Sebulba: другие произведения.

полуорк. ver 1.2.1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.24*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    сольный вариант. 11/05/11


   Туман. Вокруг один туман, он танцует, скручивается в жгуты. И сразу всплыло воспоминание. Афган. Нападение на колонну. Вспышка, потом такой же туман, но было и отличие - высокая фигура в маске с вертикальными щелями для глаз. И слова:
   -Тебе здесь не место!
   Очнулся я тогда в госпитале. А после молодого майора спецназа отправили на пенсию по инвалидности. Хорошо жена меня не бросила, иначе бы спился, как многие инвалиды, которых бросили на произвол судьбы. Дальше была реабилитация по методике Дикуля. И ведь почти достиг формы до ранения! Потом работа в охранной фирме у бывшего сослуживца. Два высших заочных образования, помимо командного училища - юридическое и экономическое. Затем должность директора официальной части нашей полубандитской конторы, и следующее испытание судьбы: смерть жены во время вторых родов. Остался я один с двумя детьми на руках. И вот теперь я вручаю подарок на двадцать пятый день рождения сына: еду на ролевую игру. В мои-то пятьдесят пять! Благо роль они мне подобрали знакомую. Сотник полуорк. В прошлом пошёл горнило войны. В молодости поступил на военную службу, рядовым легионером в легион одной из империй. Дослужился до примипила. За доблесть получил дворянство, правда, не титульное. Ушёл со службы по состоянию здоровья. Стал наёмником, на вырученные за время службы деньги сколотил отряд и занялся сопровождением караванов. Да ещё и в потенциале маг! Правда, необученный.
   А отряд я и вправду сколотил сам. Три десятка человек из полусотни нашего отряда, официально выступающие под началом Антона, моего сына, работают у меня в фирме. Все с боевым опытом, а остальные - это соратники сына. Кого там только не было. Эльфы, друиды, парочка гномов, по метр семьдесят ростом каждый, группа рыцарей, даже один паладин и вампир. Дроу и гоблинов только не хватает. Это молодёжь развлекается, а мои ребята на работе. Среди отряда дети высокопоставленных чиновников, крупных бизнесменов, и обычная их охрана тут не уместна. Вы представляете себе бодигарда среди эльфов? То-то же! А тут сынок мой вовремя подсуетился. И похоже на то, если детишки останутся довольны, на все их тусовки будут нанимать нас. Реквизит уже имеется. Так что охрана во время ролевых игр, и сборища реконструкторов, можно сказать, у нас в кармане. Да и реквизит у нас с секретом. Кевларовые бригантины, полутитановые кольчуги, на вид не отличимые от средневековых, арбалеты, сделанные на базе Ижевских вертикалок, рации, выполненные в виде амулетов. В общем, подготовились мы хорошо. Одни уроки фехтования чего стоят, да и мечи у нас по документам проходят как охотничьи ножи... Охрана и на уровне средневековья, и, если такое случиться, на современном уровне. Потраченные двадцать пять тысяч американских денег уже окупились этим контрактом... Если смотреть в будущее, то, вообще, "полный отпад", как выражается моя дочурка. А как мы выгружались из микроавтобусов, сбежалась посмотреть половина лагеря ролевиков! Мои ребята не привыкли халтурить - те, кто работает спустя рукава, у меня в конторе долго не задерживаются. Не хочешь работать серьезно, ищи другую работу! Так же как и к боевой операции, мы готовились к работе на ролевой игре. Например, к сыну одного из вице-мэров одного из городов, изображавшего рыцаря, был приставлен один из моих ребят, изображавший оруженосца. К магу - слуга. К благородной леди - дуэнья и престарелый слуга (ветеран девятого управления КГБ со своей внучкой, то же решили развлечься). Но это побочные контракты. А вот мой подарок сыну. Отряд наемников, в основной массе варвары и урук-хаи, пара полуэльфов. Командир этого безобразия - я. Полуорк - получеловек. Причем мать орчанка, дочь сильнейшего шамана. А отец - архимаг! Но архимаг очень необычный. Он в прошлом варвар. Как картина? Мы долго смеялись. И этот варвар - архимаг изображает нашего нанимателя, то есть мой сын.
   Наверно, надо описать мой персонаж поподробнее: рост сто девяносто сантиметров, косая сажень в плечах. За эльфа или гнома не сойду никак, но и до тролля не дотягиваю. Кожа слегка зеленоватого оттенка (поход к гримершам длился три часа). Тут конечно выявилось одно обстоятельство: грим не смог скрыть мою татуировку, это раз. Во-вторых, на шрамах он отличался цветом от общего фона. А этих шрамов у меня много: вся левая рука, левое плечо, шея и левая сторона лица. Я, конечно, сделал себе пластику, убирая шрамы, но если загораю, то всё равно светлые полоски проявляются, образуя паутинку на коже. А еще у меня глаза разного цвета: один карий, а второй зеленый. Во рту вставная челюсть с клыками, левый клык обломан. Ну, еще по легенде у меня офигительно большие способности к магии, но неразвитые - из заклинаний знаю только лечебные. В прошлом получил травму, послужившую причиной ухода со службы на вольные хлеба, подтверждением чему является отсутствие мизинца и одной фаланги безымянного пальца на левой руке. Вот такой вот колоритный персонаж. И зовется он Гер Беспалый.
   До места проведения игры мы добрались с комфортом на микроавтобусах. А затем, отрядив своих бойцов устраивать лагерь, вместе с сыном отправились искать какого-то мастера игры. Нашли его мы довольно быстро. Им, по словам сына, оказался выдающийся апологет ролевого движения, известный как Арагорн.
   По причине жары я не стал напяливать на себя броню с кольчугой, все мои игровые пожитки висели на двуручной секире, лежащей у меня на плече. Я же щеголял голым торсом, коричневыми кожаными штанами, и коричневыми же сапогами. Так же на секире висел маскхалат. Тот, который с двух шагов в упор не видно среди кустов.
   Вот сын подает заявку отряда, Арагорн начинает что-то говорить, но сбивается на полуслове....
   - Это кто?
   - Командир наемников!
   - Я не это имел в виду. С тобой мы уже встречались, в прошлом году. Архимаг, полуэльф, полуварвар. А это командир наемников, понятно, а по жизни? Вы случаем не родственники?
   - По легенде или по жизни?
   - Легенду мы потом прочтем, по жизни?
   - По жизни - отец. А по сценарию, сын! В потенциале архимаг. Полуорк. Может использовать как темные, так и светлые силы. Вот, - все это сына вымолвил на одном дыхании.
   Мастер аж передернулся.
   - Люди наглеют день ото дня. Недавно был дроу - друид. Теперь орк - архимаг. На очереди архилич - паладин, или сразу демон - экзорцист? О! Придумал! Вампир - вегетарианец! Да, уж. Ну, пошли, посмотрим ваш отряд... Татуху закрасить слабо было?
   - Краска не берет, а обычный грим подкольчужником смазывается. Ну, мы ее в легенде и прописали.
   - И как же?
   - Наследие воинской службы. "Смерть не является уважительной причиной для невыполнения задания"
   Арагорн после моих слов даже споткнулся на ровном месте.
   - А ты ведь это сказал на полном серьезе. Это не по легенде, это твой принцип по жизни.
   - Молодой человек, как ВАС там, Арагорн, мы с ВАМИ на брудершафт не пили...
   - А ведь тебе и повоевать доводилось, и на острие атаки быть...
   - МОЛОДОЙ ЧЕЛОВЕК, если уж мы так внезапно перешли на "ты", то мастери свою игру, а в душу не лезь! Не твоего это ума дело, что мне довелось делать, и где бывать! Раз ты такой умный и проницательный, что ж ты строем не ходишь?
   При осмотре отряда, лицо Арагорна мрачнело с каждой минутой. Потом отозвав меня в сторону, он задал вопрос:
   - Вы что, совсем оборзели? Нафига вам столько оружия?
   На что мне пришлось вести его к машинам и показывать контракт и удостоверение охранника. Ну и рассказать об опасениях родителей молодых ролевиков. А если учесть слухи о происходящих на таких мероприятиях пропажах участников то... И получил в ответ:
   - На моих играх, никто без моего ведома, пропасть не может в принципе!
   - Да? Вы в этом уверенны? Я - нет. Вот, например, вон тот "варвар", он чеченец. У его тейпа куча кровников. Вы уверены, что тут его не убьют? Я - нет. Поэтому рядом с ним охранник. Или Вы думаете, что торчащий бодигард в костюме с галстуком не испортил бы Вам Игру? Так вот, играйте, развлекайтесь, а мы будем работать. И я рекомендую Вам, не мешать нам делать свое дело, а мы в свою очередь не будем мешать Вам. Я понятно выражаюсь?
   - Вот, значит, как?
   - Именно так, мы работаем, вы развлекаетесь, друг другу не мешаем. Мы вам даже подыграем.
   - Ну-ну. Посмотрим.
   И окинул меня задумчивым взглядом, а потом легонько улыбнулся. У меня аж мурашки по спине пробежали. Такие же, как и в Афгане, в том чертовом ущелье. Ведь выбрался на броню, а потому жив остался. А ребята в БТРе сгорели... Арагорн еще раз ухмыльнулся и прошептал еще раз:
   - Ну-ну.
   Развернулся и ушел.
   А потом была Игра. Все прошло без сучка и задоринки. Мне даже довелось посмотреть, как Арагорн орудует двуручником, и я понял, что он не так прост, как пытается казаться.
   Вслед за игрой началось отмечание дня рождения сына. Ребята из фирмы поехали сопровождать подопечных до дома, предварительно вручив подарок: пятилитровый дубовый бочонок шотландского виски с четверть вековой выдержкой. На праздник остались только близкие друзья сына и я. На половине бочонка у костра появился Арагорн. Кратко поздравили именинника, выпил граммульку и, такое ощущение, растворился в окружающей нас темноте. Никто на это не обратил внимания, кроме меня. Я решил, что организм уже не тот, что в молодости, уже не может на равных бороться с зеленым змием, и ушел спать. А когда проснулся... Туман. Кругом один туман. И голос:
   - О! Клиент пришел себя!
   Похоже это обо мне.
   - Начну с объяснения. Ты в курсе, о модном сейчас направлении в фэнтази, про попаданцев?
   - Это, которое "наши там"?
   - Вот именно! Именно ВАШИ и именно ТАМ. Поздравляю со вступление в ряды попаданцев! Сразу предупреждаю, я тут не причём. Я могу помочь тебе вернуться домой. Но не бесплатно!
   - А ты собственно кто такой? Что Арагорн, я уже знаю. А по жизни? Уверен, что можешь вернуть?
   - Конечно, могу! Какой ни какой, а бог. Пусть не самый сильный, но и не из последних.
   - Значит, бог... Какой-то ты больно человечный, что ли....
   - А, по-твоему, я должен был прибыть на небесной колеснице, со свитой архангелов, метая молнии налево и направо?
   - Ну, что-то типа того.
   - А зачем?
   - Ну, да... Извини, что спросил.
   - Да ладно, вот если бы мне нужно было от тебя поклонение, тогда да, а мне от тебя только работа требуется. Встать и не пытайся - полчаса еще пролежишь. Я введу тебя в курс дела.
   Проблема оказалась "небольшая": прийти в полузакрытый мир и открыть его. Полузакрытый он потому, что люди и прочие разумные туда попадают без труда и, что самое странное, оттуда - тоже. А вот боги и их эмиссары... Боги не могут попасть, а эмиссары - выбраться. Поэтому Арагорн решил подправить естественный переход между мирами.
   - А если откажусь, домой вернёшь?
   - Ну, да. И фокус перехода верну на место.
   - Это куда?
   - На твоих чад. Они были бы просто счастливы. И, скорее всего, погибли в течение месяца, если не сразу после перехода. Вообще, по статистике, выживает один из дюжины. Прилично устроится, удается одному из сотни. А уж занять положение... такое, о каком пишут у вас в книгах, так это единицы из десятка тысяч. Ну, так как, домой, или мне поможешь?
   - Ну, раз такой расклад... Помогу, но с парой условий. Первое, присмотри там за детишками. А второе, полную информацию по миру и все с ним связанное.
   - Каков нахал! Условия ставит. Но выполнимые, что не может не радовать. Присмотрю, не бойся. А по поводу информации... Как он называется?
   - Альтаир, - упс, как янки говорят. Значит, уже озаботился.
   - Ну, а тебе какой резон? От кормушки отрезали?
   - Да мне этот мир безразличен, энергия веры из него исправно поступает. Просто, как бы это объяснить... Лекцию об иерархиях богов и множественности вселенных я тебе читать не буду - тебе это ни к чему, а по поводу моей ситуации приведу пример. Представь себе войсковую часть. И только капитан решил заняться самообразованием и самосовершенствование, приходит майор, и говорит: "Товарищи капитан! У вас там, на пункте связи, фигня творится! Приказываю разобраться. Устранить. По выполнению доложить. Бегом МАРШ!" Пришёл, а войти не могу. Послали прапорщика, а тот тоже не может. Сержант вошел, но не вернулся. Рядовой контрактник - тоже. Сейчас решил послать рядового срочника. Который только после КМБ. Новичкам, говорят, везёт. Вот такие вот дела.
   - Я, получается, дух. Хм.
   - Ну, знания о мире я тебе выдал. Униформу подогнали. Вот тебе и КМБ.
   - А со снаряжением чего?
   - Только то, что было у тебя. Только подогнанное под реалии Альтаира. Плюс маленькие изменения в твоих умениях. Вот, например, как у тебя с холодным оружием?
   - Нож, кинжал - хорошо. Меч и прочее, знаю с какой стороны браться. Ну и помахать могу так, чтоб себе чего не отрезать. Или прирезать кого по тихому. А что?
   - А теперь ты умеешь всем этим пользоваться на среднем уровне. В общем, ты теперь такой, как в твоей легенде описано.
   - Но, ведь написано же было "полуорк"!
   - Именно! И внешность как для игры. Мне, конечно, не трудно было сделать из тебя архимага, или, там, мастера меча, но... любой грамотный маг почувствует божественное вмешательство. Потенциал я заложил хороший, захочешь стать мастером меча, станешь, если учителя найдешь. Захочешь стать архимагом, пожалуйста, поступай в магическую академию, причем без разницы, светлую или темную. Теперь про языки: ты знаешь орчий, разговорный гномий, чуть-чуть эльфийский и пару фраз на языке дроу, чисто в пределах отдачи приказаний.
   - А людской?
   - Легенда не позволяет. Людских языков много, а эти - едины для многих миров. Они отличаются только говором, примерно, как сибиряк от москвича, а по разработанной нами легенде ты там оказался случайно. Что истинная правда. Чем занимался до этого? Сначала служил, потом получил увечье и ушёл на вольные хлеба, охранял караваны.
   - Но я-то караваны не охранял!
   - А в девяностых кто сопровождал машины с металлом за границу? Не ты ли?
   - Ну, если с такой точки зрения смотреть...
   - Именно с такой точки зрения и надо смотреть. Тебе нельзя врать в таких вопросах. Любой из детей звёзд или маг могут распознавать ложь. По поводу родителей. Ты сирота, родителей не помнишь.
   - Я их и так не помню.
   - Именно. А если будут спрашивать, кем они были, что скажешь?
   - Идею понял. Кто были родители - не знаю, но мне рассказывали, что... а дальше по легенде. А если кто про Землю будет спрашивать?
   - Рассказывай правду. Но в общих чертах, не вдавайся в детали, если кто спросит про заклинание, скажешь, что перед самым попадаловом выучил. Что тоже, правда. Про языки. Я заменил новыми языками те, что ты знал. Русский оставил. Вместо немецкого - гномий; вместо английского - орчий; эльфийский - вместо фарси - кабули; ну, и язык дроу - вместо японского. Объём знаний остался без изменений. Так, что можешь рассказывать, где, чего и как, правду. Вот и все. А, забыл! Альтаир на одном из языков соседней вселенной означает "соседний мир". Так что и тут не подкопаешься. Ну, я пошёл.
   - Но я ж ещё заклинание не выучил!
   - Вот тебе табличка с инструкцией и заклинанием. Выучишь. Применишь на себя - сможешь шевелиться. Потом собираешь вещи и к развалинам за спиной. Там находишь разрушенную арку. В её основании есть люк. Тебе туда. Снимешь блокировку с мира, я тебя заберу. И домой верну. Приз - одно желание. Всё. Пока!
   И растворился в слоистом тумане. Придётся срочно учить заклинание! Что самое странное, времени на это ушло минут пятнадцать. Ох! Как мышцы-то затекли! Еле двигаюсь... Лёгкая разминка мне не помешает. Ну, а теперь займёмся инвентаризацией.
   Так. Начнём с оружия. Щит и броня на вид не изменились. Кольчуга поменяла цвет, стала светлей. Гладиус тоже не изменился. Лезвие секиры вместо стального блеска, напоминает платину. В мозгу сразу всплыло, что это небесное серебро. По прочности не уступает булату, сохраняя все свойства серебра. Лучшее средство против нежити. Опаньки! У них там и нежить есть. Ужас. Так, что там дальше? Вместо пары ПМ-ов, что-то напоминающее девятимиллиметровый пистолет из второго "Фаллаута". Ну, и сразу в памяти всплыли его ТТХ. Полумагический метатель, разработка дроу и друэгаров. Убойная дальность - сорок метров. Прицельная дальность - двадцать метров. Магазин на десять стрелок. Боеприпасы: с ядом, обозначаются зелёной полоской; с заклинанием "облако яда", обозначаются двумя зелёными полосами; заклинание "огненная стрела", обозначаются красной полоса; заклинание "файербол", обозначаются двумя красными полосами. Огненные боеприпасы меня порадовали, по действию они мне напомнили кумулятивный и фугасный заряды. Сами "патроны" к метателю один в один дротики для дартса, только со складным оперением. Что ещё меня порадовало, так это то, что взводить пружину надо только при замене обоймы дротиков.
   Что у нас дальше? О! Консервы. Тушёнка, сгущёнка, шпроты в масле. А их-то они зачем сюда впихнули? Ладно, проехали. Что ещё? Чехол с ружьём. А вот я и не угадал... Было ружьё, стал арбалет. Но со стволом. Шнеппер он, по-моему, называется. Блочный, с калиматорным прицелом. То же с обоймой под шарики. Тридцать шариков в магазине. Не плохо. Подача шарика в ствол осуществляется при взводе тетивы. А тут еще и болты есть! И тоже с полосками. Заряженные заклинаниями, значит. Только полосок от одной до трёх. И цвета помимо зелёного и красного, ещё и белый, и серый. И все в единичном варианте. Ну, могло быть и хуже. Проверка закончена, всё упаковать и вперёд! Точнее вперёд и вниз! Такое ощущение, что мне лет тридцать скинули. Так хорошо я себя с училища не чувствовал! Где там этот люк?
   - Мил человек, не спеши. Удели мне одну минутку.
   Не успел отзвучать голос, а я уже скинул со спины вещмешок, щит, секиру. В руке метатель. Заряженный. На дротиках две красные полоски. И когда только успел? А ствол метателя смотрит в лоб невзрачному мужичонке.
   - А ты кто такой?
   - Можешь звать меня наблюдателем, а как тебя зовут, я сам знаю. А кто я такой? По аналогии этого охламона, я - представитель штаба округа.
   - Ясно. Почему бы не уделить минутку хорошему че... или богу?
   - Ну, это не суть важно, - наблюдатель достал папиросу, прикурил, не спеша затянулся и продолжил, - Что ж ты, мил человек, вещами-то разбрасываешься?
   - Какими вещами?
   - А ты внимательно погляди.
   И действительно, там, где лежали мои вещи, что-то было. И это что-то оказалось кнутом. Помниться, в детстве я таким же кнутом в деревне коров гонял, пока дядя мой не помер, и меня в детдом не определили.
   - Спасибо. Э-э... То есть, благодарю.
   - Вообще-то, я тебя нашёл не для этого. Я тебе совет дать хотел. Попасть сюда можно разными способами. Есть способ Стражей Грани, есть Мост душ. Найдёшь способ выбраться в этот туман, возможно, своих коллег встретишь. Если найдёшь с ними общий язык, возможно, узнаешь много нового. А может, и чем-нибудь обменяетесь. Запомни это, вдруг пригодиться. А теперь тебе пора.
   Но не успел я добраться до люка, как меня опять окликнули.
   - Хорошо, что успел! Погоди чутка. Дело есть.
   - Тоже бог?
   - Не без этого.
   - Ну и что тебе, боже, надо от простого смертного?
   - Ну, не такого и простого.
   - В смысле?
   - В прямом! Жители вашего мира на многое способны. Особенно вы, потомки Перуна. Потенциал гигантский, а используете... Короче, помощь твоя нужна. Награда - желание. Только, чур, не просить отменить законы физики.
   - Короче, Склифосовский!
   -Ну, от основного задания я отвлекать тебя не буду. Узнаешь, как этот мир закрыли так по хитрому, расскажешь мне, и всё.
   -И всё?
   - Ну, посмотри по сторонам, узнаешь, запомнишь. Потом расскажешь. Я тебя перед возращением найду. Или после. Хотя бы общую методику... Поможешь?
   - Ох, уж мне эти боги... Уговорил, чёрт языкастый!
   В ответ получил хлопок по левому плечу, и честь лицезреть растворение ещё одного индивидуума в тумане.
   Вот и этот люк у подножия разрушенной арки. В нём, в отличие от остального пейзажа, клубиться не туман, а тьма. Как там говориться? "Один маленький шаг для человека, огромный шаг для человечества". И вот я делаю этот шаг, как в омут с головой...
  
   Изгои.
  
   Поднимите мне веки... А, хрен с вами, сам поднял... Подумал, что ослеп... Нет, пронесло, просто солнце стоит в зените и слепит. Небо пронзительно-синее, неестественно насыщенного оттенка, облака ажурные, перистые. На фоне яркой лазури встают заснеженные вершины, чем-то отдалённо напоминающие земные Альпы. Воздух горячий, дрожит маревом над грунтом и почему-то сильно несёт какой-то медицинской дрянью. Понятно, несёт от жёлтеньких цветочков, типа тысячелистника, я их раздавил. О, а сейчас вроде полынью пахнуло. Это к морде лица склоняется колючая хворостина, для разнообразия с синенькими цветуями. Э, да это не хворостина, а целый куст, переходящий в густые заросли.
   Горы. Точнее предгорье, горы начинаются чуть дальше, а тут пологий склон поросший кустами. Свежий воздух. Умопомрачительный пейзаж. Только наслаждайся.
