Шерстобитова Ольга Сергеевна: другие произведения.

Ветер самоцветов, или Не влюбляйтесь в фейри

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.89*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Купить роман - щелкни на картинку.


    Если вы наслушались бабушкиных сказок и отправились в лес искать зачарованное озеро, то не удивляйтесь свалившимся на голову приключениям.
    Я, Инга Снежная, всего лишь хотела прогуляться. А в итоге олень унес меня в волшебный мир. Я желала вернуться... Но если с первого взгляда влюбишься в фейри и вынуждена спасать зачарованного принца, как-то не до этого.
    Что еще прилагается к свалившемуся на меня счастью?
    Учеба в Академии Клевера, Ветер Самоцветов, злодей, которому нужен мой редкий дар. И, конечно, я просто обязана узнать, что прячется на том конце радуги! Иначе, зачем учиться ее создавать?

    В ПРОЦЕССЕ НАПИСАНИЯ!        КУПИТЬ (ПРЕДЗАКАЗ ДО 3 МАЯ 2017 Г.): ЗДЕСЬ!

  Дорогие мои читатели!
  Начиная читать этот роман, вы должны знать следующее:
  а) Роман будет платным. На Книгомане открыт предзаказ: https://noa-lit.ru/veter_samocvetov__ili_ne_vlyublyaytes_v_feyri.html Цена на роман снижена на это время на 20%.
  б) Будет выложено примерно две трети романа бесплатно.
  в) На правку текста у меня почти нет времени, потому что занята самим написанием романа. Так что перед вами - черновик. На продажу будет выставлен отшлифованный вариант.
  Подробнее тут: https://vk.com/sherstobitovaos?w=wall-108733769_9223
  г) Выкладка через день.
  д) Роман немного неожиданный даже для меня, ибо в нем появились феи-мужчины, так что прошу любить и жаловать!
  Приятного вам чтения!:)
  
  Глава первая
  
  Где же это озеро с лебедями? Уже час брожу по тайге, а найти ничего даже отдаленно похожего на водоем с прекрасными птицами, не получается. И хуже этой новости может быть только одно: я окончательно заблудилась. И даже ориентиры, которые пыталась запомнить, не помогут. Все деревья кажутся одинаковыми.
  Присела на камень, поросший мхом, задумалась.
  Понимаю же, что паниковать нельзя, я - взрослый человек, а это значит... надо искать выход! Но где и как? Посмотрела в одну сторону, в другую, вздохнула. Зачем-то потрогала мох на камне. Такой валун наверняка бы приглянулся Мэрлину, чтобы всадить в него меч для Артура.
  Тьфу! Опять я не о том думаю. Нельзя верить сказкам, что рассказывает моя бабушка Аглая. Знала же! Она любого убедит в чем угодно. В детстве, приезжая к ней точно так же, как и сейчас, погостить, я заслушивалась ее чудесными историями. А они были такими... Про самоцветные камни, волшебного оленя да заколдованных принцев. Если еще и учесть, что дом бабушки находился на окраине деревни, а за спиной начиналась тайга, полная манящих тайн, которые, казалось, только меня и ждали, много ли надо ребенку для счастья?
  Но я уже давно вышла из того возраста, когда читаешь сказки. За спиной пять лет университета. И новенький диплом экономиста лежит в кармане. Только почему-то душу не радует. Ощущение, что я долго бежала, не зная куда, надеясь на лучшее, а в итоге... путь оказался замкнутым кругом.
  Друзей за эти годы у меня тоже так и не появилось. Была, правда, Юлька, лучшая подруга, но... Дружба закончилась, когда я застала ее целующейся с тогда еще моим парнем. Банальная до зубовного скрежета история. Что тут скажешь? Ни я первая, ни я последняя, кто оказался в подобной ситуации. Порыдала, успокоилась и живу дальше.
  Только тревоги и сомнения не отпускают. Мерзкое это чувство, когда жизнь складывалась неплохо, а потом в одночасье рухнула. Теперь впереди - неопределенное будущее.
  Можно, конечно, было позвонить родителям, уехавшим в очередную командировку. Но чем бы они помогли? Да и доверия между нами особого нет. Так уж сложилось. И папа, и мама у меня по образованию археологи. Вечно в разъездах. Я их почти и не вижу. Пока не повзрослела, меня воспитывала няня, а на лето всегда уезжала к бабушке Аглае.
  И я всегда твердо знала одно: у бабушки Аглаи, живущей в глухой таежной деревне, я найду и хороший совет, и дружеское участие. Да и навестить близкого человека, конечно, хотелось. В последнее время у меня находилось столько дел и забот, что никак не получалось к ней выбраться. А быть может, это и есть самое важное и необходимое!
  Сколько же я здесь не была? Пять лет или больше? Пока шла по деревне, рассматривая низкие деревянные домики с резными наличниками, да прислушивалась к лаю собак, даже слезы на глаза навернулись! Все казалось таким родным и желанным!
  Вон там, дом тетки Марьи, веселой хохотушки, которая угощала всех детей в деревне безумно вкусными плюшками с изюмом. Она пекла их в огромной печи, что была в полкухни. И иногда нам дозволялась рассесться прямо на пол, укрытый разноцветными ковриками, и наблюдать, как тетка Марья колдует у огня. Иначе эти действия просто назвать не получалось!
   А чуть дальше, в небольшом, но аккуратном домике, крышу которого почти касались ветки огромного кедра, жила бабушка Люцина. Маленькая, худощавая, но с цепким пристальным взглядом. Ее немного побаивались, считая не от мира сего. Всю жизнь она прожила одна, собирая по лесам травы, чтобы лечить тех, кто обратиться к ней за помощью. Говорят, бабушка Люцина одна в тайгу ходит, никого не боится! И даже Иван, охотник с самого рождения, иногда у нее уточняет, дорогу. Чудеса да и только!
  Я свернула влево, поправив лямку рюкзака и рассматривая привычные дома, которые казалось бы, за то время, что я здесь не была, ничуть не изменились. Только казались мне более низкими. Или это просто я выросла?
  Вдохнула смолистых запах тайги, улыбнулась. Впервые за долгое время чувствую себя... дома! Дошла до домика бабушки Аглаи, остановилась, вспоминая, сколько я здесь не была. Даже было неловко и стыдно открывать ветхую калитку, за которой цвели мальвы, наполовину скрывая домик. Но старушка мне искренне обрадовалась. Мы с ней долго обнимались, делились новостями, расспрашивали друг друга обо всем на свете. Словно и не было между нами долгой разлуки. А вечером... вечером бабушка привычно зажгла свечи, уселась у окна и начала рассказывать одну из волшебных историй.
  Я слушала о принце светлых эльфов, которого злая колдунья превратила в лебедя, смотрела на мерцающие свечи, и все тревоги затихали. А когда бабушка Аглая, поправив цветастый платок, да сверкнув ярко-синими очами, намекнула, что у них есть в тайге озеро с лебедями, я удивленно приподняла глаза. Нет, озера в лесу имелись, куда им деться! Да и болот было тьма-тьмушая! Только и успевай за клюквой ходить, да полные ведра домой нести, где бабушка Аглая заливала ягоды родниковой водой, а банки потом грузила моим родителям в машину. Обычно на этом моменте я начинала рыдать - как правило, жалобно и громко, понимая, что разлука с самым близким мне человеком неизбежна аж до Нового года.
  И все же... я гостила у бабушки Аглаи два раза в год, сколько себя помню, но о подобном водоеме слышу впервые! А уж лебеди... да в тайге... Я бы меньше удивилась, если бы встретила на улице города, где жила, белого медведя!
  Бабушка Аглая же только усмехнулась, заваривая душистый чай и начиная следующую историю. Правда, слушала я ее уже вполуха. История про зачарованного принца и волшебное озеро не выходила из головы.
  Нет-нет, я вовсе не собиралась туда отправляться! Но любопытство, чтоб его проклятое, сводило с ума. Да и что, греха таить, хотелось хотя бы на мгновение вернуться в шальное детство, поверить в чудо и отправиться в лес раскрывать его тайны.
  Может быть, я бы и удержалась от подобного соблазна, но бабушка Аглая умеет найти нужные слова в удобное время. И когда я натягивала ветровку, решив все же прогуляться и посмотреть на озеро с белоснежными птицами, лишь подробно рассказала, где искать водоем, да пожелала удачи.
  Как же мне последняя сейчас пригодилась бы!
  Нет, это надо же! Заблудилась! А ведь эту часть леса как свои пять пальцев знаю! И даже не волновалась, когда калитка бабушкиного домика, исчезла за деревьями. Шла по-тихоньку, наслаждаясь тишиной и ароматами, слушала птиц, засмотрелась на белок, скачущих по соснам.
  И вот, золотая рыбка, в существование которой я до сих пор почему-то верю, куда ты меня завела?
  Я снова посмотрела по сторонам, прикрыла глаза, вдыхая запахи леса. Тянуло смолистым кедром, травами, прелыми листьями и иголками, совсем немного грибами. Для того, кто живет в большом городе, непривычные ароматы, дурманящие. Где-то вдали раздавались трели птиц, шумел в макушках елей и сосен легкий ветерок. Как вдруг разом все стихло. И я буквально кожей ощутила, что настроение леса, словно он был живым существом, изменилось. Он замер в ожидании... чего? Опасности? Или чуда?
  Раздался треск, я вскочила, подозревая худшее: встречу с медведем, но поблизости никого не оказалось. А шум только возрастал. В небо взлетела стая птиц, а из-за деревьев, совсем неподалеку взвился дымок. Похоже, я наткнулась на лесорубов, которые валят лес. По крайней мере, это объясняет жуткий треск. Словно лес стонет!
  Я тряхнула головой, понимая, что моя фантазия снова разбушевалась.
  Дымок стал сильнее, четче. Похоже, костерок немалый развели, решив прервать работу и перекусить. Наверняка и охотников встретили! Даже интересно, кто лес-то валит? Но главное, мне смогут подсказать, где находится деревня.
  Недолго думая, я поднялась и направилась в нужную сторону. Но чем дальше пробиралась, тем сильнее возникало желание вернуться обратно. Интуиция чуть ли вопила, чтобы я не шла дальше. Но разве я ее послушалась?
  И теперь оказалась в чаще, которая полыхала от пожара. Бросилась в сторону, надеясь развернуться и бежать обратно, но упавшее дерево перегородило дорогу. Я взвизгнула, попятилась, наблюдая, как все вокруг превращается в серый пепел. И тот кружится, словно снежники.
  Главное не паниковать! Успокоиться и найти выход! Но подумать легче, чем сделать. Особенно, когда вокруг все в дыму, полыхает лес, трещит и скрепит, стонет на все лады. И воображение у меня, конечно же, в подобной ситуации только ужастик и может воссоздать. А уж о пожарах в тайге - я столько наслушалась и насмотрелась по телевизору, что представление уже имела, насколько они страшны и опасны.
  Пламя ползло, бежали зайцы и лисы, я металась, пытаясь уйти от пожара, спрятаться, скрыться. Глаза слезились, горло саднило. Я глухо закашлялась, споткнулась о корень какого-то дерева и упала. Поднялась, понимая, что ушибленное колено - не повод здесь оставаться. Бросилась бежать. Задыхалась, падала и снова поднималась, надеясь, что этому безумию наступит конец. Но огонь был быстрее и коварнее, мчался по пятам, лизал макушки деревьев, сжимал в пламенных объятьях беззащитный лес
  Я в очередной раз споткнулась, выругалась и снова поднялась, глухо кашляя. Глупо моргнула. Вздрогнула и завизжала. Больше не от страха, а от неожиданности. Неподалеку, шагах в десяти от меня, стоял олень. Огромный, красивый... Словно сошел со страниц сказки Андерсена о Снежной королеве. Ветвистые рога, казалось, сыпали разноцветные искры. И чего только не привидится, когда паникуешь? Даже северный олень в тайге!
  Глупо хихикнула, поднялась. Но олень не исчез. М-да... Вернусь - схожу к доктору.
  - Ты что тут делаешь? Пожар же! - зачем-то заметила я и снова закашлялась от дыма, вытирая набежавшие слезы грязным рукавом ветровки.
  Зверь с внимательными и умными глазами осторожно подошел ко мне, наклонил голову. Я же, растерянная и уставшая от бесконечного бега от пожара, почему-то потянула руку и к нему прикоснулась.
  М-да... Похоже, у меня шок, не иначе. И у оленя тоже. А как еще иначе объяснить, что вместо того, чтобы скрываться от пожара, мы оба совершаем странные поступки.
  Сгорим же! Ой, мамочки! Бежать и не останавливаться!
  Зверь неожиданно пригнул передние ноги, мотнул головой с рогами, от которых все так же сыпались разноцветные искры, внимательно посмотрел на меня. Нет, я точно сошла с ума!
  Треск же стал нестерпимым, глушил остальные звуки. А потом... я взлетела, визжа, и оказалась на олене. Не знаю как. И даже под пытками не вспомню. Зверь рванул через полыхающий лес. Я вцепилась в его шерсть, моля небеса только об одном - не упасть. Куда меня несет олень и зачем - сейчас не имело значение.
  Кругом же все мельтешит, сливается. Летят огненные искры, падают деревья. Треск, свист ветра в ушах, мой уже не крик, хрип, потому что голос окончательно сел. А если учесть, что глаза по-прежнему слезятся от дыма... Прелестная картина, получается.
  Голова вдруг закружилась. Только не это! Если потеряю сознание - меня ждет верная смерть! Вцепилась в шерсть зверя еще сильнее, так, что побелели пальцы, часто задышала, пытаясь отогнать подкатившую к горлу тошноту и унять страх.
  Сосредоточиться, впрочем, не получалось. Если кому это удастся сделать, мчась на олене через тайгу, полыхающую в огне, порадуюсь. Я даже прийти в себя не могла. Все казалось страшным сюрреалистическим сном.
  Перед глазами неожиданно замелькали разноцветные искры. Окружили, касаясь рук и лица. Мне это опять кажется? Или нет?
  Глаза ослепила белая вспышка. Резкий рывок - и я потеряла сознание.
  
