Тур Тереза: другие произведения.

Роннская академия магии. Кафедра демоноборцев

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.25*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мир. Мир с Демонами. Мир?! Мир с...Демонами?! Для Роннской Академии Магии мир с демонами означал обмен студентами, закрытие кафедры демоноборцев, открытие кафедры демонологии, а так же гнев самого Алана Ярборро по этому поводу на всех и вся. Но это еще не все... Джен Ярборро, единственная дочь главы гильдии демоноборцев, принцесса и...очень своенравная особа с двумя кинжалами в огненно-рыжих волосах станет наконец студенткой первого курса Академии! И в сравнении с этим мир с демонами не кажется таким уж масштабным событием...

  Глава первая
  - Вы с ума сошли?! Опомнитесь! Вы не можете так поступить!
  - Смею вам напомнить, сын мой, что я - повелитель этой страны. Король. И именно я принимаю такие решения.
  - Но это предательство!
  - И кого же я предаю? Военнопленных, которые вернуться домой к семьям? Или воинов, которые не будут гибнуть на войне?
  - Мир с демонами? С этими тварями, которые должны быть уничтожены поголовно?!
  - Почетный мир, смею напомнить! Мы не признаны пораженными. На нас не наложены контрибуции, мы не потеряли территории.
  - Но и не победили!
  - Алан... Я понимаю, что маги, и ты, в том числе... Вы все увлеклись. Диверсионная война, которую мы ведем против демонов и демоны против нас, почти два десятка лет - это весьма увлекательное занятие. И прибыльное. Для магов. А вы задумывались хоть раз, чем оно аукается жителям королевств, что вас поддерживают? Насколько мы, например, увеличили подати? Какой процент рабочего населения мы вынуждены отправлять на смерть? Сколько денег идет на содержание войска?
  - Деньги! - презрительно выдохнул младший сын короля.
  - Деньги. И наши "друзья" из другого полушария. Они ведь активизировались. И уже готовы отправлять флот и экспедиционный корпус. Думаешь, они отказались от идеи колонизировать нас? У них, смею тебе напомнить, по-прежнему система майората. А младших, безземельных сыновей - много. Их надо чем-то занять. И если они узнают, насколько мы ослаблены, или договорятся с кем-то из наших соседей, что захотят выйти из анти-демонской коалиции... Мы, в Ярборро, вполне можем получить войну по нескольким направлениям. Это не говоря уже о том, насколько увеличились бандформирования последнее время. Особенно вдоль дорог в горной местности! Еще год-два - и нас просто уничтожат.
  - Никто из людей не будет договариваться с демонами! Это понимают и у нас, и во всем мире! Они - угроза всему живому!
  - Вздор. Люди будут договариваться с кем угодно, чтобы получить выгоду. А правители остальных государств - в первую очередь. Кстати, правитель демонов отверг уже два подобных предложения.
  На секунду в зале повисла тишина. Свечи и огонь камина полыхнули, выбросив в пространство клочья черной как ночь копоти. И они поплыли к Алану, чтобы присоединиться к тому, что уже несколько месяцев клубилось вокруг мага. Тьма.
  Король испытывал смешанные чувства. Он был доволен тем, что сына озадачила выданная им информация. Это был его козырь, и он сработал. Ничего-ничего - пусть мальчик задумается, а то заигрался.
  Но тьма...Бывают мгновения, когда он ее видит. Как сейчас. Он не маг, но он отец. Что это? И почему, о демоны, это прилипло к его мальчику?! Откуда? Результат слишком частого общения с демонами? Но ведь есть и другие демоноборцы! Насколько опасно это для сына? И...насколько опасно это для других?
  Серые глаза короля всматривались в застывшую маску своего отражения. Алан - его копия, только моложе. Резкие черты лица, длинный тонкий нос, сжатые в тонкую нить губы, упрямая ямка на подбородке. Рыжие волосы прямыми прядями спадают на лоб и плечи.
  К такой внешности больше подошла бы черная масть, но все Ярборро были огненно-рыжие. Красотой при этом особо не отличались. Исключение - дочь Алана и его внучка - Джен. Смягченные матерью черты лица, слегка курносый носик. Цвет волос достался от отца, но если у Ярборро волосы прямые, то Джен достались кудри Эммы. В результате хорошенькое личико обрамляла копна вьющегося красного золота. Джен, безусловно, - первая красавица королевства! Король улыбнулся, вспомнив внучку. Алан, видимо, расценил улыбку отца по-своему:
  - О! Правитель демонов проявил благородство к любимому врагу?
  - Нет. Он не хочет ввязываться в еще один конфликт. Ему достаточно того, что навязали маги.
  - Прекрати!
  - Почему же? Ты не готов слышать правду? А ведь она тебе прекрасно известна... Маги города-государства Ронн своими экспериментами пробились в мир демонов. Разрабатывали способы вызова демонов - и обращали их в рабов. Уничтожали демонят, когда эксперименты проваливались. Потому что в пентаграммы притягивались именно дети.
  - Это демоны!
  - Кому-то они сыновья и дочери! И было бы странно ожидать, что за ними не явятся. Освобождать и мстить.
  - Мстить кому? Студентам? Смею тебе напомнить, что они ворвались на территорию Академии, когда у нас шли занятия. Мы знать не знали, чем занимаются пятеро магов, которые входили на тот момент в Совет Тринадцати! Всего пятеро! Не все маги, а тем более не студенты! Вот к нам всем их месть какое отношение имело?! Молчишь! И знаешь что, отец... Может быть я бы и посочувствовал демонам и их детям, если бы не остался вдовцом с пятимесячной дочерью на руках. Если бы не хоронил своих друзей. Если бы...
  Тьма сгустилась вокруг демоноборца. Снова полыхнули свечи в массивных, прочных, но лишенных изящества канделябрах, заплясало пламя встроенных в каменные ниши факелов. Снова клочья копоти потянулись к матери-тьме. Снова сердце короля сжалось и похолодело...
  -- Алан, - взял он себя в руки, - это все в любом случае пора прекращать. И это не обсуждается.
  - Ты на их стороне...
  - Я на стороне жителей своего королевства. И жалею порой, что все эти сведения не были мне известны, когда я вас поддержал. Когда не только организовал анти-демонскую коалицию, но возглавил ее. Думаю, что правители королевств Рохо и Синэй, Аога и Земель Ринарии считают так же. Хотя... Последние всегда любили воевать. Мне, порой, кажется, что им все равно с кем. Лишь бы подраться...
  - Отец, - тихо спросил Алан Ярборро. - А если бы ты знал? О том, что маги тоже причастны?
  - Во-первых, я бы добился, чтобы ваши убийственные эксперименты были прекращены. И кстати, задал бы вопрос вашим магам - зачем им демоны-рабы, выполняющие любое желание хозяина? Зачем им такая сила?! А - во-вторых, никогда бы не объявлял войну демонам.
  - Они разрушили академию! Они убили несколько сотен магов! И Эмма... Эмма погибла.
  - Мне жаль твою жену. Хотя я по-прежнему считаю, что ваша скоропалительная женитьба была ошибкой. Вам было по восемнадцать лет. Вы сами еще были детьми.
  - Эмма родила мне ребенка. Мы любили друг друга.
  - Да. Дочь у тебя получилась - просто загляденье! А ты... Как был восемнадцатилетним сильным и глупым мальчишкой - так им и остался. Когда ты наконец повзрослеешь и начнешь жить своим умом? А не войной и тем бредом, что вложил в твою дубовую голову Совет магов?
  - Вы забываете, ваше величество, с кем говорите.
  - Я? Со своим сыном. И подданным!
  ...
   Шаги гулко отражались от полукруглых каменных сводов средневекового замка.
  В королевстве бережно сохраняли историю, поэтому замок практически не претерпел никаких изменений, несмотря на то, что мир вокруг был вполне современен. Туалетные комнаты и кухня, правда, были сделаны с максимальным комфортом, но все остальное старались сохранять в первозданном виде. Блага цивилизации старательно прятали за массивным полукругом тяжелых дверей. В пределах замках носили одежду средневекового покроя - серые плащи, остроносые туфли. Все это было не очень удобно, но являться во дворец иначе считалось недопустимым. За пределами же замка одежда была вполне стильной, лишь особам женского пола не позволялось носить брюк.
  Женщины торопились. Они не могли себе позволить бежать - королеве и ее внучке - принцессе - идти по дворцу было положено чинно и изящно...
  - Я говорила, что их беседа один на один - идея глупая! - озабоченно проговорила королева.
  Ее лицо нельзя было назвать красивым - слишком крупные, волевые черты лица, высокий рост и полное отсутствие кокетства в мимике и жестах. Но в ее несгибаемой воле, в простоте отточенных движений было что-то, от чего невозможно было отвести взгляд. Ее образ не был прекрасным и женственным, но, тем не менее, он никого не оставлял равнодушным. Женщина продолжала бормотать как бы про себя, ускоряя шаг:
   - А Уильям мне - договорятся они... Как же!
  - Бабушка, может дядя и прав. Может, им надо дать возможность все друг другу высказать.
  - В очередной раз! И разгромить дворец попутно. Твой отец, Джен, в течение этой проклятой войны стал страшнее демона в боевой ипостаси. Такой же бешеный и необузданный!
  - Магам надо было что-то противопоставить силе демонов!
  Чем ближе они подходили к малой гостиной, где беседовали мужчины, тем слышней становились гневные и обвиняющие возгласы, время от времени перемежающиеся бранью. В картинной галерее, примыкающей к гостиной, нервно ходил высокий узколицый мужчина лет сорока. Он с явным облегчением на лице поспешил навстречу дамам:
  - Вот наконец и вы! - воскликнул он. - Признаю - моя идея о том, что отцу и брату надо дать побеседовать наедине - была неудачной.
  - Есть такое! - проворчала королева. И поспешила к двери, которую услужливо отворил ей старший сын.
  - А что же вы, дядюшка Уил, не зашли? Не поучаствовали в беседе? - ядовито спросила младшая родственница.
  - А с того, моя любимая и избалованная племянница, что первое, что воскликнул бы его величество, увидев меня, было б...
  - Посмотри на старшего брата! - улыбнулась девушка. - Вот это настоящий принц. Наследник! Гордость королевства.
  - И сама знаешь - после этого...
  - Согласна... А дедушка бы добавил...
  Из гостиной, в которой все замолкли с появлением королевы, донесся возмущенный голос его величества:
  - Если бы я знал, к чему приведет твое обучение в этой проклятой академии, ни за что не отпустил бы в Ронн!
  И немедленно раздался грохот.
  - Вот! Все! Коронная фраза дедушки, - вздохнула Джен. - Внимание, мой выход!
  И с воплем:
  - Папа! Прекрати немедленно! - юная принцесса кинулась в гостиную.
  Забежав, она увидела разгром. Вполне ожидаемо. Но пламя в камине было спокойно - оно не пыталось обратиться во всепожирающее чудовище, выбраться из камина - и спалить все. Как было в прошлый раз.
  Папа и дедушка мгновенно поникли. Что было тоже, в принципе, знакомо. Потому что бабушка соизволяла гневаться. Поэтому и король, и младший принц стояли смирно, одинаково потупившись. Рыжие прямые волосы виновато упали на узкие, бледные, некрасивые лица с ястребиными носами.
  Джен одним воплем угомонила отца. Услышав дочь, магистр Алан тут же подчинил силу. Он помнил, как в детстве Джен дико перепугалась черного пламени, которое в припадке бешенства объяла ее папочку.
  С тех пор ее голоса было достаточно, чтобы отец взял себя в руки.
  - До каких пор вы будете "разговаривать" так, что мы вынуждены разгонять всех из той части дворца, где происходит ваша беседа! Почему бедная Кристиана должна сбегать из дома?
  - Почему? - ошарашено спросил Алан.
  - Потому что, мой дорогой сын, она просто-напросто боится. И криков. И твоих вспышек гнева.
  - Дорогая, но мы просто разговаривали... - попытался возразить разгневанной супруге король.
  - Ты уже два десятка лет не можешь договориться с сыном!
  - Я - король!
  - Ты - отец! И я не собираюсь терять сына, как потеряла до этого девочку, которая могла бы стать мне дочерью!
  - Может, мне и мир заключать не надо?!
  - Может, ты попробуешь поговорить с близкими не так, как со своими подданными?
  - Смею напомнить, моя дорогая супруга, что вы все и есть мои подданные. И то, что я даю вам слишком много воли, не отменяет того факта, что я - король! И вы не смеете врываться ко мне - и говорить в подобном тоне...
  Теперь все: и внучка, и сын-маг - посмотрели на его величество с ужасом. А королева... Королева заледенела. Словно свершилось колдовство. Был человек. А потом - раз... И ледяная статуя. Которая готова была взорваться осколками льда, сносящими все по округе.
  - Мама... - аккуратно стал приближаться к ней маг. - Мамочка... Ты... дыши глубже... Спокойнее... Джен...
  - Бабулечка... - отмерла внучка, сразу сообразив, что от нее требуется. Она взяла королеву за руку, стала гладить ее пальцы, потихоньку передавая королеве силу созидания. - Ба...
  Королева была очень сильным магом. Окончила академию. Но отказалась от всего, полюбив. Она стала королевой для своего короля. Однако время от времени ее сила пыталась прорваться. Когда ее величество гневалась.
   - Хорошо еще, что Кристиана уехала, - вздохнул наследник престола, заходя в комнату. - А то беременной женщине подобное наблюдать... Не стоит.
  - Уильям, - очень-очень тихо выразил свое недовольство король. - Прекрати!
  Наследник только улыбнулся. Ядовито. У всей мужской половины их семейства улыбки получались такими, словно они издевались. Даже когда мужчины рода королей были счастливы. А Уильям был просто неприлично счастлив.
  Спустя пять лет замужества его жена была беременна. Наконец-то...
   В отличие от младшего брата-мага, который умудрился жениться на первом курсе академии магии, заделав при этом очаровательную красавицу-дочь, наследник престола женился поздно. Он пренебрег советами матери и требованиями отца. Интригами аристократов и сплетнями придворных. В тридцать пять он женился по любви. Огромной и всепоглощающей. Другое дело, что наследный принц умудрился влюбиться в потрясающе подходящую девушку. Даже если бы король и королева устроили смотрины и перебрали всех девиц - вряд ли бы получилось лучше.
  Древний род, дальние родственники предыдущей ветви правления. Сильная кровь по магии, хотя сама девушка магом не была. Воспитывалась не в столице, но и не в глухой провинции. Они с родителями жили во втором по величине городе страны. Семья небедная. И небогатая. Отец и мать - преподаватели университета. По образованию супруга наследника была искусствоведом. Проработала несколько лет в музее. А потом... Потом Уильям увидел ее.
  Наследник тяжело вздохнул, и решил, что обязательно отправится ночевать в летнюю резиденцию, куда уехала Кристина, как только узнала, что визит во дворец нанесет не только любимая внучка их величеств, но и их не менее любимый младший сын. Она - единственная в их семье - очень пугалась подобных выяснений отношений.
  - Дорогая. Прости, - король обнял жену и стал осторожно гладить ее напряженные плечи. - Мы с Аланом больше не будем шуметь...
  - Мы очень постараемся, - сказал младший сын, который, живя не при королевском дворе, имел возможность быть более честным, чем отец и брат.
  - Пора ужинать, - тихо сказала королева. И все поняли, что беседа с мужем продолжится. Потом. Без свидетелей.
  Алан ругал себя за то, что не удержался и затеял скандал. Но отец заявил, что мирный договор с демонами будет подписан в ближайшее время. И младший сын короля будет присутствовать при подписании. Таким образом они покажут всем, что в королевской семье нет разногласий. И... самое главное, что младший сын короля как маг всецело поддерживает подобное решение.
   Он сорвался... Мда... Видели бы его сейчас его ученики и коллеги. Он знал, что его считают чудовищной, бесчувственной глыбой, что никогда не повышает голоса. Чей контроль над магией - совершенен. Что и соратники - друзей у него нет, и враги - а вот этих - сколько угодно, считают его просто исчадьем Бездны.
  Он и сам себя таким ощущал. У него осталась только эта война. И огромной милостью судьбы - дочь. Дженни. Иначе он, наверное, сошел бы с ума. Окончательно.
  Дженни, чувствуя его состояние, крепко держала отца за руку, пока они шли в столовую.
  Перед самым порогом, он поймал за руку матушку.
  - Не сердись на отца, - прошептал Алан ей на ухо. - Это я виноват.
  Королева потрепала младшенького по голове. Улыбнулась. И ответила:
  - Хорошо, малыш.
  А что? Конечно, малыш. Всего-то тридцать восемь, дочери восемнадцать. Настолько силен, что с ним считаются враги-демоны. Входит в Совет Тринадцати, управляющий Ронном - суверенным городом-государством магов. Способен при желании снести дворец и прилегающие окрестности. Лично ставил защиту на дворец, чтобы никто не мог причинить вред его обитателям. В том числе и он сам.
  Августейшее семейство расселось по местам в огромной столовой, согласно этикету времен средневековья. Король с наслаждением выпил вина. Оба сына тут же присоединились. Королева-мать смотрела на них с насмешкой, но по-доброму. Джен - возмущенно. Несмотря на то, что ей в начале лета исполнилось восемнадцать лет, алкоголя в семье ей не наливали. Она же бааарышня! Принцесса!!!
  Вот пройдет торжественное зачисление на первый курс - экзамены она сдала блестяще. Всего две недели осталось до этого знаменательного события! А там, со студентами да на дне первокурсника... Она и оторвется! Ооо! Вопрос с папенькиным приглядом, конечно, никто не отменял, но... И у нее найдется, чем удивить магистра демоноборцев, главу гильдии боевиков.
  Она так замечталась, что не услышала быстрых и тревожных шагов. Остальные же члены семьи напряглись и синхронно повернули головы.
  - Что? - только и спросила королева у первого советника, доверенного лица и ответственного за безопасность семьи.
  - Принцессу Кристиану похитили!
  
