Шерстобитова Ольга Сергеевна: другие произведения.

Ветер самоцветов, или Не влюбляйтесь в фейри

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 7.50*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Купить роман - щелкни на картинку.


    Если вы наслушались бабушкиных сказок и отправились в лес искать зачарованное озеро, то не удивляйтесь свалившимся на голову приключениям.
    Я, Инга Снежная, всего лишь хотела прогуляться. А в итоге олень унес меня в волшебный мир. Я желала вернуться... Но если с первого взгляда влюбишься в фейри и вынуждена спасать зачарованного принца, как-то не до этого.
    Что еще прилагается к свалившемуся на меня счастью?
    Учеба в Академии Клевера, Ветер Самоцветов, злодей, которому нужен мой редкий дар. И, конечно, я просто обязана узнать, что прячется на том конце радуги! Иначе, зачем учиться ее создавать?

    ЗАКОНЧЕНО!        КУПИТЬ: ЗДЕСЬ!

  Глава первая
  
  Где же это озеро с лебедями? Уже час брожу по тайге, а найти ничего даже отдаленно похожего на водоем с прекрасными птицами, не получается. И хуже этой новости может быть только одно: я окончательно заблудилась. И даже ориентиры, которые пыталась запомнить, не помогут. Все деревья кажутся одинаковыми.
  Присела на камень, поросший мхом, задумалась.
  Понимаю же, что паниковать нельзя, я - взрослый человек, а это значит... надо искать выход! Но где и как? Посмотрела в одну сторону, в другую, вздохнула. Зачем-то потрогала мох на камне. Такой валун наверняка бы приглянулся Мэрлину, чтобы всадить в него меч для Артура.
  Тьфу! Опять я не о том думаю. Нельзя верить сказкам, что рассказывает моя бабушка Аглая. Знала же! Она любого убедит в чем угодно. В детстве, приезжая к ней точно так же, как и сейчас, погостить, я заслушивалась ее чудесными историями. А они были такими... Про самоцветные камни, волшебного оленя да заколдованных принцев. Если еще и учесть, что дом бабушки находился на окраине деревни, а за спиной начиналась тайга, полная манящих тайн, которые, казалось, только меня и ждали, много ли надо ребенку для счастья?
  Но я уже давно вышла из того возраста, когда читаешь сказки. За спиной пять лет университета. И новенький диплом экономиста лежит в кармане. Только почему-то душу не радует. Ощущение, что я долго бежала, не зная куда, надеясь на лучшее, а в итоге... путь оказался замкнутым кругом.
  Друзей за эти годы у меня тоже так и не появилось. Была, правда, Юлька, лучшая подруга, но... Дружба закончилась, когда я застала ее целующейся с тогда еще моим парнем. Банальная до зубовного скрежета история. Что тут скажешь? Ни я первая, ни я последняя, кто оказался в подобной ситуации. Порыдала, успокоилась и живу дальше.
  Только тревоги и сомнения не отпускают. Мерзкое это чувство, когда жизнь складывалась неплохо, а потом в одночасье рухнула. Теперь впереди - неопределенное будущее.
  Можно, конечно, было позвонить родителям, уехавшим в очередную командировку. Но чем бы они помогли? Да и доверия между нами особого нет. Так уж сложилось. И папа, и мама у меня по образованию археологи. Вечно в разъездах. Я их почти и не вижу. Пока не повзрослела, меня воспитывала няня, а на лето всегда уезжала к бабушке Аглае.
  И я всегда твердо знала одно: у бабушки Аглаи, живущей в глухой таежной деревне, я найду и хороший совет, и дружеское участие. Да и навестить близкого человека, конечно, хотелось. В последнее время у меня находилось столько дел и забот, что никак не получалось к ней выбраться. А быть может, это и есть самое важное и необходимое!
  Сколько же я здесь не была? Пять лет или больше? Пока шла по деревне, рассматривая низкие деревянные домики с резными наличниками, да прислушивалась к лаю собак, даже слезы на глаза навернулись! Все казалось таким родным и желанным!
  Вон там, дом тетки Марьи, веселой хохотушки, которая угощала всех детей в деревне безумно вкусными плюшками с изюмом. Она пекла их в огромной печи, что была в полкухни. И иногда нам дозволялась рассесться прямо на пол, укрытый разноцветными ковриками, и наблюдать, как тетка Марья колдует у огня. Иначе эти действия просто назвать не получалось!
   А чуть дальше, в небольшом, но аккуратном домике, крышу которого почти касались ветки огромного кедра, жила бабушка Люцина. Маленькая, худощавая, но с цепким пристальным взглядом. Ее немного побаивались, считая не от мира сего. Всю жизнь она прожила одна, собирая по лесам травы, чтобы лечить тех, кто обратиться к ней за помощью. Говорят, бабушка Люцина одна в тайгу ходит, никого не боится! И даже Иван, охотник с самого рождения, иногда у нее уточняет, дорогу. Чудеса да и только!
  Я свернула влево, поправив лямку рюкзака и рассматривая привычные дома, которые казалось бы, за то время, что я здесь не была, ничуть не изменились. Только казались мне более низкими. Или это просто я выросла?
  Вдохнула смолистых запах тайги, улыбнулась. Впервые за долгое время чувствую себя... дома! Дошла до домика бабушки Аглаи, остановилась, вспоминая, сколько я здесь не была. Даже было неловко и стыдно открывать ветхую калитку, за которой цвели мальвы, наполовину скрывая домик. Но старушка мне искренне обрадовалась. Мы с ней долго обнимались, делились новостями, расспрашивали друг друга обо всем на свете. Словно и не было между нами долгой разлуки. А вечером... вечером бабушка привычно зажгла свечи, уселась у окна и начала рассказывать одну из волшебных историй.
  Я слушала о принце светлых эльфов, которого злая колдунья превратила в лебедя, смотрела на мерцающие свечи, и все тревоги затихали. А когда бабушка Аглая, поправив цветастый платок, да сверкнув ярко-синими очами, намекнула, что у них есть в тайге озеро с лебедями, я удивленно приподняла глаза. Нет, озера в лесу имелись, куда им деться! Да и болот было тьма-тьмушая! Только и успевай за клюквой ходить, да полные ведра домой нести, где бабушка Аглая заливала ягоды родниковой водой, а банки потом грузила моим родителям в машину. Обычно на этом моменте я начинала рыдать - как правило, жалобно и громко, понимая, что разлука с самым близким мне человеком неизбежна аж до Нового года.
  И все же... я гостила у бабушки Аглаи два раза в год, сколько себя помню, но о подобном водоеме слышу впервые! А уж лебеди... да в тайге... Я бы меньше удивилась, если бы встретила на улице города, где жила, белого медведя!
  Бабушка Аглая же только усмехнулась, заваривая душистый чай и начиная следующую историю. Правда, слушала я ее уже вполуха. История про зачарованного принца и волшебное озеро не выходила из головы.
  Нет-нет, я вовсе не собиралась туда отправляться! Но любопытство, чтоб его проклятое, сводило с ума. Да и что, греха таить, хотелось хотя бы на мгновение вернуться в шальное детство, поверить в чудо и отправиться в лес раскрывать его тайны.
  Может быть, я бы и удержалась от подобного соблазна, но бабушка Аглая умеет найти нужные слова в удобное время. И когда я натягивала ветровку, решив все же прогуляться и посмотреть на озеро с белоснежными птицами, лишь подробно рассказала, где искать водоем, да пожелала удачи.
  Как же мне последняя сейчас пригодилась бы!
  Нет, это надо же! Заблудилась! А ведь эту часть леса как свои пять пальцев знаю! И даже не волновалась, когда калитка бабушкиного домика, исчезла за деревьями. Шла по-тихоньку, наслаждаясь тишиной и ароматами, слушала птиц, засмотрелась на белок, скачущих по соснам.
  И вот, золотая рыбка, в существование которой я до сих пор почему-то верю, куда ты меня завела?
  Я снова посмотрела по сторонам, прикрыла глаза, вдыхая запахи леса. Тянуло смолистым кедром, травами, прелыми листьями и иголками, совсем немного грибами. Для того, кто живет в большом городе, непривычные ароматы, дурманящие. Где-то вдали раздавались трели птиц, шумел в макушках елей и сосен легкий ветерок. Как вдруг разом все стихло. И я буквально кожей ощутила, что настроение леса, словно он был живым существом, изменилось. Он замер в ожидании... чего? Опасности? Или чуда?
  Раздался треск, я вскочила, подозревая худшее: встречу с медведем, но поблизости никого не оказалось. А шум только возрастал. В небо взлетела стая птиц, а из-за деревьев, совсем неподалеку взвился дымок. Похоже, я наткнулась на лесорубов, которые валят лес. По крайней мере, это объясняет жуткий треск. Словно лес стонет!
  Я тряхнула головой, понимая, что моя фантазия снова разбушевалась.
  Дымок стал сильнее, четче. Похоже, костерок немалый развели, решив прервать работу и перекусить. Наверняка и охотников встретили! Даже интересно, кто лес-то валит? Но главное, мне смогут подсказать, где находится деревня.
  Недолго думая, я поднялась и направилась в нужную сторону. Но чем дальше пробиралась, тем сильнее возникало желание вернуться обратно. Интуиция чуть ли вопила, чтобы я не шла дальше. Но разве я ее послушалась?
  И теперь оказалась в чаще, которая полыхала от пожара. Бросилась в сторону, надеясь развернуться и бежать обратно, но упавшее дерево перегородило дорогу. Я взвизгнула, попятилась, наблюдая, как все вокруг превращается в серый пепел. И тот кружится, словно снежники.
  Главное не паниковать! Успокоиться и найти выход! Но подумать легче, чем сделать. Особенно, когда вокруг все в дыму, полыхает лес, трещит и скрепит, стонет на все лады. И воображение у меня, конечно же, в подобной ситуации только ужастик и может воссоздать. А уж о пожарах в тайге - я столько наслушалась и насмотрелась по телевизору, что представление уже имела, насколько они страшны и опасны.
  Пламя ползло, бежали зайцы и лисы, я металась, пытаясь уйти от пожара, спрятаться, скрыться. Глаза слезились, горло саднило. Я глухо закашлялась, споткнулась о корень какого-то дерева и упала. Поднялась, понимая, что ушибленное колено - не повод здесь оставаться. Бросилась бежать. Задыхалась, падала и снова поднималась, надеясь, что этому безумию наступит конец. Но огонь был быстрее и коварнее, мчался по пятам, лизал макушки деревьев, сжимал в пламенных объятьях беззащитный лес
  Я в очередной раз споткнулась, выругалась и снова поднялась, глухо кашляя. Глупо моргнула. Вздрогнула и завизжала. Больше не от страха, а от неожиданности. Неподалеку, шагах в десяти от меня, стоял олень. Огромный, красивый... Словно сошел со страниц сказки Андерсена о Снежной королеве. Ветвистые рога, казалось, сыпали разноцветные искры. И чего только не привидится, когда паникуешь? Даже северный олень в тайге!
  Глупо хихикнула, поднялась. Но олень не исчез. М-да... Вернусь - схожу к доктору.
  - Ты что тут делаешь? Пожар же! - зачем-то заметила я и снова закашлялась от дыма, вытирая набежавшие слезы грязным рукавом ветровки.
  Зверь с внимательными и умными глазами осторожно подошел ко мне, наклонил голову. Я же, растерянная и уставшая от бесконечного бега от пожара, почему-то потянула руку и к нему прикоснулась.
  М-да... Похоже, у меня шок, не иначе. И у оленя тоже. А как еще иначе объяснить, что вместо того, чтобы скрываться от пожара, мы оба совершаем странные поступки.
  Сгорим же! Ой, мамочки! Бежать и не останавливаться!
  Зверь неожиданно пригнул передние ноги, мотнул головой с рогами, от которых все так же сыпались разноцветные искры, внимательно посмотрел на меня. Нет, я точно сошла с ума!
  Треск же стал нестерпимым, глушил остальные звуки. А потом... я взлетела, визжа, и оказалась на олене. Не знаю как. И даже под пытками не вспомню. Зверь рванул через полыхающий лес. Я вцепилась в его шерсть, моля небеса только об одном - не упасть. Куда меня несет олень и зачем - сейчас не имело значение.
  Кругом же все мельтешит, сливается. Летят огненные искры, падают деревья. Треск, свист ветра в ушах, мой уже не крик, хрип, потому что голос окончательно сел. А если учесть, что глаза по-прежнему слезятся от дыма... Прелестная картина, получается.
  Голова вдруг закружилась. Только не это! Если потеряю сознание - меня ждет верная смерть! Вцепилась в шерсть зверя еще сильнее, так, что побелели пальцы, часто задышала, пытаясь отогнать подкатившую к горлу тошноту и унять страх.
  Сосредоточиться, впрочем, не получалось. Если кому это удастся сделать, мчась на олене через тайгу, полыхающую в огне, порадуюсь. Я даже прийти в себя не могла. Все казалось страшным сюрреалистическим сном.
  Перед глазами неожиданно замелькали разноцветные искры. Окружили, касаясь рук и лица. Мне это опять кажется? Или нет?
  Глаза ослепила белая вспышка. Резкий рывок - и я потеряла сознание.
  