   Портят идиллическую картину два "но". Первое, состоит в том, что после Афгана я ненавижу горы. А второе - то, что у меня болит всё тело. Да и глаза еле раскрыл. Похоже, они у меня залиты кровью. Но, лежи - не лежи, а надо вставать. Судя по ощущениям, переломов нет... Вот, я идиот! Я же теперь знаю заклинание! Срочно его применить на себя! Боль проходит, хорошо, а теперь можно осмотреться и более основательно, и первое, что бросается в глаза, это небольшая просека в кустарнике проделанная моей тушкой.
   Вот только встаёт вопрос, обо что я приложился головой? Земля мягкая, даже среди кустов проваливаюсь почти по щиколотку, камешки мелкие. Это что, я с такой скоростью падал? Нет, тогда бы я угробился, даже при падении в воду можно разбиться, не то, что об землю.
   ...И пошёл добрый молодец по проделанной им самим просеке... С чего бы это меня на русские народные сказки потянуло? А чёй-то у нас тут валяется? Наплечник? Чёрт! Ремни порваны, надо менять, а где их взять? Да и что я о мире знаю? Может здесь давно уже атомную бомбу изобрели, а тут я с мечом наголо. Вот будет смеху-то, когда меня в местную дурку упекут. И тут, как обухом топора по голове, в мозгах всплывает, что в этом мире, как и в остальных мирах, атомную бомбу не изобрели, и, скорее всего, не изобретут никогда. Мышление не то. А живут тут, как и везде, эльфы двух видов, дварфы и цверги, хотя в чём разница, я не понял, кочевые орки с урук-хаями, ну и люди... Причём людей как грязи, грызутся друг с другом. В общем, идёт цивилизованная резня... Хм... А по географии ни одного воспоминания нет. Перестраховались боги. Ладно, разбираться в знаниях буду после, а то правый нижний клык ноет, не к добру это. Стоп! Какой - такой клык? У меня же челюсть вставная... Была... А сейчас своя собственная. С такими симпатичными зубками, на зависть всем доберманам и бультерьерам. И краска с кожи не стирается, даже когтем, которые у меня появились. Здорово, и как с эдаким маникюром ложку-то в руках держать, не говоря о чём-нибудь другом! Ненавижу богов! Сволочи, они мне не только знания языков поменяли, они биологический вид сменили! А вот и мои вещи валяются. Понятно теперь, обо что это я головой приложился. Здоровенный такой каменюка, твёрдый, зараза, голова от него так и трещит... О, кнут, тут же на булыжнике притулился. Сдаётся мне, именно он мою жизнь и спас. Ну, да ладно! Мир, трепещи! В тебя пришёл я!
   А с валуна, который мне по пояс будет, обзор-то гораздо лучше... А что это там такое виднеется? Никак мостик. Похоже, там речка горная протекает. Вот значит к мостику через кусты бегом марш, благо до него километр или полтора пути, не больше.
   Тропинка вывела на подходящее местечко. Мостик в прямой видимости, небольшая полянка на берегу речушки, пологий спуск к воде. По краям поляны торчат густые кусты, смахивающие на можжевельник, но не он. На ветках иголок нет, только жёсткие тёмно-зелёные листики. С колючкой на остром кончике, прям как наконечник стрелы... Странно, и почему тут вся растительность с колючками? Даже красные ягодки на тех же кустах ощетинились иголочками, как взбесившиеся ёжики. Так, что ещё у нас тут имеется? Звериных троп я не видел. Вывод: значит крупных зверей тут нет, хотя и не уверен. А кора у вон того перекрученного одинокого деревца на бережку погрызена, причём на высоте примерно в полметра. Значит, тут есть зайцы или что-то подобное.
   Сразу видно, что речка течёт с гор: течение бурное, но не такое, как в высокогорье, камнями не гремит. Вода ледяная, пальцы сводит. А вот по мостику я не пойду - больно уж гнилым он выглядит. Хватит с меня на сегодня падений, хватит. Дорога зарастает чахлой травой, но совсем не успела. Центр-то протоптан, а колеи еле видно. Значит, телеги и прочий транспорт тут давно не ездит, а вот пешком ходят. Именно пешком, а не верхом, так как набойку с сапога я нашёл, а отпечатков копыт или подков нет. От ног есть один единственный - вот он, след от сапога размера этак сорок пятого, растоптанного. Такое ощущение, что нога увязла в грязи, соскользнув с хлипкого мостка. И шёл путник со стороны гор. Ну что ж, я подожду, денёк - другой. Если никого не будет, пойду по дороге в одиночку. Куда-то же она должна вести, в конце то концов....
   А пока устрою ка я банно-прачечный день. Жалко, что ни котелка, ни кастрюльки нет. Только кружка, а в кружке много воды не нагреешь. Да и с едой надо что-то думать. А вот оборудованное кострище на полянке о многом говорит, а где кострище, там и лю... разумные. Как бы мне эльфа человеком не назвать ненароком. Значит, буду фильтровать базар, а за базар надо отвечать. И мне почему-то кажется, что тут отвечать придётся по полной, сразу. В сказки про белых и пушистых эльфов я не верю. Ну, не могут быть вечноживущие добрыми по отношению к людям и прочим разумным, особенно если здесь были межвидовые войны. А у вечноживущих и память ну о-о-очень долгая, и ксенофобия должна цвести буйным цветом. Надеюсь тут не дошло до уровня нашей дерьмократии. Ведь тут, типа, должно быть средневековье, а тогда, вроде, ценились верность и честь. То есть, пацан сказал, пацан сделал, как в русско-японскую войну девятьсот третьего года. Тогда военнопленных отпускали домой под честное слово не участвовать в боевых действиях. И ведь начальство отпущенных не противилось такому положению вещей, а наоборот, его поддерживало.
   Чегой-то меня на философию потянуло. Впрочем, мысли не мешали мне действовать. Палатку поставил, костёр разжёг, благо спички имеются, даже двух видов. С сотню штук термитных, да два коробка простых, по двадцать советских копеек. Надо бы их упаковать, от греха подальше. Я же на природу без презервативов не выезжаю. Всегда беру пару пачек, опять же советского образца. Без отстойников, по дюжине в пачке. Да, смешная вышла тогда история. Славику, моему компаньону, который отвечает за нелегальную часть нашего бизнеса, барыга подогнал контейнер - сорокатонник с презервативами в счёт оплаты услуг. Его бойцы этот презент растащили за трое суток. Кобели, блин! Ну и мне перепало пару бАААльших коробок. А так, презерватив на природе - незаменимая вещь. Спички, документы, и прочую мелочёвку в них прятать - милое дело. Почти сто процентная гарантия от отсырения.
   Опять меня куда-то не туда понесло. Так! А это что такое? Здесь должна была быть ваша реклама. Пфу! Что ж за мусор из меня прёт! Здесь же лежал мой маскхалат, а теперь тут пучок травы, или что-то на него похожее. А мы его разворошим! Ха, да это не пучок, а плащ из вполне себе живой травы. Круто. И тут снова озарением: плащ эльфийский, маскировочный, имеет спинную флягу для питья, две нагрудные фляги для поддержания жизни самого плаща. Сейчас ёмкости почти пустые, что грозит скорой, в течение недели, гибелью плаща. Питается он, как и все растения. Во фляги надо накидать травы, опавших листьев, остатков еды, результатов жизнедеятельности разумных, ну и воды залить, можно крови. Или мочи, но это на крайний случай. Ещё раз круто. Сейчас налью воды, а потом подумаю где взять остальное, хотя трава вокруг имеется, но вода важнее. Да и мне кровь смыть надо, ну и помыться, в конце-то концов. Тельник потом просто воняет, от стёганки шибает застоялым запашком. Решено и принято к исполнению.
   Полянка для отдыха предназначена уж точно не природой. В речке устроена рукотворная заводь с почти стоячей водой. Мне чуть ниже пупка будет. Явно для купания и прочих нужд. В природе не бывает таких водоёмов, в виде ровного прямоугольника в три на пять метров, одинаковой глубины. Да ещё и мозаичными плитами всё дно выложено.
   Ну вот, только я успел достирать свои портянки, как на дороге к мостику появились лю... разумные. Низкорослые, все в доспехах, со щитами, за спинами мешки, типа солдатских сидоров, и тянут за собой тележки. Пеший караван, не иначе. А тут на берегу речки стоит орясина за два метра ростом, шкура слегка зеленью отдаёт, в семейных трусах кумачового оттенка, украшенных весёленькими цветочками (а что делать, бельё нам с сыном покупает доча, отучил её брать плавки, так она теперь с цветом отрывается!). Причём, на поясе этой орясины висят две кобуры с дровскими метателями и кнут. Что называется, без штанов, но в шляпе... Весёлая картинка, не правда ли? Вот и эти э-э, разумные, засмотрелись. Один из них и поплатился за невнимательность: наступил на гнилую доску. Единственное, что он успел сделать перед падением в воду, это бросить свою поклажу.
   "Не думай о секундах свысока..." - пелось в старом фильме. И эту прописную истину я прочувствовал на себе не раз. Тело действовало на автомате, стоило только решить помочь. Правая рука хватает кнут, левая - сдёргивает пояс, а ноги отталкиваются от камней. Кнут, как живой, оплелся вокруг ствола единственного на всю округу дерева уже при моём приводнении. Под левую руку попался кольчужный капюшон. Схватил его покрепче, а дальше вступило в свои права течение. Но кнут ему помешал завладеть добычей, и нас вынесло на мелководье. Дальше дело техники. Положить его грудью на колено... Чёрт! Петля кнута на запястье мешает, сдёрнуть его с дерева! Ладонью по спине утопленнику. Пошла вода из лёгких! И ещё разок. Вроде задышал, а теперь его на бережок вытащим, на спину положим... Мать моя женщина! Вместо нижней части лица - кровавая рана. Где это он так приложился? А мы его заклинанием, хотя бы кровь остановлю. Кнут, пока я этого пострадавшего кантовал, обернулся вокруг его груди. Ну и чёрт с ним, мешать не должен. Как там было в инструкции? А, да! Положить руки на исцеляемое место. Есть. Расслабиться. Есть. Дать мировой энергии свободно течь по телу, от сердца к кончикам пальцев. Сделал. Произнести формулу активации заклинания.
   Результат не заставил себя ждать. Глаза моего пациента широко раскрылись, а из горла вырвался хриплый кашель, с бульканьем на пару. А потом меня окатило брызгами воды с кровью, и не с чем ни сравнимым ароматом сто лет не мытой пепельницы. Я аж отшатнулся, а спасённый на четвереньках добрёл до воды и приступил к вызову ихтиИхдра. Говоря по-простому, начал блевать.
   По моему телу разлилась лёгкая усталость, как после пробежки на пять километров налегке, и удовлетворение от хорошо сделанной работы. Интересно, такое состояние у меня от заклинания или нет? Ведь я впервые применил малое исцеление не на себя, а на другого. Надо будет проконсультироваться с кем-нибудь по этому поводу, когда с делами разберусь. А вот и сотоварищи несостоявшегося покойника пожаловали. Скорее всего, дварфы, или цверги. Один хрен, разницы я не вижу, по мне - так самые настоящие толкиеновские гномы... И опять выскочила информация, что назвать дварфа или цверга гномом, это нанести ему оскорбление. Ведь гномами называют их детей мужского пола, до тех пор, пока у них не начнёт расти борода. Всё равно, что взрослого мужика назвать сосунком. От оно как....
   Первым добежал молодой паренёк. Если спасённый при своём росте мне подбородком до пупа, но при этом шириной плеч мне уступает самую малость, то парнишка, при таком же росте, в плечах был уже меня на треть. И что самое странное, я отлично понимал, о чём он кричит:
   - Дядя Гвалин! Дядя Гвалин! Ты живой? С тобой всё в порядке?
   И тут спасённый подал голос, отхаркнув и сплюнув кровавый сгусток.
   - Ой, балаболка! Тебе давно пора остепениться, о женихах думать, а ты всё трещишь, как маленькая... У меня вырезали семью, а когда я попытался отомстить, свои же дварфы сунули меня мордой в горн. Обрили и изгнали всех оставшихся в клане. Я свалился с моста. Чуть не утоп. Я харкаю кровью. Меня спас зеленомордый! Всё как обычно!! Всё просто замечательно!!! Кто бы мог подумать, что один из претендентов на подгорный трон, пусть и в прошлом, будет должен жизнь орку!
   .- Долг можете отдать деньгами. Ну, и так, для уточнения, я не орк. До недавнего времени я считал себя человеком.
   К этому моменту до полянки добрались остальные спутники спасённого мной Гвалина. Так что мою тираду слышали все, и первой заговорила девушка, которую я принял за молодого парня:
   - А как это, будучи орком, считать себя человеком? А разве орки смешивают кровь с другими расами? А кто ещё у Вас в роду был? А откуда, Вы, так хорошо знаете подгорный язык? А что Вы тут делаете? А что это на Вас надето?
   И ещё штук двадцать вопросов, вываленных на меня в течение минуты, вогнали в ступор, и выражение морды лица, наверно, было соответствующее, так как сразу же грянул взрыв хохота. Смеялись все полсотни дварфов, кроме самой балаболки. Ну, и я не удержался, так заразительно они смеялись. Прервал веселье седой дварф, подошедший последним:
   - Мара, Мара, сколько тебя не учи, всё попусту... Нет бы, спасибо сказать, за спасение дяди, так нет! Как всегда начала сыпать вопросами. Где твоё воспитание, прямо, как бабка на базаре, а ещё принцесса?! Постыдилась бы!
   Да, колоритный дварф. Единственный из здесь присутствующих он мог похвастаться бородой, которая доходила ему до колен, ведь остальные были безбороды. Но если у Мары цвет кожи лица был равномерный, то у прочих подбородки были бледнее, что выдавало наличие в недалёком прошлом лицевой растительности. Обладатель бороды обратился ко мне:
   - Приветствую, тебя, незнакомец, на землях Подгорных Кланов. Позволь, от имени клана... кхм... от имени остатков бывшего клана Двуглавой Секиры и Короны выразить благодарность за спасение нашего ярла. Дозволишь ли задать тебе несколько вопросов?
   Стоит описать говорившего поподробнее. Ростом этот дварф не выделялся среди остальных, но вот его внешний вид... Во-первых, бросалась в глаза его борода, на фоне её, бороды, то есть, отсутствия у остальных. Знатная борода, до колен, как я уже упомянул. Аккуратно расчёсанная, заплетённая в сложную косу, перехваченная золотыми и серебряными, по виду, кольцами, с вплетёнными в неё лентами. Роскошные бакенбарды, вислые усы и сама борода, заплетённая в пять косиц, от грудины сведённых в одну. В левой руке цельнометаллический посох. Его навершие было выполнено в виде шестопёра, в центр которого вставили бриллиант размером с мой кулак, на центральной трети сделаны насечки, скорее всего, чтобы руки не скользили. Пятой служило трёхгранное жало, напоминающее штык от мосинской винтовки, а по всей остальной поверхности змеились руны.
   А уж что на нём было надето, такого в земной истории точно не было. Больше всего этот наряд мне напомнил костюм Джафара из диснеевского Аладдина. Если Джафара утрамбовать и растянуть вширь. Тот же воротник стойка. Те же выступы на плечах... Только металлические. Эта конструкция прикрывала плечи, грудь и спину, а ниже шли пластины. Треугольные, напоминающие горы. Что-то похожее я видел на выставке посвящённой китайским единоборствам. Там была представлена чешуя, пластины которой были выполнены в виде иероглифа шань. Так вот, очень похоже. Только размер больше. Но отдельного слова заслуживали рукава этого облачения - вроде тоже чешуя, но... В лучах клонящегося к закату солнца передо мной предстала мозаичная картина - двуглавая гора с заснеженными вершинами. В довершение стоит добавить, что бока у этого дварфа были прикрыты простой кольчугой, с разрезами от середины бедра.
   - И я вас приветствую, уважаемый. Меня зовут Гер. А по поводу вопросов, отвечу, на какие смогу. Только я сначала оденусь, а то как-то неудобно, в одном исподнем-то.
   И тут я обратил внимание на небо... На востоке взошла луна, а за ней ещё одна. И эта вторая луна, судя по всему, имела собственную атмосферу, так как на ней отчётливо были видны моря с материками. А по небу проплывали облака. Глаза мои принялись догонять размерами гляделки любимого мультперсонажа моей дочурки. А именно, Сейлор Мун. Одно дело знать о том, что ты в другом мире, а другое дело получить наглядные тому доказательства, в виде спутника планеты, со своей атмосферой. Такое подделывать ни кто не будет. Да и дварфы, которые проследив направление моего взгляда, не были удивленны. Судорожно сглотнув, я извинился перед собеседником и, чуть ли не бегом отправился к своим вещам. Первым делом сунул руку в боковой карман рюкзака. Фляжка на месте. Из второго кармана извлёк столовые принадлежности, вилка, ложка, нож. Не то. Вот. Нашёл. Складной стакан, ещё с советских времён. Разложить его. Налить из фляги на два кольца. Глубоко вздохнуть. Выдохнуть. Выпить. Задержать дыхание секунд на пять. Выдохнуть ещё раз. Вроде отпустило. Что не говорите, но сто грамм чистого медицинского спирта - самое лучшее антишоковое средство в мире!
   Теперь надо бы одеться, хорошо, что перед любым выездом на природу запасаюсь всем необходимым. Вот и запасной комплект нательного белья имею, а то тут, оказывается, дамы голубых кровей присутствуют. Мне-то мой вид без разницы, но как смотрят на такое местные морально-этические нормы? Хотя эта балаболка Мара напоминает мне подругу дочери, такая же непоседа. Вон, носится по поляне, всем мешает своей помощью. Только...
   -Ух, ты! Паучий шёлк! А где, Вы, его взяли? Я себе тоже такие вещи хочу. А они дорогие?
   Прервал этот словесный поток окрик:
   - Мара! Отстань от моего спасителя! Или переодеваться ты с ним вместе пойдёшь?
   Мара, похоже, поняла, что молодой девушке неприлично стоять рядом с полуголым мужиком. Тут же её и след простыл. А с моим бельём надо разобраться, если трусы остались прежними, то камуфляжная майка изменилась. Изменился материал, на ощупь он стал напоминать шёлк, расцветка, если раньше она была расцветки "лес", то теперь больше всего стала напоминать "город", причём выполненный в пиксельном варианте. Впрочем, выбирать больше не из чего, надену что есть, поверх тренировочный костюм, а в завершении шлёпанцы, как знал, что пригодятся. Теперь можно и поговорить.
   Пока одевался, сидя в своей палатке, поляна преобразилась. Теперь она выглядела как походный лагерь. Четыре костра по углам и один по центру. Два шатра ближе к центру лагеря, и маленькая палатка между ними, весёленького розового цвета. Наверно для Мары. А у костра меня уже ждут. Четыре подушки лежат на земле, и три из них уже заняты. Бородатый дварф задумчиво глядит в огонь, Гмалин пытается почесать забинтованный подбородок, а Мара ёрзает на своём месте, и чуть не подпрыгнула, увидев меня. Что ж, когда не помирать, всё равно день терять.
   - Разрешите составить вам компанию?
   - Присаживайся Гер. Извини, что сразу не представился. Меня зовут Сигизмунд. Мой сын, Гмалин. И моя внучка, Мара. Позволишь задать тебе несколько вопросов?
   - Задавайте, только я не уверен, что на все смогу ответить. У меня у самого вопросов накопилась воз и маленькая тележка, а я даже не знаю, кому их задать.
   - Может на некоторые смогу ответить я. Ответь мне, Гер, что ты делаешь на территории кланов?
   - До вашего появления пытался понять, где я нахожусь. Но глянув на небо, понял, что нахожусь в другом, совсем не похожем на мой, мире.
   - Значит, пришелец из другого мира? Понятно. А язык, откуда знаешь? Неужто при переносе выучил?
   - А я этот язык считал одним из иностранных в моём родном мире. Может давным-давно кто-то совершил путешествие в обратную сторону, а там оставил знания языка в наследство? Или даже был основателем народа, кто знает? У нас этот народ славен своей любовью к пиву с сосисками, и тем, что их продукция очень надёжная.
   - Вполне может быть. Дварфы и цверги славятся тем же. А профессия у тебя есть? Планы на будущее?
   - Профессий несколько, а планы... Найти способ вернуться домой. Дети у меня там остались.
   - Да, бросать детей, последнее дело, но про профессии ты не ответил.
   - Да они не очень распространенные и отношение к ним разное. Может, вы сразу за топоры схватитесь, как их назову? Я же о вас не знаю ничего, да и о мире вашем не знаю ничего. Я, хоть и позеленел, до сих пор считаю себя человеком. А дварфы у нас только в сказках встречаются. Может тут ещё и эльфы с драконами водятся?
   - Хм, водятся. Ох, повеселил ты меня. Водятся! Ты не вздумай ушастым это сказать. О-хо-хо! Водятся! Они ж не барандуки или змеи, какие, чтоб водиться. Они живут, обитают, в крайнем случае.
   - Ну, извините. Язык мне не родной, я на нём плохо изъясняюсь.
   - Это заметно. Такого жуткого акцента я давно не встречал. А можешь сказать что-нибудь на своём родном языке?
   - Конечно, могу,- сказал по-русски,- осталось понять, зачем это нужно.
   Сразу после моих слов по посоху Сигизмунда побежали огоньки. Они вспыхивали по всей его поверхности, очерчивая руны. А в конце вспыхнул кристалл в навершии посоха.
   - Не беспокойся, это я магическую защиту проверил.
   В таком русле беседа продолжалась ещё, примерно, час, а посох мага, в том, что передо мной маг, я уже ни капельки не сомневался, периодически моргал рунами. Потом Сигизмунд встал, взялся за посох, и обратился ко мне:
   - Пойдём, пройдёмся. Мне есть, что сказать тебе с глазу на глаз.
   Отойдя от костра, он усадил меня на валун, а сам остался стоять.
   - Ты сиди, а я постаю, мне так привычнее рассказывать. Преподавательская привычка, понимаешь. Я последние два века рунную магию преподавал. Так вот...
   И он, перехватив посох за спиной, поведал мне, что проверял меня магически. Что я ни разу не соврал. Что он понимает, что я не рассказал всего. Что он понимает, почему... Ни разу он не замедлил своего движения. Сначала прошёлся перед моим лицом, потом обошёл по кругу, а на последних словах он вонзил свой посох в землю и сложил сложную комбинацию из пальцев. Нас накрыл полог, или что-то на него похожее. Затем, высунув голову наружу, прокричал:
   - Мара! Принеси бочонок пива, пару кружек, ну и пожевать чего-нибудь.
   - Уважаемый Сигизмунд, Вы хотели со мной поговорить, или пива попить?