  Глава вторая.
  
  - Странно, - нахмурился Алан, прислушиваясь. - Я не чувствую паники, истерики нет... С плодом все нормально. Пожалуй, сердцебиение чуть замедленно. Словно она спит, или ее опоили.
  - Ты хочешь сказать... - с надеждой посмотрел на него старший брат. - Что знаешь, где она?
  - Конечно, я на всех родных установил следилки.
  - Папа! - раздался возмущенный вопль дочери. - Да как ты мог!
  - Я не успел к Эмме, - глухо отозвался маг. - Больше подобного не произойдет. Ни за что.
  Он резко поднялся:
  - Матушка, помогите мне.
  Королева быстро подошла к сыну.
  "И не скажешь, что только что она чуть не потеряла контроль над магией!" - подумал король. Его сердце опять зашлось - как в самый первый день, когда он ее увидел... Молчаливая и задумчивая, она была немногословна. Редко смеялась, всегда смотрела собеседнику прямо в глаза. Никогда никого не перебивала. Не тратила слов сочувствия - просто помогала, если могла. Солнечный луч, пробившись сквозь крошечные выбоины по периметру полукруглой столовой, часть которой уходила под землю, скользнул по лицу королевы. На нем читалась решимость. Несокрушимая - если речь идет о ее семье!
  - Дженни, остаешься во дворце. Уил, присмотри за ней!
  - Папа, я могу помочь!
  - Поможешь, когда я верну Кристиану. Ты сильный маг, пусть даже и не обученный. Созидание - твоя сильная сторона. Вот и поработаешь с тетей, чтобы обошлось без последствий.
  Алан перевел взгляд на старшего брата:
  - Уильям, если похитители свяжутся с тобой. Или с отцом. Тяните время! Мне нужно часа три.
  Мужчины кивнули.
  Младший сын взял мать за руку - и они быстрыми шагами направились прочь из дворца.
  - Мне придется много колдовать, - сказал он, с извинительными нотками, в какой-то момент увидев, что королева запыхалась.
  - Почему это нельзя сделать во дворце?
  - После моего прошлого срыва, когда огонь вырвался наружу, я внес изменения в структуру охраны дворца. Ограничил магию. Теперь максимум, что можно сделать, это расколотить пару ваз. Любая магия встретится с сопротивлением пространства и поглотится, не причинив присутствующим никакого вреда.
  Длинная череда ступеней. Дворцовый парк.
  - Пятьдесят... Шестьдесят...
  Алан считал свои широкие шаги. Мантия развевалась за ним, как черные демонические крылья. Сердце королевы Ярборро защемило от жалости. Как же жизнь покалечила ее мальчика. Ведь перед поступлением в эту проклятую Академию магии он был... нежным. И ранимым. Уильям же всегда был более толстокожим и непроницаемым.
  А теперь? Теперь вокруг Алана клубилась Тьма. Сначала это были еле заметные ниточки угольно-черного тумана. Она даже решила, что это результат каких-нибудь боевых заклинаний демоноборцев, или последствия ношения и использования особых артефактов. Теперь же тьма набухла бесформенной тучей, не желая отходить от ауры Алана ни на шаг. Магиня часами просиживала в библиотеках замка, пытаясь найти хоть что-то. Хотя бы одно упоминание о Тьме, что ходит за магом. Ничего! Ни в научных трактатах, ни в руководствах по стихийной, боевой, бытовой и кулинарной магии, учебниках по зельеварению, исторических летописях. Даже легендах и сказках - ничего!
  - Сто! Пожалуй, хватит. Здесь уже можно безболезненно колдовать.
  - Ты сделал вокруг дворца полосу отчуждения! - с восторгом выдохнула королева, гордясь силой младшего.
  - Да. Мам, подойди. Мне нужно, чтобы ты поделилась со мной силой. Ветер и свет. Мне их не хватает.
  Королева взяла сына за руку - глубоко вздохнула... Почувствовала, как он скидывает щиты... Сколько же их у него... Коснулась магического резерва, и сдавленно охнула. Женщина не почувствовала стихий в сыне. Только черная тьма, живущая в нем, и забивающая все остальные силы. Становилось просто больно.
  - Алан! - простонала она. - Что же это?!
  - Пожалуй, что отец прав, - невесело усмехнулся маг. - Пора заканчивать с войной. Иначе я стану бОльшим демоном, чем даже самые страшные из них.
  - Все хорошо, - взяла себя в руки королева. - Сейчас...
  И ее магия, наполненная светом и любовью, искрящаяся, переливающаяся, нежно коснулась младшего принца. На секунду запнулась... И погладила его тьму. Та потянулась за лаской как огромный черный зверь, заурчала от удовольствия, и не стала противиться светлой энергии, щедро пропитанной вкусными пузырьками воздушной стихии...
  Мать делилась силой щедро, безрассудно. Пытаясь этим исцелить своего погрузившегося в войну мальчика.
  - Хватит, - отстранился от нее сын. - Мам, остановись. Ты можешь зачерпнуть энергию в своих жизненных силах. А этого не надо...
  Королева открыла глаза. Во дворцовом парке они были не одни. Сквозь пелену в глазах ее величество разглядела с десяток молодых магов. Ветер тревожно трепал их плащи и волосы, не то пытаясь подбодрить, не то призывая быть осторожнее.
  - Женщину похитили. К утру собираются выдвинуть требования его величеству. В похищении замешаны маги.
  Парни чуть вздрогнули - но не выразили никаких эмоций.
  - Надеюсь, ни у кого нет сомнения в том, что статус мага не освобождает от ответственности за уголовное преступление. А тем более - за преступление против моей семьи? - в голосе Алана прорезалась насмешка.
  - Никак нет, магистр! - дружно откликнулись маги.
  - Отлично. Тогда... Слушай мою команду! - негромко, но четко заговорил Алан. Парни подтянулись. - Тройка Картера остается прикрывать мою семью. Дженни не должна покинуть дворец! Ни при каких обстоятельствах.
  - Разрешите выполнять! - почти простонали боевые маги. Непокорную, несносную и очень непоседливую дочь магистра в университете знали все. Как и то, что для дочери магистр демоноборцев и глава гильдии боевиков сделает все, что угодно.
  - Проводите ее величество - у нее кружится голова, - последовал новый приказ.
  Один из боевиков любезно подставил локоть, на который королева нехотя оперлась.
  - Алан, - обернулась она.
  - Идите, матушка. Все будет хорошо.
  А вот нежным своего магистра боевики видеть были не приучены - поэтому напряглись.
  - Метка того места, где держат заложницу есть. Держите.
  - Это же Скалистые горы - граница Ярборро и Земель Ринарии, - удивился кто-то.
  - Именно. Поэтому я допускаю, что акция спланирована кем-то из соседей, - кивнул магистр. - Кстати, кто-то из людей уже предлагал демонам договор о взаимопомощи.
  - Ха-ши-рри! - выругались почти хором боевики.
   С течением этой войны все как-то незаметно для самих себя перешли на демонские ругательства - короткие и экспрессивные.
  - Быстро и тихо прыгаем. Вас не слышат даже демоны. Не разочаруйте и этих хре-шии-ских похитителей!
  Дружные кивки. Азартный блеск в глазах.
  - Метров за двести от места их ночевки. К реке. Она скроет и магические следы, и шум. Корри, вы - первые.
  Три мага кивнули и исчезли. Их командир - сильный водник. Уж с маленькой лесной речушкой как-нибудь договорится.
  - Тройками! Вперед. Я замыкающий.
  