  
  Когда пришла в себя, первое, что увидела - легкую белую ткань балдахина над головой, трепещущую от порывов теплого ветерка. Зажмурилась. Снова открыла глаза, села и огляделась.
  Я находилась в уютной комнате, отделанной в зеленых и белых тонах. Изящная мебель из светлого дерева - шкаф, стол со стульями, узорчатое зеркало и пушистый ковер под ногами. Взгляд упал на потолок, который почему-то был украшен гирляндами белых цветов. Они обвивали арки и спускались вдоль стен, придавая помещению уют.
  И где я? Помню же, что отправилась в лес искать озеро с лебедями, а потом начался пожар, появился олень... Или мне все приснилось? Хорошо же я дыма наглоталась!
  Я потрогала мягкую подушку, еще раз прошлась взглядом по незнакомой комнате, пытаясь понять, где нахожусь, вздохнула. Посмотрела на белоснежную тунику, что была на мне надета. Длина едва достигала колена, но моей одежды при беглом взгляде в комнате не обнаружилось.
  Дверь неожиданно растворилась, в комнату вошел мужчина. Я глупо моргнула. Да я таких только на обложках модных журналов видела, если честно! Стройный, мускулистый. Короткие волосы белые, как снег, сверкают и искрятся. Он их что, блестками посыпал? А глаза... пронзительные, зеленые. Таких точно в природе не существует. Наверняка линзы! Но если внешности незнакомца я могла найти хоть какое-то оправдание, то одежда... Может, у них тут костюмированный бал-карнавал? Тогда в него точно вписываются и сапоги с ботфортами, и изящный черный камзол, и даже белоснежная рубашка с воланами.
  Мужчина, который до этого так же бесцеремонно рассматривал меня, чуть улыбнулся, играя восхитительными ямочками на щеках.
  - Светлого дня, нари...
  Он замер, словно ожидал, что я отвечу. А я просто не могла. Мне хотелось одного: встать, подойти к этому очаровашке и его потрогать.
  Я прикрыла глаза, глубоко вздохнула, а потом вскочила и оказалась рядом с мужчиной. Некрасиво, чувствуя, что веду себя, как ребенок, дернула его за волосы. Незнакомец от неожиданности ойкнул, растерянно уставился на меня, а я тем временем уже пощупала его камзол.
  - И как это понимать, нари? - чуть хрипловатым голосом поинтересовался он.
  - Должна же я была убедиться, что вы - настоящий, и мне не снитесь, - нашлась я, очаровательно улыбаясь.
  - А были сомнения?
  В голосе мужчины послышались удивленные нотки.
  А по моим действиям непонятно?
  - Как вы себя чувствуете, нари?
  - Нари? - переспросила я. - Почему вы так ко мне обращаетесь?
  - Как?
  - Нари... Мое имя Инга, - на всякий случай представилась я.
  - Тристан.
  М-да... Ну и имечко! Никогда не думала, что кто-то может назвать своего сына так! Наверное, когда Тристан учился в школе, столько насмешек натерпелся! Но уточнять не стала.
  - А нари - это уважительное обращение к девушке или женщине.
  Потрясающий ответ! Интересно, он меня разыгрывает или я все же сплю?
  - А как уважительно обращаться к мужчине?
  - Да можно просто по имени, иногда прибавляют титул.
  Хм... Ничего не понимаю. Но обязательно разберусь!
  - Вас принес к нашему дому Харавель.
  Я моргнула, чувствуя себя глупо.
  - Вы потеряли много сил, - мягко заметил Тристан. - Может быть, вы скажете, как связаться с вашими родными. Они наверняка волнуются.
  - Если вы дадите мне телефон, я...
  - Телефон - это что? - уточнил он.
  - Вы меня разыгрываете?
  - Что вы, нари Инга! Никто бы в Онруне не посмел бы оскорбить...
  - Где? - хрипло поинтересовалась я.
  - В Онруне.
  - А страна, где находится этот город...
  - Малируна. Вы потеряли память, нари Инга?
  И голос такой ласковый, участливый... Так у нас психиатры с больными разговаривают.
  Вздохнула и честно созналась:
  - Я живу в России, в Москве. На данный момент гощу у бабушки в Сибири.
  Глаза Тристана округлились.
  - Так вы из другого мира? С Земли? - взволнованно спросил он, оказываясь близко-близко и снова меня рассматривая, как неведомую зверушку. - А мы-то с братом понять не могли, почему вы так странно одеты!
  - Это я-то странно? Вы себя в зеркало видели? И волосы...
  - А что с ними не так?
  - Они блестят!
  - У всех фейри они...
  - У кого?
  - У фейри, - отозвался Тристан.
  И так невозмутимо плечами пожал, будто рассказывал о погоде.
  Я снова себя ущипнула. Нет, однозначно, не сплю.
  - Ой! - встревожился он. - У вас же там магии совсем нет! Простите, нари...
  - Может, хватит, - жалобно попросила я.
  - Что именно?
  - Этого обращения!
  - А как...
  - По имени и на ты.
  - Договорились, - очаровательно улыбнулся Тристан. - Расскажешь, что случилось?
  - Я отправилась в лес искать...
  Я замялась, не зная, стоит ли говорить правду. На смех ведь поднимут!
  - Что именно? - поинтересовался мужчина.
  И взгляд у него такой любопытный, как у ребенка!
  - Озеро с лебедями.
  - Только не говори, что тоже хотела расколдовать Эмилиана! - как-то разочарованно воскликнул он.
  - Кого?
  - Принца светлых эльфов! Его десять лет назад кое-кто превратил в лебедя за непочтительное обращение. Так девушки Малируна с ума посходили! Такое паломничество устроили к озеру Аруна, что слов нет! А бедному Эмилиону чары не позволяют покинуть водоем. - Нар... Инга, почему ты так странно на меня смотришь? - поинтересовался Тристан.
  Я нервно сглотнула. Ни за что не сознаюсь, что бабушка Аглая рассказывала мне эту историю.
  - Извини. Я просто на красивых птиц полюбоваться хотела, - нашлась я.
  - И? Нашла? - в голосе мужчины слышалось едва заметное ехидство.
  - Не успела. Сначала заблудилась, потом пожар начался... Олень этот...
  Тристан нахмурился, задумался.
  - Эта история выглядит весьма странно. Обычно люди попадают к нам, если сами того желают.
  - Я не из таких.
  - Да уже понял, Инга. Но...
  - Что?
  - Ты просто не разучилась удивляться.
  - Почему ты так решил?
  Тристан усмехнулся, заставляя ощутить странный жар. На мгновение мне даже показалось, что я задыхаюсь.
  - Иначе бы ты не увидела Харавеля.
  - Это кто?
  - Олень, который тебя спас.
  Я потрясла головой, словно надеялась, что все прояснится. Увы, не помогло. Зажмурилась, глубоко вздохнула, открыла глаза и взвизгнула. Рядом с Тристаном стоял еще один мужчина. Золотая рыбка, откуда ты таких берешь?
  Черты лица слишком правильные, слишком красивые, слишком... В этом мужчине все кажется слишком. Волосы словно серебро. Искрятся, переливаются, будто их посыпали снегом, который никогда не растает. Глаза изумрудные, манящие. И если бы не они, такие живые и сверкающие, он бы казался прекрасной статуей из... льда. Такой холодный, недосягаемый, как звезда, и не менее желанный.
  Поймав себя на последней мысли, подумала, что точно наслушалась сказок бабушки Аглаи. А ведь знала же - до добра не доведут! Только принцы в этих сказках даже рядом не стоят и не сравнятся с мужчиной, один взгляд которого тревожит душу.
  И откуда он на мою голову взялся? Стараясь отвлечься, стала рассматривать его темно-зеленый костюм и выглядывающий из-под камзола ворот белоснежной рубашки. Перевела взгляд на руки. Надо же! на пальцах всего два кольца. Одно с крупным изумрудом, другое - тоненькое, серебряное. Впрочем, непонятно, почему я ожидала иного.
  - Это Даниэль, мой старший брат, - представил Тристан.
  И пока эта мечта девичьих грез меня внимательно рассматривала, он ухмыльнулся и уточнил:
  - Его тоже будешь трогать, чтобы убедиться?
  - Убедиться в чем?
  И этот голос... спокойный, уверенный заставил меня забыть, как дышать. По телу прошлась волна жара, сердце забилось чаще, ноги подкосились.
  Я прикусила губу, словно надеялась, что это меня отрезвит.
  - Ты представляешь, Дан, Инга, когда меня увидела, думала, будто я ненастоящий! И она вовсе не с Малируна! Ее Харавель принес с Земли! И там магии нет! Но...
  - С Земли? - как-то странно уточнил Даниэль, не двигаясь и не сводя с меня глаз.
  - Да, - пролепетала я, чувствуя, как начинают дрожать руки, а перед глазами темнеет.
  Что со мной происходит?
  Похоже, я переволновалась. Или Даниэль какие-то чары применил?
  - Инга, тебе нехорошо? - тут же подскочил Тристан.
  Я не ответила, пытаясь справиться со странным наваждением. Мне вдруг до безумия захотелось ощутить как сильные руки Даниэля касаются моей обнаженной кожи. Кончики пальцев скользят, изучая и лаская. И мои ладони путаются в этих серебряных волосах, надеясь разгадать тайну их блеска.
  Наваждение какое-то!
  Я с трудом отвела взгляд, пытаясь успокоиться.
  Даниэль вдруг резко пересек комнату, оказался совсем рядом. Замер, глубоко вдохнул.
  - Почему у меня ощущение, что я вас знаю? - тихо спросил он.
  Я вздрогнула.
  Мужчина осторожно взял меня за подбородок, запрокинул мою голову, давая почувствовать себя воском горящей свечи.
  - Мы никогда не встречались, - ответила я. - Вас бы я точно запомнила.
  Еще бы! Такой красавец!
  Даниэль медленно провел пальцем по моему подбородку, заставляя едва ли не стонать, отпустил, задумчиво отошел к окну и там замер.
  Тристан удивленно перевел взгляд с брата на меня.
  - А что это было?
  - Ты о чем? - хором поинтересовались мы с Даниэлем.
  - От вас только что искры не летели! Вы часом не влюбились?
  Мы с Даниэлем вздрогнули. Снова вместе.
  - Глупости говоришь, - сухо заметил он. - Нари Инга переволновалась, а я устал.
  - Устал? - переспросил Тристан так, словно не верил услышанному.
  - Представь себе! Силы-то еще не восстановились!
  - А на что вы их потратили? - поинтересовалась я, пытаясь отвлечь себя от этого чудесного слова 'влюбились'.
  Понимаю же, что такое невозможно. Я же самая обычная. В меня просто не может с первого взгляда влюбиться этот красивый уверенный в себе мужчина.
  Даниэль обернулся, смерил меня тяжелым взглядом.
  - На вас, нари, разумеется.
  - Разве я была ранена? - поразилась я.
  - Когда Харавель принес вас к границе леса, где по счастливой случайности находится наш с Тристаном дом, на вас полыхала куртка.
  - Я не помню...
  - Позвольте поинтересоваться, откуда на ней взялись следы огненной магии, если на Земле ее не существует?
  И взгляд зеленых глаз меняется, становится жутким. И ощущение такое, будто я в одной рубашке стою под порывами ледяного ветра, не в силах сдвинуться с места.
  - Я не знаю ничего об огненной магии. На Земле волшебство живет только в сказках.
  - И полыхающая куртка и ожоги на спине...
  - В лесу начался пожар.
  - И вы туда направились...
  - Я заблудилась. Потом увидела дым...
  - Инга, ты что, правда, полезла в огненную метель? - поразился уже Тристан.
  - Я думала, там лесорубы и охотники разожгли костер.
  - А они-то вам зачем понадобились? - недоверчиво поинтересовался Дан.
  - Говорю же, заблудилась! Думала дорогу спросить. А там лес полыхает... И куда не брошусь - всюду огонь!
  - А что было дальше?
  - Почти отчаялась, - созналась честно. - Потом олень появился...
  Братья переглянулись.
  - Похоже на правду, - признал Даниэль.
  - Стала бы я лгать! - воскликнула возмущенно.
  - Не кричите на меня, нари.
  - А вы перестаньте меня допрашивать! И тон бы тоже сменили.
  Даниэль нахмурился. Тристан вдруг открыл рот и расхохотался.
  - Что, братец, привык, что тебя все либо боятся, либо табуном бегают?
  - Трис! Забываешься! - И голос такой... ледяной до жути. Я даже поежилась, словно от холода.
  И все же... этот мужчина меня спас, как ни крути!
  Я подошла к Даниэлю, заглянула в глаза.
  - Спасибо, что вылечили.
  Наверняка же он помимо ожогов и синяки с ушибами убрал. Сдается, без магии я бы сейчас даже не смогла сдвинуться с места после бешеной скачки на олене.
  Мужчина усмехнулся, слегка наклонил голову, снова меня рассматривая. Стараясь скрыться от этого взгляда, я бросила взгляд на себя в зеркало и... завизжала.
  - Что случилось? - тут же подскочил Трис, оказываясь рядом.
  - Что это? - поинтересовалась я, рассматривая копну светлых волос, окутывающих мои плечи и спину. Да Рапунцель от зависти удавится!
  - Я всего лишь привел вас в нормальный вид! - спокойно заметил Даниэль, явно не понимая, что сотворил.
  - Да я за стрижку безумно много денег отдала! Тристан, принеси ножницы!
  - С ума сошла! - воскликнул Даниэль, зло отбрасывая мои руки с моих же волос. - Не позволю! Да ни одна женщина не обрежет такую красоту! Это же стыд и позор!
  Я так поразилась, что даже не сразу поняла, что он забыл про эти свои 'нари' и перешел на ты.
  - Слушай, я, конечно, безумно признательна за помощь. Правда. Но ты не имеешь никакого права решать, как мне выглядеть.
  Мы зло уставились друг на друга. И мне стоило неимоверных усилий не сдаться под этим сверкающим взглядом. Да что же он со мной творит-то?
  - Почему тебе не нравятся длинные волосы? - вдруг спокойно уточнил Даниэль.
  - Это же неудобно! Их не промоешь толком, не расчешешь, не...
  - Зато красиво.
  Убийственный аргумент. Я глупо заморгала, не зная, что ему сказать. Если у этого твердолобого мужчины свои понятия о красоте, его точно не переспоришь! Можно даже не пытаться доказать, что стрижка - это удобнее и комфортнее. М-да... интересный экземпляр со средневековыми замашками мне попался! Перевоспитать, что ли...
  - Могу и длиннее, если хочешь.
  - Ты... да ты...
  От возмущения у меня не находилось слов, а все мысли о не начавшейся между нами войне, сразу вылетели. Сразу же понятно - проиграю!
  - Я сам тебе их, если хочешь, буду мыть. И расчесывать. И даже научусь плести косы. Обещаю.
  Признаться, мне делали всякие предложения, но такие...
  - Что? Дан, ты серьезно? - воскликнул Тристан.
  - Допустим.
  - Но...
  - Я не собираюсь оставаться в этом мире! - пораженно выдохнула я.
  - Почему? - удивились оба брата.
  - Я домой хочу. У меня там...
  - Что? - спросил Тристан.
  - Или кто? - тихо уточнил Даниэль.
  - Да какое вам дело!
  - Большое, - рявкнул Даниэль, заставив меня подпрыгнуть.
  - Вы что, меня силой тут будете держать?
  Братья переглянулись, вздохнули.
  - А может...
  - Нет, - оборвала я Тристана.
  Знаю же, что хочет предложить. Мир посмотреть, а потом и снова начнет убеждать остаться. А я вот всеми фибрами души чую - не стоит этого делать.
  Даниэль снова взял меня за подбородок, заглянул в глаза и тихо-тихо спросил:
  - Ты точно хочешь вернуться домой?
  - Да, - ответила я, не думая.
  Такое ощущение, что я на все готова согласиться, когда смотрю в эти восхитительные глаза. С любой глупостью. Даже, если бы Даниэль предложил сейчас остаться, тоже бы согласилась... Ох, золотая рыбка! Уха по тебе плачет!
  - Уверена?
  - Да, - отозвалась я, отводя взгляд и немного приходя в себя.
  Вернуться и забыть, что со мной произошло. Я к бабушке Аглае ехала душу успокоить, а не по другим мирам путешествовать!
  - И даже, если я попрошу остаться, ты не согласишься?
  И взгляд такой пронзительный, обволакивающий.
  - Зачем? - поразилась я, чувствуя, что явно не понимаю происходящего.
  - Попросить? - удивленно воскликнул Тристан. - Я не ослышался? Ты хочешь...
  - Не вмешивайся!
  Я вздрогнула, скинула его руку и попятилась.
  Сумасшедший. Я пробралась за Тристана и спряталась за его спину, с облегчением вздохнув.
  Надеюсь, если что он сможет меня защитить от собственного брата.
  - Да не трону я тебя! Не бойся!
  Ну-ну... Маньяк!
  В комнате тем временем воцарилась тишина.
  - Простите мое поведение, нари, - вдруг раздался спокойный голос Даниэля. - Я потратил много сил, когда... Неважно когда. Едва они восстановятся, у меня бывают непредсказуемые эмоциональные всплески. Да и действие приворотного зелья, которым опоили пару дней назад, не до конца прошло. У него тоже есть побочные эффекты.
  - Заметно, - отозвался Тристан. - И в объяснения пустился, и прощения попросил...
  Я вздохнула и осторожно выглянула из-за надежной спины мужчины.
  - Так вы вернете меня домой?
  - Разумеется, нари. Все готово к обряду. Одевайтесь и пойдемте.
  Мужчина говорил настолько вежливо и официально, что я растерялась.
  - А где моя одежда? - шепотом поинтересовалась я.
  Даниэль взмахнул рукой, на кровать опустилось легкое белое платье.
  - Ваша одежда пришла в негодность. Я взял на себя смелость...
  - А другой не будет?
  - Какой именно? - нахмурился Даниэль.
  - Брюки там, рубашка...
  - Нари... Инга, - зло прошипел он, - имейте совесть! Женщина не должна носить мужские вещи! Исключение только для студентов Академии Клевера и капитанов кораблей.
  М-да... Похоже, тут ну о-очень дремучее средневековье.
  - Вы вернете меня туда, где я была, так? - пошла я в наступление, решив действовать хитрее.
  - Да, но...
  - И как я по лесу буду вот в этом, - я потрясла перед мужчиной платьем, - разгуливать? И как объясню бабушке, что ушла в одном, а вернулась в другом?
  Даниэль нахмурился, Тристан весело хмыкнул.
  - И в платье даже от медведя не убежишь! - закончила я.
  - От него вы, нари, и так не сможете уйти. У него скорость и реакция в несколько раз лучше человеческой.
  Я задохнулась от возмущения.
  - Одевайтесь!
  И вышел, закрыв дверь.
  - Слушай, Тристан, я, конечно, понимаю, он - твой старший брат, но вот любопытно, как ты его терпишь!
  - А у меня выхода нет, - усмехнулся он. - И у тебя, кстати, тоже. Одевайся. Дан сегодня явно... сам не свой. Ведет себя странно...
  - Боюсь и представить, как он ведет себя обычно, - заметила я, со вздохом рассматривая белое платье, а потом и волосы.
  - Тристан, а ты ножницы не принесешь?
  - Не поможет. Дан на твои локоны чары наложил. Я их снять не смогу. Да и вряд ли кто-то из фейри сможет... Даже пробовать не будут, если попросишь. Не рискнут с Даном связаться.
  Я поморщилась и тут же улыбнулась, решив не унывать. Ничего, вернусь и обрежу. Все же коса до пояса - весьма сомнительное удовольствие.
  - Все равно неси. Я длинные платья никогда не носила. Споткнуться в нем недолго, зацепившись за подол. Шею, знаешь ли, сломать не хочется.
  - Я бы не стал рисковать. Дан может навечно тебя в нем оставить. Да и к тому же в нашем мире неприлично...
  - Тристан! Неси ножницы. Я не собираюсь здесь оставаться!
  - Хорошо-хорошо, - рассмеялся он. - Знаешь, Инга. Вот смотрю я на тебя и понимаю... А ты бы стала прекрасной парой моему брату.
  - Ты с ума сошел? - возмутилась я, так и не сумев представить рядом с собой красавца Даниэля.
  - Я пошел разыскивать ножницы. Наверняка у матушки в шкатулке для шитья должны быть, а ты пока рукава к платью подбери.
  - Ты о чем? Какие рукава?
  Тристан не ответил, щелкнул пальцами. На кровати появился ворох кружев, шелка и атласа.
  Пока я пораженно на это смотрела, Тристан исчез из комнаты, оставив меня одну.
  