  
  Когда пришла в себя, первое, что увидела - легкую белую ткань балдахина над головой, трепещущую от порывов теплого ветерка. Зажмурилась. Снова открыла глаза, села и огляделась.
  Я находилась в уютной комнате, отделанной в зеленых и белых тонах. Изящная мебель из светлого дерева - шкаф, стол со стульями, узорчатое зеркало и пушистый ковер под ногами. Взгляд упал на потолок, который почему-то был украшен гирляндами белых цветов. Они обвивали арки и спускались вдоль стен, придавая помещению уют.
  И где я? Помню же, что отправилась в лес искать озеро с лебедями, а потом начался пожар, появился олень... Или мне все приснилось? Хорошо же я дыма наглоталась!
  Я потрогала мягкую подушку, еще раз прошлась взглядом по незнакомой комнате, пытаясь понять, где нахожусь, вздохнула. Посмотрела на белоснежную тунику, что была на мне надета. Длина едва достигала колена, но моей одежды при беглом взгляде в комнате не обнаружилось.
  Дверь неожиданно растворилась, в комнату вошел мужчина. Я глупо моргнула. Да я таких только на обложках модных журналов видела, если честно! Стройный, мускулистый. Короткие волосы белые, как снег, сверкают и искрятся. Он их что, блестками посыпал? А глаза... пронзительные, зеленые. Таких точно в природе не существует. Наверняка линзы! Но если внешности незнакомца я могла найти хоть какое-то оправдание, то одежда... Может, у них тут костюмированный бал-карнавал? Тогда в него точно вписываются и сапоги с ботфортами, и изящный черный камзол, и даже белоснежная рубашка с воланами.
  Мужчина, который до этого так же бесцеремонно рассматривал меня, чуть улыбнулся, играя восхитительными ямочками на щеках.
  - Светлого дня, нари...
  Он замер, словно ожидал, что я отвечу. А я просто не могла. Мне хотелось одного: встать, подойти к этому очаровашке и его потрогать.
  Я прикрыла глаза, глубоко вздохнула, а потом вскочила и оказалась рядом с мужчиной. Некрасиво, чувствуя, что веду себя, как ребенок, дернула его за волосы. Незнакомец от неожиданности ойкнул, растерянно уставился на меня, а я тем временем уже пощупала его камзол.
  - И как это понимать, нари? - чуть хрипловатым голосом поинтересовался он.
  - Должна же я была убедиться, что вы - настоящий, и мне не снитесь, - нашлась я, очаровательно улыбаясь.
  - А были сомнения?
  В голосе мужчины послышались удивленные нотки.
  А по моим действиям непонятно?
  - Как вы себя чувствуете, нари?
  - Нари? - переспросила я. - Почему вы так ко мне обращаетесь?
  - Как?
  - Нари... Мое имя Инга, - на всякий случай представилась я.
  - Тристан.
  М-да... Ну и имечко! Никогда не думала, что кто-то может назвать своего сына так! Наверное, когда Тристан учился в школе, столько насмешек натерпелся! Но уточнять не стала.
  - А нари - это уважительное обращение к девушке или женщине.
  Потрясающий ответ! Интересно, он меня разыгрывает или я все же сплю?
  - А как уважительно обращаться к мужчине?
  - Да можно просто по имени, иногда прибавляют титул.
  Хм... Ничего не понимаю. Но обязательно разберусь!
  - Вас принес к нашему дому Харавель.
  Я моргнула, чувствуя себя глупо.
  - Вы потеряли много сил, - мягко заметил Тристан. - Может быть, вы скажете, как связаться с вашими родными. Они наверняка волнуются.
  - Если вы дадите мне телефон, я...
  - Телефон - это что? - уточнил он.
  - Вы меня разыгрываете?
  - Что вы, нари Инга! Никто бы в Онруне не посмел бы оскорбить...
  - Где? - хрипло поинтересовалась я.
  - В Онруне.
  - А страна, где находится этот город...
  - Малируна. Вы потеряли память, нари Инга?
  И голос такой ласковый, участливый... Так у нас психиатры с больными разговаривают.
  Вздохнула и честно созналась:
  - Я живу в России, в Москве. На данный момент гощу у бабушки в Сибири.
  Глаза Тристана округлились.
  - Так вы из другого мира? С Земли? - взволнованно спросил он, оказываясь близко-близко и снова меня рассматривая, как неведомую зверушку. - А мы-то с братом понять не могли, почему вы так странно одеты!
  - Это я-то странно? Вы себя в зеркало видели? И волосы...
  - А что с ними не так?
  - Они блестят!
  - У всех фейри они...
  - У кого?
  - У фейри, - отозвался Тристан.
  И так невозмутимо плечами пожал, будто рассказывал о погоде.
  Я снова себя ущипнула. Нет, однозначно, не сплю.
  - Ой! - встревожился он. - У вас же там магии совсем нет! Простите, нари...
  - Может, хватит, - жалобно попросила я.
  - Что именно?
  - Этого обращения!
  - А как...
  - По имени и на ты.
  - Договорились, - очаровательно улыбнулся Тристан. - Расскажешь, что случилось?
  - Я отправилась в лес искать...
  Я замялась, не зная, стоит ли говорить правду. На смех ведь поднимут!
  - Что именно? - поинтересовался мужчина.
  И взгляд у него такой любопытный, как у ребенка!
  - Озеро с лебедями.
  - Только не говори, что тоже хотела расколдовать Эмилиана! - как-то разочарованно воскликнул он.
  - Кого?
  - Принца светлых эльфов! Его десять лет назад кое-кто превратил в лебедя за непочтительное обращение. Так девушки Малируна с ума посходили! Такое паломничество устроили к озеру Аруна, что слов нет! А бедному Эмилиону чары не позволяют покинуть водоем. - Нар... Инга, почему ты так странно на меня смотришь? - поинтересовался Тристан.
  Я нервно сглотнула. Ни за что не сознаюсь, что бабушка Аглая рассказывала мне эту историю.
  - Извини. Я просто на красивых птиц полюбоваться хотела, - нашлась я.
  - И? Нашла? - в голосе мужчины слышалось едва заметное ехидство.
  - Не успела. Сначала заблудилась, потом пожар начался... Олень этот...
  Тристан нахмурился, задумался.
  - Эта история выглядит весьма странно. Обычно люди попадают к нам, если сами того желают.
  - Я не из таких.
  - Да уже понял, Инга. Но...
  - Что?
  - Ты просто не разучилась удивляться.
  - Почему ты так решил?
  Тристан усмехнулся, заставляя ощутить странный жар. На мгновение мне даже показалось, что я задыхаюсь.
  - Иначе бы ты не увидела Харавеля.
  - Это кто?
  - Олень, который тебя спас.
  Я потрясла головой, словно надеялась, что все прояснится. Увы, не помогло. Зажмурилась, глубоко вздохнула, открыла глаза и взвизгнула. Рядом с Тристаном стоял еще один мужчина. Золотая рыбка, откуда ты таких берешь?
  Черты лица слишком правильные, слишком красивые, слишком... В этом мужчине все кажется слишком. Волосы словно серебро. Искрятся, переливаются, будто их посыпали снегом, который никогда не растает. Глаза изумрудные, манящие. И если бы не они, такие живые и сверкающие, он бы казался прекрасной статуей из... льда. Такой холодный, недосягаемый, как звезда, и не менее желанный.
  Поймав себя на последней мысли, подумала, что точно наслушалась сказок бабушки Аглаи. А ведь знала же - до добра не доведут! Только принцы в этих сказках даже рядом не стоят и не сравнятся с мужчиной, один взгляд которого тревожит душу.
  И откуда он на мою голову взялся? Стараясь отвлечься, стала рассматривать его темно-зеленый костюм и выглядывающий из-под камзола ворот белоснежной рубашки. Перевела взгляд на руки. Надо же! на пальцах всего два кольца. Одно с крупным изумрудом, другое - тоненькое, серебряное. Впрочем, непонятно, почему я ожидала иного.
  - Это Даниэль, мой старший брат, - представил Тристан.
  И пока эта мечта девичьих грез меня внимательно рассматривала, он ухмыльнулся и уточнил:
  - Его тоже будешь трогать, чтобы убедиться?
  - Убедиться в чем?
  И этот голос... спокойный, уверенный заставил меня забыть, как дышать. По телу прошлась волна жара, сердце забилось чаще, ноги подкосились.
  Я прикусила губу, словно надеялась, что это меня отрезвит.
  - Ты представляешь, Дан, Инга, когда меня увидела, думала, будто я ненастоящий! И она вовсе не с Малируна! Ее Харавель принес с Земли! И там магии нет! Но...
  - С Земли? - как-то странно уточнил Даниэль, не двигаясь и не сводя с меня глаз.
  - Да, - пролепетала я, чувствуя, как начинают дрожать руки, а перед глазами темнеет.
  Что со мной происходит?
  Похоже, я переволновалась. Или Даниэль какие-то чары применил?
  - Инга, тебе нехорошо? - тут же подскочил Тристан.
  Я не ответила, пытаясь справиться со странным наваждением. Мне вдруг до безумия захотелось ощутить как сильные руки Даниэля касаются моей обнаженной кожи. Кончики пальцев скользят, изучая и лаская. И мои ладони путаются в этих серебряных волосах, надеясь разгадать тайну их блеска.
  Наваждение какое-то!
  Я с трудом отвела взгляд, пытаясь успокоиться.
  Даниэль вдруг резко пересек комнату, оказался совсем рядом. Замер, глубоко вдохнул.
  - Почему у меня ощущение, что я вас знаю? - тихо спросил он.
  Я вздрогнула.
  Мужчина осторожно взял меня за подбородок, запрокинул мою голову, давая почувствовать себя воском горящей свечи.
  - Мы никогда не встречались, - ответила я. - Вас бы я точно запомнила.
  Еще бы! Такой красавец!
  Даниэль медленно провел пальцем по моему подбородку, заставляя едва ли не стонать, отпустил, задумчиво отошел к окну и там замер.
  Тристан удивленно перевел взгляд с брата на меня.
  - А что это было?
  - Ты о чем? - хором поинтересовались мы с Даниэлем.
  - От вас только что искры не летели! Вы часом не влюбились?
  Мы с Даниэлем вздрогнули. Снова вместе.
  - Глупости говоришь, - сухо заметил он. - Нари Инга переволновалась, а я устал.
  - Устал? - переспросил Тристан так, словно не верил услышанному.
  - Представь себе! Силы-то еще не восстановились!
  - А на что вы их потратили? - поинтересовалась я, пытаясь отвлечь себя от этого чудесного слова 'влюбились'.
  Понимаю же, что такое невозможно. Я же самая обычная. В меня просто не может с первого взгляда влюбиться этот красивый уверенный в себе мужчина.
  Даниэль обернулся, смерил меня тяжелым взглядом.
  - На вас, нари, разумеется.
  - Разве я была ранена? - поразилась я.
  - Когда Харавель принес вас к границе леса, где по счастливой случайности находится наш с Тристаном дом, на вас полыхала куртка.
  - Я не помню...
  - Позвольте поинтересоваться, откуда на ней взялись следы огненной магии, если на Земле ее не существует?
  И взгляд зеленых глаз меняется, становится жутким. И ощущение такое, будто я в одной рубашке стою под порывами ледяного ветра, не в силах сдвинуться с места.
  - Я не знаю ничего об огненной магии. На Земле волшебство живет только в сказках.
  - И полыхающая куртка и ожоги на спине...
  - В лесу начался пожар.
  - И вы туда направились...
  - Я заблудилась. Потом увидела дым...
  - Инга, ты что, правда, полезла в огненную метель? - поразился уже Тристан.
  - Я думала, там лесорубы и охотники разожгли костер.
  - А они-то вам зачем понадобились? - недоверчиво поинтересовался Дан.
  - Говорю же, заблудилась! Думала дорогу спросить. А там лес полыхает... И куда не брошусь - всюду огонь!
  - А что было дальше?
  - Почти отчаялась, - созналась честно. - Потом олень появился...
  Братья переглянулись.
  - Похоже на правду, - признал Даниэль.
  - Стала бы я лгать! - воскликнула возмущенно.
  - Не кричите на меня, нари.
  - А вы перестаньте меня допрашивать! И тон бы тоже сменили.
  Даниэль нахмурился. Тристан вдруг открыл рот и расхохотался.
  - Что, братец, привык, что тебя все либо боятся, либо табуном бегают?
  - Трис! Забываешься! - И голос такой... ледяной до жути. Я даже поежилась, словно от холода.
  И все же... этот мужчина меня спас, как ни крути!
  Я подошла к Даниэлю, заглянула в глаза.
  - Спасибо, что вылечили.
  Наверняка же он помимо ожогов и синяки с ушибами убрал. Сдается, без магии я бы сейчас даже не смогла сдвинуться с места после бешеной скачки на олене.
  Мужчина усмехнулся, слегка наклонил голову, снова меня рассматривая. Стараясь скрыться от этого взгляда, я бросила взгляд на себя в зеркало и... завизжала.
  - Что случилось? - тут же подскочил Трис, оказываясь рядом.
  - Что это? - поинтересовалась я, рассматривая копну светлых волос, окутывающих мои плечи и спину. Да Рапунцель от зависти удавится!
  - Я всего лишь привел вас в нормальный вид! - спокойно заметил Даниэль, явно не понимая, что сотворил.
  - Да я за стрижку безумно много денег отдала! Тристан, принеси ножницы!
  - С ума сошла! - воскликнул Даниэль, зло отбрасывая мои руки с моих же волос. - Не позволю! Да ни одна женщина не обрежет такую красоту! Это же стыд и позор!
  Я так поразилась, что даже не сразу поняла, что он забыл про эти свои 'нари' и перешел на ты.
  - Слушай, я, конечно, безумно признательна за помощь. Правда. Но ты не имеешь никакого права решать, как мне выглядеть.
  Мы зло уставились друг на друга. И мне стоило неимоверных усилий не сдаться под этим сверкающим взглядом. Да что же он со мной творит-то?
  - Почему тебе не нравятся длинные волосы? - вдруг спокойно уточнил Даниэль.
  - Это же неудобно! Их не промоешь толком, не расчешешь, не...
  - Зато красиво.
  Убийственный аргумент. Я глупо заморгала, не зная, что ему сказать. Если у этого твердолобого мужчины свои понятия о красоте, его точно не переспоришь! Можно даже не пытаться доказать, что стрижка - это удобнее и комфортнее. М-да... интересный экземпляр со средневековыми замашками мне попался! Перевоспитать, что ли...
  - Могу и длиннее, если хочешь.
  - Ты... да ты...
  От возмущения у меня не находилось слов, а все мысли о не начавшейся между нами войне, сразу вылетели. Сразу же понятно - проиграю!
  - Я сам тебе их, если хочешь, буду мыть. И расчесывать. И даже научусь плести косы. Обещаю.
  Признаться, мне делали всякие предложения, но такие...
  - Что? Дан, ты серьезно? - воскликнул Тристан.
  - Допустим.
  - Но...
  - Я не собираюсь оставаться в этом мире! - пораженно выдохнула я.
  - Почему? - удивились оба брата.
  - Я домой хочу. У меня там...
  - Что? - спросил Тристан.
  - Или кто? - тихо уточнил Даниэль.
  - Да какое вам дело!
  - Большое, - рявкнул Даниэль, заставив меня подпрыгнуть.
  - Вы что, меня силой тут будете держать?
  Братья переглянулись, вздохнули.
  - А может...
  - Нет, - оборвала я Тристана.
  Знаю же, что хочет предложить. Мир посмотреть, а потом и снова начнет убеждать остаться. А я вот всеми фибрами души чую - не стоит этого делать.
  Даниэль снова взял меня за подбородок, заглянул в глаза и тихо-тихо спросил:
  - Ты точно хочешь вернуться домой?
  - Да, - ответила я, не думая.
  Такое ощущение, что я на все готова согласиться, когда смотрю в эти восхитительные глаза. С любой глупостью. Даже, если бы Даниэль предложил сейчас остаться, тоже бы согласилась... Ох, золотая рыбка! Уха по тебе плачет!
  - Уверена?
  - Да, - отозвалась я, отводя взгляд и немного приходя в себя.
  Вернуться и забыть, что со мной произошло. Я к бабушке Аглае ехала душу успокоить, а не по другим мирам путешествовать!
  - И даже, если я попрошу остаться, ты не согласишься?
  И взгляд такой пронзительный, обволакивающий.
  - Зачем? - поразилась я, чувствуя, что явно не понимаю происходящего.
  - Попросить? - удивленно воскликнул Тристан. - Я не ослышался? Ты хочешь...
  - Не вмешивайся!
  Я вздрогнула, скинула его руку и попятилась.
  Сумасшедший. Я пробралась за Тристана и спряталась за его спину, с облегчением вздохнув.
  Надеюсь, если что он сможет меня защитить от собственного брата.
  - Да не трону я тебя! Не бойся!
  Ну-ну... Маньяк!
  В комнате тем временем воцарилась тишина.
  - Простите мое поведение, нари, - вдруг раздался спокойный голос Даниэля. - Я потратил много сил, когда... Неважно когда. Едва они восстановятся, у меня бывают непредсказуемые эмоциональные всплески. Да и действие приворотного зелья, которым опоили пару дней назад, не до конца прошло. У него тоже есть побочные эффекты.
  - Заметно, - отозвался Тристан. - И в объяснения пустился, и прощения попросил...
  Я вздохнула и осторожно выглянула из-за надежной спины мужчины.
  - Так вы вернете меня домой?
  - Разумеется, нари. Все готово к обряду. Одевайтесь и пойдемте.
  Мужчина говорил настолько вежливо и официально, что я растерялась.
  - А где моя одежда? - шепотом поинтересовалась я.
  Даниэль взмахнул рукой, на кровать опустилось легкое белое платье.
  - Ваша одежда пришла в негодность. Я взял на себя смелость...
  - А другой не будет?
  - Какой именно? - нахмурился Даниэль.
  - Брюки там, рубашка...
  - Нари... Инга, - зло прошипел он, - имейте совесть! Женщина не должна носить мужские вещи! Исключение только для студентов Академии Клевера и капитанов кораблей.
  М-да... Похоже, тут ну о-очень дремучее средневековье.
  - Вы вернете меня туда, где я была, так? - пошла я в наступление, решив действовать хитрее.
  - Да, но...
  - И как я по лесу буду вот в этом, - я потрясла перед мужчиной платьем, - разгуливать? И как объясню бабушке, что ушла в одном, а вернулась в другом?
  Даниэль нахмурился, Тристан весело хмыкнул.
  - И в платье даже от медведя не убежишь! - закончила я.
  - От него вы, нари, и так не сможете уйти. У него скорость и реакция в несколько раз лучше человеческой.
  Я задохнулась от возмущения.
  - Одевайтесь!
  И вышел, закрыв дверь.
  - Слушай, Тристан, я, конечно, понимаю, он - твой старший брат, но вот любопытно, как ты его терпишь!
  - А у меня выхода нет, - усмехнулся он. - И у тебя, кстати, тоже. Одевайся. Дан сегодня явно... сам не свой. Ведет себя странно...
  - Боюсь и представить, как он ведет себя обычно, - заметила я, со вздохом рассматривая белое платье, а потом и волосы.
  - Тристан, а ты ножницы не принесешь?
  - Не поможет. Дан на твои локоны чары наложил. Я их снять не смогу. Да и вряд ли кто-то из фейри сможет... Даже пробовать не будут, если попросишь. Не рискнут с Даном связаться.
  Я поморщилась и тут же улыбнулась, решив не унывать. Ничего, вернусь и обрежу. Все же коса до пояса - весьма сомнительное удовольствие.
  - Все равно неси. Я длинные платья никогда не носила. Споткнуться в нем недолго, зацепившись за подол. Шею, знаешь ли, сломать не хочется.
  - Я бы не стал рисковать. Дан может навечно тебя в нем оставить. Да и к тому же в нашем мире неприлично...
  - Тристан! Неси ножницы. Я не собираюсь здесь оставаться!
  - Хорошо-хорошо, - рассмеялся он. - Знаешь, Инга. Вот смотрю я на тебя и понимаю... А ты бы стала прекрасной парой моему брату.
  - Ты с ума сошел? - возмутилась я, так и не сумев представить рядом с собой красавца Даниэля.
  - Я пошел разыскивать ножницы. Наверняка у матушки в шкатулке для шитья должны быть, а ты пока рукава к платью подбери.
  - Ты о чем? Какие рукава?
  Тристан не ответил, щелкнул пальцами. На кровати появился ворох кружев, шелка и атласа.
  Пока я пораженно на это смотрела, Тристан исчез из комнаты, оставив меня одну.
  