  ...
  На поляне, где обосновались похитители и спала жертва, опоенная зельем покорности, было тихо. Двое наемников в секретах - там, откуда могли подойти преследователи. Двое - в охранении.
  Десять наемников, включая двух магов, которых подогнал наниматель, спали. Командиру не спалось. Все, что он мог - это повторять про себя, что наемники не отвечают за задания. Что они сделали все возможное, чтобы женщина, на которую заключили контракт, не пострадала.
  - Вы похищаете даму, - сказали ему. - Ночью мы дадим возможность ее семье понервничать. Утром выдвинем требования. И как только их выполнят - а за здоровье этой женщины нам и звезду с неба снимут - вы тихо исчезаете. Мы же сообщаем место, откуда семья ее заберет. Вот и все.
  Наемник тихонько хмыкнул... "Вот и все". Как же. Сердце-вещун просто заходилось, бешеным перестуком сигнализируя, что надо отказаться. Но жажда наживы оказалась сильнее. Да и уверенность в том, что скоро подобных заказов попросту не станет. Как только король заключит мирный договор с демонами, а это произойдет не сегодня, так завтра -все! Вольница закончится. Первое за что примутся все военные, оставшиеся не у дел, это наведением порядка внутри страны. И очень бы хотелось, чтобы у него лично в кармане было достаточно золотых, чтобы стать очень-очень законопослушным гражданином. Всячески осуждающего разбойников и грабителей, искренне требующего от властей бдительно защищать его имущество. И жизнь.
  Но когда он увидел, что похищать придется невестку короля...
   Его резко выдернули из мыслей. Он лишь успел дернуться, почуяв неладное.
  - Не стоит, - практически беззвучно ответил ему некто, приставивший нож к горлу наемника. - Женщину не тронули?
  - Нет, - так же тихо отвечал командир, бессильно наблюдая, как люди-тени захватывают лагерь. Никто и шевельнуться не успел. Включая хваленых магов, на которых уже надевали браслеты, блокирующие силу. - У нас договор. Все претензии к заказчику.
  - Имя?
  - Не знаю, - и не удержавшись, спросил. - Как вы нас нашли?
  - Смеешься? Если нам надо, мы и демонов находим. Хоть у нас, хоть у них.
  - Демоноборцы?
  - А что тебя удивляет? Вы родственницу командира захватили!
  - Но...Вы же не должны воевать с людьми.
  - А мы и не воюем. Мы вас перевешаем по-тихому, и все. Разве ж это боевые действия?
  Один из боевых магов подошел к женщине, поднял ее на руки - и исчез. Другой подошел к дереву, возле которого лежала пленница. Провел ладонями по лицу, словно бы умываясь. И вот уже супруга наследника была на месте.
  - Так, - жизнерадостно и уже громко прокомментировал это маг, по-прежнему держа нож у самого горла командира. - А теперь давайте разбираться, что с вами, такими красивыми делать. Жить все хотят?
  - Коллеги... - очнулся один из магов, участвовавших в похищении. - Давайте договариваться.
  - Давайте, - откликнулся демоноборец. - Нам нужен заказчик. Поскольку господа-наемники знают его вряд ли, то нам все про него расскажите вы. А потом - когда с утра семью короля начнут шантажировать, мы возьмем эту тварь с поличным. Тогда всем - жизнь. И рудники. Ну, вас, господа маги, еще лишат сил. По-моему, отличный план!
  - Маги не воюют с магами. Это закон!
  И тут же страшно закричал - в ключицу вонзили изогнутый нож. Очень непростой нож. Похититель почувствовал, как из него стремительно уходят не только жизненные силы, но и магия.
  - Что вы делаете?! Уроды! - перекрикивая вой проговорил второй.
  - Кто заказчик? - спросил демоноборец.
  - Это же демонический нож! Таким эти уроды наших сил лишают! Как вы смеете им пользоваться?!
  - Хороший нож. Удобный. Трофей.
  - Это же предательство!
  - Предательство - это то, что пока мы демонов убиваем - и они вот такими ножами убивают нас, вы обделываете свои делишки, - презрительно выдохнул другой маг. Лицо его было в страшных белесых шрамах, словно кто-то ножом нарочно вырезал по его коже жуткие узоры.
  - У нас был приказ! - попытался что-то объяснить молодой маг, чтобы прекратить пытку своего товарища.
  Вой дошел до самой высокой ноты и оборвался.
  Маг-похититель вздрогнул. А демоноборец с ножом направился к нему.
  - Вы - сумасшедшие!
  - Ты себе даже не можешь представить, насколько.
  - Вы - хуже демонов!
  - Мы их умеем убивать, - не согласился с ним маг с покореженным лицом, а его веселившийся напарник кивнул. - Следовательно, мы - лучше их.
  - Корри, Томас - не увлекайтесь, - на поляне появился тот, кто уносил родственницу короля.
  - Учитель, - один из них - который помоложе - принял некое подобие стойки смирно.
  Другой насмешливо посмотрел на командира. Если учесть тот факт, что его лицо было страшных, белесых шрамах - получилось просто жутко.
  - Ты знаешь, кто я? - негромко спросил у пленного вновь прибывший.
  - Командир этих ненормальных?
  - Я - Алан Ярборро. И именно мою родственницу вы похитили.
  - Это ложь! - молодой маг был бел, но, тем не менее, продолжал спорить. - Всем известно, что магистр-демоноборец Алан предан своему делу. И городу магов. И никогда бы не напал на своих! Хотите убить меня - убейте! Но не смейте порочить его имя!
  - То есть похищать беззащитную женщину - это нормально...
  - Для благой цели нужна была эта жертва!
  - И возвращать вы ее не собирались... - задумался магистр. - Горы, приграничье. Кто должен был напасть и перебить всех? Демоны, как я понимаю... Чтобы война продолжалась...
  Молодой маг замолчал.
  - Чьи вы ученики? - спокойно и буднично спросил магистр.
  Молодой человек даже зубы сцепил покрепче.
  - Вы ведь не демоноборцы. И не являетесь членами гильдий. Тех я более-менее всех знаю... Кто отдал вам приказ, мальчик? Кто посчитал, что я настолько ненавижу демонов, что не вступлюсь за свою семью?
  - Вашу же дочь не тронули! - выкрикнул мальчишка.
  - А что? - удивленно спросил магистр. - Был вариант?
  Теперь вздрогнули все, кто был на поляне.
  - Хочешь жить - говори.
  - Я не могу предать учителя.
  - Ну что ж... Это ваш выбор, - достаточно равнодушно отозвался магистр. И приказал. - Снимите с него браслеты. Пусть имеет возможность защищаться.
  Спорить с ним никто не стал. И магистр любезно дал пленному время на то, чтобы растереть запястья. И выставить защиту.
  Все. Больше молодой человек не успел ничего - даже вскрикнуть.
  Несколько долгих минут, потом глухое падение безжизненного тела.
  - Понятно, - сквозь зубы процедил Алан Ярборро. - Советник правителя королевства Синэй по делам магии решил организовать свою игру. Да еще и отправил своих воспитанников.
  Он стоял несколько секунд молча, раздумывая. Потом приказал, очевидно, приняв какое-то решение:
  - Корри и Ормс - ваши тройки со мной. Томас - ты остаешься за старшего. Наемников ко мне в башню. Утром подумаю, что с ними делать. Остальные ждите гостей. Хотя бы половина мне нужна живыми. Командир обязательно.
  