  Глава вторая
  
  Я присела на кровать, вытянула из огромной кучи пару рукавов. Один из них был кружевным, расшитый маленькими жемчужинками, а другой напоминал голубые чешуйки. М-да...
  - Выбрала? - поинтересовался Тристан, появляясь в комнате с ножницами в руках.
  - Нет, - отозвалась я, выуживая светло-зеленый рукав с вышивкой. - А для чего они вам нужны?
  - Для определения статуса женщины, разумеется, - ответил Тристан, очаровательно улыбаясь. - Разве у вас не так?
  - У нас подобное было только в эпоху Возрождения, - созналась я. - И необходимости сейчас определять статус женщины нет.
  - Надо же! А у нас сменные рукава всегда были. Или нет... - забавно поморщил нос Тристан.
  - А у мужчин тоже...
  - Нет, конечно! У нас определяют по силе. У женщин там потоки другие, сложно разобраться...
  - Хмм... Ладно. Поможешь выбрать?
  - Конечно! Вот смотри, те, что украшены драгоценными камнями...
  - Для герцогинь и принцесс?
  - Угадала.
  И откуда тогда в доме у двух братьев они взялись? Они же не принцы, а дом не похож на дворец. Или же...
  - А вы с Даниэлем, кто по статусу? - на всякий случай уточнила я.
  - А это имеет значение? - тут же поинтересовался Тристан, внимательно смотря на меня.
  - Не особо. Просто любопытно.
  - Герцоги, - отозвался Трис, вздохнув. - Меня это не особо радует.
  - Слишком большая ответственность?
  - Разумеется.
  - А Даниэль?
  - Он тоже не в восторге. Просто привык. И моя мечта, что однажды Дан избавит меня от всех этих обязанностей, все еще жива. И тогда я...
  Тристан вдруг вздохнул, покачал головой, отбрасывая какие-то варварски-красные рукава, расшитые черными розами.
  - Что?
  - Я отправлюсь путешествовать! - выпалил он. - У нас огромный мир, Инга! И в нем много всего прекрасного. Я бы хотел побывать на Жемчужных Островах...
  - А что в них особенного?
  - О! Ты же не знаешь! - воскликнул он, сделав круглые глаза. - Жемчужных Островов всего пять. Они находятся безумно далеко от Олруна! Там все дно усыпано жемчугом! Красота неописуемая!
  Я улыбнулась, стараясь представить подобное место.
  - И рассветы с закатами там такие... Все небо полыхает красками радуги! Те, кто бывал, говорят, нет на свете ничего прекраснее. Даже Дан поразился.
  - А почему он там был, а ты нет? Что мешает отправиться на эти Жемчужные Острова прямо сейчас?
  - Так у меня практика едва закончилась. Через неделю возвращаться в Твируну. А до Жемчужных Островов две недели пути... Это если на летучке, а если на обычном...
  - Эм.
  - В Твируне ты учишься? - поинтересовалась я.
  - Да. В Академии Клевера. И пока я ее не закончу, не видать мне Жемчужных Островов! Ни отец не отпустит, ни Дан. Ну ты знаешь, все родители и старшие братья трясутся над младшими, как курица над неразумным цыпленком. Родные считают, что опасно отправляться в такое путешествие одному. Да и силы до конца не проявились.
  Тристан снова как-то грустно вздохнул.
  - А что такое 'летучка'? - перевела тему я.
  - Так мы называем корабли, которые могут подниматься в небо. Их немного. Они строятся из особого дерева, которое растет, кстати, на тех самых Жемчужных Островах. Летучие деревья выращивают эльфы, а потом создают из них корабли. Из одного дерева получается один корабль. На Аруне их почти сотня, и то не на всех хватает. Народы заранее выкупают билеты, если планируют путешествие.
  - Погоди, Арун - это место, где принц Эмилиан находится? - сориентировалась я.
  - Да. И второй из Жемчужных Островов. Первый - Карисандра принадлежит русалам. На нем водоемов больше, чем суши. Хвостатым там удобно мастерские создавать. И видела бы ты их украшения! Знаешь, берешь в руки, и кажется, что море в ладонях держишь!
  - А ты, оказывается, романтик, Трис! - улыбнулась я.
  - Так все фейри такие, - совсем не обиделся он. - Правда, некоторые, вроде моего брата Дана, пытаются это скрыть.
  Усмехнулся, сощурился.
  - Давай лучше рукава подберем! А то чую, терпение у Дана скоро закончится. И тогда он на тебя их все наденет.
  Я хихикнула и придвинула к себе ворох тканей.
  - Эти не бери, - сказал Трис, когда я рассматривала нечто ярко-малиновое. - Тебе не подойдут. Такие, кстати, - показал он на алые, расшитые разноцветными нитками, - и такие - уже кивок на малиновые, что у меня в руках, - носят торговки. И внимание привлекает, и смотрятся красиво с их разношерстными нарядами.
  - А эти? - показала я на светло-зеленые, расшитые серебряной нитью.
  - Эти? Можешь смело одевать. Зеленый и серебряный - цвета моей семьи. Если в них кто-то увидит, сразу поймет, что ты под нашей защитой, - лукаво улыбнулся Трис.
  Я заподозрила какой-то подвох, но в комнате появился Дан, и ничего уточнить я не успела.
  - Кто-то, кажется, домой хотел? - ехидно заметил он, прерывая такое увлекательное занятие, как рассматривание рукавов.
  - Почти собралась, - ответила, опять чувствуя, как у меня горят щеки.
  Даниэль осмотрел меня с ног до головы. Многообещающе так, красноречиво. Да-да, я все еще сижу в тунике! Подумаешь!
  - Даю пять минут на сборы! Иначе портал будет открывать Трис. И я не гарантирую, что ты попадешь домой, а не на ужин к химерам.
  - И долго ты мне эту случайность припоминать будешь! - возмутился Трис.
  Даниэль хмыкнул, покачал головой и вышел.
  - Платье надевай, - велел младший, отворачиваясь.
  Понятно, про химер лучше не уточнять.
  Я быстро переоделась, взяла ножницы.
  - Не жалко? - поинтересовался Трис, поворачиваясь.
  Я кинула ножницы на кровать. Не резать же и, правда, красивое платье из мести Даниэлю.
  - А откуда ты знал, что я взяла ножницы? Спиной же ко мне стоял!
  Тристан бросил взгляд на зеркало.
  - Ты...
  - Тихо-тихо! - выставил он ладони в беззащитном жесте. - Я не смотрел.
  - Да неужели? - шагнула я вперед, сгорая от желания чем-нибудь его поколотить.
  - Хорошо-хорошо! Самую чуточку! Да и нечего тебе скрывать! Красивая же! - увернулся он от подушки, которую я бросила в его сторону.
  - Трис! - раздался голос Дана.
  - Уже идем! - отозвался он, помогая мне надеть рукава. Быстро продел шнуровку в вырезы платья, закрепил.
  - Да ты, смотрю, в этом деле мастер! - не удержалась я от шпильки.
  - И не спрашивай!
  И снова так лукаво улыбнулся, показывая очаровательные ямочки на щеках.
  Мы вышли в коридор, отделанный в светло-бежевых тонах. На стенках красовались круглые светильники, вдоль стен высились горшки с цветами.
  - Мама у нас любит заниматься садом, - сказал Трис, заметив мой заинтересованный взгляд. - И растения у нас есть почти во всех комнатах. Нам туда.
  Мы свернули и вышли к лестнице, ведущей в огромный холл. Дан стоял спиной к нам, о чем-то разговаривал с горничной, одетой в белый передник. Как только мы спустились, девушка исчезла. Дан обернулся, посмотрел на меня, глаза потемнели.
  И что опять не так?
  - Это ты мне назло сделал? - уточнил он у Триса.
  - Вовсе нет! Она сама их выбрала! - возмутился младший, трусливо прячась за меня.
  - Вы о чем?
  - О рукавах! - пискнул Трис.
  - И чем они не угодили вашей светлости? - фыркнула я.
  - Наверное, тем, что предназначены для моей невесты, - глухо ответил Дан.
  - Что? - воскликнула я. - Трис, гад такой, ты почему мне не сказал!
  - Ну, прости, Инга! Пошутить хотел! - выпалил он. - Матушка их приготовила, Дан зачаровал... Они таким образом, вернее матушка таким образом, хотела проверить, стоящая ли девушка достанется в жены старшему сыну или...
  - Что? - хором воскликнули мы с Даниэлем.
  Видимо, просила матушка фейри совсем о другом, судя по возмущению старшего фейри. И о настоящей свой цели сыну не сообщила.
  - Ну а что... Если девушка побогаче возьмет рукава, так значит, не жених ей нужен, а сокровища. И не смотри на меня так, Даниэль! Инга, их сама выбрала! Хотя я ей показал все, что были в доме. Даже те, что камнями драгоценными расшиты.
  - Тристан! - холодно процедил Дан. - Ты...
  - Не был обязан сообщать, для кого они предназначены. Про цвета рода все сказал, про защиту тоже.
  - Тристан! - рыкнул старший фейри, и я чуть не подскочила.
  - Пойду я лучше воды попью, пока вы для ритуала готовитесь. Жарко что-то стало...
  И для достоверности рукой, как веером, помахал, исчезая.
  - И ведь не раскаивается ни на грош! - спокойно заметил Даниэль.
  Затем усмехнулся, прищурился, подул и...
  - Аааааа! Дан, пыльца фей, крылья мыши! Ты что творишь!
  Тристан влетел в комнату, весь покрытый сосульками.
  - Я-то? - невинно уточнил Даниэль. - Всего лишь хотел пошутить.
  Трис насупился, но при этом выглядел так забавно, что я рассмеялась.
  - Принеси лучше пару свечей, может не хватить, - попросил Даниэль, щелчком пальцев высушивая на Тристане одежду.
  Едва мужчина снова исчез, фейри вздохнул, подошел ко мне.
  - Ты, правда, сама выбрала эти рукава?
  - Да. Трис сказал, что так я буду под защитой вашей семьи, если мне кто-то встретится. Но я так полагаю это не совсем так...
  Даниэль вздохнул.
  - Видишь, здесь нет герба на основании?
  - И?
  - Значит, ты под защитой того, кто влил силу в вышивку, а не рода.
  - То есть под вашей?
  - Разумеется. И давай уж на ты перейдем. Только всем подряд не разрешай такого обращения, по крайней мере, в нашем мире. Здесь позволительно забывать про условности родственникам и близким людям. И друзьям, разумеется.
  Я кивнула, про себя подумав, что ни эти рукава, ни знания об этикете этого мира мне не нужны. Совсем скоро я вернусь домой.
  - Нари... То есть Инга, что-то не так?
  Я вздохнула и решила поделиться с ним сомнениями.
  - Вы... то есть ты так говоришь, будто я собираюсь здесь остаться.
  Даниэль сверкнул изумрудными глазами.
  - У меня, как у любого фейри, бывают предчувствия.
  Расспросить подробнее я не успела, потому что появился Даниэль.
  - Пошлите во двор. Я все принес.
  Мы вышли, и я оглянулась. Дом, где жили братья, оказался небольшим двухэтажным особнячком, построенным из крупного неровного камня. Чем-то он напоминал гранит. Стены обвивал плющ и белый вьюнок. И ничем дом не отличался от тех, что существовали на Земле. Я даже немного разочаровалась.
  - Инга, ты готова? - поинтересовался Даниэль, отвлекая.
  Я обернулась, теперь рассматривая цветущий сад, окруживший дом. Никаких необычных деревьев, огромных цветов и чего-то из ряда вон выходящего. Вокруг кусты красных и белых роз, а за ним стеной тонкие осинки с молодыми елочками. Пахло медом, дикими травами, хвоей, розами и почему-то жасмином. И все эти ароматы перемешивались, создавая невероятный запах. Жужжали мохнатые шмели, садясь на цветы. Порхали пестрые бабочки и белые мотыльки. В густой листве деревьев пели птицы. Просто сказка!
  - Инга...
  - Здесь так красиво! - заметила я, смущенно улыбаясь.
  - Вечное лето, - усмехнулся Трис. - А вот в Твируне наоборот вечный холод...
  - Правда? А у нас времена года разные. Одно сменяется другим.
  - У нас тоже, - отозвался Даниэль, задумчиво на меня посматривая.
  - Но Трис сказал, что тут вечное лето...
  - Мы же фейри, забыла?
  - Так вы за погоду отвечаете?
  Братья переглянулись и расхохотались.
  - И откуда ты такая наивная взялась?
  - Это я-то наивная? - возмутилась в ответ.
  - А скажешь нет? - продолжил веселиться Даниэль. - Тебя даже не смутило, что ты в доме с двумя мужчинами находишься. И одежду взяла...
  - В моем мире другие порядки, - сухо заметила я. - И если бы моя одежда была в целости и сохранности, то я бы ни за что не взяла это вот, - показала руками на платье. - Никогда не думала, что вы, герцоги, такие жадные!
  - Инга! Ты все не так поняла! - возмутился Трис.
  - Обиделась, да? - поинтересовался Даниэль. - Мы с братом совсем забываем, что ты с Земли. Одежду в Малируне женщина может взять у мужчины в одном-единственном случае - если ему доверяет. То если либо у родственника, либо у жениха. Да и свою мужчина может отдать только невесте или там...
  - И откуда мне это было знать? Сами же предложили! Не голышом же ходить!
  Мужчины вздрогнули. Трис покраснел, а Дан улыбнулся.
  - Знаешь, теперь даже мне жаль, что ты не хочешь остаться.
  - Почему? - я покосилась в сторону темнеющей стены леса, который казался непроходимым.
  - Ты искренняя, светлая, открытая, - улыбнулся Даниэль.
  - Можно подумать, у вас таких нет!
  - Есть, конечно. Только...
  Дан не договорил, качнул головой, вздохнул.
  И понимай все, как хочешь! Можно, конечно, спросить. Но не уверена, что готова услышать ответ.
  - Вставай в центр поляны, Инга. Трис зажги свечи, - велел он.
  Я двинулась в указанном направлении, остановилась, но сколько ни вглядывалась, не увидела никаких пентаграмм. Трис тем временем зажег несколько свечей, расположенных между мной и Даниэлем. Странно, как-то! Похоже я просто начиталась романов, а теперь пытаюсь соотнести свои представления с тем, что сейчас вижу. Впрочем, о чем речь? Я в другом мире, разговариваю с фейри, слушаю их рассказы о сменных рукавах, а сейчас планирую переместиться при помощи магии. Нечему удивляться. Вот совсем.
  Я с трудом сдержала смешок, посмотрела на Даниэля. Глаза у него засияли, и воздух вокруг меня словно сгустился. Засверкали разноцветные искры, опутали всю, спеленали.
  - Прощай, Инга! - крикнул Трис.
  - Прощайте!
  Меня озарила вспышка, подбросило так, что перед глазами заплясали звездочки. Я зажмурилась, боясь представить, на какой высоте нахожусь, и стала... падать. Летела через пространство, кричала и... вот в прошлый раз подобного просто не было!
  Золотая рыбка! Я же сейчас разобьюсь! Аааа!
  Рывок - и я удивленно смотрю на растерянного Даниэля, который, похоже, удачно меня поймал и теперь держит на руках. Это какую же силу надо иметь, чтобы устоять!
  И Дан сейчас совсем близко. Серебряные прядки касаются моего лица, изумрудные глаза превращаются в темные омуты. И я тону, забыв обо всем на свете. И этот запах... чуть горьковатый, терпкий запах жасмина. Я-то думала, что он цветет в глубине сада, а оказывается, этим ароматом окутан Даниэль.
  - Не ушиблась? - раздался взволнованный голос Тристана.
  - Нет, - отозвался Даниэль, не сводя с меня глаз и как-то тяжело дыша. - Стоять на ногах сможешь?
  - Д-да.
  - А, по-моему, нет, - ответил Даниэль. - Ты дрожишь, как лист на ветру. Испугалась...
  Хотелось съязвить, но в голосе мужчины слышалась... нежность. Или мне кажется?
  - Инга, ты там как?
  - Вернусь на Землю, напьюсь, - честно созналась я.
  Трис рассмеялся, Даниэль фыркнул и осторожно отпустил. Но рук с талии не убрал, придерживал, словно боялся, будто я упаду.
  - Что случилось? Почему я снова здесь?
  - Ты нам совсем не рада? - удивился Тристан.
  Я нахмурилась.
  - Тебя что-то не пустило.
  - В смысле что-то не пустило? Все же, как в прошлый раз было! Искры сыпались, вспышка...
  Братья переглянулись.
  - Ты видишь искры? - осторожно спросил Даниэль.
  - А не должна? - возмутилась я.
  - Нет. Ты же не фейри.
  - А их только фейри видят?
  - Их видят те, в ком есть дар, - отозвался Трис.
  - Во мне ничего такого нет, - быстро ответила я.
  - Хочешь попытаться еще раз переместиться? - сухо поинтересовался Даниэль.
  - Давай!
  - Самоубийца! - фыркнул Тристан. - А ведь так была похожа на нормальную девушку!
  Я красноречиво посмотрела на младшего фейри, обещая ему много хорошего, если доберусь.
  - Хорошо, попробуем, - согласился Даниэль, правильно оценив мое настроение. - Трис, неси еще свечей.
  Пока фейри ходил за требуемым, старший задумчиво смотрел вдаль, но своими мыслями со мной не делился.
  И вскоре все повторилось: зажженные между нами свечи, искры, мое полет, падание и крепко сжимающие руки Дана.
  Я застонала, уткнувшись в его сильное и могучее плечо.
  - Инга, ты как? - снова поинтересовался Трис.
  - Ты повторяешься, - заметила я. - И что теперь?
  Теперь Даниэль не стал отпускать меня на землю, а я не попыталась сделать это сама. В его руках находиться как-то... надежнее, что ли.
  - Будем выяснять, что не пускает, - отозвался Даниэль, опускаясь вместе со мной на скамейку. - Итак, в тебе есть дар к волшебству.
  - К нам и раньше попадали люди со способностями, но все они спокойно перемещались обратно, когда захотели, - напомнил Трис, как-то с сомнением смотря в мою сторону.
  - Что, тоже не захотели в этом чудесном мире оставаться? - не удержалась я от ехидства.
  - В смысле?
  - В прямом. Вы тут рассказываете, как у вас замечательно, а люди возвращаются на Землю.
  - У них там семьи, - глухо отозвался Дан. - Тебя на земле ничто и никто не держит.
  - Может, поэтому она и не может вернуться?
  - Как это не держит! У меня там бабушка и родители!
  - Отношения хорошие? - тут же поинтересовался Даниэль.
  - Родителей редко вижу, вечно в разъездах. А бабушка Аглая...
  - Как-как? - вдруг заинтересовался Трис. - Уж не та ли самая Синеокая Аглая, прозванная...
  - Ведьмой, - закончил Даниэль.
  - Вы с ума сошли? - возмутилась я. - Это моя бабушка! Да она...
  - А что ей мешает еще и помимо твоей бабушки быть ведьмой? - поинтересовался Даниэль.
  Я нахмурилась.
  - А откуда вы про нее знаете?
  - Помнишь историю про принца Эмилиана, что я тебе рассказывал?
  - Да.
  - Так вот... Синеокая Аглая его и заколдовала! Сознавайся, у твоей бабушки тоже глаза цвета...
  - Да причем тут это!
  Даниэль вздохнул.
  - Итак, давай сначала. Ты приезжаешь в гости к бабушке...
  Я прикусила губу.
  - Ты зачем в лес-то отправилась?
  - Погулять, - буркнула в ответ, понимая, как глупо выгляжу.
  - А мне говорила про озеро с лебедями, - напомнил Трис. - Ты же его, Инга, отправилась искать.
  - Даже так... - протянул Даниэль, улыбаясь. - Значит, в чудо мы все же верим.
  - Прекрати! Мне двадцать три года! Я не ребенок.
  - Еще какой! - отозвался мужчина, пряча ухмылку. - Да и разве важен возраст, чтобы верить в сказки? Без этой веры, знаешь ли, Инга, невозможно ничто в этом мире.
  - Можно подумать, ты тоже веришь!
  - Еще вчера я сомневался, - тихо ответил Даниэль.
  - А сейчас?
  - Ты сидишь у меня на коленях.
  - И?
  Даниэль почему-то посмотрел на Триса, покачал головой и не ответил. Чудной какой!
  - Давай вернемся к твоей бабушке. Значит, это она тебя отправила озеро с лебедями искать, так?
  - Так, - созналась я, чувствуя себя весьма глупо.
  Откуда в тайге этим птицам-то быть?
  - И как же убедила?
  Я покраснела, вздохнула и честно созналась:
  - Я ее сказок наслушалась.
  Дан каким-то образом сумел скрыть улыбку, явно боясь меня обидеть. Только в глазах сверкали смешинки, выдавая правдивое отношение к моим словам.
  - Озера ты, естественно, не нашла.
  - Я заблудилась, - напомнила в сотый раз.
  - Думаю, не просто так с дороги сбилась. Да и желание отправиться в лес возникло...
  - Хочешь сказать, что бабушка еще какие-то чары наложила? - пораженно перебила я фейри.
  - Возможно, но... Инга, ты должна понять, что без твоего желания отправиться в лес на прогулку, ворожба была бы невозможна. Если ты хоть чуточку верила в существование озера, то подтолкнуть тебя к нужному решению, используя магию, реально. Что дальше случилось?
  - Пожар...
  - Полагаю, не просто так заполыхал лес. Синеокая Аглая обладает даром вызывать огонь.
  - То есть это бабушка Аглая специально сделала?
  - Разумеется!
  - Но ведь я могла погибнуть!
  - Это вряд ли... Тот лес любит Харувель. Он бы тебя в любом случае учуял, помог выбраться, - заметил Даниэль.
  - А переместилась я как? - уточнила осторожно. - Там точно не было свечей!
  - А ты уверена, что Синеокая Аглая не шла следом и не зажгла их в нужный момент? Чары невидимости наложила и...
  - Я на олене мчалась, - прошептала я. - Она бы не догнала...
  Мужчины переглянулись и снова рассмеялись.
  - Это Синеокая Аглая не догнала бы? Да ей переместиться по воздуху - раз плюнуть!
   Я как-то представила свою родную бабушку Аглаю, сумевшую провернуть такое, тряхнула головой.
  - Не веришь?
  - Слишком неправдоподобно звучит, - заметила я.
  - Возможно все, - философски пожимая плечами, заметил Трис.
  - Но беда-то не в этом, - вздохнул Даниэль. - Боюсь, Синеокая Аглая отправила внучку в наш мир с определенной целью.
  - Это с какой же?
  - Вернуть принцу светлых эльфов облик.
  - Снять колдовство? - поразилась я.
  - Разумеется. И тогда уже можешь попробовать вернуться на Землю, - закончил Трис. - Ты лучше вспоминай, что она тебе в той сказке рассказывала? Как уничтожить чары?
  - Пройти по радуге и встретить того, кто поможет, - ответила я.
  Трис выругался, но тут же посмотрел на Даниэля и замер.
  - Все настолько плохо? - уточнила я.
  - До безумия, - ответил Даниэль и широко мне улыбнулся, заставляя сердце биться чаще.
  Чему он радуется-то?
  - Инга, теперь ты останешься в этом мире, пока не сможешь создать радугу.
  