   - Негоже серьёзным мужам на сухую речи умные вести!
   - Ну, тогда, не могли бы Вы попросить Мару принести мой рюкзак?
   - Зачем?
   - Ну, так пивом голову не обманешь. А у меня с собой было....
   Пока мы всё это ждали, Сигизмунд объяснил мне назначение этого полога. Это оказалась защита от прослушивания. Даже боги не смогут через неё пробиться, кроме того, чьей силой он запитан. С помощью него дварфы обеспечивают тайну исповеди. А ещё Сигизмунд представился полным титулом. Великий Магистр Руной Магии, Почётный Магистр Человеческой Гильдии Руной Магии, Великий Магистр Механики, Верховный Жрец Дюринга, Экс-король дварфо-цверговского государства, старейшина клана, до недавнего времени аватара Дюринга. И просто старейший дварф в мире. От мыслей на тему, как такого персонажа смогли изгнать, меня отвлекла Мара, притащившая бочонок пива, литров так на десять, кожаную сумку, вышитую рунами и пахнущую копчёным мясом, и мой рюкзак.
   Первую кружку мы опустошили в молчании. Потом опрокинули по граммульке спирта, под шпроты и местный хлеб, очень напоминающий наш ржаной. В ответ Сигизмунд угостил меня фирменным дварфским напитком с зубодробительным названием. Чем-то он мне напомнил Вана Таллинн, только чутка крепче, зелёного цвета и светящегося в темноте. А когда опять перешли на пиво старый дварф заговорил:
   - Пять тысяч лет назад, Дюринг привёл свой народ в этот мир. Это был не пустой мир. Он уже был заселён. Заселён людьми. Испросив разрешения у местных богов, дварфы поселились в подгорных чертогах. А наши боги обменялись опытом в кузнечном деле, и с тех пор подгорный народ почитает Сварога вторым после Дюринга...
   Тут я чуть не поперхнулся пивом.
   - С кем ваш бог обменялся опытом?! Со Сварогом?! А Перуна Сварожича тут случаем нет? Или Велеса?
   Сказать по правде, я перечислил всех славянских богов, которых знал.
   - Так ты их знаешь? Конечно, и они есть! И не только, ещё Морена, Вий, Семаргл, Ярило, Лад, Лада, Род, Карачун...
   - А разве он бог?
   - Конечно, а ты не знаешь?
   - Нет, у нас уже поколений десять - пятнадцать в них приказали не верить.
   - Это как это приказали? Разве может кто-то приказать не верить?
   - Конечно, может! Кто сильнее. Подходит этот, индивидуум, и спрашивает: "веришь?". Ему в ответ: "верю", а тот дубиной по голове - хрясь! И одним верующим стало меньше... Но это ещё не самый неприятный вариант. Вот ещё один. Ловят верующего, и под пытки его, пока не отречётся от веры своей. Затем на площадь перед толпой народа, на костёр. Остальным в назидание. Давайте, уважаемый Сигизмунд, оставим эту тему. Лучше угостите меня ещё раз вашим замечательным напитком, и расскажите историю, которую начали.
   Дальше было вот что. Через век после дварфов в это мир пришли эльфы, и так же получили разрешение на проживание. За эльфами пришли друэгары, они тоже поселились в незанятых горах. Ну, а дроу... Те ни у кого разрешения не спрашивали, заселились сами. Вот тогда-то и состоялась первая крупномасштабная война по национальному признаку в истории Арии, так тогда называли этот мир. Дело дошло до вмешательства богов, и в мир явилась Ллосс, собственной персоной, на переговоры. Общались с ней Морена и Велес. Что было обещано сторонами, тайна сие великая есть, но дроу остались жить. После войны заявились орки с урук-хаями. Эти к богам не обращались, они обратились к князьям. Типа, чё это у вас степи бесхозные стоят? Ну, князья разрешили им занять степи, даже помогли на первых порах. Особенно, если учесть, что боеспособных мужчин среди переселенцев было раз, два и обчелся - только молодняк и глубокие старцы. Ну, а когда через пару поколений орки стали совершать набеги, менять что-либо было уже поздно. Впрочем, не все восприняли набеги как зло. Многие князья даже обрадовались. Ведь мечи уже в ножнах застоялись, того и гляди ржой покроются! А как приятно перехватить орду после набега на эльфийский лес. Да и орчанки молодые, до тридцати лет, тоже очень ничего. Орки полукровок не терпят, зато урук-хаи таких изгнанниц привечают охотно. Благо они к тому времени присягнули Перуну и стали жить осёдло, зарабатывая наёмничеством.
   Так и длилась жизнь, пока две с половиной тысячи лет назад не пришёл в мир человек, прозванный потом Ярославом Мудрым. Пришёл он извне, но знал и чтил человеческих богов. Был он искусным воином и сильным магом, в смысле мощным, но как показало время, также был наделён полководческими талантами. Первая известность пришла к нему после того, как разбил орду орков, превосходящую его малую рать в пять раз. Через год он был уже сотником, а через пять лет, после гибели князя, не оставившего наследников, вече пригласило его на княжество. Ещё через пять лет под его руку попросились все его соседи, так как его княжество процветало и богатело. После этого он неизвестным способом получил пожизненную клятву верности народа урук-хаев. С их помощью, где мечом, где словом добрым, а где и подарком дорогим, привёл обе оркские степи к покорности. Попутно постиг умения оркских шаманов, так пошло объединение земель арийских. Даже матроны городов подземных, Ллосс поклоняющихся, и Владычица эльфов признали его равным себе, и пошли под руку Ярослава. Наступил золотой век Арии. И изрёк Сварог, глядя на земли под рукой Ярослава: "Ария подобна Ирию". Эльфийские бояны сладкоголосые разнесли эти слова по миру, но как всегда передаваясь из уст в уста, те претерпели искажения. В итоге получилось "Алиа тоби Ирий". Ну, а народ сократил это до Альтаира.
   Тут Сигизмунд решил сделать уточнение. Мол, не власть и богатство были целью Ярослава. И даже не всеобщее благо и процветание. Всё это были только инструменты. Настоящая цель была проста как мир. Ярослав искал знаний, а заниматься наукой удобнее в мирной обстановке, когда не надо думать о хлебе насущном. С этим связан один инцидент, связанный с вхождением эльфов и дроу в состав империи. Ни те, ни другие никогда дураками не были, и случилось невероятное, они забыли свою вековечную вражду и объединились, с целью изжить Ярослава. Обменявшись информацией и проанализировав её, вычислили основную цель Ярослава. Порывшись в своих запасах, достали трактаты по доселе невиданной в этом мире магии. Некромантии. Или навьей магии, если по местному. Только подарок тот был с подвохом: из текстов убраны все инструкции по безопасности и по способам контроля поднятой нежити. Подарили и стали ждать. Вечноживущим терпения не занимать. И вот спустя десять лет Владычица эльфов и Матрона Первого дома уловили отголосок сложного некромантского ритуала, кроме Ярослава его проводить было не кому. В предвкушении они стали потирать руки, но каково же было их удивление, когда они были приглашены на приём к Ярославу, который был жив и здоров, с милой улыбкой подарившему им свой лабораторный журнал. В нём на первой странице была приведена молитва Велесу, покровителю искусств, повелителю магии и стража Навьего царства. Ярослав же только промолвил: "В своей гордыне и самолюбовании Вы забыли, что живёте здесь с позволения НАШИХ богов, наших родичей. Идите, и помните об этом"
   Потом были пять столетий мира, спокойствия и процветания. Именно в это время было открыт мануальный вариант руной магии. Высшую Академию основали тогда же.
   После этих слов Сигизмунд выразительно посмотрел на луну с атмосферой, потом продолжил свой рассказ.
   Началом конца стало событие, произошедшее тысячу лет назад. Ярослав влюбился. На мой вопрос, про то, что ему было за полторы тысячи лет, я получил ответ, мол, для мага его силы и знаний, это детский возраст. Так вот, Ярослав влюбился. Беда в том, в кого он влюбился. Дочь Владычицы эльфов и сильнейшего оружейника дроу. Писаная красавица, превзошедшая свою мать, прекраснейшую среди эльфов. Превосходно владеющая оружием, не мастер конечно, но... Очень сильная магиня, получившая разностороннее образование. Это была самая удачная попытка эльфов повысить своё влияние на Великого Князя. Но счастье эльфов и Ярослава было не долгим. Молодая жена вложила все свои жизненные силы в свою беременность. После родов она скончалась, принеся на свет трёх сыновей....
   -Всё это, конечно, интересно. Но зачем понадобилось ставить полог? Это является такой большой тайной?
   -Нет. Это не тайна. Тайной является то, что на тебе следы внимания трёх богов. СВЕЖИЕ следы...
   Утро. Вопросов, типа: "где я", "кто я", "почему я", не возникало. Воспоминания были чёткими и свежими, а ощущения давно забытыми.
   Во-первых, отсутствовали боли в спине, которые меня после ранения мучили каждое божье утро. Двадцать с гаком трещин в позвоночнике и тазу это вам не хухры-мухры.
   Во-вторых, хотелось бегать, прыгать, веселиться и всячески радоваться жизни. Энергия меня просто переполняла, но свои порывы сдержал. Начал я своё утро так же, как и каждое утро на протяжении десяти лет. Зарядка - разминка в стиле ушу. Правда, выяснились и отличия домашней зарядки, от тутошней. Незначительные отличия. Например, кулак у меня теперь складывается немного по-другому, так чтоб когти не мешали, а некоторые движения подстраивались под удары именно когтями. Интересненько, а как я буду обращаться с секирой? Сказано - сделано. Секира легла в руки как давно знакомая подруга. Или как АК, который до того как сменил род войск, был ко мне приписан. На нём мне были известны все потёртости. Вот и с секирой так же. Руки помнят шероховатость кожи на рукояти, прохладу лезвия, твёрдость шара на конце рукояти, выпуклость заклёпок на металлических кольцах под лезвием. Машинально, без участия разума, провёл когтём по режущей кромке... Зазубрин нет. Хорошо. И следом комплекс ударов.
   Поразвлекавшись с десяток минут с секирой, я решил перейти к водным процедурам.
   - Ляпота! - процитировал я известную комедию, а затем продолжил, - Доброе утро, Мара.
   - И Вам доброго утра, дядя Гер! А как Вы узнали, что это я?
   Я аж чуть не поперхнулся от такого обращения.
   - Ну, какой я тебе дядя, я же всего на пять лет всего старше! А узнал по шагам, у тебя вес меньше, чем у остальных, и по щебню ты ходишь тише, но, в то же время, более стремительно. А зеркальце у тебя есть?
   - Конечно, есть! Но Вы всё равно меня старше. Вон, меня столетние эльфы тётей звали. У вас, во сколько дети считаются взрослыми?
   - Официально в четырнадцать, восемнадцать, в двадцать один. А реально бывает после смерти от старости родителей.
   - А это как, в разном возрасте, официально в одном, а реально позже? Ой, пойдёмте, я Вам зеркальце дам.
   - Да всё очень просто. В четырнадцать тебя имеют право посадить в тюрьму. В восемнадцать тебя заберут в армию и отправят убивать, а ещё дают право голосовать на выборах. Ну, а в двадцать один тебе можно начинать пить и курить. Всё просто. Для родителей-то ребёнок до старости дитё малое. Мне не всё в этой системе нравится. Я бы службу перенёс на более поздний срок, например на двадцать пять лет, и ввёл школы с армейским уклоном, с шести лет, для тех, кто хочет сделать армейскую карьеру.
   - А разве воинскую карьеру не на войне делают?
   - На войне она идёт быстрее. Но что бы ни проиграть с первых же дней, нужна армия в мирное время. Профессиональная армия. Её задача сдержать первый натиск противника, дать время на мобилизацию. Плюс она составляет костяк армии в военное время. Вот представь себе ситуацию: страна живёт без армии, и вдруг на неё нападает сосед. Пока суд да дело, мобилизация, оснащение, вооружение... Да и кто командовать будет? Допустим, правитель хороший управленец, но не знает с какой стороны за меч браться. Что будет с этой страной?
   - Её завоюют.
   - Правильно. А если у страны есть заготовленные доспехи, оружие, припасы, население обучено оружием пользоваться, по стране разбросаны не большие воинские части при арсеналах, укомплектованные профессионалами своего дела, а границу охраняют специально обученные войска, и есть главнокомандующий, который на картах со своими помощниками обыгрывали разные ситуации по обороне страны?
   - Ну не знаю...
   - А ты подумай. Предположим, страна агрессор равна по силам стране защитнице? Пограничные войска отражают первый натиск, подняв тревогу, после этого отходят на заранее подготовленные позиции. Как показывает практика, силы наступающих должны в три раза превосходить силы противника. А ещё, обороняющиеся знают каждый камень на своей земле. Теперь ясно?
   - Значит, армия вторжения должна быть в три раза больше обороняющихся?
   - Не обязательно. При равных условиях, да, но условия редко бывают равные. Например, горные перевалы легче охранять, чем степь. Да и выучка солдат может быть разная, типы войск бывают разные, и типы войн. Одно дело, если цель- захват территории, другое - уничтожение...
   Рассуждая о типах войск, и их взаимодействии, я отметил большую заинтересованность Гмалина.
   - ... но даже самое прекрасное войско неизбежно проиграет при отвратительном командовании. Например, что может сделать конница в лесу? Или тяжёлая пехота на болоте? Вот, например, взять вас, дварфов. Вы же используете в бою, в основном, плотно сомкнутый строй. Я прав?
   Тут в разговор вступил Гмалин.
   - Прав, только интересно, из чего ты такие выводы сделал?
   - Всё очень просто. Вы живёте в горах, точнее под ними. Это раз. А два - ваш рост. Не думаю, что ваши туннели выше, чем полтора ваших роста, кроме парадного, разумеется. То есть, допустим, человек будет вынужден в них пригибаться. Опять же кроме парадного. А стены парадного туннеля все в бойницах. В остальных же туннелях десяток может сдерживать тысячу. Первый ряд удерживает тяжёлые щиты, а второй бьёт из мощных арбалетов. Плюс удар киркой в нужном месте обрушивает свод.
   - А лес как? В двух словах.
   - Засеки. Узкие дороги. Вдоль дорог заболоченные овраги. Волчьи ямы. Обрушенные мосты. Завалы на дорогах. Ну, и море стрел из леса. Командиров отравленными, чтоб насмерть, а рядовой состав ранить грязными стрелами.
   - Зачем?
   - Как "зачем"? Раненый воин отвлекает двух своих товарищей. Плюс стоны раненого деморализуют окружающих.
   - Жестокий у вас мир. Даже эльфы так не делают, разве что дроу. Ты, я смотрю, в военном деле разбираешься...
   Тут Мара вручила мне коробочку, обитую бархатом.
   - Вот, дядя Гер, зеркало, а Вы обещали рассказать о бездарном командование.
   И снова влез Гмалин:
   - Мара, если бы ты тщательнее изучала историю, ты бы сама назвала пару дюжин примеров. Я тебе напомню самый показательный. Первая годовщина смерти Ярослава Мудрого. Что было?
   - Э...... Восстание Урук-хаев рода Белого медведя?
   - Правильно. Уход одного рода из-под руки княжьей думы спровоцировал развал всего государства на удельные княжества. А бездарность командования выразилось в не менее бездарной попытке подавления бунта. Род Белого Медведя насчитывал порядка полутора тысяч голов, включая женщин, детей и стариков. На усмирение был брошен дварфовский хирд численностью в восемь сотен топоров, усиленный двумя сотнями эльфийских лучников. Без разведки, без обрисовки ситуации. А выяснилось, что род этот обитает на крайнем севере. И именно тогда же начался сезон вьюг. Из похода вернулось пятеро дварфов, трое из которых умерли в течение трёх дней, и десяток эльфов, которым пришлось забыть о стрельбе из лука, так как они лишились почти всех пальцев, отморозив их. Да и они вернулись благодаря случайности. Командир эльфов перепутал свитки с заклинаниями. Вместо огненного дождя взял свиток портала.
   - Вот вы всё про урук-хаев толкуете, а как они выглядят-то?
   - У тебя зеркало в руках, возьми и посмотри.
   - А я думал, что я орк.
   - Ну, тут я не специалист. Отец тебе понятнее объяснит. БАТЯ! Объясни Геру, почему орк и урук-хай почти одно и то же.
   - Вид- орк. Подвид - урук-хай. Это по эльфийской теории происхождения видов. Но если орки появились в процессе эволюции, или по воле тёмных богов, то урук-хаи появились в результате экспериментов магов. Там орков скрестили то ли с человеками, то ли с эльфами, а может и с теми и теми разом. Вот и вся разница. Орки мельче. А у урук-хаев когти меньше, и нет когтей на ногах. Ну, и всякая мелочь. На сегодня лекций хватит. Через час выходим. А то до заката к воротам не успеем. Кто хочет ночевать не в тепле и уюте, а на продуваемом всеми ветрами плато, может задержаться. Тебе же, Гер, вообще не рекомендуется отходить от меня ни на шаг. Один ты из этой долины не выйдешь. Да и вещи из паучьего шёлка под дневной свет не подставляй, ещё свои свойства потеряют, а потом по кускам развалятся.
   - Что за свойства?
   - Ну, так это же дровская вещица. Тут и терморегуляция, и мимикрия, да экранирование всякое. В основном, тепло тела скрывает, но и магические потоки тоже. Ну и ауру сразу не найдёшь.
   - Понятно. Пойду тогда собирать вещи.
   Вещи - вещами, а в зеркало посмотреться надо. И что мы видим? Отличие от оригинала только в цвете. Да и глаза... Карий стал почти чёрным, а зелёный - изумрудным. Ну, уши стали чуть больше и острее, но в пределах человеческой нормы. А вот их шевеление за эти пределы выходят. Нет, один мой знакомый мог ушами шевелить, но чтоб они сами... Я о таком и не слышал. Ладно, а что там дальше? Шрамы стали меньше, а там где пластику делал, так вообще, как паутинка прилипла. Ну и татуха стала выглядеть как новая, не выцветшая. Летучая мышь раскрыла крылья, я хотел сначала, чтоб над земным шаром, но потом передумал, сделал клыкастый череп. Лента сверху с надписью латынью: Veni, Vidi, Vici. А снизу: Si vis pacem, para bellum.
   Ладно, на себя я ещё насмотрюсь. Пора собирать пожитки. Шнеппер собирать не буду. Прямо в чехле примотаю к рюкзаку. Так! Почему рюкзак такой тяжёлый? Он же пустой. Что тут у нас? Под вторым дном лежат четыре бело-синих картонных пачки с надписью "сiль". Брать с собой или выкинуть?
   - Гер, ты тут недавно с секирой упражнялся... Разреши взглянуть? А то металл какой-то странный у неё. На взгляд определить не могу. А что это у тебя?
   - Сейчас дам, а это, Гмалин, простая соль.
   - Алхимическая или природная?
   - Наверно, всё же природная, а что?
   - Да ничего, просто у тебя в руках небольшое состояние. За последний год цены на природную соль выросли в двадцать раз. Только князья могут себе это позволить.
   - Обычную соль? Это почему?
   - Ну так после того как столица эльфов вместе с солёным озером кончились, осталась только одна шахта у нас, дварфов.
   - Как это, кончилась?
   - Ну, так гигантский камень с неба упал, вот и не стало ни столицы, ни озера. Да и в наших горах обвалы пошли. Многие погибли, и мой брат там голову сложил. Такие камни и раньше падали, только этот больно вовремя появился. Вся эльфийская элита собралась в столичном лесу. И не стало этой элиты, а в подгорные чертоги стали врываться человеки и убивать. В итоге той резни из полумиллиона жителей в живых осталось чуть больше ста тысяч. А остатки гвардейского хирда, ты видишь перед собой.
   - То есть, ты хочешь сказать...
   - Да. Всё это организовали эти приверженцы Света. А потом по империи света запылали костры. Если ты эльф, дварф, или, не дай Дюринг, орк, или там дроу, добро пожаловать на костёр. А если человек, но сочувствуешь остальным расам, то каменоломни тебя заждались.
   - Н-да... Инквизиция не дремлет.
   - Будь она не ладна, эта инквизиция!
   А Гмалин знает это слово. Только что ж он так кашляет!?
   - А что тебе в секире не понравилось?
   - Мне всё в ней нравится, за исключением того, что она невозможна. Вот смотри, деревянная часть, видишь? Она не обработана, она так выращена. Это эльфийская работа, но размеры секиры тебе по руке. Для дварфа или человека она великовата, для эльфа - тяжеловата, для орка или цверга - тем более. Остаются только урук-хаи. Но чтоб эльфы для них что-то сделали... Не верю! А теперь посмотри на эти углубления вдоль лезвия. Это типичная практика цвергов, они в них рунные камни вплавляют. Но материал - небесное серебро, а секрет его закалки знают только дроу. Ну, что у них кровная вражда с остальными подгорными народами - известно. И таких противоречий ещё много, но они не настолько шокирующие. Их я отношу к вполне возможным. Например, эти жала. Их друэгары любят. Любили, то - есть.
   - И что из этого следует?
   - Не знаю. Провалиться мне на этом месте, если я знаю, как такое возможно.
   Вот мы и добрались до перекрёстка. Два дня пути, а впечатлений - на пару лет хватит. Сначала мы шли по полу заброшенной дороге, к обеду вышли на тракт. Сразу видно, что им часто пользуются и следят за его состоянием. Камни брусчатки подогнаны друг к другу, некоторые видно по цвету, недавно меняли. Вдоль дороги столбы установлены. На пересечении этих дорог мы и сделали привал, на котором, помимо обеда, я разобрался с лечебным заклинанием. Как пояснил мне мэтр Сигизмунд (так принято обращаться к магу), заклинание явно эльфийское, но прошедшее доработку человеками. Это ему стало понятно после пары минут размышлений и черчения каких-то графиков на земле. Отличие от оригинального заклинания заключалось в том, что оно действует на всех разумных одинаково хорошо. Суть же его в первой помощи при ранениях: оно просто подстёгивает регенерацию.
   Первое происшествие случилось у Ворот. "Ворота" - это название башни, которая служит защитой этой долины. Гмалин рассказал, что долина окружена большими скальными выступами. Точнее одним, но длинным. Этакий скальный забор, высотой в двадцать метров. А в одном месте был перевал, который из земли выступал всего на пять метров. Меня сначала удивили эти метры. Откуда тут может быть метрическая система? Гмалин не знал. Я решил узнать у Сигизмунда. Оказалось, что метры, часы, литры, килограммы придумал Ярослав. Ха! Придумал. Ну-ну. Похоже, этот Ярослав такой же попаданец, что и я. Жалко, что он умер. Моя бы задача упростилась.