  Глава третья
  
  - Зачем магистр Ярборро потребовал, чтобы мы все собрались с утра пораньше?
  - Да ладно с утра пораньше! Он своих головорезов отправил за мной! На пляж!
  - Зачем устраивать совет магов в конце августа?!
  - Все же в отпусках!
  - Последняя неделя перед зачислением абитуры осталась! Уж не трогали бы святое!
  - Что за манеры!
  - Господа! Господа! - стал успокаивать их нынешний ректор Роннской магической Академии, верховный маг Города Магов дар Албертон. - Любой из Тринадцати имеет полное право созвать совет магов в любое время. Уверен, у нашего коллеги была очень и очень веская причина так поступить. И наверняка она связана с той кровопролитной войной, которую мы ведем.
   Седой благообразный магистр недовольно оглядел коллег. Как и следовало ожидать, гвалт подняли три мага, главы гильдий управления земными, водными и воздушными ресурсами. Вот уж кого война не коснулась никаким образом, так это их. Если только прибавила благоденствия им лично и их адептам. Пользуясь тем, что бОльшая часть магов попала в армию, стихийники так взвинтили цены на оказание магических услуг для гражданского населения, что даже Верховный маг диву давался от подобной алчности.
  Еще к этой сплоченной троице, как обычно, примкнула заведующая кафедрой Огня. Амбициозная и самая молодая из всех присутствующих. Очень сильная. Но, к сожалению, не очень умная. Почему-то для нее было особенным удовольствием все время задирать боевиков. Особенно главу их гильдии, что никак нельзя было отнести к поступку умного, здравомыслящего человека.
  - Ваш магистр Ярборро со своими головорезами совсем с ума сошел! - презрительно протянула она. - У него уже не осталось ни такта, ни здравого смысла. А, может быть, и мозгов. Только месть и убийства!
  - Все-таки хорошо, что в Магической академии заведующая кафедрой Огня - дама, - ни к кому, собственно, не обращаясь, процедил невысокий, крепко сбитый мужчина с устрашающе обожженным лицом. - А то было бы неловко перед учебным годом нового специалиста нанимать. В связи с убытием по причине естественной смерти. Хотя...
  - Да как вы смеете?! - дама покраснела от негодования.
  - Я - головорез магистра Ярборро, - спокойно и даже как-то лениво отозвался ее оппонент.
  - Вы, магистр дар Кавендиш, - счел необходимым вмешаться Верховный маг, - прежде всего мой заместитель по учебной части. И подобные угрозы коллегам просто недопустимы.
  - Пусть уж и коллеги, - ядовито подчеркнул это слово мужчина со шрамами, - немножко думают, что они говорят. А также чуть меньше заботятся о собственном отпуске, и чуть больше - об общем деле.
  Огненная магиня вскочила, на кончиках ее пальцев заискрилось пламя. Покалеченный боевик даже не пошевелился в своем кресле. Только на лице его появилась жутковатая улыбка. Зазмеившись среди белесых рваных шрамов, она сделала его и без того лишенное красоты и обаяния лицо поистине жутким.
  - Если будет потеря контроля над магией, - холодно проговорил Верховный, - а я расценю глупую попытку напасть на магистра Кавендиша именно так... То нам, действительно, придется искать замену. И это несмотря на то, что начало учебного года близко. Любой заведующий кафедрой - это маг с безукоризненной выдержкой. Особенно, если он или она входят в Совет Тринадцати!
  - Прошу прощения, - тут же склонила голову магиня, а трое глав гильдий посмотрели на нее с сочувствием.
  Все, кроме пожилой сухонькой старушки в кресле рядом с Верховным магом.
  - Пожалуй, Албертон, вы разболтали и преподавательский состав, и членов Совета, - недовольно проговорила она.
  - Вы правы. Как всегда, любезная Дин, - кивнул Верховный. - Поэтому я решил, что наши уважаемые главы гильдий возьмут дополнительно к своей нагрузке чтение лекций на первых курсах. Магистр дар Кавендиш, не сочтите за труд, пересчитайте нагрузку. Пускай коллеги пообщаются с бывшими абитуриентами. Поставьте им введение в магию соответствующих стихий.
  - Как скажете, профессор, - с деланным равнодушием откликнулся заместитель по учебной части. Шрамы на покалеченном лице, жившие своей жизнью, довольно усмехнулись.
  В зале приемов ненадолго воцарилась тишина.
  - Всегда у вас одно и то же, - насмешливо проговорил Глава Тайной канцелярии королевства Рохо. Его коллега, советница по магии Земель Ринарии, согласно кивнув, протянула с завистью:
  - Мы такого на совещаниях позволить себе не можем.
  - Поэтому к вам приезжаем наслаждаться...
  - Хочу заметить, - проговорила еще одна участница совещания, причем таким голосом, что главы гильдий, выразившие недовольство тем фактом, что их побеспокоили в отпусках, вздрогнули, - что только демоноборцы ограждают наш мир от порождений тьмы. И именно они заслуживают уважения и признания.
  - Да, Великая, - глубоко поклонился пожилой женщине Верховный маг.
  Его маневр старательно повторили все присутствующие. Титул Великой носила мать правителя Пустынных земель, государства Аог, бОльшую часть которого занимали пески.
  - Как вы думаете, - обратилась Великая ко всем присутствующим разом, - удастся ли избежать заключения мира с демонами?
  - Король Ярборро по-прежнему упорствует, - нахмурился Верховный маг. - Просто лидер партии мира!
  - Мой король также не хочет продолжения этой войны, - кивнул начальник Тайной канцелярии королевства Рохо. - Очень дорого. Уже пошли народные волнения. Все-таки восемнадцать лет войны - это слишком много. И дорого.
  - А совет Земель Ринарии возмущен тем, насколько стихийные маги подняли цены на свои услуги. Мы надеемся, что освобождение магов от воинской повинности даст возможность как-то улучшить положение в сельском хозяйстве.
  - Вы что же, хотите, чтобы маги работали за медяки? - возмутился лощеный и франтовато одетый глава гильдии водных ресурсов.
  - Нет. Мы хотим, чтобы и у наших крестьян деньги водились. После того, как они расплатятся с вами.
  И оба мага, работающие на королевства, согласно закивали. К ним присоединилась и Великая.
  - Снизьте налоги, - хором ответили в три голоса главы гильдий.
  - Умерьте аппетиты! - раздалось им в ответ.
  - Коллеги! - прогремел голос Алана Ярборро. - Большое спасибо, что так быстро откликнулись на мой призыв.
  Все посмотрели на него с интересом, пытаясь выяснить, издевается он или нет. Но демоноборец был хмур и серьезен. Его заместитель, маг Корри, скалился, даже не собираясь сдерживаться. Однако присутствующие предпочли этого не заметить. Помимо всего, Корри был еще и сыном Верховного мага...
  - Я собрал вас, дамы и господа, - стремительно врываясь в зал, продолжал магистр Ярборро, - чтобы сообщить вам последние новости. Во-первых, советник правителя королевства Синэй по магическим делам, скончался. Сегодня на рассвете. Однако, за неимением времени, Совет состоится в составе Двенадцати.
  - Что? - выдохнул в мертвой тишине глава гильдии Водных ресурсов. - Как?!
  - Во-вторых, - безмятежно продолжил магистр. - Вы, Рийс, лишились первого зама.
  Глава Тайной канцелярии королевства Рохо побледнел.
  - И еще. Погиб военный министр Аога. Простите, тетушка.
  И Алан Ярборро поклонился Великой. Та кивнула, отчего-то с одобрением посмотрев на мужчину. Словно его слова доставили ей радость.
  - Это что же? - возмутилась заведующая кафедрой Огня. - Демоны нарушили перемирие?
  И она обвела возмущенным взглядом трех демоноборцев.
  - Нет. Демоны тут не при чем, - по-прежнему спокойно отвечал магистр Ярборро. - Всех вышеупомянутых господ убил я. Лично. Три поединка. С каждым из них. Военного министра и заместителя Рийса я убил, не используя магии. Мы дрались на мечах. Я подумал, что так будет справедливо.
  Тишина взорвалась оглушительным шумом. Хотя, надо отдать должное собравшимся, шумели только четверо: главы гильдий и заведующая кафедрой Огня.
  - И что послужило причиной? - спросил Верховный маг, когда стих шум.
  - Я, наверное, не очень четко обозначил свою позицию относительно войны и мира, - задумчиво проронил магистр Ярборро. - Я ненавижу демонов. Они разрушили мою жизнь. Они убили... Впрочем, не важно. Я воевал с ними почти два десятка лет. Я и теперь возглавляю тех, кто дает этим тварям отпор. Вы все знаете, что я был категорически против заключения мира. И считал, да и сейчас считаю, что мир нужно заключать на развалинах столицы мира Демонов. Только так. Но...
  И магистр обвел присутствующим тяжелым взглядом, в котором не было ничего человеческого. Лишь тьма. Тьма и смерть.
  - Но вчера была похищена жена моего брата. Сделано это было с целью надавить на моего отца, заставить его отказаться от планов заключения мира. Вследствие допросов было выяснено, что это действо спланировали советник Его величества королевства Синэй, военный министр Аога и заместитель начальника Тайной канцелярии королевства Рохо. Посчитав, что продолжать войну выгоднее, они заплатили наемникам.
  На мгновение всем показалось, что магистр Ярборро сейчас просто вспыхнет. От бешенства. Но тот все же взял себя в руки и продолжил:
  - На самом же деле, как выяснилось, и наемников, и ее должны были убить, представив это как нападение демонов. И знаете, что меня особенно бесит...
  Тьма все же вспыхнула. Несколько секунд борьбы с собой - и сквозь гул в ушах слышится его обычный, чуть скучающий голос:
  - Никому из заказчиков просто не пришло в голову, что я могу вмешаться. Встать на защиту своей семьи.
  Алан Ярборро посмотрел прямо в глаза своему учителю - Верховному магу, главе совета Тринадцати и тихо проговорил:
  - Я хочу заявить открыто. Мир с демонами, как того желает король Ярборро, будет заключен. Объявляю войну оконченной! Если кто-то против - обращайтесь. И еще. Я убью всякого, кто попытается причинить вред моим близким. Спасибо за внимание.
  И магистр Ярборро покинул зал заседаний Совета.
  
  ...
  
