Sebulba: другие произведения.

часть 2 свой среди чужих

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.48*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    проверил грамматику на скорую руку.


   Пролог.
  
   Глаза золотого дракона медленно начали открываться. Что-то заставило его проснуться раньше времени. Сегодня, первый раз за тысячу лет, собрались все три части его эго. Неужели появился кандидат, прошедший все три школы? Нет. Что-то другое. В его мир кто-то пришёл. И этот кто-то был схож с ним, золотым драконом. Проведя быстрое сканирование, дракон понял, что ошибся. Пришелец был не один, их было одиннадцать. И всех их разбросало по всему миру. Активировав амулет связи, дракон передал распоряжение, найти, оценить, если не представляют опасности, провести через посвящение, обучить. А если представляют, действовать по обстоятельствам, вплоть до крайних мер.
   Отдав все приказы, дракон сомкнул веки, и принялся ждать. Ждать он умеет лучше всего. Может хоть это всколыхнёт сонное болото. А то его ученики совсем ленивыми стали. Ни одного универсала за последнюю тысячу лет. А чем больше его учеников достигнет вершин мастерства по всем трем направлениям, тем быстрее он сможет отправиться в высшие сферы бытия, и встретится со своими сородичами. И ведь подталкивать нельзя, они должны сами до всего дойти.
   После таких размышлений, дракон устроил поудобней морду на лапах и погрузился в состояние сна.
  
   Вот я и на месте начала испытания. В первую очередь надо проверить инвентарь. Так. Оружия нет. Сигарет нет. Продуктов нет. Воды нет. А есть легкий боевой костюм, коммуникатор, я сам и мои способности. Не густо. Местность вокруг однозначно говорит о том, что я наверно на Земле, ну или на очень похожей планете. Деревья, окружающие поляну мной были опознаны как березы, дубы и, почему-то каштаны. Странное сочетание. Я такого раньше не встречал. Зато в магическом плане - сказка для магов. Энергии - хоть ведром черпай. Может это из-за того, что в древности всю энергию на Земле выжгли во время магических войн? Ответа нет. Свидетели давно мертвы. Спросить не у кого. А курить хочется. Что там я с Инта накачал? Есть подходящие заклинание трансмутации. Что надо? Найдите ветку любого дерева. Обломайте для придания формы сигареты. После этого следует внедрить в обломок ветки магическую конструкцию(см. Приложение). После выполнения всех выше перечисленных действий, положите заготовку на плоский предмет не впитывающим влагу. Ага! Вон камень подходящий. Так. Ветка есть, схему запомнил. Начали! Получили на выходе сигарилу. А устал то как. Я так на уроках по боевой магии не выматывался. Даже прикурить от пальца получилось только с третьего раза. Теперь можно и разработать план дальнейших действий. Что мы имеем? А имеем мы... Да почти ни чего не имеем. Костюм, которому можно придать любой вид- это плюс. Его защитные функции - ещё один плюс. Коммуникатор - вроде работает, но толку с него почти ноль. Помогает записывать в книгу заклинаний, да музыку крутит. Ну и то, что закрывает левую руку от запястья до локтя, обеспечивая защиту. Книга заклинаний это всегда хорошо.
   Это были плюсы. В минусах всё остальное. Есть не чего. Пить нечего. Но это решаемо. В условиях дикой природы не пропаду, если конечно, не придется на динозавров охотиться. Судя по анализу воздуха проведенного костюмом - индустриальная эта тут ещё не настала. Ещё минут - куда идти? Неизвестно. Кто тут живет? Ответ тот же. Где выход искать? Понятия не имею. Пойди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что. А если не знаешь куда идти, иди туда, куда можешь выдержать направление. Пойду-ка я вслед за солнцем. Только странное оно какое-то. Я на него смотрю в упор, а глаза не слепит. Зато оно движется. Если время когда я тут очутился, по моим расчетам соответствовало примерно полудню, то есть стаяло в зените, сейчас сползло в сторону. Значит там запад. Значит, я пойду следом. Разницы никакой. По пути попытаюсь разжиться какой-нибудь едой.
   Вот прошло трое суток моего путешествия. Я на берегу озера умудрился подбить камнем птицу, которую опознал, как селезня. Запек его в глине. Жалко соли нет. И воды с собой взять не в чем. После сытного, но пресного обеда, решил перебрать новые заклинания. Очень долго матерился. Оказалось, что производство соли из камней шло, чуть ли не первым заклинанием. Набрал камней, сделал соли, положил в карман. Запас карман не тянет.
   Прогулка по лесу мне начала надоедать, пока на пятый день я чуть не угодил в волчью яму. Как всем известно, звери ямы если и копают, то сверху не маскируют, и колья на дне не ставят. Значит близко разумные существа. Значит, проявим бдительность. Костюм в режим лесного камуфляжа, капюшон на голову. И осторожно вдоль звериной тропы. Мания преследования иногда бывает полезна. Не прошло и суток, как я наткнулся на лесной домик. И понял, что живут тут люди. Как понял? Да очень просто. Рядом с домом, на ветке дерева, за ноги, головой вниз был подвешен голый мужчина. Рядом с ним стояла потухшая жаровня с инструментами, очень напоминающими пыточные. Да и тело покрытое ожогами говорило за эту версию. Пора включать эмоциональный сканер. Направленным лучом начал исследовать этот подозрительный домик. И чуть не упал с ветки, на которой сидел. Эмоций было много, но все они были... пьяные что ли? Спустившись с дерева, я решил подкрасться и послушать, что там внутри творится. И как на зло, в этот момент на улицу вывалились два субъекта. Один был подвешен, одет в кафтан шитый золотыми нитками, на голое тело кожаные штаны, сапоги а ля Петр Первый. Второй облачен в такие же кожаные штаны и сапоги, и нагрудник римского легионера, как их рисуют в учебниках истории. Вооружены они были пистолетом времен Пушкина один, которого я прозвал пиратом, и арбалетом второй, который был похож на легионера. Они о чем-то спорили на не понятном мне языке, не много шатались, но увидев меня, выстрелил одновременно. И оба попали мне в область сердца. От смерти меня спасла защита костюма. А пират с легионером бросились ко мне, на ходу доставая короткие мечи из-за спины. Чтож, хотите войну, будет вам война. Первым прибежал пират, первым же и получил. Удар ногой в колено, одновременно с ударом встаю, хватаю за руку с мечом, дергаю, прикрываясь телом от удара меча легионера. Минус один. Меч второго застрял в теле убитого. Этой возможности я не упустил, подхватил меч пирата и ударил по шее легионера. Минус два. Взгляд на мечи - надо же, гладиусы. Сталь плохая, давно не точены. Любой командир в любой армии мира, голову бы оторвал, солдату, который в таком состоянии содержит своё оружие. А тем временем в избушке поднялся какой-то шум. По данным сканера - человек пять или шесть. Убежать не успею, значит надо атаковать. Костюм в боевой режим. И бегом к входу. И по принципу, кто первый добежал, тот первый получил. Левый меч в живот, правым другому бандиту в голову, а то, что я наткнулся на бандитов, я не сомневался. Оба меча застряли в телах. Следующий бандит получил разряд электричества, ампер так под сто. В это время двое его товарищей выбрались через окно, которое находилось вне зоны моей видимости, выскочили из-за угла. Драконий фаербол не оставил от них даже пепла. Остался последний. Я его вижу. Он стоит на крыльце, направив на меня, дрожащей рукой четырехствольный кремневый пистоль. Подхватываю приличный полуторник, не забыв поставить между мной и бандитом заклинание мягкой стенки. Снимаю с лица маску. Взмах бастардом, приглашающий жест рукой, и следует выстрел. За ним второй. И третий. Я ему улыбаясь. Повторно приглашающий ждут рукой. Но бандит решил сразу признать себя проигравшим, разрядки четвертый ствол себе в виток. Блин! А я хотел его взять живым, чтоб скачать его память, по средствам ритуала последний подарок. Он бы умер безболезненно. Черт! За схваткой забыл, что там, на ветке жертва висит! Бегом к нему. Обрубить веревку, поймать, положить на землю. А теперь исцеление. Одно, другое, десятое. Энергии не хватает. О! Подпитка от дерева. Пациент уже не умрет. А вот дерево только на дрова. Что там дальше при ожогах делать надо?.. Перенести его в избушку. Напоить. Вода то у бандитов есть? Нет, только вино. Подойдет и вино.
   Почти месяц я возился с этим потерпевшим, пока он не пришел в себя. За это время я освоил все лечебные заклинания, изготовление отваров, лечебных мазей. Ещё пару деревьев погубил, переливая энергию незнакомцу. Прибрал в избушке, начистил всё найденное оружие и броню, заточил всё холодное, пострелял из пистолей и арбалетов. Нашел три мешка с медными номерами, шкатулку с серебром и маленький мешочек с золотом. Потом даже испытал на жертве ментальный щуп. В итоге я смог разговаривать с моим пациентом на его родном языке, который оказался измененной латынью, с добавлениями слов из других языков, в том числе из старославянского. Ещё я узнал, что он купец, или как они себя называют тут- негоциант. Я покопался в памяти, вроде это слово что-то другое означает. Нет. Не помню. Ладно, барыга, он и есть барыга. Из полезных знаний было только то, что здесь водятся маги, а так же денежная система. Деньги бывают только металлическими, медь, серебро, да золото. Медные - полушка и тэньге. Серебряные - гривна и тайлер. Золотые - сестерций и суверен. Согласитесь, странная мешанина. Особенно если учесть то, что о покупательной ценности я выяснил только по меди. На полушку можно купить пирожок с овощами и фруктами, или кружку кваса или морса. На тэньге пирожок с мясом или кружку пива.
   Ещё полезно мне было узнать стили одежды. Из мешанины образов я выбрал наряд наемника. Прицепил себе за спину самый приличный меч из имеющихся. И начал тренироваться с ним.
   Так же я облазил всю прилегающую к избушке территорию. Нашел телегу и одну лошадь. И, конечно, лесную дорогу на тракт.
   Из разговоров со своим пациентом я пытался узнать об окружающем меня мире. Кто, где, с кем, когда и как. Длилось это две седмицы, как тут называли неделю. Месяц так и называли, месяц. Год - годом. Даже названия месяцев были те же, в английском варианте. Я представился Энакином, наемником, магом самоучкой. Купца звали Франциск Горю. Он был младшим партнером в торговом доме Горю, который основал его отец. Он ехать с ярмарки, где распродавал товары и заключал соглашения на поставки. И угодил с охраной в засаду. Весь десяток охранников бандиты перебили, хотя и полегли почти все. Осталось восемь человек, которые и пытали его, пытаясь выяснить, куда он дел деньги. А деньги все в банке. Хорошо, что бумаги остались целы. И договора, и векселя. Бандиты оказались не грамотными. Иначе бы получили в свои руки целое состояние.
   Ещё через седмицу, когда Франциск смог передвигаться без посторонней помощи, мы, загрузив всё имущество бандитов на телегу, отправились в ближайший город Лёвенбург. Поскольку ехать нам трое суток, я начал разговор ни о чем. На первый взгляд. О ценах на продукты, ткани, руды металлов, специи. Что может быть интересно купцу? Естественно торговля. И при этом я тренирую произношение, и получаю информацию. И в один из вечеров у костра, Франциск задал мне вопрос:
   - Энакин! У Вас очень характерный акцент. Вы ведь из Варяжских Земель родом? Мне доводилось общаться с купцами от туда. Ведь лучшие меха продают именно они.
   -Не знаю. Мы с наставником жили в лесу. А когда он умер, я отправился путешествовать. Брел по лесу, наткнулся на избушку. В меня начали стрелять. Пришлось ответить адекватно.
   -Похоже, Ваш наставник был не простым человеком. Магия, воинские искусства, письмо. Не удивляйтесь, я видел, как Вы читали векселя и договоры. Неграмотный человек так долго и вдумчиво их рассматривать бы не стал. Да и Ваша привычка к порядку и чистоте. Познания в Целительстве. Да и прическа... Видно, что череп Вы брили. А бритый череп, из покон веков означает либо рабство, либо воинскую дисциплину. На раба Вы не похожи, значит, Вас воспитывали как война. Значит и наставник Ваш, привык к дисциплине. А сколько Вам лет, уважаемый Энакин?
   -Двадцать семь. А что?
   -Как?! Вы ещё не достигли совершеннолетия? В следующий раз говорите, что тридцать. И соответственно документов у Вас нет. С этим я Вам помогу. А вот всё имущество бандитов надо будет сдать шерифу, по приезду в город. Вам ещё и премия положена. Золото Вы спрячет, немного серебра переложите в мешочек из-под золота. Остальное сдадим. Ещё Вам надо будет получить эмблему мага, и сертификат наемника. Но с этим проблем не будет. Я всё организую. Помните! У Вас теперь два должника: мой отец обязан вам за спасение денег, а я за спасение жизни!
   Вот так я обзавелся, сам того не желая, покровителем.
   Спустя сутки мы добрались до города. Сначала в поле зрения появились деревянные стены. Франциск объяснил мне, что в воротах нижнего города даже пошлину не берут. Нам надо проехать до первой каменной стены, и у охраны потребовать шерифа. И как можно больше создавать шума, привлекать внимания всех окружающих. Так как за воротами находится лавка его старого друга и партнера, который сможет подтвердить его личность. Мы так и сделали. Шумели, требовали, пока солдаты не послали за купцом, который очень обрадовался, тому, что Франциск жив. Купца солдаты знали, поэтому послали за шерифом графства. Нам повезло, что он не был в разъезде по городам. Франциск устроил целое представление, махал руками, рвал на груди свою, и так драную, рубаху, показывал на свежие рубцы на теле, обещал лично жаловаться графу, обещал прекратить поставки для дружины графства. Не знаю, что за угроза больше подействовала, но в течение часа у нас были новые документы. Точнее с Франциска новые, а у меня первые документы в этом мире. Плюс нам выплатили по суверену из казны дружины, Франциску - компенсацию, мне премию за ликвидацию банды.
   Франциск предложил мне остаться с ним в качестве телохранителя. Обдумав это предложение, я согласился. Мир узнаю, плюс не надо заботится о питание. Сначала он хотел, чтоб я возглавил его охрану, но я его переубедил, сказав, что я никогда этим не занимался. Лучше всего нанять профессионалов своего дела. Ведь у телохранителя своя специфика работы, у убийцы своя, у разведчика своя, у легионера своя. Мне на память пришла аналогия из земной истории: римский легионер и варвар. Один на один победит варвар. Десяток на десяток- паритет. Сотня на сотню побеждают легионеры. Приводить этот пример я не стал, так как не знал, как тут обстоит с варварами. Я решил немного переделать этот пример, сказав, что я может и могу что-то, но в строю не бился, ни разу, что буду только мешать товарищам. Франциск долго упирался, но с доводом, что в приказчики он бы меня не взял, на него подействовал. Он согласился, что каждый должен заниматься своим делом, но уговорил меня помочь ему выбрать охранников. На что встал вопрос: охранников чего? Его самого, каравана, либо дома? На всё своя специфика. Но я согласился оценить их оснащение к оружию и слаженность. Но мы решили сначала посетить тратторию, пропустить по стаканчику вина, в честь моего досрочного совершеннолетия, а с утра сходить в школу магов, оценить мои способности, а затем уже нанимать охрану. Я всю ночь вспоминал правила устройства засад. Мне об этом эльфы и градовцы рассказывали. Пару схем придумал, примерно на банду, которая напала на Франциска.
   Вышли с постоялого двора мы ещё при свете звезд. Мой, теперь уже наниматель, так как вечером, под вино, мы подписали договор о намерениях, объяснил это тем, что с рассвета начинается прием на обучение, и нам будет не прорваться к магам. Улица была довольно ярко освещена. Проходя под одним из фонарей, до меня дошло, что не него не веет магией. Присмотревшись, я чуть не упал, так как увидел обычную лампу накаливания, ватт так на пятьсот. Спрашивать я ни чего не стал.
   Замер силы происходил в два этапа. Сначала меня расспрашивал маленький старичок в мантии, записываю всё на бланк, который, к моему удивлению был сделан из бумаги. Имя, имя рода, возраст, имя наставника, место рождения, семейное положение, вероисповедание (поскольку в городе я видел и православную церковь, и католический костел, и храмы языческих богов, и мечеть, и синагогу, я сказал, что не знаю, в лесу жил), финансовое положение, наличие работы, если да, то какая, и так далее, и тому подобные вопросы. Потом была сама проверка: на меня нацепили два каких-то амулета, белый и черный. Вывели во двор, и попросили изобразить что-нибудь, указав на стенку в другом конце двора. А поскольку я не выспался, и меня анкета утомила, я, не подумав, швырнул в эту стену два шарика: драконий и мертвый. Молча. С двух рук. Одновременно. Стена потекла. Проверяющий меня маг молчит. Я жду. Маг молчит. Я жду. Маг молчит.
   -Что-нибудь ещё?
   -Э-э-э... Что-нибудь мирное... Этакое...
   Ну, мирное, так мирное. Подобрал камень, закрыл его ладонями. Подал энергию. Получил соль. Маг облегченно вздохнул. Он оказывается, не дышал, а щитов то на себя навесил... Я и не знал, что их столько бывает.
   -А теперь, молодой человек, воздержитесь от выплеска энергии, чтоб не сбить замеры. Так, белый: скорость девять сила пять. Черный: тоже самое.
   -И что это значит?
   -Это показатели скорости и силы по шкале братства, белый - магов, черный - некромантов.
   -Так мало...
   -Ну, если учесть, что всего уровней бывает двенадцать... Да ещё и по двум шкалам... По-моему, это замечательно! Пойдемте, я оформлю Ваш патент. Отличительных знаков у Вас конечно нет? Выдадим. Ваш наниматель уже за всё уплатил. Только надо будет подождать. Двойные знаки мы не выдавали ещё ни разу на моей памяти.
   Через полчаса я стал счастливым обладателем патента мага, патента некроманта, а так же очень редких знаков отличия мага-некроманта. Причем знаков было два: шеврон на левый рукав и эмблема на левую же сторону груди. Пришивать их я сразу не стал. Ниток нет, да и охрану ещё нанимать.
   За наемниками мы отправились в нижний город, за каменные стены пускали только нанятых, либо командиров. Сразу после ворот, мы свернули в оружейный торговый ряд. На вопрос - зачем, Франциск ответил, что собрался купить мне броню, а то как-то не удобно. Да и себе не мешало бы обновку справить.
   В оружейном ряду мы пробыли всего минут двадцать. Взяли две легкие кольчуги, за один кожаный шлем, с металлическим обручем по краю. Ну и по мелочи, точило, пасту для чистки, набор для правки, смазку для металлических вещей.
   Наемник, а точнее гильдия, а если всмотреться в суть, контора по найму, расположилась у самой деревянной стены. Рядом с ней находились жилые бараки, ждущих найма. А за воротами города, было устроено ристалище, для показательных боев, тренировок, да и просто для развлечения. На нём всегда было многолюдно. Хлеба и зрелищ, неизменный девиз толпы обывателей, вне зависимости от национальной, географической, и всех других принадлежностей. Судя по всему, эта гильдия имела тут не плохой гешефт. Не удивлюсь, если тут и ставки принимают. А вот работать клетки гильдии умеют. За умеренную плату нам на выбор предложили сорок отрядов, от десятка до сотни. У всех рекомендации от прошлых нанимателей. Быстро отбросив, все маленькие и большие отряды, мы остановились на вариантах отрядов от двадцати до сорока человек. Больше - слишком круто для охраны одного человека, меньше - опасно, можно не справиться. На выбор осталось всего пять отрядов. Все эти отряды мы попросили отправить в смотровую часть ристалища, причем в полном вооружении. Этакий мини смотр. С самого начала отпали два отряда, так как это была тяжелая пехота, для охраны одного человека в пути не подходит совсем. После осмотра оружия отпал ещё один отряд, так как мечи были даже местами ржавые. Один из отрядов привлек моё внимание, тем, что, как будто, сошел с иллюстрации учебника истории Руси. Второй отряд больше походил на обычных солдат Европы Средних Веков. Плату они запросили одинаковую, осталось решить, кого нанимать. Как раз тут и пригодились мои наработки. Но сначала мы проверили отряды на слаженность. И в пешем строю, и верхом. Я в этом деле ни бельмеса не рублю, поэтому просто смотрел. Слаженность была примерно одинаковой, но что-то мне не нравилось. Я начал осматриваться. Ничего. Странно. Ведь что-то мне не нравиться. Включил эмоциональный сканер. Опаньки! Поток внимания. А если в энергетическом аспекте рассмотреть это внимание? Что-то это мне напоминает. Вспомнил! Работу менталиста! А если ментальным молотом по этим ментальным пальцам? О! Один из европейцев выбыл. Франциск сидит, мотает головой. Европейцы резко сбились с взятого ритма, а упавший наемник сдернул с головы шлем, показав всем, что из глаз, носа и ушей у него сочится кровь. Ха! Он думал он один такой умный. А я сижу, делаю вид, что я тут ни причем. Только командир отряда европейцев начал качать права. Какого фига я не ношу нашивки? Да как я посмел напасть на их мага? Ну что я могу сказать?
   -А где у вашего мага нашивки? И вообще, не надо было пытаться брать под контроль меня и моего нанимателя. И где сказано, что в вашем отряде есть маг? И почему?
   Поток обвинений прекратился. Этот вожак покраснел, зашипел, и выдал:
   -Ты обвиняешь меня в обмане!?!
   -Заметьте, не я это сказал.
   -Да я сын маркиза...
   -И поэтому командуете не дружиной своего отца, а наемным отрядом.
   -Ты!...
   -Нет. Я отрядом не командую.
   -Да ты...
   -Я не исключаю такой возможности.
   -Ты оскорбил меня!!!
   -Это был не я, это природа над Вами посмеялась.
   Как я доводил учителей в школе... И тут это работает.
   -Я вызываю тебя на бой!
   -И Вы, сын маркиза, вызываете на бой простолюдина? Это должно быть интересно. Как вызываемая сторона, я выбираю оружие, и место дуэли.
   Не зря я вчера прочитал дуэльный кодекс.
   -Вам, десять пистолей, мне меч. Без брони. Вы согласны?
   Всё время, пока я выводил из себя наемника, у меня перед глазами мелькал метроном. А при вызове на бой, он перевернулся. И получился маятник. А ведь за основу передвижения по коридорам космических кораблей во время боя, был взят принцип качания маятника. И, соответственно, меня этому научили. От сюда и родилась идея провести эту дуэль именно так. А вот факту вызова на дуэль я не удивился совсем. Я успел узнать, что тут действует принцип фронтира, если носишь оружие, будь готов его применить. И пока мы снимали с себя броню и верх одежды, Франциск через представителя гильдии, который обязан находиться на таких смотринах, вызвал мага гильдии. Это обычно делается, когда в дуэли принимают участие маг и не маг, для уравнивания шансов. Заодно маг принес и пистоли.
   Да, а мужик то мощный. На мечах у меня не было бы ни одного шанса. А при таком раскладе я имею почти все козыри на руках. Дистанция полсотни метров. Пошёл маятник. Все десять выстрелов ушли мимо. Если первые выстрелы мой противник делал с ухмылкой, то последний - в состояние паники, и как результат, этим выстрелом чуть меня не задел, пришлось его отводить мечом. Когда у меня этот трюк вышел, на самом деле случайно, я чуть не забыл завершить дуэль. Хорошо, что вспомнил. Нанес легкое ранение в область сердца, и, не вынимая меча из раны, задал ритуальный вопрос:
   -Вы удовлетворены?
   -Это не возможно! Это была магия!
   Но тут, впервые со времени своего прихода, заговорил гильдейский маг:
   -Дуэль прошла по правилам. Магия не использовалась.
   Только после этих слов, этот тип признал, что побежден. А не его вопрос: 'но как?' я ответил, чтоб так делать, надо взять пример с маятника.
   -И что это значит?
   -А Вы подумайте.
   -Я обязательно подумаю. Сколько мы вам должны компенсации?
   -Вы на эти деньги своего мага вылечите и отправите учиться, дар использовать в холостую...
   На этом мы расстались. Хорошо, что он не обиделся. Мне в очередной раз повезло. В этот момент ко мне подошел Франциск.
   -Нужно было так рисковать?
   -Риска было меньше, чем, если бы я с ним на мечах сошелся. Он бы меня просто убил. А так... Получилось то, что получилось.
   -Ладно, берем оставшихся?
   -А проверить их командира?
   -Проверяй, если хочешь. Только больше ни кого не осталось.
   -А цену понизить?
   -Я же говорил, что Ваш наставник - не простой человек.
   -Знайте меня просто Эни. И на ты. А то мне как-то неудобно. Я сейчас с их командиром поговорю, и можно оформлять контракт. Кстати, а откуда, этот отряд, Вы не знаете?
   -Это варяги.
   Варяги значит. Ладно, разберемся. Я подошел к отряду и сразу проинформировал их, что они будут наняты, осталась только одна проверка, для командира. И попросил оного следовать за мной. Отойдя от отряда на небольшое расстояние, я обратился к последовавшему за мной войну:
   -Уважаемый э...
   -Всеслав.
   -Энакин, так вот о чём я хотел поговорить, как Вы понимаете свои обязанности, в роли командира отряда охраны?
   -А разве не Вы будете командовать?
   -Нет. Командовать будете Вы, Всеслав. В том числе и мной. Как я понимаю мага у вас нет. Ну, так как?
   -Но...
   -Всеслав, какой это контракт у вашего отряда? И какой у Вас лично, в качестве командира?
   -У отряда пятьдесят второй, у меня сорок девятый.
   -А у меня первый. Я вам тут накомандую. Я даже не знаю, что из амуниции нужно отряду конников. А если учесть то, что на коне я ездил последний раз в десять лет, правда, без седла, ну сами понимаете. Вообще-то я маг. Ну, так как, Вы мне ответите?
   -Ну, это, руководство отрядом, обеспечение безопасности нанимателя...
   -Не правильно. Наоборот. Сначала безопасность, потом обеспечение, если это не понизит безопасность. А что ещё?
   -Э-э... Выполнение прихотей нанимателя.
   -Опять не правильно. Вы не лакеи. За отдельную плату, можно и за обедом услужить. Дальше.
   -Ну, вроде всё.
   -А как же повышение навыков отряда?
   -Ну, это само собой! Как же без этого!
   -Понятно. Как Вы планируете охранять нанимателя?
   -Всеми силами.
   -Конкретнее.
   И в таком ключе мы проговорили ещё час. К нашей беседе подключились так же маг и чиновник гильдии. А потом и Франциск.
   -Теперь маленькое задание и всё.
   Я начал рисовать на песке схему, маленький кусочек карты. Лес, дорога. Потом попросил Всеслава показать, как он разместит людей. Он нарисовал, попутно спросив, что из рисунков, что означает. Потом я внес не большое изменение в рисунок. Поворот дороги в густом лесу. И понеслось. Типичные штабные игры. Я играл за бандитов, Всеслав за нас. Потом была вторая схема. За ней третья. Мы так увлеклись, что отвлечь нас смог только вопрос чиновника:
   -Так вы будете заключать контракт?
   Продолжить мы решил потом. Всеслав отправил отряд готовиться в поход, а сам остался с нами. Со смотровой арены мы уходили втроем.
  
   Не большое отступление.
  
   Дежурный маг гильдии наемников, член братства магов десяток ступени, смотрел в след удаляющейся троицы. Он ликовал. Но даже тень эмоций не отразилась на его лице. Семь лет он провел на посту мага гильдии наемников. И всё из-за того, что переоценил свои силы, надорвался. Поэтому братство магов и отправило его на эту должность. Приходить в норму, на не пыльной работенке, при этом поручив ответственное задание, искать кандидатов в братство. Он знал, что тем же самым занимаются и братство некромантов, и братство воинов. А ликовал он по той простой причине, что знал, какие прорывы в магии совершают люди, которые проходят все три посвящения. Первым делом маг отправился к главе гильдии. Надо побольше узнать об этом парне. Просмотрев документы, он отправился домой. И только входная дверь закрылась за ним, с его лица слетело его равнодушие. Бросившись бегом по лестнице на второй этаж, он сходу вломился в свой кабинет, и достал из рабочего стола большой кристалл. Поставив его на специальный штатив, обхватил его руками, закрыл глаза и принялся ждать. Ответ пришел через минуту.
   -Здравствуй, младший брат, что-то случилось?
   -И ты здравствуй, старший брат, случилось. Я сегодня встретил довольно развитого универсала, тридцати лет от роду...
  