   Сигизмунд решил научить меня, как с помощью одной руны усилить моё заклинание. Надо просто во время произнесения формулы активатора сложить пальцы правой руки в комбинацию руны усиления. Выглядела эта руна, как знак пальцами О.К. Ну, мы и отстали от остальной массы дварфов. Оказалось, что зря мы это сделали. Перед Гмалином, Марой и остальными безбородыми дварфами вышагивал, не обращая внимания на окружающих, бородатый дварф. И ещё одно отличие, кроме бороды, бросалось в глаза. Броня. Нечто вроде готики, с фэнтэзийным уклоном. У Гмалина почти такая же, только у него, не знаю, как сказать, типа рабочего комбеза, а у этого бородача, как парадная форма. Все грани покрыты золотом. Рондели на подмышках украшены драгоценными камушками. Этакий одоспешеный низкорослый франт. Хотя, скорее всего, пижон. А на входе в башню появились бородачи числом в два десятка. У этих доспехи нормальные, ухоженные, хоть местами и потёртые. А за ними... Вот это гигант! По дварфским меркам, конечно, на пол головы выше Гмалина будет. Увидев происходящие у Ворот, он смачно сплюнул на землю, воздел очи к небу и прошептал что-то. Явно не молитву.
   - Мэтр Сигизмунд, давайте поторопимся. Там что-то происходит, и это мне не нравится.
   - А конкретнее?
   - Какой-то дварф в позолоченных доспехах путь преградил.
   - В позолоченных? Чтоб ему к Ллосс на алтарь попасть! Он же должен был сутра смениться! Лишь бы Гмалин стерпел. Побежали!
   И мы побежали. Мэтр прошел сквозь строй своих соклановцев, как горячий нож сквозь масло, и сразу начал кричать на пижона. Две трети слов я не понимал, но это была ругань. Такие слова и выражения, как "свинья", "гном", "ошибка богов", я разобрал. Пижон всё краснел, сопел, но терпел. Тут уже не выдержал я:
   - Мэтр! Да стукните его посохом про меж глаз, и дело с концом!
   Ответил мне гигант:
   - Мэтр бы с радостью так и сделал, только этот, в нарушение инструкции, пост не сдал, и вся защита Башни на него сведена.
   И тут франт бородатый опомнился:
   - А ты кто такой и что тут делаешь? И откуда тут вообще взялся!?!
   - Орк. С тобой разговариваю, а пришёл оттуда.
   - Не держи меня за идиота....
   - Заметьте, не я это сказал.
   - Ты!
   - Я!
   И вот так, слово за слово, мордой по столу... я и нарвался на дуэль.
   Сидя потом ночью в гостином доме, пытался понять, почему поступил так, а не иначе. Кроме изменения биологического вида и, более вероятно, биологического возраста причины не находил. Вот откуда во мне эта радостное ожидание предстоящей драки!? Да и зачем я влез поперёк Сигизмунда в перепалку!? А этот зуд в руках, желание поскорее схватить секиру? А удовольствие от победы, схожее с сексуальным? Именно от победы, а не от убийства. Это чувство можно было бы понять, если бы это был мой первый бой. Так ведь далеко не первый, и далеко не десятый.
   Дело было так: первый же удар дварфа чуть не отправил меня к праотцам. Он сиганул с места, как будто его из катапульты запустили, и в прыжке нанёс удар по горизонтали. Я отпрыгнул на одних рефлексах, но своим тесаком он меня достал. Вырвал одну пластину из бригантины на животе. Оружие у него странное, на Земле о таком я даже не слышал. Такое ощущение, что к прямому мечу вместо острия приделали равносторонний треугольник, вершиной к низу. Вот этим выступом он и вырвал пластину вместе с парой колец из кольчуги. Дальше он ушёл в оборону, а через минуту ещё один такой рывок, от которого я увернулся без проблем. На пятом рывке я его поймал: прыгнул навстречу, ударив ногой по руке с мечом, меч улетел, а я покатился по земле, сбитый с ног. Вот спасибо тебе, Арагорн! Давно у меня кувырок назад так хорошо не получался! Даже секиру не выпустил. Теперь повторим его манёвр с рывком вперёд, только удар не горизонтальный, а наискосок. Справа налево... Такого результата я не ожидал - секира застряла в щите, который дварф откинул. Это называется пат. Ни у меня, ни у него оружия нет. Хотя у меня кнут на поясе висит, но против кованой брони... Секунд десять мы смотрели друг на друга. Потом мой визави метнул в меня сюрикен. Рефлексы не подвели - звёздочка только легонько чиркнула по правому налокотнику... За моей спиной раздался взрыв....
   Пролетел я, наверное, метров пять, а когда вскочил на ноги, то подумал: "Здравствуй, контузия!". В ушах гудит, перед глазами кроваво-красная дымка, а мерзопакостный дварф тянется за новой звёздочкой. Медленно так, точно в киселе. Как успел схватить кнут, не помню, чисто на рефлексах, наверное. И картинка в глазах, как при замедленном воспроизведении. Наши с дварфом руки медленно двигаются навстречу друг другу. Вот его метательный снаряд отрывается от руки, но через метр полёта встречается с кончиком кнута. Взрыв. Такое ощущение, как будто сунул руку в розетку. Вспышка в глазах. И тьма.
   Очнулся я в гостевом доме при Воротах. Мэтр Сигизмунд меня подлатал моим же заклинанием, только в рунном исполнении. И вот сижу, размышляю. Как дальше жить с такими заскоками? Ну, как говорится, утро вечера мудренее... Или мудрёнее?
   А с утра пораньше надо мной провели ритуал рунной магии по изучению языка. Как же я был удивлён, когда узнал в нём старославянский! Да и узнал-то только потому, что с детьми своими читал "Слово о полку Игореве". Правда, меня сразу предупредили, что знание языка, так же как и другие знания, полученные магическим путём, выветрятся, если их не перебрать, через месяц. Ну, и головная боль, как расплата за халяву, а так же куча ограничений на этот ритуал. Во-первых, его может провести маг, не ниже мастера. Иначе сам выгорит, да и пациенту мозг сожжёт. Во-вторых, пациент должен обладать хорошей магической пропускной способностью, либо находиться в месте Силы, а в- третьих, подготовка ритуала в рунном варианте длится пять часов. Хорошо, в гостевом доме есть уже готовый рунный круг.
   Второе происшествие случилось за час пути до трактира "Старый тёрн". Я шёл с дварфами налегке. Вещи мои лежали на тележке, которую пёр Фэдр, один из двух цвергов в отряде. Он решил доказать, что по силе не уступает дварфам, и просто насильно забрал у меня шмотьё. Из брони у меня относительно целыми остались только кольчуга и наголенники, остальное надо было ремонтировать, и капитально. Вот я и отдыхал от переноски тяжестей, даже кольчугу и пояс с оружием снял. Потом отлучился "до вэтру" в лес на обочине. Взял с собой только эльфийский плащ, чтоб подкормить его результатами похода. Отряд потопал дальше. Ну, ничего, по сравнению с ними, ноги у меня длинные, догоню. Сорвал с обочины пару лопухов для кормления плаща (не руками же загружать). И вот только я застегнул штаны и решил приступить к кормлению плаща... Треск сломанной ветки. И всё. "Кто?" Уж точно не дварфы - эти ходят, чуть ли не чеканя шаг, а у зверья ветки под ногами не ломаются поодиночке. Может я параноик, но... Если Вы параноик, это не значит, что за вами не следят. Ретируюсь в ближайшие кусты, накинув на себя плащ. Тут ещё раз треснула ветка. Я замер. Краем глаза ловлю шевеление в зарослях. Нет, это не паранойя. Это разумная осторожность. В зарослях торчит заряженный арбалет, или, скорее всего, самострел. Ну, по сравнению с цверговскими, но и они на мой шнеппер смотрели с восхищением, особенно на калиматорный прицел. А уж когда я им на марше про оптику рассказал... Ладно, отвлёкся! Из зарослей высунулся самострел....
   Спустя пару секунд показался и его владелец, а уж за ним из зарослей вывалился ещё один товарищ. Так ломится через кусты, это ж надо постараться! Лось и то тише бы пробрался. И этот шумный персонаж громким шёпотом спросил:
   - Ну, и где зеленомордый?
   - Сделал своё дело и ушёл.
   - А что за дело?
   - Ты под ноги-то глянь. Не ровён час в это "дело" и наступишь.
   - Ага. Понятно. Ну, пошли тогда обратно, а то всё веселье пропустим.
   В подтверждение его слов со стороны дороги раздался звук падающего дерева.
   - О! Уже началось, - и ломанулся обратно в кусты.
   У меня в мозгу что-то щёлкнуло: перестал существовать лес, эти разбойники, дварфы. Теперь я был на месте проведения акции, а точнее - ликвидации. От меня отходили не люди, объекты, которых необходимо ликвидировать максимально бесшумно. Подскакиваю к тихому сзади, два пальца на шею, два на подбородок. Лёгкое движение руками, и шея сломана. Минус один. Перехватываю самострел, и болт с него входит затылок шумного. Минус два. Из оружия у них самострел без болтов, деревянная палица, пара ножей. Один похож на кортик, а второй - один в один кукри. Кортик в правую руку не ложится, рукоять маленькая, а вот в левую - самое то. Кукри в правую руку. Ножны потом заберу. Осторожно вперёд.
   Пробираясь вдоль дороги, я счёт опустил до минус пятнадцати, и немного расслабился. У меня появилась возможность рассмотреть то, что происходит на дороге, а там... Дварфы построили черепаху. Похожую картину видел в учебнике истории сына, там римский легион что-то или кого-то штурмовал, укрывшись щитами. Поверх дварфской черепахи мерцала лёгкая дымка, полог, наверное. Об этот самый полог стукались и отскакивали болты нападавших, а так же воины, полностью одетые в чёрную чешуйчатую броню.
   Но тут я наткнулся странную компанию. Четыре человека, при мечах. На одном ярко-красные штаны в обтяжку, тёмно-синий кафтан не кафтан, но нечто похожее, с ядовито-зелёным кушаком. Всё это великолепие прикрывал сверху халат с короткими рукавами из жёсткой блестящей ткани. Остальные трое в кожаных жилетках с нашитыми кусками кольчуги на голое тело, кожаные штаны и сапоги. И это притом, что предыдущие разбойники были одеты в мешковину и лапти! У пары были мокасины. Эти полуголые типы, покрытые татуировками вплоть до лица, переговаривались:
   - Кто же знал, что с ними маг будет?
   - Ничего, сейчас гаврики Варфоломея его додавят.
   Ну, и я опять сорвался. Выпрыгнув из кустов за их спинами, нанёс удар рукояткой кукри по голове нарядного, в это же время кортик вошёл в висок одного из полуголых. Правая нога вонзилась в колено второго жилеточника, кукри догнал его шею и на возвратном движении отправляется в полёт к четвёртому типу, отошедшему справить малую нужду. Как и рассчитывал, полёт окончился в шее. Минус восемнадцать. Языка я взял, но из-за этого пропустил начало дварфской контратаки.
   В слабое подобие трёхрядного строя противников врезались две смазанные фигуры. В первой по посоху узнавался мэтр Сигизмунд, а во второй по доспеху угадывался Гмалин. Первый ряд они прошли без задержек. В это время от третьего ряда отделился один, судя по росту, человек. Вместе с ним была пара воинов. Это, скорее всего маг, кто ещё будет шляться в мантии и с посохом? Этот тип, похоже, что он некромант, так как посох увенчан черепом, с разворота начал читать заклинание. Мэтр с Гмалином уже прошли весь строй, как нож сквозь масло и приступили к устранению оставшейся преграды на пути к магу. Одного снёс Гмалин, орудуя двумя кистенями. Первым ударом раздробил колено, а вторым проломил голову, после чего резко развернулся, чтоб встретить кинувшихся на него чёрных, чешуйчатых воинов. Сигизмунд своего противника успокоил тремя ударами жала посоха, нанесённых со скоростью швейной машинки: печень, сердце, голова, а потом сразу же удар по магу навершием посоха. Результат удара меня так шокировал, что я даже отвлёкся от связывания пленника: по телу мага пошла рябь, потом он разделился на множество маленьких шариков, а те, в свою очередь, распались на более мелкие шарики. Так продолжалось пару секунд, пока этот маг не растворился в воздухе, вслед за этим попадали чёрные воины.
   На противоположной стороне дороги кто-то что-то крикнул. Для крикуна это стало последним действием в жизни - вылетевший из дварфской черепахи болт оборвал бесполезную жизнь лесного разбойника. Потом ещё пара болтов породили несколько предсмертных вскриков, и наступила тишина. Только шелест листвы, не слышно ни насекомых, ни птиц. Странно. Я замер. Тишина. Дварфы молчат. Гмалин с мэтром замерли спина к спине под маленьким пологом. Только ветер гуляет в вершинах деревьев, шелестя листвой. Что же спугнуло всю живность?
   Но тут я обратил внимание, что стою по щиколотку в луже крови...
   - Блин!
   В следующую секунду чуть не упал, когда в нескольких пальцах над головой просвистел болт и воткнулся в дерево. Вот что значит отсутствие практики! Если опыт не пропьёшь, то мастерство - запросто. Расслабился на гражданке, сначала сапоги испачкал, потом ещё в голос ругаться начал. Надо срочно брать себя в руки и восстанавливать былые навыки. Как представил, что бы сделали ребята из нашей группы, если бы я так же изгваздался во время одной из командировок, которых официально не было, а ежели я ещё и голос бы подал... Они бы меня нежно и любя прирезали по-тихому, чтоб группу не демаскировал. Может быть... Эх, ребята... Пусть земля вам будет пухом.
   А мы вернёмся к нашим баранам. То есть к барану. Надо бы его на дорогу вытащить. Да и дварфы уже строй распустили и пологи сняли, но щиты не опускают. Интересно, а кто среди них второй маг? Что-то сомневаюсь, что у Сигизмунда было время обежать всех по кругу для установки полога, а ведь он говорил, что полог бывает либо по очерченной фигуре, либо вокруг мага.
   Вот дварфы разбрелись и начали осмотр места нападения. Чёрных воинов, не смотря на полную неподвижность, обезглавливали, а потом стаскивали в одну кучу. Я тем временем полностью связал пленника его же вещами. Ноги, кляп, руки, пальцы. Пальцы? Вот что значит работа на автомате! После рассказа Сигизмунда о применении мануального способа руной магии что-то отложилось в подсознании и вылезло при связывание. Хм. А этот узел я не знаю, хотя... Оркский узел. Оказывается не только знаю, но и умею им пользоваться...
   А на дороге проявила себя Мара.
   - Дедушка, дядя Гмалин, а где дядя Гер?
   Да, пора возвращаться. Закрывшись телом одного из жилеточников, я крикнул:
   - Здесь я.
   И почти слитно два хлюпающих звука от входящих в тело болтов.
   - Не стреляйте! Вы там что, совсем обалдели? А если бы попали?
   - Так мы вроде не промахнулись.
   - Ага, только в меня не попали.
   - А в кого?
   - Да валялось тут тело.
   С этими словами я предстал перед дварфами. В меня сходу нацелились два болта, десяток франциск, и пара томагавков. А хорошо покойнички устроились! Между дорогой и этой прогалиной канава метра два на два, кусты прикрывают от чужого взгляда, а вот и переносные мостки лежат. Перекинул их и готово.
   - Я сейчас пленника принесу.
   Перетащил гаврика на дорогу, и заодно решил одеться подобающе случаю. Где там мои вещи? Стёганка, кольчуга, пояс с оружием и секира. Дварфы тем временем начали вытаскивать из леса трупы. С моей стороны с колото-резаными ранами, а с другой стороны тракта с болтами. Ещё притащили пару раненых разбойников, чему Сигизмунд очень обрадовался. Ну, а я решил сбегать до первых моих клиентов, составить мне компанию вызвался Фэдр. Когда мы с ним притащили тела к месту непредвиденной остановки, там уже вовсю кипела работа - трупы раздевали и относили Маре. Она их сортировала по каким-то своим, непонятным мне признакам. Черных воинов попросту потрошили. Точнее с них сдирали то, что сперва показалось чешуйчатым доспехом, а на самом деле являвшемся шкурой. На вопрос: "Зачем это?", ответили, что это чёрная бронза. Она очень ценна, особенно для навьих магов, тем, что для облачения умертвия любого уровня нет ничего лучше. Эту бронзу можно прирастить к мёртвой плоти, в отличие от других металлов, и, в отличие от той же мёртвой плоти, она может быть использована вторично. При переплавке же этот металл не теряет своих свойств, а прочие подробности, это всё к мэтру.
   Окинув взглядом место битвы я нашёл Сигизмунда, он что-то втолковывал Маре. Только я сделал шаг в его направлении, как мне на глаза попался Гмалин. Тот сидел на земле, прислонившись к тележке, на которой был мой рюкзак. Его вид меня насторожил - он сидел и курил трубку с отсутствующим видом.
   - Гмалин, с тобой всё в порядке?
   - Да, со мной всё в порядке, - а у самого голос без эмоций, словно у автомата: ровный и безжизненный.
   Ну, я и направился к мэтру.
   - Мэтр Сигизмунд, там это, с Вашим сыном что-то не то.
   - Если ты про общую заторможенность и пустой взгляд, то так и должно быть. Это последствие применения боевых эликсиров. Он не боевой маг, и не может подпитывать себя внешней энергией. Точнее, раньше мог, но, выводя народ из-под обвалов, перенапрягся и сжёг себе энергоканалы. Мы его с трудом к жизни вернули. Дадут боги, лет через десять восстановится. А сейчас пойдём, покажу кое чего.
   Мы пошли к завалу.
   - Эти упражнения, которые ты делаешь по утрам, они же часть системы? А давай-ка проверим, может, есть совпадения в наших мирах.
   Проходя мимо чёрных воинов, я заметил, что под чешуёй человеческие тела, только обескровленные. Сама чешуя как бы прибита к телу секциями по десять - двадцать чешуек.
   - Э-э... Мэтр, что это за воины такие? Броня к телу прибита, из шеи кровь не течёт после отрубания головы, да и выглядят как несвежий труп.
   - Так это и есть трупы - навьи воины, тип "ратник". Некромант был на уровне подмастерья, но в боевой магии не разбирался совсем. Был бы мастер, тут бы были "варяги" или "витязи".
   - А с чего вы взяли?
   - А с того, что самые известные приёмы одинаковы для всех рас, и они самые лёгкие. Это рука-меч, рука-копьё, таран, железная рубашка и полог. Владел бы он хоть чутка железной рубашкой, и нам всем конец. Он чистый некромант. Возвращаясь к моему предложению, тебе не встречались такие приём?
   - Про железную рубашку слышал, это когда мечём кожу даже оцарапать не могут? Да и про руку-копьё что-то слышал.
   - Вот видишь, а ты говорил, что у вас магии нет.
   - Разве это магия, это единоборства.
   -А кто тебе в бою даст заклинание читать, или рунный круг рисовать. А приёмы боевой магии... Смотри.
   Мы как раз дошли до завала. И мэтр мне продемонстрировал приёмы. Начал с руки-меча. Приподняв расслабленную руку над бревном, он резко рубанул ребром ладони. И сорокасантиметровое бревно развалилось по месту удара. Продемонстрировав остальные основные атакующие приёмы, он свистнул дварфов. Те начали перетаскивать получившиеся дрова на ту полянку, где я встретил последних своих противников. Там стали выкладывать из дров октагон. Сигизмунд направился к Маре. Пока Мара обсуждала с мэтром Сигизмундом ауры покойников, моё внимание привлёк дварф, вынимающий голову навьего воина из шлема. Голова-то обычная, только глаза абсолютно белые... Веки, уши и губы со щеками срезаны, зубов нет, кожа синюшного цвета. Какая мерзость. Я, конечно, видал и не такое. Мутить от подобных видов не будет, но предпочёл бы обойтись без лицезрения подробностей. Надо будет у мэтра узнать, зачем он Мару мучает, а то вид у неё слегка зеленоватый стал. Почти как у меня.
   - Уважаемый мэтр, а не подскажите мне, что тут происходит? Все дрова таскают, трупы сортируют, обдирают. Вы вот Мару мучаете, Гмалин от эликсиров отдыхает. Один я не знаю что делать.
   - И ничего я её не мучаю. Это ей в жизни пригодится. Некромант она, или нет? Это ей поможет магию постичь, а, соответственно, и выжить. Мы с Гмалином не вечны. Ты, я посмотрю, к трупам привычен. Тебя в первую очередь крепёж брони заинтересовал.
   - Да уж. Насмотрелся я на трупы в своё время. Да и к крови меня приучили, своей и чужой. Так Мара некромант? То-то я смотрю, Вы, мэтр, посох того мага себе прибрали. Маре он не великоват будет?
   - Великоват. Вот выучится, переделает под свою руку. А для тебя будет поручение, надо бы вот эти три тела к деревьям на обочине прибить, в назидание.
   - Это-то не сложно. Но у меня возник вопрос. Вот Вы говорили, что Ваш народ предан Свету. И вдруг некромантия...
   - А что тут странного, непонятного?
   - А разве некромантия не тёмное искусство?
   - Нет, конечно. Магия смерти, со всеми её разделами, она на грани света и тьмы. Она вне их, но в то же время внутри их. Даже боги могут умереть, ибо и они в её власти. Смерть нейтральна ко всем и неумолима. Никто не смог от неё убежать, но некоторые её слуги получили отсрочку. Все мы смертны...
   - Но беда в том, что мы внезапно смертны... Вот как эти. Думали поживиться, а взяли и умерли. Так куда их прибивать? А остальные тела куда?
   - Остальные на костёр. Нечего им на тракте делать. Хищников да падальщиков привлекать.
   Пока я, с помощью двух молчаливых дварфов, которые даже не представились, прибивал трупы к деревьям, остальные таскали тела на поленницу. Метр Сигизмунд вместе с Марой вычертили сложную фигуру вокруг. Мэтр чертил своим посохом, а Мара использовала уменьшенную копию, этакий карманный вариант. Потом уж все, кроме мэтра, начали собираться в дорогу. Он сидел на коленях перед будущим погребальным костром. Затем, крутанув в пальцах посох, как барабанщик свою палочку, вонзил его в землю. Опершись на него, встал и принял стойку. Вес тела на правой ноге, левая выставлена вперёд, левая рука выставлена вперёд, в то время как правая отведена назад. Пальцы, как будто, живут своей жизнью. На правой, сделав пару знаков, сложились лодочкой, на левой продолжился танец. Стоило только завершиться танцу, над ладонью правой руки начал разгораться шарик огня. Мама, роди меня обратно, натуральный файербол, чтоб меня сверху пристукнуло!