  Глава третья
  
  - Я? Радугу? Создать? Вы с ума сошли!
  - Гномья кирка! Она что, горицвет?
  - А ты это еще не понял? - усмехнулся Даниэль. - Вспомни, кем была синеокая Аглая. Да и дар горицветов передается по наследству.
  - Вы о чем? - снова поинтересовалась я, чувствуя, что начинаю злиться.
  Оба брата посмотрели на меня, переглянулись и вздохнули.
  - В нашем мире живет множество народов, Инга, - неторопливо начал рассказ Даниэль. - Русалки, светлые эльфы, леприконы, гномы, фейри...
  - Я не леприкон! - возмутилась я. - У меня нет волшебной палочки, чтобы создать радугу и с помощью нее перенестись в другое место!
  - Почему ты решила, что именно леприконы все это делают? - поинтересовался Тристан. - Они приманивают удачу, не спорю. Она всегда нужна, когда создаешь радугу, поэтому кусочек зачарованного ими золота...
  Даниэль вдруг посмотрел на меня, не договорил, как-то обреченно вздохнул и пожаловался брату:
  - Она не верит в то, что я рассказываю.
  - У нас такие сказки детям на ночь читают!
  - Да это не сказки!
  - А что?
  - Слегка завуалированная правда о других мирах, - раздраженно ответил Даниэль. - Мне дальше рассказывать или как?
  - Рассказывай, - обреченно согласилась я, понимая, что у меня нет выхода.
  - Помимо разных народов в нашем мире живут и люди, наделенные особым даром, Инга. Их называют горицветами. И только они способны создать радугу и по ней пройти.
  - И зачем им это надо?
  - Обычно так ищут свою судьбу.
  - Эммм... Ее необходимо искать? Разве так важно знать будущее? - поинтересовалась я. - Оно же может не принести ничего, кроме разочарований.
  - Ты не правильно понимаешь, - мягко заметил Даниэль.
  И от этого потемневшего взгляда сердце в который раз бешено заколотилось. Я, кажется, ничего не зная об этом мужчине, готова его слушать часами. И мне вдруг подумалось... А что было бы, если бы я не решилась поехать к бабушке Аглае и никогда бы не отправилась в лес? Мы бы даже не встретились, не узнали о существовании друг друга!
  - Инга, ты слушаешь меня или нет? - возмутился Даниэль, отвлекая от мыслей о нем самом.
  - Извини, - смутилась, чувствуя себя виновато. - Что нужно для того, чтобы создать радугу?
  - Мне все варианты перечислить? - как-то весело поинтересовался он.
  Я покосилась на Тристана, который с начала нашего разговора стал молчаливым и каким-то задумчивым.
  - Их несколько?
  Даниэль одарил меня оценивающим взглядом, улыбнулся так, что я прокляла все на свете, а в особенности золотую рыбку, которая таких мужчин создает. Ох, попадись она мне! Уху из нее сварю!
  - Для того чтобы создать радугу, нужны драгоценные камни, Инга.
  - И в чем подвох? - тут же спросила я.
  Ну не может же все быть так просто! Особенно в сказочном мире.
  - В том, что ,во-первых, никто не знает, сколько их нужно.
  - Разве не семь под цвета радуги?
  - Необязательно. Кому-то хватило и трех, кому-то одного, а кому-то... сотни, - отозвался Даниэль.
  Фейри снова вздохнул, заметив мой ошеломленный взгляд.
  - И вы предлагаете мне их собирать? - поразилась я. - При этом даже не зная, сколько нужно и...
  - Инга, не паникуй! Это интуитивно придет!
  - Интуитивно?
  Я вскочила, возмущенно уставилась на Тристана, который произнес последнюю фразу.
  - Ты домой-то хочешь? - тихо поинтересовался Даниэль.
  И моя злость растаяла, как ни бывало. Лишь проклятая интуиция советовала сбежать, пока не поздно.
  - Других способов вернуться на Землю нет?
  - Увы, - развел руками Тристан.
  Дан кивнул. В глазах у него таилась тревога и какая-то тоска. Или мне кажется? У него же точно нет повода для грусти.
  - Хорошо, - сдалась я. - Где я должна собирать эти камни? Показываете! Чем быстрее начну, тем раньше закончу.
  И по тому, как братья переглянулись, поняла, что окончательно попала. В самом прямом смысле слова.
  - Понимаешь, Инга, - издалека начал Тристан, - для начала тебе стоит сходить к ведунье. Она подскажет, сколько камней тебе нужно.
  - Так, погоди. Ты же говорил, что я интуитивно должна определить количество.
  - Это, если ты сможешь. Мы предлагаем упростить задачу, - отозвался Даниэль.
  - Хм... Значит, сначала к ведунье?
  - Да. А потом уже отправишься добывать самоцветы.
  Все веселее и веселее становится, смотрю! А я-то переживала, что мне дома скучно! Все бы на свете сейчас отдала, чтобы оказаться на диване с любимой книжкой, а не здесь!
  - Допустим, камни я добуду. И как они помогут создать радугу?
  - Из них сделаешь артефакт и вложишь в него силу. У каждого горицвета он есть.
  Я посмотрела на невозмутимого Даниэля, потом на улыбающегося, словно мы решили это проблему, Тристана.
  - А ничего, что я не умею создавать артефакты? И магией, о которой вы говорите, и которая у меня якобы есть, я пользоваться не умею!
  - Это решаемо, - спокойно заметил Даниэль, отбрасывая прядь волос со лба. - Поступишь в Академию Клевера и всему научишься.
   Я задумалась. На словах все звучало легко и просто. Сходить к ведунье, узнать, сколько камней собрать, научиться пользоваться силой в этой самой их Академии Клевера, потом создать артефакт, открыть путь по радуге, найти того, кто спасет принца Эмилиана. Но вот на деле...
  - Или можешь просто остаться в нашем мире, - пожимая плечами, сказал Даниэль.
  Ну уж нет! Я о подобном никогда не мечтала! Мне бы домой... С бабушкой поговорить, жизнь устроить, а не по сказочному миру путешествовать! Это в книгах о подобном интересно читать, а на деле... Не верю я, что все здесь так чудесно. Только выхода, похоже, у меня нет. Да и сдаваться я не привыкла. Только вот...
  - Обучение платное? - поинтересовалась я. - И где я могу найти работу? Мне же будет одежда нужна и всякие мелочи вроде тетрадей и ручек. И на еду, полагаю тоже...
  - Ты находишься под нашим покровительством, поэтому финансовые вопросы тебя не должны волновать.
  - Что? - поразилась я, недоуменно смотря на Даниэля. - Ты за кого меня принимаешь? За побирушку? За содержанку? За нахлебницу?
  - Инга, остынь, - попросил Тристан, заметив, как я надвигаюсь на Даниэля.
  - На тебе рукава моей невесты! - припечатал Даниэль.
  - Причем тут они! Я их в любой момент сниму! Вот прямо сейчас...
  Я потянулась за шнуровку, развязала, сняла злополучные рукава, кинула на лавку и обнаружила, что они снова надеты на мне.
  - Это что? Снимите их!
  - И не подумаю! - отозвался Даниэль, спокойно садясь на скамейку, закидывая ногу на ногу и невозмутимо смотря на меня. - Во-первых, оказывавшись под моим покровительством, ты теперь в безопасности. Во-вторых, ты сама выбрала именно эти рукава, а не другие. В-третьих...
  - Убью! - возмутилась я и бросилась на Даниэля, надеясь его поколотить.
  Просто терпение у меня не бесконечное. И если я выдержала длинные волосы и платье, то еще и рукава, обязывающие к определенному статусу...
  - Инга! - откуда-то сбоку завопил Тристан, но я уже оказалась рядом с Даниэлем.
  Замахнулась и... Его руки оказались в моих волосах. Глаза полыхнули зелеными искрами. А потом этот несносный мужчина, вознамерившийся сделать из меня настоящую женщину, наклонился и так тихо сказал:
  - Предлагаю сделку, Инга.
  - Какую? - поразилась я, забыв на время о своих кровожадных намерениях.
  - Ты делаешь вид, что ты - моя невеста, а я тебе за это плачу.
  Я подумала. Честно. Минуты так две.
  - А другие варианты? И зачем тебе нужно, чтобы я разыгрывала из себя твою невесту?
  И отодвинулась от него такого... пламенного.
  - А Дан устал от девиц, которые пытаются одарить его своим вниманием, - хмыкнул Тристан.
  - Что, их так много? - ехидно поинтересовалась я.
  - Ты хочешь, чтобы назвал число? Зачем?
  - Знать, от скольких соперниц я буду отбиваться.
  Тристан захохотал. Даниэль закатил глаза.
  - Увидят на тебе мою защиту и сами отстанут.
  - Да неужели? - снова рассмеялся Трис.
  - Что будет, если не соглашусь? - прищурилась я. - И я ведь могу каждому встречному рассказывать, какой ты ужасный. И как обманом надел на бедную меня эти злополучные рукава!
  - Инга! - хором воскликнули они.
  - Что?
  - Да тебе никто не поверит, что фейри мог такое сделать!
  Я усмехнулась, подавляя негативные эмоции.
  - Уверены?
  Братья переглянулись и дружно застонали.
  - Что ты от меня хочешь? - поинтересовался Даниэль. - Я никогда не меняю своих решений. Запомни это, Инга! И рукава с тебя не сниму.
  - То есть мне и мыться в них, и спать? - возмутилась я.
  - Заклинание ослаблю, - нехотя отозвался Даниэль, - на время для перечисленных тобой действий.
  - Какое одолжение! То есть могу только в этом платье ходить? Снимай!
  - Нет!
  - Немедленно!
  - Нет!
  И глазами своими прекрасными так сверкнул, что я забыла, как дышать. Снова смотрю на него, плавлюсь... Он колдует или... Или что?
  Даниэль тем временем поднялся, подошел, снова взял меня за подбородок. И тут же отпустил, так ничего и не сказав.
  - Обдумай все, а завтра скажешь, согласна ли на мое предложение, - холодно заметил он.
  Развернулся и, не оборачиваясь, быстрым шагом направился к дому.
  - М-да... Впервые брата вижу таким...
  - Каким? - растерянно поинтересовалась я, все еще плохо соображая.
  - На себя не похожим, - сознался Тристан. - И, кстати, советую согласиться. Дан все равно сделает так, как считает нужным. А так... так ты хотя бы извлечешь выгоду!
  - Я ее не вижу.
  - Ты получишь защиту Дана - раз. Сможешь заняться учебой, а не думать, как заработать и выжить в этом мире - два. И к тому же... Тебя ждут приключения и путешествия! - воскликнул он. - Ты даже не представляешь, какие возможности открываются перед горицветами! Нет, поблажек в Академии Клевера им не делают, требуют, чтобы учились, но... Ты, если пожелаешь, сможешь увидеть даже Жемчужные Острова, когда создаешь радугу!
  - Я всего лишь хочу вернуться домой, - устало ответила я.
  - Слушай, ты какой-то неправильный горицвет, - заметил Тристан. - Все люди с подобным даром стремятся узнавать новое, жаждут открытий и... их просто манят нераскрытые тайны!
  Я снова вздохнула.
  - Знаешь, Трис. Бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
  - И при чем тут это? Думаешь, мы с Даном пытаемся тебя обмануть?
  - Нет, Трис, - поспешила я успокоить фейри. - Но ведь наверняка есть и какие-то минусы. Не может быть все так сказочно!
  - Ты про горицветы?
  - Да.
  - Ну... На самом деле, дар редкий, не спорю. И те, кто способны создавать радугу, всегда люди. Ни фейри, ни гномы, ни леприконы, ни русалы, ни эльфы не творят подобное волшебство, Инга. Но порой без них горицвет не может применить свой дар.
  - В смысле?
  - Зачастую для создания радуги нужны камни или металлы, зачарованные разными народами. Золото леприкона, к примеру. Или жемчуг русалов.
  - А почему дар горицветов бывает только у людей? - поинтересовалась я. - Почему ими не могут стать представители других народов?
  - Если бы знать! Самому интересно!
  - А как создавать радугу... или открывать?
  - Это совершенно разные понятия, Инга. Ты создаешь радугу только один раз.
  - Эммм...
  - И идешь по ней, определяя свою судьбу.
  - Ищу того, кто спасет принца Эмиллиана? - уточнила я.
  - Не только. Путешествуя по радуге, ты ищешь и определяешь свой жизненный путь.
  - И все горицветы так делают?
  - Разумеется! И не поверишь, какие возможности в них, оказывается, скрыты. Ванесса, одна моя знакомая, открыла магазин с такими потрясающими нарядами... Хотя она никогда не подозревала, что может что-то подобное создать! В детстве любила шить, но потом забросила. И вот идет она по радуге, идет и находит... корзинку, в которой прячутся разноцветные ленты, пяльца, иголки, клубки ниток.