  Магистр дар Кавендиш, заместитель верховного мага по учебной части и боевик-демоноборец, теперь уже в отставке, не любил Ронна - города магов. Может, потому, что происхождение подкачало. Все-таки одни потомственные фермеры. Магов в деревне, откуда он родом, видели пару раз в году, когда община приглашала кого-нибудь. Подешевле, понятное дело. Поработать с землей, чтобы не случилось недорода, вызвать воду, ушедшую вглубь земли. Обязательно по ранней весне, перед отелом. Всем же известно, что скотина, зачарованная магом, не гибнет сама и не губит приплод.
  Отсчитывая заскорузлыми пальцами монеты, а с каждым годом приезжие маги брали все больше и больше, - фермеры только вздыхали о магической жадности.
   Однажды один из магов обратил внимание на худого и нескладного мальчишку.
  Так Томас из Липок оказался в Роннской Академии Магии. Не сказать, что ему были рады. Не сказать, что его приняли радушно. Да что там говорить - у него даже фамилии не было - он был пожалован ею, как и титулом, королем Ярборро за то, что вытащил с поля боя раненого Алана. Вытащил из другого мира.
  Но до войны была еще целая мирная вечность. Несколько раз он оказывался на грани отчисления. За драки. А зимой первого курса он подружился с Аланом Ярборро и Эммой Грифз.
   Тем летом они втроем ездили в Липки. "Занимались сельским хозяйством", как смеялась Эмма, к тому моменту уже глубоко беременная. И очень-очень счастливая. Пожалуй, он не встречал более светлых и счастливых людей, чем Эмма и Алан.
  А теперь... Эмма вот уже без малого два десятка лет как в могиле. От того беззаботного Алана, что кружил молодую жену на руках и кормил ее лесной земляникой из горсти - ничего не осталось.
  Может быть теперь, когда война закончится, его друг найдет свое счастье? Его собственное счастье было в какой-то мере предательством по отношению к нему. Эти мысли грызли изнутри, прорываясь наружу щекочущим зудом. И вот он дождался Примирения. Примирения с Демонами. И...что теперь?!
  Он шел в пустоту. Остановился около пустыря, глядя на уходящую за горизонт полоску леса вдалеке так, как будто что-то видел перед собой кроме этого унылого пейзажа.
  Нежная, грустная мелодия осторожно прикоснулась к измученной сомнениями и чувством вины душе, и спустя минуту Кавендиш исчез. Растворился, будто его и не было.
  Томас чуть улыбнулся, и вошел в дом. За окнами клубился синий туман, принимая причудливые формы - цветы, животные, узоры. Волшебство делало их скромное жилище невидимым. Никто не подойдет к этому месту. Такая защита давалась не просто. Надо играть каждый день. И она играла. Колыбельную - единственную мелодию, которую помнила. Томас никогда не слышал такой красивой музыки. Красивой была музыка, но еще прекраснее был инструмент. Столь тонкой работы он не видел никогда. Ажурный рог невиданного существа, бесконечные ряды клавиш, над которыми легкими бабочками быстро порхали тонкие пальцы.
  Он подошел, прижался к узкой спине, уткнулся носом в черные густые локоны. Погладил маленькие рожки, спрятанные в волосах. Длинный хвост осторожно обвил одну из его ног - демоница соскучилась. Широкая ладонь боевого мага нежно скользнула вниз. И с длинным вздохом магистр погладил очаровательный круглый животик. Его приветственно боднули.
  - Кто у нас сегодня опять буянит? Кто-то мамочку пихает?
  - Мы тебя любим, - мурлыкнула демоница.
  Но развернуться он ей все равно не дал. Не хотел, чтобы она видела его искореженное лицо.
  - И вот кому из твоих коллег мне сердце вырвать? - проворчала жена.
  Магистр только крепче прижался к ее спине.
  - Томас, - строго проговорила она.
  - Через две недели будет заключен мир.
  Теперь замерла она.
  - Аль, через две недели можно будет сообщить твоей семье, что ты жива.
  Жена просто окаменела. Потом высвободилась из его объятий. Отошла на другой конец комнаты. И спросила, вглядываясь в синий туман за окном:
  - Значит, Алана уговорили заключить мир?
  - Неужели ты не рада?
  - Я? Рада. Просто...
  - Аль. Ведь кто-то тебя ищет. Кто-то ждет. Горюет...
  Женщина невесело усмехнулась.
  - Томас. У демонов ценят только силу. А я... Я ее потеряла. Моя магия... Ее ведь практически не осталось.
  - Аль... Это ведь не так. Твоя музыка. Она творит чудеса!
  - Можешь мне поверить, Томас... Магии не осталось. Так. Крупицы. Это позор для тех, кто, возможно, меня еще ищет. И я не хочу возвращаться. Пусть лучше думают, что я умерла. Так будет лучше. Для всех. Поверь мне. Пожалуйста!
  - Ты - моя любимая. И я не собираюсь тебя никому отдавать. Но...
  - Томас, какой ты правильный. Так просто нельзя!
  - Тебе же это нравится!
  Он решительно пересек комнату. И обнял любимую.
  Глава четвертая
  
  - Привет, Корри!
  - Привет, принцесска!
  - Не называй меня принцесской! Терпеть не могу!
  Мужчина поднялся, изящным движением скинул плащ, метнув его в противоположный угол залы, к массивному креслу. Ткань, повинуясь молчаливому приказу, легко и бесшумно опустилась на подлокотник, безукоризненно расправив каждую складочку.
   Одновременно из замысловатой прически девушки он извлек два небольших кинжала. Сверкнув под потолком отраженным в лезвии пламенем свечи, оружие плавно опустилось магистру в левую руку. Джен же получила щелчок по носу от правой руки куратора физической подготовки и боевых искусств Роннской магической академии.
   Не больно. Нет. Но лишь демоны ведают, как обидно! Как?! Как он это делает?!
  - Тебе пора перестать называть меня Корри, - печально проговорил маг, опускаясь обратно в кресло.
  Закинув ногу на ногу, мужчина задумчиво рассматривал добытый трофей. Каштановые волосы мягкими волнами обрамляли его тонкое, красивое лицо.
  Магистр Албертон младший, первый красавец Академии, самый сладкий сон студенток младших, средних и старших курсов включая женский преподавательский состав, не отводил взгляда от принцессы Ярборро. Причина, по которой его узкие зеленые глаза так внимательно следили за Джен, была, увы, отнюдь не романтическая.
  Тонкие золотые нити тянулись по всей зале. От двух небольших кинжалов - к Джен. Ласково обвивая стройную фигурку, потоки бежали к кончикам ее пальцев, и, вспыхивая огненными искорками, снова неслись к оружию...
  - Скоро твое зачисление на первый курс, принцесска. Ты же знаешь, я - ваш куратор, и...
  - Мне прекрасно известно, кто вы такой. Известно и то, как надо вести себя на людях, магистр Корвин дар Албертон, - холодно и надменно ответила принцесса Ярборро. - Неужели вы могли подумать, что я...
  - Дженни, - маг метнул в девушку кинжалы, и они приняли прежнее положение, накрутив на лезвия золотые кудри. - Просто будь осторожнее.
  - Ты же меня спасешь, Корри? - гнев упрямой, избалованной любимицы всех боевиков магистра дар Ярборро, сменился восхищением. Тот, кто только что проделал все эти трюки у нее на глазах - будет ее учить!
  Боевой маг судорожно вздрогнул. И, словно прочитав мысли девочки, его собственные мысли поселили сомнения и неуверенность в душе. Кинжалы - оружие Джен. Такой силы он еще не видел. Ни разу. Ни у одного из студентов. Даже у лучших из них не было и половины того, что ему только что выпала честь наблюдать. Сможет ли он справиться с такой задачей? Да, сейчас она не умеет ничего, и азы он ей, безусловно, передаст. А дальше? Опыт подсказывал куратору, что очень скоро ученик превзойдет учителя. Что тогда? Надо посоветоваться с Аланом.
  Корри Албертон тяжело вздохнул. Разговор с главой гильдии демоноборцев предстоял тяжелый. Всем известно, что кинжалы были оружием Эммы...
  - Корри! Корри! Ты меня слышишь?! - лицо Ярборро-младшей покраснело от злости.
  - Прости, принцесска, - улыбнулся мужчина безукоризненно очерченными губами. - Задумался...
  - О чем?
  - Понимаешь...Любой из бойцов-демоноборцев отдаст за тебя жизнь. Не задумываясь. Но в Академии... У вас, на первом курсе, допустим, будут читать главы гильдий. Этим они обязаны твоему отцу. И я просто уверен - какой-нибудь пакости от них нужно будет ожидать.
  - Ну, читают и читают. Что с того?
  - Дженни-Дженни, - рассмеялся маг. - Хочу открыть тебе тайну. Все маги - без исключения - терпеть не могут работать с первым курсом. С этими дикими существами. Самовлюбленными, распущенными, и...Как бы это так выразиться, чтобы никого не обидеть. Не очень умными.
  - Не такие уж мы и жуткие! - возмутилась Дженни.
  - Посмотрим. Каждый год одно и тоже. Из вас должно сделать магов - ни больше, ни меньше.
  - Но в академию попадают лучшие из лучших.
  - Ты заблуждаешься.
  - Что?
  - В академию зачисляют всех, кто изъявил желание учиться, и чей магический потенциал можно раскрыть.
  - Корри, ты обрушил мой мир.
  - Прости, принцесска. Это реальность. И из волшебной башни выйти придется!
  - Кстати, о волшебной башне. Как там отец?
  - Магистр в бешенстве.
  - Вот что-то новое открыл! - Джен передала магу кубок с густым, ароматным напитком.
  Ярр отцвел месяц назад, и урожай этим летом в королевском саду был что надо! Голубые, будто тронутые инеем мясистые сладкие ягоды были Джен почти с ладонь. Кисель из ярра - ее любимое лакомство. И с Корри они в этом вопросе всегда были на редкость солидарны. Аккуратно, чтобы не обжечься, принцесса сделала маленький глоток, и, зажмурившись от удовольствия, продолжила:
   - А то я не знаю, почему меня бабушка почти две недели из дворца не выпускала.
  Магистр насмешливо поклонился дочери своего друга.
  - Кого отец убил на этот раз? - явно со знанием дела спросила принцесса.
  - Кроме тех, кто затеял похищение и убийство жены наследника? Никого, кажется.
  Дженни вытаращилась. Совершенно не аристократично. Корри довольно кивнул - дескать, сам шокирован, и отсалютовал своей собеседнице.
  - Магистр даже наемников помиловал. Они теперь у нас служат. Ловят разбойников на дорогах Ярборро. Кстати, их командир очень грамотные операции разрабатывает. Явно со знанием дела.
  - Так отец разбойников ловит?
  - Нет. Он приказал, чтобы их не было. И все.
  - А! - обрадовалась принцесса. - Я поняла. Значит, ты, он и Томас Кавендиш отправились громить таверны и воспитывать городскую стражу? Так отец отдыхал в прошлый отпуск. Ну, оборачиваетесь простыми горожанами, глушилок магии на себя побольше, чтобы не запалили. И докапываетесь к аристократам?
  - Опять не угадала.
  - Странно.
  - Еще варианты? - улыбнулся мужчина.
  - Надо было с самого начала. Опять ловили торговцев рабами? Папа этим занимается всегда, когда у него плохое настроение!
  - Нет.
  - Нет... Тогда что?
  - Две недели магистр сидит в гостиной - такое ощущение, что из кресла даже не поднимается. Смотрит на огонь. И даже ест, когда мы с Томасом Кавендишем очень и очень настаиваем.
  - Просто сидит?
  Корри кивнул.
  - А вот сразу меня вызвать было нельзя?! Пошли!
  - Джен - пожди! Джен! Демоны...!
  
