда в дело пошли топоры, от мохнатого остались одни ошметки.
   За частоколом видимо почувствовали смерть своего предводителя. Ворчание и предвкушающее повизгивание сменилось жутким воем, в котором был и испуг, и разочарование, и боль потери, а спустя минуту топот множества лап и... всё закончилось.
   - Кажись ушли, - тихо сказала эльфийка, вслушиваясь в тишину.
   Я попробовал применить свой "лесной" навык. Как результат, почувствовал опасность, но это чувство быстро слабело в соответствии с увеличивающимся расстоянием до сбежавшей стаи. Всё, можно расслабиться и выйти в реал. Хоть чуть-чуть посплю, пока есть время до отправления обоза.
   - Всё, господа! - говорю товарищам по оружию, празднующим нашу небольшую победу. - Вы как хотите, а я спать!
   Народ удивляется такой моей поспешности.
   - Эй, а лут? - недоумевает Грегори.
   - К демонам лут! Что там может быть хорошего? - отмахнулся я. - Опыт получил, и ладно. Лучше лишних пару минут покемарить. К тому же очень не хочется разговаривать с вон тем гномом, что с нездоровым интересом косится в мою сторону.
   Объятое пламенем чудовище всё-таки подпалило двое саней. Правда их быстро потушили и серьезного урона не случилось, но судя по взглядам главы обоза претензии ко мне будут. И его не колышет, что я своим поступком спас нескольких гномов охраны. Погибло всего трое латников, а ведь могло гораздо больше.
   - Ладно, я пошел. Не хочу пропустить отправку, а то могут ведь и здесь оставить. Из вредности.
   Я махнул на прощание рукой, зевнул с подвыванием и удалился в наше средство передвижения, где с удобством развалился на лавке. Всё, выход.
   Как это ни странно, но выспаться удалось просто замечательно, несмотря на то, что поспать удалось чуть более двух часов. Днем скорее всего опять в сон потянет, но там будет время выспаться. Вряд ли по дороге ещё что-то случится. Так что зашел, отметился и обратно сны смотреть.
   Зашел в игру перед самым отправлением. На удивление мою тушку не то что не выгрузили, но даже не кантовали. Хм, значит зря я наговаривал на ведущего. Он оказался гномом здравомыслящим. Но разговаривать с ним в ближайшее время лучше не стоит. Как говорится: не буди лихо... А ещё лучше и на глаза ему лишний раз не попадаться.
   - Ну ты и спать! - приветственно хлопнул меня по плечу Нихт. - Тут этот тебя хотел видеть, который охраной командует. Уже дважды приходил.
   В этот момент наши сани дрогнули. Обоз выезжал на дорогу.
   - Чего хотел?
   - Да кто его знает, - развел руками лучник, стукнув при этом своего соседа - Феофана. - То ли наградить, то ли в морду дать. Но будить запретил, а это уже знак хороший. Может и не сильно достанется.
   - Да чего ты его слушаешь, балабола эдакого! - отозвался со своего места Грегори. - Командор всего лишь на всего пряники раздавал. Каждому по заслугам, так сказать. И очень расстроился, когда увидел, что главный герой банально спит.
   - Сам ты балабол! - делано оскорбился Нихт. - Куча слов и почти всё не по делу...
   Далее начинается шутливая перепалка, в которую за каким-то хреном включается ещё Гретель. Я же благоразумно самоустранился. Не любитель развлекаться подобным образом. Наоборот меня дико раздражает сопутствующий подобному "веселью" гвалт, не говоря уж о том, что в финале события могут развернуться непредсказуемым образом. Чаще всего - дракой и, соответственно, ещё большим шумом. Пойду-ка я лучше в реал, пока не началось.
   Поговорить с командиром охраны удалось только по приезде в Предгорье. И то, каких-то пару минут. За это время мне вынесли благодарность, подняли репутацию (личную и расовую) и подкинули плюшку - кинжал "последняя милость", мизерикорд, епта! Не самый нужный кинжал. Хотя... если нужно зарезать латника, то самое оно. Правда для этого надо подобраться к нему так, чтобы он не нашинковал меня своим ломом (колотушкой, топориком - нужное подчеркнуть). И ещё, стоит отметить у этого кинжала вкусный бонус на "завершающий удар". Есть 10%-ый шанс снять у цели оставшиеся 15% жизни, не зависимо от количества хитов. Или нанести критический удар с коэффициентом 1в10, что тоже весьма и весьма. (Всё перечисленное касается исключительно бронированных целей).
   После разговора с главным охранником, все дружною толпою направляемся в гостиницу. Ту самую, в которой я жил в свое прошлое посещение Предгорья. Вроде бы и немного воды с тех пор утекло, а ощущение как будто было это хрен знает когда. М-да, было времечко... Кстати, обязательно надо посетить мастера оружейника. Может быть перепадет квест-другой, как старому знакомому спасшему его родственника.
   - Какие планы на завтра? - спрашивает Гретель прежде чем мы успеваем разбежаться по своим комнатам. - Мы с утра идем помогать местной знахарке. Репу мне набивать будем.
   - Я уже говорил... - отвечает, не задумываясь Нихт, - мне предстоит большая охота.
   - Смотри, как бы не превратиться из охотника в дичь, - ехидно скалится Грегори. - Ты уверен, что там волки, а не та хрень, что напала на обоз ночью?
   - Всё может быть, - лучник принял шутливо-скорбный вид. - На всё воля богов.
   - Ну а ты, Ант? - не дает мне отмолчаться танк.
   - Пока ещё не знаю. Поищу какие-нибудь квесты на репу.
   - Какие на твой уровень могут быть квесты в этой локации? Здесь же лока для 20-40 level!
   - Грег, даже в яслях можно найти задание на 100+! В крайнем случае побегаю по социалкам аки нуб.
   - Скажи, а зачем тебе репа?
   М-да, девушки они такие девушки. Со свойственным им любопытством. Ну что ж, отвечу. Мне скрывать нечего.
   - Хочу в Барьер сходить. А пробраться туда проще всего через Подгорное королевство. Вот и...
   - Ага, ну смотри, если будет что интересное, зови!
   - Ага, и меня не забудь, - вставляет свои пять копеек хант. - А там чем черт не шутит, может и я с тобой в горы схожу. Никогда ещё в горах не был, так хоть по виртуальным погуляю.
   Мы все дружно повернулись к окну, за которым вдалеке виднелись высокие заснеженные пики, чуть красноватые в лучах заходящего солнца. Красивое зрелище, надо сказать, которое увлекло нашу компанию по меньшей мере минут на пятнадцать.
   - Знаете, а я бы тоже не отказалась отправиться в горы... - задумчиво пробормотала Гретель. - Красиво.
   - Я надеюсь ты не собираешься идти к черту на кулички? - с подозрением покосился на неё Грег. - Мы же все равно пойдем в Карраг и у тебя будет возможность пару-тройку раз навернуться со склона.
   - Фи! - девушка забавно сморщилась. - А как же романтика? Дикая местность и всё такое...
   - Мы с тобой после поговорим! - тихо прошептал на ухо своей... подруге гном и недовольно покосился в мою сторону.
   Ну вот, милые бранятся, а виноват крайний. И крайний почему-то я. И ведь ничего не предлагал, и никого тащить с собой не собираюсь. Сами себе чего-то там надумали.
   - Эй, я с вами хочу!
   А вот об этом персонаже я и забыл, причем судя по удивленным лицам остальных, не только я. Да-да, это тот самый гном, который ремесленник. Всё это время он был настолько тихим и незаметным, что на него просто перестали обращать внимание. Прямо прирожденный шпиён. Только что-то я сомневаюсь, что вот эта его незаметность будет полезна в диких местах.
   - Понимаешь...
   - Иззи, - представился он, правильно поняв мои затруднения.
   - Понимаешь, Иззи. твой персонаж не слишком приспособлен для подобного рода прогулок. А я не хочу брать на себя какие-либо обязательства.
   - Да, ладно! - возмутился он. - Я же горняк! От меня в бою толку будет побольше некоторых. А то ишь ты, слова он подобрал, чтобы и послать, и не обидеть.
   Не знаю, никогда раньше не вдавался подробности раскачки небоевых персонажей. Вполне возможно, что так оно и есть. Надо будет на досуге ознакомится с темой хотя бы в общих чертах. А пока... Пока ограничусь обещанием подумать. А также подумать на предмет - а нужна ли мне вообще компания в этом приключении. Что-то до сего момента мне не сильно везло на спутников. А с другой стороны, идти группой что не говори, а веселее. Надо, надо подумать...
   Расходимся по своим комнатам. Кто-то просто оставить вещи и дальше на приключения, а кто-то в реал. Вот как я, например. Мне-то ведь сегодня ещё на тренировку ехать, а времени уже... с трудом хватит, чтоб привести себя в порядок. Надо бы поторопиться.
   Выйдя к машине, обращаю внимание на некоторый непорядок. У неё какого-то хрена приоткрыт багажник. А ведь я точно помню, что позавчера, когда я последний раз пользовался транспортным средством всё было закрыто. Это наводит на нехорошие подозрения. Кто-то явно приложил к этому делу свои шаловливые ручки. Знать бы только с какой целью. Всё-таки зря я воспользовался гостевой стоянкой, надо было загонять машину на территорию комплекса. Но там делали какой-то ремонт, и я просто побоялся её повредить, объезжая раскопанные ремонтниками ямы. Теперь вот остается жалеть о своем опрометчивом поступке.
   Внешний осмотр помимо открытого багажника ничего не выявил. Во всяком случае, никто машину не открывал и бомбу под днище не подкладывал. Я даже немного расслабился, подумав, что всему причиной стал сломавшийся замок. Но как оказалось зря. При тщательном осмотре багажника, на глаза попадается подозрительный пакет с содержимым в виде белого кристаллического порошка, которого ранее там точно не было. На вид грамм примерно триста. Что может подумать обычный обыватель при виде подобной находки? Правильно! Вот и я подумал, что пакет содержит какой-то наркотик. А то, что этот пакет находится в багажнике моей (пусть и временно) машины, может привести к нешуточным проблемам. Нужно действовать, пока не стало поздно.
   Своевременный звонок адвокату может избавить от множества неприятностей. Вот и в моём случае Антон приехал и всё быстро разрулил. Вместе с ним приехали люди в погонах, изъяли подозрительный пакет и буквально выпотрошили меня своими расспросами. По результатам всех этих мероприятий был составлен протокол и на этом мои сегодняшние приключения закончились.
   - Вот и проявили тебя твои неприятели, - сказал напоследок Антон. - Надеюсь в этот раз получится зацепить ниточку, которая к ним и приведет. А пока... иди-ка ты домой. И машину переставь, а то здесь одна камера и та работает через пень-колоду, на изображении хрен чего разберешь. Да вон хотя бы на территорию загони, там и камеры нормальные и охрана последит. Разберешься, короче.
   Конечно разберусь. И без... советчиков знаю, что машину надо убрать в более охраняемое место. А ещё Андрею позвонить надо. Проявить сознательность, так сказать. А то придется потом нотации выслушивать. А они у него у-у-у...
   Позвонил. И был послан на х... хутор. Ровно до следующего занятия, на котором мне обещали открутить голову, которой я все равно не пользуюсь. Ведь меня предупреждали и всё такое... Жесть! Короче, пошел я спать, авось утро принесет хоть какие-то новости, что смогут прояснить ситуацию.
  
   Глава 4
   Просыпаюсь от громкого стука в дверь. Это кого же принесло в такую рань? На часах только шесть часов!!! Кому там не спится?
   - Кого там нелегкая принесла? - спрашиваю хриплым спросонья голосом.
   - Сова, открывай! - отвечает до омерзения бодрый голос дядюшки Андрея.
   - Ох уж мне эти медведи, что ходят в гости по утрам, - бурчу себе под нос, разбираясь с запорами.
   - Не ворчи!
   И всё то он слышит.
   М-да, а Андрей-то не один пришел. В компании одной знакомой блондинки. Неожиданный поворот, что тут можно сказать. Ну и какого хрена им здесь надо? А особенно, что здесь забыла одна блондинистая личность, чьего появления у своих дверей я ну никак не ожидал?
   - Чего застыл? - спрашивает гость не очень жданный. - Неправильно это гостей на пороге держать, особенно когда один из них - дама!
   - Если эта дама... не является желанным гостем... - я выразительно посмотрел на Андрея и перевел взгляд на блондинку. - Зачем пришла?
   - Эй-эй! Полегче! - сделала обиженную моську Юля, или как там её зовут. - Я между прочим помочь тебе хочу.
   - Знаю я вашу помощь! Уж помогаете, так помогаете.
   - Угомонись! - не дал развить обличительную речь Андрей. - Так надо! Если ты мне хоть чуть-чуть доверяешь...
   Раз речь зашла о доверии, придется выслушать. Как зря тренер в патетику не впадает, а значит этот разговор, каким бы он неприятным не был - действительно важен.
   Располагаемся в гостиной за чайным столиком. Я даже попытался изобразить радушного хозяина и предложил на выбор: воспользоваться баром или сообразить чай-кофе. Гости предпочли кофе, так что пришлось воспользоваться кофеваркой, а потом ещё и заморочиться - а чего подать к этому ароматному напитку. Как говорится - инициатива... и так далее.
   - Итак? - подав на стол набор для кофепития, предлагаю начать разговор.
   - Значит так, вчера после твоего звонка я решил поговорить с нашей Юлей, - Андрей кивнул в сторону блондинки. - Точнее, решил с её помощью связаться с известными нам фигурантами дела. Личное общение, оно как бы... Так вот, Железная Леди, как вы её называете, крайне заинтересована в сохранении status quo, а в идеале, чтобы твой старый персонаж и всё, что с ним связано, более никогда не всплыло. Я так думаю здесь наши желания совпадают, не так ли?
   - А раньше она чем думала? Особенно когда вообще это дело затевалось! А когда обо мне инфу сливала, чем она думала? Каким местом?
   - Так повернулась ситуация... - отозвалась на мою импульсивную речь Юля.
   - Да что ты знаешь о ситуации?!! Что ты вообще знаешь?!!
   - Так, спокойнее! - Андрей сильно, но при этом аккуратно стукнул ладонью по столу, так что стоящая на нем посуда не пострадала. - Ты сейчас наговоришь лишнего. Сам же потом жалеть будешь.
   - Было бы о чем жалеть, - буркнул я под нос в качестве протеста, но режим истерики выключил.
   - Вот и хорошо, - гость удовлетворенно кивнул. - Кофейку вон лучше хлебни, и слушай дальше. Железную Леди очень обеспокоило появление желающих иного развития событий и мы, на всякий случай, связались с Лордом. Тот, как ты и говорил, от всего открестился. Сказал: "сами заварили кашу - сами и расхлебывайте, а меня это дело больше не касается". Вот тут-то и выяснилось, что ваша Леди не такая уж и железная. Короче, поговорили мы и решили, что надо бы тебе охранника. А то мои бойцы что-то совсем мышей не ловят. Просил же приглядывать, а они... - мужчина разочарованно вздохнул и махнул рукой.
   - Вот только охранника мне для полного счастья и не хватало! - возмутился я. - На меня и так косятся. А будут ещё и пальцами тыкать.
   - Не будут. Вот эта милая девушка благородно согласилась сыграть роль... твоей девушки?
   - Ещё лучше!
   - А чего ты возмущаешься? Красавица, комсомолка, спортсменка... а ещё школу телохранителей, оказывается, за своими хрупкими плечами имеет.
   - И чего? А если мне, простите, по бабам приспичит? Она мне что, свечку держать будет?
   Я встал и подошел к окну. Кажется, метель будет: тучи нехорошие идут, и старые травмы ноют, что совсем не добавляет настроения, а скорее наоборот. Очень хочется, чтоб все от меня отстали. Эх, счас бы в горячую ванну...
   - А ты потерпи...- говорит мне в спину Андрей и я буквально нутром чую, что он ехидно ухмыляется. - Тем более не долго осталось.
   Не понял, а к чему последняя фраза относится? Звучит как угроза!
   - В смысле? - я повернулся и зло прищурился.
   - Спокойно, не дергайся! - развел руки в примирительном жесте Андрей. - Я наконец связался со своим знакомым из корпорации, и он сказал следующее: "Пусть не беспокоится. Его аккаунту осталось жить не более месяца". Как оказалось, по их правилам: если человек не пользуется аккаунтом в течение трех лет, то его автоматически удаляют. Вот как раз срок и подходит.
   Бли-и-ин! Самое время сделать жест рука-лицо! Как же я забыл об этом немаловажном факте?!! Хотя, там тогда такое завертелось, что и не удивительно. И потом, я же обращался в корпорацию по поводу удаления аккаунта. Почему мне никто не напомнил о такой возможности?!! Это же сколько лишних телодвижений было сделано... Стоп! Раз тому аккаунту осталось жить всего лишь месяц, то мои недоброжелатели... Ой, бли-и-ин!
   Андрей понял, что до меня дошла вся глубина ж... в которую я попал и продолжил:
   - Вот мы посоветовались и решили, что Юле лучше пожить это время у тебя. Просто на всякий случай. А я наших парней настропалю, а то совсем мышей ловить перестали.
   - Делайте, как считаете нужным. От меня в данной ситуации зависит не так уж и много.
   - Не скажи. Если будешь подставляться, то ни Юля, ни парни, ни кто-то другой тебя не спасут. Короче, готовься, вечером Юля будет у тебя с вещами.
   - Романтический ужин что ли приготовить? - не могу удержаться, чтоб не поязвить.
   - Не обязательно, - не поддаётся на провокацию девушка. - Достаточно приготовить мне комнату, чтобы в ней было достаточно места для игровой капсулы.
   Да что там готовить? Есть комната-близнец моей спальни, которой я всё равно не пользуюсь. Пусть её и занимает. Надо только попросить горничную сделать там небольшую уборку. Нет, вообще там регулярно убирается, но на всякий случай пусть ещё раз пыль протрёт. Вдруг моя неожиданная сожительница помешана на чистоте. А то была у меня как-то одна подруга...
   - Ещё одно, - говорит Андрей прежде чем отправиться по своим делам, - этот месяц тебе лучше никуда не дергаться. Иначе говоря, дома сиди. Понял?
   - Понял. А...
   - Ничего страшного. Юля потренирует.
   - Э-э-э...
   - Поверь, она хороший тренер.
   Андрей похлопал меня по плечу, сел в свою Volvo S-90, где его уже ожидала блондинка и порулил на выезд, а я стоял и переварил свалившиеся на меня новости; думал, то ли мне радоваться, что скоро всё закончится, то ли плакать, что это "скоро" ещё как-то надо прожить. Постоял так минуть пять в растерянности и махнул рукой: чего горевать раньше времени, может ничего и не случится, лучше нырнуть в "Миры" и слегка развеяться. Главное не заиграться и не забыть, что сегодня ещё встречать девушку. Ах да, про продукты тоже не забыть... Если всё это время мы вдвоем будем питаться в ресторане, то бедный мой кошелек. Лучше сделать заказ в интернет-магазине и готовить самостоятельно. Ну а если будет лень, тогда уже можно и разориться.
   В игре, в первую очередь направляюсь к старому знакомому оружейнику. И не прогадал! Гном опознав в посетителе спасителя своего внука сильно обрадовался, чуть обниматься не полез. Сколько лет, сколько зим, и всё такое прочее. За стол пригласил, оставив вместо себя того самого внука. Вот там, за стопкой особой гномьей я и разжился квестом.
   - А не мог бы ты мне помочь? - спросил гном опрокинув очередную стопку своего горлодера и закусив похожими на свиные уши солеными грибами (фу, какая гадость!).
   - Чем смогу, помогу!
   - В двух часах пути на юг есть заброшенное селение. Когда-то там произошел прорыв хаоса, что принес с собой много... нехорошего и местные жители были вынуждены покинуть насиженные места. Но речь не об этом. Рядом с этим селением есть кобальтовая шахта. Единственная на хрен его знает сколько километров. Их вообще таких на все королевство три. Так вот, добыча там по определенным причинам не производится, но иногда туда ходят не робкого десятка шахтеры, желающие хорошо подзаработать. Неделю назад я договорился с одной такой группой и, как ты понимаешь, они не вернулись. Не мог бы ты узнать, что там произошло? Нам эта шахта жизненно необходима, и если там происходит что-то не то...
   Короче, суть задания такова: пойти в разведку и в случае обнаружения неприятеля по возможности его уничтожить. Вполне себе неплохое задание с вариативной наградой, которое можно выполнять как в группе, так и соло. Нюхом чую, что придется повозится, но зато и награда в случае дополнительных сложностей вырастает пропорционально. В общем, я в деле! А это значит, что пора закругляться с выпивкой, пока дебафы не пошли, и отправляться в путь.
   В дверях меня останавливает не слишком уверенный голос слегка выпившего чело... гнома:
   - Подожди. Ты ведь сейчас туда собираешься?
   - Ну, да. А чего тянуть?
   - Я скажу своему работнику, чтобы он тебя отвез. Не до самого места, это может быть опасно, но большую часть дороги проедешь. И подождать тебя сможет, если не слишком долго возиться будешь. Не до вечера во всяком случае.
   Приятная неожиданность. Все же ноги не бить. А если и с обратной дорогой, то вообще хорошо. Главное, чтобы там всё прошло нормально. Тогда точно до вечера управлюсь. И квест выполню, и даму встречу как полагается.
   Сани, запряженные парой гигантских волков, что родом из орочьих степей, домчали меня до места буквально за пятнадцать минут. Растрясло правда при этом знатно, да и деревья перед глазами мелькать не сразу после остановки перестали... Зато быстро и этот плюс перевешивает все недостатки.
   - Вон там за холмом, - хмурый возница ткнул толстым как сосиска пальцем в сторону ближайшего поросшего кустарником заснеженного склона, - и есть то селение. А по правую руку от развалин и есть шахта. Там скала выходит на поверхность - не ошибешься. Вход под землю со стороны развалин. Долго ждать не буду, поэтому поторопись.
   Торопись, не торопись, а обстановку оценить стоит. Для этого не помешало бы подняться на холм и осмотреться. А то мало ли, не хочется влететь по дурости.
   Под недовольным взглядом возницы начинаю подъем, который оказывается не таким уж и простым как казалось изначально. И даже снег, что лежит на склоне не является главной причиной, и крутизна этого склона тоже не является. Самая большая причина сложности подъема - уходящая в никуда шкала выносливости (бодрости, я до сих пор не определился какой вариант оставить). А всё почему? Примерно со второй трети подъёма упал дебаф. "Проклятие местности" или что-то вроде, не успел вовремя прочитать оповещение системы. Сначала не заметил, а потом уже поздно было. И в логах ничего не сохранилось, чтоб разрабам там икалось в их кабинетах. Наворотили черте что, а бедный игрок должен мучиться. Но вот с горем пополам удалось взобраться на вершину и можно перевести дух.
   Отдышавшись, окинул взглядом открывшуюся взгляду панораму. То, что осталось от поселка, а надо сказать немного от него осталось, находится в ложбине между двумя холмами. С одной стороны, ложбину закрывает скальный выход. Вроде как ранее это был единый холм в виде буквы "П", а затем "перекладину" раскопали до каменистого основания, в котором и обустроили шахту. Ну как шахту? Я бы "ЭТО" таким громким словом не назвал. Просто какой-то лаз внутрь горы. Причем насколько я вижу, даже ничем не укрепленный. Но да хрен с ним, хотят гномы называть эту хрень шахтой, пусть будет шахта. Тут другое... Опасности я никакой не вижу. Да что там опасности, я вообще никаких следов жизнедеятельности не вижу. И в поселке, и у шахты лежит девственно чистый, ровный снег. Это есть странно. Шахтеры где? Где шахтеры?!! Я так понимаю, они здесь и не появлялись. Хотя... Когда выпал снег? А хрен его знает! Значит придется идти и, как минимум, заглянуть внутрь шахты.
   Как я умудрился применить магический взор прежде чем спускаться к поселку, хрен его знает. Но это спасло меня от непредвиденных неприятностей. Оказывается, не всё здесь так радужно и безопасно, как казалось с первого взгляда. Целая куча непонятных магических проявлений в виде бесформенных разноцветных сгустков буквально усеяла всё пространство между холмами, оставляя свободным только небольшой пятачок у входа в шахту. Аж в глазах зарябило. Что это и как оно себя поведет при контакте с моей тушкой не понятно, но моя пятая точка прямо вопит, что проверять не стоит и лучше пройдя по гребню холма, спуститься уже у самой шахты, где спуск более пологий и не такой "пестрый".
   Чем ближе к шахте, тем сильнее падает дебаф. У входа так совсем ноги еле шевелятся. Такое ощущение, словно на плечах тяжелый груз, который пришлось нести несколько километров. Пошатнулся... чуть не влип в непонятное магическое образование. Едва успел отшатнуться, как на том месте вырос столб огня. Хорошо, что я на тот момент боком к нему был да буйство пламени продолжалось недолго, отделался ожогом щеки да одежда слегка закоптилась. А ведь могло быть и хуже. Надо что-то с дебафом делать, в следующий раз удача может и отвернуться.
   Сварганить нужное зелье не сложно. Нужно всего лишь смешать обычную хилку с зельем бодрости и довести до кипения. Но как же не хочется что-либо делать! Шевелиться приходится буквально через силу. Наверняка и шахтеров так же приложило. Не удивлюсь, если найду их обессилевших у самого края шахты. Вот так и приходит северный пушной зверек, тихо и незаметно. Этот дебаф, с**а, действует по нарастающей. Когда только начал заниматься варевом, чувствовал себя ещё вполне нормально, а вот когда закончил - совсем худо стало. Не то что куда-то идти, руками шевелить стало проблематично. Вовремя я зельем заморочился. А по-хорошему это надо было сразу делать, ещё когда только началось негативное воздействие.
   Отпустило практически сразу. Однако шкала полностью так и не восстановилась. Слабовато зелье получилось. Но и это уже зсчастье. Для чего-то более сильного у меня нет ни ингров, ни достаточного для изготовления уровня алхимии. Все же маловато времени уделяю для прокачки профы.
   Придя во вменяемое состояние обращаю внимание на лежащий неподалеку от меня, там, где была огненная ловушка, ярко-красный предмет, напоминающий овальной формы камень. Не знаю, что это за хрень, но магией от неё фонит знатно. Система определять находку отказывается. Пишет, что недостаточно навыка, восприятия и знаний. Заберу с собой и кого-нибудь в поселке поинтересуюсь, что это такое. Может на что и сгодится... камешек.
   В шахту заходить стремно. Чем ближе ко входу, тем сильнее негативное воздействие. Зелье пока справляется, но насколько его хватит при таком напряге - хрен его знает. Рисковать не очень хочется, но, наверное, придется. Очень уж хочется квест выполнить, и посмотреть, что же за него в качестве награды полагается.
   Запустить впереди себя питомца - не самая хорошая идея. Это выяснилось практически сразу после его призыва. Дебафф сложил паука буквально за пару секунд. Тот даже толком на лапах утвердиться не успел, как упал что подрубленный. Пришлось отзывать. Всё равно от него никакого толку. А жаль...
   Вхожу внутрь и практически сразу натыкаюсь на неподвижно лежащие тела гномов. По ходу шахтеры всё-таки добрались до места, зашли внутрь и там их окончательно сморило. Это же сколько они пролежали в виде бревен! Жуть! Кстати, если бы я не смог сделать зелье, моего персонажа ждало бы та же самая хня. То есть потеря персонажа на хрен его знает какое время. Осознав эту мысль, я чуть икать не начал на нервной почве. И ведь забить на игру чтоб переждать нехорошую ситуацию не получилось бы. Надо хотя бы на несколько минут ежедневно заходить, чтоб игра "заключение" не продлила. А там весь спектр ощущений от долгого лежания на снегу или камнях плюс слабость, плюс голод, плюс жажда. Таки "ик"!
   Ну и что мне с этими гномами делать? Разве что добить, чтоб не мучились. Дебаф-то я никак не сниму, а даже если и сниму, то они всё равно без целителя далеко не уйдут. Ладно, пусть пока полежат, а я пройдусь в глубь штольни. Похоже источник негативного воздействия прячется где-то там. вот и посмотрю, что это за гадость и с чем её едять. Лишь бы только зелье не прекратило свое действие до того, как...

Сопротивление темной магии: +1

   С появлением единички сопротивления в базовых параметрах стало немного легче. Как будто с тяжелого груза на плечах сняли килограмм десять. Вроде бы и не много, а жить стало веселее, дышать легче... Ещё бы пару единиц поднять и совсем бы хорошо стало. Но чего нет, того нет. Поэтому двигаем дальше и не мявкаем.
   Уже через пару метров на меня попытались напасть слизни. Мобы начальных уровней. Несерьёзно, но противно. Особенно когда во все стороны слизь брызгает. А она у них ядовитая. Вызывает раздражение на коже. А уж когда эта хрень попала на пострадавшую от огня часть лица, то ощущения были непередаваемые. И так несколько раз. Очешуеть просто, как я рад этой встрече.
   Едва закончились слизни, со всех сторон полезла другая гадость. Целая куча *** мокриц таких же низкоуровневых ковром укрыли всё под ногами. Кажется, с этого дня у меня будет инсектофобия; особенно если вся эта мерзость начнет мне сниться, как под ногами хрустят и чавкают эти недоживотные.
   После мокриц наступила передышка. Но расслабляться явно рановато. Как бы это не затишье перед штормом. В "Мирах" всегда так: если становится слишком тихо - жди проблем. Кстати, негативное воздействие расти перестало, значит я где-то рядом с эпицентром. Это ещё один повод быть настороже. Воспользуюсь-ка я на всякий случай навыками скрытного передвижения (тихий шаг и иже с ним).
   Предпринятые предосторожности оказались не лишними. Уже спустя несколько шагов в темноте каменного коридора проявилась смутная тень, которая превратилась в крупную рогатую фигуру. Демон! И судя по всему не слабый. Одни доспехи чего стоят. Обычные мобы в таких не шастают, у них за частую вообще никаких нет. Так что справиться с таким будет проблематично, если вообще возможно. Надо бы потихоньку, пока он меня не заметил, унести отсюда ноги.
   Стоило сделать пару шагов, как демон тут же насторожился и навел на меня свои горящие красным фонари. А говорили, что у хаоситов слух не очень. Как-то же он меня услышал, несмотря на применяемые мной навыки. И ладно бы если б близко подошел, а то ж нет, между нами, как минимум десять шагов. Так что конкретно у этого организма с локаторами всё в порядке.
   Кажется, я попал. Просто так уйти уже не получится. Но не сдаваться же! Очень осторожно шаг в сторону, поближе к стене и "Покров тени" мне в помощь. К слову, этот навык очень хорош. Удачно я тогда в катакомбы сходил. Он позволяет укрыться в тени так, что ни одна сволочь не разглядит. Один минус - нельзя шевелиться, иначе навык моментально прекращает свое действие. Активировать его повторно можно только через пять минут. Применив его сейчас, я пропущу демона мимо себя (лишь бы ничего не почувствовал) и атакую его в спину. Так у меня будут хоть какие-то шансы на благополучный исход. Эх и почему я с собой тот эпический яд не взял? Вот его бы сейчас... так нет же, жаба задавила, оставил в гостинице. А жаль. сейчас всё было бы гораздо проще.
   Судя по поведению демона, моя задумка не удалась, и он меня так или иначе чует. Наверняка нюхом, больно уж забавно нос у него шевелится. Будто я неделю не мылся и от меня за версту несет. Обидно, такой план прахом пошел. Что ж, придется действовать по ситуации. Иначе говоря - вперед и с песней, с шашкой наголо.
   Удивительно, но первая атака была защитана, как нанесенная из засады и система дала пятикратное усиление урона. Это, конечно хорошо, но как-то маловато. Проявившаяся над мобом шкала жизни опустела не более чем на четверть. И это с классовым бонусом! Придется основательно попотеть. Главное не попасть под удар монструозного фламберга, что потянул из-за спины демон. У оружия явно наличествует магическая начинка и урон от него должен быть впечатляющим. Вполне возможно, что на меня и одного удара хватит. Лучше не подставляться.
   На моё счастье демон довольно неуклюж, поэтому уворачиваться от его волнистой оглобли не так уж и сложно, даже несмотря на висящий на мне пусть и в ослабленном виде дебафф. который опосредственно влияет и на ловкость. Так что бой прошел... скучно. Бегай вокруг да бей, вот и всё. Времени только много ушло. Здоровенный гад был. Уже после сражения, когда мне открылось частичное описание моба, я малость припух.

Оруженосец смерти (демон) рб. 160 ур.

Активные способности: магия смерти, магия тьмы, двуручное оружие;

Пассивные способности: аура угнетения, аура ужаса

   И количество xp - почти 30к, притом, что мой обычный удар снимает всего лишь около тысячи, не считая резистов коих у тяжелого латника всегда в достатке. Кстати, о латах. Неожиданный и приятный сюрприз от системы - из демона выпал полный комплект доспехов. Фулл-сет, так сказать. Теперь главная проблема дотащить его до поселка. Он же, зараза, в инвентарь лезть совсем не хочет. За исключением небольших частей, таких как поножи и наручи. И даже то, что влезло, для меня тяжеловато. Мой хомяк против разбазаривания, так что надо подумать, как выкрутиться. Хорошо хоть со смертью демона пропало негативное воздействие, а вместе с ним и дебафф. Помимо доспехов на мою долю досталась небольшая сумма золотых монет и зелье "Высшего восстановления", позволяющее персонажу быстро восстановиться от любых видов повреждений вплоть до восстановления утраченных конечностей и излечиться от большинства болезней и отравлений. Вещь весьма редкая и недешевая.
   Оставив выпавшие доспехи, чтобы лишний раз не таскать, прошелся дальше по главной штольне. Уже через сто шагов на глаза попался сундук, в котором после недолгой возни с замком я нашел амулет пространственного кармана и шесть склянок обычного зелья восстановления, как раз по количеству лежащих у входа шахтеров. Вот теперь стало понятно, как поступить с пострадавшими. А то я все не мог решить, что же с ними делать. То ли оставить так и смотаться за помощью, то ли искать какие-то другие варианты. Нет-нет, добить - хоть и рассматривался такой вариант, но только в качестве темного юмора. В общем разработчики решили все вопросы за меня. Даже с проблемой переноски трофейных доспехов. Найденный мной пространственный карман, он же инвентарь, вмещает до двухсот килограмм и понижает вес в четверо. Кроме того, им можно пользоваться параллельно с обычным инвентарем, что очень удобно. А самое главное, что амулету без разницы какого размера я пытаюсь засунуть груз. Хотя... стог сена, наверное, все-таки не влезет. Потому как это было бы уже за гранью.
   Гномы даже несмотря на зелье к самостоятельному движению оказались не способны, что в принципе было вполне ожидаемо. Пришлось вернуться к первому варианту и отправиться за помощью. Благо мой "таксист" никуда не сбежал. Правда пришлось долго и нудно уговаривать его подъехать ко входу шахты. Этот жадный гад так убедительно боялся, пока я не пообещал ему сто золотых... слов нет! Только нецензурные. Но всё благополучно разрешилось, пострадавшие погружены на транспортное средство и наконец можно выдвигаться в поселок.
   - Я вижу поход закончился благополучно, - благожелательно улыбнулся оружейник стоило мне войти в его лавку.
   - Точно так, - кивнул я и уселся на предложенный довольным хозяином стул. - Шахтеров спас, проблему убрал, так что теперь можно спокойно продолжать добычу.
   - И что же это была за проблема?
   - В глубине шахты засел довольно сильный демон. Попав в зону его ауры, шахтеры просто попадали без сил. Я нашел их в состоянии крайнего истощения, ещё чуть-чуть и... всё.
   - Как же тебе удалось справиться с демоном? - изобразил удивление гном.
   Я не стал вдаваться в подробности, так как в данном случае это никому не нужно и ограничился одной фразой.
   - С действием ауры помогла справиться алхимия, а дальше всё решила честная сталь. Кстати, вам случайно не пригодится полный латный демонический доспех?
   - М-да, иной бы герой на вашем месте расписывал свои подвиги не менее получаса... Что касается доспеха, то это вам не ко мне. Все же я оружейник, а не бронник. Хотя... возможно я вам и помогу, если вы оставите его у меня до завтра.
   Я тут же согласился. Продать добычу через этого НПС гораздо выгоднее, чем вендору или на аукционе, где от реальной его стоимости будет в лучшем случае половина. Все же доспех довольно распространенный и постоянно есть в продаже, и на торгах цена у него гораздо ниже чем в лавках НПС или в игровом магазине. Во всяком случае на данный момент.
   - Что касается награды...

Поздравляем! Квест "..." выполнен!

   Опыта перепало весьма и весьма. Гораздо больше чем за демона. Благодаря чему я апнул сразу сто десятый уровень. Репутация... здесь все неоднозначно. Хорошо капнула личная репутация оружейнику, он даже имя своё назвать соизволил -Трорин, а то кроме как "уважаемый глен" или "мастер" к нему и обратиться было не как. Что же касается общей репутации, то упали сущие крохи - всего лишь по единице за сам квест и спасение шахтеров. Абидна, да? Что же касается материальной награды...
   - Чем же тебя наградить...- задумчиво окинул меня взглядом Трорин. - Вроде бы у тебя всё есть: мечи хорошие, ножи, арбалет вот хорошо помню, моя работа. Правда слабоват он для тебя. Давай-ка я его улучшу, завтра совсем другую вещь получишь.
   К слову об арбалете. Когда-то я его потерял, когда одни нехорошие люди меня грохнули. А потом он не иначе как чудом вернулся обратно в мои руки. Я нашел его в плачевном состоянии у вендора, буквально с двумя единицами прочности и не пожалев денег выкупил, благо обошлась покупка в сущие копейки. А вот восстановление стоило гораздо дороже, но оно того стоило. А если оружейник его ещё и модернизирует, то ух. Значит мой ностальгический порыв был весьма кстати.
   - Но этой награды будет мало, - продолжает достопочтенный хозяин. - Надо что-то ещё. Например, сотню зачарованных на огненный урон арбалетных болтов. Как тебе?
   - Я не против, - хоть арбалет я практически и не использую, но в хозяйстве пригодится. А уж когда он с зачарованными болтами будет наносить урон по площади, то против слабых мобов, имеющих свойство нападать большим числом самое то. Например, испепелить рой насекомых.
   - Хорошо, но и этого за твои заслуги маловато. Чтоб не прослыть скрягой, даю тебе вот этот кошелек.
   Гном положил передо мной небольшой кожаный кошель, содержимое которого характерно звякнуло.
   - Согласен ли ты с такой платой?
   - Согласен, - отвечаю ему и пожимаю протянутую руку, подтверждая таким образом наш расчёт, а система тут же реагирует соответствующей надписью, перечисляя перепавшие мне материальные блага.
   Ну вот и всё на сегодня. Можно отправляться в реал и заняться делами насущными, а именно подготовкой ко встрече новоявленного телохранителя... телохранительницы. Нужно хотя бы банально привести себя в порядок. Не встречать же девушку в затасканных трениках с видом не очень свежего упыря (гг). Это не только не вежливо по отношению к ней, но и попахивает неуважением к самому себе.
   О самой встрече рассказать толком нечего. Пара дежурных фраз, после чего я показал девушке и сопровождающему её парню (знакомому по клубу). Они занялись погрузочно-разгрузочными работами, а я удалился на кухню, готовить легкий перекус на ночь грядущую. Отвлекся лишь раз: впустил рабочих, доставивших игровую капсулу Юли. Когда же я закончил священнодействовать, в доме было как-то подозрительно тихо. Похоже я несколько увлекся процессом и рабочие уже ушли, а вместе с ними и Юлин помощник. Ну да, больше часа на кухне проторчал. Не смог ограничиться одними бутерами. Но где же сама девушка? Надо бы позвать её к ужину... Хм, дверь закрыта изнутри. Или спит, или забралась в капсулу, охранница епта. А как же за маленьким мной присматривать? Ну, не хочет есть и не надо. когда захочет, воспользуется микроволновкой. А я, пожалуй, перекушу свежеприготовленным. Оно всегда вкуснее, чем разогретое. Ну, почти всегда, но сегодня явно не тот вариант.
   На утро история повторяется, девушка вновь "недоступна", как абонент древних сотовых операторов. Зато в холодильнике пусто. Подобрала не только приготовленное, но и... ну, не буду перечислять, чтоб окончательно не обидеть даму. И куда только в неё столько влезло? Придется что-то заказывать. Тем салатиком, который можно соорудить из остатков наесться малость проблематично. Я же не модель какая-нибудь, а вполне нормальный здоровый мужик. И что же этот мужик хочет заказать? А хочет он заказать пиццу! Точнее две пиццы. Ведь морить голодом эту тощую обжору в мои планы не входит, правда?
   Заказ делаю на кухне гостиницы, поэтому доставку долго ждать не приходится и уже черед пятнадцать минут я сажусь за стол. Там я и нахожу записку:
   Роман, сегодня я целый день проведу в игре. Очень надо. Надеюсь без меня глупостей ты не наделаешь. P.S. Спасибо за ужин и извини, что всё съела сама.
   Вот и на хрен мне такая... сожительница?!! Никакого толку, одни растраты. Вот возьму и схомячу всю пиццу в одно лицо. Пусть сама себе готовит. Когда наиграется.
   Естественно претворят свою угрозу в жизнь я не стал. Для завтрака мне вполне достаточно половины большой пиццы, а брал я именно такие, так что на перекус даме вполне хватит, а там ещё что-нибудь закажем. Так что можно уподобиться той самой даме и продолжать набирать репутацию у гномов. В первую очередь нужно посетить Трорина и забрать свой арбалет. Заодно провентилировать ситуацию на предмет нового квеста. Может благодаря личной репутации и перепадет что-нибудь любопытное.
   Действительно, не успел я появиться на пороге оружейной лавки, как ушлый гном тут же озадачил меня новым заданием.
   - Нужен охранник для шахтеров, - сказал он, возвращая мне арбалет. - В ту самую шахту. Они говорят, что перед тем как упасть от воздействия демона видели неподалеку каких-то странных тварей. Вот теперь без охраны отказываются работать. Не поможешь? - и видя мою не сильно радостную физиономию добавляет: - Этого всего на один день! Руды нужно всего чуть и если ничего не случится, то они справятся буквально за несколько часов. Поверь, я найду как тебя отблагодарить. Ты вот арбалет оцени, и скажи - обманываю я или нет.
   Хоть и не хочется туда возвращаться, но так уж и быть, авось повезет и "какие-то твари" окажутся богатыми на хабар. Да и по аномалиям честно говоря охота полазить. Я тут намедни по поводу того красного камушка по сети поискал и узнал, что их можно неплохо продать в гильдию магов. Да и игроки для крафта время от времени покупают. А если учесть, что этих камней иногда нужно очень много, то время от времени возникает дефицит. Главное этот момент поймать и тогда можно неплохо заработать.
   Что касается арбалета, то действительно, улучшен он просто отлично. После того, как гном заменил тетиву и плечи заметно усилился урон. Плюс он пошаманил со спусковым механизмом и теперь перезарядка проходит быстрее. Если к этому всему использовать путевые стрелы (болты), то всё выглядит просто прекрасно. А вот что мне не нравится, так это то, что после обновления я не попадаю под ограничение - сто двадцатый уровень требуется. Придется на время отказаться от стреляющей игрушки. Ну да и хрен с ним, не буду же я полгода набирать эти десять уровней! Если опыт будет сыпаться как за прошлый квест, то... долго ждать не придется, в общем.
   - Хорош арбалет, - сказал я после просмотра характеристик.
   - А что я говорил?!! - довольно ухмыльнулся Трорин. - Ну так что, поможешь моим рабочим не трястись от страха?..
   До шахты доехали можно сказать с ветерком. Хмурый в прошлом водитель "кобылы" сегодня просто блистал энтузиазмом и нещадно подгонял бедную животину. Наверное, Трорин ему хорошую премию пообещал за скорость. Вот и постарался, живодер. Как только волки выдержали и не порвали придурка?!! А ведь в случае агрессии животных досталось бы не только ему, но и пассажирам. Не думаю, что мне удалось бы быстро справиться сразу с двумя волками. Но хорошо то, что хорошо заканчивается. Главное добрались, причем прямо ко входу в шахту. И в этот раз возница ни словом не обмолвился о своих "страхах"! Не, точно ему Трорин хорошо заплатил...
   Само собой, внутрь я шахтеров не пустил. Прежде чем начинать работу нужно зачистить всю агрессивную мелочь, которая уже наверняка реснулась. Не хватало ещё, чтоб моих подопечных схарчили какие-нибудь слизни или мокрицы. Я бы с удовольствием скормил им возницу, но он почему-то старается держаться на расстоянии. Может потому, что я на него косо посмотрел? Да и пусть ему. Пусть ещё поживет...
   На этот раз зачистка шахты прошла без сучка без задоринки. Главный ход зачищал сам, а в боковые лазил паук. Его как бы тоже качать надо. пусть и на крохах опыта, что падают со здешних обитателей. Отдельно стоит упомянуть встречу с легендарной мокрицей, с которой удалось собрать два десятка хитиновых пластин соответствующего качества. Мало того, что эти пластины применяются для декоративных целей, так они ещё и бонусы добавляют (в зависимости от предмета), так что можно попробовать их выгодно пристроить. Больше ничего достойного внимания в шахте на глаза не попалось. Так что подробности можно и опустить.
   После выхода на поверхность статус шахты изменился с "данж" на "квестовая локация". Не сказать, что это меня сильно удивило, но положительные эмоции были. Это значит, что если кто-то из игроков вздумает испортить мне малину, то это у него не получится. Разве что кто-то умудрится взять квест у представителей темной стороны "Миров", вероятность чего исчезающе мала. Это значительно упрощает выполнение квеста, что не может не радовать. Ну а то, что от этого страдает реализм, так и демоны с ним. Тут и так придется повозится. По всем законам жанра мне предстоит отбить три волны агрессоров, а они вполне могут быть гораздо сильнее обитателей шахты. Наверняка система подгонит уровень атакующих в соответствии с уровнем защитника.
   Первая волна - поднявшиеся посреди разрушенного поселка упыри. По счастливому стечению обстоятельств к шахте добралось только двое, а остальные благополучно сгинули в магических аномалиях. Справиться же с прорвавшимися оказалось не сложно. Всего лишь на всего 60-й уровень... что может быть проще? А вот со второй волной уже пришлось поднапрячься. На этот раз меня атаковало два десятка существ похожих на волков переростков лишь немногим меньших, чем наши ездовые животные. И пусть уровни у них не превышали семидесятый, но их было много и нападали они одновременно. Справиться с ними сильно помог наш возница. Видимо зря я на него злился... Он достал откуда-то из недр повозки здоровенный арбалет и принялся за обстрел пытающихся пробраться мне за спину мобов, что значительно упростило изничтожение мохнатых агрессоров. А вот питомец... бедного паука пришлось вверх на нависающий над шахтой карниз, иначе бы его просто затоптали. Но и оттуда он с периодичностью в минуту плевался паутиной, навешивая на волков стан. Пусть и небольшая помощь, но всё же.
   После волков наступила передышка, за время которой я подлечил пошатнувшееся после боя здоровье: устранил кровотечение и зельями восстановил потерянные хиты. Только закончил с медицинскими процедурами, как появились новые действующие лица. Так называемая третья волна, состоящая из трех персонажей: двух демонических тварей восемьдесят пятого уровня сопровождающих демона-соточку, вооруженного парными мечами. Твари чем-то отдаленно напоминают знаменитых гончих бездны, только меньше габаритами и... какие-то неказистые, что ли? Хозяин этих зверушек вполне человеческого типа. Так зачастую выглядят тифлинги, но это явно не тот случай. Судя по окружающей его ауре (физически ощутимой), в качестве босса миссии передо мной высший демон, имеющий как минимум ещё одну ипостась - боевую, и какой у него будет уровень, когда он в неё перейдет - знают лишь тёмные боги.
   - Отойдите, смертные, - проревел он, будучи замеченным, - и вы останетесь живы!
   Банальная фраза банального злодея, ведь и ежу понятно, что как бы мы с возницей не поступили, демон всё равно нападет. Да и не собираюсь я отступать, не для того сюда приехал, чтоб квест сливать. Так что в качестве ответа извлекаю из ножен мечи.
   - Ну что ж, вы сами напросились!
   Демон в свою очередь обнажил клинки и бросился ко мне на ходу переходя в боевую ипостась. Как я и предполагал, с переходом поднялся и уровень. Знать бы ещё на сколько... единственное, что о нем сообщает система, так это то, что он "Воин хаосит". Раньше можно было посчитать, что он сильно больше меня по уровню, но сейчас, с этой борьбой за "реализм" хрен поймешь - то ли так оно и есть, то ли просто система так работает. Но что-то я отвлекся, а сейчас не самое лучшее время для пространных рассуждений об игровых заморочках. Надо бы сменить позицию, так чтобы между мной и нападающими были одна-две аномалии, но при этом вход в шахту должен оставаться за спиной. Мало ли вдруг этот рогато-чешуйчатый тип ломанется мимо меня, натравив для отвлечения своих питомцев. Хотелось бы такого развития ситуации избежать, так что... Смещаюсь на подходящую позицию и жду. Одна из тварей в стремлении добраться к моей тушке не замечает на своем пути завихрений воздуха и влетает в аномалию, которая активируется и с рёвом перемалывает его чуть ли не в фарш. Вторая же неожиданно агрится на своих ездовых сородичей. Вечная ей память! Те хоть и в упряжке, но порвут за милую душу, а возница поможет... уже помог. Я же говорил - порвут и не заметят! Может и демона им оставить? Ну а что? Вполне неплохо справляются. Даже демон впечатлился и на пару секунд притормозил, когда увидел, что за несколько мгновений остался без поддержки, а потом с диким рёвом - "Убью!" бросился на меня.
   Это был один из самых тяжелых поединков за всю мою игровую карьеру в "Мирах". Противник оказался очень ловким и гораздо более сильным чем я. И всё могло закончиться респом, но мне очень помогла... магическая аномалия! В самом начале боя, попытавшись заблокировать удар я был неприятно удивлен его силой. Меня повело в сторону, а в следующий момент по ребоам прилетел знатный пинок, отбросивший меня на несколько метров в сторону и лишь чудом приземление, прошло между аномалиями. А вот демону повезло меньше. Очень уж ему хотелось разобраться со мной как можно быстрее. Именно поэтому демон не разглядел перед собой легкое марево и шагнул прямо в середину аномалии, а в следующий момент его охватил вихрь пламени. То, что появилось из огненного плена уже мало напоминало того гордого и сильного демона, что предстал перед нами изначально. Но даже в таком плачевном состоянии, прожаренный до хрустящей корочки и с опустошенной на три четверти полоской хитов персонаж доставил немало проблем. Когда я нанес ему последний удар, жизней у меня оставалось на один плевок, а выносливости хватило только чтоб удержаться на ногах, а не рухнуть поверх поверженного врага.
   После оздоровительно-восстановительных процедур (медиация, зелья и прочая...) осматриваю поверженных врагов на предмет чем-нибудь поживиться. Итоги осмотра не радуют. Выпало очень много алхимических ингредиентов, но использовать у меня получится в лучшем случае десятую часть. Остальное даже продать нельзя. Если НПС увидит у меня в руках потроха упырей, то репутация резко скакнет ниже плинтуса. А всё потому, что используются они по большей части в темной магии. Что касается волков переростков, то их потроха судя по описанию могут дать совершенно не тот итог, который от них ожидался. То есть вместо лечебного зелья может получиться неизвестно что. Причем система будет утверждать, что зелье абсолютно правильное. Если из такого сырья что и делать, то только для того, чтоб подогнать врагу. Мне же такие сюрпризы на хрен не упали. Единственно где я нашел нормальный лут так это в представителях планов хаоса. Со зверушек упали неплохие ингредиенты для ядов и некоторых лекарственных препаратов (последние на продажу, потому как делать эти препараты не умею и учиться не собираюсь), а с демона укрепленная кольчуга и парные мечи, которые можно пустить на продажу и поднять на этом немного золота. В общем, по деньгам прогулка получилась так себе. Даже с аномалий ничего не выпало, а я рассчитывал поживиться камушком-другим... а вот фиг мне!
   Только я закончил разбираться с лутом, как на поверхность вышли наши шахтеры. То ли они быстро справились, то ли время незаметно пролетело, но придется отказаться от мысли полазать по развалинам и отозвав питомца отправляться в Предгорье. Ждать, пока я буду бродить хрен знает где никто не будет, а топать до Предгорья своим ходом желания нет никакого.
   В награду за квест мастер Трорин неожиданно наделил книгой - "Практическая минералогия. Издание для начинающих". Не сказать бы, что вещь очень нужная, но в хозяйстве пригодится. Рано или поздно в моей профессии откроется ветка для работы с минералами и тогда эта книга станет хорошим подспорьем, так как откроет навык "Минералог" (именно навык, а не профессию). С этим навыком я смогу распознать простейшие минералы, а некоторые и добыть, что немного упростит жизнь - всё же меньше денег тратить на ингредиенты. А вообще, в идеале, хорошо было бы к этому навыку получить и сопутствующие: "Горное дело", "Рудознатец" и "Шахтер". С этим набором можно вести добычу минералов (руды) доступных только игрокам с профой "Горняк", "Шахтер" и т.п. Помнится я уже рассказывал в чем отличие навыка от профессии, но напомню ещё раз: навык в отличие от профессии сильно ограничен по возможностям. Объясню на примере "Шахтёра". С навыком можно добывать только обычную руду и с некоторыми условиями - редкую, в то время как с прокаченной профессией можно добывать любую. Так вот, имея комплект из четырех вышеозначенных навыков, я получу возможность добывать руду (минералы) почти на тех же условиях, как если бы имел соответствующую профессию. Даже будет возможно добывать легендарные материалы, пусть и не в тех объёмах что и профессионал. При добыче будет теряться около 50% руды (минерала). Но ведь и так хорошо, ведь 50% лучше, чем ничего. Так что перед походом в горы обязательно надо будет озаботиться получением всего комплекта навыков, благо что среди гномов проблемой это стать не должно.
   Порадовало количество опыта, полученное после закрытия квеста. Его как раз хватило для получения двух новых уровней. И пусть до первого (111) не хватало совсем немного, всё равно я доволен. Да я за демона, который был на порядок сильнее меня получил раз эдак в пять меньше! Так что есть повод для радости.
   И с репутацией система меня не обделила. Ещё пара-тройка таких квестов, и можно отправляться в глубь королевства. Главное, чтоб эти квесты были, но об этом буду думать завтра. Сейчас же продам трофейную демоническую амуницию и в реал. Если как Андрей обещал меня ждет тренировка, то лучше в игре не засиживаться. Мой блондинистый тренер может не понять такое пренебрежение своей персоной. Да и поговорить с Юлей не мешает. Вчера как-то не получилось, а тема для обсуждения имеется и довольно важная.
   - Откуда у вас это? - Удивленно спросил мастер Трорин, когда я предложил ему трофейные мечи и кольчугу. - Неужели ещё один демон?
   - Ну да, выбрался к шахте с двумя тварями. Угрожал...
   - Странно, два высших демона за короткий промежуток времени появляются в одном месте... - гном на мгновение задумался, - это не спроста. Скажите, Антарес, не могли бы вы провести разведку в тех местах? Надо узнать, в каком месте демоны проходят в нашу реальность.
   Кажется, мне не придется ждать до завтра, новый квест сам идет в мои руки.
   - На это потребуется время, - выделяю интонацией слово "время", - но в принципе я согласен.
   - О, не беспокойтесь. Вас отвезут к шахте и... Когда вы собираетесь обратно?
   - Думаю одного дня хватит.
   - Давайте для верности сделаем два дня. Ни за что не поверю, что вы не найдете чем заняться. А чтобы вам проще было ходить по снегу, я дам снегоступы. Или вы предпочитаете лыжи?
   М-да, засада. На два дня я никак не рассчитывал. А с другой стороны, там действительно есть где побродить. Глядишь и отыщется что-нибудь... интересное. Что касается предложения мастера, так для меня удобнее будут именно снегоступы. Случись чего с лыжами не развернуться не повернуться, снимать надо, а это время, которого может и не быть.
   - Я так и думал, - мастер Трорин подошел к неприметному шкафу в самом темном углу лавки и достал оттуда сверток. - Многие выбирают именно их. Вот смотрите: легкий металлический каркас и металлическая же сетка. Крепления для обуви регулируются. Очень хорошая и надежная вещь.
   Хорошая, надежная... Гномы не были бы гномами если бы не воткнули в обычные снегоступы оружие! За каким-то хреном они вставили в каркас трехгранные лезвия, которые выходят спереди если стукнуть задней частью снегоступа о твердую поверхность. Вот кто мне скажет - какой шанс, что эти кинжалы мне пригодятся? правильно, такой шанс исчезающе мал, а вес изделия неоправданно увеличен. Но, как говорится, даренному коню в зубы не смотрят. Пусть будут. Вещь действительно... прочная, как и всё что выходит из мастерских подгорного народа.
   - ... Лыжи на всякий случай тоже возьмите...
   Вот как объяснить этому НПС, что закрепленные за спиной лыжи, пусть и короткие, будут мешать? Как я мечи доставать буду? Их же хоть на перевязь закрепить, хоть под неё... фигня выходит! Да и не удобно в конце концов, двигаться нормально мешают. И что с того, что охотники их так носят? Я же не охотник!
   - И всё-таки я настаиваю, - не успокаивается мастер Трорин. - Вы же всё равно носите рюкзак! Что мешает закрепить лыжи к нему?
   Похоже проще взять чем отказаться. Пока неугомонный гном не лишил меня квеста. Система-то до сих пор запрос на подтверждение не дала. Так что всё может быть.
   Ну вот, я же говорил! Стоило взять эти е***е лыжи, как тут же выскочило сообщение о новом квесте, который я естественно принял. Ещё бы не принять, если администрация в случае отказа обещает все кары небесные на голову того несчастного, кто сделает такой опрометчивый поступок. Типа, взял вещи авансом - изволь отработать. И вариант - вернуть обратно, не проходит. Я правда отказываться от квеста и не собирался, но сам факт... навязать вещи и заставить их отрабатывать в духе торгашей прошлого века мягко говоря неприятен.
   Ну вот, занятие на будущие пару дней нашел, значит можно отправляться в реал. Там небось меня уже заждалась девушка с тренировочным оружием в руках, а это может быть опасно для здоровья. Так что с окончанием игровой сессии лучше поспешить. Быстрым шагом добираюсь до гостиницы, продлеваю плату за комнату и иду к себе, предвкушая предстоящий разговор с Юлей и тренировку под её чутким руководством. Но только я открыл дверь...
   - Здравствуйте, Роман. У меня для вас плохие новости.
  
   Глава 5
   М-да, не каждый день в личной комнате тебя встречает представитель администрации. А уж с таким приветствием! В груди невольно ёкнуло сердце, а ноги предательски задрожали. Явно что-то случилось, но вот что?!!
   - Присядьте, - говорит "мистер Смит" и кивает в сторону кровати. - Разговор у нас будет долгим.
   Механически делаю что говорят и настороженно таращусь в лицо собеседника, на котором к сожалению, отсутствуют какие-либо эмоции, способные дать намек на тему предстоящего разговора.
   - Меня зовут Роберт, - представился гость после того как я уселся, - я представляю службу безопасности корпорации VRT.
   - Приятно... - слабо проблеял я и настроился на продолжение. Продолжение долго ждать не заставило.
   - Как я уже говорил, у меня для вас неприятные новости: вас пытались убить.
   Сказать, что я ошарашен этой новостью, значит ничего не сказать. Я просто шокирован! Но если я сижу здесь, значит там, в реале всё нормально?
   - Можно подробности?
   - Защита вашей капсулы была взломана и через мед-блок в вашу кровь поступили лекарства, которые должны были привести к летальному исходу. Хорошо, что неподалеку работали наши техники. Отметив сигнал тревоги, они прибыли на место буквально через пять минут и восстановили нормальную работу блока. Но...
   - Что, "но"? Не молчите!
   - Медикаменты нанесли серьёзный урон вашему здоровью. Теперь вам потребуется длительное восстановление в регенерационной (медицинской) капсуле, а может и трансплантация поврежденных органов. Это уже станет известно после полного обследования. Самое главное, что вам ни в коем случае нельзя выходить из игры. Последствия могут быть непредсказуемыми, от усугубления ситуации до смерти.
   - И что же делать?
   - Вам? Играть и зарабатывать деньги на лечение. Насколько я знаю вашу финансовую ситуацию, накоплений вам хватит только на первичные процедуры, так что придется постараться! - безопасник небольшую сделал паузу. - Ну а мы вам в этом поможем. Будете внештатным сотрудником нашего технического отдела. Зарплата небольшая, но на содержание в медицинском центре, вам хватит. От вас же потребуется время от времени выполнять небольшие просьбы наших умников: что-то вроде того, что вы уже делали и тестировать новые или малоизученные локации. Вы же к примеру, собираетесь к "Барьеру"? Вот такие локации и имеются ввиду. Сделаете обзорное описание для форума, отметите баги, буде такие появятся и все будут довольны. Вполне посильная работа, занимающая не так уж и много времени, не так ли?
   - Но из игры ведь нет возможности работать с форумом? - даже в таком подавленном состоянии, я смог удивиться.
   - У вас такая возможность будет. Правда воспользоваться ей можно только в личной комнате или месте, которое к ней приравнивается: казарма, палатка в военном лагере или иные полностью безопасные места. Такие условия у большинства сотрудников, работающих в "Мирах". Так как?
   - Похоже выбор у меня не велик... - понуро сказал я.
   - Ну-ну, не всё так плохо. Не нужно унывать. Каких-то месяц-два... ну, максимум полгода и всё будет нормально!
   С таким каменным лицом пытаться ободрить? Скорее обратный эффект получится... получился.
   - Надеюсь, - что тут ещё сказать.
   - Вот и хорошо. Когда вас будут перемещать в другую капсулу, наш сотрудник предупредит. С ним же будете решать все остальные вопросы - игры, работы... Если что-то не так, пишите на ник Flyer. Это один из координаторов корпорации. В общем, разберетесь.
   - Подождите, - останавливаю собирающегося прощаться Роберта. - У меня есть два вопроса.
   - Задавайте!
   - Со мной в доме была девушка... как она? И что с этим сраным хакером?
   - Ах да, совсем забыл! - нормальный человек после этих слов проявляет хоть какие-то эмоции, а здесь: как был собеседник деревянным, так и остался. - С девушкой всё нормально. Она просила передать, что присмотрит за вашими вещами, и чтобы вы не волновались. А что касается хакера... он проблем не доставит. Да, ваша проблема тоже решена и ТОТ персонаж благополучно удален. Во избежание, так сказать...
   В другое время я бы сказал, что это меня обрадовало, а сейчас мне уже не до этого. Всё равно выпал из реальной жизни на неизвестный срок и уничтожение ТОГО аккаунта на несколько дней раньше для меня уже ничего не решает. Теперь у меня абсолютно другие проблемы. Ведь наверняка за лечение выкатят такой ценник, что тут же повторное понадобится. После инфаркта.
   Ладно, раз Роберт ушел не прощаясь, можно ложиться спать. Как говорится утро вечера мудренее. Потом, на свежую голову буду обдумывать сложившуюся ситуацию. Эх, как же хочется напиться...
   Утром меня разбудил звук оповещения о новом сообщении. Да-да, мой интерфейс уже изменили, и почта теперь работает без ограничений, а не как раньше - в строго определенных местах. Можно посмотреть, что пишут, не несясь сломя голову к почтовому ящику. Вот, например, разбудившее меня сообщение от Железной Леди. Приносит свои соболезнования по поводу вчерашних событий и предлагает обращаться за помощью. Проявляет вежливость, так сказать. Знает же, что в одну и ту же реку дважды ступить нельзя, а для меня это уже будет третий раз. Ну я же не совсем дурак?
   Ещё одно сообщение. На этот раз администрация. Прислали рабочий договор. Причем условия несколько отличаются от озвученных вчера. Согласно этому договору ставку, мне давать никто не будет, а будет оплачиваться разовая работа. То есть сделал дело, получил оплату и жди, пока опять не понадобишься. Обязательства сторон будут рассматриваться в каждом случае индивидуально. Общие же условия взаимоотношений весьма демократичные. Короче говоря, за редким исключением никто особо напрягать меня не будет. Хочешь - работаешь, хочешь х... пинаешь, пока под зад не пнут. Что я могу сделать для компании в добровольном порядке? Об этом в договоре целый пункт выделен. Там и съемка роликов для медиа центра, и написание гайдов по малоизученным локациям и ещё многое другое. Вплоть до народного творчества, на заданную тему. В общем всё для привлечения новых игроков и их развлечения. При желании есть, где развернуться. Главное, чтоб это самое желание было. Меня же стимулирует к действию следующее письмо. Точнее счет из клиники за услуги медиков, что должны стабилизовать мое состояние в реале плюс работа экстренной бригады. Всего ничего - три штуки вечнозеленых президентов. Если я не оплачу, деньги спишут принудительно, а капсулу с моей тушкой засунут в самый темный угол, где и оставят тихо помирать. Если человек по каким-либо причинам не платит, то весь гуманизм медиков слетает словно по волшебству. На моё счастье, у меня на счету такая сумма есть. Даже ещё и останется. Но вот вывести из игры свой неприкосновенный запас придется. На всякий случай. За вычетом всех налогов и комиссий получится ещё около десяти тысяч. На какое-то время хватит. А вот потом придется крутиться как мышь в колесе. Желательно до критической ситуации не доводить и не ждать этого пресловутого "потом" и начинать что-то думать уже сейчас.
   Долго думать не получается. Передо мной отвлекая от мыслей тяжких появляется очередной мистер Смит.
   - Утро! - здоровается он, пропуская "доброе" и проявляя таким образом оригинальность. - Я - Flyer, а в миру Алекс. А вы, наверное, Роман? Вот и хорошо. Вот и познакомились...
   По сравнению со вчерашним гостем разница просто разительная. Насколько тот был замороженным и насколько этот - живчик. Даже слова вставить не дает. И в то же время это почему-то не раздражает, а наоборот, поднимает настроение и заражает оптимизмом. Я даже о своих проблемах на время забыл.
   - ... Я вижу вы договор уже подписали, а у нас есть для вас пожелание. Сможете - хорошо, не сможете - ну и бог с ним.
   Ага, знаю я эти пожелания. Именно из таких пожеланий и складываются отношения между сотрудником и работодателем. Раз к пожеланию не прислушаешься, потом жалеть придется.
   - Вы намедни квест взяли, разведка в районе кобальтовой шахты, верно? Где-то в том районе потерялся НПС. Его нужно найти и привести в обжитые места. Можно убить, но это не желательно, так как новый, сгенерированный системой персонаж потеряет накопленные данные. Это негативно скажется на сюжетном развитии.
   - Э...- воспользовавшись паузой я попытался задать вопрос, но меня опять перебили.
   - Да-да, знаю я эти ваши вопросы. Вмешиваться извне крайне нежелательно! Это может привести к нарушению баланса! Так что только игровыми методами. Так как, сделаете?
   - Сделаю, но...
   И опять Алекс не дал мне высказаться.
   - Будет вам награда! Не деньгами правда, но вас она приятно порадует. Жалеть о потерянном времени не будете. Тем более всё может быть гораздо проще и наш потеряшка попадется вам по пути. Таким образом вам и время терять не придется. Да, кстати о времени! На этот понедельник ничего не планируйте. Вас должны будут переместить в медицинскую капсулу. Впрочем, там к вам ещё наш медтехник наведается и всё подробно расскажет...
   Видимо хорошо мне досталось, если для стабилизации организма пять дней потребуется. Блин, нет слов! Надо срочно как-то отвлечься, а то что-то я опять нервничать начал, мысли нехорошие полезли... так и состояние усугубить не долго. Квест и пожелание администрации мне в этом деле в помощь.
   - ... Вроде бы ничего не забыл, - Алекс пару секунд постоял с задумчивым видом и махнул рукой. - Нет, не забыл. Вопросы, пожелания есть? Нет? Тогда я пошел! Приятно было познакомиться...
   - Мне тоже! - пробормотал я вслед исчезнувшему в стене "мистеру Смиту". - Интересно, они в своей компании специально таких неординарных личностей подбирают или это мне так везет? Вот зачем он спрашивал про вопросы и пожелания, если всё равно ничего слушать не собирался?
   Естественно ответов на эти вопросы мне никто не дал, и я без долгих раздумий, чтоб не вгонять себя в тоску, стал собираться в дорогу. В первую очередь проверил наличие зелий в инвентаре - почти всё на месте, на два-три дня фарма хватит. Даже если в серьёзный замес попаду, всё не израсходую. Оружие и доспехи ремонта не требуют. Расходники пополнять не надо. Осталось раздобыть утепленную палатку и можно искать приключения на свою... кхм... пятую точку.
   Палатку купил в лавке "Всё что надо для путника". С названия я конечно проржал, но внутри действительно оказалось всё, что только может потребоваться в дорогу. Даже тёплые шерстяные носки с бонусом к "морозостойкости" и комфорту. Так я там помимо палатки раскошелился на так называемый "факел" - артефакт, заменяющий навык "Лагерь". Он создает локальную условно безопасную зону диаметром пять метров сроком на восемь часов. Потом требуется двенадцать часов паузы и можно использовать повторно. Хорошая штука, от мобов спасает на ура. А вот от игроков и "Лагерь не спасет. Захотят грохнуть - грохнут, несмотря на какие-либо ухищрения.
   Покончив с покупками иду к Трорину, а там под дверью его лавки меня уже ждут сани.
   - Привет, - машет водитель кобылы, - садись, поехали!
   - А... - я кивнул на дверь.
   - Мастера Трорина нет. Я его рано утром в мастерские отвез, а лавка на сегодня закрыта. Если надо что, то это на менную площадь. Там всё время кто-то из купцов ошивается. Купить можно практически всё, что душе угодно, - возница брезгливо поморщился, - но я бы не советовал. Там нормальных купцов на раз-два посчитать можно, а с остальными лучше не связываться. Либо надуют, либо до холодной доведут.
   - Да не, - помотал головой я, - У меня всё есть. Просто хотел узнать, нет ли каких дополнительных пожеланий.
   - Нет, мастер ничего не говорил.
   - Ну, тогда поехали.
   Но сразу тронуться в путь не получается. В непосредственной близости от саней, словно из-под земли выныривает Нихт - лучник с которым мы познакомились по пути в Предгорье.
   - Привет! Я вижу, тебе скучать некогда? Возьми меня с собой куда бы ты не шел! А если ещё и квестом поделишься... - сходу пошел он в атаку. - А то охота на волков закончилась и ничего больше найти не получается.
   - Извини, брат, - я развел руками, - у меня соло-квест.
   Столько обиды сразу! Невольно закрадывается подозрение, что передо мной несовершеннолетний. А точнее ребенок лет 10-12. В чем он меня только не обвинял... Не один взрослый адекватный человек так себя вести не будет. Достал меня настолько, что я, воспользовавшись своими новыми возможностями, не отходя от кассы настучал администрации. Пусть проверят, кто там персонажем рулит. Если это действительно ребенок, то почему у него нет соответствующего обозначения? У всех детей до четырнадцати лет согласно действующему законодательству должен быть особый значок - восходящее солнце на темно-синем фоне, носимый на левой стороне груди независимо от типа брони (одежды) и такой же значок, только черно-белый должен отображаться рядом с ником персонажа, перед его уровнем. Ничего из этого я не наблюдаю.
   Администрация отреагировала мгновенно. Уже спустя минуту изрыгающий проклятия Нихт просто растворился в воздухе, а мне на почту пришло сообщение с благодарностью за проявленную бдительность. Значит всё-таки я был прав и действительно имело место нарушение пользовательского соглашения: ребёнок играл на общих основаниях.
   Кто-то скажет, что я поступил нехорошо, или даже подло... Может быть! Но на тот момент другого выхода из конфликта, оптимального для обеих сторон я не видел. Поэтому поступил так, как поступил. Тем более, что я пусть и неофициальный сотрудник корпорации, но подразумевается, что такие ситуации должен отслеживать.
   - Что это было? - спросил возница, с заметным испугом таращащийся на место где только что стоял хант.
   - Да кто же его знает, - я пожал плечами и полез в сани, - может магия, а может боги наказали за злословие... Может уже поедем? А то вдруг и нас зацепит!
   - И то правда...
   Всю дорогу провели в молчании. Возница думал о чем-то своём. Я же... старался думать об игре, но мысли сами собой сворачивали в реал. Что там? Как там? А также - кто виноват и что делать? И надо сказать, настроение от этого явно не улучшалось. Так что, когда мы приехали на место, я этому только порадовался.
   - Вот мы и на месте, - повернулся ко мне возница. - Через два дня буду ждать на этом же месте. Если задержишься, то и на следующий день. Но если и тогда от тебя вестей не будет, извиняй, больше не приеду. Удачи тебе паря!
   - Постараюсь не пропасть, - отвечаю ему, одеваю снегоступы и выбираюсь из саней. - Всё, до встречи.
   Ну вот я и остался один. А нет, похоже этот малословный гном что-то забыл. Вон как резво пылит... снежит обратно. Мог бы и оттуда покричать, благо недалеко уехал.
   - Вот ещё что, - сказал он, лихо развернувшись в двух-трех шагах от меня. - Если вдруг попадется что-нибудь для целебной алхимии, не сочти за труд, захвати с собой. А то у нас этой зимой с лечебными зельями совсем туго. У людей какие-то заварушки, вот они сейчас алхимией и не торгуют, а длинноухие воспользовались моментом и цены подняли так, что проще умереть, чем вылечиться. Наш же народ сварить, сварит, а вот сырье собрать... в общем, не наше это. Так как, сделаешь?