  
   Вот прошел год, как я нахожусь в этом странном мире. К выходу домой я подобрался всего на один шаг. Зато я многое узнал об этом мире. Он оказывается, поделен на три части, сообщение между которыми возможно либо по морю, либо порталами, либо через Дикие Земли. Дикие Земли тоже поделены на три части, болото, пустыня, и ледяная пустыня, ограниченные то всех сторон горными, не проходимыми массивами, в которых есть не большие проходы, связывающие все эти земли. Этакий трилистник. Самая северная часть этого мира - Белая Земля, она же Земля Варягов. Там находится резиденция братства воинов. Прилегают к ней Болото и Ледяная Пустыня. За Болотом лежит Земля Магов, она же Земля Ромеев. Здесь я сейчас и нахожусь. Тут расположено братство магов. И граничит эта земля помимо Болота с Пустыней. За Пустыней находится Черная Земля, она же Земля Некромантов, с одноименным братством. А за Черной Землей мы находим Ледяную Пустыню. А в самом центре этого мира находится Цитадель Золотого Дракона. Вот в этой самой Цитадели, наверное, и есть выход домой. Только как попасть туда знают высшие иерархи братств. Ходят слухи, что сдачу на двенадцатую ступень проходят именно там. И что из этого следует? Только то, что мне пора прощаться с Франциском и Всеславом. Впереди меня ждет одиночное путешествие. Денег у меня достаточно, на коне ездить и сражаться научился, осталось решить, куда путь держать. А ещё надо попрощаться со своими товарищами. До конца контракта осталось чуть больше седмицы, а мы уже прибыли в конечный пункт назначения, домой к Франциску. За этот год, что мы провели вместе, мы сильно сдружились. Это было не трудно, когда много раз вместе рискуешь жизнью, прикрываешь спину друг другу. Особенно нас сплотили потери. Всего погибло пять человек. Случилось это при нападении банды, в которой был колдун. Я сам тогда чуть не погиб, получил сильный ожог, процентов на двадцать поверхности тела, второй и третий степени. А семеро воинов получили ожоги четвертой степени. Сил хватило, чтоб вытащить только двоих, после схватил с колдуном. А дальше я потерял сознание. Пришел в себя через неделю. С сильным магическим истощением. И ещё месяц после этого не мог даже на коня сесть без посторонней помощи. Такие низкие потери (мне они казались гигантскими) мы отделались благодаря системе, которой меня научил Священный Дуб, то есть перекачке жизненной силы от деревьев, через мага, к пациенту. Как потом мне рассказал Всеслав, обычно в таких случаях маг охраны гибнет первым, давая возможность воинам убить колдуна, и то не всегда это спасает. Ведь остается ещё и банда, которая не сидит, сложа руки. Для меня это был первый, и пока единственный, магический бой. После этого я купил себе свитки с описанием магических щитов. Это мне помогло записать в книгу заклинаний три типа щитов. Первый - Энергетический, служит для отражения прямых атак чистой энергией. Второй - некрощит, поглощает светлые заклинания. Третий-щит света, то же, что и некрощит. Только поглощает некрозаклинания. Так же попытался их совместить, но ни чего пока не получилось. Но как говориться, кто ищет, тот всегда найдет. Хорошо, что я разобрался в принципе действия этих щитов, и теперь мне не надо устраивать представлений с пасами, танцами и чтением мало произносимых слов, как это было описано в свитках.
   Франциск после встречи с отцом, а так же старшим партнером, весь расцвел, оказывается то, что отец его обнял при встрече, было самым теплым проявлением чувств, которое Франциск видел за последние сорок лет. То есть с того момента, когда он получил документ о совершеннолетие и поступил на должность курьера в торговый дом своего отца. Я был в шоке, так как думал, что Франциску сорок пять максимум, оказалось семьдесят. Это же, сколько здесь люди живут, если учесть, что Франциск считает себя в самом начале расцвета сил и начал задумываться о женитьбе? Одни вопросы, где бы мне ответы поискать? Библиотеки есть у аристократии в замках, меня туда не пустят. Есть в школах магии, там учатся десять лет с казарменным режимом. Ещё есть библиотеки братств - только для членов братств. Какой из вариантов выбрать? Я склоняюсь к братству. Только не понятно, что за цели у этих братств? И есть ли эти цели вообще? Остальные варианты я отбрасываю сразу, из-за их невыполнимости. Я не аристократ, и десятилетие сидеть взаперти не хочу. Своё отправление я наметил на утро, но мне пришлось задержаться по просьбе Франка, отца Франциска. Он решил сделать мне подарок, как спасителю его единственного сына. Пока я ждал, Франциск отозвал меня в сторону и вручил небольшой кристалл, потребовав от меня обещания, что если мне потребуется помощь, финансами или советом, я свяжусь с ним. Варяги же подарили мне меч, почти такой же, как и мой, только на много лучшего качества. Последним пришел Франк, за ним слуги несли какой-то сверток. Развернув этот подарок я увидел бехтерец и шлем. Причем было ясно, что это один комплект. Кольчуга была усилена на спине и груди пластинами, имела наплечники. Шлем же был типичным русским островерхим шлемом с подвижной полумаской. Отличие составляло то, что челюсть закрывали две металлические дуги. Как я понял, поверх них, а точнее к ним крепился кольчужный воротник, закрывая нижнюю часть лица. Сзади же, помимо капюшона на кольчуге, имелась брамица, на кожаной основе. Внутри капюшона кольчуги сразу был приделан подшлемник. Так же внутри свертка был кожаный подкольчужный доспех, с очень интересной системой вентиляции. В музеях я такого не видел. Да и здесь тоже не встречал. Видя моё изумление, Франк сказал мне, что это малое из того, что он может для меня сделать, вот если бы я так быстро не собрался уезжать... Это, конечно, не доспех братства воинов, но после них лучшая. И пообещал, что если мне надоест путешествовать, и мне понадобится работа, моя кандидатура будет рассмотрена вне очереди. На этом мы расстались.
   Немного поразмышляв, я решил, что путь мой ляжет прямо в столицу Ромейской Земли - Неаримус. От родного города Франциска, Неаполиса (что переводиться как новый город) до столицы три месяца пути, по императорскому тракту. Дорога эта - точь в точь, такая же, как не Земле можно встретить ещё в Европе, наряду с акведуками времен Великой Римской Империи. Что ещё меня удивило, верховный правитель тут зовется не августом, или не худой конец цезарем, а консулом. Но в то же время носит титул Патре Партие, то есть августейшее дальше не куда Отец Отечества. Если правитель добровольно сдает власть наследнику, то получает титул Проконсул, и становится спикером сената. Наследник носит титул Нобель, это после совершеннолетия, а до него зовется Инфантом.
   Так же есть сенат и, почему-то, палата оверлордов, а так же, палата трибунов и квесторов. Квесторы - городские казначеи, обычно выборные, из среды купцов, или по местному, негоциантов. Трибуны же, защищают интересы крестьян и ремесленников, но избираются не обязательно из этих слоев населения. А так же палата магов и некромантов. Каждая палата имеет право на вето в сенате. Что за дикое смешение? С этим надо будет потом разобраться. Голова от этого хаоса пухнет. Устрою ка я себе привал. Давно музыку не слушал. Немного в лес, найти поляну, накормить коня, почистить его, напоить. Всё-таки на машине проще. Припасы на плащ, не много вина. Наушники в уши, и релакс.
   Она идет по жизни смеясь.
   Она легка как ветер.
   Ни где на свете,
   Она лицом не ударит в грязь.
   Испытанный способ решать вопросы
   Как-будто их нет.
   Во всём видеть солнечный свет.
   Она идет по жизни смеясь.
   Встречаясь и прощаясь
   Не огорчаясь,
   Что прощанья легки,
   А встречи на раз.
   И новые лица
   Торопятся слиться в расплывчатый круг
   Как-будто друзей и подруг.
   Она идет по жизни смеясь
   В гостях она как дома
   Где всё знакомо
   Удача с ней
   Жизнь удалась.
   И без исключения
   Все с восхищением
   Смотрят ей в след
   И не замечают,
   Как плачет ночами,
   Та, что идет по жизни смеясь.
   (Машина Времени. Она идет по жизни смеясь.)
   И откуда у меня такое чувство, что я встречу Ту, что идет по жизни смеясь, но плачет ночами? И что от неё будет завесить моя судьба? Дал же Бог наказание - стихийное пророчество! Вот теперь хоть стой, хотя падай. Хотел отдохнуть, а получил ещё одну загадку. А ведь судьба зависит не только от Той, я бы даже сказал, не сколько от Той, а в основном от моего к Той чувства. Я это знаю, но что это значит, и что из чего следует. Я точно не предсказатель. И не пророк. Я предвидец. Ясно это вижу, но что это значит? Кто бы мне объяснил...
   Отдых накрылся медными тазом. Тогда не много потренируюсь с мечом, а так же отработаю совмещение меча и магии, благо сюда ни кто не прейдет. Кому оно надо, лезть в глубь леса. Тем более если до города пара часов на коне. Заодно и обновку надо будет интегрировать в общую систему защиты. Благо опыт есть. Правда надо будет конфигурацию защитного поля пересчитать. Мне больше не охота валятся с ожогами. Да и дополнение к биокомпу сделать надо, а то устал в этих мерах весов и мер путаться. Вот кто знает, сколько это три линии? И что ими измеряют? А измеряют ими расстояние, и равняются они семи целым и шестидесяти двум сотым миллиметра. Это русская мера, от неё и пошла трехлинейка, она же винтовка Мосина. Это я знал и раньше, отсюда и остальные меры длинны пересчитал. А вот с весом пришлось помучаться. Что я знаю о весе? Или правильнее сказать о массе? Не суть важно. Пришлось делать куб со стороной в дециметр и взвешивать его на местных весах. Так я узнал килограмм, примерно. Лег спать я поздно. Далеко за полночь. Устал, очень работая с мечом, а потом писав программу конвертора мер и весов, а так же объемов. Но сторожевой полог поставить не забыл. А родился этот полог из прочитанных мной книг, а точнее из одной, 'мифы вселенной' Роберта Асприна. Там для полога строилась, путем нанесения на местность, выпуклая пентаграмма. Попробовав, как-то раз построить такую же, понял, что она почти работает, не хватает якорей, на пересечении линий силы внешнего контура. А как придумал из чего сделать эти якоря, так он и заработал. Оказывается не во всем врут фантасты.
   А проснулся я не сам, меня разбудил полог. Кто-то приближался к поляне. Правда, эмоциональный сканер не показывал наличия отрицательных эмоций. И действительно, на поляну въехали двое всадников, молодой мужчина, и девушка. На одежде у обоих были пурпурные полосы, что указывало на их принадлежность и дворянству. Точнее это сословие называется 'Всадники' или в некоторых герцогствах 'Шевалье', что тоже означает всадник, только по-французски. Девушка едет второй, в женском седле. У обоих на левом рукаве и на груди символ молнии и костра, означающий, что они маги. А полог они не почувствовали. Очень странно, может это из-за того, что в этом странном мире делят энергию на белую и черную? А я же использую обе части, не деля на цвета? А как же быть с эльфами, покрасить их магию в зеленый цвет? Глупо. Энергию то одна и та же, только разным существам проще добывать её из разных источников. А мне, как универсалу, разницы нет совсем, я любую энергию на любые цели использую.
   И вот наконец-то меня заметили...
   -Кто Вы такой? И что Вы делаете на нашей поляне?!
   -Извиняюсь, Сэр, но видимо, кто-то украл табличку, сообщающую, что эта поляна ваша. А что я здесь делал? Я тут спал.
   -Наглец! Да я прикажу тебя выпороть!
   -Леди, неужели он вам прикажет? Ведь кроме Вас тут больше никого нет.
   Изображаю легкий поклон в сторону дамы. А девица то сразу заметила и мою новую кольчугу, которая висит на жерди, и шлем с мечом. А на первых словах своего спутника она устремила взгляд своих глаз в небо, вздохнула и помотала головой, как бы произнося 'как он меня достал...', а после моей речи улыбнулась.
   -Да я тебя сам выпорю!
   -Хайо! Немедленно перестань орать. Если ты задумал провести дуэль, то только легкую. Разрушения мне на территории МОЕГО маркизата не нужны. Тебе это понятно?
   -Да какие к Орку, дуэли, выпорю этого крестьянина, и все дела...
   -Ханс-Иохим. Как маркиза Гольдштайн, я повторяю свой вопрос: Вы намерены устроить на моей земле дуэль с этим магом?
   -Да какой он к Орку, Дьяволу, Аиду и Шайтану маг? Быдло! Крестьянин от сохи...
   -Идиот! Где ты видел крестьянина с мечом, в броне, и с эмблемой мага на груди!?! Он, скорее всего наемник. После твоих слов, он имеет полное право тебя убить. Ты его оскорбил!
   -Маг? Так это даже лучше! Устроим бескровную дуэль! Например, сегодня вечером, или лучше в полночь! На площади, перед замком маркизы!
   -А почему бы и нет?
   Сказав это я накинул свой плащ, на котором была изображена двойная эмблема. Помимо молнии и костра, на ней был череп с костями, этакий веселый Роджер. Лицо моего будущего визави приобрело сосредоточенное выражение. Этого он не ожидал. Ведь в наемники идут в основной своей массе маги слабые, которым другими способами не прожить, правда, на воинской карьере многие добивались не малых успехов, даже попадали в сословие всадников. А вот люди с двумя талантами почти всегда попадали в какое-то из братств, и, дойдя до четвертой ступени, приравнивались к безтитульным дворянам. С шестой по восьмую ступени - к титульным. С девятой - к герцогам и принцам. А двенадцатая- это как монарх соседнего государства. И тут поступил вопрос от маркизы:
   -Уважаемый маг, не знаю, как Вас зовут, Вы согласны на дуэль?
   -Да. А что, у меня есть выбор? Зовут меня Энакин.
   -Да, выбора особо нет. И ещё вопрос, можно сказать личный, как Вы относитесь к идее немного заработать? На самой дуэли?
   -Заработать - это всегда хорошо! А что за работа?
   -Пари. У нас в маркизате есть такой обычай. Деньги выходят приличные.
   -Конечно, согласен.
   -Замечательно! Хайо. Скачи и предупреди Клавдия, а я провожу Энакина. Уважаемый Энакин, разрешите взглянуть на вашу подорожную?
   По дороге в замок маркизы, я выслушал историю традиции заключать пари на дуэли. Началось это семьсот лет назад. Прадед теперешний маркизы, после пятидесяти лет службы в легионе, дослужился до примипила, получил пурпурную ленту на рукав, демобилизовался. Возвращаться ему было не куда. Делать почти ни чего не умел, кроме как служить и сражаться. А тут как раз, под давлением братств, запретили рабство, и для гладиаторских боев срочно начали искать людей умеющих держать оружие в руках. Ну и предок маркизы записался в гладиаторы. И все свои деньги поставил на себя. И победил. За первой победой следовала вторая, за той третья. И так вплоть до звания чемпиона. Стал богатым и уважаемым членом общества. Через десять лет карьеры на арене, он провел последний бой. А поскольку сенат принял закон, запрещающий летальные исходы в боях на публике, этот бой он проиграл, вроде честно, но если учесть то, что он всё поставки против себя... А потом была женитьба на дочери маркиза Плюс ко всему, маркизат довольно далеко от Неаримуса, и то, что маркиз был беден, как церковная мышь. В общем, маркиз получал деньги, а чемпион- титул. А после смерти старого маркиза, и была введена эта традиция. Которая претерпела лишь одно не большое изменение, а именно боевые дуэли магов были запрещены. А случилось это после одной из дуэлей, после которой пришлось отстраивать замок с нуля. В ход шло всё, вплоть до заклинаний массового поражения.
   На подъезде к замку, нас встретил конный разъезд. Но какой-то странный. А когда командир разъезда снял шлем... Точнее сняла. Оказалось, что весь десяток, это женщины.
   -Ваша Милость! Вы опять! Ну, куда Вы, без охраны?! Ох, мало я Вас в детстве порока!
   -Но кормилица! Я была под охраной Хайо!
   Предводительница женского войска смачно сплюнула на землю, с видом, будто ей в рот попал навозный жук.
   -Это он был под Вашей охраной! Вот если бы Вы с этим клялись, я бы так не волновалась. Этот хоть что-то умеет. Да и руки распускать не станет. Не так воспитан.
   -Интересно, и откуда Вы знаете, как я воспитан?
   -Да вот чую, ведьма я, или не ведьма?
   -А ведьма, это как?
   -А вот так, от слова ведать. Чутье у меня. А тебе контракт не нужен?
   -Нет. Контракт пока не в моих планах. Ой, извините, Ваша Светлость...
   -Ни чего, глядя на вас, я детство вспомнила. Марика и тогда всех и вся, не взирая на титулы. Однажды даже консула чуть не ушибла. Марика! Проводи уважаемого Энакина в замок. Ему ещё к дуэли готовиться.
   -Да его девочки проводят. Эльза! Оливия! Всё ясно? А мне надо с тобой с глазу на глаз поговорить.
   И до меня донеслось чуть слышный разговор:
   -Девочка моя, что же ты делаешь? Когда ты этого мерзавца выкинешь... Или ты мне перестала доверять?
   -Ох, кормилица, если бы это было так просто... Вот после дуэли...
   Дальше я уже не услышал. Похоже, мой противник достал и гостеприимных хозяев. А в качестве инструмента устранения - я. Весело. Интересно, а почему Марика обращаясь к маркизе, назвала её 'Ваша Милость', если положено 'Ваша Светлость'? Спрошу, пожалуй, у провожатых.
   -Уважаемые воительницы, а просветите меня, почему ваша командир, маркизу не по правилам титулует?
   -Во как загнул! Прям как и леди обратился. Может он сам, из этих, из благородных? Нет бы спросил, 'девахи! Что делаете вечером?', так нет, просветите его.
   -Я бы спросил, только планы на вечер мне составили, почти без моего участия... Дуэль у меня вечером. Так чего не по уставу, командир ваша к благородным обращается?
   -Это она по привычке, когда миледи была наследницей, титула у неё не было, вот и звали просто Леди Изабель.
   -Понятно, а по поводу вечера... Вечером у меня дуэль...
   -Так это ты с Хайо силой меряться будешь? Давно пора поставить на место эту сволочь. Эх, не будь он сыном герцога...
   -Сын герцога?
   -Ну да, сын герцога Голденбургского.
   -А у вас тут что, все названия с золотом связаны?
   -Так у нас тут самые большие золотые копи были, пока в княжестве Росс адамант не нашли.
   Вот тут я чуть не упал с коня. Ведь я считал адамант лишь сказкой. В этой сказке даже не было этом, что такое адамант, металл, минерал, или ещё что. Вот, а тут его месторождение нашли. Круто! Надо будет купить грамм, ну или сотую часть грамма. А то среди гномов ходила легенда, что при добавление одного грамма адаманта в центнер стали, сталь приобретает удивительные свойства. Типа это из-за того, что адамант- это окаменевшая кровь богов. Так это, или нет, не знаю, но мне стало интересно.
   -Тот самый адамант?
   -Ну да. Его же уже двести лет в деньги добавляют. А как ты думаешь, почему суверен такой дорогой? Потому что в золото добавален адамант, в отличие от других монет. Потому суверен и не снашивается, почти вечная монета.
   -Понятно, а где мне можно будет отдохнуть?
   -Конечно в нашей казарме!
   Поскольку я в этот момент делал затяжку, я чуть не съел сигарилу, поперхнувшись дымом.
   -В вашей казарме!?!
   -Самый лучший отдых- это смена рода деятельности!
   Но перед отдыхом мне пришлось заполнить анкету, под присмотром старичка в мантии. Старичка-мага, по имени Клавдий. Не отвлекаясь от заполнения анкеты, я попросил:
   -Не могли бы Вы, немного ослабить щупальца вашего заклинания? А то отвлекают. Ещё чего гляди клякс наставлю... Я плохо с пером справляюсь.
   -Ох уж эта молодежь! Всё бы им мечами махать, да молниями кидаться... А как пером писать, так сразу отвлекает что-то! Хотя с твоим подчерком в писари идти надо! Любой граф с руками оторвет! И надо же ни разу ни соврал пока в анкете. Хотя нет, с возрастом наврал. Так сколько тебе годков то?
   -Тридцать недавно исполнилось.
   -Да кто же тебе патент наемника до совершеннолетия дал??
   -Деньги решают всё. Да и мир не без добрых людей...
   -Куда идет этот мир? Всё измеряют деньгами!
   -Ну почему же всё!? Детский смех бесценен!
   -Хоть не всё потеряно. Давай сюда анкету, пойду на площади вывешу. Ты сколько на себя ставить будешь?
   -Двенадцать суверенов.
   -...! Сколько? Уверен? На дуэль я выходил в задумчивости. И причиной были отнюдь не засос на моей шее, не царапины на спине, и не легкое опьянение. Просто я заметил странную вещь: я насмотрелся на девушек из охраны маркизы. Сначала я думал, что их фигуры так выглядят из-за брони, ан нет! Широкие плечи, развитые мышцы, мозоли на руках. И всё это от ношения доспехов и работы с оружием. А у меня всего этого не наблюдается. Почему? Ведь уже год как я не снимаю кольчугу, а это десять килограмм примерно, да ещё и меч, два килограмма, а мышцы не растут. Каким был, таким и остался. Смотря на девушек (девушек! Ха-ха! От сорока до пятидесяти лет.) я вспомнил пример из своей жизни, два парня, один худой, мог пудовой гирей жонглировать, а второй, раза в два больше его в плечах, с красивым рельефом мышц, не смог её даже на вытянутой вверх руке и секунды удержать.
   Так. Надо сосредоточится. Мне предстоит дуэль. Причем дуэль не простая, а энергетическая. То есть не кто кого побьет, а кто лучше энергией пользоваться умеет. Что можно сказать о месте дуэли? Многие, наверное, помнят фильм о Джеймсе Бонде, где он играл в игру про господство над миром со своим противником? Ну, так вот, тот столик нужно увеличить раз в пять, сделать его круглым, а потом накрыть прозрачной полусферой. Вместо джойстиков два голубых кристалла, размером с футбольный мяч. Смысл такой дуэли сводиться к тому, что побеждает в ней, тот, кто лучше и быстрее оперирует своей энергией. А так же играет роль и концентрация.
   Странно, а почему всё это действо будет проходить на площади, удобнее же в помещениях? А вот и ответ, пара сотен зрителей. На воротах объявление о дуэли и краткие характеристики участников, а так же соотношение ставок. М-да, если судить по ставкам, я должен уже лежать мертвым, так как на меня ни кто не поставил. Кроме меня. Не хилый перепад, 12:1198. Хотя это не удивительно, если учесть, что по всем показателям мы на равных, кроме опыта использования магии. У меня два года, а у него двадцать пять. Вот все на него и ставят. В то же время, если победа будет за мной, то я получу кучу бабок.
   А вот и начало дуэли. Клавдий проверяет участников на предмет запрещенных предметов, таких как: камни силы, усиливающие или ослабляющие амулеты. Ни чего запрещенного найдено не было, и дуэль началась.
   А теперь о технологии дуэли. Противники кидают друг в друга либо шариками энергии, которыми можно управлять в полете, либо лучами, которые намного быстрее шарика, но движутся по прямой. Это нападение. А в защите, даже и не знаю, как назвать, ловушки, наверное, что-то вроде блюдца. Количество ловушек и стрелялок зависит от умения концентрации. У моего визави общее количество доходит до десяти. У меня всего восемь. Но я одной ловушкой ловлю два три заряда, а он по одному. Просто у меня реакция и скорость выше. Пока наблюдается паритет. И при паритете победит тот, у кого больше резерв магических сил.
   Прошло полчаса этого соревнования. Этакий магический теннис, магический настольный теннис. Замечаю краем глаза, что соотношение ставок поменялось. У них тут, оказывается, интерактивное табло. Трибуны орут, кто за кого болеет, понять не возможно.
   Ну вот. Отвлекся, и как результат, пропустил один шарик. Количество энергии в моем резерве упало на полтора процента. Не приятные ощущения. А этот гад заулыбался! На тебе в ответ кручёный! Ага! Улыбка сползла с его лица.
   Следующие полчаса не принесли ни каких изменений в этом противостояние. За исключением не большой детали. Мой биокомпьютер отметил изменение интенсивности свечения шариков энергии, моих на двадцать процентов, а у моего противника всего на девятнадцать. Сверив эти данные с моими затратами энергии, я понял, что проигрываю. Ведь количество энергии уменьшилось, тоже на двадцать процентов! А что это значит? То, что у Хайо резерв больше, чем у меня на пять процентов. Значит, когда я выдохнусь, он меня задавит. Весело. Надо искать лазейку. И похоже я знаю, что на её роль подойдет лучше всего.
  
   Взгляд со стороны.
   Ханс-Иохим.
  