  Глава вторая
  
  Я присела на кровать, вытянула из огромной кучи пару рукавов. Один из них был кружевным, расшитый маленькими жемчужинками, а другой напоминал голубые чешуйки. М-да...
  - Выбрала? - поинтересовался Тристан, появляясь в комнате с ножницами в руках.
  - Нет, - отозвалась я, выуживая светло-зеленый рукав с вышивкой. - А для чего они вам нужны?
  - Для определения статуса женщины, разумеется, - ответил Тристан, очаровательно улыбаясь. - Разве у вас не так?
  - У нас подобное было только в эпоху Возрождения, - созналась я. - И необходимости сейчас определять статус женщины нет.
  - Надо же! А у нас сменные рукава всегда были. Или нет... - забавно поморщил нос Тристан.
  - А у мужчин тоже...
  - Нет, конечно! У нас определяют по силе. У женщин там потоки другие, сложно разобраться...
  - Хмм... Ладно. Поможешь выбрать?
  - Конечно! Вот смотри, те, что украшены драгоценными камнями...
  - Для герцогинь и принцесс?
  - Угадала.
  И откуда тогда в доме у двух братьев они взялись? Они же не принцы, а дом не похож на дворец. Или же...
  - А вы с Даниэлем, кто по статусу? - на всякий случай уточнила я.
  - А это имеет значение? - тут же поинтересовался Тристан, внимательно смотря на меня.
  - Не особо. Просто любопытно.
  - Герцоги, - отозвался Трис, вздохнув. - Меня это не особо радует.
  - Слишком большая ответственность?
  - Разумеется.
  - А Даниэль?
  - Он тоже не в восторге. Просто привык. И моя мечта, что однажды Дан избавит меня от всех этих обязанностей, все еще жива. И тогда я...
  Тристан вдруг вздохнул, покачал головой, отбрасывая какие-то варварски-красные рукава, расшитые черными розами.
  - Что?
  - Я отправлюсь путешествовать! - выпалил он. - У нас огромный мир, Инга! И в нем много всего прекрасного. Я бы хотел побывать на Жемчужных Островах...
  - А что в них особенного?
  - О! Ты же не знаешь! - воскликнул он, сделав круглые глаза. - Жемчужных Островов всего пять. Они находятся безумно далеко от Олруна! Там все дно усыпано жемчугом! Красота неописуемая!
  Я улыбнулась, стараясь представить подобное место.
  - И рассветы с закатами там такие... Все небо полыхает красками радуги! Те, кто бывал, говорят, нет на свете ничего прекраснее. Даже Дан поразился.
  - А почему он там был, а ты нет? Что мешает отправиться на эти Жемчужные Острова прямо сейчас?
  - Так у меня практика едва закончилась. Через неделю возвращаться в Твируну. А до Жемчужных Островов две недели пути... Это если на летучке, а если на обычном...
  - Эм.
  - В Твируне ты учишься? - поинтересовалась я.
  - Да. В Академии Клевера. И пока я ее не закончу, не видать мне Жемчужных Островов! Ни отец не отпустит, ни Дан. Ну ты знаешь, все родители и старшие братья трясутся над младшими, как курица над неразумным цыпленком. Родные считают, что опасно отправляться в такое путешествие одному. Да и силы до конца не проявились.
  Тристан снова как-то грустно вздохнул.
  - А что такое 'летучка'? - перевела тему я.
  - Так мы называем корабли, которые могут подниматься в небо. Их немного. Они строятся из особого дерева, которое растет, кстати, на тех самых Жемчужных Островах. Летучие деревья выращивают эльфы, а потом создают из них корабли. Из одного дерева получается один корабль. На Аруне их почти сотня, и то не на всех хватает. Народы заранее выкупают билеты, если планируют путешествие.
  - Погоди, Арун - это место, где принц Эмилиан находится? - сориентировалась я.
  - Да. И второй из Жемчужных Островов. Первый - Карисандра принадлежит русалам. На нем водоемов больше, чем суши. Хвостатым там удобно мастерские создавать. И видела бы ты их украшения! Знаешь, берешь в руки, и кажется, что море в ладонях держишь!
  - А ты, оказывается, романтик, Трис! - улыбнулась я.
  - Так все фейри такие, - совсем не обиделся он. - Правда, некоторые, вроде моего брата Дана, пытаются это скрыть.
  Усмехнулся, сощурился.
  - Давай лучше рукава подберем! А то чую, терпение у Дана скоро закончится. И тогда он на тебя их все наденет.
  Я хихикнула и придвинула к себе ворох тканей.
  - Эти не бери, - сказал Трис, когда я рассматривала нечто ярко-малиновое. - Тебе не подойдут. Такие, кстати, - показал он на алые, расшитые разноцветными нитками, - и такие - уже кивок на малиновые, что у меня в руках, - носят торговки. И внимание привлекает, и смотрятся красиво с их разношерстными нарядами.
  - А эти? - показала я на светло-зеленые, расшитые серебряной нитью.
  - Эти? Можешь смело одевать. Зеленый и серебряный - цвета моей семьи. Если в них кто-то увидит, сразу поймет, что ты под нашей защитой, - лукаво улыбнулся Трис.
  Я заподозрила какой-то подвох, но в комнате появился Дан, и ничего уточнить я не успела.
  - Кто-то, кажется, домой хотел? - ехидно заметил он, прерывая такое увлекательное занятие, как рассматривание рукавов.
  - Почти собралась, - ответила, опять чувствуя, как у меня горят щеки.
  Даниэль осмотрел меня с ног до головы. Многообещающе так, красноречиво. Да-да, я все еще сижу в тунике! Подумаешь!
  - Даю пять минут на сборы! Иначе портал будет открывать Трис. И я не гарантирую, что ты попадешь домой, а не на ужин к химерам.
  - И долго ты мне эту случайность припоминать будешь! - возмутился Трис.
  Даниэль хмыкнул, покачал головой и вышел.
  - Платье надевай, - велел младший, отворачиваясь.
  Понятно, про химер лучше не уточнять.
  Я быстро переоделась, взяла ножницы.
  - Не жалко? - поинтересовался Трис, поворачиваясь.
  Я кинула ножницы на кровать. Не резать же и, правда, красивое платье из мести Даниэлю.
  - А откуда ты знал, что я взяла ножницы? Спиной же ко мне стоял!
  Тристан бросил взгляд на зеркало.
  - Ты...
  - Тихо-тихо! - выставил он ладони в беззащитном жесте. - Я не смотрел.
  - Да неужели? - шагнула я вперед, сгорая от желания чем-нибудь его поколотить.
  - Хорошо-хорошо! Самую чуточку! Да и нечего тебе скрывать! Красивая же! - увернулся он от подушки, которую я бросила в его сторону.
  - Трис! - раздался голос Дана.
  - Уже идем! - отозвался он, помогая мне надеть рукава. Быстро продел шнуровку в вырезы платья, закрепил.
  - Да ты, смотрю, в этом деле мастер! - не удержалась я от шпильки.
  - И не спрашивай!
  И снова так лукаво улыбнулся, показывая очаровательные ямочки на щеках.
  Мы вышли в коридор, отделанный в светло-бежевых тонах. На стенках красовались круглые светильники, вдоль стен высились горшки с цветами.
  - Мама у нас любит заниматься садом, - сказал Трис, заметив мой заинтересованный взгляд. - И растения у нас есть почти во всех комнатах. Нам туда.
  Мы свернули и вышли к лестнице, ведущей в огромный холл. Дан стоял спиной к нам, о чем-то разговаривал с горничной, одетой в белый передник. Как только мы спустились, девушка исчезла. Дан обернулся, посмотрел на меня, глаза потемнели.
  И что опять не так?
  - Это ты мне назло сделал? - уточнил он у Триса.
  - Вовсе нет! Она сама их выбрала! - возмутился младший, трусливо прячась за меня.
  - Вы о чем?
  - О рукавах! - пискнул Трис.
  - И чем они не угодили вашей светлости? - фыркнула я.
  - Наверное, тем, что предназначены для моей невесты, - глухо ответил Дан.
  - Что? - воскликнула я. - Трис, гад такой, ты почему мне не сказал!
  - Ну, прости, Инга! Пошутить хотел! - выпалил он. - Матушка их приготовила, Дан зачаровал... Они таким образом, вернее матушка таким образом, хотела проверить, стоящая ли девушка достанется в жены старшему сыну или...
  - Что? - хором воскликнули мы с Даниэлем.
  Видимо, просила матушка фейри совсем о другом, судя по возмущению старшего фейри. И о настоящей свой цели сыну не сообщила.
  - Ну а что... Если девушка побогаче возьмет рукава, так значит, не жених ей нужен, а сокровища. И не смотри на меня так, Даниэль! Инга, их сама выбрала! Хотя я ей показал все, что были в доме. Даже те, что камнями драгоценными расшиты.
  - Тристан! - холодно процедил Дан. - Ты...
  - Не был обязан сообщать, для кого они предназначены. Про цвета рода все сказал, про защиту тоже.
  - Тристан! - рыкнул старший фейри, и я чуть не подскочила.
  - Пойду я лучше воды попью, пока вы для ритуала готовитесь. Жарко что-то стало...
  И для достоверности рукой, как веером, помахал, исчезая.
  - И ведь не раскаивается ни на грош! - спокойно заметил Даниэль.
  Затем усмехнулся, прищурился, подул и...
  - Аааааа! Дан, пыльца фей, крылья мыши! Ты что творишь!
  Тристан влетел в комнату, весь покрытый сосульками.
  - Я-то? - невинно уточнил Даниэль. - Всего лишь хотел пошутить.
  Трис насупился, но при этом выглядел так забавно, что я рассмеялась.
  - Принеси лучше пару свечей, может не хватить, - попросил Даниэль, щелчком пальцев высушивая на Тристане одежду.
  Едва мужчина снова исчез, фейри вздохнул, подошел ко мне.
  - Ты, правда, сама выбрала эти рукава?
  - Да. Трис сказал, что так я буду под защитой вашей семьи, если мне кто-то встретится. Но я так полагаю это не совсем так...
  Даниэль вздохнул.
  - Видишь, здесь нет герба на основании?
  - И?
  - Значит, ты под защитой того, кто влил силу в вышивку, а не рода.
  - То есть под вашей?
  - Разумеется. И давай уж на ты перейдем. Только всем подряд не разрешай такого обращения, по крайней мере, в нашем мире. Здесь позволительно забывать про условности родственникам и близким людям. И друзьям, разумеется.
  Я кивнула, про себя подумав, что ни эти рукава, ни знания об этикете этого мира мне не нужны. Совсем скоро я вернусь домой.
  - Нари... То есть Инга, что-то не так?
  Я вздохнула и решила поделиться с ним сомнениями.
  - Вы... то есть ты так говоришь, будто я собираюсь здесь остаться.
  Даниэль сверкнул изумрудными глазами.
  - У меня, как у любого фейри, бывают предчувствия.
  Расспросить подробнее я не успела, потому что появился Даниэль.
  - Пошлите во двор. Я все принес.
  Мы вышли, и я оглянулась. Дом, где жили братья, оказался небольшим двухэтажным особнячком, построенным из крупного неровного камня. Чем-то он напоминал гранит. Стены обвивал плющ и белый вьюнок. И ничем дом не отличался от тех, что существовали на Земле. Я даже немного разочаровалась.
  - Инга, ты готова? - поинтересовался Даниэль, отвлекая.
  Я обернулась, теперь рассматривая цветущий сад, окруживший дом. Никаких необычных деревьев, огромных цветов и чего-то из ряда вон выходящего. Вокруг кусты красных и белых роз, а за ним стеной тонкие осинки с молодыми елочками. Пахло медом, дикими травами, хвоей, розами и почему-то жасмином. И все эти ароматы перемешивались, создавая невероятный запах. Жужжали мохнатые шмели, садясь на цветы. Порхали пестрые бабочки и белые мотыльки. В густой листве деревьев пели птицы. Просто сказка!
  - Инга...
  - Здесь так красиво! - заметила я, смущенно улыбаясь.
  - Вечное лето, - усмехнулся Трис. - А вот в Твируне наоборот вечный холод...
  - Правда? А у нас времена года разные. Одно сменяется другим.
  - У нас тоже, - отозвался Даниэль, задумчиво на меня посматривая.
  - Но Трис сказал, что тут вечное лето...
  - Мы же фейри, забыла?
  - Так вы за погоду отвечаете?
  Братья переглянулись и расхохотались.
  - И откуда ты такая наивная взялась?
  - Это я-то наивная? - возмутилась в ответ.
  - А скажешь нет? - продолжил веселиться Даниэль. - Тебя даже не смутило, что ты в доме с двумя мужчинами находишься. И одежду взяла...
  - В моем мире другие порядки, - сухо заметила я. - И если бы моя одежда была в целости и сохранности, то я бы ни за что не взяла это вот, - показала руками на платье. - Никогда не думала, что вы, герцоги, такие жадные!
  - Инга! Ты все не так поняла! - возмутился Трис.
  - Обиделась, да? - поинтересовался Даниэль. - Мы с братом совсем забываем, что ты с Земли. Одежду в Малируне женщина может взять у мужчины в одном-единственном случае - если ему доверяет. То если либо у родственника, либо у жениха. Да и свою мужчина может отдать только невесте или там...
  - И откуда мне это было знать? Сами же предложили! Не голышом же ходить!
  Мужчины вздрогнули. Трис покраснел, а Дан улыбнулся.
  - Знаешь, теперь даже мне жаль, что ты не хочешь остаться.
  - Почему? - я покосилась в сторону темнеющей стены леса, который казался непроходимым.
  - Ты искренняя, светлая, открытая, - улыбнулся Даниэль.
  - Можно подумать, у вас таких нет!
  - Есть, конечно. Только...
  Дан не договорил, качнул головой, вздохнул.
  И понимай все, как хочешь! Можно, конечно, спросить. Но не уверена, что готова услышать ответ.
  - Вставай в центр поляны, Инга. Трис зажги свечи, - велел он.
  Я двинулась в указанном направлении, остановилась, но сколько ни вглядывалась, не увидела никаких пентаграмм. Трис тем временем зажег несколько свечей, расположенных между мной и Даниэлем. Странно, как-то! Похоже я просто начиталась романов, а теперь пытаюсь соотнести свои представления с тем, что сейчас вижу. Впрочем, о чем речь? Я в другом мире, разговариваю с фейри, слушаю их рассказы о сменных рукавах, а сейчас планирую переместиться при помощи магии. Нечему удивляться. Вот совсем.
  Я с трудом сдержала смешок, посмотрела на Даниэля. Глаза у него засияли, и воздух вокруг меня словно сгустился. Засверкали разноцветные искры, опутали всю, спеленали.
  - Прощай, Инга! - крикнул Трис.
  - Прощайте!
  Меня озарила вспышка, подбросило так, что перед глазами заплясали звездочки. Я зажмурилась, боясь представить, на какой высоте нахожусь, и стала... падать. Летела через пространство, кричала и... вот в прошлый раз подобного просто не было!
  Золотая рыбка! Я же сейчас разобьюсь! Аааа!
  Рывок - и я удивленно смотрю на растерянного Даниэля, который, похоже, удачно меня поймал и теперь держит на руках. Это какую же силу надо иметь, чтобы устоять!
  И Дан сейчас совсем близко. Серебряные прядки касаются моего лица, изумрудные глаза превращаются в темные омуты. И я тону, забыв обо всем на свете. И этот запах... чуть горьковатый, терпкий запах жасмина. Я-то думала, что он цветет в глубине сада, а оказывается, этим ароматом окутан Даниэль.
  - Не ушиблась? - раздался взволнованный голос Тристана.
  - Нет, - отозвался Даниэль, не сводя с меня глаз и как-то тяжело дыша. - Стоять на ногах сможешь?
  - Д-да.
  - А, по-моему, нет, - ответил Даниэль. - Ты дрожишь, как лист на ветру. Испугалась...
  Хотелось съязвить, но в голосе мужчины слышалась... нежность. Или мне кажется?
  - Инга, ты там как?
  - Вернусь на Землю, напьюсь, - честно созналась я.
  Трис рассмеялся, Даниэль фыркнул и осторожно отпустил. Но рук с талии не убрал, придерживал, словно боялся, будто я упаду.
  - Что случилось? Почему я снова здесь?
  - Ты нам совсем не рада? - удивился Тристан.
  Я нахмурилась.
  - Тебя что-то не пустило.
  - В смысле что-то не пустило? Все же, как в прошлый раз было! Искры сыпались, вспышка...
  Братья переглянулись.
  - Ты видишь искры? - осторожно спросил Даниэль.
  - А не должна? - возмутилась я.
  - Нет. Ты же не фейри.
  - А их только фейри видят?
  - Их видят те, в ком есть дар, - отозвался Трис.
  - Во мне ничего такого нет, - быстро ответила я.
  - Хочешь попытаться еще раз переместиться? - сухо поинтересовался Даниэль.
  - Давай!
  - Самоубийца! - фыркнул Тристан. - А ведь так была похожа на нормальную девушку!
  Я красноречиво посмотрела на младшего фейри, обещая ему много хорошего, если доберусь.
  - Хорошо, попробуем, - согласился Даниэль, правильно оценив мое настроение. - Трис, неси еще свечей.
  Пока фейри ходил за требуемым, старший задумчиво смотрел вдаль, но своими мыслями со мной не делился.
  И вскоре все повторилось: зажженные между нами свечи, искры, мое полет, падание и крепко сжимающие руки Дана.
  Я застонала, уткнувшись в его сильное и могучее плечо.
  - Инга, ты как? - снова поинтересовался Трис.
  - Ты повторяешься, - заметила я. - И что теперь?
  Теперь Даниэль не стал отпускать меня на землю, а я не попыталась сделать это сама. В его руках находиться как-то... надежнее, что ли.
  - Будем выяснять, что не пускает, - отозвался Даниэль, опускаясь вместе со мной на скамейку. - Итак, в тебе есть дар к волшебству.
  - К нам и раньше попадали люди со способностями, но все они спокойно перемещались обратно, когда захотели, - напомнил Трис, как-то с сомнением смотря в мою сторону.
  - Что, тоже не захотели в этом чудесном мире оставаться? - не удержалась я от ехидства.
  - В смысле?
  - В прямом. Вы тут рассказываете, как у вас замечательно, а люди возвращаются на Землю.
  - У них там семьи, - глухо отозвался Дан. - Тебя на земле ничто и никто не держит.
  - Может, поэтому она и не может вернуться?
  - Как это не держит! У меня там бабушка и родители!
  - Отношения хорошие? - тут же поинтересовался Даниэль.
  - Родителей редко вижу, вечно в разъездах. А бабушка Аглая...
  - Как-как? - вдруг заинтересовался Трис. - Уж не та ли самая Синеокая Аглая, прозванная...
  - Ведьмой, - закончил Даниэль.
  - Вы с ума сошли? - возмутилась я. - Это моя бабушка! Да она...
  - А что ей мешает еще и помимо твоей бабушки быть ведьмой? - поинтересовался Даниэль.
  Я нахмурилась.
  - А откуда вы про нее знаете?
  - Помнишь историю про принца Эмилиана, что я тебе рассказывал?
  - Да.
  - Так вот... Синеокая Аглая его и заколдовала! Сознавайся, у твоей бабушки тоже глаза цвета...
  - Да причем тут это!
  Даниэль вздохнул.
  - Итак, давай сначала. Ты приезжаешь в гости к бабушке...
  Я прикусила губу.
  - Ты зачем в лес-то отправилась?
  - Погулять, - буркнула в ответ, понимая, как глупо выгляжу.
  - А мне говорила про озеро с лебедями, - напомнил Трис. - Ты же его, Инга, отправилась искать.
  - Даже так... - протянул Даниэль, улыбаясь. - Значит, в чудо мы все же верим.
  - Прекрати! Мне двадцать три года! Я не ребенок.
  - Еще какой! - отозвался мужчина, пряча ухмылку. - Да и разве важен возраст, чтобы верить в сказки? Без этой веры, знаешь ли, Инга, невозможно ничто в этом мире.
  - Можно подумать, ты тоже веришь!
  - Еще вчера я сомневался, - тихо ответил Даниэль.
  - А сейчас?
  - Ты сидишь у меня на коленях.
  - И?
  Даниэль почему-то посмотрел на Триса, покачал головой и не ответил. Чудной какой!
  - Давай вернемся к твоей бабушке. Значит, это она тебя отправила озеро с лебедями искать, так?
  - Так, - созналась я, чувствуя себя весьма глупо.
  Откуда в тайге этим птицам-то быть?
  - И как же убедила?
  Я покраснела, вздохнула и честно созналась:
  - Я ее сказок наслушалась.
  Дан каким-то образом сумел скрыть улыбку, явно боясь меня обидеть. Только в глазах сверкали смешинки, выдавая правдивое отношение к моим словам.
  - Озера ты, естественно, не нашла.
  - Я заблудилась, - напомнила в сотый раз.
  - Думаю, не просто так с дороги сбилась. Да и желание отправиться в лес возникло...
  - Хочешь сказать, что бабушка еще какие-то чары наложила? - пораженно перебила я фейри.
  - Возможно, но... Инга, ты должна понять, что без твоего желания отправиться в лес на прогулку, ворожба была бы невозможна. Если ты хоть чуточку верила в существование озера, то подтолкнуть тебя к нужному решению, используя магию, реально. Что дальше случилось?
  - Пожар...
  - Полагаю, не просто так заполыхал лес. Синеокая Аглая обладает даром вызывать огонь.
  - То есть это бабушка Аглая специально сделала?
  - Разумеется!
  - Но ведь я могла погибнуть!
  - Это вряд ли... Тот лес любит Харувель. Он бы тебя в любом случае учуял, помог выбраться, - заметил Даниэль.
  - А переместилась я как? - уточнила осторожно. - Там точно не было свечей!
  - А ты уверена, что Синеокая Аглая не шла следом и не зажгла их в нужный момент? Чары невидимости наложила и...
  - Я на олене мчалась, - прошептала я. - Она бы не догнала...
  Мужчины переглянулись и снова рассмеялись.
  - Это Синеокая Аглая не догнала бы? Да ей переместиться по воздуху - раз плюнуть!
   Я как-то представила свою родную бабушку Аглаю, сумевшую провернуть такое, тряхнула головой.
  - Не веришь?
  - Слишком неправдоподобно звучит, - заметила я.
  - Возможно все, - философски пожимая плечами, заметил Трис.
  - Но беда-то не в этом, - вздохнул Даниэль. - Боюсь, Синеокая Аглая отправила внучку в наш мир с определенной целью.
  - Это с какой же?
  - Вернуть принцу светлых эльфов облик.
  - Снять колдовство? - поразилась я.
  - Разумеется. И тогда уже можешь попробовать вернуться на Землю, - закончил Трис. - Ты лучше вспоминай, что она тебе в той сказке рассказывала? Как уничтожить чары?
  - Пройти по радуге и встретить того, кто поможет, - ответила я.
  Трис выругался, но тут же посмотрел на Даниэля и замер.
  - Все настолько плохо? - уточнила я.
  - До безумия, - ответил Даниэль и широко мне улыбнулся, заставляя сердце биться чаще.
  Чему он радуется-то?
  - Инга, теперь ты останешься в этом мире, пока не сможешь создать радугу.
  
