Первушин Руслан Юрьевич: другие произведения.

Вм-3 Глава 13

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава полностью


Глава 13

   Подъем у меня сегодня ни свет ни заря. Некоторые несознательные товарищи из реала вдруг вспомнили, что забыли поздравить одного болящего с Новым Годом и наступающим Рождеством Христовым. Проснувшись от звука оповещения о входящем вызове, я вскочил как подорванный и начал искать глазами опасность. Только потом, спустя минуту сообразил, что это трезвонит не охранный артефакт, а всего лишь кто-то хочет пообщаться. В пять часов утра, ептыть! Чтоб этого общительного гражданина, кто бы это ни был, демоны во все... кхм... котлы по разу окунули! Наполненные горячим... маслом.
   Итак, кто же решил меня поздравить в такую рань ВТОРОГО числа? Адвокат! Этот не очень умный человек начал бухать на католическое Рождество, а ровно в момент наступления Нового Года ему не пришло в голову ничего лучше, чем достать свой деловой блокнот и начать обзванивать всех своих знакомых и клиентов с перерывами на выпивку, закуску и девочек. Таким образом моя очередь подошла именно в половину пятого утра второго января.
   Выслушивать в сиську пьяного Заварзина то ещё удовольствие. Высказывать ему свое "фе" по поводу неурочного звонка так же лишено смысла. Поэтому я после пары минут попыток понять, что же мне хочет пожелать Антон, прервал связь. Только я высказал каменным сосулькам, что я думаю по поводу ранних звонков, как нарисовался ещё один тип, которому прямо-таки не терпится со мной пообщаться. Мой давний товарищ Игорь в отличие от Антона выражается относительно членораздельно.
   - Вот чего вам не спится, товарищ Игорь? - задал я риторический вопрос собеседнику.
   - Да понимаешь... - отвечает Игорь слегка заплетающимся языком. - Мы тут сидим, культурно отмечаем и как раз сейчас вспоминаем тех, кого в нашей компании больше нет... Кстати, тебе Ирина привет передает, а также поздравления и свои наилучшие пожелания.
   Да, была в моей истории одна симпатичная блондинка. Несколько лет назад, я пытался за ней ухаживать, то у нас так ничего и не получилось. Как я потом узнал, и не могло получиться. У Ирины были виды на одного мажора - сына местного депутата, так что где уж там "нищему" мне. Впрочем, остались мы хороших отношениях и периодически связывались. С Игорем Ирину связывают давние дружеские отношения, собственно говоря он нас и познакомил.
   - Что же она сама не позвонила?
   - Да понимаешь... она бы и позвонила... вот только пить ей надо бы поменьше. Извини за... подобные объяснения, мысли немного путаются.
   - Ладно, проехали. Тебя тоже с праздником и всего наилучшего. И это... хватит бухать! Путающиеся мысли могут быть признаком появившегося неподалеку одного маленького пушного зверька.
   - Сплюнь...!
   На этот раз связь прервали с той стороны. Видимо абонента все-таки испугал призрак белочки. Ничего, будет знать, как беспокоить добропорядочных граждан с утра пораньше в возмутительно пьяном виде. Особенно, когда разбуженный гражданин тоже не прочь провести время в дружной компании и вспомнить былое.
   Следующие полчаса пытаюсь уснуть и надо сказать небезуспешно. Вот только стоило мне задремать, как тут же нарисовался ещё один желающий пообщаться. С этим кренделем мы когда-то работали в охране, и он в течение двух месяцев был моим напарником. Наверное, лет пять прошло с момента нашего последнего общения и вот поди ж ты, вспомнил! Наш разговор больше всего напоминает "моя твоя не понимать". Я не могу понять, чего это пьяное тело от меня хочет, а оно в свою очередь не понимает куда ему следует пойти. В конце концов просто прерываю связь. Буквально тут же это тело перезванивает! Интересно, можно ли в игре использовать черный список или вообще заблокировать связь на фиг? Оказывается, такая возможность есть, только сделана она через *опу. Пока заносил неугодного абонента в черный список, ушло полчаса и несколько литров пота. О потрепанных во время этой процедуры нервах - вообще молчу. Пока я ковырялся в настройках, это пьяное чудо не переставало трезвонить, постоянно сбивая меня с толку. Но вот, наконец можно вздохнуть с облегчением... Ну, это я так думал. Пьяный чел думал по-другому и начал звонить с другого номера! В итоге, потратив ещё чуток нервных волокон, я вообще отключил связь и начал лечить нервы путем употребления своей алкогольной заначки.
   К появлению в игре моих тиммейтов, я уже был в благодушном настроении и занимался приготовлением завтрака на всю нашу дружную компанию.
   Первыми появились братья Анхель и Анкель.
   - Привет! - хором поприветствовали они меня.
   - И вам не хворать, - отвечаю, помешивая доходящую до готовности уху (система утверждает, что рыбную похлебку).
   - Что это до тебя не дозвониться? - спрашивает варвар, деловито устраиваясь вслед за братом у импровизированного стола - большой плоской каменюки, у которой лежат несколько камней поменьше чтобы можно было примостить свою пятую точку. - Хотели скоординироваться по времени сбора, и никак.
   - Да тут с утра пораньше желающие пообщаться нарисовались. Вот и пришлось, для сохранения здравости рассудка, отключить такую возможность.
   - Понимаю, - покивал Анкель, - самого иногда под этим делом на разговоры пробивает. Только я стараюсь обходиться собутыльниками, потому как пьяного может понять только пьяный! Звонить же кому-то в состоянии близком к не стоянию, считаю некорректным.
   В этот момент в игру вошли Грегори и Гретель.
   - Пахнет вкусно! -сообщила вместо приветствия девушка. - Кажется кто-то вполне может обходится без меня. Это я о готовке, если кто не понял.
   - Куда уж без тебя, - отмахнулся от сомнительного удовольствия сменить нашу глав-повариху на боевом посту. - Вот положу сейчас соль в большем количестве чем требуется, ты же меня первая со свету сживешь.
   - Сживу, а ты как думал?!! - Гретель погрозила мне пальчиком. - Кстати, всем привет! С прошедшим и наступающими!
   - Ага, - подхватил Грегори, - желаем счастья в личной жизни! Пухи. Винни-пухи.
   Многие уже не помнят этого занятного персонажа, но в нашей компании таких нет, поэтому ни один из нас не смог сдержать улыбки. Даже моё настроение будучи ещё совсем недавно поганым, стало гораздо лучше. А уж когда гном стал пародировать знаменитое пыхтение сказочного медвежонка, так оно вообще устремилось ввысь.
   За завтраком, под шутки работающего сегодня клоуном (успешно!) Грегори, снимаю блокировку входящих. Система сразу выдает список неотвеченных вызовов. Большинство из них от бывшего напарника, который целый час не терял надежды до меня дозвониться и набирал мой номер с завидной настойчивостью. Потом он либо потерял надежду, либо, что скорее всего, добрал свою норму и его трепыхания прекратились. Кроме этого типа, со мной желали пообщаться ещё несколько человек, большинство из которых я давно не видел и, честно говоря, видеть не горел желанием. Но есть в списке абонентов и одно исключение, человек которому я обязательно позже перезвоню. Это мой двоюродный брат Майкл, ныне живущий по ту сторону Атлантического океана и частенько забывающий о разнице во времени. Впрочем, как и большинство обитающих по ту сторону океана наших сограждан. Редко кто, перед тем как совершить звонок на родину, задумывается - а не разбудит ли он своего абонента.
   Прикончив приготовленную мной уху, собираем лагерь и продолжаем наше путешествие. Пещеру с летучими мышами минуем вполне благополучно. Дальше начинается целый лабиринт из переходов, щелей, лазов, коридоров, в которых запросто можно заблудиться. А самое веселое - это множество разнообразных ловушек, как разрушенных временем, так и вполне себе действующих. После срабатывания одной на нашем ведьмаке, меняемся с ним местами. Как выяснилось, поиск и обезвреживание ловушек больше по моей части.
   Нет, все же мало было Анкелю получить ржавым копьем по кумполу. Иначе он бы не поперся проверять те подозрительные заросли. Одно только слово "заросли", произнесенное в подземельях, уже звучит подозрительно. Что уж говорить о целой стене из кустарника! У меня вот почему-то даже мысли не возникло попробовать посмотреть, что там по ту сторону. У остальных тиммейтов со здравым смыслом на этот раз тоже все в порядке. Этот же... за каким-то хреном сунул туда не только руки, но и физиономию! Шипы мы совместно с Гретель повытаскивали, а вот с ядом справиться не удалось. Теперь руки и физиономия Анкеля распухшие и сильно чешутся.
   - Вот скажи мне, чадушко, за каким хреном тебе понадобились эти кусты? - спросила у ведьмака Гретель обрабатывая ему пострадавшие участки тела мазью, призванной облегчить страдальцу зуд.
   - Мне показалось, что там что-то блестит... вот я и проверил! - ответил страдалец и попытался почесать свою распухшую физиономию, но моментально получил по рукам.
   - Не чесать! Только хуже себе сделаешь!
   Гретель убрала баночку с мазью в недра своего инвентаря и вытерла руки влажной салфеткой (!).
   - И что же там блестело?
   - Самое обидное, что мне показалось! - жалобно скривился Анкель. - Так что пострадал я...
   - По собственной дурости!
   - Получается так.
   Пока Гретель мазала нашего чесоточного ведьмака, я аккуратно проверил, что же могло блестеть по ту сторону зарослей. Осторожно раздвинул подручными предметами подозрительно шевелящиеся ветки кустарника и обнаружил месторождение слюды. Именно её блеск и привлек внимание ведьмака. А когда он полез в кустарник, то перекрыл источник света (пятно светящегося мха) и естественно ничего не увидел. Я же действовал по-другому и на моей карте добавилась ещё одна метка.