   Нет! Как это быдло посмело не поклониться Нашему Сиятельству!? Путь Мы ещё не герцог, зато Мы кровная родня консула! Совсем это мужичье страх и уважение к сословию Всадников потеряло! Нет, Мы понимаем, что он маг, причем черно-белый, что редкость, понимал, что маг он, в потенциале, сильный, всего два года, как магией занимается, а почти на равных с Нами, понимаем, что наемник, мог на колени не падать, но поклониться был обязан, хотя бы голову наклонить... А он нагло пялился! Хам не воспитанный! Хотя и симпатичный. Нашему Сиятельству такие по праву. А как этот хам замечательно сложен. Ах. Надо будет после победы в дуэли взять его в свою свиту. Будет Нам напарником в магических тренировках и Нашим учеником. Как Патрокл у Ахиллеса. А в победе Мы не сомневаемся. Он уже выдохся. Ловушки тускнеют. Вот он даже закрыл глаза, наверное, последние крохи энергии выгреб... О, Орк! Что это!? Почему его глаза светятся золотым светом?! А-а-а... Утро. Щебечут птички. Солнечный луч, проникнув сквозь щель между занавесок пытается помешать мне спать. Всё-таки как человеку мало надо для счастья. Всего навсего выспаться всласть на мягких пуховых перинах. Спать уже не хочется, а вставать лень. Легкая расслабленность по всему телу. И разум от тела не отстает...
   -Ваше Первосвященство! К Вам пришли!
   Голос слуги вырывает меня из состояния прострации похлеще, чем ведро холодной воды на голову.
   -Как ты меня назвал???
   -А как назвать самого главного жреца в какой-то религии?
   -Так и называть, только я тут причем?
   -Ну... Так Вы же главный жрец!
   -С какой стати?
   -Ну, единственный Вы, вот, следовательно, и главный!
   -А с чего ты взял, что я жрец?
   -Ну, дык, позапрошлым днем, на дуэли...
   И на меня нахлынули воспоминания о дуэли. Вроде как я нашел лазейку в дуэльном кодексе, там было сказано: '... допускается помощь Богов и лиц, к ним приравнимым.' Меня, когда я это прочитал, заинтересовало, что это за лица такие? Всё оказалось очень просто, лиц таких всего четыре: главы трех братств и золотой Дракон, живущий в самом центре этого мира. Для наложения благословления, нужно знать имя и символ того, чье благословление накладываешь. Главы братств отпали сразу, их имен я не знаю, да и их личные символы мне не известны, остался только дракон. Его символ я видел на воротах ратуши в Неаполисе, которую, судя по легенде, он возвел за час, с помощью магии. Да и имя его мне известно, оно было написано на карте мира, в самом центре: Замок Великого Золотого Дракона Гарриэля. Ну, я и рискнул, если не получится, я проиграю. А если ни чего не делать, так же проиграю. Лучше жалеть о сделанном, чем о не сделанном! Кто не рискует, тот не пьет, не ест и не спит! Так, символ на темя, обращение, с просьбой дать сил пройти это испытание (именно просьба, требовать нельзя ни в коем случае, а то вместо помощи получишь молнией по голове). А в ответ у меня в голове раздался голос:
   -'Какой наглый птенец, ещё совсем зеленый, а уже помощи просит! Разбудил, понимаешь ли! В следующий раз так не делай. Не хватало мне ещё культа моего имени. Вот если бы вопрос стоял между жизнью и смертью, тогда да, оправдало бы твой зов. И пора бы начать учиться обходиться своими силами, а в авантюры не лезть. На первый раз прощаю. Так и быть, помогу по-родственному, но в обмен ты поступишь в любое из братств. Лови энергию.'
   И после этого в меня хлынул поток такой МОЩИ, что удержать его в себе я не смог, выплеснул его в стол для дуэли. Что было дальше, не помню. Оказывается я провалялся без сознания полтора суток. Весело. Это становится традицией, я делаю какую-нибудь вещь, а потом теряю сознание...
   -Э-э... Барин, не извольте гневаться, но там, это, того самое, Вас ждут, местный епископ, дьякон, и пара нехристей, магаметянин и иудеи. Разговор разговаривать с Вами собераюсься...
   Барин? Пара нехристей? Похоже, мозги совсем жидкими стали, ведь он сразу со мной по-русски заговорил! Штирлиц ещё ни разу не был так близко к провалу...
   -А чего ты, со мной на этом языке заговорить?
   -Дык, Вы сами после дуэли, малым загибом по матушке какую-то, э-э-э... Как там Вы высадились? Ящерицу переростка обложили! Местные не поняли, а я из россов родом, здеся конюшиным на сезон устроился... Ну как они поняли, что Вы по россейски молвить изволили, меня к Вам и приставили. Вдруг Вам память отшибло, и язык забылся? А я толмачом служил, два десятка языков разумею.
   -А что же ты на конюшне забыл?
   -А на что им толмач? У них магик на службе! А он пять десятков языков знает! Вот. Куда уж мне с его магичеством тягаться!
   -Тебя звать-то как?
   -Ефимом кличут, барин.
   -Ты с этим завязывай. Какой я тебе барин?
   -Дык как иначе, по рукам Вашим всё видно. Окромя меча и пера в них ни чего не держали, поди?
   -А если по сопатке?
   -Вот! А я о чём речь держу? Барин, как есть барин!
   -Ладно! А если в морду?
   -Ну, коли ежели в морду, так можно и обратку получить!
   -Вот это другое дело! А то заладил барин, да барин. Меня зовут...
   -Как зовут человека, который чуть не пустил по миру весь маркизат, черно-белого мага, наемника Энакина, знает весь упомянутый маркизат. Ведь почти все ставили на Его Сиятельство, а тут такой конфуз. Хорошо, что у меня денег не было, а то бы и я по миру пошёл.
   А меня, во время этой его речи, не покидало чувство не правильности. Что-то тут было не так. Ефим стал открывать широкие окна. Вывод первый. Я нахожусь в донжоне замка маркизы, если меня ещё куда не перевезли. Вывод второй. Ефиму это дело не привычно. Что-то ещё меня напрягает. Что-то, что не вяжется с легендой Ефима. Но что?
   -Ладно. Заканчиваем дискуссию. Тебя зачем послали?
   -Помочь советом, где здесь можно совершить утренний моцион, да и наряд надо приличный подобрать. Негоже перед духовными лицами являться в... э-э, костюме наемника.
   -А духовные лица будут сидеть и ждать?
   -Так маркиза сказала, что аудиенция будет после обеда, на котором Вас и представят духовным лидерам маркизата.
   -А в этикете меня просвещать тоже ты будешь?
   -А то! Мы хоть гимназиев не кончали
   -А закончили пажеский корпус!
   Ответом мне был взгляд, которым обычно смотрят через прицел... Но тогда, я на это не обратил внимание.
   Ванная. Какое это прекрасное слово! А какое замечательное слово водопровод! А словосочетание горячая вода просто приводит в изумление!
   После водных процедур решил заняться костюмом. Завтрак я проспал, а до обеда ещё больше четырех часов. Из тех костюмов, что принес Ефим, отбросил почти все. Мантия и ряса меня не вдохновили. Костюм война, а точнее офицера, с модным гульфиком, красиво перевязанного лентой, отказался тоже. Костюм дворянина, с жабо и пышными рукавами, тоже отбросил. Тога и туника отправились туда же. Из оставшегося решил сделать микс. Из одного комплекта взял штаны, чем-то напоминающие украинские шаровары, только не цветные, а черные. Из другого, черную рубаху, довольно плотную, с воротником стоечкой, с красным и золотым узорами, переплетающимися в стиле трайбл. А сверху накинул черный камзол, чем-то средним между шинелью красноармейца времен Первой Мировой и кафтаном стрельца времен Ивана Грозного. Надел на себя это разнообразие. Н-да! Всё висит мешком. Всё это ещё надо перешивать на мою фигуру. Но, как говорил один политический деятель, мы пойдем другим путем! Весь этот хлам обратно в кучу. Боевой костюмчик. Встать перед зеркалом, кстати стеклянным, а не бронзовым, задача, воспроизвести мой вид в местной одежде. Задача выполнена. Всё висит мешком. А дальше ещё проще, подгонка по размеру. Готово. Не плохо получилось. Осталось что-нибудь придумать, как быть с волосами. Они за год отрасли до плеч. Сделаем проще. Выдёргиваю из костюма полоску псевдоткани шириной в два сантиметра. Повязываю вокруг головы, чуть выше бровей, сзади под волосами, а концами связал волосы в хвост. Тут поступил запрос:
   >Укажите местоположение защитных стекл.
   Проверил боевую трансформацию костюма. Придется увеличивать ширину головной повязки, до шести сантиметров, ведь эти стекла, так же, как и подошвы, в отличие от остального костюма, не могут менять форму. Проверки трансформацию ещё раз. Стекла на глаза опускаются на три наносекунды быстрее. И то плюс. До обеда осталось три с половиной часа. Пойду, поищу местных кузнеца и шорника (а кто ещё работает с кожаными ремнями? Кабы я знал.), надо подогнать броню под размер. Иначе это будет не защита, а сплошная мука. Я тут померил подкольчужный доспех. Наплечники болтаются. Горжет шею трет. На фига тут бувигер? Налокотники слишком тесные, затрудняют и сковывают движение рук. Левый наруч надо переделать, что бы под ним коммуникатор помещался. А про кожаный кулет я вообще лучше промолчу, это просто шедевр. Я понимаю в готическом доспехе, но тут?!... Может я его не так надел? Да и ножны надо переделать. А то из-за спины достать не получается, длинны рук не хватает. А на поясе таскать меч с клинком девяносто сантиметров, и рукоятью в двадцать пять сантиметров надо уметь. В общем собрал я свои подарки и направился на хозяйственный двор замка. Ефим куда-то пропал. Поищу дорогу сам.
   Побродив по замку, примерно прикинул планировку стен, и понял, что замок, если смотреть с верху, представляет собой пентаграмму. Весело. На пересечениях стен стоят башни. А свободные от стен пространства используются для хозяйственных нужд. Я бы долго искал кузнецу, если бы не догадался поискать, откуда идет дым. Дым шел с двух мест, в один белый, рядом с донжоном, а второй черный, рядом с воротами. Я направился к воротам. И не прогадал. Там здоровый, лысый мужик, с седыми усами подковывал крестьянскую лошадку. А из здания по соседству, доносились звуки ударов молотом по металлу. Отпустив крестьянина с его лошадью, кузнец, а кто это ещё может быть, обратил внимание на меня.
   -И чего изволит победитель дуэли?
   И чего это в его речи гнев проступает? Наверно на ставках проиграл.
   -Мастер, не могли бы, Вы, подогнать мне броню по фигуре. Я заплачу.
   -Конечно заплатишь! И это тебе дорого обойдется! Пошли, вон на верстак выкладывай. Посмотрим на твою броню. Кожа? Кольчуга?
   -Бехтерец, с ним всё нормально, а вот с остальным проблемы. Горжет шею трет. Налокотники слишком тугие. Вот. Ремни у Наплечников слишком длинные. Да и ...
   Продолжить жалобы я не успел, за моим плечом раздался громогласный хохот. А я как дурак, стоял, пытаясь понять, что в этом такого смешного.
   -Нет, наемничек, подгонка обойдется тебе не просто дорого, а очень, очень... Дешево. Я бы даже сказал бесплатно! Я за подгон своих изделий денег не беру! Кстати! У тебя не полный комплект. Хочешь, продам остальное? Набедренники, наголенники и перчатки. Надо? Двадцать суверенов. Деньги завтра. А то мне всё это тебе подгонять, работы на целый день. Сейчас остальное принесу, а ты пока снимай кафтан, не на него же мерить.
   Да! Общительный кузнец мне попался. Интересно, к чему бы это? А ведь он на меня уже не сердиться, за проигрыш (я так думаю, что за проигрыш). А ещё мне интересно, почему остальное так дорого? Двадцать суверенов, это же бешеные бабки! Я тут подсчитал, на один сестерций можно купить корову, элитную, на развод. А это, по моим прикидкам, где-то пять тысяч долларов. Суверен равен пятидесяти сестерциям. За год охраны Франциска, я получил двенадцать суверенов. Отряд Всеслава, за тот же год получил сорок суверенов. Из чего же всё это сделано, что столько стоит? Кузнец вернулся не один. Вместе с ним пришла его копия. Только эта копия хромала на левую ногу, не имела усов, зато имела седую шевелюру. А так же, мужчина, пришедший вместе с кузнецом, был ещё более внушительного телосложения. И первыми словами произнесенными, как я понимаю, братом, при виде меня, любимого, были:
   -Ему я ни чего продавать не буду! Стивен, это очередная твоя штука?
   -Себастьян, неужели, ты, откажешь собрату наемнику, в такой мелочи, как продать ему остатки комплекта, большая часть которых, у него уже есть? Вспомни, как мы с тобой, по молодости, в наемных отрядах развлекались! К тому же, я уже пообещал ему эти вещи. Ты же не можешь так поступить со своим братом!
   -Так и быть, не буду тебя подводить. На сколько договорился?
   -Двадцать.
   -Так мало? Там же одних материалов на пятнадцать вышло!
   -Извините, что вмешиваюсь в ваш разговор, а что это за материалы такие?
   Братья переглянулись.
   -Он не понял.
   -Да. Надо объяснить.
   -Ты договорился, ты и объясняй.
   Кузнец Стивен, выложив на верстак амуницию, скомандовал:
   -Давай, облачайся, а я по ходу объясню.
   Первым я взял шелковый шарф, который принес кузнец, поверх него надел горжет. Не застегнутый. Себастьян тут же начал что-то на нём измерять. После снял его с меня, и сразу заменил пару ремней, которые стягивали мне горло. На второй примерке горжет уже не тер шею. Потом я попытался надеть подкольчужник, но Стивен меня остановил, дав кулет. А на вопрос, на фига он тут, мне ответил Себастьян:
   -Никогда алебардой по жопе не получал? Я вот получил, теперь ели хожу.
   Кулет представлял собой кожаные шорты, с твердыми кожаными полосами закрывающими низ спины и ягодицы сзади, а спереди, после застёгивания ширинки, вешалась ракушка, прикрывающая пах. Дальше мне подсунули набедренники, совмещенные с наколенниками. Они представляли собой обычную шинную защиту, то есть кожу с металлическими полосами, приделанными вертикально. Дальше шли наголенники. Они оказались латными, закрывающими голень то всех сторон, но спереди были выше, чем сзади. Надев их, я согнул ногу. Оказалось, что передний щиток выступает дальше колена. Подумав, я решил, что это для нанесения ударов коленом. Попробовал сделать пару таких ударов, понял, что кожа, из которой сделан кулет хорошо тянется. Почти как латекс. И тут настало время объяснений.
   -Вижу, что заметил особенность материалов. Так вот, основой служит перепонка крыла ящера, а защитой, чешуя василиска. Но не простая, а двойная. А между двумя чешуйками проложена стальная сетка.
   -То есть чешуя получается армированная.
   -Какая?
   -Вставка нитей в материал называется армирование.
   -Ну что, брат, а мы думали, что это мы придумали, а оказалось, что уже даже название есть. Вот ведь, век живи, век учись. Ну тогда поехали дальше. Одевай доспех. Он, кстати, самый дорогой. А всё потому, что на него пошли ещё более редкие материалы. Шелковая ткань из паутины болотного паука, пропитан перегнанным ядом пустынного скорпиона гарантирует полное отпугивание насекомых, типа вшей, клопов, клещей и комаров, набивка из пуха детенышей ледяного иблиса, с ней и во льдах не замерзнешь, и в пустыне не упреешь, а так же более дешевые перепонка крыла ящера, и чешуя василиска. Изначально это была обычная бригантина, такие по уставу полагаются магам в легионах. Бувигер тут на тот случай, когда нет времени одевать горжет. Вставил его в пазы, крючки защелкнул, и готово. Можно даже поверх бехтерец не надевать. Так. Наплечники болтаются. Это мы быстро исправим. А вот с налокотниками придется повозиться. Но за пару часов справимся. Теперь наручи. Что ты там хотел? Ну это то же на пару часов работы. Теперь шлем. Так как он у тебя сейчас собран, для ношения без бехтереца. А если с ним, надо подкладку убрать. Смотри как она крепиться. Теперь бехтерец надевай. Теперь шлем. Эта чашка на подбородок. Теперь кольчужную сетку на решетку шлема. А теперь пояс. На вот этот.
   Пояс оказался не поясом, а целой жилеткой. Спереди и сзади на уровне груди крепятся зерцала, связанные между собой ремнями через плечи и подмышками. Так же ремни проходящие по плечам крепились к поясу. А потом следовали перчатки. Кожаные, со стальными пластинами с внешней стороны кисти, и стальными же крагами выходящими на наручи.
   С ножнами вышло ещё проще, оказалось такая система давно придумана. Ножны делают из дерева, лакируют, а внешнюю сторону делают на петлях, с пружиной. Запорный механизм ставят сверху. Стоит дернуть защелку, как крышка откидывается. Осталось дернуть меч вверх на пять сантиметров и можно рубить с плеча. Мне сразу предложили на выбор с десяток ножен разных видов и расцветок. Я выбрал черные с двумя створками. По моим рассуждениям они меньше будут мешать. И сделаны были не из дерева, а из кожи, на металлическом каркасе. Так же мне посоветовали чаще петли смазывать маслом, чтоб не случилось конфуза, который может стоить мне жизни.
   С броней разобрались. Получив расписку о приеме на подгонку доспеха, я отправился искать Ефима. Кузнец сразу мне посоветовал зайти на конюшню. Типа того, что он там живет. Пришлый он, вот места и не выделили пока. Обживётся тут, выделят ему место в бараке. А надумает жениться, всем народом домик справят. А надумает принять ученичество у Клавдия, тот ему покои выделит. Благо маркиз, дед нынешней владетельницы домена, выделил ему этаж в донжоне, одну из внутренних башен, да и участок земли в пределах палисада под эксперименты.
   Ефим нашелся, как мне и говорили, на конюшне. Но не с навозом возился, или там сено таскал, а сидя у входа, там где светлее, читал какой-то фолиант, судя по алфавиту, на греческом языке. Рядом с ним лежала стопка листов, а так же чернильница. Обычное гусиное перо покоилось за ухом книгочея из конюшни. Занимательное зрелище! Особенно если учесть внешность этого книгочея. На голову меня выше (это при моем средним росте, для двадцать первого века) шире меня в плечах, чуть меньше чем раза в два. Борода лопатой. Кистью руки не напрягаясь может взять баскетбольный мяч. И тут Ефим пошевелился. Скамейка, на которой он сидел, покачнулась. Чернильница качнулась на краю и упала. Ефим же резким рывком поймал её на полпути до земли, поставки на центр скамейки, и всё это не отрывая взгляда от книги. Хм. Я бы так не смог. Или смог? А Ефим не так уж прост, как хочет казаться. Надо его всё-таки отвлечь. Мне ещё в светском этикете разобраться надо. В трактирах, кабаках, духанах, тратториях и других питейных заведениях всё было просто. Кто как умеет, тот так и ест. Понятно, что суп руками или вилкой есть не удобно. Ложки тут в ходу повсеместно. А вот на обеде у маркизы... В принципе ножом и вилкой я пользоваться умею, спасибо моей бывшей девушке. Но вот в вилках и ложках я путаюсь. А может тут другие вилки используют. И какое вино тут к чему подают? Или тут как в средние века, пользуются только ножами? На все вопросы должен ответить Ефим. Так что решено! Буду отвлекать! О! Как вовремя он книгу отложил. Решил что-то записать. Буду ему мешать.
   -Что читаем?
   -Барин интересуется историей?
   -Барин интересуется на данный момент историей этикета. А в общих чертах меня интересует вся история, но чуть позже. Давай рассказывай что, а главное чем едят аристократы.
   -Ну тут всё просто. Если бы это было масштабное мероприятие, ну или там праздник какой, тогда до десяти, пятнадцати перемены блюд, многочисленные столовые приборы... А так как предстоит тебе, барин, всё просто: салат, похлебка, основное блюдо с гарниром, ну и десерт. И вино конечно. Куда уж без вина. Сорт выбирает маркиза. То есть, барин, как есть не перепутаешь. Ты ножом с вилкой пользоваться умеешь?
   -Да приходилось.
   -Я же говорил, что ты барин!
   -А то, что я, до пятнадцати лет считал картошку (как ни странно, здесь она в ходу) основным блюдом, а лишь потом узнал, что она гарнир, то же говорит о том, что я барин?
   -Может бедный барин? Или родители жадные?
   -Ты моих родителей не тронь! Ты лучше просвети меня, что можно, а что нельзя делать за столом?
   -По этикету следует за трапезой гостю молчать, дозволенно молвить, только отвечая на вопрос хозяина.
   -О как! Прям как по писаному глаголешь!
   -Так это цитата.
   -Понятно. Пойду тогда готовиться к обеду.
   Обед прошел в полном молчание. Исключением было только моё представление местным священнослужителям. А после него меня пригласили в замковую часовню. Что меня удивило, так это то, что она была общая для всех четырех религий. Я то думал, они между собой враждуют. Оказалось нет. Просто они признали, что у этих религии один корень. Просто разные взгляды на некоторые аспекты. На мой вопрос, как они вместе уживаются, мне ответил раввин:
   -Молодой человек, Вы, откуда свалились? Вы, не знаете, что религиозный фанатизм- это один из способов самоубийства? Причем очень мучительного? Были в нашей истории, к Вашему, молодой человек, сведению, примеры. Очень наглядные примеры. Мы, все, как - раз об этом и хотели поговорить. Вы могли бы, в двух словах объяснить, что произошло на дуэли?
   -Ни чего особенного. Я воспользовался одним из пунктов дуэльного кодекса. А именно 'помощь лиц, приравненных к богам'. А что?
   -Молодой человек, Вы, только поймите нас правильно, и перестаньте нам сказать загадками. Нас интересует, силу, Вы, получили сами, или по договору? Мы то уже старые, свое пожили на этом свете. Но этот маркизат нам дорог, хотя бы как память о нашей молодости. И мы не хотим его гибели.
   -А причем тут гибель маркизата?
   -Я расскажу, Вам, молодой человек, эту историю. Было это очень давно. В одном баронстве, название которого уже забыто. Барон, что там правил, так себе владетель, не бедствовал, но и не богатей. Жена у него умерла при родах, успев произвести на свет третьего сына. Впрочем ни чего удивительного в той смерти нет. Когда женщине за двести, при родах умереть... И в этом третьем сыне сосредоточилась вся любовь барона, да и старших братьев, которые были на много его старше. Старший, как наследник, занялся хозяйством. Средний - посвятил себя войне. А младший, при достижении совершеннолетия, посвятил себя служению богам. Стоит сразу уточнить, что в том баронстве почитали эллинский пантеон. Так вот, спустя примерно десять лет, этот младший сын барона решил, что он будет служить только Золотому Дракону. Что натолкнуло его такую мысль, мы увы не узнаем. Культ этот процветал ровно пять лет. А закончил он свое существование явлением миру предмета поклонения, то есть явился им Золотой Дракон, лично. Впервые после Великого Заселения Мира. Молодой человек, Вы, ведь знакомы с картами наших земель? Видели единственное черное пятно? Так вот, именно там это баронство и находилось. Теперь там есть только пепел. Там, по рассказам тех, кто успел убежать, горело буквально всё. Горели даже вода и воздух. Но стоило пересечь границу, то не чувствовалось даже жара. А после этого до всех глав поселений и религий было доведено, что делать из Дракона бога не надо. Это очень больно заканчивается. А второе явление Дракона прошло более мягко. Он появился, по очереди, во всех столицах, объявил, что вражды между религиями не потерпит, пока он жив. Случилось это после того, как одна из религий, объявила о создании Великой Инквизиции и о начале Крестового похода против других религий. Всего через три месяца все инквизиторы умерли. Причем умерли они так же, как привыкли умерщвлять еретиков. То есть сначала пытки, а затем костер. Вот тогда люди всего мира узнали, что за законами, установленными Драконом, следят три организации, три братства. Магом, некромантов и воинов. Теперь, Вам, понятна наша обеспокоенность?
   Да! Веселая история. А самое главное жизнеутверждающая. Придется колоться.
   -Сила мне была дана с одним условием. Я должен вступить в одно из братств. Или в несколько. Такой ответ вас удовлетворит?
   Серьезные лица священнослужителей повеселели. Такое ощущение, что они ждали прилета Дракона с минуты на минуту. Хотя... Может и ждали. А паники не было, скорее всего, из-за того, что об этой истории знают лишь правители да священнослужители. А народ, чем меньше знает, тем крепче спит. Да меня бы прямо там, на площади забили бы ногами, если бы знали. А заодно разграбили бы замок маркизы. Ворота открыты, стражи почти нет. Да и стража имеет родственников среди жителей маркизата, что были на площади. А ещё замковая стража из спокойного маркизата, это не закаленный в боях отряд. Им тоже присущи чувства паники и стада. Где-то я читал, что многие бунты так и возникали: кто-то кинул клич, толпа повелась, что-то разграбили, добрались до винных погребов, спалили всё, а на утро только осознали, что наделали. И выбор не велик, либо на плаху, либо бунт.
   -А народ на площади не был в курсе этой истории?
   -Молодой человек, если бы они были, как Вы выразились, в курсе...
   -Я бы с вами не разговаривал, а замок уже, скорее всего, сгорел.
   -Приятно иметь дело с понимающим человеком. А по поводу Вашего вступления в братство, есть два пути. Первый, это ждать их приглашения. А второй, это написать прошение, и подать его в резиденцию братства, которые имеются во всех столицах. Так что путь Ваш лежит в Неаримус.
   После беседы со священнослужителями я удостоен аудиенции у маркизы. Её кабинет произвел на меня неизгладимое впечатление. Он представлял собой что-то средние между обычным рабочим кабинетом, оружейной лавкой, химической лаборатории и женским салоном красоты, так как помимо рабочего стола имел: оружейная стойка - одна штука; стол для химических опытов, вместе с соответствующим набором посуды, как то, реторты, пробирки, мензурки - одна штука; шкаф с реактивами - три шутки; зеркала, столики с косметикой, общим количеством - семь штук; сейф массивный - одна штука. Рабочий стол стоит перед сейфом. Сейф открыт. Маркиза встречает меня стоя у сейфа.
   -Энакин! Вот твой выигрыш. С вычетом налогов, вышла тысяча суверенов. И от меня премия в сто, за то, что из-за тебя нас покинул Хайо.
   -Он по другой причине Вас, маркиза покинул. Он испугался Дракона.
   -Как это?
   -Вы не знаете, откуда появилась пустыня пепла?
   Пришлось мне пересказать маркизе историю, которую я сам услышал не за долго до этого.
   К концу рассказа, маркиза побледнела. Пришлось её успокаивать.
   -Маркиза! Я не могу принять Вашу премию, так как я, по неведению, подверг маркизат опасности. Я думал, что рискую только собой. Правда оказалось, что всё обошлось, но это не умоляет моей вины перед Вами. Я готов понести любое наказание, на Ваше усмотрение.
   -Нет. Наказания не будет. Просто попрошу, Вас, задержаться в моем замке на один день. Клавдий хотел с Вами серьезно поговорить, да проверить воздействие заёмной силы на организм человека. Вдруг будут негативные последствия?
   -Да не должно быть.
   -Но проверить лишний раз не мешает.
   Следующее утро началось для меня с посещения Клавдия. Он заявился, можно сказать, с первыми петухами. Сразу начал с осмотра. Провел тест, какой я уже проходил, на получение документа о том, что я маг. Потом сравнил результаты с теми, что были выданы мне год назад. Оказалось, что помимо энергетического резерва, у меня увеличилась и скорость, правда не так заметно, но все же прогресс на лицо. А напоследок Клавдий захотел взять у меня кровь на анализ. Причем с помощью скальпеля. На что я возмутился:
   -Что за варварские методы? Вы бы ещё топор взяли для этих целей!
   -Но ведь все так кровь на анализ берут.
   -А если все начнут с башен прыгать? Тоже как все поступите?
   Говоря это, я копался в своих вещах, которые приобрел за прошедший год. Вот он, набор игл и шприцов, который я приобрел с первой же зарплаты. Обошелся он мне в целый суверен. Иглы из сплава серебра и какой-то хрени, не тупятся, не гнутся. Стекло шприцов не удалось разбить даже кузнечным молотом.
   -Вам много крови надо?
   -Вот эту пробирку.
   Пробирка оказалась примерно кубов на десять. Забрав у Клавдия тряпочку, смоченную в чем-то пахучем, которой он хотел протереть мне руку перед разрезом. Кожаным ремнем перетянул руку, сжал кулак, чтоб вены были видны... И тут в комнату ввалился Ефим.
   -Ух ты! Какой клёвый набор баянов!
   Игла вошла в руку под прямым углом на полную длину. Вот! Вот она разгадка странностей Ефима! Кто может назвать шприц баяном, тем более там, где шприц не известен совсем?
   -Ефим, вот ответь мне на один вопрос, ты откуда родом?
   -Из Варяжских земель.
   -А если точнее? Название деревни? Села?
   -Не... Я городской.
   -А название?
   -Не помню. Меня на дороге, с разбитой головой Варяжские негоцианты нашли, вместо одежды были какие-то тряпки. А что было до этого я не помню.
   Тут в наш разговор влез Клавдий:
   -А хочешь вспомнить?
   -Конечно хочу! Вдруг я граф! Да и родители поди волнуются! Надо им весточку подать.
   -Есть один способ помочь вспомнить... Но нужен человек, который хотя бы представляет, что встречалось в забытом отрезке памяти. Например жаргон, названия мест, пословицы...
   -Уважаемый Клавдий! Всё это могу обеспечить я, а у Вас есть запасная пробирка? Есть у меня одна идея... Ефим давай сюда руку!
   Тот, глядя на чистый шприц, вздохнул, и принялся закатывать левый рукав. Похоже я прав. Он знает, что такое уколы.
   -Вы можете сделать сравнительный анализ крови?
   -Конечно, что за вопрос? Вот только не пойму, зачем это тебе?
   -Есть у меня подозрения, что мы с ним земляки. И то...
   Дыра в памяти заставила меня замолчать и начать вспоминать. Но и это мне не удалось. Зато биокомп выдал сообщение:
   >В доступе отказано. Снятие ментального блока возможно только после выполнения миссии.
   >Ментальный блок установлен с твоего полного согласия.
   Интересно, что я прячу у себя в мозгу от самого себя.
  