  Глава третья
  
  - Я? Радугу? Создать? Вы с ума сошли!
  - Гномья кирка! Она что, горицвет?
  - А ты это еще не понял? - усмехнулся Даниэль. - Вспомни, кем была синеокая Аглая. Да и дар горицветов передается по наследству.
  - Вы о чем? - снова поинтересовалась я, чувствуя, что начинаю злиться.
  Оба брата посмотрели на меня, переглянулись и вздохнули.
  - В нашем мире живет множество народов, Инга, - неторопливо начал рассказ Даниэль. - Русалки, светлые эльфы, леприконы, гномы, фейри...
  - Я не леприкон! - возмутилась я. - У меня нет волшебной палочки, чтобы создать радугу и с помощью нее перенестись в другое место!
  - Почему ты решила, что именно леприконы все это делают? - поинтересовался Тристан. - Они приманивают удачу, не спорю. Она всегда нужна, когда создаешь радугу, поэтому кусочек зачарованного ими золота...
  Даниэль вдруг посмотрел на меня, не договорил, как-то обреченно вздохнул и пожаловался брату:
  - Она не верит в то, что я рассказываю.
  - У нас такие сказки детям на ночь читают!
  - Да это не сказки!
  - А что?
  - Слегка завуалированная правда о других мирах, - раздраженно ответил Даниэль. - Мне дальше рассказывать или как?
  - Рассказывай, - обреченно согласилась я, понимая, что у меня нет выхода.
  - Помимо разных народов в нашем мире живут и люди, наделенные особым даром, Инга. Их называют горицветами. И только они способны создать радугу и по ней пройти.
  - И зачем им это надо?
  - Обычно так ищут свою судьбу.
  - Эммм... Ее необходимо искать? Разве так важно знать будущее? - поинтересовалась я. - Оно же может не принести ничего, кроме разочарований.
  - Ты не правильно понимаешь, - мягко заметил Даниэль.
  И от этого потемневшего взгляда сердце в который раз бешено заколотилось. Я, кажется, ничего не зная об этом мужчине, готова его слушать часами. И мне вдруг подумалось... А что было бы, если бы я не решилась поехать к бабушке Аглае и никогда бы не отправилась в лес? Мы бы даже не встретились, не узнали о существовании друг друга!
  - Инга, ты слушаешь меня или нет? - возмутился Даниэль, отвлекая от мыслей о нем самом.
  - Извини, - смутилась, чувствуя себя виновато. - Что нужно для того, чтобы создать радугу?
  - Мне все варианты перечислить? - как-то весело поинтересовался он.
  Я покосилась на Тристана, который с начала нашего разговора стал молчаливым и каким-то задумчивым.
  - Их несколько?
  Даниэль одарил меня оценивающим взглядом, улыбнулся так, что я прокляла все на свете, а в особенности золотую рыбку, которая таких мужчин создает. Ох, попадись она мне! Уху из нее сварю!
  - Для того чтобы создать радугу, нужны драгоценные камни, Инга.
  - И в чем подвох? - тут же спросила я.
  Ну не может же все быть так просто! Особенно в сказочном мире.
  - В том, что ,во-первых, никто не знает, сколько их нужно.
  - Разве не семь под цвета радуги?
  - Необязательно. Кому-то хватило и трех, кому-то одного, а кому-то... сотни, - отозвался Даниэль.
  Фейри снова вздохнул, заметив мой ошеломленный взгляд.
  - И вы предлагаете мне их собирать? - поразилась я. - При этом даже не зная, сколько нужно и...
  - Инга, не паникуй! Это интуитивно придет!
  - Интуитивно?
  Я вскочила, возмущенно уставилась на Тристана, который произнес последнюю фразу.
  - Ты домой-то хочешь? - тихо поинтересовался Даниэль.
  И моя злость растаяла, как ни бывало. Лишь проклятая интуиция советовала сбежать, пока не поздно.
  - Других способов вернуться на Землю нет?
  - Увы, - развел руками Тристан.
  Дан кивнул. В глазах у него таилась тревога и какая-то тоска. Или мне кажется? У него же точно нет повода для грусти.
  - Хорошо, - сдалась я. - Где я должна собирать эти камни? Показываете! Чем быстрее начну, тем раньше закончу.
  И по тому, как братья переглянулись, поняла, что окончательно попала. В самом прямом смысле слова.
  - Понимаешь, Инга, - издалека начал Тристан, - для начала тебе стоит сходить к ведунье. Она подскажет, сколько камней тебе нужно.
  - Так, погоди. Ты же говорил, что я интуитивно должна определить количество.
  - Это, если ты сможешь. Мы предлагаем упростить задачу, - отозвался Даниэль.
  - Хм... Значит, сначала к ведунье?
  - Да. А потом уже отправишься добывать самоцветы.
  Все веселее и веселее становится, смотрю! А я-то переживала, что мне дома скучно! Все бы на свете сейчас отдала, чтобы оказаться на диване с любимой книжкой, а не здесь!
  - Допустим, камни я добуду. И как они помогут создать радугу?
  - Из них сделаешь артефакт и вложишь в него силу. У каждого горицвета он есть.
  Я посмотрела на невозмутимого Даниэля, потом на улыбающегося, словно мы решили это проблему, Тристана.
  - А ничего, что я не умею создавать артефакты? И магией, о которой вы говорите, и которая у меня якобы есть, я пользоваться не умею!
  - Это решаемо, - спокойно заметил Даниэль, отбрасывая прядь волос со лба. - Поступишь в Академию Клевера и всему научишься.
   Я задумалась. На словах все звучало легко и просто. Сходить к ведунье, узнать, сколько камней собрать, научиться пользоваться силой в этой самой их Академии Клевера, потом создать артефакт, открыть путь по радуге, найти того, кто спасет принца Эмилиана. Но вот на деле...
  - Или можешь просто остаться в нашем мире, - пожимая плечами, сказал Даниэль.
  Ну уж нет! Я о подобном никогда не мечтала! Мне бы домой... С бабушкой поговорить, жизнь устроить, а не по сказочному миру путешествовать! Это в книгах о подобном интересно читать, а на деле... Не верю я, что все здесь так чудесно. Только выхода, похоже, у меня нет. Да и сдаваться я не привыкла. Только вот...
  - Обучение платное? - поинтересовалась я. - И где я могу найти работу? Мне же будет одежда нужна и всякие мелочи вроде тетрадей и ручек. И на еду, полагаю тоже...
  - Ты находишься под нашим покровительством, поэтому финансовые вопросы тебя не должны волновать.
  - Что? - поразилась я, недоуменно смотря на Даниэля. - Ты за кого меня принимаешь? За побирушку? За содержанку? За нахлебницу?
  - Инга, остынь, - попросил Тристан, заметив, как я надвигаюсь на Даниэля.
  - На тебе рукава моей невесты! - припечатал Даниэль.
  - Причем тут они! Я их в любой момент сниму! Вот прямо сейчас...
  Я потянулась за шнуровку, развязала, сняла злополучные рукава, кинула на лавку и обнаружила, что они снова надеты на мне.
  - Это что? Снимите их!
  - И не подумаю! - отозвался Даниэль, спокойно садясь на скамейку, закидывая ногу на ногу и невозмутимо смотря на меня. - Во-первых, оказывавшись под моим покровительством, ты теперь в безопасности. Во-вторых, ты сама выбрала именно эти рукава, а не другие. В-третьих...
  - Убью! - возмутилась я и бросилась на Даниэля, надеясь его поколотить.
  Просто терпение у меня не бесконечное. И если я выдержала длинные волосы и платье, то еще и рукава, обязывающие к определенному статусу...
  - Инга! - откуда-то сбоку завопил Тристан, но я уже оказалась рядом с Даниэлем.
  Замахнулась и... Его руки оказались в моих волосах. Глаза полыхнули зелеными искрами. А потом этот несносный мужчина, вознамерившийся сделать из меня настоящую женщину, наклонился и так тихо сказал:
  - Предлагаю сделку, Инга.
  - Какую? - поразилась я, забыв на время о своих кровожадных намерениях.
  - Ты делаешь вид, что ты - моя невеста, а я тебе за это плачу.
  Я подумала. Честно. Минуты так две.
  - А другие варианты? И зачем тебе нужно, чтобы я разыгрывала из себя твою невесту?
  И отодвинулась от него такого... пламенного.
  - А Дан устал от девиц, которые пытаются одарить его своим вниманием, - хмыкнул Тристан.
  - Что, их так много? - ехидно поинтересовалась я.
  - Ты хочешь, чтобы назвал число? Зачем?
  - Знать, от скольких соперниц я буду отбиваться.
  Тристан захохотал. Даниэль закатил глаза.
  - Увидят на тебе мою защиту и сами отстанут.
  - Да неужели? - снова рассмеялся Трис.
  - Что будет, если не соглашусь? - прищурилась я. - И я ведь могу каждому встречному рассказывать, какой ты ужасный. И как обманом надел на бедную меня эти злополучные рукава!
  - Инга! - хором воскликнули они.
  - Что?
  - Да тебе никто не поверит, что фейри мог такое сделать!
  Я усмехнулась, подавляя негативные эмоции.
  - Уверены?
  Братья переглянулись и дружно застонали.
  - Что ты от меня хочешь? - поинтересовался Даниэль. - Я никогда не меняю своих решений. Запомни это, Инга! И рукава с тебя не сниму.
  - То есть мне и мыться в них, и спать? - возмутилась я.
  - Заклинание ослаблю, - нехотя отозвался Даниэль, - на время для перечисленных тобой действий.
  - Какое одолжение! То есть могу только в этом платье ходить? Снимай!
  - Нет!
  - Немедленно!
  - Нет!
  И глазами своими прекрасными так сверкнул, что я забыла, как дышать. Снова смотрю на него, плавлюсь... Он колдует или... Или что?
  Даниэль тем временем поднялся, подошел, снова взял меня за подбородок. И тут же отпустил, так ничего и не сказав.
  - Обдумай все, а завтра скажешь, согласна ли на мое предложение, - холодно заметил он.
  Развернулся и, не оборачиваясь, быстрым шагом направился к дому.
  - М-да... Впервые брата вижу таким...
  - Каким? - растерянно поинтересовалась я, все еще плохо соображая.
  - На себя не похожим, - сознался Тристан. - И, кстати, советую согласиться. Дан все равно сделает так, как считает нужным. А так... так ты хотя бы извлечешь выгоду!
  - Я ее не вижу.
  - Ты получишь защиту Дана - раз. Сможешь заняться учебой, а не думать, как заработать и выжить в этом мире - два. И к тому же... Тебя ждут приключения и путешествия! - воскликнул он. - Ты даже не представляешь, какие возможности открываются перед горицветами! Нет, поблажек в Академии Клевера им не делают, требуют, чтобы учились, но... Ты, если пожелаешь, сможешь увидеть даже Жемчужные Острова, когда создаешь радугу!
  - Я всего лишь хочу вернуться домой, - устало ответила я.
  - Слушай, ты какой-то неправильный горицвет, - заметил Тристан. - Все люди с подобным даром стремятся узнавать новое, жаждут открытий и... их просто манят нераскрытые тайны!
  Я снова вздохнула.
  - Знаешь, Трис. Бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
  - И при чем тут это? Думаешь, мы с Даном пытаемся тебя обмануть?
  - Нет, Трис, - поспешила я успокоить фейри. - Но ведь наверняка есть и какие-то минусы. Не может быть все так сказочно!
  - Ты про горицветы?
  - Да.
  - Ну... На самом деле, дар редкий, не спорю. И те, кто способны создавать радугу, всегда люди. Ни фейри, ни гномы, ни леприконы, ни русалы, ни эльфы не творят подобное волшебство, Инга. Но порой без них горицвет не может применить свой дар.
  - В смысле?
  - Зачастую для создания радуги нужны камни или металлы, зачарованные разными народами. Золото леприкона, к примеру. Или жемчуг русалов.
  - А почему дар горицветов бывает только у людей? - поинтересовалась я. - Почему ими не могут стать представители других народов?
  - Если бы знать! Самому интересно!
  - А как создавать радугу... или открывать?
  - Это совершенно разные понятия, Инга. Ты создаешь радугу только один раз.
  - Эммм...
  - И идешь по ней, определяя свою судьбу.
  - Ищу того, кто спасет принца Эмиллиана? - уточнила я.
  - Не только. Путешествуя по радуге, ты ищешь и определяешь свой жизненный путь.
  - И все горицветы так делают?
  - Разумеется! И не поверишь, какие возможности в них, оказывается, скрыты. Ванесса, одна моя знакомая, открыла магазин с такими потрясающими нарядами... Хотя она никогда не подозревала, что может что-то подобное создать! В детстве любила шить, но потом забросила. И вот идет она по радуге, идет и находит... корзинку, в которой прячутся разноцветные ленты, пяльца, иголки, клубки ниток.
  - То есть шить - это ее предназначение? - уточнила я.
  - Да.
  - Знаешь, я теперь даже боюсь, что же могу найти я...
  - Ой, да ладно! - махнул рукой этот шалопай. - Каждый второй обретает что-то забавное и милое.
  - Ты о корзинке с шитьем?
  - Ну...
  - Трис! - возмутилась я.
  - Арлок притащил с радуги огромного пса. Дарис вообще получил целых четыре подарка - меч, чтобы защищать мир от зла, обручальное кольцо для своей девушки, вязанку мухоморов, с которыми до сих пор не знает, что делать.
  - Может, ему суждено стать зельеваром? - хихикнула я.
  - Кто знает, - философски отозвался Трис. - Но мухоморы - это полбеды, а вот лоскутное одеяло, четвертый дар радуги, для всех до сих пор загадка.
  Я не сдержалась и улыбнулась.
  - Ты пойми главное, Инга, - фейри посмотрел на меня серьезным взглядом, - чтобы ты не нашла, кого бы не встретила - это вовсе не означает, что тебя лишают выбора! Ты властна над своей судьбой. Тебе дары дают высшие силы, подсказывают, куда направить свой путь, но решать... решать будешь сама.
  - Это радует, - задумчиво отозвалась я. - А зачем потом открывать радугу?
  - Это можно делать в трех случаях.
  - Каких?
  - Если кто-то захочет определить свой путь, узнать судьбу...
  - Так там же, наверное, толпа наберется! - возмутилась я, вспоминая про злополучный бесплатный сыр в мышеловке.
  - Нет. Не все готовы узнать свою судьбу, как ты справедливо заметила. И к тому же, пойти по радуге без тебя, невозможно.
  - То есть, я тоже увижу судьбу этого страждущего? - уточнила я.
  - Конечно! Это же будет твоя радуга! - воскликнул Трис, сверкая белозубой улыбкой. - Да и небесплатно это делается, разумеется.
  - А другие случаи?
  - Ты можешь с помощью радуги перемещаться. Для этого просто необходимо представить конечную точку. Нет, я все же тебе завидую, Инга! Мне бы этот дар и...
  - Держись, Жемчужные Острова? - улыбнулась я.
  Очень уж Трис выглядел забавно. Если в первые мгновения нашей встречи мне он показался серьезным и до безумия красивым, то сейчас я поняла, что с ним точно не соскучишься. И хочу ли я приключений, нет, они у меня будут. В общем, прощай спокойная жизнь.
  - А я смогу тебя взять с собой? - поинтересовалась я.
  - Конечно. А захочешь?
  И так внимательно посмотрел на меня.
  - А почему нет?
  - Ну...
  - Трис! Не тяни кота за хвост!
  - Какого кота? - тут же спросил он. - И зачем его тянуть за хвост?
  - Да это выражение такое. Ты слишком медленно говоришь, а мне хочется узнать все поскорее.
  - Ах это... Просто я хочу много где побывать, Инга. И боюсь, путешествовать я намерен не один, а с тобой.
  - С этим я почти смирилась, - отозвалась я.
  - Чудненько!
  - Получается, еще радуга нужна для перемещений? Что-то вроде мгновенного портала?
  - С порталами у нас плохо, если честно. Их открывают горицветы в другие миры, иногда фейри, но перемещаться по Малируну с их помощью невозможно. У нас магический фон нестабильный.
  - Поэтому существуют летучие корабли?
  - Да. На них легко и достаточно быстро можно добраться до любого города или селения. Конечно, с радугой не сравнить... Там открывается путь, ты представляешь конечную точку, проходишь по разноцветному мосту и оказываешься на месте, - пояснил Трис, мечтательно вздыхая. - Но и берут горицветы за подобные перемещения недешево. Поэтому основной транспорт в нашем мире - кареты. Опять же бывают зачарованные. Там не нужны лошади. А бывают самые обычные.
  И усмехнулся так, смотря на меня.
  - Сдается, ты за пару лет можешь себе состояние сделать, Инга, если займешься извозом.
  Я фыркнула.
  - Лучше расскажи, для чего еще нужна радуга. Ты же говорил о трех случаях. Для определения судьбы, перемещения и...
  - А ты меня не побьешь? - уточнил он.
  - За что? - поразилась я.
  - За ответ.
  - Да нет, - усмехнулась я, сгорая от любопытства.
  О чем же идет речь?
  - Для создания нового горицвета.
  - В смысле? Там какой-то обряд нужен? Что-то вроде инициации? Или силу передать?
  - Эм... Не совсем. Дар горицвета может перейти по наследству, если ты на радуге ну...
  Я посмотрела на фейри с краснеющими щеками, старательно отводящего от меня изумрудные глаза, и нехорошо сощурилась.
  Так и знала, что с горицветами не все так просто! Но такое..
  - Поэтому я и советую согласиться на защиту Дана.
  - Причем тут твой старший брат? Или ты хочешь, чтобы я с ним...
  - Инга! - отскочил от меня Трис, беззащитно поднимая руки. - Нет, конечно! Я не подразумевал ничего такого. Но король может найти на тебя рычаги давления, если захочет. И у нас с Даном в таком случае не получиться тебе помочь. Если, разумеется, ты не будешь кому-то из нас приходиться родственницей или невестой, понимаешь?
  - А так, значит, меня вмешательство короля не коснется?
  - Нет. Право Даниэля еще никто и никогда не пытался оспорить. Ты, действительно, будешь под защитой.
  Вопрос в том, кто защитит меня от самого Даниэля? И что он потребует взамен? И что за отношения у королевской семьи с семьей фейри, если они имеют такое влияние? И какова выгода фейри? Слабо верится в аргумент с фиктивной помолвкой. Или я просто чересчур подозрительная?
  - Плохо о нас думаешь, Инга, - как-то тихо и совсем грустно сказал Трис. - Мы не дали тебе не единого повода сомневаться в нашей искренности.
  - Извини, - отозвалась я. - Я вас с Даниэлем едва знаю. И да, зла вы мне не причинили, но... это сейчас. А что будет потом?
  - Фейри не причинит вред тому, кого защищает, - пояснил Трис. - Так действует наша магия. Ты можешь нам с Даниэлем доверять, Инга. А то знаешь, как-то это оскорбительно... Фейри никогда не лгут.
  - Прямо-таки уж совсем никогда? - уточнила я.
  - Ну... крайне редко. В исключительных случаях, - подмигнул Трис.
  - Я о фейри мало что знаю.
  - Это не проблема. У нас впереди целый год учебы!
  - А мы будем пересекаться? - удивилась я.
  - Кроме специализаций, у всех народов остальные занятия общие.
  - Но курсы-то разные, - отозвалась я.
  Тристан как-то смутился, покраснел и потом честно сознался:
  - А меня на второй год оставили.
  - Эм... Ты так плохо учился? И разве в Академии Клевера такое возможно? Я про то, чтобы на второй год остаться. У нас в таких случаях, сразу отчисляют...
  - Да нет... Это мне в качестве наказания и назидания, - вздохнул он.
  - Расскажешь?
  - Я вместо духа своей прапрабабушки призвал демона из потустороннего мира.
  - Ничего себе!
  - Ох, что было... Он половину Академии Клевера разнес. И если бы не Дан... То и от Твируны бы ничего не осталось.
  - Твой брат, действительно, настолько силен?
  - Да. Уж не знаю, за что свет его так любит... Характер у Дана тот еще!
  И поморщился, смешно наклонив голову набок.
  - А как отреагировали родители?
  - И не спрашивай! Досталось, конечно... Еще и на практику отправили в деревню репу выращивать! - возмутился Трис, закатывая глаза.
  - А ты, стало быть, со своей нестабильной силой желал отправиться в Мрачные леса, чтобы уничтожать нечисть? - совсем рядом раздался голос Даниэля, и мы с Трисом вздрогнули и оглянулись.
  Даниэль, одетый все так же в темно-зеленый костюм, но с белоснежным плащом на плечах, стоял неподалеку и держал в руках небольшую кожаную сумку и букет алых роз.
  Тристан присвистнул, затем перевел взгляд на замершую меня.
  - Буду завтра к вечеру. Здесь, - кинул он сумку Тристану, - деньги, которые вам понадобятся. Отправляйтесь утром в Онрун и купите все необходимое.
  - Но учебный год начинается только через неделю! - возмутился Тристан. - Мы еще успеем собраться и...
  - До Твируны пять дней пути.
  - Разве мы не полетим на корабле? - поразился он.
  - Полетим, но выдвигаемся послезавтра. Матушка с отцом хотят с нами повидаться, поэтому отправляемся в Кварису, пробудем там пару дней, а потом уже напрямик доберемся в Твируну.
  - Так, может, в Кварисе все и приобретем? - с надеждой поинтересовался Тристан, явно не любящий бродить по магазинам.
  - Нам будет не до этого, - вздохнул Даниэль.
  - Что, матушка хочет познакомить тебя с очередной достойной леди? - хмыкнул Трис.
  Я в разговор братьев не вмешивалась. Только украдкой наблюдала за Даном, снова проклиная несуществующую золотую рыбку, которая создавала таких мужчин. Что же он, такой красивый! И такой... ледяной. Взгляд изумрудных глаз холодный, расчетливый, непримиримый. Хотя недавно мне казалось, что Дан совсем другой. Или что-то случилось, о чем мы с Трисом не подозреваем? А может, Даниэль просто прячется за этой маской равнодушия и спокойствия? Зачем?
  И тогда какой он, мужчина, заставивший забыть обо всем на свете, мое бедное сердце?
  Даниэль вдруг поймал мой взгляд, оборвал на полуслове спор с Тристаном, который убеждал, что они обязательно придумают способ, как избавиться от очередной охотницы за приданным.
  И это ощущение растянувшегося мгновения, в котором есть только я и он, рушило все разумные доводы. Я просто смотрела на этого мужчину и не понимала, чего же от него жду...
  - Что со мной происходит?
  Я вздрогнула, сообразив, что спросила вслух.
  - Прошу прощения, нари Инга, - тихо сказал Даниэль, не сводя с меня глаз.
  - Мы же на ты перешли, - напомнила я, чувствуя, как дрожат мои руки.
  - Это верно, - задумчиво отозвался он.
  - И за что ты просишь прощения?
  - За отголосок приворотного зелья.
  - Что? Ты меня чем-то опоил? - возмутилась я, судорожно пытаясь вспомнить, когда это случилось.
  - Нет, что ты! - воскликнул Тристан. - Просто Дану на днях одна фея приворотное зелье подсунула.
  - Я уже слышала эту историю.
  - Антидот я принял, но фея-то оказалась не из простых... У нее дар создавать именно любовные зелья, - скривился Дан.
  - И?
  - Действие еще не сошло на нет. И так как ты надела рукава, предназначенные моей невесте, могло зацепить отголоском.
  Я глупо моргнула и поняла, что никогда и ни за что на свете не сознаюсь, что начала сходить по Даниэлю с ума, едва его увидела. Пусть лучше спишет все на приворотное.
  - Дан, а ты уверен, что...
  - Тристан! - резко оборвал он, смотря на меня.
  Подошел ближе, наклонился.
  - К утру все должно пройти, Инга. Не волнуйся. Отправляйтесь завтра в город, делайте необходимые покупки. У Триса есть список нужного. И да, об одежде тоже позаботься. Академия Клевера находится в двух часах пути от Твируны, не набегаешься.
  - Платья покупать не буду, - пригрозила я.
  Даниэль часто задышал, явно пытаясь не сорваться.
  - Как же с тобой сложно, Инга! На занятиях в Академию Клевера тебя не допустят в другой одежде.
  - И на физическую подготовку тоже в платье нужно являться? - ехидно уточнила я.
  Он замолчал.
  - Хорошо, покупай то, что сочтешь нужным.
  - Правда? - поразилась я такой уступчивости, сразу же заподозрив подвох.
  - Да. А платья я тебе сам куплю, как своей невесте.
  - Но я не соглашалась!
  - На что именно? На платья? Или на невесту? - усмехнулся он. - Так согласись.
  - Трис, - позвала я, - скажи, ты очень расстроишься, если я покалечу твоего брата?
  Послышался смешок.
  А Даниэль снова задумчиво на меня посмотрел.
  - Договорились?
  - Нет, - отозвалась я, мигом представив, какие платья мне приобретет Даниэль. - Лучше сама куплю.
  - Ну и чудесно, - очаровательно улыбнулась эта мечта девичьих грез. - Тогда до завтрашнего вечера.
  И, не прощаясь с Трисом, пошел через сад.
  - Интересно, куда же он отправился? - вслух поинтересовалась я, рассматривая букет алых роз. - На свидание?
  - Я бы тебе ответил, Инга. Да только Дан меня...
  И беспомощно развел руками.
  - Лучше пошли поужинаем, а потом я покажу тебе дом.
  