   - Значит мне не показалось! - воскликнул Анкель, когда я поделился с командой своей находкой.
   - Не показалось, - подтвердил я и тут же добавил ложку дегтя: - Только находка эта весьма сомнительной ценности. Никто, будучи в здравом уме и твердой памяти, за слюдой в такую даль не попрется. Её в и более обжитых местах хватает. Ты лучше вот что скажи, что нам с тобой делать?
   - В смысле?
   - В таком состоянии ты для нас обуза. Возникает вопрос, что делать? Искать место для лагеря и ждать пока не пройдет дебаф или идти так и надеяться, что сзади к нам никто не подберется.
   Ведьмак с моим мнением не согласен и пытается что-то доказать. Но уже тот факт, что он чуть ли не поминутно что-нибудь чешет, говорит сам за себя. Такого персонажа надо ставить в самое безопасное место и постоянно за ним присматривать, чтобы он куда-нибудь не влез из-за своей нерасторопности. Поэтому путем голосования принимаем решение искать место под временный лагерь, где можно будет подождать пока не спадет дебаф.
   Для лагеря выбираем небольшой аппендикс одного из коридоров, способный вместить нашу дружную компанию и удобный для обороны от внезапного нападения. Там я оставляю тиммейтов заниматься своими делами и иду на разведку. В основном ради картографирования лабиринтов и в надежде найти нечто ценное. Компанию мне очень хотела составить Гретель. Еле отделался. Мне по сторонам надо будет смотреть, а не за девицей приглядывать. Я же рассчитываю что-нибудь найти? Вот! А в компании с Гретель вероятность находок стремится к нулю.
   Уже через сто метров от нашего отнорка напарываюсь на двух ботов непонятной расы. Больше всего они напоминают гоблинов. Такие же мелкие и тщедушные. Вот только наружность у них по приятнее будет. Не такая отталкивающая, как у гоблинов. Кто такие? Да хрен его знает. Система по этому поводу упорно отмалчивается. Одно понятно, боты агрессивны, а значит можно со спокойной душой отправлять их на перерождение.
   Хлипкие-то боты хлипкие, но шустрые, заразы. Убить с одной атаки, как я рассчитывал, не получилось. Один из ботов что-то почувствовал, словно я и не маскировался, и в самый неподходящий момент рванул в сторону от линии атаки, да ещё и спутника своего из-под удара вытащил! А потом началось веселье. Если бы не моя ловкость и не отстойное оружие у ботов, отправили бы они меня на респ как пить дать. А так, я остался почти цел и относительно здоров. Перелом левой руки, за серьёзную травму можно не считать. Использовать одно обезболивающее, вправить кость, выпить восстанавливающее зелье и через пятнадцать минут рука как новенькая. Благо перелом с минимальным смещением и каких-либо сложностей быть не должно. Вот если бы мне боевым молотом досталось...!
   Восстановившись, продолжаю изучение местных достопримечательностей. Не знаю за каким демоном меня понесло в эту щель, но она меня привела в логово животины отдаленно смахивающей на пещерного льва, только малость поменьше габаритами и полностью лишенной шерстяного покрытия. Животине вторжение незваного гостя пришлось явно не по душе и одного бедного ассасина тут же попытались попробовать на зуб. А зубы у неё, надо сказать, впечатляют. Я впечатлился настолько, что не заметил, как проскочил щель в обратную сторону! Словно телепортации научился!
   - Что это было?!! - задал я сам себе риторический вопрос и недоуменно уставился на ведущую в логово твари расщелину.
   Ответов на этот вопрос может быть несколько, а вот какой из них верный - надо выяснять. Здесь появляется ещё один вопрос: а оно мне надо? Если рассуждать здраво, то в игре обычная животина не смогла бы меня напугать до потери рассудка. Значит либо с ней что-то не так, либо с местом её обитания. Интересно? Ещё как! А значит надо сделать ещё одну попытку проникнуть в логово лысого зубастика. Только на этот раз осторожнее надо быть. Не стоит выскакивать из щели с воплем: "А вот и я!".
   Вот, я же говорил! Не будь я таким раззявой при первом посещении логова, всё было бы иначе. На самом деле, напавшая на меня лысая животина - всего лишь порожденная ловушкой-заклинанием иллюзия, подкрепленная ментальным воздействием высокого уровня. Настолько высокого, что моя защита оказалась слишком слабой. Что касается моего переноса из точки "А" в точку "Б", то тут мне неимоверно повезло. Повезло в том, что в печати-портале было слишком мало энергии и меня перенесло только на несколько метров, ко входу в расщелину. При полном заряде ловушки меня могло выкинуть довольно далеко отсюда, и это в лучшем случае. О худшем и думать не хочется. Читал я как-то на форуме, как одного чела закинуло таким образом в полуразрушенный храм, откуда хрен выберешься. И что самое хреновое, там была точка возрождения! Короче говоря, долго этот чел там просидел. В конце концов не выдержал и, обматерив администрацию на форуме и в чате, удалил учетку. Если верить комментарию от официальных лиц, выход из ситуации всё же был, только попавший в ловушку чел вместо того чтобы подумать, принялся строчить жалобы во все инстанции. Действительно, безвыходных ситуаций не бывает. Вот только иногда на поиски выхода уходит вся жизнь...
   Что же на самом деле скрывалось за иллюзией звериного логова? Отключив ловушку, я увидел освещенную магическими светильниками комнату, вдоль стен которой стоят... големы! Двадцать пять штук, мать их, стальных трехметровых големов! В Энске один такой болванчик в полном обвесе стоит от 50 к.! Можно было бы попрыгать от радости с воплями - "Я богат!", но есть одно большое "НО": где Энск и где найденные мной големы! Чтобы доставить их до места продажи придется потратить прорву усилий и раздать кучу золота. В итоге выхлоп от находки будет не такой уж и огромный. Я бы даже сказал маленький. И как же мне тогда поступить с находкой? Наверное, лучше всего поступить следующим образом. Забрать всё самое ценное - накопители, пластинки с управляющим заклинанием, понравившиеся экземпляры оружия, а место находки нанести на карту. Может корпуса этих болванчиков кого-нибудь всё же заинтересуют. К тому же рано или поздно будет ре-спавн и вполне возможно на этом месте заспавнится нечто не менее вкусное.
   После изуверских действий по отношению к големам перехожу к дальнейшему осмотру помещения и нахожу коробку с запасными накопителями, набор инструментов големостроителя и книгу навыков для погонщика! Нет, всё же я богат! Осталось решить один маленький вопрос - делиться с тиммейтами или не стоит? С одной стороны, кто нашел - того и тапки, а с другой... все же мы одна команда.
   После трудных переговоров с хомяком и жабой решаю о находке пока умолчать. Вот когда это всё будет благополучно продано, когда я рассчитаюсь с администрацией (вырученной суммы должно хватить с лихвой), вот тогда остаток можно будет разделить по-братски. А сейчас незачем вводить народ в искушение. Вдруг получится как прошлый раз - в один прекрасный момент окажусь в одиночестве и с голой задницей.
   Кстати, теперь мне понятно, что это за фигня с телепортацией. Это не ловушка, как можно было подумать, а самый обычный телепорт. Просто разряженный. Именно посредством этого телепорта големы были загружены в этот каменный мешок и именно этим путем, при помощи портального мага, они должны были быть извлечены. Но... они подверглись варварскому разбору с моей стороны.
   Завершив набивание транспортного свитка ништяками, обратил внимание на часы. Не пора ли сворачивать мою разведку? А то вдруг мои тиммейты от скуки отправятся на мои поиски и чего-нибудь отчебучат. Времени и правда прошло порядком и по-хорошему следовало бы вернуться. Но, возвращаться пока не охота. Надеюсь ничего страшного не случится, если я ещё чуток погуляю.
   Около пятнадцати минут петляю по лабиринту и выхожу к длинному коридору, через который попадаю в пещеру. Вполне возможно, что именно здесь и есть цель моего путешествия в горы. Да-да, это явно поселение дроу! Слева и справа величественные фасады домов с колоннами, арками и барельефами; а напротив входа в пещеру - храм и стоящая перед ним трехметровая статуя Ллос. Несмотря на то, что богиня изображена в образе красивой темной эльфийки, смотреть на неё... жутковато. Веет чем-то таким... не могу подобрать слов, чтобы передать свои ощущения. Какие бы слова я не нашел, это будет не то. Да и вообще, атмосфера в этом поселении гнетущая. Настолько, что хочется сбежать отсюда и забыть его как страшный сон. Пожалуй, я поостерегусь бродить по этому месту в гордом одиночестве. Теперь точно возвращаюсь.
   - Где тебя носило? - спросила Гретель, едва я появился в лагере. - Мы уже собирались идти тебя искать!
   - Чего меня искать? Вот он я! Не так уж и долго меня не было. Зато я нашел брошенное поселение дроу!
   Народ от такой новости воодушевился и захотел тут же идти на мародерку. А какая может быть мародерка с одним бесполезным бойцом, да ещё и под вечер? Ведь через час-другой им домой в реал захочется! Не лучше ли отложить сие мероприятие на следующий день?
   Хоть и со скрипом, но моё предложение принято.
   - Вот и хорошо, что никто никуда не идет! - говорит Грегори. - Гретель, ты не забыла? Мы сегодня кое-куда собирались!
   - Куда это вы намылились? - тут же воспылал любопытством Анхель, мгновенно забыв о "сокровищах" дроу.
   - У нас на сегодняшний вечер запланирован поход в театр! - гордо ответил гном обнимая девушку.
   - Так вы решили повысить свой культурный уровень? Или...?
   - Никаких "или"! - возмутилась Гретель. - Я - девушка целомудренная! Всё "или" только после свадьбы! А если кто-то будет сверкать ехидной ухмылкой, то получит по своей наглой варварской морде! И ведьмачьей тоже! Тоже мне два брата - акробата!
