Первушин Руслан Юрьевич: другие произведения.

Великие Миры 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.64*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главный герой собирается в поход в старые подземелья дроу, но он ещё не знает чем, вернее где он закончится. А ведь ещё и в реале проблемы не желают рассасываться сами по себе.


Великие Миры 3

   Глава 1
   С момента моего возвращения из похода по эльфийским лесам прошло больше месяц. За это время я в игре практически не был. Хорошо если пару раз на несколько минут зашел. А всё потому, что расслабился не вовремя. Расслабился и попал под подставу. Снял называется девчонку на ночь... А с утра проснулся от громкого стука в дверь. Полиция с заявлением об изнасиловании пожаловала. Мало того, что одеться не дали, так ещё и по лицу настучали, "для профилактики". Так и просидел в камере, в одних штанах, с синяками и голодный как черт. По ходу меня как привезли, так и забыли на сутки. Беспредел полный!
   На утро на пороге камеры заявилась давешняя девица. В сопровождении какого-то чела адвокатской наружности. Потребовала эта самка собаки с меня передать ей мой старый проблемный аккаунт, а в придачу ещё и пятьдесят штук вечнозеленых. Взамен пообещала забрать заявление. А если я не буду "хорошим мальчиком", то меня тут же переведут в изолятор, откуда выйти в целости и сохранности будет весьма проблематично. Всё же статью мне шьют... Короче говоря, таких не любят. Точнее любят, но... не будем вдаваться в подробности.
   Требования её, мягко говоря идиотские. Та бумага, что мне подсунули на подпись мало что значит. Передача прав на персонажа оформляется в присутствии представителя it-компании и совсем на другом бланке. Эта же хрень - что-то вроде расписки, которая требует подтверждения в установленном игровым договором порядке, опять-таки в присутствии всех заинтересованных сторон.
   Не понимаю я смысла происходящего. Даже если они всё же каким-то образом сумеют заполучить права на персонажа, то надо ещё получить к нему доступ, а это весьма непросто. Персонаж жестко привязан к определенной капсуле, а точнее к её идентификатору. Самой капсулы уже давно нет в природе. А где находится управляющий блок (процессор) - понятия не имею. Не я прятал. Человек оказавший мне эту услугу уже несколько лет где-то на просторах Амазонки изучает быт местных туземцев, так что связаться с ним чтобы получить информацию невозможно. Сам же я знаю, что этот агрегат лежит в ячейке банка и этим моё знание ограничено. Для моего же благополучия, так сказать.
   А доллары? С чего она или они взяли, что у меня есть такая сумма? Даже если продам всё своё имущество и то столько не наберу. Так что и договариваться о чём-то бессмысленно.
   В общем послал я эту дамочку вместе с сопровождающим её клоуном, выслушал кучу угроз, сопровождавшихся отборным матом и наконец остался один. Вновь про меня забыли на сутки. Благо хоть на этот раз покормить не забыли. А на утро двое хмурых похмельных полицейских отвели меня на допрос. В кабинете, куда меня завели, толстый следователь без долгих разговоров сунул мне на подпись пустой бланк. Наивный! Неужели он думал, что я своими руками подведу себя под монастырь? Не дождется! Нет, он конечно пытался угрожать, потом уговаривать... но не на того нарвался. В конце концов этот хрякоподопный тип вызвал конвой и приказал отвести меня в камеру к уголовникам. Как раз в этот момент произошло то, что значительно облегчило мне жизнь. На пороге кабинета неожиданно появился молодой мужчина в классическом костюме-тройке со странно знакомым лицом и поинтересовался на каком основании допрос ведется без присутствия адвоката. За этим вопросом последовали ещё несколько, таких же неприятных для колобка и касающихся нарушений процедуры. Таким образом, уже пятнадцать минут мне всучили подписку о невыезде и отпустили восвояси.
   - Что же вы так неосторожно, Роман Викторович? - спросил меня адвокат едва мы покинули мрачное здание отделения полиции.
   - Знал бы где упасть, соломки бы подложил, - флегматично ответил я, полной грудью вдыхая воздух свободы. - Лучше скажите...
   Нет, он представился, когда вошел в кабинет следователя, но вот незадача: его имя напрочь вылетело у меня из головы. Слишком быстро закрутились события, не до того мне было. Поэтому мне пришлось сделать характерную паузу.
   - Ох, простите, - мой собеседник сделал вид, что смутился, - Антон Федорович Заварзин, к вашим услугам. Итак, что вы хотели узнать?
   - Кто вас нанял? - я внимательно всмотрелся в лицо адвоката, отслеживая любые проявления эмоций. Очень уж хочется знать, кому мне следует быть благодарным и не связан ли этот тип каким-то образом с моими нынешними неприятностями.
   - Надеюсь, что вы, - произнес он, улыбаясь мягкой, располагающей улыбкой. - А заняться вашим делом попросил наш общий знакомый.
   - И кто этот доброжелатель?
   - Владелец клуба "Ратобор", знаете такого?
   - Андрей?
   - Он самый! Андрей Викторович Бояринов. Вы же на тренировку не приехали, и не позвонили... вот он и обеспокоился.
   Действительно, мы договаривались встретиться с Андреем как раз в день, когда меня арестовали. Он обещал что-то показать и просил быть в обязательном порядке. Так что вполне мог обеспокоиться моим отсутствием и наверняка пытался дозвониться, а телефон-то у меня отобрали. Представляю, что ему наговорили в гостинице, когда он приехал (я так думаю, что приехал) поинтересоваться куда я подевался. Ведь меня чуть ли не со спецназом задерживали. Маски-шоу, ёпт! Как какого-то олигарха.
   - Кстати, а вы меня не помните? - вывел меня из задумчивости голос адвоката. - Мы с вами встречались в "Ратоборе". Я ещё тогда был с кулачным щитом и шамширом, а у вас были парные сабли. Европейские, кажется...
   - То-то мне лицо ваше знакомо. Как же, помню. Только выглядели вы тогда по-другому, в костюме-тройке сразу и не узнать...
   Найдя общие интересы, мы какое-то время перемывали косточки общих знакомых. Потом Антон (мы как-то сразу перешли на "ты") предложил подвезти меня до моего нынешнего жилища, и я естественно согласился. В моем непрезентабельном виде, после вонючей камеры, только в общественном транспорте ездить, не говоря уж про такси. Мало какой водила согласится везти такую подозрительную личность какой я кажусь на данный момент.
   Довезя меня до въезда в гостиничный городок, адвокат спросил:
   - Так что ты решил?
   - По поводу? - не понял я смысла вопроса.
   - Тебе требуются мои услуги? Или ограничимся сегодняшним днем, и ты воспользуешься услугами другого адвоката?
   - А зачем мне кого-то искать? Ты меня вполне устраиваешь!
   - Тогда сегодня отдыхай, а завтра тебе надо будет подъехать ко мне в офис и подписать договор, - он протянул мне свою визитку. - Там адрес и, на всякий случай, телефоны - офиса и личный. Если что звони.
   Распрощавшись с Антоном, я направился на ресепшен за ключами от арендованного домика. Да и баньку заказать не помешало бы. После камеры банька самое оно, а то есть ощущение, что и после душа буду чувствовать себя хрен знает чем. Эх, как на меня уставились девушки из гостиничной обслуги, когда я заявился в административной части комплекса. Таких круглых глаз мне видеть ещё не доводилось. Прямо как эльфийки, что по "Мирам" бегают. Но там это расовая особенность, а здесь безмерное удивление. Небось думали меня до скончания дней в холодную законопатили. Черт знает, что им тут про меня наплели. Но несмотря на всё их удивление, ключи я получил без проблем. Да и на счет бани успешно договорился. Поздний обед (или ранний ужин) вот тоже обещали в домик доставить.
   М-да, ну и бардак в моем жилище. Впрочем, после того табуна полиции это и не удивительно. Удивительно другое - почему до сих пор его никто не убрал? Совсем горничные обленились. За что им только деньги платят? Хотя... хуже было бы, если бы по возвращении все мои вещи оказались снаружи. А ведь такое вполне могло быть. С учетом того, что вся эта ситуация с моим арестом - плохая реклама для комплекса. Хозяева запросто могли разорвать договор аренды в одностороннем порядке. Так что грех обижаться на девушек, что решили немножко поубавить себе работы. В любом случае уже завтра утром уборка будет произведена, а пока я и сам могу создать видимость порядка. Главное вечером не потеряться и съездить к тренеру, поблагодарить за своевременную помощь и оценить, что он там хотел показать.
   Вечером после бани в самом благодушном настроении я вызвал такси направился в спортзал. Андрей встретил меня буквально на пороге и тут же потащил к себе в кабинет.
   - Рассказывай, что там у тебя произошло? - потребовал он, усаживаясь в кресло за рабочим столом. - А то мне такие ужасы про тебя рассказывали.
   Я поделился с тренером своей историей. Посреди повествования он достал из ящика стола початую бутылку конька, две рюмки и набулькал в каждую грамм по пятьдесят. Это чтоб не на сухую языком чесать. Да и осознанию ситуации способствует, если не перебарщивать.
   - ... такая вот ситуация! - я закончил рассказ и с удобством развалился на гостевом диване в ожидании реакции тренера.
   - Дерьмовая ситуация! - не стал долго раздумывать над моей историей Андрей. - Если я правильно всё понял, то тебя теперь ещё долго таскать будут. Но да не расстраивайся, Антон хороший адвокат и сделает всё как надо. А ты впредь будь осторожнее. Люди, что пошли на эту подставу в открытую играть не будут. Этим-то они и опасны. Так что отрасти глаза на затылке и не поворачивайся спиной к кому ни попадя.
   - Может мне стоит сменить место жительства?
   - А на кой? - мой вопрос вызвал неподдельное удивление собеседника. - Если уж мне не составляет проблем найти нужного человека, то действительно серьёзным людям это раз плюнуть. Я вообще не понимаю, почему ты прыгаешь туда-сюда как кузнечик какой. На кой хрен тебе этот геморрой с переездами? Если уж так хочешь сбежать, то езжай в Африку или в куда-нибудь в тундру. Вот там тебя действительно искать заморятся. И то, при желании... при сильном желании найдут и в снегах Антарктиды. Даже если ты в пингвина замаскируешься.
   - И что же делать?
   - Проблемы нужно решать! А не бегать от них по темным закоулкам!
   - Знать бы только как... - вздохнул я и жестом попросил ещё чуток коньяка. - Я даже не знаю, кто против меня играет.
   - Ну, для начала нужно проверить с кем эта дамочка дела ведет. Наверняка среди её контактов найдется следующее звено цепочки. А там можно и до главного дойти. Тогда уже станет понятно, какие телодвижения делать дальше.
   - А как? Следить за ней прикажешь? Так это я в игре син, а так из меня топтун, как из говна пуля!
   - Это не твоя забота. Тебе пока лучше вообще из домика своего лишний раз не высовываться. Кстати, вот ключи, - Андрей достал из кармана ключи от машины и положил перед собой на стол. Машина стоит на стоянке с обратной стороны зала. Серебристый форд. Хватит тебе на такси ездить. Мало ли кто за рулем сидеть будет. Как бы не доездился. Доверенность и документы на машину возьмешь в бардачке.
   Я попытался было отказаться, но максимум что мне удалось это пообещать, что в ближайшее время переведу на счет Андрея некоторую сумму в вечнозеленых американских бумажках. Совсем небольшую сумму. Примерно треть реальной стоимости машины. На большее тренер не согласился, а когда я попытался настаивать, пообещал отлупить тренировочным мечом до полубессознательного состояния. "Чтоб я своего ученика обдирал!" - возмутился он и кинул ключи мне в лицо. Еле поймать успел, а то ходить мне с художественным украшением на лице. Сине-зеленого цвета.
   - Так, а что ты хотел мне показать? - спрашиваю, убирая пойманный снаряд в глубины левого кармана джинсов.
   - А, - хлопнул себя по лбу Андрей, - со всеми этими делами, совсем из головы вылетело. Там наш кузнец по твоим эскизам мечи сделал. По руке подогнать надо было. Но это теперь в следующий раз. Он в длительную командировку уехал.
   - Так, а посмотреть? - радостно потер руки я, очень уж хотелось подержать реальную копию моих мечей из "Миров".
   - А не получится! - не менее радостно усмехнулся Андрей. - Он их с собой забрал. Сказал, что они тебе без окончательной доводки будут без надобности.
   Вот что называется: сделал гадость - на сердце радость. Ему весело, а мне жесточайший облом. Очень уж хотелось такие клинки в реале подержать. Ну что ж, ничего не поделаешь, придется подождать. Днем раньше, днем позже...
   На следующий день меня ждал очередной неприятный сюрприз. Стоило мне вернуться из офиса адвоката, как пришлось наблюдать вторую серию маски-шоу. Эти не очень умные люди где-то потеряли заявительницу и за каким-то хреном решили поискать её у меня. Следователь, что приперся вместе со спецгруппой даже пытался меня колоть на предмет убийства! Как будто они труп нашли! Хрен им, я всё время на виду был. Так что и я не я, и хата не моя! А потом ещё и адвокат приехал. Господам в погонах сразу стало кисло. Все же они без каких-либо документов приперлись. Типа - оперативная необходимость. А какая на хрен оперативная необходимость, когда с их стороны нет ничего кроме неясных подозрений. Пришлось полиции уезжать не солоно хлебавши. Только нервы зря потрепали, и мне и себе.
   Следующие дни были наполнены процессуальной волокитой. Почти месяц меня таскали на допросы, пока кому-то в верхах не надоело и дело было прекращено за отсутствием "состава преступления". Могли и раньше закрыть, но от чего-то следователь воспылал большой и чистой... Однако и он не всесилен. Закрыл дело как миленький, когда от него результатов потребовали. А их-то и нет! Вот и пришлось ему прекратить х-ей страдать. И так кровушки мне попил по самое не могу. А уж адвокату сколько отдать пришлось... жуть. Хорошо, что мне денежку перевели. Ту, что старый знакомый обещал. Лорд Ирвин который. Лидер клана "Зефир". А то пришлось бы долговые расписки писать. В долги же залазить очень не хочется. Никогда не знаешь, что может потребоваться в качестве оплаты. Лучше лишний раз не рисковать.
   На этот раз для меня всё закончилось благополучно. Но следующего лучше не ждать и, как сказал Андрей, быть трижды осторожнее. К тому же явно пора прекращать изображать из себя волка-одиночку и присоединиться к какой-нибудь партии. Например, не ограничиваться общением с Андреем и его помощниками, но и сблизиться с остальными членами клуба. Эта на первый взгляд несерьёзная общность имеет весьма обширные связи, которые одним своим существованием могут прикрыть меня от части проблем. Да и в остальном возможна помощь. Вот как в этот раз.
   В игре тоже надо к кому-нибудь пристроиться. Наверняка среди множества кланов найдется один, где я смогу почувствовать себя как дома. А можно и без клана обойтись. В игре много разнообразных гильдий. Те же наемники, например. Чем не вариант? Жаль только, что при вступлении в какое-либо сообщество теряется свобода действий. Но можно и потерпеть. Надо будет всё хорошенько обдумать и взвесить.
   Так размышляя о делах своих скорбных я и забрался в капсулу. Нажимаю "Вход", а в ответ фигня какая-то. Начинается загрузка, доходит до 30% и соединение сбрасывается. Недолго думая выбираюсь из капсулы обратно и лезу на форум. Уж если что-то происходит, то там обязательно будет какая-то информация.
   Ага, в разделе новости есть сообщение о глобальном обновлении. Вроде как будут изменения в механике игры. Но какие - толком ничего не написано. А то, что написано, без бутылки не осознать. Понятно только одно - все изменения "во имя поднятия реализма". Что-то мне кажется, что новшества получатся те ещё, с реализмом слабо связанные.
   Устанавливаться обновление будет до завтрашнего утра. Ну, раз нет возможности поиграть, значит отправлюсь в спортзал. А то последнее время было как-то не до того. Не помешало бы наверстать упущенное, иначе расслабившись и форму потерять недолго. А мне это надо? Во-о-от...
   По дороге в зал замечаю, что меня ведут. От поворота на трассу за мной пристроилась старая раздолбанная Тойота и следует за мной как привязанная. Даже особо и не скрывается. Кто в машине - хрен разберешь. Низкая крыша и полоса тонировки на лобовом стекле хорошо скрывают салон. Давненько за мной не следили. За последний месяц, пока по полициям мотался, ни одного топтуна за собой не видел. И тут вдруг новые кадры нарисовались. Весьма любопытно, это те же люди или уже другие? Вот сейчас доберусь до спортзала и посмотрим, кто это там такой наглый. Удовлетворю своё любопытство, так сказать.
   А топтуны хитрые оказались. Стоило мне остановить машину на заднем дворе зала, как Тойота резко набрала скорость и скрылась за ближайшим поворотом. Я проводил её взглядом, пожал плечами и пошел в зал.
   - Меня опять пасут, - пожаловался я, когда после традиционной разминки вышел с Андреем в круг.
   - Подробности? - требует тренер и проверяет мою защиту на прочность хитрым ударом сабли в район левого бедра.
   -У гостиницы на хвост села Тойота, - делаю шаг назад пропуская лезвие мимо себя и контратакую вооруженную руку соперника. - Следили в наглую, не скрываясь. Довели до стоянки...
   Тренер смещается в сторону, пропуская мою атаку, а я получаю чувствительный удар в грудь затупленным концом его сабли.
   - Они там? - спрашивает Андрей, занимая позицию для новой сшибки.
   - Нет, сразу же уехали. Но не удивлюсь, если поблизости сидит наблюдатель.
   Атакуем на встречных курсах и мне вновь достается. На этот раз пострадало правое плечо, да так, что я на пару секунд перестал чувствовать руку и моя сабля с грустным звоном летит на пол. Понятное дело моя атака пропала втуне. Что-то у меня сегодня мало что получается. Это замечает и Андрей, потому как жестом прекращает эту пародию на спарринг и приглашает к себе в кабинет.
   Войдя в вышеозначенное помещение, я размещаюсь на гостевом диване, а гостеприимный хозяин приступает к процедуре заваривания чая. Естественно зеленого. Причем не абы какого, а самого что ни на есть китайского. Выращенного на высокогорных плантациях и собранного... да хрен его знает кем собранного. Если верить рекламе, то там даже драконы в поте клыкастой морды трудятся. Надеюсь в чашках, что уже вовсю испускают ароматный пар, никаких посторонних включений не будет, а то как представлю, чего туда могли засунуть...
   Сам я зеленый чай не люблю. То ли заваривать не умею, то ли заварка такая... но тот, что заварил Андрей, не идет ни в какое сравнение с тем, что я пил раньше. Просто небо и земля. Обязательно надо попросить, чтобы он поделился своим рецептом. Да и заварки чуток выклянчить. Для пробы. А сейчас можно насладиться благородным напитком и только потом вернуться к прерванному ранее разговору.
   Не успел я сосредоточиться на чаепитии, как в кабинете появляется новое действующее лицо.
   - Чаевничаете? - спрашивает вошедший. - Значит я вовремя! С меня домашняя выпечка!
   Андрей сидит лицом к двери, поэтому приветствует гостя первым:
   - Привет, Антон. Проходи. Сейчас и на твою долю чай будет.
   Оказывается, нас почтил своим присутствием адвокат. Тот самый, что совсем недавно помогал мне с моими проблемами. Вот только что он здесь делает? Не зашел же он просто так, на чай с печенюшками? Наверняка для чего-то потребовалось его присутствие. Значит пью чай и жду развития событий.
   Чаепитие проходит в полном молчании. Андрей вообще не любитель болтать во время приема пищи, будь то обед или простое употребление благородного напитка. Да я и сам, собственно говоря, в такие моменты предпочитаю побыть в тишине. Но вот "чайная церемония" подходит к концу, и мы переходим к делам.
   - Теперь можно и поговорить, - говорит Андрей, убирая посуду подальше с глаз. - Начнем, пожалуй, с того, что Антон расскажет, что ему удалось узнать по девице нашего уважаемого Романа Викторовича.
   - С чего это она вдруг моя? - изобразил праведное возмущение я. - Не надо мне такой девицы!
   - Твоя, твоя, - покивал с видом доброго дядюшки Антон. - Раз огулял девушку, значит твоя. А если серьезно, то узнать практически ничего не удалось. Появилась словно из ниоткуда и таким же образом исчезла. Никакой информации.
   - Это как? - я даже привстал от удивления. - Она же полиции документы показывала! Протоколы и всё такое прочее...
   - Документы - полная липа. Не существует человека с такими данными. Точнее существует, но далеко отсюда. Даже не знает, что существует город с таким названием. Полгода назад она потеряла свой идент, а всплыл он уже у нас с поддельными данными.
   - Видать хорошая подделка, раз в полиции ничего не заметили, а ведь наверняка проверяли... - задумчиво пробормотал Андрей и повернувшись ко мне добавил. - Серьёзные люди против тебя зуб имеют. Опытные.
   - И что же они такие опытные потребовали от меня заведомо невыполнимые вещи?
   - Не знаю, - покачал головой наш гостеприимный хозяин. - Вариантов может быть множество. А гадать на кофейной гуще... Нужно больше информации! Иначе мы ещё долго будем думать, что да почему. Ты бы пообщался со своими старыми недругами. Может они что подскажут.
   - Легко сказать. Я пробовал, но один вечно занят. Настолько, что связаться с ним весьма проблематично. А вторая банально не отвечает на звонки. Ни она, ни её приближенные. Сообщения тоже остаются без внимания.
   - Что уже наводит на нехорошие мысли. Антон, а ты как думаешь?
   - Вполне возможно, что это может быть кто-то из них. Проверить на данный момент не представляется возможным. Нет ни одной ниточки, которая вела бы в их сторону. Так что... Ты бы отправил кого-нибудь посмотреть за Романом. Наверняка поблизости кто-нибудь объявится.
   - Уже объявились! - я криво усмехнулся и окинул взглядом присутствующих. - Я уже говорил Андрею, сегодня за мной следили.
   - Вот как? - изобразил на лице удивление Антон. - Быстро они перестроились. Тем проще для нас. Ведь так? - спросил он, повернувшись к владельцу клуба.
   - Именно, - кивнул тот, - не придется ждать с моря погоды. Как только Роман отправиться в свое временное жилище, я тут же отправлю за ним своего помощника. Пусть посмотрит, кто это там такой любознательный. А ты всё же попробуй покопать по тому делу. Например, не помешает проверить того следака. С чего это он был таким дотошным, по зову долга или какой другой причине? Есть же у тебя в отделение связи...
   - Сделаю. Но на многое не рассчитывай. Сам знаешь, друг на друга стучать никто не любит. А менты в особенности.
   - А ты аккуратно, исподволь... Не мне тебя учить!
   - Если бы я поступал по-другому, то не вел бы адвокатскую практику, а работал бы в иной сфере. А раз я до сих пор адвокат, значит я знаю, что делаю!
   Слушаю я их разговор, и не понимаю - почему они мне помогают. И ладно ещё Андрей. Наши отношения с некоторой натяжкой можно назвать приятельскими (за исключением процесса обучения, там совсем другая ситуация). Но вот Антон? Он-то почему помогать взялся? И ведь взамен ничего не требует! Если не считать срочных накладных расходов, которые довольно-таки скромные и вполне посильные моему не самому большому бюджету. Запрос там сделать, или смотаться куда... Мелочи в общем. И вот, ради чего он старается? Не ради красивых глаз конечно же, но вот причина мне неизвестна. Спросить напрямую как-то... А с другой стороны, почему бы и нет?
   - Народ! - окликнул я забывших о моем существовании собеседников. - А скажите мне, почему вы мне помогаете? А то я тут уже весь измучился, пытаясь осознать ситуацию.
   - Ты проспорил! - сказал Андрею адвокат и довольно усмехнулся. - С тебя бутылка! Надеюсь то вино у тебя ещё осталось? Вот его и будешь должен!
   - Эй, - возмутился в ответ тот, - мы марку вина не уточняли!
   Надо же, они ещё и пари какое-то заключили! Не скажу, что это меня шокировало, но и приятного в этом мало. А уж когда эти спорщики, не обращая на меня внимания затеяли перепалку! И так не самое хорошее настроение разом скакнуло вниз, а где-то внутри начала зарождаться злость.
   Видимо что-то такое отразилось на моем лице, потому как спорщики враз прекратили свою шутливую перепалку и пустились в разъяснения. Как о причинах, побудивших оказать мне помощь, так и о заключенном между ними пари. По первому пункту было сказано очень много. Озвучена целая куча причин. Но ни одна из них не показалась мне существенной. Как можно поверить в то, что они помогают мне из-за одолевшей их за последнее время скуки? Или в то, что помогать хорошему человеку полезно для кармы? Нет, что-то здесь другое. То, что так и не было озвучено. Но добиться правдивого ответа, мне явно не удастся. Что же, пока оставим всё как есть. Не думаю, что в ближайшее время с их стороны мне что-то будет грозить.
   Что касается пари, так эти нехорошие люди поспорили о том, как долго я буду ждать с выше озвученным вопросом. Причем Андрей, который знает меня гораздо дольше, почему-то думал, что я приму помощь как должное и не буду задавать никаких вопросов. А вот Антон говорил, что у меня есть здравая доля паранои (если так можно сказать) и что я в любом случае заинтересуюсь причинами сподвигшими их на оказание помощи фактически постороннему человеку.
   Скорее всего я бы не стал задавать вопросов, если бы Андрей ограничился наймом адвоката, а тот в свою очередь по окончании дела исчез в ночи. А так как мне продолжают помогать, на моем месте любой бы начал интересоваться причинами такого внимания.
   Забегая наперед скажу, что всё оказалось не так страшно, как казалось. Узнав этих людей поближе, мне стала понятна их мотивация, которая не несла мне ничего плохого. Даже наоборот. Но выяснилось это гораздо позже. А сейчас я решил не мотать себе нервы ненужными сомнениями. Все же пока мне не сделали ничего плохого, можно спокойно принять помощь и постараться в будущем ответить им тем же.
   Мы ещё немного поговорили, плавно сменив тему с моей персоны на внутренние дела клуба "Ратибор" и я неожиданно получил предложение поучаствовать в реконструкции одного старого сражения. Ещё тех времен, когда по нашей степи носились отряды смуглокожих кочевников. Это действо будет проходить через полгода неподалеку от нашего города. А за оставшееся до него время нужно провести масштабную подготовку. В частности, нужно где-то раздобыть хотя бы пару десятков лошадей, которых в наше время уже почти не осталось. А те, что остались обойдутся нашему клубу (вот как - уже "нашему"!) в существенную сумму, при условии, что нам их вообще согласятся ссудить на время. Впрочем, это не моя забота. На мою долю выпала часть организационной работы, связанная с интернетом. Что-то вроде - сделать рекламу, провести переписку с заинтересованными личностями или теми, кто может заинтересоваться и т.д., и т. п.
   Давненько я не участвовал в массовых мероприятиях, так что долго над этим предложением я не раздумывал. Хоть развеюсь немного. Надеюсь к тому времени можно будет забыть о моих проблемах, как страшный сон и просто расслабиться в хорошей компании. А то, что на меня некоторые обязанности повесили, так это мелочи по сравнению с той помощью, что мне оказывают. К тому же не придется задумываться чем убить свободное от "Миров" время.
   - А с амуницией как? - решил уточнить я согласившись с предложением.
   - А что, в клубе мало доспехов? - удивился моему вопросу Анрей. - Выберем что-нибудь подходящее! С этим вопросом можешь не заморачиваться. Лучше с нашим сценаристом пообщайся. Может подскажешь что...
   - А кто у нас сценарист?
   - Помощник мой. Тезка который. Никак не может определиться, что именно играть будем.
   - А я ему говорил, приготовь несколько вариантов, а потом совместно решим, - сказал, поднимаясь со своего места Антон. - Так нет же, всё какой-то шедевр разрабатывает. Ладно, вы как хотите, а я пойду. У меня завтра куча дел. Так что не помешает хорошенько выспаться.
   - И то правда, - поднялся с дивана и я. - Засиделись маленько. Пора и честь знать.
   - Не спеши, - придержал меня Андрей. - Сейчас я парням скажу, чтоб за тобой проехались, и можешь быть свободен.
   Выйдя из кабинета, он скрылся в глубине подсобных помещений и отсутствовал около пяти минут. Вернулся в явно приподнятом настроении и скоренько попрощавшись унесся в зал к тренирующимся. Только рукой махнул. Езжай, мол, всё в порядке. Ну, я и поехал.
   На обратном пути, как это ни странно, не заметил ничего подозрительного. Хотя в темное время суток сложно что-то разглядеть. Особенно на плохо освещённых улицах и если преследователи не хотят быть замеченными. На всякий случай, повернув к гостиничному комплексу, я на несколько минут притормозил и попробовал разглядеть что-то подозрительное. Но нет, ничего такого замечено не было. Те несколько машин, что проехали мимо ничем не привлекли моего внимания. Никто из них не притормаживал и странным поведением не выделялся.
   Постоял я у поворота, облегченно вздохнул и поехал дальше. К своему временному пристанищу. Очень уж спать хочется. Засиделись мы с мужиками неожиданно долго. Не заметил, как и время прошло. Вот теперь и рубит. Да так, что в таком состоянии и за рулем ехать опасно. Но да ничего, вон уже и стоянка виднеется...
   На следующий день я решил последовать совету Андрея и позвонить главным фигурантам дела и источникам моих проблем как в недалеком прошлом, так и теперь. Время для звонка я выбрал около восьми часов утра. Именно в этот утренний час легче всего поймать в реале человека посвятившего свою жизнь онлайн играм. Особенно, если предыдущей ночью любимая игрушка была недоступна, то есть этот человек к оному времени будет проснувшимся и вполне вменяемым.
   Первой набираю Железную Леди. Честно говоря, надежды на то, что она ответит практически нет. Но чем черт не шутит? А вдруг попытка будет удачной...
   Я уже собирался отключаться, когда длинные гудки неожиданно прервались и в трубке раздался хорошо знакомый женский голос: "Послезавтра в девять у входа в сквер", и на той стороне положили трубку. М-да, неожиданно. То упорное молчание, а то вдруг на встречу намекают. Если сейчас и с другой стороны последует нечто подобное, то в ближайшее время можно ждать апокалипсис.
   На второй звонок как обычно отвечает электронный секретарь, который сообщает что его вечно занятой владелец до сих пор не вышел из трудового порыва. Значит можно вздохнуть спокойно. Ничего с нашей многострадальной планетой не произойдет. Однако не успел я убрать телефон, как он зазвонил. Номер, высветившийся на экране смутно знаком, но вот откуда я его знаю, вспомнить не получается.
   - Да! - бросаю коротко в трубку.
   - Узнал? - слышу в ответ голос кренделя, которого совсем не ожидал услышать. Не, я знал, что он у Ирвина обретался, но вот с чего ему мне звонить - вот вопрос из вопросов. Тем более после моего звонка его боссу. Неужели этот придурок умудрился подняться по клановой иерархии и стать кем-то влиятельным?
   - Естественно. Твой голос сложно забыть.
   - Это да...!
   Вот как можно по голосу в телефонном разговоре услышать, что твой собеседник довольно осклабился? А я вот услышал. Мне уже доводилось слышать эти самодовольные нотки, когда этот тип полгода назад рассказывал насколько я был не прав связавшись с их кланом. Да и потом пару раз пересекались с нехорошими для меня последствиями. Так что этот голос ещё долго помнить буду.
   - Что тебе нужно? - я хоть и попытался скрыть эмоции, но голос все равно предательски дрогнул.
   - Странный вопрос. Ты ведь сам только что звонил.
   - Но не тебе же!
   - Он занят. Так что хочешь не хочешь, а разговаривать придется со мной. Итак, ...
   "С тобой, так с тобой. В конце концов лучше получить хоть какие-то ответы, чем полное отсутствие информации", - подумал я и обрисовал вопрос, с которым хотел обратиться к Лорду Ирвину. На той стороне некоторое время молчали. Даже мелькнула мысль, что собеседник оставил включенным телефон и удалился покурить. Но нет. Спустя пару минут меня всё же удостоили ответом.
   - Нет. Как босс говорил ранее, то дело нас более не интересует. Так что в нашу сторону пылить не нужно. Но вот то, что на этой поляне появился новый игрок - информация любопытная. Надо пробить, кто это там такой шустрый. Короче, если что узнаю, то позвоню.
   Ага, позвонит он, как же! Не того я полета птица, чтоб такие личности передо мной отчитывались. А ведь на вид обычным быком казался. Всё же первое впечатление зачастую ошибочно. В бритой покрытой шрамами голове, оказались в наличии мозги. В достаточном количестве, чтоб заниматься некоторыми делами, имеющими отношение к большому боссу.
   - Да, вот ещё, - услышал я в трубке напоследок, - ты зла на меня не держи. Сам понимаешь, ничего личного.
   Да я как бы и не держу. Прекрасно понимаю, что этот тип выполнял приказы. Но если подвернется случай обязательно припомню все те проблемы, что он мне устроил. Как в анекдоте про склеротика - отомщу и забуду, потом ещё раз отомщу... А пока можно соглашаться на перемирие.
   - Да без проблем! - говорю в ответ и кладу трубку. Говорить больше не о чем. Нет, можно было бы спросить, почему он считает, что этот неизвестный игрок не является Железной Леди. Но тут и так понятно. Не смотря на все свои разногласия эти люди постоянно обмениваются некоторой информацией. Если бы противоположная сторона возобновила бы охоту за пресловутыми документами, то моему закадычному "другу" это было бы известно. Соответственно наш разговор сложился бы несколько по-иному. Непонятно только почему эта самая противоположная сторона встречу назначила. Но да ничего, схожу и узнаю, что там за тайны мадридского двора, что нельзя было ограничиться телефонным разговором. Только перед тем как идти, надо будет Андрея предупредить. Мало ли как там сложится.
   Так, проблема номер "уно" на сегодня разрешена и можно уделить внимание "Великим Мирам". А точнее форуму игры. Интересно же, что там такого разработчики в обновлении намутили. Потом можно и погружаться. Эх давненько я монстру не гонял!
   Однако меня ждал грандиозный облом. Зайдя на форум, я узнал, что "Миры" будут недоступны ещё как минимум двое суток. Обидно, досадно, но ладно. У меня найдется чем занять это время.
  