  Глава четвертая
  
  - Так, деньги взял, нужные заклинания от воров на кошель наложил, что еще? - поинтересовался Трис, рассматривая серебристый плащ, на котором виднелись темно-бурые пятна.
  По выражению лица было понятно, что фейри не помнит, где его запачкал.
  - Наверное, список необходимого, - улыбнулась я.
  - Точно!
  Трис сорвался с места и умчался куда-то на второй этаж.
  Я придвинула к себе блюдо с пирожками, налила третью кружку чая за утро и вздохнула. Трис собирался второй час, то и дело вспоминая, что забыл ту или иную вещь. И кто сказал, что это женщины долго копаются? Уверяю, вас безжалостно обманули. Просто тот, кто сочиняет подобные анекдоты, не знаком с фейри.
  - Ну что, готова? - уточнил Трис, снова появляясь на открытой веранде, увитой дикими розами.
  - Да уже давно!
  Еще бы! Из вещей у меня практически ничего нет. Только платье, легкий плащ да туфли. И еще гребень, что подарил сегодня за завтраком Трис. Ох и намучилась я, пока расчесывала им волосы! Прокляла и Даниэля, который их создал, и фейри, всех вместе взятых, и весь белый свет. Потом подумала и решила, что гнев Даниэля я переживу, а дискомфорт, связанный с длинными волосами, точно нет. И да, обрезала это счастье под корень. И секунды три пребывала в эйфории, пока волосы снова не появились, как ни в чем не бывало. А уж когда я обнаружила, что они стали в два раза длиннее... Месть моя Даниэлю будет страшна.
  Хорошо хоть Трис прибежал на мой возмущенный вопль, похохотал, рассказал, что его старший братец тот еще коварный тип наложил заклинания удвоения. То есть, если я еще раз волосы обрежу, они уже не до щиколотки будут спускаться, а станут тянуться за мной шлейфом. О том, как снять заклинание удвоения, Трис не знал. Оказывается, этому магов учат на старших курсах после принесения особой магической клятвы, суть которой - ради корысти произносить данное заклинание нельзя. Иначе бы маги давно стали самыми богатыми на свете. А за нарушение вообще следует смертная казнь. После этих слов я еще больше расстроилась. В Малируне точно Средневековье!
  История закончилась тем, что Трис позвал кого-то из горничных, а те заплели мне крепкую косу, украсив ее цветами. С напрочь испорченным настроением я и оказалась в гостиной. И в этот раз даже сладости не помогли заесть горе.
  Я отвлеклась от воспоминаний, поднялась. Мы с Трисом вышли в сад, вдыхая дивные ароматы.
  - Как далеко до Онруна?
  - Полчаса ходьбы. Но если хочешь, можем лошадей взять.
  - Нет, спасибо, - быстро отозвалась я, понимая, что так провозимся еще дольше.
  Я никогда не ездила верхом, и сдается, пробовать пока что не стоит.
  - А крыльев у тебя нет? - поинтересовалась я. - Ты же фей... фейри, то есть.
  - Пока нет, - спокойно отозвался Трис.
  - А...
  - С ними не все так просто. Они проявляются, когда наступает нужный момент.
  - Эм... Нужный - это какой?
  - Когда становишься их достоин.
  - Как же у вас все...
  - Непросто? - усмехнулся Трис, срывая с куста цветок и протягивая мне. - Смотри, что я умею.
  В голосе послышались небывалый задор и веселье. Трис глубоко вдохнул, сощурился и дунул на цветок. Тот поплыл в воздухе, засиял и обратился в мотылька.
  - Ну как? Нравится?
  - Очень.
  - Это достаточно редкий дар.
  - Превращать вещи в другие? - поинтересовалась я.
  - Да. И я только в начале пути, а вот Дан... Видела бы ты, как он колдует! И крылья у него...
  - У Дана есть крылья? - тут же поинтересовалась я.
  - Разумеется.
  - И в какой момент они у него появились?
  - Я не могу рассказать, Инга. Это для каждого фейри личное. И редко кто делится подобными историями.
  Хммм... Похоже, дело там совсем нечисто. Но интересоваться пока что не стала. Любопытство до добра еще никого не довело.
  Мы покинули цветущий сад, пересекли поляну и оказались у кромки леса. Деревья, как ни странно, были самыми обычными. Дубы, ели, березы. Словно я не в волшебный мир попала, а отправилась на прогулку в парк в родном городе.
  - Нам сюда, - указал Трис на тропинку, поправляя легкий плащ, накинутый на плечи.
  На мне был точно такой же. Несмотря на то, что солнце встало, утро выдалось раннее и холодное. Даже роса еще не просохла.
  Я зевнула и глубоко вдохнула.
  В лесу пахло травами. Чуть терпкий запах щекотал ноздри. Пару раз я даже чихнула. Где-то в ветвях пели птицы, а на елках то и дело мелькали рыжие хвосты белок. Я настолько засмотрелась, что чуть не забыла, куда мы с Трисом отправляемся. И когда мы оказались на холме, а под ногами раскинулся огромный город, растерялась.
  - Онрун, - улыбнулся Трис. - Впечатляет, не правда ли?
  - Не то слово.
  По форме город напоминал кристалл, где гранями были четко выверенные линии улиц, а ориентирами - башни с красными крышами, сверкающими в лучах солнца. И даже отсюда можно было разглядеть увитые цветами дома и многочисленные фонтаны. Но больше всего поражал воображение мерцающий купол.
  - Защита от нежити. Она, конечно, в этих местах большая редкость, но у нас на каждом крупном городе такой купол, - пояснил Трис.
  - И его невозможно уничтожить?
  Мысли о том, что где-то рядом могут бродить чудовища, изрядно напугали.
  - Обычно к подобным заклинаниям создают ключи.
  - Что-то вроде кодового слова? - уточнила я.
  - Да. И его, как правило, знает маг города.
  С этим словами Трис снял плащ, убрал его в сумку на плече, склонил голову набок.
  - Пойдем или дальше будем любоваться?
  Я кивнула, с трудом отрывая взгляд от часовой башни, которая подобно великану высилась в центре города. А когда в воздухе вдруг, откуда не возьмись, появились корабли... Огромные, с разноцветными парусами и огромными якорями, я, кажется, впервые порадовалась, что оказалась в этом мире. Где бы еще такое могла посмотреть? Только в книге сказок!
  - Летучки, - усмехнулся Трис и вздохнул, понимая, что оторвать меня от этого зрелища - чуть покачивающихся якорей и надутых парусов, невозможно.
  Да я раз триста споткнулась, пока мы шли к воротам!
  У входа в город чуть отвлеклась и не удержалась, попыталась потрогать защиту. Но, естественно, та оказалась неосязаемой. Трис только весело фыркнул, но комментировать мои действия никак не стал. Кажется, фейри смирился, что я все в этом мире проверяю - настоящее ли. Все кажется, заснула. И скоро очнусь в знакомом бабушкином доме.
  - Куда сначала пойдем? - уточнил Трис, когда мы оказались в городе.
  Я вертела головой в разные стороны, рассматривая небольшие аккуратные домики и каменные мостовые. Тристан как-то загадочно улыбался.
  - А куда нам надо? - поинтересовалась я, вдыхая ароматы фиалок и свежего хлеба.
  Средневековый это город или нет, но запахи по улицам гуляют приятные.
  - За одеждой и за принадлежностями для учебы, - вздохнул он.
  - Всего два места?
  - Если бы! Нам и обувь нужна, и теплые вещи...
  - Так зима же нескоро!
  - Инга, вот чем ты меня слушаешь? - поразился Трис, останавливаясь. - Это у нас в Онруне лето, а Твируна находится в горах.
  - Эммм... И там не бывает лета?
  - Нет. Там все время зима.
  - И Даниэль собирался заставить меня ходить в платьях на ветру и морозах? - возмутилась я.
  - Академия Клевера расположена в достаточно удобном месте. Там теплее, чем в других местах.
  Я проводила задумчивым взглядом ватагу малышки, промчавшейся по улице, покосилась на затейливый фонтан в виде цветущей яблони.
  Что-то мне совсем не хочется в горы, где царит вечная зима. Не люблю холода! Я бы с удовольствием осталась пожить в этом чудесном городке - таком солнечном и уютном. Даже жаль, что здесь мне не научиться создавать радугу.
  - Инга, ты меня слушаешь?
  - Слушаю, - ворчливо отозвалась я. - И зачем эту вашу Академию нужно было строить в горах?
  - Так в ней учатся те, кто владеет магией камня. Проще говоря, способен из камня что-то сотворить.
  - Гномы?
  - И они в том числе.
  - А кто еще?
  - Леприконы, горицветы, фейри...
  - Вы тоже владеете этой магией? - удивилась я.
  Что поделать! Не ассоциировались у меня феи с булыжниками да кирками. Особенно, Дан.
  - Ой, тут все непросто, Инга.
  - Сдается, эта фраза у тебя самая частая, - ухмыльнулась я, рассматривая двух дам, одетых в длинные ярко-алые платья с белыми рукавами.
  Они с независимым видом шли по другой стороне улицы, держа над собой небольшие кружевные зонтики. Ни дать, ни взять, модницы!
  - Так что там с распределением по факультетам? - решила я вернуться к прервавшемуся разговору, но ответить он не успел.
  - Тристан! Вот уж не думала тебя здесь встретить! - раздался звонкий девичий голос, на который обернулись все, кто шел по улице.
  - Здравствуй, Ева! - улыбнулся Трис высокой миловидной девушке, что оказалась рядом с нами.
  Светлые волосы пшеничного цвета у нее были собраны в высокий хвост, на голубые глаза падала косая челка.
  - Вы эльф? - выпалила я, не задумываясь, заметив длинные уши.
  - Да, а что тут удивительного? - поинтересовалась девушка, приподнимая брови.
  - Совсем забыл вас познакомить. Это Ева, мой друг. А это - Инга.
  - Невеста Даниэля? И когда он успел? - усмехнулась она.
  - С чего вы решили... Неужели Дан разболтал...
  - На вас рукава, наполненные его магией, - улыбнулась эльфийка, будто это все объясняло.
  То есть, вот так с ходу можно все разглядеть? Хммм... И как мне к этому относиться?
  - Теперь каждый в городе знает, кто вы.
  Золотая рыбка, и за что мне это наказание?
  Трис виновато посмотрел на меня. Теперь понятно, почему он не хотел отправляться в город. Желал дать время подумать над предложением своего брата, а этот... Чувствую, месть Даниэлю будет не просто страшна, а ужасна.
  - Все не так просто, Ева, - тихо заметил Трис, и я с трудом подавила смешок. Опять он со своим 'непросто'.
  - Расскажешь? - от предвкушения у эльфийки загорелись глаза и задергались кончики ушей.
  - Давай не здесь, лучше в таверне.
  - Давай, - тут же согласилась Ева, разворачиваясь.
  И я только сейчас заметила у нее за плечами лук и колчан со стрелами. Да и одета она была не в платье, а короткие светло-серые бриджи и расшитую голубую тунику. Хммм... Может, Дан преувеличивал, когда говорил, что девушке негоже одеваться в мужские вещи?
  Решив уточнить этот вопрос попозже у Триса, вошла следом за ним, в небольшую таверну. Тут было достаточно уютно и мило. На выскобленных деревянных столах располагались маленькие вазочки с анютиными глазками. Окна, распахнутые настежь, прятались за золотистыми шторками в мелкий белый цветочек. И ни каких тебе мух и пчел, неприятных запахов капусты и плесени. Красота!
  - Нари Инга, вы весьма странно рассматриваете обстановку обычной таверны, - тихо заметила Ева, усаживаясь напротив меня за столик.
  - А она нездешняя, - подмигнул Трис.
  - Правда? А откуда?
  - С Земли.
  Глаза эльфийки стали круглыми, но ни о чем спросить она не успела, потому что нам принесли яблочный пирог и кувшин с лимонадом.
  - И как же так вышло? У нас редко бывают люди с Земли.
  - Ее Харавель принес. Она чисто случайно попала в лесной пожар.
  Я поперхнулась куском пирога, и Трис похлопал меня по спине, одаривая предупреждающим взглядом.
  - И как же она стала невестой Даниэля? - полюбопытствовала Ева. - Уж этого холостяка никто не смог окрутить, сколько ни старался!
  - А он в Ингу с первого взгляда влюбился, - выпалил Трис.
  И я закашлялась, отставляя стакан с газировкой.
  Ну Трис... Ну погоди!
  Он, поймав мой взгляд, тихонько нашел ладонь, сжал. Явно намекал, чтобы помалкивала.
  - Даниэль влюбился? - тем временем поразилась Ева, рассматривая меня, как подопытного кролика.
  - Да.
  И Трис снова на меня предостерегающе посмотрел.
  - И поэтому вы, нари Инга, остались в этом мире?
  - Я...
  - У нее дар горицвета, Ева, представляешь? Будет учиться со мной в Академии Клевера, - быстро перевел тему фейри, поняв по моему нехорошему взгляду, что терпение закончились.