   Ну вот, я же говорил. Недолго энтузиазм продержался. У одних поход в театр, другие вдруг вспомнили, что у них сегодня сабантуй в сауне... Как бы мне не пришлось завтра самому осматривать локацию. Несмотря на всю её... жутковатость?
   Несмотря на мои опасения, в восемь утра наша команда в сборе и готова к свершениям. Некоторые (не будем тыкать пальцем) даже пытаются изображать из себя застоявшегося в стойле коня. Бьют копытами в стремлении к наполнению инвентаря разными ништяками.
   - А как мы *** делить будем? - с видом дорвавшегося до миллионов гопника спросил Анхель.
   - Да погоди ты! Делить шкуру неубитого медведя - плохая примета!
   Не знаю, то ли варвар не с той ноги встал, то ли ещё что, но он вызверился.
   - Слыш, гном, я за свою долю кого угодно порву!
   - Долю чего? Ты ещё ничего не нашел, чтобы что-то делить!
   Вот этого я и боялся. Как только замаячила возможность неплохо поживиться, команда тут же начала разваливаться. И если Грегори и Гретель ведут себя нормально, то братья начали быковать. Хорошо, что я не стал ничего рассказывать о големах. Хрен его знает, что было бы, узнай они эту информацию. Как?!! Как я согласился на участие братьев в нашем... тьфу ты, моём мероприятии?!! Неужели мне мало было проблем?
   - Анхель, Анкель! Если мне не изменяет память, вы увязались с нами только потому, что в поселке вам было скучно! И о трофеях речи вообще не шло! Так к чему это представление?
   Варвар явно хотел ответить мне чем-то нелицеприятным. Даже рот раскрыл. Но его остановил Анкель, положив руку брату на плечо и слегка сжав.
   - Подожди! Не стоит говорить то, о чем потом пожалеешь!
   Анхель поднял в примирительном жесте руки и демонстративно сделал шаг назад, передав таким образом право на переговоры своему брату. Грегори при этом что-то фыркнул, но завидев кулак Гретель у своего носа, зеркально повторил жест варвара и сделал вид, что ему до нас нет никакого дела.
   - Ант, с одной стороны, никакого договора по поводу лута между нами не было... - сказал Анкель и сделал паузу, - а с другой стороны, оставить нас с братом с пустыми руками - как-то не по-людски, тебе не кажется?
   Чего это они решили, что их оставят с пустыми руками? Странно это...
   - А с чего вы взяли, что вас кинут?
   - Мы вчера имели беседу с... Слай, помнишь такого? Вот он вчера рассказал, как вы с магичкой своих тиммейтов на лут кинули!
   Судя по заминке, братья знакомы с этим... нехорошим человеком в реале. Ведьмак сначала хотел назвать ханта настоящим именем, но сообразив, что я могу его не знать или по каким-то иным причинам, назвал игровой ник.
   Вот откуда эта скотина взялась на мою голову? Какого хрена он мне всё портит? Особенно хочется знать, какого хрена это происходит именно сейчас? Когда финал моего предприятия так близок? Что мне теперь делать? Чтобы я не сказал в ответ на это нелепое обвинение, мне никто не поверит. Во всяком случае не сейчас, пока братья под впечатлением от разговора с этой... сволочью. Хорошо хоть Грегори и Гретель не надо ничего объяснять. Одна в курсе тех событий, а другой последует за своей дамой сердца, не задавая лишних вопросов.
   - Знаешь, что, - медленно произнес я, пристально глядя в лицо ведьмака, - я не буду сейчас оправдываться или что-то пытаться объяснить. Это сейчас никому не нужно. Поэтому мы поступим следующим образом. Вы с братом идете в поселение и лутаете там всё что вашей душе угодно. Времени у вас на мародерку - до полудня. После этого вы уходите на все четыре стороны.
   - Но... - попытался что-то возразить Анкель.
   - Я всё сказал! Мне не нужны разборки внутри команды. Тем более по вине людей, которые в эту команду сами напросились.
   - Подожди, Ант! Не пори горячку...
   Грета, Грета... неужели ты решила миротворцем заделаться?
   - Во-первых, если ты решил отдать им право первого лута, то для такого объекта четыре часа будет слишком мало. А во-вторых... - девушка повернулась к ведьмаку, - есть люди готовые засвидетельствовать непорядочное отношение Слая к своим сопартийцам. Уважаемые люди. Так что на твоем месте я бы не обостряла.
   - Ты не на моем месте! - буркнул, набычившись Анкель. - А Слая я знаю со школьной скамьи и верю ему, как самому себе.
   А вот я на своем опыте убедился, что одноклассникам можно доверять ровно настолько, насколько и обычным знакомым с улицы. То есть абсолютного доверия между одноклассниками быть не может. Видимо ведьмак ещё не попадал в неприятности по вине школьных товарищей и поэтому абсолютно доверяет облыжным речам Слая, а слова Гретель пали в туне.
   - Грет, да пусть они хоть сутки там копаются, - сказал я, окончательно махнув на братьев рукой. - А мы тогда дальше пойдем. Не хочу терять время, пока кто-то будет набивать карманы.
   Вот так, не успев толком попутешествовать, наша компания развалилась. Братья не попрощавшись ушли прямиком к найденному мной поселению, а мы прямо от лагеря свернули в один из боковых проходов в неразведанную часть лабиринта. Моё отношение к этому? Сложно сказать... С одной стороны, как я уже говорил, я убежденный соло игрок и с удовольствием бы путешествовал в гордом одиночестве. А с другой стороны, с компанией всё-таки веселей. Да и привыкать к тиммейтам я уже начал, хоть и по-прежнему полагаюсь только на себя.
   - Ты так спокойно отнесся к тому, что лутать твою находку будут другие...- сказал Грегори спустя пятнадцать минут молчаливого марша по каменным тоннелям.
   - А как я должен был к этому отнестись? - я пожал плечами и жестом дал команду на остановку, так как путь перегородила очередная ловушка. - Бесит! Вот только конфликт раздувать явно не стоило, так как его результат... мог статься весьма неприятным.
   - И что? вот так им всё отдать?
   - Хм... - я заклинил наконечником стрелы нажимную пластину ловушки и неспешно пошагал дальше. - Там локация сложная. Думаю, они вообще оттуда ничего не вынесут. А если и вынесут, то крохи, которые ещё надо будет донести до обжитых мест.
   - То есть, ты рассчитываешь вернуться? - подала голос Гретель.
   - Скажем так, не исключаю такой возможности.
   В этот момент из бокового прохода, который мы только что миновали послышались шаги, а мгновение спустя нас атаковали в спину два гоблиноподобных уродца. Таких же, как встретились мне вчера во время моей сольной прогулки. И как я их вовремя не заметил? Наверное, прятались в каком-то укрытии и ждали удобного момента чтобы наброситься на беспечных путников, которые вместо того чтоб внимательно смотреть по сторонам, разговоры разговаривают.
   Атаку одного моба Грег благополучно принял на щит, а вот второй проскочил мимо танка и напал на Гретель одним ударом сняв внушительную часть xp. Бедная девушка то ли от боли, то ли от неожиданности взвизгнула и отшатнулась в сторону. Моб в стремлении развить успех очень удачно подставляет мне спину, куда я незамедлительно втыкаю кинжал. Несколько раз втыкаю. До тех пор, пока это чучело не прекращает поползновения в сторону нашей хилерши.
   После убийства первого моба вроде бы самое время броситься на помощь танку, который уверенно держит на себе агро второго, но из-за града обрушившихся на щит ударов не может контратаковать. Не тут-то было. На арене появляется новый противник. На этот раз с магическими способностями. Пущенная им волна холода вешает на всех нас, включая висящего на танке моба, "замедление".
   - Грег, держи его! Я займусь магом!
   - Держу...
   Вжу-у-ух... В сторону мага устремилась ветвистая молния. Это Гретель попыталась приголубить его при помощи жезла. Бесполезно. Магическая защита у этого типа на высоте и молния, не долетая до цели считанных сантиметров, лишь бессильно лизнула проявившийся на мгновение щит.
   - Не туда, Грет! Займись милишником!
   Грета и занялась! Хоть бы на минуту задумалась о том, что между её воинственной персоной и мобом находится наш танк. Хорошо, что у него хитов полно и он от разряда не скопытился. Зато матов было... Ладно, они там без меня разберутся. Меня маг... уже не ждет! Увидел, что ситуация складывается... неоднозначная и собирается сделать ноги, гадский папа! Да только куда ему со мной в скорости тягаться. Даже если я под дебафом. Естественно супостат был догнан и в один прием укорочен на одну очень важную часть тела. А кровищи-то, кровищи сколько...! Я же теперь на упыря похож! После кровавой бани!
   Так, с магом разобрался. Хоть и грязновато. А как там мои тиммейты? У них тоже всё в порядке. Грегори тихо матерится, Гретель занимается своими непосредственными обязанностями отрядного лекаря, посторонние организмы лежат и не подают признаков ни псевдожизни, ни просто жизни.
   - Живы, суицидники?
   - Не дождешься! - бодро отвечает Грегори и что-то неразборчиво бурчит себе под нос.
   - Что?
   - Да так, ничего. Это я о своем...
   - Ну-ну. Приводите себя в порядок и будем двигаться дальше.
   А пока тиммейты заняты посмотрим, что можно поиметь в качестве трофеев. У воинов ожидаемо нет ничего представляющего хоть какую-нибудь ценность. А вот с мага я поднял странное ожерелье из каменных пластин испещренных непонятными символами, опознать которое не удалось. Думаю, стоит эту магическую финтифлюшку взять с собой. Потом разберемся, что она делает и сколько может стоить. Главное положить её в спец контейнер для опасных артефактов. Во избежание, так сказать.