   Глава 2
   "Великие Миры" открыли только через два дня. Я как раз возвращался со встречи, назначенной мне Железной Леди, как на коммуникатор пришло сообщение об этом знаменательном событии. Что-то надолго у них затянулось обновление. Это же сколько всего теперь там накручено! Так и хочется побыстрее забраться в капсулу и посмотреть на новинки своими глазами. На вкус попробовать, так сказать. Но прежде чем переходить к игре, пожалуй, надо сказать пару слов о прошедшей встрече.
   У ворот парка меня встретила симпатичная блондинка, с которой некоторое время назад я свел мимолетное знакомство, и которая живет в квартире ранее снимаемой моей персоной. Честно говоря, я подозревал, что она там живет не просто так, но полной уверенности у меня в этом не было. Теперь мои подозрения подтвердились. Правильно Андрей говорил - все мои телодвижения с переездами не более чем детский лепет. Если кто-то задастся целью найти меня любимого и имеет для этого возможности, то обязательно найдет. Леди нашла и ненавязчиво держит под колпаком. Причем уже довольно давно отслеживает все мои телодвижения. Я даже не удивился, что ей известны мои последние злоключения, от которых она посредством своей представительницы довольно убедительно открестилась. Так же блондинка упорно пыталась меня убедить, что их люди за мной не следят. Во всяком случае не так демонстративно, как это было проделано недавно. На счет этого случая я ещё могу поверить, а вот на счет слежки вообще - выводы уже сделаны. Только хотелось бы понять, чего от меня хотят. Вряд ли им нужны документы. Во всяком случае, тогда действия бы были совсем другими. А если не документы, то что? Вопрос, на который ответа я так и не получил. Придется ждать развития событий. Рано или поздно всё вскроется. Главное, чтобы не было слишком поздно.
   Вернувшись в свое обиталище, в первую очередь сую нос в интернет, на форум "Миров". То, что я вижу в топике посвященном обновлению несколько обескураживает. Вся суть проведенных работ выражена буквально в двух словах. Главная новость заключается в том, что игрокам разрешили строить клановые укрепления. Правда там есть куча разнообразных заморочек с правилами и требованиями, но о них лишь упоминается. Более подробно эта тема будет раскрыта через какое-то время игроками, которые первыми столкнутся с проблемами, связанными со стройкой.
   Так же много изменений, связанных с геймплеем. Каких именно, не говорится. Администрация настойчиво рекомендует игрокам ознакомиться со всеми нововведениями самостоятельно. На собственной шкуре, так сказать. Чтоб жизнь пресной не казалась. Как будто в игре скучать приходится.
   Кроме всего прочего, есть изменения и в торговле. Подробности практически не раскрываются, но одна важная вещь указана. Торговый чат, у которого и так был урезан функционал работать более не будет. Это же касается и чата, что ранее работал в особых игровых зонах. Им пользовались, чтобы собрать группу для фарма или похода в какой-нибудь данж. Теперь будет как в реале: хочешь собрать людей - ходи, общайся, договаривайся...
   На этом собственно и всё. Более в топике ничего интересного не нашлось. Только пространные разглагольствования о том, как они (разрабы) стараются для неблагодарных игроков и пожелания удачной игры. В общем, самая обычная хрень, которая бывает в большинстве топиков от администрации.
   Так, а что по поводу нововведений думает игровое сообщество? Пролистываю "бла-бла-бла" от администрации и... ничего! Тема закрыта администратором Пупкиным! Странно. Раньше так не делалось. Может что-то найдется в других разделах форума? Но нет, и там никаких комментариев. Форум закрыт для создания новых тем. Технические проблемы якобы. Хотя какие там могут быть проблемы? Скорее всего администрация не хочет, чтобы информация о каких-то новинках не прорвалась в массы раньше времени. Только не проще было бы посадить двоих-троих модераторов, чтобы чистили всё лишнее? Как по мне, проще.
   Убедившись, что на форуме нет ничего достойного внимания и что новости разузнать можно только в игре, я отправился в капсулу. Появившись в гостинице, очередь обращаю внимание на интерфейс. А изменился он очень сильно. В первую очередь бросается в глаза отсутствие иконок боевых навыков. Невольно задумываешься, а как активировать навыки если нет таких привычных глазу пиктограмм? Но, кажется, сейчас я получу на этот вопрос ответ. Мигает иконка почтового ящика, сообщая о получении нового сообщения. Наверняка там будет хоть какое-то объяснение происходящему.
   Действительно, в письме сказано, что отныне навыки активируются по-другому. Боевые навыки активируются определенными движениями конечностей (и тут же предлагается загрузить программу обучения). Что касается магических навыков, то тут тоже кардинальные изменения. Некоторые активируются голосовой командой, что в принципе довольно таки удобно. Есть такие, что активировать придется как персонажу магического направления. То есть банально читать заклинания. Есть и ещё варианты, но пока они меня не касаются, информации о них никто не предоставит.
   Помимо иконок исчезла и мини карта. Теперь, если верить пояснениям, придется обходиться без неё. Иначе говоря, пользоваться соответствующими артефактами (пипец, как дорого!), обычными картами (тоже весьма недешево) или рисовать карты самому, развивая тем самым навык картографии. Жуть, одним словом. А как же теперь засылать в разведку питомца? Отправить вперед и ждать вернется или нет? Эх, а я ещё жаловался, что с мини картой хреново... Вот теперь придется как-то обходиться и без неё
   Более изменений не видно. По крайней мере явных. Наверняка сюрпризы обнаружатся в процессе дальнейшей игры и далеко не факт, что они будут приятными. Вот прямо нюхом чую будущие проблемы. Эх, ладно! О будущем в будущем! А пока займемся текущими проблемами. Иначе говоря, не буду тянуть и пройду обучение, посмотрю, как теперь нужно выполнять спец-приемы.
   Тренировочная программа "Миров" мало чем отличается от аналогичных обучалок других проектов. Не успел я и глазом моргнуть, как перенесся из своей комнаты в гостинице на тренировочную площадку. Там меня встретил ехидно ухмыляющийся НПС эльфийской наружности и, не затягивая, продемонстрировал все необходимые мне (на данный момент) движения. Демонстрация времени заняла всего ничего, а вот чтобы их правильно воспроизвести понадобилось не менее получаса. Очень уж важно было в точности выдерживать и положение тела, и движение вооруженной реки... Я-то думал, что мелкие огрехи в исполнении будет подправлять система, а оказалось ни хрена. Всё должно быть выполнено самостоятельно иначе скилл попросту не сработает не сработает, что может быть весьма чревато. Так что пришлось постараться и напрячь память, чтобы запомнить все нужные движения и их последовательность.
   После вынужденного насилия над мозгом (блин, так и не уверен, что запомнил всё правильно) я вернулся в игру и задумался над вопросом: а чем же мне заняться дальше? Вариантов на самом деле не так уж и много. Особенно если откинуть в сторону злачные места, куда идти на данный момент нет никакого настроения. Хочется просто пойти и набить кому-нибудь лицо (морду, физиономию - нужное подчеркнуть), а ещё лучше попросту прибить. Проще всего это сделать на арене. Однако есть один маленький нюанс - не люблю драку просто ради драки, без какого-либо смысла или выгоды для себя любимого. Конечно можно заключить пари или сыграть на ставках... но я слишком азартный человек, чтобы рисковать своими накоплениями. Стоит мне только начать и... Лучше не начинать, в общем. Значит остается вариант с охотой на злых мобов. А найти их проще всего где? Правильно! В катакомбах, в которые можно проникнуть через городскую канализацию. Вот туда я и направлюсь.
   На площади, перед спуском в подземелья весьма оживленно. Что в прочем не удивительно. Сегодня в Энске выпал первый снег и ощутимо похолодало. Вот и не хочет народ по такой погоде переться за мобами хрен знает куда. В городе-то оно всяко проще. Кстати, не забыть озаботиться теплыми вещами, а то стойкость к низким температурам прокачивать то ещё удовольствие. Без крайней необходимости над организмом лучше не издеваться. Но покупки можно отложить и на более поздний срок. В канализацию иду, а там холодно не будет. Про катакомбы я вообще молчу. там независимо от времени года постоянно одна и та же температура.
   У входа в подземелья какой-то ушлый чел вовсю толкает самодельные карты. Ну да, точно! После обновления ведь мини карта офф! Вот и ещё один способ заработать. Надо и себе задуматься по поводу картографии. Теперь карты будут пользоваться спросом. Особенно если картографировать сложные или редко посещаемые места.
   Я присмотрелся к продавцу и... никакой информации. Не понял! А ну попробуем другого персонажа. Хм, и здесь облом. Вот и ещё один сюрприз от администрации нарисовался. Получается теперь игровыми методами никакой информации об игроках не получишь! Интересный поворот. ПК наверняка в шоке. Ведь под маской нуба обыкновенного запросто может оказаться весьма продвинутый игрок. Уровень ведь теперь не отображается, а на глаз попробуй определи.
   - Слышь, ты, дебил...!
   Поворачиваюсь на крик и наблюдаю вот такую картину. Трое игроков с бранью изгоняют из своей компании четвертого. По ходу собирают команду вниз и этот четвертый им чем-то не подошел.
   - Какого хрена ты со своим двадцатым лезешь? Тебе ясно сказали сорок +! Или ты думал, что твой уровень никто не узнает? Так вот хрен тебе! В группе можно просмотреть статус любого из его участников!
   А вот и причина выяснилась. Наивный чукотский мальчик хотел прокачаться за счет более опытных игроков. Не вышло. А я из этого эпизода выяснил, что для групп все осталось по-прежнему. То есть все так же отображаются: ник, уровень, шкала хр, маны (ярости, доблести - нужное подчеркнуть) и принадлежность к какому-либо клану либо отсутствие таковой.
   Вновь обращаю внимание на продавца карт. Как раз в этот момент из канализации вышла группа игроков и один из них вернул продавцу карту, а тот отсыпал ему несколько монет. Это че получается? Карты в аренду сдаются? А в чем прикол?
   Оказывается, всё просто. После недолгого общения с продавцом я выяснил, что у него большинство карт неполные. И если игрок возвращает обратно дополненную карту, то продавец возвращает ему 90% от первоначальной стоимости. Довольно любопытный способ пополнять данные и, наверное, прибыльный.
   Воспользовавшись возможностью, закупился картами с третьего по пятый уровень катакомб. Не очень полными, но и того, что есть хватит чтоб не потеряться в переплетениях каменного лабиринта. Почему взял именно эти? Все очень просто. Канализация и первый уровень катакомб были вдоль и поперек излазаны мной несколько месяцев назад, когда я только выбрался из яслей в большой мир. На следующем уровне я хоть и был всего лишь пару раз, но точно знаю - заблудиться там весьма проблематично. Главное знать, где повернуть в сторону выхода на нижние уровни. Такая информация у меня имеется. А вот дальше уже придется пользоваться помощью в виде купленных у предприимчивого торговца карт. Что касается шестого уровня, то в одиночку моему персонажу там делать нечего. Слишком уж неудобные мобы его населяют. Нет, пройти этот уровень вполне по силам, но только в том случае, если затариться по самые уши различными баффами, усиливающими и защитными зельями, артефактами и т.д., и т.п. Короче говоря, выделка овчинки не стоит. Можно и команду себе на такой случай найти. Но это явно не в этот раз. Сегодня мне хочется игры в одно лицо.
   Что можно сказать о первых уровнях, чего не было сказано ранее? Помимо того, что здесь сыро, темно и жутко воняет, сегодня ещё и очень шумно. Множество игроков носится по темным коридорам, размахивая факелами и азартно вопя в поисках зашуганных до икоты, бедных маленьких крыс. Одна пробежала мимо, так бегущая вслед за крысой толпа чуть не смешала меня любимого с грязью. Неслись нехорошие... кхм, разумные, не разбирая дороги и обляпали текущими нечистотами с ног до головы. Хорошо, что вообще не затоптали. Но боже, как же от меня теперь воняет! Вроде в катакомбах можно найти источники воды...
   Второй уровень катакомб с самого начала приносит сюрпризы. Только я вышел из перехода как увидел идущих навстречу двух НПС подозрительной наружности. Лишь чудом удалось скрыться в ближайшем отнорке оставшись незамеченным. Пересекаться с представителями теневой стороны города на данный момент в мои планы не входит. А это были именно они. Судя по облачению члены гильдии воров. Не дорос я ещё с ними тягаться. Там нет ни одного персонажа ниже двухсотого уровня, так что мне остается только укрыться и не отсвечивать. Лишь бы только они не обратили внимания на то амбре, что от меня исходит после путешествия по канализации.
   К счастью моя персона остается незамеченной и НПС благополучно скрываются в переходе между уровнями. Можно спокойно вздохнуть и продолжать движение. Понять бы ещё в каком направлении. С того времени, как я побывал здесь в последний раз очень многое изменилось. Начальная часть уровня не имеет ничего общего с тем, что было раньше. Даже структура стен поменялась. Видимо мне не повезло и уровень прошел перезагрузку. Значит придется задержаться и заняться поисками перехода. Блин, все же надо было взять и эту карту...
   Не успел я сделать и пары шагов, как со стороны входа донеслись шаги и мимо "моего" прохода неспешно прошли несколько игроков. Судя по экипировке и уверенным движениям, группа хорошо сработанная и уровни у её членов явно немаленькие. Во всяком случае шедший впереди танк снес подвернувшегося под руку скелетона одним ударом щита. А ведь эти мобы здесь далеко не самые слабые. Во всяком случае, чтобы упокоить этого скелетона мне понадобилось бы как минимум четыре удара. И это ещё в лучшем случае.
   Вот тут-то меня и посетила мысль - зачем страдать херней и ползать по на хрен не нужному мне уровню, если можно упасть на хвост и спокойно спуститься дальше. Туда, где я смогу найти себе мобов по силам и где не придется бродить на ощупь. Главное на глаза этой компании не попасться, а то могут неправильно понять. Прибьют ещё ненароком приняв за соглядатая. Шпионов никто не любит.
   Следовать за компанией игроков было довольно легко. Дорога зачищена, впереди путеводный маяк в виде факела, что несет кто-то из группы... Единственное, что напрягало, так это необходимость запоминать дорогу. Мне ведь ещё и обратно как-то идти. Но вроде бы никаких проблем с этим быть не должно. Два поворота налево, один направо, на развилке - использовать правый проход. За проходом следует ещё один поворот, за которым находится небольшая площадь со статуей какого-то народного героя древности (какого хрена она делает в подземелье - понятия не имею), а в дальнем её конце (площади, а не статуи!) находятся ворота, прикрывающие спуск на следующий уровень. Размер ворот мягко говоря впечатляет. Не будь они приоткрыты, даже не представляю сколько потребовалось дури чтобы хоть на миллиметр сдвинуть одну створку с места. Вот зачем нужно было делать ворота высотой с три этажа и полуметровой толщиной створок? Тем более в подземелье, где и места-то столько нет чтобы открыть эту... хрень! Разрабы жгут не по-детски.
   На площадке возле ворот и произошел очередной сюрприз. Сильная вспышка озарила подземелье, а за ней раздался грохот. Словно свето-шумовую гранату взорвали. Я хоть и находился на приличном расстоянии, но глазам досталось прилично. Вот где минус расового бонуса. Слишком чувствительные глаза. Так что теперь нихрена не вижу. Одни цветные пятна. Да и со слухом проблемы. Но это все ерунда. Надо линять, пока на меня не обратили внимания. А то моя задница прямо кричит о грядущих проблемах.
   Осторожно по стеночке передвигаюсь в обратную сторону. Вдруг одна рука проваливается в пустоту. Странно, вроде бы до ближайшего поворота ещё топать и топать. Но долго раздумывать о странностях нет времени. Есть возможность укрыться от посторонних взглядов и хорошо. Поэтому шустро ныряю в "нащупанный" проход и перевожу дух. Все то время пока полз до поворота, постоянно ждал что меня пустят на перерождение. А теперь напряжение несколько отпустило. Даже несмотря на доносящиеся звуки разгорающейся битвы.
   Обращаю внимание, что от меня чего-то хочет система. Полный сюр читать самый обычный текст поверх разноцветных кругов в глазах. Я даже не сразу понял о чем говорится в тексте. Но когда понял, заметно оживился.

Поздравляем! Вы нашли скрытую комнату

Восприятие: +1

Удача: +1

   Это удачное стечение обстоятельств. Все, что скрыто зачастую приносит неплохие плюшки. Надеюсь и здесь так. Эх, когда уже зрение восстановится! Мне уже не терпится провести здесь шмон. Лишь бы только вслед за мной ещё кто-нибудь не заявился. А ведь такое вполне может быть. Судя по наступившей тишине, разборки уже закончились и если мне не повезло попасть на глаза кому-нибудь из победителей, то меня скорее всего будут искать. Надо бы ещё пару шагов вглубь сделать...
   - Уй, Ё! - сдавленно прошипел я сквозь зубы. Уже второй шаг закончился столкновением с препятствием. Довольно болезненное столкновение получилось. Прям по я... кхм, мужскому достоинству досталось. Чертовски больно! А самое плохое то, что отвлекшись на непередаваемые ощущения я умудрился потерять ориентацию в пространстве и фиг теперь знает в какую сторону двигаться. Придется подождать пока не спадет дебафф и ждать желательно неподвижно, чтобы ещё чего-нибудь себе не отбить.
   Через две минуты система радостно семафорит об окончании моих мучений и круги перед глазами, что чуть не довели меня до тошноты благополучно исчезают. И что же я вижу вокруг себя? А ничего не вижу! Вокруг полная непроглядная тьма. Нет ни светящегося мха, ни грибов, издающих легкое зеленоватое свечение, что во множестве растут в катакомбах. Нет ни одного источника света. Словно в з-е у африканца оказался. Ну да ничего, в инвентаре хрен знает сколько времени валяется несколько факелов.
   Ага, как же! Нет никаких факелов. Совсем забыл, что после возвращения из эльфийского леса инвентарь был кардинально очищен от содержимого. Собрать же его вновь я банально забыл. Так что хрен любимому мне, а не факелы!
   Вдруг царящую вокруг тишину нарушили легкие шаги, донесшиеся откуда-то справа. Крадущиеся такие, словно кто-то очень не хочет быть услышанным. Кажется, у меня назревают проблемы. Хорошо, что под рукой не оказалось факела, в темноте меньше шансов быть замеченным. Главное, чтобы там не оказалось сенсора.
   - Он был где-то здесь... - из темноты донесся до меня негромкий голос, - а потом быстро пропал.
   - Да ладно тебе! - произнес в ответ приглушенный бас. - Наверняка это был простой игрок и он уже давно сделал ноги.
   Да, таким голосом как у этого типа тихо говорить не получится.
   - А если нет? Если это их рога? Он нам такую заварушку может устроить. Так что смотрите в оба. И не тормозим - сначала бьём, а потом спрашиваем какого хрена?
   Это уже кто-то третий отозвался. А по звуку шагов и не скажешь, что там более двух человек. А кстати, почему я их не вижу? Судя по звуку, который теперь удаляется, игроки уже прошли мимо и должен был как минимум увидеть если не их самих, то источники света, которые должны были быть в той стороне. Я же по-прежнему ничего не вижу и если включить логику, то комната, в которую я попал каким-то образом закрыта от остального подземелья. Знать бы ещё насколько это прикрытие надежно. Может мне вообще беспокоиться не о чем?
   - Блин, я идиот! - буркнув себе под нос, я закопался в инвентарь. - У меня же есть некоторое количество тех самых светящихся грибов и походный набор алхимика! Что мешает сварганить светящуюся субстанцию?!!
   Правда грибы я собирал для других целей, но под рукой они оказались очень своевременно. Вот счас сварю несколько штук, выпарю отвар до нужной концентрации и вуаля!
   Достаю походный набор алхимика, извлекаю котелок, горелку... Нет, ну точно идиот! Какого хрена изобретать велосипед если в наличии имеется прекрасный источник света! Ну и что, что горелка это ни разу не факел? И в рабочем состоянии она должна стоять неподвижно. Главное света от нее вполне хватит чтобы осмотреться. Должно хватить.
   Яркое белое пламя горелки осветило помещение куда меня угораздило попасть. Это оказалась небольшая комната размером примерно три на три метра. Из мебели в наличие имеется письменный стол (именно на него я и наткнулся), книжный шкаф, содержимое которого представляет из себя кучу бумажной трухи (мыши постарались) и знатное седалище, что роскошью резко контрастирует с остальной обстановкой. Так же в комнате на одной из стен закреплены два бронзовых факела. Этот факт не может не радовать. Не придется тратить ресурс горелки по пустякам. Кстати, крепление одного из факелов является рукоятью какого-то скрытого механизма (ещё + 1 к восприятию). Под ним четко видны следы частого перемещения.
   Есть и ещё одна любопытная вещь. Комната банально не имеет входа. Точнее его не видно. Со всех сторон только камень стен. Но как-то же я сюда попал? Да и голоса проходящих мимо игроков слышно было...
   Изучение ближайшей ко мне стены сразу же принесло свои плоды. Оказывается, все очень и очень просто. Проход в стене прикрывается качественной иллюзией. Настолько качественной, что хрен разглядишь, что там что-то не то. Буквально камушек к камушку, трещинка к трещинке. Стоит так же отметить, что сам проход тоже не сильно выделяется размерами, всего лишь около тридцати сантиметров. Так что мне неимоверно повезло на него наткнуться.
   Вряд ли кроме меня кто-то наткнется на эту комнату, а значит можно спокойно заняться поисками ништяков, которые должны быть просто в обязательном порядке. Главное не издавать много шума. Пока я стену исследовал, мимо проходила довольно большая группа игроков. Вообще этот уровень довольно оживленный. Поэтому излишний шум может привлечь абсолютно ненужное внимание.
   В первую очередь я забрался в шкаф. Надо же проверить - вдруг там что-то уцелело, не поддавшись острым зубам серых шкодниц. Хоть честно говоря есть у меня определенные сомнения...
   Стоило только открыть дверцу, как на меня тут же посыпалась гора бумажного мусора вперемешку с мышиным дерьмом и его пищащими производителями. Я, невольно отшатнувшись от этого потока, наткнулся на какую-то хрень и смачно шлепнулся на пятую точку по дороге приложившись затылком об стоящий неподалеку стол.
   Подождав пока пройдет оглушение, заинтересованно смотрю на предмет, ставший причиной моего падения. Это большая двулезвийная секира с рукоятью около метра длинной. Судя по тому, что от столкновения с моей ногой она не сдвинулась ни на сантиметр - вес у неё должен быть впечатляющий. Ну да, в требованиях параметр силы просто запредельный. Мой персонаж эту хрень не то что поднять сдвинуть не в состоянии. Знать бы ещё какую эта секира имеет ценность... К сожалению, с моим навыком опознания большинство информации остается недоступным (ещё одно нововведение от разработчиков). А раз так, то нечего и заморачиваться. Лежит, пусть и дальше себе лежит.
   Эх, как же не хочется лезть в эту воняющую и шевелящуюся кучу хлама, что вывалилась из шкафа. Больно уж мерзко она выглядит. С другой стороны, я же потом спать не буду. Буду думать, что там могло оказаться что-то очень ценное. Значит придется задавить в себе чувство омерзения и основательно там покопаться.
   Разогнав возмущенно пищащих обитателей шкафа принимаюсь за осмотр. Практически сразу под руку попадает что-то твердое. Извлекаю находку из кучи и вижу небольшую, размером с карманный блокнот книгу. На кожаном переплете есть небольшие повреждения, но в целом томик практически не пострадал. Это наводит на мысль, что книга каким-то образом защищена от внешнего воздействия. "Рабочие заметки Альтера Мрачного, одного из самых знаменитых алхимиков прошлого" - выдает система при процедуре опознания. Любопытно. Наверняка какой-нибудь рецепт при прочтении упадет. Возможно даже что-то необычное.
   Книга до более спокойных времен отправляется в инвентарь, а я продолжаю копаться в мусоре. Второй находкой становится свиток, поврежденный до такой степени, что кажется он вот-вот развалится. Стоило только его взять в руки как система тут же отреагировала предупреждением - "Используйте свиток как можно быстрее! Иначе он придет в негодность!", а за тем на месте надписи появился таймер. Целы две минуты жизни отмерили цифровые боги этому клочку бумаги. И вроде бы нужно поспешить, но нет. Мало ли что там за свиток. Вдруг там проклятие, да такое, что придется учетку почистить.
   Ну-ка, ну-ка, попробуем опознать...

Процедура опознания приведет к разрушению свитка. Продолжить?

   Все демоны бездны! И что теперь делать?
   Я вообще-то импульсивным решениям не подвержен, но тут поступил абсолютно не логично. Нормальный человек просто махнул бы рукой: пропадет свиток и черт с ним. Зато никакого риска. Я же за каким-то хреном ткнул в кнопку "применить" и... тут же зажмурился, ожидая самого худшего. Секунда... две... ничего не происходит. Тут-то я и обращаю внимание на новое сообщение системы.
   Вы изучили новый навык: "Покров тени". Тень может укрыть Вас от нескромных взглядов. Чтобы узнать подробности перейдите по ссылке....
   Повезло... просто неимоверно повезло, что это было не какое-нибудь проклятие или что-то в этом роде. Всё могло быть гораздо хуже. Но раз все благополучно закончилось продолжим осмотр, а с новым навыком можно будет разобраться и потом.
   Больше в мусоре из шкафа нет ничего интересного и мое внимание переносится на стол. При первом, беглом осмотре там не было ничего, что могло бы привлечь внимание. Но проверить же не мешает, правда? Вот я и занялся просмотром того, что лежало на потемневшей от времени и сырости столешнице, бывшей когда-то рабочим местом алхимика, чьи записи мне повезло извлечь из "мышиного" шкафа. Среди двух дюжин флакончиков колбочек и пробирок мне удалось найти немного ингредиентов. Один из которых оказался довольно редким. Ульверит кристаллический. Он же - черная сера. Есть только одно известное месторождение, где добывается этот минерал и находится оно в очень нехорошем месте. Практически рядом с пещерами дроу на Даркане. Понятное дело, добывать что-то рядом с темными весьма проблематично, но иногда находятся горячие головы. Некоторые даже умудряются не только что-то добыть, но и донести добычу до обжитых мест. Здесь же в Энске, как и в любом другом крупном городе этот минерал буквально с руками отрывают. Мало того, что черная сера подходит как заменитель для целого списка ингредиентов (из-за сложного состава), так она ещё и заметно усиливает готовый продукт благодаря содержавшейся в ней магической составляющей. Очень полезный минерал. Несмотря на его высокую стоимость продавать не буду. Слишком его мало, лучше оставлю для собственных нужд.
   Прежде чем смотреть, что же открывает факел, решаю на всякий случай осмотреть кресло. И не зря! Под одним из подлокотников нахожу тайник, в котором лежат два кристалла, не поддающихся опознанию. Но не зря же их прятали. Значит что-то ценное. Отправляю находку в инвентарь и перехожу к завершающей стадии осмотра комнаты. На очереди та хрень, что открывается при помощи факела.
   М-да, всё оказалось не так как казалось. Я-то думал, что эта хрень открывает что-то вроде скрытого прохода или какой-нибудь тайник... Да, тайник нашелся. Скрытый за резной чашкой, что является украшением держателя. Выполненный в виде отверстия трех - трех с половиной сантиметров в диаметре и примерно с палец глубиной. Почувствовав некоторое разочарование от такого результата моих телодвижений, я засунул туда палец и, чуток повозившись, извлек оттуда предмет, который вернул настроение на прежнюю планку.
   - Это я удачно сходил... - пробормотал я, вчитываясь в описание своей находки. Ещё бы мне в руки попало просто великолепное колечко. Как уже было сказано, у моего персонажа есть расовый штраф на меткость при ярком свете. Конечно, частично он уже нейтрализован, но... С этим кольцом про штраф можно вообще забыть! "Кольцо вечного дозорного" - повышает на 15% восприятие и на 30% меткость (напоминаю, проценты считаются от базовых показателей). Весчь (ошибка в слове допущена умышленно)! А на вид такое неказистое медное колечко. Так сразу и не скажешь, что оно чего-то стоит. Ну, оно и к лучшему. В случае чего, не будет привлекать излишнего внимания.
   На осмотр комнаты ушло неожиданно много времени. Так что мне уже не хочется заниматься истреблением мобов. Наоборот есть зверское желание поскорее добраться до личной комнаты и, желательно, без приключений. Не хочется мои находки потерять где-нибудь по дороге.
   Только я сделал шаг в сторону выхода, как снаружи, со стороны межуровневого перехода вновь донеслись звуки потасовки. Вот что за невезуха, спрашивается? Это что, мне ждать хрен его знает сколько времени, пока там не угомонятся? Та ну на...! Пойду полюбопытствую, кто это там такой боевитый. А если что, под шумок смоюсь.
   Подобраться к месту действия не составило никаких проблем. До меня попросту никому не было дела. Но вот увидел я там явно не то, что ожидал. Я-то думал, что там опять игроки между собой схватились, а оказалось, что небольшой группе не повезло попасть на рейд-босса. Не повезло настолько, что уцелели всего два игрока - эльфийка хилерша и гном в роли танка. Они удачно забились в угол и благополучно отбиваются от свиты босса. К их счастью лич, а именно он и является боссом, не обладает никакими навыками кроме некромантских иначе игроков бы здесь уже не было. А так мертвяки, которые могут подобраться к танку не могут нанести какого-либо серьезного урона. А тот, что наносят тут же залечивает эльфийка. Однако так долго продолжаться не может. Рано или поздно мана у хилерши закончится и всё, песенка спета.
   - У меня мана заканчивается! Сделай что-нибудь...
   Ну вот, что я и говорил. Пора делать ноги пока эта свора не переключила внимание на новую цель.
   - Братух! Помоги, а... - остановил мой порыв громкий крик гнома.
   Все демоны бездны! Вот же глазастый! И заметил же как-то. Ну и что теперь делать? Решение надо принимать быстро. Пока этот гребанный РБ не сообразил, что рядом находится непрошенный свидетель. Или ещё одна жертва злобных порождений некромантии.
   - Братух...!
   Да твою же...! Поздно дергаться. И бежать поздно. Лич сообразил, что "ж-ж-ж" в исполнении танканутого гнома неспроста и вовсю крутит своей черепушкой в поисках моей персоны и что-то мне подсказывает, что до момента обнаружения остались доли секунды. Потом мне не поздоровится. Этот хрен натравит на меня несколько экземпляров супового набора из своего сопровождения и отбиться от них будет очень непросто. Можно даже сказать - невозможно. А значит надо сделать что? Замочить его пока не поздно! Благо защита у него пока не выставлена и урон будет проходить максимальный. А с мертвяками без поддержки их некрономом справиться гораздо проще. Так что мечи в руки и вперед на баррикады.
   Делаю резкий рывок в сторону немертвого мага и наношу спаренный удар в район шеи. Результат получается интересный. Отрубленная черепушка с веселым стуком катится по каменной поверхности. Урон проходит просто отличный, но этого мало. Где-то должна быть уязвимая точка, если её не поразить лич не погибнет и сможет восстановить свою целостность. Да и в таком виде вполне может доставить неприятностей. К слову о неприятностях. Ближайшая пара зомби перестала таращиться в сторону воюющих игроков и с гастрономическим интересом поглядывают в мою сторону. Надо быстрее шевелиться.
   Применив "магический взор" (побочный навык, относящийся к взломщику), нахожу филактерию или как там эта хрень называется, где содержится игла, на конце которой смерть Кощеева... то есть личева. Находится она у лича примерно там же где и сердце у обычного разумного. Ну, а дальше дело техники. Только сначала надо отмахнуться от одного слишком шустрого зомби, что на удивление быстро поспешил на помощь своему господину и уже протянул в мою сторону свои страшнющие грабки, воняющие, как не пойми что. Укоротить их на хрен, чтоб не тянул куда не надо! Вот! Теперь можно и лича добить, пока он регенерировать не начал.
   - Сзади...!
   М-да, замешкался слегка над павшим боссом и чуть не упустил новую угрозу. Спасибо лекарке, вовремя вернула меня на грешную землю и обратила внимание на подобравшегося совсем близко ещё одного не очень свежего трупа, который в компании с двумя скелетами уже приготовился оторвать мне что-нибудь не нужное. С его точки зрения не нужное. Мне же все части тела дороги как память. И не только. Так что оказываю упорное сопротивление.
   - Ну что, познакомимся? - спросил гном устало, усевшись у стены.
   Н-да, несмотря на то, что без лича мобы серьёзной угрозы не представляли, попотеть все же пришлось. Всё-таки два десятка на нас троих - это несколько многовато. Не удивительно, что после падения последнего хотелось только одного - выпасть в осадок и чтоб никто-никто не трогал.
   - Ага, - отвечаю, примостившись в ближайшем удобном месте. А именно на широкий и плоский камень неподалеку от места приземления гнома. - Антарес нанадцатый. Можно просто Ант.
   Гном хмыкнул и в свою очередь представился:
   - Грегори или просто Грег, а вот эта очаровательная эльфийка, что из жадности своей не может пару минут передохнуть и, тяжко вздыхая обирает мобов - Гретель.
   - Для тебя же стараюсь, скотина неблагодарная! - оскорбилась девушка. - Чтоб ты лишний раз не напрягался! А ты меня жадиной обзываешь?!!
   - Я всего лишь пошутил, милая, - развел руками гном. - Не принимай близко к сердцу.
   - По-моему, у тебя должен быть другой ник, Грег, - решил пошутить я, глядя на их перепалку.
   - Это какой же? Только не говори, что Ганзель. Это слишком банально.
   - Ну почему же, - не соглашаюсь с гномом. - Вы слишком похожи на ту неугомонную парочку из старого фильма про ведьм ("Охотники на ведьм" - один из моих любимых фильмов).
   - Вот именно! Ты не поверишь, сколько раз я слышал вопрос на тему моего ника. А уж сколько раз хотел его поменять... но каждый раз меня останавливает цена вопроса. Не хочу выкидывать деньги на ветер. Лучше куплю своей Грете что-нибудь вкусненькое.
   - Если ты опять купишь коробку пирожных, я тебя убью! - отозвалась Грета. - Я так скоро в капсулу перестану помещаться! - и обратилась ко мне: - Твоих обирать?
   Я только рукой махнул:
   - Действуй!
   Хочется девочке поработать, пусть её. Не думаю, что меня обдурят. Вряд ли там есть что-то, из-за чего стоило бы ссориться. Разве что с лича могло выпасть что-то достойное внимания, и то - маловероятно. С немертвых вообще падает не лучшим образом, а уж в здешних катакомбах и подавно.
   Ну вот! Я же говорил! Не прошло и пары минут, как Гретель выложила передо мной мою часть добычи. Жалкое надо сказать зрелище. Небольшая горка монет, большую часть которой составила медь, пара пробирок с ядом зомби и накидкой, которую проще выкинуть, чем довести до ума. "Накидка странствующего мага" - практичная и износоустойчивая, бла-бла-бла... и всего лишь с одной единицей прочности из трехсот. Того и гляди развалится. Прямо как насмешка над бедным геймером. Единственное, что порадовало так это кристалл-накопитель маны. Маленький, емкость отстойная, но хоть что-то. Однако и его пришлось... подарить. Эльфийка такими глазами смотрела на этот камень, что куда там знаменитому коту из "Шрека". Не смог устоять...
   - Вот поэтому я и не люблю связываться с мертвяками, - пробурчал я, выкидывая накидку на хрен и ссыпая монеты в инвентарь. - Возни много, а толку чуть.
   - И не говори, - поддержал гном, провожая взглядом выкинутую мной тряпку. - Стоящие вещи практически не падают. Так что без квеста или иной необходимости, лучше с этой братией не связываться. Особенно, когда играешь в группе с дебилами.
   Хоть и догадываюсь, о чем речь, но проявляю вялое любопытство.
   - Ты это о чем?
   - Да вот об этих вот! - Грег кивнул в сторону лежащих неподалеку "тел" игроков. - Настолько бездарно слились, что просто зло берет. Эх, да что там говорить! Один даже оружие извлечь не успел, а другой... Другой как увидел зомби, попытался на стену взобраться от страха. Человек-паук, мля.
   - Грег, братик, я устала и хочу кушать! - капризно прощебетала Грета прерывая монолог гнома. - Может мы уже пойдем?
   - Вот так всегда! - пробурчал себе под нос тот, достаточно громко чтобы я мог услышать. - Стоит только встретить нормального собеседника, как она тут же меня куда-то тянет, - и потом нормальным голосом: - Ну что? Давай прощаться?
   - Сами-то доберетесь?
   - А то! - самодовольно улыбается эльфийка. - С моим братом никто не страшен! А здесь нам просто не повезло.
   И столько обожания во взгляде. У меня даже сомнения появились по поводу их родственных связей. А там кто их знает. Может они... не при детях будет сказано, "цензура". Хе-хе.
   Я не стал говорить, что и сам собираюсь на выход. Хотят идти, пусть их... да и спокойнее самому. Без странноватых девиц под боком. Все нервы вытреплет по дороге. Есть у меня уже негативный опыт. Пусть лучше её братец... или кто он там, без меня страдает.
   По пути к выходу попадается низкоуровневый РБ. Прямо день сюрпризов какой-то. Не успел я выбраться в канализацию, как мне навстречу прыгнула здоровенная крыса. Честно, просто на автомате кинжалом махнул. И ей хватило. Опыта, конечно за неё не дали, но лут порадовал. В плане алхимии. Резцы, пара грамм подкожного жира, железа... ингредиенты, которые позволят попробовать что-то помимо обычных для меня изделий. Будет чем заняться для убийства времени.
   На поверхности меня ждал очередной сюрприз. По дороге к гостинице среди снующих туда-сюда игроков я неожиданно увидел знакомое лицо. На встречу мне шла Грейс. Вот уж с кем хотелось пообщаться! Но не успел я обрадоваться этой встрече, как разглядел лицо игрока, что составил компанию девушке на прогулке по городу. Этого человека ранее мне приходилось видеть среди игроков Северного Ветра и логично предположить, что он имеет самое непосредственное отношение к этому не очень дружественному клану. Этот факт мне определенно не нравиться. Наводит на некоторые не очень хорошие мысли.
   Не знаю, успели они меня заметить... Вроде бы в мою сторону никто из них не смотрел, и я вовремя успел скрыться в дверях лавки около которых как раз и находился. Будь Грейс одна, обязательно бы попытался поговорить, но в такой компании... лучше сегодняшней встречи избежать. Знать бы ещё, Ольга это или кто-то другой играет с её аккаунта. Могла же она продать оборудование? Могла! Ещё один пункт в пользу моего поступка. Для вопросов не время и не место.
   Кстати, а куда это меня занесло? А то нырнул, не глядя... и, как оказалось, нырнул в лавку магической гильдии. Точнее принадлежащую одному из её членов. Что в принципе одно и то же. Что же, удачно зашел. Как раз можно-будет кое-что приобрести.
   - Вы что-то хотели? - обратил внимание на задумчивого меня продавец - пожилой полурослик в мантии с гербом городского цеха артефакторов.
   М-да. До сего момента мне ещё ни разу не доводилось видеть эту немногочисленную расу. А тут гляди ж ты. Да ещё и маг, которых среди полуросликов днем с огнем разве что сыскать можно. Ничего удивительного, что ответить на простейший вопрос удалось не сразу.
   - Прошу прощения... - извиняюсь, осознав, что передо мной действительно не глюк.
   - Ничего страшного, такая реакция у многих, кто впервые посещает нашу лавку. Так что вы хотели? Если просто посмотреть, то пожалуйста выберите другое время. У меня сейчас много работы и вы будете меня отвлекать.
   Не тянет мой персонаж на солидного покупателя, не тянет...
   - Нет, что вы! Конечно же я здесь в качестве покупателя, - оно, конечно проще надо быть, но и так неплохо. - Дело в том, что я собираюсь отправиться в подземелья Восточных гор. В связи с этим мне просто необходимо озаботиться ментальной защитой.
   - И это очень и очень правильно, - тут же надел благожелательную улыбку полурослик. - В тамошних пещерах без ментальной защиты никуда. Да и на поверхности тоже хватает... всякого. Вот обратите внимание на вот этот чудесный кулон...
   Мне был продемонстрирован какой-то розовый камень в металлической (золотой?) оправе, подвешенный на тонкий кожаный шнурок. Судя по описанию, вещь неплохая, но на этот слот у меня другие планы.
   - ... Он дает просто превосходную защиту...
   - Нет, нет, - прерываю хвалебную песню продавца. - Я бы хотел приобрести кольцо или, в крайнем случае, браслет.
   - Есть и браслет! - полурослик недоуменно уставился на зажатый в руке кулон, словно раздумывая откуда тот взялся, ведь там должен быть совсем другой предмет; и спрятал висюльку в карман. - Только браслет имеет защиту несколько более слабую.
   - И на сколько же она слабее?
   - О, уверяю вас, совсем незначительно.
   Мне тут же был продемонстрирован плетеный из тонких полосок кожи браслет. Судя по описанию, защита получается действительно слабее, чем дает кулон; но незначительно и разница практически незаметна. Значит на нем и остановлюсь, тем более, что цена у него, в отличие от первого варианта куда более соблазнительная. Всего лишь пятьсот золотых монет. Копейки.
   - Орочья работа, - объясняет низкую цену продавец, - Большинство покупателей не желает брать их поделки. А ведь у них порой бывают очень хорошие вещи. Вот как этот браслет, например. Но разве кому объяснишь... Стоит покупателю услышать, что товар из степей, как он тут же откладывает его в сторону. Не верят разумные, что орки могут сделать что-то действительно стоящее, а ведь степняки превосходные мастера-кожевенники и их изделия грех продавать по такой низкой цене; дороже ведь брать никто не будет. Вот и приходится им продавать почти по себестоимости, а нам делать минимальную наценку.
   У меня предубеждений по поводу производителя нет. Наоборот, я даже рад, что беру хорошую вещь по низкой цене. Только вот незадача - денег-то у меня с собой кот наплакал. Не брал я с собой наличность. Интересно, здесь можно рассчитаться с личного счета? Чтоб в банк не переться. Ага, можно. Вот и ладушки...
   - Может вам ещё что-то? - спрашивает продавец, списывая с меня выше озвученную сумму. - У нас есть амулеты на все случаи жизни.
   А ведь действительно надо. Надо прикупить сторожевой амулет. За время предыдущих приключений я успел убедиться, что это - вещь весьма нужная; упрощающая жизнь; особенно при игре соло. А если подключить такой амулет к системе оповещения капсулы, так вообще круто получается. Правда стоит такое удовольствие весьма недешево, мне пока не по карману, поэтому от дополнительного функционала придется отказаться и ограничиться базовыми свойствами.
   - Хотелось бы приобрести сторожевой амулет... или артефакт (последнее очень дорого, но спросить-то можно?).
   - К сожалению, на данный момент такого товара в лавке нет, - смущенно улыбнулся продавец, - но я могу предложить одноразовые свитки с "паутиной".
   Ну и на хрен они мне? Чтобы их активировать нужно быть полноценным магом. Моей же маны не хватит даже на активацию свитка, не говоря уж о поддержании действующего заклинания. Однозначно не подходит, о чем я и говорю полурослику. Но тот со мной активно не согласен.
   - ЭТИ свитки может активировать любой разумный. Для этого достаточно надломить скрепляющую печать и заклинание начинает работу.
   - Подожди, друг, вроде бы продавать свитки, заполненные энергией, запрещено...
   - Всё верно. Но иногда можно сделать одну хитрую штуку, как в нашем случае, когда наполняется энергией не сам свиток, а запирающая печать. Жаль только ёмкость у неё маленькая и такой способ подходит далеко не для всех заклинаний.
   - И сколько такая красота стоит?
   - Всего лишь триста золотых.
   - За одноразовый свиток?!! - ну ни фига ж себе у них цены!
   - А что вы хотели?!! Это же эксклюзив!
   К демонам такой эксклюзив. Неужели я не найду хоть один обычный амулет?!! За нормальную цену! Одноразовая поделка за триста золотых - просто жуть жуткая.
   - Не, не хочу свитки. Буду искать что-то иное, - отказываюсь от этого "заманчивого" предложения и направляюсь к выходу.
   Ну вот и стартовала подготовка к новым приключениям. Первый необходимый для похода предмет куплен. Остальным же буду заниматься уже завтра, потому как что-то сегодня я устал. Сейчас пойду в гостиницу, и в реал. Сварганю легкий то ли поздний обед, то ли ранний ужин; маленько вздремну и к Андрею на тренировку. Он сегодня обещал показать что-то новенькое, так что я уже весь в предвкушении. Да и новости по нашему вопросу узнать не помешает, что там и как.
   Сюрпризы продолжаются. Захожу в зал и вижу знакомую блондинистую физиономию. Ту самую, что обитает в квартире некогда занимаемой моей персоной и работает на одну известную леди. Вокруг блондинки крутятся ещё несколько девчонок боевитой наружности. Чего-то там типа спарринга мутят. Та ещё картинка, если честно. Только белья кольчужного для полного счастья не хватает. То-то мужики наши про все свои занятия забыли, кто где был, так и застыли; таращатся на бесплатное представление.
   - А что у нас женские дни отменили? - спросил я Андрея, отвлекая того от просмотра сего безусловно привлекательного действа. - Что это тут за шоу?
   - Я решил всех боевиков вместе собрать. А в те дни пусть так и остается фитнесс и курсы самообороны для блондинок. А то некоторые цветочки комнатные стали активно жаловаться, что звон клинков мешает им под музыку сгонять лишний вес. Кстати обрати внимание на ту блонду, думаю сделать её своей помощницей. Что Юля вытворяет с ножами... просто блеск!!!
   - Что, даже лучше тебя?
   - Лучше! - кивнул Андрей и смущенно добавил: - Не могу же я быть лучшим во всем.
   - Хм, а ведь я тоже хотел обратить твоё внимание на эту красавицу.
   - А в чем дело? - тут же насторожился тренер.
   - Она работает на одну известную тебе персону. И мне кажется, что в зале она для того, чтоб соединять приятное с полезным: и потренироваться, и меня держать в поле зрения.
   - Информация точная?
   - Точнее не бывает.
   - Что ж, пусть наблюдает, а мы в свою очередь присмотрим за ней. Как говорится: предупреждён - значит вооружен. А ты не расслабляйся, давай переодевайся и в бой. Как закончишь, зайдешь ко мне. Есть разговор.
   Тренировка прошла в штатном режиме. Как обычно: разминка-тренажеры, быстрый спарринг с тёзкой нашего "главнокомандующего" и всё. Точнее почти всё. Напоследок мне была продемонстрирована новая атакующая связка. На следующем занятии буду заниматься закреплением и применением оной на практике.
   Все время пока я был в зале, мы с блондинкой старательно делали вид, что не знакомы. Получилось плохо, потому как эта "старательность" была замечена окружающими и под конец на нас стали как-то странно, с подозрительными ухмылками поглядывать, а девчата так и похихикать не постеснялись. Именно после одного такого особо громкого "хи-хи" я и поспешил удалиться в кабинет Андрея. Очень уж неуютно себя чувствовал в перекрестье девичьих взглядов.
   Андрей изображал из себя сибарита. Развалился в мягком кресле и с философской миной лица потягивал из пузатого бокала коньяк, судя по запаху очень недешевый. На мой недоуменный взгляд он сказал:
   - Что? Надо же мне иногда расслабляться! А то с вами, гавриками, никаких нервов не хватит.
   - А я уж подумал, что что-то случилось. Есть повод отпраздновать. А оно вон оно как, - понятливо покивал я. - Может сигареткой угостить?
   Сам-то я уже практически не курю, но пачка у меня всегда с собой. Даже если шутка окажется совсем не шуткой, то ничего страшного.
   - Хм, - многозначительно хмыкнул собеседник. - Сигарету, пожалуй, не надо, а вот коньяка долить не помешает.
   И доливать конечно же мне. Самому ему не дотянуться, а вставать он определенно не собирается. Ну да ладно, мне не сложно сделать пару лишних телодвижений. Заодно и сам чуток побалуюсь. Сам-то я такой коньяк точно не куплю. Жаба задавит деньги на пойло выкидывать, пусть даже и элитное. А вот так, с молчаливого одобрения хозяина кабинета, можно и пригубить.
   Андрей дождался пока закончу разливать благородный напиток и размещусь на своём привычном месте и спросил:
   - Как у тебя со временем?
   - Сегодня или вообще?
   - Ладно, спрошу по-другому. Как ты смотришь на недельную поездку в Казахстан? Там в твоей игре нет ничего срочного, чего нельзя было бы отложить?
   Хм, продолжение дня сюрпризов?
   - В игре всё спокойно, так что время у меня есть, - пожимаю плечами. - А с чего это ты вдруг решил заслать меня Казахстан?
   - Там будет слет энтузиастов... ну, ты понял. Мне надо кого-то отправить с нашей группой в качестве администратора, а насколько я знаю, у тебя такой опыт есть. Отдохнешь немного, в мероприятиях поучаствуешь, пообщаешься, а то засел там у себя как бирюк какой-то; да и подзаработаешь попутно сотню другую бакинских.
   - Отдохнешь, как же... там уже морозы начались, а я теплолюбивый. Но, - я сделал пару секунд паузы, - предложение заманчивое. Давай подробности!
   - Суть дела такова. Пять наших летят в Астану, там их надо разместить и обеспечить развлекательную программу. В принципе, всё уже договорено, но проконтролировать надо, а то там начудить запросто могут.
   - Это точно. Причем начудят из самых благих побуждений.
   - Вот именно. Короче завтра подъедешь сюда к трем часам, получишь инструкции и вперед, на баррикады, - Андрей демонстративно покачал пустым бокалом, типа, чего сидишь - наливать надо. Ну, надо, значит нальем. - А мы посмотрим, кто в твоё отсутствие активность проявлять будет. Кстати, что там на счет твоего персонажа? Может его удалить можно и без чипа?
   - Можно, - кивнул я, - только без чипа процедура затянется как минимум на два месяца. Да и то, потом ещё остается возможность восстановления.
   - Чего так долго то?
   - А в друг я не являюсь владельцем аккаунта? Доказать, что это не так практически невозможно.
   - То есть с чипом ничего доказывать не надо? - ехидно приподнял бровь Андрей.
   - Если удаление проводится при помощи идентификатора, то ни у кого вопросов не возникает. К тому же имея этот чип можно не только удалить персонажа, но и восстановить. Так что эту тему можно до поры закрыть. Проще всего было бы уничтожить этот ключ от ящика Пандоры, но как я уже говорил, пока это невозможно.
   - Ну и ладно. Наливай...
  