Внимание! Вам доступен квест "Помощь лекарством" ...

   Хм, штрафа за провал нет. Можно и принять. Во всяком случае мох, который используется для изготовления простейших зелий, можно найти в любое время года. В крайнем случае, сам эти зелья и приготовлю; чтоб не смущать добрых гномов сырьем, которое можно найти в любом подвале и повысить возможную награду, которая по обыкновению вариативна.
   - Если что попадется, обязательно соберу, - говорю вознице и нажимаю подтверждение.
   - Вот спасибо тебе! - обрадовался он. - Собранное отнесешь лекарю. Он живет по соседству с нашим старостой. Знаешь где это?
   - Кто же не знает, где живет староста.
   - Это точно! - покивал возница и стал повторно прощаться: - Ну, бывай! Удачи тебе!
   - Бывай...
   Я подождал пока сани не скроются из виду и начал прикидывать примерный план своих действий. Пункт первый: найти место для базового лагеря где можно было бы передохнуть и заночевать. Пункт второй: обойти вокруг разрушенного поселка и шахты, посмотреть, нет ли каких-либо следов. Пункт третий: составить новый план по итогам выполнения предыдущего пункта.
   На первый взгляд лучше всего для лагеря подходит шахта. Но здесь стоит учитывать тот факт, что она теперь не является квестовой локацией. Теперь это обычный данж, зачищать который нет никакого желания. Да и гости незваные нарисоваться могут, что меня ну никак не устраивает.
   Второй вариант - руины. Наверняка там уцелел какой-нибудь подвал, в котором можно будет с относительным комфортом разместиться. Да и защита в виде магических аномалий тоже плюсик в пользу этого варианта. А если учесть, что осматривать руины всё равно придется... Вот после осмотра и будет видно: получится устроиться или искать какой-нибудь другой вариант.
   Моё предположение оправдалось на все триста процентов. Я нашел сразу три подвала в состоянии пригодном для моих целей. Первый подвал я увидел едва только вошел в поселок. Несмотря на то, что от дома не осталось даже фундамента, он был на удивление в хорошем состоянии. Вот только сидящие в нем гули, с которыми связываться нет никакого смысла сводят все возможные плюсы на нет.
   Следующий подвал в соседнем доме, от которого даже одна стена частично уцелела. Отличный сухой подвал с надежной крышкой, хорошей вентиляцией и без жильцов. Если разжечь огонь, а вытяжка это позволяет, то внутри будет довольно тепло. Здесь я разгрузил часть инвентаря, чтоб лишнее на себе не таскать и продолжил осмотр поселка собирая по пути различные деревянные обломки для костра.
   Последний подвал нашелся в центре поселка, в наиболее уцелевшем доме. Надо сказать, эта находка стала наиболее интересной. Когда я спустился вниз по старой рассохшейся лестнице и зажег факел, то под ногами увидел замысловатую пентаграмму, начерченную на выложенном камнем полу чем-то похожим на красную краску. Именно краску, а не кровь. Я это первым делом проверил. Причем краска уже не первой свежести - вся потрескавшаяся, а кое-где даже начавшая отставать от каменного основания. Но! Несмотря на плачевное состояние, пентаграмма явно действующая. Моё магическое зрение четко показывает наличие в ней хаотической, суть демонической энергии. Похоже это то самое место откуда появляются демоны, а пентаграмма - или портал, или врата хаоса. Ну да, вот и система на находку отреагировала, подтверждая таким образом правильность моих выводов. Но тем не менее квест ещё не закрыт, значит мне требуется сделать что-то ещё. Например, уничтожить это творение неизвестного мага.
   Отковырять краску оказалось не так-то просто. Под верхним поврежденным слоем проступил ещё один, и на этот раз это была уже не краска, а нечто едкое, глубоко въевшееся в камень подвала. Пришлось пожертвовать одним из своих кинжалов (тем, что попроще) и выковырять из кладки несколько камней, нарушая тем самым целостность пентаграммы. И вот после того как очередной камень покинул кладку содержащая в пентаграмме энергия пошла в разнос. Еле успел выбраться из подвала, как оттуда донесся глухой "пуфф", а следом вырвался столб пыли вперемешку с каменным крошевом.
   Вот и всё, квест закрылся. Эх, знать бы заранее, что всё будет так просто... Зато теперь у меня целых два, точнее полтора дня на поиски потерявшегося НПС. Надеюсь этого времени хватит. Нет у меня желания сидеть в этом месте дольше отведенного системой на уже выполненный квест времени.
   Прежде чем отправляться на поиски, заканчиваю осмотр поселка. И не зря. В стене дома с пентаграммой нахожу тайник, в котором лежит книга "Практическая демонология", за авторством моих "тёмных сородичей". Любопытная книжица, за которую запросто могут поджарить на костре служители светлых богов или открутят голову другие добропорядочные НПС. Но, не в моём случае пренебрегать так называемым черным рынком. Так что спрятать книгу до поры в самый дальний угол инвентаря и на время о ней забыть.
   Там же, рядом с книгой, я нашел записки того несчастного, что воспользовался магией призыва и таким образом уничтожил поселок. Грустная история о несчастной любви и о последствиях необдуманных поступков. Отнесу эти записи Трорину. Думаю, ему будет интересно узнать почему всё случилось так как случилось.
   Следующая моя находка - тайник на развалинах кузницы. О том, что руины передо мной именно кузница я понял по ржавой слегка притрушенной снегом наковальне. Именно под ней и была захоронка из которой я извлек... кирку! "Кирка опытного шахтера высокого качества" - увеличивает на 30% скорость добычи и на 10% её объем, плюс повышенный шанс выпадения редких компонентов, улучшенной руды или драгоценных камней. Такую кирку не стыдно и на аукцион выставить. Крабы с руками оторвут. Вещь не то чтобы редкая, но в продаже не каждый день встретишь. Придется только подождать пока не попаду в город, с аукционной площадкой.
   Возвращаться к своей временной базе пришлось осторожно, чтобы не заметили внезапно объявившееся в поле зрения гномы, судя по суетливому поведению - игроки. Одиночке на дикой территории лучше не привлекать к себе ненужного внимания. Это может быть чревато. Так что пусть себе фармят шахту, или что там они собираются делать, а я займусь своими делами. Кстати, спасибо снегоступам! Если сильно не присматриваться, то мои следы практически незаметны, а значит дорогу к месту моей захоронки эти гномы не найдут. Однако пару-тройку ловушек соорудить не помешает. На всякий случай. Ассасин я или нет?
   Устроившись в подвале, я перекусил и с пол часика повалял дурака, так сказать, восстанавливая бодрость духа. Больше не высидел, потому как мысли вновь свернули в сторону бренности бытия, а это просто невыносимо для моих бедных нервов. Этот факт и заставил меня как можно быстрее покинуть укрытие.
   Выбравшись наружу, в первую очередь поискал взглядом игроков, но никого не увидел. То ли они ещё внутри шахты, то ли уже двинулись дальше на поиски приключений - не важно. Главное, что ничье присутствие не будет отвлекать меня от раздумий та тему: где же можно искать нужного нам НПС, где вообще он мог потеряться? На восток от меня холмистая равнина тянется вплоть до самых гор, которые отвесными стенами вздымаются ввысь километров через пять-шесть от моего местопребывания. Просматривается она не идеально, но даже так место довольно таки открытое и вести поиски в том направлении стоит в последнюю очередь. На севере и на юге всё те же заснеженные холмы. Единственное отличие - наличие небольших рощиц, в которых в зимнее время спрятаться проблематично по причине отсутствия листьев. Ещё стоит отметить темное пятно на одном из холмов. Думается мне, там кто-то крупный устроил себе нору и искать там кого-либо кроме зверья не стоит. Хотя... можно будет и проверить. Потом. А сейчас пойду на запад. Там в полукилометре отсюда густой смешанный лес, который тянется... В общем, далеко тянется и спрятать там можно что угодно. Прямо партизанский край какой-то, в котором и самому заблудиться недолго. Даже с навыком "Лесной житель". Кстати, его-то можно и заюзать, попробовать таким образом определить место, где может находиться искомый НПС.
   Пока я определялся с направлением, возле шахты появились давешние гномы. Они о чем-то поговорили и один из них направился в мою сторону. Видимо захотел проверить руины на предмет ништяков. Он-то не знает, что я уже всё осмотрел. Меня очень удачно прикрывает уцелевшая стена дома, а вот мне через щель прекрасно всю их компанию, включая одного смертника. Почему смертника? Потому как далеко этот любопытный гном не ушел. Уже через полста шагов он сделал "пух" и разлетелся кровавой пылью. Даже шмоток не осталось. Видать мощная аномалия попалась... Товарищи погибшего посмотрели на это дело, перекинулись ещё парой фраз и благоразумно удалились в сторону Предгорья.
   Подождав пока игроки не скроются из виду, я в свою очередь отправился на выход из локации. Проходя мимо места недавней трагедии, обращаю внимание на лежащий рядом с аномалией кристалл, почти неразличимый на фоне снега. Если бы не блик от солнца, я бы его и не заметил.
   "Малый магический кристалл воздуха" - крафтовый предмет. Применяется в артефакторике, зачаровании или ювелирном деле. Может быть инкрустирован в оружие или броню (если есть соответствующий слот).
   Любопытная штука, которая в принципе могла бы меня усилить если бы было куда её инкрустировать. Броня у меня простая и не предусматривает подобного усиления. Мечи и кинжалы - тоже. Даже мечи "Ночного убийцы" и те не подлежат дополнительному усилению. Откладывать же кристалл на потом не имеет смысла. Уже на сто пятидесятом уровне добавка которую он даёт будет слишком мала, чтобы обращать на неё внимание. Там будут нужны уже более сильные камни (кристаллы). Отдам-ка я его Трорину. Он оружейник и найдет кристаллу применение. Мне же может перепасть какая-нибудь плюшка...
   Подобрав кристалл, продолжаю движение к лесу. Идти довольно-таки тяжело. Если в поселке и около шахты снег лежит относительно ровно, то перебравшись через первый же холм я угодил в глубокий сугроб. И снегоступы не помогли! Вместе с ними провалился в рыхлый снег чуть ли не по пояс. А таких сугробов по пути было не мало. Дважды пришлось останавливаться и восстанавливать силы прежде чем мне удалось добраться до опушки. Там я остановился ещё раз и пока переводил дух, осмотрелся в попытке найти хоть какие-нибудь следы. Вон за мной целая колея в сугробах осталась и если кто-то поблизости входил в лес, то тоже должен был наследить. Но нет, насколько хватает глаз, вокруг девственно гладкая поверхность. Лишь в двух местах лесное зверьё отметилось...
   И всё же решаю немного углубиться в лес. Мало ли какими путями мог туда попасть НПС. Может он пошел за подснежниками пошел (хе-хе) и заблудился. А может и с летающего маунта упал... Далеко в чащу углубляться не буду, там черт ногу сломит, а вот по опушке прогуляюсь. Раз уж всё равно сюда приперся.
   Уже через пять минут неспешной прогулки наткнулся на стаю волков. Пять штук молодняка и один матерый вожак. Сидели каменными изваяниями пока я не прошел мимо. Интересная получилась композиция. А охотники плохо старались. Я думал они всех волков на ивент извели. Или серые уже успели реснуться? Впрочем, не важно. У меня сейчас другие заботы. Например, заюзать "Лесного жителя" и попытаться поговорить с лесом. Помнится, один раз у меня это уже получилось. Надеюсь и в этот раз удача меня не оставит.
   Лес ответил не сразу. Далеко не сразу. Мне пришлось целых полчаса изображать хренова шамана (только бубна не хватало), чтоб добиться хоть какого-нибудь результата. Что я только не вытворял... Если бы меня кто-нибудь увидел, то запросто мог подумать, что я обкурился грибами. Но мои мучения были не бесполезны. Я не понимаю, как это произошло, но каким-то непостижимым образом мне пришла информация, что неподалеку есть избушка в которой обитают подобные моей персоне двуногие разумные. Находясь в легком шоке от происходящего не сразу замечаю сидящего неподалеку волка, того самого матерого вожака, которого совсем недавно видел в сопровождении стаи. Сейчас он сидит один и наблюдает за мной с ехидной ухмылкой на серой морде. Неужели это я с ним таким причудливым образом пообщался? Похоже, что так!

Поздравляем! Вы получаете достижение "Говорящий с лесом"

Поздравляем! Вы получаете достижение "Уникум" ...

   Вот и системные сообщения, подтверждающие, что всё произошедшее не является бредом моего воспаленного мозга. А то я уж было испугался, что по мне "желтый дом" плачет. Посмотрим, чем меня там наградили?
   "Говорящий с лесом" никаких особенных бонусов не даёт. Так, плюс два пункта к интеллекту и плюс 1% к шансу успешного проведения "шаманизма" наподобие моего недавнего творчества.
   " "Уникум" - вы получили достижение(навык) не свойственные вашей расе (классу, профессии и т.д.). бонус от достижения: шанс получить навык (достижение) не свойственные... ...+1%" - то есть тоже ничего особенного.
   Пока я читал описание свалившихся на мою голову достижений волк исчез, словно его и не было. Если бы не следы на снегу, можно было бы вновь усомниться в здравости рассудка. Но раз есть следы, значит нет и повода, верно? А ещё лучше не заморачиваться и идти, куда меня ведет чувство направления. А именно к той самой избушке, о которой мне поведал лес. (авт. Ага, не думать о белой обезьяне!)
   Чтоб добраться до избушки потребовалось около часа. Правда большая часть времени ушло, чтоб перебраться через овраг, в который я свалился, перепутав его с ложбинкой. (Снег же!) Выбраться же оказалось не так-то просто. Склоны хоть и пологие, но ведь скользкие же! Я даже сбился со счета сколько раз мне довелось скатиться обратно на дно и искупаться в снегу. Но, всё же выбрался. И даже с прибытком в виде одного пункта к силе и двух к выносливости. Даже странно, что никакого достижения не добавили, чего-то вроде "Любителя падать" или "Отбитая задница". Уж чем-чем, а таким достижением я бы гордиться не стал...
   Что касается самой... избушки, то я её представлял как-то по-другому и никак не ожидал увидеть двухэтажный особняк, которому позавидовали бы многие владельцы недвижимости северной столицы. Окончательно же меня добила система, которая сообщила, что я нашел "Избушку лесника". Это что же за лесник такой, что ему в лесу понадобился большой каменный особняк? А главное: сколько он продал дерева, чтоб на эти деньги доставить в лес такое огромное количество камня? Причем не просто камня, а высококачественного гранита! А окна? Это же бойницы, а не окна! Захочешь заглянуть вовнутрь и не получится! А заглянуть надо. То, что снаружи нет следов пребывания живых ещё ни о чем не говорит. Мало ли какими навыками обладают загадочные разумные, о которых говорил волк. Может они левитировать умеют или ещё что в том же духе. Дверь... Пожалуй, единственное, что не вписывается в общую картину так это дверь. Простая, деревянная без каких-либо изысков и с простейшим замком она в этом замке смотрится чужеродным элементом. Что ж, раз нет других путей, войду как все цивилизованные люди, через дверь.
   Взломав замок, открыв скрипучую дверь и преодолев несколько ступенек, вхожу в полутемный коридор. По правую руку вижу череду дверей, расположенных через каждые пять-шесть метров; по левую - те самые окна-бойницы, а в конце витую металлическую лестницу на второй этаж. И тишина. Ничто не говорит об обитаемости этой похожей на миниатюрный замок хижины. Только подозрительная чистота вокруг заставляет держаться настороже. Кто-то же делал уборку. И этот кто-то наверняка где-то внутри.
   Стараясь ступать как можно тише и применив соответствующий навык пробираюсь по коридору. По пути проверяю двери на предмет открыто-закрыто и если открыто, то смотрю что скрывается внутри. Пока попадаются только пустые комнаты. Одни только голые стены. Вдруг из-за ближайшей двери выплыла полупрозрачная фигура и приложила палец к губам призывая соблюдать тишину. А я ведь действительно чуть не выматерился от неожиданности! Еле-еле сдержался.
   Призрак, а передо мной был именно он, призрачная сущность умершего, судя по внешнему виду лесника, махнул полупрозрачной рукой приглашая следовать за ним. Вместе мы дошли до конца коридора и... нет, не поднялись на верх. Если в углу под лестницей нажать неприметный камень, третий от угла в пятом ряду снизу, то часть пола у тыльной стены уходит вниз и открывается ход в... подвал? Как оказалось, нет. Не подвал, а потайной ход. Стоило мне спуститься внутрь, как крышка люка тут же вернулась на своё место и стало абсолютно темно. Я порадовался, что не оставил все факелы в подвале на своей временной базе и взял несколько штук с собой. Будь по-другому, пришлось бы двигаться, ориентируясь лишь на лёгкое свечение моего призрачного провожатого, которое скорее мешает, чем позволяет что-то разглядеть.
   - Помоги... - прошептал призрак дождавшись пока я закончу возиться с факелом.
   Неужели ещё один квест?
   - Чем я могу тебе помочь?
   - Похорони моё тело по заветам предков. Пока оно лежит непогребенным, нет мне покоя. Не могу отправиться в чертоги богов. Не видать мне перерождения.
   - А где находится твоё тело?
   - В конце этого тоннеля дом, в котором меня убили. Убили и бросили тело в каменный мешок, где оно не подвержено тлену и лежит там до сей поры, - дал координаты призрак и растворился в пространстве прошептав ещё раз напоследок: - Помоги...

Вам доступен квест "В последний путь"

   Найдите тело лесника Авваила и предайте его огню, как положено по заветам предков в диких племенах горцев. Награда: вариативно. Штраф за провал (отказ): нет. Принять?
   А почему бы и нет? Судя по всему, мне по пути. Настораживает только тот факт, что за спиной осталась не полностью осмотренная "избушка". Возвращаться же не хочется. Да и примета плохая. Значит вперед и только вперед.
   Идти приходится долго. По меньшей мере час. Но вот подземной коридор заканчивается и предо мной лестница, точно такая же, как и в его начале. Наверху неплотно прикрытый люк. Скорее всего механизм, который должен его закрывать - поврежден и крышка закрывается не до конца. Оно и к лучшему. Есть возможность проверить, есть ли кто по ту сторону или нет. Не будет "приятных" неожиданностей.
   Замерев наверху лестницы выпускаю через щель на поверхность паука (не спрашивайте, как мне удалось протолкнуть эту тушу через узкую щель). Пока он там будет шебуршить на предмет наличия противников, я поищу как открывается этот демонов люк. Где-то здесь должен быть замаскированный рычаг или что-то вроде нажимного камня. Не может не быть.
   На поиски уходит не так уж и много времени. Буквально пара минут. Для того чтобы открыть люк нужно нажать на камень у предпоследней ступени лестницы на стене справа. Заметил я его благодаря отсутствию вокруг скрепляющего раствора, что невольно бросается в глаза. Да и расположен он удобно - взобравшись на лестницу не надо никуда тянуться или изворачиваться, достаточно просто протянуть руку и слегка надавить. Именно это я и проделал, убедившись, что наверху никто не кричит при виде гигантского паука и не бряцает железом в попытке его уконтрапупить.
   Из подземного хода я выбрался в комнату, которая скорее всего является чуланом, так как напрочь завалена всяким хламом вроде поломанной мебели и старых тряпок. Свободным остается только узкий проход от люка до двери, которая на моё счастье хоть и заперта с той стороны, но открыть её легче лёгкого. Что может быть проще, чем через щель поднять банальный крючок. Лишь бы в этот момент по ту сторону двери никого не было, а то будет мне веселье с грустным концом.
   Пробравшись сквозь хлам к двери, я остановился и прислушался - где-то вдалеке слышны приглушенные голоса, кто-то что-то бурно обсуждает. Причем явно не на трезвую голову. Поблизости же вроде как тишина. Хотя за доносящимися периодически выкриками вполне возможно что-то упустить, не услышать. Придется положиться на удачу и выбираться на авось.
   Откинув лезвием ножа крючок, открываю дверь и пускаю вперед питомца. В качестве танка на случай внезапного появления врага. Пусть сильного натиска он не выдержит, но этого и не требуется. Главное, чтоб нападение не было внезапным. Как я уже упоминал, в случае внезапного нападения могут пройти сумасшедшие криты, чего очень хотелось бы избежать.
   Из комнаты с хламом я попадаю в коротенький коридор с тремя дверьми: две в торцах и одна - напротив меня. Шум голосов доносится из-за двери справа. На двери слева висит внушительный навесной замок. Напротив... заглянув в комнату напротив я обнаружил спальню, хозяин (хозяева) которой явно не самый чистоплотный человек на свете. Такого бардака я ещё нигде не видел. Вещи разбросаны, на полу и столе кучи объедков! А запах стоит!!!
   Преодолев естественную брезгливость, захожу в этот свинарник чтобы осмотреться. Мало ли, и в таких местах можно найти нечто ценное. К примеру, как этот ключ, что лежит на столе среди объедков. Если я не ошибаюсь, то он открывает ту самую дверь с массивным навесным замком. Вот и не придется возиться с отмычками. Уже не зря терпел эту вонь.
   После поверхностного обыска спальни копилку моих находок пополняет горка монет, в которой даже завалялось несколько золотых. Несмотря на то, что монеты залиты какой-то липкой дрянью они всё равно отправляются в карман. Благодаря игровым условностям там они сразу станут чистыми красивыми и блестящими, так что можно не волноваться.
   Финишем моих поисков становится любопытный кинжал, похожий на индийский катар, изображение которого последнее время часто мелькает в интернете в связи с популярностью у коллекционеров и просто любителей холодного оружия. Даже у Андрея есть парочка подобных экземпляров, правда выполненных в менее вычурной манере. У этого же даже на лезвии сделана гравировка в виде растительных узоров, которые так любят лесные эльфы. А камни на рукояти? Из-за них кинжал взять по-человечески не получается. Мешают. Короче вещь чисто декоративная и явно подлежит экспроприации. Пойдет в мою коллекцию, которая когда-нибудь у меня появится. Дайте только собственным жильем обзавестись.
   Прежде чем утолить своё любопытство и открыть запертую дверь, следует разобраться с разбойниками. Пока я занимался осмотром местного филиала свинарника, вынужден был слушать пьяные вопли, из которых и стало понятно, что гуляют люди не самые благонадежные и оставлять их "за спиной" лучше не стоит.
   Осторожно заглянув в дверь наблюдаю сидящих за столом троих организмов - одного гнома-полукровку и двух человек, а на столе лежит яблоко раздора - золотое украшенное драгоценными камнями блюдо. Один из этих нетрезвых персонажей уже примеряется к этому предмету искусства с зубилом в руках. Не, нельзя дать свершиться акту вандализма. На целом блюде заработать можно гораздо больше. Хотя... есть у меня подозрение, что-предмет-то окажется квестовым. Но всё равно, жаль будет если хорошую вещь испоганят. Так что вперед мой верный паук! Покажем этим вандалам, на что мы способны.
   Попав в комнату, питомец сразу же забирается на стену и оттуда плюется паутиной в размахивающего зубилом полукровку, надежно загоняя того в стан. В то же время я рывком сближаюсь с сидящему ко мне разбойнику и (прошу прощения) банально перерезаю ему горло. Минус один. Со вторым приходится повозиться. Не смотря на крайнюю степень отравления алкоголем он довольно резво, а главное непредсказуемо размахивает парой кухонных ножей. Даже не представляю насколько трудно бы мне пришлось, если бы этот НПС был трезвым. А так удалось его упокоить, оставшись при этом относительно целым. Небольшая царапина на пару десятков хитов не в счет. Кстати, уровень у этого шустрого разбойничка оказался больше моего чуть ли не вполовину, но узнал я об этом только тогда, когда тот уже пал смертью храбрых. До этого система гордо отказывалась мне помочь в распознании, ограничившись только одним словом - разбойник. А с другой стороны, чтобы изменилось узнай я его уровень заранее? Только нервы бы себе потрепал. А так, все закончилось благополучно и слава Богу. Что касается третьего разбойника, то он так и пролежал парализованным до конца всего действа, после чего благополучно помер, не сумев переварить несколько сантиметров каленого железа. Одновременно с этим прискорбным фактом мне капнул очередной - сто тринадцатый уровень.
   Пришло время собирать трофеи. В первую очередь в инвентарь отправляется то самое блюдо. К нему в компанию добавляются три кубка (явно из того же набора) и серебряный подсвечник выполненный в виде статуэтки красивой обнаженной эльфийки. Так же на убитых находится неплохая сумма золотом. Чуть более пяти тысяч. И на этом всё. Что оружие, что броня - откровенный хлам. Такой что и бесплатно не каждый торговец возьмет. В топку такое счастье! Лучше осмотреть дом на предмет тайников. Наверняка найдется разбойничья нычка.
   Я оказался прав. Тайник нашелся на кухне в глубине очага, в специально устроенной нише. И принес он мне ещё две тысячи золотых плюс мешочек с десятком алмазов. Оказывается, охота на разбойников может быть весьма выгодным делом! Одним только этим уловом я с лихвой окупил все затраты на своё путешествие к Барьеру, включая месячную оплату аккаунта и расходы на поддержание моей бренной тушки в реале в течение недели. Теперь главное дотащить добычу до безопасного места. И даже там придется быть очень осторожным. Воры - они такие воры. А мне терять деньги сейчас никак нельзя.
   Прежде чем перейти к финальной части моего пребывания в этом гостеприимном доме не помешало бы определиться где я собственно говоря нахожусь. В глобальном смысле. А то хрен его знает куда завел меня этот грешный тоннель. Меню... глобальная карта... отобразить персонажа. Ну и где это я? Ага! Меня занесло на заброшенный хутор неподалеку от большого тракта, ведущего из Энска в Подгорное королевство; примерно в двух-трех часах пути от Предгорья. Ну просто идеальное место для банды разбойников. Есть где грабить и есть где тратить! И всё это буквально в шаге от места обитания! Так что не удивлюсь если где-то в округе ошивается десяток-другой вооруженных дубьем головорезов; таких же, как и те несчастные, что пали в этом доме. По заснеженному лесу я уже на сегодня набегался, а вот сам хутор осмотреть и, по мере надобности, зачистить не помешает.
   Хутор состоит из пяти совершенно одинаковых домов. "Мой" получается самый крайний со стороны тракта, стоящий чуть в стороне от остальных. Говорю - "чуть", потому как это не сильно бросается в глаза, но всё же заметно.
   На улице никого не видно, но вот следов натоптано - просто тьма. Явно немало народу топталось. Кажется, зачистка окажется делом более трудным, чем я думал. Но... делать нечего, глаза боятся - руки делают. И надо бы поспешить. Однако вечер близится. А вылавливать разбойников по темноте не самое увлекательное занятие. Хотя... кому как. Есть люди, которые от дополнительных трудностей кайф ловят и сами себе эти трудности создают.
   Идти по домам буду в порядке очередности. Итак, первый дом. Взломать дверь и попасть внутрь проще простого. Сразу за дверью натыкаюсь на хлипкого мужичка с ведром, который с глупым видом таращится на незваного гостя. Пока этот гад не заорал, бью его кулаком в висок и аккуратно придерживая кладу на пол. Надо же, система уверяет, что передо мной не разбойник. Ну и игровые боги с ним! Пусть живет. Лишь бы тревогу не поднял. Стукнуть его ещё раз для верности что ли? Наверное, лучше не стоит. Ещё зашибу ненароком.
   Всего в доме разбойников - пять душ. Они настолько увлеклись обществом какой-то забитой крестьянки, что перерезать их было делом техники. Даже неприятно как-то, словно баранов... Мясником себя почувствовал! Чтобы не предаваться рефлексии, занимаюсь самым приятным делом игрока - сбором трофеев. Отправил бабу к мужику с ведром, чтоб не мешала и вперёд, шмон наводить.
   Можно сказать, что время, потраченное на поиск, ушло впустую. Не считать же за богатые трофеи ту сотню золотых, что нашлась в трёх найденных мной тайниках. Наверняка где-то есть ещё одна-две захоронки, но искать нет никакого желания. В этом доме явно обитали рядовые бойцы, а значит хорошего лута искать не стоит.
   Пока я обыскивал дом, предприимчивые жертвы разбойничьего произвола обобрали трупы и вот, стоят с окровавленными свертками в руках и с немым вопросом в глазах таращатся на мою персону.
   - Можете забирать! - киваю на это тряпьё. - Мне это не нужно!
   - Спасибо, добрый господин, - неожиданно басом говорит мужик и изображает поклон, чуть не роняя при этом свою ношу. - Можем ли мы уже идти?
   - Да запросто! До тракта рукой подать, а там и до Предгорья недалеко. Но... - я выдержал секундную паузу, - я бы на вашем месте подождал, пока все разбойники не отправятся к праотцам. Да и не успеете вы до вечера, а ночевать в снегу... Лучше заночевать здесь, а завтра уже отправляться, куда вам там надо.
   - Ой, а нам не в Предгорье, - впервые подала голос крестьянка. - Здесь пасека неподалеку, мы там и живем. Как раз до заката дома будем.
   - Ваше право, - пожимаю плечами, - только постарайтесь не попасться на глаза разбойникам.
   - Да мы огородами, - махнул неопределенно рукой мужик. - ЭТИ туда и не смотрят.
   - Что ж, идите с миром!
   - Ещё раз спасибо! Заходите к нам на пасеку, мы вас медом угостим!
   - Идите уже! Будет время, обязательно зайду.
   - До свиданья, добрый господин! - попрощались хором пасечники и шустро удалились и раз паника на хуторе не поднялась, то вполне благополучно.
   Следующие два дома я прошел без сучка, без задоринки. Там господа разбойники в отсутствие прекрасного пола просто упились до полусмерти и не представляли никакой опасности. А вот последний дом преподнес сюрприз. Там содержались несколько рабов, и охранники у них были абсолютно трезвыми. Впрочем, это не спасло их от моих мечей. Более-менее нормальное сопротивление смог оказать только один - полугном вооруженный топором и щитом. И тем и другим он пользовался довольно умело. С меня семь потов сошло, пока я смог добраться до его тушки. И именно с этого полугнома удалось получить нормальные трофеи. А именно: "Облегченный боевой топор гномов" с бонусом к ловкости и повышенным шансом критического удара; облегченную кирасу и кожаные сапоги с кольчужными вставками зачарованные на защиту от стихийных атак. С остальных же... всего лишь три десятка золотых. Ещё около сотни монет удалось собрать из тайников. В общем самый хороший лут оказался в самом первом доме, где жил по словам одного из пленных атаман этой шайки. Кстати, не знаю, кто из этих бедняг нужный администрации НПС, но стоило пасть последнему разбойнику, как пришло благодарственное письмо, в котором мне вежливо сказали спасибо и пообещали отсыпать плюшек. Надеюсь отсыпят... а не как большинство сильных мира сего, без устали кормящих простого обывателя бесплодными обещаниями.
   Спасенные НПС устроили во дворе одного из домов временный лагерь. Несмотря на холод, никто из них не захотел ночевать в домах. И я их даже в чем-то понимаю. Бардак, кровища, нехорошие воспоминания... вполне нормальная реакция для обычного человека. Не стоит удивляться, что такая же реакция прописана в программном коде у рядовых персонажей.
   Что же, пусть НПС занимается своими заботами, а у меня есть незаконченное дело. Одна любопытная комната до сих пор закрыта на замок и ждет пока её не "проветрят". К тому же ещё не выполнен квест призрака и почему-то мне кажется, что эта комната и есть ключ к его выполнению. Ведь больше неисследованных мест на хуторе не осталось.
   Ключ мягко провернулся в замке и тот легко выскользнул из проушин. Но спешить не стоит, я просто нюхом чую, что здесь не всё так просто. И действительно, применив "магический взгляд" вижу огненную ловушку. Стоит только приоткрыть створку, как навстречу ударит струя пламени. Взломать её невозможно, а вот отключить... Как-то же она отключается, верно?
   На поиски способа отключить ловушку уходит около пяти минут. Пока я не сообразил, что впустую трачу время. Зачем изобретать велосипед, если можно открыть дверь прикрываясь от огня её полотном? Это же не стелс-миссия и срабатывание ловушки внимание врага не привлечет! Нет уже никакого врага!
   Пропустив мимо ревущий поток красно-оранжевого пламени, вхожу внутрь... небольшой каморки, в полу которой вмонтирован закрытый на задвижку металлический люк, открыв который я вижу глубокий колодец. Там внизу что-то светится бледно-голубым светом, достаточным чтобы-разглядеть целую кучу мертвецов разной степени разложения: от пожелтевших скелетов до совсем свежих трупов. Явно не одно поколение обитателей хутора занимается благородным ремеслом разбоя и сбрасывает своих жертв под землю. Сложно будет найти нужное по квесту тело на этом могильнике. Туда спуститься целая проблема, а уж копаться в залежах мертвечины - увольте.
   После недолгих раздумий нахожу решение как выполнить задание без излишних трудностей. Кажется, я видел в кладовке нечто похожее на бочку с "Земляным маслом"? Вот и выход! Хороший получится костер! Для всех сразу! Не думаю, что мой квестодатель будет против сожжения в компании нескольких сотен товарищей по несчастью.
   В реале не часто увидишь полыхающий от земли до козырька дом. Я так только на экране видел. А здесь, да ещё и в темноте это без малого эпическое зрелище... завораживает. Особенно когда внутри что-то начало взрываться с громкими хлопками и яркими разноцветными всполохами. Кажется, при осмотре я пропустил какую-то магическую или алхимическую хрень. Как бы не было прискорбно от этого факта, но стоит отойти от огня как можно дальше и отвести зевак, глазеющих на действо с челюстью до земли и круглыми глазами. Мало ли что там взрывается! Отравление ещё никому не пошло на пользу, а тут запросто можно вдохнуть чего-нибудь не того и совершенно случайно склеить ласты. О! я же говорил! Вовремя мы отошли. Стоило нам удалиться за пределы хутора (падких до зрелищ НПС пришлось подгонять пинками.) как от горящего дома повалил густой черный дым. И пусть ветер гнал его в противоположную от нас сторону, удушающий запах всё равно здорово действовал на нервы. Продолжалась эта хрень ровно до того момента, когда пылающая крыша, поднимая целый сноп искр рухнула вниз, увлекая за собой и стены. После этого удушающим дым исчез словно по мановению волшебной палочки, что наконец позволило НПС и мне вместе с ними вернуться во временный лагерь. Там я, не обращая внимание на громкие разговоры НПС, достал из инвентаря спальный мешок и буквально вырубился у ближайшего костра.
   На утро передо мной стала проблема, а как мне собственно говоря возвращаться обратно? Люк в подземный ход ведь завалило! А мне призраку квест сдать надо, закончить шмон "Избушки лесника", да и оставленные в подвале разрушенного поселка пожитки забрать не помешает, хоть там и нет ничего особо ценного или крайне необходимого. Надо что-то делать! Сам я расчищать завал буду до второго пришествия.
   Перекусив в компании благодарных НПС, я уж собрался попросить о помощи, как неожиданно произошло следующее событие. В районе пожарища послышался сильный скрежет, звук падения чего-то тяжелого, а потом спустя минуту на поверхности появился потрёпанный, черный от гари гном в доспехах королевской стражи. За ним ещё один. И ещё... Кажется это приключение подошло к концу и остались только финальные штрихи.
   Стражники бегло осмотрели хутор, поговорили с двумя-тремя потерпевшими выясняя интересующие их подробности и отправились восвояси. За ними в подземный ход потянулись и остальные НПС, благодарно кивая мне на прощание. Спустя пять минут я уже был в полном одиночестве. И это есть хорошо, никто не помешает моей беседе с призраком. Можно даже пару минут подождать для верности, чтоб уже наверняка все удалились.
   Призрак встретил меня у выхода из подземного хода. Можно сказать, под лестницей.
   - Знаю уже, что выполнил мою просьбу! - сказал он. - Тянет меня в чертоги богов. Сильно тянет. Но я держался, чтобы успеть отблагодарить тебя по достоинству. Дом над нами построен на старом фундаменте. В нем-то и найдешь свою награду. Прямо у крыльца тайник сделан. Ну всё, пора мне. Будь здоров!

Поздравляем! Вы выполнили квест...

Награда: опыт..., координаты тайника.

   Призрак махнул на прощание полупрозрачной рукой и растворился в воздухе. Ну а я немного постоял, глядя как исчезают последние клочки призрачного тумана и полез наверх. А чего ждать? Даже мой питомец уже наверху и судя по мини карте... Да-да, вскоре после благодарственного письма от администрации мне вновь стала доступна такая функция, правда на этот раз привязана она к пауку, то есть показывает площадь радиусом в пять метров вокруг питомца. Так вот, судя по мини карте, в "Хижине лесника" тоже уже никого нет и поиски доставшегося мне в награду тайника не привлекут лишнего внимания.
   Тайник нашелся практически сразу. Если знать где искать, то здоровенная щель в фундаменте буквально бросается в глаза. Просунул в щель нож, слегка надавил и камень над щелью легонько подался из кладки. Вытащил его и вуаля! У меня в руках комплект колец на интеллект. Легендарный комплект! Без каких-либо ограничений! Дающий прибавку к базовым параметрам в размере 80 единиц! Много это или мало? Для мага - будет маловато. А вот для гибридных классов (к которым отношусь и я) - это даже очень хорошо. А если ещё учесть насколько подобные вещи редки, то просто великолепно. Хотелось бы знать, это такая благодарность от администрации или мне просто повезло? Ведь если я продам этот комплект, то у меня на руках будет половина суммы необходимой для восстановительных процедур! А если добавить сегодня деньги?!! Настроение неуклонно поползло вверх. Даже необходимость пробираться по заснеженному лесу теперь казалась чем-то... вроде мелкого недоразумения. А уж когда на опушке леса меня встретили хорошо знакомые мне сани, настроение подскочило чуть-ли не до потолка. Ещё бы! Не придется почти сутки торчать в подвале. Одно только осталось не выполненным. Я так и не собрал ничего для лекаря и чтоб закрыть квест придется растрясти свои запасы. Ну и мха я таки немного наберу. Когда буду забирать из подвала свои манатки.
  
   Глава 6
   По возвращении в Предгорье в первую очередь я отнес всё нажитое непосильным трудом в гостиницу. В личную комнату. Мне так спокойнее будет, а то ворья последнее время развелось немерено. На лету подметки рвут. Мне же делиться ой как не хочется. Вот обезопасил свои накопления, можно и с легким сердцем квесты сдавать.
   Мастер Трорин встретил меня чуть ли не с распростертыми объятьями, чем меня несколько шокировал. Ранее за ним таких проявлений эмоций не наблюдалось. Или это так изменение репутации сказывается? Послушаем, что он скажет...
   - Знаю, знаю! - сказал радостный гном, яростно тряся мне руку. - О твоих похождениях судачит весь поселок. Ну а главное-то, главное сделал?
   - А как же! Для начала посмотрите вот этот дневник! - отвечаю ему с трудом выдирая из тисков отдавленную конечность. - Вам это должно быть интересно.
   Мастер быстро ознакомился с содержимым дневника, потеребил кончик бороды и изрек:
   - Да... вот и прояснилась тайна поселка. Всё оказалось до ужаса банально. Надо будет передать этот дневник старейшине. Он был этому несчастному лучшим другом и до сих пор волнуется о его пропаже. А так хоть какая-то ясность.
   - Это точно... - вставил я свои пять копеек чтобы заполнить возникшую паузу в разговоре. - Неизвестность хуже всего.
   - Вот ты и отнесешь дневник в столицу. И чтоб в дороге нигде не задерживался!
   - Разве ж меня пустят?
   - Ещё как пустят! Ты из разбойничьего плена королевского инспектора вызволил! Так что он первый за тебя замолвит словечко.

Вам доступно новое задание: "Печальные известия"

   Доставить дневник призывателя в резиденцию клана "Стальной молот" для старейшины Иржина.
   Штраф за провал (отказ): откат репутации (гномы) к исходному значению; откат репутации с НПС Трорин, НПС Трорин будет относится к вам с недоверием.
   Награда: опыт, классовый предмет из сокровищницы старейшины Иржина
   Хм, давненько я не получал квестов без надписи "вариативно" в пункте "награда" ... Даже и не вспомню, когда последний раз было. А вот штраф за провал уже привычный. Как редкий квест, так сразу неприятные последствия за провал. Радует, что по времени нет ограничений, а то хрен его знает, когда я до Каррага доберусь. Слишком много переменных, чтоб рассчитывать на какой-то определенный срок.
   Принимаю квест и вновь обращаю своё внимание на мастера. Тот заметив мою готовность к диалогу продолжает вещать:
   - На всякий случай я напишу для тебя сопроводительное письмо. Зайдешь за ним завтра. С этим письмом пойдешь к магу-портальщику, и он переправит тебя в столицу...
   Круто! В Предгорье есть маг-портальщик! Хотя, чему я удивляюсь? Этот поселок - один из трех, в которых ведется основная торговля между гномами и иными расами. Здесь просто обязан быть портальщик. А ещё где-то здесь должны быть филиалы основных гильдий "Миров" (имеются в виду НПС-гильдии). Но почему я их не видел?!!
   - ... а теперь я хочу услышать всю историю из твоих уст, дорогой Ант! И чтобы повествование было легким, я попрошу подмастерье накрыть нам стол. Ты ведь наверняка по возвращении нормально так и не поел. К тому же там нам не помешают. А в лавке справится и мой помощник.
   За накрытым столом я рассказал о всех своих приключениях с момента нашей предыдущей встречи. В мельчайших подробностях. Даже о книге призывателя зачем-то рассказал. Есть у меня подозрения, что этот нехороший гном что-то добавил в это свое знаменитое темное пиво. Почему-то же у меня язык развязался? Но оно, наверное, и к лучшему...
   - Значит так! - сказал мастер Трорин переварив мой рассказ. - Золотые изделия отнесёшь страже. Чтобы из-за них не было проблем. Вещи-то ворованные! Хотя нет, лучше принеси мне. Уж меня-то они обманывать не станут и награду за найденные вещи выдадут сполна. Книгу тоже принесешь. Её следует опечатать и отвезти столицу.

Внимание! Вам доступен новый квест: "Доставка опасного груза"

   Доставьте пакет с книгой в столичное отделение гильдии магов и передайте его Круду вар Грог - мастеру-призывателю на королевской службе.
   О, как! А я наивный думал, что благонадежные граждане "ВМ" демонологию не используют! Ан нет, ещё как используют. Но, судя по всему, контроль за использованием тот ещё. Найденная мной книга должна быть упакована в антимагический материал и специальным образом запечатана. Да так запечатана, что не каждый архимаг сумеет вскрыть упаковку. А штраф за провал? Санкции просто бешенные - откат общей репы до ненависти. То есть убивать меня будут абсолютно все. В том числе и в мирной зоне. И хорошо если только убивать, а не чего похуже. Отказаться от задания тоже не лучший вариант. В любой момент могут обвинить в запрещенном колдовстве. Тот же мастер Трорин постарается. И всё! Привет антимагические кандалы и самая задрипанная шахта Миров, где бедные заключенные корячатся, добывая руду изо дня в день. Ну, или рерол, как способ избежать заключения. Так что выбор у меня только один - соглашаться и постараться не облажаться.
   Спустя полчаса после разговора с мастером я вновь стоял в его лавке с золотыми изделиями в руках и злополучной книгой в инвентаре.
   - Принес? - спросил мастер, ковыряясь в недрах какого-то механизма. - Вот и хорошо. Положи всё на малый верстак и иди. Завтра утром заберешь награду за моё задание, разбойников и возвращенные ценности; заберешь свою книгу, кое-какие бумаги и сразу отправишься в Карраг.
   Я сделал, что было сказано и вышел из лавки. Теперь по программе следует посещение местного лекаря, которому следует пожертвовать толику зелий. Как это ни странно, но лекарь был доволен даже той малости что я для него приготовил и в качестве благодарности подарил сразу два рецепта: один на изготовление зелья лечения от каменной лихорадки, а другой - малого зелья общего укрепления. Ничего сверхъестественного, но в то же время полезно. У меня этих рецептов ещё не было. опыта с этого задания упало... мало. Ну, насколько помог - столько и получил. И так можно сказать халява.
   После лекаря была мысль посетить торговую площадь. Но я её сразу откинул в сторону как не состоятельную. Раз я уже завтра отправляюсь в столицу, то все запланированные торговые операции лучше провести там.
   Кстати, о поездке. Тащить с собой такое количество золота, что лежит у меня в комнате, мягко говоря неразумно. А значит торговую площадку всё же придется посетить. Но не для торговли, а чтоб положить наличные в гномий банк, который расположен с ней рядом.
   Положив деньги на счет, на выходе из банка наблюдаю знакомые лица. Грегори и Гретель изволят гулять по торгу, разглядывая разложенные на прилавках товары. Товарами больше интересуется Гретель, а вот Грег с мученическим видом всё больше смотрит по сторонам. Понимаю, ходить с женщиной по рынку... (да простит меня прекрасная половина) дело долгое и муторное. Вот и Грег похоже ищет причину, которая позволит ему откосить от "увлекательного" занятия шоппингом. Мне не хочется становится такой причиной, но укрыться от его взгляда не успеваю и приходится изображать радость от неожиданной встречи.
   - Сколько лет, сколько зим! - вопит танк едва опознав во мне старого знакомого. - Как дела? Как кач?
   - И вам привет!
   Я подхожу к этой странной паре, пожимаю гному руку и изображаю поцелуй в щечку даме. Моя фамильярность на удивление принята благосклонно. Гретель отвечает милой улыбкой, а Грег делает вид, что в этот момент смотрел в другую сторону. Говорю же - странная пара. Хрен поймешь, кем они друг другу приходятся.
   - Я свои дела в Предгорье закончил. Уже завтра отправлюсь дальше, - я покосился на отображаемую системой информацию. - А вы я смотрю, тоже времени даром не теряли? Уровни подняли...
   - Старались! - самодовольно ухмыльнулся Грег. - Три дня кряду данж чистили по откату. Жутко устали, но оно того стоило. Сам видишь.
   Ну да оба чара уже перевалили за сотню. Шустрые ребята, так глядишь и меня обгонят.
   - Вот, а ты говорил, что здесь качаться негде.
   - Признаю! Был неправ!
   Грег шутливо развел руками и состроил виноватую физиономию. Тут же ему прилетело по затылку тяжелой эльфийской ручкой:
   - Не юродствуй! Лучше купи мне вон те сапожки, зелененькие такие!
   - Хорошо дорогая! Будет сделано, дорогая! - скороговоркой выпалил гном и потирая пострадавший затылок умчался к лавке с декоративной обувью.
   - Вот же клоун! - Гретель провела взглядом коренастую фигуру своего... спутника и огорченно махнула рукой: - Ничем его не пронять, ребенка великовозрастного. Как попадет вожжа под хвост, и всё. Полный п...ц!
   Хто б говорил... Они друг друга стоят.
   - Так говоришь, ты завтра вглубь королевства?
   - Угу, - киваю в ответ.
   - Может вместе поедем? Я уже необходимый минимум набрала (речь идет о репутации).
   - Хм...
   - Что такое?
   - Видишь ли, я отправляюсь порталом.
   - Бога-а-атенький мальчик! - протянула Гретель и благожелательный было взгляд сменился... стал каким-то холодным что ли? - Нам так не жить.
   - Я ещё не выжил из ума, чтоб без крайней необходимости отдать двадцать штук (20к) за переход, если ты об этом.
   - Тогда как?!!
   - У меня квест. Квестодатель расщедрился на телепорт. Отказаться было бы глупо.
   - Хороший квест?
   - Обычный. Доставить донесение, - пожимая плечами выдаю версию более-менее похожую на правду.
   - А с тобой никак? - спросил незаметно вернувшийся с сапогами и старательно греющий уши Грег. - Знаешь ли провести несколько дней пути несколько напряжно.
   Ещё бы не знать. Я уже столько километров намотал, что в реале пару сотен пар обуви стоптать можно. Так что на их месте тоже уцепился бы за возможность воспользоваться быстрым переходом. Но увы, такой возможности скорее всего не представится. Не думаю, что мастер Трорин изъявит желание оплатить переход ещё двум, посторонним для него личностям.
   - Квест сольный. Сами понимаете, никто не будет оплачивать присутствие непричастных к делу.
   - Жаль, - с тяжким вздохом сказала Гретель. - Но ты ведь попробуешь узнать, вдруг и нам позволят пройти.
   Блин, я восхищен игрой этой актрисы. Такие жалобные глаза сделать - это нечто. Чуть сам слезу не пустил от жалости к бедной эльфийской полукровке. Даже мимолетное желание отправить её в портал за свой счет появилось. Тьфу-тьфу, совершить такую глупость. И подумалось же такое!
   - Обещать ничего не буду, - отвечаю на эту трогательную просьбу, - потому как шансов почти нет. Но если что постучусь в личку. Так что будьте с утра в поселке.
   На этом мы и расстались. Грег со своей эльфийской ведьмой продолжили променад по торгу, а я, завидев поблизости таверну, решил порадовать начинающий подвывать желудок. Так за поздним обедом и задумался, чем бы занять себя до вечера. На ум ничего путного не идет. Разве что в данж сходить, о котором сладкая парочка говорила. Группу там поискать, или соло попробовать пройти... Жаль не спросил, где этот данж искать. Но тут возможны варианты: сходить к доске объявлений или поспрашать у НПС. Может квест какой подвернется и данж тогда не понадобится. Эх, извилисты мысли бывают. Начал думать об одном...
   У доски объявлений оживление. Народу... голов тридцать толпится, квесты себе ищут, или группу, или ещё что. Одни отходят, другие подходят. Прямо броуновское движение какое-то. А гвалт? Гвалт стоит такой, что уши в трубочку сворачиваются. На торговой площади и то тише.
   - Го с нами! - не успел я подойти к массовке, как меня уже куда-то зовет гном 68 lvl. - У нас Та-а-акой квест!
   - Давай с нами в данж! - этот призыв уже интересней, но учитывая личность зовущего, делать мне в этом данже нечего.
   Чтобы добрать до объявлений приходится потолкаться, отдавить парочке игроков ноги и нескольких послать по известному адресу. Но оно того стоило. Там я нашел квест на уничтожение медведя шатуна, что по ночам выходит из леса и терроризирует стражу. Уровень сложности 100 - 120. Возможно выполнение соло. Награда за выполнение: 300 монет. Не густо, но мне ведь всё равно время убить надо. Прогуляюсь по зимнему лесу (благо в наличии имеются и лыжи, и снегоступы), воздухом подышу ингров с медведя добуду. Медвежий жир вещь хорошая, из него много чего сделать можно.
   Самым сложным на охоте стало не убить медведя, а отделаться от навязчивых игроков, которые очень хотели упасть на хвост. Двое гномов чуть ли не по пятам меня преследовали. Только в лесу и получилось от них отделаться. У них то лыж не было, быстро передвигаться по рыхлому снегу на своих коротких ножках сложно, вот они и отстали. Я же, скрывшись от них за деревьями, применил "Покров тени" и спокойно подождал пока гномы не ушли куда-то в сторону.
   Сама охота много времени не заняла. Я выпустил паука и тот уже спустя пять минут нашел гуляющего по заснеженному лесу медведя. Ну а дальше дело техники. Спокойно убить, спокойно освежевать и назад в Предгорье. Как раз к вечеру вернулся и сразу зашел к начальнику стражи, где продемонстрировал свежеснятую шкуру и потребовал заслуженную награду.
   - Великолепная шкура! - восхитился главный стражник, отсчитывая для меня золотые монеты. - Моя жена давно хочет положить такую же дома, у домашнего очага.
   - Я всегда открыт для предложений!
   После недолгого торга мне в карман отправляется ещё пять сотен золотых, и мы расстаемся довольными произошедшей сделкой. Вот теперь можно и в гостиницу. Малость перекусить и на боковую. Если опять никто не припрется...
   Во-о-от! Как чувствовал! Стоило мне появиться в личной комнате, как тут же в гости заявился представитель администрации господин Flyer. Он же господин Алекс.
   - Добрый вечер! - он энергично потряс мне руку и нагло уселся на мою кровать. - Сегодня ночью вас перенесут в регенерационную капсулу!
   - Но...
   - Знаю, знаю! У вас всё ещё нет денег! Но! Наше начальство решило пойти вам на встречу и выплатить всю сумму за вас. В кредит, так сказать. Тем более что вы с выплатой долга тянуть не станете, - Алекс пристально посмотрел мне в лицо и неожиданно подмигнул. - Насколько мне известно, ваши недавние приключения закончились с солидной прибылью! Вы ещё не поставили на продажу комплект колец? Ставьте! Вам они все равно погоды не сделают. Кстати, как они вам? Это и есть благодарность нашей технической службы за выполненную работу. Там по условиям рандомная награда, вот наши и подсуетились, чтобы вы получили лучшую.
   - Безумно им благодарен!
   - Вы не иронизируйте. Они действительно хотели вам помочь.
   - А я вполне серьёзно, без какой-либо иронии, прошу передать им мою благодарность. Или мне надо попрыгать от радости?
   - Что-то вы какой-то... - Алекс пощелкал пальцами подбирая нужное слово, - агрессивный.
   - Просто я очень устал, так что прошу прощения, если чем-то обидел, - не стал я обострять.
   - Ничего страшного, я не обиделся. Скорее удивился. Но, это уже не в тему. Продолжим! Сейчас восемь часов по серверу. Через полтора часа вас принудительно выведут из игры, так что к этому моменту вам лучше лечь спать. В идеале, если вы сделаете это сразу после моего ухода. Таким образом вы ничего не почувствуете и проснетесь опять в игре. На этом самом месте. Прошу вас не экспериментировать и последовать моему совету. Иначе вас ждут весьма неприятные ощущения.
   - Хорошо, так и сделаю. Всё равно собирался ложиться.
   - Вот и хорошо, вот и ладно, - сказал админ, наконец-то освобождая мою койку. - Вроде бы ничего не забыл. Ну всё, давай. Желаю, чтоб всё прошло успешно.
   Админ ушел, а я, следуя его указаниям, стал укладываться на боковую. Всё же хорошо, что в игре засыпаешь не как в реале. Здесь игра выдает соответствующий запрос и после подтверждения просто вырубает игрока. Будь по-другому, я бы попросту не смог заснуть. Всё думал бы о том, как всё пройдет, всё ли будет нормально... А так лег, виртуальную кнопочку нажал и все волнения побоку.
   Проснувшись, я застал в своей комнате всё того же персонажа в классическом черном костюме, белой рубашке и очках. Словно он вчера никуда и не уходил. Прямо чувство дежавю какое-то.
   - Доброе утро! Как вы себя чувствуете? - спрашивает этот персонаж, заметив моё пробуждение и интонации у него при этом, как у заправского доктора, обожающего свою работу.
   - Как обычно. Такое чувство, словно ничего и не произошло.
   - Так и должно быть! Ведь ваше перемещение из одной капсулы в другую прошло без сучка, без задоринки и восстановительные процедуры уже начали. Вы рады?
   - Безусловно! Но как представлю сколько мне придется потрудиться, чтобы отдать вам долги...!
   - Что ж, о грустном так о грустном. Общая стоимость лечения восемьдесят тысяч долларов. И это только расходники и услуги специалистов. А ведь вам ещё понадобится реабилитация! Лечебный массаж, минеральные ванны, спецпитание... Это всё тоже будет стоить приличных денег. Но! Мы готовы оплатить и реабилитацию! Здесь всё будет зависеть от вас. Нет, мы не в коей мере на вас не давим. Но и сидеть на одном месте в ожидании неизвестно чего вам не дадим. А чтобы вы были уверены, что вас не обманывают, мы приготовили некоторые документы. Для начала счет от клиники со списком всех затрат...
   В руках Алекса появилась стопка листов виртуальной бумаги и один из них перекочевал ко мне. Я ознакомился со списком и ужаснулся. Сколько всякой хрени, о которой я никогда не слышал, потребуется для моего излечения. А время? Мне предстоит провести в спец капсуле больше месяца! И удовольствие это не из дешевых! Что касается суммы, то Алекс её даже приуменьшил. На самом деле в графе "Итого" стоит сумма в восемьдесят восемь с половиной тысяч.
   - Ознакомились? Тогда вот вам следующий документ. Договор на рассрочку платежа. Конечный срок не указан, потому как может случиться всякое. Но, согласно этой бумаге, вы обязуетесь содействовать администрации на ранее высказанных условиях и умышленно не затягивать с платежами. В случае нарушения условий... В этом документе санкции не прописаны, но поверьте - корпорация сумеет доставить неприятности. В наших общих интересах придерживаться рамок.
   Договор мягко говоря щадящий, в нем ничего сверх сложного от меня не требуется, так что санкциями можно было и не пугать. Ставлю на нём свою цифровую подпись, одну копию оставляю себе, а одну возвращаю обратно. Теперь мой экземпляр будет находиться в инвентаре этого персонажа до момента прекращения действия договора. Потерять, украсть и пр. - невозможно.
   Окей, - кивает Алекс, принимая подписанный документ. - А теперь договор о намерениях. Прошу ознакомиться.
   Фактически этот документ - договор на новый беспроцентный кредит, который мне обещают выделить на процедуру реабилитации. Причем не абы какой, а по классу "люкс". А чтобы этот договор вступил в силу, мне нужно проявлять активность по предыдущему договору.
   - Кто будет оценивать мою "активность" и насколько эта оценка будет объективна?
   - О-о-о, здесь ваш адвокат постарался...
   - Мой адвокат? - удивленно переспросил я.
   - А чему вы удивляетесь? Вы не знали, что в реальном мире у вас есть друзья?
   М-да, я почему-то до сих пор был уверен, что друзей у меня нет. Знакомые, просто товарищи - есть, а вот друзей нет. Видимо кто-то из моих "знакомых" думает иначе, и я безмерно им за это благодарен.
   - Так что мой адвокат?
   - Отстаивает ваши интересы! Можете не беспокоиться, в обиду вас не дадут. Во всяком случае нахрапом это сделать не получится. Подписывайте документ и ни о чем плохом не думайте.
   Подписал и эти бумаги. Вновь каждому досталось по экземпляру.
   - Продолжайте играть, как играли, - сказал перед тем, как исчезнуть Алекс. - У вас хорошо получается. Думаю, ни мы, ни вы не будем разочарованы в нашем сотрудничестве. Это я о том, чтоб вы подумали о будущем. Когда эти договора, - он потрусил подписанными бумагами, - будут исполнены.
   - "Это что за намек?" - подумал я, бездумно глядя на место, где только что стоял представитель администрации. - "Ни хрена не понимаю! Ладно, поживем - увидим. А пока пора двигаться дальше. Мастер Трорин небось уже заждался."
   Мастер Трорин действительно ждал меня с нетерпением, нервно меряя шагами свою лавку из угла в угол.
   - А вот и вы наконец! - воскликнул он, едва я вошел. - Что-то вы не спешили!
   Пришлось повиниться, чтобы не потерять в репутации:
   - Прошу прощения, но меня задержали непреодолимые обстоятельства.
   - Вот как? - недоверчиво покосился на меня гном, что в его исполнении выглядело несколько комично. - Что ж, пусть так. Тогда к делу, маг (портальщик) долго ждать не будет.
   На столе передо мной появилась простая на вид деревянная шкатулка и несколько конвертов.
   - В шкатулке книга демонолога. Открывать не советую. Вот этот конверт отдашь в гильдии магов. Без него дальше дверей тебя не пустят. Этот конверт для старейшины Иржина. Отдашь привратнику клана и тебя пропустят. А этот конверт, - последний предмет со стола перекочевал ко мне в инвентарь, - отдашь магу, который будет тебя отправлять в столицу. Ну, а вот этот кошель - твоя награда за освобождение невольников и возврат ценностей.
   Вы получаете золото (3к)
   - Всё, иди. Маг тебя уже ждёт.
   - А где...?
   - Ах да, ты не знаешь где искать портальщика, - хлопнул ладонью себя по лбу мастер Трорин. - Пойдешь в казармы и скажешь дежурному, что тебе нужен портал. Тебя проводят.
   - До свидания, мастер Трорин.
   - Да-да, до встречи.
   Спустя пятнадцать минут я ступил на территорию города Карраг - столицы подгорного королевства. Это потрясающе красивый город с невероятной архитектурой, построенный в глубине скального массива в огромной пещере, свод которой поддерживают не менее огромные колонны. Всё это освещается великим множеством магических светильников. А водопад? Прямо посреди города со свода пещеры падает широкий водяной поток и уходит под город исчезая в продолговатом проломе, который в целях безопасности огорожен полуметровым ограждением. Падающая вода подсвечивается разноцветными светильниками, что мигают в произвольном порядке создавая причудливое, прямо-таки мистическое зрелище. Хочется смотреть и смотреть. Ещё в Карраге очень много скульптур и барельефов на самые разные темы. От классической эльфийской тематики до неоготики и дарк фэнтези. Разработчики очень постарались, создавая этот величественный город.
   На некоторое время я выпал из реальности осматривая местные достопримечательности. Ходил по улицам с открытым ртом в буквальном смысле этого слова и никак не мог утолить внезапно проснувшееся чувство прекрасного. Местные жители (НПС) понимающе улыбались и уступали дорогу. Игроки же наоборот насмехались, но надо отдать им должное - ничего оскорбительного в их насмешках и шутках не было. Каждый из них понимал, что сам при первом посещении Каррага выглядел не лучше.
   В реальность (игровую) я вернулся от легкого тычка, но тем не менее чувствительного в грудь. Это стражник пятой копья прервал мою прогулку, чуть не закончившуюся в саду (сад в пещере!!!) чьего-то особняка.
   - Вам туда нельзя! - доброжелательно сказал он, когда я наконец-то подобрал челюсть и смог нормально соображать. - Это посольство Великого Леса и попасть туда можно только по приглашению. Учитывая вашу расу, такого приглашения у вас нет и быть не может.
   - Прошу прощения, добрый страж. Ваш город настолько прекрасен, что я... немножко потерялся.
   - Бывает, - по лицу стражника мелькнула мимолетная улыбка. - Но лучше вам уйти и не провоцировать этих... - тут он наоборот скривился, словно разжевал лимон, - светлорожденных. Если вас здесь увидят, то будет конфликт и независимо от его исхода виноватым окажетесь вы.
   - Вот как? Пожалуй, и правда, мне стоит уйти. Тем более, что у меня есть неотложные дела, о которых я умудрился забыть.
   Поблагодарив стражника монетой, иду искать гильдию магии. Точнее возвращаюсь к тому самому грандиозному водопаду, неподалеку от которого она и должна находиться. Если верить подсказкам форумных знатоков.
   М-да, пропустить такое здание, в котором обитает гильдия магов весьма сложно. Это единственное здание, в котором просто до хрена башен и которое благодаря своей круглой форме похоже на гигантскую корону, каждый зуб-башня которой увенчан огромным кристаллом-концентратором что светится от переполняющей его энергии как маленькое солнце. У ворот по обыкновению толпятся игроки, что пришли сделать апгрейд или активировать какие-нибудь навыки либо изучить заклинания. А может и за квестом кто пришел... Всякого рода гильдии - практически бесконечный источник квестов. Только заполучить их не так-то просто. Пока добьёшься должного расположения от квестодателя... либо всё проклянешь, либо плюнешь и пойдешь чего-нить фармить. Это мне ещё повезло, что Огргр за то головоломное путешествие в Зараженный Лес дал рекомендательное письмо, которым я по определенным причинам так и не воспользовался, отложив обращение в гильдию наемников на неопределенный срок. А ведь всё могло быть гораздо муторнее. Некоторым игрокам по десять таких путешествий пройти приходится, да плюс целая куча разнородных мелких поручений и квестов. Но желающие помучится не переводятся, а многие даже испытывают от таких трудностей некий кайф. Сколько таких игроков среди этой толчеи у ворот магической гильдии - Бог весть. Не интересно это. Меня больше заботит вопрос как пробраться внутрь, не привлекая к себе внимания? Ведь наверняка кто-нибудь излишне глазастый заметит письмо, которое мне требуется предъявить привратнику и сразу начнется: "что за квест?" да "как поучаствовать?"! Тьфу-тьфу-тьфу! Ну его на фиг такое счастье. (Авт. Напоминаю, гг не является стелсером и никогда им не был. Основанный на навыках маскировки скрыт стелсом не является.)
   Некоторое время наблюдаю за зданием со стороны, пока не замечаю неприметную дверь, которой на моих глазах воспользовались уже дважды. Очень похоже на служебный вход. Не воспользоваться ли и мне возможностью не толкаться среди игроков? Вон как раз к двери направляется ещё один организм. Он меня и проведет внутрь. Или же вызовет магистра... как там его... А! Мастера Круда вар Грога.
   - Прошу прощения... - я придержал за локоть собиравшегося нырнуть в темный зев дверного проема полукровку гнома, одетого в одежды простого городского обывателя. - Мне нужна ваша помощь.
   Полугном слегка вздрогнул от неожиданности, но и только. Наверное, так и должен контролировать себя уверенный в своих силах ч... разумный.
   - Что вы хотели? - спросил он спокойным, ровным голосом и окинул меня внимательным взглядом.
   - Мне нужно встретиться с мастером Крудом. У меня для него посылка и сопроводительное письмо.
   - Что ж, вы с ним... то есть со мной уже встретились. Давайте письмо и следуйте за мной.
   Однако! Повезло найти нужного персонажа прямо у дверей! Посмотрим насколько моё везение продлиться. Отдаю письмо и в след за магом вхожу в здание гильдии. Несколько минут быстрым шагом по запутанным коридорам, и мы оказываемся в небольшом светлом кабинете.
   - Присаживайся!
   Переходит на "ты" маг и кивает на массивное кресло в углу кабинета. Сам же устраивается за письменным столом и принимается за изучение доставленного мной письма.
   - Так говоришь, нашел запрещенную книгу по моей тематике? - говорит он спустя пару минут, откладывая бумаги в сторону.
   - Есть такое дело.
   - Давай её сюда. И, если ты не против, я бы хотел ознакомиться с дневником того несчастного, что рискнул воспользоваться скрытыми в книге знаниями вопреки запретам.
   - Я не против.
   Передаю магу книгу и дневник. Первая сразу же отправляется в смежную комнату, вход в которую охраняет множество заклинаний и магических печатей, большинство из которых мне не знакомо, хоть я уже и повидал их немало. Второй занимает внимание мага на долгих полчаса. Но перед тем, как заняться чтением он что-то прошептал и мгновение спустя в кабинет вошла молоденькая гнома с уставленным закусками подносом. Она молча поставила его передо мной на журнальный столик (это я его так назвал, ведь какие в средневековье журналы?) и так же молча исчезла. Так что пока маг читал, я отдавал должное вкусной пище и качественному вину.
   - Благодарю, мой друг, - сказал он, закончив чтение. - Это было... познавательно.