   >Памятка.
   Открывая записку.
   'Не парься. Вернешься домой, блок пропадет. А пока то, что скрыто за блоком будет тебе мешать.'
   -Энакин, с тобой всё в порядке?
   -Да, Клавдий, просто выяснилось, что у меня есть секреты даже от самого себя. Так что, Вы, говорили по поводу памяти Ефима?
   -Есть одна методика. Нужно для неё двое магов. Пациент вводиться в транс, один маг стимулирует мозг, второй поддерживает транс. А дальше всё очень просто. Называется слово, а пациент дает его определение. Вот только одна проблема, слова должны быть редкими, иначе ни чего не получиться. Будут задействованы только общие слои памяти. Нужно знать слова, которые для других ни чего не значат, например жаргон... Хотя я это уже говорил... Ещё подходят слова из семейного обихода. Или дворовые прозвища друзей. Ну ты понял, что я имею ввиду. Но этим мы займемся вечером. А сейчас, Энакин, бегом на завтрак к маркизе, жду тебя в моей башне, а ты, Ефим, останься.
   Завтрак прошел в молчание. А после него я бегом отправился к Клавдию. Он ходил по холлу башни с задумчивым видом.
   -А, Энакин, проходи, сейчас последний тест, и можно будет делать первичные выводы.
   Навесив на нас кучу всяких амулетов, выдал тренировочные мечи, попросил провести маленький такой бой. Я помниться хотел размяться, вот и возможность.
   Результаты боя меня немного шокировали. Я проиграл в сухую. Реакция и скорость Ефима превосходили мою, не на много, но превосходили! А Клавдий смотрел на нас с довольным видом.
   -Уважаемый Клавдий, у Вас в роду кошек не было?
   -Что ты имеешь ввиду?
   -Он имеет ввиду, то, что по виду, Вы, напоминаете кота, который съел всю сметану в доме, и которому за это ни чего не было.
   -Похоже наша затея с пробуждением памяти имеет очень хорошие шансы на успех. У вас даже ассоциации одинаковые. А теперь о результатах моих исследований. Вас не очень удивит, если я скажу, что людьми вы являетесь только внешне? Я не имею ввиду душу, самосознание. Я про тело.
   И уставился на нас. Меня эта новость не шокировала. А вот Ефим о чем-то задумался. Морщил лоб, хмурил брови, а за тем выдал:
   -Не помню. Но что-то такое было. По-моему мне так жизнь спасли... Или не мне? Нет... Не могу вспомнить.
   Я решил уточнить:
   -А на основании чего, Вы, сделали такие выводы?
   -А вы знаете людей, у которых вместо отрубленной ноги вырастет новая, как хвост у ящерицы? А скорость реагирования мышц на сигнал мозга, превышающий норму на порядок? Вот вы, сейчас махали мечами, а даже не вспотели! Ефим! Для тебя у меня ещё две новости: одна хорошая, а вторая не очень. Хорошая: у тебя очень мощный магический резерв. Не очень: этот резерв у тебя блокирован. Ты не сможешь им пользоваться для магических манипуляций. В смысле сам, а вот с помощью амулетов - сможешь. А ещё ты можешь направлять эту энергию внутри себя. Правда как это делается, я не знаю. Это методика братства воинов, а они держат её в секрете.
   Ефим задумался. И через мгновение молвил:
   -А на память это влияет?
   -Нет. И ритуал мы проведем вечером. Ты Ефим, иди, отдыхай, а я пока Энакину объясню, что надо будет делать. Описание передачи ритуалов и заклинаний.
   Воспоминания Энакина.
   Такое в своей книге заклинаний я не ожидал увидеть. Я же её заточил под цифру. А тут аналоговый ввод данных. Думал, будет сложно, муторно, не эффективно. А вот мужской половой орган на лицо! Дело пяти секунд. Надо взять лист бумаги, пергамента, папируса, да хоть каменную скрижаль, то, что есть под рукой. Можно даже к стене приложить. Так вот. Надо вызвать книгу заклинаний в виде книги. Как вызвать? Мысленно! Открыть на нужной странице. Вложить лист в книгу. Сосредоточиться. Пустить магическую энергию в книгу. И на листе отобразиться нужная информацию. Её можно поместить в другую книгу заклинаний. Но есть одно 'но', информация на листе держишься не более четверти часа.
   Вот так я получил десять новых заклинаний. Семь из них относятся к диагностическим. А три лечебные. Это помимо описания ритуала по возвращению памяти. Кто-то может спросить, а чем, мил человек, ритуал от заклинания отличается? А всё просто. Заклинание- это энергетическая конструкция, призванная осуществить какое либо действие. Грубо говоря это одно действие. А ритуал- это совокупность действий, строгой последовательности, приводящая к конкретному результату. В ритуалах применяются вспомогательные предметы, как то: пентаграммы, амулеты фокусировки, жертвоприношения. Зачастую проводящий ритуал человек, или группа людей, не понимают что конкретно означает каждое действие.
   Клавдий все действия знал. И понимал зачем они нужны, и что делают. Первым делом надо ввести Ефима в магический транс. Методика очень напоминает гипноз. Внешне. Только надо добавить магическую начинку. Дальше в дело вступаю я. Моя задача, положив руки на виски Ефима, прогонять энергию из правой руки в левую. А по сигналу Клавдия, начать говорить слова, которые могут помочь вспомнить. А в это время Клавдий будет использовать заклинания стимулирующие различные отделы мозга. Что самое странное, эти заклинания не имеют ни какого отношения к ментальной магии, а относятся к разделу целительства.
   И вот наступил вечер. Мы с Клавдием сидим в его башне, пьем эликсир, повышающий внимание и магическую энергию. Я курю. Ждем Ефима. Для него подготовлен ещё один эликсир, стимулирующий мозговую деятельность. Ведем не спешную беседу:
   -Уважаемый Клавдий, Вы, как я понимаю в основной своей массе, целитель?
   -Не только, целитель, погодник, щитовик. Но щитовик не официально. В этой отрасли я самоучка. Правда практического материала хватило бы на диссертацию. Помнится мы с дедом маркизы, Габриелем, в бытность его наследником, по молодости... Вот были времена... Так вот, мы с ним два года со своими подругами, и не большой кучкой друзей сидели в осаде. А осаждали нас родители подруг, на пару с тогдашним маркизом. Дело было в зимнем поместье. Хотя поместьем это названо просто так. На самом деле там стояло пять домиков. Правда было много продуктов. Защитных сооружений никаких, вот и пришлось защитную пентаграмму прямо на земле делать. А пока в осаде сидели, всё что можно про щиты и узнал. Благо библиотека в поместье была загляденье. А родители нас всё-таки выбили из оттуда. Так на свет появилась мать нашей маркизы... Эх, молодость...
   -Что, так два года и ковыряли щит? Как-то слабо верится.
   -А что им ещё оставалось делать? Они же нас живыми и здоровыми получить хотели. Не боевыми же заклинаниями по нам бить, в самом деле. Вот и ковыряли помаленьку. Щит-то боевой был. А его только боевыми по-быстрому вскрыть можно.
   -А! Тогда понятно. А зачем это всё было нужно?
   -Чтоб выбрать себе жену самому, а не жениться на той, на которую родители укажут. Мы все-таки люди, а не скоты какие. А подруга Габриеля нашего круга, с длинной родословной, которая с родословной маркиза не пересекалась, красавица, очень умна... Вся её провинность перед отцом Габриэля состояла в том, что её папаша поссорился со многими соседями, в том числе и маркизом. Да и ссора из-за пустяка была... А так мы сорвали помолвку, дождались совершеннолетия, а там уже ни кто не мог ни чего заставить делать против воли. Вот мы два года и терпели. Отец Мэри от неё тогда отрекся. А отец Габриэля благословил обоих на брак. А так же похлопотал за Мэри в палате оверлордов, чтоб её не выгоняли из сословия всадников и признаки брак династически верным. Взяток кучу раздал. Но своего добился.
   -Каким признали брак?
   -Династически верным. То есть оба супруга стоят на одном уровне геральдической лестницы. Они на одном уровне по интеллекту. Не запятнали себя порочными наклонностями. Ведь они будут править людьми. И их потомство тоже будет править. Ведь не зря говорят - бремя власти. Властитель же не только господин, он и слуга народа. Властителя готовят к этому бремени с детства. И дети его должны нести все черты родителей. А если ты любишь причинять боль, унижать других, или если кубок вина тебе дороже своей земли, то нечего тебе делать во власти. А брак дело серьезное. Ты когда-нибудь слышал про телегонию?
   -Что-то такое слышал. Это такой эффект, когда женщина сохраняет, и передает по наследству гены первого полового партнера?
   -Не только женщина, и не только партнера. Мужчины то же подвержены этому явлению, правда не так выражено. А по поводу партнера, расскажу тебе одну историю. Жила-была одна девушка. Поступила в школу магии. И там познакомилась с приятным молодым человеком. И так сложилось, что эта молодая пара полюбила друг друга. Они были бы хорошей парой. И родители были не против. Но в школах магии строгий режим. Всё что хотите, но после окончания учебы. Но не сложилось. Он погиб на одной из практик. Забыл уточнить, он был из Черных Земель. И цвет его кожи был черным. А продолжением этой истории было то, что через семь лет после окончания школы, то есть через десять лет смерти своего любимого, эта девушка вышла замуж. Была даже проверка на непорочность. И в положенный срок после свадьбы она родила. И ребенок был точной копией её первой любви. (История взята из жизни. Немного переделал. А так всё правда. Примечание автора.) Вот такие дела. Так что сильные чувства тоже оставляют отпечаток на потомстве. Отсюда и проистекает право палаты оверлордов не признавать брак династическим. Попался на запретном, живи как знаешь, но править ты уже не будешь. Доярка не может управлять государством. Так же как и свинопас. Или пахарь. Ты должен пройти все ступени власти, прежде чем лезть выше. Поэтому дети всадников сначала должны завоевать авторитет среди сверстников, затем научиться вести хозяйство. А уж потом... Габриель и Мэри на том и сошлись. В наших детских играх не было других лидеров, кроме них. Поначалу они даже дрались между собой. А я их мирил. А когда они нашли общий язык... Ну тебе мои старческие рассказы не очень интересны, не буду тебя утомлять, да и Ефим должен скоро подойти. Ты хорошо продумал слова для ритуала?
   -Конечно!
   -Тогда, пока есть время, расскажи, почему тебя не удивили мои слова, о том, что ты не являешься человеком?
   -А если я Вам скажу, что у Вас на руке пять пальцев, Вы удивитесь?
   -Хорошая аналогия. Значит ты знал об этом?
   -Ну родился и вырос я человеком, а потом получил травму, не совместимую с моим дальнейшим существованием. Грубо говоря, от меня остались мозг и яйца. Но меня спасли. Заодно и эксперимент провели. Выбора у меня не было, как Вы понимаете. Жить то всем хочется. Ох как хочется. Как личность, я полноценный человек. Со всеми вытекающими от сюда последствиями. Достоинствами и недостатками. Я такой, какой я есть! И я решительно настроен таким и остаться.
   -Ну и хорошо. Тогда объясню тебе, в чём состоит суть ритуала. Ты знаешь, как происходит запоминание?
   -Не много. Какой-то там отдел мозга за это отвечает.
   -Я не перестаю удивляться. Какой темы не коснись, что-то ты об этом слышал. Ну так вот, что помнить, а что нет, этот отдел мозга определяет по эмоциям, которые вызывает это знания. И чем сильнее эмоции, тем тверже ты это запомнишь. Не важно, положительные или отрицательные эмоции. То что тебе безразлично, ты вряд ли сможешь запомнить, разве что, зазубрив, что накладывает эмоции на это знание, не на прямую, а косвенно. Это для первичных знаний. А дальше идет ассоциативный ряд, который цепляется за эмоции одним или несколькими элементами. Остальные запоминаются как связанные с эмоционально окрашенными знаниями. Так что ещё раз спрошу, ты точно уверен в словах? Не забудь и то, что Ефим знает разные языки, и это знание не потерялось.
   -Ну если смотреть на это с такой стороны, надо будет пару слов поменять языковые термины.
  
   Сам ритуал походил на посещение какой-нибудь гадалки. Антураж навеял такие мысли. Темная комната. В центре единственный освещенный участок. В нём, на полу нанесена пентаграмма. Пять свечей на углах горят ровным огнем. В центре пентаграммы стоит простое деревянное кресло с прямой спинкой. В кресле сидит Ефим. За креслом стою я, весь в черном. Перед Ефимом, на уровне его глаз, в специальном штативе находиться хрустальный шар. За шаром, точно напротив глаз, горит ещё одна свеча. А за пределами пентаграммы водит хоровод Клавдий. Своим речитативом, жестами, да и движениями в целом, он напомнил мне репера. Ну или африканского шамана. Только бубна и погремушки не хватает.
   Ефим сначала сидел напряженно, затем расслабился, а сейчас выпрямился, расправил плечи, и замер. Такое ощущение, что он даже не дышит. И тут Клавдий остановился за штативом и подал мне знак, чтоб я начинал говорить.
   Я долго думал с чего начать, какие слова подобрать. Ведь одно и то же может означать разные вещи для разных национальностей. Характерный пример - болгары. У них при отрицании кивают, а соглашаясь - наоборот, качают головой. Правда это, или нет, узнать мне не довелось, но о курьезах, связанных с этим я читал. И тут я заметил одну гастрономическую особенность Ефима, а если совместить её с говором... Начать я решил так:
   -Украинский народный национальный наркотик?
   Ответ последовал незамедлительно:
   -САЛО!
   А дальше был звук сглатываемой слюны.
   Ну а дальше последовали вопросы об Украине. Так как об этой стране я знаю очень мало, то и вопросов было мало. Дальше вопросы пошли о России. Потом о странах Европы и обеих Америк. Постепенно начал переходить на вопросы бытовые, чередуя их просто словами, которым Ефим называл определение.
   -Интернет?
   -Всемирная Паутина.
   А когда я перешел на термины лингвистики, те которые знаю, все определения давал Ефим. А под конец пошли слова на разных языках, а он переводил и давал пояснения. И тут Ефима затрясло после моей фразы:
   -Пся кряв.
   -Единственное ругательство, которое позволял себе мой отец... История жизни Ефима (он же Вербицки-Ефимко Карл Густавич)
  