  - Папа! - Дженни распахнула двери, стремительно пересекла несколько комнат. И вступила в гостиную, где жила, казалось, только тьма.
  Возле распахнутого окна - огромного, во всю стену - клубилась тьма. И в ее мрачных объятиях не было видно ни магистра Алана, ни яркого, брызжущего светом августовского дня.
  - Пап! - теперь принцесса просто испугалась. - Перестань! Пожалуйста!
  - Доченька... - глухо, словно отвыкнув за это время от звуков собственного голоса, произнес магистр.
  - Ну, что же ты?!
  Дженни шагнула в самую тьму - и та, недовольно зашипев, исчезла. Девушка погладила отца по щеке.
  - Представляешь... - прошептал магистр. - Никому в голову не пришло, что я вступлюсь за свою семью.
  - Дураки они.
  - Я - чудовище, уничтожающее демонов. И все.
  - Все, мой чудовищный отец! Собирайся. Пойдем!
  - Куда?
  - Купаться! Уже август, а мы с тобой ни разу на море не были. И бабушка меня не пускала. По ее мнению, современные купальные костюмы - это просто вызов приличиям!
  Солнце заливало белый песок пляжа. Но народу по округе не было. Магистр Ярборро выстроил портал, и семейства магов с чадами и домочадцами остались за непроницаемой завесой.
  Где-то далеко жил своей жизнью Ронн - город магов, который - пора уже было признаться себе в этом - Алан и любил, и ненавидел...
  - Ты купаться идешь? - зазвенел голос Дженни, отвлекая от погружения в себя.
  - Да. Конечно, - рассеянно ответил он. И направился к воде. Потом перевел взгляд на дочь. И злобно прошипел. - Это... что такое?!!!
  - Это? - неизвестно чему обрадовалась принцесса. - Это - мой купальник!
  - Который бабушка запретила?
  - Точно!
  - Джен Ярборро!
  - Ой, пап, прекрати! Ты же говоришь, что детей надо воспитывать лет до двенадцати. Потом бесполезно - и надо наслаждаться тем, что получилось. А мне уже восемнадцать! К тому же, ты не раз объявлял, что тебе нравится то, что из меня выросло!
  - Мало того, что ты обрядилась в эти завязочки и веревочки, так ты еще и подслушиваешь мои разговоры?!
  - Велико умение подслушать! Вы так орете обычно, магистр...
  - Ну, знаете ли, ваше высочество!
  - Да ладно тебе, пап. Не занудствуй. Зато загар ляжет ровней.
  И дочь с визгом бросилась в воду, подняв тучу брызг.
  Алан Ярборро недовольно покачал головой - и поймав себя на том, что, против воли, улыбается, медленно пошел к воде.
  Морская гладь зашипела змеей, обжигая мага и протестуя против вторжения.
  - Папа... - выдохнула Джен одними губами.
  - Слишком много во мне тьмы, - спокойно отозвался магистр, не обращая внимания на боль.
  - Тебе помочь?
  - Погоди.
  Он уселся в полосе прибоя и стал смотреть на море. Бескрайняя бездна. Манящая и коварная, ласковая и буйная, нежная и смертоносная... Всегда привлекающая к себе человека. Свободой. Вызовом.
  "Ну, что же ты, море... Примешь меня? С болью и тьмой? Насквозь пропитанного ненавистью к самому себе? Не понимающего, как жить дальше?
  Войну у меня забрали, а больше... Я не знаю, как и чем унять грызущую изнутри боль...
  Что же ты отступаешься от меня, как от прокаженного? Молчишь...?
  Маг с болью вспомнил, как мальчику в пять лет откликнулась водная магия - самая первая. Самая любимая... Как брызги воды из королевского фонтана превращались то в скачущих лошадок, то в летящих птиц, стоило только захотеть!
  Как всполошилась мама - испугалась, что сын потеряет контроль. А он не контролировал, не подчинял себе стихию. Он просто позвал ее поиграть вместе с ним.
  Я никогда не властвовал над тобой, море! Просто играл..."
   - Папа!
  Он очнулся от восхищенного возгласа дочери.
  Прямо перед ними били копытами по водной поверхности две прекрасные лошади. Брызги воды в их гривах переливались радужной волной...
  - Бегите, - шепнул магистр. - На волю! К солнцу! И пусть вы будете всегда свободны!
  Лошади сорвались с места - и понеслись по бирюзовым волнам. Счастье как-то странно отозвалось в сердце магистра - болезненным покалыванием.
  - Ну, как? - обратился Алан к дочери.
  - Ты, пап, мастер! - счастье плескалось в янтарных глазах ребенка. Его маленького восемнадцатилетнего ребенка.
  - А то... Вот разбойников изничтожим - да и подадимся в цирк.
  - Ты с такими фокусами у туристов будешь пользоваться бешеным успехом!
  - А что? У деда выпросим финансирование. Бюджетное.
  - Ой, можно подумать, ты сам свои развлечения оплатить не можешь!
  - Могу, - не стал спорить магистр. - Но не буду. Я, кроме всего прочего еще и жадный!
  Дженни хотела сказать, что король Ярборро оплатит какую угодно задумку младшего сына, лишь бы тот занялся чем-то, кроме войны. Но посмотрела на отца, лицо которого стало напоминать человеческое впервые за последние полгода. И промолчала.
  - Ну, что? - улыбнулся магистр своей умненькой дочери, а мысленно возблагодарил все Мироздание за то, что у него она есть. - Наперегонки?
  - А фору?
  - Я слабый, измученный жизнью старик.
  - Пап, тебе тридцать восемь. И на тебя облизываются все мои одноклассницы.
  - Фу, Дженни!
  - И это не говоря уже о дамах родительского комитета. И даже моей бывшей классной!
  - Только не это! Ей же лет сто!
  - Сто десять. Но это секрет.
  - Так, все. Не желаю слушать весь этот ужас! - торжественно заявил магистр Ярборро. - У тебя фора в полминуты. Плыви.
  - А магией пользоваться можно?
  - Конечно.
  Дочь он, конечно же, догнал. Хотя эта особа оказалась коварная... Просто замечательно!
  А потом он сидел на берегу, с жадностью поедая все, что слуги упаковали в корзинку для пикников, с интересом наблюдая, как Дженни пыталась сделать из воды лошадку. Хотя бы маленькую.
   Вода шла у дочери хуже всего, и магистр задумался о поиске для нее толкового преподавателя. Понятно, что доверять Дженни кому-то из гильдии водных магов он не собирался. Эти напыщенные и жадные остолопы только и умели, что тянуть деньги с фермеров.
  Вдруг магистр Ярборро почувствовал, что они с дочерью не одни. Кинул защиту на дочь, и мысленно позвал ее оберег. В ее медальоне был заключен портал, который открывался силой мысли.
   И только потом мужчина поднялся и направился к скале, из-за которой чья-то рука протягивала оплетенную бутыль с вином.
  - Чем обязан? - проворчал маг.
  Из-за скалы показался...демон. Длинный хвост да небольшие рога в кудрявой шевелюре. А так - человек человеком, если не в боевой ипостаси.
   Солнечные лучи радугой скользили по граням черного сосуда, будто выточенного из камня. Искусная резьба на отполированных гранях изображала демона, играющего на длинной дудочке. В Ярборро Алан такого музыкального инструмента никогда не видел. У того демона рога были больше, и внизу имелись копыта. Видимо, их первопредок...
  - Вот уж не ожидал, - честно признался демоноборец, не предпринимая, однако, никаких враждебных действий.
  - Я подумал, - отвечал ему демон - на человечьем он говорил абсолютно без акцента, - что это лучше, чем белый флаг.
  И нежно приподнял драгоценный сосуд.
  - Честно говоря, до завтрашнего заключения мира, я бы не хотел видеть кого бы то ни было из вашей братии. Особенно мужа императрицы демонов, достопочтимого Луидара, из рода Кровавого Заката.
  - А мне показалось, что это вполне логично - если два врага выпьют за мир перед заключением мирного договора.
  - С вашего позволения, девочку я отправлю домой.
  - Клянусь, что ей не причинят вреда. Но, если вам так будет спокойнее...
  - Будет, - не стал лукавить Алан Ярборро.
  - Прошу!
  Магистр быстро подошел к дочери, которая напряженно и яростно смотрела на демона, быстро ей что-то сказал. Она отрицательно закачала головой. Мужчина погладил ее по голове. И повторил свои слова. Она нехотя кивнула. И исчезла.
  - За подмогой?- насмешливо поинтересовался демон.
  - Я запретил. А там - не знаю.
  - И за что бы нам выпить? - спросил демон, разливая кроваво-красный напиток по кубкам невероятной красоты.
  Демонов можно не любить. Демонов можно ненавидеть. Но не восхищаться их тончайшим ремесленным мастерством нельзя. И хотя Алан Ярборро, как и большинство обитателей королевства был далек от того, чтобы ценить искусство...Даже он против воли залюбовался резными ножками кубка, вокруг которых нетто из камня, не то из кости были вырезаны невиданные растения.
  - Не знаю, достопочтимый Луидар.
  - За мир?
  - Может, за покой...
  Они выпили, так и не проговорив слов тоста.
  Если бы их видел сторонний наблюдатель, то он бы отметил, что они похожи. Неторопливые плавные движения опытных бойцов, широкие плечи. Сила, исходящая от обоих.
  - Я, собственно, зачем пришел... - вдруг сказал демон. И, отвернувшись от врага, стал смотреть на спокойную морскую гладь да на алое заходящее солнце. - Я хотел рассказать вам занятную историю.
  - Весь во внимании.
  Они выпили еще. Потом еще...
  - Однажды в императорском дворце пропала девочка, - тихо заговорил демон. - До этого императрица и я слышали, конечно, о пропавших детях. Их искали. Но не могли найти. Идея о том, что детей утаскивают в другой мир... Пожалуй, до такой абсурдной мысли не то, что следователи - ученые не доходили. А потом... когда родители уже отчаялись узнать, что случилось с их дочерью, одному ребенку удалось вырваться с той стороны. И мы узнали... много нового.
  Магистр Ярборро покачал головой - и снова разлил вино, которое принес демон.
  - Я сейчас не могу описать свое состояние. Состояние императрицы. И всех остальных демонов. Все было будто в кровавом тумане. Мы не спали, мы... просто горели. Спасти детей. Уничтожить ублюдков.
  - Понимаю.
  - И когда мы перешли на вашу сторону и оказались в академии, то поняли, что нашли детей. Но они в рабстве.
  - Вы жаждали убивать. Мы вынуждены были обороняться.
  - И ваше счастье, что вы быстро выстроили оборону башен академии.
  - Да. Наш преподаватель по военному делу сообразил, - глухо отозвался магистр Ярборро. - У нас - студентов второго курса - как раз было занятие. И мы с Томасом еще спросили у преподавателя - какой же самоубийца сунется воевать с магами? А мгновение спустя все взрывалось. И если бы мы не отбились - погибли бы все.
  - Мы обезумели. Наши дети были рядом. Но мы не могли их вернуть, потому что они были рабами. И мы...
  - Вы решили разорвать круг привязки, убив хозяев. То есть тех, кто замкнул его на себе.
  - Совершенно верно.
  - Вы знаете, - магистр Ярборро с удивлением посмотрел на бутылку вина, которая внезапно опустела. - Я бы даже восхитился вашим налетом. Право слово, ничего более совершенного мне видеть не приходилось. Но... У меня погибла жена. И я чудом не лишился дочери.
  - Поправьте меня, если я ошибаюсь... Но... Вашей супруги ведь не было в Академии. Она была дома, с ребенком. В городе.
  Магистр Ярборро не мог говорить. Он лишь кивнул.
  - Мы не атаковали зданий вне академии. Более того, как только мы перенеслись, мои маги закрыли куполом здания академии. Чтобы никто не мог ни войти, ни выйти.
  - Дом практически примыкал стене. Думаю... Эмма услышала взрывы в академии, успела сделать портал и переправила Дженни к моей матери. А сама... Не успела. Дома просто не стало. Только обломки. В глубокой яме.
  - Я проводил свое собственное расследование. Смотрел, где мы взрывали, когда уходили.
  - И?
  - Вы можете мне не верить, но никак не получается, чтобы ваш дом так накрыло. Никак. Особенно на первом этапе операции - когда мы занимались спасением детей.
  - Чушь.
  - Возможно, - не стал спорить демон.
  - Вы нашли свою дочь? - через долгое молчание спросил маг.
  - А? Нет. Моя дочь и еще несколько десятков демонят считаются без вести пропавшими. Вот уже восемнадцать лет.
  - Вам же известно, что демонов похищали пятеро магов?
  Демон кивнул.
  - Никто ничего не знал об их экспериментах. Как никто до сих пор не знает, зачем им это понадобилось.
  - Во время первой битвы мы уничтожили четверых, - с сожалением проговорил демон. - Один, самый сильный, ушел.
  - Верховные маг Ронна. Сбежал. И бросил нас всех на произвол судьбы.
  - Но вы его нашли?
  Алан Ярборро кивнул. Если кого он ненавидел так же, как демонов - так это бывшего верховного мага.
  - Лишь в прошлом году. Сдаваться он не собирался. И... К сожалению, когда мы захватили его - все демоны были мертвы.
  - Жаль, что это была не совместная операция. Может быть, хоть кого-нибудь удалось спасти.
  - Не уверен, - еле слышно проговорил Алан Ярборро.
  - Слушайте, - вдруг спросил демон. - А почему вы не стали нападать на императрицу на последнем параде? И для меня, и для охраны ваше появление было... внезапным. И очень неприятным. И вы как раз имели все шансы...
  - Было много детей. Они могли пострадать при неизбежной панике. Мы просто не просчитали это. И поэтому я отступил.
  