   Затем последовала свёртка бёдрами с переносом массы тела на левую ногу, и разворот плеч. Огненный шарик, как из пращи, полетел к поленнице. Та уж занялась вся и сразу. Тут же засветился рисунок на земле, вычерченный мэтром. Пламя одним махом заполнило отведённый ему рисунком объём в виде усечённой восьмигранной пирамиды, и, вырвавшись через отверстие вверху, устремилось к небесам. На земле же остался выжженный октагон. Сигизмунд преклонил колено и произнёс:
   - Боги всемилостивейшие, примите их души, ибо не ведали, что творят.
   Наш маленький отряд двинулся дальше. До самого трактира "Старый тёрн" мы дошли без приключений. Мэтр, немного нас обогнав, договорился о местах, а так же о содержании наших пленников с трактирщиком. Вот дварфы шумною толпой, предвидя нормальную, а не походную еду, устремились в трактир. А я стою, думаю, как жить дальше. Толи с ними дальше, толи самому пути искать? Тут полыхнула резкая боль в плече, как иголку воткнули.
   Так, мне вроде как отдельную комнату выделили, на чердаке. Так я не в претензиях. Пока не стемнело, надо посмотреть, что же у меня там болит. На последствия удара взрывной волной не похоже. Болело бы сразу, и по площади. Тут же боль при нажатии, точечная. Надо попросить у хозяйки тряпок кипячёных, на всякий случай. Надо же, ждать не пришлось, уже имеются. Ох, как неудобно снимать кольчугу на чердаке, когда головой об балки стучишься! Окошко настежь. И видим мы свищ, как-то так это явление называется. Для начала, я обнаружил в стёганке дыру напротив этого места. На самой руке шишак, размером с лесной орех, красно-синего цвета. Что ж, не зря тряпки брал. Кукри протереть спиртом, руку - тоже. Вертикальный разрез, промокнуть гной тряпочкой. А теперь на тряпочку плеснуть спирта и почистить внутри. Вот и гадость, которая меня колола. Сантиметр длиной, миллиметр толщиной в самом толстом месте. Металлическая заноза. Видно, при взрыве осколок попал в руку, лечили меня заклинанием. Всё затянулось, а осколок остался внутри, и отнюдь не стерильный. Отсюда и нагноение. Так, рану надо вычистить и прижечь спиртом. Жжёт-то как! Ну, да нам не впервой. Вот теперь можно и заклинанием воспользоваться. Вывод из этого мы сделаем простой: заклинание надо применять с умом. Сначала надо удалить все инородные предметы из тела, затем продезинфицировать, а уж затем... Вот и готово. Даже шрама не осталось. Замечательно, но что это там за паника внизу?
   Утро.
   Вот и утро. Опять зуд преобразователя вселенной свербит чуть ниже поясницы. Значит, поступим по привычке: зарядка, работа с оружием, потом чистка, смазка. Пфу! Чистка, заточка. Надо будет выяснить, как тут за зубами ухаживают, а то пальцем их чистить неудобно - коготь мешает. За окном, которое затянуто чьим-то пузырём, начинает розоветь. Побегу встречать рассвет. Надеть штаны и достаточно. Пара ножей, секира, остальное потом. На заднем дворе, который присмотрел ещё вчера, встретил медитирующего мэтра Сигизмунда. Не один я такой жаворонок. Поприветствовав мэтра кивком и получив такой же в ответ, я опустился на колени рядом. Всё-таки стоит встать пораньше, что бы встретить рассвет. Ни с чем несравнимое зрелище, когда небо над деревьями начинает розоветь, затем первые лучи светила разгоняют тьму. Сначала робко и осторожно, начиная с верхушек деревьев, но с каждым шагом всё смелее и смелее, ускоряя шаг, отвоёвывают мир у царства тьмы. Ляпота.
   Это ещё только прелюдия. Деревья скидывают маски чудовищ, оживают звуки: вот заголосила пичуга, а вот корова подала голос. И вот из-за деревьев показалось его величество светило.
   - Гер, ты вроде собирался размяться. Давай, ты первый, а я пока погрею свои косточки в рассветных лучах.
   Что ж, первый, так первый. Разминка на пятнадцать минут, без оружия, только чтоб мышцы разогреть. А теперь уступлю место мэтру.
   Мэтр сегодня без своей брони, как и я, босиком. Скинув кожаную накидку и оставшись в одних штанах, он одним плавным движение перетёк в положение стоя. Обмотав бородой шею, как китайцы косой, он начал крутить посох. Посох-то цельнометаллический, значит, весит не меньше, а то и больше советского лома. Вот простые маховые движения стали чередоваться ударами. Потом мэтр, не прекращая движений, вернулся на исходную точку и, размотав бороду, опустился на колени. Посох положил привычным движением справа от себя. Теперь опять моя очередь. Поработаю я с ножами. Эх, давненько я не разминался с ножами... Покрутить в пальцах для привыкания. Закрою-ка я глаза, отвлекают. Как там было в молодости, когда мне работу ножами ставили? Я же в спецвойска попал по блату. Меня, обычного пехотного летёху, с учений выдернул сослуживец отца. А уж там меня натаскали, в том числе и на ножи. Натаскивал негр. Я когда инструктора увидел, чуть не упал: мало того что негр, так совсем седой, хоть и не старый... Как он тогда сказал:
   -Чего вылупился? Негра альбиноса ни разу не видел?
   Вспоминать потом буду, сейчас поработаю ножами. Бой с воображаемым противником вышел на славу, только мэтр меня отвлёк:
   - Интересное сочетание эльфийской и дровской техник работы ножами.
   - Это Вы о чём?
   - О твоей манере работать ножами. Да и ножи подходящие. Прямой - эльфийской работы, а кривой - человеческая подделка под ножи дроу. Упрощённая. Дровские ножи по форме такие же, только обоюдоострые. Техника у тебя строится на скорости, не на силе, как у человеков или урук-хаев. Да и встречные удары ты отводишь, а не блокируешь. Это эльфийский стиль. Его отличие от дровского состоит в том, что эльфы предпочитают колющие удары. У дроу же работает весь клинок - режет, рубит и колет. Да и метают красноглазые свои железки знатно. А эльфы метать предпочитают специальные ножи.
   - Вот Вы о чём.
   - Именно об этом. Ты совсем свою энергетику контролировать не умеешь?
   - Кабы ещё знать, что это такое и где применяется.
   - Давай я тебе наглядные примеры приведу. Пошли до дровяницы дойдём.
   Но к дровяному складу мы пошли не сразу. Сначала мэтр получил разрешение у жены трактирщика, и договорился, что она принесёт лёгкий завтрак на двоих, а уж затем....
   Мэтр продемонстрировал мне технику рубки дров без топора, то есть показал разницу в управлении энергетикой. От одного удара полено разлеталось на щепки, от другого раскалывалось пополам, от третьего размочаливалась вершина полешка, а от четвёртого низ. При этом удар был один и тот же! Это мне напомнило фильм "Кровавый спорт", где Ван-Дамм ломал нижний кирпич. Ещё вспомнил, что читал о мастере восточных единоборств, который отбивался от двадцати противников, вооружённых ножами, даже не касаясь их. Ну, я и пересказал эту историю мэтру, он ответил, что такое реально даже без внешних источников энергии. На продолжение, где этот мастер исчез из кольца уже сорока противников и появился на трибуне, Сигизмунд ответил, что и это вполне реально. На рассказ того мастера, типа этот приём стоил ему уменьшения срока жизни, мэтр пояснил, что без внешней подпитки, да, это вредно для здоровья. Вот когда энергии вдоволь, можно сотню раз на дню прыгать, и жить припеваючи. И исчез... Пояснил из-за моей спины:
   - Вот так можно добиться преимущества в бою. Да и на внутреннюю энергетику хорошо сказывается. Происходит тренировка внутренних каналов. Но тебе рано о таких приёмах даже думать. Ты сначала основы освой, а потом о ранге Мастера думай.
   - Мэтр, а файерболами кидаться сложно?
   - Чем?
   - Ну, огненными шариками, как тот, которым Вы погребальный костёр запалили.
   - А, вот ты о чём! Это, смотря для кого. Для каждого свои стихии. У любого народа есть первостихия - Свет или Тьма. Не путай с Добром и Злом. Я ещё читал в древних хрониках, что, помимо Света и Тьмы, есть Хаос и Порядок. Но что это за стихии, не знаю. Есть ещё Смерть, но она сама по себе. Мои стихии - Свет, Земля и Вода. У Гмалина - Свет, Земля и Огонь. У Мары - Свет, Земля, Воздух и Смерть. Но это не значит, что я не могу работать с другими стихиями. Просто они даются мне тяжело. Без помощи рун не справлюсь. Вот Гмалин, в своё время, огнешариками кидался пачками. У Мары пару раз молния получилась, правда случайно, и не туда, куда надо, но... Это её предел. Уровень подмастерья она не превысит ближайшую сотню лет.
   - Мэтр Сигизмунд, а как узнать какие стихии кому подходят?
   - Хочешь узнать свои? Похвальное желание. Пойдём позавтракаем, оденемся и прогуляемся. Тут недалече есть подходящее местечко.
   Позавтракав белым хлебом, сыром и парным молоком, мы разбежались по своим комнатам, чтоб встретится через десять минут во дворе. Путь до этого места был очень информативным для меня. Мэтр рассказал мне отличия разных расовых школ боевой магии. Вроде основа одна, но есть и различия. Например, эльфы и дроу не любят жёстких блоков, а основные различия появляются позже. Эльфы могут управлять стрелой в полёте, цверги усиливают пробивную силу болта, дроу увеличивают свою скорость и отлично маскируются. Орки сливаются сознанием с фамилиарами - варгами, друэгары могли, как бы, прирастать к земле, дварфы усиливают силу ударов и могут совершать рывки, как мой противник по дуэли, а урук-хаи впадают в боевой транс, в котором не обращают внимания на увечья. Это уровень подмастерья. Ну, и общие умения, такие как неутомимость, сила, ловкость, повышенная регенерация, ускорение и броски шарами стихий. Мастера опять объединяются. Прыжок, левитация, внушение, ещё большее ускорение. Для мастера не секрет способности других школ. Любой мастер может повторить приём любой школы. На то он и мастер. А выше мастера все обычно остепеняются. Кто-то заводит свою школу и набирает учеников. А кто-то уходит в другие отросли магии. Такой метод самый лучший. Ведь в бою развивается энергетика. Выживание - самый надёжный стимул к развитию, а теорию можно выучить. Только мало кто идёт в маги таким путём. Слишком многие боятся погибнуть. Вот пример - сам мэтр. Его юность прошла в боях. За десять лет он стал мастером боевой магии, и за пять освоил фалтрук. То есть, за пятнадцать лет стал мастером и боевой, и руной магии, ещё десять ушло на механику. Итого двадцать пять. А мирным путём на то же самое уходит не меньше полувека: одно дело на пределе сил отбиваться от врагов, другое медитировать в отдельной келье...
   Но вот мы и пришли. Круг метра в три из утоптанной земли, кое-где на нём начинает пробиваться трава. И первое распоряжение мэтра. Раздеваться, пока только до штанов. Сам он вручил мне уменьшенную копию своего посоха, даже меньше, чем у Мары. Этим я буду чертить тестовую фигуру, но сначала надо этот инструмент настроить на меня. Для этого жалом надо проткнуть кожу и покапать кровью на камушек в навершии, а затем уж раздеваться совсем и начинать чертить. Что чертить, мэтр покажет, не зря же книгу с собой прихватил. Фигура проста - сначала большой круг, вычертил с помощью припасённой Сигизмундом верёвки, потом по сторонам света четыре кружка с рунами первостихий. Вокруг них, три руны определения. На восток - Свет, на запад - Тьма. По моей просьбе вписали и остальные: на север - Порядок, на юг - Хаос. Потом ещё один большой круг, и опять кружки со стихиями: юго-запад огонь, юго-восток - воздух, северо-запад - вода. И, напоследок, в самом центре, знак Смерти. Теперь сам ритуал. Надо, начиная с первостихий, капнуть крови на каждую руну и влить в неё силу. Приступать с севера по часовой стрелке. Затем, идут простые стихии, против часовой стрелки. И, в завершение, Смерть. Затем, встать над знаком Смерти, не касаясь его, расслабиться и дать силе вытечь из тела. Что ж, первый в моей жизни ритуал прошёл успешно. Можно покинуть фигуру, главное линии не трогать, и оценить результат. Вышло впечатляюще. Руны поднялись в воздух. Свет и Тьма на уровень моего колена, Порядок на уровень глаз, Хаос до щиколотки дорос, Вода и Воздух на уровне плеч, Огонь до бёдер поднялся, Земля до колена, Смерть до пупка. Окраска рун разная: Огонь и Смерть цвета крови, Хаос прозрачный, с красноватым оттенком, Земля - зелёная, а остальные - серые.
   - Мэтр, а что означают цвета?
   - Зелёный означает накопленное с опытом, красный - приобретённое на крови, серый - врождённые способности. Прозрачность означает возможность, а оттенок условие. То есть, в данном случае это означает, что ты можешь приобрести доступ к Хаосу через кровь, свою кровь, к примеру, когда будешь при смерти. С Землёй всё понятно, ты остепенился, пророс на одном месте, ведь стихия влияет и на характер. Вода - изменчивость, Воздух - ветреность, Земля - уравновешенность, Огонь - вспыльчивость, Свет - забота о других, Тьма - забота о себе. Про Порядок и Хаос ничего сказать не могу. Про тебя можно сказать, что в молодости ты был ветреный и переменчивый, но с годами остепенился. Вспыльчивость приобрёл, скорее всего, через ранение, ну, и ты умеешь убивать, хотя и сам у Смерти в гостях побывал. Умеешь заботиться о других, но и свою выгоду не упустишь. А теперь - гаси знаки. Подходишь и касаешься рукой руны, представляя, как она в тебя всасывается.
   Погасив руны я оделся, и мы отправились в таверну. Перекусив, я направился на чердак, где меня сморил сон. Хорошо, что мэтр меня предупредил, что сопротивляться дремоте нельзя. Могут быть плохие последствия. Ещё он меня просветил, что вроде как принял меня в ученики. Формально. Реально же он меня учить не сможет, немного натаскает только, а дальше должен сам развиваться. Типа, базу мне подвели хорошую, видно, что учили меня мастера своего дела. Ну, а дальше как у садовника с растением. Семя посажено в благодатную почву, расти должен сам. В случае чего, советом может помочь Гмалин, а мэтр должен будет через пару месяцев вернуться в горы. Он же жрец. Жрец не должен забывать о своей пастве, даже ради семьи.
   Проспал я до вечера. Спустился в зал, заказал кружку пива и сел размышлять. Как я Огонь в себя впитал, догадываюсь. Когда в Афгане опалило, небось. Да и со Смертью знаком не понаслышке, но вот Хаос меня тревожит. Что бы это значило? Но тут меня нашёл мэтр Сигизмунд.
   - Гер, я вот чего тебя искал, есть разговор.
   Разговор проходил в покоях хозяина трактира. Так же присутствовал второй в отряде цверг, откликающийся на имя Мех. Ну, и трактирщик Порфитий. Тема дискуссии была проста - логово разбойников, а по совместительству лаборатория некроманта. Из допроса пленных стало ясно, что если в течение пары дней не наведаться туда, то через седмицу округу наводнят навьи. Разбойники эти охотились не за богатствами, а за телами. Имущество путников тоже их интересовало, но в первую очередь они собирали материалы для создания навьих воинов. Погибший некромант оказался одарённым самородком: он самостоятельно постиг создание химер, улучшил технологию создания навьих воинов, разработав метод сочленения частей разных разумных в одно тело. Из пояснения мэтра, я понял, что поднять умертвие, или навья можно только из человека, дварфы, эльфы не подходят. Из дроу можно сделать навья только силой Ллосс. Умертвия из урук-хаев не поддаются контролю, а из орков получаются плохие и недолговечные навьи. Метод некроманта позволяет это исправить. То есть, за основу берётся человек, ему приделывают дварфские или эльфийские мышцы и органы, и тот же тип навьев становиться на порядок сильнее. Сейчас в специальных растворах зреет полсотни новых навьих воинов, пятеро из которых модифицированы эльфийскими тканями. Их надо уничтожить, пока не закончился процесс созревания, но есть одна проблема: охрана из четырёх навьев типа "ордынец". Его отличие от типа "ратник" заключается в том, что "ордынец" полностью автономен. "Ратник" не может существовать без мага, поднявшего его, а "ордынец" сам себе находит пропитание. Других отличий нет.
   - Мэтр, Мех, Порфитий, а для чего вам я? Я же не маг, и даже не особо боец. Я, в основном, стрелок. Чем я могу помочь в такой ситуации?
   - Ну-ка, напомни о твоей военной специальности?
   - Разведка на землях врага, диверсии. Это как-то сможет помочь?
   - А теперь взгляни на ситуацию с нашей точки зрения. Мы, дварфы, привыкли к горам и подгорным чертогам. Хирд у нас гвардейский, то есть охранный. Логово же разбойников находиться хоть и в сети пещер в Одинокой Горке, да в гуще леса. Проводника нам уважаемый Порфитий нашёл, но у того абсолютно нет опыта, в отличие от тебя. Не прибедняйся, как боец, ты не так плох, как стараешься казаться, да и твоя секира предназначена для борьбы с навьями. Я тебя прошу просто довести моих ребят до пещеры, и немного помочь внутри. Я же видел, что в лесу ты себя чувствуешь отлично. Соглашайся!
   - Ладно, согласен...
   А дальше мы обсудили мелкие детали. Оказалось, что идут пятеро дварфов, имеющих подобный опыт, Мара, как некромант, Мех, как координатор и для охраны Мары, я, как ответственный за прохождение леса и за поиск ловушек, и Ростислав, сын Порфития, как проводник. Порфитий всё убеждал мэтра, что идти должен он, но мэтр был непреклонен.
   - Во-первых, не забывай, ты не вправе оставить пост, ты же не только староста, ты - Княжий Посадник. Ты в свою кольчугу-то влезешь? Ты когда последний раз меч в руках держал?
   -Я раз в седмицу упражняюсь! А свою старую кольчугу отдал Ростиславу, а себе новую заказал, у вас, дварфов. Да не простую, а куяк!
   Под эти споры мы и разошлись. Мэтр - дальше спорить с Порфитием, а мы с Мехом - смотреть моё снаряжение. Мех оказался оружейником гвардейского хирда и мастером магом-механиком. Правда, что это значит, я не понял. Какое отношение механика имеет к магии? Что я и озвучил, а Мех мне и разъяснил:
   - Механика является цверговской магией. Как цверги вышли из народа дварфов, так и механика есть дочь руной магии, а та в свою очередь есть отголосок Письменности Творца. Вот ты знаешь эльфийское заклинание, а есть ли в тех словах смысл?
   - Нет, на квенье это заклинание не имеет значения. Просто набор звуков.
   - Ты говоришь на квенье?!
   - Ну, да, а что?
   - Нет, ничего, просто о таком я даже не слыхал, чтоб орк говорил на квенье. Так вот, возвращаясь к звукам языка заклинаний... Вначале было слово...
   - И слово это было от Бога. И слово это было Бог.
   - Ты и это знаешь?.. Так вот... Эльфов не зря называют перворожденными. В их памяти ещё хранятся отголоски голоса Творца. Эти отголоски и есть Язык Магии, а руны есть не что иное, как Отражение Письма Творца. Механика же, в свою очередь, использует руны для усиления действия без участия мага. Маг-механик только наносит нужную руну в нужное место и активирует её. Например, ты видел мой арбалет? Как думаешь, какая его скорострельность?
   - Один - два выстрела в минуту...
   - Десять! Десять выстрелов. Правда, тросик менять надо чаще, но скорость того стоит, да и на силе поражения руны сказываются положительно. Ладно, показывай твоё оружие... Что ж у тебя тут так темно-то?! Не видно не зги, не мог фонарь тут повесить...
   - А зачем мне фонарь? Я же тут читать не собираюсь...
   - Ну, да... Ну, да... Кто сейчас читает? Всем мордобой подавай... Читать не когда...
   Так, ворча себе под нос, Мех достал из своей сумки, с которой никогда не расставался, свёрток. Свет от фонаря на улице позволял рассмотреть его содержимое: отвёртки четырёх типов, гаечные ключи, наподобие танковых, подходящих к разным гайкам, разводные ключи и даже мини шведки, а также, пару стеклянных шариков. Достав из одного из кармашков странную конструкцию, он разложил её. Это оказался штатив для удержания стеклянных шариков. Цверг провёл по шарику пальцем, и он начал светиться.
   - А почему такими шариками повсеместно не пользуются? Тут масляные светильники используют... Или это дорого?
   - Ну, не так и дорого. Мой светлячок, да, дорогой. Он из горного хрусталя. Алмазные - они ещё дороже. Вот из стекла, те дешёвые, но для работы с ними надо быть магом, причём, умелым. Хрустальные и алмазные безопасны, их любой ученик может зажечь. А вот стеклянные, те могут взорваться при перезаряде. А при недозаряде образуется усталость материала. Тогда надо шару дать отдохнуть с седмицу... Так... Дровские метатели. Ты как, двумя сразу пользуешься?
   - Ну, да.
   - Тогда сделаем так...
   И ловким движением открутил крепёж блока предохранителя на одном из метателей. Затем, вынув его, перевернул и вставил обратно.
   - Так-то лучше будет. Смотри, не перепутай. Что там у нас дальше?
   А дальше шёл шнеппер, или как его ещё называли, если мне память не изменяет, аркебузир. Отложив в сторону прицел, Мех пояснил, что, пока не разобрался с устройством, даже пробовать переделывать не будет, слишком большой риск испортить хорошую вещь. А вот с остальным... Работы непочатый край. Первым делом он расстелил на полу простынь с моей лежанки и принялся разбирать механизм взвода на мелкие детали. Потом, надев на левый глаз ювелирную лупу, вооружился предметом, очень похожим на тот, которым я на определении стихий руны чертил. Отличие состояло в том, что камень был больше, и остриё скучено, как у сверла. Это и оказалось сверло. После непонятных манипуляций Меха остриё стало вращаться, а цверг им наносил руны на детали. Потом на блоках изобразил по три руны на каждой стороне. Заняло это примерно минут сорок. Перед сборкой Мех осмотрел сборочные и крепёжные болты и отложил их в сторону.
   - Для немагической вещи болты отличные, а вот для магической шляпки не подходят. Шестигранный паз настройки сбивает.