   Знакомство Густава Вербицки, родившегося в Праге, и Веры Ефимко, родившийся под Киевом, состоялось в здание МГУ, возле приемной комиссии. Густав проходил мимо, а Вера узнала о своем зачислении. Спустя пять лет, сразу после получения Верой диплома, сыграли свадьбу. Густав к тому времени уже год как руководил филиалом отцовской фирмы в Москве. Но если честно, то этот филиал он поднял сам, с нуля. От отца он принял только стартовый капитал, да и уставные документы. Через год после свадьбы на свет появился маленький Карл.
   Спустя пять лет, Густав сдал все дела в филиале младшему брату, который после окончания Гарварда, приехал в Москву, набраться опыта, а сам рванул, вместе с семьей 'покорять Азию'. Очередной филиал был открыт в Гонконге. Именно там Карл познакомился с боевыми единоборствами. А получилось это так. Однажды, чтоб не тащить ребенка на длинную презентацию, которую ещё нужно было организовать, Густав и Вера попросили присмотреть за Карлом своего соседа, пожилого китайца, единственного из соседей знающего русский язык. А 'дедушка Лю' взял и начал обучать его у-шу. Так в жизни Карла появилась первая страсть. Позже к у-шу добавились айкидо. Затем дзюдо и джиуджицу.
   Спустя девять лет глава семейства опять сорвался с насиженного места и рванул в Токио. Там проявились новые вторая и третья страсть в жизни Карла. Это были холодное оружие и иностранные языки. Страсть к оружия решили погасить занятиями Кен-до. А для языков наняли репетиторов. Благо финансы это позволяли.
   В пятнадцать лет Карл твердо решил, что образование будет получать в МГУ, как и родители, и скорее всего по специальности лингвистика, ну или филология. А может и по обоим. Для этого он уговорил родителей оторвался его к дяде, в Москву, и через год своего добился.
   Своё шестнадцатилетние Карл встречал уже в своем, не смотря на гражданство ЕС, родном городе. Дядя сразу предоставил Карлу полную автономию, поселив его в отдельную, специально купленную для этого квартиру. Но предупредил, что раз в неделю его будут проверять, либо он сам, либо его жена, а то возраст такой, тянет на всё запретное. Так же предупредил по поводу различия в законах.
   Первый год пребывания в Москве был посвящен заполнению пробелов в образовании, ведь в разных странах - разные школьные программы. Аттестат о среднем образовании Карл получал в одной из частных гимназий. Там его нашло новое увлечение, а именно славяно-горецкая борьба, которой он отдался со всем своим юношеским пылом.
   Не смотря на наличие аттестата, поступление в университет, на семейном совете, после консультаций, решено было отложить на год. Врать себе было не принято в этой семье чешских поляков. А шансов с равным образованием на поступление было мало. Так же было решено нанять репетитора, для дополнения пробелов в образовании.
   Репетитором оказался студент третьего курса МГУ. Узнав о пристрастиях Карла, он пригласил его на сбор ролевиков и реконструкторов. Карл проникся идеями этого, как выражались бабки в соседней деревне, буйных сумасшедших, и стал посещать эти сборы регулярно. Постепенно он влился в компанию, которую не устраивало простое 'махание дюралевыми и деревянными палками'. Им хотелось научиться именно фехтовать, причем настоящими мечами. И как-то раз Карл рассказал об их проблемах инструктору по славяно-горецкой борьбе. На что получил ответ:
   -А вы приезжайте ко мне на дачу, может и смогу чем помочь. Да и огород мне вскопаете, если вас моя помощь устроит.
   Спустя неделю вся их 'могучая кучка' была в деревне, куда их пригласил инструктор, или просто 'дядя Гриша'.
   Началось это путешествие для Карла с переполненной электрички. Единственное сравнение, которое пришло в голову Карлу- это Токийское место в час пик. Правда окрашенное в национальный колорит, как то: пьяные в семь утра люди, заплеванный пол вагона, торговцы, расталкивающие пассажиров безразмерными сумками. Он же не знал, что весной в России открывается сезон поездок на дачу по субботам. Но видя полное спокойствие своих товарищей, не стал удивляться. Демонстративно. А так, это был шок.
   Вторым сюрпризом, по мнению Карла от слова 'сюр', что означает - сюриализм, было то, что до деревни надо добираться пять километров, по полю, по колено в грязи. А всё потому, что по проселочной дороге путь занимал двадцать километров. И машины, а уж тем более общественный транспорт, там не ходит. Благо тропинка протоптана. Мимо не пройдут. Не зря его заставили одеться по стилю миллитари. Но как показала практика, американская военная обувь не выдержала проверку российской деревенской действительностью. Подмыва ботинка оторвалась на третьем километре. Карл даже и не мог представить, что всего в часе пути от Российской столицы может быть ТАКОЕ! Смотря фильм 'формула любви', он думал, что это снимался в глухой провинции, а не в десяти километрах от МКАД, так как там не было ни одного телеграфного столба. А уж про высоковольтные линии электропередачи речи не идет. Дядя Гриша начал общение с молодежью с чая и лекции.
   -Что такое меч, секира, шпага, сабля? Это прежде всего оружие, и предназначение его - убивать, так же как и у огнестрельного оружия. А вот как убивать, и кого решает хозяин оружия. Можно взять самый совершенный автомат, и пойти расстрелять детский сад. А можно застрелить бандита. От этого оружие не станет ни лучше, ни хуже. Оно останется средством убийства. И как его применить... Всё это только на вашей совести. Ведь убить можно и голыми руками, всё зависит только от вас. Запомните это раз и навсегда. Не зря ведь на мечах любили писать фразы типа: 'без повода не обнажай, без славы не убирай'. Я этот разговор затеял для того, чтоб понять, что вы из себя представляете. То, что я могу помочь вам постичь, может быть без большого труда переделано под любое оружие. А вдруг вы пойдете с этим умением грабить и убивать на лево и на право? Да и физическую форму надо подогнать. Вон Карл почти в форме, это я знаю, а вот остальных я вижу в первый раз в жизни. Так что буду за вами присматривать. А теперь поговорим о том, что же такое меч? Вас же мечи интересуют? Как и всякое другое оружие, имеющее культовый статус, имеется целый ряд мифов и устаревших представлений об этом виде оружия, которые порой по сей день часто проскакивают даже в научных трудах. Самый известный миф гласит, что японский меч является вершиной кузнечного дела на протяжении всей истории человечества. С научной точки зрения это не корректно; ещё кельты, римляне и германцы раннего Средневековья начиная с 3-го века до. н. Э. успешно применяли технологию сваривания различных сортов углеродистой стали и рафинации кричного железа. Это доказывают не только археологические находки, но и современные исследования раннесредневековых клинков с помощью металлографии и японской технологии политуры клинков с целью выявления структур на поверхности стали. Полировка европейских клинков японскими мастерами доказала, что античные и раннесредневековые кузнецы умели отлично рафинировать сталь. Закалка клинков (зонная или ступенчатая) также находилась на уровне. Результаты этих исследований также однозначно опровергают миф о том, что европейские стали были неоднородны и почти не очищались складыванием и проковкой. Технология сыродутной печи, начиная с 13-го и кончая 14-15-ыми веками, достигла в позднем Средневековье своего апогея. Металлографические исследования подтверждают, что европейская сталь порой не уступала современным сталям. Исследования церемониального меча из Эссенской Сокровищницы (Германия) показали, что меч, изготовленный в 10-ом веке и имеющий сложную узорчатую сварку, содержит очень мало серы (0,005 %) и фосфора (0,015 %). Содержание углерода средневековых мечей было в районе 0,6-1,1 %, твёрдость их режущей кромки и клинка обычно колебалась от 58 до 62 единиц по Роквеллу. Часто раннесредневековые мечи имели сложную конструкцию с употреблением сварного харалуга. Самые распространённые дизайны были; корпус с приваренными лезвиями, трёхслойная конструкция (высокоуглеродистая сталь между двух слоёв среднеуглеродистой) и среднеуглеродистая сердцевина, 'обёрнутая' в высокоуглеродистую сталь. ?Также качество индо-персидских тиглевых сталей, особенно литого булата часто недо- или переоценивается. Здесь надо сказать, что миф о абсолютном превосходстве литого булата не обоснован; до сих пор археологами не найден ни один ближневосточный клинок старше 15-го века на территории западной Европы, состоящий или из сварной стали или из литого булата, хотя следуя соответствующему мифу, рыцари их покупали на 'вес золота', потому что они якобы 'резали кольчугу как масло'. Никаких исторических доказательств сему до сих пор не существует. Также 'дамасский' литой булат упоминается только с 13-го века, когда крестовые походы уже были на исходе. Сабля является оружием режущим, а чисто с физической точки зрения и согласно материаловедению сталь не может быль разрезана сталью. Мифы о разрубании пластинчатых доспехов и других мечей на самом деле являются продуктами 19-го и 20-го веков и не соответствуют исторической действительности. Очень распространён миф, который гласит, что европейские мечи весили несколько килограмм и в основном применялись для контузии противника. Рыцарь бил мечом как дубиной по доспеху и добивался победы нокаутом. Часто называют вес до 15 килограмм или 30-40 фунтов. Эти данные не соответствуют действительности; сохранившиеся оригиналы прямых европейских боевых мечей колеблются от 650 до 1400 граммов. Большие 'ландскнехтовские двуручники' не входят в эту категорию, так как не являлись классическим мечом рыцаря, а представляли собой окончательную деградацию меча как личное оружие. Средний вес мечей был следовательно 1,1-1,2 кг. Если принять во внимание, что вес боевых рапир (1,1-1,4 кг), палашей (до 1,4 кг) и сабель (0,8-1,1 кг) также был в основном не ниже одного килограмма, то их превосходство и 'изящество', так часто упоминаемое фехтовальщиками 18-го и 19-го века и якобы противоположное 'тяжёлым мечам древности', более чем сомнительно. Современные же рапиры, шпаги и сабли, предназначенные для спортивного фехтования, не являются 'облегченными' копиями боевых оригиналов, а изначально созданными для спорта предметами, рассчитанными не на поражение противника а на выбивание очков по соответствующим правилам. Вес одноручного меча (тип XII по типологии Еварта Окшотта) может достигнуть где-то 1400 граммов при следующих параметрах; длина клинка 80 см, ширина у гарды 5 см, у конца 2,5 см, толщина 5,5 мм. Данная полоса углеродистой стали просто физически не в состоянии весить больше. Только при толщине клинка в 1 см можно достигнуть трёх килограмм, или же с применением тяжёлых металлов в качестве материала клинка - что само по себе нереально и непрактично. Такие мечи неизвестны ни историкам, ни археологам. Что касается схемы боя, то науке известны более тридцати документов, называемых 'FechtbЭcher', то есть фехтовальные пособия, которые издавались мастерами боевых искусств с 13-го по 17-й век. Из них вытекает что схема боя тех времён основывалась на технике и скорости, но никак не на грубой физической силе. В эпоху пластинчатых доспехов обычно применялись уколы по слабым местам доспеха, а рубящие удары имели место только когда противник был бездоспешен или же носил только кольчугу. Битие по кирасе и по другим мечам острой кромкой исторически не подтверждается, и поэтому рассматривается как типичный продукт популярной культуры 20-го века. Острота европейских прямых мечей часто оценивается как недостаточная, из чего часто следует умозаключение, что ими пользовались как дубиной. Этот миф опять таки не соответствовал действительности. Иконографические, исторические, письменные и археологические источники доводят до нашего сведения, что раннесредневековая спата была гладко полирована и остро отточена (см. письмо Теодериха I королю Вандалов). В средневековых хрониках упоминаются мечи, которые в силу своей остроты могли разрубить человека надвое. Но самый главный аргумент - это отсутствие тупой округлой кромки у оригиналов. Также оригиналы сбалансированы как рубяще-колющее оружие, а не как бейсбольная бита, что вообще-то следовало ожидать от оружия, которым били как дубиной. Само собой, следует отличать боевое оружие от парадного 16-17-х веков. Также существуют археологические находки которые свидетельствуют об остроте оружия, невзирая на применение пластинчатого панциря. Раскопки останков погибших 15-го века выявили рубленые раны и отрубленые конечности, которые были отделены вместе с кольчугой. Также в фехтовальных пособиях 15-го века существуют изображения, где мечом (примерно тип XVIII по типологии Окшотта) отрубают руку и голову, причём его передней тонкой частью. Если не считать, что автор преувеличил в рекламных целях, то данные изображения свидетельствуют о чрезвычайной остроте европейских прямых клинков. Отсутствие боевых искусств для прямого европейского меча также является заблуждением фехтовальщиков 18-го и 19-го веков. Многочисленные фехтовальные пособия эпохи позднего Средневековья и Эпохи Возрождения свидетельствуют о высоком уровне европейского фехтовального искусства мечом и его тщательной систематизации и эффективности. Основывалось это искусство изначально на скорости и технике, но не на 'грубой физической силе', как это часто преподносят СМИ. Также дизайн меча всегда был подогнан под конкретную сферу применения. Пример: средневековый одноручный меч 12-13 веков.[9] Ширина клинка убывает равномерно до 2/3 его длины, остальная 1/3 сужается уже не линеарно и заканчивается (чаще всего) закруглённым остриём. Таким образом передняя 1/3 клинка имеет не прямые, а слегка кривые линии лезвия, что позитивно отзывается на рубяще-режущих свойствах клинка ('эффект сабли') и не умаляет его достоинств как колющее оружие. Дол клинка предназначался главным образом для уменьшения его веса и равномерного распределения массы - таким образом можно было контролировать расположение центра тяжести меча. Гарда только отчасти служила защитой для руки, так как была неотъемлемой частью всего оружия и служила при фехтовании рычагом и упорой для руки. Поперечное сечение клинка было довольно разнообразным, в зависимости от его предназначения: овальные, ромбовидные, шестиугольные или крестообразные сечения были самыми распространёнными. Геометрия лезвия также никогда не была случайной. Особую, резко ограниченную по своему назначению и способу использования, разновидность прямых мечей представляли собой гиганты весом 3,5-8 кг с клинками длиной 120-160 см - двуручники. Их можно назвать мечами среди мечей, ибо те приемы владения, которые для более коротких вариантов были желательны, для двуручного меча оказывались единственно возможны. Выгода двуручников заключалась в их способности пробивать сплошные доспехи (при такой длине клинка его конец двигался очень быстро, а вес обеспечивал большую инерцию) и большой досягаемости. Эти качества были особенно важны, если пеший бился против конного в полном вооружении. Двуручный меч применялся, в основном, для поединков или в разорванном строю, так как требовал большого пространства для размаха. Против копья двуручный меч давал спорное преимущество - возможность перерубить древко копья противника и, фактически, обезоружить его на несколько секунд (пока копейщик не вытащит припасенного на этот случай оружия, если оно есть) сводилась на нет тем, что копейщик был гораздо мобильнее и подвижнее. Тяжелым двуручником (к примеру, европейским эспадоном) скорее можно было сбить жало копья в сторону, чем перерубить. Выкованные из передельной стали двуручники, в том числе и 'пламенеющие клинки' - фламберги (фламбержи), преимущественно выступали в качестве вооружения наемной пехоты XVI века и предназначались для борьбы с рыцарской кавалерией. Популярность данного клинка у наемников доходила до такой степени, что специальной буллой папы римского клинки с несколькими изгибами (не только фламберги, но и мечи с более короткими 'пламенеющими' клинками) были признаны негуманным, не 'христианским' оружием. Воину, взятому в плен с таким мечом, могли отрубить правую руку или даже убить. Ничего магического в волнистом лезвии фламберга, кстати, не содержалось, - выгнутая кромка имела лучшие режущие свойства и при поражении получался 'эффект пилы' - каждый изгиб наносил свой разрез, оставляя в ране лепестки плоти, которые мертвели и начинали загнивать. А кроме того, при скользящих ударах фламберг наносил большие повреждения, чем прямой меч.Полутораручники, в западноевропейской теримонологии именуемые бастардами (англ. Bastard - незаконнорожденный) применялись с XIII века, но уже к середине XV века их несостоятельность при рубке европейских доспехов данного периода стала очевидной. Не только меч разумных габаритов, но и топор оказывался недостаточно силен против них. Как рубящее оружие меч совершенно перестал оправдывать себя. С другой стороны, и совсем без меча было как-то непривычно - в плане удобства отражения ударов меч был незаменим, да и возможность нанесения им очень точных ударов позволяла, например, поражать в лицо врагов в открытых шлемах. Эти соображения в начале XV века навели европейских оружейников на мысль ковать мечи с гранёным клинком - 'эстоки'. К этой же мысли несколько раньше пришли и на Руси, где такое оружие было известно ещё с XIV века под названием кончара. Причиной его появления (вернее, заимствования у тюркских народов, которые, в свою очередь, скопировали китайский дааб) было, естественно, не бессилие мечей против пластинчатых лат, а большая эффективность граненого клинка при пробитии кольчуг, бехтерцев, пеньковых кафтанов и шерстяных бурок. Кроме того, клинок, имеющий в сечении 3-6 граней, был прочнее, что позволяло сделать меч длиннее и легче, чем он вышел бы с плоским рубящим клинком. При длине лезвия 110 см эсток или кончар весили всего 1,2-1,5 кг - вдвое меньше, чем полутораручник аналогичной досягаемости. С другой стороны, такой вес был вполне достаточен для и отбития ударов мечей. Эстоки, впрочем, не приобрели большой популярности ни на западе, ни на востоке Европы, хотя кое-где и продолжали использоваться даже до XVII века. Слишком неудобен был колющий меч для всадника. Кроме того, на Руси уже с XIV века сварное оружие стало испытывать конкуренцию со стороны дамаскового, а в Европе с начала XVI века появилась передельная сталь, существенно расширившая возможности оружейников. Применение упругой стали для выделки клинка позволило отчасти вернуть ему рубящие функции при сохранении достоинств эстока. В XVI веке на вооружении европейской кавалерии появились длинные и узкие мечи, хорошо пригодные для нанесения ударов вперёд, но способные и разрубать шлемы. Названия они носили самые различные, - в зависимости от устройства рукояти, но в Европе иногда уже назывались шпагами, а в России, будучи на вооружении рейтарских полков в эпоху Алексея Тишайшего, именовались 'седельными мечами', ибо русские находили их слишком длинными и неудобными для ношения на перевязи. Кавалерийские шпаги при длине клинка 90-100 см весили обычно всего 1,5-1,7 кг и сохраняли типичный для мечей баланс, тем не менее, приемы владения ими уже не походили на принятые для прямого меча прошлых эпох. К рубящему оружию седельные мечи, исключая, разве что, испанские клинки из толедского дамаска, можно было отнести с большой натяжкой. Да и узкий клинок не создавал заметных аэродинамических эффектов. Так что, владели ими, действительно, уже как шпагами или эстоками, - не вращали, а в исходной позиции удерживали не над, а перед собой. Гарда седельных мечей в этой связи могла бы быть уже и закрытой, но часто ещё продолжала делаться не только открытой, но и полутора- или даже двуручной, - захват меча двумя руками мог потребоваться для отражения удара более тяжёлого оружия. Несмотря на большую конкуренцию со стороны сабель и палашей, седельные мечи (возможно, из-за своего роскошного облика) продолжали использоваться в Европе и России вплоть до конца XVII века. если не верите, загляните на википедию, все материалы можете найти там. Вижу, Карл, ты что-то хочешь возразить? Сейчас я вам зачитаю одну статью, которую я нашёл в интернете, по адресу http://bajenof.narod.ru/Sinitsin.html
   А.Синицын, кандидат исторических наук, старший научный сотрудник МАЭ РАН (Кунсткамера) При публикации данного материала ссылка на этот сайт обязательна ! 'Страшная тайна' японского меча: проблемные моменты типологии нихонто Встретил как-то в Интернете забавную фотографию: изобразили стильную девушку в прикиде а-ля 'убьём Билла', вооруженную соответствующим 'убьём' с прямым клинком и рукоятью фантазийной формы (даю ссылочку: http://www.fotokritik.ru/photo/186091/?member). Ниже шел чат, где обсуждалась не столько сама девушка, сколько вопрос: а прав ли фотограф, назвав свое произведение 'С катаной по жизни', и приводились разные доводы, катана это или нет, и как лучше это 'убьё' назвать. Обаятельная абсурдность некоторых из этих доводов, а также отчетливое желание любителей японского меча разобраться с терминологическими хитросплетениями, побудили выступить с целой лекцией на тему 'трудных вопросов' типологической классификации японского меча. Итак, сам термин 'японский меч'... Сразу возникает непримиримый конфликт мнений. Что это: меч - или все-таки сабля? Представляется, что обе точки зрения в равной степени и правы, и не правы, ибо это - не столько вопрос типологии, сколько - перевода, и возникает он в умах не японцев, а русскоязычной аудитории. Это для нас, для славян, вопрос о соотношении меча и сабли по известным историческим причинам задевает за живое и заставляет ломать копья и на чатах, и на научных диспутах. Для японцев же это - не вопрос. Во-первых, японским оружиеведам не очень интересно, как именно 'западные дилетанты' называют японские клинки. Во-вторых, 'у них' общее название клинкового оружия - то:кэн ?? [????], буквально - 'саблямеч'. Наши уважаемые словари дают соответствующее толкование терминов: то: ??- сабля, кэн ? - меч, хотя, на самом-то деле, ОБА этих 'термина' (т.е. иероглифа) фактически - синонимы, и могут с одинаковым успехом применяться по отношению к ОДНОМУ И ТОМУ ЖЕ КЛИНКУ. Что касается термина 'сабля' в узком смысле этого слова, то оно представлено в японском языке как заимствование из английского, поэтому не имеет собственного иероглифа, а записывается азбукой катакана, как и все заимствованные слова: ????сэ:бэру, и применяется исключительно к т.н. гунто: ??, т.е. уставным армейским мечам периодов Мэйдзи (1868-1912) и Тайсё (1912-1926). Хотелось бы также предостеречь энергичных молодых исследователей и любителей традиционного оружия от попыток навязать 'азиятскому' материалу европейскую или отечественную терминологию, ибо таким образом мы пренебрегаем этнокультурным контекстом исследуемого образчика, вырываем его из родной среды и помещаем в прокрустово ложе чужой парадигмы, совершая, таким образом, элементарную дилетантскую ошибку. В этой связи слово (не термин, а именно СЛОВО) 'меч' по отношению к японским длинным клинкам представляется более предпочтительным, ибо с филологической и этнологической точки зрения оно более нейтрально и имеет более широкий спектр коннотаций, нежели 'узкопрофессиональная' сабля. Хотя и против 'сабли' нельзя возражать (это - скорее дело личного вкуса, нежели терминологии). Но вот такие 'термины', как 'шашка', 'шпага', 'фальшон', 'палаш' и т.д. применительно к азиатской теме кажутся не очень оправданными - это (как писал В.И. Гафт) 'как будто Шанели накапали в щи', или как щи, сваренные из суси. Другая крайность 'заморских' (гайкай) исследователей японского оружия - капитулировать перед такими убедительными аргументами, как а) древность японской традиции оружиеведения и б) колоссальный понятийный аппарат, целый особый язык, используемый для описания японского меча. И вообще отказаться от 'дилетанстких' попыток сказать свое собственное исследовательское слово. Действительно, авторитетные connoisseurs европейских и американских аукционов, говоря о японском оружии, используют исключительно японские термины - и даже мыслят этими сугубо японскими понятиями. Это вполне соответствует японским представлениям: хочешь познать японскую культуру - научись думать как японец. Т.е. рекомендуют отказаться от своей понятийной парадигмы и перейти на японскую. Однако вряд ли можно назвать такой подход 'научным'. Отдавая дань уважения великой традиции японского меча, каждый исследователь сохраняет право действовать в русле своей национальной научной традиции, в рамках своей академической парадигмы. К слову сказать, в России и в Японии подходы к тому, что есть 'академическое исследование', существенно разнятся. Да и не надо становиться рыбой, чтобы стать хорошим ихтиологом. 'Незамыленный' взгляд 'стороннего исследователя' позволяет выявить много такого, на что национальная традиция часто просто не обращает внимания как на само собой разумеющееся. В нашем случае с японскими мечами бросается в глаза следующее обстоятельство: избыточно широкий понятийный аппарат компенсирует или даже просто 'маскирует' полное отсутствие адекватной типологической классификации! Встает вопрос: а какой должна быть подлинно 'научная' типологическая классификация? Каким она должна отвечать требованиям? Представляется, что научная классификация должна быть комплексной, системной, многоуровневой, с четкими принципами противопоставления представленных в ней типов. Ее можно сравнить с большим столом, куда положили все сохранившиеся на настоящий момент японские мечи и затем разложили их по группам в логичном и строго определенном порядке. Каждая большая группа в свою очередь делится на более мелкие. При этом очень существенны следующие моменты: 1) Все члены этой классификации представляют собой ПАРАДИГМУ, т.е. находятся в т.н. парадигматических отношениях, связаны и/или противопоставлены друг другу едиными правилами. Один и тот же предмет (или идентичные предметы) не могут оказаться в разных 'клеточках' этой классификации, а два разных предмета - в одной 'клеточке'. Если такое имеет место, то это - признак очевидной несостоятельности классификации. 2) Многоуровневость системы предполагает выделение вертикальных отношений, некую иерархичность, например: тип - класс - подкласс - вид- разновидность. Когда мы говорим, что предмет принадлежит к определенной группе, то сразу подразумеваем место этой 'группа' в общей иерархии. Вот такой пример: на разделочном столе оказываются баклажан, лук, картошка, капуста, морковь, баранина, говядина, кура, корюшка, горбуша, карась, постное, оливковое и сливочнео масло, молоко, кефир, рис, соль, лавровый лист, перец, соевый соус, уксус и т.д. Мы понимаем, что эти продукты можно объединить в следующие группы: 1)овощи, 2) мясо, 3) рыба, 4) птица, 5) масла, 6) молочные продукты, 7) крупы, 8) специи и приправы. В свою очередь, представленные овощи тоже можно разделить на определенные подгруппы, и мясо, и рыбу - тоже (лососевые, карповые и сиговые). И никому не придет в голову, что селедка может оказаться в группе 'молочные продукты', а кефир попасть в подгруппу 'лососевые'. Равным образом немыслимо, что баранина, масло, лук и соль могут оказаться в одной типологической подгруппе пищевых продуктов по причине того, что баранина, жареная с луком - это известное блюдо. Но можно разделить эти продукты и по-другому: 1) на свежие, соленые, замороженные и тухлые; 2) на постные и скоромные; 3) на кошерные и не-кошерные; 4) на белые, красные, зеленые, черные и коричневые, и т.д. 5) на жидкие и не-жидкие, сыпучие и не-сыпучие, на твердые и мягкие и т.д. И, наконец, если смешать все эти группы и подгруппы и друг с другом, и с конкретными названиями продуктов, то получим примерно такую же картину, какую имеем с традиционной классификацией японских мечей. Вместо четкой системы противопоставлений - огромное количество названий, выделяющих группы мечей по самым разным признакам: по цвету ножен, по материалу оправы, по стилю декора, по статусу хозяина, по месту или периоду изготовления, по благотворному или дурному 'влиянию' на людей, по форме рукояти, по качеству удара, по престижности школы и автора и т.д. Всего - свыше сотни 'наименований' отдельных разновидностей нихонто:. Вот это и есть 'традиционная типология'! Каждую из выделяемых разновидностей можно сравнить с некой полкой, на которую кладут мечи определенной группы. Определяющим фактором при этом выступают не формальные качества, позволяющие объединить мечи, а исторически сложившаяся принадлежность их к той или иной полке: мол, полку эту поставили пятьсот лет назад, у нее есть своё собственное название, и на нее положили именно эти конкретные мечи, и у каждого есть свое собственное имя или номер на этой полке. Традиция перемещать мечи с одной полки на другую не позволяет! То, что мечи, хранящиеся на разных полках, могут оказаться схожими по важнейшим параметрам (длина и форма клинка, конструкция оправы), или что мечи с одной полки - совершенно разные, для традиционной классификации значения не имеет. Иначе говоря, имеет место обстоятельство, что семантические поля каждой из представленных групп взаимно перекрываются (т.е. один и тот же конкретный меч может попасть в разные 'типы'). Соответственно, логики (в современном 'научном' понимании) в такой классификации искать не приходится - эту 'классификацию' неспешно, поэтапно создавали во времена средневековья, и ее создатели на разных этапах (расходящиеся на столетия друг от друга) по своей ментальности весьма отличались и друг от друга, и, тем более, от современных людей, воспитанных на 'западных' ценностях. Пародийным образцом подобной традиционной 'восточно-азиатской' классификации может служить приведенная Борхесом пародийная классификация животных, почерпнутая, якобы, из старинной китайской энциклопедии 'Небесная империя благодетельных знаний' (Борхес, СС. 355-356), согласно которой все животные делятся на следующие группы: - принадлежащие Императору - набальзамированные - прирученные - сосунки - сирены - сказочные - отдельные собаки - включенные в настоящую классификацию - бегающие, как сумасшедшие - бесчисленные - нарисованные тонкой кистью из верблюжьего волоса - прочие - разбившие цветочную вазу - издалека кажущиеся мухами... Другой особенностью традиционной 'японской' классификации (меча - частности) - это акцент на частностях, на выделении индивидуальных, конкретных особенностях каждого конкретного меча. Следует отметить, что такой подход, акцентирующийся на 'микроособенностях' каждого явления, характерен для японской культуры в целом. Многие отечественные ученые-японоведы отмечают, что японцы смотрят на мир как бы через толстые линзы очков или даже через микроскоп; для японского подхода характерна конкретность и огромный интерес к мельчайшим 'околотелесным' (Мещеряков, Грачев, с. 25) деталям, позволяющий выявить самые крохотные отличия между рассматриваемыми объектами или явлениями. Общие тенденции и макропроцессы их интересует гораздо меньше (не сказать - вообще не интересуют!). Частное в японской культуре гораздо значимее, чем общее, выявление отличительных черт важнее, чем выявление черт общих. Отсюда - пресловутая тяга к 'свертыванию' своего пространства и избыточности (на наш взгляд) 'технической' терминологии. Кроме того, 'дискурсивное' мышление представителей восточно-азиатской цивилизации прямо связано с такой характерной чертой этой культуры, как иероглифическая письменность, влияние которой на все стороны мыслительной деятельности сложно переоценить. Каждый конкретный предмет ассоциируется не просто с обозначающим его словом и графическим символом, а со сложной игрой смыслов и коннотаций, непостижимой для 'неиероглифического' сознания. Поэтому изучение предмета в его этнокультурном контексте можно сравнить с чтением иероглифического текста, и каждой мельчайшей особенности предмета соответствует свой символ, ее отражающий. Так что предмет, представляющийся европейцу 'монолитом' (например, та же чаша для чайной церемонии), для японца 'распадается', как детский конструктор, на множество мелких компонент, существующих как бы независимо друг от друга. Поэтому традиционные японский подход к описанию предметов искусства, включая меч, на микро-уровне (в той части, где рассматриваются 'внутренние' особенности предмета) предполагает сложнейшие и виртуозные системы описания, использующие тысячи терминов. Например, выделятся свыше сотни разновидностей линии закалки хамон, десятки разновидностей хада (структурный узор на поверхности клинка, образованный слоями многократно прокованной стальной основы), множество специфических форм клинка и его отдельных участков и т.д. В целом же развернутое классификационное определение меча является, по сути, его описанием, занимает несколько строк и учитывает следующие параметры: 1) тип клинка по традиционной типологической и исторической классификации; 2) имя мастера ( в т.ч. - предполагаемого) или констатация анонимности произведения; 3) форма клинка (сугата): длина, сечение, изгиб, ширина и толщина в определенных точках, форма обуха, форма острия, форма черена; 2) паттерн ковки (китаэ); 4) особенности узора закалки (хатараки): паттерн линии закалки (хамон), специфические эффекты (т.н. ниэ, ниои, кинсудзи, сунагаси, уцури, инадзума, рю:-но мэ и т.д.); 5) особенности черена: наличие подписи (мэй), печатей (какихан и мон), число отверстий (мэкуги-ана) для клина мэкуги, паттерн опиловки (ясуримэ); 6) тип оправы (косираэ) и характеристика всех специфических ее составляющих: ножны, рукоять, специфика оплетки, подробная характеристика значимых металлических деталей (цуба, фути, кассира, мэнуки, хабаки, кодзука, когаи, сэппа и др.). Однако на макро-уровне (там, где предмет рассматривается не микроскоп, а на некотором отдалении, чтобы увидеть его в целом и понять его взаимосвязь с другими предметами), избыточные японские классификации нередко оказываются не вполне адекватными, а порою - просто беспомощными. Эту ситуацию вполне отражает притча о ста мудрецах, исследующих на ощупь слона в темном помещении. И в результате этого коллективного исследования получается детальная картина отдельных частей тела слона, но никоем образом не дающая общего представления о слоне. Очевидно, что для 'европейской' ментальности такой подход к классификации по причинам вполне очевидным неприемлем. С точки зрения японских хранителей традиции нихонто: несоответствие в методологии подходов к классификации - проблема самих 'европейцев'. Однако для 'японской стороны' ситуация существенно осложнилась двумя обстоятельствами: 1) с конца XIХ в. японский меч стал объектом массового коллекционирования на Западе, и для успешного продвижения 'брэнда' нихонто на европейском и американском рынке оружейного антиквариата японским экспертам так или иначе пришлось столкнуться с проблемой адаптации логики его классификации и описания к 'западной' ментальности. 2) После оккупации Японии американскими войсками в 1945 г. все мечи подлежали изъятию у населения и уничтожению как холодное оружие. По некоторым данным, было изъято свыше 660 000 клинков, около 300 000 было уничтожено (Фуллер, Грегори. СС. 246-250). Поэтому истинным ценителям традиционного японского меча пришлось спешно организовать общество экспертов, разработать и согласовать с оккупационными властями систему классификации японских клинков, позволяющую отличить 'художественный' меч, т.е. произведение высокого искусства, от практического холодного оружия, не имеющего художественной ценности. Так в 1948 г. возникло Нихон бидзюцу то:кэн хо:дзон кё:кай - 'Общество по сохранению художественного японского меча', имеющую аббревиатуру NBTHK. Эта организация не является правительственной, однако позиционирует себя как высшую инстанцию в экспертизе японского меча, и ее авторитет общепризнан как в самой Японии, так и среди коллекционеров и арт-дилеров за ее пределами. Эксперты NBTHK предложили упрощенную типологическую классификацию. Все 'истинные' художественные японские клинки объединились в один класс: нихонто: ???. Определяющий признак такого объединения - использование специфической технологии ковки и закаливания, отличающую нихонто: как от традиционных клинков других народов, так и от собственно-японских, но не относящихся к разряду традиционных (как, например, гунто: - табельные сабли военнослужащих японской императорской армии 1875-1945 гг. или дзё:кото: - древние мечи, бытовавшие на Японских островах до возникновения традиции нихонто:). К типу нихонто: относятся, согласно классификации NBTHK (см. NBTHK-Manual; Баженов. СС. 12-13) , следующие классы мечей: - Кэн (цуруги) - прямой двулезвийный меч. - Тати - длинный однолезвийный меч, носившийся лезвием вниз. - Утигатана - мечи, носившиеся лезвиями вверх. Утигатана делятся на катана (или дайто:), т.е. свыше 2 сяку (60,6 см) и вакидзаси (сё:то:) - от 2 до 1 сяку. К группе дайто: относятся также кэн и тати. - Танто (косигатана) - боевой нож длиной менее 1 сяку. Каждый из этих классов имеет свои подклассы, которых можно выделить очень много. К традиции нихонто: классификация NBTHK относит и клинки древкового оружия: копья яри и алебарды нагината, а также художественные наконечники для стрел. Последние три типа в настоящей статье не рассматриваются, ибо не являются мечами. Эта классификация является общеупотребительной и практической, выглядит (на первый взгляд) весьма логичной и удобной, и ее убедительное достоинство состоит в том, что именно ею пользуются все эксперты, арт-дилеры и коллекционеры. Однако при ее детальном рассмотрении выявляется ее условность и неспособность дать внятного ответить на вопрос о месте в этой классификации для многих разновидностей нихонто:. Прежде всего, остается без ответа следующий вопрос: даются четкие границы длины клинка для каждой группы мечей, но как быть с 'пограничными' случаями, когда длина клинка 'зависает' на маргинальной отметке? Более того, принцип классификации клинков по длине меча определенно 'пробуксовывает' для нескольких разновидностей мечей: так, есть мечи ко-дати (малый тати) и тиисагатана (малый катана), длина которых менее 2 сяку, т.е. по определению они должны относится к классу вакидзаси, но... Но зато есть о-вакидзаси (большой вакидзаси - более 2 сяку), соответствующий длине катана, и ко-вакидзаси (малый вакидзаси, менее 1 сяку), соответствующий длине танто:; последний имеет разновидность о:-танто:, т.е. свыше 1 сяку. Таким образом, длина клинка, важнейший 'типообразующий' принцип классификации NBTHK, оказывается невалидным. Во-вторых, тщательное изучение выделяемых разновидностей японского меча приводит к очевидному выводу, что в классифкации NBTHK отсутствуют четкие принципы противопоставления одного вида меча другому. В-третьих, вызывает сомнение и адекватность выбора терминов для обозначения противопоставляемых классов мечей. Научный термин в строгом смысле этого слова должен иметь четкий, конкретный смысл и противопоставляться другим терминам, составляющим описываемую ими парадигму. Анализ же иероглифического написания названий 'классов' японских мечей позволяет сделать вывод, что мы имеем дело отнюдь не с 'научными терминами', а 'псевдотерминами', которые, как правило, никак не отражают 'имманентные' качества обозначаемых ими клинков. Более того, бытующие для обозначения мечей названия оказываются своеобразным исторически сложившимся 'самурайским слэнгом' (например, вакидзаси ??- буквально означает 'заткнутое сбоку',?а 'сбоку' можно заткнуть что угодно, хоть нож танто:, хоть веер, хоть черпак для сакэ); или, в ряде случаях, опоэтизированными оборотами - например, ??кё:дзин - 'клинок злодея', или???синобигатана?-?'меч ниндзя'. Удивительно, но большинство как западных, так и отечественных исследователей традиции японского меча почему-то не обращали внимания на иероглифическое написание (за исключением В.М. Мендрина!), а использовали их латинскую или кириллическую транскрипции. Между тем, иероглифическое написание - это тоже разновидность традиционной классификации: каждый иероглиф представляет собой своеобразный 'классификатор', который инкорпорирует различные предметы в один тип, или своеобразную 'бирку', которая 'придается' однотипным предметам. Представляется логичным, что если традиционное коллективное сознание японцев (оформившееся, в том числе, и в виде иероглифической письменности) выделяет отдельный класс меча, то ему должен соответствовать отдельный иероглиф, обозначающий именно этот конкретный класс, которому соответствуют конкретные свойства. В этом случае мы действительно имеем дело с термином. Далее, различные подклассы, составляющие один класс, должны записываться общим для всех классобразующим ('базовым') иероглифом, сочетающимся с дополнительным иероглифом-'расширением', обозначающим спецификацию, как, например, танто: ?? - 'короткий' в сочетании с 'однолезвийный меч'. Казалось, обилию названий разновидностей мечей, бытующих в японском языке, должно соответствовать и большое число 'базовых' иероглифов. Однако на самом деле иероглифов, обозначающих типы японских клинков, удалось насчитать только четыре: 1)?; 2) ?; 3) ? (с более архаичными формами ?, ?), 4) ?. Первый из приведенных 'базовых' иероглифов - ?хи (садзи) - совершенно непродуктивен, и его главное значение - 'суповая ложка', и лишь второстепенное - 'короткий нож'. Можно было бы ожидать, что этот иероглиф должен обозначать класс коротких боевых ножей, но известен только один случай его использования: хисю?? - короткий нож, разновидность танто:, в сочетании с иероглифом сю (куби) - 'шея', что буквально означает 'нож-шея'. Так что этот 'базовый' иероглиф можно игнорировать как непродуктивный. Второй иероглиф - ? дзин (читается также ха)- является производным от? то: и имеет основное значение 'лезвие', но может также означать 'клинок' и 'меч'; впрочем, в последнем значении встречается крайне довольно редко, и не как термин, а как упомянутый выше оборот ??кё:дзин - 'клинок злодея'. Чаще же иероглиф?выступает не самостоятельно, а в составе более сложных иероглифов, например, в одном из вариантов написания иероглифа?кэн. В любом случае, иероглиф ? можно рассматривать как производный от?. Третий 'базовый' иероглиф -? - читается как кэн, и в таком написании является современным упрощенным написанием архаичного иероглифа?, ? (кит. дзянь). В классификации NBTHK он означает длинный прямой двулезвийный меч, как правило - ритуальный. Имеет также два чтения, ныне почти не встречающихся - цуруги и тати. И, наконец, четвертый иероглиф -? то: (кит. дао) в в узком смысле используется для обозначения всех однолезвийных боевых мечей и ножей, которые составляют абсолютное большинство среди нихонто:, в широком смысле - для обозначения всего клинкового оружия. Начиная с периода Адзути-Момояма стал чаще использоваться для обозначения конкретной разновидности меча, получившее название катана. Итак, в результате можно выделить только два иероглифа - ?и ?- которые используются в обозначении абсолютного большинства разновидностей японских мечей. При этом можно было бы сделать вывод, что тип нихонто: делятся на два класса - кэн и то:, противопоставленные друг другу как двулезвийные однолезвийным. Однако на самом деле картина гораздо более 'запутанная', как будет показано ниже.Во-первых, иероглиф? кэн, как представляется, также является производным от?то: и состоит из двух элементов: ? (сокращенная форма?) и? (с чтением мина), не имеющего самостоятельного значения. Во вторых, кэн очень часто выступает синонимом то: и используется не только для обозначения конкретного типа также и для обозначения любого клинка независимо от формы (например, кэндо: ?? - 'путь меча' - означает фехтование любым традиционным японским мечом независимо от его формы и размера. Танкэн ?? - 'короткий меч' - обозначает любой короткий меч, в первую очередь - однолезвийный, и служит синонимом синоним как танто:, так и вакидзаси; также обозначает двулезвийные кортики и кинжалы, вообще не относящиеся к типу нихонто:. Синонимами выступают ?? кайто: и ?? кайкэн, обозначающие короткие ножи (разновидность танто:) для скрытого ношения). Можно привести и обратный пример, когда то: используется вместо кэн - так, знаменитый 'меч с семью рогами', клинок которого прямой и обоюдоострый, по-японски известен как ситиси-то: , а не ситиси-кэн (САСАМА Ёсихико. С.213). В-третьих (и это самое важное), противопоставление ?кэн и ?то: как двулезвийных мечей однолезвийным актуально в китайской парадигме, откуда иероглифы и были заимствованы. Однако на японской почве эта китайская парадигма наложилась на местную, собственно японскую. Естественно, у японцев в ту давнюю эпоху (период Асука) имелись и свои исконные слова для обозначения клинкового оружия - как можно судить по т.н. 'кунному' (т.е. 'исконно-японскому') чтению иероглифов или их сочетаний, это были три названия - цуруги (меч вообще, в т.ч. ритуальный), тати (боевой меч с более или менее длинным клинком независимо от числа лезвий) и катана (боевой нож с коротким клинком). Это 'сопряжение' двух парадигм привело к имеющей место неопределенности и даже в откровенной алогичности как в понимании типологии традиционного японского меча, так и в соответствии иероглифического написания традиционно выделяемым разновидностям клинкового оружия - разночтения в иероглифических написаниях 'японских терминов' красноречиво о том свидетельствуют. Например, долгое время иероглиф? мог читаться японцами и как кэн, и как цуруги, и как тати, и вовсе не обязательно означал двулезвийный меч. Так, в книге специалиста по традиционному японскому оружию и доспеху САСАМА Ёсихико 'Сирё:. Нихон рэкиси дзуроку' на с. 209 приводится изображение японского воина периодов Кофун-Нара, и каждый элемент снаряжения подписан иероглифами, снабженными окуригана - фонетическим чтением. За поясом воина - два меча: длинный и короткий (фактически -боевой нож). Длинный меч подписан иероглифом цуруги ? [??] с фонетическим чтением тати! (Не менее 'экзотично' и обозначение короткого меча: ?? [???] ('меч-ребенок') с фонетическим чтением катана, хотя согласно правилам, бином ?? [????] следует читать не как ката-на, а как катана-ко). Далее, легендарный меч, ставший регалией древних японских императоров, полученный, якобы, от самой Аматэрасу-но оомиками, назывался в мифологическом своде Кодзики и тати (Кусанаги-но тати ?????), и цуруги (Амэ-но муракумо-но цуруги??????) (Пинус Е.М.,СС. 290-293). Терминологическая неопределенность привела к появлению такого странного 'термина', как цуруги-но тати, встречающегося в ранних письменных памятниках, в частности - Кодзики и Манъё:сю: (Kanzan, с.30), и обозначающий те клинки, что использовали герои синтоистских мифов. Например, цуруги-но тати упомянут в предсмертной песне героя Ямато-такэру-но микото: Отомэ-но токо-но-бэ ни вага окиси цуруги-но тати сонно тати-ва я - 'О, тот меч?[т.е. цуруги-но тати, он же - Амэ-но кусанаги-но цуруги ]! Меч, что оставил я у ложа девы...' (перевод Л.М. Ермаковой и А.Н. Мещерякова, Кодзики, с.76.; Japanese Death Poems, p. 44). Примечательно, что на английский язык в этом стихе цуруги-но тати буквально переводится как 'sword-sabre' ('The saber-sword which I placed at the maiden's bed-side. Аlas! That sword!' (Japanese Death Poems, p. 44), т.е. 'меч (цуруги)-сабля (тати)', что вполне адекватно с филологической точки зрения, но является абсурдом с точки зрения отечественного оружиеведения. Цитируемый стих отражает те терминологические затруднения, что испытывали создатели старинных текстов, пытаясь описать и классифицировать архаичное оружие жителей страны Ямато при помощи китайских иероглифов. Действительно, принятое в конечном счете иероглифического написание тати - ?? или?? - 'та-ти' очевидно 'притянуто за уши', ибо иероглиф ? чтения ти просто не имеет. Правильное же чтение бинома?? - дайто: (Мендрин, Т.2, с. 33). Кстати, в китайской традиции сочетание ?? дадао означает не 'длинный меч', а древковое оружие, разновидность алебарды, аналог японской нагината. А иероглиф дао ? сам по себе подразумевал прежде всего 'длинный меч'. Малый же клинок или нож обозначался биномом ??даоцзы. И, как было показано выше, именно так в периоды Асука и Нара записывалось исконно - японское слово катана, означавшее тогда боевой нож с коротким клинком, носившийся вместе с длинным мечом тати / цуруги. Говоря о противопоставлении 'терминов' кэн, цуруги и тати, следует упомянуть о вполне 'законном' существовании переходной формы между длинными двулезвийными и длинными однолезвийными клинками: это????????? киссаки-мороха-но тати?- буквально, 'меч с обоюдоострым острием', или??????? Когарасу-мару-дзукури-но тати - буквально, 'меч конструкции 'Вороненок'. 'Вороненок' - собственное имя длинного меча, традиционно приписываемого работе легендарного кузнеца Амакуни (нач.VIII в.), считающегося создателем традиции нихонто:; в период Хэйан был фамильным сокровищем семьи Тайра; в настоящее время находится в коллекции императорского двора. Этот меч считается 'праотцом' всех последующих нихонто:. Однако более реалистичные исследователи относят время изготовления этого меча к гораздо более поздней эпохе. Этот меч в нижней части клинка ( от острия до середины длины) является двулезвийным , а дальше - однолезвийным, при этом имеет выраженный изгиб. И именно такую форму некоторые любители японского меча склонны интерпретировать как упомянутый выше мифический цуруги-но тати (Kanzan, с.30), что представляется весьма сомнительным, ибо многие уважаемые японские эксперты, такие, как Хомма Дзюндзи, датируют Когарасу-мару гораздо более поздним периодом, нежели VIII в. (Honma Junji, p. 9). Из сказанного выше следует, что постулируемое классификацией NBTHK противопоставление мечей кэн (цуруги) мечам тати как двулезвийные клинки однолезвийным является невалидным. Наше мнение состоит в том, что прямой двулезвийный меч, называемый ныне кэн, есть одна из многих разновидностей длинных клинков, называемых ныне тати, и синонимом кэн в этом смысле будет выражение - на языке самих же экспертов NBTHK - рё:ба (моро-ха) дайто:???? - 'большой меч (т.е. тати) с двумя лезвиями и прямым клинком' для классификации форма традиционных клинков. Теперь о соотношении 'терминов' тати и катана. Классификация NBTHK - а вслед за ней и все эксперты и любители нихонто: - противопоставляет их друг другу как два совершенно разных типа мечей. Действительно, изначально тати и катана составляли пару: длинный меч и боевой нож. Т.е. катана??('меч-малыш') фактически выступал синонимом танто: ?? ('короткий меч', он же - косигатана??, 'нож на пояснице'), который также носился в паре с тати??. Однако с конца XVI в. под катана стал пониматься длинный меч, альтернатива тати, его стали обозначать иероглифом ?, и классификация NBTHK противопоставляет их как два разных типа длинного меча; согласно этой классификации именно по отношению к катана, а не тати??, вопреки всякой логике, акцентируется термин 'большой меч' - дайто: ??. Итак, по классификации NBTHK получается: катана? (изначально - 'меч-малыш' ??, что соответствует кит. даоцзы - 'нож' (БРКС, с. 1155) является дайто: ?? ('большой меч') и, с одной стороны, противопоставляется тати??, который тоже 'как бы' является дайто:, с другой - вакидзаси, т.е. сё:то: ?? ('маленький меч'). Здесь же отметим, что в свете 'иероглифического фильтра' весьма невнятным выглядит и противопоставление 'малого меча' вакидзаси, (сё:то:?? [?????]) ножу когатана ?? [????], 'малому катана' (тиисагатана ?? [??????]) и боевому ножу танто: ?? [????]. Причина такой алогичности заключается в том, что 'термин' катана, синоним пресловутого 'самурайского меча', на самом деле не термин, а самурайский слэнг. Наша точка зрения состоит в том, что и тати??, и катана?, и вакидзаси (т.е. сё:то:??) принципиальных (т.е. системных) различий не имеют и принадлежат к одному классу оружия - мечу с длиной лезвия свыше 1 сяку (чуть более 30 см), т.е. которым можно нанести специфический 'секущий' рубяще-режущий удар. Если клинок короче, то это уже не меч, а нож, т.е колюще-режущее оружие, которым нанести 'секущий' удар просто невозможно. Так что было бы логичнее назвать тати, катана и вакидзаси (в старо-японской 'терминологической' парадигме) тремя подклассами дайто: - 'большого меча' (термин из китайской парадигмы), и противопоставить ему 'малый меч' - т.е. боевой нож - сё:то: , он же - 'короткий меч' танто: (примечательно, что понятия 'средний меч' - тю:то: ?? [?????] - в японском оружиеведческом арсенале не представлено). И было бы логичнее, дабы избежать лишней путаницы, 'японские' термины записывать азбукой катакана, а не китайскими иероглифами, которые лучше применять исключительно к 'китайской' терминологической парадигме. 'Страшная тайна' самурайского меча заключается еще и в том, что всего 'типы' (т.е. разновидности ОДНОГО и ТОГО ЖЕ ТИПА!) противопоставлены друг другу не по свойствам клинка, а, прежде всего, по способу ношения. Ни клинки их, ни даже оправа НЕ ИМЕЮТ принципиальных отличий, а отличается только способ крепления ножен к костюму. Иначе говоря, мечи 'по умолчанию' рассматриваются традиционными 'классификациями' не как класс клинкового оружия, составляющий отдельную парадигму, а как аксессуар костюма, т.е. оказываются вписанными в совершенно иной семантический контекст. Как бы там ни было, классификация NBTHK, несмотря на указанные выше 'издержки', устоялась настолько прочно и широко, что вряд ли подлежит пересмотру. Попытки ее изменения и 'улучшения' неизбежно приведут к еще большей запутанности и усложнению и без того избыточно сложной системы. Поэтому 'посвященным' ценителям японского меча остается одно - продолжать пользоваться сложившейся классификацией, отдавая себе отчет в ее исторически сложившемся несовершенстве. Сноски: 1. Баженов А.Г. Экспертиза японского меча. СПб, 2003. 2. Лещенко Н.Ф. Япония в эпоху Токугава. М., 1999. 3. Japan. An Illustrated Encyclopedia. Tokyo, 1993. 4. Мещеряков А.Н., Грачев М.В. История древней Японии. СПб, 2003. 5. Борхес.Л.Х. Аналитический язык Джона Уилкинса. Цит. по: Борхес. Л.Х. Коллекция: рассказы; эссе; стихотворения. СПб, 1992. Сс. 355-356. 6. Мендрин В.М. История сёгуната в Японии (Нихон гайси).Т.1-2, М.,СПб, 1999. 7. Фуллер Р., Грегори Р. Японское военное и гражданское холодное оружие. М., 2002. 8. NBTHK-Manual./ Manual for Appreciating the Japanese Sword. NBTHK, The Japanese Sword Museum (Буклет NBTHK и Музея меча в Токио). Tokyo. Г.и.н. 9. Kanzan Sato. The Japanese Sword. A Comprehensive Guide. Tokyo, New York, London. 1992. 10. Сасама Ёсихико. Сирё:. Нихон рэкиси дзуроку.????????????. Токио, 2001. 11. Пинус Е.М. Толкование текста 'Кодики'. //Кодзики. Записи о деяниях древности. Свиток 1. СПб, 2000. 12. Кодзики. Записи о деяниях древности. Свиток 2-й и 3-й. Перевод со старояпонского, предисловие и комментарии Л.М. Ермаковой и А.Н. Мещерякова. СПб, 1994. 13. Japanese Death Poems./ Yoel Hoffmann. Japanese Death Poems Written by Zen Monks and Haiku Poets on the Verge of Death. Compiled with introduction and commentary by Yoel Hoffmann. Boston, Rutland, Vermont, Tokyo. 1998. 14. Honma Junji. Nihon Koto Shi (History of Koto) by Dr. Honma Junji /Token Bijutsu No.550. P. 9. 15. БРКС /Большой русско-китайский словарь. Пекин, 1985. Литература: Справочно-энциклопедические издания: 1. Большой русско-китайский словарь. Пекин, 1985. 2. Большой японско-русский иероглифический словарь. Под редакцией Н.И. Конрада. Т. 1, 2. М., 1970. 3. Фельдман-Конрад Н.И. Японско-русский учебный иероглифический словарь. М., 1977. 4. Япония от А до Я - популярная иллюстрированная энциклопедия. М., 2000. 5. A Dictionary of Japanese Art Terms. Tokyo, 1990. 6. Japan. An Illustrated Encyclopedia. Tokyo, 1993. На русском языке: 7. Баженов А.Г. История японского меча. СПб, 2001. 8. Баженов А.Г. Экспертиза японского меча. СПб, 2003. 9. Баженов А.Г. Создание японского меча. СПб, 2009. 10. Ефимов Ю.Г. Искусство японских оружейников. Л., 1987. 11. Ито Нобуо, Мигиява Торао, Маэда Тайдзи, Ёсидзава Тю. История японского искусства. М., 1965. 12. Кодзики. Записи о деяниях древности. Свиток 1. Перевод и комментарии Е.М. Пинус.СПб, 2000. 13. Кодзики. Записи о деяниях древности. Св. 2-й и 3-й. Пер., предисл. и комм. Л.М.Ермаковой и Л.Н.Мещерякова. СПб, 1994. 14. Мещеряков А.Н. Японские обыкновения. М., 1999. 15. Накорчевский А.А. Синто. - СПб, 2000. 16. Нихон рёики. Японские легенды о чудесах. Пер., предисл. и комм. А.Н.Мещерякова. М., 1995. 17. Нихон сёки. Анналы Японии. Пер., предисл. и комм. Л.М.Ермаковой и А.Н.Мещерякова. т.1-2. СПб, 1997. 18. Повесть о доме Тайра. М, 2000. 19. Синто. т.1, 2. СПб., 2002. 20. Спеваковский А.Б. Самураи - военное сословие Японии. М., 1981. 21. Фуллер Р., Грегори Р. Японское военное и гражданское холодное оружие. М., 2002. 22. Японские легенды о чудесах. IX-XI вв. Пер., предисл. и комм. А.Н.Мещерякова. М., 1984. На английском языке: 23. Hoffmann Yoel. Japanese Death Poems Written by Zen Monks and Haiku Poetson the Verge of Death.Compiled with introduction and commentary by Yoel Hoffmann. Boston, Rutland, Vermont, Tokyo. 1998. 24. Honma Junji. Nihon Koto Shi (History of Koto) By Dr. Honma Junji. Token Bijutsu No.550. P. 9. http://www.touken.or.jp/english/nihon_koto_shi/(4)%20No.550.htm 25. Manual for Appreciating the Japanese Sword. NBTHK, The Japanese Sword Museum (Буклет NBTHK и Музея меча в Токио). Tokyo. Г.и.н. Kanzan Sato. The Japanese Sword. A Comprehensive Guide. Tokyo, New York, London. 1992. 26. Robinson B.W. The Arts of the Japanese Sword. L., 1961. 27. Yumoto J.M. The Samurai Sword. A Handbook. Tokyo, 1958. На японском языке: 28. Исии Масакуни, Хомма Дзиндзи. Нихонто: мэйкан. Токио, 1976. 29. Сасама Ёсихико. Сирё: Нихон рэкиси дзуроку. Токио, 2001. 30. Сасама Ёсихико. Сугу вакару нихон каттю: то бугу. Токио, г.и.н.
   Прослушав эту лекцию, молодежь задумалась. Ведь из второй её части хоть что-то понял только Карл, благодаря своей жизни в Японии. А дядя Гриша тем временем продолжил:
   -Ведь я сначала интересовался японскими мечами, началось это во время службы в армии, на дальнем востоке. А потом уже мне стало интересно, а что же было у нас? Не может быть, что на Руси и в Европе не было своих школ и традиции боя. С Россией всё понятно, всех носителей этого искусства, а вернее сказать, последователей этих систем в семнадцатом году всех вырезали. А в Европе могло многое уцелеть. Да и в России что-то осталось. Например в начале двадцатого века состоялись две интересные дуэли среди офицеров, в одной из них бой происходил на штыках от мосенки, она же трехлинейка, а в другой на фуражках. В общем я начал искать всю доступную информацию, и всему что я нашел и хочу вас научить. Надеюсь вы продолжите мои начинания, тем более я не один этим занимаюсь, нас целый клуб.
  