  - То есть шить - это ее предназначение? - уточнила я.
  - Да.
  - Знаешь, я теперь даже боюсь, что же могу найти я...
  - Ой, да ладно! - махнул рукой этот шалопай. - Каждый второй обретает что-то забавное и милое.
  - Ты о корзинке с шитьем?
  - Ну...
  - Трис! - возмутилась я.
  - Арлок притащил с радуги огромного пса. Дарис вообще получил целых четыре подарка - меч, чтобы защищать мир от зла, обручальное кольцо для своей девушки, вязанку мухоморов, с которыми до сих пор не знает, что делать.
  - Может, ему суждено стать зельеваром? - хихикнула я.
  - Кто знает, - философски отозвался Трис. - Но мухоморы - это полбеды, а вот лоскутное одеяло, четвертый дар радуги, для всех до сих пор загадка.
  Я не сдержалась и улыбнулась.
  - Ты пойми главное, Инга, - фейри посмотрел на меня серьезным взглядом, - чтобы ты не нашла, кого бы не встретила - это вовсе не означает, что тебя лишают выбора! Ты властна над своей судьбой. Тебе дары дают высшие силы, подсказывают, куда направить свой путь, но решать... решать будешь сама.
  - Это радует, - задумчиво отозвалась я. - А зачем потом открывать радугу?
  - Это можно делать в трех случаях.
  - Каких?
  - Если кто-то захочет определить свой путь, узнать судьбу...
  - Так там же, наверное, толпа наберется! - возмутилась я, вспоминая про злополучный бесплатный сыр в мышеловке.
  - Нет. Не все готовы узнать свою судьбу, как ты справедливо заметила. И к тому же, пойти по радуге без тебя, невозможно.
  - То есть, я тоже увижу судьбу этого страждущего? - уточнила я.
  - Конечно! Это же будет твоя радуга! - воскликнул Трис, сверкая белозубой улыбкой. - Да и небесплатно это делается, разумеется.
  - А другие случаи?
  - Ты можешь с помощью радуги перемещаться. Для этого просто необходимо представить конечную точку. Нет, я все же тебе завидую, Инга! Мне бы этот дар и...
  - Держись, Жемчужные Острова? - улыбнулась я.
  Очень уж Трис выглядел забавно. Если в первые мгновения нашей встречи мне он показался серьезным и до безумия красивым, то сейчас я поняла, что с ним точно не соскучишься. И хочу ли я приключений, нет, они у меня будут. В общем, прощай спокойная жизнь.
  - А я смогу тебя взять с собой? - поинтересовалась я.
  - Конечно. А захочешь?
  И так внимательно посмотрел на меня.
  - А почему нет?
  - Ну...
  - Трис! Не тяни кота за хвост!
  - Какого кота? - тут же спросил он. - И зачем его тянуть за хвост?
  - Да это выражение такое. Ты слишком медленно говоришь, а мне хочется узнать все поскорее.
  - Ах это... Просто я хочу много где побывать, Инга. И боюсь, путешествовать я намерен не один, а с тобой.
  - С этим я почти смирилась, - отозвалась я.
  - Чудненько!
  - Получается, еще радуга нужна для перемещений? Что-то вроде мгновенного портала?
  - С порталами у нас плохо, если честно. Их открывают горицветы в другие миры, иногда фейри, но перемещаться по Малируну с их помощью невозможно. У нас магический фон нестабильный.
  - Поэтому существуют летучие корабли?
  - Да. На них легко и достаточно быстро можно добраться до любого города или селения. Конечно, с радугой не сравнить... Там открывается путь, ты представляешь конечную точку, проходишь по разноцветному мосту и оказываешься на месте, - пояснил Трис, мечтательно вздыхая. - Но и берут горицветы за подобные перемещения недешево. Поэтому основной транспорт в нашем мире - кареты. Опять же бывают зачарованные. Там не нужны лошади. А бывают самые обычные.
  И усмехнулся так, смотря на меня.
  - Сдается, ты за пару лет можешь себе состояние сделать, Инга, если займешься извозом.
  Я фыркнула.
  - Лучше расскажи, для чего еще нужна радуга. Ты же говорил о трех случаях. Для определения судьбы, перемещения и...
  - А ты меня не побьешь? - уточнил он.
  - За что? - поразилась я.
  - За ответ.
  - Да нет, - усмехнулась я, сгорая от любопытства.
  О чем же идет речь?
  - Для создания нового горицвета.
  - В смысле? Там какой-то обряд нужен? Что-то вроде инициации? Или силу передать?
  - Эм... Не совсем. Дар горицвета может перейти по наследству, если ты на радуге ну...
  Я посмотрела на фейри с краснеющими щеками, старательно отводящего от меня изумрудные глаза, и нехорошо сощурилась.
  Так и знала, что с горицветами не все так просто! Но такое..
  - Поэтому я и советую согласиться на защиту Дана.
  - Причем тут твой старший брат? Или ты хочешь, чтобы я с ним...
  - Инга! - отскочил от меня Трис, беззащитно поднимая руки. - Нет, конечно! Я не подразумевал ничего такого. Но король может найти на тебя рычаги давления, если захочет. И у нас с Даном в таком случае не получиться тебе помочь. Если, разумеется, ты не будешь кому-то из нас приходиться родственницей или невестой, понимаешь?
  - А так, значит, меня вмешательство короля не коснется?
  - Нет. Право Даниэля еще никто и никогда не пытался оспорить. Ты, действительно, будешь под защитой.
  Вопрос в том, кто защитит меня от самого Даниэля? И что он потребует взамен? И что за отношения у королевской семьи с семьей фейри, если они имеют такое влияние? И какова выгода фейри? Слабо верится в аргумент с фиктивной помолвкой. Или я просто чересчур подозрительная?
  - Плохо о нас думаешь, Инга, - как-то тихо и совсем грустно сказал Трис. - Мы не дали тебе не единого повода сомневаться в нашей искренности.
  - Извини, - отозвалась я. - Я вас с Даниэлем едва знаю. И да, зла вы мне не причинили, но... это сейчас. А что будет потом?
  - Фейри не причинит вред тому, кого защищает, - пояснил Трис. - Так действует наша магия. Ты можешь нам с Даниэлем доверять, Инга. А то знаешь, как-то это оскорбительно... Фейри никогда не лгут.
  - Прямо-таки уж совсем никогда? - уточнила я.
  - Ну... крайне редко. В исключительных случаях, - подмигнул Трис.
  - Я о фейри мало что знаю.
  - Это не проблема. У нас впереди целый год учебы!
  - А мы будем пересекаться? - удивилась я.
  - Кроме специализаций, у всех народов остальные занятия общие.
  - Но курсы-то разные, - отозвалась я.
  Тристан как-то смутился, покраснел и потом честно сознался:
  - А меня на второй год оставили.
  - Эм... Ты так плохо учился? И разве в Академии Клевера такое возможно? Я про то, чтобы на второй год остаться. У нас в таких случаях, сразу отчисляют...
  - Да нет... Это мне в качестве наказания и назидания, - вздохнул он.
  - Расскажешь?
  - Я вместо духа своей прапрабабушки призвал демона из потустороннего мира.
  - Ничего себе!
  - Ох, что было... Он половину Академии Клевера разнес. И если бы не Дан... То и от Твируны бы ничего не осталось.
  - Твой брат, действительно, настолько силен?
  - Да. Уж не знаю, за что свет его так любит... Характер у Дана тот еще!
  И поморщился, смешно наклонив голову набок.
  - А как отреагировали родители?
  - И не спрашивай! Досталось, конечно... Еще и на практику отправили в деревню репу выращивать! - возмутился Трис, закатывая глаза.
  - А ты, стало быть, со своей нестабильной силой желал отправиться в Мрачные леса, чтобы уничтожать нечисть? - совсем рядом раздался голос Даниэля, и мы с Трисом вздрогнули и оглянулись.
  Даниэль, одетый все так же в темно-зеленый костюм, но с белоснежным плащом на плечах, стоял неподалеку и держал в руках небольшую кожаную сумку и букет алых роз.
  Тристан присвистнул, затем перевел взгляд на замершую меня.
  - Буду завтра к вечеру. Здесь, - кинул он сумку Тристану, - деньги, которые вам понадобятся. Отправляйтесь утром в Онрун и купите все необходимое.
  - Но учебный год начинается только через неделю! - возмутился Тристан. - Мы еще успеем собраться и...
  - До Твируны пять дней пути.
  - Разве мы не полетим на корабле? - поразился он.
  - Полетим, но выдвигаемся послезавтра. Матушка с отцом хотят с нами повидаться, поэтому отправляемся в Кварису, пробудем там пару дней, а потом уже напрямик доберемся в Твируну.
  - Так, может, в Кварисе все и приобретем? - с надеждой поинтересовался Тристан, явно не любящий бродить по магазинам.
  - Нам будет не до этого, - вздохнул Даниэль.
  - Что, матушка хочет познакомить тебя с очередной достойной леди? - хмыкнул Трис.
  Я в разговор братьев не вмешивалась. Только украдкой наблюдала за Даном, снова проклиная несуществующую золотую рыбку, которая создавала таких мужчин. Что же он, такой красивый! И такой... ледяной. Взгляд изумрудных глаз холодный, расчетливый, непримиримый. Хотя недавно мне казалось, что Дан совсем другой. Или что-то случилось, о чем мы с Трисом не подозреваем? А может, Даниэль просто прячется за этой маской равнодушия и спокойствия? Зачем?
  И тогда какой он, мужчина, заставивший забыть обо всем на свете, мое бедное сердце?
  Даниэль вдруг поймал мой взгляд, оборвал на полуслове спор с Тристаном, который убеждал, что они обязательно придумают способ, как избавиться от очередной охотницы за приданным.
  И это ощущение растянувшегося мгновения, в котором есть только я и он, рушило все разумные доводы. Я просто смотрела на этого мужчину и не понимала, чего же от него жду...
  - Что со мной происходит?
  Я вздрогнула, сообразив, что спросила вслух.
  - Прошу прощения, нари Инга, - тихо сказал Даниэль, не сводя с меня глаз.
  - Мы же на ты перешли, - напомнила я, чувствуя, как дрожат мои руки.
  - Это верно, - задумчиво отозвался он.
  - И за что ты просишь прощения?
  - За отголосок приворотного зелья.
  - Что? Ты меня чем-то опоил? - возмутилась я, судорожно пытаясь вспомнить, когда это случилось.
  - Нет, что ты! - воскликнул Тристан. - Просто Дану на днях одна фея приворотное зелье подсунула.
  - Я уже слышала эту историю.
  - Антидот я принял, но фея-то оказалась не из простых... У нее дар создавать именно любовные зелья, - скривился Дан.
  - И?
  - Действие еще не сошло на нет. И так как ты надела рукава, предназначенные моей невесте, могло зацепить отголоском.
  Я глупо моргнула и поняла, что никогда и ни за что на свете не сознаюсь, что начала сходить по Даниэлю с ума, едва его увидела. Пусть лучше спишет все на приворотное.
  - Дан, а ты уверен, что...
  - Тристан! - резко оборвал он, смотря на меня.
  Подошел ближе, наклонился.
  - К утру все должно пройти, Инга. Не волнуйся. Отправляйтесь завтра в город, делайте необходимые покупки. У Триса есть список нужного. И да, об одежде тоже позаботься. Академия Клевера находится в двух часах пути от Твируны, не набегаешься.
  - Платья покупать не буду, - пригрозила я.
  Даниэль часто задышал, явно пытаясь не сорваться.
  - Как же с тобой сложно, Инга! На занятиях в Академию Клевера тебя не допустят в другой одежде.
  - И на физическую подготовку тоже в платье нужно являться? - ехидно уточнила я.
  Он замолчал.
  - Хорошо, покупай то, что сочтешь нужным.
  - Правда? - поразилась я такой уступчивости, сразу же заподозрив подвох.
  - Да. А платья я тебе сам куплю, как своей невесте.
  - Но я не соглашалась!
  - На что именно? На платья? Или на невесту? - усмехнулся он. - Так согласись.
  - Трис, - позвала я, - скажи, ты очень расстроишься, если я покалечу твоего брата?
  Послышался смешок.
  А Даниэль снова задумчиво на меня посмотрел.
  - Договорились?
  - Нет, - отозвалась я, мигом представив, какие платья мне приобретет Даниэль. - Лучше сама куплю.
  - Ну и чудесно, - очаровательно улыбнулась эта мечта девичьих грез. - Тогда до завтрашнего вечера.
  И, не прощаясь с Трисом, пошел через сад.
  - Интересно, куда же он отправился? - вслух поинтересовалась я, рассматривая букет алых роз. - На свидание?
  - Я бы тебе ответил, Инга. Да только Дан меня...
  И беспомощно развел руками.
  - Лучше пошли поужинаем, а потом я покажу тебе дом.
  