   Глава 3
   Поездка прошла... интересно. Туда нас отправили на частном самолете, принадлежавшем спонсору клуба (оказывается есть и такой). В Астане на аэродроме нас сразу посадили в автобус и повезли в гостиницу. Когда я увидел наше предполагаемое место обитания, то офигел. Место, где нам предстояло прожить неделю больше напоминало ночлежку для бомжей, чем на гостиницу, о чем нам гордо сообщала вывеска над входом. Я только приоткрыл пошарпанную дверь и сразу закрыл. На фиг, на фиг такое обиталище. Это же кто додумался нас сюда заселить? Ну ничего, сейчас соображу нам нормальную гостиницу.
   - Привет Лиз, - сказал я в трубку, услышав уже слегка подзабытый женский голос.
   Лиза - девушка из моего беззаботного прошлого. Когда-то мы весело проводили время в одной компании. Сейчас она работает в турагентстве и если кто-то и сможет помочь с размещением, то только она. Не, можно и самостоятельно что-то решить, при помощи гугла, но зачем, если можно воспользоваться помощью профессионала.
   - Кто это?
   - Не узнала? Богатым буду. Это очень старый друг, Рома который.
   -А-а-а, пропажа...
   - Чего это вдруг - пропажа?
   - Да тебя здесь очень активно искали. Правда последнее время всё тихо стало, так что мы даже подумали, что случилось что-то нехорошее.
   - Не, все нормально. Просто проблемы были. Ключевое слово "были", - я специально выделил голосом последнее слово. - Кстати, мне нужна твоя помощь.
   - Если после этого меня тоже будут искать, то уволь, - голос подруги дней бедовых стал настороженным. - Не хочу потом уходить в подполье.
   - Да ладно тебе! Никакого криминала, - несколько неуклюже пытаюсь её успокоить. - Просто нужен твой совет. Где на территории Астаны может остановиться группа из шести человек с относительным комфортом и по вменяемым ценам. Гостиницу ...адрес ночлежки... не предлагать.
   - Надолго? - тональность голоса сменилась на деловой.
   - Неделя.
   - В двух кварталах от того места есть небольшая домашняя гостиница. Как раз есть три двухместных номера. Десять баксов в сутки без питания. На счет питания придется договариваться отдельно. Устраивает?
   - Лизонька, ты чудо. Конечно устраивает. А ещё варианты есть? Ну, на всякий случай...
   - Вот если такой случай настанет, тогда и звони. Сто лет твоего голоса не слышала. Хоть так пообщаемся.
   - Да ладно тебе, - повторяюсь, однако, - как только закончу с делами, обязательно позвоню и уж тогда пообщаемся вволю.
   - Ловлю на слове. Давай, удачи.
   На новом месте мне понравилось. Большой двухэтажный дом, переоборудованный в гостиницу. Вежливые, благожелательные хозяева (они же - персонал). Конечно не Хилтон, но тоже весьма и весьма. Классно здесь всё, по-домашнему, по-простому. И на счет питания удалось быстро договориться. С меня продукты, а хозяйка с помощницами приготовит. Обойдется нам такое удовольствие в сущие копейки. Хозяйка вообще с нас денег брать не хотела, когда узнала за каким хреном мы приехали. У неё племянник тоже увлекается фехтованием и принимал участие в мероприятии. Я так не могу. По моему мнению - любой труд должен быть оплачен. Договорились на чисто символическую сумму. К слову, остальные постояльцы почему-то предпочитали питаться в забегаловках. Мы же за время проживания всего лишь раз посетили кафе. Нам там не слишком понравилось, в гостинице готовят вкуснее, особенно традиционные блюда.
   То, ради чего мы приехали. Сбор проводили в спорткомплексе "Астана". Народу собралось порядком. Кого только не было и спортсмены, и любители, и реконструкторы, и даже ролевики. В первый день были показательные выступления, в которых принимали участие и мои подопечные. Посмотрел я на их выступления, порадовался за них и огорчился по поводу своих успехов в плане фехтования. Мне до их уровня ещё плясать и плясать. А ведь это всего лишь любители. Чтоб не расстраиваться ещё больше, на выступления профессионалов я не смотрел. Да и свободного времени, честно говоря, было не было не так уж и много. С одними поговорить, с другими договориться... Скучать не пришлось. На четвертый день устроили экскурсию по городу. Есть красивые места в Астане, только я бы предпочел осматривать их в теплое время года. В мороз как-то нет желания выходить из теплого автобуса. Так что ограничились лекцией гида и панорамой из окна нашего транспорта.
   Предпоследний день пребывания в Казахстане ознаменовался театрализованным представлением от ролевиков (так вот за какого хрена они здесь забыли). Было интересно, но проникнуться народным творчеством не получилось. Кое-кому из подопечных (всем) надоело смотреть на "бестолковое махание железом" и народ потребовал приключений. В конечном итоге, мы все сорвались хрен знает куда, за тысячу с лишним километров в Алма-Ату! Захотелось им видите ли посмотреть на город с высоты Большого Алматинского пика с заходом в местную обсерваторию. Романтики-экстремалы, ептыть. Я конечно понимаю, что сильных морозов так и не было, экскурсии ещё ходят, но сочетание зимы и высокогорья меня мягко говоря пугают. В общем договорился и отправил экстремалов испытывать себя походом, а сам воспользовался моментом и посетил Центральный Государственный Музей. Как мне кажется, моё время было использовано с большим толком и меньшей нагрузкой.
   На следующий день поехали обратно, и не без приключений. По дороге какой-то ко... нехороший человек подрезал наш автобус, да так, что мы чуть с дороги не улетели. В канаву. Водитель молодца, в каких-то сантиметрах от края сумел технику остановить. А этот кретин, что нас чуть не приговорил, издевательски посигналил и исчез вдали. Бывают же такие ***цензура***. Слава Богу, что всё хорошо закончилось.
   В Астану вернулись поздно вечером и сразу с корабля на бал. Пришлось топать на фуршет, что устроила напоследок принимающая сторона. Потом ещё кое-кого тащить на себе до гостиницы. Шампанским нарезаться - это сильно. Как хорошо, что я не пью эту шипучую гадость. Мой организм её плохо переваривает. Поэтому, как самый трезвый, вынужден был заниматься транспортировкой неспособных к передвижению организмов до постели. До сих пор с содроганием вспоминаю дикие глаза таксиста, когда я укладывал сопящие тела штабелем на заднее сиденье. Черт его знает, что обо мне подумал бедный мужик, но после выгрузки тел возле гостиницы скрылся со скоростью мысли, даже деньги забрать забыл.
   Вроде бы всё, с бодуна нужно ехать на аэродром и домой, но не тут-то было. Как назло, в день отлета город накрыл снегопад. Естественно полет не представляется возможным. И прогноз, что эта снежная хренотень на два дня минимум. А гаврики спокойно сидеть не хотят, чудить начали, силушкой дурной меряться. Еле угомонил. Пригрозил, что домой своим ходом отправятся, методом автостопа и такой-то матери. Всё время непогоды потом сидел как на иголках, боялся, что каверзу какую-нибудь устроят. Но нет, нашли себе более мирное занятие - с планшетов в игрушки резаться, и до отлета так спокойно и просидели. Вздохнул же я спокойно только когда сдал группу с рук на руки Андрею.
   - Как съездил? - спросил он, пожимая руку.
   - Познавательно. Впечатлений набрался по самое не балуйся.
   - Проблемы были? Ну, кроме тех, что обговаривали по телефону.
   - Не, нормально всё. Устал только малость. А у тебя какие новости?
   - Кое-что есть, но ничего срочного, так что можешь отдыхать. Да, на завтрашнюю тренировку не приходи. Всё равно толку от тебя будет мало. А вот потом обычный режим. Тогда и новости обсудим.
   На этом встреча и закончилась. То, что новостей от Андрея не дождался, меня ничуть не обидело. Поездка вымотала мой организм настолько, что сосредоточиться на чем-то крайне проблематично. Как в таком состоянии воспринимать новую информацию? Все равно большая часть мимо ушей пройдет. Я даже за руль садиться не стал. Побоялся, что доеду только до первого столба. Оставил машину на стоянке, а сам уехал на машине Антона (адвокат), который оказался в нужное время, в нужном месте и благородно предложил свою помощь.
   Никогда бы не подумал, что Антон помимо своей конторы работает и в "Мирах". Я-то думал, он туда играть ходит, отдохнуть от трудов праведных на юридической почве... а он и там народ окучивает.
   - Слышал, что сейчас в "Мирах" творится? - спросил Андрей, выезжая со стоянки.
   - Когда бы? Декаду не то что в игру, в интернет не входил.
   - Так уж и не входил? - ну, прям памятник скептицизму!
   - Разве что по делу, - пожимаю плечами, - и то не более пары раз.
   - Но про то, что кланам разрешили строить замки, наверняка в курсе!
   - Ну да.
   - Уже на четвертый день после обновления грянуло! Когда у кланов ничего не получилось. Прикинь сколько жалоб прошло через мои руки! Там же такие деньги вложены были!
   - И что? - вяло интересуюсь я, мне проблемы кланов как-то до лампочки.
   - А ничего. Только лишние расходы понесли. А я ведь честно предупреждал, что ничего у них не получится. Перед тем как совершать какие-то телодвижения, надо было тщательно изучить ситуацию, ознакомиться с предложенными администрацией правилами. Там же посчитали, что они самые умные и оно им не надо. Теперь ревут горькими слезами и стучатся во все инстанции. Ответ же один - всё в рамках игрового процесса. Обязательно зайди на форум, узнаешь много нового. Я, когда жалобы для подачи администрации оформлял ТАКОГО наслушался, закачаешься!
   Попав в свое временное жилище, я решил последовать совету адвоката и, заказав ужин с доставкой, полез на игровой форум. Там действительно было чего почитать. Акцентируя внимание на событиях с постройками клан-холлов, приведу пример неудач нескольких кланов без упоминания их названий. Не хочу делать антирекламу. Так, один клан посчитал, что если он владеет особняком в пригороде Энска, то может на его месте построить нечто большее. Стоило им начать возводить стены нового сооружения, как в гости пожаловал местный землевладелец (НПС) и поинтересовался - какого хрена происходит и почему без разрешения? Таким образом клан потерял вложенные в строительство деньги и лишился особняка. Ещё и отношения с землевладельцем основательно подпортили.
   Другой клан сделал по-другому. Они решили строить свою цитадель в диких землях. Место правда выбрали крайне неудачное. Понесло же придурков к Драконьему хребту. Там их мобы со всем старанием и укатали. А потом ещё раз, когда игроки попытались вернуть свое имущество. И ещё раз прошлись по тем, до кого не дошло ни с первого, ни со второго раза.
   Таких примеров просто множество, и все их описывать не имеет смысла. Стоит только отметить одну общую черту - никто из клановых рулевых не ознакомился инструкциями от администрации, отчего и пострадали. Но есть и один положительный результат. Один из крупных кланов не стал пороть горячку, а замутил проект, показал его кому-то из админов (хоть это и не требуется), заручился поддержкой НПС и вовсю строит крепость на восточном материке. Пессимисты вовсю делают ставки на то, как быстро это все накроется, а оптимисты видят свет в конце тоннеля и собираются последовать аналогичным путем, благо на примере четко видно, чего хочет администрация от кланов.
   То, что на другом материке появился ещё один форпост "цивилизации" - несомненный плюс. Проще будет фармить удаленные от портала локации. Плохо, что форпост этот основан светлыми эльфами, а значит доступ туда будет далеко не всем (фракционные отношения). Надеюсь это ненадолго и другие кланы не станут тянуть кота за фаберже.
   Есть ещё один момент достойный упоминания. Массовые требования игроков вернуть возможность видеть инфу по незнакомым персонажам (ник, клан и т.п.). Главная причина - невозможность отличить агра от нормального игрока. По идее разработчиков, игрок-агр должен был подсвечиваться слабым красным цветом, типа ауры, но от этой идеи отказались, так как выглядит такой игрок, как упырь после кровавой ванны. Пришлось сделать финт ушами и завязать возможность просмотра информации на восприятие. Чем выше уровень восприятия, тем проще ознакомиться с краткой информацией по персонажу или НПС. Ну и разницу между уровнями ещё никто не отменял.
   О, еду принесли! Что-то они долгенько, то ли наплыв народа, то ли затык на кухне. Ну да хрен с ним, запах такой, что грех высказывать какие-то претензии. Лучше не бузить, а принять водные процедуры и приступить к трапезе, после чего можно отправляться в постель. Да... не забыть дать на чай официанту. Притащить поднос с горкой мисочек и судков тот ещё подвиг. Любопытно, почему он не воспользовался тележкой, как обычно поступают в таких случаях.
   Какого хрена меня будят посреди ночи?!! Я мельком взглянул на часы, прислушиваясь к непонятному шуму за дверью. Два часа ночи! Угораздило же меня заснуть на диване. А он стоит в нескольких метрах от входной двери, за которой кто-то активно шебуршится. Замок взломать пытаются что ли?
   - Какого хрена там происходит?!! - спрашиваю недовольным голосом разбуженного в не самый лучший момент человека и включаю ночник.
   За дверью сразу всё стихло. Пара секунд тишины и:
   - Роман Викторович, подождите, не выходите! Это охрана, мы задержали нарушителя.
   Вот так сюрприз! И что это за нарушитель? Очень-но любопытно. Но не будем напрягать охрану, пусть занимаются своей работой. Сочтут нужным, позовут, а нет, так потом ситуацию провентилирую.
   - Роман Викторович...
   Выхожу за дверь, а там двое молодых парней в форме охраны комплекса держат под руки третьего, маленько побуцканного и морда этого страдальца как-то подозрительно знакома. Ба-а-а, да это давешний официант. Что, неужели чаевых не хватило, и понадобилась добавка? Или причина неурочного посещения в другом?
   - Вот задержали... - говорит один из стражей местного порядка, тот, что повыше и постарше. - Вы его случайно не знаете? А то подлец упорно молчит, не хочет поделиться с нами целью своего пребывания в нашем тихом и благополучном заведении.
   Эка завернул. А ведь "подлец" здесь работает, значит охрана должна его знать.
   - Это же ваш парень! Официантом пробавляется. - удивленно говорю охране. - Он мне вчера вечером заказ приносил!
   - Не, - говорит второй, который помоложе, - наших я всех знаю. А у этого лицо хоть и знакомо, но у нас он точно не работает.
   - Так говорите, вчера заказ приносил? - первый охранник. - Любопытно. Ладно, сейчас этого молодца патрулю сдадим. Пусть разбираются, кому это по должности положено. Вы пока спать не будете? Надо будет показания дать. По горячим следам, так сказать.
   На удивление ждать долго не приходится. Уже через пять минут в дверь постучался дежурный следователь (!) в сопровождении сержанта и быстро записал мои показания. Да там и записывать-то толком нечего было, всё уместилось на полстраницы стандартного листа. Потом "с моих слов записано верно", дата и подпись. Пожали руки и разбежались, слуги закона за нарушителем общественного спокойствия, а я досматривать прерванный сон.
   Утром позвонил Андрею и рассказал о ночном происшествии. Тот, как оказалось уже был осведомлен о моих злоключениях. Ну да, всё время забываю, что за мной приглядывает кто-то из его людей. Именно такой человек и вызвал охрану, когда заметил, что некто неизвестный пытается вскрыть дверь в моё жилище. А уже с утра Антон напрягает знакомых в отделении на получение информации по преступнику. Пока ничего неизвестно, тот продолжает молчать. Но да ничего, рано или поздно всё равно что-нибудь да всплывет и это что-то позволит узнать - кто, что и зачем. Лишь бы только дело на тормозах не спустили. А то часто бывает, факта преступления нет, можно забить на дело и дать пинка разбойнику. Типа, пусть гуляет, пока на чем-то более серьёзном не попадется. Меня такой исход как бы не сильно устраивает. Хотя бы до того момента, как появится хоть какая-то определенность с мотивами преступника.
   После выполнения обычной утренней программы, захожу в игру. На сегодня программа минимум: пройтись по торговой площади и присмотреть кое-что из шмотья и прикупить ингров для изготовления стандартного комплекта зелий; на жизнь больше, на ману меньше, остальное по остаточному принципу. Если что, некоторые зелья можно будет докупить у гномов.
   Ещё один пункт плана на сегодня - посетить присутственные места и попробовать раздобыть пару-тройку квестов. Большинство игроков с ними не заморачиваются, потому как почти все из них репутационные да и взять их не всегда удается, но по моему мнению толика опыта и добавка к репутации не помешают. Особенно если делать квесты попутно и особо не напрягаясь.
   Торговая площадь Энска как обычно забита народом чуть меньше, чем полностью. Множество игроков занимаются увлекательным процессом купли-продажи. Найти в этой мешанине что-то конкретное не так-то просто, проще купить что-нибудь ненужное, поведясь на рекламу талантливого торговца. В первое моё посещение эта суета меня честно говоря пугала. Теперь же всё намного проще. Главное поменьше обращать внимания на призывы продавцов и внимательно следить за кошельком, который так и норовят увести пронырливые воры.
   Нужные для зелий ингредиенты найти не сложно. Весь список нахожу у первого же попавшегося на глаза травника - друида рода человеческого под ником Аргурусс. Десять золотых за все удовольствие. Готовые же зелья на порядок дороже. Экономия! Осталось ещё докупить катализатор, чтобы получить улучшенные зелья. А то простейшие меня уже не устраивают. Слишком слабые для моего уровня. Купить катализатор можно и здесь, но проще это сделать на территории гномов. И проще, и дешевле. Так что если не попадется соблазнительного предложения, то я так и сделаю, отложив изготовление алхимии на потом.
   Не зря я решил потолкаться среди народа. На глаза удачно попали рунные камни с защитой от холода. Для зимних гор, то что надо. Так же у продавца нашлась парочка камней от сырости, что меня очень порадовало. Ходить в мокрых сапогах сомнительное удовольствие не только в реальном мире, но и игре. Обошлось мне это добро не так уж и дорого, пять сотен золотых за всё. Могло быть и сильно дороже, но тут сказалось на цену то, что камни не новые. Продавец поменял их на улучшенные, и продавал сильно дешевле чем они стоят на аукционе. Примерно процентов на двадцать. Для сравнения, по такой цене можно купить поделки начинающих зачарователей (чарщиков), но у тех качество рунных камней оставляет желать лучшего. Через одного рассыпаются при попытке установить их на амуницию.
   Теперь можно пробежаться и по лавкам, что идут по периметру площади. Надо присмотреть что-нибудь новенькое из обмундирования. Такого, чтоб не жалко было потерять, но в тоже время что-то лучшее, чем одето на мне на данный момент. Хотя... кирасу можно было бы и оставить. Она ещё пока довольно неплоха как для моего уровня.
   Над выбором лавки долго не заморачивался, а зашел в первую же попавшуюся, у которой не было броской рекламы. Те, кто вкладывает большие суммы в рекламу, отбивают их высокими ценами, что не есть интересно. Я лучше куплю чего попроще. Вот как эти сапоги, дающие прибавку к базовым параметрам:
  

Сапоги горного егеря (100 ур., ред.)

   Скорость: +10
   Ловкость: + 12
   Маг. Защита: 5% (поглощение)
   Физ. Защита: 15% (поглощение)
   Доп.: Скорость передвижения в горах увеличивается до 5% в зависимости от местности.
  
   Стоят такие сапоги пятьсот золотых. Ещё около двухсот понадобится на ремонт, потому как прочность у них просела до 40%. Как по мне хорошая покупка. Там же за четыре сотни купил неплохой ремень с "+15" к силе и с пятью слотами быстрого доступа и плотные шерстяные штаны с костяными накладками на голень, "+ 120" к защите и без дополнительных бонусов за семь сотен. Ремень тоже требует небольшого ремонта, а вот штаны только вышли из рук мастера, как есть новенькие, даже кость не потемнела.
   Осталось только купить что-нибудь на голову.В соседней лавке на глаза попадается легкий койф с кожаной вставкой. У него прекрасные параметры защиты и несколько дополнительных бонусов. Надо сказать, вкусных бонусов. Но стоит только глянуть на цену и желание купить эту вещь бесследно исчезает. Всё-таки пять тысяч золотых - сумма не маленькая. И это за вещь требующую не менее дорогостоящего ремонта. Так что посмотрел я на эту красоту и обернул свой взор на более доступные вещи. Шлем из толстой кожи с войлочным подбоем и металлической сеткой между ними. 200 единиц защиты (и физ., и маг.), а плюсом повышает устойчивость... к ментальному воздействию! Прямо то, что доктор прописал! И цена для моей жабы вполне посильная, всего лишь семьсот золотых. Ну, ещё сотня-другая на ремонт уйдет, но это пустяки.
   Сразу же, не отходя от кассы, иду заниматься ремонтом. Это дело лучше доверить игрокам, которые возьмут чуть дешевле, чем мастера НПС. Им же качаться надо, вот они и сбивают понемногу цены. Правда есть риск неудачного ремонта, но вещи у меня не настолько ценные, чтобы бояться такого риска. Да и случаются такие неприятности не часто.
   Нужного игрока долго искать не надо. Они тут неподалеку крутятся, возле лавок. Вон, только вышел, а уже четверо на глаза попались. Правда троих можно сразу отмести из-за низкого уровня, который буквально так и бросается в глаза, даже напрягаться, чтобы считать инфу не надо, а вот последний самое то. Надо только подождать пока он закончит обслуживать клиента - берса примерно моего уровня.
   Ремонт обходится даже дешевле, чем рассчитывал и заканчивается вполне благополучно. Этот же мастер за чисто символическую сумму устанавливает мне рунные камни, избавляя меня от проблемы поиска соответствующего мастера. Никогда бы не подумал, что мастер-бронник может работать и с рунными камнями.
   - Настоящий мастер должен уметь всё, что связано с его работой, - самодовольно ухмыльнулся этот гном-полукровка и покосился на конкурентов, - не то, что эти. Так что, когда в следующий раз понадобятся мои услуги...
   - Обязательно обращусь к тебе.
   - Именно! Я здесь каждый день с 10-00 до полудня.
   - Буду иметь в виду, - сказал я и махнув на прощание рукой пожелал успехов в дальнейшей прокачке.
   Теперь нужно заглянуть в оружейную лавку и пополнить запас стрел к арбалету и метательных ножей. Как раз по дороге к выходу с площади должна быть одна, там и закуплюсь. На этом с первым пунктом плана будет покончено и можно будет сделать перерыв на обед. Сначала здесь, а потом и в реале.
   Да, не забыть купить несколько огненных болтов. Сам-то я такую алхимию пока не осилю, а штука временами незаменимая...
  

***

   После перерыва на обед направляюсь в библиотеку, Ту, что в гильдии магов. Хочу посмотреть, что у них есть по магии тех мест, куда мне предстоит отправиться. К тому же, тамошний смотритель хоть и редкостный гад, но квесты у него могут быть очень даже ничего, с вкусной наградой. Если повезет, то будет мне счастье в виде интересного задания, по выполнении которого может перепасть убер-плюшка.
   Не повезло, вместо сварливого гнома сегодня работает местный аколит и без разрешения посторонним не дает ни книг, ни квестов. Редкостный зануда, на все вопросы-просьбы отвечает - "не положено", словно и не искин за этого НПС отвечает. Надеюсь этот "попка" надолго на кафедре не задержится, а то так и отправлюсь без "благословления" старого библиотекаря.
   Городская библиотека неподалеку, поэтому на очереди именно она. Надо восстановить в памяти инфу по Восточному Барьеру, а то уже практически ничего не помню. Времени-то с предыдущего посещения прошло порядком и многое попросту выветрилось из головы.
   Лишний раз убеждаюсь, что инфы в библиотеке очень мало. Всё те же несколько фолиантов, что и в прошлый раз. Смотритель говорит, что в тех местах был жуткий хаос и многое - дневники, мемуары, записки не сохранились и приходится довольствоваться тем, что есть. А в конце своей речи взял и озадачил постоянно действующим квестом на поиски носителей информации в любом виде, включая и гоблинское узелковое письмо. Награда вариативна, в зависимости от ценности информации. Вот тут-то я и вспомнил про старый полуразрушенный свиток (письмо), что нашелся у меллорна около разрушенного эльфийского храма. Он с тех самых пор так и лежит забытым в инвентаре.
   - Что же у него состояние такое? - сокрушается смотритель. - Ничего, вот мы его...
   Что "мы его", непонятно. То, что произнес НПС больше смахивало на маловнятную белиберду на непонятном языке. Такое ощущение, словно его заклинило на этом свитке, и ничего вокруг больше не существует.
   - Кхе-кхе, - деликатным покашливанием пытаюсь вернуть в реальность эту увлекающуюся личность.
   - Что? - встрепенулся смотритель, укрывая свиток в недра своего балахона. - А, это вы... Прошу прощения, это послание захватило... да, захватило меня чрезвычайно! Эта вещь бесценна!
   - Бесценна, говорите...
   - Да! Бесценна, но для нас, истинных ценителей истории! И я знаю, чем смогу вас отблагодарить!
   А побежал то, а побежал... только пола балахона мелькнула в проходе к служебным помещениям. Никогда бы не заподозрил в этом немолодом НПС такую прыть. А гляди ж ты, как молодой побежал. И столь же быстро вернулся, протягивая мне неказистый на вид фолиант.
   - Вот! Недавно принесли. Я ещё даже не успел снять копию. А ведь мы в таких случаях книги не то что не выдаем, а даже на глаза не показываем. Вы уж будьте с ней поосторожней.
   "Путевые заметки Фрота Большая Кирка" за одноименным авторством - вот что попало мне в руки. Впрочем, если кто-то подумал, что навсегда, то глубоко заблуждается. Смотритель этой обители знаний разрешил ознакомиться с бесценным трудом достойного гнома только до закрытия библиотеки и под неусыпным оком следящих артефактов. Иначе говоря, выносить добычу из читального зала строго настрого запрещено.
   Очень интересное чтиво оказалось. В нем рассказано, как Фрот Большая Кирка в составе небольшого отряда по случаю попал в один из древних городов Дроу. И даже путь более-менее описан и на кое-как нарисованной карте отмечен. Но вот был сей поход те же самые четыреста лет назад, буквально через пару лет после окончания Большого Переполоха, во время начала послевоенной разрухи и всеобщего хаоса. Да за это время там столько всего изменилось! Единственное что осталось незыблемым - направление движения и примерное местонахождение подземного города, с точностью до двух-трех километров.
   Что я могу сказать? Повезло. К этому городу добраться гораздо проще, чем к описанному эльфийским военачальником. И где вход искать, пусть и приблизительно, но известно. Как к этому месту топать, тоже более-менее... Моя задача на порядок упрощается.
   - Кхм-кхм... - негромкое покашливание заставило вздрогнуть от неожиданности. А, это хранитель чего-то от меня хочет.
   - Я прошу прощения, - говорит он в ответ на мой невысказанный вопрос, - но мы уже закрываемся. Если вы не успели дочитать...
   Блин, что-то я зачитался. Не заметил, как и время прошло.
   - Минуточку, мне осталось всего несколько строчек.
   Хранитель кивает отходит на пару метров чтоб не мешать и терпеливо ждет, пока я закончу с чтением. Ну, не будем злоупотреблять его терпением и в темпе вальса изучим то чуть-чуть, что осталось не охваченным моим вниманием.