   Вот так в жизни Карла вошел бой холодным оружием. Перерыв он сделал только два раза. Первый, когда сдавал вступительные экзамены, второй - когда получал права.
   И вот, не задолго до вручения диплома, в жизни Карла произошло событие, которое поставило крест на почти всех увлечениях молодого человека. Возвращаясь с одной из тренировок, на своей восьмерке, купленной для того, что бы набраться опыта, он попал в аварию. У несущегося на встречу внедорожника лопнуло колесо, и его вынесло на встречную полосу, и тот смел машину Карла на обочину.
  
   Настроение Антону Приходько начали портить ещё с утра. Сначала он проспал начало встречи с известным артистом. Затем поругался со своим отцом, чиновником президентской администрации. Потом пришлось забирать машину из автосервиса, так как его бросила его девушка, найдя более выгодную партию. А ведь он думал, что на вечеринку они поедут на её машине. И вот он опаздывает на дачу к другу. Педаль газа в пол, я должен успеть! Вдруг машина перестает слушаться руля. И темнота.
  
   В результате аварии Карл лишился обеих ног и четырех пальцев на правой руке. Антон Приходько, водитель внедорожника отделался переломом ребер, и то только потому, что был не пристегнут в момент аварии.
   Пока врачи боролись за жизнь Карла, Антона посетил его отец.
   -Ну что, довыёживался? А я тебе говорил, кончай развлекаться! Возьмись за ум! То что у тебя диплом с отличием ФинЭка ещё ни о чем не говорит. Ты же за свою жизнь ни копейки не заработал своим трудно. Так нет. Ты самый умный. А как оказалась, ты Мудрый Умный Дисциплинированый Авиационный Командир! Но моё терпение лопнуло. Я созвонился с матерью, она со мной согласна. С этого момента ты не получишь от нас ни копейки. И отмазывать от Ментов я тебя не буду. Пусть это будет тебе уроком. Правда я решил оставить тебе лазейку. Тот парень, которого ты сделал инвалидом, если через год он не будет держать на тебя зла, я возможно пересмотрю свое решение. С его дядей я разговаривал, вот тебе папка, там все его пристрастия. А ещё банковская карта. На ней три миллиона рублей. Остальные твои счета я заморозил на год. Пока на год. Теперь всё в твоих руках.
  