Поздравляем! Квест "Доставка опасного груза" выполнен!

   Награда: опыт...
   Репутация с гильдией магов повышена
   Репутация с мастером повышена
   Вы получаете новый уровень...
   С сообщениями системы буду знакомиться позже. Там нет ничего особенно важного. Лучше сосредоточиться на разговоре.
   - В письме было сказано, что ты собираешься идти вглубь Барьера, это так?
   - Да! - кивнул я. - Это действительно так.
   - В таком случае у меня будет для тебя задание. Если в твоем путешествии тебе попадется нечто подобное ТОЙ книге, ты непременно принесешь ЭТО мне. А чтоб у тебя не возникло проблем с нашей доблестной стражей, я дам тебе бумагу, что ты, доставляя ГРУЗ выполняешь задание гильдии. Но не дай создатель, что-то из запрещенного уйдет на сторону! Ты меня понял?

Внимание! Доступен квест "Экспедиция в горы Большого Барьера".

   Найдите и доставьте мастеру Круду вар Грогу из гильдии магов города Карраг предметы, имеющие отношение к магии хаоса (призыва). Данные предметы не должны попасть в другие руки.
   Награда: вариативно
   Штраф за провал: нет
   Штраф за нарушение условий квеста: откат репутации (гномы) до максимально низкого значения.
   - А если у меня их украдут? - решил уточнить я прежде чем подписаться на это задание.
   - Тогда будет разбирательство. Но до этого лучше не доводить. Зачем тебе лишние проблемы?
   Да мне и этот проблемный квест ни к чему. С другой стороны, награда за него может быть очень вкусной. А рисковать полной потерей репутации мне не впервой. Приму-ка я это задание и будь что будет. Так, маг что-то ещё говорит...
   - Кроме артефактов прошлого, гильдию интересуют некоторые ингредиенты...

Квест "Экспедиция в горы Большого Барьера" дополнен!

   Одновременно с сообщением системы приходит и список требуемых ингредиентов. Весьма обширный список, большинство названий я и не слышал никогда. Ага, расценки тоже имеются. Что ж, кажется этот поход из обычного приключения превратится в банальный фарм. Очень уж вкусные цены на потроха, травы и прочие предметы для крафта.
   -... а также желательно картографировать местность. За годы, прошедшие с ВВ там должно было многое измениться и наверняка ни одна из наших карт не является достоверной. И самое главное! Я жду интересного рассказа о твоем путешествии. Желательно в письменном виде.
   Последнее пожелание в квест не включается, но в приват уже постучал представитель администрации и уточнил, что мои записи будут использованы технической службой для каких-то там нужд, а моё народное творчество будет вознаграждено по достоинству.
   - Да, чуть не забыл! - воскликнул маг, когда я уже думал, что с раздачей ценных указаний покончено и что мне пора уже и честь знать. - Запрещенные артефакты просто так носить нельзя! Поэтому...

Вы получаете масштабируемый контейнер для опасных грузов (10 шт.)

   Маг достал из шкафа и выложил на стол "шкатулки" очень похожие на ту, в которой я притащил книгу.
   - А вот ещё один подарочек...
   Вы получаете заготовку для магической карты. Чтобы активировать капните на печать своей кровью и скажите: "Начать картографирование".
   Рядом со "шкатулками" на стол лег пергаментный свиток, запечатанный суровой на вид сургучной печатью, от которой жутко фонит магией. Я со своими околомагическими навыками это прекрасно чувствую. Крутая надо полагать карта получится.
   - Вот теперь всё!
   Маг достал из того же шкафа что и "подарки" бутылку темного стекла и два бокала.
   - Ну что, за наше будущее сотрудничество?
   Выбрался я из здания гильдии лишь спустя час. Мы с магом не успокоились пока за разговором о "погоде" не приговорили бутылку прекрасного полусухого вина и не прикончили остававшиеся на подносе закуски. В процессе у меня даже личная репутация поднялась! Наверное, именно благодаря этому мастер Круд предложил мне постоянный контракт, согласно которому я должен стать чуть ли не порученцем мага и получить доступ к гильдейским квестам. Просто шикарное предложение, но есть одна загвоздка. Так как магом я не являюсь, мне следует получить свидетельство свободного наемника. Иначе никакого контракта быть не может. Вот тут я и пожалел, что не воспользовался рекомендацией Огргра в Энске. Здесь же придется искать другие подходы к гильдии наемников потому как "другая страна, другие нравы...". А возвращаться в Энск нет никакого желания. Долго это и муторно. Лучше подождать, пока я не вернусь из похода. Мастер Круд обещал дать по возвращении рекомендацию от своего имени. Вот тогда и буду делать телодвижения, которые надолго определят мою игровую жизнь. Сейчас же надо навестить некоего старейшину, место жительства которого мне любезно подсказал маг, таким образом избавив меня от утомительных поисков.
   Клан "Стальной молот" занимает целый жилой квартал, в центре которого, в самом большом особняке обитает глава клана и нужный мне старейшина, являющийся его близким родственником. Квартал огорожен каменной стеной и надежно охраняется - и на стенах, и у ворот просто не протолкнуться от стражи. И это весьма любопытный факт. Чего боится лидер клана в собственном доме? И это в столице, где порядок превыше всего! Что-то тут не чисто...
   - Простите, но посторонним на территорию клана вход воспрещен! - остановил меня на воротах один из стражников. - Вам назначено?
   - Нет, - покачал головой я, - но у меня посылка для одного из ваших старейшин. Вот сопроводительное письмо.
   - Минуточку...
   Стражник бегло ознакомился с текстом послания, достал переговорный амулет и отойдя в сторонку с кем-то поговорил.
   - Следуйте за мной, - сказал он, вернувшись после доклада.
   В сопровождении стражи иду к тому самому пафосному особняку главы "Стального молота", где меня передают из рук в руки чопорному дворецкому. Этот тип будучи наполовину светлым эльфом реагирует на меня как... на дерьмо, но тем не менее проводит до массивных двустворчатых дверей на втором этаже особняка и постучав чуть ли вталкивает меня в роскошный кабинет. Драгоценные камни, золото, предметы искусства... как бы чего случайно не повредить. Охрана мигом примет на церемониальные глефы.
   Из-за массивного письменного стола поднялся не менее массивный пожилой гном (а по росту и не скажешь..., может быть полукровка?) и вперил в мою скромную персону тяжелый взгляд.
   - Что у тебя за посылка, темный?
   Похоже этот гном по какой-то причине недолюбливает полудроу. Ни здравствуйте тебе, ни до свидания... ещё и темным обзывает!
   - Мастер Трорин просил передать вот этот дневник.
   Я достал из инвентаря записки незадачливого демонолога и положил на стол.

Квест "Печальные известия" выполнен!

   Гном бросил взгляд на записки, ещё больше нахмурился и, сняв с пальца перстень, бросил его к моим ногам.
   - Вот твоя награда! Бери и убирайся из моего дома!
   Тут меня знатно бомбануло. Ещё не хватало, чтоб я кланялся перед этой чванливой мордой. Пусть даже ради крутого кольца.
   - Подавись такой наградой! - рявкнул я и пнул перстень так, что он улетел куда-то в угол кабинета.
   Репутация с НПС старейшина Иржин понижена
   Текущая репутация: ненависть
   Насрать на репутацию с этим кренделем. Ходу отсюда пока он не пришел в себя от шока и не позвал охрану. А то засадят в холодную и делай потом что хочешь.
   На удивление из квартала меня выпустили, не чиня никаких препятствий. Словно ничего и не случилось. А ведь я уж думал, что придется прорываться с боем. Видимо старейшина решил не поднимать шума. Но то, что он не простит мое неподобающее поведение - понятно и ежу. Придется постоянно поглядывать за спину. Но да мне не привыкать. Бурная жизнь в реале многому научила. Даже то, что не уберегся - будет наукой на будущее. Чем меньше расслабляешься, тем целее будешь.
   Из квартала "Стального молота" мой дальнейший путь лежит на торговую площадь. Нужно кое-что продать, что-то купить и посетить отделение банка для проведения кое-каких финансовых операций.
   Торговая площадь в Карраге это почти две сотни лавок и лавочек в которых торгуют как НПС так и игроки. Есть и обычные прилавки, где может расположится игрок для продажи своих излишков. Так же действует торговый чат, но посты в нем мелькают настолько часто, что найти там что-то нужное практически не реально. Просто не успеваешь читать объявления. Здесь даже некое подобие аукциона есть, но туда мне соваться не сильно хочется. Аукционом занимаются игроки и одиночке, за которым никто не стоит, торговать там слишком опасно. Прирежут по-тихому и оберут всего до нитки. Попробуй потом докажи, что ты не верблюд. Поэтому попробую расположиться на прилавке, а также воспользоваться практически бесполезным чатом.
   Не успел я расположиться по соседству с каким-то алхимиком, как меня тут же ободрали на два десятка золотых. За право торговать, так сказать. Но оно того стоило. Выложенные на продажу полудрагоценные камни и энергетические кристаллы ушли влет, а за кирку несколько игроков даже торги устроили! В итоге в мой карман упало чуть более 10к золотых. Я уж и остальное собрался выкладывать - драгоценные камни и комплект колец, но быстро передумал. На меня и так подозрительно косятся, лучше не рисковать и отнести камни в банк. А кольца... кольца лучше выставлю на официальный аукцион. Пусть я потеряю на налоге, зато целее буду. И уж точно не беднее.
   В банке всё сложилось очень удачно. Увидев камни, клерк тут же предложил их выкупить и предложил цену лишь немногим уступающую рыночной. Естественно я согласился и таким образом стал богаче ещё на 17к. Правда обладателем столь крупной суммы был не долго, так как отправил 20к. администрации в счет уплаты долга.
   Нет, это прямо дежавю какое-то. Выхожу из здания банка и наблюдаю две знакомые физиономии, которые по идее должны трястись в дороге хрен знает где от Каррага. Неужели где-то насшибали денег и отправились порталом? Не может быть! Гретель, хоть и не выглядит особо жадной, но жаба у неё та ещё. Сама лишнего не потратит, и Грегу глупостей наделать не даст.
   - Какие люди! - воскликнул я, привлекая к себе внимание этой занимательной парочки. - Каким ветром вас занесло в Карраг та быстро?
   - Попутным, Ант, попутным! - отозвался Грегори. - Здравствуй дорогой!
   Вслед за гномом отозвалась и Гретель:
   - Привет. А я смотрю ты всё больше времени в банке проводишь. Желаешь податься в финансисты?
   -Что ты дорогая! - замахал гном руками. - Ант - воин, и все эти финансовые премудрости не для него. Не так ли?
   Он повернулся ко мне и ехидно ухмыльнулся.
   - Грег, я хоть и воин, но без услуг этих ушлых коротышек... прости, к тебе это не относится. Так вот, без услуг этих ушлых дельцов обойтись никак не могу. И вообще, давайте отойдем чуть в сторонку. А то стоим посреди дороги как... кхм, незнамо кто.
   - Ой, да ладно тебе извиняться, - говорит Грег передвигаясь вслед за мной в ближайший не занятый желающими пообщаться игроками закоулок. - Нас гномов ещё и не так называют. Правда всё больше за глаза. Лучше расскажи, чем планируешь заниматься? Может и для нас есть что интересное...
   - Увы, уже завтра я покидаю Карраг и направлюсь к южной границе королевства и дальше в дикие земли, то есть горы. Сейчас же занят пополнением расходников и подбором амуниции. Кстати, нигде не попадалось снаряжение для путешествий в горах?
   - Эй, а мы?!! - хором вопросила эта парочка.
   - А что вы? - удивленно переспросил я. - Причем тут вы?
   - Ты обещал взять нас с собой! - ткнула в меня пальцем в грудь Гретель и мило улыбнулась.
   Моё удивление растет прямо в геометрической прогрессии...
   - Когда это я такое обещал?
   - А помнишь...
   - Гретель, тогда я только предположил, что наше совместное путешествие в принципе возможно. Но! Я ничего не обещал! Тем более, что одному пробираться по дикой территории мне будет гораздо проще.
   - Но Ант, посмотри какая у нас получится отличная команда! Танк, - девушка указала на напарника, - хил, - её аккуратный пальчик мазнул по симпатичной эльфийской груди (да-да, героиня полуэльфийка, но так лучше звучит), - и дд. Просто идеальная команда для поиска приключений.
   - Ага, на одну тощую эльфийскую задницу, - добавил с усмешкой Грег. - А в целом, Гретель права. Команда получится просто отличная.
   Не люблю, когда на меня давят. Особенно когда давят люди, чьих мотивов я не понимаю. А мотивы этой парочки далеки от моего понимания. Зачем-то я им нужен... но вот зачем? Выявлять истину по крупицам нет ни времени, ни желания. Значит пойдем ва-банк!
   - Народ, прекращайте ломать комедию! И ежу понятно, что вам что-то от меня нужно! Вот только что? С какой целью мне навязывается ваша компания?
   Гном кашлянул и уставился куда-то в сторону с такой старательностью, словно там парад голых... девушек мимо проходит. Гретель же смущенно покраснела и потупила свои красивые глазки долу. Ну просто няшка невинная, впервые мужика в семейниках увидевшая.
   - Грег, я же говорила, что ненужно так откровенно навязываться, - тихо произнесла девушка спустя несколько мгновений смущенного молчания. - Ант не дурак, он воробей стреляный и сразу нас раскусил, а не повелся на женские уловки, как ты предполагал.
   - Многие ведутся, - пробормотал в ответ гном и над ним, а следом и над Гретель появился тег "Северного ветра".
   - Вот теперь многое становится понятно, - буркнул я, чувствуя растущее раздражение. - Значит следите? Что ж Леди никак не уймется-то? Что ей опять от меня надо?
   - Не следим, а присматриваем, - поправила меня девушка, быстро избавившись от смущения, что навело на мысль: а не наигранным ли оно было?
   - А есть принципиальная разница?
   - В твоем случае есть, ходячая неприятность. Спящий прынц, епта!
   - ...?
   - Что смотришь? Мне по должности положено всё знать! А если учесть, что я твой...
   - Брат! - вставил Грег и заржал с этой своей немудренной шутки.
   И этот быстро вернул бодрое состояние духа... Точно смущение разыгрывали!
   - Дурак!
   Этим нелестным эпитетом награждает гнома Гретель и отвешивает ему знатный подзатыльник, прерывая неуместный смех.
   - Не обращай внимания, на этого идиота. Ему опять вожжа под хвост попала. На самом деле, в реале я являюсь твоим телохранителем. Юля я, если ты ещё не понял.
   В этот момент Грег издал что-то похожее на сдавленное хрюканье, но увидев перед носом миниатюрный кулачок напарницы, от дальнейшего проявления эмоций благоразумно воздержался.
   - Так вот, женщина известная тебе под ником Железная Леди дала указание присматривать за тобой не только в реале, но и в игре.
   - И сейчас? Насколько я знаю, наша общая проблема благополучно разрешилась. Так зачем?
   - Это ваши с ней дела. Мне сказали - смотреть, я смотрю. Других указаний не поступало.
   Я тяжело вздохнул. Видимо придется каким-то образом связаться с Леди и поинтересоваться, чё за фигня происходит. Иначе эта парочка пойдет за мной по пятам даже если меня занесет в преисподнюю. Мне же этого не надо. Мало ли что там будет происходить. Да и связь с администрацией светить не стоит. Даже если этой парочке что-то известно, то подробностей они точно не знают. Хотелось бы чтобы так оно и осталось в дальнейшем. Чем не повод испытать мессенджер, что мне должны были добавить, как обитателю медицинской капсулы.
   Открываю нужную вкладку игрового меню и опа! Мне доступен не только мессенджер, но функция и телефонного звонка. Вот ей-то я и воспользуюсь.
   После нескольких длинных гудков вызываемый абонент отвечает, и я слышу хриплый женский голос:
   - Да!
   Похоже Леди с бодуна будут-с. А вообще забавно слышать в своей голове посторонний голос. Называется - почувствуй себя шизофреником.
   - Приветствую! Это Роман беспокоит.
   - Я так и поняла. Людей, имеющих возможность звонить мне прямиком из "Миров", не так уж и много. Зачем звонишь?
   - Если я скажу, что соскучился, поверишь?
   - Не смеши мои тапочки...
   С той стороны донесся смешок, сменившийся приглушенным стоном. Не, точно дамочка с бодуна! И это во второй половине дня!
   - Не веришь? И правильно. Я вот спросить хочу: какого хрена за мной ходит хвост?
   - Я тут не при делах! - последовал чересчур поспешный ответ, так что при делах Леди, ещё как при делах!
   - Да ла-а-адно... - протянул я, вложив в эту короткую фразу как можно больше недоверия.
   - Что, гаврики спалились по полной?
   - Ещё как! Так в чем причина такого внимания к моей скромной персоне?
   - С кем ты разговариваешь? - отвлекает меня от занимательного диалога Грег. - Неужели белочку поймал?
   - Молчи, дурак! - тут же зашипела на него Гретель. - Он с шефом разговаривает...
   Железная Леди никогда на слух не жаловалась, а Грег говорил довольно громко, так что не удивительно, что он был услышан своей то ли начальницей, то ли нанимательницей.
   - Это мои там хорошим настроением фонтанируют? - отреагировала она на реплику гнома. - Передай им, что они оштрафованы, за нарушение условий контракта. Пусть веселятся дальше. Что касается твоего вопроса... Я ведь тебе должна. Сильно должна.
   - И как давно ты осознала этот прискорбный факт?
   - Когда мне сообщили, что ты чуть не отправился к праотцам. Я ведь совсем не ожидала такого исхода, когда задумывалась та авантюра.
   - Хм...
   - Что, не веришь? Да если бы знала, что всё зайдет настолько далеко... Прошу, не отказывайся от моей помощи. Эта парочка - опытные игроки, хоть и не производят такого впечатления. Они будут тебе очень полезны. И самое главное - репутация для этих людей очень много значит. Поэтому к ним можно абсолютно спокойно повернуться спиной.
   - Ты же знаешь, что мне проще играть одному!
   - Бывают ситуации, когда нужен кто-то, на кого можно опереться. К тому же они всё равно последуют за тобой, не зависимо от твоего желания. Контракт есть контракт. И разрывать его я не собираюсь. А если тебя смущает их принадлежность к моему клану, так исключить не долго!
   - Не стоит! Не хочу, чтобы рядом со мной были твои глаза и уши. Поэтому постараюсь как можно быстрее от них оторваться. И будь уверена, это у меня получится.
   - Во-первых, ты их недооцениваешь, а во-вторых - кто тебе мешает заключить с ними соответствующий договор при посредничестве администрации?
   - И как этот договор спасет от длинного языка в реале?
   - Ты прав, никак! Но я гарантирую, всё что так или иначе узнаю я или мои люди останется между нами и никак не будет использовано против тебя.
   - Основываясь на опыте наших предыдущих отношений, мне эти гарантии как-то...
   - Я тебя хоть раз обманывала?
   - Ты? Не знаю. А вот твои люди ни один и даже не два раза!
   - Рядом с тобой сейчас не мои люди. Они работают по договору.
   - Ага, и ты им платишь!
   - Слушай, что я тебя как маленького уговариваю. Поступай как знаешь. Только учти, Ганс и Гретель так или иначе постоянно будут где-то рядом. Может не стоит доводить ситуацию до абсурда? Они ведь люди подневольные!
   - Ладно, пусть будут, - со вздохом произнес я и мысленно махнул рукой. - Надеюсь, что ты права, и болтать лишнее они не будут.
   Действительно, даже если Леди и станет известно что-то из того, что я хотел бы утаить, большой беды не будет. Все же ничем криминальным после известных событий заниматься не собираюсь. Что касается денежных вопросов, то придется наконец-то включить мозги и подумать: как и рыбку съесть и нахлебников на х... послать.
   - Вот и хорошо, - Леди чем-то звучно забулькала, - вот и ладно. Бывай. Обращайся, если что.
   - Подожди. Раз уж пошла такая пьянка...
   Я сделал скрин описания комплекта колец и отправил его лидеру "Ветра".
   - У меня есть кое-что на продажу. Скрин я уже сбросил на почту, возможно тебе это будет интересно.
   - Хм, - услышал я после минутной паузы. - Сами по себе такие кольца не редкость, но вот так, комплектом вижу впервые. И сколько ты за него хочешь?
   - Видишь ли, я не могу сказать точную цену. Знаю лишь, что это удовольствие не из дешевых. Поэтому планировал выставить комплект на аукцион...
   - Я тебя поняла. Мои люди промониторят обстановку на торгах и сделают его оценку, после чего я озвучу свое предложение. Ок?
   - Устраивает.
   Ждать пришлось недолго и нескучно. Всё время ожидания Грег травил байки на тему эльфиек, перемежая их пошлыми анекдотами, за что несколько раз был бит нежным кулачком напарницы по кумполу. Бедная голова гнома, даже если там и было серое вещество (по уверениям леди - было), то после бесчисленных ударов наверняка превратилось в кисель. Эх, чувствую, что за время нашей совместной игры будет ой как весело...
   Но вот в голове раздался негромкий зуммер вызова, а перед глазами высветилось: "Вам звонят, 8-0***..." и две иконки - "Принять", "Отклонить". Не, все-таки прикольный способ связи...
   - Слушаю!
   - Слушай, слушай... Мой человек оценил твой комплект в 30к золотых. Устраивает?
   Это даже несколько больше, чем я ожидал, но поторговаться не мешает.
   - Вообще-то я рассчитывал на большее!
   - На наглей, я и так предлагаю максимум от рекомендованной цены.
   Вот так вот, торг закончился едва начавшись. Когда Леди начинает говорить таким тоном, в чем-то убедить или переубедить её невозможно.
   - Уж если это максимум, то вынужден согласиться. Как проведём куплю-продажу?
   - Ты же в Карраге? Подойди на торговую площадь, вторая лавка по левую сторону от входа. Там отдашь продавцу кольца и заберешь свои деньги.
   Хм, не бедствует гильдия. Я уже упоминал, что дома в Энске очень дорогие? В Карраге они ещё дороже. А уж иметь в столице подгорного королевства свою лавку... Но, наверное, оно того стоит? Никто бы не стал выкидывать столь огромные деньги на ветер. Там одних только налогов за месяц выходит на такую сумму, что обычной "реальной" семье на год хватит, чтобы жить хоть и без шика, но вполне достойно.
   Попрощавшись с Железной Леди направляюсь в вышеозначенную лавку. Грег и Гретель ожидаемо следуют за мной.
   - Ну! Что решил? - спрашивает Грегори пристраиваясь за левым плечом.
   - Ничего ещё не решил!
   - А куда идем? - это уже Гретель любопытствует, пристроившись по правую руку.
   Я недовольно покосился в её сторону, и девушка тут же убрала своё любопытство куда подальше:
   - Поняла, не моё дело.
   Эта парочка отстала на пару метров и начала что-то между собой активно обсуждать. Таким образом мы и дошли до гильдейской лавки, где я передал НПС-торговцу комплект колец и получил причитающиеся за него золотые. В этой же лавке, после вдумчивого осмотра внушительного ассортимента, прикупил несколько вещей, что могут пригодиться в походе. Утепленная палатка, моток зачарованной эльфийской веревки - это только малая толика моих покупок. Самая важная, так сказать. Теперь можно отправляться в горы хоть прямо сейчас. Кстати, а как я собрался добираться к южной границе королевства? Не пешком же! Надо что-то решать.
   - Эй, шпиёны! - окликнул я плетущуюся за мной парочку. - Вы как до границы добираться собрались?
   - А это от тебя зависит! - отозвался Грегори. - Как ты, так и мы!
   Я сплюнул под ноги:
   - Тьфу ты, я думал вы что-то путное подскажете!
   - А и подскажем! Портал купи!
   Юморист хренов! Не собираюсь я платить хренову кучу денег за портал. Лучше с каким-нибудь караваном неделю трястись. Ладно, пока вернусь в банк и переведу полученное за кольца деньги на счет корпорации. Пока туда-сюда, авось что-нибудь путное в голову придет.
   Уже покидая здание банка, я подумал: а почему бы мне не обратиться за помощью к мастеру призывателю? Ведь он надавал мне кучу заданий, возможно и ускорить их исполнение захочет...
   Сказано - сделано. На этот раз в гильдию я попал, как и все нормальные игроки. То есть через главный вход. Благо на этот раз осаждающая его толпа рассосалась и долго толкаться в очереди желающих приобщиться к магической премудрости не пришлось. Уже через пять минут ожидания привратник пропустил меня внутрь, отрезая массивной дверью от навязанного мне хвоста.
   Мастер Круд вар Грог сидел на том же месте, где я его оставил и медитировал на бутылку вина, судя по пустой таре, уже четвертую.
   - Не ожидал тебя так рано, - сказал он, отрываясь от созерцания пока ещё полной тары. - Что-то случилось?
   - Есть маленькая проблема - я не нашел ни одного обоза, идущего к южной границе.
   И ведь не обманул. Чтоб что-то найти, надо искать! А так как я не искал, то соответственно и не нашел.
   - Не удивительно. Зима...
   Маг откупорил бутылку, наполнил бокал и предложил мне. Я отрицательно покачал головой. У меня ещё с прошлого раза дебаф "Легкое опьянение" висит. Лучше не усугублять.
   - ... а зимой на границу с дикими землями обозы водить незачем.
   - И что делать?
   - Воспользоваться порталом. Раз, и ты в пограничной крепости.
   Да, такого ответа я точно не ожидал.
   - Однако дорого!
   - А бумага тебе на что? Я что, зря старался? Перо чуть ли не до конца стер!
   - ...?
   - С этой бумагой идешь на портальную площадку... Знаешь где она? Пройдешь во внутренний дворик и там под навесом увидишь. Так вот, идешь на портальную площадку, показываешь бумагу дежурному магу и вперед, к свершениям!
   - Вот так всё просто?
   - А чего тут сложного? Вот если бы ты с этой бумагой не на юг королевства, а куда-нибудь ещё собрался, тогда да, пришлось бы платить по полной. А так, считай по заданию гильдии перемещаешься. Соответственно, гильдия за твоё перемещение и заплатит.
   - И что, можно прямо сейчас?
   - Ну, если тебя ничего в Карраге не держит, - маг наполнил себе ещё один бокал. - Точно не будешь? Нет? Ну и ладно. Короче, если тебя здесь ничего не держит, то счастливого тебе пути.
   Хорошо, что я до сих пор так и не зашел в гостиницу и все свои манатки ношу с собой. Вот сейчас портируюсь на юг и посмотрим, так уж хороши наемники Железной Леди, как она о них говорит. Как быстро они смогут меня найти на новом месте? И смогут ли вообще! А дальше видно будет: вместе пойдем или они так и будут на позиции догоняющих.
  
   Глава 7
   У меня было три варианта для телепортации: две крепости, расположенные по бокам главного хребта и небольшой шахтерский поселок неподалеку от границы. Последний вариант показался наиболее предпочтительным. Пусть от него дальше идти, зато в плане информации об окружающих землях он должен быть побогаче. Ведь там не только шахтеры обитают, но и небольшая группа авантюристов, что время от времени ходит в дикие земли за хабаром в виде артефактов времен Великой Войны. Уж они-то всяко больше смогут рассказать о ситуации за границей обжитых земель, чем простые солдаты, что и крепость покидают лишь с большого пинка начальства.
   Когда маг предлагал портироваться в Силлур (шахтерский поселок), я предполагал увидеть нечто вроде Предгорья. На поверку же оказалось, что местом прибытия является небольшой городок с населением более трех тысяч разумных. Он расположен в узкой долине и со всех сторон окружен высокими скалами. Только на юго-западе от долины отходит ущелье по дну которого течет бурный ручей. Я бы сказал, даже маленькая речка. Сейчас пройти по ущелью не представляет никакой сложности. А вот весной... весной дно ущелья превращается в бурный поток, соваться в который не рискнет и горный тролль. Унесет словно пушинку. А если вдруг, в это неблагоприятное время понадобиться куда-то идти, то на этот случай в северной части долины сделан подъемник, который поднимет путника на хребет, откуда в глубь королевства ведет довольно таки неплохая тропа. При желании по ней и сейчас можно идти, снега в горах почти нет и завалов быть не должно. Да и следят за ней. Там же на хребте есть смотровая башня. Вот назначенные на неё стражники и присматривают. Чистят по мере надобности или ещё что... Что касается путешествий порталом, то тут всё сложно. Если сюда, то без проблем. А вот если отсюда... Местный маг говорит, что из-за геологических особенностей места, портал (стационарный) работает с сильными перебоями и запросто может отправить "посылку" в неизвестность. Если вообще не распылит на атомы. Такое тоже бывало. Входит путешественник в портал, а через мгновение оттуда кровавый фарш выбрасывает. Рассказывая о поселке, так же стоит упомянуть и о источнике его жизни, а именно о шахтах. Их в долине две. В одной добывают золото, а в другой медь и пирит. Ещё есть небольшой мраморный карьер. Местные жители добывают его для собственных нужд. Везти же его в более обжитые земли экономически не выгодно. Если только кому-то понадобится необычный в этих местах зеленоватый с голубыми прожилками цвет и этот кто-то раскошелится на внушительную сумму, оплатив транспортировку по сложной горной местности, только тогда на какое-то время карьер оживает. В остальное же время там нет ни души. Ну а что касается климата, то большую часть зимы в долине тихо и тепло. Температура редко опускается ниже ноля градусов. В основном только тогда, когда ветер дует со стороны ущелья. Так что замерзнуть мне не грозит. Что учитывая дефицит топлива, весьма немаловажно. Уголь-то в долине добывают, но его залежи просто ничтожны и большая часть добычи уходит на промышленные нужды. Ну а древесина... на всю долину два десятка деревьев, из которых половина плодовых, плюс несколько кустов. Вот и вся древесина. У местных жителей даже мебель из пиленного камня, что никак не добавляет комфорта. Я вот заселился в гостиницу, поспал на каменной лежанке, а наутро двухчасовой дебаф "Ломота в костях". Из-за неудобной постели. Но тут уж куда деваться... За это путешествие мне ещё столько дебафов собрать придется, что считать замучаюсь!
   На утро, когда я собрался пройтись по Силлуру в поисках информации, меня буквально атаковали два солидно одетых гнома.
   - Уважаемый воин! - хором воскликнули они, бросаясь ко мне. - Помощи просим!
   - Что у вас случилось? - спрашиваю я, несколько ошарашенный таким напором.
   Один из гномов сложил в молитвенном жесте руки:
   - Нежить! В шахте расплодилась нежить! Нет никакой возможности работать!
   - А ведь с нас спросят! - добавляет второй. - Помоги, добрый воин!

Внимание! Доступен квест: "Оскверненная шахта".

   Необходимо зачистить шахту от заполонившей её нежити, что мешает вести добычу золота. Возможно прохождение соло. Требуемый уровень: 100+. Награда: вариативно.
   Ну вот, а я-то поверил форуму, что тут квесты только для шахтеров да крафтеров. Нифига! Вон местные НПС за первым попавшимся воином бегать готовы. Надо будет это отметить в своих "мемуарах".
   - Отчего же не помочь? Конечно помогу! - отвечаю гномам и принимаю задание.
   - Благодетель ты наш! - вновь хором (братья что ли?) возопили они и дружно (ну точно братья!) изобразили глубокий поклон. - Убери нежить, и мы тебя достойно отблагодарим!
   Пока я шел через поселок в направлении шахты, меня дважды остановили и предложили квест. Оба раза требовалось изничтожить нежить. Одного доброго гнома по ночам мучает призрак тещи, а к другому ночница ходить повадилась, того и гляди изведет. Обе жертвы ночных гостей так же обещали знатно отблагодарить. Прямо какое-то нашествие нежити. Даже на мгновение почувствовал себя ведьмаком из сказок. Те тоже то за нежитью, то за нечистью гонялись. Если так дело и дальше пойдет, то впору и себе серебряный меч приобрести.
   На входе в шахту стоит пост охраны. Целый десяток вооруженных до зубов гномов в полной латной броне. Шахтеров же не видать. Похоже, разработку временно остановили, а охрана стоит, чтоб нежить в поселок не полезла. Эх, что-то мне подсказывает, что впереди ждет не просто шахта с нежитью, а самый натуральный одноразовый данж! И соло его пройти будет очень непросто. Набрать группу? Так я до сих пор ни одного игрока не встретил! Ждать мой хвост? Так это хрен его знает сколько времени пройдет. Придется пробовать, не сразу схарчат. А там глядишь, может и получится нежить вырезать.
   - Эй, ты! - окликает меня один из стражей. - Куды прешь?!!
   - Туды! - тыкаю пальцем в сторону темного зева шахты. - Подрядился шахту от нежити очистить.
   Гном отчего-то сильно развеселился.
   - Гляди, хлопцы! Нашелся-таки герой, на нежить охотиться хочет! - и уже мне. - Ты, если тебя жрать будут, сильно не кричи. Обвал будет. А нам потом его чистить...
   - Чем насмехаться, лучше бы рассказал: кто это там такой страшный у вас завелся?
   - Дык, знамо хто! - отозвался ещё один гном. - Мертвяки!
   - Откуда в действующей шахте взялись мертвецы? - удивился я.
   - Светлые боги их знают! - пожал закованными в сталь плечами первый гном. - Однажды утром пришли шахтеры, а там уже эти! Двоих честных гномов утащили, а остальные еле отбились. Хорошо хоть наружу пока не лезут. Только воют больно уж заунывно.
   М-да... а мертвецы-то не простые. Обычные зомби не воют. Похоже внутри скучно не будет. А если моё предположение о видовой принадлежности завывающих подтвердится, то награда за старания (а может даже мучения!) будет весьма неплохой.
   - Значицца так... - это вновь второй гном. - Зайдешь внутрь и увидишь клеть. Опустишь рычаг, она тебя спустит в основной штрек...
   И они наивно думают, что мертвецы полезут наружу. Насколько мне известно, ни один ходячий труп (вампиры и не в счет) по вертикальной стене подняться не сможет! А там небось ещё и глубина приличная. Можно было бы и меньшим количеством охраны обойтись. По-моему, чтоб отгонять любопытных хватило бы и двух латников.
   - ... А если выживешь и захочешь подняться, подергаешь за свисающую возле подъемника веревку. Наверху зазвенит колокольчик, мы услышим и тебя поднимем. Всё ясно? Тогда удачи тебе, парень.
   Войдя под каменный свод, через несколько шагов попадаю в рукотворную пещеру, темноту которой разгоняют несколько магических светильников, которых явно маловато на столь обширную площадь. Но гномам, как собственно говоря и мне, на недостаток света плевать. Расовая особенность, однако. Именно она и позволяет рассмотреть обустройство верхней части шахты, которой и является пещера. Справа расположен склад инвентаря (бардак там жуткий), напротив входа плавильная печь и вентиляционный короб, а слева контейнеры с рудой и опечатанные ящики с драгоценным металлом. Последних правда как-то маловато. Похоже несмотря на угрозу появления нежити, часть золота (большую) вывезли. Причем делали это впопыхах. Вон два ящика разбили и золото рассыпалось. Собирать же его никто не стал. Ну и пусть себе дальше лежит. Ещё не хватало, чтоб меня в краже обвинили. Всё оставить как есть! М-да...
   Нужный мне подъемник прямо посередине пещеры сиротливо притулился к своему огромному грузовому собрату. Разбираться в их устройстве лучше не стоит. Там столько разнокалиберных блоков, рычагов и противовесов, что и бутылка не поможет вникнуть во все эти переплетения. Даже разобраться, что относится к одному подъемнику, а что к другому - неподготовленному человеку не представляется возможным.
   Забираюсь в клеть подъемника и просунув руку сквозь прутья опускаю рычаг. Начинается медленный спуск, который сопровождается жутковатым скрипом и подозрительным постукиванием, а сама клеть как-то странно вибрирует. Лишь бы только вся эта конструкция не рухнула. Я ведь не только высоты боюсь (борюсь со страхом, как могу...)! Падать я боюсь ещё больше!
   Ещё больше жути нагоняет внезапно загоревшаяся перед глазами надпись кроваво-красного цвета:

ВНИМАНИЕ!!!

   А спустя несколько секунд, которые я предаюсь тихой панике, система рожает остальной текст сообщения:
   Вы входите в зону сюжетного ивента! До окончания ключевого события выход из локации недоступен. Выход из игры только в критической ситуации, угрожающей жизни или здоровью игрока. Связь с внешним миром недоступна.
   Вот так нежданчик! А если бы я играл, как большинство обитателей "Миров", в свободное от работы время? А вдруг дела какие-нибудь сверх важные в реале? Это косяк! Предупреждать раньше надо, а не когда уже ничего нельзя изменить!
   Праведное возмущение позволяет забыть о своих страхах, а потом становится вообще не до них. Спуск заканчивается и клеть останавливается прямо посреди группы нежити, представленной мумифицировавшимися личностями неизвестной расовой принадлежности и они тут же бросаются на стальные прутья клети, стараясь добраться до моей бренной тушки. Как я в этот момент порадовался, что вокруг меня такие надежные стальные прутья - не передать словами! Не будь этой защиты и меня в секунду на клочки порвали!
   Прежде чем совершать какие-либо телодвижения, пытаюсь опознать, кто же так активно пытается до меня добраться. К сожалению, неудачно. Ни уровня, ни видовой принадлежности... система рисует одни вопросительные знаки. Впрочем, такой итог следовало ожидать. После последнего-то обновления. Тогда я на пробу ткнул одного из мобов мечом. Результат этого эксперимента, в отличие от предыдущего, стал для меня приятной неожиданностью. Мертвец после моего тычка попросту рассыпался прахом, а в копилку упало довольно неплохо опыта. Ещё один повод порадоваться! Есть возможность относительно безопасно подкачаться. Мобов здесь столько, что на уровень опыта точно наберется. А может даже и не на один.
   Бесславная гибель мобов продолжается недолго. Едва я уполовинил их количество, как к желающим добраться до моего тела присоединился свеженький и по этой причине умный гуль (гоул?) гномской наружности. Он-то и взял под контроль мумий. Заставил их отойти от моего укрытия на безопасное расстояние. Мобы замерли в двух шагах от клети, переваливаясь с ноги на ногу и издавая тихое, раздражающее донельзя ворчание.
   Ну и что теперь делать? Сходиться с этой толпой в открытом бою - смерти подобно. Слишком много мобов осталось. Надо срочно что-то придумать! Я попробовал агрить мертвецов по одному при помощи арбалета. Урона оказалось маловато, но зато таким образом удалось выманить на расстояние удара четверых мобов. Пятый же вместо того, чтоб броситься на меня спрятался за спинами своих товарищей по посмертию и принялся активно регенерировать. А после ещё одного выстрела, вся эта толпа разом пришла в движение и укрылась в одном из ответвлений основного штрека. Только время от времени один из мобов, наиболее шустрый, высовывается из укрытия и через мгновение исчезает обратно. Я попытался подстрелить разведчика, но увы. Из-за отсутствия специальных навыков, даже не успел взять его на прицел. Стрелять же на вскидку показалось не самой лучшей идеей. Всё же запас стрел у меня небольшой и тратить их без толку лишено смысла. Тем более у меня есть другая идея.
   Для начала выполнения моего спонтанного плана нужно на некоторое время укрыться от наблюдателя. В этом мне поможет огненное зелье. Мертвяки по обыкновению боятся огня, вот я и разобью склянку на развилке, чтоб из прохода никто не вылез. Пока будет гореть огонь, я успею сменить позицию и поставить одну-две простейших огненных ловушки.
   М-да... склянка с огненным зельем вместо того чтоб удариться об стену, каким-то образом угодила прямо в лоб тому самому шустрому разведчику, что умудрился высунуть башку в самый подходящий момент. Да-да, действительно подходящий, так как всё получилось гораздо лучше, чем было задумано! Загоревшийся мертвяк не нашел ничего лучше, чем ломануться к своим собратьям, поджигая их одного за другим. В итоге среди мобов начался самый настоящий хаос и "живые" факелы ломанулись из прохода кто куда. Вот тут уж я не растерялся и пустил в дело клинки. Естественно, всех положить не удалось - кое-кто сбежал, но уполовинить мобов удалось изрядно. В числе павших оказался и "умный" гуль. Собственно говоря, единственный, кто принес мне хоть какой-нибудь трофей. С гуля упала золотая фибула. Простая дуга и игла-фиксатор с миниатюрной головой кота на хвостовике. На вид выглядит сильно не новой.

Древняя фибула ордена Илиров (ур.100)

Маг. атк.: +10%

Маг. защ.: 250

Доп.: носится вместе с плащом ордена Илиров

   Любопытная вещица. Для полного счастья осталось найти этот самый плащ и узнать, что дает комплект-бонус. Правда, что-то есть у меня определенные сомнения, что поиск будет успешным. Всё же плащ сделан явно не из металла, а ткань и кожа не могут посоперничать в долговечности с золотом. Особенно с древним золотом. А жаль. Фибула без плаща всего лишь золотая побрякушка.
   От места побоища, я свернул в тот самый отнорок, где прятались мобы. Надо проверить не осталось ли там кого. Чтобы не получить потом удар в спину в самый ненужный момент. К тому же, по условиям квеста, мне все равно следует упокоить всех без исключения мертвецов. Так почему бы не зачищать шахту последовательно, чтоб не вылавливать потом одиночных мобов по всему подземелью.
   Шагов через двести отнорок заканчивается тупиком, в котором ползает сильно поврежденная огнем тройка недобитков. Упокоив этих несчастных мертвецов, осматриваюсь и натыкаюсь на тайник. Кто-то из шахтеров припрятал среди обломков пустой породы мешочек с крупными кристаллами розового кварца, на удивление чистыми и без характерных для этого минерала повреждений. Крафтеры эти кристаллы с руками оторвут. Знать бы ещё, где именно их добыли... В этом тупике нет ни намека на кварцевые залежи, а значит найденные мной кристаллы из другой части шахты. Неплохо было бы найти это место. Сам добыть не смогу, так найду кому инфу скинуть. За соответствующее вознаграждение.
   Далее по главному штреку есть ещё несколько боковых ходов, но там кроме упокоения нескольких мертвецов делать абсолютно нечего. Я даже немного расслабился, но меня быстро привела в тонус встреча драугром - могильным стражем. Он бесцельно бродил около одного из боковых ответвлений. В одну сторону десять шагов, в другую... замрет на мгновение в неестественном положении, как кукла сломанная и опять - туда, сюда. А стоило мне подобраться поближе, как драугр тут же насторожился, повел носом словно ищейка и бросился в мою сторону размахивая во все стороны старым, ржавым (как только не рассыпался) мечом. И почуял же, зараза. Несмотря на все приложенные усилия подкрасться незамеченным. С этим противником справиться было не так-то просто. Против него хороши сильные рубящие удары, а с моим оружием нанести такие... Только применив навык "Усиленный удар" получилось нанести хоть сколько-нибудь существенный урон. Попробовал добавить "Лезвием ветра", но куда там! На магию драугру плевать с высокой колокольни. Огненное зелье так же не принесло пользы. Только себя чуть не поджог. Пришлось действовать по принципу бешенного зайца - скакать из стороны в сторону, уворачиваясь от ржавого меча, и ждать пока не откатиться "Усиленный удар". И так раз за разом, пока у моба не кончились xp.

...Драугр (110 ур) умер.

Поздравляем! Вы получаете новый уровень!

Текущий уровень: 115

   Нормально. А что можно подобрать с этого моба помимо его ржавого меча? Части пластинчатого доспеха? Интересно. Если удастся собрать полный, то можно неплохо заработать. Ещё есть ингры для некромантов, но их по известным причинам лучше оставить. В общем не самый богатый на лут моб, но во встрече с ним есть один немаловажный момент. Если где-то есть драугр, значит где-то рядом есть древнее захоронение, в котором можно поживиться, и сразу становится понятным появление нежити в шахте. Видимо шахтеры, копая руду пробили проход куда не следовало и получили на свою голову нашествие живых мертвецов. И появление нежити в поселке, наверняка тоже как-то связано с гробницей. Вот и сюжетный ивент в отдельно взятой локации. Любопытно, как он повлияет на дальнейшее развитие игры.
   Мое предположение о гробнице оказалось верным. Свернув в проход, около которого крутился драугр, я вскоре натолкнулся на ещё одного (+части доспеха) и забив его как мамонта, вышел к пролому. За этим проломом я и увидел усыпальницу. Большое прямоугольное помещение с двумя рядами колонн, между которыми на постаментах стоят каменные гробы; статуями демонов в нишах, расположенных вдоль стен; алтарем, посвященным неизвестному богу, чья статуя разрушена до основания и освещается это все невесть кем разожженными факелами. Обращаю внимание, что большая часть гробов открыта, а их обитатели вместо того, чтоб мирно лежать, бродят по усыпальнице натыкаясь на колонны и друг друга. Среди этого броуновского движения выделяются островками спокойствия три неподвижно стоящие фигуры драугров.
   Вот и финальная часть моих приключений. Точнее не совсем финальная, осмотреть-то придется всю шахту. Но вот самая сложная это точно. Там же наверняка до полного комплекта ещё и босс выберется, который наверняка станет тем ещё геморроем.
   Морально подготовившись к неприятностям, пробираюсь через пролом внутрь усыпальницы. Сделать это не так-то просто. С моими-то габаритами, несколько отличными от представителей подгорного народа. Да ещё и с полутораметровой высоты потом прыгать, а именно на такой высоте я и оказался, проползя сквозь дыру и повиснув на руках. Как ни старался погасить шум от прыжка, мне это не удалось. Хорошо, что в этот момент мобов поблизости не было и на меня никто не обратил внимания, позволив спокойно найти укрытие за одной из кошмарных статуй.
   Устроившись в нише, я ещё раз осмотрелся. Итак, что мы имеем? В моем направлении движутся два мертвеца. Устранить их по-тихому не проблема. благо падают они с одного удара. А вот что делать потом? Большинство мобов толкутся по центру усыпальницы и соваться туда... Правда можно использовать огненное зелье, но тогда на меня сагрятся сразу трое драугров, чего хотелось бы избежать. Я ж от них не отмахаюсь. А если попробовать поджечь огненной стрелой (болтом) одного мертвяка? Что из этого получится? Эх, попробую, а там будь что будет.
   Прибив двух добравшихся до моего укрытия мертвяков, достаю арбалет, зачарованную стрелу и выбираю мишень. Как мне кажется, лучше всего стрелять в моба, находящегося неподалеку от основной группы, так я не привлеку внимания стражей (надеюсь), а загоревшийся мертвец внесет достаточно сумятицы, чтоб под её прикрытием можно было подобраться к одному из них и попытаться упокоить неожиданной атакой (не забываем про крит при атаке из засады и т.д., и т.п.).
   Негромко хлопнула тетива арбалета посылая стрелу в цель. Всё, теперь только вперед! Все переживания отошли на задний план. Остался только один только азарт. Получится или нет? Под прикрытием разбегающихся мертвецов подбираюсь к одному из драугров, недоуменно таращившемуся на возникший хаос и вонзаю клинок в затылок, а вторым бью в бок, в район печени.
   ...смертельный удар...
   Тьфу, ты! Пассивка сработала! Знать бы заранее, я бы не извращался и не потратил бы "Усиленный удар" впустую. Теперь же придется ждать пока он не перезарядится и... Ох ты ж, как прилетело. Не успел уйти от удара другого драугра и он одним ударом снес мне почти половину xp. Это всё бегающие мертвецы виноваты! Только начал маневр уклонения как врезался одного из них, не вовремя решившего пробежать в непосредственной близости от меня и упокоившегося, когда я на автомате ткнул в него мечом. Дальше начались салочки по усыпальнице с пытающимися добраться до меня драуграми и изредка контратакующим мной. На обычных мертвецов никто не обращал внимания. Если кто-то из них попадал под ноги, то тут же был затоптан если не мной, то драуграми.
   Ёпт! Снова обидно получилось. Когда у одного из драугров почти закончилось xp, вновь прошел смертельный удар. Шанс срабатывания навыка - мизерный. А тут дважды за бой и не в самый удачный момент! Подлость? Ещё какая подлость! Только и радости, что противник остался только один. Двоих чудом выживших обычных трупов в расчет можно не брать. Продолжаем соревноваться в скорости.
   Кажется, игра решила дать мне передышку. Я ждал, что после уничтожения мобов появится босс, но пока ничего не происходит. Это немного странно, но удивляться не время. Нужно собрать трофеи и осмотреть усыпальницу на предмет чем-нибудь поживиться. Я хоть и не сторонник разграбления могил, но и уходить отсюда с пустыми руками как-то не сильно хочется. Зря я что ли напрягался?
   Предупреждение! Разграбление гробниц может привести к неожиданным последствиям вплоть до пожизненных дебафов. Желаете ли вы рискнуть персонажем ради сиюминутной выгоды, решать вам...
   Вот и система со мной согласна. Не стоит нарушать покой мертвецов, а особенно ковыряться в гробах, где так заманчиво блестят драгоценные камни и золотые украшения. Чревато это. А уж после предупреждения системы и подавно. Оберу мобов, осмотрю местные достопримечательности и всё на этом. Мне ведь ещё шахту дочищать. А это хрен его знает сколько времени займет. Я и так уже почти сутки под землей.
   С драугров опять упали части доспеха. Теперь у меня полный комплект и чтоб собрать изделие, нужно обратиться к броннику, а желательно к мастеру-броннику. У последнего могут получиться более вкусные бонусы, от чего доспех будет стоить на порядок дороже. Добраться бы только до него. Что-то есть у меня сомнения, что в Силлуре найдется хоть один. Всё же поселок больше шахтерский, а тем воинам и поисковикам, что есть, достаточно и простого кузнеца. Впрочем, можно продать и так. Пусть и потеряю в цене, зато не буду заморачиваться с поисками. Покупатель сам найдет нужного мастера.
   Закончив потрошить мобов, я обошел усыпальницу по периметру, ненадолго останавливаясь то у одной, то у другой статуи. Они хоть и изображают кошмарных монстров, но мастерство художников (имеются в виду дизайнеры разработчика) поражает. Их творениям нельзя не уделить хоть толику внимания.
   У алтаря обнаружился засыпанный обломками статуи сундук. Очень хотелось приложить к нему свои руки и посмотреть, что скрывается внутри. Но я удержался. Не стал проверять как повлияет на моего персонажа четко видимая в магическом зрении грязно-зеленая дымка. Да и близость сундука к алтарю смущает. Вдруг этот неизвестный бог решит выяснить, кто там его сокровища тырит. Не уверен, что смогу пережить гнев небожителя.
   Неподалеку от сундука на глаза попадается мертвый гном. Сказать отчего он умер не представляется возможным, так как никаких повреждений на теле не видно. Скорее всего поработала какая-то магия, когда речь идет о древних гробницах, то это наиболее вероятно. Проклятие или ещё там что... Это тело - ещё один наглядный пример, почему не стоит брать в гробнице все, что плохо лежит. Кстати, а что у этого гнома в карманах? Проклятое золото? Оригинально! Такого трофея мне точно не нужно. Заявиться с этим золотом в храм для очищения это все равно, что заявить о себе как о расхитителе гробниц, которых мало кто любит. Особенно стража.
   Обойдя усыпальницу, я так и не нашел, чем бы можно было относительно безопасно поживиться. Обидно, но да ладно. Лучше уж так, чем получить какой-нибудь малоприятный неснимаемый дебаф. А свое я ещё наверстаю.
   Выход... Едва сунувшись в коридор в дальней части этой обители мертвых, я наткнулся на мощный завал. Камни в завале настолько крупные, что разбирать его не стоит и думать. А жаль. можно было бы побродить в переходах и поискать что-нибудь ценное, не относящееся напрямую к гробнице. Что ж, придется выбираться тем же путем, каким забрался сюда. Хорошо, что не оставил в гостинице эльфийскую веревку, потому как не знаю, чтобы я без неё делал.
   - Сме-е-ертный! - глухо разнесся по усыпальнице чей-то голос, едва я забросил в лаз веревку.
   Ну вот, а я уж надеялся, что обойдется без босса и мне удастся спокойно продолжить зачищать шахту. Ан нет, не всё так просто. Кто-то возжелал общения и этот кто-то, судя по обращению, явно непростой смертный. И кто же это?
   Я обернулся и увидел висящую над алтарем черную дымку, которая постепенно начала принимать гуманоидный облик, превращаясь в забавного черного человечка. Только мне почему-то не смешно. От него веет такой силой и опасностью, что невольно возникает желание как можно быстрее сделать ноги, да только те словно приросли к каменному полу усыпальницы.
   - Смертный! Ты не взял ничего из хранящихся здесь сокровищ. Почему?
   - Я ещё не настолько выжил из ума, чтоб брать в руки проклятое золото.
   - Дерзок, но умен! - и через паузу: - Умен, но дерзок. Похоже ты сможешь выполнить моё задание!
   - Для начала хотелось бы узнать с кем я имею дело! А потом уже можно будет поговорить и о задании.
   - Дерзок... именно такой мне и нужен! - фигура из дыма на мгновение сверкнула красными огоньками в том месте, где у обычного разумного должны быть глаза. - Я - Иллириан, бог илиров, людей и нелюдей, познавших тьму.
   Выполнение квестов для темного бога может аукнуться серьёзными неприятностями.
   - Темный? Я не буду помогать темному!
   - Странно слышать подобные слова от того, в чьих жилах течет кровь последователей Ллос, - ехидно ответил на мой демарш Иллириан. - Вот уж кто темный, так это они. Темнее некуда. Что касается меня, то я покровитель ученых и по определению не могу быть... злым. Поэтому, меня стоит называть условно темным.
   - Ну не скажи, - я попытался изобразить ехидство, но получилось... не очень. - Гениальный ученый может принести куда больше вреда, чем темный властелин!
   - Истинно так! Но для этого и нужен я, чтобы обуздать непомерные амбиции некоторых личностей. В том числе и отрицающих темную часть своей души. Ведь как ты, наверное, знаешь, темная часть есть абсолютно у всех, как бы это не отрицали проповедники Светоносного и их покорная паства.
   - И что же? Почему я должен тебе помогать?
   - Может потому, что Ванг (стартовый мир) в опасности?
   - Звучит как в идиотском водевиле про героя - спасителя мира.
   - Может быть. Но от этого опасность не становится меньше.
   - Опиши суть проблемы, а я подумаю: помогать тебе или нет.
   - В этих горах есть аскет...
   - "На самом деле один долбанутый на всю голову игрок!"
   А это ещё кто в командном чате нарисовался? Чё за хрень происходит?
   - Надо сказать, этот аскет - очень талантливый алхимик! - тем временем продолжает повествовать о своей проблеме бог. - Он создал порошок, который запросто может уничтожить всё живое!
   - "И что самое интересное, игровыми методами создал, подлец!" - тут же следует новый комментарий в чате.
   В этот момент до меня доходит, кто это комментирует рассказ Иллириана. Кроме администрации ведь некому, правда? Похоже кто-то из них пожелал наградить меня заданием. "Игровыми методами"!
   - Так почему же ты его не остановил? - так сказать, вопрос сразу для двоих собеседников, реального и виртуального.
   - В этом мире у меня нет последователей, в чье тело я мог бы вселиться. Алтарей... только один. Только здесь, возле этого алтаря, в этом всеми демонами забытом месте, я ещё имею хоть какую-то силу. Повлиять же на кого-то, кто находится за пределами этой усыпальницы у меня уже увы не получится.
   - "С юридической точки зрения, игрок ничего не нарушил и надавить на него не получится. А учитывая протокол ***, то скорее на нас надавят!"
   Понятно. Игрок проходит по программе излечения психически больных. Если учесть, что простые смертные под эту программу попадают только в виде исключения, то трогать этого игрока чревато. Такая вонь поднимется! С привлечением СМИ, адвокатов и разнокалиберных международных организаций.
   - "И что планируется предпринять?" - спрашиваю у реального собеседника, прежде чем что-то говорить виртуальному.
   - "Мы подыскали один из замороженных квестов, который позволит легально подобраться к этому игроку и уничтожить готовый продукт. Вы понимаете, о каком квесте идет речь? Ну, а после уничтожения готовой продукции мы сами разберемся, как сделать так, чтобы изготовление этого зелья стало невозможным!"
   - "А то, что квест дает темный бог, как-то повлияет на мою репутацию?"
   - "Если не будете болтать, то никак. Мы все равно планировали вводить этого бога в игру. Как раз для таких вот случаев. Только понадобился он раньше, чем предполагалось. Пришлось подсуетиться. Вы уж не подведите, всё очень серьёзно."
   - "Хорошо, я согласен."
   - "Я в вас и не сомневался. Удачи!"
   - Что я должен сделать? - спрашиваю у терпеливо ожидающего бога.
   - Найти аскета и отобрать у него все образцы опасного зелья. Убивать - крайне нежелательно.
   - Где искать этого аскета?
   - На склоне Железной горы, в заброшенной шахте. Это в нескольких километрах на юг от этого места. Поспеши, иначе может быть поздно!

Внимание! Доступен квест "Спасение Ванга"

Найдите в горах аскета и отберите у него опасное для всего мира зелье и немедленно его уничтожьте. Аскет должен выжить. Время на выполнение задания - чем быстрее, тем лучше.

Награда за выполнение: вариативно (зависит от скорости и качества исполнения)

Штраф за провал: вам лучше не знать (и живые позавидуют мертвым)!

   - Теперь поговорим о награде, - сказал Иллириан после того как я принял квест.
   Я думал, что разговор пойдет о награде за только что полученный квест, но ошибся. Речь пошла совсем о другом.
   - Твоё поведение в гробнице достойно уважения, поэтому я решил, что негоже отправлять такого разумного на задание, не наградив его за предыдущие поступки. Вот, прими и носи с честью!

Парные клинки стража ордена Илиров (120 ур.)

   Любопытные мечи. По внешнему виду сильно напоминают мои - мечи ночного убийцы. Только в отличие от моих, у них нет социальных штрафов и их можно носить не опасаясь, что тебя в любой момент может забрать стража. Есть и отрицательный момент - дополнительный урон от скрытой атаки меньше, шанс крита ниже... Ага, вижу приписку к описанию: "Подарок бога" - продать, потерять или украсть невозможно; при смерти не выпадают; дополнительный бонус - рубящий урон и урон по бронированным существам +20%. А вот теперь эти клинки нравятся мне гораздо больше. Именно рубящего урона мне сильно не хватает. Жаль, что не могу их одеть прямо сейчас. При дальнейшей зачистке шахты может попасться кто угодно.
   - А теперь, иди! - темная дымка над алтарем начала быстро рассеиваться. - У тебя мало времени.

Поздравляем! Сюжетная линия в этой локации завершена!