  Глава четвертая
  
  - Так, деньги взял, нужные заклинания от воров на кошель наложил, что еще? - поинтересовался Трис, рассматривая серебристый плащ, на котором виднелись темно-бурые пятна.
  По выражению лица было понятно, что фейри не помнит, где его запачкал.
  - Наверное, список необходимого, - улыбнулась я.
  - Точно!
  Трис сорвался с места и умчался куда-то на второй этаж.
  Я придвинула к себе блюдо с пирожками, налила третью кружку чая за утро и вздохнула. Трис собирался второй час, то и дело вспоминая, что забыл ту или иную вещь. И кто сказал, что это женщины долго копаются? Уверяю, вас безжалостно обманули. Просто тот, кто сочиняет подобные анекдоты, не знаком с фейри.
  - Ну что, готова? - уточнил Трис, снова появляясь на открытой веранде, увитой дикими розами.
  - Да уже давно!
  Еще бы! Из вещей у меня практически ничего нет. Только платье, легкий плащ да туфли. И еще гребень, что подарил сегодня за завтраком Трис. Ох и намучилась я, пока расчесывала им волосы! Прокляла и Даниэля, который их создал, и фейри, всех вместе взятых, и весь белый свет. Потом подумала и решила, что гнев Даниэля я переживу, а дискомфорт, связанный с длинными волосами, точно нет. И да, обрезала это счастье под корень. И секунды три пребывала в эйфории, пока волосы снова не появились, как ни в чем не бывало. А уж когда я обнаружила, что они стали в два раза длиннее... Месть моя Даниэлю будет страшна.
  Хорошо хоть Трис прибежал на мой возмущенный вопль, похохотал, рассказал, что его старший братец тот еще коварный тип наложил заклинания удвоения. То есть, если я еще раз волосы обрежу, они уже не до щиколотки будут спускаться, а станут тянуться за мной шлейфом. О том, как снять заклинание удвоения, Трис не знал. Оказывается, этому магов учат на старших курсах после принесения особой магической клятвы, суть которой - ради корысти произносить данное заклинание нельзя. Иначе бы маги давно стали самыми богатыми на свете. А за нарушение вообще следует смертная казнь. После этих слов я еще больше расстроилась. В Малируне точно Средневековье!
  История закончилась тем, что Трис позвал кого-то из горничных, а те заплели мне крепкую косу, украсив ее цветами. С напрочь испорченным настроением я и оказалась в гостиной. И в этот раз даже сладости не помогли заесть горе.
  Я отвлеклась от воспоминаний, поднялась. Мы с Трисом вышли в сад, вдыхая дивные ароматы.
  - Как далеко до Онруна?
  - Полчаса ходьбы. Но если хочешь, можем лошадей взять.
  - Нет, спасибо, - быстро отозвалась я, понимая, что так провозимся еще дольше.
  Я никогда не ездила верхом, и сдается, пробовать пока что не стоит.
  - А крыльев у тебя нет? - поинтересовалась я. - Ты же фей... фейри, то есть.
  - Пока нет, - спокойно отозвался Трис.
  - А...
  - С ними не все так просто. Они проявляются, когда наступает нужный момент.
  - Эм... Нужный - это какой?
  - Когда становишься их достоин.
  - Как же у вас все...
  - Непросто? - усмехнулся Трис, срывая с куста цветок и протягивая мне. - Смотри, что я умею.
  В голосе послышались небывалый задор и веселье. Трис глубоко вдохнул, сощурился и дунул на цветок. Тот поплыл в воздухе, засиял и обратился в мотылька.
  - Ну как? Нравится?
  - Очень.
  - Это достаточно редкий дар.
  - Превращать вещи в другие? - поинтересовалась я.
  - Да. И я только в начале пути, а вот Дан... Видела бы ты, как он колдует! И крылья у него...
  - У Дана есть крылья? - тут же поинтересовалась я.
  - Разумеется.
  - И в какой момент они у него появились?
  - Я не могу рассказать, Инга. Это для каждого фейри личное. И редко кто делится подобными историями.
  Хммм... Похоже, дело там совсем нечисто. Но интересоваться пока что не стала. Любопытство до добра еще никого не довело.
  Мы покинули цветущий сад, пересекли поляну и оказались у кромки леса. Деревья, как ни странно, были самыми обычными. Дубы, ели, березы. Словно я не в волшебный мир попала, а отправилась на прогулку в парк в родном городе.
  - Нам сюда, - указал Трис на тропинку, поправляя легкий плащ, накинутый на плечи.
  На мне был точно такой же. Несмотря на то, что солнце встало, утро выдалось раннее и холодное. Даже роса еще не просохла.
  Я зевнула и глубоко вдохнула.
  В лесу пахло травами. Чуть терпкий запах щекотал ноздри. Пару раз я даже чихнула. Где-то в ветвях пели птицы, а на елках то и дело мелькали рыжие хвосты белок. Я настолько засмотрелась, что чуть не забыла, куда мы с Трисом отправляемся. И когда мы оказались на холме, а под ногами раскинулся огромный город, растерялась.
  - Онрун, - улыбнулся Трис. - Впечатляет, не правда ли?
  - Не то слово.
  По форме город напоминал кристалл, где гранями были четко выверенные линии улиц, а ориентирами - башни с красными крышами, сверкающими в лучах солнца. И даже отсюда можно было разглядеть увитые цветами дома и многочисленные фонтаны. Но больше всего поражал воображение мерцающий купол.
  - Защита от нежити. Она, конечно, в этих местах большая редкость, но у нас на каждом крупном городе такой купол, - пояснил Трис.
  - И его невозможно уничтожить?
  Мысли о том, что где-то рядом могут бродить чудовища, изрядно напугали.
  - Обычно к подобным заклинаниям создают ключи.
  - Что-то вроде кодового слова? - уточнила я.
  - Да. И его, как правило, знает маг города.
  С этим словами Трис снял плащ, убрал его в сумку на плече, склонил голову набок.
  - Пойдем или дальше будем любоваться?
  Я кивнула, с трудом отрывая взгляд от часовой башни, которая подобно великану высилась в центре города. А когда в воздухе вдруг, откуда не возьмись, появились корабли... Огромные, с разноцветными парусами и огромными якорями, я, кажется, впервые порадовалась, что оказалась в этом мире. Где бы еще такое могла посмотреть? Только в книге сказок!
  - Летучки, - усмехнулся Трис и вздохнул, понимая, что оторвать меня от этого зрелища - чуть покачивающихся якорей и надутых парусов, невозможно.
  Да я раз триста споткнулась, пока мы шли к воротам!
  У входа в город чуть отвлеклась и не удержалась, попыталась потрогать защиту. Но, естественно, та оказалась неосязаемой. Трис только весело фыркнул, но комментировать мои действия никак не стал. Кажется, фейри смирился, что я все в этом мире проверяю - настоящее ли. Все кажется, заснула. И скоро очнусь в знакомом бабушкином доме.
  - Куда сначала пойдем? - уточнил Трис, когда мы оказались в городе.
  Я вертела головой в разные стороны, рассматривая небольшие аккуратные домики и каменные мостовые. Тристан как-то загадочно улыбался.
  - А куда нам надо? - поинтересовалась я, вдыхая ароматы фиалок и свежего хлеба.
  Средневековый это город или нет, но запахи по улицам гуляют приятные.
  - За одеждой и за принадлежностями для учебы, - вздохнул он.
  - Всего два места?
  - Если бы! Нам и обувь нужна, и теплые вещи...
  - Так зима же нескоро!
  - Инга, вот чем ты меня слушаешь? - поразился Трис, останавливаясь. - Это у нас в Онруне лето, а Твируна находится в горах.
  - Эммм... И там не бывает лета?
  - Нет. Там все время зима.
  - И Даниэль собирался заставить меня ходить в платьях на ветру и морозах? - возмутилась я.
  - Академия Клевера расположена в достаточно удобном месте. Там теплее, чем в других местах.
  Я проводила задумчивым взглядом ватагу малышки, промчавшейся по улице, покосилась на затейливый фонтан в виде цветущей яблони.
  Что-то мне совсем не хочется в горы, где царит вечная зима. Не люблю холода! Я бы с удовольствием осталась пожить в этом чудесном городке - таком солнечном и уютном. Даже жаль, что здесь мне не научиться создавать радугу.
  - Инга, ты меня слушаешь?
  - Слушаю, - ворчливо отозвалась я. - И зачем эту вашу Академию нужно было строить в горах?
  - Так в ней учатся те, кто владеет магией камня. Проще говоря, способен из камня что-то сотворить.
  - Гномы?
  - И они в том числе.
  - А кто еще?
  - Леприконы, горицветы, фейри...
  - Вы тоже владеете этой магией? - удивилась я.
  Что поделать! Не ассоциировались у меня феи с булыжниками да кирками. Особенно, Дан.
  - Ой, тут все непросто, Инга.
  - Сдается, эта фраза у тебя самая частая, - ухмыльнулась я, рассматривая двух дам, одетых в длинные ярко-алые платья с белыми рукавами.
  Они с независимым видом шли по другой стороне улицы, держа над собой небольшие кружевные зонтики. Ни дать, ни взять, модницы!
  - Так что там с распределением по факультетам? - решила я вернуться к прервавшемуся разговору, но ответить он не успел.
  - Тристан! Вот уж не думала тебя здесь встретить! - раздался звонкий девичий голос, на который обернулись все, кто шел по улице.
  - Здравствуй, Ева! - улыбнулся Трис высокой миловидной девушке, что оказалась рядом с нами.
  Светлые волосы пшеничного цвета у нее были собраны в высокий хвост, на голубые глаза падала косая челка.
  - Вы эльф? - выпалила я, не задумываясь, заметив длинные уши.
  - Да, а что тут удивительного? - поинтересовалась девушка, приподнимая брови.
  - Совсем забыл вас познакомить. Это Ева, мой друг. А это - Инга.
  - Невеста Даниэля? И когда он успел? - усмехнулась она.
  - С чего вы решили... Неужели Дан разболтал...
  - На вас рукава, наполненные его магией, - улыбнулась эльфийка, будто это все объясняло.
  То есть, вот так с ходу можно все разглядеть? Хммм... И как мне к этому относиться?
  - Теперь каждый в городе знает, кто вы.
  Золотая рыбка, и за что мне это наказание?
  Трис виновато посмотрел на меня. Теперь понятно, почему он не хотел отправляться в город. Желал дать время подумать над предложением своего брата, а этот... Чувствую, месть Даниэлю будет не просто страшна, а ужасна.
  - Все не так просто, Ева, - тихо заметил Трис, и я с трудом подавила смешок. Опять он со своим 'непросто'.
  - Расскажешь? - от предвкушения у эльфийки загорелись глаза и задергались кончики ушей.
  - Давай не здесь, лучше в таверне.
  - Давай, - тут же согласилась Ева, разворачиваясь.
  И я только сейчас заметила у нее за плечами лук и колчан со стрелами. Да и одета она была не в платье, а короткие светло-серые бриджи и расшитую голубую тунику. Хммм... Может, Дан преувеличивал, когда говорил, что девушке негоже одеваться в мужские вещи?
  Решив уточнить этот вопрос попозже у Триса, вошла следом за ним, в небольшую таверну. Тут было достаточно уютно и мило. На выскобленных деревянных столах располагались маленькие вазочки с анютиными глазками. Окна, распахнутые настежь, прятались за золотистыми шторками в мелкий белый цветочек. И ни каких тебе мух и пчел, неприятных запахов капусты и плесени. Красота!
  - Нари Инга, вы весьма странно рассматриваете обстановку обычной таверны, - тихо заметила Ева, усаживаясь напротив меня за столик.
  - А она нездешняя, - подмигнул Трис.
  - Правда? А откуда?
  - С Земли.
  Глаза эльфийки стали круглыми, но ни о чем спросить она не успела, потому что нам принесли яблочный пирог и кувшин с лимонадом.
  - И как же так вышло? У нас редко бывают люди с Земли.
  - Ее Харавель принес. Она чисто случайно попала в лесной пожар.
  Я поперхнулась куском пирога, и Трис похлопал меня по спине, одаривая предупреждающим взглядом.
  - И как же она стала невестой Даниэля? - полюбопытствовала Ева. - Уж этого холостяка никто не смог окрутить, сколько ни старался!
  - А он в Ингу с первого взгляда влюбился, - выпалил Трис.
  И я закашлялась, отставляя стакан с газировкой.
  Ну Трис... Ну погоди!
  Он, поймав мой взгляд, тихонько нашел ладонь, сжал. Явно намекал, чтобы помалкивала.
  - Даниэль влюбился? - тем временем поразилась Ева, рассматривая меня, как подопытного кролика.
  - Да.
  И Трис снова на меня предостерегающе посмотрел.
  - И поэтому вы, нари Инга, остались в этом мире?
  - Я...
  - У нее дар горицвета, Ева, представляешь? Будет учиться со мной в Академии Клевера, - быстро перевел тему фейри, поняв по моему нехорошему взгляду, что терпение закончились.