   Антон хотя и был раздолбаем, дураком отнюдь не был. Первым делом с папкой он бросился к психологам, с вопросом, как парня вытащить из неизбежной депрессии? Ответ был таким: занять его любимым делом, показать, что он не обуза, что он очень нужен.
   Вторым делом, которое совершил Антон, стало посещение родственников Карла. Там его встретил Генрих, отец Карла, который узнав кто это пришел, набил посетителю морду, а уж потом узнал, что тот хочет. А узнав, извинился. Оказывается посетитель принес рекомендации психологов по выводу из депрессии. Так же оказалось, что визитер хочет принять посильное участие в реализации этих рекомендации, так как у него есть пара знакомых, которые помогут Карлу почувствовать себя не ущербным, а полноценным членом общества, так как сами через это прошли. Один из этих знакомых в горячей точке потерял ноги, а сейчас преподает систему зашить для инвалидов. Второй лишился руки, сейчас занимается живописью, и последние время стал очень популярен, как дизайнер. Антон пообещал привести их, для разговора с Карлом.
   Спустя полгода Антон впервые явился пред отцом, но не с пустыми руками, а с бизнес-планом, о создании фирмы, занимающейся переводами и помощью в переговорах с иностранными партнерами, в основной массе азиатскими. Основой фирмы должно было стать знание Карла не только языка, но и традиций, и особенностей менталитета. А самому ему это сделать сложно, так как у него судимость не погашена, да и срок три года условно ещё не прошел. Отец помог.
   Спустя три года и Антон и Карл поняли, что стали не только партнерами по бизнесу, но и просто друзьями.
   А спустя пять лет на Землю прибыл Флот и привез с собой эльфов.
   Карл был первым, кто согласился на эксперимент. И три месяца был счастлив. И тут пошли странности. Сначала всё окружающее начало тормозить, всё виделось как из под воды. Затем наоборот, всё пролистало перед глазами. А затем Карл умер. Это он помнил четко.
   Воскрешение проходило странно. Он не помнил кто он, откуда. Вместо памяти одна сплошная дыра. А затем началось падение. Именно началось. До этого он висел на месте. Потом потеря сознания. И слова на краю сознания: 'Тревога!' Вот такую историю нам с Клавдием поведал Ефим, то есть Карл.
   К тому времени я уже не стоял за его спиной, а стимуляцию мозга он вел сам... Стоп! Не понял. Откуда я это знаю? Всмотрелся, ни чего. Отвел взгляд, и тут краем взгляда увидел какие-то... Не знаю как сказать. Больше всего это похоже на то, как изображают на картах холодные и теплые течения в океанах, только в движение. Опаньки! Это я что, токи магической энергии видеть начал? Круто. Наверное. Надо уточнить.
   -Клавдий. А сейчас он что, сам себе мозг стимулирует?
   -А ты что, это видишь?
   -Ну да, правда смутно, и только если смотрю краем глаза.
   -Всё-таки ты не перестаешь меня удивлять. У нас по окончанию магической школы четверо из пяти не могли видеть магические токи. А это десять лет тренировок. А ты всего два года магией занимаешься. А по поводу того что только краем глаза, так это так и должно быть. Либо краем глаза. Либо если взгляд расфокусировать.
   -Карл...
   -Карл умер. Новая жизнь- новое имя. Я уже привык к имени Ефим. Пусть оно и будет.
   -Как скажешь. Какие у тебя планы на будущее теперь?
   -Если Эни не будет против, с ним отправлюсь. Как, Господин Скайуокер, не будешь против?
   -Не всё так просто, мой юный падован!
   -Это кто кому падован, ты то знаешь за какой край меча браться надо? Джедай недоделаный!
   -Ты меня ещё Йодой назови. Я же молниями из рук кидаться умею.
   -Молодые люди, а вы сейчас о чем говорили?
   -Да так, о своем...
   -Понимаете, уважаемый Клавдий, Энакин Скайуокер - это выдуманный персонаж. Вот мне и стало интересно, как же зовут 'Эни' на самом деле?
   -Как!? Когда он заполнял анкету перед дуэлью, я его проверял! И он написал правду! Это заклинание невозможно обмануть!
   -Перед Вами сидит доказательство обратного.
   -И ни кого я не обманывал. Это моё имя. Только не родное. Меня все так зовут. Но не с рождения.
   -Так вот. Уважаемый Клавдий, что нельзя обмануть, можно обойти. Ну так что, берешь меня с собой, 'Эни'' раз ты не хочешь представляться?
   -Конечно беру! Кто меня учить за меч держаться будет? А! Клавдий, Вы не могли бы объяснить мне разницу между магом, колдуном и чародеем?
   -Тут всё просто. Колдун использует ритуалы, маг пользуется заклинаниями, не важно какими, мысленными, жестовыми, словесными. А у чародея магия идет сама собой, он чувствует магию, это высшая степень постижения магии.
   -Опаньки!
   -Подожди, ты что, не пользуешься заклинаниями?
   -Пользуясь. Чтоб его выучить. А дальше нет. Меня так учили с самого начала.
   -Но как такое возможно?!
   -Пара ментальных техник, эликсир повышающий чувствительность к магии, ну и помощь менталиста. Потом владение основами медитации. Ну и пару заклинаний магии крови, для закрепления результата.
   Глаза Клавдия стали разве что не квадратными.
   -Знаешь, ты только что наговорил на пару казней для своего учителя.
   -В смысле?
   -Магия крови разрешена для изучения только в братствах магов и некромантов с девятой ступени. Ментальная магия разрешена для Изучения в братствах магов и некромантов на двенадцатой, высшей ступени, а так же монахам ордена доминиканцев, после наложения обета не причинения зла. За нарушение- казнь, через усечение головы, с последующим сожжением.
   -Опаньки! А за шаманизм что полагается?
   -То же самое. А ты ещё и шаман?
   -Я нет. Но знаком с техниками. Это смертельно?
   -Смотря какими техниками ты владеешь, и какими ты пользуешься.
   -Владею многими простейшими, но не пользуясь ни какими, так как они направлены на бестелесные сущности. Ну и не много экзорцизм.
   -Ну тогда это простительно. А почему ты ими не пользуешься? Ведь бестелесные сущности, как ты выразился, портят жизнь многим простым жителям.
   -Это кто? Призраки? Бабкины сказки. Призраков не бывает!
   -Уверен?
   -Ни одного не встречал!
   -Ну так приходи в мою башню, за полчаса до полуночи. И мы посмотрим, есть призраки, или нет.
   На следующий день, точнее уже ночью, мы с Ефимом были у Клавдия. За прошедшее время мы успели закупить кучу припасов, как то: продукты сублимированные магически, котелок- 1 штука, нитки, тряпки, иголки, секиру для Ефима, кольчугу для него же, подкольчужник пеньковый, шлем типа салад, наручи, поножи, наголенники. Так же закупили эликсиров, так как любой порез или царапину магией лечить, что микроскопом орехи локоть, а так залил рану, бинтом замотал, и через час от раны осталось одно воспоминание. Правда есть побочный эффект. Надо есть много мяса, иначе начинается уменьшение мышечной массы, иначе говоря, организм использует для заживления то, что есть под рукой. То есть закон сохранения энергии и материи. Если где-то прибыло, значит где-то убыло. С магией то же самое, только там идет переход энергии в материю, плюс затраты энергии на сам переход. Правда есть заклинания из раздела некромантии, позволяющие к ране для лечения приложить кусок мяса, а потом уж лечить обычным методом. Но этот метод малоизвестен, так как доступен только гармоничным универсалам. То есть мне. А я его ещё не знаю. Не порядок! Так вот, пришли мы к Клавдию. А он повел нас в подвал башни. Там, как он нам рассказал, раньше были камеры узников, а так как узников у него не было отродясь, он устроил там кладовку и алхимическую лабораторию. А вот прошлая обитательница этой башни пленников имела много. Но однажды она пропала вместе с ними. Через десять лет после пропажи магини началась чертовщина. Сначала начали меняться местами реактивы на полках. Потом начал появляться призрак. Ликом ужасный. Повадками мерзкий. Он что-то хрипит и булькает. Даже пол его не определить. И так каждую полночь. А ведь многие эликсиры надо делать именно в полночь, строго по астрономическому календарю. Это простые зелья можно сварить у костра в котелке на опушке леса в любое время. А вот эликсир увеличения магического резерва требует особых условий. Дальше нам с Ефимом была прочитана лекция на тему зельеваренья. А мы шли и хихикали втихаря. Тут Ефим задал вопрос:
   -А после какой бутылки эликсира, полученного путем перегонки забродившего виноградного сока появляется призрак?
   -И вы туда же! Ну почему мне ни кто не верит? Лично проверить только вы и согласились. Остальным идти ночью лень, видите ли! Эни, что там из твоих шаманских техник подходит для изгнания духов?
   -Ну есть пара. Но там условие есть, дух сам должен хотеть быть упокоенным. Остальные помогают убедить его в этом.
   -Вот и готовься. Тебе это пригодится.
   При этих словах Клавдия послышался звук, похожий на попытку человека что-то сказать, при ожоге трахеи, перед самой смертью. Довелось мне слышать такой звук, на базе наркоторговцев в Колумбии. Меня аж передернуло от воспоминаний. Я весь напрягся. Потом начал вгонять себя в шаманский транс. Ведь этот транс, это единственное, что я делал из шаманских техник, да и то, под присмотром Дока. Остальное я знаю в теории. Значит пришло время опробовать теорию на практике.
   В трансе всё стало видеться иначе. Стены потеряли четкость, голоса Клавдия и Ефима стали звучать, как в бочке. И тут из стены на нас вышло это создание. Да, пол его определить трудно. Пере нами предстал полностью обгоревший человек, который издавал эти звуки. Чтож, для начала надо поменять своё восприятие, а для этого надо в трансе перейти на другой уровень. Этому хорошо помогает ритмичная мелодия. Начинаю насвистывать, щелчки пальцами и хлопки ладонями отбивают ритм. Клавдий первый начал мне помогать, хлопая в ладонями. Ефим начал насвистывать ту же мелодию, что и я. Я же наоборот, перестал свистеть и хлопать. Перед моим взором на обгорелом трупе стали пропадать ожоги, начала появляться плоть. И вот напротив меня обнаженная женщина, я бы даже сказал девушка, индийского типа. Затем на теле стали появляться полоски ткани, которые здесь исполнят роль нижнего белья, намотанные на грудь, таз и, почему-то, живот. Затем появилось её одеяние. Не помню как оно называется, кажется сари. И на напоследок стали понятны слова, которые говорила призрачная девушка:
   -Умоляю! Умоляю! Умоляю!
   -Умоляешь о чём?
   -Упокоения! Упокоения! Упокоения!
   -Тело где?
   -Там! Там! Там!
   -Почему?
   -Я брахман. Позор. Брахман. Позор. Агни не примет. Не примет. Позор. Не примет. Не при...
   И тут я не удержался в трансе. Перед глазами опять обгоревший труп, который начал медленно таять. Ой, что-то у меня голова кружиться. Не много надо посидеть. Вот вроде прошло. А чего это они на меня так смотрят?
   -Что это вы на меня так смотрите? Лучше предлагайте, что делать будем?
   -Ну для начала расскажи что ты от этого трупа узнал?
   -А вы что, не слышали?
   -Нет. Только твои вопросы.
   -Ясно. Это девушка. Умоляет о упокоение. Она из брахманов. Какой-то позор. Агни не примет. Вот.
   -Брахманы, это высшая каста. Позором может быть связь с низшим. Или с неприкасаемым. Агни- бог огня по-моему. Клавдий, а кто была обитательница башни, та, которая пропала?
   -Да, и что у Вас за той стеной?
   -Нет там ни чего. А хозяйка башни была придворным магом до меня. Молодая девушка. Пришлая. Специализация магия огня.
   -А чертеж помещений есть?
   -Что?
   -Ну схема расположения комнат, проектное задание, карта подвала?
   -Что-то такое было, надо посмотреть в библиотеке. А зачем?
   -Призрак трупа показал, что тело трупа находиться там, за стеной. Заодно надо узнать ритуал погребения у огнепоклонников. Иначе призрак перейдет от слов к делу.
   -А как на счет бабкиных сказок?
   -Виноват. Дурак. Исправлять. Когда поиски начнем? Я думаю лучше с самого утра. Ни кто не против? Тогда надо распределить, кто что делает. Я думаю, что, Вы, Клавдий, вместе с Ефимом берете на себя рытьё в библиотеке. Или в архивах. Ну вы без меня лучше знаете, где, что из документов храниться. Я беру на себя поиск инструментов, если вдруг надо будет ломать стену. Ну и замеры проведу, чтоб с планом сравнить, вдруг там комната не учтенная? Вот. А теперь все идем спать. Завтра много работы предстоит. О! Вспомнил, если это тайная комната, стало быть она может быть защищена.
   -Не думаю. Всё-таки пятьсот без малого лет прошло. Ни кто не станет делать такую длительную защиту. Такие заклинания разве что на гробницы ставят. Да и то не на все. Но страховка не помешает. С самого утра я набегался на целую неделю. Сначала в подвал на замер помещений. Потом к Клавдию за планом подвала. Потом к каменщикам, взять инструмент. Потом, вместе с Клавдием на прием к маркизе. Потом, после обеда, опять к Клавдию, для обсуждения возможных опасностей. Потом поиск Ефима. Затем выяснилось, что он отправился к святым отцам за консультацией, по поводу обряда захоронения. Затем попытка оторвать Клавдия от какого-то древнего, на вид, громадного фолианта. И только ближе к ночи мы собрались в подвал.
   Внимательно просмотрев план подвала и сравнив его с моими замерами, мы обнаружили одно несоответствие. В помещение, в котором появлялся призрак, стена оказалась на метр ближе ко входу, чем должна была по плану. Начать искать лишние помещения мы решили начать с этой стены. Но сначала Клавдий решил нас удивить. Он принес в подвал тот фолиант, который читал днём. Это оказались хроники заселения мира. А удивлять он начал с таких слов:
   -Я понял, что в вас двоих не правильно! Вы знаете то, что никто больше не знает. И не знаете всем известные вещи. Я сначала решил, что вы с дальних островов. Но наткнувшись в библиотеке на хроники, я понял, что ошибся. Вы не с островов! Вы из внешнего мира! С прародины, с Земли! Мы больше не в изоляции! И скоро будут появляться другие люди с Земли! А вместе с ними и новые знания!
   -Да Клавдий, Вы правы. Мы с Земли. Теперь Вы знаете нашу тайну. И нам придется Вас убить.
   Интересно, а почему это Клавдий так побледнел? Вон ручкой по амулетам защиты начал шарить. Но тут Ефим не выдержал и заржал, чем напугал Клавдия ещё больше. Тут уже заржал я. А Ефим сказал сквозь смех:
   -Клавдий, Вы что, приняли это всерьез? Это же анекдот! Байка! Штука!
   -Ага. Штука юмора.
   -Вы так не шутите. А что за штука?
   Ну я и рассказал этот анекдот, про маленького мальчика и Деда Мороза. Клавдий юмора не понял.
   -А почему этот Дед Мороз подарки дарит? На сколько я помню, в Варяжских Землях им детей зимой пугают. Придет, заморозит насмерть.
   -Клавдий, Вы не правы...
   -Эни, не спорь, Клавдий прав. Вспомни фильм 'Морозко', там этот образ ближе к истине. Это только после крещения Руси он стал положительным. Тогда многие слова переврали. Взять хотя бы слово 'ведьма', что было похвалой для женщины, означало, что она многое знает, ведает. А стало что? А княжеское 'Иду на вы', типа уважение проявил. А на самом деле, если взглянуть со стороны санскрита, то 'иду на тьму'. Как подтверждение этому - вы, это множественное число, а как те же татары тьмой называли что? Правильно, кучу народу. Много народу - тьма. Вы - тьма. Заметь, это по русски - тьма. Как это по татарски, я не знаю. И вообще, историю меняли не раз, часто вместе со значениями слов. Вот пример, дай определение слову интеллигент?
   -Ну, человек, который не любит работать, не любит Родину, смотрит в рот западу. Думает, что он умнее всех. Пытается урвать кусок за счет других. (Данные ответы взяты из результатов соц. опроса студентов вузов Санкт-Петербурга. Когда точно не помню, но где-то с 2000 по 2005 год. Прим. Автора.)
   -Вот. А всего пять десятков лет назад это означало образованного человека, занимающегося умственным трудом. И заметь, ни кто специально не менял значение слова, оно само поменялось. Или вот ещё, кто такие зеленые?
   -Борцы за экологию.
   -А в девятнадцатом веке так называли мужчин не стандартной сексуальной ориентации.
   -Молодые люди, а вы на каком языке сейчас говорите? А то я вас понимать перестал.
   -Это язык нашей Родины. Вот тебе ещё один пример, язык известный Клавдию соответствует языку примерно времен Петра Первого.
   -Хорошо поговорили, а мы тут для чего собрались, лясы точить? Или стену ломать?
   -Молодые люди, не спешите, ещё четверть часа надо подождать. Вот эликсиры повышающие внимательность и скорость реакции. Пока они начнут действовать...
   -А побочные действия?
   -Через двенадцать часов сильно захочется спать, и проспите около суток.
   -Клавдий, а бывают зелья без побочных действий?
   -Конечно! Для них даже специальное название придумали - яды.
   -Ага. Вы пошутили, мы тоже посмеялись.
   -Ну да, как там ты выразился, штука юмора, я бы даже сказал, сатирическая штука юмора. На самом деле есть такие эликсиры, только они очень дорогие получаются. И для их производства надо быть не только алхимиком, магом, некромантом, надо иметь редкие составляющие, в основной своей массе из пустошей, надо иметь очень большой резерв энергии, причем и белой и черной. Если с белой энергией проблем нет, то черную можно получить только на поле боя, либо в камере пыток. А там можно сорваться и начать получать удовольствие от чужой боли и смерти, и спровоцировать прорыв Бездны.
   И тут я обзавёлся эхом:
   -Прорыв чего???
   -Не чего, а Кого! БЕЗДНЫ! Вы что, о Бездне не слышали?
   И опять хором:
   -Нет.
   -Ну что же, я расскажу вам всё, что знаю. Но завтра. А сейчас мы идем освобождать дух магини. Зелье подействовало. Вот этот порошок надо вдохнуть через ноздрю, он помогает погасить лишние эмоции.
   -А где бритва и сто баксов?
   -Зачем?
   -Ну дурь по ноздре так удобнее пускать!
   -Я смотрю у тебя большой жизненный опыт?
   -Ефим, этот опыт у меня заочный и негативный. И очень для меня болезненный. Давай не будем эту тему трогать.
   -Как скажешь. Ну мы вроде готовы. Клавдий, что Вы ещё для нас приготовили?
   -Не вам, а тебе лично. Вот надень. Ты магией не владеешь, случись что... Это амулет братства воинов. Старая модель. Но за неимением другого, этот лучший. Всё что делалось вне братства, даже до этой модели не дотягивают. Бывают мощнее, быстрее, но чтоб сам активировался, не удалось сделать ни кому. Так что управлять им не надо. Он сам всё сделает. А теперь взяли инструменты и пошли. И так уже ночь.
   Разобрав инструменты мы пошли в комнату с призраком. Мне досталась кирка, Ефиму - кувалда. А Клавдию досталось молоток для простукивания стен.
   -Вы бы хоть рассказали, что интересного в книгах было?
   -Я нашел упоминание об отряде наемников, из касты кшатрий, поклоняющихся Агни, их ещё называют огненные войны. У них почти полный иммунитет к огню. Известен один случай, когда одного война решили за преступления сжечь на костре. Так вот, когда костер догорел, он сам сошел с кучи углей. Был весь в ожогах, но живой. А брахманов иначе как повелителями огня не называют.
   -А наш призрак как раз из брахманов. Интересно, что же с ней случилось, что она в таком ужасном виде? Она же вся обгорелая. А что по погребению?
   -Исключительно полное сожжение. Включая кости.
   -Это же сколько дров надо. Я слышал, что полная кремация человека занимает шесть часов, плюс потом кости измельчают отдельно.
   -Не... У них проще. Верховный Жрец проводит обряд и тело за десяток минут сгорает. А тем, кто покидает родной остров с собой выдают артефакт под названием 'слеза дракона', на который надо только направить энергию, и отойти на пару шагов. Тело само сгорит. А артефакт переходит проводившего обряд человеку, как награда за погребение. Полезная вещь, позволяет усиливать заклинания огня. Или человеку без дара творить легкие заклинания той же огненной стихии. Клавдий, Вы разве не слышали о таком артефакте?
   -Слышал, только не знал, что они для погребального обряда используются в первую очередь. Энакин, ты о чём задумался?
   -Да вот, в голове крутится фраза: feel the fire, feel the flame. Всё пытаясь понять к чему бы это. Ладно, с чего начнем? Если тут есть проход, может, поищем дверь?
   -Ну для начала стоит найти замок от этой двери. Он может быть и на другой стене, это же потайная комната. Значит и замок скрытый.
   -Значит ищем самую потертую вещь, кирпич там, или камень, может подсвечник какой.
   -А почему? Точнее зачем?
   -Ну Ефим, тебе ни разу не приходилось открывать кодовые замки на дверях парадных?
   -Нет, а что?
   -А вот мне доводилось. Это делается так, подходишь, смотришь какие кнопки больше всех потертые, те и нажимаешь. В девяноста процентах случаев этот метод срабатывает.
   -Понятно, значит ты хочешь так определить место открытия? А вдруг это место не успело вытереться?
   -Клавдий, сколько прошло времени с прибытия до пропажи этой магини?
   -Меньше года.
   -Ефим, ты хочешь сказать, что эта девушка, которой работать физически запрещено религией, сама построила эту тайную комнату, причем так, что об этом ни кто не узнал?
   -Нет наверное.
   -Тогда давайте искать потертости.
   Нашел потертости на стене Клавдий. И тут же открыл. Точнее надавил на камень в кладке, и отскочила панель, изображающая кусок стены. А за панелью оказался штурвал, который сидел на одном валу с шестерёнкой, которая в свою очередь соединялась с зубчатой рейкой. А уж рейка покоилась на роликах. Плюс там был рычаг. Клавдий, после осмотра своей находил нам сообщил:
   -Я знаю, где её тело. Только лезть туда наобум не стоит. Мне надо проверить свою догадку, иначе мы можем составить компания несчастной. Да и ночь на дворе. А если мы сейчас откроем дверь, то разбудим маркизу. Давайте лучше с утра. Да и я прочту про это помещение. Может там ловушки? Точнее они там есть точно, вот только активные или их ни кто не включал, вот в чем вопрос? А я где то встречал описание их нейтрализации. И где они расположены. Так что идем-ка спать.
   -И то верно. Утро вечера мудренее.
   -Или мудрёнее?
   -А фиг его знает. Ни когда не задумывался. Пошли спать.
   С утра я проснулся с желанием, ну если не свернуть горы, то точно покидаться гирями. Одним словно проснулась жажда физической деятельности. Ефим согласился с моим желанием 'помахать железом' и этим не много размяться. Так что путь наш лежал на тренировочную площадку местной гвардии. Там в это время один стражник отрабатывал работу алебардой, да пара охраниц маркизы рубилась на мечах. Поздоровавшись с ними, мы узнали где взять тренировочные мечи. Мечи эти оказались очень интересные. Почти как настоящие, только вместо острия и лезвий у них была губка, пропитанная краской. Эта губка не только помечала краской место попадания, но и смягчала удар, что позволяло избежать травм. Так же вместе с мечами смотритель площадки, дедок весь покрытый шрамами, выдал нам шлемы с масками, и легкие панцири из той же кожи. Надев всё это и подогнав по фигуре мы начали. Я нападал, а Ефим оборонялся. Моя задача хотя бы задеть его мечом. Удар, удар, ещё удар, и вот, я отлетаю в сторону, получив в голову, по шлему, шариком на рукояти меча Ефима. Ах ты так! Взвинтить темп. Результат тот же. Ещё быстрее. Опять не достал. После десятой, примерно, попытки, я начал злиться. Ещё быстрее! Он крупнее меня, значит я должен быть быстрее. У него конечно куча опыта, зато я лучше владею своим телом. Он не тренировался последний год, я же тренировался почти каждый день. Хотя бы раз я должен пробить его защиту! Вот он уже не так весел и расслаблен как в самом начале. И вот на попытке номер где-то полсотни, я его достал! В левый бок, снизу вверх колющим ударом.
   -Ура! Хоть раз я тебя победил!
   -Я бы назвала это ничьей.
   -Доброе утро, маркиза, а что Вы имеете ввиду?
   -У тебя на спине, на пояснице, свежая отметка меча Ефима. Ещё пару мгновений, и она начнет темнеть.
   Тут в наш разговор влез Клавдий, которого я не заметил:
   -Хорошо, что ты, Эни, не стал применять магию, а то бы я щит не удержал, наверное.
   -Ну мы же не смертный бой учинили, а так... Размялись чуть-чуть.
   Голос кормилицы маркизы заставил нас обернуться в другую сторону:
   -Оно и видно, чуть-чуть. Даже не вспотели. Если бы мне кто рассказал такое, не поверила бы. Хотя я считала себя не плохой мечницей, я скорее угадывала удары, так как увидеть их не могла. Кабы знала, определила бы Ефима не на конюшню, а в дружину. Наставником. И сама бы напросилась в ученицы. Но не судьба. Покинете вы нас вскоре. И ждут вас горести и радости. Но всё у вас будет хорошо, если не передерётесь между собой. Ищите собратьев по несчастью. Вот.
   -Это что такое было? Типа пророчества?
   -Ну да. Ведьма я в конце концов, или нет? Чую я что так и будет.
   -Спасибо. А зачем вы нас искали?
   -А мы вас не искали. Вы должны были ещё, как минимум полусуток спать, после вчерашних эликсиров. Но когда к маркизе в кабинет врывается стражник с криками, что мол на тренировочной площадке два берсерка дерутся, причем один из них маг... В общем мы побежали спасать замок от разрушения. А вы оказывается, размялись чуть-чуть.
   -А теперь все здесь находящиеся проследуют в мой кабинет на деловую беседу. Это касается ваших вчерашних поисков и находок.
   В кабинете маркизы передо мной с Ефимом, первым делом выложили два кошеля. Попутно объяснили, что в каждом по сто суверенов. И получим мы их, если продолжим поиски, но предварительно дадим магическую клятву о неразглашение результатов наших изысканий, мнений, да и о существовании этого места в маркизате должны знать только люди находящиеся в этой комнате. Что меня заинтересовало, так это магическая клятва. Что это за зверь такой, и с чем его едят? Когда я об этом спросил, на меня все, кроме Ефима, посмотрели как на умалишенного. Ефим же изображал из себя что-то средние между каменной статуей и буддистским монахом. Клавдий же просто взял чистый лист пергамента, вызвал книгу заклинаний, вложил туда этот лист. Через секунду передал его мне. Я проделал те же манипуляции. Десять секунд на прочтение, и я понял, что такое эта клятва. Если бы наши врачи давали клятву Гиппократа с по такой методике, то помогали всем бесплатно, потому, что отказать в помощи было бы извращенным самоубийством. Вся прелесть этих клятв состоит в том, что, как сказано в описании, над ними не властны даже боги. Снять клятву может только принимающий оную. И ещё один нюанс, влиять на человека через клятву нельзя.
   Узнав всё это, я глянул на Ефима. Тот сначала кивнул, а затем произнес:
   -А можно я себе возьму ещё и амулет Агни?
   -Да на здоровье.
   -Тогда я согласен. Эни?
   -У меня тоже есть условие. Это касается нашей истории, да прошлого. Не стоит это знать кому либо. Вы согласны?
   -Справедливое желание. Мы согласны.
   -Значит договорились. Когда поиски продолжим? Да и что мы собственно говоря нашли?
   -Нашли мы архив. Магический архив. А так же архив документов, которые собирали маркизы многие столетия. Там хранятся многие тайны, многих знатных родов и фамилий всего мира. Какие конкретно, я не знаю. Знаю только, что хранителем этих архивов являлся по традиции придворный маг. Он же передавал его своему приемнику. Мне моя предшественница не передала. А Габриель погиб на охоте так и не раскрыв этого секрета.
   -Несчастный случай?
   -Удар топором в основание черепа трудно назвать счастливым случаем.
   -Да может там всё устарело.
   -Ну большинство информации - да. Но там может быть и то, что до сих пор актуально. Например почему в правящей семье маги рождаются раз в пять поколений? Хотя наличие дара не гарантирует дара у детей. Так же и на оборот. В семье бездарей может родиться гений. И это один из возможных вопросов, которые можно решить с помощью архива. А можно не решить. Тех кто знает, что там храниться уже нет в живых много лет. Вот что там есть, и предстоит нам узнать. И осталось ли там хотя что-нибудь. Так что, молодые люди, готовитесь, после обеда пойдем выяснять.
   Тут мне в голову пришла мысль, а ведь эти клятвы здорово напоминают ментальные блоки. То есть опытный менталитс сможет если не сломать, то как минимум обойти клятву. А менталистов тут нет. Точнее есть, но нет в свободном доступе. Весело. Ну ладно. Обдумаю это потом. А сейчас обед и за дело! Вот мы снова в подвале башни. Только на этот раз в расширенном составе. С нами пошли дамы. Клавдий выдал нам по перстню, которые служили в качестве метки свой - чужой, схему ловушек и напутствие быть осторожнее. Немного подумав, он повесил на нас по амулету, достал два хрустальных шара и прочел заклинание. После этого в шарах появились схематические изображения человека. Как он нам сказал, это чтоб отслеживать состояние нашего здоровья. Ведьма Марика тоже внесла лепту в нашу экипировку. Выдала нам по ошейнику с одним кристаллом напротив застежки, и вторым, который соединялся с ошейником цепочкой. Это оказалась местная рация. Кристалл на цепочке вкладывается в ухо и служит динамиком. А тот, что на самом ошейнике - микрофон. То есть нас будут слышать и помогут если что. Советом. Всё же это лучше чем ни чего.
   Первая ловушка оказалась в штурвале. Перед тем как начать его вращать, нужно приложить к нему перстень. Как только мы провернули штурвал, сразу внутрь открылась мощная дверь. За ней оказалась маленькая комнатка с уходящей вниз винтовой лестницей без перил. По совету Клавдия мы приложили перстень к выделяющемуся камню на стене. И загорелся свет. Электрический! Заглянув в шахту лестницы, я перевел свой костюм в боевой режим и дальномером замерил глубину. Оказалось сто метров. Без нескольких сантиметров. Разинувшего рот Ефима я отослал себе за спину, показав жестами, что о метаморфозах костюма надо молчать. И только я ступил на первую ступеньку, в голове опять начала крутиться давешняя песенка. Да чтож это такое? Нет, это не спроста! Надо повысить бдительность!
   Так. Лестница. Нельзя наступать на ступени с закруглёнными краями по центру. На ступени с выступом на краю надо наступать слева. На остальные только справа. Ни в коем случае не пытаться спуститься в пролет лестницы.
   К концу лестницы голова у нас кружилась дай боже. Дальше безопасные сорок метров по прямой. Точнее безопасные при наличии перстня. А так тут натыкано много магических ловушек. Чем мне нравятся магические ловушки, так это тем, что у них не бывает ложных срабатываний, заедания или отказа блока разпознования свой - чужой. Ловушка либо есть и работает, либо её нет.
   Так, отдых закончен. Что там у нас дальше? А дальше дверь. А за дверью коридор полный ловушек. И ходить по одну надо по схеме три белых плиты, две белых, две черных, четыре белых. А дальше повтор. И вот ещё одна дверь. Последняя. Слева от неё надо нажать на камень, пятый от двери, седьмой снизу. Открывается панель. Там рычаг. Приложить перстень. Опустить рычаг. Ловушки деактивированы. Теперь справа от двери те же камни - запор двери. Ефим открывает скрытую панель. Прикладывает перстень. Берется за штурвал... И тут как будто от двери повеяло опасностью... В глазах красное марево идущее от двери... Все части головоломки встали на свои места. Агни. Огнепоклонники. Ожоги магини. Опасность от двери. И эта песенка.
   -П...ц!!! Ефим, НЕТ! БЕГОМ НАЗАД!!! КЛАВДИЙ, ЗАКРЫВАЙ ДВЕРЬ!!!
   Но мой крик опоздал. Ефим уже провернул штурвал. Такое ощущение, что дверь подпружинена. Щелкнул замок. Дверь отскочила сантиметров на десять. И в образовавшуюся щель начало засасывать воздух. Ефим несется по коридору. Я за ним. Спиной вперед. А перед собой держу щит тьмы. Но мы не успели. Раздался взрыв. Дверь сорвало с петель и разбило на куски. А за нами уже несется шквал огня. Ефим, видя краем глаза огонь, пытается закрыть дверь в другом конце коридора. И он почти успевает. Но только почти. Шквал огня сносит меня вместе то щитом. И я потерял сознание.
   Привело в себя меня моргание тревожного сигнала в мозгу.
   >Повреждение системы защиты.
   >Система анализа опасности... повреждено 97%
   >Устранение неполадок не возможно без дополнительных материалов.
   >Система щитов... повреждено 100%
   >Устранение неполадок без дополнительных материалов не возможно.
   А дальше шел список того, что необходимо для устранения неполадок. А я и не знал, что есть такая функция, как самопочинка в моем костюме.
   От таких размышлений меня отвлек стон, раздавшийся не вдалеке. Я попытался встать. Ага. Тут даже доктора не надо, что бы понять, что у меня сотрясение мозга. Плюс в плече какая-то железка торчит. Но на ногах я устоял. Что не может не радовать!
   -Эни, что это было?
   -Похоже на обратную тягу.
   -А что это за хрень?
   -Я рад твоему стремлению расширить свой кругозор. Но я думаю, что сейчас не время и не место. Мне думать и то больно. Ты то как? Сильно тебя приложило?
   -Легкая слабость и всё. Вроде всё целое.
   -Значит поможешь мне дойти наверх. Сам я в пролет навернусь.
   Подъем занял у нас два часа. Потом мы полчаса стучались в дверь, пока нам не открыл Клавдий. Вид он имел странный. Драная мантия. Сверху посыпан то ли пылью, то ли песком, то ли смесью песка и пыли.
   -Боги! Вы живы! А мы и не надеялись вас ещё увидеть! Там был такой взрыв, что тряхнуло всю башню! Маркизе вылетевшим из кладки камнем сломало ключицу. Мы с Марикой её в её покои отнесли. Марика там осталась, а я сюда бегом. Как знал, аптечку захватил. Давайте первую помощь окажу. Потом отнесем вас наверх. И надо будет провести ещё одно полное исследование! И ни каких отговорок я не принимаю! Это просто чудо, что вы выжили. Что там было потом расскажите. Сегодня мы с Ефимом покидаем гостеприимный замок маркизы. С момента нашего похода в подвал прошла неделя. Пять дней меня лечили. День я потратил на прощание с духом магини. Оказалось, что её пропажа- это то же, что и гибель на охоте Габриеля. Причем подловили почти грамотно. Почти - потому что не учил того, что помимо Агни в роду магини по имени Гита почитали ещё и Кали, а так же с уважением относились к Шиве. А подстава была такая - ловили на любовь. А потом, когда внезапно случилась беременность, подкинули информацию, что отец ребенка якобы из неприкасаемых. После этого подослали человека с предложением помочь решить этот вопрос с минимальными потерями. А потом просто оглушили и притащили ко входу в хранилище. Как они прошли коридор? Так дикие менталисты встречаются не взирая на запреты. Так вот один из менталистов был в составе группы, проникшей в подвал. Когда они решили, что узнали всё, что хотели, ткнули ножом в сердце. Это привело её в сознание. Убив своего убийцу, она подбежала к выходу, но не для того, что бы убежать, а для того, чтоб не сбежали остальные. Дело было в предбаннике архива. Возле самой двери, она поняв, что она по сути уже мертва, активировала посмертный амулет. У амулета естественно мозгов нет. Его задача сжечь тело. А поскольку помещение было герметичным, кислород выгорел за считанные секунды. Тело не горит. Амулет гонит энергию. А тело не горит. И так около пятисот лет. Вот из-за этого так и рвануло, когда мы с Ефимом открыли дверь.
   И вот сейчас мы едем по дороге в Неаримус. Вчера со мной связался Франциск. Оказывается меня искали представители всех трех братств. Весело. Ну я его попросил, если будут спрашивать ещё, то я двигаясь по направлению к столице и сам к ним обращусь.
   Должен отметить, что двигались мы с комфортом, так как наняли себе фургон со слугами. Точнее сказать, к нам нанялся парнишка, а потом оказалось, что у него есть фургон. А так же блаженная сестра. Странная сестра, должен заметить. Ходит, молчит. Слова из неё не вытянешь. На вопросы отвечает 'да', 'нет'. А вот готовит замечательно. А в свободное время садится в стороне, да на спицах вяжет. Быстро вяжет, и очень точно. И ни следа эмоции на лице. Как маску перед собой видишь. Да и глаза странные. Как будто выцвели от возраста. Такие глаза уместны на лице глубокой старухи, много повидавшей на своем веку...
   А познакомились мы с этой парой при поездке на конезавод, где покупали коня Ефиму. Они остановились на ночлег в деревне при заводе. Это случилось за пару дней до выезда. По большому счету нам стало их жаль. Да и не последнюю роль сыграло то, что они говорили по росски. Представился только парень, но за двоих. Демьян и Варвара. А похожи они, как будто близнецы. Разница у них была только в цвете волос и глаз. Варя рыжая с зелеными глазами, а Демьян темно-русый, с карими. Хотя Демьян утверждал, что Варя его старше.
   А вечером первого дня пути Варя выдала нам с Ефимом по свитеру, которые на нас сидели как влитые. Да и Демьян не без странностей. Что-то мастерит постоянно.
   А через пять дней произошло одно событие, которое заставило нас застрять на нашей стоянке на сутки. Всё началось с самого утра, когда мы только проснулись, я решил вызнать у Ефима ответ на один вопрос:
   -Ефим, а зачем тебе этот амулет нужен? Ну тот, который посмертный, с Гиты сняли? Точнее в пепле откопали?
   -Понимаешь ли, Эни, энергии в нём на полное сожжение тела быть не может, только если эта не божественная энергия. Мне просто интересно, что такое божественная сила.
   На что ему ответил Демьян, который сегодня дежурил последним, и по этому только готовившийся лечь спать в уже готовом к отправке фургоне:
   -Божественная сила- это произведение божественной массы и божественного ускорения.
   Спросони мы не предали этому значения, просто посмеялись.
   А вот Варя выдала! Во время нашей с Ефимом тренировки, когда я обучал того как качать маятник, а она сидела и вязала в стороне, наблюдая, как всегда за нами, Ефим сделал ошибку. А Варя её прокомментировала. Это была самая длинная фраза, которую мы слышали от неё:
   -Олух! Корпус левее! И ноги так не раскорячивай, равновесие потеряешь!
   И дальше продолжила вязать. А мы сели где стояли. Первым в себя пришел Ефим:
   -А ты можешь лучше?
   -Да.
   И сложив вязание в мешок, она прошлась качая маятник.
   -Так надо.
   И пошла вязать дальше.
   Нет, я конечно, знал, что маятник в моем исполнение далек от совершенства, но чтоб на столько!
   -Демьян! Просыпайся! Нам надо срочно и серьезно поговорить!
   Только что разбуженный Демьян получил по голове одной десятой ментального молота, поплыл. И я решил проверить один интересный метод:
   -Иван. Ленинградская область.
   -Ефим сразу врубился в мою затею:
   -Карл. Москва.
   -Дмитрий. Санкт-Петербург.
   -Понятно. Значит ты помнишь кто ты такой. А...
   Последовал кивок в сторону Вари.
   -Моя бабушка. Варвара Феоклистовна. Но она ни чего не помнит. Стоите! Так вы то же попаданцы?!
   -Понял наконец! А память вернем твоей бабушке, хотя она и выглядит твоей сестрой. А теперь давай рассказывай, что ты делал весь год, а то нам ещё семерых искать. Но мне кажется, что они сами нас найдут.
   -Каких семерых?
   -Таких! Сколько вас к эльфам пришли? Правильно, десять. Следовательно сколько вас должно быть? Десять!
   -Но нас тут четверо!
   -Вас тут трое.
   -А ты?
   -А я, если выражаться техническим языком, из следующей серии. Так что меня тут можно не считать. Так чем занимался? И где фургон взял?
   -Где взял, где взял, купил! А деньги заработал. А работал по специальности. Вот!
   -Это что же у тебя за специальность такая?
   -Электротехника! Ты освещение тут видел? А ты знаешь, что они лампы последовательно включают? А то, что в случае если сгорит одна лампа, меняют всю сеть, потому что провода в лампы вставлены на смерть? А то что провода у них железные, ты знаешь? Я пока одну лампочку менял, все маты сложил! А про изоляцию я вообще молчу!
   -Ну так объяснил бы...
   -А как? Я из латыни знаю только 'Платон мне друг, но истина в вине', или как там. А ихний маг, который вроде говорит по русски, устроил мне 'Слово о полку Игоревом' со всеми этими 'ой ты гой еси на небеси'. Как я ему объясню про поливинилхлоридную оплётку? Представляешь себе закон Ома на старославянском? Я нет. А когда я узнал, что у них вместо генератора, то чуть не упал! Они берут амулет, который молнии мечет, и через другой амулет подключают к проводам! И выключатели у них тоже магические! Как они радовались, когда я прямо на коленке им рубильник собрал! Вот и отвалили от щедрот душевных. И фургон, и денег, и документы какие-то выдали. Типа подорожная грамота.
   -А с бабушкой что?
   -Да ни чего. На меня не реагирует. Как робот, что скажешь, то и делает. Одно исключение, вязание. Я ей специально спицы стальные купил. Любит она их. Думал в себя приходить начнет. Фиг там! Вяжет, и всё по-прежнему. А помню в детстве, когда мне пять лет было, игрался я в песочнице. Бабушка на скамейке сидит, вяжет. Тут пятеро пьяных решили над детьми поиздеваться. Так бабушка всех их спицами в реанимацию отправила. Не зря она старлей Смерша. Была. А закалка сказывается. Только сейчас сдала. Не знаю, что делать. Вы там что-то говорили про то, что память вернете?
   -Вернуть то не проблема. Только нужно двое магов. А у нас в наличие только один. Я, где второго брать будем?
   -А ты маг? Здорово! А может и я маг? Давай проверим!
   -Ну давай. И тебя и бабушку.
   Тут в разговор вмешался Ефим:
   -Этим вы потом займетесь. Ты лучше расскажи чем ты ещё умеешь кроме починки лампочек? И как получилось так, что тебе пришлось к эльфам на опыты идти?
   -Ну... Занимался шахматами, увлекался го, паркуром. В походы ходил. В тайгу на месяц. Ролики и скейт. Велосипед, горный. Ну и всё. Бабушка Варя пыталась меня отдать в разные секции от бокса до капурэйро, но это всё не моё. А как попал к эльфам, так я нашел в интернете описание генератора шаровых молний Теслы. Собрал. И стал инвалидом. Взорвался он у меня. Или молнией приложило. Не помню точно. Зато знаю то, что после этого, всё что видел, слышал, ну или читал - всё помню отлично. Такое ощущение, что память у меня стала абсолютная. Да и соображать я быстрее стал. А что я пережил когда умирал, жуть. И не забыть ни как. Всё-таки хорошая память не только дар, но и проклятие. Да! У меня возник вопрос. Иван, я так понял, мы умерли и попали в другой мир, как в книгах. То есть нам домой не вернуться. А ты сказал, что вроде как к тебе не относится. Это почему?
   -Не знаю, точнее знаю, но не могу вспомнить. У меня в мозгу блок стоит. Знаю точно, что мне надо вернуться. Найти место, или способ. И вернуться любым способом. Вот так. Похоже мы тут застряли. Выезжать сейчас уже поздно. Поедем дальше завтра. Если всё будет хорошо. А сегодня будем тестить вас на наличие дара. Жалко я ещё не умею ауры видеть. Так бы сразу сказал.
   -Кстати почему?
   -Как мне объясняли, надо развить в себе это. Причем готовых методик нет. У каждого это происходит по своему. Есть люди которые могут видеть ауры с самого детства. А кто-то не может и через сотню лет тренировок. Всё сугубо индивидуально. Как и во всем остальном. Взять к примеру шахматы. Кто-то за год доходит до второго разряда, а кто-то только на четвертый переползает.
   Спустя час, когда мы устроили что-то вроде лагеря, ко мне подошел Демьян, имя он решил оставить в таком варианте:
   -Ну что, начнем проверку? А то мне уже не терпится узнать, маг я или магл!
   Я не понял сначала, о чём он говорит, но тут в разговор влез Ефим:
   -Дим, я бы на твоем месте так не говорил, и даже не думал. А то голову свернут на раз. Магл - это же человек не владеющий магией. А теперь рассмотрим то, чего нет в книге. Почему все маги прячутся от остального мира? А вот из-за такого вот отношения. Они решили, что если они маги, то они выше всех. То есть они элита, а остальные должны перед ними преклонятся. А это не так. И видимо в их прошлом что-то подобное было. Они все презирают маглов. Родители маглы - для них позор. Кстати! Их главный, не помню как его зовут, Дамблдор, или как-то так, не разу не произнес этого слова. Так вот. Их презрение вылилось в Великую Инквизицию. Вот они и прячутся. Потому как, каким бы ты не был крутым воином, магом, или и то и другое вместе, против толпы в тысячу человек, которые решили тебя убить, не взирая на потери, ты не выстоишь. Ты убьешь девятьсот девяносто девять человек, а тысячный убьет тебя. Не надо презирать человека, только за то, что он чего-то не может сделать.
   -С этой точки зрения я не рассматривал эту книгу. Я подумаю над твоими словами. Но вопроса это не снимает. Когда? А главное как?
   -Начнем сейчас. А как? Чем отличается маг от не мага, ты знаешь?
   -Маг может магичить, а не маг нет.
   -Очень популярное заблуждение. Вот Ефим не маг. Но с помощью амулетов может применять заклинания. Резерв у него очень большой. А вот когда он его израсходует, то наполнять его будет очень долго. Маг от не мага отличается тем, что может расходовать и накапливать энергию активно. Не ждать пока резерв накопиться сам, а вытянуть энергию из окружающей среды. Ну и тем, что для манипуляций с энергией ему не нужны подручные инструменты. Ну а теперь начнем проверку на вшивость. Готов? Зови Варю. Я не хочу два раза повторять.
   Первым делом я посадил их на земля, со скрещенными ногами. Потом уж начал давать инструкции:
   -Дышим ровно, не спеша. Вдох короткий через нос. Выдох длинный через рот. Дышим не грудью, а нижней третью живота. Теперь сложил вытянутые руки так, чтоб они образовали такую же фигуру как и у меня. Уточню. Свести большие и указательные пальцы так, чтоб получился треугольник. Мизинцы расставлены в разные стороны. Теперь Демьян смотри через получившийся треугольник на меня. Совмести твой и мой треугольники. А теперь...
   В общем способности у Демьяна оказались мизерными. Даже меньше чем были у меня до аварии. Со временем они возрастут конечно. Но выше бытового уровня он не поднимется никогда. Теперь очередь Вари.
   -Запомнила что надо делать?
   -Да.
   -Готова?
   И в ответ опять бесстрастное 'да'. Чтож. Начнем. Сначала всё шло как и в случае с Демьяном, а потом... Такое ощущение, что ко мне подключили насос и стали откачивать энергию в промышленных масштабах. И попытки разорвать контакт не приносят результата. Мной стала овладевать паника. По индикатору у меня осталось двадцать процентов энергии. И тут у меня в мозгу раздался голос:
   -'Лови!'
   И в меня хлынул поток энергии, окрашенный в золотой цвет.
  