   Таким образом система отреагировала на исчезновение бога, а спустя секунду появилась запись глобального сообщения.
   Внимание! В мир пришел новый бог! Встречаем Иллириона, покровителя ученых, алхимиков и... темных магов!
   Любопытно было бы посмотреть на реакцию игроков в большом мире. Всё-таки введение пусть и условно, но темного бога - ситуация далеко не рядовая. Таких прецедентов вообще раньше не было. О чем это говорит с точки зрения простого обывателя? О грядущих переменах! О введении в "Миры" темной стороны и возможности за неё играть! Причем полноценно играть, а не прятаться в разных труднодоступных местах. Наивные! Никто полноценную темную сторону делать не будет! А кто реально хочет играть за темных, тот и так играет. И не парится по поводу запретов и прочего с ними связанного. Как говорится, уметь надо! обязательно надо будет заглянуть на форум и почитать, что скажут по поводу появления нового бога завзятые форумчане.
   Внимание! Вы слишком давно не ели и организм требует пищи! Вы получаете дебаф "Истощение"! Если ближайшее время ничего не съесть, то начнется истощение жизненных сил вплоть до летального исхода. После воскрешения на вашем персонаже будет дебаф - "Недоедание". Подробнее смотрите меню "Справка", "Распространенные дебафы".
   Внимание! Вы слишком давно не пили...
   Не понял! Я же перед выходом из гостиницы до упора заправился! На сутки хватить должно было! Или... Ох ничего себе! С того времени уже больше суток прошло! Вот это время пролетело! Надо срочно перекусить, только для начала не помешает выбраться из склепа. Не люблю употреблять пищу рядом с местом упокоения. Особенно, когда на нем лежит куча свежеупокоившихся. Вот водички чуток хлебну и долой из усыпальницы. В шахте найду место для "пикника".
   Забраться обратно в шахту стало для меня неплохим испытанием. По-моему, разработчики сделали "Истощение" слишком сильным. Мышцы под воздействием дебафа настолько ослабли, что пришлось приложить нешуточные усилия, чтобы не свалиться во время подъема. Наука на будущее, почаще заглядывать в статус-бар. Особенно во второстепенную его часть, в которую обычно заглядываю от случая к случаю.
   Есть в этой ситуации и положительный момент. Система оценила мои усилия и расщедрилась на добавку к базовым статам. Таким образом я получил по единичке к силе и выносливости. Если учесть, что прокачка базовых параметров за пределами яслей считается делом непростым, почти невозможным, то это очень и очень неплохо. Правда повторить такой опыт... я бы не хотел. Очень уж тяжело дался мне этот подъем.
   Перекусив чем Светлые Боги послали и избавившись таким образом от дебафа я отправился зачищать шахту дальше. Самым сложным в этом деле стал поиск мобов. Шахта большая, двухуровневая, с дополнительными переходами, ответвлениями. Монстров же в ней раз, два... и всё! В общем, все до предела скучно. Порадовала только ещё одна захоронка с розовым кварцем, не менее качественным чем предыдущая находка. Жаль, что место добычи так и не нашлось. А ведь я не пропустил ни одного закоулка! Можно было бы осмотреть шахту ещё раз, но на момент закрытия квеста пошли уже вторые сутки и у меня на подобный подвиг не осталось ни сил, ни желания. Так что ну его всё на хрен. Потопал я на выход из этой демоновой шахты.
   На обратном пути заглянул в проход ведущий к усыпальнице и обнаружил его обрушенным. Машинально отметил этот прискорбный факт и отправился дальше, задаваясь вопросом: как и кому потом сдавать квест с "безумным" алхимиком? Пару минут подумал, да и махнул рукой. Наверняка будет какая-нибудь подсказка, так чего лишний раз голову морочить? Буду решать проблемы по мере их поступления. Сейчас гораздо важнее тот факт, что гномы не спешат меня поднимать, хотя я уже чуть веревку не оборвал. Дергаю, дергаю... да так, что наверху колокольчик вот-вот оборвется, а толку ноль.
   - Кто тама?!! - наконец кто-то соизволил отозваться, пусть даже таким жутко дрожащим от страха голосом.
   - Тот, кто избавил вас от мертвецов! Долго мне ещё ждать, пока вы соизволите оторвать задницы от лавок и поднимете меня наверх?
   - А вдруг вы тоже того?
   - Чего, того? - не понял я.
   - Ну... тоже умерли!
   - А говорит-то тогда с тобой кто? Или это мертвецы неожиданно поумнели и научились говорить?
   Мой собеседник сверху громко ойкнул и на долгие две минуты воцарилась тишина.
   - Эй есть там кто-нибудь?!!
   Я крикнул без особой надежды над ответ, но тот неожиданно последовал.
   - А кто это спрашивает?
   Голос ответившего показался знакомым. Кажется, это тот гном, что давал мне последнее напутствие перед тем, как я отправился в шахту. Тогда он мне показался хоть и недалеким, но вполне вменяемым. Может хоть он меня вытащит? А то мне уж как-то на солнышко хочется, на открытое пространство. Пока клаустрофобия не появилась. С такими приключениями этого прискорбного события долго ждать не придется.
   - Тот самый искатель приключений, что две луны назад спустился для уничтожения ходячих мертвецов!
   Хоть и тянуло пошутить, но лучше этого не делать. Эти бедные НПС тупых шуток не понимают и запросто могут оставить шутника внизу на неизвестный срок. Оно мне надо?
   - Живой, значит? А что с ходячими?
   - Их больше нет! Умаялся их выискивать по всей шахте. Очень уж она большая.
   - Что есть, то есть. Всё же одна из самых старых в Восточном барьере. Так говоришь, мертвецов больше нет? Тогда забирайся в подъемник. Сейчас мы тебя поднимем.
   - Да я уже все щели в этом вашем подъемнике изучил! Поднимайте быстрее!
   Подъем сопровождался всё теми же жуткими звуками и вибрацией клети, но на этот раз страха как такового не было. Я настолько устал, что все мои мысли занимала маленькая комнатка в гостинице, а особенно стоящая там кровать. И плевать, что у меня ещё висит два достаточно срочных квеста. Если квестодатели ещё живы, то вполне могут подождать пока я не высплюсь и не приведу себя в форму.
   На поверхности помимо стоящих во всеоружии стражников меня ждали и наниматели. Это меня несколько удивило. Я думал, что для сдачи квеста мне придется их искать, ан нет. Не пришлось. Вот они стоят за спинами готовых к бою воинов. Судя по появившимся на их лицах улыбкам и громкому вздоху облегчения, меня даже рады видеть. Или это они радуются, что на поверхность не поднялась толпа мертвецов с зомбированным мной во главе? Не важно. Главное, что я прямо сейчас сдам квест, получу причитающуюся мне награду и... возможно меня даже довезут до гостиницы.
   - Как хорошо, что вы вернулись с хорошими вестями! - воскликнул один из нанимателей, жестом приказывая страже убрать оружие. - Вы ведь с хорошими вестями?
   - Самыми наилучшими! Мертвецы... мертвее некуда! Источник угрозы устранен и шахта готова к работе. Есть только одно "но".
   - И какое же?
   - Заваленный проход лучше не трогать. Он там один такой, не ошибетесь.
   - А что за ним? - включился в разговор второй наниматель.
   - Там был древний склеп, который охраняло сильное проклятие. Когда шахтеры случайно пробили в него ход, там восстали мертвецы. А может кто-то из шахтеров что-то взял и из-за этого сработала защита. Кто знает. После того, как я разобрался с беспокойными мертвецами и выбрался из усыпальницы коридор сам собой обрушился. Вот такая вот история. Сами понимаете, если сунуться в проклятое место ещё раз, кто его знает, что из этого получится.
   - М-да-а-а! - хором протянули наниматели и синхронно потеребили бороды. - Будем иметь в виду.
   - А теперь перейдем к награде, - продолжил говорить первый. - Мы с моим коллегой посовещались и решили наградить вас...
   Мне почему-то в этот момент подумалось: "Только не медалью!"
   - ... вот этой статуэткой!
   Мне в руки перекочевала изящная золотая статуэтка двурукого воина, с парными опущенными долу мечами и боевым эльфийским луком за спиной.
   - Кроме этого, - продолжает раздачу плюшек этот щедрый гном, - вам причитается вот эта скромная сумма.
   К статуэтке добавился не менее изящный и при этом подозрительно легкий бархатный кошель.
   - Надеюсь вы не против оплаты драгоценными камнями?
   Вот оно что! Не зря меня смутили малый вес и размер наградной калиты. Оказывается, там совсем не золото. Ох как хочется посмотреть, что там за камни положили! Но нельзя! Демонстративно проверять награду - смертельно обидеть гнома. Это в торговле всё обязательно нужно проверить, там сами бог велел. А это совсем не тот случай. Лучше потерпеть до гостиницы и уже там утолять своё любопытство.
   - Камни занимают меньше места, - отвечаю гному и убираю награды в инвентарь.
   - И то верно, - с еле заметной улыбкой кивает он. - Ну что ж, до встречи?
   - До встречи...
   Напоследок система вместе с оповещением об успешно сданном квесте сообщает о количестве полученного опыта. Вот здесь есть повод для возмущений. Его до безобразия мало. Особенно как для двух суток непрерывного блуждания глубоко под землей. Надеюсь, хоть награда компенсирует этот недостаток. Блин, мне всё больше хочется побыстрее добраться до гостиницы и оценить, чем же мне отплатили за зачистку шахты господа управляющие.
   Добравшись до своей комнаты и закинув свою безумно уставшую тушку в кресло, именуемое кривым табуретом, я... нет, не заснул, как многие могли бы ожидать. Какой сон, когда у меня в инвентаре лежат неопознанная статуэтка и кошель, о содержимом которого известно преступно мало! Не порядок!
   В первую очередь на свет божий из инвентаря извлекаю статуэтку.
   "Статуэтка песчаного стража". Если находится в инвентаре - +5% к базовым значениям силы, ловкости и скорости.
   С одной стороны, бонус так себе. Я бы предпочел прибавку к общим показателям. А с другой стороны, дареному коню в зубы не смотрят. У меня вообще до сегодняшнего дня подобных аксессуаров не было. Надо будет прицениться к подобным предметам на торге и подумать, оставить статуэтку себе или пустить на продажу. Если стоимость будет хоть что-то из себя представлять, продам без сожаления.
   Вслед за статуэткой извлекаю из инвентаря кошель (при ближайшем рассмотрении оказывается зачарованным от воров), заглядываю внутрь, а после высыпаю содержимое на стол. Изумруды! Два десятка мелких невзрачных камешков и два достаточно крупных и на удивление качественных (а значит и дорогих) изумруда. Если я правильно помню расценки, то мелкие в банке возьмут по 150-200 монет в зависимости от качества, а крупные будут стоить по меньшей мере 15к за пару. В целом, если считать и найденный в шахте кварц, то квест получился финансово выгодным. Так же не стоит забывать о мечах, что достались мне в усыпальнице. Можно за это простить малое количество опыта? Особенно если учесть, что с мобов его упало неплохо? Ещё как можно! А раз так, то со спокойной душой можно отправляться баиньки.
   Проснулся на закате, хотя думал, что буду спать не менее суток. Может оно и к лучшему. Как раз наступает время охоты на нежить (или нежити на меня), а значит самое время для выполнения соответствующих квестов. Надеюсь гномы, у которых я эти квесты брал ещё живы. Обидно будет упустить совсем не лишний опыт, да и репутации провал повредит.
   Прежде чем отправляться на ночные подвиги, я решил заглянуть в банк. Как раз до закрытия успею оставить там камни. Для пущей сохранности. А может и продам, но это маловероятно. Не думаю, что в Силлуре мне дадут за них нормальную цену. А там кто знает...
   Действительно, цены на камни здешние банкиры безбожно занизили. Такое чувство, словно шахтеры их мешками в банк носят, а бедные служащие не знают где найти в хранилище свободное место. Хорошо хоть на хранение взяли по обычной ставке, а то было у меня подозрение, что и тут обдерут бедного приключенца. Спросил сколько будет стоить переправка в другой филиал и приятно удивился. Один процент от оценочной стоимости! Причем оценка будет проводится в этом филиале! Ёпт, да я этот процент с лихвой отобью на разнице в цене при продаже в более-менее крупном городе. Интересно, это недоработка администрации или так задумано? А нет, это так задумано. Низкая цена отправки объясняется тем, что осуществить её можно далеко не всегда. Кажется, я упоминал о проблемах с телепортацией? В том-то и вся суть. Не буду вдаваться в подробности, но получить мои камни где-то ещё помимо этого филиала будет не так-то просто. Но не таскать же их с собой?!! Чтоб они где-нибудь выпали с моей бренной тушки! Пусть лучше здесь хранятся, в этом филиале. А там видно будет.
   - Я же говорила! - услышал я, едва покинув пределы банка. - Где же его ещё искать?!!
   Нашли все-таки, шпиёны. Странно только, что возле банка, а не у гостиницы, где я в любом случае появился бы. Или Гретель and Грегори только появились в поселке? Тогда непонятно другое. Почему так долго? При их возможностях проверить три точки телепортации можно за несколько минут. Пусть даже они для верности побегали по локациям, всё равно времени прошло слишком много. Да ладно, чего гадать, если можно спросить?
   - Привет, шпиёны! И где же вас так долго носило?
   - Тебя искали, любитель финансовых учреждений! - с добродушной улыбкой ответил Грег пожимая протянутую мной руку. - Все окрестности излазили, а тебя нет нигде. Вот Грета и предложила подождать тебя возле банка.
   - А почему не возле гостиницы?
   - А это чтоб веселее было! Правда, Грета?
   Грета в отличие от своего напарника была серьёзна и предельно собрана.
   - На самом деле мы встретили тебя когда ты из шахты шел и больше из поля зрения не выпускали, - сказала она, посмотрев на меня каким-то странным взглядом. - А подойти решили только сейчас.
   - Правильно сделали. После шахты мне было не до разговоров. Потом... тоже. Собственно говоря, сейчас у меня тоже мало времени. Итак? - я вопросительно взглянул на девушку, полностью игнорируя танка.
   - Что ты решил? Мы дружим или...? - и такой серьёзный, требовательный взгляд в ответ.
   - Пожалуй дружим. Но, у меня будет несколько условий.
   - Какие условия! - вскинулся было гном, но получив увесистый подзатыльник от напарницы заткнулся и обиженно уставился куда-то в сторону.
   - А условия простые. Мне нужна определенная свобода действий. Иначе говоря, в некоторые места вы со мной не идете и это не обсуждается. Второе, о некоторых вещах, если такие вами будут замечены, лучше не распространяться.
   - И как же ты собираешься нас контролировать? - вновь влез в разговор Грег и вновь получил по кумполу.
   - И действительно, как? - спросила, потирая ушибленную руку девушка. - У нас ведь уже есть договор!
   - Который не предусматривает предоставления полной информации о моих действиях. Ведь так?

Внимание, входящий вызов...

   А вот и Железная Леди объявилась! Похоже Грегори, разыгрывая недалекого быка, втихаря передавал суть разговора по назначению. Интересно только как? У рядовых игроков ведь нет возможности общаться с удаленным абонентом без помощи "Почтового ящика" или магических курьеров. Надо взять этот пункт на заметку. Что касается нашего общения, то после такого поступка гнома, желательно его прекратить. Полностью. А пока послушаем, что скажет Леди.
   - Минутку, - говорю этой парочке и отвечаю на вызов. - Слушаю!
   - Привет, Рома.
   - И тебе не хворать!
   Вот так вот, фамильярностью на фамильярность! Не те у нас отношения, чтоб позволять относиться к себе как... В общем, не потерплю от этой личности такого к себе отношения!
   - Я вижу общего языка вы так и не нашли? Ты ведь обещал...
   - Подумать! Я обещал подумать! И подумав, я решил! Что не потерплю рядом с собой... как бы это повежливее сказать... доносчиков!
   - Что ж, передай им...
   Леди резко замолчала. Я даже подумал, что по какой-то причине прервалась связь. Но нет статус активен.
   - Что передать? - спросил я, подождав несколько секунд.
   - Пожалуй, ничего. Я сама им всё скажу. Так скажу...
   На этот раз связь действительно прервалась. А вот судя по виду Грегори и его красной физиономии в частности, он сейчас выслушивал что-то явно нелицеприятное. Молча выслушивал. А его напарница только и делает, что переводит недоуменный взгляд с меня на напарника и обратно.
   - Уходим! - коротко говорит гном спустя почти две минуты "разговора", подхватывает девушку под руку и буквально тянет за собой в сторону портальной площадки.
   "Ну-ну," - подумал я, провожая парочку взглядом и повернул в противоположную сторону. - "Даже интересно, как быстро вы снова попадетесь мне на глаза."
   Выкинув из головы эту странную парочку, иду к гному с ночницей. Как мне кажется она более опасная сущность, чем призрак и может в любой момент убить моего квестодателя. Тогда как покойная теща, либо вообще не представляет серьёзной угрозы, либо будет растягивать удовольствие до последнего, медленно и методично доводя любимого зятя до помешательства.
   Расправиться с ночницей было не сложно. Хватило всего лишь одного удара. Куда сложнее было подобраться на расстояние этого самого удара. Шустрая оказалась нежить, да ещё и с возможностью телепортации. К счастью портировалась она небольшое расстояние и весьма предсказуемо. То есть по прямой, удаляясь от места моей засады. А между использованием навыка шла пауза. Что-то около тридцати секунд. Вот на четвертом таком прыжке мне и получилось её подловить так, что проявилась ночница уже с инородным предметом в брюхе.
   Квестодатель был очень доволен. Лишь посетовал, что меня долго не было. Но тут я сослался на нашествие нежити в шахте и был благосклонно прощен. А также одарен амулетом "Кошачий глаз" и полусотней золотых. Ненужный и недорогой амулет, скромная сумма (зажрался!) и не менее скромный опыт. Не густо. Впрочем, большего за такой простой квест ожидать и не следовало.
   С призраком тещи вообще дошло до смешного. На самом деле никакого призрака не было, а в его роли выступала переодетая родственница жены квестодателя. Гном чем-то провинился перед супругой, вот любимая супруга и решила отомстить таким образом. Увидев вместо своей жертвы меня с мечами наголо, бедная гномка не удержалась и банально рухнула в обморок. Так как у призраков потери сознания быть не может, я решил проверить с кем имею дело. Так всё и выяснилось. В итоге вместо хорошей награды я получил порцию хорошего настроения и чуть-чуть опыта. Да-а-а, забавно было видеть физиономию квестодателя, когда он узнал, что на самом деле происходит. Потом был скандал, во время которого я ушел, чтоб не попасть под горячую руку, и последующее бурное примирение супругов (цензура), которое было слышно по всей улице. Во всяком случае, характерные звуки я слышал даже у дверей гостиницы. А она находится не так уж и близко.
  
   Глава 8
   Раннее утро. Холл гостиницы. В холе сиротливо стоят две фигуры с грустными (очень) минами на лицах. Так я и думал! Надолго эти персонажи из моей жизни не исчезли. И что они скажут на этот раз?
   - Какими судьбами? - спрашиваю, выходя из тени коридора, где они не могли видеть, как я за ними наблюдаю.
   - Портал не работает... - жалобно прошептала девушка и изобразила одинокую слезу.
   - Леди уволила... - не менее жалобно добавил Грег.
   - И? Чего вы от меня хотите?
   - Может договоримся?
   - О чем мы можем договориться, Грег?
   - Ну, на тех условиях... - гном вместе со своей подругой с надеждой уставились на мою персону, - Иначе Леди нас со свету сживет!
   Хм, вроде бы не играют и их действительно припекло. А там кто их знает, артисты ещё те! Из меня же критик - так себе. Попробую поверить.
   - ТЕХ условий маловато будет. Я хочу договор неразглашения. Полный. Заключённый посредством администрации. Думаю, вы понимаете, что, если станете болтать (в том числе и в реале), это очень быстро станет известно. И тогда в дело вступят санкции. К примеру, 100к штрафа плюс возмещение убытков.
   - А не сильно жирно?
   Глаза обиженной на весь мир невинной эльфийки сменились глазами готовой к броску дикой кошки. Грегори так же подобрался, но на удивление своего мнения не высказал. Эх, всё-таки играли. Я же говорил, хорошие актеры.
   - Нет, не сильно. Ты, Грета, не представляешь, как дорого может стоить слово, сказанное не в том месте и не в то время.
   - Ну, ты меня совсем за дурочку не держи! Откуда у обычного игрока может быть инфа стоимостью в сто кусков? Что там у тебя за дела такие?
   - Извини, подруга, но мои дела вас пока не касаются! Согласны или нет? Если не согласны, то я пошел. И так уже много времени с вами потерял.
   - Нам всё равно придется что-то говорить Леди, - сказал Грег, пока его подруга переваривала мою отповедь. - Иначе нас и в реале на х... пошлют.
   - А что, не найдется что сказать? Так вместе придумаем! Тем более, что и врать почти не придется. Просто кое о чем умолчать. О чем именно, я уточню.
   - Тогда я согласен! Вызывай администратора!
   Гретель неодобрительно покосилась на напарника, но также изъявила согласие на подписание договора. Вся процедура заняла меньше пяти минут. Представитель администрации явился уже с готовым бланком договора, в который оставалось только внести ФИО договаривающихся сторон и штрафные санкции. Неожиданным моментом (ой ли?) стало участие в договоре третьей стороны (понятно какой!), которая обязуется проконтролировать исполнение договора. Как в игре, так и в реале. Прочитав этот пункт, Гретель как-то странно на меня покосилась, но ничего не сказала, молча поставив свой автограф под договором. Грегори же вообще не стал утруждать себя чтением, а сразу расписался в нужной графе и передал бланк администратору. Тот принял бумагу, вежливо попрощался и исчез, даже не взяв положенную плату за услугу посредника. Это вызвало ещё одну порцию удивления у моих... теперь уже сокомандников. Пусть их. Главное, чтоб неудобных вопросов не задавали. Сам не знаю, почему с меня деньги не взяли. Может у меня льгота такая, а я не знаю? Такое вполне возможно. Как возможно и то, что списать деньги могут потом.
   - Выдвигаемся? - спрашиваю у новоявленных товарищей, что ещё не вполне пришли в себя от скорости изменения ситуации.
   - Нам надо взять свои вещи, - задумчиво говорит Гретель. - Это много времени не займет.
   - Идем к гильдейскому дому?
   - Нет. Все наши вещи здесь. В личных комнатах. Я же говорила, что нас "уволили".
   - Я думал, ты имела в виду несколько иное.
   - И иное в том числе. Леди ведь по мелочам не разменивается. Если решила, что человек не справляется, то его попросту выгоняют.
   - И в реале?
   - В реале другое. Там мы ещё не накосячили. Впрочем, правила те же. Только конец сотрудничества может статься куда печальнее. Чем больше человек знает, тем больше с него и спрашивается. Не хочу об этом говорить. Сейчас, во всяком случае.
   Не удивительно. Совсем недавно выгнали из гильдии и, судя по словам Грега, надавили в реале. Так откуда возьмется настроение для разговора по душам? Тем более с человеком, который невольно стал причиной этих неприятностей.
   Гретель и Гергори быстро смотались за своими вещами - рюкзаками, побольше у гнома, поменьше у полуэльфийки, и мы направились на выход из поселка. К подъемнику.
   - А почему не в ущелье? - спросил гном. - Там ведь проще пройти.
   - Пройти проще. Но нам не в ту сторону.
   - Почему?
   - У меня квест. Обходить через ущелье слишком далеко.
   - О! - хлопнул себя по лбу Грегори (латной перчаткой, хе-хе). - Пока мы тебя ждали тоже квест взяли! И как раз где-то в районе сторожевой башни. Может выполним?
   - Что за квест? - проявляю вежливое любопытство, ведь мне на их квест... плевать.
   - Кто-то разгоняет горных козлов, которых прикармливают стражи. Вот они и попросили разобраться. Иначе, говорят, без свежего мяса останутся.
   - Зря!
   - Что зря? - не понял гном.
   - Квест говорю зря взяли. Профита чуть, а проблем можно огрести за милую душу. Достаточно задуматься над вопросом, кто может гонять горных козлов высоко в горах? Ладно, разберемся.
   На подъемнике поднялись на хребет и подошли к смотровой башне. Там я, поговорив с одним из стражников, узнал дорогу в нужном направлении. Заодно обговорили и ситуацию в ближних окрестностях.
   - Значит на юг вам надо? - стражник, приподняв шлем почесал затылок. - Вон за тем большим валуном начинается тропа. Там наши охотники ходят. По ней можно спуститься в ущелье. Дальше уж смотрите сами. Можно пойти по ущелью, а можно подняться на склон горы до карниза... Вон его отсюда видно. Широкий такой карниз. По нему пройдете до перевала. А как дальше не знаю, потому как наши туда не ходят. Говорят, там чертовщина всякая творится. Вроде бы там несколько добрых гномов пропало, но это ещё до меня было. Что касается обстановки в общем. Поблизости от поста последнее время спокойно. А вот если немного отойти, то там много зверья. Давеча даже пару горных львов видели.
   - А нежити или нечисти? - спросила Гретель.
   - Упаси светлые боги! - гном изобразил рукой священный жест и трижды сплюнул. - Невидали по близости. Разве что...
   - Что? - тороплю зависшего стражника.
   - Давеча над трехглавой горой летало что-то. Может виверн, а может ещё кто. Не разобрали.
   Ну да. Как ни горы, так обязательно какая-нибудь летающая гадость. И виверны среди этой гадости далеко не самые опасные. Во всяком случае, я бы предпочел встретить виверна, чем дракона или пару скальных гарпий. Последние особенно опасны зимой. Если хоть одну потревожить во время спячки, то можно готовиться на респ. Мало того, что у них шкура не пробиваемая, так они ещё и в бешенство впадают. Урон выдают просто запредельный.
   - Ещё что-то?
   - Да. Какая-то тварь принялась распугивать горных козлов, что мы прикармливаем. Раньше они без опаски подходили к посту. Сейчас же чтобы добыть козла приходится делать дневной переход. И то, бывает охотники с пустыми руками приходят.

Внимание! Доступен квест "Охота на охотника"

   Ну что, и себе на шею эту хрень повесить? Для разнообразия? Награда правда так себе. Зато никаких штрафов не предусмотрено. Если что-то пойдет не так, можно смело пустить этот квест по боку. С другой стороны, никогда не знаешь где найдешь, где потеряешь. Может там монстр, с которого удастся взять некоторое количество дорогих ингредиентов. Решено, поддержу своих непутевых (на первый взгляд) спутников, возьму квест. Вдруг и правда получится выполнить.
   Охотничья тропа начинается у края площадки и тянется по широкому карнизу около тридцати метров. Затем она поворачивает на пологий склон и через ледник уходит на дно широкого ущелья. Чтобы выполнить квест стражи, нам надо дойти до ледника и вдоль него подняться на гряду, а оттуда спуститься на небольшое плато. Снега там почти нет. Зато осталось много сухой травы и есть небольшая рощица, что не может не привлекать внимание козлов. Но животных почему-то не видно. Впрочем, их следы так же отсутствуют.
   - Разделимся? - вопросительно взглянул на меня Грегори.
   - Не стоит. Мы не знаем, что нас ждет, поэтому лучше держаться в шаговой доступности друг от друга. Давайте проверим рощу. Если что-то и есть, то с большой долей вероятности оно там.
   Сама роща небольшая, но деревья растут плотно. Настолько плотно, что уже на расстоянии семи-восьми метров ничего не видно. Спрятаться там легче лёгкого. Надо быть настороже. а ещё лучше прогулять питомца. А то что-то я давненько его не призывал. Пусть пробежится по верхушкам, авось кого-нибудь заметит.
   При помощи паука быстро выясняем, что в роще нет ни одной живой души. А вот за ней нас ждет небольшой сюрприз в виде пещеры, около которой что-то варят на костре псоглавцы. Это такая разумная гуманоидная раса, только вместо обычной головы, у них головы собак. Отличаются повышенной агрессивностью по отношению к другим расам. Без демонстрации силы разговаривать, а тем более договариваться - невозможно. Сильно развит инстинкт стаи. Если увидели одного представителя этой расы, значит где-то поблизости есть десяток-другой его сородичей. В прямом противостоянии очень опасны. Практически не чувствуют боли. По обыкновению, имеют очень хорошее вооружение. По большей мере трофейное. Характерного для своей расы крафта не имеют. Способности к магии - слабые. По статистике бывают у каждого сотого индивидуума. В большинстве случаев шаманизм. Изредка стихийная магия. Рекомендации: в одиночку или малыми группами лучше не связываться.
   - Что будем делать, командир? - спрашивает Грег, и не поймешь, издевается он, называя меня командиром или нет.
   Отвечаю красноречивым жестом - ребром ладони по горлу.
   - Опасно! - проявляет осторожность Гретель. - Чтобы справиться с полноценной стаей нас слишком мало.
   - Будь стая полноценной, я бы первый дал деру.
   - Ты о чем?
   - Присмотритесь. Те, что сидят у костра - явно потрёпаны. Из пещеры кто-то тихо скулит от боли. О чем это говорит?
   - О том, что их сильно потрепали, - отвечает девушка. - Но даже в таком состоянии они способны дать жару.
   - Их не просто потрепали, а гнали со всей старательностью. Долго гнали. Ты ведь помнишь, что псоглавцы горы не переносят? Их основной ареал обитания находится не просто далеко отсюда, а очень далеко. Ты вон на их одежду глянь. Ни одной теплой вещи. Удивляюсь как они до сих пор не замерзли. Вот и ещё один плюс в пользу моего решения.
   - Я вижу у тебя уже есть план... - сказал Грег расположение псоглавцев.
   - Есть такое дело. Тех что у костра, вырежу без проблем. Сложности могут возникнуть только в пещере. Мы ведь не знаем сколько их там и насколько плохое их состояние.
   - Может стоить сначала понаблюдать за ними?
   Пожалуй, с гномом стоит согласиться.
   - Хорошая идея. Судя по запаху, у них скоро прием пищи. Может что-то и прояснится.
   Через несколько минут у костра началось оживление. Один из собакоголовых что-то громко сказал на своем лающе-рычащем языке и из пещеры появились ещё два персонажа. На этот раз женского пола. Они принесли несколько грубых деревянных тарелок, шустро наполнили их варевом и оттащили обратно. Процедура повторилась ещё дважды. Затем женщины вышли в сопровождении старика и вместе с поварами принялись за еду.
   - М-да, - я посмотрел на своих напарников. - Кажется сегодня драки не будет. Во всяком случае не сейчас.
   - А что мешает их перебить? - удивился такой перемене планов Грег. - Видно же, что серьёзного сопротивления они не окажут!
   - То-то и оно. Есть возможность взять прелюбопытнейший квест. И упускать такую возможность я не хочу. А вот если что-то пойдет не так, тогда и перебьём.
   - Да какие квесты могут быть у этих животных! - вполголоса возмутилась Гретель.
   - Вот именно! Ещё никто и никогда не брал квестов у псоглавцев! Интересно же! - сказал я, а про себя добавил: - "Причем не только мне интересно, но и администрации."
   Эти нехорошие люди прислали сообщение с просьбой потестить вариативность поведения этих мобов. Придется тестить, куда ж деваться? Тем более мне действительно интересно, что из этого получится. Счас проведу небольшой инструктаж, и вперед к свершениям!
   - Значит сейчас дружненько выходим. Держимся спокойно, уверенно. Говорить с ними буду я. А вы постарайтесь не вмешиваться. Только если к вам обратятся или будут оскорблять. Сами понимаете, они уважают только силу, поэтому оскорбления терпеть - значит проявить слабость. Тогда и отведете душеньку за битвой славной. Тьфу ты, что-то меня не туда понесло. Выходим короче,
   Мы и вышли. Собакоголовые нас заметили, насторожились, но за оружие хвататься не стали. Хороший признак. Значит они на драку не настроены. Во всяком случае не сразу. Когда мы прошли половину пути от рощи, в нашу сторону выдвинулся старик-псоглавец в сопровождении одного из воинов. Через пару десятков шагов мы встретились и внимательно присмотрелись друг к другу. Старый псоглавец похоже является разумом стаи, советником вожака. Одет в кожаный доспех. Старый, но ещё вполне добротный. Из оружия имеются висящий за спиной арбалет и тяжелый охотничий нож на поясе. Сопровождающий его воин на вожака не сильно тянет. Слишком молод. Но экипирован хорошо - наборная кожаная кираса с металлическими вставками, меч-полуторник с изукрашенной золотом и камнями рукоятью, составной боевой лук из железного дерева с костяными накладками. Вожак или нет? Вполне возможно, что старый вожак погиб и это его наследник. На данный момент самый сильный воин в стае. Ладно, разговор покажет.
   - Кто вы такие? - первым не выдержал молчаливого противостояния старик и задал вопрос на ломанном всеобщем.
   Ещё один хороший признак. Они первыми начали разговор и это говорит о их готовности диалогу. Им явно что-то надо.
   - Свободные охотники! - отвечаю, выдержав небольшую паузу. - А вот кто вы? И какого демона здесь забыли?
   - На нашу стоянку напали... - вместо старого заговорил молодой. - Чтобы выжить, мы вынуждены были воспользоваться артефактом, который создал случайный портал. Он то и перекинул нас в горы. Мы понятия не имеем, где находимся и как вернуться в родные места. Кроме того, у нас есть раненные, которые не позволяют нам сняться с места.
   Нет, не вожак. Слишком прямолинеен. Сразу выдал весь расклад по ситуации. Кто ж так делает? А если враги? Понимаю неодобрительный взгляд старика, брошенный на молодого псоглавца. Но смолчал, не хочет ставить под удар его репутацию.
   - Неподалеку отсюда находится поселение гномов, а в этих местах часто бывают их охотничьи партии. Что мешало обратиться за помощью к ним?
   - Мы видели их пару раз, но близко гномы ни разу не подходили. А идти к ним... Не известно, как гномы отнесутся к нашему появлению. Но обрадуются вряд ли.
   - Их можно понять, вы же - ходячая проблема. Вечно выясняете, кто сильнее.
   - Уж такими нас создали боги! - проворчал старик. - Драка у нас в крови!
   - Именно! - кивнул я. - Из-за этого, мы долго сомневались, говорить с вами или сразу в бой. Решили, что разговор не помешает, так как среди нас бытует мнение, что лучшая битва та, которой не было.
   - Мы это ценим, - молодой изобразил видимость поклона. - Ценим и хотим попросить о помощи.
   - И чем же мы можем помочь?
   - В первую очередь нам нужны лекарства для раненых. Во вторую - теплая одежда. И напоследок, дорога которой мы могли бы спуститься на равнину.

Внимание! Доступен квест "Помощь страждущим" ...

   - С лекарствами поможем. С дорогой тоже. А вот с теплой одеждой проблемы. На счет неё придется договариваться с гномами. Мы же можем предложить несколько теплых одеял.
   - Мы будем благодарны и этому!
   Молодой псоглавец ещё раз поклонился и на этот раз поклон был чуточку глубже. Его пожилой спутник недовольно покосился, но последовал его примеру, после чего пригласил нас к костру чтобы разделить с ними скудную трапезу.
   - Пусть наш лекарь прежде осмотрит раненных, - сказал я в ответ на приглашение, - а уж потом можно и присоединиться к трапезе.
   - Верно, - кивнул мохнатой головой воин и указал на одну из женщин, - Грра проводит и покажет всё, что нужно.
   Грра, весьма фигуристая мадам, которую портит только собачья голова, встала и они вместе с Гретель исчезли в пещере. Мы же разместились на лежащих у костра бревнах и начали нормально знакомиться. Встретившие нас псоглавцы: старый - Грых, советник вожака; молодой - Гаррых, внук советника, самый сильный среди уцелевших воинов, до выздоровления вожака исполняет его обязанности. Два воина, что оставались у костра - братья Аю и Аую. Они настолько молоды, что их и воинами можно назвать лишь с трудом. Система даже их уровни дала определить без проблем - 44-й и 57-й. И это в местах, где большинство обитателей от сотого и выше. Одним словом, дети. И последняя кого я ещё не представил дорогому читателю - Аррая, высокая стройная собакоголовая девушка с воинственными наклонностями. Одета она в легкую эльфийскую кольчугу, а в качестве вооружения носит пару кривых кинжалов и гномий трехзарядный самострел. Прямо валькирия вислоухая! И характер соответствующий. Вон как злобно зыркает в нашу с Грегом сторону. того и гляди кинется.
   - Вы извините Арраю, - поясняет её поведение Гаррых, - она очень тяжело перенесла гибель своих близких. Вот и рвется отомстить и правым, и виноватым, и... непричастным.
   - Главное, чтоб нам мстить не начала... - еле слышно пробурчал Грег, но был услышан не только мной, но и псоглавцами. Слух у них всё же на уровне.
   - Аррая девочка умная и глупостей делать не станет, - сказал временный вожак и посмотрел на объект обсуждения. - Ведь так?
   - Да!
   Хриплый голос воительницы словно наждаком прошелся по нервам. С таким голосом лучшего раздражителя и не придумаешь. Очень уж неприятно он звучит.
   - Вот и хорошо, - кивнул Гаррых и перевел взгяд на меня. - Ты что-то говорил про одеяла? Отдай их Аррае. Пусть делом займется, чтоб мысли дурные не доставали.
   Я и отдал. А Грегори ещё парочку от себя добавил. И собакоголовая дамочка недовольно ворча отправилась утеплять раненных сородичей. Не удивлюсь, что одно одеяло она отожмет себе. Просто из природной вредности.
   Не успела Аррая скрыться в пещере, как оттуда появилась Гретель. Выглядела она прилично уставшей. Похоже ей пришлось просадить ману в ноль, да ещё и жизненными силами (ХР) воспользоваться, что повлекло за собой проседание бодрости и выносливости. Это что же там такое в пещере твориться, что девушке пришлось настолько выложиться? Ведь насколько я успел узнать нашу боевитую лекарку, без особой на то причины, насиловать организм она бы не стала.
   - Как там? - подскочил со своего места Гаррых словно подкинутый пружиной.
   - Жить будут, - устало сказала девушка, усаживаясь на нагретое мной место.
   Да-да, я проявил слабость и помог девушке добраться до места, где можно присесть и хоть немного перевести дух. А то, что она села на моё место - то всё по воле случая. Я же себе и другое нагрею, авось задница не отвалится от... переохлаждения.
   - Устала жутко. Никогда ещё такого не видела, - начала рассказывать Грета получив в свои руки кружку с приготовленным собакоголовым поваром отваром. - Страшные рваные раны, перепачканные в какой-то вонючей слизи, находятся просто в ужасном состоянии. Только чтобы очистить их от заразы пришлось потратить почти все свои силы.
   Девушка тяжело вздохнула и, наклонившись ко мне, шепнула на ухо:
   - Опыта дали до хрена и больше! Два уровня сразу подняла! Если так пойдет и дальше, то придется объясняться в любви к твоей вредной, но такой полезной персоне.
   - "Оригинальный комплимент!" - подумал я, а вслух ограничился коротким: - Молодец!
   - Конечно, молодец! Но работы ещё предстоит до хрена и больше!
   - Значит будем разбивать лагерь.
   - Не надо лагерь, - буркнул что-то жующий Грых, - Мы все прекрасно разместимся в пещере. Там значительно теплее, чем здесь. К тому же ночью пойдет снег. Мои старые кости просто кричат об этом.
   - Ну да, - поддержал своего родственника Гаррых. - Если вам не помешают стоны раненных, то лучше обосноваться вместе с нами.
   - Не будет никаких стонов, - отмахнулась Гретель. - Целитель я или нет? К ночи все раненные уже пойдут на поправку. А в случае резкого ухудшения, у нас всегда найдется чем облегчить несчастному страдания. Не зря же среди нас есть алхимик.
   Я кивнул:
   - Это правда. У меня найдется и болеутоляющее и, в случае надобности, снотворное.
   - Вот! А я найду им правильное применение!
   - Отлично! - воскликнул Гаррых. - наконец-то мы сможем выспаться! Вы не представляете, какое это мучение слушать стоны своих близких и не иметь возможности им помочь. Последние несколько суток, никто из нас так и не смог толком выспаться. Ну что же, разделим трапезу...
   После совместного перекуса, собакоголовых можно не опасаться. По ихним традициям, мы хоть и не стали друзьями, но и оружие против нас поднимать уже не уместно. Так что к этим товарищам можно спокойно повернуться спиной. Только поглядывать искоса, чтоб чего не уперли. Псоглавцы ведь не только агрессией знамениты, но и маниакальным любопытством. Из-за чего могут полезть куда не просят, а потом ещё и обижаться будут, что им по рукам надавали.
   Пока Грег вместе с Гретель обустраиваются в пещере, я иду гулять по окрестностям. А точнее осматривать место обитания аскета, которое по чудесному стечению обстоятельств оказалось совсем неподалеку. Нужно лишь спуститься с плато на веревке, немного пройти по склону и взобраться на карниз, идущий над тридцатиметровым обрывом. По этому карнизу нужно пройти до конца, обогнув скалу по дуге, и оттуда откроется прекрасный вид на пристанище недоделанного алхимика.
   М-да, а аскет хорошо устроился. Построил небольшой домик в расщелине, которая и служит тремя стенами из четырех. Передняя стена и крыша сделаны из тщательно подогнанных друг к другу бревен. И не надорвался же таскать древесину по камням! Там же подходов нормальных нет. Даже налегке ноги переломать можно! А ещё и ловушек превеликое множество. Как природных, так и самим алхимиком сделанных. Ой сомневаюсь я, что простой игрок, пусть даже и талантливый, смог бы в одиночку столько наворотить! Наверняка не обошлось без чьей-то помощи. Да и до создания супер-зелья он вряд ли сам додумался. Моя чуйка просто вопит, что лучше мне в это дело вообще не соваться, а то можно огрести по полной. Последний раз меня так трясло, когда пресловутые документы воровал. Надеюсь напоминать о том, что после этого последовало напоминать не надо?
   Я набрал сообщение куратору:
   - "Хьюстон, у нас проблемы!"
   Похоже за моими похождениями наблюдают. Не прошло и минуты, а уже ответ.
   - "В чём дело?"
   - "По косвенным признакам, объект работает для какого-то клана. Как бы не поиметь проблем!"
   - "Работай спокойно. Мы прикроем. Главное сам не подставляйся."
   Ага, я всё-таки прав. За этой загадочной личностью отшельника стоят некие силы. И администрации об этом известно. А предупредить? Может я бы вообще не стал с квестом связываться. Хотя кому я вру? Конечно стал бы! Но предупредить надо было! Я же мог и в лоб к этому аскету попереть! И что тогда? Попал бы как кур в ощип!
   Из жилища выбрался эльф в классических тряпичных одеяниях мага. Определить, что за хрен, не удается. Но скорее всего это и есть мой объект. Ну точно. Раскладывает походную алхимическую мастерскую, точь-в-точь как у меня, и начинает что-то варить. Не думаю, что здесь обитает больше одного алхимика. Смысла в этом...
   Фу-у-у, ну и вонь! Что за гадость он варит?!! Не удивительно, что в округе проблемы с живностью. С таким-то запахом. И как только гномы его до сих пор не заметили? Они же как раз где-то там наверху устроили свои кормушки! Неужели ни разу не почувствовали? Воняет же хуже ношенных до деревянного состояния портянок. А сам алхимик как этот запах переносит? Я хрен знает где от источника и то меня чуть ли не выворачивает. А он в самом эпицентре! Привык что ли? Как по мне, к такому привыкнуть невозможно.
   Старательно зажимая нос некоторое время наблюдаю за аскетом. Ничто не говорит о присутствии поблизости кого-либо ещё. Может мне воспользоваться моментом и выполнить квест прямо сейчас? Пока мой хвост расслабляется с псоглавцами? Тем более, что у меня в голове уже возник план и всё что нужно для претворения его в жизнь находится под рукой.
   Стоп! Снотворное, которым я планировал усыпить объект, слабовато и может не подействовать сразу. Есть риск, что алхимик меня спалит, а это весьма и весьма нежелательно. Однако, у меня появилась новая идея. Почему бы не использовать паука? Паук застанит алхимика, а затем уже придет очередь снотворного. Только здесь есть одна закавыка. Будет ли в логе указано, что напал именно мой питомец? Или просто будет написано, что напал паук? С этими изменениями в игре, хрен поймешь, что и как происходит. Спросить, что ли у куратора? А почему бы и нет, пусть прояснит ситуацию.
   После быстрого обмена сообщениями выясняется: в логах алхимика будет указано, что напал скальный паук, без каких-либо отсылок о его принадлежности. Но если алхимик не дурак, то он поймет, что этот паук является чьим-то питомцем, потому как для этих животных не сезон и обычно в это время они должны спать в своих пещерах глубоко под землей. Проблема, однако! Обладателей пауков не так уж и много и вычислить обидчика будет несложно. Доказать правда ничего не получится, но никто ничего доказывать и не будет. Просто устроят весёлую жизнь и доказывай потом, что ты не при делах.
   Что ж, раз и этот вариант отпадает, остается только одно - устроить несчастный случай. Пусть куратор и просил избегать смертоубийства, но по-другому, чтобы обезопасить себя, никак не получится. Доверить же свою безопасность посторонним лицам - значит... много чего значит! Сам и только сам, чтобы ни от кого не зависеть. Тем более, что у меня появилась очередная идея.
   На скале надо мной нависает солидная шапка снега. Если её обрушить вниз, получится неплохая лавина, которая и накроет доваривающего своё тошнотворное варево алхимика. Правда потом будет сложно откопать тело, чтобы добраться до его инвентаря, но лучше поработать руками, чем поиметь проблемы на очень долгое время. У меня и так сложностей по жизни хватает.
   Как обрушить снег, да так чтоб самому под обвал не попасть? Сложно, но можно. В моём случае лучше всего подняться по скале и при помощи арбалетного болта и взрывного зелья устроить маленький "бум", которого как раз должно хватить чтобы снег начал своё движение и смешавшись с камнями рухнул с обрыва вниз.
   Этот план я и воплотил в жизнь. Снежная лавина прошла буквально в нескольких метрах от меня, накрыла место обитания алхимика и пошла дальше по склону, пока не уперлась в соседнюю гору. Теперь самое сложное. Найти тело, которое лавина унесла с собой и откопать его жилище.
   С телом мне можно сказать повезло. Спустившись вниз я сразу заметил торчащую из-под снега руку. Его даже раскапывать не пришлось. Система прямо так открыла доступ к трофеям, которых оказалось не так уж и много. Помимо образца квестового зелья и взять-то нечего. Чуток ингредиентов, пара золотых и халат с тапками. Такое брать - только позориться. Может в жилище найдется что-то более достойное?
   С жилищем мне повезло в очередной раз. Падающая лавина прошла над расщелиной и внутрь почти ничего не попало. Сантиметров пять снега насыпалось да один камень на крышу упал и всё на этом. Внутрь попасть ничего не мешает. Внутри всё весьма аскетично. Грубо сколоченный стол, два стула и лежанка из тряпья не первой свежести. Единственное, что выбивается из общей картины, так это шкаф. Это же какой-то несгораемый сейф, а не шкаф! Минут пятнадцать его ковырял, но вскрыть так и не смог. Только отмычки угробил зря. Пришлось вновь побеспокоить куратора.
   Не прошло и минуты после моего сообщения, как рядом появился очередной "мистер Смит", предпочётший остаться безымянным и без промедления вскрыл замок шкафа. После этого он чего-то там долго шебуршал, тщательно прикрывая содержимое своей широкой спиной.
   - Сдайте те экземпляры зелья, что взяли с тела, - сказал он закончив обирать шкаф.
   Ну я и скал. Куда деваться-то?

Поздравляем! Квест "Спасение Ванга" выполнен!

Награда: опыт...

Поздравляем! Вы получаете новый уровень!

Текущий уровень - 116

   Вот что значит не выполнить условия администрации. За квест я получил только опыт. Причем до обидного мало. Права качать бесполезно. Скажут - сам виноват. И вообще, система не ошибается. Обидно, досадно, но ладно. Нужно поскорее выкинуть из головы этот квест и играть дальше.
   Уже поднимаясь на плато с псоглавцами узнаю, что, нарекая на администрацию был в корне неправ. Мои труды всё же не остались без вознаграждения: на мой игровой счет начислено десять тысяч золотых, что весьма и весьма недурно. Особенно на фоне рядовых квестов. Правда вся эта сумма тут же ушла в счет погашения долга, но так тоже неплохо.
   Одновременно с оповещением о финансовых начислениях пришло сообщение о выполнении квеста "Охотник на охотника". Вот тут, если честно, я маленько не понял - как и когда я умудрился это сделать? Или это мои напарники постарались? В это что-то плоско верится. Наверняка они всё это время раскручивали бедных псоглавцев на новые квесты и лагеря не покидали. Единственное что приходит в голову, так это вонь от алхимических опытов убитого мной аскета. Но тогда непонятно, почему оповещение пришло с таким большим опозданием. Система заглючила что ли? Ладно, не буду забивать по этому поводу голову. Выполнен квест - ну и хорошо!
   - Ты! - воскликнула Гретель, едва ваш покорный слуга появился в её поле зрения. - Где ты был?!!
   Не дать, не взять, любимая супруга встречает непутевого мужа на пороге квартиры в неурочное время. Главное не рассмеяться, так как это может усугубить ситуацию, переведя её в грандиозный скандал. Чего очень хотелось бы избежать. Но как же, зараза, сложно удержать серьёзную мину лица!
   - Гулял, - отвечаю рассерженной полуэльфийке и демонстрирую подстреленного неподалеку молодого горного козла. - Охотился, вот.
   - И на эту тушку ты потратил хренову кучу времени?!! Да мы тебя искать забодались!
   Ага, как же, искали они! Ни одного свежего следа возле стоянки. И я ещё наивно думал, что кто-то там разобрался с квестом "Охота на охотника". Хрен там! тут вообще кроме меня со стоянки никто не выходил! (И все же, почему тогда оповещение о выполнении квеста пришло так поздно?)
   - А ещё я квест выполнил, - я сделал смущенный вид и ковырнул носком сапога снег. - Тот, что мы у сторожевой башни брали.
   Эти слова разом сбили агрессивный настрой девушки, и она целую минуту стояла (молча!) и пыталась осознать вновь поступившую информацию, после чего воскликнула:
   - Как?!! - и судя по отрешенному лицу забралась в интерфейс.
   Ещё минуту-две я терпеливо ожидаю, пока Гретель проверяет статус квеста.
   - Ну ты и гад! - по-змеиному прошипела девушка, вернувшись к нашему диалогу. - А как же мы?
   - А что, разве квест не зачелся? - удивился я. - Мы же в группе! А в группе без разницы, кто выполняет задание. Оно засчитывается всем участникам.
   - Но нам же тоже интересно! Расскажи хоть, что там было?
   Не успел я сказать и слова, как из пещеры появился Грегори и сразу оценил мою добычу:
   - О, мяско приехало!
   - Кто о чем, а дурень о жратве! - окрысилась на него Гретель. - Ты не на мясо пялься, а посмотри лучше на этого красавца! Он в одно лицо квест сделал!
   - О каком квесте идет речь? - перевел взгляд с тушки козла на мою персону гном.
   - О том самом! Которым этот... эгоист нас стращал! Виверны... Драконы... а сам пошел прогуляться и запросто со всем разобрался. Драконоборец, ёпт!
   - Ну выполнил и выполнил, - Грегори равнодушно пожал плечами. - Кричать так зачем? Народ нервничает. Думают, что тебя тут без ножа режут.
   - И тебе что, совсем не интересно?
   - Грет, мне здесь куда интересней. Псоглавцы одному прелюбопытнейшему навыку обучить пообещали. Так что я пошел. Авось не обманут.
   - Да вы сговорились! - воскликнула девушка и раздраженно сплюнув вслед ушедшему гному потребовала: - Рассказывай!
   - Да что рассказывать-то? Там в расщелине что-то горело. Вот дым и распугивал животных. Пришлось устроить небольшую лавину, чтобы потушить очаг возгорания. Сам туда не спускался, слишком геморройно. Вот и весь рассказ.
   И врать не хочется, и правду говорить нельзя. Вот я и решил отделаться вот такой вот полуправдой.
   - Что, и всё? - с ехидцей усмехнулась Гретель. - Никаких драконов, виверн и прочих чудищ? Даже горного льва не было?
   - Нет. Никаких приключений в духе рыцарства не было. так что баллады о героическом мне слагать ещё рано.
   - Ну тогда и хрен с ним, с этим квестом. А я-то думала... А так опыт капнул - и ладно. Заходи в пещеру, ужинать будем. И вообще, мне уже в реал скоро выйти надо будет. Так что пора укладываться на боковую. В темпе, в темпе...
  

***

   На следующий день болящим псоглавцам стало на порядок лучше. Все они поднялись на ноги и даже смогут осилить дорогу до поселения гномов. Да-да, поговорив с вожаком, а он, придя в норму сразу изъявил такое желание, я привел все доводы за и против такого путешествия, и вожак после долгого размышления решил, что для его стаи наилучшим вариантом будет именно договориться с гномами. Ведь куда не сунься, всюду дикие земли: на восток - Студеный океан, на запад - старый эльфийский лес с его ловушками и чудовищами, а на юг - километры и километры труднопроходимых гор, в которых тоже хватает своих жителей, далеко не самых миролюбивых. Членам стаи нужно нормально восстановиться, а не переться в неизвестность. Хоть бы неделю отдыха в нормальных условиях. Вот и остается только одно - идти на поклон к гномам.
   Гномы приняли псоглавцев на удивление хорошо. А уж после торжественной "Клятвы Гостя", что от лица стаи принес вожак, вообще растаяли и увели их куда-то вглубь поселка. Всё, дело сделано и квест закрыт. По итогам этого приключения я получил: неплохое количество опыта (новый уровень, теперь уже 117); открыл навык "Следопыт", позволяющий уверенно читать следы (имеется куча оговорок) и дающий бонус к восприятию; пассивный навык "Устойчивость" (физ.), при котором на несколько процентов режется физический урон, понижается шанс травмы и связанные с ранами дебаффы приносят меньше проблем; карту сокровищ мертвой расы (задолбаюсь искать) и... магический наруч, который при определенном положении руки разворачивает воздушный щит, позволяющий поглотить до 30к урона. Очень хорошая награда. Судя по довольным лицам моих "хвостиков" им тоже неплохо перепало. Что именно, мне естественно никто не скажет. Как собственно и я не собираюсь распространяться о своих новинках. Вот поиграем вместе какое-то время, вот тогда и будет видно, достойны ли мы доверия друг друга. И даже тогда, некоторые вещи лучше держать в загашнике.
   Переходя к квесту "Охота на охотника", хочу сказать, что он тоже порадовал. Помимо опыта, один из стражников поднял мне уровень владения парными мечами (гномы двурушники, офигеть!). Так же мне подогнали кое-какие местные ингредиенты для зелий, что-то вроде вытяжки из рогов горного козла или высокогорного подснежника (если продавать НПС в человеческих землях, то можно неплохо заработать!). Наш танк получил неплохой щит и набор общеукрепляющих зелий (и то и другое с ограничением по использованию - только для гномов.), а полуэльфийке достались: аналогичный моему набор ингров и "Нож зельевара", повышающий шанс изготовить улучшенное зелье. Честно говоря, я бы тоже от такого ножа не отказался. В комплекте с моим походным алхимическим набором он смотрелся бы очень даже ничего. Но увы, хорошая вещь ушла в другие руки. Остается только надеяться, что и мне когда-нибудь такой попадется, ведь купить такой нож невозможно. Как, впрочем, и продать, украсть, подарить... короче говоря, личный он. Вот так вот.
   После раздачи плюшек наступило время короткого отдыха. Уже завтра с утра отправляться в дальнейший путь. И на этот раз в Силлур мы вернемся не скоро.
  
   Глава 9
  
   Два дня мы пробирались по заснеженному ущелью, не встретив ни одной живой души, ни ресурсов ни чего-либо ещё достойного упоминания. Я уж грешным делом подумал, что правы были форумные писаки, когда говорили, что в этой локации абсолютно нечего делать. Но вот, на третий день путешествия скалы неожиданно разошлись в стороны и нашим глазам предстала заснеженная долина с замерзшим озером посередине и небольшим поселением на его берегу.
   - Цивилизация! - обрадованно воскликнула Грета. - Гостиница, горячая вода и жрать не надо готовить!
   - Смотри, как бы тебя саму на ужин не приготовили, - пробурчал я, рассматривая поселение. - Кто знает, кто здесь живет.
   - Как это "кто"? - удивилась девушка. - Конечно же гномы!
   Теперь настало время удивляться уже мне. Конечно видно, что дома в поселении обитаемы, трубы дымят, но на улице же ни души!
   - Какие гномы? Где ты их видишь?
   - Да вон из дальнего дома недавно вышел.
   - Не вижу. А ты, Грег?
   - И я не вижу. Может тебе показалось подруга?
   - Нет, не показалось! Там точно гномы!
   И эта... м-м-м... нехорошая мадам со всех ног рванула к воротам поселка.
   - Стой! Куда, дура!!! - крикнул ей вслед Грег и помчался вдогонку.
   - Сам дурак...
   Что мне оставалось делать? Конечно же присоединиться к этим марафонцам. Не бросать же их на произвол судьбы. Раз уж идем вместе, то и в приключения влипать тоже будем вместе. А по поводу идиотских поступков я ещё успею сказать своё "фе".
   Догнали мы быстро... ногую лань у ворот поселка, когда та уже вовсю долбила сапожком по мощным доскам. Стук получался, скажем так, не очень. Не предназначена для этого дела мягкая эльфийская обувь. Зато его с успехом заменил издаваемый звонким девичьим голосом мат, который был бы больше под стать портовой шлюхе. Честно говоря, не ожидал от этой милой девушки знания таких звучных оборотов и уж тем более не ожидал умения ими пользоваться.
   Трёхминутная матерная тирада закончилась словами:
   - Открывай, собака страшная!
   Я повел глазами в поисках того организма к которому эти слова обращались и обнаружил выглядывающую из-за ограждения бородатую физиономию гнома. Гном сверкал довольной улыбкой и неприличными жестами пытался добиться продолжения концерта. Это он зря. Запал у Гретель кончился, и она теперь просто пыхтит от возмущения, словно закипающий чайник. Только пар из ушей не валит.
   - Не люблю эльфов, - миролюбиво сообщила нам бородатая физиономия, убедившись, что продолжения шоу более не предвидится. Как минимум в ближайшее время.
   - Я не эльфийка! - возмущенно буркнула охрипшим голосом девушка. - Я полукровка!
   - Да мне по боку. Кто такие будете? Чего здесь забыли?
   - Приключенцы, - отвечаю я, пока эта парочка чего-нибудь не ляпнула, после чего нам бы пришлось в темпе уносить ноги. - Мы идем вглубь горного массива по поручению гильдии магов Подгорного королевства. Увидели по пути поселение и решили попроситься на постой для краткосрочного отдыха.
   - Ух, каких странников занесло в наши края! - воскликнул гном, иронично ухмыльнувшись. - Что ж, заходите. Добрым гостям мы всегда рады. Да и не добрых найдется чем угостить.
   Последние слова прозвучали с явственно слышимой угрозой. Так что я поспешил уверить аборигена в своих мирных намерениях. Ведь в наши планы не входит конфликт, верно? Ну, а там как пойдет. Может хозяева на самом деле не благонадежные разумные, а маскирующиеся под них представители нежити или чего похуже.
   - Да вижу я, какие вы мирные, - сказал гном отпирая неприметную калитку в створке ворот. - Особенно эльфийка. Так и брызжет во все стороны миролюбием.
   - Я не эльфийка!
   - Да мне побоку!
   Кажется, кому-то будет не скучно. Лишь бы только до драки дело не дошло раньше времени. Пусть этот гном нас сначала разместит. А дальше уже пусть развлекаются.
   - Как так получилось, что нам не сказали о существовании вашего поселения? - прервал вялую перепалку Грегори.
   - Так мы же изгои! Изгнанники! - наш провожатый разом погрустнел и его ироничная улыбка, что постоянно висела на его устах исчезла словно по мановению волшебной палочки. - Для наших соотечественников нас словно не существует.
   - За что же вас так?
   - Да по-разному. Кого за дело, а кого и по ложному навету. Но не беспокойтесь. Откровенных разбойников в нашем поселении нет. Таких если не там, - гном небрежно махнул рукой куда-то в сторону королевства, - так у нас на виселицу отправили. У нас с такими разумными разговор короткий. Иначе в диких землях не выжить. Кстати, я не представился. Меня зовут Гро. Это если коротко.
   - А как тогда звучит полное имя? - тут же влезла со своим вопросом Гретель.
   - Нормально звучит! Только выговорить его не просто. Так что пусть будет просто Гро.
   - Гро, так Гро, - я жестом прервал начавшую надуваться для новой реплики девушку, представился сам и представил своих спутников.
   - Эльфийке имя идет как нельзя кстати, - сказал Гро пожимая в честь знакомства мне и Грегори конечность, после чего ухватил лапку оторопевшей "эльфийки" и изобразил видимость поцелуя. Почему видимость? Так перчатка же! Да и девушка не долго пребывала в шоке и быстро выдернула конечность на свободу.
   - Это чем же? - спросила она, убирая на всякий случай руки за спину.
   - Да есть у нас одно предание, в котором говорится об отважной охотнице за нечистью. Из вашего народа, кстати. Хоть и много она добра принесла, но стерва была редкостная. О её поганом характере до сих пор по тавернам баллады поют. Вот характером ты на неё и похожа. Такая же...
   Вокруг Гретель замелькали призрачные огоньки - явный признак готовящегося заклинания.
   - Ну! Договаривай! - зло прошипела девушка, готовая в любой момент обрушить своё колдунство на голову бедного гнома.
   - Не, - покачал головой тот, - я ещё жить хочу. К тому же мы уже пришли, а разрушать ваше временное жилище не стоит. Ведь тогда ночевать на улице придется. Не уверен, что кое-кому больше всего хочется спать в снегу. И баня! Она ведь тоже того. Вместе с избой.
   Знает, подлец, как воздействовать на некоторых (не будем тыкать пальцем) неуравновешенных эльфиек. Стоило только упомянуть о бане и конфликт тут же исчерпан. Какие могут быть обиды, когда перед носом поманили призрачным (пока) комфортом. Пусть даже и не настоящим. А от баньки и я не откажусь. В реале-то она мне пока недоступна, а попариться хоцца. Да пива холодного. Да раков... Блин, так и слюной изойти не долго!
   - Прошу! - пригласил нас в избу Гро. - Размещайтесь, как вам будет удобно. Места на всех хватит. Хоть на печи, хоть на лавках. А при желании можете и на столе спать. Он большой, дубовый... удобный!
   Всё-таки подлец тот ещё. Не удивительно, что его из королевства выперли. Кому понравится по соседству такая ехидина?!! При любом удобном случае поддеть норовит. Тут и железные нервы не могут не дать слабину. Да что тут говорить, мне самому уже хочется стукнуть этого гнома чем-нибудь тяжелым. А изба действительно большая. Здесь и десяток разместить можно запросто. А ещё она хорошо натоплена. Не выстужена, как можно было бы предположить. Словно обитатели поселения знали, что к вечеру у них будут гости. Баня вот, тоже топится. Когда в избу заходили, видел вьющийся над соответствующей постройкой дымок. Не, это всё не просто так. Надо прояснить ситуацию.
   - А вы как думали? - ответил на мой вопрос Гро. - Наблюдатели вашу развеселую компанию ещё в ущелье заметили. И дымом просигналили. Даже странно, что вы этого не заметили.
   - Да там такая дорога, что всё больше под ноги смотреть приходится, - я выразительно покосился на своих сопартийцев, которые всю дорогу за каким-то хреном между собой собачились и не давали мне сосредоточиться на деталях.
   - Да, подходы у нас те ещё. Но господа, вы и перед горным львом будете плохими дорогами оправдываться? Внимательнее надо быть! Но не будем о грустном. Короче, располагайтесь. Баня уже почти готова. Поесть тоже скоро принесут. Чувствуйте себя как дома, а я пошел. - гном дошел до двери и повернувшись в нашу сторону добавил: - Не удивляйтесь, если к вам зайдет наш староста. Он любит лично общаться с гостями и наверняка не утерпит и вскоре появится на вашем пороге.
   Ну да, а вместе с ним по закону жанра появится и какой-нибудь квест. Какой же староста без квеста? Такого просто быть не может! И наверняка выполнить его задание будет не так то просто. Ладно, надежды на квест подождут, а баня нет. Пора идти греть настывшие в зимних горах кости.
   Вернувшись в избу после парной, обнаруживаю там беседующих за накрытым столом Грету и некоего гнома.
   - Грог, староста местного поселения, - представился он, заметив наше с Грегом появление. - Зашел вот познакомиться. Всё же нечасто у нас новые лица появляются.
   Представляемся в свою очередь и садимся за стол. Пока идет трапеза никаких разговоров не ведется. А вот когда мы уже насытились и расслабившись принялись за "чай", начинается неспешная беседа. Сначала мы поведали старосте кто мы и откуда. В ответ этот пожилой гном немного рассказал о жизни поселения. Оказывается, изгнанные из королевства гномы живут добычей редких ископаемых и растений, а результаты их стараний регулярно два раза в год забирает торговый караван. Взамен же привозятся различные бытовые мелочи, оружие, амулеты, зелья... короче, всё то, без чего не могут обойтись оторванные от цивилизации разумные. Сам процесс добычи полезных для цивилизации ништяков довольно опасен. Гномы гибнут постоянно. Но взамен тут же появляются новые изгнанники. Похоже процесс поиска "добровольцев" в королевстве поставлен на поток. И такое поселение не одно. Староста имеет сведения ещё о двух подобных. И там точно такая же ситуация.
   - ... А последнее время совсем тяжко стало... - ну вот, я же говорил, что дойдет дело до квеста! - В долине расплодились ледяные черти (демоны?). И если раньше мы их успешно отпугивали, то теперь они совсем страх потеряли. Посреди белого дня могут под стены поселения заявиться и совершить попытку пробраться внутрь. С этим надо срочно что-то делать, но среди нас слишком мало умеющих держать оружие. Про использование его по назначению я вообще молчу. Может быть...