  Глава пятая
  По протоколу на официальные церемонии вся королевская семья обязана была явиться в плащах времен Первых Правителей. Джен это нравилось. Во-первых, плащ пах детством, когда она, играя с дворцовой прислугой в прятки, умудрялась добраться до сундуков с церемониальной одеждой. Однажды она заснула в одном из них. Папа нашел, взял на руки, отнес в кровать и поцеловал на ночь. Это уже потом она узнала, что в этот день в королевстве Ярборро и городе Магов было объявлено особое положение - искали единственную дочь главы гильдии демоноборцев. Во-вторых, по потайным карманам, петлям, крючкам и шнуровке можно было изучать историю оружия королевства. Когда-то все это пришивали для того, чтобы прятать мечи и кинжалы!
  А теперь это просто дань традиции. Жаль... Так или иначе, в плащ принцессе надлежало облачиться как можно скорее. До церемонии оставалось не так много времени. Девушка завела руки назад, поймала за концы два шнура и потянула в разные стороны. Непослушная ткань сморщилась.
  - Ха-шии-рри!!!
  - Замечательно! Принцесса ругается на демонском перед церемонией примирения с Демонами! - королева подошла к внучке, мягко, но сильно развернув ее к огромному зеркалу. Затем протянула девушке расческу и стала зашнуровывать плащ согласно моде средневековья.
  Джен расчесывала волосы. Будто солнышко взошло! Солнышко-Дженни...
   Королеве понадобилось все ее самообладание, чтобы не показать, что происходило в этот момент в ее душе. Затянув последний узел, она холодно произнесла:
  - Что с прической?
  - Елла обещала, что...
  - Не надо. Я сама, - и королева методично, локон за локоном принялась укладывать "золотые слитки" вокруг головы Джен Ярборро.
  - Ну, вот и все - ты готова. Умоляю тебя, - веди себя согласно своему положению и статусу, Джен! И чтобы я не слышала, что...
  - Ба...Я все поняла! Хватит уже! - два небольших кинжала заняли свое место по обеим сторонам замысловатой прически.
  "Надо же, - пронеслось у королевы в голове, - они как там родились! Может быть, так и носили? Надо пересмотреть свитки в библиотеке".
  Вслух же королева произнесла:
  - Я не думаю что это хорошая идея, Джен. Лучше воздержись.
  - Ты о чем?
  - Об этих твоих кинжалах. В протоколе о подобном украшении упоминаний нет. Не хватало еще, чтобы это было расценено как оружие!
  - Расценено кем, Ба?! Демоны все равно ничего не поймут, а остальных папа убьет, если что!
  - О демоны, - королева устало опустилась в кресло.
  - Бабуль...Ну ты чего? - Джен опустилась на колени, ткань, которая от времени стала практически невесомой, улеглась вокруг и девочка стала похожа на огненный цветок. Она прижалась к теплой ладони королевы. Ощутила, как свободной рукой та гладит ее по голове. Как в детстве.
  Скоро она уедет в Академию. Начнется новая, взрослая жизнь, о которой она так мечтала. Свобода! Ну...насколько это возможно, конечно. Папа ведь тоже будет в Академии. Но почему-то именно сейчас вспоминается детство, и что-то тоскливо щемит внутри.
  Королева вытащила один из кинжалов. Упрямый локон тут же вырвался на свободу, но даже не был замечен, и обиженно повис. Джен застыла, чувствуя, что королеве сейчас не стоит мешать. Спустя несколько долгих мучительных минут ее терпение, наконец, было вознаграждено. Королева негромко заговорила:
  -Это...принадлежало твоей матери.
  -Я знаю. Наверное, папа ей подарил, а она не носила.
  Джен забрала из рук королевы любимую вещь и, ловко заправив распустившуюся прядь, вернула на место.
  - Почему ты так думаешь? Насколько я помню, Эмма с ними не расставалась.
  - Мама и кинжалы?! А не ты ли мне рассказывала, что моя мама была настоящая леди? Тихая, утонченная, милая, скромная, безропотная? Она безукоризненно вела себя в обществе, все восхищались ее выдержкой и манерой держаться? Расчесывала волосы сто раз утром и сто раз вечером, ее одежда и прическа всегда были в порядке. Прости, бабуль - но я вся в отца! Ну что - идем?
  Королева виновато смотрела на внучку. Да...Переборщила она в свое время. А что было делать? Девочку надо было воспитывать! Хотя бы на вымышленном примере. Не рассказывать же, что ее погибшая мать была сорви-голова! Вопреки всем правилам приличия носила брюки, волосы, казалось, вообще не расчесывала, чуть что - метала эти свои кинжалы направо и налево...
  - Это...Не совсем так, Джен. На самом деле твоя мама была очень похожа на тебя. Просто я хотела, чтобы ты старалась быть сдержаннее, вела себя достойно. Ты - принцесса, и...
  - Стоп! А вот с этого места подробней! В деталях. И на этот раз - правду. Как в сказке - принцессе исполнилось восемнадцать и ей уже можно рассказать, что...
  Зеленые глаза сверкали, золотые искры плясали на кончиках пальцев. Королева покачала головой. Оставалось уповать на то, что в Академии ей будут уделять должное внимание. Надо будет поговорить с Аланом. Сильна...Сильна и несдержанна. Плохо...
  - Что еще я не знаю, бабушка?!
  - Успокойся.
  - Успокоиться?!
  - Я сказала - успокойся! - голос королевы отразился от каменных стен и обрушился на девушку ледяной волной, от которой та еле удержалась на ногах.
  - Хорошо... Но такой уж у меня характер! Гены, бабулечка! И как мы только что выяснили - с обеих сторон.
  - А вот это, внученька, не так. Твой отец таким не был. Твой отец таким стал. Алан всегда был тихим и послушным. Нежным. Светлым. Искренним...Если бы характером ты пошла в отца, мы бы горя не знали!
  - Так возрадуйтесь! Я же уезжаю в Академию - наслаждайтесь покоем!
  - Джен! - и они кинулись друг другу в объятия.
  Поплакав немного, они направились в главную залу замка. Пора...
  ...
  - Насколько можно верить словам демона? - шрамы магистра Кавендиша дергались в такт его словам.
  - Не знаю, Томас, - Алан Ярборро задумчиво вертел перед собой кубок, как будто в мельчайших трещинках старинной посуды время спрятало ответы на все вопросы.
  - Надо просто пережить заключение мира и начать расследование, - азартно предложил Корри. - Сделаем макет академии и прилегающих домов. Восстановим, кто где был. Теперь нам никто не запретит опросить тех же демонов. И тогда мы поймем, что произошло на самом деле.
  - Восемнадцать лет прошло, - вздохнул Томас Кавендиш.
  - Понятно, что надо будет читать память - так никто не вспомнит. А мы не то, чтобы умеем это делать. Может, Рийса попросить?
  - Ладно, - растер лицо ладонями магистр Ярборро. - Разберемся.
   Его друзья были благодарны демону уже за то, что глаза боевого мага загорелись. Что-то, наконец, изменилось в демоноборце. Как будто Тьма еще не отступила, но уже задумалась.
  - Пап! - в кабинет ворвалась недовольная Дженни. - Все в сборе, фанфары орут, дедушка убивать готов. По-моему, ваш верховный тоже.
  - Ах, да, - рассеянно отозвался магистр Ярборро. - Заключение мира. Я и забыл.
  Корри и Томас переглянулись. Выглядели они при этом довольно.
  - Пошли! Живее! - поторопила их Дженни. - А еще говорят, что у подростков нет чувства ответственности! На себя бы посмотрели!
  Магистры отправились вслед за ворчащей девчонкой, которая сначала почти бежала, а потом - как только оказалась поближе к парадной зале - пошла неспешно и величественно. Сердце магистра зашлось от гордости.
  Перед входом в парадную залу Академии магистры встретились с делегацией государства Аог. По протоколу они появлялись последними из людей, прямо перед прибытием демонов.
  Алан, чуть затормозив, раскланялся с закутанными в ослепительно-белое представителями жителей пустынных земель. Великая чуть прикрыла глаза, показывая свою привязанность. А вот Величайший, ее сын и правитель Аога, выглядел недовольным. И не собирался это скрывать.
  - Магистр Ярборро, - негромко сказал он. - Великой пришлось меня уговаривать, чтобы я оставил ваше возмутительное вмешательство в дела суверенного государства без последствий. Для вас.
  - Приношу свои глубочайшие и искренние извинения, Величайший. Это был приступ безумия.
  - Допустим. Но. Вы могли прийти ко мне. И соблюсти хоть какое-то подобие договора!
  - Мне нет оправдания.
  - Забавно. Мы смогли договориться с демонами. Но не можем договориться друг с другом.
  - Чем я могу загладить свою вину?
  Он поймал в глазах тетушки одобрение, и низко склонил голову, показывая свою благодарность. Не то, чтобы маг всерьез опасался пустынников. Но в чем-то Величайший был прав: закончить войну с демонами, и сразу начать противостояние с бывшими союзниками... Просто глупо. К тому же, он прекрасно знал, что неприязнь правителя Аога может обрушиться на соседей. На королевство Ярборро. На отца и брата. Он не мог этого допустить.
  - Я буду ждать вас, магистр, - чуть прикрыл глаза правитель. Опущенные веки у пустынников означали практически поклон. А в исполнении Величайших, было знаком глубокого уважения и признания силы.
  - Когда вам будет угодно меня принять?
  - Я распоряжусь прислать приглашение.
  Магистр Ярборро еще раз поклонился. Поймал злобный взгляд распорядителя, который стоял рядом, не решаясь перебивать беседу правителя одного из глав государств, входящих в анти-демонскую коалицию.
  - Время, магистр, - проговорил Величайший, указывая магу на открытую дверь и пропуская вперед, чтобы соблюсти хоть какие-то остатки протокола.
  Алан Ярборро зашел в парадный зал Академии. Взревели фанфары. Музыканты дули в дулынды, и их раскрасневшиеся лица сливались с красно-оранжевыми флагами королевства Ярборро.
  Из-за мехов дулынды не могли прекратить играть сразу - звук длился до тех пор, пока оттуда не выйдет весь воздух. Из-за этого приходилось ждать, что каждый раз срывало запланированный ход церемоний. Сколько раз король говорил себе, что будь его воля - запретили бы этот пережиток прошлого к демонам!
  Дженни уже была рядом с королем и королевой Ярборро. Девушка посмотрела на отца недовольно. Наследник Уильям и его беременная супруга отсутствовали.
  Магистр поспешил к Верховному, взгляд которого не обещал бесстрашному боевику ничего хорошего.
  - Я уже думал, что вы решили сорвать подписание мирного договора, - проворчал Албертон.
  - Коллеги до того необязательные, - не могла отказать себе в удовольствии подколоть боевиков заведующая кафедрой огненных магов.
  - Может быть, нам вообще нельзя доверить первый курс, - нежно улыбнулся ей Корри. - Магистр дар Кавендиш вполне может пересчитать нагрузку, и все часы распределить по гильдиям природных ресурсов.
  - Это будет тяжело, - кивнул Томас, - но я никогда не боялся трудностей. Я справлюсь, если будет приказ начальства.
  И он поклонился в сторону Верховного магистра, у которого странно подрагивали губы.
  - Действительно, вдруг мы испортим будущих магов, - поддержал друга Алан Ярборро. - Этого никак нельзя допустить. Следовательно, бывших абитуриентов можно доверить только обязательным членам сообщества магов. Которые умеют приходить вовремя. Правда, больше за ними особых талантов не водится...
  И тут он понял, что все смотрят на него в каком-то священном ужасе... Магистр демоноборцев, заведующий кафедрой боевых магов, изволили шутить. Такого никто не наблюдал уже лет восемнадцать! С непривычки это было как-то жутковато. Причем всем - и друзьям, и недругам.
  - Что? - возмутился магистр Ярборро.
  - Алан, - чуть улыбнулся в длинную бороду верховный маг. - Сейчас появятся демоны. Соберитесь. Вам от лица магов мирный договор подписывать.
  На них уже стали недовольно коситься представители разных стран. Король Ярборро поглядывал на сына как обычно - то есть недовольно.
  Король СинЭя не смотрел на магов. Вообще. Словно их и не существовало. Скорбел по уничтоженному советнику, что ли? Или оскорбился вмешательством Алана Ярборро? Так надо было лучше за своими служащими приглядывать.
  В глубине залы, у встроенных в ниши факелов поблескивали фамильными драгоценностями представители совета Земель Ринарии в полном составе - все семеро правителей. Мужчины стояли, гордо подбоченясь, положив унизанную перстнями правую руку на тяжелые мечи - реликвии объединенных государств. Они бросали на всех пренебрежительные взгляды. Посмотрев на них, любой присутствующий, включая Алана Ярборро, сразу понимал, кто победил страшных демонов.
  Представители Аога также присоединились к анти-демонской коалиции. Отсутствием украшений и простыми белыми одеяниями пустынники резко контрастировали с правителями Земель Ринарии и их свитой.
  Вдруг фанфары стихли. Звук, споткнувшись, стал жалобно затихать. Если бы воротами замка придавило кошку, и то было бы мелодичнее. И в парадный зал магов вошли демоны.
  Несколько мгновений стояла мертвая тишина. Бесшумно впорхнула стайка юных демониц, встав полукругом у парадного входа. Хрупкие, смуглые. Миндалевидные глаза с узким вертикальным зрачком. Длинные струящиеся одежды цвета грозового неба. В руках каждая из них держала что-то длинное и черное, с огромным количеством маленьких рычажков и дырочек. Из всех присутствующих только Томас Кавендиш знал, что это такое...
  Музыка. Это была музыка. То, что материк Ринарии, пожалуй, и не знал никогда. Убийственные для слуха нормального человека церемониальные фанфары с дулындами не в счет. Королевство Рохо славилось своими там-тамами, а дудочки Аога больше напоминали свистульки. Только в королевстве Синэй музыканты исполняли по праздникам веселые песни, под которые хотелось пуститься в пляс.
  Те звуки, что нежно касались души каждого присутствующего в зале, было совсем иное. Они словно гипнотизировали, заставляя прикрыть глаза и дышать глубже. От флейт демониц поплыли нити серебристого тумана. Змеями ползли он по земляному полу, прорастая невиданными растениями, что сплетали арку от парадного входа до того места, где правители Демонов должны были приветствовать вчерашних врагов.
  Впереди - в облаке невесомой алой ткани, медленно и величественно выступала владычица демонов, прекрасная Руфаль. Вокруг шеи правительницы сидел зверек размером с кошку. Гладкая черная блестящая шерсть, острые клыки, раздвоенный змеиный язык и закрученные рожки. Существо с любопытством рассматривало окружающих.
  Отставая на шаг, за Руфаль плыла непонятная фигура в маске, задрапированная в золотую ткань. Воины шли шагов на десять позади, отчего казалось, что две женщины идут одни. Хрупкие и беззащитные. Через строй врагов-людей. И лишь ажурные листья призрачных цветов прозрачного тумана пытались их оградить.
  