   взгляд со стороны.
   Ефим.
  
   Скучное это дело наблюдать за магами, когда сам не маг. Ну не понимаю я этих их шаманских плясок. Хотя Эни мне и объяснял различие между шаманизмом и магией, а Клавдий ещё добавил, всё это для меня филькина грамота. Вот сейчас сидят, фигуры из пальцев составляют, прям как в первых фильмах про ниндзя. Ну и дальше что? О! Демьян начал радоваться, но судя по лицу Эни, напрасно. Начал объяснять: ` способности есть, но столь мизерные, что раздел маги - только амулеты'. С Демьяном закончили. А я как сидел, палицу себе выстругивая, так и сижу. Я гость на этом празднике магии. Амулетами я, ведете ли, могу пользоваться. А где их взять? Разве что дождаться, когда Демьян выучится. Вот начали с Варей. Вот те раз! Что-то пошло не так. Надо бы их растащить в разные стороны. Да почему Демьян то сидит сиднем?! У Эни уже кожа вся белая, и глаза как в анимэ! Рывок с места. Палицу между ними. Но тут голос в голове, как за стенкой: 'лови' и вспышка золотого света. И темнота... Прихожу в себя от голоса Эни. Как он занимательно описывает эту ситуацию. А эхо доносит: '...мать ...мать ...мать'. А Демьян ещё в отключке лежит. А Варю всю трясет, как эпилептика. Надо что-то делать! Но Эни мне не дает:
   -Не трогай, ...мать, ... ... ... , ещё хуже ... ... ..., сделаешь!
   -Ты бы вместо того что бы ругаться, объяснил бы что произошло?
  
   -... что произошло?
   Ну и как я Ефиму объясню, что я лох? Это надо было такую глупость сделать? А объяснять-то придется!
   -Ты пока Димона в чувство приведи. А случилось вот что: Варя у нас энергетический вампир. Да ещё и маг, в потенциале уровня не ниже магистра. По местному - двенадцатый уровень. Или даже выше. Только у неё обратная твоей ситуация. Она может использовать энергию, но не может накапливать. А поскольку природа не терпит пустоты...
   -Постой! А почему у меня такой навык не выработался?
   -А ты уверен? Ответь, ты хотя бы раз болел? А как быстро у тебя заживали порезы? Вот то-то и оно. У тебя избыток энергии идет на твоё лечение.
   -А чего её рас трясет?
   -Так она у меня некро энергию хапнула. А так как она не некромант, то ей просто больно. Я то эту энергию копил почти год, от мелких порезов и ушибов, до серьезных ран, вот она и чувствует всё это. Она из меня всю энергию высосала, и белую, и черную, и принялась за прану.
   -За что принялась?
   -Ну магическую энергию называют маной, а жизненную - праной. Она же энергия Ки.
   -Понятно. А с Демьяном что?
   -Да должен в себя придти. Теперь понятно почему у него такой маленький резерв. Его постоянно высасывали. Вот он и не развился. Ладно, пойду дубок какой-нибудь обниму. А то как-то мне хреново. А ты глянь по карте, сколько нам до большого города ехать надо. Надо будет покупок сделать. А Демьяну выдай палку. Путь учится мечом махать, а то даже не удобно как-то.
  
   А на следующее утро мы двинулись в путь. Я начал заполнять резерв Вари. Правда прямыми подключениями я больше не баловался. Мне ещё жить охота. Так кидал в неё мелкими энергетическими сгустками, или импульсами, кому как нравиться. На заполнение её резерва ушла неделя. А если судить по количеству энергии, то резерв у неё больше моего в пять раз как минимум. Попутно я учил её контролировать эту прорву энергии. И не доехав до большого города мы сделали ещё один суточный привал для возврата памяти Вари. Ох и устал я на этой процедуре. Хорошо, что догадался купить у Клавдия его эликсиры, иначе бы Варю в трансе не удержал. Слишком сильная у неё воля. Не терпит над собой принуждения.
   Лес друидов.
   За сутки до описанных событий.
   -Ну вот, Игор, пришла пора прощаться. Всему чему можно, мы тебя научили. Остальное придет с практикой. Да и мы многое у тебя узнали.
   -Наставник! Сколько Вам повторять, не Игор, а Игорь! А по поводу знаний, знания не мне принадлежат, вот я ими и делился. Я бы с удовольствием остался, но что-то тянет меня куда-то. У меня такое ощущение, что если я опоздаю, случиться беда. Большая беда.
   -Ну что тебя тянет, я знаю. Даже могу рассказать. Если попросишь.
   -И Вы весь этот год знали об этом и молчали? Но почему?
   -Потому что каждому знанию свой срок. Если бы я рассказал тебе это с самого начала, ты бы сорвался не подготовленным. А сейчас ты постиг Целительство. А тянет тебя ДОЛГ ЖИЗНИ. Кто-то тебя вырвал из посмертия. Ты жив пока жив твой добродетель. Судя по тому, что тебе не предъявили счета к оплате, твое спасение получилось случайно. Но долга это не отменяет. И вот ещё что, мы тут тебе денег в дорогу собрали, не много, по меркам аристократии, но если не транжирить, на пару лет жизни хватит. Серебряный серп ты себе уже сделал. Меч возьми тот, с которым тренировался. Ну и посох. И главное помни: до того, как попасть к нам, ты давал клятву. Ты был верен ей. Будь же верен ей и дальше. Эта клятва после нашего обучения приобрела новое значение. И ещё одно. Раз ты решил носить бороду, как и мы, не забывал её расчесывать. А то у тебя крошки хлеба в ней застряли!
   -Учитель, я обязательно вернусь...
   -Нет. У тебя другой путь. Следуй за сердцем. Оно не врет. Иди уж. А то действительно опоздаешь.
  
   Как же я устал. Но радует то, что Варя вспомнила всё. Правда эмоций как не было, так и нет. Даже жутко становиться. Ладно, пора спать. Вот только сигнальный полог поставлю... Проснулся я от срабатывания полога. Многократного. Полсотни человек пересекли линию сигнализации. Ночью. Кто бы это мог быть? Может добрые самаритяне? Фиг там! Вооруженные люди. Причем половина в добротных, хотя и старых доспехах, а вторая половина одеты кто во что горазд. А командует этой компанией мой старый знакомый. Тот который сын маркиза. Тот, чей отряд претендовал на найм. Вот кого я не ожидал увидеть. А народ в доспехах - остатки его отряда, наверное. А вот остальные явно разбойники. Интересно, что их свело вместе? Хотя сейчас я это узнаю. Он ведь не удивлен, увидев меня.
   -Вот мы снова встретились. И ты мне ответишь за всё!
   Тут из-за спин появились два очень похожих друг на друга персонажа.
   -Это он повинен в смерти нашего брата?
   -На костер его, пусть испытает то же, что наш брат!
   А вот это уже хуже. Кровная месть, похоже. Ох ты черт! Они ещё и маги! Это дело стало совсем дурно пахнуть. Я бы даже сказал, стало вонять. Оценка ситуации: Ефим держит руку на своей палице, в которую он успел набить гвоздей и обмотать проволокой, которую забрал у Демьяна. Сам же Демьян подтащил к себе меч Ефима, с которым тренировался. Варя взялась за спицы. А вид у неё, когда она смотрит на магов, напоминает взгляд кошки на сметану, разве что не облизывается. Но она, не даром старше нас всех, вместе взятых, быстро взяла себя в руки, и теперь выглядит так, как и надлежит выглядеть молодой девушке перед групповым изнасилованием. У меня меч под рукой. Жалко резерв почти пустой. Фиг атакуешь. Значит с меня щиты. Буду прорываться к магам. Благо они вперед вышли. Да и эмоции у них через край. А эмоции это плохо в магии. В магии нужна концентрация и сосредоточение. Если ты не чародей, как я. Жалко, что нас учили оборонятся только от физических атак, против энергетических у меня только два щита. Эти маги судя по всему белые. Против белых атак больше всего подходят черные щиты. А некро энергии у меня кот наплакал. А преобразование энергий отнимает почти половину кпд. Значит первыми выводить из строя следует магов. Возникает вопрос: как? Значит надо прокачать ситуацию. Как там нас учил дедушка Шефа? Главное не метко стрелять и быстро бегать! Главное уметь думать! Думать быстро. И принимать правильные решения. Как можно вывести из строя мага? Лишить его энергии. А как это сделать? В данной ситуации - подвести к ним Варю. Взгляд на неё. Она смотрит на меня вопросительно. Бросает взгляд на магов, типа можно? Моргаю ей в ответ. Она тоже прокачала ситуацию. А спицы у неё в руках особые. Те которые она спросила внучка купить отдельно. Булатные. С большими шариками на тупом конце, которые так хорошо ложатся в ладонь. Варя прокачала ситуацию раньше меня. Она же чует энергию лучше меня. Значит и цели выбрала. А пока мне надо тянуть время, чтоб успеть на пальцах, в прямом смысле этого слова, объяснить всем что надо делать. Хорошо что я успел всех языку жестов научить, в минимальном объеме (Шеф! Если выживу, приеду в твою любимую церковь и поставлю свечку, на твое здоровье.)
   Включаю дурака.
   -И в чем же я провинился в твоих глазах, сын маркиза?
   -Ты ещё спрашиваешь?
   -А ты всегда отвечаешь вопросом на вопрос?
   -Прав был дюк, наглый ты, и самоуверенный сверх меры! Тебя действительно надо проучить! Но мы тебя к нему не повезем, гореть тебе в огне! Мы даже за деньгами не поедем. Нам хватит твоего выигрыша, так ведь дружи?
   Новые вводные. Дюк - наследник феода. Цитата из геральдического справочника. Раздается бесплатно новым членам гильдии наемников. Вот и аукнулась мне победа в двух дуэлях. Сынок герцога решил отомстить мне за поражение. А я, получается, подставил остальных. Хреново!
   Из этой ситуации надо искать выход. Отдать им деньги? Не катит. Им месть подавай. А вариант с моим сожжением я даже не рассматриваю. Всё равно остальным достанется. Убить их всех? Тут без жертв с нашей стороны не обойтись. Разве что у всех резко проснется ненависть к этим людям. А как это сделать? Может так же, как я Варе прививал умение энергией управлять? Идея! Но для начала надо самому их возненавидеть. И заодно потянуть время.
   -Значит меня вы решили сжечь. А с остальными что будете делать?
   -Вот что тебя заботит? С девкой мы развлечемся все по очереди. А холопам твоим выкалим глаза, отрубим кисти и стопы, языки ещё вырвем. Ну и оскопим. Но сначала они увидят как ты горишь на костре!
   И вся эта толпа народу его поддержала одобрительным гулом. Так. У Вари появились эмоции. Ефим с Демьяном тоже не рады перспективе снова стать инвалидами. Остался один шажок до ненависти. И его сделать я помогу. Я себя уже накрутил. Осталось передать это моим друзьям... А ведь действительно друзьям. Можно сказать они моя семья... Значит сначала передаю им чувство родства. Затем чувство мерзости направленное на бандитов, а кем они ещё могут быть. Потом чувство возможной смерти. А напоследок чувство всепоглощающей ненависти. И сам сорвался первый. А дальше всё пошло урывками... Вот Ефим сносит голову не состоявшемуся маркизу, благо тот без шлема... Вот Варя двумя спицами убивает стоящих рядом с ней разбойников и исчезает в кустах... Вот Демьян в лучших традициях паркура уходит сразу от пяти бывших солдат... А у меня получилось проверить свою старую задумку по поводу щитов. Если принимать удар не в лоб, а вскользь, энергии расходуется в три раза меньше...
   Всё это я наблюдаю как бы со стороны, моё сознание в этом не участвует.
   Вот Демьян спрыгнув с ветки дерева убил пятого своего преследователя. И пытаясь вытащить застрявший меч, поймал лбом арбалетный болт... Я отражая магические атаки зарубил пару солдат. А противник мои оказались крио и пиромантами. И один ледяной болт я уже пропустил. Левая рука висит плетью... Вот из кустов сзади магов выскочила Варя, и двумя руками схватила их. Одного за плечо, второго за челюсть. Пиромант падает без сознания, а криоманту была свернута шея, с попутным выдеранием челюсти... Вот я молнией убивая бандита, который хотел сзади зарубить Варю, пропускаю удар Моргенштерна, и наступает темнота...
  
   Постоянный лагерь легиона 'череп'.
   Дом легата.
  
   Легат легиона 'череп' впервые за последние полгода придавался неге и блаженству. После последнего прорыва бездны были заняты перераспределением бойцов из центурий в центурию, набором рекрутов из вспомогательных отрядов, продолжением обучения молодежи. Больно уж сильным был прорыв. Легион потерял много своих ветеранов. Дело дошло даже до триариев. И вот наконец-то все восемь тысяч человек набраны. Правда во вспомогательных отрядах, отрядах отцепления, не хватает двух тысяч бойцов. Да и последние центурии ещё не сработались. И набрать народ с улицы нельзя. Специфика не позволяет. Кандидаты должны как минимум пройти два из трех посвящений братств. А таких трудно найти. Причем одно из посвящений должно быть воинским. Лучше бы брать людей с тремя посвящениями... Да только где их взять? В легионе таких трое. У одного предел по всем трем показателям - шестой уровень. Да и старый он уже. Зато опыта много. Наверно верно решили назначить его центурионом пятьдесят восьмой, учебной центурии, опыт передавать. Ещё один - зеленый юнец. Пределы не ясны ещё. Ну и Ясиро. Трибун. Сидит на против, изображая из себя статую. Маг двенадцатого уровня, воин десятого, ну и некромант второго. Кузнец от бога. Хороший художник. И очень плохой поэт. Хотя его танки может и хороши, только кто же кроме его самого их поймет? А в переводе... Правда есть одно ценное приобретение- провидец. Только больно уж самоуверенный. То что в легион он завербовался спасаясь от закона, его ни чему не научило. Хотя мечник и маг хороший будет после обучения, если выживет конечно. Плюс полезное приобретение- десяток карателей. Путь они бывшие воры и грабители, сейчас они искупили кровью свои грехи. За оружие огненного боя они используют единственные, кроме всадников и братств. А эти ружья показали себя с лучшей стороны на последней зачистке. Точнее не ружья, а пистоли. Осталось узнать у Ясиро как обстоят дела с магами в резерве. С некромантами сейчас М'бута вопрос решает. А вот кстати и он. Чего это он броню надел? Ох, не к добру это! Обычно он ходит в своей набедренной повязке, иногда одевая жилет, или штаны, если мороз на улице. А тут лорика сегментата с ламенарно-кольчужной защитой рук и ног. На поясе салад. За спиной башенный щит. И улыбка во все тридцать два сточенных зуба.
   -Что?
   -Малый прорыв! Первую центурию уже поднял. Ясиро!
   -Дистанция и направление?
   -Дневной переход. Там.
   -Портал отпадает. Возмущения. Только струна. Не больше трех.
   -Значит пойдем втроем. Дежурная центурия идет сама, порталом на сколько сможет, а дальше бегом.
   Боль. Как в много в этом слове... Болит всё. Такое ощущение, что меня долго и упорно били ногами... Вот и галлюцинации пошли. У меня такое чувство, что болят четыре головы, шесть рук, три ноги, две груди, а вот спина болит одна. И какая-то мерзость лезет в голову с предложением взять силу... А меня от этой силы тошнит. И вообще, где я? Что произошло? Надо попробовать открыть глаза... Вот. Пятая голова появилась. Эта хотя бы не болит. А это весело- фантомная головная боль. А я сошла с ума... Какая досада! А глаза надо всё-таки открыть. Ой, мать моя женщина... Что-то увиденное меня совсем не радует. Мерзкие рожи вокруг. Рыл двадцать. Лицами это не назвать. Трое прямо передо мной. Остальные трупы раздевают. Ой, это же мы их столько набили. Вспомнил, что называется. Лучше бы не вспоминал. Где мои друзья не видно. А я вишу на цепях, перекинутых через ветку дерева. К ногам цепями же прикреплен камень. А вокруг камня сложена куча дров. И тут раздался голос Ефима:
   -Ну что, Эни, очнулся? Добро пожаловать в наш дерьмовый мир обратно. Как ты относишься к перспективе быть хорошенько прожаренным на медленном огне? А то, быстрая наша смерть им не подходит, по условию какого-то ритуала.
   -Какого ритуала?
   -А я почем знаю. Или ты забыл, что в вашей магии я понимаю меньше, чем свинья в апельсинах? Короче, дело было так. Когда маг не добитый в себя пришел, нас уже всех повязали. Как я понял, он давно хотел этот ритуал провести. А бывший их босс ему не давал. А поскольку он теперь за главного, то решился. Вон, даже цепей запас. Один из бандитов решил было возразить. Тот который поприличней выглядел. Так вот, этот урод ему в лоб чем-то засветил. Тот и умер. Остальные возражать не стали... Это ты сделал, что у меня всё болеть перестало?
   -Я. Решил, чего добру пропадать, пусть на благое дело пойдет. А с Варей что?
   -Да тут она висит. Нас с тобой на одну ветку повесили, а их с Демьяном - на другую.
   -Демьян жив? Я думал его того...
   -Да нет. Кожу порвало, а кость цела. Правда в себя ещё не пришел. Вот ещё что, после этого ритуала этот маг планирует стать круче всех. Есть мысли, как будем выбираться из этой ситуации?
   -Мысль есть, энергии нет. Я пуст. Сейчас наберу некро энергии, а там посмотрим.
   Нет, я только теперь понял, почему некромантия не пользуется популярностью. Ведь для того что бы впитать энергию боли, надо эту боль пропустить через себя. Это же каким мазохистом надо быть? Что бы развить дар надо им постоянно пользоваться. Я пользовался энергией накопленной с бытовых ситуаций - ушибы, ссадины, порезы... А сейчас начал впитывать активно. Самое плохое, что от остальных источников энергии я блокирован. Не знаю как, но это факт. Теперь надо посмотреть где висит Ефим. Ага! На полметра сзади меня. А ему на ноги цепей похоже не хватило. Это хорошо. Демьян с Варей висят на другой ветке. Туда мне не достать.
   А план у меня простой. Помниться во время обучения нашу учебную группу научили пользоваться магический мечом, мы его ещё прозвали энергетическим или призрачным. Тогда он мне показался не нужной вещью. На фига призывать такой меч, если он энергии жрет столько, что можно десять фаерболов кинуть? А вот оказалось его можно применить. В моей ситуации он оказался единственным заклинанием, которое я могу применить не убив себя или товарищей. Обычной, светлой энергии у меня нет. Из некро заклинаний у меня нет высокоточных. Все работают по площадям. Можно конечно преобразовать одну энергию в другую. Только это светлая в темную переходит почти без затрат, а наоборот... КПД десять процентов. А меч работает от любой энергии.
   Мои телодвижения привлекли внимание наших пленителей. Так я и думал, за главного пиромант. И чего он так не хорошо улыбается? Ну ни чего! Улыбался. Пока сможешь. Я точно знаю наперед. Сегодня кто-нибудь умрет. Я знаю где. Я знаю как. Я не гадалка. Я маньяк!
   А я действительно его убью. Я это точно знаю. Точнее чую. А способ очень простой. Я его задушу цепью. Можно было бы призрачным мечом его убить, но тогда нас всех убьют. А так энергии хватит освободить Ефима. Главное действовать быстро. Пока он рядом. Похоже умирать он не хочет. Хорошо что это пиромант, а не криомант. Криомант бы мне не оставил шансов. У криомантов есть одна особенность - они хорошо морозят при контакте. А пиромант может сгореть и сам в такой ситуации. Правда остается возможность что он уже умеряя может меня убить. Ну или обжечь.
   Вот он подошел ко мне вплотную. Посмотрел мне в глаза и ткнул ножом в моё левое плечо. Прямо туда, куда его покойный брат попал мне льдом. Спасибо тебе за ещё одну порцию энергии. Теперь мне хватит и на ещё одно заклинание. Значит можно начинать...
   Эх! Жалко я мало тренировался на активацию заклинаний одной мыслью. Без жестов у меня одни ментальные. Если выживу, буду тренироваться больше. А так пришлось начать дергаться. Разворот на цепях, когда наручники впиваются в руки - это больно. А если учесть нож в плече, так вообще...
   Два движения пальцами и Ефим свободен. Ещё одно движение - и с обрубка ветки слетает моя цепь. А теперь главное не дать уйти гаду. Попал! Всё, он мой! Вот сволочь, он подпалил костер под моими ногами! Но его это не спасло. Хруст сломанной шеи как награда мне. А ноги горят. Боль вливается в меня, принося энергию... Надо ударить по бандитам, отвлечь от Ефима... Сознание плывет. Осталась одна мысль, надо ударить! Уже погружаясь во тьму шибанул чем-то новым...
   Дом легата легиона 'череп'
  
   Легат рывком поднялся со своего ложа. Выглянув в окно, он гаркнул:
   -Примипил! За старшего!
   Затем надел кольчугу прямо на свою тунику.
   -Ясиро, давай!
   И они втроем оказались на поляне. И первое что они увидели, это волна серого тумана, идущая на них. Первым среагировал М'бута.
   -Марк, за спину! Ясиро, щиты на полную! БЕГОМ!
   А сам выставил руку в сторону, в которой появился шестопер с тонким, трехгранным жалом. После чего воткнул это жало себе в бицепс левой руки, и одновременно уперев щит в землю.
   Волна тумана накатилась на щит и начала таять. А когда тумана не осталось, М'бута свалился на землю, и еле слышим прошептал:
   -Дальше вы сами. Я пуст совсем. Тлен сожрал все силы. Но зато и бездну выжег. Нам бы этого некроманта в легион... Я бы к нему в ученики подался. Идите уж.
  
   Игорь бежал по лесу во свой пыл. Чувство того, что он опаздывает подгоняло его страшнее смерти. Он уже чуял чужую боль. Кому-то плохо. Кому-то требуется помощь врача! Как объяснил ему старый друид, его учитель, это магическая реализация клятвы Гиппократа дала о себе знать. Есть в этом и положительная сторона, и даже несколько. Во-первых без труда находишь больного. А во-вторых примерно определяешь что конкретно с ним случилось, если опыт есть. Так что Игорь начал привычно планировать свои действия по прибытию к месту боя. А то что был бой, он понял по характеру ран. Но тут большая часть раненых перестала чувствоваться. Значит всё-таки опоздал? Нет. Кто-то остался. Ожоги, колотые и проникающие раны ещё чувствуются. Значит прибавить скорости! Вот она, эта поляна. И что же увидел Игорь? А увидел он гору костей, местами прикрытых гнилой плотью и остатками доспехов. Так же тут бродили мужик в кольчуге, и натуральный японец в кимоно. Ещё один мужик, чуть дальше, пытался потушить костер. А за его спиной на дереве висели два человека. Тут с боку раздался голос:
   -Ох ты! Друид!
   Сказал это негр, пытающийся перевязать свою руку. Игорь попытался подойти помочь ему, но был остановлен фразой:
   -Я сам. Там посмотри. Там ещё кто-то живой есть.
   Бросившись к дереву его опять остановил голос, на этот раз женский:
   -Игорь, может хотя бы ты нас с этого дерева снимешь?
   -Варвара?
  
   В себя я пришел рывком. Тут же попытался вскочить. И оказался на полу. И только тогда я осмотрелся. Белая комната. Без окон. Дверь одна. По центру кровать с которой я свалился. Похоже я жив. А вот где я нахожусь я не знаю. Тут дверь распахнулась и в комнату вбежал человек.
   -Рано тебе ещё вставать. Тебе ещё как минимум неделю лежать надо. Меня зовут Игорь, а тебя Иван. Но ты предпочитаешь чтоб тебя звали Эни. Меня твои друзья предупредили. И ещё одно, я тоже сюда попал с Земли. А теперь показывай свои ноги.
   Игорь не соврал. Ровно через неделю я смог сам встать. И тут же меня вызвали к легату легиона, в лагере которого мы всё это время находились. Идти мне было трудно, и это Игорь предвидел, и припас мне трость. Все наши тоже составили мне компанию. Проходя мимо тренировочного поля я обратил внимание на тренирующеюся с алебардой женщину. Примерно моего роста, она была на треть шире меня в плечах. А привлекла она моё внимание тем, что из одежды на ней были две тряпочки: одна висела на бедрах, ни чего не скрывая, а вторая перетягивала грудь, как я понимаю, чтоб не болталась. Что мне в ней понравилось, так это мышцы. Равномерно развитые, без перекачки, как у наших женщин - качков. В общем эти мышцы на ней смотрелись очень гармонично. Её бы можно было назвать красивой, если бы не шрамы, которые покрывали её ровным слоем, по всему телу, а в особенности на лице и спине, а так же в низу живота. Ну я и спросил у нашего провожающего кто это такая. Ну мне и ответили, мол, это Кира, воительница. В прошлом она один раз завязала с войной, но попала на алтарь как жертва бездне. И вот теперь она передумала. После того, как на этом алтаре у неё вырезали её не рожденного ребенка, вместе со всеми женскими делами. Так вот теперь она не женщина и не мужчина. Но боец знатный. Сразу на шестой уровень посвящение прошла. Ну и первый магии. Теперь она полноправный легионер легиона 'Череп', который как раз и занимается зачисткой мест поражения бездной. Выслушать рассказ до конца я не успел, так как мы уже достигли цели нашего пути.
  

Оценка: 4.48*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Т.Сергей "Дримеры 4 - Дрожь времени"(ЛитРПГ) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"