Поздравляем! Вы получаете: мудрость +1; интеллект +1

   Хорошая книга! Мало того, что я почерпнул не мало полезной информации, так ещё и пара пунктов в базовые параметры добавилось. Не каждый раз так бывает. Всё-таки удачно я про тот свиток вспомнил, ничего не скажешь, удачно. Возвращаю книгу "на базу" и прощаюсь, не забыв поблагодарить хранителя за такой "подарок".
   Следующие несколько дней в игре не происходит ничего интересного. Бегаю по городу покупаю разную нужную в походе мелочь, занимаюсь квестами... Так, например, за каким-то хреном меня занесло в лечебницу для бедных. Квест я там получил, вот только не совсем тот, на который рассчитывал. Меня напрягли пожертвовать на бедность некоторое количество зелий. Как лечения, так и восстановления. Пришлось готовить алхимию, не отходя от кассы. Но, результат того стоил. Помимо репутации упало неожиданно много опыта, так что я теперь сто четвёртый. Так же на меня упало постоянно действующее благословение жреца - главы благотворительной миссии, которое дает небольшой плюсик к мудрости и удаче. Правда есть условие, чтобы благословение не спало, мне нужно хотя бы раз в месяц делать пожертвования на нужды страждущих, либо оказывать им какую-либо помощь.
   В реале так же ничего достойного внимания. Стоит только упомянуть разговор с Андреем, что произошел на первой тренировке после моего возвращения из Казахстана. Поздно вечером, когда посетители клуба разошлись, мы с бутылкой легкого домашнего вина засели у него в кабинете.
   - Как я уже говорил, ничего срочного или важного за время твоего отсутствия не произошло, - произнес Андрей, разливая рубиновую жидкость по бокалам. - К твоему отсутствию явного интереса никто не проявил. Даже Юля. Правда её оно и не надо было... достаточно было просто послушать разговоры в зале. Что касается твоего воришки, то он действительно всего лишь обычный мошенник. Стоило следователю копнуть как следует, так грешки и полезли со всех сторон. Подозрительных связей не имеет. Круг общения - такие же, как и он, представляющие интерес только для правоохранительных органов люди. К тебе он полез только потому, что твой домик очень удачно расположен. Иначе на твоем месте мог быть любой из обитателей комплекса. Провел разведку, увидел, что деньги имеются и пошел на дело, посчитав тебя богатым бездельником. Что-то вроде поэта или писателя. Те тоже любят уединение во время творчества и у некоторых найдется чем поживиться.
   - Вот оно как...
   - Ага, все проще чем казалось. А вот твои недоброжелатели затаились. И это не есть хорошо. Не думаю, что они отступились, а значит они что-то готовят.
   - И что делать?
   - Ждать, - Андрей одним глотком допил остатки из бокала и тут же набулькал ещё, - Ждать и быть предельно осторожным. Буквально завести глаза на затылке. И прекращай машину бросать где попало. Видел тебя давеча в супермаркете... Нет того чтоб под камерами её оставить, так нет - в самый темный угол засунул. Вот откроешь как-нибудь машину, а там пассажир незваный. И никто ничего не видел. Был человек и нету.
   М-да, что-то я расслабился, страх потерял. Прав Андрей, что носом тыкает.
   - Виноват-исправлюсь! - скороговоркой выдаю в ответ и делаю виноватое лицо.
   - Ну-ну, как сказал один знаменитый герой: "Что-то я не верю этим хитрым рожам, особенно вот этому..." (Олег Табаков в фильме "Д'Артаньян и три мушкетера"). Ладно, тебе жить...
   На этом разговор по делу закончился и пошел ничего не значащий треп - о бабах, пьянках и плохо с ними связанных спортивных достижениях. А значит можно переходить к дню сегодняшнему. Дню "х", так сказать. Сегодня я занимаю заранее проплаченное место в обозе, который направляется в Предгорье - хорошо знакомый пограничный поселок, где я когда-то извлек из зиндана одного молодого гнома. Кстати, не забыть заглянуть к его дедушке, возможно у него найдется квест для старого знакомого.
   На этот раз обоз не просто большой, а очень большой - три десятка крытых саней и сотня гномов в латной броне и на боевых химерах, очень похожих на гигантских многоножек, в качестве охраны. Одни сани пассажирские, эдакий деревянный гроб на широких полозьях и бойницами по периметру, который тянут два монструозных быка. Вмещает такая хрень до двадцати персон не слишком крупных габаритов, но на данный момент компанию мне составляют четыре игрока и один НПС. Двое игроков мне знакомы. Это гном Грегори и эльфийка Гретель, с которыми недавно довелось познакомиться во время путешествия по подземельям Энска. Остальные двое - гном, судя по одежде явно ремесленник (да-да, не всех тянет моба гнобить) и человек со складным луком - то ли хантер, то ли просто стрелок. НПС - отдельная песня. Начнем с того, что он светлый эльф. Стоило мне только нарисоваться в кибитке, как он тут же начал нарываться на конфликт. Нет, он ничего такого не говорил, но вид у него был такой, словно он в кучу говна наступил. Очень вонючего говна. Хорошо, что он уселся возле возницы и есть полно места откуда будет не видно его брезгливо перекошенную рожу. Да и одет он так, что невольно закрадываются нехорошие подозрения в его ориентации. Фу, бард хренов! И не боится же отморозить себе кой-чего в своих-то лосинах. Или там подогрев предусмотрен?
   Как только обоз тронулся, игроки выходят в реал. До полудня, когда предусмотрена первая остановка, можно спокойно расслабиться. Нападать на такое количество лю... разумных никто не будет, да и уровни охраны внушают, особенно там, где высокоуровневых мобов днем с огнем не сыскать. А если вдруг кто-то нарисуется, с кем не сможет справится охрана, система оповестит (такая функция должна быть подключена). Правда если до этого дойдет, то нам на это оповещение... Один хрен на респ в таком случае отправляться. В общем я тоже не стал наслаждаться окружающими видами и последовал примеру остальных, отправился в реал.
   В обед обоз зашел на небольшой хутор. Там к нему присоединились ещё двое саней, а в нашу дружную компанию добавился один пассажир - лучник. НПС. Он сразу увидел родственную душу в игроке со складным луком, пристроился к нему по соседству, и они тут же завели бурную беседу. Я выходил из игры, когда обоз тронулся в дальнейший путь, они продолжали активно жестикулировать.
   На ночевку мы остановились на специально оборудованной стоянке, со всех сторон огороженной частоколом из толстых бревен. Народ сел кашеварить, я тоже не стал отставать от коллектива и, достав раскладную жаровню, развел огонь, приступив к процедуре приготовления пищи, а именно жарить предварительно подготовленное мясо. Как только по округе потянулся аромат жаренного со специями мяса, на огонек заглянули незваные гости.
   - Привет! - радостно оскалился Грег протягивая для приветствия лапу, а сопровождавшая гнома эльфийка кивнула и мило улыбнулась.
   - Здоровались уже, - буркнул я в ответ, и не думая совать в гномьи тиски свою конечность. - Чего надо?
   Пришельцы, не ожидав такого приема, замялись. Выручил же их подкравшийся незаметно давешний лучник, за спиной которого маячил его коллега по ремеслу из числа "местных".
   - Извините за беспокойство, - изобразив рукой жест приветствия вежливо произнес он, - но у нас проблема.
   - И какая же? - я перевел взгляд на новый раздражитель.
   - Дело в том, что из нас никто не умеет готовить, а то, что нам предложили в караване лишь с трудом можно назвать пищей.
   - А я причем?
   - Мы, - лучник указал на своего коллегу, - хотели бы попросить вас немножко поработать поваром. Не бесплатно, естественно.
   - Извините, но продуктов у меня только для себя любимого...
   - Продукты не проблема! - не дал мне договорить этот тип. - Я же охотник, и у меня всегда есть запас мяса.
   - И мы поучаствуем! - вставил свои пять копеек Грег.
   - Что, тоже готовить некому?
   - Почему, некому? Грета прекрасно готовит!
   - Только нам не на чем... - мило покраснев произнесла девушка и бросила гневный взгляд на своего спутника.
   - Кто вам мешал обратиться к обозникам? У них наверняка найдется лишний котелок...
   - Мы обращались, они не дают! - буркнул гном и бросил не злой тихий взгляд на ближайшую компанию обозников.
   Блин, вот куда их таких денешь? Всё-таки я слишком добрый!
   - Ладно, доставайте свои припасы. Сейчас что-нибудь сообразим...
   За трапезой познакомились с лучниками. Нихт (немец что ли?), как и его местный коллега Феофан направляются в Предгорье на охоту. Там расплодилось много волков, и местные жители кинули клич по охотникам, чтобы те помогли проредить их популяцию. Такой вот массовый квест. Даже странно, что с нашим обозом всего лишь двое желающих принять участие в этой забаве. Обычно народ более активно реагирует на массовые мероприятия. Это же какой повод повеселиться!
   Неожиданно из глубины лагеря донесся дикий вопль:
   - А-а-а! А-ла-ла!
   Мы даже за оружие схватились и опасность глазами искать начали, и только потом до нас дошло, что это эльфийский бард концерт устроил. Какой же мерзкий у него голос, словно свинью режут, с особой жестокостью. Вроде бы и не эльф поет. А гномам нравится, вон как бурно певца приветствуют. Если учесть, что у этой расы традиционно слоны по ушам потоптались, то ничего удивительного в этом нет. А вот мои бедные уши страдают! Хорошо, что трапеза уже закончена и можно сбежать в реал. А посуда... посуду можно и потом помыть. Ей, в отличие от моего психического здоровья, ничего не сделается. Сотрапезники меня в этом поддерживают и мы, покидав всё в инвентарь выходим из этого кошмара.
   Если что-то плохое может случиться, то оно обязательно произойдет. Только я лег спать, только чуток задремал, как капсула подала звуковой сигнал. Что-то происходит в игре. А ведь я только час назад оттуда вышел. Заходил перед сном проверить ситуацию. И все было спокойно. А тут на тебе - ситуация!
   Толком не проснувшись ныряю в капсулу и запускаю процедуру входа в игру. Как на зло, запуск затягивается, действуя на нервы. Так что на месте стоянки я появляюсь в жутко раздраженном состоянии. Ловлю первый же попавшийся под руку организм и пытаюсь прояснить ситуацию.
   - А-а-а! - завопил пойманный за шкирку организм. Словно напильником по оголенному нерву. Вот же угораздило попасть на представителя богемы, ёпт! Чтоб его вурдалаки съели!
   - Оборотни! - крикнул кто-то неподалеку.
   Ну вот и прояснилась причина переполоха. Кстати, если воющего эльфа скушают двуликие, как их ещё называют местные, то я сильно не расстроюсь. Вурдалаки, так уж и быть отправляются искать другую жертву. Засовываю эльфа под ближайшие сани, где он благополучно и затихает. Наверно думает, что удачно спрятался и его там никто не найдет.
   Для справки, оборотни в "Мирах" такая же раса, как и все остальные. Надо сказать, довольно мирная раса, если учитывать некоторые особенности. Потому как звериная натура, она всё-таки дает о себе знать. Но если придерживаться некоторых правил в общении с представителями этой расы, то всё будет нормально. Однако есть те, кого ошибочно так же называют перевертышами. Это ликантропы (ликаны). Иначе говоря, представители разных рас подверженные воздействию мутагена. Природного ли, магического - не важно. Важно, что этих несчастных даже разумными сложно назвать. За редким исключением, в них нет ничего кроме звериных инстинктов. Точнее только одного инстинкта - жрать! Скорее всего за стенами стоянки находятся именно они. Обычным-то оборотням нападать на обоз вроде как ни к чему.
   Тем временем паника в лагере как-то резко прекратилась. Старшина охранников раздав несколько тумаков и обложив некоторых подчиненных по матушке, быстро навел порядок и разразился целым потоком приказов, расставив латников по периметру. Потом пришел черед возниц. Те взявшись за арбалеты заняли позиции на крышах саней. К ним присоединились и наши лучники, которые едва оказавшись на указанном им месте тут же пустили свое оружие в ход, стреляя через частокол навесом. И даже в кого-то попали! Вой и обиженное скуление подранка тому свидетель.
   Единственному "гражданскому" досталось место рядом с бардом. Не сказать бы, что гном этому порадовался, но возражать не стал, а просто махнул рукой и отправился досыпать. В реал, естественно. И остались неохваченными начальственным вниманием только мы втроем - я, Грегори и Гретель. Ненадолго. Проверив как исполняются приказы, старшой уделил внимание и нам.
   - Честно, не представляю, что с вами делать, - сказал он. - Ставить посторонних со своими гномами я не имею права, да и мечника в наших рядах, - острый взгляд на меня, - я не представляю.
   Ну да, все гномы на данный момент вооружены короткими копьями, которыми они будут колоть из-за щитов прорвавшегося врага. В этом строю мне точно делать нечего.
   - Значит буду последней линией защиты, - отвечаю ему пожимая плечами и киваю в сторону саней под которыми укрылись небоевые персонажи. - Вместе с Грегом на всякий случай буду прикрывать гражданских. А Гретель сможет в трудный момент подлечить ваших подчиненных.
   - Так и сделаем, - утвердительно кивает старшой и удаляется по своим делам.
   - Как думаешь, полезут? - спрашивает Грег провожая его глазами.
   - Да кто их знает, - я задумчиво посмотрел на ограждение. - Разве что самые прыгучие. И то вряд ли. Эй, Нихт, кончай стрелы пулять попусту! Лучше расскажи, что там видно?
   - Да ничего, - отозвался лучник, - темно как у негра...
   - А куда пуляешь тогда?
   - Да это я так, для острастки...
   В этот момент первая мохнатая туша попыталась запрыгнуть внутрь периметра, но не сильно в этом преуспела. Стоило только оборотню показаться в поле зрения как в него тут же было разряжено несколько арбалетов. А на земле дело завершили копья. Значит, с почином нас!
   Следующего прыгуна пришлось ждать около получаса. Я даже задремать успел ненароком и пришел в себя будучи разбуженным светлой эльфийкой, перед которой упала истыканная стрелами туша, и та не нашла ничего лучше, чем шарахнуться от мохнатого в мою сторону. Естественно я такого подарка не ожидал и был сбит на землю. Девушка упала сверху и ухватилась за меня как за родного. Хотел бы я видеть в этот момент лицо Грегори. Говорят, оно было очень и очень... Во всяком случае, бедный недобитый оборотень был изрублен гномом до состояния фарша. Выпустив таким образом пар, он не только ничего нам не сказал, но и даже помог подняться на ноги, с трудом оторвав свою то ли сестру, то ли подругу (че-то мне кажется, что второй вариант вернее, а гном тупо прикалывается, называя эльфийку сестрой) от моей тушки.
   До рассвета прилетает ещё два мохнатых подарка, но с теми вполне справляется наша охрана. А вот когда восток начинает светлеть, на арену выходит босс. Если обычные ликантропы были всего лишь волками-переростками, то определить видовую принадлежность их вожака не представляется возможным. Гуманоидное, поросшее густой рыжей шерстью тело, мощные вооруженные длинными когтями лапы и голова... дикого кабана с внушительными клыками. А главное размеры! Размерам босса позавидовал бы и горный тролль! Эдакая мохнатая машина смерти, в чем смог убедиться стоявший на пути твари гном, коего она, в легкую перемахнув частокол, разорвала и не заметила. И латы не помогли, просто раз - и всё, только кровавые клочки во все стороны. А самое неприятное то, что стрелы практически не наносят вреда! Наши стрелки дали дружный залп и большинство снарядов бессильно застряли в густой шерсти. Вот тут-то мне и пригодились огненные снаряды. Честно говоря, я немного боялся, что начнется пожар, но всё же рискнул и, зарядив арбалет соответствующим болтом, практически не целясь (по такой-то махине да с нескольких шагов!!!) выстрелил в беснующуюся тварь. Полыхнуло знатно, а глав оборотень мгновенно забыл про атаку и попытался дать деру. Да только кто же ему даст? Разозленные потерями гномы вцепились в зверюшку чуть ли не зубами и буквально затыкали её копьями. А уж когда в дело пошли топоры, от мохнатого остались одни ошметки.
   За частоколом видимо почувствовали смерть своего предводителя. Ворчание и предвкушающее повизгивание сменилось жутким воем, в котором был и испуг, и разочарование, и боль потери, а спустя минуту топот множества лап и... всё закончилось.
   - Кажись ушли, - тихо сказала эльфийка, вслушиваясь в тишину.
   Я попробовал применить свой "лесной" навык. Как результат, почувствовал опасность, но это чувство быстро слабело в соответствии с увеличивающимся расстоянием до сбежавшей стаи. Всё, можно расслабиться и выйти в реал. Хоть чуть-чуть посплю, пока есть время до отправления обоза.
   - Всё, господа! - говорю товарищам по оружию, празднующим нашу небольшую победу. - Вы как хотите, а я спать!
   Народ удивляется такой моей поспешности.
   - Эй, а лут? - недоумевает Грегори.
   - К демонам лут! Что там может быть хорошего? - отмахнулся я. - Опыт получил, и ладно. Лучше лишних пару минут покемарить. К тому же очень не хочется разговаривать с вон тем гномом, что с нездоровым интересом косится в мою сторону.
   Объятое пламенем чудовище всё-таки подпалило двое саней. Правда их быстро потушили и серьезного урона не случилось, но судя по взглядам главы обоза претензии ко мне будут. И его не колышет, что я своим поступком спас нескольких гномов охраны. Погибло всего трое латников, а ведь могло гораздо больше.
   - Ладно, я пошел. Не хочу пропустить отправку, а то могут ведь и здесь оставить. Из вредности.
   Я махнул на прощание рукой, зевнул с подвыванием и удалился в наше средство передвижения, где с удобством развалился на лавке. Всё, выход.
   Как это ни странно, но выспаться удалось просто замечательно, несмотря на то, что поспать удалось чуть более двух часов. Днем скорее всего опять в сон потянет, но там будет время выспаться. Вряд ли по дороге ещё что-то случится. Так что зашел, отметился и обратно сны смотреть.
   Зашел в игру перед самым отправлением. На удивление мою тушку не то что не выгрузили, но даже не кантовали. Хм, значит зря я наговаривал на ведущего. Он оказался гномом здравомыслящим. Но разговаривать с ним в ближайшее время лучше не стоит. Как говорится: не буди лихо... А ещё лучше и на глаза ему лишний раз не попадаться.
   - Ну ты и спать! - приветственно хлопнул меня по плечу Нихт. - Тут этот тебя хотел видеть, который охраной командует. Уже дважды приходил.
   В этот момент наши сани дрогнули. Обоз выезжал на дорогу.
   - Чего хотел?
   - Да кто его знает, - развел руками лучник, стукнув при этом своего соседа - Феофана. - То ли наградить, то ли в морду дать. Но будить запретил, а это уже знак хороший. Может и не сильно достанется.
   - Да чего ты его слушаешь, балабола эдакого! - отозвался со своего места Грегори. - Командор всего лишь на всего пряники раздавал. Каждому по заслугам, так сказать. И очень расстроился, когда увидел, что главный герой банально спит.
   - Сам ты балабол! - делано оскорбился Нихт. - Куча слов и почти всё не по делу...
   Далее начинается шутливая перепалка, в которую за каким-то хреном включается ещё Гретель. Я же благоразумно самоустранился. Не любитель развлекаться подобным образом. Наоборот меня дико раздражает сопутствующий подобному "веселью" гвалт, не говоря уж о том, что в финале события могут развернуться непредсказуемым образом. Чаще всего - дракой и, соответственно, ещё большим шумом. Пойду-ка я лучше в реал, пока не началось.
   Поговорить с командиром охраны удалось только по приезде в Предгорье. И то, каких-то пару минут. За это время мне вынесли благодарность, подняли репутацию (личную и расовую) и подкинули плюшку - кинжал "последняя милость", мизерикорд, епта! Не самый нужный кинжал. Хотя... если нужно зарезать латника, то самое оно. Правда для этого надо подобраться к нему так, чтобы он не нашинковал меня своим ломом (колотушкой, топориком - нужное подчеркнуть). И ещё, стоит отметить у этого кинжала вкусный бонус на "завершающий удар". Есть 10%-ый шанс снять у цели оставшиеся 15% жизни, не зависимо от количества хитов. Или нанести критический удар с коэффициентом 1в10, что тоже весьма и весьма. (Всё перечисленное касается исключительно бронированных целей).
   После разговора с главным охранником, все дружною толпою направляемся в гостиницу. Ту самую, в которой я жил в свое прошлое посещение Предгорья. Вроде бы и немного воды с тех пор утекло, а ощущение как будто было это хрен знает когда. М-да, было времечко... Кстати, обязательно надо посетить мастера оружейника. Может быть перепадет квест-другой, как старому знакомому спасшему его родственника.
   - Какие планы на завтра? - спрашивает Гретель прежде чем мы успеваем разбежаться по своим комнатам. - Мы с утра идем помогать местной знахарке. Репу мне набивать будем.
   - Я уже говорил... - отвечает, не задумываясь Нихт, - мне предстоит большая охота.
   - Смотри, как бы не превратиться из охотника в дичь, - ехидно скалится Грегори. - Ты уверен, что там волки, а не та хрень, что напала на обоз ночью?
   - Всё может быть, - лучник принял шутливо-скорбный вид. - На всё воля богов.
   - Ну а ты, Ант? - не дает мне отмолчаться танк.
   - Пока ещё не знаю. Поищу какие-нибудь квесты на репу.
   - Какие на твой уровень могут быть квесты в этой локации? Здесь же лока для 20-40 level!
   - Грег, даже в яслях можно найти задание на 100+! В крайнем случае побегаю по социалкам аки нуб.
   - Скажи, а зачем тебе репа?
   М-да, девушки они такие девушки. Со свойственным им любопытством. Ну что ж, отвечу. Мне скрывать нечего.
   - Хочу в Барьер сходить. А пробраться туда проще всего через Подгорное королевство. Вот и...
   - Ага, ну смотри, если будет что интересное, зови!
   - Ага, и меня не забудь, - вставляет свои пять копеек хант. - А там чем черт не шутит, может и я с тобой в горы схожу. Никогда ещё в горах не был, так хоть по виртуальным погуляю.
   Мы все дружно повернулись к окну, за которым вдалеке виднелись высокие заснеженные пики, чуть красноватые в лучах заходящего солнца. Красивое зрелище, надо сказать, которое увлекло нашу компанию по меньшей мере минут на пятнадцать.
   - Знаете, а я бы тоже не отказалась отправиться в горы... - задумчиво пробормотала Гретель. - Красиво.
   - Я надеюсь ты не собираешься идти к черту на кулички? - с подозрением покосился на неё Грег. - Мы же все равно пойдем в Карраг и у тебя будет возможность пару-тройку раз навернуться со склона.
   - Фи! - девушка забавно сморщилась. - А как же романтика? Дикая местность и всё такое...
   - Мы с тобой после поговорим! - тихо прошептал на ухо своей... подруге гном и недовольно покосился в мою сторону.
   Ну вот, милые бранятся, а виноват крайний. И крайний почему-то я. И ведь ничего не предлагал, и никого тащить с собой не собираюсь. Сами себе чего-то там надумали.
   - Эй, я с вами хочу!
   А вот об этом персонаже я и забыл, причем судя по удивленным лицам остальных, не только я. Да-да, это тот самый гном, который ремесленник. Всё это время он был настолько тихим и незаметным, что на него просто перестали обращать внимание. Прямо прирожденный шпиён. Только что-то я сомневаюсь, что вот эта его незаметность будет полезна в диких местах.
   - Понимаешь...
   - Иззи, - представился он, правильно поняв мои затруднения.
   - Понимаешь, Иззи. твой персонаж не слишком приспособлен для подобного рода прогулок. А я не хочу брать на себя какие-либо обязательства.
   - Да, ладно! - возмутился он. - Я же горняк! От меня в бою толку будет побольше некоторых. А то ишь ты, слова он подобрал, чтобы и послать, и не обидеть.
   Не знаю, никогда раньше не вдавался подробности раскачки небоевых персонажей. Вполне возможно, что так оно и есть. Надо будет на досуге ознакомится с темой хотя бы в общих чертах. А пока... Пока ограничусь обещанием подумать. А также подумать на предмет - а нужна ли мне вообще компания в этом приключении. Что-то до сего момента мне не сильно везло на спутников. А с другой стороны, идти группой что не говори, а веселее. Надо, надо подумать...
   Расходимся по своим комнатам. Кто-то просто оставить вещи и дальше на приключения, а кто-то в реал. Вот как я, например. Мне-то ведь сегодня ещё на тренировку ехать, а времени уже... с трудом хватит, чтоб привести себя в порядок. Надо бы поторопиться.
   Выйдя к машине, обращаю внимание на некоторый непорядок. У неё какого-то хрена приоткрыт багажник. А ведь я точно помню, что позавчера, когда я последний раз пользовался транспортным средством всё было закрыто. Это наводит на нехорошие подозрения. Кто-то явно приложил к этому делу свои шаловливые ручки. Знать бы только с какой целью. Всё-таки зря я воспользовался гостевой стоянкой, надо было загонять машину на территорию комплекса. Но там делали какой-то ремонт, и я просто побоялся её повредить, объезжая раскопанные ремонтниками ямы. Теперь вот остается жалеть о своем опрометчивом поступке.
   Внешний осмотр помимо открытого багажника ничего не выявил. Во всяком случае, никто машину не открывал и бомбу под днище не подкладывал. Я даже немного расслабился, подумав, что всему причиной стал сломавшийся замок. Но как оказалось зря. При тщательном осмотре багажника, на глаза попадается подозрительный пакет с содержимым в виде белого кристаллического порошка, которого ранее там точно не было. На вид грамм примерно триста. Что может подумать обычный обыватель при виде подобной находки? Правильно! Вот и я подумал, что пакет содержит какой-то наркотик. А то, что этот пакет находится в багажнике моей (пусть и временно) машины, может привести к нешуточным проблемам. Нужно действовать, пока не стало поздно.
   Своевременный звонок адвокату может избавить от множества неприятностей. Вот и в моём случае Антон приехал и всё быстро разрулил. Вместе с ним приехали люди в погонах, изъяли подозрительный пакет и буквально выпотрошили меня своими расспросами. По результатам всех этих мероприятий был составлен протокол и на этом мои сегодняшние приключения закончились.
   - Вот и проявили тебя твои неприятели, - сказал напоследок Антон. - Надеюсь в этот раз получится зацепить ниточку, которая к ним и приведет. А пока... иди-ка ты домой. И машину переставь, а то здесь одна камера и та работает через пень-колоду, на изображении хрен чего разберешь. Да вон хотя бы на территорию загони, там и камеры нормальные и охрана последит. Разберешься, короче.
   Конечно разберусь. И без... советчиков знаю, что машину надо убрать в более охраняемое место. А ещё Андрею позвонить надо. Проявить сознательность, так сказать. А то придется потом нотации выслушивать. А они у него у-у-у...
   Позвонил. И был послан на х... хутор. Ровно до следующего занятия, на котором мне обещали открутить голову, которой я все равно не пользуюсь. Ведь меня предупреждали и всё такое... Жесть! Короче, пошел я спать, авось утро принесет хоть какие-то новости, что смогут прояснить ситуацию.
  
   Глава 4
   Просыпаюсь от громкого стука в дверь. Это кого же принесло в такую рань? На часах только шесть часов!!! Кому там не спится?
   - Кого там нелегкая принесла? - спрашиваю хриплым спросонья голосом.
   - Сова, открывай! - отвечает до омерзения бодрый голос дядюшки Андрея.
   - Ох уж мне эти медведи, что ходят в гости по утрам, - бурчу себе под нос, разбираясь с запорами.
   - Не ворчи!
   И всё то он слышит.
   М-да, а Андрей-то не один пришел. В компании одной знакомой блондинки. Неожиданный поворот, что тут можно сказать. Ну и какого хрена им здесь надо? А особенно, что здесь забыла одна блондинистая личность, чьего появления у своих дверей я ну никак не ожидал?
   - Чего застыл? - спрашивает гость не очень жданный. - Неправильно это гостей на пороге держать, особенно когда один из них - дама!
   - Если эта дама... не является желанным гостем... - я выразительно посмотрел на Андрея и перевел взгляд на блондинку. - Зачем пришла?
   - Эй-эй! Полегче! - сделала обиженную моську Юля, или как там её зовут. - Я между прочим помочь тебе хочу.
   - Знаю я вашу помощь! Уж помогаете, так помогаете.
   - Угомонись! - не дал развить обличительную речь Андрей. - Так надо! Если ты мне хоть чуть-чуть доверяешь...
   Раз речь зашла о доверии, придется выслушать. Как зря тренер в патетику не впадает, а значит этот разговор, каким бы он неприятным не был - действительно важен.
   Располагаемся в гостиной за чайным столиком. Я даже попытался изобразить радушного хозяина и предложил на выбор: воспользоваться баром или сообразить чай-кофе. Гости предпочли кофе, так что пришлось воспользоваться кофеваркой, а потом ещё и заморочиться - а чего подать к этому ароматному напитку. Как говорится - инициатива... и так далее.
   - Итак? - подав на стол набор для кофепития, предлагаю начать разговор.
   - Значит так, вчера после твоего звонка я решил поговорить с нашей Юлей, - Андрей кивнул в сторону блондинки. - Точнее, решил с её помощью связаться с известными нам фигурантами дела. Личное общение, оно как бы... Так вот, Железная Леди, как вы её называете, крайне заинтересована в сохранении status quo, а в идеале, чтобы твой старый персонаж и всё, что с ним связано, более никогда не всплыло. Я так думаю здесь наши желания совпадают, не так ли?
   - А раньше она чем думала? Особенно когда вообще это дело затевалось! А когда обо мне инфу сливала, чем она думала? Каким местом?
   - Так повернулась ситуация... - отозвалась на мою импульсивную речь Юля.
   - Да что ты знаешь о ситуации?!! Что ты вообще знаешь?!!
   - Так, спокойнее! - Андрей сильно, но при этом аккуратно стукнул ладонью по столу, так что стоящая на нем посуда не пострадала. - Ты сейчас наговоришь лишнего. Сам же потом жалеть будешь.
   - Было бы о чем жалеть, - буркнул я под нос в качестве протеста, но режим истерики выключил.
   - Вот и хорошо, - гость удовлетворенно кивнул. - Кофейку вон лучше хлебни, и слушай дальше. Железную Леди очень обеспокоило появление желающих иного развития событий и мы, на всякий случай, связались с Лордом. Тот, как ты и говорил, от всего открестился. Сказал: "сами заварили кашу - сами и расхлебывайте, а меня это дело больше не касается". Вот тут-то и выяснилось, что ваша Леди не такая уж и железная. Короче, поговорили мы и решили, что надо бы тебе охранника. А то мои бойцы что-то совсем мышей не ловят. Просил же приглядывать, а они... - мужчина разочарованно вздохнул и махнул рукой.
   - Вот только охранника мне для полного счастья и не хватало! - возмутился я. - На меня и так косятся. А будут ещё и пальцами тыкать.
   - Не будут. Вот эта милая девушка благородно согласилась сыграть роль... твоей девушки?
   - Ещё лучше!
   - А чего ты возмущаешься? Красавица, комсомолка, спортсменка... а ещё школу телохранителей, оказывается, за своими хрупкими плечами имеет.
   - И чего? А если мне, простите, по бабам приспичит? Она мне что, свечку держать будет?
   Я встал и подошел к окну. Кажется, метель будет: тучи нехорошие идут, и старые травмы ноют, что совсем не добавляет настроения, а скорее наоборот. Очень хочется, чтоб все от меня отстали. Эх, счас бы в горячую ванну...
   - А ты потерпи...- говорит мне в спину Андрей и я буквально нутром чую, что он ехидно ухмыляется. - Тем более не долго осталось.
   Не понял, а к чему последняя фраза относится? Звучит как угроза!
   - В смысле? - я повернулся и зло прищурился.
   - Спокойно, не дергайся! - развел руки в примирительном жесте Андрей. - Я наконец связался со своим знакомым из корпорации, и он сказал следующее: "Пусть не беспокоится. Его аккаунту осталось жить не более месяца". Как оказалось, по их правилам: если человек не пользуется аккаунтом в течение трех лет, то его автоматически удаляют. Вот как раз срок и подходит.
   Бли-и-ин! Самое время сделать жест рука-лицо! Как же я забыл об этом немаловажном факте?!! Хотя, там тогда такое завертелось, что и не удивительно. И потом, я же обращался в корпорацию по поводу удаления аккаунта. Почему мне никто не напомнил о такой возможности?!! Это же сколько лишних телодвижений было сделано... Стоп! Раз тому аккаунту осталось жить всего лишь месяц, то мои недоброжелатели... Ой, бли-и-ин!
   Андрей понял, что до меня дошла вся глубина ж... в которую я попал и продолжил:
   - Вот мы посоветовались и решили, что Юле лучше пожить это время у тебя. Просто на всякий случай. А я наших парней настропалю, а то совсем мышей ловить перестали.
   - Делайте, как считаете нужным. От меня в данной ситуации зависит не так уж и много.
   - Не скажи. Если будешь подставляться, то ни Юля, ни парни, ни кто-то другой тебя не спасут. Короче, готовься, вечером Юля будет у тебя с вещами.
   - Романтический ужин что ли приготовить? - не могу удержаться, чтоб не поязвить.
   - Не обязательно, - не поддаётся на провокацию девушка. - Достаточно приготовить мне комнату, чтобы в ней было достаточно места для игровой капсулы.
   Да что там готовить? Есть комната-близнец моей спальни, которой я всё равно не пользуюсь. Пусть её и занимает. Надо только попросить горничную сделать там небольшую уборку. Нет, вообще там регулярно убирается, но на всякий случай пусть ещё раз пыль протрёт. Вдруг моя неожиданная сожительница помешана на чистоте. А то была у меня как-то одна подруга...
   - Ещё одно, - говорит Андрей прежде чем отправиться по своим делам, - этот месяц тебе лучше никуда не дергаться. Иначе говоря, дома сиди. Понял?
   - Понял. А...
   - Ничего страшного. Юля потренирует.
   - Э-э-э...
   - Поверь, она хороший тренер.
   Андрей похлопал меня по плечу, сел в свою Volvo S-90, где его уже ожидала блондинка и порулил на выезд, а я стоял и переварил свалившиеся на меня новости; думал, то ли мне радоваться, что скоро всё закончится, то ли плакать, что это "скоро" ещё как-то надо прожить. Постоял так минуть пять в растерянности и махнул рукой: чего горевать раньше времени, может ничего и не случится, лучше нырнуть в "Миры" и слегка развеяться. Главное не заиграться и не забыть, что сегодня ещё встречать девушку. Ах да, про продукты тоже не забыть... Если всё это время мы вдвоем будем питаться в ресторане, то бедный мой кошелек. Лучше сделать заказ в интернет-магазине и готовить самостоятельно. Ну а если будет лень, тогда уже можно и разориться.
   В игре, в первую очередь направляюсь к старому знакомому оружейнику. И не прогадал! Гном опознав в посетителе спасителя своего внука сильно обрадовался, чуть обниматься не полез. Сколько лет, сколько зим, и всё такое прочее. За стол пригласил, оставив вместо себя того самого внука. Вот там, за стопкой особой гномьей я и разжился квестом.
   - А не мог бы ты мне помочь? - спросил гном опрокинув очередную стопку своего горлодера и закусив похожими на свиные уши солеными грибами (фу, какая гадость!).
   - Чем смогу, помогу!
   - В двух часах пути на юг есть заброшенное селение. Когда-то там произошел прорыв хаоса, что принес с собой много... нехорошего и местные жители были вынуждены покинуть насиженные места. Но речь не об этом. Рядом с этим селением есть кобальтовая шахта. Единственная на хрен его знает сколько километров. Их вообще таких на все королевство три. Так вот, добыча там по определенным причинам не производится, но иногда туда ходят не робкого десятка шахтеры, желающие хорошо подзаработать. Неделю назад я договорился с одной такой группой и, как ты понимаешь, они не вернулись. Не мог бы ты узнать, что там произошло? Нам эта шахта жизненно необходима, и если там происходит что-то не то...
   Короче, суть задания такова: пойти в разведку и в случае обнаружения неприятеля по возможности его уничтожить. Вполне себе неплохое задание с вариативной наградой, которое можно выполнять как в группе, так и соло. Нюхом чую, что придется повозится, но зато и награда в случае дополнительных сложностей вырастает пропорционально. В общем, я в деле! А это значит, что пора закругляться с выпивкой, пока дебафы не пошли, и отправляться в путь.
   В дверях меня останавливает не слишком уверенный голос слегка выпившего чело... гнома:
   - Подожди. Ты ведь сейчас туда собираешься?
   - Ну, да. А чего тянуть?
   - Я скажу своему работнику, чтобы он тебя отвез. Не до самого места, это может быть опасно, но большую часть дороги проедешь. И подождать тебя сможет, если не слишком долго возиться будешь. Не до вечера во всяком случае.
   Приятная неожиданность. Все же ноги не бить. А если и с обратной дорогой, то вообще хорошо. Главное, чтобы там всё прошло нормально. Тогда точно до вечера управлюсь. И квест выполню, и даму встречу как полагается.
   Сани, запряженные парой гигантских волков, что родом из орочьих степей, домчали меня до места буквально за пятнадцать минут. Растрясло правда при этом знатно, да и деревья перед глазами мелькать не сразу после остановки перестали... Зато быстро и этот плюс перевешивает все недостатки.
   - Вон там за холмом, - хмурый возница ткнул толстым как сосиска пальцем в сторону ближайшего поросшего кустарником заснеженного склона, - и есть то селение. А по правую руку от развалин и есть шахта. Там скала выходит на поверхность - не ошибешься. Вход под землю со стороны развалин. Долго ждать не буду, поэтому поторопись.
   Торопись, не торопись, а обстановку оценить стоит. Для этого не помешало бы подняться на холм и осмотреться. А то мало ли, не хочется влететь по дурости.
   Под недовольным взглядом возницы начинаю подъем, который оказывается не таким уж и простым как казалось изначально. И даже снег, что лежит на склоне не является главной причиной, и крутизна этого склона тоже не является. Самая большая причина сложности подъема - уходящая в никуда шкала выносливости (бодрости, я до сих пор не определился какой вариант оставить). А всё почему? Примерно со второй трети подъёма упал дебаф. "Проклятие местности" или что-то вроде, не успел вовремя прочитать оповещение системы. Сначала не заметил, а потом уже поздно было. И в логах ничего не сохранилось, чтоб разрабам там икалось в их кабинетах. Наворотили черте что, а бедный игрок должен мучиться. Но вот с горем пополам удалось взобраться на вершину и можно перевести дух.
   Отдышавшись, окинул взглядом открывшуюся взгляду панораму. То, что осталось от поселка, а надо сказать немного от него осталось, находится в ложбине между двумя холмами. С одной стороны, ложбину закрывает скальный выход. Вроде как ранее это был единый холм в виде буквы "П", а затем "перекладину" раскопали до каменистого основания, в котором и обустроили шахту. Ну как шахту? Я бы "ЭТО" таким громким словом не назвал. Просто какой-то лаз внутрь горы. Причем насколько я вижу, даже ничем не укрепленный. Но да хрен с ним, хотят гномы называть эту хрень шахтой, пусть будет шахта. Тут другое... Опасности я никакой не вижу. Да что там опасности, я вообще никаких следов жизнедеятельности не вижу. И в поселке, и у шахты лежит девственно чистый, ровный снег. Это есть странно. Шахтеры где? Где шахтеры?!! Я так понимаю, они здесь и не появлялись. Хотя... Когда выпал снег? А хрен его знает! Значит придется идти и, как минимум, заглянуть внутрь шахты.
   Как я умудрился применить магический взор прежде чем спускаться к поселку, хрен его знает. Но это спасло меня от непредвиденных неприятностей. Оказывается, не всё здесь так радужно и безопасно, как казалось с первого взгляда. Целая куча непонятных магических проявлений в виде бесформенных разноцветных сгустков буквально усеяла всё пространство между холмами, оставляя свободным только небольшой пятачок у входа в шахту. Аж в глазах зарябило. Что это и как оно себя поведет при контакте с моей тушкой не понятно, но моя пятая точка прямо вопит, что проверять не стоит и лучше пройдя по гребню холма, спуститься уже у самой шахты, где спуск более пологий и не такой "пестрый".
   Чем ближе к шахте, тем сильнее падает дебаф. У входа так совсем ноги еле шевелятся. Такое ощущение, словно на плечах тяжелый груз, который пришлось нести несколько километров. Пошатнулся... чуть не влип в непонятное магическое образование. Едва успел отшатнуться, как на том месте вырос столб огня. Хорошо, что я на тот момент боком к нему был да буйство пламени продолжалось недолго, отделался ожогом щеки да одежда слегка закоптилась. А ведь могло быть и хуже. Надо что-то с дебафом делать, в следующий раз удача может и отвернуться.
   Сварганить нужное зелье не сложно. Нужно всего лишь смешать обычную хилку с зельем бодрости и довести до кипения. Но как же не хочется что-либо делать! Шевелиться приходится буквально через силу. Наверняка и шахтеров так же приложило. Не удивлюсь, если найду их обессилевших у самого края шахты. Вот так и приходит северный пушной зверек, тихо и незаметно. Этот дебаф, с**а, действует по нарастающей. Когда только начал заниматься варевом, чувствовал себя ещё вполне нормально, а вот когда закончил - совсем худо стало. Не то что куда-то идти, руками шевелить стало проблематично. Вовремя я зельем заморочился. А по-хорошему это надо было сразу делать, ещё когда только началось негативное воздействие.
   Отпустило практически сразу. Однако шкала полностью так и не восстановилась. Слабовато зелье получилось. Но и это уже зсчастье. Для чего-то более сильного у меня нет ни ингров, ни достаточного для изготовления уровня алхимии. Все же маловато времени уделяю для прокачки профы.
   Придя во вменяемое состояние обращаю внимание на лежащий неподалеку от меня, там, где была огненная ловушка, ярко-красный предмет, напоминающий овальной формы камень. Не знаю, что это за хрень, но магией от неё фонит знатно. Система определять находку отказывается. Пишет, что недостаточно навыка, восприятия и знаний. Заберу с собой и кого-нибудь в поселке поинтересуюсь, что это такое. Может на что и сгодится... камешек.
   В шахту заходить стремно. Чем ближе ко входу, тем сильнее негативное воздействие. Зелье пока справляется, но насколько его хватит при таком напряге - хрен его знает. Рисковать не очень хочется, но, наверное, придется. Очень уж хочется квест выполнить, и посмотреть, что же за него в качестве награды полагается.
   Запустить впереди себя питомца - не самая хорошая идея. Это выяснилось практически сразу после его призыва. Дебафф сложил паука буквально за пару секунд. Тот даже толком на лапах утвердиться не успел, как упал что подрубленный. Пришлось отзывать. Всё равно от него никакого толку. А жаль...
   Вхожу внутрь и практически сразу натыкаюсь на неподвижно лежащие тела гномов. По ходу шахтеры всё-таки добрались до места, зашли внутрь и там их окончательно сморило. Это же сколько они пролежали в виде бревен! Жуть! Кстати, если бы я не смог сделать зелье, моего персонажа ждало бы та же самая хня. То есть потеря персонажа на хрен его знает какое время. Осознав эту мысль, я чуть икать не начал на нервной почве. И ведь забить на игру чтоб переждать нехорошую ситуацию не получилось бы. Надо хотя бы на несколько минут ежедневно заходить, чтоб игра "заключение" не продлила. А там весь спектр ощущений от долгого лежания на снегу или камнях плюс слабость, плюс голод, плюс жажда. Таки "ик"!
   Ну и что мне с этими гномами делать? Разве что добить, чтоб не мучились. Дебаф-то я никак не сниму, а даже если и сниму, то они всё равно без целителя далеко не уйдут. Ладно, пусть пока полежат, а я пройдусь в глубь штольни. Похоже источник негативного воздействия прячется где-то там. вот и посмотрю, что это за гадость и с чем её едять. Лишь бы только зелье не прекратило свое действие до того, как...