   Выдвинуться на встречу дальнейшим приключениям нам помешали самым беспардонным образом. Два брата акробата решили, что мы без их извинений жить не сможем. Честно говоря, я ожидал, что они одумаются, но никак не думал, что это случится так быстро. Что же случилось за столь небольшой промежуток времени?
   - Я ещё раз пообщался со Слаем и был сильно разочарован! - сообщил нам запыхавшийся от долгого бега Анхель. - Когда наш друг... уже бывший... услышал, что наша группа распалась он сильно обрадовался. А потом начал требовать, чтоб мы проследили за вами и выбрав подходящий момент ограбили. Якобы в отместку. Я сказал... Слаю, что мы с братом не крысы и подобным заниматься не будем. Сначала он сильно ругался. А потом как-то подозрительно начал напрашиваться в гости. И ведь знает же, что у нас нет возможности провести в домой постороннего человека! Ант, чем-то ты его зацепил! Сильно зацепил!
   Ага, знать бы ещё чем.
   - Пока мой брат... общался, - продолжил Анкель, - я через общих знакомых поинтересовался репутацией Слая. Вы оказались правы. О нем отзываются не самым лучшим образом.
   - И...? - разрушил неловкую паузу, что возникла после слов варвара, Грегори.
   - Мы подумали, что потрошить находку Анта, без его присутствия будет не слишком правильно. А точнее совсем не правильно! А ещё... - Анхель на мгновение замялся, - Мы хотели бы извиниться за поспешность своих суждений.
   - Извинения приняты! Что дальше? - бросил я вопросительный взгляд на братьев. - От меня-то что требуется?
   - Мы бы хотели продолжить играть в вашей компании! - дружно заявили братья, а потом Анкель добавил: - Если это возможно, конечно.
   Первым моим желанием было послать братьев куда подальше. Но потом я подумал: а чем по сути они передо мной провинились? Ведь ничего страшного не произошло. Да и помощь двух неординарных игроков ещё вполне может пригодиться.
   - Если Гретель и Грегори не против, то можно попробовать. Только будет одно условие, не доставлять друг другу проблем.
   Гретель и Грегори переглянулись и дружно пожали плечами.
   - Тебе решать...
   - Раз так, то я выношу такое решение - пожмем друг другу руки и, забыв один недавний эпизод, продолжаем искать приключения на свою "ж".
   Братья, воодушевленные моим миролюбивым настроением, тут же предложили совместно посетить поселение дроу, о котором было сказано так много слов. причем некоторые из них явно были лишними, сказанными сгоряча.
   Не знаю, с одной стороны было бы неплохо пошарить по темным уголкам этого поселения. А с другой стороны, что-то не лежит душа возвращаться. Есть какое-то нехорошее предчувствие.
   - Нет, возвращаться - плохая примета! Поэтому идем дальше. Наверняка нам встретится ещё не одно такое поселение. А туда можно будет попробовать заглянуть на обратном пути.
   - Что, тоже не хочется туда идти? - как-то понимающе посмотрел на меня Анкель. - Мы даже до обозначенной тобой пещеры не дошли, как почувствовали себя не в своей тарелке. Словно кто-то смотрит на тебя со всех сторон. Вот мы и не стали заниматься х***й, а сразу устремились вслед за вами.
   Ага, а вот и причина, по которой братья нас так быстро догнали. Я думал, что они в ловушках завязнут, и только потом начнут совершать какие-либо телодвижения. По факту же до ловушек вообще дело не дошло. Любопытно, братья выходили в реал до этого поворотного события или всё же после. Мне почему-то кажется, что после. Уточнять не буду. Да и не факт, что ответ на этот вопрос будет правдивым.
   - Конкретно СЕЙЧАС моя интуиция просто вопит, что возвращаться лучше не стоит. Причем речь идет не только о поселении темных, но и вообще. К слову, здесь надолго задерживаться тоже не стоит. Нюхом чую, если не уйдём, то поимеем нешуточные проблемы.
   - Советую прислушаться к нюху товарища Антареса, - пафосно произнесла Гретель и уже нормальным тоном добавила: - Он нас ещё ни разу не подводил. А поэтому - ходу, господа, ходу!
   Около получаса в хорошем темпе движемся в выбранном направлении. Ну как в хорошем? Насколько позволяют разбросанные то тут, то там ловушки, большинство из которых я не разряжаю (отключаю) как ранее, а просто помечаю, чтобы мои тиммейты могли безопасно их миновать. Идущий же в хвосте Анкель мои пометки старательно убирает, чтобы возможная погоня лишний раз не расслаблялась. Таким макаром движемся, пока не попадаем в одну любопытную пещерку со стоящим посередине тотемным столбом.
   - Похоже на точку респа, - задумчиво пробормотал Анкель, разглядывая испещренный рисунками на животную тематику столб. - Только странную какую-то. Никогда ещё подобных не видел.
   - Почему-то мне кажется, что никто из нас ещё таких не видел, - я провел рукой по шершавой, теплой на ощупь каменной поверхности, - Вместо статуи бога или хранителя - тотемный столб, вместо алтаря - рунный круг... Ну-ка что там по этому поводу говорит система?
   Внимание, игрок! Если вы желаете привязать свою точку возрождения к этому месту, будьте готовы...
   К чему следует быть готовым - остается неизвестным, так дальнейший текст представляет собой набор непонятных символов. Баг какой-то, что ли? Надо на всякий случай постучать в техподдержку. Или нет, лучше Алексу, куратору моему разлюбезному написать. Пусть он объяснит: что за хрень происходит и почему раз за разом возникают какие-то непонятки с системой.
   - Что там? Что говорит система? - торопят меня тиммейты, а особо нетерпеливый Грегори сам входит в контакт с тотемным столбом.
   - Да хрень какая-то... Это действительно точка респа. Причем с возможностью сделать привязку. Вот только система предупреждает... - я на мгновение задумался. - Да хрен его знает, о чем она предупреждает!
   - Как это? - удивленно спрашивает Гретель.
   - Язык, на котором написано предупреждение, мне не знаком. Вон Грегори подтвердит. До сих пор стоит с глазами по пять копеек, пытается осознать, что же это там такое он увидел.
   - А? Что? - вышел из созерцательного состояния гном.
   - Расскажи товарищам, что ты там увидел.
   - Предупреждение какое-то, только прочитать его хрен получится. Целая куча не складывающихся в удобоваримый текст значков! - бодро отрапортовал наш товарищ и предположил: - Автопереводчик сломался, что ли? Надо написать в техподдержку, а то они последнее время совсем мышей не ловят.
   - Не надо никуда писать...
   Нежданчик, однако. Явление народу "агента Смита". В роли агента Алекс Flyer собственной персоной. В роли народа, подпрыгнувшие от неожиданности и ощетинившиеся оружием тиммейты.
   - Не надо никуда писать. Представитель администрации уже здесь. Он сейчас заберет ненадолго вот этого молодого человека, - забавно говорящий о себе в третьем лице Алекс кивнул в мою сторону, - и всё ему расскажет. А он потом поделится полученной информацией с вами.
   Потом этот шустрый господин схватил меня за плечо и куда-то портировал. Место прибытия разглядеть удалось не сразу из-за начавшегося в результате этой процедуры головокружения и потемнения в глазах. Только спустя пять минут, когда мой организм начал приходить в нормальное состояние, я обнаружил себя сидящим (скорее валяющемся, как тряпичная кукла) в кресле, в уже знакомом мне кабинете.
   - До чего же хороший способ передвижения, - вяло пробурчал я, стараясь принять более-менее нормальную позу и не... испачкать натертый паркет. - Мутит как от морской болезни!
   - Ничего... - Алекс поднялся из своего кресла, достал из бара графин с ядовито-желтого цвета жидкостью, налил чуть больше половины стакана и буквально всучил посудину мне в руки. - Пей, хорошо помогает, от негативных симптомов. Я-то уже давно привык, но всё равно держу в кабинете на всякий случай.
   Надеюсь, отравить меня здесь не пытаются... Осторожно пробую предложенный напиток на вкус - похоже на вновь набирающий популярность в реале лимонад. Надо сказать, весьма эффективный лимонад. Всего одного небольшого глотка хватает, чтобы оценить его положительный эффект.
   - Пришел в себя? - Алекс забрал из моих рук опустевший стакан и поставил его на стол у двери. - Вот и хорошо. У меня к тебе разговор, а времени не так уж и много.
   Я всем своим видом изобразил внимание.
   - Слушаю вас.
   - Место, в которое вы попали - очень нехорошее. Подробностей я тебе рассказать не могу, но поверь на слово, если вы там останетесь надолго могут быть большие проблемы.
   - Что-то вроде ТОЙ локации?
   - Нет, здесь другое. Но! Это другое не менее опасное для вашего здоровья. Поэтому, как только вернёшься, заберешь свою команду и в темпе вальса отправишься искать приключения на свою "ж" в другое место. И не вздумайте сделать там точку привязки! Мало никому не покажется!
   - И всё же мне непонятно...
   - Что тебе непонятно? - мой собеседник явно начинает раздражаться.
   - Почему в последнее время я сталкиваюсь с таким количеством непоняток? Что происходит?
   - А на форум заглянуть не судьба? Так четко и ясно написано, что на серверах ведутся работы. Сам понимаешь, во время работ может возникать... всякое.
   - Так сделали бы глобальное оповещение! Не все же игроки форум читают! Кстати, во время прошлого инцидента... вам, наверное, докладывали... я был на форуме и никакого сообщения не видел!