  Распорядитель с поклоном проводил демонов на места, согласно протоколу.
  Верховный маг тяжело вздохнул, шагнул вперед - первую речь, посвященную важности заключения мира, должен был произнести именно он. Как себе представлял Алан, Верховному было проще отрезать себе язык, чем говорить все эти лживые слова о том, что важнее всего мир и жизнь бесценна.
  Если бы не глупейшее нападение на семью Алана Ярборро, будь прокляты Тьмой и Светом те трое идиотов, которые решились на это! Если бы не бунт магистра боевиков, что с самого начала был победоносным знаменем этой войны, - смогли бы они закончить ее на развалинах столицы демонов?
  С другой стороны, последнюю операцию, целью которой было уничтожить владычицу демонов, Алан Ярборро и его боевики просто-напросто сорвали. Им, видите ли, стало жалко демонских детей, которые могли бы пострадать.
  А теперь... Заключение мира в его городе-государстве. Словно они, всесильные маги, и есть проигравшая сторона.
  Охо-хо...
  Тяжко.
  
  Маги смотрели на Верховного угрюмо. Словно от его слов что-то могло поменяться.
  - Я говорю всем - о мире! - торжественно и гулко говорил Верховный маг - ведь его мысли и чувства, на самом деле, никого не касались... - О мире, к которому мы шли два десятка лет. Я надеюсь, что мы не забудем те события, которые привели к столь трагическим последствиям. И примем меры, чтобы подобное никогда не повторилось!
  Алан Ярборро улыбнулся - вот и понимай эти слова как хочешь! Именно магистр Албертон, впоследствии ставший Верховным, смог сплотить все государства континента в борьбе с демонами. И упрямого отца, и самолюбивых правителей Земель Ринарии. Хитрого, всегда думающего лишь о собственной выгоде короля Рохо и болезненно гордого короля самой маленькой страны континента - Синей. Не говоря уже о Величайшем, главы загадочного государства пустынников.
  Первым договор о мире подписал король Ярборро. Вслед за ним потянулись все остальные.
  Когда вперед - под взгляды присутствующих - вышел магистр-демоноборец, у него мелькнула мысль о том, что учебный год вот-вот начнется, а факультет придется переименовывать. После заключение мира неловко же именоваться демоноборцами. Ни ему самому, ни Томасу дар Кавендишу, ни Верховному магистру эта идея до сего момента в голову не пришла. Магистр шагал, представляя себе, сколько документов придется переделывать, и от этих мыслей его лицо - и так-то не слишком привлекательное - приняло столь замысловатое выражение, что демоны напряглись. Будто приготовились отражать нападение.
  - Война измотала всех, - громко сказал магистр Ярборро. - И мы должны признать, что оказались достойными противниками. Теперь же у нас появится возможность выяснить, можем ли мы стать... еще кем-то друг для друга.
  Распорядитель подал знак - и к магистру подошел военный министр демонов.
  - Мне хочется выразить сожаление, что из-за нескольких безумцев мы оказались втянуты в войну. Погибли демоны. Погибли люди. Дети. Жены. Любимые. Так давайте в память о них сделаем наши миры лучше! Перевернем листы истории войны. И начнем историю мира.
  Под энергичные рукоплескания присутствующих они с Луиаром подписали документы. Жаль, Алан с этого места не видел, поддались ли общему настроения маги и хлопают ли наравне со всеми.
  Потом предполагался фуршет с закусками, напитками и разговорами. Слава Силе - Алан мог себе позволить в этом не участвовать. Круг по залу, дабы соблюсти приличия, и можно идти.
  Они с военным министром демонов шли рядом, раскланиваясь с присутствующими. Мимо них сновали слуги. Закуски, пиво и вино в Ярборро принято было подавать на щитах - символ перемирия. Все перемешались: люди, демоны...
  - Магистр Ярборро, - обратился к нему Луиар. - Я хотел попросить вас и тех магов, что участвовали в захвате бывшего Верховного мага поговорить со мной. Может быть, они что-нибудь знают о нашей дочери.
  - Хорошо, - кивнул маг. - Только...
  Он тяжело вздохнул, прекрасно понимая, насколько тяжело отцу будет слышать слова, подтверждающие то, что их дочь погибла.
  - Мы все-таки хотим определенности, - ответил ему демон.
  - Я руководил операцией, а командовал тройками Томас дар Кавендиш. Мы ответим на ваши вопросы.
  - Благодарю вас.
  Тут шум толпы перекрыл отчаянный, громкий крик:
  - Мама!!!
  
  Новости!!!
  Первая книга цикла "Роннская академия. Кафедра демонологии" будет выложена целиком и бесплатно на сайте Лит-Эра, в рамках конкурса "Магическая академия" Выложено больше половины, прода по будним дням))
  https://lit-era.com/book/ronnskaya-akademiya-magii-kafedra-demonologii-b10902
  Там же, на Лит-Эре, есть много всего вкусного от Терезы Тур - как платного, так и бесплатного!!! Добро пожаловать! И читайте с удовольствием)))
  Кроме того, Книга "Мой ректор военной академии" будет издана ЭКСМО в серии "Колдовские миры". Но... под другим названием. "Империя Тигвердов. Невеста для бастарда". Как вам?! Первая правка закончена, пишем аннотации и думаем над обложкой! Книга ориентировочно выйдет в сентябре.
  Огромное спасибо всем, кто читал и голосовал!
  Во-вторых, много думаю о презентации книги) Обязательно будет в Гатчине, Санкт-Петербурге, Кореновске и Краснодаре (так исторически сложилось). За новостями можно следить в нашей группе в контакте:
  https://vk.com/terezatur
  Добро пожаловать!!!
Оценка: 8.25*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) О.Иконникова "Принцесса на одну ночь"(Любовное фэнтези) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"