Сопротивление темной магии: +1

   С появлением единички сопротивления в базовых параметрах стало немного легче. Как будто с тяжелого груза на плечах сняли килограмм десять. Вроде бы и не много, а жить стало веселее, дышать легче... Ещё бы пару единиц поднять и совсем бы хорошо стало. Но чего нет, того нет. Поэтому двигаем дальше и не мявкаем.
   Уже через пару метров на меня попытались напасть слизни. Мобы начальных уровней. Несерьёзно, но противно. Особенно когда во все стороны слизь брызгает. А она у них ядовитая. Вызывает раздражение на коже. А уж когда эта хрень попала на пострадавшую от огня часть лица, то ощущения были непередаваемые. И так несколько раз. Очешуеть просто, как я рад этой встрече.
   Едва закончились слизни, со всех сторон полезла другая гадость. Целая куча *** мокриц таких же низкоуровневых ковром укрыли всё под ногами. Кажется, с этого дня у меня будет инсектофобия; особенно если вся эта мерзость начнет мне сниться, как под ногами хрустят и чавкают эти недоживотные.
   После мокриц наступила передышка. Но расслабляться явно рановато. Как бы это не затишье перед штормом. В "Мирах" всегда так: если становится слишком тихо - жди проблем. Кстати, негативное воздействие расти перестало, значит я где-то рядом с эпицентром. Это ещё один повод быть настороже. Воспользуюсь-ка я на всякий случай навыками скрытного передвижения (тихий шаг и иже с ним).
   Предпринятые предосторожности оказались не лишними. Уже спустя несколько шагов в темноте каменного коридора проявилась смутная тень, которая превратилась в крупную рогатую фигуру. Демон! И судя по всему не слабый. Одни доспехи чего стоят. Обычные мобы в таких не шастают, у них за частую вообще никаких нет. Так что справиться с таким будет проблематично, если вообще возможно. Надо бы потихоньку, пока он меня не заметил, унести отсюда ноги.
   Стоило сделать пару шагов, как демон тут же насторожился и навел на меня свои горящие красным фонари. А говорили, что у хаоситов слух не очень. Как-то же он меня услышал, несмотря на применяемые мной навыки. И ладно бы если б близко подошел, а то ж нет, между нами, как минимум десять шагов. Так что конкретно у этого организма с локаторами всё в порядке.
   Кажется, я попал. Просто так уйти уже не получится. Но не сдаваться же! Очень осторожно шаг в сторону, поближе к стене и "Покров тени" мне в помощь. К слову, этот навык очень хорош. Удачно я тогда в катакомбы сходил. Он позволяет укрыться в тени так, что ни одна сволочь не разглядит. Один минус - нельзя шевелиться, иначе навык моментально прекращает свое действие. Активировать его повторно можно только через пять минут. Применив его сейчас, я пропущу демона мимо себя (лишь бы ничего не почувствовал) и атакую его в спину. Так у меня будут хоть какие-то шансы на благополучный исход. Эх и почему я с собой тот эпический яд не взял? Вот его бы сейчас... так нет же, жаба задавила, оставил в гостинице. А жаль. сейчас всё было бы гораздо проще.
   Судя по поведению демона, моя задумка не удалась, и он меня так или иначе чует. Наверняка нюхом, больно уж забавно нос у него шевелится. Будто я неделю не мылся и от меня за версту несет. Обидно, такой план прахом пошел. Что ж, придется действовать по ситуации. Иначе говоря - вперед и с песней, с шашкой наголо.
   Удивительно, но первая атака была защитана, как нанесенная из засады и система дала пятикратное усиление урона. Это, конечно хорошо, но как-то маловато. Проявившаяся над мобом шкала жизни опустела не более чем на четверть. И это с классовым бонусом! Придется основательно попотеть. Главное не попасть под удар монструозного фламберга, что потянул из-за спины демон. У оружия явно наличествует магическая начинка и урон от него должен быть впечатляющим. Вполне возможно, что на меня и одного удара хватит. Лучше не подставляться.
   На моё счастье демон довольно неуклюж, поэтому уворачиваться от его волнистой оглобли не так уж и сложно, даже несмотря на висящий на мне пусть и в ослабленном виде дебафф. который опосредственно влияет и на ловкость. Так что бой прошел... скучно. Бегай вокруг да бей, вот и всё. Времени только много ушло. Здоровенный гад был. Уже после сражения, когда мне открылось частичное описание моба, я малость припух.

Оруженосец смерти (демон) рб. 160 ур.

Активные способности: магия смерти, магия тьмы, двуручное оружие;

Пассивные способности: аура угнетения, аура ужаса

   И количество xp - почти 30к, притом, что мой обычный удар снимает всего лишь около тысячи, не считая резистов коих у тяжелого латника всегда в достатке. Кстати, о латах. Неожиданный и приятный сюрприз от системы - из демона выпал полный комплект доспехов. Фулл-сет, так сказать. Теперь главная проблема дотащить его до поселка. Он же, зараза, в инвентарь лезть совсем не хочет. За исключением небольших частей, таких как поножи и наручи. И даже то, что влезло, для меня тяжеловато. Мой хомяк против разбазаривания, так что надо подумать, как выкрутиться. Хорошо хоть со смертью демона пропало негативное воздействие, а вместе с ним и дебафф. Помимо доспехов на мою долю досталась небольшая сумма золотых монет и зелье "Высшего восстановления", позволяющее персонажу быстро восстановиться от любых видов повреждений вплоть до восстановления утраченных конечностей и излечиться от большинства болезней и отравлений. Вещь весьма редкая и недешевая.
   Оставив выпавшие доспехи, чтобы лишний раз не таскать, прошелся дальше по главной штольне. Уже через сто шагов на глаза попался сундук, в котором после недолгой возни с замком я нашел амулет пространственного кармана и шесть склянок обычного зелья восстановления, как раз по количеству лежащих у входа шахтеров. Вот теперь стало понятно, как поступить с пострадавшими. А то я все не мог решить, что же с ними делать. То ли оставить так и смотаться за помощью, то ли искать какие-то другие варианты. Нет-нет, добить - хоть и рассматривался такой вариант, но только в качестве темного юмора. В общем разработчики решили все вопросы за меня. Даже с проблемой переноски трофейных доспехов. Найденный мной пространственный карман, он же инвентарь, вмещает до двухсот килограмм и понижает вес в четверо. Кроме того, им можно пользоваться параллельно с обычным инвентарем, что очень удобно. А самое главное, что амулету без разницы какого размера я пытаюсь засунуть груз. Хотя... стог сена, наверное, все-таки не влезет. Потому как это было бы уже за гранью.
   Гномы даже несмотря на зелье к самостоятельному движению оказались не способны, что в принципе было вполне ожидаемо. Пришлось вернуться к первому варианту и отправиться за помощью. Благо мой "таксист" никуда не сбежал. Правда пришлось долго и нудно уговаривать его подъехать ко входу шахты. Этот жадный гад так убедительно боялся, пока я не пообещал ему сто золотых... слов нет! Только нецензурные. Но всё благополучно разрешилось, пострадавшие погружены на транспортное средство и наконец можно выдвигаться в поселок.
   - Я вижу поход закончился благополучно, - благожелательно улыбнулся оружейник стоило мне войти в его лавку.
   - Точно так, - кивнул я и уселся на предложенный довольным хозяином стул. - Шахтеров спас, проблему убрал, так что теперь можно спокойно продолжать добычу.
   - И что же это была за проблема?
   - В глубине шахты засел довольно сильный демон. Попав в зону его ауры, шахтеры просто попадали без сил. Я нашел их в состоянии крайнего истощения, ещё чуть-чуть и... всё.
   - Как же тебе удалось справиться с демоном? - изобразил удивление гном.
   Я не стал вдаваться в подробности, так как в данном случае это никому не нужно и ограничился одной фразой.
   - С действием ауры помогла справиться алхимия, а дальше всё решила честная сталь. Кстати, вам случайно не пригодится полный латный демонический доспех?
   - М-да, иной бы герой на вашем месте расписывал свои подвиги не менее получаса... Что касается доспеха, то это вам не ко мне. Все же я оружейник, а не бронник. Хотя... возможно я вам и помогу, если вы оставите его у меня до завтра.
   Я тут же согласился. Продать добычу через этого НПС гораздо выгоднее, чем вендору или на аукционе, где от реальной его стоимости будет в лучшем случае половина. Все же доспех довольно распространенный и постоянно есть в продаже, и на торгах цена у него гораздо ниже чем в лавках НПС или в игровом магазине. Во всяком случае на данный момент.
   - Что касается награды...

Поздравляем! Квест "..." выполнен!

   Опыта перепало весьма и весьма. Гораздо больше чем за демона. Благодаря чему я апнул сразу сто десятый уровень. Репутация... здесь все неоднозначно. Хорошо капнула личная репутация оружейнику, он даже имя своё назвать соизволил -Трорин, а то кроме как "уважаемый глен" или "мастер" к нему и обратиться было не как. Что же касается общей репутации, то упали сущие крохи - всего лишь по единице за сам квест и спасение шахтеров. Абидна, да? Что же касается материальной награды...
   - Чем же тебя наградить...- задумчиво окинул меня взглядом Трорин. - Вроде бы у тебя всё есть: мечи хорошие, ножи, арбалет вот хорошо помню, моя работа. Правда слабоват он для тебя. Давай-ка я его улучшу, завтра совсем другую вещь получишь.
   К слову об арбалете. Когда-то я его потерял, когда одни нехорошие люди меня грохнули. А потом он не иначе как чудом вернулся обратно в мои руки. Я нашел его в плачевном состоянии у вендора, буквально с двумя единицами прочности и не пожалев денег выкупил, благо обошлась покупка в сущие копейки. А вот восстановление стоило гораздо дороже, но оно того стоило. А если оружейник его ещё и модернизирует, то ух. Значит мой ностальгический порыв был весьма кстати.
   - Но этой награды будет мало, - продолжает достопочтенный хозяин. - Надо что-то ещё. Например, сотню зачарованных на огненный урон арбалетных болтов. Как тебе?
   - Я не против, - хоть арбалет я практически и не использую, но в хозяйстве пригодится. А уж когда он с зачарованными болтами будет наносить урон по площади, то против слабых мобов, имеющих свойство нападать большим числом самое то. Например, испепелить рой насекомых.
   - Хорошо, но и этого за твои заслуги маловато. Чтоб не прослыть скрягой, даю тебе вот этот кошелек.
   Гном положил передо мной небольшой кожаный кошель, содержимое которого характерно звякнуло.
   - Согласен ли ты с такой платой?
   - Согласен, - отвечаю ему и пожимаю протянутую руку, подтверждая таким образом наш расчёт, а система тут же реагирует соответствующей надписью, перечисляя перепавшие мне материальные блага.
   Ну вот и всё на сегодня. Можно отправляться в реал и заняться делами насущными, а именно подготовкой ко встрече новоявленного телохранителя... телохранительницы. Нужно хотя бы банально привести себя в порядок. Не встречать же девушку в затасканных трениках с видом не очень свежего упыря (гг). Это не только не вежливо по отношению к ней, но и попахивает неуважением к самому себе.
   О самой встрече рассказать толком нечего. Пара дежурных фраз, после чего я показал девушке и сопровождающему её парню (знакомому по клубу). Они занялись погрузочно-разгрузочными работами, а я удалился на кухню, готовить легкий перекус на ночь грядущую. Отвлекся лишь раз: впустил рабочих, доставивших игровую капсулу Юли. Когда же я закончил священнодействовать, в доме было как-то подозрительно тихо. Похоже я несколько увлекся процессом и рабочие уже ушли, а вместе с ними и Юлин помощник. Ну да, больше часа на кухне проторчал. Не смог ограничиться одними бутерами. Но где же сама девушка? Надо бы позвать её к ужину... Хм, дверь закрыта изнутри. Или спит, или забралась в капсулу, охранница епта. А как же за маленьким мной присматривать? Ну, не хочет есть и не надо. когда захочет, воспользуется микроволновкой. А я, пожалуй, перекушу свежеприготовленным. Оно всегда вкуснее, чем разогретое. Ну, почти всегда, но сегодня явно не тот вариант.
   На утро история повторяется, девушка вновь "недоступна", как абонент древних сотовых операторов. Зато в холодильнике пусто. Подобрала не только приготовленное, но и... ну, не буду перечислять, чтоб окончательно не обидеть даму. И куда только в неё столько влезло? Придется что-то заказывать. Тем салатиком, который можно соорудить из остатков наесться малость проблематично. Я же не модель какая-нибудь, а вполне нормальный здоровый мужик. И что же этот мужик хочет заказать? А хочет он заказать пиццу! Точнее две пиццы. Ведь морить голодом эту тощую обжору в мои планы не входит, правда?
   Заказ делаю на кухне гостиницы, поэтому доставку долго ждать не приходится и уже черед пятнадцать минут я сажусь за стол. Там я и нахожу записку:
   Роман, сегодня я целый день проведу в игре. Очень надо. Надеюсь без меня глупостей ты не наделаешь. P.S. Спасибо за ужин и извини, что всё съела сама.
   Вот и на хрен мне такая... сожительница?!! Никакого толку, одни растраты. Вот возьму и схомячу всю пиццу в одно лицо. Пусть сама себе готовит. Когда наиграется.
   Естественно претворят свою угрозу в жизнь я не стал. Для завтрака мне вполне достаточно половины большой пиццы, а брал я именно такие, так что на перекус даме вполне хватит, а там ещё что-нибудь закажем. Так что можно уподобиться той самой даме и продолжать набирать репутацию у гномов. В первую очередь нужно посетить Трорина и забрать свой арбалет. Заодно провентилировать ситуацию на предмет нового квеста. Может благодаря личной репутации и перепадет что-нибудь любопытное.
   Действительно, не успел я появиться на пороге оружейной лавки, как ушлый гном тут же озадачил меня новым заданием.
   - Нужен охранник для шахтеров, - сказал он, возвращая мне арбалет. - В ту самую шахту. Они говорят, что перед тем как упасть от воздействия демона видели неподалеку каких-то странных тварей. Вот теперь без охраны отказываются работать. Не поможешь? - и видя мою не сильно радостную физиономию добавляет: - Этого всего на один день! Руды нужно всего чуть и если ничего не случится, то они справятся буквально за несколько часов. Поверь, я найду как тебя отблагодарить. Ты вот арбалет оцени, и скажи - обманываю я или нет.
   Хоть и не хочется туда возвращаться, но так уж и быть, авось повезет и "какие-то твари" окажутся богатыми на хабар. Да и по аномалиям честно говоря охота полазить. Я тут намедни по поводу того красного камушка по сети поискал и узнал, что их можно неплохо продать в гильдию магов. Да и игроки для крафта время от времени покупают. А если учесть, что этих камней иногда нужно очень много, то время от времени возникает дефицит. Главное этот момент поймать и тогда можно неплохо заработать.
   Что касается арбалета, то действительно, улучшен он просто отлично. После того, как гном заменил тетиву и плечи заметно усилился урон. Плюс он пошаманил со спусковым механизмом и теперь перезарядка проходит быстрее. Если к этому всему использовать путевые стрелы (болты), то всё выглядит просто прекрасно. А вот что мне не нравится, так это то, что после обновления я не попадаю под ограничение - сто двадцатый уровень требуется. Придется на время отказаться от стреляющей игрушки. Ну да и хрен с ним, не буду же я полгода набирать эти десять уровней! Если опыт будет сыпаться как за прошлый квест, то... долго ждать не придется, в общем.
   - Хорош арбалет, - сказал я после просмотра характеристик.
   - А что я говорил?!! - довольно ухмыльнулся Трорин. - Ну так что, поможешь моим рабочим не трястись от страха?..
   До шахты доехали можно сказать с ветерком. Хмурый в прошлом водитель "кобылы" сегодня просто блистал энтузиазмом и нещадно подгонял бедную животину. Наверное, Трорин ему хорошую премию пообещал за скорость. Вот и постарался, живодер. Как только волки выдержали и не порвали придурка?!! А ведь в случае агрессии животных досталось бы не только ему, но и пассажирам. Не думаю, что мне удалось бы быстро справиться сразу с двумя волками. Но хорошо то, что хорошо заканчивается. Главное добрались, причем прямо ко входу в шахту. И в этот раз возница ни словом не обмолвился о своих "страхах"! Не, точно ему Трорин хорошо заплатил...
   Само собой, внутрь я шахтеров не пустил. Прежде чем начинать работу нужно зачистить всю агрессивную мелочь, которая уже наверняка реснулась. Не хватало ещё, чтоб моих подопечных схарчили какие-нибудь слизни или мокрицы. Я бы с удовольствием скормил им возницу, но он почему-то старается держаться на расстоянии. Может потому, что я на него косо посмотрел? Да и пусть ему. Пусть ещё поживет...
   На этот раз зачистка шахты прошла без сучка без задоринки. Главный ход зачищал сам, а в боковые лазил паук. Его как бы тоже качать надо. пусть и на крохах опыта, что падают со здешних обитателей. Отдельно стоит упомянуть встречу с легендарной мокрицей, с которой удалось собрать два десятка хитиновых пластин соответствующего качества. Мало того, что эти пластины применяются для декоративных целей, так они ещё и бонусы добавляют (в зависимости от предмета), так что можно попробовать их выгодно пристроить. Больше ничего достойного внимания в шахте на глаза не попалось. Так что подробности можно и опустить.
   После выхода на поверхность статус шахты изменился с "данж" на "квестовая локация". Не сказать, что это меня сильно удивило, но положительные эмоции были. Это значит, что если кто-то из игроков вздумает испортить мне малину, то это у него не получится. Разве что кто-то умудрится взять квест у представителей темной стороны "Миров", вероятность чего исчезающе мала. Это значительно упрощает выполнение квеста, что не может не радовать. Ну а то, что от этого страдает реализм, так и демоны с ним. Тут и так придется повозится. По всем законам жанра мне предстоит отбить три волны агрессоров, а они вполне могут быть гораздо сильнее обитателей шахты. Наверняка система подгонит уровень атакующих в соответствии с уровнем защитника.
   Первая волна - поднявшиеся посреди разрушенного поселка упыри. По счастливому стечению обстоятельств к шахте добралось только двое, а остальные благополучно сгинули в магических аномалиях. Справиться же с прорвавшимися оказалось не сложно. Всего лишь на всего 60-й уровень... что может быть проще? А вот со второй волной уже пришлось поднапрячься. На этот раз меня атаковало два десятка существ похожих на волков переростков лишь немногим меньших, чем наши ездовые животные. И пусть уровни у них не превышали семидесятый, но их было много и нападали они одновременно. Справиться с ними сильно помог наш возница. Видимо зря я на него злился... Он достал откуда-то из недр повозки здоровенный арбалет и принялся за обстрел пытающихся пробраться мне за спину мобов, что значительно упростило изничтожение мохнатых агрессоров. А вот питомец... бедного паука пришлось вверх на нависающий над шахтой карниз, иначе бы его просто затоптали. Но и оттуда он с периодичностью в минуту плевался паутиной, навешивая на волков стан. Пусть и небольшая помощь, но всё же.
   После волков наступила передышка, за время которой я подлечил пошатнувшееся после боя здоровье: устранил кровотечение и зельями восстановил потерянные хиты. Только закончил с медицинскими процедурами, как появились новые действующие лица. Так называемая третья волна, состоящая из трех персонажей: двух демонических тварей восемьдесят пятого уровня сопровождающих демона-соточку, вооруженного парными мечами. Твари чем-то отдаленно напоминают знаменитых гончих бездны, только меньше габаритами и... какие-то неказистые, что ли? Хозяин этих зверушек вполне человеческого типа. Так зачастую выглядят тифлинги, но это явно не тот случай. Судя по окружающей его ауре (физически ощутимой), в качестве босса миссии передо мной высший демон, имеющий как минимум ещё одну ипостась - боевую, и какой у него будет уровень, когда он в неё перейдет - знают лишь тёмные боги.
   - Отойдите, смертные, - проревел он, будучи замеченным, - и вы останетесь живы!
   Банальная фраза банального злодея, ведь и ежу понятно, что как бы мы с возницей не поступили, демон всё равно нападет. Да и не собираюсь я отступать, не для того сюда приехал, чтоб квест сливать. Так что в качестве ответа извлекаю из ножен мечи.
   - Ну что ж, вы сами напросились!
   Демон в свою очередь обнажил клинки и бросился ко мне на ходу переходя в боевую ипостась. Как я и предполагал, с переходом поднялся и уровень. Знать бы ещё на сколько... единственное, что о нем сообщает система, так это то, что он "Воин хаосит". Раньше можно было посчитать, что он сильно больше меня по уровню, но сейчас, с этой борьбой за "реализм" хрен поймешь - то ли так оно и есть, то ли просто система так работает. Но что-то я отвлекся, а сейчас не самое лучшее время для пространных рассуждений об игровых заморочках. Надо бы сменить позицию, так чтобы между мной и нападающими были одна-две аномалии, но при этом вход в шахту должен оставаться за спиной. Мало ли вдруг этот рогато-чешуйчатый тип ломанется мимо меня, натравив для отвлечения своих питомцев. Хотелось бы такого развития ситуации избежать, так что... Смещаюсь на подходящую позицию и жду. Одна из тварей в стремлении добраться к моей тушке не замечает на своем пути завихрений воздуха и влетает в аномалию, которая активируется и с рёвом перемалывает его чуть ли не в фарш. Вторая же неожиданно агрится на своих ездовых сородичей. Вечная ей память! Те хоть и в упряжке, но порвут за милую душу, а возница поможет... уже помог. Я же говорил - порвут и не заметят! Может и демона им оставить? Ну а что? Вполне неплохо справляются. Даже демон впечатлился и на пару секунд притормозил, когда увидел, что за несколько мгновений остался без поддержки, а потом с диким рёвом - "Убью!" бросился на меня.
   Это был один из самых тяжелых поединков за всю мою игровую карьеру в "Мирах". Противник оказался очень ловким и гораздо более сильным чем я. И всё могло закончиться респом, но мне очень помогла... магическая аномалия! В самом начале боя, попытавшись заблокировать удар я был неприятно удивлен его силой. Меня повело в сторону, а в следующий момент по ребоам прилетел знатный пинок, отбросивший меня на несколько метров в сторону и лишь чудом приземление, прошло между аномалиями. А вот демону повезло меньше. Очень уж ему хотелось разобраться со мной как можно быстрее. Именно поэтому демон не разглядел перед собой легкое марево и шагнул прямо в середину аномалии, а в следующий момент его охватил вихрь пламени. То, что появилось из огненного плена уже мало напоминало того гордого и сильного демона, что предстал перед нами изначально. Но даже в таком плачевном состоянии, прожаренный до хрустящей корочки и с опустошенной на три четверти полоской хитов персонаж доставил немало проблем. Когда я нанес ему последний удар, жизней у меня оставалось на один плевок, а выносливости хватило только чтоб удержаться на ногах, а не рухнуть поверх поверженного врага.
   После оздоровительно-восстановительных процедур (медиация, зелья и прочая...) осматриваю поверженных врагов на предмет чем-нибудь поживиться. Итоги осмотра не радуют. Выпало очень много алхимических ингредиентов, но использовать у меня получится в лучшем случае десятую часть. Остальное даже продать нельзя. Если НПС увидит у меня в руках потроха упырей, то репутация резко скакнет ниже плинтуса. А всё потому, что используются они по большей части в темной магии. Что касается волков переростков, то их потроха судя по описанию могут дать совершенно не тот итог, который от них ожидался. То есть вместо лечебного зелья может получиться неизвестно что. Причем система будет утверждать, что зелье абсолютно правильное. Если из такого сырья что и делать, то только для того, чтоб подогнать врагу. Мне же такие сюрпризы на хрен не упали. Единственно где я нашел нормальный лут так это в представителях планов хаоса. Со зверушек упали неплохие ингредиенты для ядов и некоторых лекарственных препаратов (последние на продажу, потому как делать эти препараты не умею и учиться не собираюсь), а с демона укрепленная кольчуга и парные мечи, которые можно пустить на продажу и поднять на этом немного золота. В общем, по деньгам прогулка получилась так себе. Даже с аномалий ничего не выпало, а я рассчитывал поживиться камушком-другим... а вот фиг мне!
   Только я закончил разбираться с лутом, как на поверхность вышли наши шахтеры. То ли они быстро справились, то ли время незаметно пролетело, но придется отказаться от мысли полазать по развалинам и отозвав питомца отправляться в Предгорье. Ждать, пока я буду бродить хрен знает где никто не будет, а топать до Предгорья своим ходом желания нет никакого.
   В награду за квест мастер Трорин неожиданно наделил книгой - "Практическая минералогия. Издание для начинающих". Не сказать бы, что вещь очень нужная, но в хозяйстве пригодится. Рано или поздно в моей профессии откроется ветка для работы с минералами и тогда эта книга станет хорошим подспорьем, так как откроет навык "Минералог" (именно навык, а не профессию). С этим навыком я смогу распознать простейшие минералы, а некоторые и добыть, что немного упростит жизнь - всё же меньше денег тратить на ингредиенты. А вообще, в идеале, хорошо было бы к этому навыку получить и сопутствующие: "Горное дело", "Рудознатец" и "Шахтер". С этим набором можно вести добычу минералов (руды) доступных только игрокам с профой "Горняк", "Шахтер" и т.п. Помнится я уже рассказывал в чем отличие навыка от профессии, но напомню ещё раз: навык в отличие от профессии сильно ограничен по возможностям. Объясню на примере "Шахтёра". С навыком можно добывать только обычную руду и с некоторыми условиями - редкую, в то время как с прокаченной профессией можно добывать любую. Так вот, имея комплект из четырех вышеозначенных навыков, я получу возможность добывать руду (минералы) почти на тех же условиях, как если бы имел соответствующую профессию. Даже будет возможно добывать легендарные материалы, пусть и не в тех объёмах что и профессионал. При добыче будет теряться около 50% руды (минерала). Но ведь и так хорошо, ведь 50% лучше, чем ничего. Так что перед походом в горы обязательно надо будет озаботиться получением всего комплекта навыков, благо что среди гномов проблемой это стать не должно.
   Порадовало количество опыта, полученное после закрытия квеста. Его как раз хватило для получения двух новых уровней. И пусть до первого (111) не хватало совсем немного, всё равно я доволен. Да я за демона, который был на порядок сильнее меня получил раз эдак в пять меньше! Так что есть повод для радости.
   И с репутацией система меня не обделила. Ещё пара-тройка таких квестов, и можно отправляться в глубь королевства. Главное, чтоб эти квесты были, но об этом буду думать завтра. Сейчас же продам трофейную демоническую амуницию и в реал. Если как Андрей обещал меня ждет тренировка, то лучше в игре не засиживаться. Мой блондинистый тренер может не понять такое пренебрежение своей персоной. Да и поговорить с Юлей не мешает. Вчера как-то не получилось, а тема для обсуждения имеется и довольно важная.
   - Откуда у вас это? - Удивленно спросил мастер Трорин, когда я предложил ему трофейные мечи и кольчугу. - Неужели ещё один демон?
   - Ну да, выбрался к шахте с двумя тварями. Угрожал...
   - Странно, два высших демона за короткий промежуток времени появляются в одном месте... - гном на мгновение задумался, - это не спроста. Скажите, Антарес, не могли бы вы провести разведку в тех местах? Надо узнать, в каком месте демоны проходят в нашу реальность.
   Кажется, мне не придется ждать до завтра, новый квест сам идет в мои руки.
   - На это потребуется время, - выделяю интонацией слово "время", - но в принципе я согласен.
   - О, не беспокойтесь. Вас отвезут к шахте и... Когда вы собираетесь обратно?
   - Думаю одного дня хватит.
   - Давайте для верности сделаем два дня. Ни за что не поверю, что вы не найдете чем заняться. А чтобы вам проще было ходить по снегу, я дам снегоступы. Или вы предпочитаете лыжи?
   М-да, засада. На два дня я никак не рассчитывал. А с другой стороны, там действительно есть где побродить. Глядишь и отыщется что-нибудь... интересное. Что касается предложения мастера, так для меня удобнее будут именно снегоступы. Случись чего с лыжами не развернуться не повернуться, снимать надо, а это время, которого может и не быть.
   - Я так и думал, - мастер Трорин подошел к неприметному шкафу в самом темном углу лавки и достал оттуда сверток. - Многие выбирают именно их. Вот смотрите: легкий металлический каркас и металлическая же сетка. Крепления для обуви регулируются. Очень хорошая и надежная вещь.
   Хорошая, надежная... Гномы не были бы гномами если бы не воткнули в обычные снегоступы оружие! За каким-то хреном они вставили в каркас трехгранные лезвия, которые выходят спереди если стукнуть задней частью снегоступа о твердую поверхность. Вот кто мне скажет - какой шанс, что эти кинжалы мне пригодятся? правильно, такой шанс исчезающе мал, а вес изделия неоправданно увеличен. Но, как говорится, даренному коню в зубы не смотрят. Пусть будут. Вещь действительно... прочная, как и всё что выходит из мастерских подгорного народа.
   - ... Лыжи на всякий случай тоже возьмите...
   Вот как объяснить этому НПС, что закрепленные за спиной лыжи, пусть и короткие, будут мешать? Как я мечи доставать буду? Их же хоть на перевязь закрепить, хоть под неё... фигня выходит! Да и не удобно в конце концов, двигаться нормально мешают. И что с того, что охотники их так носят? Я же не охотник!
   - И всё-таки я настаиваю, - не успокаивается мастер Трорин. - Вы же всё равно носите рюкзак! Что мешает закрепить лыжи к нему?
   Похоже проще взять чем отказаться. Пока неугомонный гном не лишил меня квеста. Система-то до сих пор запрос на подтверждение не дала. Так что всё может быть.
   Ну вот, я же говорил! Стоило взять эти е***е лыжи, как тут же выскочило сообщение о новом квесте, который я естественно принял. Ещё бы не принять, если администрация в случае отказа обещает все кары небесные на голову того несчастного, кто сделает такой опрометчивый поступок. Типа, взял вещи авансом - изволь отработать. И вариант - вернуть обратно, не проходит. Я правда отказываться от квеста и не собирался, но сам факт... навязать вещи и заставить их отрабатывать в духе торгашей прошлого века мягко говоря неприятен.
   Ну вот, занятие на будущие пару дней нашел, значит можно отправляться в реал. Там небось меня уже заждалась девушка с тренировочным оружием в руках, а это может быть опасно для здоровья. Так что с окончанием игровой сессии лучше поспешить. Быстрым шагом добираюсь до гостиницы, продлеваю плату за комнату и иду к себе, предвкушая предстоящий разговор с Юлей и тренировку под её чутким руководством. Но только я открыл дверь...
   - Здравствуйте, Роман. У меня для вас плохие новости.
  