   - Тогда не было, а сейчас есть. Что касается глобального оповещения, то это не самый лучший маркетинговый ход. Кто столкнулся с проблемами, тот либо обратился к нам, либо почитал информацию на форуме. Остальным же лучше оставаться в блаженном неведении... - здесь Алекс запнулся и бросил на меня странный взгляд. - Что-то я разболтался с тобой, а время - оно на месте не стоит! Отправляйся-ка ты друг обратно, пока товарищи твои не заскучали и чего-нибудь не отчебучили. И это... если заметишь что-то странное, не вкладывающееся в рамки обычной игры, тут же мне сообщи.
   - А как определить, вкладывается это что-то в рамки или нет?
   Так получилось, что начало вопроса прозвучало ещё в кабинете, а вот конец уже в компании своих тиммейтов. Причем последнее слово было произнесено в позиции "мордой в землю", потому как меня опять замутило и удержаться на ногах стало для меня непреодолимой проблемой. Тиммейты пытались меня тормошить, что-то спрашивали, но кроме невнятного "тр-пр-хр" выдавить из себя ничего не удалось.
   Наконец до моих недалеких тиммейтов дошло, что в таком варианте разговор не складывается. Меня подхватили под руки, оттащили к ближайшей стене и облокотили на неё мою подающую слабые признаки жизни тушку, а наш отрядный лекарь отработала на мне пару-тройку своих заклинаний. Не знаю, то ли стараниями Гретель, то ли просто с течением времени, но мой организм прекратил бунт и начал функционировать более-менее нормально.
   - Так, народ! - обратился я к тиммейтам едва смог членораздельно выражать свои мысли. - Ноги в руки и ходу отсюда! Если кто-то был настолько тупым, что сделал здесь точку привязки, то немедленно отвязываемся!
   К счастью, никто расстройством мозговой деятельности в особо жесткой форме не страдал, поэтому терять время на обратную процедуру привязки не пришлось. Зато на мою бедную голову обрушился поток вопросов размером с Ниагарский водопад и уже спустя минуту я почувствовал первые признаки мигрени.
   - Хватит орать! Я всё расскажу по дороге! И вообще, кто-нибудь поможет мне встать? А то что-то меня всё ещё штормит! - братья тут же подхватывают меня под руки и одним сильным рывком водружают мою тушку на ещё чуть подрагивающие ноги. - Осторожнее, мать вашу! Руки же оторвете!.. Короче, валим отсюда! В темпе вальса!
   В темпе вальса получается плохо. Мои ноги то и дело норовят увести меня куда-нибудь не туда и меня постоянно кто-то поддерживает. В основном подставляет свое "крепкое плечо" Гретель, как единственный не боевой (условно) персонаж нашей команды.
   - И всё же, что случилось? - не устает теребить меня этот "небоевой персонаж". - Почему ты появился словно в сиську пьяный? Вы что там, за пять минут ящик коньяка уговорили?
   Ну вот, кто о чем, а баба за пьянку ругаться... за ту, которой и в помине не было.
   - Эх, не быть мне космонавтом, Грета! - издав тяжкий вздох произнес я. - Когда я теряю ориентацию в пространстве, а именно это со мной и произошло при перемещении, то мой вестибулярный аппарат поднимает бунт.
   - С этим разобрались! Хоть мне и непонятно, что это за перемещение такое, при котором игроки вынуждены терпеть подобные неудобства. А почему мы так быстро вынуждены были бежать от точки респа?
   - Ну, с "быстро" - это ты погорячилась...
   - Не заговаривай мне зубы! Колись, редиска нехороший! Что за хрень происходит?
   - Да здесь всё просто... - тут я замечаю, что идущий впереди Анкель уделяет больше внимания нашему разговору, чем окружающему пространству. - Так, народ, я понимаю, что всем интересно, но не забывайте по сторонам смотреть. А то так по своей невнимательности не долго и в неприятности попасть. Что касается происходящей "хрени", то как я понял из путанных объяснений администрации, здесь проводятся какие-то работы по обновлению контента. Мы же, получается, испытываем все их нововведения на себе. По поводу того места откуда мы так поспешно ретировались, то оно очень нестабильно и в любой момент может сделать кирдык, что может очень плохо сказаться на нашем здоровье.
   Не совсем правду сказал, зато это пояснение более внятное, чем то, что выдал на-гора Алекс.
   - Почему нас раньше не предупредили? - задал вполне логичный вопрос Грегори. - Мы были бы... осмотрительнее.
   - Да кто их знает, - пожал я плечами одновременно освобождаясь из дружеских объятий лекарки. - Всё-всё, я уже в порядке и вполне способен продолжать путь самостоятельно, - и возвращаясь к теме разговора. - Возможно они не думали, что туда кто-нибудь забредет. Всё же в этих подземельях с игроками явная напряженка.
   - Не думаю... - задумчиво ответил на моё откровенно "левое" предположение Анкель. - Уж нас-то могли предупредить! Ещё тогда, на уступе!
   - Могли, - вынужденно соглашаюсь с ведьмаком, - но не сделали. Впрочем, мы люди маленькие, а пути администрации неисповедимы. Хоть сейчас сказали. Кстати, администратор сказал, что если мы встретим нечто необычное, то сразу сообщать ему.
   - Что можно считать необычным? Вот, например, у нас прямо по курсу мерцающая зеленая лужа - это достаточно необычно?
   - Анкель, не поверишь! Понятия не имею! У нас здесь вся игра - одна сплошная необычность. Фэнтези, едрить его за ногу! А что там за лужа?
   - Сейчас дойдем - сам увидишь!
   М-да, а лужа-то непростая... с сюрпризом лужица! Стоило нам приблизиться на расстояние плевка, как всё её зелёное содержимое мгновенно взвилось в воздух, превратившись в эдакую мерцающую тучку, отрастило круглые "совиные" глаза, зубастый рот и что-то злобно пробулькало. Внимание, вопрос! Вот это зубастое нечто - рядовой монстр или "нечто необычное"? Как добропорядочный внештатный сотрудник корпорации я просто обязан сообщить об этой встрече своему куратору. Сказать, что ответил на мой месседж Алекс? В конце его матерной тирады было - мочи его на хрен и забудь, как страшный сон! Неоднозначный ответ, не правда ли? Но, как я уже говорил, мы люди маленькие. Сказали - мочить, будем мочить.
   Главная сложность в убийстве этого смешарика - это его невосприимчивость к физическому урону. Меч просто проходит моба насквозь нанося при этом весьма жалкий урон. Зато от его атак не спасает даже толстая броня Грегори. Выручают наши слабенькие магические способности. Особенно хорошо действует "вспышка" ведьмака, которая помимо урона вешает на моба кратковременный дебаф "страх". Ну, а концовку в нашем противостоянии ставит арбалетный болт с огненным зарядом, от которого "смешарик" буквально разрывается на части.
   Вроде бы враг повержен и можно вздохнуть с облегчением... Не тут-то было! Откуда ни возьмись появляются три брата-близнеца только что поверженного монстра. На этот раз мы хотя бы знаем, как с ними бороться, поэтому справляемся гораздо быстрее и проще, чем с первым. Но и это ещё не всё! Спустя секунду после падения последнего из троицы, возникает ещё одна партия мобов. На этот раз их четверо, и они чуть меньше, чем предыдущие. Именно на основе этого наблюдения у меня появилось подозрение, что мобы появляются отнюдь не сами по себе и наверняка где-то неподалеку скрывается маг, который их сюда призывает. Если это действительно так, то это противостояние затянется. Ровно до того момента, пока кто-нибудь из нас не выдохнется. Такой исход меня крайне не устраивает, потому как проигравшими можем стать и мы. Это значит, что надо идти и искать призывателя, пока не стало поздно.
   - Держитесь! Я искать мага...
   - Какого мага? - недоуменно спросил Грегори отмахиваясь от нападок одного из мобов.
   - Который призывает эту хрень!
   Добив "своего" противника, выхожу из боя и двигаюсь дальше по коридору. Первый же поворот, и вот он искомый маг! Это гигантский богомол, который что-то противно скрипит своими жвалами и размахивает длинными шипастыми лапами. Странно, в реале эти насекомые мне очень нравятся, но при виде этого создания из ощущений одно только омерзение. Словно на кухне таракана увидел. Так и хочется тапком навернуть. Где только его взять? Подходящего размера?
   За неимением тапка будем пользоваться тем, что есть, то есть честным (местами) холодным оружием. Первый пробный удар успешно блокируется шипастой лапой, которая не только остановила клинок, но и каким-то чудесным образом зацепила держащую его руку. Удар второй рукой чуть более успешен. Ключевое слово "чуть", потому как лезвие меча лишь бессильно скользит по бронированной груди насекомого, оставляя за собой еле заметную царапину. Кажется, разборка с магом будет сложнее, чем я рассчитывал.
   Попытка подобраться к незащищенному брюшку богомола, чуть не заканчивается плачевно. Слишком мало места, слишком быстро противник реагирует на очевидную угрозу... даже слишком быстро. Я буквально на миллиметр разминулся с шипастой лапой, которая могла наделать во мне целую кучу не предусмотренных природой отверстий. Что-то идти в ближний бой мне резко расхотелось. Может попробовать воспользоваться огненным зельем?
   М-да, результат не однозначный. Богомол огня боится, но в тоже время практически не получает от него урона. Обидно, досадно, но надо срочно что-то делать. Потому как эта хрень опять пытается колдовать и не факт, что результат этого колдунства будет мне по душе.
   Выстрел из арбалета сбивает почти готовое сработать заклинание и вместо чего-то там, получился нехилый по силе взрыв, который разбросал нас в разные стороны. Не знаю, как богомол, а я чувствительно приложился спиной и затылком, после чего благополучно вырубился. Когда пришел в себя, то уже все было кончено, а надо мной сидела Гретель и пыталась влить мне в рот какую-то жутко воняющую гадость.
   - Милая, ты отравить меня решила?
   - Что ты, дорогой! Как ты мог такое подумать?
   - А что ещё можно подумать, когда в тебя пытаются влить столь "ароматное" зелье?