Вам доступен квест: "Ледяные черти"

   Для выполнения квеста требуется уничтожить не менее 70% стаи.
   Награда: опыт, репутация, ингредиенты (рандомно). Ремонт доспехов за счет поселения.
   Штраф за отказ: нет
   Штраф за провал: нет
   Даже и не знаю, браться за это задание или лучше не стоит. Сами по себе ледяные черти - мобы слабые и легко убиваются. С другой стороны, их наверняка будет просто до неприличия много и нас просто задавят массой. Без мага с массовой атакой, за этот квест браться бессмысленно. Об этом я и говорю гному перед тем как отказаться от задания.
   - Есть маг, есть! - воскликнул староста, прежде чем я успел нажать соответствующую пиктограмму. - Недавно у нас появился! И как раз огненный!
   Сюрприз-сюрприз. И что это за персонаж такой? Неужели какой-то игрок соло забрался в это медвежий угол? Нет, маловероятно. Скорее всего это НПС. Завтра познакомимся и всё узнаем. Тогда же и приму решение по поводу квеста, а до той поры воспользуюсь появившейся кнопочкой "Отложить", которая позволяет убрать окно с заданием, чтобы оно не висело перед глазами.
   Староста привел мага рано утром. Разбудил, зараза. Видать совсем припекло, если в такую рань приперся. Придется мне самому с магом разговаривать. "Хвостики" ведь ещё в реале, последний сон досматривают. А маг - персонаж весьма любопытный. Я такой жуткой смеси различных рас в одном разумном и не видел никогда. У него среди предков даже котоподобные затесались, о чем явственно говорят черные кошачьи уши и вертикальные зрачки. Правда последние могут быть и от другой расы. Не зря у мага на скулах мелкая сине-черная чешуя, которая могла быть унаследована сразу от целого списка разнообразных рептилоидов и не только их. Те же демоны могли отметиться, или их смески - тифлинги. Не удивительно, что этот маг по глухим местам обретается. В обжитых землях этого персонажа за столь необычную внешность сразу на костер отправят. Мало ли, вдруг демон.
   После короткого разговора с этим существом выяснилось, что маг он хоть и не очень сильный, но набор изученных заклинаний впечатляет. А главное, всем своим арсеналом он может пользоваться довольно эффективно. Что ж, с такой магической поддержкой можно и за квест взяться. Маг будет основной ударной силой, а наша задача - не дать к нему подобраться и по мере надобности лечить и пополнять ману. Тактика простая, но от этого не менее действенная и у нас всё должно получится если и не идеально, то близко к тому.
   Тут и Грегори с Гретель в игру вошли. Я кратко пересказал им суть разговора с магом и поведал свой план, с которым сопартийцы дружно согласились и тут же предложили, не откладывая в долгий ящик отправляться к месту обитания вышеозначенных мобов. Не тут-то было. Староста буквально телом загородил дверной проем и отказался выпускать нас без завтрака.
   - Боец, не принявший вовремя пищу - не боец! - сказал он, широко расставив руки. - Пока не покушаете, никуда не пойдете. Завтрак вот-вот принесут, так что долго ждать не придется.
   Действительно, не прошло и пяти минут, как мальчишки притащили несколько источающих приятный аромат котелков. Куда уж тут рваться на подвиги, когда у каждого из присутствующих предательски забурчало в животе? Естественно все тут же уселись за стол. Даже вроде как успевший перекусить староста и тот не отставал в изничтожении съестного. Кстати, от довольно-таки простой еды мы получили неплохой бафф, что лишний раз убедило нас в правильности нашего (моего) решения потерять несколько минут на прием пищи.
   - Вот теперь можно и на подвиги, - пробормотал, потирая полный живот Грегори, - вот только почему так спать хочется?
   - А всё потому, что кто-то слишком много ест! - ехидно ухмыльнулась Гретель. - Хорошо хоть пива не было, а то бы ты уже вовсю храпел.
   - Сколько можно говорить, что я не храплю! - возмутился танк.
   - Не знаю, не знаю, - покачала головой девушка и ехидно улыбнулась, - но кое-кто...
   Вот и выяснилось, что эти два персонажа хоть и знакомы в реале, но парочкой не являются. Какие только подробности не узнаешь из шутливой перепалки. Интересно, а я знаю прототип нашего гнома? Вполне возможно. Надо будет побольше обращать внимание, о чем они там говорят между собой, как бы меня эти разговоры не раздражали. Может и узнаю, кто скрывается за ником Грегори.
   - Ничего, сейчас мы тебя взбодрим! - прервал зарождающуюся перепалку маг и протянул гному обычную алюминиевую флягу. - Вот, сделай один глоток. Это что-то вроде стимулятора. Выпьешь и всю сонную одурь как рукой снимет.
   Мне такая штука под рукой явно не помешает. Мало ли какие ситуации в жизни бывают. Нет, есть у меня подобные зелья. Целых два штуки. Очень уж они... нет, не дорогие. Просто их мало кто продает, а сам я сделать их пока не в состоянии. Без рецепта во всяком случае. А переводить ингредиенты на бесплодные попытки подобрать нужный состав (учитывая ранг зелья, очень непростой) - не хочу. Всё же не сын миллионера.
   - А рецептик можно? - спрашиваю у мага.
   - К сожалению, это не мой продукт, - отрицательно покачал головой он. - Сам бы не отказался от рецепта. Но увы. Мой знакомый, который время от времени снабжает меня алхимией, упорно отказывается делиться знаниями. К тому же последнее время он куда-то пропал. Отправился в путешествие - и с концами.
   - Жаль.
   - Ещё как жаль! У меня не так уж и много источников алхимии и этот был самым важным. А теперь придется перебиваться своей, надо сказать не самой лучшей продукцией и тем, что удастся купить у других.
   - Я и сам немного алхимик, так что можете обращаться. Чем смогу помогу.
   - Буду иметь в виду, - не повелся на мою попытку заполучить квест маг. - Но вряд ли ваш уровень алхимии достаточен для моих нужд. В обычных же зельях я не нуждаюсь, так как вполне способен приготовить их сам.
   Не получилось раскрутить НПС на квест, ну и ладно. Не больно то и нужно было. А вот рецепт зелья бодрости (или что там во фляге было?) заполучить хотелось бы. Но на "нет" и суда нет. Как-нибудь в другой раз раздобуду. Пока же стоит вернуться к делам насущным и идти истреблять поголовье ледяных чертей. А то так и до вечера за столом засидеться можно. Вот сейчас Грегори оживший после глотка зелья раздобудет пива и о походе можно будет забыть.
   Конечно же на счет Грегори это была всего лишь шутка. На самом деле, не смотря на всю видимую придурковатость, человек он далеко не глупый. Если он сейчас и вздумает напиться, то у него для этого будет весомая причина. Пока же такой причины я не вижу. Да и он сам уже перестал валять дурака и проверяет снаряжение. Пожалуй, последую его примеру и сменю набор зелий в слотах быстрого доступа. Например, заменю яд, который против ледяных чертей не действует, на огненное зелье, которое наносит этим мобам увеличенный урон.
   Приготовившись, выдвигаемся на подвиги. До предполагаемого места обитания мобов идти всего ничего. Около двухсот метров, не более. Другое дело, что большая часть этого пути проходит по глубокому, свежевыпавшему снегу, в который проваливаешься даже в снегоступах. Спасает ситуацию маг. Он обдувает поверхность горячим потоком воздуха, а после прекращения воздействия подтаявший снег замерзает и появляется довольно-таки прочный наст. По твердой, но малость скользкой поверхности мы добираемся до точки.
   При первом взгляде на ход под землю я думал, что нас ждет данж. Но нет, это всего лишь мини локация. Вроде как. Во всяком случае при входе никакого оповещения от системы нет. Это конечно ещё ни о чем не говорит, ведь мы все помним недавние события с поздним предупреждением, когда от него уже ничего не зависело. Но, что-то мне подсказывает, что перед нами всё-таки обычная локация с необычным количеством мобов.
   Первая же пещера, в которую мы попали, пробираясь через каменную кишку, неприятно поразила нас количеством собравшихся внутри ледяных чертей. Одно хорошо, большинство из них находятся в чем-то типа спячки и им до нас нет никакого дела. Но вот то, что на нас вот-вот обратят внимание активные особи - не есть хорошо. Потому как они сейчас поднимут всю эту живую массу, и она тут же ринется на нас. Боюсь в таком случае маг нас уже не спасет. Бить площадными заклинаниями рядом с собой плохая идея, а по-другому мобов будет не остановить.
   - Быстро назад! - шепотом командую я, отступая в глубину прохода и толкая спиной стоявшего позади мага. - Если нас заметят, то пиши пропало. Как же их, с@@а, много!
   Убравшись в глубину прохода, мы устроили нечто вроде военного совета.
   - Итак, - начал я, - мы имеем пещеру, забитую мобами под самую завязку. Большинство мобов в спячке и это хорошо. А вот то, что до активных мобов добраться, не потревожив спящих не получится при всём желании - уже не очень. Спящих по-тихому вырезать тоже не получится. Нас сразу заметят и итог будет, как и в первом случае, то есть плачевным. Какие по этому поводу будут мысли?
   Сопартийцы молча переглянулись и с ожиданием уставились на меня.
   - Ясно, никаких мыслей нет. Может будут какие-нибудь идеи? Что, даже бредовых нет?
   - Может попробовать закидать их из прохода огненными зельями? - робко предложила Гретель.
   - Можно, но не эффективно. Пещера большая и таким образом мы сможем накрыть её не более чем на треть. А скорее всего и того меньше. Всё равно оставшихся мобов нам хватит с головой. Ещё идеи будут? Нет? Тогда поступим вот как. Становимся в глубине прохода. Грегори стоит первым. За ним: с одной стороны, наш многоуважаемый маг, а с другой - я. Гретель за нашими спинами. Маг будет бить своим дальнобойным арсеналом по мобам, я перекрою проход огненными зельями и вместе с Грегом буду встречать прорвавшихся сквозь огонь, а Грета нас поддержит своей магией. Возражения будут?
   С предложенным планом все согласны. А вот я им не очень доволен. Всё равно слишком рискованно. Хоть черти огня и боятся, но кто знает, сколько их сможет прорваться сквозь огненное заграждение.
   - У меня есть предложение! - говорить маг, когда мы уже выдвинулись на позиции.
   - Слушаю.
   - Я могу поставить огненную стену и вам не придется тратиться на зелья.
   - А ты сможешь одновременно поддерживать её и вести атакующие действия?
   - Она не требует поддержки. Сколько маны в заклинание влил, столько оно и проработает.
   - Это хорошо. Давай тогда на пять минут. Думаю, этого времени нам хватит.
   В общем большую часть работы, как и предполагалось, сделал маг. На нашу долю осталось только несколько прорвавшихся сквозь огненную стену тварей да финальная зачистка пещеры. Это сильно сказалось на разделении опыта, которого нашей группе досталось гораздо меньше чем хотелось бы. Лут тоже не порадовал. В том плане, что почти всё выпавшее по решению системы отошло все тому же магу. А ингредиентов было - хоть опой жуй! Горечь от впустую потраченного времени скрасил тайник, найденный Гретель при осмотре пещеры. Вскрыв его, мы обнаружили сундук с тремя сотнями золотых; кожаной жилеткой для крафтера (скульптора), повышающей на два пункта уровень мастерства; малым набором инструментов для работы с камнем и рецепт "Мраморной лилии" - скульптуры, дающей клановый бонус. Достойная находка. Стоит приличных денег.
   - Я уж думал совсем грустно будет, - обрадовался находке Грег. - Всё же не зря прошлись. С магом делиться будем?
   - Чем?!! - возмутилась Гретель. - Он и так в накладе не остался! И заметь, убавить свою долю не предлагал. Это наша находка, и мы её делим! Тут на троих и так мало будет!
   Маг отнесся к нашей находке абсолютно индифферентно. Глянул искоса и вернулся к разбору доставшихся на его долю трофеев. А на диалог гнома и его подруги вообще ноль эмоций, словно разговор его не касается. А что будет, если действительно предложить ему долю от находки? Откажется или нет? Даже жаль, что находка принадлежит полуэльфийке и проверить я не имею морального права. Даже на долю от этой находки претендую лишь номинально. И то, только за то, что вскрыл замок. Так что пусть девушка сама решает судьбу найденных вещей.
   По возвращении в поселение сдаем квест и получаем ещё немного опыта, пару пунктов репутации и, что самое важное, карту прилегающей к поселению территории. На этой карте я обнаружил непонятное обозначение.
   - А что вот здесь обозначено? - спросил я старосту и ткнул пальцем в неопознанный символ.
   - Где? - гном нагнулся к разложенному на столе пергаменту чтобы посмотреть поближе, - А... там какие-то руины. Очень старые, видать ещё со времен большой войны. Наши стараются не ходить в ту сторону, потому как там часто бывает нежить.
   - И что, не нашлось смельчака, не боящегося нежити и желающего поискать в развалинах древние сокровища?
   - Почему же? Были такие. И не один раз. Только никто из этих авантюристов обратно так и не вернулся. Это лишнее доказательство, что нормальному гному там делать нечего.
   - А сюда нежить не приходит? И что собственно говоря она из себя представляет?
   - Нет. Слава Великому Молотобойцу, из руин нежить не выходит. А что она из себя представляет? Да кто ж её знает. Я же уже говорил, что близко туда никто не подходит. А рассмотреть монстров издали не больно-то получается. Могу сказать только, что скелеты там точно есть. Одного самолично видел. Мы в сезон дождя в тех краях запруду делали, а скелет у развалин бродил.
   Нового квеста получить не удалось и хрен с ним. А вот развалины проверить не помешает. Если мы будем первыми из игроков, кто посетит это место, то можно рассчитывать на сладкие плюшки. Правда и сложность будет несколько повыше, чем в местах кем-то уже разведанных. Ничего, справимся. Во всяком случае будем стараться.
   - Проверим данжик? - спросил Грег после ухода старосты, который забрал с собой и своего мага.
   - Обязательно! Только это не данж, это локация наподобие той, где мы чертей гоняли.
   - Не важно. Главное, там есть чем поживиться, правда Грета?
   - А тебе лишь бы поживиться! - отозвалась о чем-то задумавшаяся девушка. - Если там действительно данж, то там мы все и останемся. Только Ант и сможет выбраться благодаря своим навыкам.
   - Да кто его знает, - покачал головой я. - Если зажмут, то никакие навыки не помогут. Но я думаю, что там обычная локация и осмотреть её нам вполне по плечу.
   - Когда пойдем? - спрашивает Грег поглаживая рукоять своего топора.
   - Завтра, когда снег немного уляжется. Мне изображать из себя бульдозер совсем не улыбается, а мага для сотворения ледяной дороги у нас не будет.
   - Так может его с собой позвать?
   - А ты уверен, что оно того стоит? С ним придется "делиться" ... - последнее слово я выделил как можно ехиднее. Не мог не поддеть.
   - Если ты о своей доле, то она будет, как только продадим находки. А сто золотых можешь хоть сейчас забрать.
   - Я о "своей доле" не беспокоюсь. Можете вообще всё себе оставить. Я о том, что маг за свои услуги запросит... много запросит. Вот и спрашиваю - а стоит ли оно того? Я бы для начала сгонял и посмотрел, что там и как. А вот после разведки можно и задуматься: привлекать мага к этому делу или лучше не стоит.
   - А если тебя там грохнут? Ты знаешь, где ближайший респ? - вновь вынырнула из своих мыслей Гретель. - Впрочем, нам никто не мешает осмотреться, не входя в "зону" и ничем не рискуя.
   - Согласен, - я взглянул на девушку. - Слушай, а ты чего такая задумчивая?
   - Не обращай внимания, в реале проблемы.
   Самое время насторожиться. Её проблемы в реале могут быть напрямую связанные с моей персоной.
   - Это как-то связано...?
   - Ант, тебе не говорили, что у тебя слишком большое самомнение? Это личное... - отрешенно ответила Гретель и вновь ушла в себя.
   Мы с Грегом переглянулись.
   - Что это с ней? - я кивнул в сторону ушедшей в себя девушки.
   - Без понятия, - пожал плечами гном, - мы не настолько близко знакомы, чтоб она делилась со мной личным. Так что сам в шоке.
   - А ведь совсем недавно все было в порядке...
   - И правда! - воскликнул Грегори и сделал логичный вывод: - Значит она узнала что-то нехорошее совсем недавно! И скорее всего это имеет отношение к нашему клану. Насколько я знаю, больше ни с кем у неё связи нет.
   - Может нет. А может и есть. Кто её знает? Впрочем, это её дело. Главное, чтобы она была в норме на момент выхода. А выход в разведку мы, пожалуй, назначим на завтра.
   На следующий день Гретель вошла в игру такой же как обычно - весёлой, настроенной на великие свершения девчонкой. Словно и не было вчера того говеного настроения. Это хорошо, а то я уж мучился вопросом: как бы от неё на время отделаться? Чтобы она со своими думами тяжкими не подвела нас под монастырь. Теперь же можно сильно не беспокоиться, но поглядывать всё равно придется. Мало ли.
   После вкусного завтрака, что нам вновь обеспечили радушные гномы, мы выдвинулись к цели. Как я и рассчитывал, снег за прошедшие сутки улегся и стал более плотным. Идти со снегоступами вполне нормально, ноги почти не проваливаются. Это хорошо, так как пройти предстоит прилично и надеюсь в конце пути мы не свалимся от упавшей в красный сектор бодрости. По соседству с опасной зоной это может быть чревато.
   Пройдя через долину поднимаемся по пологому склону на гору, по перешейку переходим на соседнюю, оттуда на перевал и... буквально натыкаемся на величественные руины. Их до последнего не было видно, пока мы не обошли поднимающуюся вертикально ввысь скалу. С обратной стороны скалы, на каменном уступе когда-то была крепость, закрывающая проходы: с одной стороны, через перевал, а с другой - по широкому ущелью, в которое мы собственно говоря и хотели попасть. Сейчас же это величественные, сильно пострадавшие от времени стены, которые даже в таком плачевном состоянии невольно внушают уважение.

0x08 graphic
На фотографии руины крепости Херцег (Хорватия)

Фотография используется в качестве образца найденной гг-ями крепости.

  
   - Сюрприз-сюрприз! Что-то я не помню на карте ТАКОЙ исторической достопримечательности... - пробормотал я рассматривая задрав голову зубцы на стенах.
   В отличие от меня Грегори свой восторг от архитектуры древности выразил гораздо громче, но менее информативно:
   - Ни х@@ себе! - и сразу же внес предложение: - А давайте мы эту крепость освоим!
   - Освоим или осмотрим? - тут же отреагировала Гретель, на удивление спокойно отнесшаяся к нашей находке.
   - Сначала осмотрим, а потом и освоим!
   - Если будет чего осваивать, - я покачал головой и с укором взглянул на гнома. - Но вот осмотреться со стен можно будет очень даже неплохо.
   Если верить карте, то руины должны быть как раз где-то там внизу, по ту сторону уступа и поднявшись на дальнюю стену или одну из её башен, можно будет их хорошо рассмотреть. Обзор там должен быть просто прекрасный.
   Войдя сквозь пролом в стене внутрь крепости, мы увидели на месте, где должны были быть постройки - присыпанные снегом груды камней. Короче от крепости не осталось ничего кроме наружных стен с тремя угловыми и одной надвратной башнями (четвертая угловая так же в виде груды камней). Поживиться здесь явно нечем. Разве что кто-то из разрабов решил приколоться и засунул куда-нибудь в стену тайник. Только кто будет заморачиваться и искать это призрачное счастье? Хотя... один желающий точно есть. Грегори ходит по внутреннему дворику и что-то выискивает.
   - Стой!
   Фуф, это я вовремя крикнул. Ещё бы чуть-чуть и Грегори наступил бы на непонятное магическое образование, что четко видно магическим зрением между двумя грудами камней. И хорошо, что гном отреагировал правильно: сказали стой - значит стой, а не шарахайся куда попало. Не знаю, что это за магия там такая, но уверен, что проверять стоит несколько иным способом, чем просто потоптаться по подозрительному месту. С другой стороны, одного непутевого гнома не так уж и жалко... но лучше не стоит.
   - Что такое? - Грегори замерев в не очень удобной позе вытаращился в мою сторону.
   - Прямо перед тобой какая-то неведомая хрень. Так что двигай потихоньку назад.
   Гном сделал пару шагов назад, облегченно вздохнул и стал пытаться чего-то там высмотреть. И таки высмотрел!
   - Смотрите! Здесь что-то лежит! - воскликнул он и потянул туда свои шаловливые ручонки.
   На этот раз его остановила Гретель:
   - Куда руки сунешь?!! - крикнула она. - Ты бы для начала хоть палкой там потыкал!
   - И правда!
   Грегори отломал от растущего рядом куста длинную ветку и недолго думая ткнул её в подозрительное место. Там что-то тихо хрустнуло и больше ничего не произошло.
   - Ну вот, видите! Всё нормально! Только я кажется там чего-то сломал...
   Гном почесал латной перчаткой шлем и всё же полез смотреть что это там хрустело. Стоило ему погрузить руку в снег, как оттуда во все стороны ударил сноп искр, а полоска хр добровольного сапера просела более чем на половину.
   - Ай! - крикнул он и отдернул начавшую дымиться руку.
   М-да, хорошо её прожарило. Латная перчатка раскалилась до красна и возле меня, на расстоянии трех десятков метров стоит сильный запах горелого мяса. Жутковатая надо сказать сценка. Но я не растерялся и подбежав к гному повалил того на землю и засунул пострадавшую конечность в сугроб. Не там, где магическая аномалия. Я всё же не маньяк. А в самый обычный сугроб. После чего дал находящемуся в шоке страдальцу хилку. А там и Гретель подоспела. Теперь раненный это её проблема. А я посмотрю, что же это такое прожарило нашему танку конечность.
   Магические проявления на месте аномалии практически отсутствуют. Похоже разрядилась ловушка (или что это там такое?) почти полностью. Взяв в руки ветку, я аккуратно разгребаю снег в стороны и вижу сквозь тонкий слой промерзшей земли желтоватый металлический блеск. Далее в дело вступает кинжал, которым я отгребаю землю. И вот передо мной постепенно появляется из земли пятнадцатисантиметровый овал желтого металла с непонятными письменами на поверхности. При попытке опознать находку, система посылает меня в пеший маршрут по местам славы сексуальной революции. Короче говоря, нам в руки реально попала неведомая хрень. Причем явно опасная хрень. И что с ней делать - хрен её знает.
   А что же хрустнуло, когда Грегори тыкал подозрительное место палкой? Это был череп. Очень старый и, соответственно, очень хрупкий. Определить расу не представляется возможным, так как стоило мне попытаться извлечь череп из-под снега, как он рассыпается на мелкие кусочки. Единственно на что можно обратить внимание, так это на массивные трехсантиметровые клыки, которыми обладают не так уж и много рас. И большинство этих рас являются темными. Этот факт наводит на мысль, о принадлежности найденного нами артефакта. Похоже контейнеры для опасных грузов пригодились гораздо раньше, чем предполагалось.
   После тщательного осмотра внутреннего двора крепости, мы находим ещё два таких же овала. И что самое интересное, возле каждой такой находки есть клыкастый череп. Если в одном месте, черепушка без остальных костей - вроде бы как нормально, то в трех местах это уже вдвойне подозрительно и наводит на нехорошие мысли о жертвоприношении. Впрочем, какое мне до этого дело? Доставлю эти артефакты в академию, получу награду и умою руки.
   Взобравшись на крепостную стену, мы обнаружили некоторое количество боевых амулетов. Жаль только, что большая часть найденного непоправимо испорчена. Только три штуки рабочих и те на грани издыхания - прочность едва ли превышает десять процентов. Хорошо если получится использовать их более чем два раза. А амулеты неплохие: один защитный - может отвести три слабых или один средний магический удар; второй содержит заклинание "Святая сфера", отличная штука против нежити, может выполнять как защитные функции, так и атакующие; последний амулет позволяет "блинкануть", то есть совершить мгновенную телепортацию на малое расстояние в рандомном направлении. Все три амулета было решено отдать Гретель. Как мне кажется ей они больше всего пригодятся. тем более, что для их активации требуется мана, которая в достаточном количестве имеется только у магички.
   Ещё одна находка нас ждала в одной из башен. На лестничном пролете мы обнаружили два простеньких боевых жезла. И тоже в плачевном состоянии. Оба с заклинанием молнии. В отличие от амулетов, жезлы снабжены накопителями, что позволяет использовать их и не магам. Надо только их зарядить. Думаю, Гретель не откажет в такой малости, и мы сможем воспользоваться этим жезлами в наших приключениях. Наверняка ведь пригодятся.
   Со смотровой площадки башни открывается прекрасный вид на широкое ущелье, в котором мы и увидели искомые руины. Честно говоря, я ожидал, что здесь будет нечто вроде небольшого поселения. Но реальность превзошла все ожидания. Перед нами были руины довольно большого города, раскинувшегося на всю ширину ущелья. И ведь это ещё не всё. Отсюда четко видно множество проходов вглубь противоположного хребта, через которые можно рассмотреть какие-то постройки. Насколько эти проходы тянуться под землей одни темные боги знают. Сами постройки сохранились плохо. Точнее большинство из них не сохранилось вовсе и угадываются только по присыпанным снегом многочисленным холмикам. Слишком симметричным, чтобы подозревать их естественное происхождение. Но есть и несколько построек без видимых повреждений. Скорее всего там есть какая-то магия, не позволяющая им рассыпаться подобно остальным домам. Возможно что-то могло уцелеть и внутри. Если получится, то нужно обязательно заглянуть туда в поисках чего-нибудь ценного. Почему может не получиться? Так нежить же! Правда по руинам её обманчиво мало и представлена она безопасными для нас низкоуровневыми скелетами. Однако кто знает, что скрывается в темноте подземелий? Не выберется ли оттуда костяной дракон чтобы покарать нарушителей спокойствия? Или может пара-тройка демонов скрывается в ожидании неосторожных путников и нападет едва мы войдем в черту города, кто знает?
   - Серьёзных противников не вижу, - говорит Грегори осматривая руины через небольшую подзорную трубу, - но это ни о чем не говорит. Сейчас день и сильная нежить, если она есть, где-то прячется.
   - Рискнем проверить? Или может быть понаблюдаем? - спросил я не отводя глаз от дальней части города, где мне показалось движение кого-то крупного. - Я бы посидел здесь до завтра и посмотрел, что здесь будет твориться ночью.
   - Так и сделаем! - кивнула Гретель и строго посмотрела на гнома: - не фиг лететь в ж***у с шашкой наголо.
   - Я и не собирался, - пожал плечами Грегори, хоть его физиономия четко говорила об обратном. - Вот делать мне больше нечего, как изображать из себя героя на белом БТРе.
   - М-да, - задумчиво протянул я, - от БТРа я бы не отказался.
   - Фиг тебе! - усмехнулась магичка и показала вышеозначенную фигуру, ту что из трех пальцев.
   - Фиг мне, - согласно кивнул я и сунул девушке в руки найденные в башне жезлы. - А тебе немного работы. Пока мы с Грегори будем обустраиваться, приведешь их в рабочее состояние...
   Для стоянки мы выбрали небольшую комнатку без окон, расположенную сразу под смотровой площадкой. Такую проще прогреть и в последствии поддерживать комфортную температуру. Нет, мы конечно могли бы и наверху разместиться. Наше снаряжение позволяет ночевать под открытым небом при минусовой температуре. Только зачем это делать, если можно устроиться с относительным комфортом? А наблюдение будем вести по очереди, разбив время до утра на шесть отрезков - три в светлое время суток и три в ночное.
   На утро подводим итоги нашего "Великого сидения". До темн7оты первоначальная картина ни разу не изменилась. Зато ночью кое-какие изменения произошли. Едва стемнело, в руинах появилось несколько умертвий и пара гулей. А около полуночи Гретель заметила парочку костяных химер. Каждая размером с годовалого теленка. Это конечно не костяные драконы, но тоже довольно опасные создания - "толстые" и в то же время очень быстрые. К тому же они ещё и регенерировать умеют, и делают это просто с сумасшедшей скоростью. Боюсь, при столкновении даже с одним таким созданием нам банально не хватит дамага для его быстрого изничтожения. А завязываться в долгое противостояние смерти подобно. Ведь тут же набегут и скелеты, и умертвия, и ещё хрен знает кто. Пустят нас на завтрак туриста как пить дать.
   - Короче, нам там делать нечего, - резюмировал я итоги "великого сидения". - Чтобы зачистить эту локацию понадобится собирать полноценный рейд. Гретель, если есть желание, можешь скинуть инфу в клан. Возможно там заинтересуются.
   Девушка отрицательно покачала головой. Что ж, это её право. Не хочет и не надо. Возможно несколько позже я сам свяжусь с Железной Леди и поделюсь инфой. Главное при этом забыть упомянуть про архилича уровня так 400-го, что решил перед самым рассветом подышать свежим воздухом. Как раз во время моего дежурства. Целых пять минут красовался напротив моей позиции, позволяя рассмотреть себя во всей своей неприглядной красе. Этот немертвый красавец станет конкретной занозой любому, кто захочет залутать этот город. А я ведь не хочу, чтобы люди некоей беспокойной дамы лутались расслабив булки? Правильно! Не хочу! Вот и будет ребяткам сюрприз. Для повышения уровня адреналина в крови.
   - А ты сам не хочешь пробежаться? - спросил Грегори. - Наверняка тебе по силам остаться незамеченным.
   Вообще-то да, было бы интересно пробраться в подземную часть города и осмотреться. Возможно именно отсюда можно попасть в знаменитые "Пещеры Дроу". Однако на мой взгляд это слишком рискованно. Если через открытую часть города пройти не составит проблем, то в подземной части с большой долей вероятности меня обнаружат. У высшей нежити слишком хорошая чувствительность к любым проявлениям жизни. Обмануть эту чувствительность без специальных навыков или спецсредств практически невозможно. у меня же нет ни того ни другого. Как бы ни было жаль, но о попытке проникнуть в подземную часть города придется забыть.
   - Понимаю, почему ты не хочешь лезть под землю, - не унимается гном, - но пошарить в домах на поверхности сам бог велел!
   - Так я тебя не держу. Сходи пошарь. Гретель может составить тебе компанию. А я лучше посижу здесь и посмотрю, как вас будут кушать.
   - А вот возьму и схожу! - буркнул Грегори и вышел из нашей комнаты. Гретель бросила на меня укоризненный взгляд и последовала вслед за гномом. Ничего, пусть прогуляются, им полезно. А если вдруг помрут, и система отправит их, куда Макар телят не гонял, то это полностью их проблемы. Я за ними бегать не буду.
   Спустя полчаса эта парочка возвращается, так и не появившись в поле зрения на территории руин. Кажется, они умнее, чем я думал. Или причина их раннего возвращения...?
   - Там рейдовая зона, - хмуро произнес гном, упорно не глядя в мою сторону. - На входе система предупреждает, что двоим там находиться слишком опасно и настойчиво рекомендует покинуть опасную зону.
   - Насколько настойчиво? - мне становится интересно, каким образом администрация гасит низменные порывы некоторых игроков, и я пытаюсь раскрутить гнома на дополнительную информацию.
   - Очень настойчиво! Вплоть до телепортации в ближайшую обжитую локацию.
   - Странно, обычно администрация ограничивается письменным предупреждением, а все последствия необдуманных поступков на совести самих игроков, - Гретель пару секунд помолчала, задумчиво уставившись в потолок. - Наверное там есть что-то, что должно повлиять на дальнейшее развитие игры и администрация не хочет, чтобы кто-то своими кривыми лапками запорол их старания.
   - Может быть и так, - сказал я, - тогда тем более имеет смысл передать инфу в клан. В обмен на какие-нибудь плюшки. Тут уж сами смотрите, что вытрусить из вашего работодателя.
   - Ладно, инфу я передам, а что мы будем делать дальше?
   Хороший вопрос, что же делать дальше? Как по мне, в свете полученной недавно информации, лучше всего отправиться в поселение на побережье. Разведать там ситуацию на счет квестов и потом отправиться вдоль берега на юг. Мне кажется, что со стороны моря найти проход к городам дроу будет куда как проще (ага, наивный...).
   - Сейчас вернемся на перевал, пройдем по леднику вдоль гряды и там по веревке спустимся в ущелье севернее руин. Если верить карте, то там должен быть вход в старую шахту, которая проходит через большой хребет насквозь и выходит к побережью, как раз неподалеку от поселения.
   - Какого поселения? - не понял Грегори.
   - Такого же, как то, в котором мы гостили!
   - А-а-а... ясно. Тогда идем?
   - Ща, перекусим и пойдем. Хрен его знает, когда ещё получится спокойно покушать. Лучше воспользоваться моментом и догнать шкалу до капа.
   К шахте подходим уже в сумерках. Я думал искать место для ночевки где-нибудь внутри, но на наше счастье у входа есть оборудованная стоянка, способная вместить два-три десятка разумных или небольшой обоз. Это рукотворная пещера, вход в которую закрывает массивная каменная плита. Чтобы попасть внутрь, нужно сильно нажать на неприметный камешек у тропы и "Сим-сим" откроется, плавно сместившись в сторону.
   - Сильно нажать, говоришь? - пыхтит Грегори, пытаясь хоть на миллиметр стронуть с места вышеозначенный "неприметный" камешек.
   - Обычно срабатывает...
   Я пожал плечами и от души приложился ногой по этому г***у камню, чуть не отбив при этом пальцы гнома. От удара камень с глухим щелчком сдвинулся с места и спустя секунду пришла в движение запирающая стоянку плита.
   - Осторожнее! - воскликнул Грегори. - Ты же меня чуть пальцев не лишил!
   - Ничего страшного, ты их всё равно суешь куда не попадя! - устало произнес я, первым забираясь в убежище. - Всё, все в реал и отдыхаем по полной. Завтра будет тяжелый день.
   Гретель и Грегори ушли в реал, а я занялся народным творчеством. Надо же когда-нибудь начинать писать опус для разработчиков. Так почему бы и не заняться этим прямо сейчас? Тихо, спокойно, никто не мешает... лепота! Но тут неожиданно моё уединение прерывается появлением представителя администрации.
   - Доброго вечера, - вкрадчиво пожелал незваный гость, подозрительно похожий на знаменитого агента Её величества. - Я должен вам сообщить...
   - ...пренеприятнейшее известие - к нам едет ревизор! - продолжил я речь замявшегося гостя, не прерывая своего увлекательного занятия - помешивания деревянной лопаточкой экспериментального зелья.
   - Отнюдь, - покачал головой гость. - Но в одном вы правы: известия для вас не самые хорошие.
   Вот что за привычка? Закинул удочку, и сидит, набивает себе цену. А я тут нервничать начинаю, зелье из-за этого по... хм... накрылось. Так и хочется вылить эту малоаппетитную жижу кое-кому на голову.
   - С другими новостями ваши люди обычно не ходят, - говорю этой нехорошей личности с трудом сдерживая в себе кровожадного маньяка. - Чем "порадуете" меня на этот раз?
   - С процедурой регенерации возникли непредвиденные проблемы.
   Вот же с***а! Сказал слово и опять сидит, реакции ждет. Ей-ей, дождется, что я его киношную мордашку слегка подпорчу.
   - И что это за проблемы?
   - Ваш организм отказывается принимать стимуляторы. Не знаю почему так получилось. Медики упорно молчат.
   - И что?
   - Если не будет найдено оптимального решения, то вас (ваше тело) перенесут в обычную мед-капсулу, так как в использовании регенерационной не будет смысла. Стоимость услуг мед-центра будет пересчитана, а окончательный счет выслан на вашу эл. почту.
   Приплыли... Песец подрался незаметно в самый неожиданный момент. Песец окончательный и бесповоротный. Ведь если медики не решат проблему с восприимчивостью моего организма к стимуляторам, то можно смело писать завещание, так как из капсулы я уже скорее всего не выберусь. Шанс на естественное восстановление организма, пусть даже и в спец-растворе, равняется одной сотой процента. Короче говоря, рассчитывать можно только на чудо.
   Уйти в себя не дает следующая фраза "агента её Величества":
   - Я уполномочен предложить вам экспериментальную программу клонирования...
   Даже не знаю, какая эмоция у меня преобладает. То ли огорчение (мягко сказано) от новостей, то ли удивление от предложения незаконной, запрещенной во всем мире процедуры. Тем более, что ещё ни разу не было сообщения для широкой общественности об успешном опыте переноса сознания на какой-либо носитель, в том числе и биологический (клон). Я уж молчу про баснословную сумму, которую наверняка запросят за свои услуги экспериментаторы.
   - Не удивляйтесь! Всё вполне законно! - говорит гость, заметив, что я уже справился с эмоциями и готов к продолжению диалога. - Вот, пожалуйста, ознакомьтесь с документами.
   Из воздуха появляется стопка стандартных листов А-4. Что же, почитаем, что с настойчивостью профессионального впаривателя предлагает сей господин.
   О прочитанном можно сказать только одно - "многа букафф"! Больше всего это похоже на надоедливый спам, который многие неоднократно находили в своем почтовом ящике и который незамедлительно отправлялся в мусоропровод. Вот-вот, у меня тоже возникло непреодолимое желание отправить ЭТО туда же. К сожалению, удовлетворить этот вполне естественный позыв проблематично по причине отсутствия в пещере мусоропровода или чего-то подобного.
   Итак, в чем же заключается суть всего этого словоблудия? В завуалированной форме мне предлагается добровольно продаться одной заграничной компании (регистрация где-то в центральной Африке), ведущей псевдонаучную деятельность, в качестве подопытной тушки. Мало того, компания хочет за это приличное... кхм... неприличное вознаграждение! И всё это, не давая каких-либо гарантий! Правильно, какие могут быть гарантии человеку, который должен ухватиться только за саму возможность когда-нибудь выбраться из капсулы. Да только я ещё не настолько отчаялся, чтоб соглашаться на бредовые предложения.
   Только я собрался послать этого чела вместе с его идиотским предложением, как он исчезает в яркой вспышке, и вот передо мной уже наблюдается уже привычный "мистер Смит".
   - У вас весьма оригинальные недоброжелатели, молодой человек, - говорит он. - Это же надо, умудриться при помощи лома и такой-то матери влезть в систему и наивно думать, что их не заметили! Но надо отдать им должное. Благодаря их наивной находчивости, у нас всплыл некоторые недочеты, за которые кое-кто ещё получит... Что касается вас, то мы готовы списать с вас 5 процентов долга. В благодарность, так сказать. Или вы хотите нечто иное?
   - Что вы, ваше предложение меня вполне устраивает, - отвечаю этому гражданину, оказавшемуся безопасником корпорации.
   - Если всплывет ещё один такой мошенник, сразу сообщите вашему куратору. Вполне возможно, что таким образом мы быстрее обнаружим вторжение. Да и вообще. Вам стоит внимательнее присмотреться к своему окружению. Мало ли что?
   - А что не так с моим окружением?
   Безопасник ответил обтекаемо:
   - Все мы люди в той или иной мере подневольные... И ваши нынешние спутники в том числе.
   - Я уверен, что с их стороны мне опасаться нечего. Во всяком случае пока.
   - Вам виднее, - развел руками представитель администрации, - А я, пожалуй, пойду. У меня ещё куча дел.
   - Стойте!
   - Что такое?
   - То, что говорил этот... правда?
   - Неужели вы поверили мошеннику? - удивленно приподнял бровь безопасник. - Для чего вам дали куратора? Чтобы в случае любой непонятной ситуации, по любому вопросу, делу и т.д., и т.п. вы обращались к нему. Что вам помешало отправить сообщение, как только у вас в личной комнате появился непонятный перец?
   - Ничего...
   - Так почему не написали?
   - Я был не в том состоянии, чтобы делать правильные поступки.
   - Но теперь то вы пришли в норму? Ваш куратор, в отличие от меня, полностью в курсе всех ваш дел. Так что задавайте свои вопросы по правильному адресу. А теперь позвольте всё же откланяться. Дела имеют свойство накапливаться буквально с каждой секундой.
   В отличие от остальных представителей администрации, этот уходит без излишнего пафоса, а как белый человек - через дверь. Если бы не недавняя встряска, улыбнуло бы, а так только отметил этот момент и набросал сообщение по известному с недавних пор адресу: "Здравствуйте. Нет ли новостей по моему вопросу?"
   - "Никаких изменений. А что?"
   - "Да был тут инцидент..."
   - "Я в курсе. Будьте спокойны, вас просто пытались кинуть на деньги. Кстати, вы бы сообщили вашим родителям - где вы и что с вами. Вполне возможно, что мошенники доберутся и до них." ...
   На этот счет можно не беспокоиться. Найти их не так-то просто, так как официально мы совершенно чужие люди и вообще, по всем документам я - сирота. А на счет настоящего положения дел, о нем на данный момент знают лишь несколько человек, в которых я уверен, как в самом себе. А если кто-то решит заняться глубокими раскопками и докопается до истины, то ему найдется не менее сложная задача - найти их место жительства. Да их деревушки ни на одной современной карте нет! А если учесть, что зарегистрированы они совершенно в другом месте, а владельцем дома в деревне является очень дальний родственник, то... флаг моим слишком умным недоброжелателям в руки и пендаль для ускорения. И последнее, если недоброжелатель окажется слишком настойчивым, то родители у меня те ещё. Батя сначала стреляет, а потом разговаривает. Мама тоже не отстает. Так что будет недоброжелателю неожиданный сюрприз.
   В одном Алекс (куратор) прав, с родителями давно нужно было связаться. Позвоню-ка я одному своему старому знакомому, а он знает, что делать, как передать сообщение, чтоб не вызвать ни у кого подозрений. Причем передать дословно, а не добавляя от себя всякую не нужную, а иногда и опасную хрень. Жив, здоров - и достаточно. Нечего растекаться мыслью по древу. А вот потом, через пару дней, можно будет и самому позвонить. Сделать видимость, что всё хорошо. Ведь всё будет хорошо, правда?
  
   Глава 10
  
   Утро вечера мудренее... Спал я откровенно говоря паршиво. В реале так, наверное, вообще бы заснуть не смог. Здесь же другое дело. Сама система помогает отправиться в царство Морфея. И всё равно, всю ночь снилась какая-то дрянь. Что именно - не запомнил, но явно ничего хорошего. Очень уж "послевкусие" неприятное. Впрочем, после вчерашней встряски это и не удивительно. Наоборот, я бы удивился, если бы всю ночь проспал как младенец. Но, несмотря на состояние нестояния, нервы вибрировать перестали и нестись не знамо куда и не знамо зачем желания не наблюдается. Можно принять удобную позу и спокойно подумать над вопросом: кого же я так зацепил, что меня то на бабки развести пытаются, потом на жизнь покушаются, а после неудачи вновь возвращаются к бабкам? Да ещё и делают своё черное дело с абсолютно непонятными и ненужными сложностями?
   Ничего путного в голову не приходит. Просто не могу припомнить в своей биографии настолько долб***го персонажа, да ещё и имеющего кое-какие возможности. Или это какой-то скрытый маньяк, которому не понравился брошенный мной когда-то "косой" взгляд? Жесть! Как в каком-нибудь низкопробном триллере! Вот это у меня фантазия разгулялась! А там кто его знает...
   От дум тяжких отвлекает появление в игре сокомандников - сначала Грегори и спустя пару минут Гретель. Однако пунктуальные нынче тиммейты. Вот помню были времена, когда группа по полчаса собиралась... Ладно, не время предаваться воспоминаниям. Если мы хотим до темноты попасть на побережье, то следует поторопиться с выдвижением. Идти вроде бы не слишком далеко, но кто его знает, что или кто встретиться нам по пути. Старые шахты очень опасны. Даже такие, где время от времени ходят караваны. Судя по следам последний такой был по меньшей мере декаду назад, и кто его знает, кто мог поселиться в подземных переходах за это время.
   Не успеваем толком углубиться под землю, как натыкаемся на следы от побоища. Не так давно на пересечении двух коридоров столкнулись два отряда неизвестных. Как итог столкновения - несколько раздетых до гола, обезображенных до состояния отбивной тел, кем-то заботливо убранных из-под ног и уложенных в яму, так чтобы сразу не бросались в глаза, а также горка никому не нужного хлама рядом. Хотя... кажется один предмет чего-то да стоит. Среди тряпья и ржавых обломков брони я замечаю костяную фигурку, подозрительно похожую на орочий амулет. Ну да, он самый. Выполненный в виде бегущей лошади, как и большинство поделок зеленокожих (серокожих) амулет должен защищать от ментального воздействия. Подобный я купил перед выходом из Энска и отдал за него пусть и не слишком дорого, но тем не менее деньги приличные.
   - Нашел что-то? - обратила внимание на мои телодвижения Гретель.
   - Амулет, - я показал полуэльфийке находку и спрятал её в инвентарь. - довольно неплохой, в хозяйстве пригодится. Даже странно, что его не забрали.
   - Чего тут странного? Он же орочий!
   - И что?
   - Орочьи поделки считаются низкокачественными! - поучительно произнесла девушка, ткнув указательным пальцем в небо, а Грегори кивнул, поддерживая её слова - И вообще, они негативно влияют на репутацию.
   - Идиоты так считают. Орки по некоторым вопросам любой расе фору дадут. А что касается репутации, так я во дворец с ним не собираюсь. А в других местах плевать хотели на орочьи поделки.
   - Иногда даже такая малость может испортить жизнь...
   Как же эта... милая девушка сейчас похожа на мою классную руководительницу! Даже ностальгией немного повеяло. Вернуться бы сейчас в те беззаботные времена... М-да. О чем это я? Ах да, об амулете и связанной с ним репутации. Не так уж и много моментов, когда он может повлиять на отношение НПС к вашему покорному слуге. По большей мере это касается крупных городов или замков местной знати. Так же репа может упасть с представителями некоторых рас, например, со светлыми или лесными эльфами. Те люто ненавидят всё, что связано со степным народом. Другое дело, что мне на это насрать, так как представителей моей "расы" они так же плохо переваривают. Что касается цифровой аристократии - так её в диких землях что-то не видать. И вообще, аристократия на такого как я и не посмотрит. Пара-тройка исключений среди моих контактов не в счет. Те и сами не гнушаются пользоваться качественными и недорогими артефактами степняков.
   Отмахнувшись от замечания девушки, пытаюсь разобраться что же здесь произошло. Зря. Следов столько, что разобраться в них нереально. Только время потерял впустую. Зато Грегори не топтался на месте, а накопал железной руды, выход которой обнаружился в неприметном отнорке. И на хрен она ему сдалась?
   - А что? - спросил он в ответ на наши вопросительные взгляды. - Мне же надо было чем-то заняться, пока вы с умным видом изображали из себя сыщиков. Вот я нашел жилу и накопал чуток руды.
   - И на кой она тебе? - изображает удивление Гретель. - Ни продать, ни использовать...
   - Да я только время убить, - пожал бронированными плечами гном. - К тому же всегда есть шанс на выпадение из жилы чего-нибудь ценного. В этот раз не повезло.
   - Если только так...
   Продолжаем движение дальше. Гретель и Грегори отстали и что-то там негромко обсуждают. Не удивлюсь если строят коварные планы по захвату какого-нибудь из Миров. С них станется. Мне же хорошо, никто не отвлекает от созерцания окружающих декораций. Вот на глаза попался тайник. А если бы рядом шли тиммейты, точно бы пропустил. Не обратил внимания на подозрительное темное пятно на стене, в полуметре над головой. А там есть чем поживиться. Один только золотой браслет, дающий лишних 0,5к пунктов к XP чего стоит. Кроме браслета из тайника извлекаю декоративный кинжал с позолоченной рукоятью и крупным сапфиром в качестве навершия, слиток орихалка - одного из самых ценных металлов и две золотые монеты достоинством в пять сотен. Никогда раньше таких не видел. На вид вроде бы обычный кругляш, а в середине полупрозрачный голубой кристалл. Красиво смотрятся.
   - Что тут у тебя? - раздавшийся за спиной голос заставил подпрыгнуть от неожиданности. - А, монеты древних магов. Повезло...
   Это оказался всего лишь один старый дроу, которого я уже не знаю сколько времени хотел бы увидеть.
   - Учитель, забери тебя тёмные боги! Так и до беды недалеко!
   - Ты себе льстишь, - недовольно покачал головой он. - Слаб ещё, чтоб представлять для меня хоть какую-нибудь угрозу.
   - Я говорю о том, что у меня от неожиданности сердце могло остановиться, - поспешил внести ясность я. Не хватало ещё рассердить учителя. Свалит в туман и ищи его потом по Мирам пока играть не надоест.
   - А всё потому, что начал забывать мою науку! Ни один уважающий себя ассасин не даст подойти к себе со спины, иначе какой он тогда ассасин?
   - Вас заметить невозможно, - с виноватой мордой лица ответил я на наезд. - Учиться мне ещё и учиться.
   - Это ты верно заметил. Только что же ты за время с нашей последней встречи ничему не научился?
   - Сложно нынче с учителями. Мало кто готов тратить время на такого бездаря как я.
   - Ну, на счёт бездаря ты преувеличиваешь. Иначе и я бы с тобой возиться не стал. А вот лени в тебе много, это да! Хотел тебя научить одной интересной штуке и передумал. Хватит с тебя и улучшения того, что имеется.
   - А может...
   - Может! - не дал договорить дроу, - В следующий раз может! Посмотрим на твоё поведение... А сейчас давай улучшим, то что имеется.

Внимание! Открыт для изучения третий уровень навыка "Короткие клинки (кинжалы)".

... "Маскировка"

... "Взломщик (маг/физ)"

... "Метательное оружие"

... "Стрелок (арбалет)"

... "Акробатика"

... "Тихий шаг"

   И кто-то ещё говорит, что я плохо качался! Вон сколько навыков дошло до капа и требовало улучшения! Так что ещё неизвестно, кто виноват в том, что моё развитие затормозилось. Сам-то, гадский дроу, куда-то запропастился, а других учителей ещё попробуй найди. Особенно по взлому, где ценой обучения будут каторжные работы где-нибудь у демонов на рогах.
   - Ты знаешь... - задумчиво пробормотал учитель, - пожалуй, я дам тебе один навык. Авансом, так сказать. Но учти, если ты меня разочаруешь...!
   - Не подведу, учитель! - я поспешил заверить его в своей старательности. - Буду развиваться так активно, как это только возможно!
   - Ага! А чтобы простимулировать твоё желание работать, будет тебе одно простенькое задание! - дроу извлек из-под полы плаща перевязанный простой видавшей виды веревкой свиток. - Вот держи! Изучишь на досуге. А это, - в мои руки перекочевал ещё один свиток, брат-близнец предыдущего, - твоё задание на ближайшее время.
   Я хотел сразу ознакомиться с текстом, но учитель меня остановил:
   - Потом прочтешь. Там тебя уже твои товарищи обыскались, не надо чтобы у них появились лишние подозрения. И о нашей встрече им знать не надо...
   Оглянувшись я увидел стоящих у ближайшей развилки тиммейтов, которые недоуменно крутили головами и судя по открывающимся ртам что-то кричали. Интересно, а почему их не слышно? Задать этот вопрос некому. Пока я разглядывал разевающих в полнейшей тишине гнома и полуэльфийку, один старый дроу по-аглицки удалился, а ещё спустя пару-тройку секунд вернулись и "посторонние" звуки.
   - Да вот же он! - одновременно воскликнули Грегори и Гретель, после чего девушка, уперев руки в боки задала извечный вопрос ревнивой супруги: - Ты! Где ты был?!! Сколько можно тебя искать?!!
   - Что за паника? Здесь я был. Вот на этом самом месте. Не моя вина что вы в упор плохо видите.
   - Вот же ты...!
   Девушка не смогла подобрать слова и обиженно отвернулась. Правда обида слишком наигранная, так и тянет процитировать классика, сказать: "Не верю!". В глазах, которые она старательно прячет, гораздо больше любопытства чем обиды. Да и предвкушающая ухмылка, которую так же не удалось скрыть от моего взгляда, тоже говорит о многом. Что-то мне подсказывает, что отвязаться от этой... любопытной личности будет ой как не просто. Но конкретно сейчас нужно как-то выкрутиться из ситуации, не понеся при этом ощутимых потерь.
   - Эй! Здесь какой-то проход! - приходит мне на помощь Грегори.
   - Где? - спрашиваю у гнома вздохнув украдкой.
   - Да вот же, - удивленно округлил глаза он, - прямо за твоей спиной! Ты разве его не видел?
   "Не понял! О каком проходе идет речь? Если это идиотская шутка..."
   Однако гном не шутит и обернувшись я вижу... тоннель! Идеально гладкие и чистые стены которого смотрятся в старой и пыльной шахте чужеродно. Очень похоже на современный технический коллектор, только в отличие от него здесь нет никаких коммуникаций. Одни только голые стены.
   - Парни, вы меня разыгрываете?
   Гретель с подозрением смотрит сначала на меня, потом на гнома.
   - Там же ничего нет!
   - Как это нет?!! - гном оборачивается чтобы убедиться, что тоннель никуда не делся и затем делает несколько шагов в его недра. - Вот же он!
   Девушка делает несколько шагов в нашу сторону и замирает.
   - И правда! - выдает она через несколько мгновений стояния с отвисшей челюстью. - Вы не шутили. Но откуда...? Такого просто не может быть! Или это какой-то баг? Надо срочно связаться с техподдержкой.
   Мы с гномом переглянулись и не сговариваясь направились вглубь тоннеля. Пусть девушка занимается проверками, а я более чем уверен, что всё здесь в рамках правил. Куратор уже отписался и в своём послании выразил пожелание - проверить играбельность некой локации, в которую ведет эта дорога. Так что хочешь - не хочешь, а идти надо. Впрочем, мне и самому интересно посмотреть, что же там такое скрывается по ту сторону тоннеля.
   Гному я так подозреваю тоже любопытно. Энтузиазм прямо зашкаливает. Несмотря на свои короткие ноги, чешет так, что хрен угонишься. Походу уже и за напарницу свою позабыл. Кстати о напарнице. Надо бы её подождать. Не дело оставлять её в таком месте в одиночестве.
   - Грег! - окликнул я шустро удаляющегося по тоннелю гнома. - Грег!
   А в ответ никакой реакции.
   - Грег, мать твою!
   Что-то здесь сильно не так. Грег очень не любит, когда ругаются, упоминая родственников и обязательно пытается высказать своё "фе" при помощи подручных материалов, но не сейчас. Идет себе и идет, словно и не слышал ничего. Это очень странно. Похоже на ментальную атаку, но ведь у гнома должна быть защита!
   Догоняю Грега и вижу в его лице классического зомби. Ничего не выражающие стеклянные глаза, ниточка слюны по подбородку... то ещё скажу я вам зрелище. Не для слабонервных. Мне во всяком случае пришлось здорово потрудиться чтобы сохранить способность к действию. Впервые за мою геймерскую карьеру психическое здоровье попыталось уйти в загул.
   Как я и предполагал, этот идиот перед походом забыл озаботиться защитой от ментального воздействия. А ведь предупреждал же его! Хорошо, что в инвентаре амулет с незапамятных времен валяется. Честно говоря, уже бы давно продал, да забыл про него. а он возьми, да и пригодись. Одетый на шею гнома, он практически мгновенно привел его в норму. А что было бы, не найдись у меня этого амулета? Темные боги знают, что за тварь подхватила гнома на крючок и к чему это могло привести. Хорошо если к быстрой и безболезненной смерти. А вдруг где-то там в темноте прячется нечто наподобие хищной лианы из эльфийского леса и что тогда?
   Грегори осознав, что грозило его персонажу и ему в частности, побледнел и вырубился. Странно, а я думал, что в игре невозможно потерять сознание. Во всяком случае вот так вот, а не в ситуации обусловленной игровыми условиями. Ну так нашатырь под нос сунуть надо. Нет нашатыря? Всегда под рукой портянки (несвежие) - отличный стимул очнуться как можно быстрее чтобы избавиться от источника неприятного запаха. Бедный гном об потолок головой стукнулся - так высоко он подпрыгнул стоило ему учуять у своего носа старую пару дней нестиранную портянку. Надеюсь он не усугубил таким образом последствия от ментальной атаки, а то нам ещё Гретель предстоит искать, которая до сих пор почему-то нас не нагнала.
   - А где Гретель? - спрашивает Грегори хлебнув спиртного из своей фляжки и немножко очухавшись.
   - Темные боги её знают, - ответил я, махнув рукой в сторону начала тоннеля. - Где-то там.
   - А со мной чего?
   - Откуда я знаю?!! Это ты мне скажи! Посмотри логи событий и скажи!
   Гном на мгновение замер, изучая системные записи.
   - Так... газовая атака, психическая атака, ментальная атака... Ни хрена не понимаю! Ант, мы что, рейд-босса нашли?
   - Если такой и был, то я не в курсе. Потому и сказал, чтобы ты в логах посмотрел, кого это ты там эпически превозмогал.
   - Кроме факта атаки ничего не написано. Ни слова о том, кто напал, как...
   - Жаль. Ну да ничего, всё равно узнаем. Ты лучше скажи, ты чего от ментального воздействия ничего не носишь? Знаешь же, что в горах очень часто встречаются ментально активные мобы. А в пещерах - так особенно часто попасть можно. Вот как ты несколько минут назад. Вот был бы амулетик наподобие того, что я тебе на шею одел (кстати, должен будешь!), ты бы сейчас не сидел на камнях с очумевшим видом.
   - Просто не подумал, что ментальная защита будет действительно настолько актуальна.
   - Я же говорил!!!
   - А я подумал, что ты нагнетаешь, - психанув, визгливо выдал гном.
   - Да ты не нервничай. Просто в следующий раз будешь знать, что я с такими вещами не шучу. Если говорю - надо, то оно действительно надо.
   Я изрек с умным видом сию банальщину, решил считать миссию по спасению недалекого гнома выполненной и задался вопросом: а где же, собственно говоря, Гретель? Времени уже прошло столько, что догнать нас можно было даже хромая на обе ноги. Неужели и она, уподобившись своему напарнику, не озаботилась защитой и бродит где-то по проходам в виде зомбированного моба? Думай теперь: пройтись до начала тоннеля и посмотреть, что там происходит, или забить на это дело?
   Вопрос решается сам собой. На горизонте объявляется потерявшаяся особа. Точнее сначала появляется свет от её факела, заставляя нас с гномом слегка понервничать (мало ли кто там ломится), а потом уже и сама возмущенная до предела девушка. Обидно ей, что оставили бедную один на один с темнотой подземелий, свалили по-тихому покинув на произвол судьбы и стаю гигантских крыс. И плевать, что эти крысы всего лишь пятнадцатого уровня. Просто Гретель, как и большинство девушек не очень ладит с грызунами. Точнее боится их до ультразвука.
   - И как же ты справилась? - спрашивает до поры не попавший под раздачу гном.
   - А ... (цензура)! - рассказала девушка почему-то исключительно матом, даже союзы с предлогами опустила.
   Никогда бы не подумал, что Света, эдакий ангелочек, может завернуть так, что захочется достать блокнот и записать особо понравившиеся перлы. Но вот поди ж ты, выдала речь. Да такую, что не в каждом порту услышишь (авт. в данном случае идет отсылка к реалу.). Однако девочка могёт!
   - Ну и чего ты разоряешься? Не так уж далеко мы и отошли, - я извлек из инвентаря горсть обычных соленых орешков и закинув парочку в рот принялся флегматично жевать. - Могла и на помощь позвать, коль так страшно было.
   Гретель кинула в мою сторону ещё один злобный взгляд, но разоряться перестала, ограничившись распространенным жестом из одного пальца показанным мне персонально.
   - Вот и молодец! Нервы надо беречь! Лучше расскажи, что там тебе в техподдержке сказали?
   - Ничего не сказали! Типа всё в рамках игрового процесса!
   - А чего ты тогда так долго? Вот ни за что не поверю, что виной всему бедные маленькие серые зверушки.
   Гретель заметно смутилась и ответила далеко не сразу.
   - С кланом связывалась.
   На этот раз я решил прояснить ситуацию откуда у этой парочки есть возможность связываться с кем-то дистанционно. Всё-таки эта привилегия есть далеко не у всех. Всё оказалось гораздо проще чем казалось. У игроков, состоящих в клане, есть возможность связываться с одним адресатом, а именно с главным терминалом клановой постройки. Стоит это удовольствие столько, что не каждый клан себе может позволить. Леди может. Таким образом мои сопровождающие и находятся постоянно на связи. Что-то подобное я подозревал, но до конца не был уверен. Теперь же всё стало предельно ясно - хожу я с веселыми барабанщиками, что имеют возможность беспрестанно барабанить.
   - Очень мне интересно, что хорошего ты рассказала? - тихо спросил я, старательно гася в себе порывы кого-нибудь стукнуть.
   - Об этой непонятной аномалии, - Гретель показала рукой на окружающее на пространство и на всякий случай сделала несколько шагов подальше от меня.
   - И что?
   - Лис меня послал. Сказал, что ещё не отошел после нашей недавней наводки.
   - Я стесняюсь спросить, а Лис - это кто? - никогда раньше не слышал о таком приближенном Леди, что, впрочем, не удивительно, не так уж и много людей из её окружения я знаю. - И что это за недавняя наводка?
   - Сибирский Лис - один из замов Железной Леди, самый опытный рейд-лидер в клане, - вместо девушки ответил Грегори, видимо окончательно пришел в себя и решил дать пояснения. - Я его на разрушенный город навел, так их там всех какая-то тварь положила. Они попытались вернуться за своими вещами, так их опять там положили. Вот Лис и злится. Ему теперь людей искать, чтобы туда более сильным отрядом сунуться. О полноценной зачистке местности речь уже не идет, им хотя бы своё забрать. Там вещей на пару несколько миллионов баксов осталось.
   - Что же такие богатые игроки не сделали привязку?
   - Тебе ли не знать, что не все вещи можно привязать?!! - хмуро взглянул на меня гном. - Самые редкие и дорогие вещи нельзя привязать ни за какие деньги. Это сделано для того чтобы у игроков оставался стимул стараться их заполучить.
   - Да это я знаю. Только кто бы мог подумать, что найдутся такие рисковые парни, что оденут подобные вещи в неизвестную локацию, где есть большой риск их потерять. Да ещё и без подстраховки. Или это у них самоуверенность разыгралась?
   - В этом ты прав, - робко улыбнулась Гретель. - В последнее время круче рейд-группы Лиса считались только горы. И тут такая ирония судьбы - горы действительно оказались круче. Тяжело внезапно осознать себя не всесильным.
   Бог с ним, с Лисом. Я его не знаю и его проблемы мне глубоко до фонаря. Могу только порадоваться, что у членов "Ветра севера" не все ладно. А вот нам желательно прекращать серию мексика Надонского сериала и двигать дальше по тоннелю, иначе дело грозит застопориться и ночевать мы будем прямо здесь. Не, а чо? Пол ровный, больших проблем со сном не будет...
   - Ладно, это их проблемы. А нам ночевать посреди тоннеля как-то не с руки, не так ли? - я перевел вопросительный взгляд с понуро стоящей девушки на до сих пор слегка потерянного Грегори, и после дружного кивка "товарищей" - Так что, товарищи сопартийцы, делаем свои дела - похавать там, или в кустики сходить... и вперёд, к свершениям!
  

***

  
   Продолжаем идти по тоннелю. Всё-те же стены, тот же пол... и всё это на протяжении трех часов! Скукотища! Хоть бы одна тварь по дороге попалась. Так нет же, как на нашего Грегори ментально напал кто-то так больше никто и не проявился. Обидно. Да и тиммейты начинают роптать: фана им видите ли хочется. А я при чем? Заставлял я их что ли на хвост мне падать? Раз сами пошли пусть терпят. По правде сказать, мне самому уже наскучил этот однообразный путь, но возвращаться, не выполнив пожелание администрации не есть гуд. Так что остается пожелать терпения, не только нервным сопартицам, но и себе любимому.
   Противостояние со скукой продолжается ещё около полутора часов, и вдруг, мы неожиданно упираемся в массивную металлическую дверь с мерцающим голубым экранчиком электронного замка. Уж чего-чего, а увидеть современные технологии реала в фэнтезийном мире я никак не ожидал и судя по вытянувшимся физиономиям моих тиммейтов - не я один.
   - Приплыли... - пробормотали хором Грегори и Гретель, переглянулись и гном добавил: - Надо срочно сообщить в клан!
   - Я вам сообщу! -услышав слово - "клан", я вышел из бараноподобного состояния и засуетился: - Забыли, что мне обещали? Никакого клана, пока я не решу, что со всем этим делать!
   - Да что здесь можно сделать? - удивленно вскинула брови полуэльфийка. - Или ты умеешь вскрывать электронные замки? Знать бы ещё откуда он тут взялся!
   - Я между прочим навык взлома имею, - делано оскорбился я. - Пока не посмотрю, не делаем никаких телодвижений. А то знаю я вас. Чуть что, сразу стучать начинаете. Хорошо хоть в этот раз заранее о своих намерениях сообщили, и я успел вас остановить.
   - Что, и такие замки вскрывать приходилось? - ехидно ухмыльнулся Грег. - Что-то это плохо вяжется с той информацией, что предоставила о тебе Леди.
   - Значит она посчитала, что исполнителю знать достаточно! - не менее ехидно ответил на грубую подколку я, указав Грегу таким образом, что он совсем не пуп земли коим он, по-моему, себя почувствовал.
   Гном на мою попытку поставить его на место плевал с высокой колокольни. Кажется, из всей моей тирады он услышал только одно - что я возможно смогу вскрыть дверь и это привело его в возбужденное состояние.
   - Так что, ты можешь её вскрыть? И чего же ты тогда ждешь?!! - завопил он, подпрыгивая на месте от нетерпения. - Действуй!
   - Вот это да! А как же клан? - спрашиваю суетящегося словно девица перед визитом суженного гнома. Лучше бы брал пример с философски разглядывающей стену полуэльфийки. Не кричит, не мешает - ну просто образцовый тиммейт.
   - Моё любопытство важнее клана, - отмахнулся он, - тем более, что я в нем на птичьих правах.
   А вот тут я чего-то не понял...
   - А чего же ты тогда так за клан радеешь, если как ты говоришь - там на птичьих правах? Рассчитываешь закрепиться рядом с топовыми игроками?
   - Нет, - гном на мгновения прекратил кривляться и на меня взглянули непривычно серьёзные темно-карие глаза. - Мне это не нужно. Но и отказываться от обязательств без веской на то причины - не входит в мои привычки.
   - В таком случае возвращаемся к предыдущему вопросу: а как же клан?
   - Что мне мешает поведать о нашей находке позднее? К тому же, вдруг там нет ничего достойного внимания "великих"? Может я забочусь о своей репутации?
   - Всё с тобой, темная личность, ясно.
   - Почему это я - "темная личность"? - заинтересованно взглянул на меня Грегори.
   - Да потому, что мотивы твоих поступков скрыты под покровом тьмы.
   - Да ладно! Я кристально честен и предельно прозрачен!
   - Ну, тогда не отвлекай. А то мы ещё долго можем припираться, а девушка... - я кивнул в сторону полуэльфийки, - девушка уже заскучала и того и гляди сама полезет ковыряться в электронной начинке.
   Что-то рассматривающая на мониторе девушка недоуменно покосилась в нашу сторону и вернулась к своему занятию.
   - Парни, я может быть чего-то не понимаю... - негромко сказала она, выдержав небольшую паузу. - Но, по-моему, взлом здесь не требуется.
   - А что такое?
   - Да здесь всего меню - открыть и закрыть.
   Подошел, глянул - действительно две иконки и под экраном, напротив иконок - две кнопки. Неужели всё так просто? Не верю! Наверняка, стоит только нажать на открытие, как по закону жанра вылезет какая-то пакость.
   И правда, как в воду глядел. Стоило только нажать на кнопку, как на двери открылся неприметный щиток, а за ним мы увидели окошко сканера.
   - Для подтверждения доступа приложите ладонь, - сообщили лязгающим металлическим голосом невидимые динамики.
   - Как говорил один известный персонаж - всё чудесатее и чудесатее, - сообщила нам слегка дрожащим от новой порции шока голосом Гретель. - Не удивлюсь, если за этой дверью обнаружатся пусковые установки с тактическими ракетами. Или нечто подобное, чего в фэнтезийной игре в принципе быть не может.
   - Не попробуем не узнаем! - сказал я и приложил руку к панели.
   - Личность не установлена! В доступе отказано! - ответил на мои действия всё тот же металлический голос.
   - Я почему-то в этом и не сомневался, - кивнул я сам себе, - значит попробуем взломать.
   После применения соответствующего навыка система подсвечивает что нужно сделать чтобы обойти сканер. На первый взгляд всё просто, достаточно лишь в одном месте отключить два провода и потом соединить их между собой. Вот только чтобы это сделать нужно как-то добраться до внутренностей сканера! И как это сделать? Ничего умного в голову не приходит. Разве что разломать его к чертовой матери. От акта вандализма останавливает только опасность адекватного ответа от системы защиты. Ведь наверняка такая имеется и варварские действия не придутся ей по вкусу.
   Пару минут я тупо стоял и смотрел на дверь, и уже совсем было собрался махнуть на это дело рукой, как на глаза попалась тоненькая щель между панелью сканера и полотном двери. Вот тут и мелькнула мысль: почему бы не попробовать извлечь сканер из двери? Достаю из инвентаря нож, аккуратно вставляю кончик лезвия в щель и, слегка нажав, осторожно тяну сканер на себя. И он поддается! Остальное же дело техники. Что может быть проще чем отсоединить подсвеченные системой провода и затем соединить их между собой?
   Как только я закончил процедуру взлома, как дверь с жуткими скрипом и скрежетом поползла в сторону. Грег и Гретель встретили мой успех дружным радостным воплем. Честно говоря, я и сам не удержался от радостного возгласа. Вот только радость оказалась недолгой. Не успели мы перешагнуть порог, как всё тот же металлический голос сообщил:

Внимание! Несанкционированное вторжение!

Покиньте запретную зону, иначе будет применен протокол защиты!