   И, достав из ещё одного кармашка заготовки болтиков с восьмилучевой выемкой на головках, при мне нарезал резьбу настраиваемой леркой... Ещё полчаса пролетели за сборкой и настройкой.
   Изменения, внесённые Мехом, мне понравились. Теперь для взвода тетивы надо сделать всего одно лёгкое движение пальцем. Как на винтовках биатлонистов.
   Мех напоследок пояснил, что Механика - Магия малых энергий. Мэтр Сигизмунд тоже такое умеет, но... Он слишком мощный. Такая тонкая работа заняла бы у него на пару порядков больше времени. На этом мы распрощались.
   Полночи мне не удавалось заснуть: мучил вопрос, что связывает Арагорна, Артаса и наблюдателя? Вроде как они все боги, если я правильно понимаю. Что значит этот мир для них? Чем он так важен. Да и кнут... Для чего его мне дали? Да и что делать дальше не понятно. С чего начать поиски? Вроде мэтр говорил, что Академию основали, когда мир ещё не закрыли. Может там можно что-то узнать? И инквизиция какая-то... Значит, надо внедряться в общество. Да так, чтоб выйти из-под власти церкви. Хроническая нехватка информации. Что за церковь? Какой бог? Какая зона влияния? Вопросы есть, ответов нима... Надо будет проводника завтра расспросить. Ведь он сын трактирщика, а если трактирщик ещё и посадник... Полпред, по современному. Да ещё и староста... Хм, уважаю заочно местного князя. Могу поспорить, сообщение о дварфах и орке уже отправилось местную СБ. А сейчас спать. День обещает быть долгим.
   А утром в поход... Причиной единственной задержки стал я: всё не мог прицепить ножи. Если кортик к поясу сзади слева прикрепился без проблем, то с кукри вышла заминка - то его быстро не вытащишь, то при ходьбе мешает, то выпасть норовит, или гремит нещадно. Плюнув, привязал к кольцам кольчуги. Припасов немного, к почти пустому рюкзаку привязана секира. Кнут решил не брать, а на его место выпросил у Порфития кожаный кошель. Надо же где-то боеприпасы носить. Нет, надо будет у первого же портного заказать себе разгрузку, или когда отремонтирую бригантину на неё пришью кармашки. Под магазины с шариками на цевье шнеппера есть крепежи. Целых два. А вот коробки с дротиками для метателей валяются в рюкзаке. Непорядок. Но это потом. Сначала надо познакомиться с компаньонами. Меха я уже знаю, парнишку вроде Ростиславом кличут, а вот с пятёркой дварфов я не знаком. Это надо исправить.
   Дварфов звали Бар, Гар, Мак, Зер и Галл. Выбрали в поход за то, что у них был опыт работы за пределами Подгорных Чертогов, во внешнем мире. На вопрос, как у них с передвижением по лесу, за всех ответил Галл:
   - Плохо, но намного лучше чем у остальных дварфов.
   Причём Галл снарядился в поход не так как остальные дварфы. Из брони на нём была только кольчуга, в то время как остальные напялили ещё и другие доспехи. Обувь же у него походила на мокасины. У остальных же, включая Мару и Меха, сапоги напоминали мечту скинхеда: мощные, носы и пятки обиты железом... Видимо, мои размышления отразились на моём лице, так что Галл сразу начал пояснять, что другой обуви у них нет.
   - У тебя то есть.
   - Ну, так я - другое дело. У меня дед - эльф, первые сорок лет жизни прожил в лесу. И по лесу его ходить научили. Пусть у человеков и эльфов это получается намного лучше, но полученных знаний хватает, чтобы быть лучшем следопытом хирда.
   И действительно, черты лица у него ближе к человеческим, чем к дварфским. У тех лица как из камня вырубленные, кроме Мары.
   - Что ж, всё ясно. А где наш проводник?
   - А вон, с ноги на ногу переминается.
   - Молодой человек, будьте добры, подойдите сюда.
   Тот нерешительно приблизился.
   - Меня зовут Гер, если ты не в курсе. Как зовут остальных, ты знаешь?
   - Да, сударь.
   - Вот и замечательно. Все готовы? Ну, тогда вперёд. Веди нас, наш проводник!
   Ну, мы и выступили. Сначала наш путь лежал по одному из трактов, а затем мы свернули на просеку. И вот тут начались проблемы: сначала Мара споткнулась об еле заметный корень, потом Мак угодил ногой в кротовью нору, а затем Мех зацепился своей неизменной сумкой за ветку. Слава всем богам, всё обошлось без травм, не то пришлось бы делать внеплановый привал и терять время. А мы должны добраться до цели ещё засветло. Я заклинание на вывихах и растяжениях не пробовал, не знаю, как быстро оно подействует. И подействует ли? Ну, а пока расспросим проводника.
   - Ростислав, ответь мне на пару вопросов.
   - Меня батька учил, что на марше надо дыхание беречь...
   -Так то на марше, а у нас так... Неспешная прогулка. Дварфы же ниже нас ростом, вот у них марш. Видишь, им, чтоб за нашим шагом успевать приходится два шага делать, на наш один.
   - Ага! Понятно! Батька-то мой с другими народами только в трактире встречаться начал, а до того службу в княжьей дружине нёс. А что Вы узнать хотели? Небось, как живут в наших краях?
   - Какой догадливый! А с чего ты это взял?
   -Так все об этом спрашивают.
   - И много этих всех?
   - Сейчас-то нет, но скоро на ярмарку поедут. В трактире яблоку негде упасть будет. У нас доход с этих дней год кормит, не то, что раньше...
   - А, что раньше?
   -А раньше и ярмарки чаще были, и народ чаще по дорогам ходил. А сейчас десяток, ну, может, дюжина путников в год, да купцы перед ярмаркой, вот и все постояльцы. Правда, седмиц пять назад, останавливалась у нас чета эльфов. Муж, жена и дочка. Дочка ихняя, по виду, одногодка Светозары, сестрицы моей. А оказалось, что чуть ли не старше батьки...
   Тут в разговор влез Мех:
   - Ростислав, а ты не знаешь, куда эти эльфы направлялись? Случаем не в Полесье?
   - Именно туда. А Вы откуда знаете?
   - Так это единственное эльфийское поселение в округе на многие седмицы пути, - и задумался, а лицо его стало угрюмым.
   - Мех, что случилось? Что не так?
   - Да вот, думаю, хватит ли сил наших? До Полесья они не добрались, а если сюда добавить отношение эльфов к своему потомству... Не стали бы они дитё малое по трактам таскать. Видно, спрятать девочку хотели... Или важна она для них была.
   -Ты-то откуда знаешь?
   - Как, "откуда"? Полесье - это бывшее посольство эльфов к дварфам. Второе по старшинству поселение эльфов в этом мире. Теперь и вовсе - первое. Находится оно на землях Подгорных Кланов, и дойти туда, минуя Врата, очень сложно, а во Вратах ведётся строгий учёт, все прибывшие и убывшие заносятся в специальную книгу. Эту книгу мы с мэтром Сигизмундом просмотрели за полгода... Ни одного эльфа, не говоря уже о детях. Самая младшая, через Врата проходившая, это Мара. Такие вот дела...
   - Может, они передумали? - попытался я успокоить всех, хотя у самого в мозгу всплыла фраза о пяти навьях, модернизированных эльфийскими тканями, а уж если эльфы тут такая редкость... Кстати, - А почему эльфы тут в диковинку? Ведь поселение их, как его, Полесье, под боком.
   - Это для тебя под боком, а в деревнях и сёлах народ дальше дня пути от околицы не выбирается. Вон, у Ростислава спроси, как далеко он забредал по округе?
   - Дык, до Одинокой Горки и добирался, до Ворот. Ну, и всё.
   - Вот видишь, а до Полесья пешком седмицу идти, и через Ворота не всякого пропустят. А эти эльфы, скорее всего, мертвы. И, видать, они были неплохие бойцы, раз ребёнка вдвоём вели.
   Тут влез Галл:
   - Да, эльфы очень заботятся о детях. Даже в своих поселениях одних ни куда не отпускают, а детей младше пятидесяти я даже и не видел, ни разу. Хоть моё детство прошло в таком поселение. Даже эльфиек на сносях не видел.
   - Это всё понятно, но почему, Мех, ты считаешь, что наших сил не хватит?
   - Чтоб двух эльфийских воинов убить... Какие силы нужны?
   - Как думаешь, полсотни навьев хватит? С некромантом во главе? При поддержке сорока бандитов?
   - Ты хочешь сказать...
   Ответила мне Мара:
   - Но, ведь там пять навьев с эльфийскими частями!
   - А кто сказал, что пропали только эти эльфы? Ростислав, а что слышно в округе? Не пропадал ли кто?
   - Да нет, вроде, разве что дядька Маркул решил в Галингард перебраться. Он, хоть и старый, но с мечом никогда не расставался. Он Перуна чтил, вот и не ужился вместе с отцом Святополком... Ой, вы хотите сказать, что и дядька Маркул... Ох, батя расстроится. Дядька же его премудростям боя в княжьей дружине учил... А как он шутковал всё время: "чтил бы другого бога, в жрецы бы подался..."
   Путь мы продолжили молча. Я думал, что первой не выдержит Мара, но первым выдохся Ростислав. Вот что значит отсутствие опыта! На объявленном привале, спросил у Меха:
   - У Перуна, правда, не бывает жрецов?
   - Сложный вопрос... С одной стороны посмотреть, так и нету жрецов, а с другой стороны - много их. Любой взявший оружие и вышедший на битву с ворогом, этим самым воздаёт почести Перуну. Кровью врага и своей кровью... В битве на смерть, и в потешной битве. А княжие дружины под его покровительством. Вот так вот.
   - Ага, понял. Пора дальше двигаться. Подъём! Поели? Отдохнули? Вперёд!
   С просеки мы спустились в овраг, по которому и продолжили свой путь. Ближе к вечеру мы добрались до Одинокой Горки. Светило уже подбиралось к горизонту на западе. Весь последний час мне не нравилось окружающее: чем ближе была наша цель, тем тише становилось в лесу. Если в овраге был слышен стрекот насекомых, то вне его звуки пропали. Это меня нервировало. После пятой остановки, чтоб прислушаться, не выдержала Мара:
   - Дядя Гер, что случилось?
   - Звуки...
   - Я ничего не слышу.
   - Именно. Я тоже не слышу ничего. А должен бы. Где птицы? Где жуки и кузнечики? Из звуков - только шелест листьев.
   - Дядя Гер, а чувства опасности, или омерзения у Вас нет?
   - Есть что-то такое... Даже не знаю, как сказать...
   - Значит, мы уже близко. Вы просто почувствовали ауру Смерти, как и окрестная живность. Мы, дварфы, малочувствительны к таким вещам, а вот животные, эльфы, дроу и некоторые человеки чуют навьев, если их не прикрывает некромант. А старшая нежить даже может управлять этой своей особенностью, используя её как оружие.
   - Значит, останавливаемся здесь. Немного отдохнём, а потом мы с Галлом осмотримся вокруг. А пока, Мара, напомни-ка всем, как правильно упокаивать навьев. Конкретно, тип "ратник".
   - Лучше всего на навьев действует серебро и огонь. Если ни чего такого нет, то можно просто разрушить энергохранилище навья. Самые распространённые места расположения энергохранилищ - это мозг, кроме старшей нежити, сердце, как самый защищённый орган, и печень, встречается редко. При разрушение энергонакопителя резко падает подвижность и реакции умертвия. Они становятся сопоставимы с реакциями и скоростью самопроизвольно поднявшегося умертвия. А что делать с неспокойным мертвецом знают в любой деревне - пригвоздить к земле, расчленить и сжечь. Направленный выброс энергии. Рунный некрокруг. Огонь. Подчинение. Вроде всё...
   - Мара, я тебя не проверял. Не надо на меня так вопросительно смотреть. Я в этом деле не разбираюсь совсем. Я, вообще, пару дней назад считал, что трупы ходить не могут и не кусаются.
   И вот я сижу на вершине этой Одинокой Горки, которая вовсе не Горка, а заброшенная дварфовская дозорная башня, чуть ли не времён первой войны с дроу. И, что самое главное, почти всё из механизмов башни в рабочем состоянии.
   Навьев мы перебили не напрягаясь. Первых двух огненными шариками у входа сняли мы с Мехом. Оказалось, что эти шарики не только к шнепперу подходят, так же они могут крепиться специальным зажимом к арбалетным болтам. Оставшихся упокоила Мара, а дварфы прикрывали её щитами, пока она готовилась. Дальше была мясницкая работа. Из ниши в полу лаборатории достать тело, отрубить голову, пробить сердце и печень, сложить в сторонке. Потом ночёвка. Теперь все занимаются сбором трофеев: Мара и Мех потрошат лабораторию, остальные грабят награбленное. Я сначала сунулся покопаться в вещах некроманта. Куча книг, везде заумные речи про методики поднятия навьев и личный дневник. Учебники и пособия отдал Маре, у той аж глаза засияли. Потом сунулся в сокровищницу. Там мне предложили выбрать любую вещь, как участнику рейда. Остальное будет делится на всех, за вычетом десятины в княжью казну. Ну, я и выбрал чёрную коробочку с то ли вензелем, то ли гербом, а внутри две финтифлюшки. Похоже на обруч для волос, сделанный из трёх скрученных проволочек - золотой, серебренной и... непонятно, из чего сделанной. А на концах по брильянту. Красиво. Теперь сижу на вершине башни, рядом стоит кубок с вином, а я решил прочесть дневник некроманта. То, что я понимаю местную письменность, стало для меня сюрпризом. Завтра с утра сожжём тела навьев и в обратный путь, а сейчас немного отдохну. И почитаю, раз умею.
   Дневник некроманта.
   Вот я смотрю на буквы в дневнике... Нет, не буквы, резы, буквы появятся позже, судя по земной истории. Где-то мне попадалась информация, что буквица, которая была до глаголицы, не говоря уж о кириллице, содержала порядка двухсот символов. Да и вообще, русский язык один из самых сложных языков в мире. В моём родном мире. А тут по сложности пальму первенства держит квенья - язык эльфов. Я вроде как ей владею, но на бытовом уровне. А официальный... Малейшее изменение интонации меняет смысл сказанного на противоположный. А уж их этикет... Мара поделилась воспоминаниями из детства, когда была в эльфийской столице.
   А дневник этот вызывает во мне противоречивые чувства. Резы эти для меня, что китайские иероглифы. Но в то же время всё понимаю. Правда сначала проблемы возникли с разделением слов и предложений. Пробелов и знаков препинания нет и в помине. Но я разобрался. Все резы упираются верхушкой в линию. Как будто на ниточку нанизаны бусы. У дочки моей похожие есть. Ниточка с буквами, складывающимися в её имя. Так и тут. Черта поверху это одно предложение. Или фраза. Как с этим разобрался, читать стало легче. И я уже не вчитывался, а листал по диагонали, останавливаясь на интересных моментах жизни Варфоломея, навьего мага-самоучки.
   Первые страницы можно смело пропустить, его детские переживания мне не интересны. Хотя, если присмотреться... Сразу заметны различия написания рез в начале, середине и конце. В начале резы одинокого размера, соединительная линия чуть ли не по линейке начерчена. В середине уже нет такой старательности. А ближе к концу даже небрежности встречаются.
   Хотя вот интересный момент. Тут было описано как "... обрёл свою силу...", "... почувствовал её мощь..." и "... понял, что не такой как все...". А дело то было в том, что мальчик двенадцати лет, из состоятельной семьи, завёл себе котенка. А однажды, выгуливая его на улице, не смог защитить от уличного пса. Мальчик сильно испугался. И случилось "чудо". Котёнок восстал. И загрыз пса. А соседские мальчишки это всё видели. И избили маленького Варфоломея. Серьёзно избили. Лечили его пару месяцев с привлечением мага-лекаря. А Варфоломей родителям ничего не сказал. Он затаил злобу. И через пять лет умер последний из его обидчиков. А дальше была обычная история обычного юноши. Почти обычная. Но самостоятельно, по книгам изучал некромантию. И применял её для наказания своих "обидчиков". Или тех, кого он считал ими. В этот список попала и пара отказавших ему девушек. А к тридцати годам... К нему пришёл дядя, сообщивший, что знает про увлечение Варфоломея. И предложил ему работу. И помощь в приобретение книг, пособий, реагентов и прочего. Но самое главное, это доступ к мёртвым телам. Человеческим телам. И супер приз. Доступ к порталу на Академию. Ну а такая мелочь, как деньги, большие деньги, разве кого интересует?
   Вот с этого момента я читал очень вдумчего. Оказалось, что Варфоломей не сам к разбойникам подался. Его наняли. И при этом обещали доступ к Академии. А если мне память не изменяет, то Академия, это спутник Альтаира. А у кого есть туда доступ? Не знаю. Опять нехватка информации. Пойду-ка я перекушу, заодно узнаю, кто может предоставить доступ...
   Дварфов пришлось от их занятий отрывать чуть ли не за уши. Но я справился. А во время еды спросил:
   -Мех, а как можно попасть на Академию?
   -А ты решил заняться своим образованием? Способов несколько. Можно получить приглашение от главы Академии. Правда, для этого надо прославиться. Вот у тутошнего некроманта был шанс лет так через пять десять получить такое приглашение, если бы он обнародовал свои наработки. Можно как же договориться с одним из магов, проходивших обучение на Академии. У них у всех есть амулеты связи. И они ищут одарённых детей и взрослых. Ну и можно воспользоваться порталом.
   -С этого момента подробно. Где находиться. Условия прохода. И подобное.
   -Порталов было всего три.
   -Было?
   -Да. Точно известно, что один из них работает. Находится в храме Святозарного, в Святограде, столице Святой Империи Света. Допуск в храм только с разрешения Великого Инквизитора. Второй портал находился на землях, где сейчас властвует Тьма. Третий в Мёртвой Пустыне. Про два последних не слышно ни чего. Тёмный портал пять лет назад ещё работал. До мёртвого ни кто не решается путешествовать. Я удовлетворил твоё любопытство?
   -А зачем ты заставил всех снять сапоги, когда мы тела таскали?
   -У тебя набойки на сапогах есть?
   -Нет.
   -А у остальных есть. А полы то каменные.
   -Ты хочешь сказать там есть чему гореть?
   -Да, тот состав, в котором дозревают навьи, если загорится, то его не реально погасить. И жар от него идёт такой, что камень плавиться.
   -Ага. Вот им мы завтра тела и польём, чтоб горели лучше. И вот ещё вопрос. Кто может быть заинтересован в навьих войнах? Вот в этих вот?
   -Некромант?
   -Нет, его для этой работы наняли. А в качестве оплаты обещали доступ на Академию.
   -Именно доступ? Не приглашение?
   -Да. Именно доступ.
   -Жрецы Святозарного. Больше не кому. У тёмных своих некромантов море. А святоши используют только Свет. И ни чего кроме Света.
   -А им сюда долго добираться?
   -По суше, долго. Надо обойти наши горы. Раньше они по нашей земле караваны пускали, но теперь...
   -А не по суше?
   -Морем седмицы две, может три. Зависит от погоды. Да и опасно это. Рифы по всему побережью. Разве что телепортом...
   -А это что за зверь?
   -Это не зверь. Это один из методов мгновенного перемещения в пространстве. Если портал представляет собой прокол складки пространства, где ты делаешь шаг из одного места в другое, то телепортация сама переносит тебя. Но это более опасный метод. Ты должен быть уверен, что место, куда ты перемещаешься, не занято. Можно конечно обезопаситься, и перемещаься на приёмную пентаграмму, только кто её тут будет рисовать? Да и не во всяком месте её можно рисовать...
   -Мех, напомни мне, пожалуйста, кому посвещана часовенка недалеко от трактира, где мы остановились?
   -Дюринг всемогущий!
   -Вот именно. Так что быстро собираем всё самое ценное, ноги в руки, и бегом от сюда. А то я седалищным нервом чую, быть беде, если задержимся...
   Ростислава мы отправили на верхнюю площадку наблюдать за окрестностями. А сами стали решать, что брать. Книги и записи само-сабой. Эльфийский лук со стрелами и пара эльфийских мечей. Хотя для меня они больше на шпаги похожи. Драгметаллы. Камушки самоцветные. Пара мифриловых кольчуг. И собственно всё. Разве что я нашёл себе дроувский нож. От того, что был у меня он отличался не только обоюдоострым лезвием, но и материалом. Он не бликовал. А старый я Ростиславу подарил.
   И только мы собрались таскать тела на сожжение, с верхней площадки сбежал Ростислав:
   -Там... Там это...
   Я, Мех и Мара взобрались наверх. А наш наблюдатель нам указал направление, куда смотреть. А там группа людей в белых одеждах и позолоченной броне разбирала с земли вещи. А увидали мы это с помощью руной линзы, что имелась на наблюдательной площадке. А вот Ростислав смотрел невооружённым глазом, а потому заметил только вспышку. Нам же через линзу было видно, что это отряд в полсотни человек, латники, под предводительством трёх типов в белоснежных балахонах. У Мары аж икота началась. А Мех выдавил из себя с трудом:
   -Инквизиторы!
   -Мех, а эта ваша линза может приблизить изображение? А то что-то мне кажется не правильным.
   -Может. Наверное, можно даже будет расстояние замерить.
   -Наверное?
   -Ну, так же её ни кто не калибровал уйму лет. Так, посмотрим... Вот, готово!
   Картина, представшая перед нами меня шокировала. Все латники были седые, и на вид им было ни как не меньше шестидесяти лет каждому. Но не это главное. Глаза. Мне не понравились их глаза. Я такие глаза уже видел. И живьём и на экране. Такие же глаза у террористов-смертников. Глаза фанатиков. Жрецы же были довольно молоды. От тридцати до сорока лет. И глаза их больше напаменали глаза особистов.
   А Мех тем временем крутил ручки на металлическом кожухе этой полуметровой в диаметре линзы. Получив какие-то результаты вымолвил:
   -Вот.
   -Что вот.
   -Расстояние. Правда, в стародварфовских мерах...
   -Мех, просто скажи сколько.
   -Пятнадцать километров.
   -Значит, часа два у нас есть. Уходим.
   -А может, дождёмся святых отцов и узнаем, что им тут надо?
   Мы с Мехом посмотрели на источник такого предложения. Ростислав. Кто бы сомневался. Похоже, он не знает.
   -Это плохое предложение. Мы тебе потом всё объясним. А пока на выход. Пока мы тут треплемся, они уже выдвинулись, а времени остаётся всё меньше.
   На лестнице вниз мне в голову пришла одна идея. И я тормознул Меха.