   Глава 5
   М-да, не каждый день в личной комнате тебя встречает представитель администрации. А уж с таким приветствием! В груди невольно ёкнуло сердце, а ноги предательски задрожали. Явно что-то случилось, но вот что?!!
   - Присядьте, - говорит "мистер Смит" и кивает в сторону кровати. - Разговор у нас будет долгим.
   Механически делаю что говорят и настороженно таращусь в лицо собеседника, на котором к сожалению, отсутствуют какие-либо эмоции, способные дать намек на тему предстоящего разговора.
   - Меня зовут Роберт, - представился гость после того как я уселся, - я представляю службу безопасности корпорации VRT.
   - Приятно... - слабо проблеял я и настроился на продолжение. Продолжение долго ждать не заставило.
   - Как я уже говорил, у меня для вас неприятные новости: вас пытались убить.
   Сказать, что я ошарашен этой новостью, значит ничего не сказать. Я просто шокирован! Но если я сижу здесь, значит там, в реале всё нормально?
   - Можно подробности?
   - Защита вашей капсулы была взломана и через мед-блок в вашу кровь поступили лекарства, которые должны были привести к летальному исходу. Хорошо, что неподалеку работали наши техники. Отметив сигнал тревоги, они прибыли на место буквально через пять минут и восстановили нормальную работу блока. Но...
   - Что, "но"? Не молчите!
   - Медикаменты нанесли серьёзный урон вашему здоровью. Теперь вам потребуется длительное восстановление в регенерационной (медицинской) капсуле, а может и трансплантация поврежденных органов. Это уже станет известно после полного обследования. Самое главное, что вам ни в коем случае нельзя выходить из игры. Последствия могут быть непредсказуемыми, от усугубления ситуации до смерти.
   - И что же делать?
   - Вам? Играть и зарабатывать деньги на лечение. Насколько я знаю вашу финансовую ситуацию, накоплений вам хватит только на первичные процедуры, так что придется постараться! - безопасник небольшую сделал паузу. - Ну а мы вам в этом поможем. Будете внештатным сотрудником нашего технического отдела. Зарплата небольшая, но на содержание в медицинском центре, вам хватит. От вас же потребуется время от времени выполнять небольшие просьбы наших умников: что-то вроде того, что вы уже делали и тестировать новые или малоизученные локации. Вы же к примеру, собираетесь к "Барьеру"? Вот такие локации и имеются ввиду. Сделаете обзорное описание для форума, отметите баги, буде такие появятся и все будут довольны. Вполне посильная работа, занимающая не так уж и много времени, не так ли?
   - Но из игры ведь нет возможности работать с форумом? - даже в таком подавленном состоянии, я смог удивиться.
   - У вас такая возможность будет. Правда воспользоваться ей можно только в личной комнате или месте, которое к ней приравнивается: казарма, палатка в военном лагере или иные полностью безопасные места. Такие условия у большинства сотрудников, работающих в "Мирах". Так как?
   - Похоже выбор у меня не велик... - понуро сказал я.
   - Ну-ну, не всё так плохо. Не нужно унывать. Каких-то месяц-два... ну, максимум полгода и всё будет нормально!
   С таким каменным лицом пытаться одобрить? Скорее обратный эффект получится... получился.
   - Надеюсь, - что тут ещё сказать.
   - Вот и хорошо. Когда вас будут перемещать в другую капсулу, наш сотрудник предупредит. С ним же будете решать все остальные вопросы - игры, работы... Если что-то не так, пишите на ник Flyer. Это один из координаторов корпорации. В общем, разберетесь.
   - Подождите, - останавливаю собирающегося прощаться Роберта. - У меня есть два вопроса.
   - Задавайте!
   - Со мной в доме была девушка... как она? И что с этим сраным хакером?
   - Ах да, совсем забыл! - нормальный человек после этих слов проявляет хоть какие-то эмоции, а здесь: как был собеседник деревянным, так и остался. - С девушкой всё нормально. Она просила передать, что присмотрит за вашими вещами, и чтобы вы не волновались. А что касается хакера... он проблем не доставит. Да, ваша проблема тоже решена и ТОТ персонаж благополучно удален. Во избежание, так сказать...
   В другое время я бы сказал, что это меня обрадовало, а сейчас мне уже не до этого. Всё равно выпал из реальной жизни на неизвестный срок и уничтожение ТОГО аккаунта на несколько дней раньше для меня уже ничего не решает. Теперь у меня абсолютно другие проблемы. Ведь наверняка за лечение выкатят такой ценник, что тут же повторное понадобится. После инфаркта.
   Ладно, раз Роберт ушел не прощаясь, можно ложиться спать. Как говорится утро вечера мудренее. Потом, на свежую голову буду обдумывать сложившуюся ситуацию. Эх, как же хочется напиться...
   Утром меня разбудил звук оповещения о новом сообщении. Да-да, мой интерфейс уже изменили, и почта теперь работает без ограничений, а не как раньше - в строго определенных местах. Можно посмотреть, что пишут, не несясь сломя голову к почтовому ящику. Вот, например, разбудившее меня сообщение от Железной Леди. Приносит свои соболезнования по поводу вчерашних событий и предлагает обращаться за помощью. Проявляет вежливость, так сказать. Знает же, что в одну и ту же реку дважды ступить нельзя, а для меня это уже будет третий раз. Ну я же не совсем дурак?
   Ещё одно сообщение. На этот раз администрация. Прислали рабочий договор. Причем условия несколько отличаются от озвученных вчера. Согласно этому договору ставку, мне давать никто не будет, а будет оплачиваться разовая работа. То есть сделал дело, получил оплату и жди, пока опять не понадобишься. Обязательства сторон будут рассматриваться в каждом случае индивидуально. Общие же условия взаимоотношений весьма демократичные. Короче говоря, за редким исключением никто особо напрягать меня не будет. Хочешь - работаешь, хочешь х... пинаешь, пока под зад не пнут. Что я могу сделать для компании в добровольном порядке? Об этом в договоре целый пункт выделен. Там и съемка роликов для медиа центра, и написание гайдов по малоизученным локациям и ещё многое другое. Вплоть до народного творчества, на заданную тему. В общем всё для привлечения новых игроков и их развлечения. При желании есть, где развернуться. Главное, чтоб это самое желание было. Меня же стимулирует к действию следующее письмо. Точнее счет из клиники за услуги медиков, что должны стабилизовать мое состояние в реале плюс работа экстренной бригады. Всего ничего - три штуки вечнозеленых президентов. Если я не оплачу, деньги спишут принудительно, а капсулу с моей тушкой засунут в самый темный угол, где и оставят тихо помирать. Если человек по каким-либо причинам не платит, то весь гуманизм медиков слетает словно по волшебству. На моё счастье, у меня на счету такая сумма есть. Даже ещё и останется. Но вот вывести из игры свой неприкосновенный запас придется. На всякий случай. За вычетом всех налогов и комиссий получится ещё около десяти тысяч. На какое-то время хватит. А вот потом придется крутиться как мышь в колесе. Желательно до критической ситуации не доводить и не ждать этого пресловутого "потом" и начинать что-то думать уже сейчас.
   Долго думать не получается. Передо мной отвлекая от мыслей тяжких появляется очередной мистер Смит.
   - Утро! - здоровается он, пропуская "доброе" и проявляя таким образом оригинальность. - Я - Flyer, а в миру Алекс. А вы, наверное, Роман? Вот и хорошо. Вот и познакомились...
   По сравнению со вчерашним гостем разница просто разительная. Насколько тот был замороженным и насколько этот - живчик. Даже слова вставить не дает. И в то же время это почему-то не раздражает, а наоборот, поднимает настроение и заражает оптимизмом. Я даже о своих проблемах на время забыл.
   - ... Я вижу вы договор уже подписали, а у нас есть для вас пожелание. Сможете - хорошо, не сможете - ну и бог с ним.
   Ага, знаю я эти пожелания. Именно из таких пожеланий и складываются отношения между сотрудником и работодателем. Раз к пожеланию не прислушаешься, потом жалеть придется.
   - Вы намедни квест взяли, разведка в районе кобальтовой шахты, верно? Где-то в том районе потерялся НПС. Его нужно найти и привести в обжитые места. Можно убить, но это не желательно, так как новый, сгенерированный системой персонаж потеряет накопленные данные. Это негативно скажется на сюжетном развитии.
   - Э...- воспользовавшись паузой я попытался задать вопрос, но меня опять перебили.
   - Да-да, знаю я эти ваши вопросы. Вмешиваться извне крайне нежелательно! Это может привести к нарушению баланса! Так что только игровыми методами. Так как, сделаете?
   - Сделаю, но...
   И опять Алекс не дал мне высказаться.
   - Будет вам награда! Не деньгами правда, но вас она приятно порадует. Жалеть о потерянном времени не будете. Тем более всё может быть гораздо проще и наш потеряшка попадется вам по пути. Таким образом вам и время терять не придется. Да, кстати о времени! На этот понедельник ничего не планируйте. Вас должны будут переместить в медицинскую капсулу. Впрочем, там к вам ещё наш медтехник наведается и всё подробно расскажет...
   Видимо хорошо мне досталось, если для стабилизации организма пять дней потребуется. Блин, нет слов! Надо срочно как-то отвлечься, а то что-то я опять нервничать начал, мысли нехорошие полезли... так и состояние усугубить не долго. Квест и пожелание администрации мне в этом деле в помощь.
   - ... Вроде бы ничего не забыл, - Алекс пару секунд постоял с задумчивым видом и махнул рукой. - Нет, не забыл. Вопросы, пожелания есть? Нет? Тогда я пошел! Приятно было познакомиться...
   - Мне тоже! - пробормотал я вслед исчезнувшему в стене "мистеру Смиту". - Интересно, они в своей компании специально таких неординарных личностей подбирают или это мне так везет? Вот зачем он спрашивал про вопросы и пожелания, если всё равно ничего слушать не собирался?
   Естественно ответов на эти вопросы мне никто не дал, и я без долгих раздумий, чтоб не вгонять себя в тоску, стал собираться в дорогу. В первую очередь проверил наличие зелий в инвентаре - почти всё на месте, на два-три дня фарма хватит. Даже если в серьёзный замес попаду, всё не израсходую. Оружие и доспехи ремонта не требуют. Расходники пополнять не надо. Осталось раздобыть утепленную палатку и можно искать приключения на свою... кхм... пятую точку.
   Палатку купил в лавке "Всё что надо для путника". С названия я конечно проржал, но внутри действительно оказалось всё, что только может потребоваться в дорогу. Даже тёплые шерстяные носки с бонусом к "морозостойкости" и комфорту. Так я там помимо палатки раскошелился на так называемый "факел" - артефакт, заменяющий навык "Лагерь". Он создает локальную условно безопасную зону диаметром пять метров сроком на восемь часов. Потом требуется двенадцать часов паузы и можно использовать повторно. Хорошая штука, от мобов спасает на ура. А вот от игроков и "Лагерь не спасет. Захотят грохнуть - грохнут, несмотря на какие-либо ухищрения.
   Покончив с покупками иду к Трорину, а там под дверью его лавки меня уже ждут сани.
   - Привет, - машет водитель кобылы, - садись, поехали!
   - А... - я кивнул на дверь.
   - Мастера Трорина нет. Я его рано утром в мастерские отвез, а лавка на сегодня закрыта. Если надо что, то это на менную площадь. Там всё время кто-то из купцов ошивается. Купить можно практически всё, что душе угодно, - возница брезгливо поморщился, - но я бы не советовал. Там нормальных купцов на раз-два посчитать можно, а с остальными лучше не связываться. Либо надуют, либо до холодной доведут.
   - Да не, - помотал головой я, - У меня всё есть. Просто хотел узнать, нет ли каких дополнительных пожеланий.
   - Нет, мастер ничего не говорил.
   - Ну, тогда поехали.
   Но сразу тронуться в путь не получается. В непосредственной близости от саней, словно из-под земли выныривает Нихт - лучник с которым мы познакомились по пути в Предгорье.
   - Привет! Я вижу, тебе скучать некогда? Возьми меня с собой куда бы ты не шел! А если ещё и квестом поделишься... - сходу пошел он в атаку. - А то охота на волков закончилась и ничего больше найти не получается.
   - Извини, брат, - я развел руками, - у меня соло-квест.
   Столько обиды сразу! Невольно закрадывается подозрение, что передо мной несовершеннолетний. А точнее ребенок лет 10-12. В чем он меня только не обвинял... Не один взрослый адекватный человек так себя вести не будет. Достал меня настолько, что я, воспользовавшись своими новыми возможностями, не отходя от кассы настучал администрации. Пусть проверят, кто там персонажем рулит. Если это действительно ребенок, то почему у него нет соответствующего обозначения? У всех детей до четырнадцати лет согласно действующему законодательству должен быть особый значок - восходящее солнце на темно-синем фоне, носимый на левой стороне груди независимо от типа брони (одежды) и такой же значок, только черно-белый должен отображаться рядом с ником персонажа, перед его уровнем. Ничего из этого я не наблюдаю.
   Администрация отреагировала мгновенно. Уже спустя минуту изрыгающий проклятия Нихт просто растворился в воздухе, а мне на почту пришло сообщение с благодарностью за проявленную бдительность. Значит всё-таки я был прав и действительно имело место нарушение пользовательского соглашения: ребёнок играл на общих основаниях.
   Кто-то скажет, что я поступил нехорошо, или даже подло... Может быть! Но на тот момент другого выхода из конфликта, оптимального для обеих сторон я не видел. Поэтому поступил так, как поступил. Тем более, что я пусть и неофициальный сотрудник корпорации, но подразумевается, что такие ситуации должен отслеживать.
   - Что это было? - спросил возница, с заметным испугом таращащийся на место где только что стоял хант.
   - Да кто же его знает, - я пожал плечами и полез в сани, - может магия, а может боги наказали за злословие... Может уже поедем? А то вдруг и нас зацепит!
   - И то правда...
   Всю дорогу провели в молчании. Возница думал о чем-то своём. Я же... старался думать об игре, но мысли сами собой сворачивали в реал. Что там? Как там? А также - кто виноват и что делать? И надо сказать, настроение от этого явно не улучшалось. Так что, когда мы приехали на место, я этому только порадовался.
   - Вот мы и на месте, - повернулся ко мне возница. - Через два дня буду ждать на этом же месте. Если задержишься, то и на следующий день. Но если и тогда от тебя вестей не будет, извиняй, больше не приеду. Удачи тебе паря!
   - Постараюсь не пропасть, - отвечаю ему, одеваю снегоступы и выбираюсь из саней. - Всё, до встречи.
   Ну вот я и остался один. А нет, похоже этот малословный гном что-то забыл. Вон как резво пылит... снежит обратно. Мог бы и оттуда покричать, благо недалеко уехал.
   - Вот ещё что, - сказал он, лихо развернувшись в двух-трех шагах от меня. - Если вдруг попадется что-нибудь для целебной алхимии, не сочти за труд, захвати с собой. А то у нас этой зимой с лечебными зельями совсем туго. У людей какие-то заварушки, вот они сейчас алхимией и не торгуют, а длинноухие воспользовались моментом и цены подняли так, что проще умереть, чем вылечиться. Наш же народ сварить, сварит, а вот сырье собрать... в общем, не наше это. Так как, сделаешь?

Внимание! Вам доступен квест "Помощь лекарством" ...

   Хм, штрафа за провал нет. Можно и принять. Во всяком случае мох, который используется для изготовления простейших зелий, можно найти в любое время года. В крайнем случае, сам эти зелья и приготовлю; чтоб не смущать добрых гномов сырьем, которое можно найти в любом подвале и повысить возможную награду, которая по обыкновению вариативна.
   - Если что попадется, обязательно соберу, - говорю вознице и нажимаю подтверждение.
   - Вот спасибо тебе! - обрадовался он. - Собранное отнесешь лекарю. Он живет по соседству с нашим старостой. Знаешь где это?
   - Кто же не знает, где живет староста.
   - Это точно! - покивал возница и стал повторно прощаться: - Ну, бывай! Удачи тебе!
   - Бывай...
   Я подождал пока сани не скроются из виду и начал прикидывать примерный план своих действий. Пункт первый: найти место для базового лагеря где можно было бы передохнуть и заночевать. Пункт второй: обойти вокруг разрушенного поселка и шахты, посмотреть, нет ли каких-либо следов. Пункт третий: составить новый план по итогам выполнения предыдущего пункта.
   На первый взгляд лучше всего для лагеря подходит шахта. Но здесь стоит учитывать тот факт, что она теперь не является квестовой локацией. Теперь это обычный данж, зачищать который нет никакого желания. Да и гости незваные нарисоваться могут, что меня ну никак не устраивает.
   Второй вариант - руины. Наверняка там уцелел какой-нибудь подвал, в котором можно будет с относительным комфортом разместиться. Да и защита в виде магических аномалий тоже плюсик в пользу этого варианта. А если учесть, что осматривать руины всё равно придется... Вот после осмотра и будет видно: получится устроиться или искать какой-нибудь другой вариант.
   Моё предположение оправдалось на все триста процентов. Я нашел сразу три подвала в состоянии пригодном для моих целей. Первый подвал я увидел едва только вошел в поселок. Несмотря на то, что от дома не осталось даже фундамента, он был на удивление в хорошем состоянии. Вот только сидящие в нем гули, с которыми связываться нет никакого смысла сводят все возможные плюсы на нет.
   Следующий подвал в соседнем доме, от которого даже одна стена частично уцелела. Отличный сухой подвал с надежной крышкой, хорошей вентиляцией и без жильцов. Если разжечь огонь, а вытяжка это позволяет, то внутри будет довольно тепло. Здесь я разгрузил часть инвентаря, чтоб лишнее на себе не таскать и продолжил осмотр поселка собирая по пути различные деревянные обломки для костра.
   Последний подвал нашелся в центре поселка, в наиболее уцелевшем доме. Надо сказать, эта находка стала наиболее интересной. Когда я спустился вниз по старой рассохшейся лестнице и зажег факел, то под ногами увидел замысловатую пентаграмму, начерченную на выложенном камнем полу чем-то похожим на красную краску. Именно краску, а не кровь. Я это первым делом проверил. Причем краска уже не первой свежести - вся потрескавшаяся, а кое-где даже начавшая отставать от каменного основания. Но! Несмотря на плачевное состояние, пентаграмма явно действующая. Моё магическое зрение четко показывает наличие в ней хаотической, суть демонической энергии. Похоже это то самое место откуда появляются демоны, а пентаграмма - или портал, или врата хаоса. Ну да, вот и система на находку отреагировала, подтверждая таким образом правильность моих выводов. Но тем не менее квест ещё не закрыт, значит мне требуется сделать что-то ещё. Например, уничтожить это творение неизвестного мага.
   Отковырять краску оказалось не так-то просто. Под верхним поврежденным слоем проступил ещё один, и на этот раз это была уже не краска, а нечто едкое, глубоко въевшееся в камень подвала. Пришлось пожертвовать одним из своих кинжалов (тем, что попроще) и выковырять из кладки несколько камней, нарушая тем самым целостность пентаграммы. И вот после того как очередной камень покинул кладку содержащая в пентаграмме энергия пошла в разнос. Еле успел выбраться из подвала, как оттуда донесся глухой "пуфф", а следом вырвался столб пыли вперемешку с каменным крошевом.
   Вот и всё, квест закрылся. Эх, знать бы заранее, что всё будет так просто... Зато теперь у меня целых два, точнее полтора дня на поиски потерявшегося НПС. Надеюсь этого времени хватит. Нет у меня желания сидеть в этом месте дольше отведенного системой на уже выполненный квест времени.
   Прежде чем отправляться на поиски, заканчиваю осмотр поселка. И не зря. В стене дома с пентаграммой нахожу тайник, в котором лежит книга "Практическая демонология", за авторством моих "тёмных сородичей". Любопытная книжица, за которую запросто могут поджарить на костре служители светлых богов или открутят голову другие добропорядочные НПС. Но, не в моём случае пренебрегать так называемым черным рынком. Так что спрятать книгу до поры в самый дальний угол инвентаря и на время о ней забыть.
   Там же, рядом с книгой, я нашел записки того несчастного, что воспользовался магией призыва и таким образом уничтожил поселок. Грустная история о несчастной любви и о последствиях необдуманных поступков. Отнесу эти записи Трорину. Думаю, ему будет интересно узнать почему всё случилось так как случилось.
   Следующая моя находка - тайник на развалинах кузницы. О том, что руины передо мной именно кузница я понял по ржавой слегка притрушенной снегом наковальне. Именно под ней и была захоронка из которой я извлек... кирку! "Кирка опытного шахтера высокого качества" - увеличивает на 30% скорость добычи и на 10% её объем, плюс повышенный шанс выпадения редких компонентов, улучшенной руды или драгоценных камней. Такую кирку не стыдно и на аукцион выставить. Крабы с руками оторвут. Вещь не то чтобы редкая, но в продаже не каждый день встретишь. Придется только подождать пока не попаду в город, с аукционной площадкой.
   Возвращаться к своей временной базе пришлось осторожно, чтобы не заметили внезапно объявившееся в поле зрения гномы, судя по суетливому поведению - игроки. Одиночке на дикой территории лучше не привлекать к себе ненужного внимания. Это может быть чревато. Так что пусть себе фармят шахту, или что там они собираются делать, а я займусь своими делами. Кстати, спасибо снегоступам! Если сильно не присматриваться, то мои следы практически незаметны, а значит дорогу к месту моей захоронки эти гномы не найдут. Однако пару-тройку ловушек соорудить не помешает. На всякий случай. Ассасин я или нет?
   Устроившись в подвале, я перекусил и с пол часика повалял дурака, так сказать, восстанавливая бодрость духа. Больше не высидел, потому как мысли вновь свернули в сторону бренности бытия, а это просто невыносимо для моих бедных нервов. Этот факт и заставил меня как можно быстрее покинуть укрытие.
   Выбравшись наружу, в первую очередь поискал взглядом игроков, но никого не увидел. То ли они ещё внутри шахты, то ли уже двинулись дальше на поиски приключений - не важно. Главное, что ничье присутствие не будет отвлекать меня от раздумий та тему: где же можно искать нужного нам НПС, где вообще он мог потеряться? На восток от меня холмистая равнина тянется вплоть до самых гор, которые отвесными стенами вздымаются ввысь километров через пять-шесть от моего местопребывания. Просматривается она не идеально, но даже так место довольно таки открытое и вести поиски в том направлении стоит в последнюю очередь. На севере и на юге всё те же заснеженные холмы. Единственное отличие - наличие небольших рощиц, в которых в зимнее время спрятаться проблематично по причине отсутствия листьев. Ещё стоит отметить темное пятно на одном из холмов. Думается мне, там кто-то крупный устроил себе нору и искать там кого-либо кроме зверья не стоит. Хотя... можно будет и проверить. Потом. А сейчас пойду на запад. Там в полукилометре отсюда густой смешанный лес, который тянется... В общем, далеко тянется и спрятать там можно что угодно. Прямо партизанский край какой-то, в котором и самому заблудиться недолго. Даже с навыком "Лесной житель". Кстати, его-то можно и заюзать, попробовать таким образом определить место, где может находиться искомый НПС.
   Пока я определялся с направлением, возле шахты появились давешние гномы. Они о чем-то поговорили и один из них направился в мою сторону. Видимо захотел проверить руины на предмет ништяков. Он-то не знает, что я уже всё осмотрел. Меня очень удачно прикрывает уцелевшая стена дома, а вот мне через щель прекрасно всю их компанию, включая одного смертника. Почему смертника? Потому как далеко этот любопытный гном не ушел. Уже через полста шагов он сделал "пух" и разлетелся кровавой пылью. Даже шмоток не осталось. Видать мощная аномалия попалась... Товарищи погибшего посмотрели на это дело, перекинулись ещё парой фраз и благоразумно удалились в сторону Предгорья.
   Подождав пока игроки не скроются из виду, я в свою очередь отправился на выход из локации. Проходя мимо места недавней трагедии, обращаю внимание на лежащий рядом с аномалией кристалл, почти неразличимый на фоне снега. Если бы не блик от солнца, я бы его и не заметил.
   "Малый магический кристалл воздуха" - крафтовый предмет. Применяется в артефакторике, зачаровании или ювелирном деле. Может быть инкрустирован в оружие или броню (если есть соответствующий слот).
   Любопытная штука, которая в принципе могла бы меня усилить если бы было куда её инкрустировать. Броня у меня простая и не предусматривает подобного усиления. Мечи и кинжалы - тоже. Даже мечи "Ночного убийцы" и те не подлежат дополнительному усилению. Откладывать же кристалл на потом не имеет смысла. Уже на сто пятидесятом уровне добавка которую он даёт будет слишком мала, чтобы обращать на неё внимание. Там будут нужны уже более сильные камни (кристаллы). Отдам-ка я его Трорину. Он оружейник и найдет кристаллу применение. Мне же может перепасть какая-нибудь плюшка...
   Подобрав кристалл, продолжаю движение к лесу. Идти довольно-таки тяжело. Если в поселке и около шахты снег лежит относительно ровно, то перебравшись через первый же холм я угодил в глубокий сугроб. И снегоступы не помогли! Вместе с ними провалился в рыхлый снег чуть ли не по пояс. А таких сугробов по пути было не мало. Дважды пришлось останавливаться и восстанавливать силы прежде чем мне удалось добраться до опушки. Там я остановился ещё раз и пока переводил дух, осмотрелся в попытке найти хоть какие-нибудь следы. Вон за мной целая колея в сугробах осталась и если кто-то поблизости входил в лес, то тоже должен был наследить. Но нет, насколько хватает глаз, вокруг девственно гладкая поверхность. Лишь в двух местах лесное зверьё отметилось...
   И всё же решаю немного углубиться в лес. Мало ли какими путями мог туда попасть НПС. Может он пошел за подснежниками пошел (хе-хе) и заблудился. А может и с летающего маунта упал... Далеко в чащу углубляться не буду, там черт ногу сломит, а вот по опушке прогуляюсь. Раз уж всё равно сюда приперся.
   Уже через пять минут неспешной прогулки наткнулся на стаю волков. Пять штук молодняка и один матерый вожак. Сидели каменными изваяниями пока я не прошел мимо. Интересная получилась композиция. А охотники плохо старались. Я думал они всех волков на ивент извели. Или серые уже успели реснуться? Впрочем, не важно. У меня сейчас другие заботы. Например, заюзать "Лесного жителя" и попытаться поговорить с лесом. Помнится, один раз у меня это уже получилось. Надеюсь и в этот раз удача меня не оставит.
   Лес ответил не сразу. Далеко не сразу. Мне пришлось целых полчаса изображать хренова шамана (только бубна не хватало), чтоб добиться хоть какого-нибудь результата. Что я только не вытворял... Если бы меня кто-нибудь увидел, то запросто мог подумать, что я обкурился грибами. Но мои мучения были не бесполезны. Я не понимаю, как это произошло, но каким-то непостижимым образом мне пришла информация, что неподалеку есть избушка в которой обитают подобные моей персоне двуногие разумные. Находясь в легком шоке от происходящего не сразу замечаю сидящего неподалеку волка, того самого матерого вожака, которого совсем недавно видел в сопровождении стаи. Сейчас он сидит один и наблюдает за мной с ехидной ухмылкой на серой морде. Неужели это я с ним таким причудливым образом пообщался? Похоже, что так!

Поздравляем! Вы получаете достижение "Говорящий с лесом"

Поздравляем! Вы получаете достижение "Уникум" ...

   Вот и системные сообщения, подтверждающие, что всё произошедшее не является бредом моего воспаленного мозга. А то я уж было испугался, что по мне "желтый дом" плачет. Посмотрим, чем меня там наградили?
   "Говорящий с лесом" никаких особенных бонусов не даёт. Так, плюс два пункта к интеллекту и плюс 1% к шансу успешного проведения "шаманизма" наподобие моего недавнего творчества.
   " "Уникум" - вы получили достижение(навык) не свойственные вашей расе (классу, профессии и т.д.). бонус от достижения: шанс получить навык (достижение) не свойственные... ...+1%" - то есть тоже ничего особенного.
   Пока я читал описание свалившихся на мою голову достижений волк исчез, словно его и не было. Если бы не следы на снегу, можно было бы вновь усомниться в здравости рассудка. Но раз есть следы, значит нет и повода, верно? А ещё лучше не заморачиваться и идти, куда меня ведет чувство направления. А именно к той самой избушке, о которой мне поведал лес. (авт. Ага, не думать о белой обезьяне!)
   Чтоб добраться до избушки потребовалось около часа. Правда большая часть времени ушло, чтоб перебраться через овраг, в который я свалился, перепутав его с ложбинкой. (Снег же!) Выбраться же оказалось не так-то просто. Склоны хоть и пологие, но ведь скользкие же! Я даже сбился со счета сколько раз мне довелось скатиться обратно на дно и искупаться в снегу. Но, всё же выбрался. И даже с прибытком в виде одного пункта к силе и двух к выносливости. Даже странно, что никакого достижения не добавили, чего-то вроде "Любителя падать" или "Отбитая задница". Уж чем-чем, а таким достижением я бы гордиться не стал...
   Что касается самой... избушки, то я её представлял как-то по-другому и никак не ожидал увидеть двухэтажный особняк, которому позавидовали бы многие владельцы недвижимости северной столицы. Окончательно же меня добила система, которая сообщила, что я нашел "Избушку лесника". Это что же за лесник такой, что ему в лесу понадобился большой каменный особняк? А главное: сколько он продал дерева, чтоб на эти деньги доставить в лес такое огромное количество камня? Причем не просто камня, а высококачественного гранита! А окна? Это же бойницы, а не окна! Захочешь заглянуть вовнутрь и не получится! А заглянуть надо. То, что снаружи нет следов пребывания живых ещё ни о чем не говорит. Мало ли какими навыками обладают загадочные разумные, о которых говорил волк. Может они левитировать умеют или ещё что в том же духе. Дверь... Пожалуй, единственное, что не вписывается в общую картину так это дверь. Простая, деревянная без каких-либо изысков и с простейшим замком она в этом замке смотрится чужеродным элементом. Что ж, раз нет других путей, войду как все цивилизованные люди, через дверь.
   Взломав замок, открыв скрипучую дверь и преодолев несколько ступенек, вхожу в полутемный коридор. По правую руку вижу череду дверей, расположенных через каждые пять-шесть метров; по левую - те самые окна-бойницы, а в конце витую металлическую лестницу на второй этаж. И тишина. Ничто не говорит об обитаемости этой похожей на миниатюрный замок хижины. Только подозрительная чистота вокруг заставляет держаться настороже. Кто-то же делал уборку. И этот кто-то наверняка где-то внутри.
   Стараясь ступать как можно тише и применив соответствующий навык пробираюсь по коридору. По пути проверяю двери на предмет открыто-закрыто и если открыто, то смотрю что скрывается внутри. Пока попадаются только пустые комнаты. Одни только голые стены. Вдруг из-за ближайшей двери выплыла полупрозрачная фигура и приложила палец к губам призывая соблюдать тишину. А я ведь действительно чуть не выматерился от неожиданности! Еле-еле сдержался.
   Призрак, а передо мной был именно он, призрачная сущность умершего, судя по внешнему виду лесника, махнул полупрозрачной рукой приглашая следовать за ним. Вместе мы дошли до конца коридора и... нет, не поднялись на верх. Если в углу под лестницей нажать неприметный камень, третий от угла в пятом ряду снизу, то часть пола у тыльной стены уходит вниз и открывается ход в... подвал? Как оказалось, нет. Не подвал, а потайной ход. Стоило мне спуститься внутрь, как крышка люка тут же вернулась на своё место и стало абсолютно темно. Я порадовался, что не оставил все факелы в подвале на своей временной базе и взял несколько штук с собой. Будь по-другому, пришлось бы двигаться, ориентируясь лишь на лёгкое свечение моего призрачного провожатого, которое скорее мешает, чем позволяет что-то разглядеть.
   - Помоги... - прошептал призрак дождавшись пока я закончу возиться с факелом.
   Неужели ещё один квест?
   - Чем я могу тебе помочь?
   - Похорони моё тело по заветам предков. Пока оно лежит непогребенным, нет мне покоя. Не могу отправиться в чертоги богов. Не видать мне перерождения.
   - А где находится твоё тело?
   - В конце этого тоннеля дом, в котором меня убили. Убили и бросили тело в каменный мешок, где оно не подвержено тлену и лежит там до сей поры, - дал координаты призрак и растворился в пространстве прошептав ещё раз напоследок: - Помоги...