   И таймер с красными цифрами, отмеряющий тридцать секунд на то, чтобы убраться восвояси. Да только какой геймер в здравом уме попав на закрытую территорию, не попробует её обследовать? Вот и мы не устрашились предупреждения и пошли дальше по тоннелю.
   Первыми нас атаковали очень похожие на пауков переростков роботы. К слову о пауках. Кто знает почему я до сих пор не призвал своего питомца? Его помощь была бы кстати. А когда тебя норовит проткнуть острыми конечностями пятерка роботов, становится не до призыва и приходится обходится тем, что есть. Проще всего Грегори. Его секира хоть и с трудом, но рубит металлические корпуса роботов. Да и щитом он их неплохо сдерживает. Мне же в отличие от гнома приходится вертеться словно уж на сковородке. А урон от моих ударов проходит только с применением магических навыков, у которых откат оставляет желать лучшего. Ну а хуже всего приходится Гретель, у которой боевых навыков считай что и нет. К счастью противников у неё только два и благодаря свойственной всем (почти всем) полуэльфам ловкости критических повреждений удается избежать.
   Сложно ли нам было? Да, непросто. Но мы справились, хоть и пришлось потратить чуть ли не треть запасов зелья жизни. Моих запасов! Так как и у Грегори и у Гретель зелья закончились уже на второй минуте противостояния. Как же всё-таки хорошо, что я накрафтил их несколько десятков. Хотел отдать их в поселке гномов на дополнительную репутацию и банально забыл. А вот теперь они при шлись весьма к месту. А уж если мы дальше пойдем, боюсь даже такого большого запаса не хватит. Я конечно могу и ещё десяток-другой сделать. Из подручных материалов. боюсь только, что и этого окажется маловато. Ладно, поживем - увидим.
   Что касается трофеев, с нашего первого боестолкновения, то радоваться нечему. Одна только "сталь хорошего качества". Если бы её можно было бы сдать неподалеку, обязательно взял бы. А так возится с ней - овчинка выделки не стоит.
   Ещё есть лут, который мы взять не можем. Банально потому, что у нас нет нужного навыка. Вот скажите мне, откуда в фэнтезийной игре возьмутся навыки "Электроника" или "Кибернетика"? Не знаете? Я тоже не знаю. И мои сопартийцы не знают. Такое ощущение, словно мы попали из мира меча и магии в мир звездолетов и иже с ними. Не удивлюсь, если при дальнейшем прохождении на нас выйдут дроиды с лучевым оружием и, что самое обидное, это оружие будет дропаться, а поднять мы его не сможем. Из-за отсутствия соответствующих навыков.
   На всякий случай решил написать куратору - нормально ли такое несоответствие общему духу "Великих миров"? Оказалось, нормально. Подобные локации (данжи) малым количеством будут разбросаны по всем "Мирам". Для разнообразия, так сказать. На счет лута мне было сказано следующее: "Необходимые навыки - это дело будущих обновлений, там и без них найдется чем карманы набить. И вообще, кое-кому за тест данной локации денежка обещана. Так что вперед и с песней!".
   Что-то я не припомню, чтоб мне денежку обещали. С другой стороны, представители администрации в плане оплаты услуг ещё ни разу не подводили. Так что... вперёд и с песней!
   Грег и Гретель не смотря на всю необычность ситуации и возможную сложность дальнейшего продвижения просто пылают энтузиазмом. Были бы лошадьми, все подковы о камень сбили бы, настолько явно проявляется нетерпение. Только что не кричат: "Чего стоим? Кого ждем?"! Что ж, не стоит заставлять ребят нервничать, пора идти дальше.
   Проходим около ста метров и видим по бокам тоннеля две двери. Не такие большие и массивные, как до этого, но, чтобы их открыть придется потратить не мало усилий. На этот раз уже недостаточно нажать на кнопку "открыть". Требуется ключ-карта. Взломать можно, но не с моими возможностями. Система требует сразу два навыка "Электроника" и "Взлом электронных замков".
   - Можно продолбить стену, - предложил Грегори, не желая продолжать движение, не утолив своё любопытство.
   Мы с Гретель посмотрели на гнома как на умалишенного, переглянулись и девушка спросила:
   - Чем ты её долбить собрался? Секирой что ли?
   - А хоть бы и так! - Грегори потряс своим оружием и демонстративно нанес удар плашмя по двери. Та отозвалась мелодичным звоном и... открылась!
   - Вандалы! - тут же укоризненно произнес знакомый металлический голос. - Ну ничего, вы у меня ещё попляшете! Будет и на моём сервере праздник!
   Уже в который раз поискал глазами динамики. Результат тот же - нулевой. Тот, кто их прятал - настоящий мастер своего дела. Стены гладкие, нет ни одного намека на посторонние включения. Идеальная маскировка. Можно было бы подумать, что здесь (в техно локации!) замешана магия, но "Магический взор" ничего не показал. Хотелось бы разобраться в этом вопросе, но боюсь времени на вдумчивое изучение мне никто не даст. Во всяком случае пока. Вон как шустро тиммейты в "открытую" топором дверь устремились. Так и без лута недолго остаться.
   - У-у-у...
   Не успел я войти в дверной проем, как услышал завывание разочарования, исполненное на удивление созвучным дуо. Сразу становится понятно, что спешить больше не нужно, потому как "всё украдено до нас". Иначе говоря, за дверью нет ничего кроме голых стен. Но, для успокоения сердечных нервов всё же стоит заглянуть, проверить на предмет тайников и скрытых проходов.
   За дверью я вижу абсолютно пустую комнату размером 5в5 метров. Посередине стоят мои сопартийцы и с грустными глазами смотрят на пустые стены, которые при тщательном осмотре не такие уж и пустые. В правом ближнем углу, на уровне глаз, за фальшивой панелью скрывается ниша. В ней я нахожу нечто в форме пистолета. Взять могу (странно... думал, система не даст.), но только в виде сувенира. При попытке опознать оружие, система радует вот таким результатом: "Неизвестное оружие. На данный момент использование невозможно.". Думал оставить, как и прочий бесполезный лут, но потом решил закинуть в инвентарь. Вдруг получится кому-нибудь за приличные деньги впарить. А нет, так особо и не расстроюсь. Будет кому-нибудь из знакомых оригинальный подарок.
   На противоположной двери стене нахожу ещё один тайник. В узкой неприметной щели лежит мешочек с двумя десятками мелких искусственных алмазов. В отличие от предыдущей находки, это порождение техногенной цивилизации вполне можно использовать. По своим характеристикам они ничем не отличаются от настоящих, за исключением рекомендуемой (системой) цены, которая несколько выше (!), и соответствующей надписью. Это первая ложка меда в здоровенной бочке дегтя. Посмотрим, как пойдет дальше.
   Вторая дверь открывается таким же образом. Грегори демонстративно размахивает топором, динамики выдают очередную порцию проклятий, а замок на двери издает характерный щелчок. За дверью такая же по размерам комната, только в отличие от предыдущей в ней имеется окованный железом сундучок.
   - Сундучок, сундучок, сундучишко! До верха полнехонек золотишка... - фальшиво пропел гном примеряясь топором к запертой на замок крышке.
   Сказать ему, что там ловушка имеется или не стоит? Нет, наверное, не стоит. Пусть на своём опыте убедится, что иногда вместо грубой силы лучше применять мозг. Есть же в группе человек, специализирующийся на взломе. Так нет, надо выделиться. Что ж, пусть выделывается, а я на это дело посмотрю. Заодно оценю работу ловушки. Посмотрю, что это за "неизвестное проклятие".
   Зашибись! Этот... не сильно умный гном так шандарахнул топором, что бедный сундук рассыпался в пыль! А вместе с сундуком прахом пошло и его содержимое. Да и проклятие тоже обернулось пшиком. В общем, одно расстройство получилось.
   - Ты... чего сделал?!! - тихо спросила Гретель переводя злой взгляд с горки праха на Грегори, что с растерянным видом крутит в руках свой топор.
   - Да я это...
   - Что ты там бормочешь? Что ты дебил?!! Лучше бы ты головой о сундук постучал! Вреда меньше бы было!
   По-моему, мне пора. Не хочу слушать очередную серию "семейных" разборок. Задолбало. Только за сегодня уже который раз собачатся. И ладно бы только между собой и по делу, а то ж они по любому поводу лаются и меня пытаются подключить. А оно мне надо? Не надо! Вот я и потопал. А чтобы не идти в одиночестве, призвал питомца. Пусть бежит впереди и разведывает обстановку.
   Не знаю, то ли отсутствие зрителя сказалось, то ли Гретель быстро выдохлась, что на неё не похоже, но господа скандалисты догнали меня уже через две минуты. Пристроились позади и идут, бросая друг на друга "добрые" взгляды. Не дать не взять, детсадовцы поспорили из-за совочка, который в итоге отобрала воспитательница. Такие же умилительные, виновато-обиженные физиономии. Ужасть! С кем я связался...?
   О следующем противнике заранее предупреждает питомец. Точнее его преждевременный респ. Если верить системе, то в бедного паука влили урон сразу четыре... дрона? Ну да, они самые. Размером, как и предыдущие мобы, только летающие. И ещё вооруженные лучевым оружием. Кажется, сейчас нам будет весело.
   Первым принял на себя удар Грегори, подставив под луч лазера (?) щит. Результат получился неоднозначный. С одной стороны, луч отразился от начищенной до зеркального блеска поверхности настолько удачно, что сбил один из дронов. А с другой стороны, прочность щита упала на десять процентов, а на его поверхности остался уродливый, черный от копоти "шрам". С таким успехом гном вскоре может и без защиты остаться, а танк без щита - мертвый танк. И даже хилер не поможет. Терять же "опору и защиту" не очень хочется. Во всяком случае не сейчас. Значит, что? Надо поторопиться и порешить супостата. Благо их не так уж и много. Надеюсь на этот раз мои мечи будут более полезны. А может...
   Идея опробовать на дронах болты с огненным зельем оказалась продуктивной. Одно попадание - одна кучка обломков. Попасть только сложно. Из пяти выстрелов точными стали только два - первый и второй. Потом дроны сменили прямолинейный полет на хаотический и моего стрелкового навыка стало не хватать. Тут то я и вспомнил про имеющиеся в наличии магические жезлы. Точнее Гретель напомнила. Она же первая и запустила по дронам хорошую такую ветвистую молнию, которая разом уполовинила наших супротивников. Остальные же под льющийся на нас из динамиков поток нецензурных слов устремились вдаль. Моя молния уже пошла вдогонку и уконтрапупить удалось всего лишь двоих. Эх, сразу бы вспомнить о таком... подходящем под случай оружии. Ни один бы не ушел. Теперь же придется постоянно держать глаза на затылке и поминутно ждать нападения железных диверсантов.
   - Я молодец? - самодовольно ухмыльнулась Гретель.
   - А я? - не отстает от девушки Грегори потрясая пятнистым щитом. - Как я луч отразил?!!
   - Да-да... - покивал я в ответ и иронично усмехнулся, - вы оба великие воины!
   - Вот только давай без иронии! - тут же оскорбилась на мои слова девушка.
   - Да я ничего... Просто вы так забавно пыжитесь, что сложно удержаться и не пошутить.
   Ну вот, опять обиделась. Брала бы пример со своего друга. Грегори же не обижается. Наоборот вместе со мной посмеялся, представив себя со стороны. Ну да темные боги с ней. Подуется и перестанет. Вот сейчас напомню одной обидчивой даме про необходимость облутать павших дронов, так сразу все обиды уйдут на дальний план.
   Дроны в отличие от предыдущих мобов оказались более щедрыми на лут. Кроме стали с них выпадает немного платины, какой-то неправильный свинец (свойства скрыты) и один-два искусственных алмаза. Таких же, как и найденные ранее в тайнике. Гретель собирая трофеи даже напевать стала. Что-то про девушек и бриллианты. Я же говорил, что обиды будут быстро забыты! Ладно, пока девушка делом занята, а Грегори изображает грозного охранника пройду чуток вперёд и разведаю обстановку. Что-то меня смущает подозрительно темный участок тоннеля впереди. Ни за что не поверю, что там не работает аварийное освещение. Наверняка эта леди, чьи матюки мы периодически слышим, подготовила нам очередную каверзу.
   Таки я был прав! Стоило мне подойти к неосвещенному участку, как оттуда мне навстречу вывалились два окрашенных в черный цвет человекоподобных дроида. Я не ошибся, они именно вывалились. Прямо мне под ноги. Впрочем, учитывая их состояние, это и не удивительно. Они настолько сильно побиты коррозией, что невольно задумываешься о чуде. Потому как иначе чем чудом их попытки двигаться не назовешь.
   - Странно... - буркнул я себе под нос прежде чем прервать бессмысленные потуги роботов в плане атаки. - Неужели это последние (мобы)? Или этот металлолом должен был просто задержать?
   - Что там у тебя? - отреагировал на шум Грег.
   - Ничего страшного! Досадная помеха, не более.
   - А, тогда ладно...
   Мельком глянув, что выпало с дроидов и не заметив ничего достойного внимания, смело шагаю в неосвещённый участок тоннеля. Не знаю, наверное, это какая-то оптическая иллюзия, но там оказывается не так темно, как казалось. А вот если сделать всего лишь шаг назад, и всё возвращается на круги своя - с одной стороны свет, а с другой стена тьмы, сквозь которую едва-едва можно разглядеть красный отсвет ламп, расположенных дальше по тоннелю.
   Что же скрывается под покровом темноты? В первую очередь стоит отметить два десятка дроидов мертвыми истуканами застывших в открытых нишах. Надеюсь они действительно мертвы, как утверждает система и не набросятся на нас в самый неподходящий момент. Следующее - здесь имеется несколько дверей, и одна из них выделяется видимой надежностью. Я бы даже сказал - монументальностью. Так и хочется посмотреть, что скрывается за такой преградой. Вот только есть сомнения, что эта преграда мне по зубам. Больно уж защита навороченная. Раза в три посолиднее, чем на входе. Думаю, даже пробовать не стоит. Бесполезно. А вот те двери, что попроще, обязательно открою!
   За первой же дверью комната до потолка заставлена коробками. Только за мимолетной радостью хомяка приходит быстрое разочарование. Содержимое коробок уже давно рассыпалось в прах и какой-либо ценности не представляет. Даже как удобрение. Возможно среди кучи (несколько тысяч коробок!) мусора и найдется бриллиант, но на поиски уйдет просто до хрена времени. Я все-таки не настолько заядлый геймер, чтобы этим упарываться.
   Со следующей дверью приходится повозиться. Оказывается, магнитный замок иногда отказывается работать даже с использованием мастер-ключа, который я нашел валяющимся под дверью. С другой стороны, может поэтому ключ и валялся? Кто этих разрабов знает... А мне банально помогла грубая сила. Удар ногой, хруст замка, и дверь распахивается вовнутрь. За дверью небольшая прямоугольная комната. Внутри несколько ржавых обломков и несколько кучек праха. Ничего интересного. Но может быть что-то найдется в стенах... комната очень похожа на жилую, а в них иногда бывают тайники, оставленные бывшими хозяевами.
   Действительно, в одной из стен за фальшивой панелью нахожу сейф. Самый обычный железный ящик с кнопочной панелью. Код от замка нацарапан чем-то острым рядом с панелью. Красота! Будь по-другому и пришлось серьёзно повозиться. И что же имеется внутри этой чудесной коробочки? А внутри кучка пыли и несколько мелких, как говаривала одна моя знакомая - стразиков. Вот и ещё одно разочарование. Я-то рассчитывал на большее! А эту срань даже в руки брать не хочется. Но да ничего, здесь ещё есть где развернуться в поисках сокровищ. Так что можно рассчитывать на большее.
   Следующее помещение осматриваем уже втроем. Грегори и Гретель закончили потрошить мобов и пришли мне на помощь.
   - Ну что? - спросила Гретель входя в помещение вслед за мной.
   - Пока пусто. Может быть здесь что-то есть.
   - А у нас неплохой улов. Среди лута мы нашли действующую энергоячейку!
   - И что? Как ты собираешься её использовать? В "Мирах" нет электричества! Хотя...
   - Я вижу, ты понял! - довольно кивнула девушка.
   - Именно! Даже если электричество и не введут, то её всегда можно разобрать на составляющие и получить ценнейшие ингредиенты! И пусть их будет немного, денег, полученных с продажи, хватит на отличный комплект доспехов 100+ уровня! И это по самым скромным подсчетам! Что я могу сказать? Молодцы!
   - А что за истуканы там в тоннеле? - Грег ткнул пальцем куда-то в сторону объекта его интереса.
   - Насколько я понял, это декорации. Во всяком случае взаимодействовать с ними у меня не получилось.
   - Жаль.
   - Да ладно тебе, Грег, - успокоила гномьего хомяка Гретель. - Нам это подземелье ещё осматривать и осматривать. Вполне возможно, что нам в конце лут складывать не куда станет! Придется помощь звать.
   - Ох не уверен я, что админы ещё кого-нибудь сюда пустят... - покачал головой я. - Мы в этой локации в качестве бета-тестеров, так что рассчитываем только на свои возможности. Кстати, на второй заход нас скорее всего тоже не пустят. Это ещё одна причина почему инвентарь сильно засорять не стоит.
   - А почему мы об этом не знаем? - забавно насупилась Гретель изображая злость.
   - Откуда мне знать? Я думал, что сообщение у всех было, - я пожал плечами и перевел стрелки на админов: - Наверное, разработчики что-то там намудрили.
   - Что-то ты темнишь, милый друг! - Гретель окинула меня подозрительным взглядом. - Но да ладно. Замнем на время. Но будь уверен, так просто я с тебя не слезу!
   - А ты что уже залезла? - попытался блеснуть юмором Грег, но получилось как-то... не смешно.
   - Юмор у тебя... - поморщилась девушка, - так себе. Лучше займись делом.
   - И то правда.
   Гном вышел из комнаты и судя по грохоту, приступил к соседней двери не сильно заморачиваясь средствами для взлома. Впрочем, другого от него ожидать и не приходится. Как может, так и ломает.
   Я повернулся к Грейс и только собрался отправить её вслед за гномом, всё же самому искать захоронки получается гораздо лучше, как перед глазами загорелась угрожающая надпись:

System error...

   Вместе с этой надписью пришла сильная головная боль. Настолько сильная, что от неё хочется взобраться на стену! Последнее что я услышал прежде чем сознание поглотила тьма, это: "Какого хрена ...!" - от гнома и испуганный визг Гретель.
   В себя я пришел лежа на диване, в комнате больше всего напоминающей приемную у какого-нибудь общественного деятеля. Даже длинноногая секретарша на месте. Только в отличие от обычных девушек, эта имеет длинные эльфийские уши. Да и глаза на человеческие не сильно похожи. Этот факт говорит, что я ещё в игре. А причина моего перемещения из каменного тоннеля на мягкий кожаный диван, надеюсь, сейчас выяснится. Секретарь заметила мои вялые попытки осмотреться и нажатием кнопки сообщила кому-то о моей активности. Наверняка этот кто-то захочет познакомиться поближе и время затягивать не станет.
   Я прав. Не прошло и минуты, как в "приемную" вошел мужчина, лет пятидесяти на вид, в строгом костюме-тройке. Он кивнул секретарше, подошел к "моему" дивану, устроился на стуле у изголовья и вежливо поздоровался:
   - Я вас приветствую, молодой человек! Меня вы знаете под ником Flyer. Можно Алекс или Алексей, как вам будет удобнее.
   - Приятно познакомиться.
   Я сделал попытку подняться, чтобы не изображать из себя амебу, а нормально общаться. Однако Алекс придержал меня за плечо.
   - Лежите, лежите... Вам вставать пока рано.
   Тон, которым говорит представитель администрации не может не насторожить. Начинаю потихоньку вибрировать.
   - Что случилось?
   - А случилась большая ж@па!
   - Можно начинать психовать? - пытаюсь спрятать страх за показной бравадой.
   Алекс как-то странно посмотрел на меня и сказал:
   - Если тебе от этого станет легче, то можешь и попсиховать. Но я бы на твоем месте для начала прояснил ситуацию, а потом бы уже думал - психовать или спустить пар ещё каким-нибудь способом.
   Мне кто-нибудь скажет, что происходит?!! Если так и дальше пойдет, то я действительно психану! А это будет мягко говоря некрасиво. Терпение, только терпение...
   - И всё же, объясните пожалуйста, что происходит?
   - Как я уже сказал, ничего хорошего. А теперь подробнее... - Алекс сделал паузу и обратился к секретарше: - Лика, сделай пожалуйста два кофе. Молодому человеку со сливками.
   Я не пью кофе со сливками. И вообще предпочитаю не класть в кофе ничего кроме сахара, в количестве одной (чайной) ложки без верха. Однако сейчас мне немного не до этого, так что молча жду свою порцию, потому как судя по всему, без кофе продолжения разговора не будет.
   Секретарша уходит и спустя несколько минут возвращается с подносом, на котором стоят две чашки с ароматным содержимым. Давненько я не слышал запаха хорошего кофе. В жизни то я покупал его средней степени паршивости, а про существование этого благородного напитка в игре даже не подозревал.
   Стоп! О чем это я?!! Здесь какая-то непонятная хрень творится, а я о кофе думаю! Не иначе на меня ведется какое-то воздействие.
   - Успокоился? - спрашивает куратор, ставя на появившийся из воздуха журнальный столик парующие чашки и благодарит секретаршу: - Спасибо, Лика.
   Действительно. Чувствую себя как скала, такой же спокойный и ко всему равнодушный. Наверное, в реале успокоительного вкатили. Иначе к чему бы такие перемены?
   - Значит так, - Алекс делает небольшой глоток кофе, и подкуривает удлиненную ароматизированную сигарету, - у нас получилась очень нехорошая ситуация. В локации, которую ты сотоварищи тестировал произошел серьёзный сбой, откатом от которого вам и досталось. Твои товарищи отделались легким испугом...
   - Ну же! - тороплю отвлекшегося на кофе собеседника. - Что со мной?
   - С тобой всё плохо. Повезло ещё, что ты находишься в медицинской капсуле, иначе мы бы с тобой уже не разговаривали. Но и так, произошло обширное кровоизлияние, последствия от которого вылечить практически нереально.
   Вот это новости! Сказать, что я в шоке - это ничего не сказать!
   - И что теперь? - спрашиваю хриплым от нервного напряжения голосом.
   - Пока не знаю. У нас там, - Алекс ткнул пальцем в потолок, - такой кипишь поднялся! Решают, что и как делать. А меня вот к тебе отправили. В качестве моральной поддержки, так сказать. А я, между прочим, ни разу не жилетка, так что будь мужиком, не вздумай слезы пускать.
   М-да! Тут не слезы пустить, а по кумполу кое-кому настучать охота. Чем-нибудь тяжелым! А то этот кое-кто что-то начал меня раздражать.
   - Во-о-от! - одобрительно покивал этот нехороший человек, оказавшийся неплохим психологом. - До паники дело не дошло. Готов слушать?
   - Да! - сказал я несколько громче, чем следовало.
   - Вот и хорошо! Сейчас тебя проводят в гостевую комнату. Пока компетентные люди разбираются с ситуацией, будешь сидеть там и смотреть телевизор. Ну или книгу читать. Там прекрасная библиотека, найдешь что почитать. А главное! Не вздумай потерять бодрость духа. Ещё не всё потеряно. Ясно?
   Далее следует указание эльфийской секретарше:
   - Лика, проводи товарища в гостевую комнату и обеспечь всем необходимым. Необходимое - на твоё усмотрение.
   Лика молча поднимается со своего места и жестом предлагает мне проследовать за ней. Идти недалеко. Двадцать шагов по коридору - и мы на месте. Девушка, воспользовавшись ключ-картой открывает дверь без опознавательных знаков и так же жестом предлагает проследовать внутрь.
   - Если будет что-то нужно, позвоните мне по номеру ****. Это номер приемной для внутреннего пользования.
   Да, а я грешным делом думал, что Лика говорить разучилась... Выходит ошибался. Просто девушка очень устала, хоть и старается этого не показывать, вот и общается по большей мере жестами. Видать наговорилась за последнее время по самое не балуйся. Был в моей жизни эпизод, когда я работал продавцом всякой хрени. Тогда-то и случались моменты, когда я, как и эта бедная девушка, начинал общаться исключительно на языке жестов.
   Лика уходит по своим делам, а остаюсь знакомиться с местом моего временного пребывания. Впрочем, знакомиться - это сильно сказано. Диван, два кресла и рабочий стол с офисным стулом, справа от которого висит плазменная панель телевизора - вот и всё знакомство. Невольно хочется спросить: а где обещанная библиотека? Неужели лежащий на столе планшет - это она и есть? Жаль, я бы предпочел обычную бумажную книгу. Оно как-то привычнее. А к электронному варианту у меня почему-то стойкое отвращение. Хотя, если уж совсем нечем будет заняться, то буду читать и на планшете. А пока... пока посмотрю вечерние новости. Если верить часам в интерфейсе, они вот-вот начнутся.
   Честно, лучше бы включил какой-нибудь фильм! Нервы целее были бы! А так узнал, что медцентр, где находилась моя безвольная тушка, пострадал от перепада напряжения (есть жертвы) и последовавшего за ним короткого замыкания. Теперь тихо психую, вдруг где-то там среди пострадавших и моя драгоценная тушка имеется, а мне об этом просто говорить не хотят? С другой стороны, зачем администрации держать такую инфу в тайне? Какой в этом смысл?
   Погрузиться в тяжелые раздумья не позволяет появление Алекса.
   - Не спишь? - жизнерадостно спрашивает он, плюхаясь в кресло. - Зря. Я бы на твоем месте принял грамм двести коньячку и отправился на боковую.
   - Заснешь здесь, как же... - буркнул я и кивнул в сторону работающего телевизора. - Вон новости только что посмотрел.
   - Это там, где про медиков говорили?
   Я кивнул.
   - Так там ничего страшного для тебя не случилось. Твоя капсула на момент пожара была уже в другом месте, так что можешь не беспокоиться.
   - Это в каком таком месте? - насторожился я. - Почему мне об этом ничего не известно?
   - А зачем? - изобразил удивление Алекс. - Что тебе в этом знании? Ты же всё равно в ближайшее время из игры выйти не сможешь?
   - Я хочу быть уверен, что моё тело не выбросят на помойку или не переработают на биомассу. И вообще, может быть мне кто-нибудь расскажет, что происходит?
   - Именно для этого я сюда и пришел!
   Алекс с удобством разместился в кресле и достал сигару. Впрочем, стоит отдать ему должное, прежде чем закурить он спросил разрешения. Пусть и формально, но всё же.
   - Пожалуй, начну издалека, - сказал мой гость, выпуская в потолок струйку ароматного дыма. - Что ты знаешь о нашей игре?
   - Игра создана по новейшим (если верить слухам - внеземным) технологиям. Огромный открытый мир... точнее миры. И несколько миллионов игроков, которые практически теряются в этих огромных мирах.
   - Следующий вопрос - что тебе известно об оцифрованных или, как говорят некоторые, попаданцах в игру?
   Этот вопрос меня сильно удивил. Пару раз по новостям передавали нечто такое, но я никогда не заострял на этом внимание, считая попаданцев идиотской сказочкой, призванной отвергнуть от онлайн игр некоторый процент нервных юзеров. Или наоборот привлечь. Смотря с какой стороны посмотреть.
   - До сего момента считал этих бедолаг досужей выдумкой желтой прессы, - отвечаю после секундного раздумья. - А что, разве это не так?
   Алекс игнорирует мою попытку узнать насколько эти разговоры являются правдой и задает следующий не менее странный вопрос:
   - Как ты относишься к теории множественности миров?
   - Это о параллельных мирах что ли? Никак не отношусь. Для этого нужно быть ученым, фантастом или фанатиком. Увы, я не являюсь ни первым, ни вторым, ни третьим.
   - Что же, в таком случае мне есть что тебе поведать! - доверительно произнес Алекс и неожиданно ткнул в мою сторону полуистлевшей сигарой.
   Это было близко. Ещё чуть-чуть и мне пришлось бы отшатнуться, чтобы избежать ожога. Впрочем, ситуация была полностью под контролем, да и не верю я в желание Алекса устроить членовредительство. Пусть он человек по моим наблюдениям весьма неоднозначный, но не настолько чтобы опускаться до беспредела.
   - Хорошие нервы, - одобрительно кивнул этот персонаж и жестом фокусника отправил окурок в неизвестность.
   - Будь иначе, я бы уже давно сорвался с нарезки. Поводов для этого было предостаточно, - я развел руками и добавил с нажимом: - Особенно в последнее время.
   - Ну, тут уж случайное стечение обстоятельств, - тут же открестился от происходящего Алекс и скрестив руки на груди откинулся в кресле. - Ни я, ни корпорация к твоим неприятностям отношения не имеем. Разве что косвенное. К тому же мы помогаем исправить ситуацию. Вот, например, сейчас, когда ты... пардон, твое тело лежит в медицинской капсуле в состоянии близком к... короче говоря, в критическом состоянии, мы всячески стараемся тебе помочь.
   Далее последовала речь о том, насколько хорошие люди работают в корпорации и как они меня "любят". На целых полчаса монолог затянулся. Сам не знаю, как не уснул под мерно звучащую речь куратора. Ему бы лекции где-нибудь в вышке читать. На первых парах цены бы не было. Чтоб бедный студент мог наверстать упущенное ночью.
   Всё когда-то кончается, вот и Алекс после длительного славословия себе и соратникам наконец переходит к сути:
   - ... возвращаясь к началу нашего разговора, скажу следующее: не всё так плохо, как можно было бы подумать. Главное, что ты находишься в игре и события реала тебе должны быть... - тут он бросил на меня многозначительный взгляд и взял паузу, которая должна, наверное, что-то значить.
   - Так что, разговоры про оцифрованных - это правда? - надеюсь, я понял намек правильно.
   - Нет! Всё это сказочки для доверчивого обывателя. Но! В каждой сказке есть доля правды. Так и у нас есть в шкафу некоторое количество скелетов, что с каждым днем только увеличивается, хоть мы и стремимся к обратному.
   Тоже мне, удивил. Да у нас у каждого, в кого не ткни пальцем, найдется свой заныканый в дальний угол скелет. А у некоторых так целое "кладбище" откопать можно. Что уж тут говорить про корпорацию с парой-тройкой миллиардов годового дохода. Удивительно было бы, если бы у них было всё кристально чисто и вдвойне будет удивительно, если частью этих секретов со мной поделятся. Или Алекс просто так о шкафах и скелетах заговорил?
   До страшных тайн дело не доходит. Куратор замер, принимая входящее сообщение, а спустя минуту извинился и вышел. Вместо него в комнате появился мрачноватый амбал в классическом костюме-тройке, толкающий перед собой тележку с набором для кофепития - кофейник, пара чашек, маленький сливочник... а также пепельницу и небольшой хьюмидор с кубинскими сигарами, о чем говорит соответствующая надпись на крышке. Сюрреалистическое зрелище - звероватого вида мужик вместо девушки в беленьких накрахмаленных переднике и чепчике.
   Пока я выхожу из состояния когнитивного диссонанса поставщик кофе оставляет меня в одиночестве, а вскоре возвращается Алекс.
   - Почему кофе не пьешь? - спрашивает он, падая в кресло. - В реале такого днем с огнем не сыщешь. Да и сигары нынче всё больше синтетические продают. Так что пользуйся моментом и наслаждайся.
   - Да-да-да, - покивал я и иронично усмехнулся. - Где же ещё наслаждаться виртуальными фишками, как не в виртуальной гостевой комнате. Смешно, не так ли?
   - Вот только давай без истерик! Только что медики сообщили свой вердикт - их первоначальные прогнозы не подтвердились. Единственно, как повлияли на твой организм незапланированные пертурбации - это небольшое увеличение срока лечения. Причем заметь, все дополнительные траты лягут на плечи наших финансистов! Как сказал один из наших небожителей: на этот раз платить будем мы! Так что расслабся и пользуйся благами виртуальной цивилизации.
   - Странно это. То вы меня пугаете до усрачки, то говорите, что ничего страшного... Где правда?!!
   - Правда в том, что действительно ничего особенно страшного для тебя не случилось. Вот если бы первоначальные предположения оправдались, вот тогда можно было бы паниковать. Пей кофе, бери сигару и не жги почем зря нервные клетки.
   Алекс подавая пример наливает себе кофе, добавляет пол ложечки сливок и сделав глоток раскуривает сигару.
   - Ладно, я так понимаю, что для меня кроме срока пребывания в капсуле ничего не изменилось? - спрашиваю у этого сибарита не спеша следовать его примеру.
   - Именно! - кивает он, выпуская в потолок плотное облако дыма.
   - А дальше что?
   Алекс поперхнулся кофе, а когда прокашлялся удивленно уставился на меня.
   - В смысле?
   - Как я понимаю, локация с роботами накрылась. Правильно?
   - Ну да...
   - Вот я и спрашиваю, дальше что?
   - А что дальше? Вернем тебя в шахту, в то место, где ты вошел в тестовую локу.
   Что-то такое я и подозревал. Такой поворот событий вполне логичный и странно было бы, если бы администрация заслала бы меня куда-то ещё. Хотя... я бы этому сильно не удивился. Чем дальше, тем хуже у меня это получается. Так глядишь и вовсе удивляться разучусь. Искренне, я имею в виду. Но я обязательно удивлюсь, если Алекс начнет вещать страшные вещи про оцифрованных и же с ними. Зря что ли он вообще эту тему затронул?
   - Остался ещё один вопрос, - говорю я, наливая и себе пока ещё горячий кофе.
   Алекс рисует сигарой в воздухе замысловатый символ и спрашивает вяло изображая интерес:
   - Какой?
   - К чему были те странные вопросы насчет параллельных миров, оцифрованных...
   Алекс не менее вяло, чем изображал интерес, отмахнулся:
   - Забудь! Это всё было лишь для отвлечения внимания. Чтобы ты не замкнулся на своих проблемах.
   М-да, отмахнуться то отмахнулся, а в глазах на мгновение промелькнула какая-то настороженность. Значит не всё так просто в королевстве датском. Есть что-то, что скрывается от массовой общественности. Хочется ли мне узнать, что? Не уверен. Совсем не уверен.
   Некоторое время в молчании балуемся кофе. Потом меня начинает рубить в сон. Не знаю, то ли в реале медики снотворного по венам пустили, то ли просто нервный стресс сказался, но ещё чуть-чуть и окончательно погасну.
   - Доброго сна... - слышу сквозь подступающий сон пожелание Алекса и выключаюсь.
  
   Глава 11
  
   "Где это я?" - первая мысль которая пришла в мою голову, когда я проснулся и осознал себя сидящим посреди каменного мешка 3в3 метра, освещенного одиноким нещадно коптящим факелом. Как-то это не сильно похоже на гостевую комнату с мягким креслом, где я давеча уснул. Неужели нельзя было отправить меня обратно в игру во вменяемом состоянии? Это же какой нервный стресс - проснуться "замурованным" в четырех стенах!
   Замечаю мигающий на периферии зрения конвертик. Это чего-то желает сообщить администрация.
   Уважаемый игрок! Мы приносим Вам извинения за причиненные неудобства. В качестве компенсации ваш долг перед корпорацией "VRT" будет уменьшен на 10%. С уважением, администрация.
   А вот и системное сообщение.
   Уважаемый игрок! В связи с системной ошибкой ваш персонаж перенесен в ближайшее безопасное место. Вы находитесь в схроне контрабандистов, о котором все благополучно забыли за ненадобностью. Не забудьте внимательно осмотреться! С тех благословенных времен, когда этим местом пользовались различные предприимчивые личности, вполне могло сохраниться нечто весьма ценное.
   Это конечно интересно, но в ещё один подарок от "добрых" админов верится слабо. Вряд ли в этой комнатушке найдется что-то действительно ценное, но проверить всё же не помешает. Мало ли...
   При осмотре пустой на первый взгляд комнаты нахожу три тайника. Два из них пусты. А вот третий заставил моего хомяка повременить с походом в хозяйственный магазин за веревкой и мылом. Из скрытой заклинанием невидимости ниши я извлек на свет факела ожерелье из зубов неизвестного животного, которое оказывается реликвией орочьего племени с труднопроизносимым названием. Система реагирует на находку предложением квеста с вариативным исполнением и такой же (вариативной) наградой. На выбор дается три варианта исполнения: доставить реликвию на родину, передать её на хранение музею при гильдии магов в Энске, или отдать её своему нанимателю в Карраге - демонологу Круду вар Грогу. Разница по награде, в зависимости от исполнения не обговаривается. Остается лишь догадываться - какой из вариантов самый дорогостоящий? Наверное, тот, где обговариваться поход в степи, вот только он же и самый опасный. Вряд ли вложенные в это путешествие усилия себя оправдают. А вот насчет оставшихся двух вариантов, стоит подумать. Какой из них сулит большую выгоду? Причем речь идет не о сиюминутной выгоде, а о долгосрочных вложениях.
   Непредвиденные находки - это хорошо. Вот только есть одна маленькая проблемка: во время осмотра "Потайной комнаты" мне на глаза так и не попался выход! А я ведь хорошо смотрел! И ничего! А ведь выхода не может не быть! Просто он может быть по каким-либо причинам недоступен. Остается надеяться, что это не мой вариант.
   При повторном осмотре, проводимом мной чуть ли не на ощупь, находится ещё один тайник. На этот раз награда более приземленная, чем реликвия непонятной стоимости. В узкой щели у пола я нашел золотую пластину, в которой удалось опознать древнюю монету. Номинал не разобрать, вместо общеизвестных цифр на монете какие-то непонятные значки. Впрочем, судя по весу находки, он должен быть немаленьким. А учитывая возраст находки и, возможно, её редкость - стоить она может в несколько раз больше номинала.
   Ох ты ж гадство! Чуть не забыл проверить монету на проклятие. Купился на её необычный вид и совсем забыл об элементарной технике безопасности. Не хватало ещё из-за своей неосторожности подхватить какое-нибудь проклятие. Снимать его посреди малонаселённой местности будет непросто. Если вообще возможно.
   Для проверки предмета на наличие проклятия у меня имеется святая вода, которая с гарантией избавит от большинства видов темных наговоров и проклятий, а также артефакт, который должен реагировать на присутствие поблизости проклятого предмета. Конечно же всё это не гарантирует полной безопасности, но ничего лучше в моей ситуации быть не может. Не по способностям с возможностями к сожалению. Впрочем, лучше так, чем положиться на авось. Больше шансов "выиграть".
   Проведя все эти шаманские штучки и не заметив ничего подозрительного, отправляю пластину в инвентарь и с легкой опаской жду сообщения системы о негативном воздействии. Система молчит, значит всё в порядке. Во всяком случае пока в порядке. Бывало, когда проклятие действовало по типу радиации. Постепенно накапливалось в организме, а потом резко переходило в активную стадию. Опа, и чел уже на респе. В самый неподходящий момент. Так вот, сообщение о негативном воздействии в таком случае всегда приходило непосредственно перед смертью. Бедная жертва проклятия даже ознакомиться с ним не успевала и читала уже на погосте, или где там у неё респ. А ведь есть ещё отложенные проклятия, сообщения о которых в большинстве случаев так же приходят далеко не сразу... Ладно, не буду лишний раз о таком, чтобы случайно не накликать. Лучше займусь делами поважнее. А именно поиском выхода из этого каменного мешка.
   Странно, как я раньше не додумался проверить крепление для факела? Это же самый распространенный способ открыть потайную дверь! Наверное, бурные события предыдущего дня негативно повлияли на мою соображалку (Не шутить над автором, это банально!), что пришлось несколько раз проползти по периметру потайной комнаты прежде чем дошло, что можно попробовать найти выход и по-другому. Стоило потянуть бронзовую петлю вниз, как тут же часть каменной стены рядом с факелом начала с жутким скрежетом свой подъем.
   Бл..., как же этот скрежет раздражает! Словно зубной нерв без анестезии пьяным хирургом по микрону извлекается! Это же ужас какой-то! Слава яйцам, эта пытка продолжается недолго, а то бы у меня попросту рвануло крышу.

Стойкость +3...

   Даже система отметила мою стойкость подняв соответствующий параметр (базовый!) аж на три единицы! Это крайне необычно. Я ещё ни разу не слышал о разовом росте базового параметра более чем на два пункта. Вот что значит выдержать... хрень такую выдержать и не утечь мозгами.
   Тряся головой в попытке вытрусить из ушей застрявшие там мерзкие звуки, выбираюсь из комнаты и оказываюсь в шахте. В месте, которое уже проходил и которое расположено совсем рядом с проходом в ту недоделанную локацию. Одним словом - откуда взяли туда и вернули! Если не считать несколько километров схлопнувшейся в результате бага тестовой локации.
   Теперь для полного счастья хотелось бы разобраться с местоположением моих тиммейтов. Их ведь по идее должно было закинуть в одно место со мной, но этого не случилось. Значит с большой долей вероятности Грег и Грета пока ещё почивают на теплой постельке. И это в то время как злые администраторы выперли меня в игру в невменяемом состоянии, да ещё и в место, где я повторно получил по мозгам! Вот не буду ждать их появления, а двину дальше в гордом одиночестве! Пусть потом догоняют! А если серьёзно, то не факт что они появятся здесь в ближайшее время (если вообще появятся!), а провести пару-тройку дней в ожидании у меня нет никакого желания. Вот и пойду себе. Пока потихоньку. Так чтоб смогли догнать, если вскоре появятся. Потом ускорюсь и ещё какое-то время подожду тиммейтов в Приморске. Ну а если и там не дождусь... путешествие в одиночку не такое веселое, но как-нибудь справлюсь. Не в первой.
   Из подземелий выбираюсь уже затемно. Рассчитывал быстрее, но пришлось маленько задержаться, просидев около получаса в укрытии из-за блуждающей аномалии в виде кислотного облака, которая перекрыла собой весь проход и очень агрессивно реагировала на любую попытку сблизиться. Настолько агрессивно, что некоторые участки стен, подвергшихся воздействию, просто исчезли словно их и не было! Рисковать не хотелось. Поэтому я, резонно предположив, что долго подвижная аномалия на одном месте находится не будет, решил подождать. И правда, долго торчать на одном месте не пришлось. Пока я, воспользовавшись временной передышкой, уничтожал запасы провизии, эта магическая хрень усвистала куда-то в боковой проход. Это было единственное приключение за весь путь, так что выход из подземелья я встретил с радостью - наконец закончились эти однообразные каменные проходы. Впрочем, лучше уж так, чем отправиться на респ от чего-нибудь вроде той самой аномалии или что там ещё прячется в узких ответвлениях от основного пути или пещерах, которые наверняка где-то есть.
   На выходе из шахты я увидел такую же стоянку, как и на входе. Вот и место, где можно заночевать. Только для начала не мешало бы выяснить, что за подозрительные звуки я слышу. Скрип какой-то непонятный из шахты доносится, тихое лошадиное ржание... Неужели обоз?
   Несколько минут ожидания и из пещеры появляется неспешно едущая повозка, запряженная парой мулов, которых ведет под уздцы коренастый гном. Ещё один гном, явно подросток, идет рядом со своим старшим товарищем и освещает путь масляной лампой. Судя по облачению передо мной скорее всего шахтеры, а в повозке наверняка руда. Вот только странно, почему их всего двое? Или первое впечатление обманчиво и передо мной не только работяги, но и воины?
   Пока я раздумываю, а не свести ли мне с этой странной парочкой знакомство, ситуация меняется. Вслед за повозкой появляются странные долговязые фигуры, с ног до головы закутанные в черные (темные) плащи. Идут тихо, с той же скоростью что и повозка. Держаться от неё на расстоянии около тридцати шагов. Непонятно, то ли охрана, то ли злоумышленники, но я больше склоняюсь к такому варианту - классическая ловушка на любителей легкой наживы с приманкой в виде двух выглядящих как беспечные олухи гномов. Если это действительно так, то мне лучше оставаться незамеченным, потому как охрана может пришибить не разбираясь, кто это там появился в их поле зрения. Лишь бы только эта странная компания в мою сторону не направилась, иначе мне придется покинуть стоянку и ночевать под открытым небом. На камнях и в компании злых мобов.
   На моё счастье эта странная компания благополучно исчезает в темноте наступающей ночи. Какое-то время ещё остается виден огонек факела. Но и он сначала превращается в еле заметную звездочку, а потом и вовсе исчезает. Вроде бы можно спокойно отправляться на боковую, но не тут-то было. Из шахты появляются новые персонажи. Десятка два мелких около метра ростом фигур с дробным топотом выбежали на площадку у входа и замерли. Спустя минуту к компании карликов присоединились двое с характерными для гномов габаритами. Один из вновь появившихся что-то сказал на непонятном мне языке, и вся компания устремилась обратно под землю.
   В течение пятнадцати минут персонажи на площадке менялись несколько раз. В конце концов мне это надоело, и я решил отправляться спать. Однако этот вечер принес ещё не все сюрпризы. Только я отвернулся чтобы открыть вход в убежище, раздумывая о том, что мне сильно повезло пройти шахту и никого не встретить, как позади раздался взрыв, а за ним разгорающиеся звуки битвы. На этот раз пришельцами из шахты стали игроки, которые на выходе столкнулись с крупным прайдом пещерных львов, во главе которого матерый рейд-босс хрен его знает какого уровня. А ещё говорили, что игроков здесь почти не бывает. Но вот же я наблюдаю рейд из двух десятков... почти двух десятков бойцов (Двое уже пали откровенно говоря глупой смертью.). Как тут не залипнуть и не посмотреть, чем дело закончится?
   Неожиданно, но столкновение львов с игроками заканчивается боевой ничьёй. Львы, потеряв половину стаи удаляются в темноту, а на площадке остаётся десяток потрепанного вида бойцов. Жутко матерящихся, хиляющихся и собирающих шмот своих павших товарищей. Вот зря они задерживаются. Место и так оживленное, а теперь на недавний шум мобы со всей округи сбегутся. Впрочем, оно и к лучшему, ведь эти типы неизвестной принадлежности могли бы и к укрытию направиться. Зачем мне лишний народ в этом общежитии? А так их сейчас грохнут и можно не беспокоиться, что мой сон потревожат незваные гости. Но всё же не такие уж и безлюдные это места, а?
   Кажется, на счет "не потревожат" я погорячился. Только это не незваные гости, а абонент "Железная Леди", изъявивший желание пообщаться.
   - Привет! Как дела? - слышу усталый женский голос.
   - Жив пока! И собираюсь жить дальше!
   - Рада это слышать, а то два "Г" тебя потеряли и немножко волнуются. Учитывая последние события у них есть для этого причины.
   - О каких событиях идет речь? - решаю уточнить я, вдруг произошло ещё что-то, о чем мне ещё не известно.
   - Ну как же - в игре ЧП, в реале центр реабилитации сгорел...
   Ага, то есть всё тоже самое, только с задержкой на сутки. Это новости так медленно доходят до заинтересованных лиц или лица не такие уж и заинтересованные?
   - Можно сказать, что меня это почти не коснулось.
   - Это хорошо, - тут я услышал облегченный вздох (!!!) Леди. - Гретель и Грегори несколько часов откачивали после отката. Сильно им по мозгам досталось.
   А вот это для меня уже новость. Благодаря кое-кому я думал, что у ребят всё обошлось... а на самом деле, всё не так благостно. С другой стороны в этой ситуации плюсик всё же имеется. Может дальше я пойду всё же сам? Без навязанного мне Леди сопровождения?
   - Сейчас всё нормально? - проявляю вежливое внимание.
   - В реале, да! А вот в "Мирах" не всё так радужно.
   И зачем нужна эта пауза? Неужели она думает, что мне интересно, что там произошло у этой надоедливой парочки? Впрочем, она права, некоторое любопытство всё же имеется. Чуть-чуть.
   - Что опять у них стряслось?
   - Войдя в игру они оказались в очень неудобном месте - на скальном уступе на высоте две сотни метров и не могут оттуда спуститься.
   Ну вот, опять
   - И как они там? Не скучают?
   - Вот только давай без иронии! Они там реально зависли. Даже пару раз самоубиться пытались. Да только оба раза их на ближайший респ выбрасывало. А ближайший респ - на том же утесе.
   - А по веревке спуститься им религия не позволила? - недоумеваю я.
   - Я тоже хотела бы это знать, но Гретель мнется и на этот вопрос отвечать не хочет. Говорит подайте любимого командира "на-гора", только он во всем разберется. Что тут говорить, я им от щедрот своих свиток телепортации предлагала! И что? Отказалась! Нет, говорит, подать командира и всё тут!
   Странно. Если я им так сильно нужен, то можно было бы выйти в реал и позвонить (Единственный на данный момент доступный способ связи.). Гретель же пошла по другому пути и напрягла своего гильдмастера. Недодумала или причина в чем-то другом?
   - Подать-то конечно можно, - задумчиво пробормотал я, - вот только где мне их искать? Ориентиры хоть какие-нибудь есть?
   - Гретель сказала, что с их насеста видно море и какой-то поселок, а сами они сидят на широком каменном языке над ущельем. Да, вот ещё - по дну ущелья течет бурная река. Можно сориентироваться по шуму воды.
   - Уже что-то. Ладно, завтра с утра попробую поискать гавриков. А сейчас извини, больно уж спать хочется.
   - Да ты что! - воскликнула Леди. - Детское время же ещё!
   И это говорит человек, у которого смертельно уставший голос! Да она за время нашего разговора сама пару раз зевала! Чем второсортные шутки шутить лучше бы в реал вышла и поспала как следует. Но не мне ей советовать. У неё для этого дела есть свои люди. Поэтому отвечаю так:
   - А что мне делать ночью в горах? Не видно же не зги! Даже луна и та за тучами спряталась. Как бы снегопада не было...
   - И то верно. Покойной ночи, дорогой друг!
   Леди ещё раз звучно, с подвыванием зевнула и отключилась. Ну вот, теперь мне... ва-а-ау... можно и в самом деле баиньки. Пока челюсть к темным богам не вывихнул .
  
   Утром, после приготовленного на быструю руку и тут же поглощенного завтрака, я выбрался из укрытия и в первую очередь обратил внимание на площадку возле шахты. Как это ни странно, но после вчерашней встречи игроков с мобами не осталось ни следа. Словно и не было жестокой схватки. Видимо останки растащили мобы, а следы припорошило прошедшим ночью снегом. Ну да, подойдя поближе я разглядел несколько клочков ткани, пожеванный кусок кожаной брони да пару экземпляров не самого лучшего оружия.
   Любопытства ради заглянул в шахту. Недалеко, не более десяти шагов. Там следов недавней трагедии гораздо больше: там и кровь на камнях, и кровавые ошметки... сразу становится понятно куда исчезли тела. Их утащили обитатели подземелий, с которыми мне повезло не встретиться. И что-то мне подсказывает, что идти и смотреть, кто это занимался продовольственными запасами - не стоит. Опасно это для моего здоровья. Лучше найти себе обзорную точку и сориентироваться, где находится поселок Приморский, а где могут находиться мои тиммейты.
   Всё проще чем кажется. Не надо искать место откуда можно осмотреться, ведь все прекрасно видно и от шахты. Поселок (гораздо больший, чем я ожидал) отсюда видно словно на ладони. Да и уступ с моими тиммейтами видать. Добраться к ним будет не так-то просто. Пройти километр по каменной осыпи и не переломать себе ноги - это нужно постараться. А в конце меня ждет переправа через реку. Пусть ширина её не внушает, скорость потока способна сбить с ног слона. И только форсировав водную преграду, можно начинать подъем на уступ. К слову последний этап должен быть самым простым. Даже отсюда я вижу расщелину, по которой можно подняться наверх без особых сложностей.
   Чтобы пройти этот несчастный километр до реки у меня уходит более четырех часов. Ещё спасибо снегоступам, иначе этот путь мог бы растянуться на неизвестную величину. Они сильно упростили мне жизнь. А вот стая чаек наоборот. Изгадили сволочи с головы до ног! Бомбардировщики хреновы! А орали как?!! Уши чуть в трубочку не скрутились. До сих пор в голове звенит. А ведь они недолго вокруг меня крутились. Как только я миновал их гнездовье, так и отстали. Придется теперь искать место, где можно спокойно почиститься. Ходить с ног до головы в дерьме как-то не очень хочется.
   Только устроился у небольшого и относительно спокойного заливчика, как сверху начали орать:
   - Эй, ты чего там, купаться собрался? А яйца отморозить не боишься?
   Вот же девка языкастая! Показываю Гретель неприличный жест и продолжаю заниматься своими делами. А именно снегом отчищаю со своих шмоток дурно пахнущее (мягко сказано) гуано. Можно было бы и чего нить ответить, но эта вонь отбивает всякое желание говорить. Поэтому ограничиваюсь вот таким вот проявлением эмоций.
   - Фи, как не культурно! - возмутилась этому девушка. - Такой жест и... даме?
   - Могу повторить! - и подкрепляю слова действием, ибо нечего юморить над бедным обосранным мной. Долбанные чайки! Да я с содроганием представляю, как буду промывать некоторые части доспехов там, где не получилось отчистить снегом. На улице вроде-бы не сильно холодно, но вода в реке просто жуть! Это я выяснил опытным путем, когда перебирался по камням на "ту" сторону. пару раз меня знатно окатило брызгами, так я чуть "на стену" не полез от незабываемых ощущений.
   - Фу, бескультурщина! - фыркнула Гретель и запустила в мою сторону камешком, пролетевшим не так уж и далеко, как можно было бы ожидать от метательницы сего предмета. - Мы здесь, понимаешь, нашли кое-что любопытное, ждем одного... вежливого полуэльфа, в клан вот ничего не сообщили... а он нас на хутор посылает! Ты это представляешь, Грег?!!
   Рядом с головой девушки нарисовалась бронированная черепушка гнома.
   - А ты запусти в него чем-нибудь тяжелым, - басом посоветовала она (черепушка) и тут же исчезла. Видимо гном боится, что шлем перевесит и заставит его учиться летать.
   - Уже запустила!
   Гном что-то ответил. Что именно, я не расслышал, но судя по обиженной физиономии Гретель, ей этот ответ не понравился.
   - Вот вы мужики - козлы! Что один, что второй! - выдала она и исчезла из моего поля зрения вслед за Грегом.
   Кажется, кому-то сейчас достанется на орехи и на раздаче точно буду не я. Правда зрителем оно тоже как-то не получается, но в этом есть один немаловажный плюс - возможность закончить помывочные работы без едких комментариев сверху. Как ни крути, а отвлекает! А доносящиеся вопли развлекающейся парочки... наоборот настраивают на позитивный лад и отмывать дерьмо становится уже не так противно.
   Закончив с чисткой переключаю внимание на расщелину. Как я и предполагал, подняться по ней на уступ будет не сложно. Стены расщелины не ровные, много трещин - есть за что зацепиться и куда ногу поставить. Главное, чтобы выносливости хватило, а то всё же высоковато. Впрочем, вижу место где можно передохнуть и бахнуть пузырек с зельем, так что и это не проблема.
   Наверху меня встречают угомонившиеся к этому времени соконфетнички. Грегори даже руку подал, чтобы мне на уступ было легче выбраться, а Гретель ни слова по этому поводу не сказала. Даже намека на идиотскую шутку не было. Странно это. Неужели шуточная потасовка настолько утомила, что они наконец-то решили повзрослеть? Или кому-то из них (а то и обоим) по кумполу прилетело, и они просто не в состоянии фигней страдать?
   - Что тут у вас? - спрашиваю, утвердившись на краю уступа.
   - Сейчас покажем, - ответили тиммейты хором, - только пожрать дай!
   - Не понял! Чего это вдруг? Пока меня ждали, все запасы подъели?
   - Ты не поверишь! - всплеснула руками девушка. - Нас сюда с пустым инвентарем портировало! Я написала в службу техподдержки, а там ответили, что все наше имущество будет нас дожидаться в Приморском. А как мы туда попадем их видите ли не интересует! У нас же только то, что было одето на персонажах до ЧП! И больше ничего! Вот как мы должны спускаться со скалы?
   - Тем же путем, по которому я поднялся.
   - С ума сошел?!! - возмущенно прошипела Гретель. - А ничего, что я полностью не боевой класс и физические параметры моего персонажа не предполагают путешествия по отвесным стенам! А как ты представляешь занимающегося альпинизмом гнома? Это же вообще нонсенс!
   Грегори согласно покивал в такт словам своей напарницы. Ещё и умную физиономию сделал, типа правильные гномы по скалам не лазят. Во всяком случае без подручных средств.
   - Ладно, пожалею сиротинушек, - я покачал головой всем своим видом показывая, как мне жаль бедных голодающих сиротинушек с "Большого уступа". - В сегодняшнем меню имеется вяленое мясо и... вяленое мясо. Что будете кушать?..
   Понятное дело, перекус одним вяленым мясом не ограничился. Это так, чуток охотку сбить на время пока будет готовится нормальная еда, да чтоб на меня с голодухи не кинулись от вкусных запахов озверевши. Вон глаза какие дикие, того и гляди вместо предоставленного им мяса на свежатину кинутся.
   - Ну что, к делу? - спрашиваю, убирая в инвентарь кухонные принадлежности.
   Тиммейты сыто отдуваются и ничего рассказывать не желают. Тем более куда-либо идти и чего-то показывать.
   - А может малость передохнем? - невнятно бормочет Грег. - Что-то мне тяжко.
   - Жрать меньше надо! - поучительно говорит Гретель и элегантно так качает указательным пальчиком перед носом гнома. - Тогда и на подъем легким будешь.
   - А сама-то...? - оскорбился гном. - Как будто готова нам бег с препятствиями продемонстрировать!
   - Не готова! А вот показать наше временное пристанище запросто! Минут через пятнадцать-двадцать. А лучше через полчаса!
   - И эта женщина что-то говорит о вреде чрезмерного употребления пищи! - патетически воскликнул Грегори. - А сама?
   - Могу я, как девушка, иногда позволить себе маленькие слабости!
   Понеслась...! Кажется, мне будет проще осмотреться самому, чем ждать пока эти двое прекратят свою извечную игру. Я поднялся на ноги и посмотрел на открывающийся с уступа вид темный студеный океан, покрытый барашками волн; на прибрежные скалы гигантскими клыками поднимающиеся из воды и окруженные пеной прибоя; на поселок, вытянувшийся вдоль берега с рыбацкими причалами и небольшой верфью, на удивление весьма оживленный; и мощный горный хребет, чьи пики возвышаются за поселком и тянутся на север исчезая в туманной дымке. Красиво... так бы смотрел и смотрел. Однако, пора заняться осмотром каменного языка, на котором волей судьбы и игровых богов оказалась наша компания.
   В первую очередь бросаются в глаза древние руины в которых к несчастью моих тиммейтов имеется круг возрождения. Учитывая этот немаловажный факт, можно предположить, что когда-то эти руины были храмом одного из светлых богов. Сейчас это просто груда занесенных снегом камней. Впрочем, даже в таком ничем не примечательных местах можно найти пару-тройку любопытных вещиц. Вот, например, кто знает, что находится под дальним от меня завалом? Уж не подвал ли? С другой стороны, рубить подвал в скале не так-то и просто, священники могли просто махнуть на него рукой. В таком случае мои поиски не принесут никаких плодов.
   Чутьё меня не подвело. Под удивленными взглядами моих спутников я разгреб в намеченном месте снег, убрал пару крупных обломков и обнаружил лаз ведущий куда-то вниз. Посветил факелом внутрь и увидел каменный мешок примерно 2в2 по периметру и метр в высоту. Большая часть помещения завалена каким-то мусором: обломками ржавого железа, гнилым деревом, камнями... а вот в самом дальнем углу, отдельно от хлама стоит окованный железом деревянный сундук. Причем сундук выглядит словно новенький, что вселяет надежду на пополнение наших карманов в самом ближайшем будущем.
   - Что-то нашел?
   О, стоило заняться расширением лаза, как мои спутники забыли о своих переполненных желудках, прекратили свои извечные распри и дружно пришли поглазеть на то, чем занимается их тиммейт.
   - Нашел, Грег, нашел! - проворчал я, не прекращая работы. - А вы, просидев здесь хренову тучу времени, только лечебным голоданием занимались. Хотя могли бы и сами перевернуть тут все с ног на голову.
   - Наша находка гораздо более ценная! - заявила, уперев руки в боки Гретель.
   - Ты в этом так уверена?
   - Абсолютно! И Грегори такого же мнения! Правда, Грег?
   Гном энтузиазма девушки не поддержал, а просто пожал плечами, буркнув при этом, что сравнивать ценность той или иной находки в его обязанности не входит. И вообще, он как благовоспитанный гном лучше поможет ближнему своему, чем будет выяснять чья находка круче.
   Вдвоем с гномом, пока Гретель изображает оскорбленную невинность, извлекаем найденный мной сундук на поверхность. Тяжелый, зараза. Пока вытащили, не единожды темных богов помянули (и не только). Как-то в бытность мою студентом, я с товарищем тяжеленный шкаф на пятнадцатый этаж поднимал. В доме с неработающим лифтом. Тогда я примерно так же упахался. Заплатили тогда... отметкой в зачетку. Знал бы, что так париться придется, лучше бы к экзамену как следует приготовился! И сдал бы его на общих основаниях! Надеюсь на этот раз наши труды окупятся чем-то более... ценным.
   - Ну что вы тянете... - при виде сундучка обида Гретель исчезает в неизвестном направлении.
   - Ты бы лучше бафф на восстановление повесила, - ответил с трудом переводя дыхание гном. - Не видишь? Умаялись мы! Выносливость почти что в ноль упала...
   С баффом восстановление сильно ускорилось и уже через пять минут мы готовы потешить своих животных. Тех, которые хомяком и жабой обзываются. Надо только сундук правильно открыть, а то нюхом чую, что там не одно проклятие в защиту встроено. Не зря же замок простенький, на коленке открывающийся подвешен. Жрецы они такие, им никакие замки не надо!
   На удивление никаких защитных проклятий или заклинаний нет. И так я вокруг сундука ходил, и эдак - ничего не нашел. Подозрительно это всё, но, если я сейчас ничего не сделаю, Гретель и Грегори меня съедят со всеми моими потрохами и тем, что в них, но о чем обычно не говорят. Да и сколько можно ходить вокруг да около? Не до вечера же!
   Открываю замок, поднимаю крышку и первое, что бросается в глаза - испорченная от времени ткань. Такая меня обида взяла, что возникло зверское желание сбросить сундук обратно в яму. К счастью, я преодолел свой порыв и не дал наделать дел Грегори, который тоже сильно впечатлился и даже слегка стукнул сундук по стенке. Под расползшейся прямо на глазах тканью обнаружились книги и свитки. Большинство из них так же безвозвратно повреждены, но есть несколько экземпляров сохранившихся довольно неплохо. Все они на религиозную тему и для нас ценности не имеют, но если их отдать гномам в какой-нибудь храм, то можно получить неплохие плюшки. Туда же лучше всего отдать и предметы культа - статуэтки, чаши и т.д., и т.п. Можно конечно и продать, но в таком случае есть риск обратить на себя внимание богов и отнюдь не благосклонное. Лично я не горю желанием навлечь на себя божественный гнев и свою долю отнесу жрецам. Единственное, что можно оставить себе без опаски - это деньги. Это подтверждает система, выдав квест на возврат религиозных ценностей в лоно церкви и посчитав эти монеты частью награды за его выполнение.
   - Эй, это что, всё отдать нужно?!! - возмущается такому повороту Грег.
   - Офигеть, наше же золото в качестве награды за квест! - вторит ему Гретель.
   - Не кипишуйте! - успокаиваю перевозбудившихся тиммейтов. - С большой долей вероятности, за выполнение этого квеста мы получим гораздо больше, чем стоит вся наша находка. Жрецы - народ хоть и прижимистый, но за возвращение реликвий не смогут не отблагодарить по достоинству. Боги не поймут.
   Гретель и Грегори ещё пару минут по инерции возмущаются, и мы наконец переходим к делу. А именно к тому месту, которое они хотели мне показать и ради которого я, собственно говоря, тащился на этот уступ. Находка этой неугомонной парочки действительно представляет интерес. Это скрытый вход в локацию под названием "Древние тоннели гномов". Главная фишка этой локации - это возможность перейти из неё в "Древние пещеры", "Затопленные пещеры", "Северные катакомбы" и ещё десяток-другой наименований разнообразных подземных локаций, среди которых есть нужная мне "Пещеры Дроу".
   Что же, вход в подземелья есть! Теперь надо найти вход в "Пещеры дроу" или ещё какую-нибудь локацию, где по легенде обитали дроу. Вряд ли нам повезет ещё раз, а значит придется основательно попотеть в поисках скрытых проходов. Правда в этом есть один плюс - чем больше будет затрачено времени на поиски, тем большая площадь подземелий будет картографирована, а значит на этой карте можно будет неплохо заработать.
   - Ну что, мы молодцы? - набивается на похвалу Гретель.
   - Несомненно! - киваю я. - Отдельная благодарность за то, что не растрепали о своей находке кому ни попадя. Впрочем, эта инфа особой важности не имеет, так что можете с легкой душой слить её в клан.
   - А зачем?
   Блин, когда мне задают вопрос с таким таинственным выражением лица, я немного теряюсь. Эта загадочная физиономия - верный предвестник новостей, и не факт, что эти новости будут хорошими.
   - В смысле? - отвечаю этой загадочной особе вопросом на вопрос.
   - Мы с Грегори вышли из клана! - ожидаемо ошарашила меня новостью особа, так как я никак не мог подумать, что мои тиммейты решатся на такой поступок. - Так зачем нам передавать им какую-то информацию?
   - Хм... - у меня нет слов, кроме нецензурных, которые я высказываю в виде невнятного бормотания. - Зачем вы пошли на это?
   - Честно говоря, - задумчиво отвечает на мой вопрос Грег, - на тот момент в нас горела обида. Клан отказал нам в помощи, хотя я точно знаю, что где-то здесь неподалеку есть наш... клановый отряд. Вот Гретель и рубанула! И меня заставила из клана выйти!
   - Ой, кто там тебя заставлял! - возмутилась девушка. - Ты же первый "выход" прожал! Ещё и кричал при этом - долой подлых эксплуататоров!
   - Да ничего я такого не кричал...!
   Так, опять начали бардак. Эдак я от них ничего путного не дождусь. Надо это дело прекращать!
   - Прекратили балаган! - рявкнул я в надежде, что это поможет и парочка раздолбаев угомонится.
   Как это ни странно окрик возымел действие и Гретель на пару с Грегори с недовольным выражением лица уставилась на меня. Плевать на их недовольство. Они могут возобновит свою перепалку и в другое время, а сейчас я хочу получить исчерпывающую информацию, связанную с их выходом из клана.
   - Вы обиделись, на отказ в помощи и решили выйти из клана, я правильно понял?
   - Да! - дружно кивнула парочка.
   - А группа которая должна была помочь, это случайно не те игроки, что вчера дружно отправились на респ неподалеку отсюда?
   - Они! - Гретель отвела взгляд в сторону, не очень правдоподобно изображая смущение и тихонько добавила: - Но мы-то об этом не знали!
   - Как говаривал один знаменитый режиссер - "не верю"! Переигрываешь, Грета. Наверняка вы все знали, и причина в чем-то другом... Колись!
   Вот теперь я вижу что-то похожее на настоящее смущение, причем в исполнении обоих персонажей.
   - Колюсь! - со вздохом произнесла девушка и поведала о настоящей причине выхода из "Ветра севера": - На самом деле всё просто. Железная Леди разорвала наш контракт и, соответственно, наше нахождение в клане стало бессмысленным. Вот и всё.
   - Как она объяснила свой поступок?
   - Сказала, что в наших услугах больше не нуждается, - пожал плечами Грег. - Хотя мы вроде бы повода не давали.
   - Да ладно тебе, не давали, - не согласилась с ним Гретель. - На самом деле поводов было достаточно. Самый главный - мы потеряли доверие с её стороны.
   - Каким образом? - удивился гном.
   - Стучим мало! А то, что уже слили пошло клану во вред. Сибирский Лис за последние несколько дней умер больше раз чем за всю свою немаленькую игровую карьеру. Знаешь, как он на нас сейчас зол?
   - То, что он умирал много раз говорит не в его пользу, - заметил я. - Какой же тогда из него топовый рейд-лидер?
   - От того, что ему стали часто задавать этот вопрос, Лис бесится ещё сильнее, - Гретель неожиданно хихикнула. - Так ему и надо! Поделом заносчивому засранцу досталось! Он же рядовой состав совсем за людей не считает! Вот теперь ему и припомнят... старые грешки!
   - Ладно, ваша ситуация в принципе мне понятна. И в связи с этим у меня есть ещё один вопрос, - я повернулся к гному и вежливо попросил: - Грег если можно оставь нас на пару минут.
   Гном без лишних вопросов отошел в сторону и занялся разглядыванием местных довольно-таки красивых пейзажей.
   - Свет, что происходит? - спросил я, проводив его взглядом.
   - О чем ты?
   - Ты же знаешь, что у меня есть некоторые проблемы с новостями из реала?
   Девушка утвердительно кивнула.
   - Так вот, мне очень хочется узнать, что произошло в мед-центре. То, что мне сказали... официальные лица звучит не очень правдоподобно.
   - Мне об этом практически ничего неизвестно.
   Вот так новость! А кто согласно еще недавно действующему договору должен был присматривать за моей персоной?
   - Как так? - спрашиваю девушку задрав от удивления брови чуть ли не до затылка и округлив глаза.
   - А вот так! - Гретель нервно потопталась влево-вправо, три шага туда, три шага обратно. - Как ты там сказал? Официальные лица? После инцидента их там столько собралось, что не протолкнуться! И никто ни слова не сказал! Только вывезли всех больных, и тебя в том числе, в неизвестном направлении. Потом озвучили официальную версию, с которой ты наверняка знаком. Больше мне ничего неизвестно. Андрей пытался пробить ситуацию, но ему сказали, что с тобой все в порядке и настоятельно посоветовали не лезть куда не просят. Очень настоятельно. Он и не рискнул настаивать. С такими людьми спорить... верный способ совершить самоубийство! Возможно, когда шумиха уляжется, что-то и прояснится.
   Интересно девки пляшут по четыре штуки в ряд на бразильском карнавале даря бодрости заряд! Это что же там такое закрутилось? Что-то у меня нехорошие предчувствия по этому поводу. Кажется, один нехороший представитель администрации "ВМ" навесил мне на уши килограмм-другой высококачественной лапши. Эх, знать бы как обстоят дела на самом деле... Впрочем, мне от этого знания не горячо, не холодно. Что я могу сделать, будучи запертым в игре? Правильно, ничего! А значит выяснение отношений с куратором можно отложить до удобного случая. Сейчас же лучше успокоиться и вернуться к игровым делам. Нам ещё в поселок чесать за вещами моих тиммейтов. И так уже кучу времени потеряли. Теперь бы успеть добраться до Приморского до наступления темноты иначе внутрь хрен пустят.
   Приморский меня удивил. Нет, когда я рассматривал его со скалы, то обратил внимание на его размеры и немаленькое количество жителей и только попав за стены поселка заметил, что первое впечатление несколько не соответствует действительности. Я со своими тиммейтами попал не в маленький посёлок, который ожидал увидеть изначально; не в большой поселок, которым он мне показался со стороны; а в самый настоящий средневековый городок со всеми признаками "современной" цивилизации! Что тут говорить, здесь даже ведущий в Подгорное королевство стационарный телепорт есть! Нет, не в столицу, а всего лишь в один из приграничных городов, но всё же имеется! И это в то время, когда подобными с перемещениями в королевстве серьёзные проблемы!
   Ещё одним сюрпризом стал факт базирования в Приморском аж двух игровых кланов, занимающихся фармом местной флоры и фауны, а также имеющих в своем владении недвижимость вроде гостиницы, нескольких магазинов, пары-тройки пунктов питания, пивной и "конюшни", предоставляющей в аренду ездовых питомцев. Неплохо устроились пацаны. Насколько я знаю, ещё ни один клан в "большом мире" не смог настолько встроится в игру. А тут я вижу настолько хорошую интеграцию игроков в среду НПС, что просто удивляюсь. Их даже не сразу отличишь друг от друга! Поведение, манера разговора очень похожи. Пожалуй, есть только одно существенное отличие - аватары игроков более живые. Всё же НПС ещё пока не умеют выражать свои эмоции, чувства настолько... реалистично? Честно, не знаю, как правильно описать это отличие. Его надо прочувствовать самому и тогда всё сразу станет понятно.
   Надо говорить, что имущество моих сопартийцев оказалось в той гостинице, что принадлежит игрокам? А это именно так. Впрочем, никаких отличий по сравнению с обычной гостиницей я не обнаружил. Всё до мелочей стандартно и до противного привычно. Даже цены не отличаются! Это я не поленился пройтись до другой гостиницы и уточнить. Мои же тиммейты решили, что от добра добра не ищут и сразу заселились в комнаты, арендованные для них администрацией. Мне же такой привилегии не полагается, вот я и изобразил из себя прижимистую личность. Заодно утолил своё любопытство по поводу различий между этими приютами для странников. А заселился я все же туда же, куда и мои тиммейты. Чего зря разделяться?
   Утром меня ждал ещё один сюрприз. Когда наша команда собралась в холле, из глубин гостиницы неожиданно показались два знакомых мне по относительно недавним приключениям персонажа. Как же их там зовут? Кажется, Анхель и Анкель... Ну да, точно, память ещё не подводит. Первый - неправильный полудроу косящий под Конана Варвара, такой же большой, полуголый и вооруженный здоровенным ломом в виде двуручного меча. Второй - так же полудроу (нормального вида) который почему-то вместо стандартных одеяний мага вырядился под обычного воина. Может Анкель отказался идти по пути магии? Всё же с последними нововведениями отыгрывать мага стало на порядок сложнее, так что он запросто мог перенаправить развитие своего персонажа в сторону гибридного класса.
   - Сколько лет, сколько зим! - громогласно вопит Анхель и сразу же лезет обниматься. - Как ты дружище?
   Анкель в отличие от варвара проявляет меньше эмоций и ограничивается крепким рукопожатием.
   - Здрав будь! - говорит он и окидывает взглядом моих спутников. - Кто это с тобой? Раньше ты был в другой компании.
   - Всё течет, всё меняется... - пожимаю плечами я. - Ты вот тоже раньше магом был, а теперь не пойми кто.
   - Да я и сейчас в какой-то мере маг. Ведьмак, если быть точным.
   М-да, ведьмак - класс необычный и довольно интересный. Как мечник ведьмак откровенно говоря слаб, а как маг и того хуже, но вот объединив свои способности в одну систему он становится весьма неприятным противником. К примеру, у меня в прямом противостоянии с ведьмаком шансов на победу практически нет. Только если из засады или с использованием алхимического набора. К слову об алхимии, у ведьмака алхимия идет дополнительной профессией. То есть с получением класса игрок обладает двумя профессиями, одной из которых является органическая алхимия.
   - Это тот который с серебряным мечом и кучей магических фокусов, - сказала на ухо гному Гретель. Причем сказала достаточно громко для того чтобы быть услышанной всеми, кто присутствовал в холле.
   - Можно и так сказать, - отвечает невозмутимо на эту подколку Анкель. - Леди, не имею чести быть представленным...
   Ептыть! Прямо рыцарь без страха и упрека! Однако придется представлять, куда деваться...
   - Народ, - я повернулся к своим тиммейтам, - Эти два брата-акробата есть никто иные как Анхель и Анкель. Прошу любить и жаловать. Можно чем-нибудь не очень тяжелым, чтобы не убили ненароком. А это, - изображая флюгер, поворачиваюсь к старым знакомым, - Лучший танк из всех, кого я знаю - Грегори и его прекрасная спутница, сильнейшая на сто верст вокруг целительница по имени Гретель.
   - Так уж и сильнейшая, - усомнился Анхель.
   - Не сомневайся, варвар! - высокопарно ответила девушка и неожиданно хихикнула, разрушая всё впечатление. - Уж отлечу так отлечу! Всё лишнее мигом отвалится! У кого-то язык, а у кого-то и...
   Гретель изобразила пантомиму, будто отрезает кое-что для мужика очень важное. И вид у неё при этом был, как у заправского маньяка. Получилось настолько натурально, что всех присутствующих в холле мужиков передернуло. Парочка даже наружу вылетела с бледной мордой лица. Каюсь, сам едва удержался от сего постыдного поступка.
   - Эй, ты так не шути! - говорю девушке. - Я - натура впечатлительная, нервная... Вот возьму и сбегу куда подальше!
   - Не сбежишь! - ухмыляется эта стервочка. - А если и сбежишь, то я знаю где тебя искать!
   - Ага, на свою... попу! Поймаю и так отшлепаю, что неделю сидеть не сможешь! Будешь ходить с дебафом "Отбитая пятая точка".
   Гретель фыркает и демонстративно удаляется куда-то в сторону местной кухни. Парни, проводив её взглядом, облегченно вздыхают.
   - Грейс была не такой пугающей, - с заговорщицким видом Анкель, убедившись, что Гретель ушла и точно его не услышит. - Кстати, где она?
   - Кто есть Грейс? - тут же навострил свои гномьи уши Грегори.
   - К сожалению, нам пришлось расстаться. По независящим от нас причинам, - отвечаю варвару и добавляю для гнома: - Мы с этой девушкой довольно долго играли вместе. Если я не ошибаюсь, она на данный момент в вашем бывшем клане обретается.
   - О каком клане идет речь? - любопытствует Анхель.
   - "Ветер севера", мой варварский друг.
   - Хороший клан, сильный!
   - Ну да, - поморщился Грегори, - и заморочки у них тоже под стать. А вы в каком клане?
   Братья переглянулись и Анкель ответил:
   - До сегодняшнего дня были в "Монолите" (один из кланов, засевших в Приморске).
   - А что так? Тоже заморочки? - продолжает экспресс-допрос гном.
   - Не поверишь, - хмыкнув говорит варвар, - они самые! А если серьёзно, то мы подряжались выполнить для них кое-какую работу. Забрались вот в эту жопу мира и узнали, что в наших услугах больше не нуждаются. Как-то так. Придется теперь возвращаться в Энск не солоно хлебавши. А вы что, тоже в "Монолит"?
   - Нет, - говорю, - Мы здесь мимоходом.
   - И куда дальше, если не секрет?
   - Ну, большого секрета в наших планах нет, - я немного замялся, раздумывая как лучше ответить и решил ограничиться полуправдой: - Собираемся пройти вдоль главного хребта на юг.
   - Квест? - спрашивает Анкель.
   - А чего бы я ещё в горы поперся? Не красотами же местными любоваться! Хоть они того и стоят, но для похода ради созерцания горных вершин я слишком ленив. Тем более зимнего похода.
   - А присоединится никак нельзя? - встали в стойку братья.
   - К сожалению, нет.
   - Эй, вы долго там трепаться собираетесь? - это Гретель нарисовалась и стоит в дверях с грозным видом. - Здесь стол уже накрыли. За завтраком и поговорите.
   За едой идет вялый разговор, как это говорится - ни о чем. Но вот результат этого разговора удивляет. Я вот абсолютно не понимаю, как так получилось, что братья присоединились к нашей компании. Им видите ли в два лица путешествовать слишком одиноко. А там слово за слово и добрая девочка Гретель предлагает Анхелю & Анкелю составить нам компанию. Братья недолго думая согласились. Теперь вот думаю, а не свалить ли мне по-английски? Мне как бы и двоих... раздолбаев многовато было, а четверых боюсь моя нервная система не выдержит. С другой стороны, смыться можно всегда, а помощь лишних рук может статься необходимой. Наверное, стоит пока смириться с разросшейся компанией и посмотреть, что из этого выйдет.
   После завтрака мои тиммейты уходят за покупками, а я иду разбираться со священными реликвиями гномов. Как мне стало известно, в Приморском нет ни одного храма, но священнослужитель все же имеется. Вот с ним мне и хотелось бы поговорить.
   Найти нужного гнома оказывается проблематично. Такое ощущение, словно он убегает от меня. Куда не загляну, всюду говорят, что был и только-только ушел. Полтора часа бесплодных поисков в конце концов заканчиваются успехом. Священник изволит кушать темное гномское в какой-то задрипанной забегаловке в компании мужика бомжеватой наружности. Видать совмещает приятное с полезным - и расслабляется и паству в лице этого мужика на путь истинный наставляет.
   Я подошел к их столику.
   - Разрешите вас побеспокоить?
   Мужик окинул меня мутным взглядом и вновь вернулся к своему занятию, а именно поглощению своего пойла, от вида которого почему-то хочется прополоскать внутренности. Священник же наоборот, обрадовался новому слушателю, жестом предложил присесть к ним за стол и попытался задвинуть нечто поучительное из святого писания.
   - Подождите, я к вам не ради душеспасительной беседы, - попытался остановить его я, да куда там, оседлав свой любимый конек, останавливаться священнослужитель не пожелал и продолжал вещать на тему, как должен поступать правильный гном.
   Замолчать священника заставила чаша, которую я извлек из инвентаря и сунул ему под нос. Священник поперхнулся пивом и вытаращив глаза закашлялся. Пришлось слегка приласкать его по спине.
   - Ох, хвала Великому Молотобойцу! - сдавленно выдохнул он. - Что же вы так пугаете бедного служителя? Уберите чашу немедленно! Это не то место, где можно выставлять её на всеобщее обозрение!
   - Я искал вас для важного разговора, - сказал я, убирая чашу обратно в инвентарь.
   - Я это уже понял. Простите, принял вас за обычного искателя "квестов", - мой собеседник выделил последнее слово, скривившись при этом, словно разжевал что-то очень и очень кислое. - Последнее время от них совсем житья нет и спастись от этих назойливых личностей можно только прочитав проповедь! Впрочем, и это не всегда помогает. Некоторые приключенцы бывают весьма терпеливыми и готовы слушать проповеди днями напролет! И все ради какого-то квеста! Знать бы ещё, что это такое... А поговорить лучше в месте, где нам никто не помешает.
   - И где же это место?
   - Сейчас я всё устрою.
   Гном шустрым колобком мотнулся куда-то в глубины питейного заведения и вернулся спустя минуту потрясая зажатым в кулаке ключом.
   - Идемте! - воскликнул он и схватив меня за руку потащил к лестнице. - Хозяин сего кабака наверху держит несколько комнат для загулявших клиентов. Вот ключ от одной из них, там нам точно никто не помешает.
   - У стен могут быть уши! - возразил я бесплодно пытаясь освободить руку из стальных тисков гнома.
   - И на них найдется управа! Специально для таких случаев у меня имеется один любопытный артефакт. Так что слишком любознательных личностей можно не опасаться.
   Поднявшись по лестнице на второй этаж, мы заходим в первую же дверь слева по коридору. Сразу видно, что комната, в которую мы попали рассчитана на подгулявшего клиента. Одного клиента. Маленькая, всего лишь 2в2 метра комнатушка вмещает только кровать и маленький узкий шкафчик. Ещё остается небольшой промежуток свободного места где можно было бы поставить ноги. Короче говоря, нам двоим в комнате малость тесновато. Впрочем, разговору это не помеха.
   Мы уселись на кровать и гном положил между нами некий предмет. "Неизвестный артефакт" - выдала система при попытке опознания. Естественно, в графе "свойства" одни вопросительные знаки. Впрочем, исходя из ситуации догадаться о свойствах не сложно. Этот артефакт создает что-то вроде "Непроницаемого купола", какую-то его модификацию или аналогичное заклинание.
   - Вот теперь можно и поговорить... - сказал гном, закончив свои манипуляции с артефактом. - Благодаря этой невзрачной игрушке, нас так просто не подслушать. Итак, у вас есть некие предметы, являющиеся для нашего народа священными или около того?
   - Именно так, - утвердительно киваю я.
   - Могу я узнать, откуда они у вас?
   - Это не секрет. Они были найдены в руинах неподалеку отсюда.
   - Вот как? - служитель культа на мгновение задумался. - Действительно, в незапамятные времена где-то в этих местах был храм, который незадолго до... печальных событий, известных как война Света и Тьмы (Блин! как только её не называют!) был разрушен при прорыве хаоса. Где, говорите, эти руины? Мне нужно обязательно побывать там и отдать дань павшим героям!
   - На полдень от шахты есть приметная скала с выпирающим "языком". Вот на этом "языке" вы сможете найти нужное вам место.
   - Прекрасно! - воскликнул гном и подхватив свой артефакт рванулся на выход.
   - Эй, а что делать с... реликвиями? - поспешил спросить я, пока этот торопыга не сбежал. - Не тащить же их в горы!
   Гном на мгновение замер у распахнутой двери, после чего закрыл её и вернулся на своё место.
   - Это вы верно заметили...
   Короче говоря, договорились мы, что все найденные мной предметы культа следует отправить с торговым караваном в Дерридор - небольшой приграничный город на территории Подгорного королевства. Займется этим сам священнослужитель, а я получу расписку с подробным перечнем переданного имущества. Зачем мне эта расписка - хрен его знает, так как система сообщает о выполнении квеста без каких-либо дополнительных условий. Не предъявлять же мне её первосвященнику с требованием дополнительной награды!
   К слову о награде. За возвращение реликвий в лоно церкви мне полагается немалое количество опыта, часть которого отходит моим тиммейтам. Кроме того, значительно выросла репутация как с Подгорным королевством, так и с почитателями Великого Молотобойца (Небесного Кузнеца и т.д., и т.п.). Причем с последними она выросла настолько, что появилась возможность брать квесты недоступные простым игрокам. Так же у нас троих (участвовавших в квесте) есть разовая возможность получить высшее благословение в любом из храмов Подгорного королевства. Грегори небось сейчас прыгает от радости читая аналогичное сообщение системы. Ему это благословение особенно "в жилу". Нам же с Гретель оно ни к селу, ни к городу. С другой стороны, кто знает, что в жизни может пригодиться?
   Разобравшись со священными предметами гномов, я решил немного прогуляться по поселку и осмотреть местные достопримечательности, походить по магазинам в поисках чего-нибудь необычного и интересного и прикупить немного припасов, которые у меня малость сократились. Не успел отойти от забегаловки и на сто шагов, как вдруг услышал:
   - Pvp или зассал?
   Все демоны бездны! Я думал на 100+ уровнях таких идиотов не остается. Ан нет, один нашелся. Стоит и смотрит на меня тупыми как у барана глазами. Неужели он действительно думает, что я буду тратить на него своё время? Наивный чукотский ягненок!
   - А оно мне надо? - ласково говорю этому челу.
   - Значит зассал?
   - Если тебе так приятно думать, то да!
   - Ссыкун... - неуверенно сообщает мне этот бараноподобный.
   - Да-да-да, - говорю ему старательно пряча ехидную ухмылку. - Бывай, великий воин!
   Пока любитель PVP-контента пытается осознать ситуацию, благополучно делаю ноги. Нет у меня никакого желания объяснять недалекому челу, что пристает к прохожим, почему я не хочу устраивать поединок. Лучше вот так, чем потратить кучу времени впустую.
   Пробежавшись по торговым точкам обратил внимание на обилие товаров так сказать местного производства - от простого сырья в виде гранитной крошки, до искусных поделок из полудрагоценных камней. Так же в продаже имеется много местных растений, но не смотря на обилие, с зельями просто беда. В продаже имеется только хрень начального уровня. По словам продавца, все изделия местных травников и алхимиков, что представляют хоть какой-нибудь интерес, либо используют местные жители, закупаясь у производителя, либо отправляются в королевство, где имеется острый дефицит подобной продукции. С едой дела так же обстоят не лучшим образом. Она здесь по большей части привозная и цены ненамного ниже чем в столице. Питаясь в гостинице, я не сильно обратил на это внимание, а вот заглянув в две-три лавки задумался: стоит ли пополнять в этом поселке припасы. Решил, что всё же стоит. Запасов осталось не так чтобы много и не факт, что по дороге получится что-то нафармить.
   Пополнив запасы, заглянул в лавку, торгующую разнообразной мелочевкой для путешественников и там неожиданно нашел очень неплохой рюкзак, на треть большего объема чем мой и обладающий самоподдерживающимися рунами снижения веса. Цена так же приятно удивила. Даже не смотря на поюзаный вид и статус, 3к золотых - цена очень и очень небольшая. Лишь бы теперь не потерять его, оставив где-нибудь на своем хладном трупе. Жалко будет.
   Рюкзак стал финальной частью моих покупок. Больше ничего, что запало бы в душу на глаза не попалось, поэтому я решил возвращаться в гостиницу.
   - Pvp или...
   Да-да! Я встретил ЭТО практически у самого входа в гостиницу, где ОНО пристает к её обитателям. Ответить на его предложение я ничего не успел, так как в этот момент из гостиницы вышли два гнома, исполняющих обязанности охраны, подхватили эту приставучую личность под руки и потащили куда-то в сторону выхода из поселка. Личность пыталась сопротивляться и сильно материлась, забавно суча при этом ногами в дорожной пыли, но добилась этим только одного - хорошего удара кулаком по чайнику, после чего благополучно впала в нирвану, облегчив таким образом свою транспортировку. Интересно, они действительно выкинут нарушителя общественного спокойствия за ворота или только напугают? Впрочем, если охрана действительно пойдет на жесткие меры, я сильно не расстроюсь. Туда этому челу и дорога.
   Своих тиммейтов я нашел в комнате Анхеля, где они дружно разбирали свои покупки, а если быть точным, то один голопузый варвар хвастался своими обновками - набором ремешков, которые по идее должны исполнять роль брони. Как по мне они носят чисто декоративный функционал. Вот от чего может защитить узкая полоска кожи на лбу или на предплечьях? Сложный вопрос, не правда ли? Зато такой обвес привлекает внимание прекрасной половины человечества. Вон несколько игроков женского пола собрались у приоткрытой двери и наблюдают за бесплатным стриптизом.
   - Развлекаетесь? - спрашиваю, заглядывая в комнату. - Ну-ну... Я надеюсь, вы всё купили и готовы для длительного рейда?
   - Ага! - радостно отзывается Гретель не отрывая глаз от довольно скалящегося, польщенного вниманием варвара. - Сразу на оба вопроса - ага!
   - Ну развлекайтесь. А я пойду делом займусь. Главное не забудьте, завтра с рассветом выходим.
   Можно было бы и присоединиться к веселью, но что-то меня мужской стриптиз, приправленный сальными шуточками из коридора, отнюдь не прельщает. Пусть и в веселой компании с вином и закусками. Лучше пойду к себе и займусь крафтом зелий. Таким образом убью сразу трех зайцев - сделаю алхимию себе, на продажу, и профу заодно прокачаю.
  