  - А ты-то как? Братья тебя все еще ищут?
  Я перевела взгляд с Евы на Триса.
  - А пусть ищут. То же мне... мужланы! С чего-то решили, что я смогу снять проклятие с Эмилиана!
  - Вы его невеста? - полюбопытствовала я, не удержавшись.
  - Суженая, - поморщилась она.
  Кажется, теперь понимаю, почему Трис не стал распространяться, каким именно образом я попала в Малируну. Если Ева узнает, что в истории с принцем Эмилианом замещена моя бабушка, сложно предсказать, какими неприятностями это для меня обернется.
  - Только Дон и Трон никак не хотят понять, что я не желаю спасать этого чванливого грубияна! - возмутилась она.
  При этом ее щеки покраснели, а глаза гневно сверкнули.
  - Так и не хочешь сказать, что вы с Эмилианом не поделили?
  - Нет, - отрезала Ева, наливая себе лимонад.
  - Снова будешь прятаться от братьев?
  - Да нет же, Трис! Я поступила в Академию Клевера.
  - Куда? - пораженно воскликнул он.
  Я же удивленно приподняла брови, не понимая, что в этом такого.
  - В Академию Клевера. И не говори мне теперь, что эльфов туда не принимают.
  - Почему? - поинтересовалась я, слыша разочарованный стон Триса.
  - Мол, эльфы работают с растениями. Слышала же, что мы летучки строим?
  - Разумеется. Дивной красоты...
  - Да хоть какой! Только я не лесоруб, рубанки меня мало интересуют, а вот оружие...
  - Тебя взяли на обучение гномы? - пришел в себя от шока Трис.
  - Леприконы, - ухмыльнулась Ева, подмигивая.
  - Но...
  - Забыл, что они не только с золотом работают, но и с другими металлами? А самое главное, знаешь, что, Тристан? Братья потеряли надо мной власть! Никто не посмеет решать, как мне жить, пока я учусь в Академии Клевера. А потом... может этого болвана кто-то и расколдует!
  Я покосилась на Триса, вспомнив, как его родители отправили на практику выращивать репу в глухую деревню. Похоже, Ева заблуждается насчет того, что родные не будут иметь на нее влияния, но разочаровывать ее не хотелось.
  - Кстати, с тебя триста золотых, как и договаривались.
  Я снова посмотрела на незадачливого и бесхитростного фейри. Похоже, поспорили на что-то...
  - Ладно. Отдам в Академии Клевера.
  - Хорошо. Найду тебя...
  - Я на первом курсе. Снова.
  Ева поперхнулась лимонадом, вытаращила на него глаза.
  - Так это ты призвал демона, который почти разнес Академию? - поразилась она, едва ли не подпрыгивая на месте от любопытства.
  - Да.
  - А как? Расскажешь?
  - Знаешь, Ева... я бы не хотел и в следующую практику выращивать при помощи магии репу.
  - Дан постарался? - хихикнула она. - Но теперь-то он занят...
  И так многозначительно на меня посмотрела, что я невольно покраснела.
  Как же! Не мной он занят, а той незнакомкой, которой вчера понес розы. Вот я ее даже не знаю, а все волосы уже выдрать хочется.
  Я с трудом подавила в себе кровожадные мысли, напоминая, что Дан мне точно не пара. Да и все равно через год нужно возвращаться домой.
  Но чем больше себя убеждала, тем сильнее билось сердце при мысле о фейри. И хотелось... того самого, щемящего, нежного и светлого чувства.
  С трудом прервала фантазии и снова сделала глоток лимонада, пытаясь успокоиться.
  - Так, мне бежать пора. Дел еще много. До встречи в Академии!
  Ева поднялась, подмигнула трактирщику, несшему поднос. Тот споткнулся, выронил ношу. И пока немногочисленные посетители охали, Ева, весело хохоча, выскользнула на улицу.
  - И что это было? - поинтересовалась я у Триса, скрещивая руки на груди.
  - Да поспорили мы с Евой. Я сказал, что она ни за что на свете не поступит именно в Академию Клевера, а она...
  - Я не про это.
  - А про что?
  - По нас с Даниэлем! Ты говорил, фейри почти не лгут, а сам заявил, что он в меня с первого взгляда влюбился.
  - Нам было нужно правдоподобное объяснение!
  - Это, по-твоему, правдоподобное? - поразилась я. - Да ни один здравомыслящий не поверит в такую чушь!
  - В какую?
  - В любовь с первого взгляда!
  Трис удивленно вытаращил на меня глаз.
  - А как, по-твоему, фейри влюбляются?
  Теперь уже глупо заморгала я.
  - Ты это серьезно?
  - Разумеется. Думаешь, почему Даниэля до сих пор родители не женили? Все знакомят, надеясь, что он встретится взглядом с той... единственной.
  - Но это же...
  - Реально, Инга. И прекрати меня своим неверием с толку сбивать. Теперь, увидев тебя, родители от Даниэля точно отстанут.
  - После такого объяснения?
  - Вот именно!
  Я все еще смотрела на невозмутимого Триса, не понимая, то ли он шутит, то ли всерьез говорит. Впрочем, что я знаю о фейри? Может, у них, правда, любовь с первого взгляда - это норма.
  - И зачем это было рассказывать Еве?
  - Инга, опомнись! На тебе надеты рукава, которые каждому встречному скажут, чья ты невеста!
  Я нахмурилась.
  - Я еще не приняла предложение твоего брата.
  - Но ведь примешь?
  И что мне с Трисом делать? Он ведь прав. Иначе бы я просто не согласилась пойти с ним в город покупать на чужие деньги вещи.
  - Инга, поверь, так будет лучше для всех.
  - Можно подумать, у меня есть выбор. Но все же... Знаешь, Трис, безумно неприятно, когда все за тебя решают.
  - Ты о своей бабушке?
  - Я о том, что вынуждена одеваться так, как хочется твоему старшему брату. И даже без его разрешения волосы не обрезать!
  - Поверь, Инга, это меньшее из твоих бед.
  - Особенно, по сравнению с выращиванием репы, - не удержавшись, поддела я.
  Трис вздохнул, и мы расхохотались.
  - Не злись, Инга. И давай уже пойдем покупать необходимое. Если до обеда успеем выбрать одежду, то будет просто чудесно. Останется время и на другие покупки. А это значит... уложимся в один день!
  - Так мы вроде и так планировали за раз все сделать.
  - Это да, но если не успеем... Поверь, разгневанный Дан - это хуже того демона, которого я выпустил.
  Трис расплатился с трактирщиками, послав двум дамам за соседним с нами столикам, обворожительную улыбку. Я покачала головой. Кажется, начинаю понимать, почему Дан отправил своего младшего брата на практику выращивать злополучный овощ. Но веселый и вечно оптимистичный Тристан нравился мне с каждым моментом все больше и больше. Сдается, мы подружимся, и не раз будем вместе попадать в передряги.
  Я улыбнулась этой мысли и вышла на улицу. Солнце поднялось выше, а голубое небо без единого облачка, предвещало чудесный день. Даже жаль, что мы его потратим на беготню по торговым лавочкам.
  Мы вышли на главную улицу, в конце которой виднелась часовая башня. Я с любопытством рассматривала домики и фонтаны, попадавшиеся нам на пути, прохожих, спешащих по своим делам. И если мужчины носили светлые рубашки и темные камзолы с расшитыми рукавами и воротничками, то дамы... Они были одеты в платья Викторианской эпохи! Облегающие лиф с небольшим вырезом сзади, длинные юбки, расширенные в подоле, декольте, отделанные рюшем или бисером. В разноцветных платьях частенько встречались вставки белого. И только рукава, пришедшие из другой эпохи, сбивали с толку. Мимо нас с Тристаном прошли две женщины. И я обратила внимание, что одна из них, помоложе, была одета гораздо скромнее. Поинтересовалась у Тристана, в чем подвох.
  - Если девушка не замужем, ей положено одеваться попроще. Ее содержат родители, а не мужчины.
  - Но они же могут быть состоятельными, значит, позволить себе траты на красивую одежду для дочери.
  - Не принято, - улыбнулся Тристан.
  - А у мужчин?
  - Здесь нам повезло, полная свобода действий!
  Я покосилась на свой наряд и почему-то порадовалась, что Дан не создал для меня пышного платья с хвостом из рюшей и оборок.
  - И мне обязательно носить что-то подобное? - уточнила я, когда мимо нас прошествовало еще несколько дам, разодетых в громоздкие наряды.
   - Можешь и попроще, если Дан позволит.
  Я ехидно улыбнулась, потому что разрешения у фейри точно спрашивать не буду. Одно дело, если я его случайно своим внешним видом могу опозорить, но совсем другое, если подобные платья - всего лишь дань моде.
  Решив не паниковать по этому поводу, начала рассматривать сменные рукава и замучила Триса вопросами, пытаясь разобраться, кого перед собой вижу. Тот, как ни странно, пояснял и давал какие-нибудь забавные комментарии.
  Когда мы подошли к башне, я пораженно застыла. Если честно, не видела в жизни ничего прекраснее. Узорчатые стрелки, цифры, сделанные из разноцветных драгоценных камней, а сама башня словно построена из красного, синего и золотого стекла!
  - Нравится? Эта часовая башня - наша гордость. Ее строили гномы в подарок к Дню города, - пояснил Трис. - И вон тот сверкающий алмаз видишь?
  - Да, - отозвалась я, рассматривая камень, закрепленный в центре часов.
  - Когда собирались установить часы, возник ветер и...
  - Все разрушил? - не удивилась я такому исходу и, представляя, что раньше эта красота была еще лучше.
  - Нет, что ты! Это же был необычный ветер!
  - Волшебный, понимаешь? Он появляется раз в год там, где в нем нуждаются.
  - Эмм...
  - Эмм...
  - У нас называют его Ветер самоцветов, потому что он несет драгоценные камни, наделенные небывалой силой. И тот, у кого есть дар этого ветра - счастливчик.
  - Эмм...
  - Инга! - рассмеялся Трис. - У тебя такое забавное выражение лица.
  - Ты словно сказки рассказываешь.
  - Так вон она, эта сказка, - кивком показал Трис на сверкающий алмаз. - Ветер принес, закрепил камень. И пока он цел, наш город будет процветающим и наполненным светом.
  - Это тоже ветер нашептал? - не удержалась я.
  - Это уже люди сочинили, - улыбнулся он. - Но вера порой так сильна, что... Впрочем, ты и сама видишь, как выглядит Онрун.
  Он обвел рукой пространство вокруг нас, которое словно было наполнено какой-то необъяснимой радостью и светом.
  - Вдохни поглубже, Инга. И ты почувствуешь, как тревоги отступают. Не зря же поговаривают, что у этого камня особая магия...
  Я снова посмотрела на сверкающий алмаз. И даже на мгновение почудилось, как к нему прикасаюсь, чувствуя острые грани, а в руках у меня оказывается настоящее волшебство. Оно меня окутывает, ласкает своим светом. Даже головой тряхнула. Придут же в голову мысли!
  Мы с Трисом еще немного полюбовались на часовую башню и неспешно ползущие по кругу стрелки и направились в торговый квартал. Нас мгновенно окружил шум. Кричали уличные зазывалы и торговцы, нахваливая свой товар, хохотала малышня, носившаяся рядом с леденцами и тянучками, над головой щебетали птицы. Красота да и только! Но мы быстро прошли ряды, оказываясь на просторной улице.
  - Здесь продают одежду на любой вкус и кошелек. Определяйся, что тебе надо.
  - Пару платьев, пару брюк, рубашки, нижнее белье...
  Трис закатил глаза и я замерла.
  - Что не так?
  - Если ты возьмешь так мало, то... Во-первых, ты оскорбишь этим Даниэля. Он - твой жених, а значит, все расходы должен взять на себя.
  - А если я алмазное ожерелье захочу или дворец?
  - Добудет и построит.
  - Но...
  - И десять дворцов, если нужно.
  - И многие девушки этим пользуются?
  - Нет, если разумны.
  И так многозначительно на меня посмотрел. В общем, если захочу от Даниэля окончательно избавиться, надо растратить все его сокровища.
  Я еле сдержала смешок.
  - А что во-вторых?
  - Это же Дан! Будь осторожна в своих желаниях, Инга. А то мало ли...
  - Эмм... Не совсем поняла.
  - Он последнее время сам не свой. И весьма непредсказуем в решениях.
  - Я все равно... Да объясни ты толком, почему Даниэль может рассердиться?
  - Да нет... Он не рассердится. Дан просто меня прибьет, если ты купишь немного. Сочтет оскорблением, что ты не взяла от его светлости такой малости.
  Я все же не удержалась и хихикнула.
  - Ладно. Давай возьмем то, что нужно.
  - И то, что приглянется, - усмехнулся Трис.
  И я невольно задумалась, что же прячется за его хитрющей улыбкой. Ох, не к добру!
  