   -Слушай, а эти светящиеся шарики при перезаряде сразу взрываются?
   -Нет, конечно. Но щелчка пальцем достаточно... Гер, ты так больше не улыбайся, ладно? А то я подумал, что ты меня съесть хочешь.
   Взгляд со стороны.
   Святовит, полусотеник Пресветлого Воинства, а в недавнем прошлом тысячник, прибывал в ярости. То, что его понизили в должности, его не расстраивало. Он понимал, что в семьдесят лет в строю не место, хоть он и сохранил отличную форму. Он уже не может на равных тягаться с молодёжью. Да и достиг он своего потолка. Выше головы не прыгнешь. И даже сам попросился на перевод в учебные части. Но ему дали другое задание. Его во главе полусотни таких же, как он ветеранов, с пяти лет состоящих в Воинстве, и в прошлом чином не ниже сотника, отправили на смерть. Что бы продолжить службу и после смерти. И вот жрецы Святозарного перенесли их в какой-то лес. А через просеку виднеется старинная дварфовская дозорная башня. Уж он то их повидал на своём веку. Даже брать штурмом доводилось. И вот они идут к ней. Всё скучно и предсказуемо. Один из жрецов с пятёркой охраны уходит вовнутрь башни. Вроде как тут обитает навий маг, сочувствующий Истинной Вере... И тут в башне что-то взорвалось... Если судить по следам у входа, то тут побывали семеро нелюдей, а если точнее человек и шесть нелюдей. И ушли они не так давно. И за смерть жреца они должны умереть! Все в погоню!
   Младший полусотеник Присветлого Воинства Святогор прибывал в ярости и растерянности. Мало того, что без боевого столкновения они несут потери, так и погоня, объявленная Святовитом наткнулась на проблемы. И новые потери. Погиб Святовит и ещё трое воинов. Кто-то натыкал под дёрн дровских дротиков с заклинанием огненная стрела. Святовиту этим заклинанием разорвало ногу, и он умер от боли. Кинувшиеся к нему войны так же лишились ног и их пришлось добить. А погоня замедлилась. Теперь приходиться внимательно смотреть под ноги, не торчат ли среди травы иглы дротиков. Все идут след в след. А впередиидущий проверяет путь мечём, ведь дротики срабатывают при нажатии...
   ***************
   Святогор даже не сразу смог опознать то чувство что начало заползать в его душу. А когда всё же опазнал, то удивился. Ведь это был страх. А всю предыдущую жизнь он не боялся ни кого и ни чего. От страха его защищала броня Святой Истиной Веры. А сейчас в этой броне появилась брешь. Брешь непонимания, в которую просочился страх. За пятьдесят лет службы он впервые оказался в такой ситуации. Из пятидесяти пяти человек, прибывших в это захолустье, они потеряли уже двадцать... В последней ловушке полёг целый десяток. Впередиидущий на что-то наступил, и под ногами раздался взрыв. И не успел он затихнуть, как раздались новые взрывы вдоль тропы. Святогора даже посетила крамольная мысль отступить, но он её отогнал. Войны Света либо побеждают, либо умирают. Других вариантов небыло, нет и не будет! Но страх остался. Ведь они ещё не то, что в боевое соприкосновение не вошли, они ещё даже не видели противников. А уже такие потери. Теперь впереди идёт один из жрецов, читая молитву антимагии...
   ************
   Гер.
   Сижу я значится, закапываю, а потом заряжаю осветительные шарики... И тут как полыхнет. Пламя било даже со смотровой площадки башни. На такой эффект я даже не расчитовал. А идея простая была. Разлил я значит по лаборатории некроманта ту жидкость, в которой он трупы вымачивал. А один из столов слегка наклонил. И кран на бочке, с этой жидкостью открыл. На стол поставил берестяное ведро, наполненное той же жидкостью. На верёвочную ручку которого привязал черпак, валявшийся тут же. И проковырял в стенке ведра дырочку, чтоб оно постепенно опустошалось. А потом под ведро подсунул осветительный шарик. А уж потом его зарядил по максимуму. Идея простая. Жидкость вытекает, ведро под действием черпака падает, шарик катится по наклонному столу. Падает на пол, и пары жидкости от взрыва детонируют. Только по моим прикидкам должно было рвануть раньше.
   А минут через десять в небо ушла огненная стрела, со свистом, как китайская новогодняя ракета. Значит я не напрасно старался, ловушки делал. Хорошей идеей было под дёрн зарыть дротики. Жалко, мало их взял. Ну ни чего, я у Меха стеклянных шариков полсотни забрал.
   Вот и овраг, на его каменном дне следы не остаются. А то уже устал мелкими шагами идти, изображая дварфа. Тут можно и пробежаться
   Ага! Вот и шарики сработали. Только почему не было взрывов дротиков? Значит сразу тему просекли. Тёртые ребята, хоть и дедушки. Да и мне кажеться, что встреться я с любым из них лицом к лицу, меня на винегрет покрошат. Хотя тип войск я на взгляд определил. Тяжёлая пехота. Панцири, щиты и мечи. А ловить диверсанта в лесу... Тяжёлая пехота хороша в защите или осаде укреплений, как я понимаю. Или при столкновениях лоб в лоб. Фанатики, что с них взять. Фанатизм подразумевает под собой отсутствие мозгов. Умный человек может быть верующим, поклонником чего-либо, но он никогда не станет фанатиком. Верить можно, даже нужно, но как гласит пословица: "заставь дурака богу молиться, он себе лоб разобьёт". Так и с этими дедушками. Они даже не задумались, а что их ждёт впереди. Да и не воевали они серьёзно никогда. Это среди дварфов и эльфов есть личности, которые помнят последнюю войну. Ведь она была около двухсот лет назад. А, по словам Меха, эти воители Света занимались только подавлениями бунтов. И то, сотней на десяток. И резьнёй деморализованных дварфов после землетрясения...
   А вот и хорошее местечко для засады. А то боеприпасов осталось мало. Две обоймы в метателях, да пара обойм к шнепперу. И осветительных шариков пять штук... Вот и новый взрыв. Значит они у спуска в овраг. Не рассчитывали они на механическую ловушку. Не зря я верёвку из барахла разбойников захватил. Как чуял, что пригодиться.
   Вот и место засады подготовил. Истратил последние шарики. Теперь можно немного перекусить и отдохнуть. Хотя нет, перепроверяюсь. Расчёт траекторий примерный сделал, ложный след отступления проложил, лежанку организовал, ловушку сделал, тряпку на дерево для определения направления и силы ветра примотал, прицельные метки на дне оврага поставил. Эх, пристреляться бы, да не чем. Боеприпасы у меня больно шумные...
   Отдохнуть получилось только физически. Опять это предвкушение боя. Зуд просто. Нет, это явно не нормально. Это нетерпение может и до могилы довести. Короткий вдох носом, и длинный выдох через рот... Вот вроде мандраж и прошёл. А мысли успокаиваться и не думают. Куда я всё-таки попал? Ну не может быть, что в разных мирах независимо друг от друга появились идентичные религии. Имена богов, названия народов. А вот растения местные не все совпадают с Землёй. Хотя сосны, ели и берёзы, клёны и дубы я тут видел. Да и лопухи, подорожники и мать-и-мачеха тут есть. А вот те колючие кусты в которых началось моё путешествие мне не известны...
   Тут моя мысль перескочила на письменость. Кто такие рабойники? Точно не раЗбоники. Тех в дневнике названы лиходеями и татями лесными. Может это от слов Ра и Бой? Ра вроде солнце обозначало в Египте, но принесли это понятие арийцы... А местная земля называлась Ария. Да и выглядят местные на радость третьему рейху. Русые волосы, серые или голубые глаза. Тип лица европейский. Одним словом истинные арийцы. Хотя кто ещё может жить на Арии?
   Хм... Ра ещё по-моему обозначало и свет. Или Свет? Это получается РаБойники. То есть войны Света... А преследователи относятся к Пресветлому Воинству Святозарного, по словам Меха... Вполне логично. А если разобрать другие слова на такие же слога? Радовать получается... э-э давать свет, солнце? Радуга - солнечная дуга. А ведь верно. А тут ещё и слог Га. А он вроде значит путь. То есть дуга это путь... А что такое Ду, я не знаю. Может от слова Дуния? Типа соединение земного и небесного? Вот об этом мэтр и говорил. Знать и понимать это разные вещи. И вот ещё интересно, этот некромант написал, что порталом он сигганёт на Академию. А в одной секунде содержаться триста миллионов двести сорок четыре тысячи девятисот девяносто два сига по местному. А Га это путь. То есть СигГануть это моментально преодолеть большой путь...
   На этом мои размышления и закончились, в овраге появились рабойники, то есть воны света. Погоня, идущая в ловушку. Чтож, работаем.
   Первыми в сторону погони отправились все двадцать дротиков по параболической траектории. А вслед за ними шарики из шнеппера, сразу после первого взрыва. Так как дистанция была слишком большая для метателей, у них получился большой разброс, но пара всё же достигла цели, попав преследователей. Ну на большее я и не рассчитовал. Это был отвлекающий манёвр. Основную роль сыграл шнеппер. Пока я расстреливал из него первую обойму, вспомнил детство. Как меня дядя учил стрелять в возрасте шести лет. Он раскопал свою захоронку времён войны и принёс мне обрез трёхлинейки. Как у меня после этого болели плечо и руки... Зато к пятнадцати годам я белку в глаз бил... А шарики ложились в цель. Первый в голову жреца... Да, красиво он пораскинул мозгами. Всех рядом забрызгал. А вот остальные такого эффекта не достигли. Второй жрец упал на колени и похоже начал молиться. И шарики перестали взрываться.
   Чтож, чего-то такого я и ожидал. Расстреляв полторы обоймы, я выяснил радиус действия этого... как бы его назвать, поля подавления магии. Три метра вокруг жрица. И минус трое бойцов. Пусть шарики и не взрываются, но попадание таким предметом в лицо, гарантировано выводит из строя надолго, если не навсегда.
   Пора приводить в действие последнюю ловушку. Смещаю прицел влево, на дерево, нависающее над оврагом. Первый выстрел мимо, зато второй в цель. А под корнями я зарыл светлячков, то есть шарики стеклянные. Взрыв, и дерево начинает падать на преследователей, закрывшихся щитами. А от дерева они ломонулись как тараканы ночью на кухне, при включении света. Но последнего жреца мне достать не удалось. Его прикрывали собой, как профи бодигарды. Зато ещё минус два бойца. Или даже минус шесть, так как попадания пришлись на ноги. Что очень задержит погоню. А мне пора отступить на заранее подготовленную позицию.
   Ох уж мне эти сказки. О уж мне эти сказочники... А ведь Арагорн мне про изменения внутри меня не всё сказал. Шнеппер в руках ощущался во время стрельбы как дядина СВТ-40. С той лишь разницей, что взвод титевы напамянал передёргивание затвора на мосинке. И рука сама собой пыталась затвор передёргивать четыре раза, как было до усовершенствования, сделанного Мехом. Что ещё во мне поменяли и забыли об этом сообщить? И только ли Арагорн менял, или и другие тоже руку приложили? Вопросы, вопросы, одни вопросы, а ответов нет. Если бы не моя подготовка, то я бы сегодня облажался. Ведь привычка при моей военно-учётной специальности - это первый шаг в могилу. На привычке можно любого подловить. Вот рефлексы другое дело, но и их надо уметь контролировать. А уж когда от тебя зависят жизни других... Я и сам на зависимостях и привычках других ловил. Помниться мне в школе у сына попался драгдилер... Как он запел, когда его ломка скрутила. А он к стулу привязан. А перед глазами у него баян с дурью лежит. Пока всё не рассказал, баян не получил. Я ему говорить не стал, что там глюкоза с витаминами была. А он кайф поймал. Вот что значит привычка.
   Вот опять, чуть контроль ослабил, мысли гулять начали. И всё меня на воспоминания тянет. Такое ощущение, что я сомневаюсь, что я это я. Надеюсь это временно, из-за изменения тела и памяти.
   А пока вернёмся к нашим баранам. То есть к войнам Света. Нет, им явно не хватает реального боевого опыта. Убивать и пользоваться оружием они умеют, а воевать похоже только в теории. Вот зачем было погибшим горло перерезать? По местным реалиям я могу понять отрубание головы, чтоб некромант не смог их поднять. Точнее, по словам Мары, чтоб максимально осложнить ему работу. Зря я что ли всю дорогу вопросы задавал?
   В то же самое время, на тракте, около просеки.
   Восемь беглецов вылетели на тракт и встали как вкопанные, так как их проводник просто упал навзничь.
   -Ростислав, не лежи, встань, пройдись медленно, дай дыханию успокоиться. Мара, как думаешь, дотянет?
   -Думаю да. Дядя Мех, я сейчас немного дыхание уйму и сделаю.
   -Я тогда начну, а ты как отдохнешь, продолжишь.
   И достав из сумки нить и пару столбиков начал вырисовывать на земле тракта три эллипса, один в другом. А названая Марой чуть позже начала вписывать внутрь руны. И напоследок, вычертив в центре руну, напамянающую корону над секирой, проколола себе палец, и со словами "к крови рода взываю" воткнула чертилку в середину руны.
   И в это же мгновение дварфы находящиеся в таверне вздрогнули. А единственный из них обладатель бороды раздавил в руке глиняную кружку с пивом, облив своего собеседника, пожилого человеческого война с длинными усами, выкрашенными в синий цвет. Усы эти говорили о том, что ремеслом своей жизни он выбрал ратную стезю и является варягом. А цвет же говорил, что не менее пяти поколений его предков занимались тем же самым. И не успел варяг даже выругаться, как дверь в покои на втором этаже слетела с петель. А выбивший её дварф производил впечатление. В одном исподнем и сапогах, но с двумя кистенями. Переглянувшись, два дварфа, полуголый и обладатель бороды хором вымолвили: "Мара!", и бросились в разные стороны. Дварф в исподнем бросился обратно в комнату, а бородач к бараку на улице, в котором временно обитали остальные дварфы. Но его перехватил синеусый варяг.
   -Мэтр, что случилось?
   -Зов крови.
   -Мы на конях. Быстрее домчим и подсобим. В какой стороне?
   -По этому тракту. И я с вами, только хирд подниму.
   Но тут со второго этажа спустился давешний дварф, но теперь облачёны в кольчугу и шлем.
   -Гмалин, поднимай хирд. Направление чуешь?
   -Да.
   -Тогда веди скорым маршем, а я с варягами на конях туда.
   А варяг, тем временем заложив пальцы в рот пронзительно засвистел. На свист у коновязи появились пара синусов. И ещё пара усачей, на этот раз с некрашеными усами показалось со стороны кухни трактира. И в одном из них только слепой не распознал бы сына трактирщика.
   -Варяги! Отдых отменяется. По коням!
   Вот эти горе вояки добрались до тракта. Мои обстрелы приучили их к осторожности. А темп передвижения упал, так как они движутся прикрываясь щитами со всех сторон. Правда и у меня только один шарик для шнеппера остался. Ну и ножи. Но чтоб с ножом на меч... Один на один можно рискнуть, но на толпу - чистое самоубийство. Так. А это что за троица? Прям как с иллюстрации к учебнику истории. Войны киевской Руси. Только бород не хватает. А усы то, усы! Казаки пишут письмо турецкому султану. Только синие. Правый из троицы опирается на щит и делает вид, что скучает. Левый занимается тем же самым только с копьём. Или это сулица? А вот средний в упор рассматривает строй щитов перед ним.
   -Княжий сотник Любослав, глаголю именем князя. Кто такие? По какому праву находитесь на землях княжества? Предъявите подорожную!
   Ага. Местные гаишники на пополам с пэпэсниками. Они втроём на толпу не боятся выходить. Опаньки, а мэтр тут что делает? Вместе с Мехом. А где остальные? А эти воны света перестраиваются. Войны вперёд, а жрец за их спинами. БЕЗ ПРИКРЫТИЯ! Вот и цель для последнего шарика!.. А эти синеусые ребята не так просты, как кажутся. Тот, что с копьём, вперил взгляд в меня и нахмурился. Но потом на его лице появилась противная ухмылочка. И он, не отводя взгляда от меня, еле заметно кивнул. Он что мои мысли про жреца прочитал? А центральный тем временем продолжил:
   -Чтож. Приказываю вам сложить оружие. В противном случае вы будете уничтожены.
   Он это серьёзно? У них же десятикратное превосходство! Пусть Мех и мэтр вмешаются, ну и я влезу. Так всё-равно шансов нет. Или я чего-то не знаю или не понимаю? Вон святоши уже строй сбили. А ведь они мечами владеют на недостижимом для меня уровне. Один из них шарик из шнеппера чуть не отбил. Точнее меч под него он подставил, но это ему не помогло. Вместо шарика он получил в лицо своим же мечём. И вот такие умельцы готовятся к обороне. Все дружно выпили что-то из мелких пузырьков... Так. Стоп. Эликсилы это были. Которые позволяют простому войну соперничать с боевым магом. Гмалин помниться тоже такие принимал. Вот и ответ, на вопрос. Эти трое боевые маги. Или, как минимум, один из них. Но святоши не успевают. Эликсир начинает действовать через пару минут, в зависимости от индивидуальных особенностей организма принимающего. А на это время боевых магов должен сдерживать маг. А магом у святош является жрец...
   Мой выстрел совпал... (А совпал ли?) с рывком синеусой троицы. А дальше... Нет, такого просто не может быть. Не успел я моргнуть, как половина святош лишилась жизни. Причём парочка из них оказалась разрублена вместе со щитами. Разрублена пополам. Ещё миг и всё закончилось. Остались одни трупы. Не верю! Человек не может так быстро двигаться. Я тоже так хочу научиться. Как там мне Арагорн сказал, захочу стать мастером меча, стану, если найду учителя. Надо будет попроситься в ученики.
   А на месте побоища... Троица синеусых спокойно направилась к мэтру. Только копейщик, пройдя пару шагов, обернулся и, глядя в мою сторону крикнул:
   -Ну и чего ты куст изображаешь, выходь давай. Чай не съедим.
   Выбираясь из зарослей на обочине я думал, как он меня засёк? Я вроде не шевелился, не смотрел на него прямо. Как? Опять вопросы, а ответов как не было, так и нет.
   Любослав же тем временем обратился к мэтру:
   -Я же говорил, что Вам вмешиваться нет резона. Да и воинов и жрецов оказалось намного меньше, чем говорил э-э...
   -Мехайлюнус сорок второй, можно просто Мех. А изначально было столько, сколько я сказал. Это вон у Гера надо спросить, куда остальные делись.
   -Да, Гер, поведай мне, сотнику казачьей сотни, где мне остальных ворогов земли рода моего искать?
   -Если сможешь, то в навь загляни.
   И видя непонимание, я пояснил:
   -Если тела интересуют, то они там валяются.
   -Надо будет тела собрать и сжечь. А тебя, Гер, я благодарю за помощь.
   И повернувшись к мэтру продолжил:
   -Мэтр Сигизмунд, хирдманы могут нам помочь в собирании и сожжении тел?
   -Помогут, а вы же почему не сказали, что вы витязи, а не просто варяги потомственные?
   -А кого круг и князь могут послать встречать Вас, мэтр? Особенно, если об этом попросил волхв Велимудр?
   -Мой учитель? Он ещё жив?
   -Жив. И полон сил, хоть и четвёртый круг разменял.
   А я решил влесть в их разговор.
   -А у вас еды нет?
   -Чего нет, того нет. Погоди чутка, скоро будет тебе, что поживать.
   -Да, Гер, сейчас хирд подойдёт, и мы обратно, в трактир отправимся.
   -Мне придется пойти тела собирать. Не все мои ловушки сработали, и я не знаю причину.
   -Тут ты прав...
   А я, перейдя на дварфовский язык спросил у мэтра:
   -Мэтр Сигизмунд, я тут услышал слова из уст этих воинов, которые есть и в МОЁМ родном языке.
   -Эти воины - варяги. Они с детских лет учатся ратному делу для защиты Рода. А как выяснилось, они ещё и витязи, то есть воины владеющие живой, можно сказать боевые маги. Но если дварфы, цверги, да и эльфы, учим всех способных, то живе учат только избранных. По каким критериям их избирают, я не знаю. Так что витязи и боевые маги - это разные категории. Хотя способности их на первый взгляд одинаковые. Витязи почти не пользуются внешне энергией. И их с первого взгляда не отличишь от обычного варяга. А вот боевого мага по ауре можно узнать. Так вот, о чём это я? А! Эти трое витязей состоят в казачьей сотне. А казаки, это конные замечатели. От этих слов и пошло название. Занимаются они охраной порубежья. Ах, да! Всё время забываю, что ты не местный. И тебе надо - объяснять азбучные истины. Синие усы - знак, что они потомственные варяги.
   -А что такое круг?
   -Круг жизни. Сто сорок четыре года.
   -Вы хотите сказать, что Вашему учителю почти пятисот лет?
   И тут у меня в мозгу, как раскаленный гвоздь, всплыло воспоминание. Уж не помню кто, толи Павлов, толи Мечников, говорил, что смерть раньше ста пятидесяти он считает насильственной.
   -Да моему учителю почти пятисот лет от роду. Волхвам известно и доступно многое. И не всё они придают огласке.
   -Мэтр Сигизмунд, Вы немного не правы. И тем самым ввели этого полуорка в заблуждение. Смотрящий, замечающий - это гетман. А казак - это защитник порубежья.
   Это давешний копейщик влез в разговор, причём на дварфском. И протянув мне руку представился:
   -ВладимИр.
   -Гер.
   А рукопожатие тут отличается от нашего. Не ладонь в ладонь, а ладонь на запястье. А ведь он молод. И уже витязь.
   -И не страшно было втроём на толпу выходить? их же в десять раз больше чем вас было.
   -Смелого и пика не возьмёт, и пуля обойдёт, а труса и в кустах найдёт! Они нас испугались, и вот результат. Правда они сдались очень быстро. Даже и не знаю почему. А ведь мне доводилось с ними сталкиваться раньше. Суровые войны. А сегодня в них какая-то обречённость чувствовалась. Это не ты их запугал?
   -Всё может быть... Они меня даже не видели ни разу. А боишься больше всего то, что не понимаешь. А уж если как они ограничить свой кругозор догмами...
   -Что да, то да. Кругозор ограничивать нельзя. С ограниченным кругозором нельзя... в дварфовском нет такого понятия. А у нас это называется путешествие.