   - Неблагодарный! - картинно возмутилась девушка и хихикнув, чем смазала всё впечатление, добавила: - Это зелье для восстановления потенции!
   - Ох уж мне эти шутники! Ты из чего его варила? Из заношенных до стоячего состояния носков? Пожалуй, я поостерегусь ЭТО пить и воспользуюсь своими запасами.
   - Вот так всегда! Я, понимаешь ли, для него всё лучшее, а он...!
   - Ладно, шутки в сторону! - я достал из инвентаря несколько флаконов с лечебными зельями и одно за другим влил их в себя. - Что там с мобами?
   - А что с ними? Лежат, как им и полагается. Мужики вон лутают.
   Я посмотрел в указанную девушкой сторону. Там над телом мага, который богомол, стояли "мужики" и живо что-то обсуждали.
   - По-моему они уже закончили лутать и приступили к дележке. Только как-то подозрительно тихо. Где вопли - вас здесь не стояло, убери руки и так далее? Я их не слышу! И вряд ли в этом виноват какой-либо дебаф, - я проверил строку состояния, но не нашел там ничего кроме сломанных и уже почти вернувших свою целостность ребер. - А значит, что? Они нашли что-то, что их смущает, и пока они не поймут, в чем дело, то так и будут стоять и рассуждать о смысле бытия.
   Может парней что-то там и смущает, а меня почему-то пробило на словесный понос. Неужели наша лекарка доморощенная решила испытать на мне один из своих экспериментальных препаратов воспользовавшись моей временной беспомощностью? Ну а что? такое запросто может быть. Последнее время Гретель не по деццки увлеклась экспериментаторством на почве лечебной алхимии. И её поделки далеко не всегда безобидны. Вот только раньше она издевалась исключительно над своим персонажем.
   - Ты мне точно ничего не вливала? - я с подозрением взглянул на Гретель. - Что-то я себя... странно чувствую.
   - Нет конечно! - ответила девушка с видом оскорбленной невинности.
   Ну вот вся из себя такая невинная-невинная! Так и хочется поверить. Но, цитируя классика, скажу: что-то я не верю этим хитрым рожам, особенно вот этой! Не вслух конечно. Пусть верит девочка в свои актерские таланты. И пока она хлопает своими голубыми (!) глазищами, пообщаюсь с остальными... хитрыми рожами.
   - Эй, парламентарии! О чем идёт разговор в ваших кулуарах?
   - А, очнулся, спящий прынц! - воскликнул Анхель. - Тогда иди сюда. Тебе лучше на это посмотреть самому.
   Скрипя суставами и тихо матерясь от не желающей утихать болт в рёбрах поднимаюсь на ноги и иду смотреть, что же там такого необычного нашли мои тиммейты на трупе мага.
   - Что тут у вас?
   М-да... Здесь не только необычный маг, но и необычный лут. Хитиновая броня, например, у которой в характеристиках одни вопросительные знаки. Особенно радует надпись: ограничение по расе - только "???". Забавно, не правда ли? И такой предмет не один. Да что там говорить, даже деньги выпали необычные! Три сотни квадратных пластинок из "неизвестного науке" металла с изображением... да хрен его знает, что оно такое ни изображении. Как по мне - хаотическое переплетение линий разной длины и ширины, пересекающихся под всевозможными углами. И называются эти деньги...? Правильно! Называются они "???"!
   - Однако... - пробормотал я пытаясь определить свойства очередной поднятой с тела мага вещицы. - Вы с техподдержкой уже связывались?
   - Нет, - ответил Грегори, - оставили эту почетную обязанность на тебя. Это же тебя админы для секретных разговоров к себе таскают. Вот и... ну, ты понял, да?
   Не хватало мне для полного счастья подозрений не пойми в чем!
   - Да какие там могут быть секретные разговоры у простого смертного с этими небожителями! - развел я руками. - Так, чуток пообщались... Тем более всю суть того разговора я полностью передал вам.
   - Вот только не надо тут строить невинную овечку! - возмутился танк. - Просто так админы к себе на ковер никого не выдергивают! А так как ничего криминального за тобой не замечено, то сам понимаешь, что по этому поводу можно подумать. Впрочем, это твоё дело с кем общаться. Нам даже лучше, если ты действительно с кем-то там контачишь более плотно чем предусматривают отношения игрок - админ. Как минимум, есть через кого высказать своё "фе". А то на форуме кроме специально отведенного для общения с игроками человека никто и читать не будет. А форумный человек, он такой, прочитает твой пост и тут же забудет об его существовании. Просто из нас идиотов делать не надо. Я понимаю, что мы иногда ведём себя... но всё же не надо, ладно?
   - Да я как бы и не пытался. Ты же сам знаешь, что я нахожусь в медицинской капсуле. А для таких игроков полагается куратор. Вот для общения с куратором меня и выдергивали.
   - Опять напарить пытаешься? - скептически смотрит на меня Грег. - Ладно, хрен с тобой. Куратор, так куратор. Это хотя бы более правдоподобно выглядит. Пиши ему в почту, или как там вы с ним общаетесь. И пару-тройку скринов к сообщению приложить не забудь. Мало ли, вдруг ТАМ на слово не поверят.
   ТАМ - поверили! Не успел я сбросить из журнала отчет о доставке, как в нашей компании стало на одного персонажа больше!
   - Беда-беда, огорчение... - тут же запричитал он, уставившись на бренные останки насекомого-мага. - Так, всё что налутали с этого... бота быстренько складываем в кучку! - и грозно добавил: - Учтите, я проверю, что у вас в загашнике, так что не вздумайте что-нибудь зажать!
   - Эй, это наш честно заработанный лут! - изобразил праведное возмущение народ, за исключением моей скромной персоны.
   - И что вы собираетесь с ним делать? - ехидно усмехнувшись поинтересовался Алекс. - Эти предметы не предусматривают дальнейшего использования.
   - А хотя бы и на сувениры оставим! - не менее ехидно ухмыльнулся Анхель, и эта ухмылка на его варварской физиономии показалась мне несколько пугающей. - Вам какое дело?
   - Сынок, ты соглашение сторон внимательно читал? Там, где обязанности игрока расписаны? Или как большинство из вас поставил автограф не читая? Там черным по белому написано: игрок обязан выполнять требования администрации беспрекословно. Если есть какие-то претензии, то их можно высказать в установленном соглашением порядке. Так как, читал?
   ... - не нашелся что ответить варвар.
   - Я так и думал! А ещё там расписаны наказания, предусмотренные за те или иные правонарушения, одним из которых является неподчинение требованиям администратора. Когда игроки всё же нисходят до этих низменных строчек, то желания нарушать правила становится заметно меньше. Ну а идиоты... с идиотами у нас разговор короткий. Зачем нам в нашем же проекте лишняя головная боль? Понял?
   Всё это Алекс произнес с легкой, всепонимающей улыбкой, с интонациями доброго папочки, решившего пожурить своих неразумных детишек. Вот только жесткий взгляд холодных серых глаз не позволяет усомниться в существенности угрозы. Наверное, так смотрит на своих жертв палач, изготовившись к исполнению приговора. "Взгляд прирожденного убийцы" - почему-то подумалось мне. Ранее я такого взгляда у куратора не видел и, честно говоря, более видеть как-то не очень хочется. Стремно, однако.
   - Как тут не понять, - вместо варвара ответила Алексу Гретель. - Вот только извольте пояснить, по какой причине мы должны отказываться от своего честно доставшегося лута? Он между прочим денег стоит! Особенно вот эта оригинальная книга...
   Надо сказать, продемонстрированная девушкой книга действительно весьма необычна. Это металлическая, скорее всего стальная пластина испещренная множественными различными по форме и размерам отверстиями. Если бы не система, уверяющая что перед нами именно книга, то этот кусок металла запросто можно было бы принять за обломок мишени для метания дротиков. Только внимательно присмотревшись к пластине можно заметить, что отверстия выбиты не просто так, что в их расположении есть некая непостижимая нашему разуму система.
   - ... эта оригинальная книга, даже не будучи функциональной, просто обязана стоить немалых денег!
   - Я так понимаю, вы намекаете на некоторую компенсацию? - покивал Алекс. - Будет вам компенсация! А сейчас давайте не будет тратить впустую моё время, и вы наконец сдадите мне всё, что подняли с этого... моба.
   Судя по перекошенным физиономиям, моим тиммейтам не хочется расставаться с трофеями. Но тут ничего не поделаешь. Спорить с администрацией и с Алексом в частности - себе дороже. Поэтому все вещи мага быстро собираются небольшой горкой и тут же вместе с его телом исчезают в белесой вспышке.
   - Надеюсь, вы ничего не утаили, - угрожающе взглянул на нас Алекс перед тем как исчезнуть в ещё одной вспышке перехода. - Если вдруг что-то всплывет на черном рынке, пеняйте на себя!
   - Но вы же всегда можете проверить наши инвентари! - возмущенно буркнул Анкель.
   - А то я не знаю, как вы находите выход из ситуации! С вас станется, припрятать что-нибудь среди камней и подобрать заначку спустя несколько дней, когда наш человек - администратор и думать о наблюдении за вами оглоедами забудет. Всё, бывайте! - махнул рукой этот представитель администрации. - И учтите, большой босс следит за вами!
   После исчезновения Алекса в пространстве некоторое время сидим и перевариваем последние события. Минут пять сидим, пока Гретель не подпрыгивает с диким воплем:
   - Ура! Денежка пришла!
   - И мне! - вторит девушке Анкель. - Целых пять тысяч!
   Потом и мне приходит сообщение. Правда в отличие от моих тиммейтов это не деньги, а какие-то документы. Даже не терпится посмотреть, что там.
   В первом документе говорится, что мой долг перед корпорацией полностью закрыт. Это просто отличная новость. Только в честь чего это вдруг? Там сумма была явно по боле, чем отсыпали моим товарищам. Может остальные документы прояснят ситуацию?