Вам доступен квест "В последний путь"

   Найдите тело лесника Авваила и предайте его огню, как положено по заветам предков в диких племенах горцев. Награда: вариативно. Штраф за провал (отказ): нет. Принять?
   А почему бы и нет? Судя по всему, мне по пути. Настораживает только тот факт, что за спиной осталась не полностью осмотренная "избушка". Возвращаться же не хочется. Да и примета плохая. Значит вперед и только вперед.
   Идти приходится долго. По меньшей мере час. Но вот подземной коридор заканчивается и предо мной лестница, точно такая же, как и в его начале. Наверху неплотно прикрытый люк. Скорее всего механизм, который должен его закрывать - поврежден и крышка закрывается не до конца. Оно и к лучшему. Есть возможность проверить, есть ли кто по ту сторону или нет. Не будет "приятных" неожиданностей.
   Замерев наверху лестницы выпускаю через щель на поверхность паука (не спрашивайте, как мне удалось протолкнуть эту тушу через узкую щель). Пока он там будет шебуршить на предмет наличия противников, я поищу как открывается этот демонов люк. Где-то здесь должен быть замаскированный рычаг или что-то вроде нажимного камня. Не может не быть.
   На поиски уходит не так уж и много времени. Буквально пара минут. Для того чтобы открыть люк нужно нажать на камень у предпоследней ступени лестницы на стене справа. Заметил я его благодаря отсутствию вокруг скрепляющего раствора, что невольно бросается в глаза. Да и расположен он удобно - взобравшись на лестницу не надо никуда тянуться или изворачиваться, достаточно просто протянуть руку и слегка надавить. Именно это я и проделал, убедившись, что наверху никто не кричит при виде гигантского паука и не бряцает железом в попытке его уконтрапупить.
   Из подземного хода я выбрался в комнату, которая скорее всего является чуланом, так как напрочь завалена всяким хламом вроде поломанной мебели и старых тряпок. Свободным остается только узкий проход от люка до двери, которая на моё счастье хоть и заперта с той стороны, но открыть её легче лёгкого. Что может быть проще, чем через щель поднять банальный крючок. Лишь бы в этот момент по ту сторону двери никого не было, а то будет мне веселье с грустным концом.
   Пробравшись сквозь хлам к двери, я остановился и прислушался - где-то вдалеке слышны приглушенные голоса, кто-то что-то бурно обсуждает. Причем явно не на трезвую голову. Поблизости же вроде как тишина. Хотя за доносящимися периодически выкриками вполне возможно что-то упустить, не услышать. Придется положиться на удачу и выбираться на авось.
   Откинув лезвием ножа крючок, открываю дверь и пускаю вперед питомца. В качестве танка на случай внезапного появления врага. Пусть сильного натиска он не выдержит, но этого и не требуется. Главное, чтоб нападение не было внезапным. Как я уже упоминал, в случае внезапного нападения могут пройти сумасшедшие криты, чего очень хотелось бы избежать.
   Из комнаты с хламом я попадаю в коротенький коридор с тремя дверьми: две в торцах и одна - напротив меня. Шум голосов доносится из-за двери справа. На двери слева висит внушительный навесной замок. Напротив... заглянув в комнату напротив я обнаружил спальню, хозяин (хозяева) которой явно не самый чистоплотный человек на свете. Такого бардака я ещё нигде не видел. Вещи разбросаны, на полу и столе кучи объедков! А запах стоит!!!
   Преодолев естественную брезгливость, захожу в этот свинарник чтобы осмотреться. Мало ли, и в таких местах можно найти нечто ценное. К примеру, как этот ключ, что лежит на столе среди объедков. Если я не ошибаюсь, то он открывает ту самую дверь с массивным навесным замком. Вот и не придется возиться с отмычками. Уже не зря терпел эту вонь.
   После поверхностного обыска спальни копилку моих находок пополняет горка монет, в которой даже завалялось несколько золотых. Несмотря на то, что монеты залиты какой-то липкой дрянью они всё равно отправляются в карман. Благодаря игровым условностям там они сразу станут чистыми красивыми и блестящими, так что можно не волноваться.
   Финишем моих поисков становится любопытный кинжал, похожий на индийский катар, изображение которого последнее время часто мелькает в интернете в связи с популярностью у коллекционеров и просто любителей холодного оружия. Даже у Андрея есть парочка подобных экземпляров, правда выполненных в менее вычурной манере. У этого же даже на лезвии сделана гравировка в виде растительных узоров, которые так любят лесные эльфы. А камни на рукояти? Из-за них кинжал взять по-человечески не получается. Мешают. Короче вещь чисто декоративная и явно подлежит экспроприации. Пойдет в мою коллекцию, которая когда-нибудь у меня появится. Дайте только собственным жильем обзавестись.
   Прежде чем утолить своё любопытство и открыть запертую дверь, следует разобраться с разбойниками. Пока я занимался осмотром местного филиала свинарника, вынужден был слушать пьяные вопли, из которых и стало понятно, что гуляют люди не самые благонадежные и оставлять их "за спиной" лучше не стоит.
   Осторожно заглянув в дверь наблюдаю сидящих за столом троих организмов - одного гнома-полукровку и двух человек, а на столе лежит яблоко раздора - золотое украшенное драгоценными камнями блюдо. Один из этих нетрезвых персонажей уже примеряется к этому предмету искусства с зубилом в руках. Не, нельзя дать свершиться акту вандализма. На целом блюде заработать можно гораздо больше. Хотя... есть у меня подозрение, что-предмет-то окажется квестовым. Но всё равно, жаль будет если хорошую вещь испоганят. Так что вперед мой верный паук! Покажем этим вандалам, на что мы способны.
   Попав в комнату, питомец сразу же забирается на стену и оттуда плюется паутиной в размахивающего зубилом полукровку, надежно загоняя того в стан. В то же время я рывком сближаюсь с сидящему ко мне разбойнику и (прошу прощения) банально перерезаю ему горло. Минус один. Со вторым приходится повозиться. Не смотря на крайнюю степень отравления алкоголем он довольно резво, а главное непредсказуемо размахивает парой кухонных ножей. Даже не представляю насколько трудно бы мне пришлось, если бы этот НПС был трезвым. А так удалось его упокоить, оставшись при этом относительно целым. Небольшая царапина на пару десятков хитов не в счет. Кстати, уровень у этого шустрого разбойничка оказался больше моего чуть ли не вполовину, но узнал я об этом только тогда, когда тот уже пал смертью храбрых. До этого система гордо отказывалась мне помочь в распознании, ограничившись только одним словом - разбойник. А с другой стороны, чтобы изменилось узнай я его уровень заранее? Только нервы бы себе потрепал. А так, все закончилось благополучно и слава Богу. Что касается третьего разбойника, то он так и пролежал парализованным до конца всего действа, после чего благополучно помер, не сумев переварить несколько сантиметров каленого железа. Одновременно с этим прискорбным фактом мне капнул очередной - сто тринадцатый уровень.
   Пришло время собирать трофеи. В первую очередь в инвентарь отправляется то самое блюдо. К нему в компанию добавляются три кубка (явно из того же набора) и серебряный подсвечник выполненный в виде статуэтки красивой обнаженной эльфийки. Так же на убитых находится неплохая сумма золотом. Чуть более пяти тысяч. И на этом всё. Что оружие, что броня - откровенный хлам. Такой что и бесплатно не каждый торговец возьмет. В топку такое счастье! Лучше осмотреть дом на предмет тайников. Наверняка найдется разбойничья нычка.
   Я оказался прав. Тайник нашелся на кухне в глубине очага, в специально устроенной нише. И принес он мне ещё две тысячи золотых плюс мешочек с десятком алмазов. Оказывается, охота на разбойников может быть весьма выгодным делом! Одним только этим уловом я с лихвой окупил все затраты на своё путешествие к Барьеру, включая месячную оплату аккаунта и расходы на поддержание моей бренной тушки в реале в течение недели. Теперь главное дотащить добычу до безопасного места. И даже там придется быть очень осторожным. Воры - они такие воры. А мне терять деньги сейчас никак нельзя.
   Прежде чем перейти к финальной части моего пребывания в этом гостеприимном доме не помешало бы определиться где я собственно говоря нахожусь. В глобальном смысле. А то хрен его знает куда завел меня этот грешный тоннель. Меню... глобальная карта... отобразить персонажа. Ну и где это я? Ага! Меня занесло на заброшенный хутор неподалеку от большого тракта, ведущего из Энска в Подгорное королевство; примерно в двух-трех часах пути от Предгорья. Ну просто идеальное место для банды разбойников. Есть где грабить и есть где тратить! И всё это буквально в шаге от места обитания! Так что не удивлюсь если где-то в округе ошивается десяток-другой вооруженных дубьем головорезов; таких же, как и те несчастные, что пали в этом доме. По заснеженному лесу я уже на сегодня набегался, а вот сам хутор осмотреть и, по мере надобности, зачистить не помешает.
   Хутор состоит из пяти совершенно одинаковых домов. "Мой" получается самый крайний со стороны тракта, стоящий чуть в стороне от остальных. Говорю - "чуть", потому как это не сильно бросается в глаза, но всё же заметно.
   На улице никого не видно, но вот следов натоптано - просто тьма. Явно немало народу топталось. Кажется, зачистка окажется делом более трудным, чем я думал. Но... делать нечего, глаза боятся - руки делают. И надо бы поспешить. Однако вечер близится. А вылавливать разбойников по темноте не самое увлекательное занятие. Хотя... кому как. Есть люди, которые от дополнительных трудностей кайф ловят и сами себе эти трудности создают.
   Идти по домам буду в порядке очередности. Итак, первый дом. Взломать дверь и попасть внутрь проще простого. Сразу за дверью натыкаюсь на хлипкого мужичка с ведром, который с глупым видом таращится на незваного гостя. Пока этот гад не заорал, бью его кулаком в висок и аккуратно придерживая кладу на пол. Надо же, система уверяет, что передо мной не разбойник. Ну и игровые боги с ним! Пусть живет. Лишь бы тревогу не поднял. Стукнуть его ещё раз для верности что ли? Наверное, лучше не стоит. Ещё зашибу ненароком.
   Всего в доме разбойников - пять душ. Они настолько увлеклись обществом какой-то забитой крестьянки, что перерезать их было делом техники. Даже неприятно как-то, словно баранов... Мясником себя почувствовал! Чтобы не предаваться рефлексии, занимаюсь самым приятным делом игрока - сбором трофеев. Отправил бабу к мужику с ведром, чтоб не мешала и вперёд, шмон наводить.
   Можно сказать, что время, потраченное на поиск, ушло впустую. Не считать же за богатые трофеи ту сотню золотых, что нашлась в трёх найденных мной тайниках. Наверняка где-то есть ещё одна-две захоронки, но искать нет никакого желания. В этом доме явно обитали рядовые бойцы, а значит хорошего лута искать не стоит.
   Пока я обыскивал дом, предприимчивые жертвы разбойничьего произвола обобрали трупы и вот, стоят с окровавленными свертками в руках и с немым вопросом в глазах таращатся на мою персону.
   - Можете забирать! - киваю на это тряпьё. - Мне это не нужно!
   - Спасибо, добрый господин, - неожиданно басом говорит мужик и изображает поклон, чуть не роняя при этом свою ношу. - Можем ли мы уже идти?
   - Да запросто! До тракта рукой подать, а там и до Предгорья недалеко. Но... - я выдержал секундную паузу, - я бы на вашем месте подождал, пока все разбойники не отправятся к праотцам. Да и не успеете вы до вечера, а ночевать в снегу... Лучше заночевать здесь, а завтра уже отправляться, куда вам там надо.
   - Ой, а нам не в Предгорье, - впервые подала голос крестьянка. - Здесь пасека неподалеку, мы там и живем. Как раз до заката дома будем.
   - Ваше право, - пожимаю плечами, - только постарайтесь не попасться на глаза разбойникам.
   - Да мы огородами, - махнул неопределенно рукой мужик. - ЭТИ туда и не смотрят.
   - Что ж, идите с миром!
   - Ещё раз спасибо! Заходите к нам на пасеку, мы вас медом угостим!
   - Идите уже! Будет время, обязательно зайду.
   - До свиданья, добрый господин! - попрощались хором пасечники и шустро удалились и раз паника на хуторе не поднялась, то вполне благополучно.
   Следующие два дома я прошел без сучка, без задоринки. Там господа разбойники в отсутствие прекрасного пола просто упились до полусмерти и не представляли никакой опасности. А вот последний дом преподнес сюрприз. Там содержались несколько рабов, и охранники у них были абсолютно трезвыми. Впрочем, это не спасло их от моих мечей. Более-менее нормальное сопротивление смог оказать только один - полугном вооруженный топором и щитом. И тем и другим он пользовался довольно умело. С меня семь потов сошло, пока я смог добраться до его тушки. И именно с этого полугнома удалось получить нормальные трофеи. А именно: "Облегченный боевой топор гномов" с бонусом к ловкости и повышенным шансом критического удара; облегченную кирасу и кожаные сапоги с кольчужными вставками зачарованные на защиту от стихийных атак. С остальных же... всего лишь три десятка золотых. Ещё около сотни монет удалось собрать из тайников. В общем самый хороший лут оказался в самом первом доме, где жил по словам одного из пленных атаман этой шайки. Кстати, не знаю, кто из этих бедняг нужный администрации НПС, но стоило пасть последнему разбойнику, как пришло благодарственное письмо, в котором мне вежливо сказали спасибо и пообещали отсыпать плюшек. Надеюсь отсыпят... а не как большинство сильных мира сего, без устали кормящих простого обывателя бесплодными обещаниями.
   Спасенные НПС устроили во дворе одного из домов временный лагерь. Несмотря на холод, никто из них не захотел ночевать в домах. И я их даже в чем-то понимаю. Бардак, кровища, нехорошие воспоминания... вполне нормальная реакция для обычного человека. Не стоит удивляться, что такая же реакция прописана в программном коде у рядовых персонажей.
   Что же, пусть НПС занимается своими заботами, а у меня есть незаконченное дело. Одна любопытная комната до сих пор закрыта на замок и ждет пока её не "проветрят". К тому же ещё не выполнен квест призрака и почему-то мне кажется, что эта комната и есть ключ к его выполнению. Ведь больше неисследованных мест на хуторе не осталось.
   Ключ мягко провернулся в замке и тот легко выскользнул из проушин. Но спешить не стоит, я просто нюхом чую, что здесь не всё так просто. И действительно, применив "магический взгляд" вижу огненную ловушку. Стоит только приоткрыть створку, как навстречу ударит струя пламени. Взломать её невозможно, а вот отключить... Как-то же она отключается, верно?
   На поиски способа отключить ловушку уходит около пяти минут. Пока я не сообразил, что впустую трачу время. Зачем изобретать велосипед, если можно открыть дверь прикрываясь от огня её полотном? Это же не стелс-миссия и срабатывание ловушки внимание врага не привлечет! Нет уже никакого врага!
   Пропустив мимо ревущий поток красно-оранжевого пламени, вхожу внутрь... небольшой каморки, в полу которой вмонтирован закрытый на задвижку металлический люк, открыв который я вижу глубокий колодец. Там внизу что-то светится бледно-голубым светом, достаточным чтобы-разглядеть целую кучу мертвецов разной степени разложения: от пожелтевших скелетов до совсем свежих трупов. Явно не одно поколение обитателей хутора занимается благородным ремеслом разбоя и сбрасывает своих жертв под землю. Сложно будет найти нужное по квесту тело на этом могильнике. Туда спуститься целая проблема, а уж копаться в залежах мертвечины - увольте.
   После недолгих раздумий нахожу решение как выполнить задание без излишних трудностей. Кажется, я видел в кладовке нечто похожее на бочку с "Земляным маслом"? Вот и выход! Хороший получится костер! Для всех сразу! Не думаю, что мой квестодатель будет против сожжения в компании нескольких сотен товарищей по несчастью.
   В реале не часто увидишь полыхающий от земли до козырька дом. Я так только на экране видел. А здесь, да ещё и в темноте это без малого эпическое зрелище... завораживает. Особенно когда внутри что-то начало взрываться с громкими хлопками и яркими разноцветными всполохами. Кажется, при осмотре я пропустил какую-то магическую или алхимическую хрень. Как бы не было прискорбно от этого факта, но стоит отойти от огня как можно дальше и отвести зевак, глазеющих на действо с челюстью до земли и круглыми глазами. Мало ли что там взрывается! Отравление ещё никому не пошло на пользу, а тут запросто можно вдохнуть чего-нибудь не того и совершенно случайно склеить ласты. О! я же говорил! Вовремя мы отошли. Стоило нам удалиться за пределы хутора (падких до зрелищ НПС пришлось подгонять пинками.) как от горящего дома повалил густой черный дым. И пусть ветер гнал его в противоположную от нас сторону, удушающий запах всё равно здорово действовал на нервы. Продолжалась эта хрень ровно до того момента, когда пылающая крыша, поднимая целый сноп искр рухнула вниз, увлекая за собой и стены. После этого удушающим дым исчез словно по мановению волшебной палочки, что наконец позволило НПС и мне вместе с ними вернуться во временный лагерь. Там я, не обращая внимание на громкие разговоры НПС, достал из инвентаря спальный мешок и буквально вырубился у ближайшего костра.
   На утро передо мной стала проблема, а как мне собственно говоря возвращаться обратно? Люк в подземный ход ведь завалило! А мне призраку квест сдать надо, закончить шмон "Избушки лесника", да и оставленные в подвале разрушенного поселка пожитки забрать не помешает, хоть там и нет ничего особо ценного или крайне необходимого. Надо что-то делать! Сам я расчищать завал буду до второго пришествия.
   Перекусив в компании благодарных НПС, я уж собрался попросить о помощи, как неожиданно произошло следующее событие. В районе пожарища послышался сильный скрежет, звук падения чего-то тяжелого, а потом спустя минуту на поверхности появился потрёпанный, черный от гари гном в доспехах королевской стражи. За ним ещё один. И ещё... Кажется это приключение подошло к концу и остались только финальные штрихи.
   Стражники бегло осмотрели хутор, поговорили с двумя-тремя потерпевшими выясняя интересующие их подробности и отправились восвояси. За ними в подземный ход потянулись и остальные НПС, благодарно кивая мне на прощание. Спустя пять минут я уже был в полном одиночестве. И это есть хорошо, никто не помешает моей беседе с призраком. Можно даже пару минут подождать для верности, чтоб уже наверняка все удалились.
   Призрак встретил меня у выхода из подземного хода. Можно сказать, под лестницей.
   - Знаю уже, что выполнил мою просьбу! - сказал он. - Тянет меня в чертоги богов. Сильно тянет. Но я держался, чтобы успеть отблагодарить тебя по достоинству. Дом над нами построен на старом фундаменте. В нем-то и найдешь свою награду. Прямо у крыльца тайник сделан. Ну всё, пора мне. Будь здоров!

Поздравляем! Вы выполнили квест...

Награда: опыт..., координаты тайника.

   Призрак махнул на прощание полупрозрачной рукой и растворился в воздухе. Ну а я немного постоял, глядя как исчезают последние клочки призрачного тумана и полез наверх. А чего ждать? Даже мой питомец уже наверху и судя по мини карте... Да-да, вскоре после благодарственного письма от администрации мне вновь стала доступна такая функция, правда на этот раз привязана она к пауку, то есть показывает площадь радиусом в пять метров вокруг питомца. Так вот, судя по мини карте, в "Хижине лесника" тоже уже никого нет и поиски доставшегося мне в награду тайника не привлекут лишнего внимания.
   Тайник нашелся практически сразу. Если знать где искать, то здоровенная щель в фундаменте буквально бросается в глаза. Просунул в щель нож, слегка надавил и камень над щелью легонько подался из кладки. Вытащил его и вуаля! У меня в руках комплект колец на интеллект. Легендарный комплект! Без каких-либо ограничений! Дающий прибавку к базовым параметрам в размере 80 единиц! Много это или мало? Для мага - будет маловато. А вот для гибридных классов (к которым отношусь и я) - это даже очень хорошо. А если ещё учесть насколько подобные вещи редки, то просто великолепно. Хотелось бы знать, это такая благодарность от администрации или мне просто повезло? Ведь если я продам этот комплект, то у меня на руках будет половина суммы необходимой для восстановительных процедур! А если добавить сегодня деньги?!! Настроение неуклонно поползло вверх. Даже необходимость пробираться по заснеженному лесу теперь казалась чем-то... вроде мелкого недоразумения. А уж когда на опушке леса меня встретили хорошо знакомые мне сани, настроение подскочило чуть-ли не до потолка. Ещё бы! Не придется почти сутки торчать в подвале. Одно только осталось не выполненным. Я так и не собрал ничего для лекаря и чтоб закрыть квест придется растрясти свои запасы. Ну и мха я таки немного наберу. Когда буду забирать из подвала свои манатки.
  
   Глава 6
   По возвращении в Предгорье в первую очередь я отнес всё нажитое непосильным трудом в гостиницу. В личную комнату. Мне так спокойнее будет, а то ворья последнее время развелось немерено. На лету подметки рвут. Мне же делиться ой как не хочется. Вот обезопасил свои накопления, можно и с легким сердцем квесты сдавать.
   Мастер Трорин встретил меня чуть ли не с распростертыми объятьями, чем меня несколько шокировал. Ранее за ним таких проявлений эмоций не наблюдалось. Или это так изменение репутации сказывается? Послушаем, что он скажет...
   - Знаю, знаю! - сказал радостный гном, яростно тряся мне руку. - О твоих похождениях судачит весь поселок. Ну а главное-то, главное сделал?
   - А как же! Для начала посмотрите вот этот дневник! - отвечаю ему с трудом выдирая из тисков отдавленную конечность. - Вам это должно быть интересно.
   Мастер быстро ознакомился с содержимым дневника, потеребил кончик бороды и изрек:
   - Да... вот и прояснилась тайна поселка. Всё оказалось до ужаса банально. Надо будет передать этот дневник старейшине. Он был этому несчастному лучшим другом и до сих пор волнуется о его пропаже. А так хоть какая-то ясность.
   - Это точно... - вставил я свои пять копеек чтобы заполнить возникшую паузу в разговоре. - Неизвестность хуже всего.
   - Вот ты и отнесешь дневник в столицу. И чтоб в дороге нигде не задерживался!
   - Разве ж меня пустят?
   - Ещё как пустят! Ты из разбойничьего плена королевского инспектора вызволил! Так что он первый за тебя замолвит словечко.

Вам доступно новое задание: "Печальные известия"

   Доставить дневник призывателя в резиденцию клана "Стальной молот" для старейшины Иржина.
   Штраф за провал (отказ): откат репутации (гномы) к исходному значению; откат репутации с НПС Трорин, НПС Трорин будет относится к вам с недоверием.
   Награда: опыт, классовый предмет из сокровищницы старейшины Иржина
   Хм, давненько я не получал квестов без надписи "вариативно" в пункте "награда" ... Даже и не вспомню, когда последний раз было. А вот штраф за провал уже привычный. Как редкий квест, так сразу неприятные последствия за провал. Радует, что по времени нет ограничений, а то хрен его знает, когда я до Каррага доберусь. Слишком много переменных, чтоб рассчитывать на какой-то определенный срок.
   Принимаю квест и вновь обращаю своё внимание на мастера. Тот заметив мою готовность к диалогу продолжает вещать:
   - На всякий случай я напишу для тебя сопроводительное письмо. Зайдешь за ним завтра. С этим письмом пойдешь к магу-портальщику, и он переправит тебя в столицу...
   Круто! В Предгорье есть маг-портальщик! Хотя, чему я удивляюсь? Этот поселок - один из трех, в которых ведется основная торговля между гномами и иными расами. Здесь просто обязан быть портальщик. А ещё где-то здесь должны быть филиалы основных гильдий "Миров" (имеются в виду НПС-гильдии). Но почему я их не видел?!!
   - ... а теперь я хочу услышать всю историю из твоих уст, дорогой Ант! И чтобы повествование было легким, я попрошу подмастерье накрыть нам стол. Ты ведь наверняка по возвращении нормально так и не поел. К тому же там нам не помешают. А в лавке справится и мой помощник.
   За накрытым столом я рассказал о всех своих приключениях с момента нашей предыдущей встречи. В мельчайших подробностях. Даже о книге призывателя зачем-то рассказал. Есть у меня подозрения, что этот нехороший гном что-то добавил в это свое знаменитое темное пиво. Почему-то же у меня язык развязался? Но оно, наверное, и к лучшему...
   - Значит так! - сказал мастер Трорин переварив мой рассказ. - Золотые изделия отнесёшь страже. Чтобы из-за них не было проблем. Вещи-то ворованные! Хотя нет, лучше принеси мне. Уж меня-то они обманывать не станут и награду за найденные вещи выдадут сполна. Книгу тоже принесешь. Её следует опечатать и отвезти столицу.

Внимание! Вам доступен новый квест: "Доставка опасного груза"

   Доставьте пакет с книгой в столичное отделение гильдии магов и передайте его Круду вар Грог - мастеру-призывателю на королевской службе.
   О, как! А я наивный думал, что благонадежные граждане "ВМ" демонологию не используют! Ан нет, ещё как используют. Но, судя по всему, контроль за использованием тот ещё. Найденная мной книга должна быть упакована в антимагический материал и специальным образом запечатана. Да так запечатана, что не каждый архимаг сумеет вскрыть упаковку. А штраф за провал? Санкции просто бешенные - откат общей репы до ненависти. То есть убивать меня будут абсолютно все. В том числе и в мирной зоне. И хорошо если только убивать, а не чего похуже. Отказаться от задания тоже не лучший вариант. В любой момент могут обвинить в запрещенном колдовстве. Тот же мастер Трорин постарается. И всё! Привет антимагические кандалы и самая задрипанная шахта Миров, где бедные заключенные корячатся, добывая руду изо дня в день. Ну, или рерол, как способ избежать заключения. Так что выбор у меня только один - соглашаться и постараться не облажаться.
   Спустя полчаса после разговора с мастером я вновь стоял в его лавке с золотыми изделиями в руках и злополучной книгой в инвентаре.
   - Принес? - спросил мастер, ковыряясь в недрах какого-то механизма. - Вот и хорошо. Положи всё на малый верстак и иди. Завтра утром заберешь награду за моё задание, разбойников и возвращенные ценности; заберешь свою книгу, кое-какие бумаги и сразу отправишься в Карраг.
   Я сделал, что было сказано и вышел из лавки. Теперь по программе следует посещение местного лекаря, которому следует пожертвовать толику зелий. Как это ни странно, но лекарь был доволен даже той малости что я для него приготовил и в качестве благодарности подарил сразу два рецепта: один на изготовление зелья лечения от каменной лихорадки, а другой - малого зелья общего укрепления. Ничего сверхъестественного, но в то же время полезно. У меня этих рецептов ещё не было. опыта с этого задания упало... мало. Ну, насколько помог - столько и получил. И так можно сказать халява.
   После лекаря была мысль посетить торговую площадь. Но я её сразу откинул в сторону как не состоятельную. Раз я уже завтра отправляюсь в столицу, то все запланированные торговые операции лучше провести там.
   Кстати, о поездке. Тащить с собой такое количество золота, что лежит у меня в комнате, мягко говоря неразумно. А значит торговую площадку всё же придется посетить. Но не для торговли, а чтоб положить наличные в гномий банк, который расположен с ней рядом.
   Положив деньги на счет, на выходе из банка наблюдаю знакомые лица. Грегори и Гретель изволят гулять по торгу, разглядывая разложенные на прилавках товары. Товарами больше интересуется Гретель, а вот Грег с мученическим видом всё больше смотрит по сторонам. Понимаю, ходить с женщиной по рынку... (да простит меня прекрасная половина) дело долгое и муторное. Вот и Грег похоже ищет причину, которая позволит ему откосить от "увлекательного" занятия шоппингом. Мне не хочется становится такой причиной, но укрыться от его взгляда не успеваю и приходится изображать радость от неожиданной встречи.
   - Сколько лет, сколько зим! - вопит танк едва опознав во мне старого знакомого. - Как дела? Как кач?
   - И вам привет!
   Я подхожу к этой странной паре, пожимаю гному руку и изображаю поцелуй в щечку даме. Моя фамильярность на удивление принята благосклонно. Гретель отвечает милой улыбкой, а Грег делает вид, что в этот момент смотрел в другую сторону. Говорю же - странная пара. Хрен поймешь, кем они друг другу приходятся.
   - Я свои дела в Предгорье закончил. Уже завтра отправлюсь дальше, - я покосился на отображаемую системой информацию. - А вы я смотрю, тоже времени даром не теряли? Уровни подняли...
   - Старались! - самодовольно ухмыльнулся Грег. - Три дня кряду данж чистили по откату. Жутко устали, но оно того стоило. Сам видишь.
   Ну да оба чара уже перевалили за сотню. Шустрые ребята, так глядишь и меня обгонят.
   - Вот, а ты говорил, что здесь качаться негде.
   - Признаю! Был неправ!
   Грег шутливо развел руками и состроил виноватую физиономию. Тут же ему прилетело по затылку тяжелой эльфийской ручкой:
   - Не юродствуй! Лучше купи мне вон те сапожки, зелененькие такие!
   - Хорошо дорогая! Будет сделано, дорогая! - скороговоркой выпалил гном и потирая пострадавший затылок умчался к лавке с декоративной обувью.
   - Вот же клоун! - Гретель провела взглядом коренастую фигуру своего... спутника и огорченно махнула рукой: - Ничем его не пронять, ребенка великовозрастного. Как попадет вожжа под хвост, и всё. Полный п...ц!
   Хто б говорил... Они друг друга стоят.
   - Так говоришь, ты завтра вглубь королевства?
   - Угу, - киваю в ответ.
   - Может вместе поедем? Я уже необходимый минимум набрала (речь идет о репутации).
   - Хм...
   - Что такое?
   - Видишь ли, я отправляюсь порталом.
   - Бога-а-атенький мальчик! - протянула Гретель и благожелательный было взгляд сменился... стал каким-то холодным что ли? - Нам так не жить.
   - Я ещё не выжил из ума, чтоб без крайней необходимости отдать двадцать штук (20к) за переход, если ты об этом.
   - Тогда как?!!
   - У меня квест. Квестодатель расщедрился на телепорт. Отказаться было бы глупо.
   - Хороший квест?
   - Обычный. Доставить донесение, - пожимая плечами выдаю версию более-менее похожую на правду.
   - А с тобой никак? - спросил незаметно вернувшийся с сапогами и старательно греющий уши Грег. - Знаешь ли провести несколько дней пути несколько напряжно.
   Ещё бы не знать. Я уже столько километров намотал, что в реале пару сотен пар обуви стоптать можно. Так что на их месте тоже уцепился бы за возможность воспользоваться быстрым переходом. Но увы, такой возможности скорее всего не представится. Не думаю, что мастер Трорин изъявит желание оплатить переход ещё двум, посторонним для него личностям.
   - Квест сольный. Сами понимаете, никто не будет оплачивать присутствие непричастных к делу.
   - Жаль, - с тяжким вздохом сказала Гретель. - Но ты ведь попробуешь узнать, вдруг и нам позволят пройти.
   Блин, я восхищен игрой этой актрисы. Такие жалобные глаза сделать - это нечто. Чуть сам слезу не пустил от жалости к бедной эльфийской полукровке. Даже мимолетное желание отправить её в портал за свой счет появилось. Тьфу-тьфу, совершить такую глупость. И подумалось же такое!
   - Обещать ничего не буду, - отвечаю на эту трогательную просьбу, - потому как шансов почти нет. Но если что постучусь в личку. Так что будьте с утра в поселке.
   На этом мы и расстались. Грег со своей эльфийской ведьмой продолжили променад по торгу, а я, завидев поблизости таверну, решил порадовать начинающий подвывать желудок. Так за поздним обедом и задумался, чем бы занять себя до вечера. На ум ничего путного не идет. Разве что в данж сходить, о котором сладкая парочка говорила. Группу там поискать, или соло попробовать пройти... Жаль не спросил, где этот данж искать. Но тут возможны варианты: сходить к доске объявлений или поспрашать у НПС. Может квест какой подвернется и данж тогда не понадобится. Эх, извилисты мысли бывают. Начал думать об одном...
   У доски объявлений оживление. Народу... голов тридцать толпится, квесты себе ищут, или группу, или ещё что. Одни отходят, другие подходят. Прямо броуновское движение какое-то. А гвалт? Гвалт стоит такой, что уши в трубочку сворачиваются. На торговой площади и то тише.
   - Го с нами! - не успел я подойти к массовке, как меня уже куда-то зовет гном 68 lvl. - У нас Та-а-акой квест!
   - Давай с нами в данж! - этот призыв уже интересней, но учитывая личность зовущего, делать мне в этом данже нечего.
   Чтобы добрать до объявлений приходится потолкаться, отдавить парочке игроков ноги и нескольких послать по известному адресу. Но оно того стоило. Там я нашел квест на уничтожение медведя шатуна, что по ночам выходит из леса и терроризирует стражу. Уровень сложности 100 - 120. Возможно выполнение соло. Награда за выполнение: 300 монет. Не густо, но мне ведь всё равно время убить надо. Прогуляюсь по зимнему лесу (благо в наличии имеются и лыжи, и снегоступы), воздухом подышу ингров с медведя добуду. Медвежий жир вещь хорошая, из него много чего сделать можно.
   Самым сложным на охоте стало не убить медведя, а отделаться от навязчивых игроков, которые очень хотели упасть на хвост. Двое гномов чуть ли не по пятам меня преследовали. Только в лесу и получилось от них отделаться. У них то лыж не было, быстро передвигаться по рыхлому снегу на своих коротких ножках сложно, вот они и отстали. Я же, скрывшись от них за деревьями, применил "Покров тени" и спокойно подождал пока гномы не ушли куда-то в сторону.
   Сама охота много времени не заняла. Я выпустил паука и тот уже спустя пять минут нашел гуляющего по заснеженному лесу медведя. Ну а дальше дело техники. Спокойно убить, спокойно освежевать и назад в Предгорье. Как раз к вечеру вернулся и сразу зашел к начальнику стражи, где продемонстрировал свежеснятую шкуру и потребовал заслуженную награду.
   - Великолепная шкура! - восхитился главный стражник, отсчитывая для меня золотые монеты. - Моя жена давно хочет положить такую же дома, у домашнего очага.
   - Я всегда открыт для предложений!
   После недолгого торга мне в карман отправляется ещё пять сотен золотых, и мы расстаемся довольными произошедшей сделкой. Вот теперь можно и в гостиницу. Малость перекусить и на боковую. Если опять никто не припрется...
   Во-о-от! Как чувствовал! Стоило мне появиться в личной комнате, как тут же в гости заявился представитель администрации господин Flyer. Он же господин Алекс.
   - Добрый вечер! - он энергично потряс мне руку и нагло уселся на мою кровать. - Сегодня ночью вас перенесут в регенерационную капсулу!
   - Но...
   - Знаю, знаю! У вас всё ещё нет денег! Но! Наше начальство решило пойти вам на встречу и выплатить всю сумму за вас. В кредит, так сказать. Тем более что вы с выплатой долга тянуть не станете, - Алекс пристально посмотрел мне в лицо и неожиданно подмигнул. - Насколько мне известно, ваши недавние приключения закончились с солидной прибылью! Вы ещё не поставили на продажу комплект колец? Ставьте! Вам они все равно погоды не сделают. Кстати, как они вам? Это и есть благодарность нашей технической службы за выполненную работу. Там по условиям рандомная награда, вот наши и подсуетились, чтобы вы получили лучшую.
   - Безумно им благодарен!
   - Вы не иронизируйте. Они действительно хотели вам помочь.
   - А я вполне серьёзно, без какой-либо иронии, прошу передать им мою благодарность. Или мне надо попрыгать от радости?
   - Что-то вы какой-то... - Алекс пощелкал пальцами подбирая нужное слово, - агрессивный.
   - Просто я очень устал, так что прошу прощения, если чем-то обидел, - не стал я обострять.
   - Ничего страшного, я не обиделся. Скорее удивился. Но, это уже не в тему. Продолжим! Сейчас восемь часов по серверу. Через полтора часа вас принудительно выведут из игры, так что к этому моменту вам лучше лечь спать. В идеале, если вы сделаете это сразу после моего ухода. Таким образом вы ничего не почувствуете и проснетесь опять в игре. На этом самом месте. Прошу вас не экспериментировать и последовать моему совету. Иначе вас ждут весьма неприятные ощущения.
   - Хорошо, так и сделаю. Всё равно собирался ложиться.
   - Вот и хорошо, вот и ладно, - сказал админ, наконец-то освобождая мою койку. - Вроде бы ничего не забыл. Ну всё, давай. Желаю, чтоб всё прошло успешно.
   Админ ушел, а я, следуя его указаниям, стал укладываться на боковую. Всё же хорошо, что в игре засыпаешь не как в реале. Здесь игра выдает соответствующий запрос и после подтверждения просто вырубает игрока. Будь по-другому, я бы попросту не смог заснуть. Всё думал бы о том, как всё пройдет, всё ли будет нормально... А так лег, виртуальную кнопочку нажал и все волнения побоку.
   Проснувшись, я застал в своей комнате всё того же персонажа в классическом черном костюме, белой рубашке и очках. Словно он вчера никуда и не уходил. Прямо чувство дежавю какое-то.
   - Доброе утро! Как вы себя чувствуете? - спрашивает этот персонаж, заметив моё пробуждение и интонации у него при этом, как у заправского доктора, обожающего свою работу.
   - Как обычно. Такое чувство, словно ничего и не произошло.
   - Так и должно быть! Ведь ваше перемещение из одной капсулы в другую прошло без сучка, без задоринки и восстановительные процедуры уже начали. Вы рады?
   - Безусловно! Но как представлю сколько мне придется потрудиться, чтобы отдать вам долги...!
   - Что ж, о грустном так о грустном. Общая стоимость лечения восемьдесят тысяч долларов. И это только расходники и услуги специалистов. А ведь вам ещё понадобится реабилитация! Лечебный массаж, минеральные ванны, спецпитание... Это всё тоже будет стоить приличных денег. Но! Мы готовы оплатить и реабилитацию! Здесь всё будет зависеть от вас. Нет, мы не в коей мере на вас не давим. Но и сидеть на одном месте в ожидании неизвестно чего вам не дадим. А чтобы вы были уверены, что вас не обманывают, мы приготовили некоторые документы. Для начала счет от клиники со списком всех затрат...
   В руках Алекса появилась стопка листов виртуальной бумаги и один из них перекочевал ко мне. Я ознакомился со списком и ужаснулся. Сколько всякой хрени, о которой я никогда не слышал, потребуется для моего излечения. А время? Мне предстоит провести в спец капсуле больше месяца! И удовольствие это не из дешевых! Что касается суммы, то Алекс её даже приуменьшил. На самом деле в графе "Итого" стоит сумма в восемьдесят восемь с половиной тысяч.
   - Ознакомились? Тогда вот вам следующий документ. Договор на рассрочку платежа. Конечный срок не указан, потому как может случиться всякое. Но, согласно этой бумаге, вы обязуетесь содействовать администрации на ранее высказанных условиях и умышленно не затягивать с платежами. В случае нарушения условий... В этом документе санкции не прописаны, но поверьте - корпорация сумеет доставить неприятности. В наших общих интересах придерживаться рамок.
   Договор мягко говоря щадящий, в нем ничего сверх сложного от меня не требуется, так что санкциями можно было и не пугать. Ставлю на нём свою цифровую подпись, одну копию оставляю себе, а одну возвращаю обратно. Теперь мой экземпляр будет находиться в инвентаре этого персонажа до момента прекращения действия договора. Потерять, украсть и пр. - невозможно.
   Окей, - кивает Алекс, принимая подписанный документ. - А теперь договор о намерениях. Прошу ознакомиться.
   Фактически этот документ - договор на новый беспроцентный кредит, который мне обещают выделить на процедуру реабилитации. Причем не абы какой, а по классу "люкс". А чтобы этот договор вступил в силу, мне нужно проявлять активность по предыдущему договору.
   - Кто будет оценивать мою "активность" и насколько эта оценка будет объективна?
   - О-о-о, здесь ваш адвокат постарался...
   - Мой адвокат? - удивленно переспросил я.
   - А чему вы удивляетесь? Вы не знали, что в реальном мире у вас есть друзья?
   М-да, я почему-то до сих пор был уверен, что друзей у меня нет. Знакомые, просто товарищи - есть, а вот друзей нет. Видимо кто-то из моих "знакомых" думает иначе, и я безмерно им за это благодарен.
   - Так что мой адвокат?
   - Отстаивает ваши интересы! Можете не беспокоиться, в обиду вас не дадут. Во всяком случае нахрапом это сделать не получится. Подписывайте документ и ни о чем плохом не думайте.
   Подписал и эти бумаги. Вновь каждому досталось по экземпляру.
   - Продолжайте играть, как играли, - сказал перед тем, как исчезнуть Алекс. - У вас хорошо получается. Думаю, ни мы, ни вы не будем разочарованы в нашем сотрудничестве. Это я о том, чтоб вы подумали о будущем. Когда эти договора, - он потрусил подписанными бумагами, - будут исполнены.
   - "Это что за намек?" - подумал я, бездумно глядя на место, где только что стоял представитель администрации. - "Ни хрена не понимаю! Ладно, поживем - увидим. А пока пора двигаться дальше. Мастер Трорин небось уже заждался."
   Мастер Трорин действительно ждал меня с нетерпением, нервно меряя шагами свою лавку из угла в угол.
   - А вот и вы наконец! - воскликнул он, едва я вошел. - Что-то вы не спешили!
   Пришлось повиниться, чтобы не потерять в репутации:
   - Прошу прощения, но меня задержали непреодолимые обстоятельства.
   - Вот как? - недоверчиво покосился на меня гном, что в его исполнении выглядело несколько комично. - Что ж, пусть так. Тогда к делу, маг (портальщик) долго ждать не будет.
   На столе передо мной появилась простая на вид деревянная шкатулка и несколько конвертов.
   - В шкатулке книга демонолога. Открывать не советую. Вот этот конверт отдашь в гильдии магов. Без него дальше дверей тебя не пустят. Этот конверт для старейшины Иржина. Отдашь привратнику клана и тебя пропустят. А этот конверт, - последний предмет со стола перекочевал ко мне в инвентарь, - отдашь магу, который будет тебя отправлять в столицу. Ну, а вот этот кошель - твоя награда за освобождение невольников и возврат ценностей.
   Вы получаете золото (3к)
   - Всё, иди. Маг тебя уже ждёт.
   - А где...?
   - Ах да, ты не знаешь где искать портальщика, - хлопнул ладонью себя по лбу мастер Трорин. - Пойдешь в казармы и скажешь дежурному, что тебе нужен портал. Тебя проводят.
   - До свидания, мастер Трорин.
   - Да-да, до встречи.
   Спустя пятнадцать минут я ступил на территорию города Карраг - столицы подгорного королевства. Это потрясающе красивый город с невероятной архитектурой, построенный в глубине скального массива в огромной пещере, свод которой поддерживают не менее огромные колонны. Всё это освещается великим множеством магических светильников. А водопад? Прямо посреди города со свода пещеры падает широкий водяной поток и уходит под город исчезая в продолговатом проломе, который в целях безопасности огорожен полуметровым ограждением. Падающая вода подсвечивается разноцветными светильниками, что мигают в произвольном порядке создавая причудливое, прямо-таки мистическое зрелище. Хочется смотреть и смотреть. Ещё в Карраге очень много скульптур и барельефов на самые разные темы. От классической эльфийской тематики до неоготики и дарк фэнтези. Разработчики очень постарались, создавая этот величественный город.
   На некоторое время я выпал из реальности осматривая местные достопримечательности. Ходил по улицам с открытым ртом в буквальном смысле этого слова и никак не мог утолить внезапно проснувшееся чувство прекрасного. Местные жители (НПС) понимающе улыбались и уступали дорогу. Игроки же наоборот насмехались, но надо отдать им должное - ничего оскорбительного в их насмешках и шутках не было. Каждый из них понимал, что сам при первом посещении Каррага выглядел не лучше.
   В реальность (игровую) я вернулся от легкого тычка, но тем не менее чувствительного в грудь. Это стражник пятой копья прервал мою прогулку, чуть не закончившуюся в саду (сад в пещере!!!) чьего-то особняка.
   - Вам туда нельзя! - доброжелательно сказал он, когда я наконец-то подобрал челюсть и смог нормально соображать. - Это посольство Великого Леса и попасть туда можно только по приглашению. Учитывая вашу расу, такого приглашения у вас нет и быть не может.
   - Прошу прощения, добрый страж. Ваш город настолько прекрасен, что я... немножко потерялся.
   - Бывает, - по лицу стражника мелькнула мимолетная улыбка. - Но лучше вам уйти и не провоцировать этих... - тут он наоборот скривился, словно разжевал лимон, - светлорожденных. Если вас здесь увидят, то будет конфликт и независимо от его исхода виноватым окажетесь вы.
   - Вот как? Пожалуй, и правда, мне стоит уйти. Тем более, что у меня есть неотложные дела, о которых я умудрился забыть.
   Поблагодарив стражника монетой, иду искать гильдию магии. Точнее возвращаюсь к тому самому грандиозному водопаду, неподалеку от которого она и должна находиться. Если верить подсказкам форумных знатоков.
   М-да, пропустить такое здание, в котором обитает гильдия магов весьма сложно. Это единственное здание, в котором просто до хрена башен и которое благодаря своей круглой форме похоже на гигантскую корону, каждый зуб-башня которой увенчан огромным кристаллом-концентратором что светится от переполняющей его энергии как маленькое солнце. У ворот по обыкновению толпятся игроки, что пришли сделать апгрейд или активировать какие-нибудь навыки либо изучить заклинания. А может и за квестом кто пришел... Всякого рода гильдии - практически бесконечный источник квестов. Только заполучить их не так-то просто. Пока добьёшься должного расположения от квестодателя... либо всё проклянешь, либо плюнешь и пойдешь чего-нить фармить. Это мне ещё повезло, что Огргр за то головоломное путешествие в Зараженный Лес дал рекомендательное письмо, которым я по определенным причинам так и не воспользовался, отложив обращение в гильдию наемников на неопределенный срок. А ведь всё могло быть гораздо муторнее. Некоторым игрокам по десять таких путешествий пройти приходится, да плюс целая куча разнородных мелких поручений и квестов. Но желающие помучится не переводятся, а многие даже испытывают от таких трудностей некий кайф. Сколько таких игроков среди этой толчеи у ворот магической гильдии - Бог весть. Не интересно это. Меня больше заботит вопрос как пробраться внутрь, не привлекая к себе внимания? Ведь наверняка кто-нибудь излишне глазастый заметит письмо, которое мне требуется предъявить привратнику и сразу начнется: "что за квест?" да "как поучаствовать?"! Тьфу-тьфу-тьфу! Ну его на фиг такое счастье. (Авт. Напоминаю, гг не является стелсером и никогда им не был. Основанный на навыках маскировки скрыт стелсом не является.)
   Некоторое время наблюдаю за зданием со стороны, пока не замечаю неприметную дверь, которой на моих глазах воспользовались уже дважды. Очень похоже на служебный вход. Не воспользоваться ли и мне возможностью не толкаться среди игроков? Вон как раз к двери направляется ещё один организм. Он меня и проведет внутрь. Или же вызовет магистра... как там его... А! Мастера Круда вар Грога.
   - Прошу прощения... - я придержал за локоть собиравшегося нырнуть в темный зев дверного проема полукровку гнома, одетого в одежды простого городского обывателя. - Мне нужна ваша помощь.
   Полугном слегка вздрогнул от неожиданности, но и только. Наверное, так и должен контролировать себя уверенный в своих силах ч... разумный.
   - Что вы хотели? - спросил он спокойным, ровным голосом и окинул меня внимательным взглядом.
   - Мне нужно встретиться с мастером Крудом. У меня для него посылка и сопроводительное письмо.
   - Что ж, вы с ним... то есть со мной уже встретились. Давайте письмо и следуйте за мной.
   Однако! Повезло найти нужного персонажа прямо у дверей! Посмотрим насколько моё везение продлиться. Отдаю письмо и в след за магом вхожу в здание гильдии. Несколько минут быстрым шагом по запутанным коридорам, и мы оказываемся в небольшом светлом кабинете.
   - Присаживайся!
   Переходит на "ты" маг и кивает на массивное кресло в углу кабинета. Сам же устраивается за письменным столом и принимается за изучение доставленного мной письма.
   - Так говоришь, нашел запрещенную книгу по моей тематике? - говорит он спустя пару минут, откладывая бумаги в сторону.
   - Есть такое дело.
   - Давай её сюда. И, если ты не против, я бы хотел ознакомиться с дневником того несчастного, что рискнул воспользоваться скрытыми в книге знаниями вопреки запретам.
   - Я не против.
   Передаю магу книгу и дневник. Первая сразу же отправляется в смежную комнату, вход в которую охраняет множество заклинаний и магических печатей, большинство из которых мне не знакомо, хоть я уже и повидал их немало. Второй занимает внимание мага на долгих полчаса. Но перед тем, как заняться чтением он что-то прошептал и мгновение спустя в кабинет вошла молоденькая гнома с уставленным закусками подносом. Она молча поставила его передо мной на журнальный столик (это я его так назвал, ведь какие в средневековье журналы?) и так же молча исчезла. Так что пока маг читал, я отдавал должное вкусной пище и качественному вину.
   - Благодарю, мой друг, - сказал он, закончив чтение. - Это было... познавательно.