   Глава 12
  
   Отправиться в путь в намеченное время не удалось из-за разыгравшейся ночью непогоды. Сильный снегопад в сопровождении ураганного ветра продолжался трое суток. Ещё два дня пришлось ждать, пока выпавший снег не уляжется. Не знаю, чем занимались всё это время мои тиммейты, мы практически не виделись, а я плодотворно потрудился на ниве алхимии. После продажи всех приготовленных за время вынужденного простоя зелий моя копилка пополнилась на полторы тысячи золотых. И это при том, что я не стал заморачиваться торговлей, а просто сдал всё оптом ближайшему вендору. Единственно, что осталось в загашнике, это несколько универсальных противоядий, которые отдавать в скупку просто жаба задавила. Слишком большая разница в цене. Пусть лучше до поры в инвентаре полежат. Или самому пригодятся, или потом продам по более выгодной цене.
   На шестые сутки я встретился со своей командой в холле гостиницы.
   - Ну что готовы?
   - Давно готовы! - хором отвечают братья. - Мы тут от скуки чуть крышей не поехали!
   - Ага, - ехидно ухмыляется Грегори, - они давеча голяком за служанкой бегали. А как потом с охраной разговаривали...!
   - И во сколько обошелся эксгибиционизм? - спрашиваю, за каким-то хреном представив эту картину - бегущих за девушкой по коридору братьев с х... наперевес.
   - Не поверишь! Всего лишь по двадцать золотых штрафа с носа, плюс небольшой подарок пострадавшей. С нашими искренними извинениями.
   - Надо было видеть лицо служанки, когда эти два молодчика притащили всучили ей бутылку местного пойла и веник! - с улыбкой произнесла Гретель. - Будь я на её месте, послала бы их всерьёз и надолго.
   - Не веник, а шикарный букет! - поправил девушку Анкель. - И не пойло, а хорошее вино из своих личных, между прочим, запасов.
   - А то я не видела, что вы всучили бедной девушке! А самое главное, где вы это взяли!
   - И где же? - решил полюбопытствовать я.
   - Цветы сперли из оформления отхожей комнаты, - понизив голос, "по секрету" проинформировала меня Гретель. - А "вино" купили в местной забегаловке.
   - Эх, лоботрясы! - покачал головой я. - Ладно, давайте выдвигаться. А то мало ли, вдруг погода опять испортится. Или вы хотите ещё день-другой погостить в Приморском?
   - Не-не-не! - дружно ответила гоп-компания, изобразив на лице испуг, и мы наконец-то отправились к дальнейшим приключениям.
   Полдня потребовалось чтобы добраться по глубокому снегу до нашего уступа. Ещё два часа, чтобы на этот уступ взобраться. Вымотались капитально. Пришлось отложить вход под землю и начать обустраивать стоянку. Мы выкопали в большом сугробе пещерку, чтобы там с относительным комфортом могла разместиться наша команда, после чего Гретель с нашей скромной помощью занялась приготовлением пищи. Зимой в горах горяченького поесть - самое то. Особенно с устатку.
   Только мы расселись у костра наслаждаясь запахами готовящейся похлебки, как откуда-то снизу, от основания скалы донесся вопль раненного марала. Мы насторожились. Гретель даже забыла помешивать свое варево, что вот-вот должно дойти до кондиции. Спустя минуту вопль повторился...
   - Что это? - растеряно спросила девушка, уронив поварешку в котелок.
   Я бы и сам не отказался знать кто это там орет. Надо пробежаться до края уступа и посмотреть на этого крикуна.
   - Оставайтесь здесь, а я пойду посмотрю, кто это там такой крикливый.
   - Будь осторожен, Ант! - напутствует в спину Гретель.
   - А как же...
   Подхожу к краю уступа и вижу внизу подозрительно знакомую личность. Если я не ошибаюсь, это тот самый тип, что пару дней назад приставал к игрокам с предложением провести спарринг. Вот только какого хрена он делает у нас под скалой? Неужели другого места не нашлось, чтобы своими воплями мобов привлекать?!!
   - Эй, лишенец! Ты какого хрена концерт там устроил?
   Игрок отреагировал на мой голос повышением громкости своих стенаний. Вот что прикажете с ним делать? Судя по всему, наблюдается истерика, а я к психиатрии имею весьма отдаленное отношение и разговаривать с людьми в таком состоянии откровенно говоря побаиваюсь. Наверное, стоит отправить сообщение в техподдержку, пусть этого игрока выводят в реал и там приводят в нормальное состояние. Если уж медицинский блок капсулы не справляется. Хотя, хрен его знает что-там за капсула. Может быть этот чел юзает древность несусветную, для которой и расходники не производятся.
   Странно! С техподдержкой связаться не удается. Такое ощущение, что часть интерфейса, ответствующая за общение заблокирована. Куда бы я не попытался кликнуть, ничего не происходит. Здесь уже и у меня где-то на задворках сознания прорезалась паника. Только я прежде чем предаваться унынию или устраивать истерику, решил вернуться к нашему лагерю и обратиться к администрации через своих тиммейтов.
   - Народ, сбросьте сообщение в техподдержку!
   - А сам чего? - удивились сопартийцы.
   - У меня почему-то не работает ни форум, ни какие-либо иные формы связи.
   В отличие от меня, у народа с интерфейсом всё в полном порядке и спустя минуту после отправки сообщения о непонятках, рядом с нами появляется "мистер Смит".
   - Значит так, - говорит он после приветствия, - неполадки со связью - это временная проблема у некоторых видов капсул. Мы сейчас занимаемся этой проблемой и в ближайшее время должны её решить. Беспокойство по этому поводу - абсолютно излишне. Скоро всё будет в порядке. Что-нибудь ещё?
   Облегченно вздохнув, рассказываю представителю администрации о неадекватном игроке по соседству, который именно в этот момент издал особенно жуткий вопль. Администратор сильно удивился.
   - Странно, - сказал он, - по моим данным, кроме вашей компании в радиусе трехсот метров нет ни души.
   - А кто тогда выводит эти рулады? - спрашивает у мистера Смита Гретель.
   - Понятия не имею! Но, обязательно разберусь!
   С этими словами человек в черном исчезает, а спустя минуту истошные вопли, доносящиеся из-под скалы с пугающей частотой, наконец-то прекращаются. Наступившая тишина приносит непередаваемое облегчение нервам, и вся наша команда издает звучный вздох.
   - Я уж боялась, что это никогда не кончится, - сказала Гретель возвращаясь к процессу приготовления пищи. - Куда только смотрит техническая служба!
   - Наверное это связано с неполадками, - предположил Анхель. - Вон у Анта связь не работает, а тот игрок вообще мог потеряться из поля зрения системы.
   - Если это действительно так, то кого-то ждут финансовые потери!
   - Грет, не будь такой наивной! - воскликнул Анкель. - Это для нас потери, а эти люди выплатят все неустойки и даже не заметят изменений на своем балансе.
   Внезапно вне нашего дружеского круга раздалось негромкое покашливание. Это постарался привлечь наше внимание, вновь появившийся мистер Смит.
   - Уважаемый игрок, - обратился он ко мне, - мы приносим глубочайшие извинения за причиненные неудобства. Размер и способ компенсации сейчас определяется компетентными людьми и будет озвучен позднее. Так же, всем вам выражается благодарность за выпавшего из системы игрока...
   - В смысле - выпавшего? - не поняли мы.
   - В том смысле, что в нашей системе игрок не отображался и это могло закончится для него трагически. Почему это произошло, сейчас выясняется. Меры по пресечению подобных инцидентов будут приняты в ближайшее время. Вас же я уполномочен попросить не распространяться о произошедшем во избежание паники среди игроков. Можете быть уверены, ваша лояльность будет оценена по достоинству.
   Представитель администрации "ушел", а я серьёзно задумался. Не может быть, чтоб человек (игрок) просто так выпал из системы. Все подключения к игровой оболочке строго отслеживаются на нескольких уровнях. Даже хакеры и те отслеживаются в том или ином качестве (обычная или административная точка доступа). А вот так чтобы вход совсем не отслеживался, такого ещё не было. Там же такой поток данных, что просвистеть его просто невозможно. Даже на фоне миллионов аналогичных потоков. Что-то здесь не так. Что-то не спокойно нынче становится в "датском королевстве". Да ещё эти непонятные неполадки с системой связи... Я бы понял, если бы это произошло в какой-нибудь третьесортной игре. Но в игре из первой тройки мировых рейтингов?!! Нет, что-то здесь не то. Эх, как жаль, что я не могу выйти в реал...
   Перекусив, устроились на ночевку. Мои тиммейты уложив своих персонажей ушли в реал, а я ещё долго лежал и думал о случившемся. Когда голова начала пухнуть от неприятных мыслей, пришло сообщение от куратора:
   Не беспокойся, все неполадки устранены и связь с Большим Миром работает в полном объеме (ограничено уровнем доступа). В качестве компенсации за неудобства руководство предложило недельный баф - +5% ко всем основным параметрам или, как вариант, 5к золотых на бонусный счет. Выбор нужно сделать до 10 утра по общеигровому времени.
   Я быстро пробежался по меню. Кажется, действительно всё в порядке и мне вновь доступна связь с реалом, администрацией игры и другими игроками в той же мере, что и было ранее. Вроде бы всё хорошо и можно расслабиться, но осадочек неприятный остался. Если такие проблемы в игре возникли один раз, то где гарантии, что они не повторятся? Впрочем, поживем - увидим.
   Переходя к компенсации, я долго не раздумываю. 5к золота и 5% баф на неделю - выбор очевиден, не так ли? Если бы я сидел сиднем в городе, то несомненно выбрал бы золото. А будучи в рейде баф гораздо нужнее, чем золото, которым я всё равно не смогу воспользоваться. Негде его здесь потратить.
   Для справки. Деньги с бонусного счета можно потратить только на услуги, предоставляемые администрацией. По большей мере это касается разнообразных скинов именного оружия или брони, обстановки жилища или клановых построек, то есть того, без чего вполне можно обойтись.
   Отправив куратору сообщение, решаю немного полазить по форуму. Надо же посмотреть, что в "Мирах" делается, а то я как-то в последнее время совсем дичать начал. Форум не читаю, в чате не общаюсь новостями практически не интересуюсь... дикарь дикарем!
   Итак, новость дня - "Ветер севера" раскололся! Так было подано знаменательное события выхода из клана Сибирского Лиса, который увел за собой около двух десятков игроков. Вроде бы ничего особенного в этом событии нет, но пробиться сквозь десятки топиков его обсуждающих не просто. А вот пробившись, я наткнулся на более любопытную новость. В мире "Тысячи островов" или как там его ещё называют... труднопроизносимое такое название..., впрочем, не важно. В мире "Тысячи островов" во время прорыва игроков неизвестной расы был уничтожен крупный остров вместе с тремя поселениями и одним городом. Общественность желает знать, что это была за раса и как можно за неё поиграть. В качестве иллюстрации имеется скрин, на котором и рассмотреть толком ничего нельзя. Так только массивную гуманоидную фигуру с грудой мышц и видно. Совсем как у орка. Да только очевидцы уверяют, что нападавшие сильно отличаются от степняков. Правда нормального описания так никто и не дал. Говорят, слишком все быстро произошло. Настолько быстро, что и рассмотреть-то толком ничего не удалось.
   Ещё одна новость, на которую я обратил внимание, это гибель сталкера Семецкого на костре инквизиции. Не знаю, кто такой этот Семецкий и что у него за класс, но сообщения о его смерти, зачастую весьма курьёзной, проходят с завидной регулярностью и за ними следит чуть ли не треть игровой общественности. Говорят, что тот, кто первым отметится на подобном сообщении в форуме, получит хороший бонус к удаче. Так это или нет, достоверно не известно, однако многие верят. Сам я отношусь к этому индифферентно и в погоне за бонусом часами сидеть на форуме часами не намерен. Мне достаточно той удачи, что уже имеется.
   Кроме вышеперечисленных новостей более обратить внимание не на что. В основном идет обычный треп скучающих зимними вечерами игроков, разбавленный комментариями десятка форумных троллей, что не дают окончательно раскиснуть игровой общественности. И хоть бы одна зараза написала о неполадках в игре! Или это только я такой несчастливый да тот неизвестный игрок с истерикой? Не может такого быть! Точнее может, но только в том случае, если неполадки возникли в капсуле, в которой на данный момент находится моё тело. Серьёзные неполадки. Потому как в медицинской капсуле все функции дублируются и если что-то выходит из строя, то пиши пропало. Теперь вопрос на засыпку, мне стоит начинать психовать или подождать до прояснения ситуации? Ладно, утро вечера мудренее...
   Спал плохо, но как это ни странно, настроение на утро гораздо лучше, чем можно было бы ожидать. В очередной раз все проблемы прошедшего дня стали казаться не такими уж и страшными. В конце концов ничего ведь серьезного не случилось? так зачем лишний раз мотать себе нервы. Тем более, что лично от меня мало что зависит. А вот в путь лучше отправляться в состоянии душевного равновесия.
   Тиммейты не заставляют себя долго ждать и уже через час после моего пробуждения, позавтракав и малость почесав языками, мы готовы покинуть нашу стоянку и отправиться к дальнейшим приключениям. По задумке первым под землю должен отправиться мой паук (когда же я ему имя-то придумаю?!!), но здесь возникла одна проблемка. Как только призванный питомец появился в игре, то тут же упал на спину и всеми своими восемью лапами скрутил мне фигу, после чего притворился мертвым.
   - "Вашему питомцу холодно, голодно и страшно," - сообщила мне система. - "Он не хочет совершать активные телодвижения и как порядочный паук впадает в зимнюю спячку!"
   Че за фигня спрашивается? Я призывал питомца несколько дней назад при аналогичной погоде и тогда всё было нормально! Сейчас-то что не так? Неужели паук почувствовал приближающийся праздник Нового Года и в честь него решил вздремнуть?
   - Прикольно! - сказал, протащившись вместе со всей компанией Анкель. - Ща я своего питомца вытащу. Вот она моя Гермиона!
   Гермионой оказалась гигантская мохнатая сколопендра (фу, мерзость!) девяносто седьмого уровня. Появившись в игре, она окинула взглядом нашу дружную компанию, что-то прошелестела своими хватательными лапками и просто исчезла.
   - Не понял! - вытаращил глаза ведьмак. - Что это только что было?
   - По ходу не только мой паук отморозился, - усмехнулся я, - но и твоя многоножка тоже!
   - И не говори! В сообщении системы говорится, что для моей бедной Гермионы слишком холодно!
   - Значит придется обойтись без помощников. Пойдем таким образом - первым иду я, за мной в пределах прямой видимости, но не далее, чем в пятьдесят шагов идет Грег, за ним Гретель. Замыкающим будет Анкель. Ему, с его ведьмаковским ощущением жизни, там будет лучше всего.
   - Эй, а почему меня в зад?!! - воскликнул недовольно ведьмак. - По-моему из меня разведчик получше тебя выйдет!
   Вот именно поэтому я и люблю играть один. В крайнем случае, в паре. Когда никто не высказывает идиотские амбиции и не лезет поперед батьки в пекло. Что же, хочет человек играть в авангарде, не понимает, что место в арьергарде не менее важно - пусть играет. Спорить выйдет себе дороже. А вот когда не справится...
   - Хорошо, пойдешь первым. Я замыкаю.
   Народ удивился такому соглашательству, но спорить не стал. Ведьмак же, раздувшись от собственной важности, сделал первый шаг и исчез в темноте подземелья.
   - Не тормозим, господа! - выдержав небольшую паузу, подгоняю остальных тиммейтов. - Или вы хотите потерять нашего ведьмака? Он же зараза ни разу не обернется чтобы проверить - идет кто за ним или он остался один.
   - Зачем ты брата первым пустил? - спросил негромко Анкель перед тем, как в свою очередь спуститься под землю. - У него же нет ни капли опыта на позиции разведчика.
   - Вот пусть и попробует. Пока шишек на своем черепе не набьет, ничему не научится. Будет только свои амбиции предъявлять.
   - А если мы все из-за него поляжем?
   - Выскажем ему дружно своё "фе"! - фыркнув ответил я и заметил, кивком указав в сторону опустевшей площадки. - А отрываться от коллектива не хорошо! Так что двигай давай, пока наши в темных переходах не потерялись.
   Первое время продвигаемся по узкому (местами даже слишком) и неровному..., наверное, правильно будет сказать - лазу, несмотря на его явно рукотворное происхождение и некоторые попытки строителей его облагородить. Потом мы выходим в небольшую, не более двадцати квадратов пещерку, где и встречаем первых мобов. Это были полтора десятка самых обычных крыс, коих по "Мирам" встречается великое множество. И при встрече с этими мобами Анхель проявил себя первый раз. Начнем с того, что он никому ничего не сказав за каким-то хреном решил их перебить. Более получаса бегал за бедными животными! А потом ещё и возмущаться начал - мы ему помощь не оказали, видите ли, в истреблении никому не нужной фауны.
   - Да на кой они тебе вообще сдались?!! - возмущается в ответ его брательник.
   - Как на кой? Опыт же!
   Что-то я не понимаю, то ли он действительно идиот, то ли просто так рофлит. Нормальный игрок с уровнем 100 + из-за полутора десятков единиц экспириенса столько времени не потратит! Если это все-таки рофл, то нам почему-то не смешно.
   Здесь же ведьмак отметился и второй раз. От пещерки, где мы вынужденно остановились далее ведут два прохода. Так вот, этот тип, возомнивший себя народным героем Иваном Сусаниным, положившись на свое разумение ситуации и не спросив нашего мнения повел группу в левый проход. На закономерный вопрос группы: "Почему именно туда?", последовал любопытный ответ: "А нам разве не всё равно?"
   - Представь себе нет! - возмутился Грегори. - Скажи ему, Ант!
   - Вообще-то нам не всё равно, - "сказал" я, - но ты веди, веди... Сусанин.
   - А что, разве мы не просто по пещерам полазить пошли? - изобразил удивление Анкель.
   - Представь себе нет! - по-змеиному прошипела Гретель и грозно посмотрела на ведьмака. - Ант, что за дела? Почему у нас происходит какая-то хрень?
   - Пусть ему, - отмахнулся я, - потратим чуть больше времени и картографируем местные подземелья. Карты - они тоже денег стоят.
   - А если он заведет нас... в болото?!!
   - Вот когда заведет, тогда и посмотрим!
   - Эй, я вообще-то ещё здесь! - возмущенно возопил Анкель. - Может хватит надо мной стебаться? Лучше скажете, куда идти надо?
   - Этот вопрос следовало задать ещё тогда, когда ведущим быть напросился! - поучительно сказала Гретель. - Даже мне, девушке, понятно, что в этом тоннеле нам делать нечего!
   - Почему? - растерялся ведьмак.
   - Да потому, что тупиком он заканчивается! А судя по запаху болота, - девушка забавно сморщила носик, - там ещё и вода застоявшаяся.
   Действительно, теперь уже все обратили внимание, что болотом пованивает основательно. Всё-таки Анкель - истинный Сусанин. Завел отряд хоть и не в трясину, но почти... почти... Вон и кракозябра болотная ползет, криксой именуемая. А там, где одна выползла, может и целый десяток нарисоваться. Кстати, вопрос на засыпку. Почему я противника вижу, а ведьмак со своим хваленым чутьем - нет?
   В итоге это недоразумение болотное всё же атакует в одиночестве и тут становятся очевидными отличия от тех крикс, что встречались мне ранее. Эта несмотря на свой восьмидесятый уровень, обладает просто фантастической броней. Даже наши танк с варваром имея навыки на пробитие брони минимальный урон наносят. Огня к слову тоже не боится. Это я лично проверил, запустив в моба болт заряженный огненным заклинанием. С трудом справились. Тут и шанс на игнор брони у меня удачно прошел, и Анкель свои ведьмачьи штучки пару раз удачно использовал... в общем совместными усилиями замочили демона.
   Трофеями занялся я лично, как единственный имеющий навык препарирования различных монстров на достаточно высоком уровне. А поживиться с этой каменной (как подсказала система) криксы есть чем. Чего стоят одни только слюнные железы! Если верить форуму, то клановые скупщики за этот ингредиент не менее 7к золотых отвалят. Остальные потроха хоть и подешевле будут, но всего на круг набежит никак не меньше 25к. Помимо внутренних органов неплохо стоят: шкура - 2 куска по 0.5к за штуку; когти и зубы - по полтиннику; ну и напоследок костяные наросты с головы уйдут по меньшей мере за четыреста вечно золотых монет.
   После озвученных мной сумм тиммейты воодушевились и бросаемые ещё недавно в сторону Анхеля недовольные взгляды сменились на противоположные.
   - Это ты нас удачно привел! - довольно улыбнулся его брательник. - Только одного такого моба маловато будет, ты не находишь? Что там твоя чуйка ведьмаческая говорит на счет дополнительной добычи? Я был бы не прочь ещё маленько пофармить.
   - Да и я не против! - не менее довольно скалится Анкель. - Вот только я и эту тварь до самого последнего момента не чувствовал. Так что твой вопрос не по адресу. Это Антарес как-то умудрился её заметить.
   Вся команда дружно уставилась на великолепного меня (хе-хе).
   - В поле моего зрения мобов не обнаружено, - произнес я, подражая голосу электронного разума.
   Грегори и Гретель аж передернуло.
   - Эй, ты так не шути! - Воскликнул гном. - Я уж было подумал, что мы каким-то чудом опять в тот тоннель перенеслись!
   Братья недоуменно переглянулись.
   - Какой тоннель? О чем вы?
   - Да был у нас недавно случай, о котором очень не хочется вспоминать! - Грегори ещё раз основательно передернуло от пережитых воспоминаний. - Совсем не хочется...
   Вот и пропало у половины команды желание немедленно куда-то бежать и фармить "жирных" мобов. Вторая половина, глядя на первую, так же особого желания делать лишние телодвижения более не выказывает. Теперь можно направить товарищей в нужном мне направлении.
   - Народ, стоя на одном месте многого не добьешься. Давайте уже куда-нибудь двигать. Предлагаю вернуться и пойти в другой тоннель.
   Возразить никто и не подумал. Прежним порядком следования мы возвращаемся и уходим в "правый" тоннель. Примерно через пятьсот шагов нас ждет ещё одна развилка. На этот раз нам нужно в левый проход, но после недолгого обсуждения решено проверить и правый. Он круто уходит в верх и по идее вскоре должен выйти на поверхность. Интересно же посмотреть куда это он там выходит.
   Облом. Через сто метров поднимающийся вверх тоннель обрывается. Видимо когда-то здесь произошел сдвиг породы и продолжение тоннеля вместе с пластом ушло куда-то вниз, а в месте сдвига образовалась полуметровая трещина, сквозь которую откуда-то сверху попадает немного дневного света. Примирится с этой маленькой неудачей позволяет находка самоцветной жилы, большую часть которой составляет изумительно красивого цвета лазурит. Так как сами добывать камни не можем (требуется профессиональный подход), то наносим месторождение на карту и возвращаемся к развилке. Потом разберемся как с ним поступить - то ли просто продать координаты какому-нибудь клану, то ли продать карту со всеми обозначениями, что принесет намного больше денег, но чего не советует делать "жаба". Проданная один раз карта со всеми пометками больше дивидендов не принесет, а сохраненная может не раз и не два.
   Углубившись в другой проход, через полчаса выходим в обширную пещеру с подземным озером. Здесь необычайно красиво. Множество свисающих с каменного свода сталактитов и причудливо растущих сталагмитов подсвечиваются призрачным голубоватым светом, идущим от воды. Вот как не расположится на обеденных отдых и не полюбоваться этими красотами. Вон некоторые (не будем тыкать пальцем) до сих пор стоят с отвисшей челюстью и не могут вернуться к делам насущным.
   - Эй, а здесь кристаллы есть! - донёсся со стороны озера крик Гретель.
   Так вот куда она подевалась! Вместо того, чтоб накормить ораву голодных мужиков, отправилась на прогулку, красотами местными полюбоваться. Хоть они, красоты, того и стоят, но и о делах забывать не нужно. Вдруг Анхель (его очередь готовить) без чуткого женского руководства всыплет в варево чего-нибудь не того, и мы всей командой будем изображать из себя реактивные снаряды. С другой стороны, кристаллы - это интересно. Некоторые из них могут очень дорого стоить. Пойду посмотрю на находку, вдруг и правда нечто ценное.
   На поверку находка хоть и не сильно ценная, но любопытная. Гретель нашла кристаллы селенита, вещь довольно распространенную и не очень дорогую. Правда есть один нюанс. Это необычайно крупный размер кристаллов. Как это может повлиять на его цену? Темные боги его знают. Отметим находку на карте, полюбуемся его сиянием в призрачном исходящем от воды свечении и потопаем дальше.
   Здесь, возле кристаллов, ощутимо тянет теплом. Кажется, от воды. Да, точно от воды. На ощупь градусов сорок будет. Остается только тяжко вздохнуть. Как только об этом факте узнают тиммейты, а они обязательно узнают, то тут же побегут купаться и скорее всего купание затянется до вечера. В реале зима, в игре тоже не Египет, как не воспользоваться моментом не оторваться по полной? Вот и оторвутся. Впрочем, я от них отставать не собираюсь. Мне тоже хочется хоть чуть-чуть расслабиться.
   - А давайте здесь Новый Год встретим! - предложила Гретель за ужином, когда все уже накупались и в расслабленном виде развалились у костра.
   - С ума сошла?!! До Нового Года ещё целых три дня!
   - Ну Ант! Где мы ещё такое хорошее место найдем?!! Эта пещера просто создана для праздника!
   - Ага, ты ещё скажи, что в полночь будешь в игре, а не за столом в компании родственников.
   - Именно так я и собиралась сделать! Ну а что, - девушка обвела нашу компанию взглядом, - дома у меня никого не будет, в гости никто не приглашал...
   - В отличие от тебя, - сказал Анхель переглянувшись с братом, - мы встречать Новый Год в игре не можем. У нас запланирован семейный праздник. Так что мы если и появимся, то ненадолго и после часа ночи.
   - А я в гости собирался... - задумчиво произнес Грегори, - но, если надо, могу и отменить.
   Гретель поспешила отказать от такого самопожертвования гнома:
   - Если ради меня, то не стоит. Мы с Антаресом и вдвоем прекрасно проведем время.
   Заметив, как посмурнело лицо гнома, я подумал, что мне в команде для полного счастья только скандалов на любовной почве не хватало. На хрен мне такое счастье?
   - Так, я вас услышал и согласен обосноваться в этой пещере до второго числа. Первого ведь всё равно играть никто не будет? А такого удобного места для стоянки может больше и не попасться. Следующее: в ночь на первое число мне тут на хрен никто не нужен! Для таких, как я, администрация предусмотрела свой праздник.
   Действительно, со вчерашнего дня на форуме висит объявление, что для обитателей медицинских капсул запланировано некое мероприятие. Не уверен, что хочу его посетить, но сейчас важно не это. Сейчас важно предупредить возможный конфликт в команде, который ни к чему хорошему не приведет.
   - Вот как? - расстроилась девушка. - Что ж, я найду чем заняться в новогоднюю ночь. Грег, ты кажется хотел предложить свою компанию?
   Вот теперь можно вздохнуть с облегчением. Пусть лучше эта парочка занимается друг-другом и не вмешивает меня в свои отношения. И без розовых соплей проблем хватает, зачем мне лишняя нервотрепка?
   На следующий день я, взяв с собой ведьмака, отправился на обход пещеры. Двигаясь по часовой стрелке спустя час, мы достигли противоположного лагерю конца пещеры и нашли там несколько полуразвалившихся каменных построек. Любопытства для полазали внутри, но ничего кроме откровенного хлама на глаза не попалось. Зато нашли, чем же кормились здешние обитатели. На берегу озера обустроены две большие теплицы! И пусть они мягко говоря запущены, но тем не менее внутри обильно растет какая-то зелень. При ближайшем рассмотрении становится понятно, что в одной растут обычные фруктовые деревья, только одичавшие, как обычно бывает в заброшенных садах; а во второй - овощи, которые так же можно смело называть дикими. Причем растет это всё в условиях отсутствия солнечного света. Не считать же исходящее от озера свечение за полноценное освещение?
   Неподалеку от теплиц мы натыкаемся на более привычный для подземных жителей объект - плантацию грибов, которые по обыкновению выращивают гномы. Кажется, голодать нам точно не придется. На одних только грибах можно кормиться до скончания веков. А ведь ещё есть рыба! Сначала мы с Анхелем обратили внимание на небольшую пристань с останками рыболовных сетей. Потом мелькнула мысль, если кто-то пользовался здесь сетями, значит было чего ловить! Надо расчехлить походный рыболовный набор и проверить! Во, точно! Если в озере есть рыба, то я знаю, чем буду заниматься, пока все нормальные люди будут бухать под бой часов.
   - Ант, тут какие-то кристаллы! - выдергивает меня из мечтательного состояния голос Анкеля. - Они не такие, как те, что у нас возле лагеря.
   Подхожу поближе и вижу целую россыпь кристаллов самородной серы. Очень чистой серы, какую в "большом мире" не всякий раз встретишь. А ведь от чистоты ингредиента зависит итоговый результат. Обязательно возьму с собой несколько кристаллов. В хозяйстве пригодится.
   - А что, они что-то стоят? - спрашивает ведьмак, глядя как я убираю в инвентарь несколько крупных желтоватых кристаллов.
   - Если брать на продажу, то овчинка выделки не стоит. Если самому использовать, то весьма рекомендую.
   - А для чего они?
   - По большей мере используются в алхимии, - я ненадолго задумался, но больше ничего по этому поводу не вспомнил. - Может и ещё где, я не интересовался.
   - А, - разочарованно выдохнул Анкель, - тогда не интересно.
   - Да? Я думал ты алхимик... - удивился я, зная, что ведьмаки без алхимии очень неуверенно себя чувствуют.
   - Не, я взял профу травника, и алхимия меня интересует только в плане отваров и настоек.
   - Так сера же используется в некоторых зельях, не?
   - Используется. Только я, как травник, могу работать исключительно с органическими веществами.
   Возвращаемся в лагерь, рассказываем нашим тиммейтам о находках и вносим предложение:
   - Как на счет перенести наш лагерь на новое место?
   Народ встречает предложение положительно, и мы переезжаем к теплицам. Далее занимаемся банальным расслабоном. То есть каждый расслабляется как может. В основном народ купается, бухает и кушает уху из свежепойманной рыбы. Отдых продолжается до вечера тридцатого числа.
   Тридцать первого ни один из моих тиммейтов в игре не появляется. В этот день у них кипит подготовка по встрече нового года и времени на игру не остается. Оставшись один, сначала ловлю рыбу, а когда надоедает иду в поселение для повторного, более вдумчивого осмотра. Не верится мне, что разработчики создали эту безусловно очень красивую локацию и не спрятали в ней ничего ценного. Вот воспользуюсь моментом и спокойно осмотрюсь, без всяких там - "Ну где ты там?!!" и "Давай быстрее!".
   Естественно в первую очередь "вдумчивому осмотру" подвергаются заброшенные жилища. Уже во вторых по счету развалинах нахожу тайник (Вряд ли укрытые от постороннего взора защитные обереги можно называть тайником, но пусть будет так.). В нем средненький амулет оповещающий о появлении нежити и довольно неплохой артефакт дающий защиту жилищу от эманаций тьмы. Первый - действует в радиусе десяти-пятнадцати метров, жутким инфернальным воем предупреждает о появлении в зоне чувствительности скрывающегося под ликом обычного разумного неживого организма; стоит от двухсот золотых. Второй - работает исключительно в помещении (не здании, а именно помещении) независимо от его размера и дает неплохую защиту от проклятий; стоит в районе тысячи золотых. Неплохо, не правда ли?
   Ещё одна находка ждет меня в наиболее сохранившемся домике. Я специально оставил его на последок, как наиболее перспективный, и не прогадал. Под обвалившимся перекрытием нашелся жезл орочьей работы. Попытка опознать предмет заканчивается неудачей, но и так можно сказать, что это что-то связанное с духовной защитой. То ли тотемный жезл, предназначенный для использования шаманом, то ли просто вместилище духа-защитника - темные боги его знают. В любом случае стоит эта орочья поделка не менее 3к монет даже будучи простой заготовкой. А уж если там заключен ценный дух...
   После этих находок просто напрашиваются мысль осмотреть и всё остальное. Ведь теплицы мы осмотрели только поверхностно, а лодочную пристань так вообще не смотрели. Посчитали это сооружение недостойным нашего внимания ввиду плачевного его состояния. Оно конечно может быть и не зря... но, а вдруг?
   В "фруктовой" теплице ничего кроме фруктов я так и не нашел. Зато в "огороде" помимо семян дикой моркови и одичавшего картофеля, удалось собрать небольшой "гербарий". Травы в основном простые, вроде тысячелистника или вороньего глаза, но тем не менее действенные. Закончу с осмотром локации и займусь приготовлением зелий. Не стоит с этим затягивать, ведь чем травы свежее, тем лучше эффект.
   Сюрприз преподнесла пристань. В затопленной рядом с ней лодкой, я нашел захоронку с десятком мелких жемчужин необычного, нежно зелёного цвета. Будь они нормального размера, их можно было бы выгодно продать. Но даже такие некондиционные жемчужины найдут своего покупателя и не удивлюсь, если этот покупатель будет довольно щедрым. Ведь не каждый день можно найти в продаже жемчужины редких цветов. Знать бы ещё откуда они здесь появились. Неужели в этом подземном озере есть жемчужницы?
   Проверить мое предположение о месте фарма зеленого жемчуга можно только одним способом, а именно совершить несколько погружений на дно озера. Этим я и занялся. Нырял, наверное, раз двадцать пока не нарвался на электрического угря, благодаря которому чуть не утонул и таким образом потерял желание продолжать тщетные потуги найти хоть что-нибудь отдаленно напоминающее раковину. Но я отомстил! Поймал эту дерущуюся электричеством помесь змеи с рыбой и приготовил себе прекрасное барбекю. Жаль только, что половина мяса из-за отсутствия рецепта превратилась в малоаппетитные головешки. А там такие бонусы к статам...! Я, когда понял, что мне пришлось отправить в утиль, чуть ли не потерял своих животных - хомяка и жабу, которые попытались уйти из жизни путем суицида в особо зверской форме.
   Ближе к вечеру, когда я уже закончил страдать по потерянному мясу и вплотную занялся переработкой найденных в теплице трав, от администрации пришло приглашение на мероприятие "посвященное встрече Нового Года". Для того чтобы воспользоваться этим приглашением, нужно нажать на соответствующую пиктограмму и системный телепорт выкинет моего персонажа в точке "х". Если верить рекламке, то там будет чем заняться лишенному реала игроку. Администрация обещает множество конкурсов, танцы до упаду и... 50% скидки на развлечения из раздела 18+ (а точнее 18+, 21+, 23+ и т.д., и т. п. вплоть до уголовно наказуемых в реале изв... прошу прощения, забав.). Кстати, о подарках. Сказано, что они будут и более никаких подробностей. Предвкушай, игрок, подарок... То ли няшку, то ли тапок!
   Не, не пойду на это в меру принятие. Как я уже упоминал, не люблю шумные сборища, то есть компании. Лучше посижу здесь, на берегу озера с удочкой в одной руке и бокалом вина в другой. Ладно-ладно, бокала у меня с собой нет. Зато вино есть! А моя кружка ничуть не хуже бокала! К тому же в неё вмещается больше живительной влаги.
   После алхимии, как и планировал, я уселся на краю еле живого причала и закинул удочку. Ловилось откровенно говоря плохо. За два часа удалось поймать всего лишь одну красноперку и пару окуньков. Поэтому я всё больше и больше сосредотачивался на потреблении виноградного напитка. Однако перед тем самым моментом, когда в реале народ под бой часов поднимает бокалы, малость забытую удочку основательно дернуло. Будь я чуть-чуть пьянее, можно было бы и попрощаться со снастью, но мне удалось вовремя её подхватить. Поймалась на этот раз весьма необычная рыбка. Рыба-сундучок, из которой великий бог Рандом позволяет получить кое-какую шмотку. Иногда даже весьма ценную. Кажется, пожаловал мой новогодний подарок. Вот сейчас подниму свой неказистый бокал в честь наступления Нового Года и посмотрю, что там мне перепало.
   Вскрывая сундучок, немного нервничаю. Что там мне бог Рандом послал? А послал он мне плюшку великую...! А если серьёзно, то мне выпал магический кристалл, при использовании которого рандомно повышается одна из характеристик. И надо же такому случиться, что повысилась и без того высокая удача. На целых пять пунктов! Я-то рассчитывал на что-то другое. Впрочем, и так неплохо. Я уже убедился на собственном опыте, что "удача" - характеристика очень и очень нужная, а качать её сложно. Ну или дорого. Это как посмотреть.
   А вот и обещанные подарки от администрации пожаловали. Как и ожидалось, много пафоса и мало пользы. Вот спрашивается, зачем мне "рога рождественского оленя"? Вместо шлема носить что ли? Так народ может неправильно понять. Или вот бубенчики для питомца - "чтоб ваш питомец не потерялся в новогоднюю ночь" ... Ну бред же! В топку такие подарки!
   Первого числа ожидаемо никто из тиммейтов не появился. У них, однако бодун-с, головка бо-бо. Где уж тут об игре думать. А вспомнить о бедном Антаресе - так вообще ух! Впрочем, я их не осуждаю. Сам бы так поступил. Зато я исследовал исходящие из пещеры проходы, коих насчитывается аж семь штук. И это, не считая различных трещин, сквозь которые тоже можно куда-то попасть. Пробравшись сквозь одну из этих трещин, я попал в небольшую пещерку с мини-боссом - каменным големом сто двадцатого уровня. Пришлось срочно делать ноги. Одному мне с ним не справиться. Даже всей нашей компанией придется серьёзно повозится. Среди нас ведь нет полноценного мага. А физического урона эта каменная гадость не боится. Можно использовать свитки, но для этого моба будет слишком расточительно. Так что пусть живет каменный. Нам в ту сторону всё равно не надо.
   Тоннель, который я предполагаю для нашего дальнейшего движения, выходит в пещеру с летучими мышами-вампирами. Их там просто до хрена и больше. Когда будем там проходить, надо будет постараться вести себя как можно тише. Если вспугнуть эту Стаю (именно так - с большой буквы!), то эти мелкие кровососущие создания, несмотря на малый урон, нас попросту сожрут! Так же стоит отметить наличие в этой пещере двух древних механических ловушек. Пусть время основательно их потрепало и непосредственной угрозы они уже не несут, но могут послужить источником шума. О последствиях несложно догадаться - проснувшиеся летучие мыши и, как следствие, неминуемый полет на респ.
   Что ещё можно сказать о моих поисках в этот день? Нашел две "Богатых медных жилы", три обычных и пять хреновых; так же на глаза попалось месторождение малахита и ещё какого-то минерала, определить который мне не удалось. Напоследок можно упомянуть найденные в одном из отнорков останки. Судя по проломленным черепам трое несчастных окончили свой цифровой путь явно насильственным образом. Так как останки сильно старыми не выглядят, нужно учесть, что ближайшие подземелья не такие уж и пустые, как кажутся. Запросто можно встретить несколько злобных организмов с чем-нибудь тяжёлым в руках и на этот случай желательно быть во всеоружии.
   Под вечер, когда я вновь занял своё место на пристани с удочкой в руках, в гости пришел зомби. Обычный такой низкоуровневый моб довольно приятной как для этого класса наружности тихонько вышел из темноты к озеру и устроился на берегу неподалеку от меня. Не знаю, может я неправильный игрок, но трогать я его не стал. Он же мне ничего плохого не сделал. Так мы и просидели чуть ли не до полуночи - я с удочкой в руках и зомби мирно любующийся светящимися водами озера. Как он исчез я так сразу и не заметил, а когда обратил внимание, то просто махнул на это рукой, активировал охранный амулет и отправился на боковую. Несмотря на некоторые опасения до утра меня так никто и не побеспокоил.
  