   Следующим идёт документ от медицинского центра, в котором предлагается по льготной цене пройти процедуру клонирования (запрещенную!). Странно, вроде бы что-то подобное я уже подписывал... или нет? Что там дальше написано... сотруднику корпорации (?)... перенос оцифрованного сознания (???) ... Ни хрена не понял! Значит этот документ пока отложу в сторону. Надо будет посоветоваться по этому поводу с кем-нибудь более информированным чем моя оторванная от мира персона.
   А вот вижу полноценный трудовой договор. Корпорация желает видеть мою персону в рядах гейм-мастеров (тестеров) и предлагает довольно неплохие условия. В принципе требования ко мне остаются всё те же, что и ранее, только теперь они прописаны четко и ясно, а не как ранее - обтекаемыми фразами.
   Напоследок остается документ, который по идее должен был идти одним из первых. Это подписка о неразглашении с весьма строгими санкциями в случае если меня уличат за длинный язык. Учитывая наши последние приключения чего-то подобного следовало ожидать. Алекс же понимает, что вопросы к нему накапливаются и что-то рассказать всё равно придется. Не удивлюсь, если похожий документ обнаружится и у остальных тиммейтов. Им-то тоже придется что-то сказать.
   Ставлю на все документы кроме медицинского свою цифровую подпись и отправляю обратно. Тут же приходит сообщение от Алекса:
   - "Почему договор с медиками не подписал? Подписывай! Я потом всё объясню!"
   - "А может сначала пояснения?" - не спешу идти на поводу у куратора.
   - "Черт с тобой, потом при личной встрече подпишешь! Нет у меня сейчас времени на длинные разговоры!"
   Так-то лучше! А то подпиши не пойми чего, а потом локти грызи от досады! Это как договор с банком подписать, где вся важная информация подана мелким шрифтом. Слишком мелким, чтобы прочитать "невооруженным" взглядом. Вот когда мне пояснят, что к чему, тогда и можно подумать.
   - Прикольно...
   Я вылез из недр интерфейса и вопросительно взглянул на Гретель.
   - У тебя возле ника появились буковки "gm". Ты теперь вошел в когорту администраторов?
   Теперь на мне скрестилось четыре пары глаз требующих пояснений.
   - Не знаю, к сожалению, или счастью, но нет. Я всего лишь стал официальным тестером. Никаких особых привилегий это не дает.
   - Кроме бесплатной игры и заработной платы? - с усмешкой спросил Грегори.
   - А также кучи геморроя! Мне же теперь чуть ли не каждый день отчеты строчить!
   - Бедненький ты мой, бедненький, - "пожалела" меня добрая девушка Гретель. - Ты же теперь совсем сон потеряешь! Дни до зарплаты считая! Глядишь, скоро зазнаешься и здороваться с нами перестанешь. Будешь в реале по Майами на крутой тачке рассекать и плевать на всех с высоты своего положения.
   - Тоже мне положение, - я раздраженно сплюнул и вновь закопался в интерфейс. - Надо скрыть эти пресловутые буковки, а то ваш брат игрок совсем житья не даст. То им быстрый кач подавай, то фигню какую-нибудь сотвори... Задолбаюсь отмахиваться!
   - А ты что, можешь быстрый кач организовать? - воодушевились братья.
   - Вот об этом я и говорил! - я невежливо ткнул пальцем в сторону Анхеля и Анкеля. - Нет не могу. Я вообще от обычного игрока отличаюсь только этими двумя буквами возле моего ника. Как их убрать, черт их дери! Ага, вот нашел.
   Найти-то нашел, но и здесь есть одна фигня - скрыть пресловутые буквы можно только в условиях больших скоплений игроков. "Народ должен знать своих героев!" - комментирует эту ситуацию администрация. - "Но для более комфортной игры вам дается маленькое послабление: возможность скрывать ваш статус в окружении более чем десяти игроков."
   Только я собрался высказать все, что я думаю по этому поводу, как обнаружил ещё один пункт, согласно которому можно полностью скрывать свой статус за исключением моментов, когда я выполняю свои профессиональные обязанности. Этот вариант мне нравится гораздо больше и именно им я решаю воспользоваться.
   - "Оценил?" - пришло сообщение едва я поставил галочку в соответствующей графе. - "Тогда прими к сведению первое задание. Уматывайте оттуда НАХРЕН! И чем быстрее, тем лучше!"
   Не успел прочитать одно сообщение, как тут же приходит ещё одно:
   "Идете триста метров по юго-западному проходу, проходите пещеру и из неё идете в западный проход. Там вы найдете безопасное место, где можно спокойно заночевать. Там ты оставишь своих товарищей заниматься своими делами и портируешься в мой кабинет. Зайдешь в спец-меню, там есть функция "перейти в рабочий кабинет". Воспользуешься ею и таким образом попадешь ко мне."
   - Ой, буковки пропали...
   Тьфу ты, опять Гретель из себя недалекую блондинку строит. И дались ей эти "gm", будто на них свет клином сошелся!
   - К демонам буковки! Ноги в руки и ходу отседова. Пока небожители, - я ткнул пальцем в каменный свод, - денежку обратно не отобрали.
   - Куда идти-то? - спросил Анкель, приготовившись вновь быть ведущим, но я его обломал.
   - За мной идти! У меня есть маршрут до так называемой Safe Zone, где можно будет спокойно перемыть друг другу косточки.
   - Вот! - воскликнула Гретель. - Я же говорила! У него теперь есть плюшки!
   - О несуществующих плюшках тоже можно будет поговорить. Потом. А сейчас дружненько подымаемся и вперед!
   Маршрут к безопасной зоне на удивление чист и спокоен. Нет ни мобов, ни ловушек, ни каких-либо негативных эффектов. Прямо как прогулка по центральной аллее парка. Только освещения маловато. Не может светящаяся органика на камнях дать нормальное освещение чтобы создать эффект полной идентичности. И вот наконец мы попадаем в нужное место. Это небольшая пещера со сквозным проходом, посередине которой расположено что-то вроде походного лагеря. Огороженный невысокой, около полутора метров, каменной стеной периметр, внутри которого стоят три сильно побитых временем шатра, какие обычно используют степные народы. "Заброшенный форпост гномов" - кратко информирует система, едва мы проходим сквозь периметр.
   - Странно, - прокомментировал увиденное Грегори, - гномы обычно не используют шатры. Зачем, если есть кибитки - этакие передвижные домики на колесах.
   - Ты забываешь, что эти ваши домики требуют нормальную дорогу, - произнес в ответ на реплику гнома Анхель. - А у нас по пути были места, где и пешему пройти сложно. Шатры в этом плане гораздо лучше - сложил, закинул за плечи и пошел куда нужно.
   - Ладно, вы тут осматривайтесь, - я обвел руками внутреннюю часть "форпоста гномов", - рассуждайте о том, что свойственно подгорному народу, а что нет, а меня вызывают на верх. Будут награждать виноватых и отвешивать люлей непричастным.
   - Давай, давай, - покивали уже настроившиеся на мародерку тиммейты, - расскажешь потом, чем награждали виноватых и кем были при жизни непричастные...
   Ну вот и настало время испытать служебный телепорт. Надеюсь на этот раз таких паршивых последствий для организма не будет, иначе пользоваться я им буду только в крайнем... очень крайнем случае. Внутренне приготовившись страдать нажимаю соответствующую пиктограмму и в следующий момент уже осознаю себя стоящим посреди незнакомого кабинета, который представляет собой каморку обычного госслужащего невысокого ранга. Письменный стол с компьютером, ортопедический стул и шкаф для бумаг - ничего лишнего. На стуле сидит, закинув ноги на стол Алекс и что-то ожесточенно листает на экране своего планшета.
   - Явился? - бросил он на меня быстрый взгляд. - Подожди пару минут. Сейчас я закончу и поговорим.
   Чем можно убить время в абсолютно пустой комнате? Только разглядыванием панорамы за окном. Что же нарисовали дизайнеры, за единственным окном этого кабинета? Подойдя к окну, я увидел красивейший горный пейзаж со снежными вершинами и грозной крепостью на склоне ближайшей горы. Даже несмотря на то, что горы за последнее время мне изрядно надоели, этот пейзаж основательно запал в душу и я надолго залип, рассматривая заснеженные пики.
   Из созерцательного состояния меня вывел стук двери и последовавший за ним мелодичный женский голос:
   - Роман Викторович? Вам чай или кофе? Может желаете чего покрепче?
   Блин, я даже не сразу понял, что эта миловидная женщина темноэльфийской наружности обращается именно ко мне! Даже на всякий случай посмотрел на Алекса, который по-прежнему занимается своими делами, и не обращает на нас никакого внимания. Разве что ноги со стола убрал.
   - Кофе, пожалуйста.
   - А вы господин Ферри?
   - А мне, милочка, принесите бутылочку вина из моего кабинета. На столе стоит, из зелёного стекла. В общем, там она одна такая. Увидите.
   - А вы... господин Ферри, тот ещё эстет, - задумчиво произнес я, едва эльфийка покинула кабинет.
   - Что вы, Роман Викторович, - ехидно улыбнувшись и слегка приподняв бровь произнес шутливо "эстет", - всего лишь пользуюсь своим служебным положением. Когда-нибудь и вы научитесь брать всё, что вам положено, - и уже серьёзно добавил: - Мне нужно ещё немного времени. Как раз успеешь допить свой кофе.
   Как раз в этот момент в двери входит эльфийка толкая перед собой тележку с кофейником и другими атрибутами для приятного вкушения ароматного напитка, включая коньяк. За ней вошла ещё одна эльфийка, на этот раз светлая и на подносе с помпой внесла декоративную бутылку с вином и пузатый бокал. Третьим был пожилой, что-то ворчащий себе под нос гном, что притащил на плечах небольшое оббитое черной кожей кресло. Правильно, не на подоконнике же мне кофе пить. Тем более, что он явно не предусмотрен для установки на него нижних полушарий мозга. Узковат, однако.