  - А ты-то как? Братья тебя все еще ищут?
  Я перевела взгляд с Евы на Триса.
  - А пусть ищут. То же мне... мужланы! С чего-то решили, что я смогу снять проклятие с Эмилиана!
  - Вы его невеста? - полюбопытствовала я, не удержавшись.
  - Суженая, - поморщилась она.
  Кажется, теперь понимаю, почему Трис не стал распространяться, каким именно образом я попала в Малируну. Если Ева узнает, что в истории с принцем Эмилианом замещена моя бабушка, сложно предсказать, какими неприятностями это для меня обернется.
  - Только Дон и Трон никак не хотят понять, что я не желаю спасать этого чванливого грубияна! - возмутилась она.
  При этом ее щеки покраснели, а глаза гневно сверкнули.
  - Так и не хочешь сказать, что вы с Эмилианом не поделили?
  - Нет, - отрезала Ева, наливая себе лимонад.
  - Снова будешь прятаться от братьев?
  - Да нет же, Трис! Я поступила в Академию Клевера.
  - Куда? - пораженно воскликнул он.
  Я же удивленно приподняла брови, не понимая, что в этом такого.
  - В Академию Клевера. И не говори мне теперь, что эльфов туда не принимают.
  - Почему? - поинтересовалась я, слыша разочарованный стон Триса.
  - Мол, эльфы работают с растениями. Слышала же, что мы летучки строим?
  - Разумеется. Дивной красоты...
  - Да хоть какой! Только я не лесоруб, рубанки меня мало интересуют, а вот оружие...
  - Тебя взяли на обучение гномы? - пришел в себя от шока Трис.
  - Леприконы, - ухмыльнулась Ева, подмигивая.
  - Но...
  - Забыл, что они не только с золотом работают, но и с другими металлами? А самое главное, знаешь, что, Тристан? Братья потеряли надо мной власть! Никто не посмеет решать, как мне жить, пока я учусь в Академии Клевера. А потом... может этого болвана кто-то и расколдует!
  Я покосилась на Триса, вспомнив, как его родители отправили на практику выращивать репу в глухую деревню. Похоже, Ева заблуждается насчет того, что родные не будут иметь на нее влияния, но разочаровывать ее не хотелось.
  - Кстати, с тебя триста золотых, как и договаривались.
  Я снова посмотрела на незадачливого и бесхитростного фейри. Похоже, поспорили на что-то...
  - Ладно. Отдам в Академии Клевера.
  - Хорошо. Найду тебя...
  - Я на первом курсе. Снова.
  Ева поперхнулась лимонадом, вытаращила на него глаза.
  - Так это ты призвал демона, который почти разнес Академию? - поразилась она, едва ли не подпрыгивая на месте от любопытства.
  - Да.
  - А как? Расскажешь?
  - Знаешь, Ева... я бы не хотел и в следующую практику выращивать при помощи магии репу.
  - Дан постарался? - хихикнула она. - Но теперь-то он занят...
  И так многозначительно на меня посмотрела, что я невольно покраснела.
  Как же! Не мной он занят, а той незнакомкой, которой вчера понес розы. Вот я ее даже не знаю, а все волосы уже выдрать хочется.
  Я с трудом подавила в себе кровожадные мысли, напоминая, что Дан мне точно не пара. Да и все равно через год нужно возвращаться домой.
  Но чем больше себя убеждала, тем сильнее билось сердце при мысле о фейри. И хотелось... того самого, щемящего, нежного и светлого чувства.
  С трудом прервала фантазии и снова сделала глоток лимонада, пытаясь успокоиться.
  - Так, мне бежать пора. Дел еще много. До встречи в Академии!
  Ева поднялась, подмигнула трактирщику, несшему поднос. Тот споткнулся, выронил ношу. И пока немногочисленные посетители охали, Ева, весело хохоча, выскользнула на улицу.
  - И что это было? - поинтересовалась я у Триса, скрещивая руки на груди.
  - Да поспорили мы с Евой. Я сказал, что она ни за что на свете не поступит именно в Академию Клевера, а она...
  - Я не про это.
  - А про что?
  - По нас с Даниэлем! Ты говорил, фейри почти не лгут, а сам заявил, что он в меня с первого взгляда влюбился.
  - Нам было нужно правдоподобное объяснение!
  - Это, по-твоему, правдоподобное? - поразилась я. - Да ни один здравомыслящий не поверит в такую чушь!
  - В какую?
  - В любовь с первого взгляда!
  Трис удивленно вытаращил на меня глаз.
  - А как, по-твоему, фейри влюбляются?
  Теперь уже глупо заморгала я.
  - Ты это серьезно?
  - Разумеется. Думаешь, почему Даниэля до сих пор родители не женили? Все знакомят, надеясь, что он встретится взглядом с той... единственной.
  - Но это же...
  - Реально, Инга. И прекрати меня своим неверием с толку сбивать. Теперь, увидев тебя, родители от Даниэля точно отстанут.
  - После такого объяснения?
  - Вот именно!
  Я все еще смотрела на невозмутимого Триса, не понимая, то ли он шутит, то ли всерьез говорит. Впрочем, что я знаю о фейри? Может, у них, правда, любовь с первого взгляда - это норма.
  - И зачем это было рассказывать Еве?
  - Инга, опомнись! На тебе надеты рукава, которые каждому встречному скажут, чья ты невеста!
  Я нахмурилась.
  - Я еще не приняла предложение твоего брата.
  - Но ведь примешь?
  И что мне с Трисом делать? Он ведь прав. Иначе бы я просто не согласилась пойти с ним в город покупать на чужие деньги вещи.
  - Инга, поверь, так будет лучше для всех.
  - Можно подумать, у меня есть выбор. Но все же... Знаешь, Трис, безумно неприятно, когда все за тебя решают.
  - Ты о своей бабушке?
  - Я о том, что вынуждена одеваться так, как хочется твоему старшему брату. И даже без его разрешения волосы не обрезать!
  - Поверь, Инга, это меньшее из твоих бед.
  - Особенно, по сравнению с выращиванием репы, - не удержавшись, поддела я.
  Трис вздохнул, и мы расхохотались.
  - Не злись, Инга. И давай уже пойдем покупать необходимое. Если до обеда успеем выбрать одежду, то будет просто чудесно. Останется время и на другие покупки. А это значит... уложимся в один день!
  - Так мы вроде и так планировали за раз все сделать.
  - Это да, но если не успеем... Поверь, разгневанный Дан - это хуже того демона, которого я выпустил.
  Трис расплатился с трактирщиками, послав двум дамам за соседним с нами столикам, обворожительную улыбку. Я покачала головой. Кажется, начинаю понимать, почему Дан отправил своего младшего брата на практику выращивать злополучный овощ. Но веселый и вечно оптимистичный Тристан нравился мне с каждым моментом все больше и больше. Сдается, мы подружимся, и не раз будем вместе попадать в передряги.
  Я улыбнулась этой мысли и вышла на улицу. Солнце поднялось выше, а голубое небо без единого облачка, предвещало чудесный день. Даже жаль, что мы его потратим на беготню по торговым лавочкам.
  Мы вышли на главную улицу, в конце которой виднелась часовая башня. Я с любопытством рассматривала домики и фонтаны, попадавшиеся нам на пути, прохожих, спешащих по своим делам. И если мужчины носили светлые рубашки и темные камзолы с расшитыми рукавами и воротничками, то дамы... Они были одеты в платья Викторианской эпохи! Облегающие лиф с небольшим вырезом сзади, длинные юбки, расширенные в подоле, декольте, отделанные рюшем или бисером. В разноцветных платьях частенько встречались вставки белого. И только рукава, пришедшие из другой эпохи, сбивали с толку. Мимо нас с Тристаном прошли две женщины. И я обратила внимание, что одна из них, помоложе, была одета гораздо скромнее. Поинтересовалась у Тристана, в чем подвох.
  - Если девушка не замужем, ей положено одеваться попроще. Ее содержат родители, а не мужчины.
  - Но они же могут быть состоятельными, значит, позволить себе траты на красивую одежду для дочери.
  - Не принято, - улыбнулся Тристан.
  - А у мужчин?
  - Здесь нам повезло, полная свобода действий!
  Я покосилась на свой наряд и почему-то порадовалась, что Дан не создал для меня пышного платья с хвостом из рюшей и оборок.
  - И мне обязательно носить что-то подобное? - уточнила я, когда мимо нас прошествовало еще несколько дам, разодетых в громоздкие наряды.
   - Можешь и попроще, если Дан позволит.
  Я ехидно улыбнулась, потому что разрешения у фейри точно спрашивать не буду. Одно дело, если я его случайно своим внешним видом могу опозорить, но совсем другое, если подобные платья - всего лишь дань моде.
  Решив не паниковать по этому поводу, начала рассматривать сменные рукава и замучила Триса вопросами, пытаясь разобраться, кого перед собой вижу. Тот, как ни странно, пояснял и давал какие-нибудь забавные комментарии.
  Когда мы подошли к башне, я пораженно застыла. Если честно, не видела в жизни ничего прекраснее. Узорчатые стрелки, цифры, сделанные из разноцветных драгоценных камней, а сама башня словно построена из красного, синего и золотого стекла!
  - Нравится? Эта часовая башня - наша гордость. Ее строили гномы в подарок к Дню города, - пояснил Трис. - И вон тот сверкающий алмаз видишь?
  - Да, - отозвалась я, рассматривая камень, закрепленный в центре часов.
  - Когда собирались установить часы, возник ветер и...
  - Все разрушил? - не удивилась я такому исходу и, представляя, что раньше эта красота была еще лучше.
  - Нет, что ты! Это же был необычный ветер!
  - Волшебный, понимаешь? Он появляется раз в год там, где в нем нуждаются.
  - Эмм...
  - Эмм...
  - У нас называют его Ветер самоцветов, потому что он несет драгоценные камни, наделенные небывалой силой. И тот, у кого есть дар этого ветра - счастливчик.
  - Эмм...
  - Инга! - рассмеялся Трис. - У тебя такое забавное выражение лица.
  - Ты словно сказки рассказываешь.
  - Так вон она, эта сказка, - кивком показал Трис на сверкающий алмаз. - Ветер принес, закрепил камень. И пока он цел, наш город будет процветающим и наполненным светом.
  - Это тоже ветер нашептал? - не удержалась я.
  - Это уже люди сочинили, - улыбнулся он. - Но вера порой так сильна, что... Впрочем, ты и сама видишь, как выглядит Онрун.
  Он обвел рукой пространство вокруг нас, которое словно было наполнено какой-то необъяснимой радостью и светом.
  - Вдохни поглубже, Инга. И ты почувствуешь, как тревоги отступают. Не зря же поговаривают, что у этого камня особая магия...
  Я снова посмотрела на сверкающий алмаз. И даже на мгновение почудилось, как к нему прикасаюсь, чувствуя острые грани, а в руках у меня оказывается настоящее волшебство. Оно меня окутывает, ласкает своим светом. Даже головой тряхнула. Придут же в голову мысли!
  Мы с Трисом еще немного полюбовались на часовую башню и неспешно ползущие по кругу стрелки и направились в торговый квартал. Нас мгновенно окружил шум. Кричали уличные зазывалы и торговцы, нахваливая свой товар, хохотала малышня, носившаяся рядом с леденцами и тянучками, над головой щебетали птицы. Красота да и только! Но мы быстро прошли ряды, оказываясь на просторной улице.
  - Здесь продают одежду на любой вкус и кошелек. Определяйся, что тебе надо.
  - Пару платьев, пару брюк, рубашки, нижнее белье...
  Трис закатил глаза и я замерла.
  - Что не так?
  - Если ты возьмешь так мало, то... Во-первых, ты оскорбишь этим Даниэля. Он - твой жених, а значит, все расходы должен взять на себя.
  - А если я алмазное ожерелье захочу или дворец?
  - Добудет и построит.
  - Но...
  - И десять дворцов, если нужно.
  - И многие девушки этим пользуются?
  - Нет, если разумны.
  И так многозначительно на меня посмотрел. В общем, если захочу от Даниэля окончательно избавиться, надо растратить все его сокровища.
  Я еле сдержала смешок.
  - А что во-вторых?
  - Это же Дан! Будь осторожна в своих желаниях, Инга. А то мало ли...
  - Эмм... Не совсем поняла.
  - Он последнее время сам не свой. И весьма непредсказуем в решениях.
  - Я все равно... Да объясни ты толком, почему Даниэль может рассердиться?
  - Да нет... Он не рассердится. Дан просто меня прибьет, если ты купишь немного. Сочтет оскорблением, что ты не взяла от его светлости такой малости.
  Я все же не удержалась и хихикнула.
  - Ладно. Давай возьмем то, что нужно.
  - И то, что приглянется, - усмехнулся Трис.
  И я невольно задумалась, что же прячется за его хитрющей улыбкой. Ох, не к добру!
  