Поздравляем! Квест "Доставка опасного груза" выполнен!

   Награда: опыт...
   Репутация с гильдией магов повышена
   Репутация с мастером повышена
   Вы получаете новый уровень...
   С сообщениями системы буду знакомиться позже. Там нет ничего особенно важного. Лучше сосредоточиться на разговоре.
   - В письме было сказано, что ты собираешься идти вглубь Барьера, это так?
   - Да! - кивнул я. - Это действительно так.
   - В таком случае у меня будет для тебя задание. Если в твоем путешествии тебе попадется нечто подобное ТОЙ книге, ты непременно принесешь ЭТО мне. А чтоб у тебя не возникло проблем с нашей доблестной стражей, я дам тебе бумагу, что ты, доставляя ГРУЗ выполняешь задание гильдии. Но не дай создатель, что-то из запрещенного уйдет на сторону! Ты меня понял?

Внимание! Доступен квест "Экспедиция в горы Большого Барьера".

   Найдите и доставьте мастеру Круду вар Грогу из гильдии магов города Карраг предметы, имеющие отношение к магии хаоса (призыва). Данные предметы не должны попасть в другие руки.
   Награда: вариативно
   Штраф за провал: нет
   Штраф за нарушение условий квеста: откат репутации (гномы) до максимально низкого значения.
   - А если у меня их украдут? - решил уточнить я прежде чем подписаться на это задание.
   - Тогда будет разбирательство. Но до этого лучше не доводить. Зачем тебе лишние проблемы?
   Да мне и этот проблемный квест ни к чему. С другой стороны, награда за него может быть очень вкусной. А рисковать полной потерей репутации мне не впервой. Приму-ка я это задание и будь что будет. Так, маг что-то ещё говорит...
   - Кроме артефактов прошлого, гильдию интересуют некоторые ингредиенты...
   Квест "Экспедиция в горы Большого Барьера" дополнен!
   Одновременно с сообщением системы приходит и список требуемых ингредиентов. Весьма обширный список, большинство названий я и не слышал никогда. Ага, расценки тоже имеются. Что ж, кажется этот поход из обычного приключения превратится в банальный фарм. Очень уж вкусные цены на потроха, травы и прочие предметы для крафта.
   -... а также желательно картографировать местность. За годы, прошедшие с ВВ там должно было многое измениться и наверняка ни одна из наших карт не является достоверной. И самое главное! Я жду интересного рассказа о твоем путешествии. Желательно в письменном виде.
   Последнее пожелание в квест не включается, но в приват уже постучал представитель администрации и уточнил, что мои записи будут использованы технической службой для каких-то там нужд, а моё народное творчество будет вознаграждено по достоинству.
   - Да, чуть не забыл! - воскликнул маг, когда я уже думал, что с раздачей ценных указаний покончено и что мне пора уже и честь знать. - Запрещенные артефакты просто так носить нельзя! Поэтому...
   Вы получаете масштабируемый контейнер для опасных грузов (10 шт.)
   Маг достал из шкафа и выложил на стол "шкатулки" очень похожие на ту, в которой я притащил книгу.
   - А вот ещё один подарочек...
   Вы получаете заготовку для магической карты. Чтобы активировать капните на печать своей кровью и скажите: "Начать картографирование".
   Рядом со "шкатулками" на стол лег пергаментный свиток, запечатанный суровой на вид сургучной печатью, от которой жутко фонит магией. Я со своими околомагическими навыками это прекрасно чувствую. Крутая надо полагать карта получится.
   - Вот теперь всё!
   Маг достал из того же шкафа что и "подарки" бутылку темного стекла и два бокала.
   - Ну что, за наше будущее сотрудничество?
   Выбрался я из здания гильдии лишь спустя час. Мы с магом не успокоились пока за разговором о "погоде" не приговорили бутылку прекрасного полусухого вина и не прикончили остававшиеся на подносе закуски. В процессе у меня даже личная репутация поднялась! Наверное, именно благодаря этому мастер Круд предложил мне постоянный контракт, согласно которому я должен стать чуть ли не порученцем мага и получить доступ к гильдейским квестам. Просто шикарное предложение, но есть одна загвоздка. Так как магом я не являюсь, мне следует получить свидетельство свободного наемника. Иначе никакого контракта быть не может. Вот тут я и пожалел, что не воспользовался рекомендацией Огргра в Энске. Здесь же придется искать другие подходы к гильдии наемников потому как "другая страна, другие нравы...". А возвращаться в Энск нет никакого желания. Долго это и муторно. Лучше подождать, пока я не вернусь из похода. Мастер Круд обещал дать по возвращении рекомендацию от своего имени. Вот тогда и буду делать телодвижения, которые надолго определят мою игровую жизнь. Сейчас же надо навестить некоего старейшину, место жительства которого мне любезно подсказал маг, таким образом избавив меня от утомительных поисков.
   Клан "Стальной молот" занимает целый жилой квартал, в центре которого, в самом большом особняке обитает глава клана и нужный мне старейшина, являющийся его близким родственником. Квартал огорожен каменной стеной и надежно охраняется - и на стенах, и у ворот просто не протолкнуться от стражи. И это весьма любопытный факт. Чего боится лидер клана в собственном доме? И это в столице, где порядок превыше всего! Что-то тут не чисто...
   - Простите, но посторонним на территорию клана вход воспрещен! - остановил меня на воротах один из стражников. - Вам назначено?
   - Нет, - покачал головой я, - но у меня посылка для одного из ваших старейшин. Вот сопроводительное письмо.
   - Минуточку...
   Стражник бегло ознакомился с текстом послания, достал переговорный амулет и отойдя в сторонку с кем-то поговорил.
   - Следуйте за мной, - сказал он, вернувшись после доклада.
   В сопровождении стражи иду к тому самому пафосному особняку главы "Стального молота", где меня передают из рук в руки чопорному дворецкому. Этот тип будучи наполовину светлым эльфом реагирует на меня как... на дерьмо, но тем не менее проводит до массивных двустворчатых дверей на втором этаже особняка и постучав чуть ли вталкивает меня в роскошный кабинет. Драгоценные камни, золото, предметы искусства... как бы чего случайно не повредить. Охрана мигом примет на церемониальные глефы.
   Из-за массивного письменного стола поднялся не менее массивный пожилой гном (а по росту и не скажешь..., может быть полукровка?) и вперил в мою скромную персону тяжелый взгляд.
   - Что у тебя за посылка, темный?
   Похоже этот гном по какой-то причине недолюбливает полудроу. Ни здравствуйте тебе, ни до свидания... ещё и темным обзывает!
   - Мастер Трорин просил передать вот этот дневник.
   Я достал из инвентаря записки незадачливого демонолога и положил на стол.

Квест "Печальные известия" выполнен!

   Гном бросил взгляд на записки, ещё больше нахмурился и, сняв с пальца перстень, бросил его к моим ногам.
   - Вот твоя награда! Бери и убирайся из моего дома!
   Тут меня знатно бомбануло. Ещё не хватало, чтоб я кланялся перед этой чванливой мордой. Пусть даже ради крутого кольца.
   - Подавись такой наградой! - рявкнул я и пнул перстень так, что он улетел куда-то в угол кабинета.
   Репутация с НПС старейшина Иржин понижена
   Текущая репутация: ненависть
   Насрать на репутацию с этим кренделем. Ходу отсюда пока он не пришел в себя от шока и не позвал охрану. А то засадят в холодную и делай потом что хочешь.
   На удивление из квартала меня выпустили, не чиня никаких препятствий. Словно ничего и не случилось. А ведь я уж думал, что придется прорываться с боем. Видимо старейшина решил не поднимать шума. Но то, что он не простит мое неподобающее поведение - понятно и ежу. Придется постоянно поглядывать за спину. Но да мне не привыкать. Бурная жизнь в реале многому научила. Даже то, что не уберегся - будет наукой на будущее. Чем меньше расслабляешься, тем целее будешь.
   Из квартала "Стального молота" мой дальнейший путь лежит на торговую площадь. Нужно кое-что продать, что-то купить и посетить отделение банка для проведения кое-каких финансовых операций.
   Торговая площадь в Карраге это почти две сотни лавок и лавочек в которых торгуют как НПС так и игроки. Есть и обычные прилавки, где может расположится игрок для продажи своих излишков. Так же действует торговый чат, но посты в нем мелькают настолько часто, что найти там что-то нужное практически не реально. Просто не успеваешь читать объявления. Здесь даже некое подобие аукциона есть, но туда мне соваться не сильно хочется. Аукционом занимаются игроки и одиночке, за которым никто не стоит, торговать там слишком опасно. Прирежут по-тихому и оберут всего до нитки. Попробуй потом докажи, что ты не верблюд. Поэтому попробую расположиться на прилавке, а также воспользоваться практически бесполезным чатом.
   Не успел я расположиться по соседству с каким-то алхимиком, как меня тут же ободрали на два десятка золотых. За право торговать, так сказать. Но оно того стоило. Выложенные на продажу полудрагоценные камни и энергетические кристаллы ушли влет, а за кирку несколько игроков даже торги устроили! В итоге в мой карман упало чуть более 10к золотых. Я уж и остальное собрался выкладывать - драгоценные камни и комплект колец, но быстро передумал. На меня и так подозрительно косятся, лучше не рисковать и отнести камни в банк. А кольца... кольца лучше выставлю на официальный аукцион. Пусть я потеряю на налоге, зато целее буду. И уж точно не беднее.
   В банке всё сложилось очень удачно. Увидев камни, клерк тут же предложил их выкупить и предложил цену лишь немногим уступающую рыночной. Естественно я согласился и таким образом стал богаче ещё на 17к. Правда обладателем столь крупной суммы был не долго, так как отправил 20к. администрации в счет уплаты долга.
   Нет, это прямо дежавю какое-то. Выхожу из здания банка и наблюдаю две знакомые физиономии, которые по идее должны трястись в дороге хрен знает где от Каррага. Неужели где-то насшибали денег и отправились порталом? Не может быть! Гретель, хоть и не выглядит особо жадной, но жаба у неё та ещё. Сама лишнего не потратит, и Грегу глупостей наделать не даст.
   - Какие люди! - воскликнул я, привлекая к себе внимание этой занимательной парочки. - Каким ветром вас занесло в Карраг та быстро?
   - Попутным, Ант, попутным! - отозвался Грегори. - Здравствуй дорогой!
   Вслед за гномом отозвалась и Гретель:
   - Привет. А я смотрю ты всё больше времени в банке проводишь. Желаешь податься в финансисты?
   -Что ты дорогая! - замахал гном руками. - Ант - воин, и все эти финансовые премудрости не для него. Не так ли?
   Он повернулся ко мне и ехидно ухмыльнулся.
   - Грег, я хоть и воин, но без услуг этих ушлых коротышек... прости, к тебе это не относится. Так вот, без услуг этих ушлых дельцов обойтись никак не могу. И вообще, давайте отойдем чуть в сторонку. А то стоим посреди дороги как... кхм, незнамо кто.
   - Ой, да ладно тебе извиняться, - говорит Грег передвигаясь вслед за мной в ближайший не занятый желающими пообщаться игроками закоулок. - Нас гномов ещё и не так называют. Правда всё больше за глаза. Лучше расскажи, чем планируешь заниматься? Может и для нас есть что интересное...
   - Увы, уже завтра я покидаю Карраг и направлюсь к южной границе королевства и дальше в дикие земли, то есть горы. Сейчас же занят пополнением расходников и подбором амуниции. Кстати, нигде не попадалось снаряжение для путешествий в горах?
   - Эй, а мы?!! - хором вопросила эта парочка.
   - А что вы? - удивленно переспросил я. - Причем тут вы?
   - Ты обещал взять нас с собой! - ткнула в меня пальцем в грудь Гретель и мило улыбнулась.
   Моё удивление растет прямо в геометрической прогрессии...
   - Когда это я такое обещал?
   - А помнишь...
   - Гретель, тогда я только предположил, что наше совместное путешествие в принципе возможно. Но! Я ничего не обещал! Тем более, что одному пробираться по дикой территории мне будет гораздо проще.
   - Но Ант, посмотри какая у нас получится отличная команда! Танк, - девушка указала на напарника, - хил, - её аккуратный пальчик мазнул по симпатичной эльфийской груди (да-да, героиня полуэльфийка, но так лучше звучит), - и дд. Просто идеальная команда для поиска приключений.
   - Ага, на одну тощую эльфийскую задницу, - добавил с усмешкой Грег. - А в целом, Гретель права. Команда получится просто отличная.
   Не люблю, когда на меня давят. Особенно когда давят люди, чьих мотивов я не понимаю. А мотивы этой парочки далеки от моего понимания. Зачем-то я им нужен... но вот зачем? Выявлять истину по крупицам нет ни времени, ни желания. Значит пойдем ва-банк!
   - Народ, прекращайте ломать комедию! И ежу понятно, что вам что-то от меня нужно! Вот только что? С какой целью мне навязывается ваша компания?
   Гном кашлянул и уставился куда-то в сторону с такой старательностью, словно там парад голых... девушек мимо проходит. Гретель же смущенно покраснела и потупила свои красивые глазки долу. Ну просто няшка невинная, впервые мужика в семейниках увидевшая.
   - Грег, я же говорила, что ненужно так откровенно навязываться, - тихо произнесла девушка спустя несколько мгновений смущенного молчания. - Ант не дурак, он воробей стреляный и сразу нас раскусил, а не повелся на женские уловки, как ты предполагал.
   - Многие ведутся, - пробормотал в ответ гном и над ним, а следом и над Гретель появился тег "Северного ветра".
   - Вот теперь многое становится понятно, - буркнул я, чувствуя растущее раздражение. - Значит следите? Что ж Леди никак не уймется-то? Что ей опять от меня надо?
   - Не следим, а присматриваем, - поправила меня девушка, быстро избавившись от смущения, что навело на мысль: а не наигранным ли оно было?
   - А есть принципиальная разница?
   - В твоем случае есть, ходячая неприятность. Спящий прынц, епта!
   - ...?
   - Что смотришь? Мне по должности положено всё знать! А если учесть, что я твой...
   - Брат! - вставил Грег и заржал с этой своей немудренной шутки.
   И этот быстро вернул бодрое состояние духа... Точно смущение разыгрывали!
   - Дурак!
   Этим нелестным эпитетом награждает гнома Гретель и отвешивает ему знатный подзатыльник, прерывая неуместный смех.
   - Не обращай внимания, на этого идиота. Ему опять вожжа под хвост попала. На самом деле, в реале я являюсь твоим телохранителем. Юля я, если ты ещё не понял.
   В этот момент Грег издал что-то похожее на сдавленное хрюканье, но увидев перед носом миниатюрный кулачок напарницы, от дальнейшего проявления эмоций благоразумно воздержался.
   - Так вот, женщина известная тебе под ником Железная Леди дала указание присматривать за тобой не только в реале, но и в игре.
   - И сейчас? Насколько я знаю, наша общая проблема благополучно разрешилась. Так зачем?
   - Это ваши с ней дела. Мне сказали - смотреть, я смотрю. Других указаний не поступало.
   Я тяжело вздохнул. Видимо придется каким-то образом связаться с Леди и поинтересоваться, чё за фигня происходит. Иначе эта парочка пойдет за мной по пятам даже если меня занесет в преисподнюю. Мне же этого не надо. Мало ли что там будет происходить. Да и связь с администрацией светить не стоит. Даже если этой парочке что-то известно, то подробностей они точно не знают. Хотелось бы чтобы так оно и осталось в дальнейшем. Чем не повод испытать мессенджер, что мне должны были добавить, как обитателю медицинской капсулы.
   Открываю нужную вкладку игрового меню и опа! Мне доступен не только мессенджер, но функция и телефонного звонка. Вот ей-то я и воспользуюсь.
   После нескольких длинных гудков вызываемый абонент отвечает, и я слышу хриплый женский голос:
   - Да!
   Похоже Леди с бодуна будут-с. А вообще забавно слышать в своей голове посторонний голос. Называется - почувствуй себя шизофреником.
   - Приветствую! Это Роман беспокоит.
   - Я так и поняла. Людей, имеющих возможность звонить мне прямиком из "Миров", не так уж и много. Зачем звонишь?
   - Если я скажу, что соскучился, поверишь?
   - Не смеши мои тапочки...
   С той стороны донесся смешок, сменившийся приглушенным стоном. Не, точно дамочка с бодуна! И это во второй половине дня!
   - Не веришь? И правильно. Я вот спросить хочу: какого хрена за мной ходит хвост?
   - Я тут не при делах! - последовал чересчур поспешный ответ, так что при делах Леди, ещё как при делах!
   - Да ла-а-адно... - протянул я, вложив в эту короткую фразу как можно больше недоверия.
   - Что, гаврики спалились по полной?
   - Ещё как! Так в чем причина такого внимания к моей скромной персоне?
   - С кем ты разговариваешь? - отвлекает меня от занимательного диалога Грег. - Неужели белочку поймал?
   - Молчи, дурак! - тут же зашипела на него Гретель. - Он с шефом разговаривает...
   Железная Леди никогда на слух не жаловалась, а Грег говорил довольно громко, так что не удивительно, что он был услышан своей то ли начальницей, то ли нанимательницей.
   - Это мои там хорошим настроением фонтанируют? - отреагировала она на реплику гнома. - Передай им, что они оштрафованы, за нарушение условий контракта. Пусть веселятся дальше. Что касается твоего вопроса... Я ведь тебе должна. Сильно должна.
   - И как давно ты осознала этот прискорбный факт?
   - Когда мне сообщили, что ты чуть не отправился к праотцам. Я ведь совсем не ожидала такого исхода, когда задумывалась та авантюра.
   - Хм...
   - Что, не веришь? Да если бы знала, что всё зайдет настолько далеко... Прошу, не отказывайся от моей помощи. Эта парочка - опытные игроки, хоть и не производят такого впечатления. Они будут тебе очень полезны. И самое главное - репутация для этих людей очень много значит. Поэтому к ним можно абсолютно спокойно повернуться спиной.
   - Ты же знаешь, что мне проще играть одному!
   - Бывают ситуации, когда нужен кто-то, на кого можно опереться. К тому же они всё равно последуют за тобой, не зависимо от твоего желания. Контракт есть контракт. И разрывать его я не собираюсь. А если тебя смущает их принадлежность к моему клану, так исключить не долго!
   - Не стоит! Не хочу, чтобы рядом со мной были твои глаза и уши. Поэтому постараюсь как можно быстрее от них оторваться. И будь уверена, это у меня получится.
   - Во-первых, ты их недооцениваешь, а во-вторых - кто тебе мешает заключить с ними соответствующий договор при посредничестве администрации?
   - И как этот договор спасет от длинного языка в реале?
   - Ты прав, никак! Но я гарантирую, всё что так или иначе узнаю я или мои люди останется между нами и никак не будет использовано против тебя.
   - Основываясь на опыте наших предыдущих отношений, мне эти гарантии как-то...
   - Я тебя хоть раз обманывала?
   - Ты? Не знаю. А вот твои люди ни один и даже не два раза!
   - Рядом с тобой сейчас не мои люди. Они работают по договору.
   - Ага, и ты им платишь!
   - Слушай, что я тебя как маленького уговариваю. Поступай как знаешь. Только учти, Ганс и Гретель так или иначе постоянно будут где-то рядом. Может не стоит доводить ситуацию до абсурда? Они ведь люди подневольные!
   - Ладно, пусть будут, - со вздохом произнес я и мысленно махнул рукой. - Надеюсь, что ты права, и болтать лишнее они не будут.
   Действительно, даже если Леди и станет известно что-то из того, что я хотел бы утаить, большой беды не будет. Все же ничем криминальным после известных событий заниматься не собираюсь. Что касается денежных вопросов, то придется наконец-то включить мозги и подумать: как и рыбку съесть и нахлебников на х... послать.
   - Вот и хорошо, - Леди чем-то звучно забулькала, - вот и ладно. Бывай. Обращайся, если что.
   - Подожди. Раз уж пошла такая пьянка...
   Я сделал скрин описания комплекта колец и отправил его лидеру "Ветра".
   - У меня есть кое-что на продажу. Скрин я уже сбросил на почту, возможно тебе это будет интересно.
   - Хм, - услышал я после минутной паузы. - Сами по себе такие кольца не редкость, но вот так, комплектом вижу впервые. И сколько ты за него хочешь?
   - Видишь ли, я не могу сказать точную цену. Знаю лишь, что это удовольствие не из дешевых. Поэтому планировал выставить комплект на аукцион...
   - Я тебя поняла. Мои люди промониторят обстановку на торгах и сделают его оценку, после чего я озвучу свое предложение. Ок?
   - Устраивает.
   Ждать пришлось недолго и нескучно. Всё время ожидания Грег травил байки на тему эльфиек, перемежая их пошлыми анекдотами, за что несколько раз был бит нежным кулачком напарницы по кумполу. Бедная голова гнома, даже если там и было серое вещество (по уверениям леди - было), то после бесчисленных ударов наверняка превратилось в кисель. Эх, чувствую, что за время нашей совместной игры будет ой как весело...
   Но вот в голове раздался негромкий зуммер вызова, а перед глазами высветилось: "Вам звонят, 8-0***..." и две иконки - "Принять", "Отклонить". Не, все-таки прикольный способ связи...
   - Слушаю!
   - Слушай, слушай... Мой человек оценил твой комплект в 30к золотых. Устраивает?
   Это даже несколько больше, чем я ожидал, но поторговаться не мешает.
   - Вообще-то я рассчитывал на большее!
   - На наглей, я и так предлагаю максимум от рекомендованной цены.
   Вот так вот, торг закончился едва начавшись. Когда Леди начинает говорить таким тоном, в чем-то убедить или переубедить её невозможно.
   - Уж если это максимум, то вынужден согласиться. Как проведём куплю-продажу?
   - Ты же в Карраге? Подойди на торговую площадь, вторая лавка по левую сторону от входа. Там отдашь продавцу кольца и заберешь свои деньги.
   Хм, не бедствует гильдия. Я уже упоминал, что дома в Энске очень дорогие? В Карраге они ещё дороже. А уж иметь в столице подгорного королевства свою лавку... Но, наверное, оно того стоит? Никто бы не стал выкидывать столь огромные деньги на ветер. Там одних только налогов за месяц выходит на такую сумму, что обычной "реальной" семье на год хватит, чтобы жить хоть и без шика, но вполне достойно.
   Попрощавшись с Железной Леди направляюсь в вышеозначенную лавку. Грег и Гретель ожидаемо следуют за мной.
   - Ну! Что решил? - спрашивает Грегори пристраиваясь за левым плечом.
   - Ничего ещё не решил!
   - А куда идем? - это уже Гретель любопытствует, пристроившись по правую руку.
   Я недовольно покосился в её сторону, и девушка тут же убрала своё любопытство куда подальше:
   - Поняла, не моё дело.
   Эта парочка отстала на пару метров и начала что-то между собой активно обсуждать. Таким образом мы и дошли до гильдейской лавки, где я передал НПС-торговцу комплект колец и получил причитающиеся за него золотые. В этой же лавке, после вдумчивого осмотра внушительного ассортимента, прикупил несколько вещей, что могут пригодиться в походе. Утепленная палатка, моток зачарованной эльфийской веревки - это только малая толика моих покупок. Самая важная, так сказать. Теперь можно отправляться в горы хоть прямо сейчас. Кстати, а как я собрался добираться к южной границе королевства? Не пешком же! Надо что-то решать.
   - Эй, шпиёны! - окликнул я плетущуюся за мной парочку. - Вы как до границы добираться собрались?
   - А это от тебя зависит! - отозвался Грегори. - Как ты, так и мы!
   Я сплюнул под ноги:
   - Тьфу ты, я думал вы что-то путное подскажете!
   - А и подскажем! Портал купи!
   Юморист хренов! Не собираюсь я платить хренову кучу денег за портал. Лучше с каким-нибудь караваном неделю трястись. Ладно, пока вернусь в банк и переведу полученное за кольца деньги на счет корпорации. Пока туда-сюда, авось что-нибудь путное в голову придет.
   Уже покидая здание банка, я подумал: а почему бы мне не обратиться за помощью к мастеру призывателю? Ведь он надавал мне кучу заданий, возможно и ускорить их исполнение захочет...
   Сказано - сделано. На этот раз в гильдию я попал, как и все нормальные игроки. То есть через главный вход. Благо на этот раз осаждающая его толпа рассосалась и долго толкаться в очереди желающих приобщиться к магической премудрости не пришлось. Уже через пять минут ожидания привратник пропустил меня внутрь, отрезая массивной дверью от навязанного мне хвоста.
   Мастер Круд вар Грог сидел на том же месте, где я его оставил и медитировал на бутылку вина, судя по пустой таре, уже четвертую.
   - Не ожидал тебя так рано, - сказал он, отрываясь от созерцания пока ещё полной тары. - Что-то случилось?
   - Есть маленькая проблема - я не нашел ни одного обоза, идущего к южной границе.
   И ведь не обманул. Чтоб что-то найти, надо искать! А так как я не искал, то соответственно и не нашел.
   - Не удивительно. Зима...
   Маг откупорил бутылку, наполнил бокал и предложил мне. Я отрицательно покачал головой. У меня ещё с прошлого раза дебаф "Легкое опьянение" висит. Лучше не усугублять.
   - ... а зимой на границу с дикими землями обозы водить незачем.
   - И что делать?
   - Воспользоваться порталом. Раз, и ты в пограничной крепости.
   Да, такого ответа я точно не ожидал.
   - Однако дорого!
   - А бумага тебе на что? Я что, зря старался? Перо чуть ли не до конца стер!
   - ...?
   - С этой бумагой идешь на портальную площадку... Знаешь где она? Пройдешь во внутренний дворик и там под навесом увидишь. Так вот, идешь на портальную площадку, показываешь бумагу дежурному магу и вперед, к свершениям!
   - Вот так всё просто?
   - А чего тут сложного? Вот если бы ты с этой бумагой не на юг королевства, а куда-нибудь ещё собрался, тогда да, пришлось бы платить по полной. А так, считай по заданию гильдии перемещаешься. Соответственно, гильдия за твоё перемещение и заплатит.
   - И что, можно прямо сейчас?
   - Ну, если тебя ничего в Карраге не держит, - маг наполнил себе ещё один бокал. - Точно не будешь? Нет? Ну и ладно. Короче, если тебя здесь ничего не держит, то счастливого тебе пути.
   Хорошо, что я до сих пор так и не зашел в гостиницу и все свои манатки ношу с собой. Вот сейчас портируюсь на юг и посмотрим, так уж хороши наемники Железной Леди, как она о них говорит. Как быстро они смогут меня найти на новом месте? И смогут ли вообще! А дальше видно будет: вместе пойдем или они так и будут на позиции догоняющих.
  
   Койф - кольчужный капюшон, может использоваться как с латной (кольчужной) броней, так и отдельно.
   Имеются в виду разумные демоны, хотя в большинстве случаев высшими демонами называют Лордов хаоса.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.64*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Т.Серганова "Айвири. Выбор сердца"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"