  Глава пятая
  
  О том, что Тристан явно задумал разорить Даниэля, я поняла еще, когда мы зашли в первую лавочку, попавшуюся на нашем пути, и скупили почти все туники.
  - И зачем мне столько? - поинтересовалась я, когда за нами захлопнулась дверь, и довольный торговец, который то и дело раскланивался и говорил, какая для него честь обслуживать невесту Даниэля Арисского, остался за ней.
  - Думаешь, в Академии Клевера тебя только радугу будут учить создавать?
  - А чему еще? - спросила я, чувствуя подвох.
  - Работе с камнями, общим дисциплинам вроде химии и физики.
  - И зачем столько туник? - снова полюбопытствовала я.
  - И еще будут учить себя защищать.
  - Только не говори, что заставят взять меч в руки! Да я эту железяку скорее себе на ноги уроню, чем научусь владеть!
  - Оружие может быть любым, Инга. Хоть боевой топор гномов! - подмигнул он. - И, разумеется, научат, как и при помощи магии защищаться.
  Я вздохнула. Похоже, запас одежды, понадобится. Трис прав.
  - Трис, ты уверен, что магия во мне есть? Я всего лишь видела искры. И больше дар никак не проявляется.
  Он остановился, развернулся, склонил голову набок, как-то странно меня рассматривая.
  - Есть, не волнуйся. И если захочешь, проявится.
  - В смысле, если захочу?
  - Магия - это в первую очередь, желание, которое ты вкладываешь. Твоя вера в чудо, если так понятнее.
  - Эммм... А во вторую?
  - Заклинания. Не переживай, Инга. Твоя сила проявится на первых же занятиях. Уж поверь мне...
  И как-то так нехорошо вздохнул. Интересно, почему? Может, там при поступлении на вступительных испытаниях с драконом нужно сразиться и победить? Ох, чует мое сердце, что-то от меня фейри скрывают! Но не могут же они бояться, что сбегу? Мне просто некуда. А так... все равно бы никуда не делась.
  - Нам сюда, - сказал Трис, открывая дверь в очередную лавку и очаровательно улыбаясь хозяйке.
  Фигура у нее была пышная, а неудачно подобранный алый цвет платья, еще больше полнил. Да и жемчуг, который был вплетен в волосы и свисал ожерельями на шее, намекал на безвкусицу. Даже удивлюсь, если мы с Трисом тут что-то купим.
  Впрочем, как оказалось, мы пришли сюда не за этим. Трис передал какое-то послание от Даниэля, свернутое в трубочку, тучная дама разулыбалась, и мы распрощались.
  Дальше я просто покорно следовала за Трисом, рассматривая витрины и примеряя вещи, которые он советовал. У фейри оказался отличный вкус, поэтому я полностью ему доверилась. И, наверное, зря.
  - Зачем мне восемнадцать бальных платьев!
  - Пригодятся. Я еще мало взял!
  - Я еду учиться создавать радугу!
  - В Твируне каждый месяц бал! Да и в Академии Клевера устраивают в выходные танцы.
  - Я не собираюсь на них ходить!
  - Почему? - опешил он, останавливаясь.
  - Трис, я просто хочу домой, - честно в сотый раз за эти дни созналась я. - Мне бы научиться радугу создавать...
  - Скучаешь? - тихо поинтересовался он.
  - Да.
  - У вас красиво и чудесно, но...
  - Это не твой дом.
  Я снова кивнула.
  - Но пока ты не можешь вернуться, Инга. И я предлагаю ловить момент и получать удовольствие от того, что у тебя есть. Все лучше, чем погоня за мотыльком.
  Я вздохнула. Трис, конечно же, был прав.
  Закончив с покупками одежды и обуви, мы пообедали в одной из таверн на окраине города.
  - Так, сначала зайдем к алхимикам. Нам нужно приобрести наборы для зелий.
  - А волшебную палочку не нужно? - ехидно поинтересовалась я, вспоминая фильм про Гарри Поттера.
  - Нет, - невозмутимо отозвался Трис, почесывая нос и рассматривая какие-то закорючки в своих листах.
  - Это что, руны? - поинтересовалась я.
  - Ага. Не волнуйся, Инга, - тут же утешил он. - Это гномьи. Всеобщие ты понимаешь. При перемещении срабатывают чары, позволяющие разбирать всеобщий язык и письменность.
  Он нахмурился и сознался:
  - Знаешь, иногда я просто готов убить Дана. Знает же, что у меня с гномьим плохо... И нет, обязательно надо было на их языке создать список!
  После этого горячего признания, у меня тут же закралось нехорошее подозрение, что мы можем приобрести что-то не то, но, к счастью, алхимик знал, что необходимо на первом курсе студентам Академии Клевера. И пока я рассматривала магазинчик, уставленный разными банками и колбами с сушеными травами и разноцветными порошками, принес все необходимое.
  Трис расплатился, договорился, что нам доставят все в его с Даниэлем дом сегодня, потянул меня за рукав, отвлекая от рассматривания песочных часов, непонятно как затесавшихся в лавку алхимика.
  - Знаешь, я даже разочарована, - заметила я, когда мы вышли и направились в узенький переулок. - Ни тебе настоек мухоморов, ни сушеных лапок пауков, ни крысиных хвостов...
  Трис поморщился.
  - У вас что, все это продается? На Земле же нет волшебства, - заметил он.
  - Нет, - признала я его правоту. - Но вот в фильмах...
  Так, рассказывая о кино и неизменном Гарри Поттере, отвечая на вопросы Триса, мы и добрались до следующей лавочки. Мрачноватой, с немытыми стеклами, почти заброшенной.
  - Ээээ... ты уверен, что нам сюда? - уточнила я на всякий случай.
  Уж очень местечко выглядело невзрачным.
  - Даже не сомневаюсь. Просто мастер Грашендаун немного чудаковатый.
  И это еще было слабо сказано!
  Едва мы вошли, как появился невысокого роста старичок, цепким взглядом окинул нас, фыркнул и скрылся в подсобном помещении.
  Я приподняла брови, Трис ухмыльнулся.
  - Ты пока осмотрись, он заказ собирает.
  - И знает, что нам нужно?
  - А вы, нари, полагаете, что такой старик, как я не следит за новостями? - раздался голос из подсобки.
  - Я не хотела вас обидеть, - нашлась я. - Извините.
  Он появился передо мной, снова долго и цепко рассматривал.
  - Так-так... Зеленый, синий... Возможно немного красного. И не в коем случае не оранжевый и не желтый.
  Я покосилась на Тристана, с независимым видом рассматривающего самые обычные камни, лежащие на полу и покрытые слоем пыли. Кристаллы, расставленные на полках лавки, вообще потускнели, а светильники, тусклые и давно немытые, только добавляли месту запущенности.
  Мастер Грашендаун тем временем снова исчез в подсобке.
  - Он воров опасается, - тихо прошептал Трис, пытаясь объяснить беспорядок в лавке.
  - А заклинания?
  - Держатся, но он магии не доверяет после того, как почти утратил свой дар.
  - Разве силу можно утратить?
  - На мастера Грашендауна пару сотен лет назад наложили темное заклинание. Оно вытянуло магию, но дар работать с камнями остался. Он, как никто другой, чувствует, какие камни тебе подойдут.
  - Так мы сюда за самоцветами пришли? - догадалась я.
  - Да.
  О большем поговорить не удалось, потому что появился мастер Грашендаун. В воздухе перед ним парили два огромных ящика в половину меня ростом.
  - Полагаю, нужно доставить вам в дом, Тристан? - уточнил он.
  - Да, мастер. Благодарю вас.
  Тот важно кивнул, посмотрел на удивленную меня.
  - Тут самое необходимое, нари Инга.
  - Вы знаете мое имя? - поразилась я.
  - Весь город сегодня обсуждает новость о вашей помолвке с Даниэлем.
  Вот же напасть!
  Когда мы с Тристаном покинули лавку Грашендауна, я все же поинтересовалась, каким образом гардероб, набор алхимика и ящик с камнями доставят в Академию Клевера.
  - На той же летучке. Когда вернемся домой, оставь самое необходимое, то, что понадобится на неделю пути. А остальное уложи. Я сегодня прикреплю зачарованные бирки на каждую сумку, чтобы не потерялась, а Густав, наш дворецкий, вызовет летучку, оплатит и отправит по месту назначения.
  - Не думала, что корабли останавливаются у любого дома.
  - Они и не останавливаются. Обычно нужно привозить вещи на пристань, но Дан как-то спас армаду кораблей от пиратов, поэтому для нас сделали исключение в качестве благодарности. Да и каюты всегда предоставляют самые лучшие почти за даром.
  - Армада - это сколько? - поинтересовалась я.
  - Сто двадцать семь кораблей.
  - И как же их Даниэль спас? - поинтересовалась я, прикидывая, сколько было тогда пиратов.
  - Магией света, разумеется. Буквально все в щепки разнес.
  Посмотрел на меня, озорно сверкая изумрудными глазами.
  - Не думаешь же ты, что Даниэль не сможет противостоять тьме? А это были всего лишь разбойники. Кстати, об этом сражении подробно рассказывают на лекциях по истории.
  Хм...
  - Нам осталось купить учебники и тетради с перьями и чернилами, а потом можем заглянуть в лавку, где продают мелочи.
  Я кивнула, все еще думая о Даниэле, который разгромил пиратский флот. Сколько не пыталась себе представить, не получалось. А главное... если у него такая сила, зачем возиться со мной? Не вижу я выгоды! Он мог предложить фиктивную помолвку любой другой девушке. Или опасается, что от нее потом не отделается, и пойдут нехорошие слухи? А я в любом случае вернусь через год домой. Впрочем, я опять не о том думаю. И почему все мысли сегодня незаметно скатываются к Даниэлю?
  Я сердито мотнула головой, входя следом за Тристаном в огромный книжный магазин. Фолианты тут стояли рядами на многочисленных полках от пола до потолка. У меня даже шея затекла, когда я попыталась рассмотреть, что же за книги прячутся наверху.
  - Нравится? - раздался женский голос.
  - Очень, - отозвалась я, отрывая взгляд от высоких окон с тяжелыми алыми портьерами, расшитыми золотом.
  Передо мной стояла высокая миловидная женщина с острыми скулами и подбородком. Темно-синее блестящее платье ниспадало складками на пол. Колье из сапфиров покрывало лебединую шею. Высокая прическа, украшенная маленькими шпильками с прозрачными камнями, добавляла ей величавости и изящности.
  - Это мастер Рани, - представил Тристан. - А это...
  - Нари Инга, невеста вашего старшего брата. Наслышана-наслышана...
  Они что, все сговорились?
  - Полагаю, нари нужны учебники.
  - Да, - ответил Тристан, очаровательно улыбаясь.
  Мастер Рани щелкнула пальцами, в руках у нее появился список. Она внимательно его прочитала, кивнула. Еще один щелчок - и с полок стали слетать книги, укладываясь в аккуратные стопки. Пока я удивленно на это смотрела, мастер Рани снова сверилась со списком, отложила его и пересчитала книги.
  - Все двадцать семь.
  Я с тревогой перевела взгляд на Триса. Количество вещей, которое с каждым часом увеличивалось, меня начинало пугать.
  - Может быть, желаете приобрести что-то для себя? - уточнила мастер Рани, ласково улыбаясь и с любопытством меня рассматривая.
  Наверное, тоже не в силах поверить в легенду Тристана о том, что в меня с первого взгляда влюбился Даниэль.
  - Сборники легенд, если можно, - решилась я. - И что-нибудь о магии горицветов.
  Мастер Рани ничуть не удивилась моему выбору.
  И когда книги спустились на стол, Трис попросил два стандартных набора тетрадей, перьев и чернил. Нужное появилось рядом с книгами. Трис быстро оплатил покупку, и мастер Рани даже проводила нас до двери, обещая, что все доставят сегодня к вечеру.
  Едва книжная лавка скрылась из вида, Тристан с облегчением вздохнул.
  - Что не так?
  - Боялся, устроит скандал.
  - Почему?
  - Ну она бывшая...
  - Даниэля? - поняла я.
  - Да. Он, правда, с ней расстался еще полгода назад.
  - Мастер Рани была весьма приветлива. И явно умеет держать эмоции под контролем. Но мы могли пойти и в другое место, чтобы купить книги.
  - У нее лучшая книжная лавка в городе.
  - И поэтому она пустует?
  - Цены не из дешевых. Да и основная масса студентов закупается в Твируне. Не все могут оплатить перевоз такого количества вещей, - пояснил Тристан.
  Мы с ним заглянули в еще одну лавочку, где приобрели всякие мелочи вроде иголок и зубной щетки, перекусили пирогами и повернули в сторону выхода из города.
  Солнце уже клонилось к горизонту, рассыпая по небо розовые и алые краски.
  День выдался достаточно утомительный, поэтому мы с Тристаном шли молча, наслаждаясь тишиной и прохладной леса.
  Густав, дворецкий невысокого роста, но с идеальной осанкой, встретил нам на пороге.
  - Вас дожидается его светлость Даниэль.
  - Спасибо, Густав. Дан в кабинете?
  - Да.
  - Вещи прибыли?
  - Уже в ваших комнатах. Нужна ли помощь, чтобы разобрать и приготовить все к отбытию?
  - Да. Сам не справлюсь. Инга, ты как?
  Я прикинула, сколько мы всего накупили, кивнула.
  - Тогда через полчаса вас будет ожидать в ваших покоях горничная, нари, - вежливо ответил Густав. - И я взял на себя смелость договориться с капитаном 'Ласточки' на завтра. Корабль прибудет на рассвете.
  - О! Чудесно! То есть мы сразу же и в Кварису отправляемся.
  - Да, ваша светлость.
  Тристан поморщился от такого обращения.
  - И сколько говорить, чтобы звал меня по имени! Густав, ты же меня с рождения знаешь!
  - Приличия необходимо соблюдать, ваша светлость.
  И откланявшись, ушел в дом.
  - Вот же... упрямый! - возмутился Тристан, поднимаясь и открывая дверь.
  - Слушай, а может, ты с Даниэлем сам поговоришь, а мне потом расскажешь?
  - Ты не хочешь его видеть?
  - Устала за день, - честно ответила я.
  А тут фейри явно будет нервы трепать одним своим присутствием.
  - Учти, Дан может и сам к тебе подняться.
  Я закатила глаза и отправилась за Тристаном. А что мне еще оставалось делать?
  Фейри открыл массивную деревянную дверь с медными ручками, подмигнул и шагнул в кабинет.
  - А стучать тебя не научили? - спокойно поинтересовался Даниэль, не отрываясь от бумаг, которые читал.
  От голоса старшего фейри у меня внутри все екнуло. Такой родной, манящий, чарующий... Я тряхнула головой, прогоняя наваждение. Похоже, отголосок приворотного зелья еще не выветрился.
  Вдохнула и прикрыла дверь кабинета, рассматривая обстановку.
  Книжные шкафы из светлого дерева располагались у дальней стены. Чуть левее - огромный диван и пара кресел, на одном из которых расположился Тристан, стянув их вазы яблоко. Справа от меня находилось распахнутое окно, через которое тянулись чарующие ароматы сада.
  Даниэль сидел за огромным столом, где аккуратными стопками располагались свитки. В стакане стояли белоснежные перья.
  - Все купили? - поинтересовался он, не отрывая глаз от бумаг.
  - Да.
  - Проблем не возникло?
  - Нет, - коротко отозвался Тристан. - Мы с Ингой пойдем собираться?
  - Ты иди, а Инга пусть останется. Ненадолго, - добавил он.
  И даже про потраченные деньги не спросил. Вот же... герцог!
  Трис кивнул и покинул кабинет.
  - Присаживайся, не стой в дверях.
  И отложив бумаги, поднял на меня свои восхитительные изумрудные глаза. Я почувствовала, как дрожат колени, а сердце готово выскочить от одного его взгляда. Нервно сглотнула, надеясь успокоиться.
  Даниэль вдруг усмехнулся, заставляя меня чуть ли не сходить с ума. Желание подойти, сесть к нему на колени и запустить в волосы руки, не давало покоя.
  - Смотрю, не удержалась.
  - Ты о чем?
  Я подошла к его столу, села на стул.
  - Про волосы.
  - Это было весьма подло с твоей стороны наложить подобное заклинание, - заявила я, чувствуя раздражение.
  - Тебе идет.
  - Очень. Думаю, если я окажусь там, где водится нечисть, она точно этот шедевр парикмахерского искусства оценит, - съязвила я, вспоминая, что весь день цеплялась косой то за двери, то за углы домов.
  Даниэль хмыкнул.
  - Не переживай, не окажешься. Ты же здесь хочешь только год продержаться. На практику в Мрачные леса отправляют лишь старшие курсы.
  - Дан, от греха подальше сними это заклинание!
  Он замер, уставился на меня.
  - И верни мне мою прическу.
  Фейри встал, обошел стол, смерил меня оценивающим взглядом.
  - Нет.
  - Что? Ты издеваешься?
  - Нет.
  - Тогда...
  - Инга, - ласковым вкрадчивым голосом пропел он. - Ты такая красивая.
  - Комплименты не помогут. Да эти волосы больше меня весят! Мне с ними неудобно!
  - Привыкнешь!
  Я поднялась, зло смотря на него... такого красивого, желанного и твердолобого.
  - Дан, это уже не смешно! Тристан говорит, что нас в Академии Клевера будут учить владеть мечом. Думаешь, соблазна отрезать косу ни у кого не возникнет? Я уж не говорю о том, что каждый захочет за нее дернуть!
  - Пусть попробуют, - спокойно отозвался фейри.
  Нет, все же невменяем! И дались ему мои волосы! Похоже, придется договариваться.
  - А если я соглашусь на занятия носить платья?
  - Нет.
  - И даже схожу на все городские балы.
  - Нет.
  - И... и...
  - Смотрю, аргументы закончились? - весело поинтересовался он.
  - И кто меня будет заплетать?
  - Я.
  - Нет, ты точно издеваешься! - в конец потеряла я терпение.
  - Инга, ты подумала над моим предложением?
  - Нет, - ехидно отозвалась я.
  - Почему?
  - А некогда было. Полдня с волосами возилась, - безбожно соврала я.
  Он вздохнул, задумался. Через секунду взмахнул руками, меня окутало сияние.
  - Довольна?
  Я перекинула косу длиной до талии, посмотрела на Даниэля.
  - Учти, если еще раз попробуешь обрезать, в следующий раз твой шантаж не сработает.
  - Кто бы говорил, - ворчливо отозвалась я.
  - Согласна на мое предложение?
  - Да.
  Он кивнул, сократил расстояние, наклонился и... поцеловал в удивленно распахнутые губы.
  Меня словно пронзила молния. Затем она распалась на кусочки, растеклась по венам пламенем, которое спеленало, не давая возможности не то чтобы двигаться, даже вздохнуть. Мир исчез. Остался только жар желанных губ, ощущение сильных рук на моей талии, сбившееся дыхание. Меня никто и никогда так не целовал.
  Золотая рыбка, почему у меня ощущение, что я ждала этого мужчину всю свою жизнь? И готова пойти за ним на край света, забыв обо всех разумных доводах.
  Дан оторвался от моих губ, тяжело дыша. Изумрудные глаза сияли, казались глубокими, как омуты. Пусть таких и не существует в природе, но я тонула, не в силах убрать руки с его плеч.
  А потом действительность вернулась. Неумолимо быстро, разрушая волшебство момента.
  - И зачем вашей светлости понадобилось это делать? - чуть дрожащим голосом поинтересовалась я.
  - Что делать? - хрипло спросил Даниэль.
  - Целовать, - прошептала я, скидывая с него руки и отступая на шаг. - Договорились же, что помолвка фиктивная!
  - Тебе было неприятно?
  - Причем тут это? Я... я... Что это?
  Я вдруг осознала, что вокруг нас кружатся разноцветные искры.
  - Ты же горицвет, - тихо ответил Даниэль.
  - И это объясняет появление искр?
  Я покосилась на разноцветные пылинки, что медленно кружились вокруг, становясь все меньше и меньше.
  - Они - проявление твоей силы, Инга.
  Я пораженно наблюдала, как последние из искр исчезают, словно их не бывало.
  - Так магия с поцелуем, что ли, пробудилась? - уточнила я, поймав сверкающий взгляд Дана.
  Соображать в его присутствие получалось с трудом.
  - Да. Сам не ожидал... Такое иногда бывает. Редко, но...
  Он оборвал себя на полуслове, резко выдохнул, прикрыл глаза.
  - Так ты хотел убедиться, что во мне есть дар? - поняла я, чувствуя, что готова разрыдаться от бессилия.
  Неужели Даниэль настолько жесток? Ведь видит же, как я реагирую на его присутствие. Разве можно этого не заметить?
  - Нет. Сомнений не было, Инга. Просто для того чтобы тебя считали моей невестой, необходимо было закрепить помолвку поцелуем. Рукавов мало. Если поползут слухи, что все фиктивное...
  Даниэль посмотрел на меня, оборвав себя на полуслове.
  - А предупредить было нельзя? - возмутилась я.
  Он вздохнул. Виновато посмотрел на меня.
  - Не злись.
  - И как часто ты собираешься...
  - Вот уж не думал, что я так плохо целуюсь!
  И как кулаком по столу ударит, что я аж подскочила. Несчастное дерево покрылось трещинами, чернила опрокинулись, полились на изумрудного цвета ковер. Я не успела даже броситься, чтобы их поднять, как Дан схватил меня за плечи, заглянул в глаза.
  - Я не буду этим злоупотреблять, - тихо сказал он, пугая меня еще больше этой резкой сменой настроения. - Лишь при необходимости.
  Ох, как захотелось опустить на его макушку что-нибудь тяжелое и... действенное! Но не говорить же Дану, что я только и мечтала о нем весь день. И этот поцелуй... Да я даже самой себе с трудом признаюсь, насколько мне понравилось. А уж этому мужчине, у которого отбоя нет от дам...
  - Не хотел целовать при родителях. Они бы настояли.
  - Ты что, всех, с кем они тебя знакомят, целуешь? - недоуменно поинтересовалась я.
  Он опустил руки, отстранился.
  - Инга, вот даже интересно, за кого ты меня принимаешь?
  В глоссе Даниэля послышалось едва заметное раздражение.
  - Ты, действительно, хочешь услышать ответ? - поинтересовалась я.
  Наши взгляды пересеклись. И огонь снова пополз по позвоночнику, заставляя желать только одного: поцелуя этого мужчины. Прошло-то всего ничего, а мне уже не хватает властного и уверенного напора его губ на своих.
  Да что же это за наваждение?
  - Пожалуй, не хочу, - глухо заметил он, не сводя с меня глаз.
  Воображение подкинуло очередную соблазнительную картинку, где я расстегивала пуговицы его белоснежной рубашки, скользила пальцами по коже, вдыхала запах моего мужчины.
  Не моего.
  О чем я вообще думаю? И почему веду себя так... странно?
  Мы стояли рядом и молчали, не в силах разрушить тишину. Звенящую, как натянутая струна, готовую в любой момент лопнуть.
  - Отправляйся отдыхать. Завтра у нас будет непростой день, - тихо сказал Даниэль, обходя стол и подвигая к себе бумаги.
  Холодный, равнодушный, спокойный... И что мне с тобой делать, мужчина, нечаянно ворвавшийся в мою жизнь, перевернувший все с ног на голову, заставивший сердце биться чаще от одного-единственного взгляда? И почему же ты все чаще напоминаешь мне Кая, заколдованного Снежной королевой? Такого же прекрасного, но не способного разглядеть очевидного.
  Я выскользнула из его кабинета, прижалась спиной к двери, прикрыв глаза. Постояла так несколько минут, тряхнула головой и направилась собирать вещи для завтрашнего долгого путешествия.
   Приобрести роман можно тут: https://noa-lit.ru/veter_samocvetov__ili_ne_vlyublyaytes_v_feyri.html
Оценка: 7.50*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Лайм "Мертвая Академия. Печать Крови" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Кариди "Проданная королева" (Любовное фэнтези) | | М.Фомина "Ты одна такая" (Короткий любовный роман) | | И.Солнце "Случайности не случайны, или ремонт, как повод жить вместе" (Современный любовный роман) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | Amazonka "Драконья нежность." (Любовная фантастика) | | С.Волчок "В бой идут-2" (ЛитРПГ) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | А.Рэй "Эро-сказка 1. Как приручить графа" (Романтическая проза) | | Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"