  Глава пятая
  
  О том, что Тристан явно задумал разорить Даниэля, я поняла еще, когда мы зашли в первую лавочку, попавшуюся на нашем пути, и скупили почти все туники.
  - И зачем мне столько? - поинтересовалась я, когда за нами захлопнулась дверь, и довольный торговец, который то и дело раскланивался и говорил, какая для него честь обслуживать невесту Даниэля Арисского, остался за ней.
  - Думаешь, в Академии Клевера тебя только радугу будут учить создавать?
  - А чему еще? - спросила я, чувствуя подвох.
  - Работе с камнями, общим дисциплинам вроде химии и физики.
  - И зачем столько туник? - снова полюбопытствовала я.
  - И еще будут учить себя защищать.
  - Только не говори, что заставят взять меч в руки! Да я эту железяку скорее себе на ноги уроню, чем научусь владеть!
  - Оружие может быть любым, Инга. Хоть боевой топор гномов! - подмигнул он. - И, разумеется, научат, как и при помощи магии защищаться.
  Я вздохнула. Похоже, запас одежды, понадобится. Трис прав.
  - Трис, ты уверен, что магия во мне есть? Я всего лишь видела искры. И больше дар никак не проявляется.
  Он остановился, развернулся, склонил голову набок, как-то странно меня рассматривая.
  - Есть, не волнуйся. И если захочешь, проявится.
  - В смысле, если захочу?
  - Магия - это в первую очередь, желание, которое ты вкладываешь. Твоя вера в чудо, если так понятнее.
  - Эммм... А во вторую?
  - Заклинания. Не переживай, Инга. Твоя сила проявится на первых же занятиях. Уж поверь мне...
  И как-то так нехорошо вздохнул. Интересно, почему? Может, там при поступлении на вступительных испытаниях с драконом нужно сразиться и победить? Ох, чует мое сердце, что-то от меня фейри скрывают! Но не могут же они бояться, что сбегу? Мне просто некуда. А так... все равно бы никуда не делась.
  - Нам сюда, - сказал Трис, открывая дверь в очередную лавку и очаровательно улыбаясь хозяйке.
  Фигура у нее была пышная, а неудачно подобранный алый цвет платья, еще больше полнил. Да и жемчуг, который был вплетен в волосы и свисал ожерельями на шее, намекал на безвкусицу. Даже удивлюсь, если мы с Трисом тут что-то купим.
  Впрочем, как оказалось, мы пришли сюда не за этим. Трис передал какое-то послание от Даниэля, свернутое в трубочку, тучная дама разулыбалась, и мы распрощались.
  Дальше я просто покорно следовала за Трисом, рассматривая витрины и примеряя вещи, которые он советовал. У фейри оказался отличный вкус, поэтому я полностью ему доверилась. И, наверное, зря.
  - Зачем мне восемнадцать бальных платьев!
  - Пригодятся. Я еще мало взял!
  - Я еду учиться создавать радугу!
  - В Твируне каждый месяц бал! Да и в Академии Клевера устраивают в выходные танцы.
  - Я не собираюсь на них ходить!
  - Почему? - опешил он, останавливаясь.
  - Трис, я просто хочу домой, - честно в сотый раз за эти дни созналась я. - Мне бы научиться радугу создавать...
  - Скучаешь? - тихо поинтересовался он.
  - Да.
  - У вас красиво и чудесно, но...
  - Это не твой дом.
  Я снова кивнула.
  - Но пока ты не можешь вернуться, Инга. И я предлагаю ловить момент и получать удовольствие от того, что у тебя есть. Все лучше, чем погоня за мотыльком.
  Я вздохнула. Трис, конечно же, был прав.
  Закончив с покупками одежды и обуви, мы пообедали в одной из таверн на окраине города.
  - Так, сначала зайдем к алхимикам. Нам нужно приобрести наборы для зелий.
  - А волшебную палочку не нужно? - ехидно поинтересовалась я, вспоминая фильм про Гарри Поттера.
  - Нет, - невозмутимо отозвался Трис, почесывая нос и рассматривая какие-то закорючки в своих листах.
  - Это что, руны? - поинтересовалась я.
  - Ага. Не волнуйся, Инга, - тут же утешил он. - Это гномьи. Всеобщие ты понимаешь. При перемещении срабатывают чары, позволяющие разбирать всеобщий язык и письменность.
  Он нахмурился и сознался:
  - Знаешь, иногда я просто готов убить Дана. Знает же, что у меня с гномьим плохо... И нет, обязательно надо было на их языке создать список!
  После этого горячего признания, у меня тут же закралось нехорошее подозрение, что мы можем приобрести что-то не то, но, к счастью, алхимик знал, что необходимо на первом курсе студентам Академии Клевера. И пока я рассматривала магазинчик, уставленный разными банками и колбами с сушеными травами и разноцветными порошками, принес все необходимое.
  Трис расплатился, договорился, что нам доставят все в его с Даниэлем дом сегодня, потянул меня за рукав, отвлекая от рассматривания песочных часов, непонятно как затесавшихся в лавку алхимика.
  - Знаешь, я даже разочарована, - заметила я, когда мы вышли и направились в узенький переулок. - Ни тебе настоек мухоморов, ни сушеных лапок пауков, ни крысиных хвостов...
  Трис поморщился.
  - У вас что, все это продается? На Земле же нет волшебства, - заметил он.
  - Нет, - признала я его правоту. - Но вот в фильмах...
  Так, рассказывая о кино и неизменном Гарри Поттере, отвечая на вопросы Триса, мы и добрались до следующей лавочки. Мрачноватой, с немытыми стеклами, почти заброшенной.
  - Ээээ... ты уверен, что нам сюда? - уточнила я на всякий случай.
  Уж очень местечко выглядело невзрачным.
  - Даже не сомневаюсь. Просто мастер Грашендаун немного чудаковатый.
  И это еще было слабо сказано!
  Едва мы вошли, как появился невысокого роста старичок, цепким взглядом окинул нас, фыркнул и скрылся в подсобном помещении.
  Я приподняла брови, Трис ухмыльнулся.
  - Ты пока осмотрись, он заказ собирает.
  - И знает, что нам нужно?
  - А вы, нари, полагаете, что такой старик, как я не следит за новостями? - раздался голос из подсобки.
  - Я не хотела вас обидеть, - нашлась я. - Извините.
  Он появился передо мной, снова долго и цепко рассматривал.
  - Так-так... Зеленый, синий... Возможно немного красного. И не в коем случае не оранжевый и не желтый.
  Я покосилась на Тристана, с независимым видом рассматривающего самые обычные камни, лежащие на полу и покрытые слоем пыли. Кристаллы, расставленные на полках лавки, вообще потускнели, а светильники, тусклые и давно немытые, только добавляли месту запущенности.
  Мастер Грашендаун тем временем снова исчез в подсобке.
  - Он воров опасается, - тихо прошептал Трис, пытаясь объяснить беспорядок в лавке.
  - А заклинания?
  - Держатся, но он магии не доверяет после того, как почти утратил свой дар.
  - Разве силу можно утратить?
  - На мастера Грашендауна пару сотен лет назад наложили темное заклинание. Оно вытянуло магию, но дар работать с камнями остался. Он, как никто другой, чувствует, какие камни тебе подойдут.
  - Так мы сюда за самоцветами пришли? - догадалась я.
  - Да.
  О большем поговорить не удалось, потому что появился мастер Грашендаун. В воздухе перед ним парили два огромных ящика в половину меня ростом.
  - Полагаю, нужно доставить вам в дом, Тристан? - уточнил он.
  - Да, мастер. Благодарю вас.
  Тот важно кивнул, посмотрел на удивленную меня.
  - Тут самое необходимое, нари Инга.
  - Вы знаете мое имя? - поразилась я.
  - Весь город сегодня обсуждает новость о вашей помолвке с Даниэлем.
  Вот же напасть!
  Когда мы с Тристаном покинули лавку Грашендауна, я все же поинтересовалась, каким образом гардероб, набор алхимика и ящик с камнями доставят в Академию Клевера.
  - На той же летучке. Когда вернемся домой, оставь самое необходимое, то, что понадобится на неделю пути. А остальное уложи. Я сегодня прикреплю зачарованные бирки на каждую сумку, чтобы не потерялась, а Густав, наш дворецкий, вызовет летучку, оплатит и отправит по месту назначения.
  - Не думала, что корабли останавливаются у любого дома.
  - Они и не останавливаются. Обычно нужно привозить вещи на пристань, но Дан как-то спас армаду кораблей от пиратов, поэтому для нас сделали исключение в качестве благодарности. Да и каюты всегда предоставляют самые лучшие почти за даром.
  - Армада - это сколько? - поинтересовалась я.
  - Сто двадцать семь кораблей.
  - И как же их Даниэль спас? - поинтересовалась я, прикидывая, сколько было тогда пиратов.
  - Магией света, разумеется. Буквально все в щепки разнес.
  Посмотрел на меня, озорно сверкая изумрудными глазами.
  - Не думаешь же ты, что Даниэль не сможет противостоять тьме? А это были всего лишь разбойники. Кстати, об этом сражении подробно рассказывают на лекциях по истории.
  Хм...
  - Нам осталось купить учебники и тетради с перьями и чернилами, а потом можем заглянуть в лавку, где продают мелочи.
  Я кивнула, все еще думая о Даниэле, который разгромил пиратский флот. Сколько не пыталась себе представить, не получалось. А главное... если у него такая сила, зачем возиться со мной? Не вижу я выгоды! Он мог предложить фиктивную помолвку любой другой девушке. Или опасается, что от нее потом не отделается, и пойдут нехорошие слухи? А я в любом случае вернусь через год домой. Впрочем, я опять не о том думаю. И почему все мысли сегодня незаметно скатываются к Даниэлю?
  Я сердито мотнула головой, входя следом за Тристаном в огромный книжный магазин. Фолианты тут стояли рядами на многочисленных полках от пола до потолка. У меня даже шея затекла, когда я попыталась рассмотреть, что же за книги прячутся наверху.
  - Нравится? - раздался женский голос.
  - Очень, - отозвалась я, отрывая взгляд от высоких окон с тяжелыми алыми портьерами, расшитыми золотом.
  Передо мной стояла высокая миловидная женщина с острыми скулами и подбородком. Темно-синее блестящее платье ниспадало складками на пол. Колье из сапфиров покрывало лебединую шею. Высокая прическа, украшенная маленькими шпильками с прозрачными камнями, добавляла ей величавости и изящности.
  - Это мастер Рани, - представил Тристан. - А это...
  - Нари Инга, невеста вашего старшего брата. Наслышана-наслышана...
  Они что, все сговорились?
  - Полагаю, нари нужны учебники.
  - Да, - ответил Тристан, очаровательно улыбаясь.
  Мастер Рани щелкнула пальцами, в руках у нее появился список. Она внимательно его прочитала, кивнула. Еще один щелчок - и с полок стали слетать книги, укладываясь в аккуратные стопки. Пока я удивленно на это смотрела, мастер Рани снова сверилась со списком, отложила его и пересчитала книги.
  - Все двадцать семь.
  Я с тревогой перевела взгляд на Триса. Количество вещей, которое с каждым часом увеличивалось, меня начинало пугать.
  - Может быть, желаете приобрести что-то для себя? - уточнила мастер Рани, ласково улыбаясь и с любопытством меня рассматривая.
  Наверное, тоже не в силах поверить в легенду Тристана о том, что в меня с первого взгляда влюбился Даниэль.
  - Сборники легенд, если можно, - решилась я. - И что-нибудь о магии горицветов.
  Мастер Рани ничуть не удивилась моему выбору.
  И когда книги спустились на стол, Трис попросил два стандартных набора тетрадей, перьев и чернил. Нужное появилось рядом с книгами. Трис быстро оплатил покупку, и мастер Рани даже проводила нас до двери, обещая, что все доставят сегодня к вечеру.
  Едва книжная лавка скрылась из вида, Тристан с облегчением вздохнул.
  - Что не так?
  - Боялся, устроит скандал.
  - Почему?
  - Ну она бывшая...
  - Даниэля? - поняла я.
  - Да. Он, правда, с ней расстался еще полгода назад.
  - Мастер Рани была весьма приветлива. И явно умеет держать эмоции под контролем. Но мы могли пойти и в другое место, чтобы купить книги.
  - У нее лучшая книжная лавка в городе.
  - И поэтому она пустует?
  - Цены не из дешевых. Да и основная масса студентов закупается в Твируне. Не все могут оплатить перевоз такого количества вещей, - пояснил Тристан.
  Мы с ним заглянули в еще одну лавочку, где приобрели всякие мелочи вроде иголок и зубной щетки, перекусили пирогами и повернули в сторону выхода из города.
  Солнце уже клонилось к горизонту, рассыпая по небо розовые и алые краски.
  День выдался достаточно утомительный, поэтому мы с Тристаном шли молча, наслаждаясь тишиной и прохладной леса.
  Густав, дворецкий невысокого роста, но с идеальной осанкой, встретил нам на пороге.
  - Вас дожидается его светлость Даниэль.
  - Спасибо, Густав. Дан в кабинете?
  - Да.
  - Вещи прибыли?
  - Уже в ваших комнатах. Нужна ли помощь, чтобы разобрать и приготовить все к отбытию?
  - Да. Сам не справлюсь. Инга, ты как?
  Я прикинула, сколько мы всего накупили, кивнула.
  - Тогда через полчаса вас будет ожидать в ваших покоях горничная, нари, - вежливо ответил Густав. - И я взял на себя смелость договориться с капитаном 'Ласточки' на завтра. Корабль прибудет на рассвете.
  - О! Чудесно! То есть мы сразу же и в Кварису отправляемся.
  - Да, ваша светлость.
  Тристан поморщился от такого обращения.
  - И сколько говорить, чтобы звал меня по имени! Густав, ты же меня с рождения знаешь!
  - Приличия необходимо соблюдать, ваша светлость.
  И откланявшись, ушел в дом.
  - Вот же... упрямый! - возмутился Тристан, поднимаясь и открывая дверь.
  - Слушай, а может, ты с Даниэлем сам поговоришь, а мне потом расскажешь?
  - Ты не хочешь его видеть?
  - Устала за день, - честно ответила я.
  А тут фейри явно будет нервы трепать одним своим присутствием.