   Пока Алекс занимается своими без сомнения важными делами, успеваю уговорить две чашечки кофе запивая им свежеприготовленные булочки с корицей. За последние стоит сказать отдельное спасибо. Что на вид, что на запах ...! А уж вкус у булочек вообще не передаваемый. Как тут не простить своего... уже шефа за долгое ожидание.
   - Извини, что заставил ждать, - Алекс со вздохом убрал в сторону свой планшет, - просто навалилось внезапно... Ладно, это мои проблемы. Я чего собственно говоря тебя позвал? Раз уж ты согласился не прерывать наше сотрудничество и подписал новый документ, тебе следует знать следующее. В наших "Мирах", как и в других подобных проектах, связанных с генерацией игровой оболочки искусственным интеллектом, время от времени возникают проблемы, которые очень сложно решить "снаружи". В таких случаях мы ищем людей способных решить их "изнутри". Ты ведь уже участвовал в паре таких историй? Тогда ты понимаешь, о чем я. Кто-то работает на нас разово или периодически, кто-то подписывает постоянный договор. Основная сложность в том, что невозможно просто так выдернуть человека из одной локации и отправить в другую. Да там целая куча сложностей! Вот и приходится... выкручиваться. А тут ещё эти нововведения! Наши умники понавыдумывали всякого и разом загрузили свои наработки на сервер, искин незамедлительно их принял в работу. Результаты этой работы вы уже неоднократно замечали. То локация глючная, то с квестом что-то не так, то аватар игрока в разнос пошел - начал самостоятельную игру. Кстати именно такого персонажа вы сегодня и приговорили. Аватар нашего тестера вдруг перестал отзываться на команды и ушел в свободное плавание. Надеюсь теперь, после рестарта, с ним будет всё в порядке.
   - Нечто подобное я и подозревал, - произнес я, допивая очередную, уже третью чашку кофе, на этот раз с сигаретой и подумал: - "Интересно, какая доля правды в его словах? На полную туфту не похоже... а с другой стороны, и на правду как-то не очень. Ептыть, так и мозгам закипеть не долго!"
   - Я знал, что ты не дурак! - брошенный в мою сторону настороженный взгляд, разом потеплел. - Понял, что в отчете писать?
   - В каком отчете?
   - В том отчете, которым ты займешься после моего ухода. Там должны быть указаны только голые факты! В качестве своих мыслей, можешь изложить что-нибудь из моего рассказа. И не вздумай писать туда что-то посторонних измышлений. Если вдруг появиться желание накропать что-то из области ненаучной фантастики, то будь добр, сделай это отдельным документом. Понял?
   Я кивнул. Что тут может быть непонятного? Всё сказано предельно четко и ясно. А то, что следует читать между строк... тоже прекрасно понял и свои соображения по поводу всего происходящего оставлю при себе, во всяком случае пока не прояснится ситуация и не станет понятно кому и что следует говорить или писать.
   - Что касается клонирования... - переходит к следующей теме для разговора Алекс. - Я бы тебе посоветовал не спешить. Технология переноса сознания сырая, а сам процесс не до конца изучен. Что тут говорить, мы не до конца понимаем оцифровку сознания, хоть она уже всерьёз вошла в нашу жизнь.
   - То есть все эти слухи про оцифрованных - не байки?
   - Не перебивай! - Алекс недовольно поморщился, залпом допил остатки вина из бокала и вновь наполнил его рубиновой жидкостью. - Если ты всерьез рассчитываешь услышать в ответ на свой вопрос какую-нибудь сенсацию, то... фиг тебе! Нет у нас в игре толп оцифрованных, являющихся покойниками в реальности. И кладбища сбежавших в игру самоубийц тоже не существует. Я конечно не специалист, но мне поясняли так - оцифрованное сознание без энергетической оболочки, свойственной биологическим объектам существовать не может. Например, при клонировании, доктора каким-то образом переписывают энергетические оболочки или поля (хрен знает, как правильно) с оригинала на клон и только потом вносятся данные записанные на цифровой носитель. Всё это мутно и непонятно как работает. Впрочем, ты можешь рискнуть, согласиться на их предложение и побыть подопытным кроликом. Если всё пройдет удачно, ты за относительно небольшие деньги получишь абсолютно здоровое тело. А может так получиться, что станешь слюнявым идиотом или вообще ласты склеишь.
   - И как мне лучше поступить?
   - Ну, тут я тебе не советчик. Сам думай! С одной стороны, хоть и покоцаное, но вполне функционирующее тело без какого-либо риска, а с другой стороны немалый шанс лишиться и этого. По-моему, ответ очевиден. Ладно, тебя я озадачил, пойду в свой кабинет расслабляться!
   Алекс поднялся из-за стола и прихватив свою бутылку с остатками вина потопал к выходу.
   -Кстати, совсем забыл сказать! - произнес он, остановившись на пороге. - Этот кабинет теперь твой. А Светочка...
   Тут в кабинете появилась перепуганная темная эльфийка. Будучи неожиданно пойманной за шиворот и втолкнутой в недра помещения, она застыла соляной статуей и только смотрит испуганно то нп меня, то на Алекса.
   - ...Светочка выполнит любые твои желания! - Алекс издал смешок в стиле темного властелина, потом взглянул на девушку и разом посерьезнел и извинился. - Извини, милая, старого дурака за тупой юмор. Короче, Света - наш... точнее ваш, gm-овский администратор. Так что со всеми вопросами и проблемами сначала обращаешься к ней, а потом уже по инстанции. Отправишь свой отчет ей на почту. Адрес записан у тебя в мессенджере. И не вздумай к ней приставать! У неё и так три ребенка и десять любовников... Ой, прости, прости! Не смог удержаться.
   Шутник исчез, а посеревшая (дроу по определенным причинам не краснеют) то ли от смущения, то ли от ярости Светочка осталась. Надо отдать ей должное, на этот раз кроме изменения цвета кожи и малость напряженной позы никаких эмоций более не наблюдается. Девушка ещё пару секунд не мигая смотрела на закрывшуюся за Алексом дверь, а потом повернулась ко мне:
   - Вы всё слышали, Руслан Викторович. Отчет отправите мне на почту. Если вдруг вам что-то потребуется, видеосвязь к вашим услугам. Будете беспокоить по пустякам, узнаете о себе много нового и не факт, что приятного.
   Я проводил взглядом покидающую кабинет эльфийку. М-дя, вроде бы и не при делах, а отношения с ней уже испорчены. Может мне надо было броситься с шашкой наголо на вредного шутника? Как по мне, это не рационально. Я эту девицу первый раз в глаза вижу и понятия не имею какие у неё с шефом взаимоотношения. Может у них такие перепалки в порядке вещей? Впрочем, что я насчет отношений голову забиваю?!! Мне с этой эльфийкой детей не крестить и уж тем более не растить! А рабочие отношения как-нибудь устаканятся...
   Не успеваю усесться за стол чтобы приступить к работе, как система начинает вопить о входящем вызове. Кто-то хочет со мной пообщаться из реала. Скорее всего это мои тиммейты, которые потеряв меня обеспокоились и заслали в реал гонца чтобы узнать куда я подевался. Чтобы ответить на звонок из кабинета система предлагает перенаправить вызов на имитацию стационарного телефона или использовать компьютер для видиосвязи. Впрочем, можно и по старинке - общаться через несуществующий коммуникатор. Для меня удобнее всего имитация стационарного телефона. А может это просто ностальгия мучает? У моих родителей когда-то стоял такой же точно. Я ещё посредством того агрегата на счет первого свидания договаривался...
   - Слушаю...
   - Ант? - услышал я хорошо знакомый голос Грегори.
   - Есть такое дело. Во всяком случае с утра им был.
   - В таком случае общественность в моем лице хочет знать - ты куда пропал? Ждать тебя, или поминки заказывать?
   - Не дождетесь! - фыркнул в ответ я. - А если серьезно, то... тоже не дождетесь. Хрен его знает сколько времени мне понадобится... А у вас там что?
   - Осмотрелись. Ничего представляющего хоть какой-нибудь интерес не нашли.
   - Что, даже алтарь не нашли?
   - Алтарь нашли, только он... как бы это сказать... нетранспортабельный.
   - В каком смысле?
   - Прочность изделия оставляет желать лучшего. Если алтарь начать кантовать, то его основание просто на просто рассыплется в пыль.
   - Но на месте использовать можно?
   - На месте можно.
   - Хоть так... Ладно, я сейчас буду заниматься эпистолярным жанром и это скорее всего затянется надолго. Так что придется обходиться без меня.
   - Да ладно, мы с Гретель как раз в ресторан собираемся, так что сам понимаешь - нам действительно лучше обойтись без тебя.
   - Приятно вам отдохнуть! - со вздохом пожелал я.
   - А что так тяжко?
   - Малость вам завидую. Ладно, пока...
   Я отключил соединение и с грустью посмотрел на разгорающийся закат за окном, пускающий по белоснежным склонам красноватые блики. Сейчас бы в реал... забуриться в какой-нибудь кабак и гульбанить до утра в компании полуголых девиц нетяжелого поведения. Или сходить в гости к Андрею, чтобы он в дружеском спарринге выбил из моей головы желание напиться.
   Эх, мечтать хорошо, а отчет за меня если и напишут, то мне от этого будет грустно. Посему отбрасываем рефлексии за ненадобностью и приступаем за работу.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Пятая "Безмятежный лотос у подножия храма истины"(Уся (Wuxia)) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Х.Хайд "Кондитерская дочери попаданки"(Любовное фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 4"(Боевое фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"