   Глава 13
   Подъем у меня сегодня ни свет ни заря. Некоторые несознательные товарищи из реала вдруг вспомнили, что забыли поздравить одного болящего с Новым Годом и наступающим Рождеством Христовым. Проснувшись от звука оповещения о входящем вызове, я вскочил как подорванный и начал искать глазами опасность. Только потом, спустя минуту сообразил, что это трезвонит не охранный артефакт, а всего лишь кто-то хочет пообщаться. В пять часов утра, ептыть! Чтоб этого общительного гражданина, кто бы это ни был, демоны во все... кхм... котлы по разу окунули! Наполненные горячим... маслом.
   Итак, кто же решил меня поздравить в такую рань ВТОРОГО числа? Адвокат! Этот не очень умный человек начал бухать на католическое Рождество, а ровно в момент наступления Нового Года ему не пришло в голову ничего лучше, чем достать свой деловой блокнот и начать обзванивать всех своих знакомых и клиентов с перерывами на выпивку, закуску и девочек. Таким образом моя очередь подошла именно в половину пятого утра второго января.
   Выслушивать в сиську пьяного Заварзина то ещё удовольствие. Высказывать ему свое "фе" по поводу неурочного звонка так же лишено смысла. Поэтому я после пары минут попыток понять, что же мне хочет пожелать Антон, прервал связь. Только я высказал каменным сосулькам, что я думаю по поводу ранних звонков, как нарисовался ещё один тип, которому прямо-таки не терпится со мной пообщаться. Мой давний товарищ Игорь в отличие от Антона выражается относительно членораздельно.
   - Вот чего вам не спится, товарищ Игорь? - задал я риторический вопрос собеседнику.
   - Да понимаешь... - отвечает Игорь слегка заплетающимся языком. - Мы тут сидим, культурно отмечаем и как раз сейчас вспоминаем тех, кого в нашей компании больше нет... Кстати, тебе Ирина привет передает, а также поздравления и свои наилучшие пожелания.
   Да, была в моей истории одна симпатичная блондинка. Несколько лет назад, я пытался за ней ухаживать, то у нас так ничего и не получилось. Как я потом узнал, и не могло получиться. У Ирины были виды на одного мажора - сына местного депутата, так что где уж там "нищему" мне. Впрочем, остались мы хороших отношениях и периодически связывались. С Игорем Ирину связывают давние дружеские отношения, собственно говоря он нас и познакомил.
   - Что же она сама не позвонила?
   - Да понимаешь... она бы и позвонила... вот только пить ей надо бы поменьше. Извини за... подобные объяснения, мысли немного путаются.
   - Ладно, проехали. Тебя тоже с праздником и всего наилучшего. И это... хватит бухать! Путающиеся мысли могут быть признаком появившегося неподалеку одного маленького пушного зверька.
   - Сплюнь...!
   На этот раз связь прервали с той стороны. Видимо абонента все-таки испугал призрак белочки. Ничего, будет знать, как беспокоить добропорядочных граждан с утра пораньше в возмутительно пьяном виде. Особенно, когда разбуженный гражданин тоже не прочь провести время в дружной компании и вспомнить былое.
   Следующие полчаса пытаюсь уснуть и надо сказать небезуспешно. Вот только стоило мне задремать, как тут же нарисовался ещё один желающий пообщаться. С этим кренделем мы когда-то работали в охране, и он в течение двух месяцев был моим напарником. Наверное, лет пять прошло с момента нашего последнего общения и вот поди ж ты, вспомнил! Наш разговор больше всего напоминает "моя твоя не понимать". Я не могу понять, чего это пьяное тело от меня хочет, а оно в свою очередь не понимает куда ему следует пойти. В конце концов просто прерываю связь. Буквально тут же это тело перезванивает! Интересно, можно ли в игре использовать черный список или вообще заблокировать связь на фиг? Оказывается, такая возможность есть, только сделана она через *опу. Пока заносил неугодного абонента в черный список, ушло полчаса и несколько литров пота. О потрепанных во время этой процедуры нервах - вообще молчу. Пока я ковырялся в настройках, это пьяное чудо не переставало трезвонить, постоянно сбивая меня с толку. Но вот, наконец можно вздохнуть с облегчением... Ну, это я так думал. Пьяный чел думал по-другому и начал звонить с другого номера! В итоге, потратив ещё чуток нервных волокон, я вообще отключил связь и начал лечить нервы путем употребления своей алкогольной заначки.
   К появлению в игре моих тиммейтов, я уже был в благодушном настроении и занимался приготовлением завтрака на всю нашу дружную компанию.
   Первыми появились братья Анхель и Анкель.
   - Привет! - хором поприветствовали они меня.
   - И вам не хворать, - отвечаю, помешивая доходящую до готовности уху (система утверждает, что рыбную похлебку).
   - Что это до тебя не дозвониться? - спрашивает варвар, деловито устраиваясь вслед за братом у импровизированного стола - большой плоской каменюки, у которой лежат несколько камней поменьше чтобы можно было примостить свою пятую точку. - Хотели скоординироваться по времени сбора, и никак.
   - Да тут с утра пораньше желающие пообщаться нарисовались. Вот и пришлось, для сохранения здравости рассудка, отключить такую возможность.
   - Понимаю, - покивал Анкель, - самого иногда под этим делом на разговоры пробивает. Только я стараюсь обходиться собутыльниками, потому как пьяного может понять только пьяный! Звонить же кому-то в состоянии близком к не стоянию, считаю некорректным.
   В этот момент в игру вошли Грегори и Гретель.
   - Пахнет вкусно! -сообщила вместо приветствия девушка. - Кажется кто-то вполне может обходится без меня. Это я о готовке, если кто не понял.
   - Куда уж без тебя, - отмахнулся от сомнительного удовольствия сменить нашу глав-повариху на боевом посту. - Вот положу сейчас соль в большем количестве чем требуется, ты же меня первая со свету сживешь.
   - Сживу, а ты как думал?!! - Гретель погрозила мне пальчиком. - Кстати, всем привет! С прошедшим и наступающими!
   - Ага, - подхватил Грегори, - желаем счастья в личной жизни! Пухи. Винни-пухи.
   Многие уже не помнят этого занятного персонажа, но в нашей компании таких нет, поэтому ни один из нас не смог сдержать улыбки. Даже моё настроение будучи ещё совсем недавно поганым, стало гораздо лучше. А уж когда гном стал пародировать знаменитое пыхтение сказочного медвежонка, так оно вообще устремилось ввысь.
   За завтраком, под шутки работающего сегодня клоуном (успешно!) Грегори, снимаю блокировку входящих. Система сразу выдает список неотвеченных вызовов. Большинство из них от бывшего напарника, который целый час не терял надежды до меня дозвониться и набирал мой номер с завидной настойчивостью. Потом он либо потерял надежду, либо, что скорее всего, добрал свою норму и его трепыхания прекратились. Кроме этого типа, со мной желали пообщаться ещё несколько человек, большинство из которых я давно не видел и, честно говоря, видеть не горел желанием. Но есть в списке абонентов и одно исключение, человек которому я обязательно позже перезвоню. Это мой двоюродный брат Майкл, ныне живущий по ту сторону Атлантического океана и частенько забывающий о разнице во времени. Впрочем, как и большинство обитающих по ту сторону океана наших сограждан. Редко кто, перед тем как совершить звонок на родину, задумывается - а не разбудит ли он своего абонента.
   Прикончив приготовленную мной уху, собираем лагерь и продолжаем наше путешествие. Пещеру с летучими мышами минуем вполне благополучно. Дальше начинается целый лабиринт из переходов, щелей, лазов, коридоров, в которых запросто можно заблудиться. А самое веселое - это множество разнообразных ловушек, как разрушенных временем, так и вполне себе действующих. После срабатывания одной на нашем ведьмаке, меняемся с ним местами. Как выяснилось, поиск и обезвреживание ловушек больше по моей части.
   Нет, все же мало было Анкелю получить ржавым копьем по кумполу. Иначе он бы не поперся проверять те подозрительные заросли. Одно только слово "заросли", произнесенное в подземельях, уже звучит подозрительно. Что уж говорить о целой стене из кустарника! У меня вот почему-то даже мысли не возникло попробовать посмотреть, что там по ту сторону. У остальных тиммейтов со здравым смыслом на этот раз тоже все в порядке. Этот же... за каким-то хреном сунул туда не только руки, но и физиономию! Шипы мы совместно с Гретель повытаскивали, а вот с ядом справиться не удалось. Теперь руки и физиономия Анкеля распухшие и сильно чешутся.
   - Вот скажи мне, чадушко, за каким хреном тебе понадобились эти кусты? - спросила у ведьмака Гретель обрабатывая ему пострадавшие участки тела мазью, призванной облегчить страдальцу зуд.
   - Мне показалось, что там что-то блестит... вот я и проверил! - ответил страдалец и попытался почесать свою распухшую физиономию, но моментально получил по рукам.
   - Не чесать! Только хуже себе сделаешь!
   Гретель убрала баночку с мазью в недра своего инвентаря и вытерла руки влажной салфеткой (!).
   - И что же там блестело?
   - Самое обидное, что мне показалось! - жалобно скривился Анкель. - Так что пострадал я...
   - По собственной дурости!
   - Получается так.
   Пока Гретель мазала нашего чесоточного ведьмака, я аккуратно проверил, что же могло блестеть по ту сторону зарослей. Осторожно раздвинул подручными предметами подозрительно шевелящиеся ветки кустарника и обнаружил месторождение слюды. Именно её блеск и привлек внимание ведьмака. А когда он полез в кустарник, то перекрыл источник света (пятно светящегося мха) и естественно ничего не увидел. Я же действовал по-другому и на моей карте добавилась ещё одна метка.
   - Значит мне не показалось! - воскликнул Анкель, когда я поделился с командой своей находкой.
   - Не показалось, - подтвердил я и тут же добавил ложку дегтя: - Только находка эта весьма сомнительной ценности. Никто, будучи в здравом уме и твердой памяти, за слюдой в такую даль не попрется. Её в и более обжитых местах хватает. Ты лучше вот что скажи, что нам с тобой делать?
   - В смысле?
   - В таком состоянии ты для нас обуза. Возникает вопрос, что делать? Искать место для лагеря и ждать пока не пройдет дебаф или идти так и надеяться, что сзади к нам никто не подберется.
   Ведьмак с моим мнением не согласен и пытается что-то доказать. Но уже тот факт, что он чуть ли не поминутно что-нибудь чешет, говорит сам за себя. Такого персонажа надо ставить в самое безопасное место и постоянно за ним присматривать, чтобы он куда-нибудь не влез из-за своей нерасторопности. Поэтому путем голосования принимаем решение искать место под временный лагерь, где можно будет подождать пока не спадет дебаф.
   Для лагеря выбираем небольшой аппендикс одного из коридоров, способный вместить нашу дружную компанию и удобный для обороны от внезапного нападения. Там я оставляю тиммейтов заниматься своими делами и иду на разведку. В основном ради картографирования лабиринтов и в надежде найти нечто ценное. Компанию мне очень хотела составить Гретель. Еле отделался. Мне по сторонам надо будет смотреть, а не за девицей приглядывать. Я же рассчитываю что-нибудь найти? Вот! А в компании с Гретель вероятность находок стремится к нулю.
   Уже через сто метров от нашего отнорка напарываюсь на двух ботов непонятной расы. Больше всего они напоминают гоблинов. Такие же мелкие и тщедушные. Вот только наружность у них по приятнее будет. Не такая отталкивающая, как у гоблинов. Кто такие? Да хрен его знает. Система по этому поводу упорно отмалчивается. Одно понятно, боты агрессивны, а значит можно со спокойной душой отправлять их на перерождение.
   Хлипкие-то боты хлипкие, но шустрые, заразы. Убить с одной атаки, как я рассчитывал, не получилось. Один из ботов что-то почувствовал, словно я и не маскировался, и в самый неподходящий момент рванул в сторону от линии атаки, да ещё и спутника своего из-под удара вытащил! А потом началось веселье. Если бы не моя ловкость и не отстойное оружие у ботов, отправили бы они меня на респ как пить дать. А так, я остался почти цел и относительно здоров. Перелом левой руки, за серьёзную травму можно не считать. Использовать одно обезболивающее, вправить кость, выпить восстанавливающее зелье и через пятнадцать минут рука как новенькая. Благо перелом с минимальным смещением и каких-либо сложностей быть не должно. Вот если бы мне боевым молотом досталось...!
   Восстановившись, продолжаю изучение местных достопримечательностей. Не знаю за каким демоном меня понесло в эту щель, но она меня привела в логово животины отдаленно смахивающей на пещерного льва, только малость поменьше габаритами и полностью лишенной шерстяного покрытия. Животине вторжение незваного гостя пришлось явно не по душе и одного бедного ассасина тут же попытались попробовать на зуб. А зубы у неё, надо сказать, впечатляют. Я впечатлился настолько, что не заметил, как проскочил щель в обратную сторону! Словно телепортации научился!
   - Что это было?!! - задал я сам себе риторический вопрос и недоуменно уставился на ведущую в логово твари расщелину.
   Ответов на этот вопрос может быть несколько, а вот какой из них верный - надо выяснять. Здесь появляется ещё один вопрос: а оно мне надо? Если рассуждать здраво, то в игре обычная животина не смогла бы меня напугать до потери рассудка. Значит либо с ней что-то не так, либо с местом её обитания. Интересно? Ещё как! А значит надо сделать ещё одну попытку проникнуть в логово лысого зубастика. Только на этот раз осторожнее надо быть. Не стоит выскакивать из щели с воплем: "А вот и я!".
   Вот, я же говорил! Не будь я таким раззявой при первом посещении логова, всё было бы иначе. На самом деле, напавшая на меня лысая животина - всего лишь порожденная ловушкой-заклинанием иллюзия, подкрепленная ментальным воздействием высокого уровня. Настолько высокого, что моя защита оказалась слишком слабой. Что касается моего переноса из точки "А" в точку "Б", то тут мне неимоверно повезло. Повезло в том, что в печати-портале было слишком мало энергии и меня перенесло только на несколько метров, ко входу в расщелину. При полном заряде ловушки меня могло выкинуть довольно далеко отсюда, и это в лучшем случае. О худшем и думать не хочется. Читал я как-то на форуме, как одного чела закинуло таким образом в полуразрушенный храм, откуда хрен выберешься. И что самое хреновое, там была точка возрождения! Короче говоря, долго этот чел там просидел. В конце концов не выдержал и, обматерив администрацию на форуме и в чате, удалил учетку. Если верить комментарию от официальных лиц, выход из ситуации всё же был, только попавший в ловушку чел вместо того чтобы подумать, принялся строчить жалобы во все инстанции. Действительно, безвыходных ситуаций не бывает. Вот только иногда на поиски выхода уходит вся жизнь...
   Что же на самом деле скрывалось за иллюзией звериного логова? Отключив ловушку, я увидел освещенную магическими светильниками комнату, вдоль стен которой стоят... големы! Двадцать пять штук, мать их, стальных трехметровых големов! В Энске один такой болванчик в полном обвесе стоит от 50 к.! Можно было бы попрыгать от радости с воплями - "Я богат!", но есть одно большое "НО": где Энск и где найденные мной големы! Чтобы доставить их до места продажи придется потратить прорву усилий и раздать кучу золота. В итоге выхлоп от находки будет не такой уж и огромный. Я бы даже сказал маленький. И как же мне тогда поступить с находкой? Наверное, лучше всего поступить следующим образом. Забрать всё самое ценное - накопители, пластинки с управляющим заклинанием, понравившиеся экземпляры оружия, а место находки нанести на карту. Может корпуса этих болванчиков кого-нибудь всё же заинтересуют. К тому же рано или поздно будет ре-спавн и вполне возможно на этом месте заспавнится нечто не менее вкусное.
   После изуверских действий по отношению к големам перехожу к дальнейшему осмотру помещения и нахожу коробку с запасными накопителями, набор инструментов големостроителя и книгу навыков для погонщика! Нет, всё же я богат! Осталось решить один маленький вопрос - делиться с тиммейтами или не стоит? С одной стороны, кто нашел - того и тапки, а с другой... все же мы одна команда.
   После трудных переговоров с хомяком и жабой решаю о находке пока умолчать. Вот когда это всё будет благополучно продано, когда я рассчитаюсь с администрацией (вырученной суммы должно хватить с лихвой), вот тогда остаток можно будет разделить по-братски. А сейчас незачем вводить народ в искушение. Вдруг получится как прошлый раз - в один прекрасный момент окажусь в одиночестве и с голой задницей.
   Кстати, теперь мне понятно, что это за фигня с телепортацией. Это не ловушка, как можно было подумать, а самый обычный телепорт. Просто разряженный. Именно посредством этого телепорта големы были загружены в этот каменный мешок и именно этим путем, при помощи портального мага, они должны были быть извлечены. Но... они подверглись варварскому разбору с моей стороны.
   Завершив набивание транспортного свитка ништяками, обратил внимание на часы. Не пора ли сворачивать мою разведку? А то вдруг мои тиммейты от скуки отправятся на мои поиски и чего-нибудь отчебучат. Времени и правда прошло порядком и по-хорошему следовало бы вернуться. Но, возвращаться пока не охота. Надеюсь ничего страшного не случится, если я ещё чуток погуляю.
   Около пятнадцати минут петляю по лабиринту и выхожу к длинному коридору, через который попадаю в пещеру. Вполне возможно, что именно здесь и есть цель моего путешествия в горы. Да-да, это явно поселение дроу! Слева и справа величественные фасады домов с колоннами, арками и барельефами; а напротив входа в пещеру - храм и стоящая перед ним трехметровая статуя Ллос. Несмотря на то, что богиня изображена в образе красивой темной эльфийки, смотреть на неё... жутковато. Веет чем-то таким... не могу подобрать слов, чтобы передать свои ощущения. Какие бы слова я не нашел, это будет не то. Да и вообще, атмосфера в этом поселении гнетущая. Настолько, что хочется сбежать отсюда и забыть его как страшный сон. Пожалуй, я поостерегусь бродить по этому месту в гордом одиночестве. Теперь точно возвращаюсь.
   - Где тебя носило? - спросила Гретель, едва я появился в лагере. - Мы уже собирались идти тебя искать!
   - Чего меня искать? Вот он я! Не так уж и долго меня не было. Зато я нашел брошенное поселение дроу!
   Народ от такой новости воодушевился и захотел тут же идти на мародерку. А какая может быть мародерка с одним бесполезным бойцом, да ещё и под вечер? Ведь через час-другой им домой в реал захочется! Не лучше ли отложить сие мероприятие на следующий день?
   Хоть и со скрипом, но моё предложение принято.
   - Вот и хорошо, что никто никуда не идет! - говорит Грегори. - Гретель, ты не забыла? Мы сегодня кое-куда собирались!
   - Куда это вы намылились? - тут же воспылал любопытством Анхель, мгновенно забыв о "сокровищах" дроу.
   - У нас на сегодняшний вечер запланирован поход в театр! - гордо ответил гном обнимая девушку.
   - Так вы решили повысить свой культурный уровень? Или...?
   - Никаких "или"! - возмутилась Гретель. - Я - девушка целомудренная! Всё "или" только после свадьбы! А если кто-то будет сверкать ехидной ухмылкой, то получит по своей наглой варварской морде! И ведьмачьей тоже! Тоже мне два брата - акробата!
   Ну вот, я же говорил. Недолго энтузиазм продержался. У одних поход в театр, другие вдруг вспомнили, что у них сегодня сабантуй в сауне... Как бы мне не пришлось завтра самому осматривать локацию. Несмотря на всю её... жутковатость?
   Несмотря на мои опасения, в восемь утра наша команда в сборе и готова к свершениям. Некоторые (не будем тыкать пальцем) даже пытаются изображать из себя застоявшегося в стойле коня. Бьют копытами в стремлении к наполнению инвентаря разными ништяками.
   - А как мы *** делить будем? - с видом дорвавшегося до миллионов гопника спросил Анхель.
   - Да погоди ты! Делить шкуру неубитого медведя - плохая примета!
   Не знаю, то ли варвар не с той ноги встал, то ли ещё что, но он вызверился.
   - Слыш, гном, я за свою долю кого угодно порву!
   - Долю чего? Ты ещё ничего не нашел, чтобы что-то делить!
   Вот этого я и боялся. Как только замаячила возможность неплохо поживиться, команда тут же начала разваливаться. И если Грегори и Гретель ведут себя нормально, то братья начали быковать. Хорошо, что я не стал ничего рассказывать о големах. Хрен его знает, что было бы, узнай они эту информацию. Как?!! Как я согласился на участие братьев в нашем... тьфу ты, моём мероприятии?!! Неужели мне мало было проблем?
   - Анхель, Анкель! Если мне не изменяет память, вы увязались с нами только потому, что в поселке вам было скучно! И о трофеях речи вообще не шло! Так к чему это представление?
   Варвар явно хотел ответить мне чем-то нелицеприятным. Даже рот раскрыл. Но его остановил Анкель, положив руку брату на плечо и слегка сжав.
   - Подожди! Не стоит говорить то, о чем потом пожалеешь!
   Анхель поднял в примирительном жесте руки и демонстративно сделал шаг назад, передав таким образом право на переговоры своему брату. Грегори при этом что-то фыркнул, но завидев кулак Гретель у своего носа, зеркально повторил жест варвара и сделал вид, что ему до нас нет никакого дела.
   - Ант, с одной стороны, никакого договора по поводу лута между нами не было... - сказал Анкель и сделал паузу, - а с другой стороны, оставить нас с братом с пустыми руками - как-то не по-людски, тебе не кажется?
   Чего это они решили, что их оставят с пустыми руками? Странно это...
   - А с чего вы взяли, что вас кинут?
   - Мы вчера имели беседу с... Слай, помнишь такого? Вот он вчера рассказал, как вы с магичкой своих тиммейтов на лут кинули!
   Судя по заминке, братья знакомы с этим... нехорошим человеком в реале. Ведьмак сначала хотел назвать ханта настоящим именем, но сообразив, что я могу его не знать или по каким-то иным причинам, назвал игровой ник.
   Вот откуда эта скотина взялась на мою голову? Какого хрена он мне всё портит? Особенно хочется знать, какого хрена это происходит именно сейчас? Когда финал моего предприятия так близок? Что мне теперь делать? Чтобы я не сказал в ответ на это нелепое обвинение, мне никто не поверит. Во всяком случае не сейчас, пока братья под впечатлением от разговора с этой... сволочью. Хорошо хоть Грегори и Гретель не надо ничего объяснять. Одна в курсе тех событий, а другой последует за своей дамой сердца, не задавая лишних вопросов.
   - Знаешь, что, - медленно произнес я, пристально глядя в лицо ведьмака, - я не буду сейчас оправдываться или что-то пытаться объяснить. Это сейчас никому не нужно. Поэтому мы поступим следующим образом. Вы с братом идете в поселение и лутаете там всё что вашей душе угодно. Времени у вас на мародерку - до полудня. После этого вы уходите на все четыре стороны.
   - Но... - попытался что-то возразить Анкель.
   - Я всё сказал! Мне не нужны разборки внутри команды. Тем более по вине людей, которые в эту команду сами напросились.
   - Подожди, Ант! Не пори горячку...
   Грета, Грета... неужели ты решила миротворцем заделаться?
   - Во-первых, если ты решил отдать им право первого лута, то для такого объекта четыре часа будет слишком мало. А во-вторых... - девушка повернулась к ведьмаку, - есть люди готовые засвидетельствовать непорядочное отношение Слая к своим сопартийцам. Уважаемые люди. Так что на твоем месте я бы не обостряла.
   - Ты не на моем месте! - буркнул, набычившись Анкель. - А Слая я знаю со школьной скамьи и верю ему, как самому себе.
   А вот я на своем опыте убедился, что одноклассникам можно доверять ровно настолько, насколько и обычным знакомым с улицы. То есть абсолютного доверия между одноклассниками быть не может. Видимо ведьмак ещё не попадал в неприятности по вине школьных товарищей и поэтому абсолютно доверяет облыжным речам Слая, а слова Гретель пали в туне.
   - Грет, да пусть они хоть сутки там копаются, - сказал я, окончательно махнув на братьев рукой. - А мы тогда дальше пойдем. Не хочу терять время, пока кто-то будет набивать карманы.
   Вот так, не успев толком попутешествовать, наша компания развалилась. Братья не попрощавшись ушли прямиком к найденному мной поселению, а мы прямо от лагеря свернули в один из боковых проходов в неразведанную часть лабиринта. Моё отношение к этому? Сложно сказать... С одной стороны, как я уже говорил, я убежденный соло игрок и с удовольствием бы путешествовал в гордом одиночестве. А с другой стороны, с компанией всё-таки веселей. Да и привыкать к тиммейтам я уже начал, хоть и по-прежнему полагаюсь только на себя.
   - Ты так спокойно отнесся к тому, что лутать твою находку будут другие...- сказал Грегори спустя пятнадцать минут молчаливого марша по каменным тоннелям.
   - А как я должен был к этому отнестись? - я пожал плечами и жестом дал команду на остановку, так как путь перегородила очередная ловушка. - Бесит! Вот только конфликт раздувать явно не стоило, так как его результат... мог статься весьма неприятным.
   - И что? вот так им всё отдать?
   - Хм... - я заклинил наконечником стрелы нажимную пластину ловушки и неспешно пошагал дальше. - Там локация сложная. Думаю, они вообще оттуда ничего не вынесут. А если и вынесут, то крохи, которые ещё надо будет донести до обжитых мест.
   - То есть, ты рассчитываешь вернуться? - подала голос Гретель.
   - Скажем так, не исключаю такой возможности.
   В этот момент из бокового прохода, который мы только что миновали послышались шаги, а мгновение спустя нас атаковали в спину два гоблиноподобных уродца. Таких же, как встретились мне вчера во время моей сольной прогулки. И как я их вовремя не заметил? Наверное, прятались в каком-то укрытии и ждали удобного момента чтобы наброситься на беспечных путников, которые вместо того чтоб внимательно смотреть по сторонам, разговоры разговаривают.
   Атаку одного моба Грег благополучно принял на щит, а вот второй проскочил мимо танка и напал на Гретель одним ударом сняв внушительную часть xp. Бедная девушка то ли от боли, то ли от неожиданности взвизгнула и отшатнулась в сторону. Моб в стремлении развить успех очень удачно подставляет мне спину, куда я незамедлительно втыкаю кинжал. Несколько раз втыкаю. До тех пор, пока это чучело не прекращает поползновения в сторону нашей хилерши.
   После убийства первого моба вроде бы самое время броситься на помощь танку, который уверенно держит на себе агро второго, но из-за града обрушившихся на щит ударов не может контратаковать. Не тут-то было. На арене появляется новый противник. На этот раз с магическими способностями. Пущенная им волна холода вешает на всех нас, включая висящего на танке моба, "замедление".
   - Грег, держи его! Я займусь магом!
   - Держу...
   Вжу-у-ух... В сторону мага устремилась ветвистая молния. Это Гретель попыталась приголубить его при помощи жезла. Бесполезно. Магическая защита у этого типа на высоте и молния, не долетая до цели считанных сантиметров, лишь бессильно лизнула проявившийся на мгновение щит.
   - Не туда, Грет! Займись милишником!
   Грета и занялась! Хоть бы на минуту задумалась о том, что между её воинственной персоной и мобом находится наш танк. Хорошо, что у него хитов полно и он от разряда не скопытился. Зато матов было... Ладно, они там без меня разберутся. Меня маг... уже не ждет! Увидел, что ситуация складывается... неоднозначная и собирается сделать ноги, гадский папа! Да только куда ему со мной в скорости тягаться. Даже если я под дебафом. Естественно супостат был догнан и в один прием укорочен на одну очень важную часть тела. А кровищи-то, кровищи сколько...! Я же теперь на упыря похож! После кровавой бани!
   Так, с магом разобрался. Хоть и грязновато. А как там мои тиммейты? У них тоже всё в порядке. Грегори тихо матерится, Гретель занимается своими непосредственными обязанностями отрядного лекаря, посторонние организмы лежат и не подают признаков ни псевдожизни, ни просто жизни.
   - Живы, суицидники?
   - Не дождешься! - бодро отвечает Грегори и что-то неразборчиво бурчит себе под нос.
   - Что?
   - Да так, ничего. Это я о своем...
   - Ну-ну. Приводите себя в порядок и будем двигаться дальше.
   А пока тиммейты заняты посмотрим, что можно поиметь в качестве трофеев. У воинов ожидаемо нет ничего представляющего хоть какую-нибудь ценность. А вот с мага я поднял странное ожерелье из каменных пластин испещренных непонятными символами, опознать которое не удалось. Думаю, стоит эту магическую финтифлюшку взять с собой. Потом разберемся, что она делает и сколько может стоить. Главное положить её в спец контейнер для опасных артефактов. Во избежание, так сказать.
   Выдвинуться на встречу дальнейшим приключениям нам помешали самым беспардонным образом. Два брата акробата решили, что мы без их извинений жить не сможем. Честно говоря, я ожидал, что они одумаются, но никак не думал, что это случится так быстро. Что же случилось за столь небольшой промежуток времени?
   - Я ещё раз пообщался со Слаем и был сильно разочарован! - сообщил нам запыхавшийся от долгого бега Анхель. - Когда наш друг... уже бывший... услышал, что наша группа распалась он сильно обрадовался. А потом начал требовать, чтоб мы проследили за вами и выбрав подходящий момент ограбили. Якобы в отместку. Я сказал... Слаю, что мы с братом не крысы и подобным заниматься не будем. Сначала он сильно ругался. А потом как-то подозрительно начал напрашиваться в гости. И ведь знает же, что у нас нет возможности провести в домой постороннего человека! Ант, чем-то ты его зацепил! Сильно зацепил!
   Ага, знать бы ещё чем.
   - Пока мой брат... общался, - продолжил Анкель, - я через общих знакомых поинтересовался репутацией Слая. Вы оказались правы. О нем отзываются не самым лучшим образом.
   - И...? - разрушил неловкую паузу, что возникла после слов варвара, Грегори.
   - Мы подумали, что потрошить находку Анта, без его присутствия будет не слишком правильно. А точнее совсем не правильно! А ещё... - Анхель на мгновение замялся, - Мы хотели бы извиниться за поспешность своих суждений.
   - Извинения приняты! Что дальше? - бросил я вопросительный взгляд на братьев. - От меня-то что требуется?
   - Мы бы хотели продолжить играть в вашей компании! - дружно заявили братья, а потом Анкель добавил: - Если это возможно, конечно.
   Первым моим желанием было послать братьев куда подальше. Но потом я подумал: а чем по сути они передо мной провинились? Ведь ничего страшного не произошло. Да и помощь двух неординарных игроков ещё вполне может пригодиться.
   - Если Гретель и Грегори не против, то можно попробовать. Только будет одно условие, не доставлять друг другу проблем.
   Гретель и Грегори переглянулись и дружно пожали плечами.
   - Тебе решать...
   - Раз так, то я выношу такое решение - пожмем друг другу руки и, забыв один недавний эпизод, продолжаем искать приключения на свою "ж".
   Братья, воодушевленные моим миролюбивым настроением, тут же предложили совместно посетить поселение дроу, о котором было сказано так много слов. причем некоторые из них явно были лишними, сказанными сгоряча.
   Не знаю, с одной стороны было бы неплохо пошарить по темным уголкам этого поселения. А с другой стороны, что-то не лежит душа возвращаться. Есть какое-то нехорошее предчувствие.
   - Нет, возвращаться - плохая примета! Поэтому идем дальше. Наверняка нам встретится ещё не одно такое поселение. А туда можно будет попробовать заглянуть на обратном пути.
   - Что, тоже не хочется туда идти? - как-то понимающе посмотрел на меня Анкель. - Мы даже до обозначенной тобой пещеры не дошли, как почувствовали себя не в своей тарелке. Словно кто-то смотрит на тебя со всех сторон. Вот мы и не стали заниматься х***й, а сразу устремились вслед за вами.
   Ага, а вот и причина, по которой братья нас так быстро догнали. Я думал, что они в ловушках завязнут, и только потом начнут совершать какие-либо телодвижения. По факту же до ловушек вообще дело не дошло. Любопытно, братья выходили в реал до этого поворотного события или всё же после. Мне почему-то кажется, что после. Уточнять не буду. Да и не факт, что ответ на этот вопрос будет правдивым.
   - Конкретно СЕЙЧАС моя интуиция просто вопит, что возвращаться лучше не стоит. Причем речь идет не только о поселении темных, но и вообще. К слову, здесь надолго задерживаться тоже не стоит. Нюхом чую, если не уйдём, то поимеем нешуточные проблемы.
   - Советую прислушаться к нюху товарища Антареса, - пафосно произнесла Гретель и уже нормальным тоном добавила: - Он нас ещё ни разу не подводил. А поэтому - ходу, господа, ходу!
   Около получаса в хорошем темпе движемся в выбранном направлении. Ну как в хорошем? Насколько позволяют разбросанные то тут, то там ловушки, большинство из которых я не разряжаю (отключаю) как ранее, а просто помечаю, чтобы мои тиммейты могли безопасно их миновать. Идущий же в хвосте Анкель мои пометки старательно убирает, чтобы возможная погоня лишний раз не расслаблялась. Таким макаром движемся, пока не попадаем в одну любопытную пещерку со стоящим посередине тотемным столбом.
   - Похоже на точку респа, - задумчиво пробормотал Анкель, разглядывая испещренный рисунками на животную тематику столб. - Только странную какую-то. Никогда ещё подобных не видел.
   - Почему-то мне кажется, что никто из нас ещё таких не видел, - я провел рукой по шершавой, теплой на ощупь каменной поверхности, - Вместо статуи бога или хранителя - тотемный столб, вместо алтаря - рунный круг... Ну-ка что там по этому поводу говорит система?
   Внимание, игрок! Если вы желаете привязать свою точку возрождения к этому месту, будьте готовы...
   К чему следует быть готовым - остается неизвестным, так дальнейший текст представляет собой набор непонятных символов. Баг какой-то, что ли? Надо на всякий случай постучать в техподдержку. Или нет, лучше Алексу, куратору моему разлюбезному написать. Пусть он объяснит: что за хрень происходит и почему раз за разом возникают какие-то непонятки с системой.
   - Что там? Что говорит система? - торопят меня тиммейты, а особо нетерпеливый Грегори сам входит в контакт с тотемным столбом.
   - Да хрень какая-то... Это действительно точка респа. Причем с возможностью сделать привязку. Вот только система предупреждает... - я на мгновение задумался. - Да хрен его знает, о чем она предупреждает!
   - Как это? - удивленно спрашивает Гретель.
   - Язык, на котором написано предупреждение, мне не знаком. Вон Грегори подтвердит. До сих пор стоит с глазами по пять копеек, пытается осознать, что же это там такое он увидел.
   - А? Что? - вышел из созерцательного состояния гном.
   - Расскажи товарищам, что ты там увидел.
   - Предупреждение какое-то, только прочитать его хрен получится. Целая куча не складывающихся в удобоваримый текст значков! - бодро отрапортовал наш товарищ и предположил: - Автопереводчик сломался, что ли? Надо написать в техподдержку, а то они последнее время совсем мышей не ловят.
   - Не надо никуда писать...
   Нежданчик, однако. Явление народу "агента Смита". В роли агента Алекс Flyer собственной персоной. В роли народа, подпрыгнувшие от неожиданности и ощетинившиеся оружием тиммейты.
   - Не надо никуда писать. Представитель администрации уже здесь. Он сейчас заберет ненадолго вот этого молодого человека, - забавно говорящий о себе в третьем лице Алекс кивнул в мою сторону, - и всё ему расскажет. А он потом поделится полученной информацией с вами.
   Потом этот шустрый господин схватил меня за плечо и куда-то портировал. Место прибытия разглядеть удалось не сразу из-за начавшегося в результате этой процедуры головокружения и потемнения в глазах. Только спустя пять минут, когда мой организм начал приходить в нормальное состояние, я обнаружил себя сидящим (скорее валяющемся, как тряпичная кукла) в кресле, в уже знакомом мне кабинете.
   - До чего же хороший способ передвижения, - вяло пробурчал я, стараясь принять более-менее нормальную позу и не... испачкать натертый паркет. - Мутит как от морской болезни!
   - Ничего... - Алекс поднялся из своего кресла, достал из бара графин с ядовито-желтого цвета жидкостью, налил чуть больше половины стакана и буквально всучил посудину мне в руки. - Пей, хорошо помогает, от негативных симптомов. Я-то уже давно привык, но всё равно держу в кабинете на всякий случай.
   Надеюсь, отравить меня здесь не пытаются... Осторожно пробую предложенный напиток на вкус - похоже на вновь набирающий популярность в реале лимонад. Надо сказать, весьма эффективный лимонад. Всего одного небольшого глотка хватает, чтобы оценить его положительный эффект.
   - Пришел в себя? - Алекс забрал из моих рук опустевший стакан и поставил его на стол у двери. - Вот и хорошо. У меня к тебе разговор, а времени не так уж и много.
   Я всем своим видом изобразил внимание.
   - Слушаю вас.
   - Место, в которое вы попали - очень нехорошее. Подробностей я тебе рассказать не могу, но поверь на слово, если вы там останетесь надолго могут быть большие проблемы.
   - Что-то вроде ТОЙ локации?
   - Нет, здесь другое. Но! Это другое не менее опасное для вашего здоровья. Поэтому, как только вернёшься, заберешь свою команду и в темпе вальса отправишься искать приключения на свою "ж" в другое место. И не вздумайте сделать там точку привязки! Мало никому не покажется!
   - И всё же мне непонятно...
   - Что тебе непонятно? - мой собеседник явно начинает раздражаться.
   - Почему в последнее время я сталкиваюсь с таким количеством непоняток? Что происходит?
   - А на форум заглянуть не судьба? Так четко и ясно написано, что на серверах ведутся работы. Сам понимаешь, во время работ может возникать... всякое.
   - Так сделали бы глобальное оповещение! Не все же игроки форум читают! Кстати, во время прошлого инцидента... вам, наверное, докладывали... я был на форуме и никакого сообщения не видел!
   - Тогда не было, а сейчас есть. Что касается глобального оповещения, то это не самый лучший маркетинговый ход. Кто столкнулся с проблемами, тот либо обратился к нам, либо почитал информацию на форуме. Остальным же лучше оставаться в блаженном неведении... - здесь Алекс запнулся и бросил на меня странный взгляд. - Что-то я разболтался с тобой, а время - оно на месте не стоит! Отправляйся-ка ты друг обратно, пока товарищи твои не заскучали и чего-нибудь не отчебучили. И это... если заметишь что-то странное, не вкладывающееся в рамки обычной игры, тут же мне сообщи.
   - А как определить, вкладывается это что-то в рамки или нет?
   Так получилось, что начало вопроса прозвучало ещё в кабинете, а вот конец уже в компании своих тиммейтов. Причем последнее слово было произнесено в позиции "мордой в землю", потому как меня опять замутило и удержаться на ногах стало для меня непреодолимой проблемой. Тиммейты пытались меня тормошить, что-то спрашивали, но кроме невнятного "тр-пр-хр" выдавить из себя ничего не удалось.
   Наконец до моих недалеких тиммейтов дошло, что в таком варианте разговор не складывается. Меня подхватили под руки, оттащили к ближайшей стене и облокотили на неё мою подающую слабые признаки жизни тушку, а наш отрядный лекарь отработала на мне пару-тройку своих заклинаний. Не знаю, то ли стараниями Гретель, то ли просто с течением времени, но мой организм прекратил бунт и начал функционировать более-менее нормально.
   - Так, народ! - обратился я к тиммейтам едва смог членораздельно выражать свои мысли. - Ноги в руки и ходу отсюда! Если кто-то был настолько тупым, что сделал здесь точку привязки, то немедленно отвязываемся!
   К счастью, никто расстройством мозговой деятельности в особо жесткой форме не страдал, поэтому терять время на обратную процедуру привязки не пришлось. Зато на мою бедную голову обрушился поток вопросов размером с Ниагарский водопад и уже спустя минуту я почувствовал первые признаки мигрени.
   - Хватит орать! Я всё расскажу по дороге! И вообще, кто-нибудь поможет мне встать? А то что-то меня всё ещё штормит! - братья тут же подхватывают меня под руки и одним сильным рывком водружают мою тушку на ещё чуть подрагивающие ноги. - Осторожнее, мать вашу! Руки же оторвете!.. Короче, валим отсюда! В темпе вальса!
   В темпе вальса получается плохо. Мои ноги то и дело норовят увести меня куда-нибудь не туда и меня постоянно кто-то поддерживает. В основном подставляет свое "крепкое плечо" Гретель, как единственный не боевой (условно) персонаж нашей команды.
   - И всё же, что случилось? - не устает теребить меня этот "небоевой персонаж". - Почему ты появился словно в сиську пьяный? Вы что там, за пять минут ящик коньяка уговорили?
   Ну вот, кто о чем, а баба за пьянку ругаться... за ту, которой и в помине не было.
   - Эх, не быть мне космонавтом, Грета! - издав тяжкий вздох произнес я. - Когда я теряю ориентацию в пространстве, а именно это со мной и произошло при перемещении, то мой вестибулярный аппарат поднимает бунт.
   - С этим разобрались! Хоть мне и непонятно, что это за перемещение такое, при котором игроки вынуждены терпеть подобные неудобства. А почему мы так быстро вынуждены были бежать от точки респа?
   - Ну, с "быстро" - это ты погорячилась...
   - Не заговаривай мне зубы! Колись, редиска нехороший! Что за хрень происходит?
   - Да здесь всё просто... - тут я замечаю, что идущий впереди Анкель уделяет больше внимания нашему разговору, чем окружающему пространству. - Так, народ, я понимаю, что всем интересно, но не забывайте по сторонам смотреть. А то так по своей невнимательности не долго и в неприятности попасть. Что касается происходящей "хрени", то как я понял из путанных объяснений администрации, здесь проводятся какие-то работы по обновлению контента. Мы же, получается, испытываем все их нововведения на себе. По поводу того места откуда мы так поспешно ретировались, то оно очень нестабильно и в любой момент может сделать кирдык, что может очень плохо сказаться на нашем здоровье.
   Не совсем правду сказал, зато это пояснение более внятное, чем то, что выдал на-гора Алекс.
   - Почему нас раньше не предупредили? - задал вполне логичный вопрос Грегори. - Мы были бы... осмотрительнее.
   - Да кто их знает, - пожал я плечами одновременно освобождаясь из дружеских объятий лекарки. - Всё-всё, я уже в порядке и вполне способен продолжать путь самостоятельно, - и возвращаясь к теме разговора. - Возможно они не думали, что туда кто-нибудь забредет. Всё же в этих подземельях с игроками явная напряженка.
   - Не думаю... - задумчиво ответил на моё откровенно "левое" предположение Анкель. - Уж нас-то могли предупредить! Ещё тогда, на уступе!
   - Могли, - вынужденно соглашаюсь с ведьмаком, - но не сделали. Впрочем, мы люди маленькие, а пути администрации неисповедимы. Хоть сейчас сказали. Кстати, администратор сказал, что если мы встретим нечто необычное, то сразу сообщать ему.
   - Что можно считать необычным? Вот, например, у нас прямо по курсу мерцающая зеленая лужа - это достаточно необычно?
   - Анкель, не поверишь! Понятия не имею! У нас здесь вся игра - одна сплошная необычность. Фэнтези, едрить его за ногу! А что там за лужа?
   - Сейчас дойдем - сам увидишь!
   М-да, а лужа-то непростая... с сюрпризом лужица! Стоило нам приблизиться на расстояние плевка, как всё её зелёное содержимое мгновенно взвилось в воздух, превратившись в эдакую мерцающую тучку, отрастило круглые "совиные" глаза, зубастый рот и что-то злобно пробулькало. Внимание, вопрос! Вот это зубастое нечто - рядовой монстр или "нечто необычное"? Как добропорядочный внештатный сотрудник корпорации я просто обязан сообщить об этой встрече своему куратору. Сказать, что ответил на мой месседж Алекс? В конце его матерной тирады было - мочи его на хрен и забудь, как страшный сон! Неоднозначный ответ, не правда ли? Но, как я уже говорил, мы люди маленькие. Сказали - мочить, будем мочить.
   Главная сложность в убийстве этого смешарика - это его невосприимчивость к физическому урону. Меч просто проходит моба насквозь нанося при этом весьма жалкий урон. Зато от его атак не спасает даже толстая броня Грегори. Выручают наши слабенькие магические способности. Особенно хорошо действует "вспышка" ведьмака, которая помимо урона вешает на моба кратковременный дебаф "страх". Ну, а концовку в нашем противостоянии ставит арбалетный болт с огненным зарядом, от которого "смешарик" буквально разрывается на части.
   Вроде бы враг повержен и можно вздохнуть с облегчением... Не тут-то было! Откуда ни возьмись появляются три брата-близнеца только что поверженного монстра. На этот раз мы хотя бы знаем, как с ними бороться, поэтому справляемся гораздо быстрее и проще, чем с первым. Но и это ещё не всё! Спустя секунду после падения последнего из троицы, возникает ещё одна партия мобов. На этот раз их четверо, и они чуть меньше, чем предыдущие. Именно на основе этого наблюдения у меня появилось подозрение, что мобы появляются отнюдь не сами по себе и наверняка где-то неподалеку скрывается маг, который их сюда призывает. Если это действительно так, то это противостояние затянется. Ровно до того момента, пока кто-нибудь из нас не выдохнется. Такой исход меня крайне не устраивает, потому как проигравшими можем стать и мы. Это значит, что надо идти и искать призывателя, пока не стало поздно.
   - Держитесь! Я искать мага...
   - Какого мага? - недоуменно спросил Грегори отмахиваясь от нападок одного из мобов.
   - Который призывает эту хрень!
   Добив "своего" противника, выхожу из боя и двигаюсь дальше по коридору. Первый же поворот, и вот он искомый маг! Это гигантский богомол, который что-то противно скрипит своими жвалами и размахивает длинными шипастыми лапами. Странно, в реале эти насекомые мне очень нравятся, но при виде этого создания из ощущений одно только омерзение. Словно на кухне таракана увидел. Так и хочется тапком навернуть. Где только его взять? Подходящего размера?
   За неимением тапка будем пользоваться тем, что есть, то есть честным (местами) холодным оружием. Первый пробный удар успешно блокируется шипастой лапой, которая не только остановила клинок, но и каким-то чудесным образом зацепила держащую его руку. Удар второй рукой чуть более успешен. Ключевое слово "чуть", потому как лезвие меча лишь бессильно скользит по бронированной груди насекомого, оставляя за собой еле заметную царапину. Кажется, разборка с магом будет сложнее, чем я рассчитывал.
   Попытка подобраться к незащищенному брюшку богомола, чуть не заканчивается плачевно. Слишком мало места, слишком быстро противник реагирует на очевидную угрозу... даже слишком быстро. Я буквально на миллиметр разминулся с шипастой лапой, которая могла наделать во мне целую кучу не предусмотренных природой отверстий. Что-то идти в ближний бой мне резко расхотелось. Может попробовать воспользоваться огненным зельем?
   М-да, результат не однозначный. Богомол огня боится, но в тоже время практически не получает от него урона. Обидно, досадно, но надо срочно что-то делать. Потому как эта хрень опять пытается колдовать и не факт, что результат этого колдунства будет мне по душе.
   Выстрел из арбалета сбивает почти готовое сработать заклинание и вместо чего-то там, получился нехилый по силе взрыв, который разбросал нас в разные стороны. Не знаю, как богомол, а я чувствительно приложился спиной и затылком, после чего благополучно вырубился. Когда пришел в себя, то уже все было кончено, а надо мной сидела Гретель и пыталась влить мне в рот какую-то жутко воняющую гадость.
   - Милая, ты отравить меня решила?
   - Что ты, дорогой! Как ты мог такое подумать?
   - А что ещё можно подумать, когда в тебя пытаются влить столь "ароматное" зелье?
   - Неблагодарный! - картинно возмутилась девушка и хихикнув, чем смазала всё впечатление, добавила: - Это зелье для восстановления потенции!
   - Ох уж мне эти шутники! Ты из чего его варила? Из заношенных до стоячего состояния носков? Пожалуй, я поостерегусь ЭТО пить и воспользуюсь своими запасами.
   - Вот так всегда! Я, понимаешь ли, для него всё лучшее, а он...!
   - Ладно, шутки в сторону! - я достал из инвентаря несколько флаконов с лечебными зельями и одно за другим влил их в себя. - Что там с мобами?
   - А что с ними? Лежат, как им и полагается. Мужики вон лутают.
   Я посмотрел в указанную девушкой сторону. Там над телом мага, который богомол, стояли "мужики" и живо что-то обсуждали.
   - По-моему они уже закончили лутать и приступили к дележке. Только как-то подозрительно тихо. Где вопли - вас здесь не стояло, убери руки и так далее? Я их не слышу! И вряд ли в этом виноват какой-либо дебаф, - я проверил строку состояния, но не нашел там ничего кроме сломанных и уже почти вернувших свою целостность ребер. - А значит, что? Они нашли что-то, что их смущает, и пока они не поймут, в чем дело, то так и будут стоять и рассуждать о смысле бытия.
   Может парней что-то там и смущает, а меня почему-то пробило на словесный понос. Неужели наша лекарка доморощенная решила испытать на мне один из своих экспериментальных препаратов воспользовавшись моей временной беспомощностью? Ну а что? такое запросто может быть. Последнее время Гретель не по деццки увлеклась экспериментаторством на почве лечебной алхимии. И её поделки далеко не всегда безобидны. Вот только раньше она издевалась исключительно над своим персонажем.
   - Ты мне точно ничего не вливала? - я с подозрением взглянул на Гретель. - Что-то я себя... странно чувствую.
   - Нет конечно! - ответила девушка с видом оскорбленной невинности.
   Ну вот вся из себя такая невинная-невинная! Так и хочется поверить. Но, цитируя классика, скажу: что-то я не верю этим хитрым рожам, особенно вот этой! Не вслух конечно. Пусть верит девочка в свои актерские таланты. И пока она хлопает своими голубыми (!) глазищами, пообщаюсь с остальными... хитрыми рожами.
   - Эй, парламентарии! О чем идёт разговор в ваших кулуарах?
   - А, очнулся, спящий прынц! - воскликнул Анхель. - Тогда иди сюда. Тебе лучше на это посмотреть самому.
   Скрипя суставами и тихо матерясь от не желающей утихать болт в рёбрах поднимаюсь на ноги и иду смотреть, что же там такого необычного нашли мои тиммейты на трупе мага.
   - Что тут у вас?
   М-да... Здесь не только необычный маг, но и необычный лут. Хитиновая броня, например, у которой в характеристиках одни вопросительные знаки. Особенно радует надпись: ограничение по расе - только "???". Забавно, не правда ли? И такой предмет не один. Да что там говорить, даже деньги выпали необычные! Три сотни квадратных пластинок из "неизвестного науке" металла с изображением... да хрен его знает, что оно такое ни изображении. Как по мне - хаотическое переплетение линий разной длины и ширины, пересекающихся под всевозможными углами. И называются эти деньги...? Правильно! Называются они "???"!
   - Однако... - пробормотал я пытаясь определить свойства очередной поднятой с тела мага вещицы. - Вы с техподдержкой уже связывались?
   - Нет, - ответил Грегори, - оставили эту почетную обязанность на тебя. Это же тебя админы для секретных разговоров к себе таскают. Вот и... ну, ты понял, да?
   Не хватало мне для полного счастья подозрений не пойми в чем!
   - Да какие там могут быть секретные разговоры у простого смертного с этими небожителями! - развел я руками. - Так, чуток пообщались... Тем более всю суть того разговора я полностью передал вам.
   - Вот только не надо тут строить невинную овечку! - возмутился танк. - Просто так админы к себе на ковер никого не выдергивают! А так как ничего криминального за тобой не замечено, то сам понимаешь, что по этому поводу можно подумать. Впрочем, это твоё дело с кем общаться. Нам даже лучше, если ты действительно с кем-то там контачишь более плотно чем предусматривают отношения игрок - админ. Как минимум, есть через кого высказать своё "фе". А то на форуме кроме специально отведенного для общения с игроками человека никто и читать не будет. А форумный человек, он такой, прочитает твой пост и тут же забудет об его существовании. Просто из нас идиотов делать не надо. Я понимаю, что мы иногда ведём себя... но всё же не надо, ладно?
   - Да я как бы и не пытался. Ты же сам знаешь, что я нахожусь в медицинской капсуле. А для таких игроков полагается куратор. Вот для общения с куратором меня и выдергивали.
   - Опять напарить пытаешься? - скептически смотрит на меня Грег. - Ладно, хрен с тобой. Куратор, так куратор. Это хотя бы более правдоподобно выглядит. Пиши ему в почту, или как там вы с ним общаетесь. И пару-тройку скринов к сообщению приложить не забудь. Мало ли, вдруг ТАМ на слово не поверят.
   ТАМ - поверили! Не успел я сбросить из журнала отчет о доставке, как в нашей компании стало на одного персонажа больше!
   - Беда-беда, огорчение... - тут же запричитал он, уставившись на бренные останки насекомого-мага. - Так, всё что налутали с этого... бота быстренько складываем в кучку! - и грозно добавил: - Учтите, я проверю, что у вас в загашнике, так что не вздумайте что-нибудь зажать!
   - Эй, это наш честно заработанный лут! - изобразил праведное возмущение народ, за исключением моей скромной персоны.
   - И что вы собираетесь с ним делать? - ехидно усмехнувшись поинтересовался Алекс. - Эти предметы не предусматривают дальнейшего использования.
   - А хотя бы и на сувениры оставим! - не менее ехидно ухмыльнулся Анхель, и эта ухмылка на его варварской физиономии показалась мне несколько пугающей. - Вам какое дело?
   - Сынок, ты соглашение сторон внимательно читал? Там, где обязанности игрока расписаны? Или как большинство из вас поставил автограф не читая? Там черным по белому написано: игрок обязан выполнять требования администрации беспрекословно. Если есть какие-то претензии, то их можно высказать в установленном соглашением порядке. Так как, читал?
   ... - не нашелся что ответить варвар.
   - Я так и думал! А ещё там расписаны наказания, предусмотренные за те или иные правонарушения, одним из которых является неподчинение требованиям администратора. Когда игроки всё же нисходят до этих низменных строчек, то желания нарушать правила становится заметно меньше. Ну а идиоты... с идиотами у нас разговор короткий. Зачем нам в нашем же проекте лишняя головная боль? Понял?
   Всё это Алекс произнес с легкой, всепонимающей улыбкой, с интонациями доброго папочки, решившего пожурить своих неразумных детишек. Вот только жесткий взгляд холодных серых глаз не позволяет усомниться в существенности угрозы. Наверное, так смотрит на своих жертв палач, изготовившись к исполнению приговора. "Взгляд прирожденного убийцы" - почему-то подумалось мне. Ранее я такого взгляда у куратора не видел и, честно говоря, более видеть как-то не очень хочется. Стремно, однако.
   - Как тут не понять, - вместо варвара ответила Алексу Гретель. - Вот только извольте пояснить, по какой причине мы должны отказываться от своего честно доставшегося лута? Он между прочим денег стоит! Особенно вот эта оригинальная книга...
   Надо сказать, продемонстрированная девушкой книга действительно весьма необычна. Это металлическая, скорее всего стальная пластина испещренная множественными различными по форме и размерам отверстиями. Если бы не система, уверяющая что перед нами именно книга, то этот кусок металла запросто можно было бы принять за обломок мишени для метания дротиков. Только внимательно присмотревшись к пластине можно заметить, что отверстия выбиты не просто так, что в их расположении есть некая непостижимая нашему разуму система.
   - ... эта оригинальная книга, даже не будучи функциональной, просто обязана стоить немалых денег!
   - Я так понимаю, вы намекаете на некоторую компенсацию? - покивал Алекс. - Будет вам компенсация! А сейчас давайте не будет тратить впустую моё время, и вы наконец сдадите мне всё, что подняли с этого... моба.
   Судя по перекошенным физиономиям, моим тиммейтам не хочется расставаться с трофеями. Но тут ничего не поделаешь. Спорить с администрацией и с Алексом в частности - себе дороже. Поэтому все вещи мага быстро собираются небольшой горкой и тут же вместе с его телом исчезают в белесой вспышке.
   - Надеюсь, вы ничего не утаили, - угрожающе взглянул на нас Алекс перед тем как исчезнуть в ещё одной вспышке перехода. - Если вдруг что-то всплывет на черном рынке, пеняйте на себя!
   - Но вы же всегда можете проверить наши инвентари! - возмущенно буркнул Анкель.
   - А то я не знаю, как вы находите выход из ситуации! С вас станется, припрятать что-нибудь среди камней и подобрать заначку спустя несколько дней, когда наш человек - администратор и думать о наблюдении за вами оглоедами забудет. Всё, бывайте! - махнул рукой этот представитель администрации. - И учтите, большой босс следит за вами!
   После исчезновения Алекса в пространстве некоторое время сидим и перевариваем последние события. Минут пять сидим, пока Гретель не подпрыгивает с диким воплем:
   - Ура! Денежка пришла!
   - И мне! - вторит девушке Анкель. - Целых пять тысяч!
   Потом и мне приходит сообщение. Правда в отличие от моих тиммейтов это не деньги, а какие-то документы. Даже не терпится посмотреть, что там.
   В первом документе говорится, что мой долг перед корпорацией полностью закрыт. Это просто отличная новость. Только в честь чего это вдруг? Там сумма была явно по боле, чем отсыпали моим товарищам. Может остальные документы прояснят ситуацию?
   Следующим идёт документ от медицинского центра, в котором предлагается по льготной цене пройти процедуру клонирования (запрещенную!). Странно, вроде бы что-то подобное я уже подписывал... или нет? Что там дальше написано... сотруднику корпорации (?)... перенос оцифрованного сознания (???) ... Ни хрена не понял! Значит этот документ пока отложу в сторону. Надо будет посоветоваться по этому поводу с кем-нибудь более информированным чем моя оторванная от мира персона.
   А вот вижу полноценный трудовой договор. Корпорация желает видеть мою персону в рядах гейм-мастеров (тестеров) и предлагает довольно неплохие условия. В принципе требования ко мне остаются всё те же, что и ранее, только теперь они прописаны четко и ясно, а не как ранее - обтекаемыми фразами.
   Напоследок остается документ, который по идее должен был идти одним из первых. Это подписка о неразглашении с весьма строгими санкциями в случае если меня уличат за длинный язык. Учитывая наши последние приключения чего-то подобного следовало ожидать. Алекс же понимает, что вопросы к нему накапливаются и что-то рассказать всё равно придется. Не удивлюсь, если похожий документ обнаружится и у остальных тиммейтов. Им-то тоже придется что-то сказать.
   Ставлю на все документы кроме медицинского свою цифровую подпись и отправляю обратно. Тут же приходит сообщение от Алекса:
   - "Почему договор с медиками не подписал? Подписывай! Я потом всё объясню!"
   - "А может сначала пояснения?" - не спешу идти на поводу у куратора.
   - "Черт с тобой, потом при личной встрече подпишешь! Нет у меня сейчас времени на длинные разговоры!"
   Так-то лучше! А то подпиши не пойми чего, а потом локти грызи от досады! Это как договор с банком подписать, где вся важная информация подана мелким шрифтом. Слишком мелким, чтобы прочитать "невооруженным" взглядом. Вот когда мне пояснят, что к чему, тогда и можно подумать.
   - Прикольно...
   Я вылез из недр интерфейса и вопросительно взглянул на Гретель.
   - У тебя возле ника появились буковки "gm". Ты теперь вошел в когорту администраторов?
   Теперь на мне скрестилось четыре пары глаз требующих пояснений.
   - Не знаю, к сожалению, или счастью, но нет. Я всего лишь стал официальным тестером. Никаких особых привилегий это не дает.
   - Кроме бесплатной игры и заработной платы? - с усмешкой спросил Грегори.
   - А также кучи геморроя! Мне же теперь чуть ли не каждый день отчеты строчить!
   - Бедненький ты мой, бедненький, - "пожалела" меня добрая девушка Гретель. - Ты же теперь совсем сон потеряешь! Дни до зарплаты считая! Глядишь, скоро зазнаешься и здороваться с нами перестанешь. Будешь в реале по Майами на крутой тачке рассекать и плевать на всех с высоты своего положения.
   - Тоже мне положение, - я раздраженно сплюнул и вновь закопался в интерфейс. - Надо скрыть эти пресловутые буковки, а то ваш брат игрок совсем житья не даст. То им быстрый кач подавай, то фигню какую-нибудь сотвори... Задолбаюсь отмахиваться!
   - А ты что, можешь быстрый кач организовать? - воодушевились братья.
   - Вот об этом я и говорил! - я невежливо ткнул пальцем в сторону Анхеля и Анкеля. - Нет не могу. Я вообще от обычного игрока отличаюсь только этими двумя буквами возле моего ника. Как их убрать, черт их дери! Ага, вот нашел.
   Найти-то нашел, но и здесь есть одна фигня - скрыть пресловутые буквы можно только в условиях больших скоплений игроков. "Народ должен знать своих героев!" - комментирует эту ситуацию администрация. - "Но для более комфортной игры вам дается маленькое послабление: возможность скрывать ваш статус в окружении более чем десяти игроков."
   Только я собрался высказать все, что я думаю по этому поводу, как обнаружил ещё один пункт, согласно которому можно полностью скрывать свой статус за исключением моментов, когда я выполняю свои профессиональные обязанности. Этот вариант мне нравится гораздо больше и именно им я решаю воспользоваться.
   - "Оценил?" - пришло сообщение едва я поставил галочку в соответствующей графе. - "Тогда прими к сведению первое задание. Уматывайте оттуда НАХРЕН! И чем быстрее, тем лучше!"
   Не успел прочитать одно сообщение, как тут же приходит ещё одно:
   "Идете триста метров по юго-западному проходу, проходите пещеру и из неё идете в западный проход. Там вы найдете безопасное место, где можно спокойно заночевать. Там ты оставишь своих товарищей заниматься своими делами и портируешься в мой кабинет. Зайдешь в спец-меню, там есть функция "перейти в рабочий кабинет". Воспользуешься ею и таким образом попадешь ко мне."
   - Ой, буковки пропали...
   Тьфу ты, опять Гретель из себя недалекую блондинку строит. И дались ей эти "gm", будто на них свет клином сошелся!
   - К демонам буковки! Ноги в руки и ходу отседова. Пока небожители, - я ткнул пальцем в каменный свод, - денежку обратно не отобрали.
   - Куда идти-то? - спросил Анкель, приготовившись вновь быть ведущим, но я его обломал.
   - За мной идти! У меня есть маршрут до так называемой Safe Zone, где можно будет спокойно перемыть друг другу косточки.
   - Вот! - воскликнула Гретель. - Я же говорила! У него теперь есть плюшки!
   - О несуществующих плюшках тоже можно будет поговорить. Потом. А сейчас дружненько подымаемся и вперед!
   Маршрут к безопасной зоне на удивление чист и спокоен. Нет ни мобов, ни ловушек, ни каких-либо негативных эффектов. Прямо как прогулка по центральной аллее парка. Только освещения маловато. Не может светящаяся органика на камнях дать нормальное освещение чтобы создать эффект полной идентичности. И вот наконец мы попадаем в нужное место. Это небольшая пещера со сквозным проходом, посередине которой расположено что-то вроде походного лагеря. Огороженный невысокой, около полутора метров, каменной стеной периметр, внутри которого стоят три сильно побитых временем шатра, какие обычно используют степные народы. "Заброшенный форпост гномов" - кратко информирует система, едва мы проходим сквозь периметр.
   - Странно, - прокомментировал увиденное Грегори, - гномы обычно не используют шатры. Зачем, если есть кибитки - этакие передвижные домики на колесах.
   - Ты забываешь, что эти ваши домики требуют нормальную дорогу, - произнес в ответ на реплику гнома Анхель. - А у нас по пути были места, где и пешему пройти сложно. Шатры в этом плане гораздо лучше - сложил, закинул за плечи и пошел куда нужно.
   - Ладно, вы тут осматривайтесь, - я обвел руками внутреннюю часть "форпоста гномов", - рассуждайте о том, что свойственно подгорному народу, а что нет, а меня вызывают на верх. Будут награждать виноватых и отвешивать люлей непричастным.
   - Давай, давай, - покивали уже настроившиеся на мародерку тиммейты, - расскажешь потом, чем награждали виноватых и кем были при жизни непричастные...
   Ну вот и настало время испытать служебный телепорт. Надеюсь на этот раз таких паршивых последствий для организма не будет, иначе пользоваться я им буду только в крайнем... очень крайнем случае. Внутренне приготовившись страдать нажимаю соответствующую пиктограмму и в следующий момент уже осознаю себя стоящим посреди незнакомого кабинета, который представляет собой каморку обычного госслужащего невысокого ранга. Письменный стол с компьютером, ортопедический стул и шкаф для бумаг - ничего лишнего. На стуле сидит, закинув ноги на стол Алекс и что-то ожесточенно листает на экране своего планшета.
   - Явился? - бросил он на меня быстрый взгляд. - Подожди пару минут. Сейчас я закончу и поговорим.
   Чем можно убить время в абсолютно пустой комнате? Только разглядыванием панорамы за окном. Что же нарисовали дизайнеры, за единственным окном этого кабинета? Подойдя к окну, я увидел красивейший горный пейзаж со снежными вершинами и грозной крепостью на склоне ближайшей горы. Даже несмотря на то, что горы за последнее время мне изрядно надоели, этот пейзаж основательно запал в душу и я надолго залип, рассматривая заснеженные пики.
   Из созерцательного состояния меня вывел стук двери и последовавший за ним мелодичный женский голос:
   - Роман Викторович? Вам чай или кофе? Может желаете чего покрепче?
   Блин, я даже не сразу понял, что эта миловидная женщина темноэльфийской наружности обращается именно ко мне! Даже на всякий случай посмотрел на Алекса, который по-прежнему занимается своими делами, и не обращает на нас никакого внимания. Разве что ноги со стола убрал.
   - Кофе, пожалуйста.
   - А вы господин Ферри?
   - А мне, милочка, принесите бутылочку вина из моего кабинета. На столе стоит, из зелёного стекла. В общем, там она одна такая. Увидите.
   - А вы... господин Ферри, тот ещё эстет, - задумчиво произнес я, едва эльфийка покинула кабинет.
   - Что вы, Роман Викторович, - ехидно улыбнувшись и слегка приподняв бровь произнес шутливо "эстет", - всего лишь пользуюсь своим служебным положением. Когда-нибудь и вы научитесь брать всё, что вам положено, - и уже серьёзно добавил: - Мне нужно ещё немного времени. Как раз успеешь допить свой кофе.
   Как раз в этот момент в двери входит эльфийка толкая перед собой тележку с кофейником и другими атрибутами для приятного вкушения ароматного напитка, включая коньяк. За ней вошла ещё одна эльфийка, на этот раз светлая и на подносе с помпой внесла декоративную бутылку с вином и пузатый бокал. Третьим был пожилой, что-то ворчащий себе под нос гном, что притащил на плечах небольшое оббитое черной кожей кресло. Правильно, не на подоконнике же мне кофе пить. Тем более, что он явно не предусмотрен для установки на него нижних полушарий мозга. Узковат, однако.
   Пока Алекс занимается своими без сомнения важными делами, успеваю уговорить две чашечки кофе запивая им свежеприготовленные булочки с корицей. За последние стоит сказать отдельное спасибо. Что на вид, что на запах ...! А уж вкус у булочек вообще не передаваемый. Как тут не простить своего... уже шефа за долгое ожидание.
   - Извини, что заставил ждать, - Алекс со вздохом убрал в сторону свой планшет, - просто навалилось внезапно... Ладно, это мои проблемы. Я чего собственно говоря тебя позвал? Раз уж ты согласился не прерывать наше сотрудничество и подписал новый документ, тебе следует знать следующее. В наших "Мирах", как и в других подобных проектах, связанных с генерацией игровой оболочки искусственным интеллектом, время от времени возникают проблемы, которые очень сложно решить "снаружи". В таких случаях мы ищем людей способных решить их "изнутри". Ты ведь уже участвовал в паре таких историй? Тогда ты понимаешь, о чем я. Кто-то работает на нас разово или периодически, кто-то подписывает постоянный договор. Основная сложность в том, что невозможно просто так выдернуть человека из одной локации и отправить в другую. Да там целая куча сложностей! Вот и приходится... выкручиваться. А тут ещё эти нововведения! Наши умники понавыдумывали всякого и разом загрузили свои наработки на сервер, искин незамедлительно их принял в работу. Результаты этой работы вы уже неоднократно замечали. То локация глючная, то с квестом что-то не так, то аватар игрока в разнос пошел - начал самостоятельную игру. Кстати именно такого персонажа вы сегодня и приговорили. Аватар нашего тестера вдруг перестал отзываться на команды и ушел в свободное плавание. Надеюсь теперь, после рестарта, с ним будет всё в порядке.
   - Нечто подобное я и подозревал, - произнес я, допивая очередную, уже третью чашку кофе, на этот раз с сигаретой и подумал: - "Интересно, какая доля правды в его словах? На полную туфту не похоже... а с другой стороны, и на правду как-то не очень. Ептыть, так и мозгам закипеть не долго!"
   - Я знал, что ты не дурак! - брошенный в мою сторону настороженный взгляд, разом потеплел. - Понял, что в отчете писать?
   - В каком отчете?
   - В том отчете, которым ты займешься после моего ухода. Там должны быть указаны только голые факты! В качестве своих мыслей, можешь изложить что-нибудь из моего рассказа. И не вздумай писать туда что-то посторонних измышлений. Если вдруг появиться желание накропать что-то из области ненаучной фантастики, то будь добр, сделай это отдельным документом. Понял?
   Я кивнул. Что тут может быть непонятного? Всё сказано предельно четко и ясно. А то, что следует читать между строк... тоже прекрасно понял и свои соображения по поводу всего происходящего оставлю при себе, во всяком случае пока не прояснится ситуация и не станет понятно кому и что следует говорить или писать.
   - Что касается клонирования... - переходит к следующей теме для разговора Алекс. - Я бы тебе посоветовал не спешить. Технология переноса сознания сырая, а сам процесс не до конца изучен. Что тут говорить, мы не до конца понимаем оцифровку сознания, хоть она уже всерьёз вошла в нашу жизнь.
   - То есть все эти слухи про оцифрованных - не байки?
   - Не перебивай! - Алекс недовольно поморщился, залпом допил остатки вина из бокала и вновь наполнил его рубиновой жидкостью. - Если ты всерьез рассчитываешь услышать в ответ на свой вопрос какую-нибудь сенсацию, то... фиг тебе! Нет у нас в игре толп оцифрованных, являющихся покойниками в реальности. И кладбища сбежавших в игру самоубийц тоже не существует. Я конечно не специалист, но мне поясняли так - оцифрованное сознание без энергетической оболочки, свойственной биологическим объектам существовать не может. Например, при клонировании, доктора каким-то образом переписывают энергетические оболочки или поля (хрен знает, как правильно) с оригинала на клон и только потом вносятся данные записанные на цифровой носитель. Всё это мутно и непонятно как работает. Впрочем, ты можешь рискнуть, согласиться на их предложение и побыть подопытным кроликом. Если всё пройдет удачно, ты за относительно небольшие деньги получишь абсолютно здоровое тело. А может так получиться, что станешь слюнявым идиотом или вообще ласты склеишь.
   - И как мне лучше поступить?
   - Ну, тут я тебе не советчик. Сам думай! С одной стороны, хоть и покоцаное, но вполне функционирующее тело без какого-либо риска, а с другой стороны немалый шанс лишиться и этого. По-моему, ответ очевиден. Ладно, тебя я озадачил, пойду в свой кабинет расслабляться!
   Алекс поднялся из-за стола и прихватив свою бутылку с остатками вина потопал к выходу.
   -Кстати, совсем забыл сказать! - произнес он, остановившись на пороге. - Этот кабинет теперь твой. А Светочка...
   Тут в кабинете появилась перепуганная темная эльфийка. Будучи неожиданно пойманной за шиворот и втолкнутой в недра помещения, она застыла соляной статуей и только смотрит испуганно то нп меня, то на Алекса.
   - ...Светочка выполнит любые твои желания! - Алекс издал смешок в стиле темного властелина, потом взглянул на девушку и разом посерьезнел и извинился. - Извини, милая, старого дурака за тупой юмор. Короче, Света - наш... точнее ваш, gm-овский администратор. Так что со всеми вопросами и проблемами сначала обращаешься к ней, а потом уже по инстанции. Отправишь свой отчет ей на почту. Адрес записан у тебя в мессенджере. И не вздумай к ней приставать! У неё и так три ребенка и десять любовников... Ой, прости, прости! Не смог удержаться.
   Шутник исчез, а посеревшая (дроу по определенным причинам не краснеют) то ли от смущения, то ли от ярости Светочка осталась. Надо отдать ей должное, на этот раз кроме изменения цвета кожи и малость напряженной позы никаких эмоций более не наблюдается. Девушка ещё пару секунд не мигая смотрела на закрывшуюся за Алексом дверь, а потом повернулась ко мне:
   - Вы всё слышали, Руслан Викторович. Отчет отправите мне на почту. Если вдруг вам что-то потребуется, видеосвязь к вашим услугам. Будете беспокоить по пустякам, узнаете о себе много нового и не факт, что приятного.
   Я проводил взглядом покидающую кабинет эльфийку. М-дя, вроде бы и не при делах, а отношения с ней уже испорчены. Может мне надо было броситься с шашкой наголо на вредного шутника? Как по мне, это не рационально. Я эту девицу первый раз в глаза вижу и понятия не имею какие у неё с шефом взаимоотношения. Может у них такие перепалки в порядке вещей? Впрочем, что я насчет отношений голову забиваю?!! Мне с этой эльфийкой детей не крестить и уж тем более не растить! А рабочие отношения как-нибудь устаканятся...
   Не успеваю усесться за стол чтобы приступить к работе, как система начинает вопить о входящем вызове. Кто-то хочет со мной пообщаться из реала. Скорее всего это мои тиммейты, которые потеряв меня обеспокоились и заслали в реал гонца чтобы узнать куда я подевался. Чтобы ответить на звонок из кабинета система предлагает перенаправить вызов на имитацию стационарного телефона или использовать компьютер для видиосвязи. Впрочем, можно и по старинке - общаться через несуществующий коммуникатор. Для меня удобнее всего имитация стационарного телефона. А может это просто ностальгия мучает? У моих родителей когда-то стоял такой же точно. Я ещё посредством того агрегата на счет первого свидания договаривался...
   - Слушаю...
   - Ант? - услышал я хорошо знакомый голос Грегори.
   - Есть такое дело. Во всяком случае с утра им был.
   - В таком случае общественность в моем лице хочет знать - ты куда пропал? Ждать тебя, или поминки заказывать?
   - Не дождетесь! - фыркнул в ответ я. - А если серьезно, то... тоже не дождетесь. Хрен его знает сколько времени мне понадобится... А у вас там что?
   - Осмотрелись. Ничего представляющего хоть какой-нибудь интерес не нашли.
   - Что, даже алтарь не нашли?
   - Алтарь нашли, только он... как бы это сказать... нетранспортабельный.
   - В каком смысле?
   - Прочность изделия оставляет желать лучшего. Если алтарь начать кантовать, то его основание просто на просто рассыплется в пыль.
   - Но на месте использовать можно?
   - На месте можно.
   - Хоть так... Ладно, я сейчас буду заниматься эпистолярным жанром и это скорее всего затянется надолго. Так что придется обходиться без меня.
   - Да ладно, мы с Гретель как раз в ресторан собираемся, так что сам понимаешь - нам действительно лучше обойтись без тебя.
   - Приятно вам отдохнуть! - со вздохом пожелал я.
   - А что так тяжко?
   - Малость вам завидую. Ладно, пока...
   Я отключил соединение и с грустью посмотрел на разгорающийся закат за окном, пускающий по белоснежным склонам красноватые блики. Сейчас бы в реал... забуриться в какой-нибудь кабак и гульбанить до утра в компании полуголых девиц нетяжелого поведения. Или сходить в гости к Андрею, чтобы он в дружеском спарринге выбил из моей головы желание напиться.
   Эх, мечтать хорошо, а отчет за меня если и напишут, то мне от этого будет грустно. Посему отбрасываем рефлексии за ненадобностью и приступаем за работу.
  
   Койф - кольчужный капюшон, может использоваться как с латной (кольчужной) броней, так и отдельно.
   Имеются в виду разумные демоны, хотя в большинстве случаев высшими демонами называют Лордов хаоса.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.28*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"