   Я тут же перевёл ему на дварский это слово. Но Владимир не согласился:
   -Нет, ты не прав. Это означает странствие, то есть посещать разные страны. А путешествие есть не что иное, как духовный рост. Шествие по выбранному пути в жизни. Я то, что пришёл, надо бы тела сжечь, облегчить им путь дальнейший. Пусть они и попы, но наши родичи. Подсобите? Мэтр, как у вас с магией огня?
   -Плохо, но я думаю Гер не откажиться мне помочь, а заодно и поучится. Ну и Мех нам со своим острым глазом поможет.
   -Учится готов всегда. Особенно в последнее время. А кто такие попы?
   -Прах отцов предавшие. Не хотят они по заветам предков жить. Чтож, пусть живут своим умом, набивают шишки и встают на грабли, на которых наши предки уже спотыкались. Любослав! Они нам помогут.
   С рисованием фигуры для погребального костра мы провозились дотемна. К тому времени и хирд подтянулся. Мара сразу же бросилась нам помогать и сменила меня. А то я уже был никакой. Надо срочно браться за тренировки и восстанавливать форму.
   Вот и ещё один день в другом мире минул. И снова я встречаю рассвет. И я такой не один. Пятёрка витязей здесь же в полном составе. Но если я просто сижу и смотрю, то они приветствуют восход, стоя, с жестами, напоминающими нациские. Только выражения лиц у них больно счастливое. Интересно, а как местное светило называется? Надо будет у мэтра спросить...
   Даже спрашивать не пришлось. Витязи запели, толи молитву, толи гимн. А в конце хором рявкнули:
   -Здравствуй, Ярило-солнце!
   Вот они пассивные методы сбора информации. Только по поводу закрытия - открытия мира нет ничего. Только фраза мэтра Сигизмунда, о том, что дварфский бог появлялся пять лет назад. И всё. И опять же, не понятно, он сам не хочет объявляться или его барьер не пускает? Вопросы, одни вопросы. Впрочем, одному искать причины и следствия не с руки. Надо либо создать организацию, с собственной сетью осведомителей и поисковиков, либо, что даже круче, возглавить уже существующую. Но на тот и этот варианты нужны деньги. А где их взять? Значит, задача минимум получить доступ к финансам, чтоб не ломать голову каждый день о хлебе несущем...
   А витязи тем временем начали разминаться. И мне пора. Надо секиру осваивать. А потом ножами поработаю. И стоило мне отложить секиру и взяться за ножи...
   -Гер, не мог бы ты нам немного помочь?
   -В чём?
   -Да Славу спас потренировать надо, он в нём ещё слаб, а с нами от тренировки ему толку не будет. А так и ты с ножами поупражняешься, и Слав спас потренирует.
   -А что такое спас?
   -Бесконтактный вид боя. Воздействие своей живой на тело противника.
   Хм. То есть... А ведь о казацском спасе я что-то слышал. Да и основатель "русского" стиля, Кадочников вроде, что-то такое показывал. Интересно будет попробовать на себе это воздействие. А то по телевизору это увидеть, это одно, а самому попробовать, как говорят в Одесе, две большие разницы.
   -Согласен, что делать надо?
   -Ничего особенного. Просто достать его ножом. Не насмерть, конечно.
   Чтож, начнём. Ножи в руки... Первая моя атака прошла мимо. Такое ощущение, что руки меня не слушаются. А если так? Есть! Достал. То есть просто его обманул, сымитировав атаку одной рукой, а ударив другой из неудобного положения. А второй такой финт не прошёл, зато прошёл двойной блеф с ударами. Теперь у Слава, а им оказался молодой парнишка, очень похожий на Ростислава и Трактирщика, появилась царапина на груди. А потом... Мне как дубиной по голове врезали. Мысли начали путаться. Руки разве что не дрожат... Я даже взгляд сосредоточить не мог. И тут от сердца по всему телу прошла волна жара. Сознание прояснилось, а в мышцах появилась энергия. Мир вокруг как-будто замедлился. Пропали звуки. Движения окружающих стали казаться как в воде. И четыре моих удара прошли полностью. Левой рукой с кортиком, то есть эльфийским клинком, его правое бедро и печень. А правой с дровским укол в правый же бицепс и режущий в горло. И отскочил. А по ушам ударили звуки. Нет, ЗВУКИ. Мне показалось, что я услышал стук сердца Слава, копошение крота, или не знаю кого, в земле на обочине тракта в пяти метрах от нас. И тут это состояние прошло. Только Слав стоит, глазами хлопает. И только начала появляется кровь на его бицепсе и горле. А не перестарался ли я? Вроде нет. Вот он с трудом сглотнул. И с какой-то детской обидой посмотрел на меня. А потом перевёл взгляд на пальцы, которыми провёл по горлу. И Любослав уже тут как тут. Выдал моему спарингпартнёру подзатыльник и сказал:
   -Тебе что, жить надоело? Так сказал бы.
   А остальные витязи взяли меня в коробочку. И оружие их недвусмысленно намекает на то, что если я рыпнусь, мне не жить. У меня даже приподнялась верхняя губа, обнажая клыки. А выдох больше напамянает рычание. Вон и дварфы оружие похватали. А смотрят на меня. А старшой витязь продолжает распекать Слава, перекрыв мне траекторию движения к нему. Да и краем глаза меня контролирует, будто опасается чего.
   -...чем ты ратные былины слушал? Ктож морок против урук-хаев применяет?! Тебе голова дадена для того, что бы шлем носить?!..
   Ну, тут уже я не удержался:
   -А ещё я в неё ем и пью.
   По рядам дварфов прокатился смешок. Какой-то истерический. А потом пошла разрядка. Грянул хохот. Только мэтр, Гмалин, Мех с Марой и витязи облегчённо выдохнули. А я спокойно убрал ножи в ножны и спросил:
   -Объясните мне, что сейчас такое тут было? Вы меня убивать собирались?
   -Да, Гер. Ты всё понял правильно. Хорошо, что ты себя взял в руки.
   -А я себя и не отпускал...
   И новый взрыв хохота. На этот раз без истерических ноток.
   -А почему вы удумали меня убивать? Что, были причины?
   -Да, и очень веские. Понимаешь ли, урук-хаи, или по другому, полуорки были созданы каким-то великим магом. Созданы для войны, для боя. И он позаботился, чтоб ни кто не смог их подчинить. При любой попытке подчинения ли, или как в данном случае, попытке заморочить, всякий полуорк приходит в состояние ярости. Он начинает убивать всех находящихся рядом. Поэтому сложился кон в городах и весях о недопуске полуорков по одному в большие скопления народу. Ведь только старший родич может обуздать ярость младшего. Или други по звезде.
   -Кто, по чему?
   -Странный ты урук-хай, раз своих родовых конов не знаешь.
   Вот витязям я не буду объяснять, что я полуорк без году неделю. А мэтр понял, о чём я. Он и продолжил пояснение.
   -Урук-хаи сражаются вне строя. И боевой единицей у них считается звезда. То есть пять полуорков с секирами и один ведущий, чаще всего с метательным оружием. Ведущий всегда старший. Он центр, а остальные лучи. Чаще всего эта формация составляется из учителя - центра и учеников - лучей.
   Тут в пояснения мэтра влез Владимир.
   -В последние время стали практиковаться урук-хаями большие и малые звёзды. А так же двойные и тройные. В малой звезде три или четыре луча. В большой от шести до восьми лучей. В двойной звезде каждый луч является звездой. А центром является шаман или маг. А в тройной звезде центром может быть только великий шаман. Такая звезда была собрана только один раз. Но странно, что ты всего этого не знаешь.
   Не успел я возразить Владимиру, меня опередил Любослав.
   -Ох-хо-хо. Учишь вас, учишь. Сказы и былины рассказываешь, а вы всё мимо ушей пропускаете. Сначала Слав, теперь ты, Владимир. Посмотри на него внимательно. И сравни с полуорками которые у нашего князя службу несут. Во-первых, у него кожа светлее. Во-вторых, у него на щеке нет метки тейпа. Он свободно говорит на дварфовском и человеческом, пусть и с акцентом. Он себя контролирует под мороком. Не удивлюсь, если он знает азбуку и арифметику. И при этом не знает про полуорков почти ни чего. Ну ка казак, какие твои выводы из этого?
   -Э-э... Он не из тейпа?
   -Правильно, и скорее всего он воспитывался волхвом или эльфийским магом. Скорее всего, всё-таки магом.
   И перейдя на квенью спросил:
   -Я ведь прав?
   Ответил я тоже на квенье
   -Примерно, где-то так.
   ~~~~~~~~~~~~~~
   И потом мы всей немалой толпой пошли собирать трупы. И заняло это у нас весь день. Что самое странное, половина моих ловушек не сработала по причине полного отсутствия в дротиках и шариках энергии. Хотя в шарики я вливал её по максимуму. И заряду они не поддавались теперь. Этот феномен заинтересовал мэтра. Да и Гмалин добавил, что при нападении на Подгорные Чертоги, воинство Святозарного прошли через рунные ловушки как горячий нож, сквозь масло. Во всех случаях присутствовали жрецы Святозарного. А это наводит на определённые размышления. Руны то на дротиках остались, но энергии в них нет. А выпустить энергию из руны можно только активировав её. Точнее так считалось раньше. Но, похоже, жрецы Святозарного этого не знают и пьют энергию из рун напрямую.
   А потом мы полдня тащились обратно. У всех урчало в животах. Собирались же впопыхах, еды взяли по минимуму. Да и у витязей на конях только для себя навьючено было. Поэтому Любослав, Владимир, и Осьмомысл, третий синеусый витязь, которого иначе как Молчуном не называли, посадили на своих коней Мару, мэтра и Ростислава, и отправили их верхом в трактир в сопровождении младших удачны. А сами решили пройтись пешком.
   А к нашему приходу нас ждали столы уставленные яствами и баня... Как же я был рад бане. Сосновые доски и дубовый веник. Кайф. А вот дварфы отказались. Мне потом витязи пояснили, что дварфы плохо переносят высокую влажность. И пока мы парились дварфы все помылись в предбанике. Только Мара к нам за горячей водой заглянула... Голая, а не стеснялась совсем. Двары от людей на вид по анатомии не отличаются не чем, кроме размеров... И опять витязи подобрались на меня глядючи.
   -Что опять не так?
   -Да всё в тебе не так. Твои родичи себя по-другому ведут. А твоё поведение... Неправильное. У полуорков на одну женщину приходиться пятеро мужчин. И их реакция на обнажённую женщину любого народа очень бурная. А ты явно влечения к гноме этой не испытывал.
   -Любомир, у тебя дети есть?
   -Нет ещё. Вот этих казаками воспитаю, женюсь, и тогда будут. А что?
   -А у меня двое. Мальчик и девочка. Сейчас то они уже выросли, но... Мара мне подругу дочери напамянает. Я их с грудничкового возраста нянчил. Подмывал, кормил. Какое уж тут влечение? Я повешусь, только замечу за собой такое.
   -Извини.
   -Всё нормально. Вот только пива не хватает, холодненького...
   -Не, пива не надо. Молчун, принеси ка фляжку, что я на лёд положил.
   В ожидание фляжки, мы окатились водой из колодца и опять посидели в парилке, на этот раз без веника. Просто грелись. А потом к нам заглянул Молчун, мотнул головой и ушёл. А Любослав разлил содержимое фляжки по деревянным кружкам отпил маленький глоточек. Ну и я последовал его примеру. Приятный травяной вкус. А потом... Наши энергетики рядом не валялись! Как будто перед моими глазами было пыльное стекло, а потом его убрали. Мир стал ярче, звуки насыщеннее. И в сердце радость. И море энергии.
   -Что это за чудо?
   -Это не чудо, это водка.
   -Водка?
   -Ну да. Вода из семи родников, волхвами вилами прописанных. Смешана и в ступе толчёная. И на лесных и полевых травах настоянная. Знал, что этим смогу тебя удивить. А то ты больно неправильный. Всё время спокойный, как эльф.
   После бани меня обычно на сон тянет, но после чудо-напитка сна не в одном глазу. Так что я пожалуй, почитаю. Дневник то недочитан. Что там у нас дальше? Сплетни и бытовые новости. Какой-то из совладельцев монетного двора ищет для своей коллекции наград времён Ярослава двойную шейную гривну. Дядя некроса этого, тоже, кстати, совладелец этого двора, зарегистрировал его как наследника. Круг двора утвердил это решение. Надо будет узнать, что это за двор такой. А вот это уже интересно. Описание поимки троих эльфов. Одного убили, эльфийку пользовали всей бандой. А дитё забрал жрец Святозарного с Перепутья. Опа! Может он про местного жреца? Перепутье и перекрёсток вроде бы синонимы. Да и кто-то же приёмную фигуру для горе вояк нарисовал... Что там дальше? А дальше шло описание того, что жрец вернул. А вернул он тело... Вроде ещё живое, даже целое физически, но это назвать ребёнком было трудно. Все тела кроме физического отсутствовали почти полностью. Это он интересно о чём? Что там ещё за тела у разумных бывают? Но это после у мэтра узнаю. Ребёнок на энергетическом уровне был даже не растением, а минералом. Все энергетические вихри либо порваны в клочья, либо развёрнуты в другую сторону. И некроманта этого даже передёрнуло от отвращения. И как он сожалел, что не может убить этого жреца... Вот уж картина, так картина. Человек, убивающий из-под тишка за косой взгляд, за отказ, считает жреца негодяем. И что же он там такого увидел, что мага, который с удовольствием потрошит трупы, занимается разбоем на дороге, могло передёрнуть от отвращения? Или тут как в присказке: "Среди портовых грузиков, он слыл большим грубияном..."
   А вот последняя страница дневника меня заинтересовала. К навьему магу приезжал дядя с двумя жрецами. И приказали готовиться. Скоро должна прибыть партия воинов Святозарного, которых надо будет перевести в навье состояние. В варягов или витязей. А если к прибытию этой партии у Варфоломея будут в наличии ткани эльфов или дварфов, будет вообще замечательно. А как партия будет готова, начнётся захват власти в княжестве...
   И самая последняя запись гласит, что рок на стороне некроманта. Наблюдатели заметили караван дварфов, и они всей бандой выдвигаются на перехват...
   Так. Я умудрился вляпаться в политику. Волей небес я оказался на стороне дварфов и княжества. Будем играть на этой стороне, так как на противоположной меня ничего кроме костра не ждёт. А это значит, что надо этот дневник показать Любославу и трактирщику. Ну и мэтра тоже. Сказано, сделано.
   -Уважаемый Порфитий, у меня есть сведения для Вас, как представителя власти. Вот только надо бы ещё Любослава позвать...
   Тут из угла общего зала поднялся Молчун. Подойдя ко мне, он положил руку на моё плечё и кивком и бровями изобразил вопрос.
   -Дело в безопасности княжества.
   -Уверен?
   Это было первое слово, которое я услышал от него.
   -Хотел бы ошибаться, но похоже, дело серьёзное.
   Молчун, что характерно молча, развернулся и пошёл в сторону гостевых комнат.
   -Молчун, если не трудно, позови ещё и мэтра.
   В ответ последовал кивок. А ко мне обратился трактирщик.
   -Так в чём собственно дело?
   -Вот, прочтите последние страницы. Ваш же посёлок помимо перекрёстка ещё и перепутьем называют?
   -Да, зовут и так. Но прочитать это я не могу.
   -Почему?
   -Я не маг и не ведун, и не волхв. Я не умею...
   -Как так? Я же лично видел, как Вы заполняли вон ту большую книгу.
   -Я умею читать и писать чертами и резами, я уразумел буквицу и х'арийскую арифметику, но коруна осталась для меня тайной за семью печатями.
   -Коруна? Что это?
   -Так вот же она. Вот здесь коруной написано. Это письмена магов и жрецов. Через неё они постигают мир. Каждый символ - образ. Ведь только образно мысля можно постичь действительность такой, какой она была проявлена радостью Рамхи.
   -Ни чего не понял. Но это подождёт. Самообразованием я займусь позже. Сейчас другой вопрос более насущен. Вон витязи идут. И я всё перескажу, что тут вычитал.
   И в общий зал просто влетели витязи, все пятеро. И мэтр с Гмалином. Трактирщик опять отвёл нас в ту же комнату, что в прошлый раз, перед походом на навьев. Из всех присутствующих коруну могли читать только мэтр и Владимир. И то, что я прочёл за пару минут, у них заняло где-то полчаса. А уж потом началось обсуждение. Трактирщик настаивал на созыве веча или круга. Мэтр, молча о чём-то размышлял. Гмалин предложил решить все проблемы ударом топора. Типа нет человека, нет проблемы. Владимир и Молчун молчали. Молодые витязи тоже. А Любослав слушал. Слушал и я. А потом решил уточнить:
   -А круг это что?
   Ответил мне трактирщик.
   -Круг это сбор мужей селенья. Для обсуждения проблемы и принятия единогласного решения.
   -А жрец Святозарного входит в этот круг?
   -Нет, конечно. Нет у него такого права. У него ни детей, ни хозяйства нет. Не заслужил он такого права. Да и я не вхожу. Вот как воспитаю девятого ребёнка, подниму его на ноги, так и смогу войти в круг. А пока я там присутствую как княжий посадник. Права голоса не имею, но могу ставить вопросы. Ну и доносить мнение князя.
   -Но жрец этот присутствует на круге?
   -Да, как и ведуны наши.
   -А пригласить кого-нибудь на круг можете?
   -Могу, если приглашаемый известен кругу и пользуется доверием, как непревзойдённы дока своего дела.
   -А мэтр Сигизмунд пользуется таким доверием?
   Любослав прищурился, глядя на меня. А мэтр слегка заметно улыбнулся и кивнул.
   -Конечно, мэтра у нас в селении очень уважают. Жива ещё память со времён прошлой войны. Если бы не мэтр, нашего селения бы не было.
   -Мэтр, Вы же можете отличать ложь от правды?
   -Не совсем. Я могу определить верит говорящий в свои слова или нет.
   -Но принципе можете определить, затевал жрец смуту в княжестве или нет?
   -Смогу, и то, что он жрец, ему не поможет. Я ведь тоже жрец. И постарше него буду.
   Тут и Любослав включился в обсуждение:
   -А ведь достойная идея, вызвать жреца в круг и напрямую его спросить.
   Трактирщик сразу решил уточнить:
   -Так я созываю круг на утро?
   А у меня мелькнула мысль, что поселении многие знали о цели похода...
   -Не круг, а вече. И не утром, а сейчас. Утром может быть поздно. Любослав, может вы с ребятами прогуляетесь до дома жреца? А то вдруг он решит, что вече ему не указ? А я пока в колокол на площади ударю. Он ведь для этого висит?
   ~~~~~~~~
   Вот и площадь посёлка. Она образовалась, я так думаю, на пересечении двух трактов. А уж потом тут трактир поставили. А вокруг трактира уж и остальной люд поселился. Мне вспомнилось село, рядом с которым жили мы с дядей. Была там такая же площадь. Только при коллективизации её, как старики рассказывали, немного изменили. Колокол с неё сняли. Но столбы, меж которых он висел, уже на моей памяти доломали. А всё-равно, через месяц там скамью поставили. И деды на ней посиделки устраивали. И дедам тем под сотню лет было... Чтож такое у меня на родине творится, что мало кто до сотни дотянуть может? А тут волхвы по пять веков живут. Да и простые дедки, как мэтр мне рассказал, круг минимум живут. Чего-то меня опять понесло. Самоконтроль, и ещё раз самоконтроль. А то расслабился на гражданке. Вон идёт рядом мэтр, он себя контролирует. На лице ни одной эмоции. А трактирщик волнуется. Вон, даже меч нацепил. И финтифлюшку, типа тех, что мне при дележе добычи у лиходеев достались. Только попроще. Видать как символ, что он тут представитель князя. А колокол блестит, прям как на корабле. Драят его похоже, каждый день. Чтож, я это затеял, мне и вече созывать, мне и ответ держать. А звук то у колокола, что мёртвого разбудит. И положенные три удара. И осталось только ждать.
   Первым пришёл детина в кожаном фартуке, похоже местный кузнец. Выбежал он из маленькой кузницы, что при трактире, при первом же ударе колокола, (или все же набата?). Но глядя на нас, дошёл до бочки с водой и облился. А уж затем, не спеша направился к нам. Потом начали подходить жители ближайших дворов. Эти не спешили, все в белых рубахах с разноцветной вышивкой. Все мужчины с оружием. Да и некоторых женщин оружие присутствует. Последними пришли охотники и жители хуторов. Эти даже кольчуги напялили. Чтож, начнём.
   -Жители Перепутья, Я вас созвал что бы сообщить принеприятнешее известие. Но начну издалека. Вы заметили, что торговых гостей в ваших краях стало не видать? Странники к вам не захаживают? Лихие люди на дорогах бесчинствуют средь бела дня? Да не для поживы ради, а душегубства для...
   -Да, правда твоя, чужестранец. Но ты продолжай.
   -А когда к вам забредали странники нечеловеческих родов? Эльфы недавно были, я знаю. Но где они сейчас? Мертвы. Дварфы и я. Но мы пришли отрядом. А до этого? Молчите? Вспомнить не можете? Три года минуло, как вас посетил нечеловек. А люди когда пропадать в знакомых вам с детства лесах когда стали? Три года как. А что ещё три года назад произошло? К вам из странствий вернулся ваш односельчанин. Но вернулся не таким, как был. Он вернулся жрецом Святозарного.
   Народ задумался. Под таким углом они это ещё не рассматривали. Да, все эти факты они знали и без меня. Но объединить их они не догадались.
   -Но всё это вы знаете и без меня. А теперь кое-что, чего вы не знаете. Вы не знаете, что год назад, в стране Святозарного были истреблены все народы, кроме человеческих. О том, что столица эльфов уничтожена небесным камнем, вы, наверное, слышали?
   Ответил мне кузнец:
   -Да, доходили до нас такие вести. А почему княжьи варяги моего дядю держат?
   -Ты ведь кузнец? А доводилась ли тебе в последний год делать вещи из чёрной бронзы?
   -Доводилось. Дядя мне заказ нашёл. А что в этом такого?
   Тут Гмалин протянул кузнецу одну из пластин, которые мы сняли с навьих воинов после нападения на тракте.
   -Глянь ка. Твоих рук дело?
   -Моих. А откуда она у вас, дварфов, взялась?
   Тут в разговор вмешался мэтр Сигизмунд.
   -Убили мы твоего заказчика. Он по дорогам лихими делами занимался. И с навьев его и сняли результат трудов твоих.
   Кузнец задумался. А жрец посмурнел.
   -Я с вашего позволения продолжу. Так вот, к нам в руки попал и дневник этого навьего мага...
   -А разреши мне взглянуть на этот дневник?

Оценка: 6.24*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"