  - Учти, Дан может и сам к тебе подняться.
  Я закатила глаза и отправилась за Тристаном. А что мне еще оставалось делать?
  Фейри открыл массивную деревянную дверь с медными ручками, подмигнул и шагнул в кабинет.
  - А стучать тебя не научили? - спокойно поинтересовался Даниэль, не отрываясь от бумаг, которые читал.
  От голоса старшего фейри у меня внутри все екнуло. Такой родной, манящий, чарующий... Я тряхнула головой, прогоняя наваждение. Похоже, отголосок приворотного зелья еще не выветрился.
  Вдохнула и прикрыла дверь кабинета, рассматривая обстановку.
  Книжные шкафы из светлого дерева располагались у дальней стены. Чуть левее - огромный диван и пара кресел, на одном из которых расположился Тристан, стянув их вазы яблоко. Справа от меня находилось распахнутое окно, через которое тянулись чарующие ароматы сада.
  Даниэль сидел за огромным столом, где аккуратными стопками располагались свитки. В стакане стояли белоснежные перья.
  - Все купили? - поинтересовался он, не отрывая глаз от бумаг.
  - Да.
  - Проблем не возникло?
  - Нет, - коротко отозвался Тристан. - Мы с Ингой пойдем собираться?
  - Ты иди, а Инга пусть останется. Ненадолго, - добавил он.
  И даже про потраченные деньги не спросил. Вот же... герцог!
  Трис кивнул и покинул кабинет.
  - Присаживайся, не стой в дверях.
  И отложив бумаги, поднял на меня свои восхитительные изумрудные глаза. Я почувствовала, как дрожат колени, а сердце готово выскочить от одного его взгляда. Нервно сглотнула, надеясь успокоиться.
  Даниэль вдруг усмехнулся, заставляя меня чуть ли не сходить с ума. Желание подойти, сесть к нему на колени и запустить в волосы руки, не давало покоя.
  - Смотрю, не удержалась.
  - Ты о чем?
  Я подошла к его столу, села на стул.
  - Про волосы.
  - Это было весьма подло с твоей стороны наложить подобное заклинание, - заявила я, чувствуя раздражение.
  - Тебе идет.
  - Очень. Думаю, если я окажусь там, где водится нечисть, она точно этот шедевр парикмахерского искусства оценит, - съязвила я, вспоминая, что весь день цеплялась косой то за двери, то за углы домов.
  Даниэль хмыкнул.
  - Не переживай, не окажешься. Ты же здесь хочешь только год продержаться. На практику в Мрачные леса отправляют лишь старшие курсы.
  - Дан, от греха подальше сними это заклинание!
  Он замер, уставился на меня.
  - И верни мне мою прическу.
  Фейри встал, обошел стол, смерил меня оценивающим взглядом.
  - Нет.
  - Что? Ты издеваешься?
  - Нет.
  - Тогда...
  - Инга, - ласковым вкрадчивым голосом пропел он. - Ты такая красивая.
  - Комплименты не помогут. Да эти волосы больше меня весят! Мне с ними неудобно!
  - Привыкнешь!
  Я поднялась, зло смотря на него... такого красивого, желанного и твердолобого.
  - Дан, это уже не смешно! Тристан говорит, что нас в Академии Клевера будут учить владеть мечом. Думаешь, соблазна отрезать косу ни у кого не возникнет? Я уж не говорю о том, что каждый захочет за нее дернуть!
  - Пусть попробуют, - спокойно отозвался фейри.
  Нет, все же невменяем! И дались ему мои волосы! Похоже, придется договариваться.
  - А если я соглашусь на занятия носить платья?
  - Нет.
  - И даже схожу на все городские балы.
  - Нет.
  - И... и...
  - Смотрю, аргументы закончились? - весело поинтересовался он.
  - И кто меня будет заплетать?
  - Я.
  - Нет, ты точно издеваешься! - в конец потеряла я терпение.
  - Инга, ты подумала над моим предложением?
  - Нет, - ехидно отозвалась я.
  - Почему?
  - А некогда было. Полдня с волосами возилась, - безбожно соврала я.
  Он вздохнул, задумался. Через секунду взмахнул руками, меня окутало сияние.
  - Довольна?
  Я перекинула косу длиной до талии, посмотрела на Даниэля.
  - Учти, если еще раз попробуешь обрезать, в следующий раз твой шантаж не сработает.
  - Кто бы говорил, - ворчливо отозвалась я.
  - Согласна на мое предложение?
  - Да.
  Он кивнул, сократил расстояние, наклонился и... поцеловал в удивленно распахнутые губы.
  Меня словно пронзила молния. Затем она распалась на кусочки, растеклась по венам пламенем, которое спеленало, не давая возможности не то чтобы двигаться, даже вздохнуть. Мир исчез. Остался только жар желанных губ, ощущение сильных рук на моей талии, сбившееся дыхание. Меня никто и никогда так не целовал.
  Золотая рыбка, почему у меня ощущение, что я ждала этого мужчину всю свою жизнь? И готова пойти за ним на край света, забыв обо всех разумных доводах.
  Дан оторвался от моих губ, тяжело дыша. Изумрудные глаза сияли, казались глубокими, как омуты. Пусть таких и не существует в природе, но я тонула, не в силах убрать руки с его плеч.
  А потом действительность вернулась. Неумолимо быстро, разрушая волшебство момента.
  - И зачем вашей светлости понадобилось это делать? - чуть дрожащим голосом поинтересовалась я.
  - Что делать? - хрипло спросил Даниэль.
  - Целовать, - прошептала я, скидывая с него руки и отступая на шаг. - Договорились же, что помолвка фиктивная!
  - Тебе было неприятно?
  - Причем тут это? Я... я... Что это?
  Я вдруг осознала, что вокруг нас кружатся разноцветные искры.
  - Ты же горицвет, - тихо ответил Даниэль.
  - И это объясняет появление искр?
  Я покосилась на разноцветные пылинки, что медленно кружились вокруг, становясь все меньше и меньше.
  - Они - проявление твоей силы, Инга.
  Я пораженно наблюдала, как последние из искр исчезают, словно их не бывало.
  - Так магия с поцелуем, что ли, пробудилась? - уточнила я, поймав сверкающий взгляд Дана.
  Соображать в его присутствие получалось с трудом.
  - Да. Сам не ожидал... Такое иногда бывает. Редко, но...
  Он оборвал себя на полуслове, резко выдохнул, прикрыл глаза.
  - Так ты хотел убедиться, что во мне есть дар? - поняла я, чувствуя, что готова разрыдаться от бессилия.
  Неужели Даниэль настолько жесток? Ведь видит же, как я реагирую на его присутствие. Разве можно этого не заметить?
  - Нет. Сомнений не было, Инга. Просто для того чтобы тебя считали моей невестой, необходимо было закрепить помолвку поцелуем. Рукавов мало. Если поползут слухи, что все фиктивное...
  Даниэль посмотрел на меня, оборвав себя на полуслове.
  - А предупредить было нельзя? - возмутилась я.
  Он вздохнул. Виновато посмотрел на меня.
  - Не злись.
  - И как часто ты собираешься...
  - Вот уж не думал, что я так плохо целуюсь!
  И как кулаком по столу ударит, что я аж подскочила. Несчастное дерево покрылось трещинами, чернила опрокинулись, полились на изумрудного цвета ковер. Я не успела даже броситься, чтобы их поднять, как Дан схватил меня за плечи, заглянул в глаза.
  - Я не буду этим злоупотреблять, - тихо сказал он, пугая меня еще больше этой резкой сменой настроения. - Лишь при необходимости.
  Ох, как захотелось опустить на его макушку что-нибудь тяжелое и... действенное! Но не говорить же Дану, что я только и мечтала о нем весь день. И этот поцелуй... Да я даже самой себе с трудом признаюсь, насколько мне понравилось. А уж этому мужчине, у которого отбоя нет от дам...
  - Не хотел целовать при родителях. Они бы настояли.
  - Ты что, всех, с кем они тебя знакомят, целуешь? - недоуменно поинтересовалась я.
  Он опустил руки, отстранился.
  - Инга, вот даже интересно, за кого ты меня принимаешь?
  В глоссе Даниэля послышалось едва заметное раздражение.
  - Ты, действительно, хочешь услышать ответ? - поинтересовалась я.
  Наши взгляды пересеклись. И огонь снова пополз по позвоночнику, заставляя желать только одного: поцелуя этого мужчины. Прошло-то всего ничего, а мне уже не хватает властного и уверенного напора его губ на своих.
  Да что же это за наваждение?
  - Пожалуй, не хочу, - глухо заметил он, не сводя с меня глаз.
  Воображение подкинуло очередную соблазнительную картинку, где я расстегивала пуговицы его белоснежной рубашки, скользила пальцами по коже, вдыхала запах моего мужчины.
  Не моего.
  О чем я вообще думаю? И почему веду себя так... странно?
  Мы стояли рядом и молчали, не в силах разрушить тишину. Звенящую, как натянутая струна, готовую в любой момент лопнуть.
  - Отправляйся отдыхать. Завтра у нас будет непростой день, - тихо сказал Даниэль, обходя стол и подвигая к себе бумаги.
  Холодный, равнодушный, спокойный... И что мне с тобой делать, мужчина, нечаянно ворвавшийся в мою жизнь, перевернувший все с ног на голову, заставивший сердце биться чаще от одного-единственного взгляда? И почему же ты все чаще напоминаешь мне Кая, заколдованного Снежной королевой? Такого же прекрасного, но не способного разглядеть очевидного.
  Я выскользнула из его кабинета, прижалась спиной к двери, прикрыв глаза. Постояла так несколько минут, тряхнула головой и направилась собирать вещи для завтрашнего долгого путешествия.
  
  Глава шестая
  
  Одна из горничных разбудила меня затемно. Зевая и спотыкаясь, я отправилась умываться, а теперь с раздражением рассматривала ненавистное платье, что на мне оказалось. Нет, надевала я тунику и брюки, купленные вчера в городе, а оказалась... в этом! Длинное, белое, воздушное... и безумно удобное для путешествия!
  Не выдержала, выругалась. Понятно, откуда ветер дует! Опять Даниэль постарался! И ему все равно, что я там думаю. Средневековый мужлан, вот он кто, а не фей. Тьфу, фейри! Надо бы о них при случае узнать поподробнее.
  С трудом уняв злость и выяснив у горничной, где покои фейри, решительно направилась к нему, чтобы от души поругаться. Ведь договорились же, что я могу одеваться, как хочу! И так спешила, подгоняемая отрицательными эмоциями, что забыла постучать в дверь. Влетела, открыла рот и замерла... Даниэль стоял возле шкафа с мокрыми волосами и абсолютно раздетый. Даже клочка ткани на нем не было! Похоже, принимал ванну и тут... Я попятилась, пытаясь не смотреть на могучую спину и перекатывающиеся при каждом движении мышцы. Даниэль рылся в шкафу, явно что-то отыскивая, до сих пор меня не замечая.
  Споткнулась, ойкнула...
  Золотая рыбка, если ты существуешь, умоляю, поверни время вспять! Иначе я последний рассудок потеряю от этого пронзительного взгляда Даниэля. И уйти бы... пока не поздно, но ноги не слушаются, не двигаются с места. Все что мне остается - это молчаливо наблюдать, как Даниэль накидывает на себя халат, завязывает пояс и медленно, до безумия медленно, идет в мою сторону.
  Остановился, внимательно меня осмотрел.
  - Заблудилась? - и голос такой вкрадчивый, обманчиво мягкий.
  На него отзывается каждая моя клеточка. И я просто смотрю на Даниэля, этого прекрасного зеленоглазого фейри, заставившего меня потерять покой и сон, не в силах оторвать взгляда, и молчу.
  Проклятье!
  Дан сдвинулся еще на шаг, усмехнулся. И это вернуло меня в реальность.
  - Платье с меня сними, - вспомнила я о причине своего появления в его комнате.
  - Что? - хрипло поинтересовался Даниэль. - Ты уверена?
  - Да.
  Еще бы!
  Он как-то странно на меня посмотрел, потом рывком притянул к себе, мгновенно развязал шнуровку...
  - Ты что творишь? - возмутилась я.
  - Сама же попросила...
  Даниэль остановился, поймал мой взгляд. И только тут я осознала двусмысленность сказанного. Покраснела, застонала, уткнулась ему в плечо и захохотала.
  - Инга...
  - Я имела ввиду, чары снять. Я не могу путешествовать в платье.
  - Почему?
  Даниэль даже не попытался оторвать меня от своего плеча, лишь прижал теснее и глубоко вдохнул.
  - Как в этом можно путешествовать! Неудобно же!
  - Все леди...
  - Даниэль, - я выпуталась из его объятий, отступила, - ты хоть раз пробовал сам надеть платье и в нем куда-нибудь отправиться?
  Брови вечно невозмутимого фейри поползли вверх.
  - Ты хоть понимаешь, как оскорбительно это звучит!
  - Даниэль, от греха подальше, прекрати заставлять меня делать то, что я не люблю! Добром не кончится!
  - Мои родители не поймут, если увидят тебя в чем-то ином, - спокойно заметил он.
  - Мы прибудем в Кварису вечером! Я тысячу раз успею переодеться!
  Нахмурился, посмотрел на меня, сглотнул, напоминая голодного волка.
  - Хорошо. Согласен, это было глупой идеей. Я сниму чары, но на встречу с родителями...
  - Я надену это платье, - честно пообещала я.
  Дан кивнул.
  - Раз уж пришла, садись, заплету волосы.
  - Эммм...
  - Я всегда держу свое слово, - ухмыльнулась эта мечта девичьих грез.
  - И за сутки научился создавать косы? - не удержалась я.
  - Позволь уж мне сохранить эту тайну.
  Затем Даниэль придвинул стул, посмотрел на меня, давая понять, что сбежать не получится.
  - Интересно, ты мне и в академии косы будешь плести? - не удержалась я от шпильки.
  - Разумеется.
  - И каким именно образом?
  - Это тебя не касается, - отозвался Даниэль, чересчур профессиональным жестом откидывая запутанные пряди моих волос за спину.
  Я хмыкнула, но выяснять подробности не стала. Если что, расспрошу попозже Тристана. Уж с того точно стрясу всю подноготную его братца!
  Дан возился почти полчаса. Сначала расчесывал пряди, потом задумчиво их рассматривал, а плел с таким благоговейным выражением лица и мечтательной улыбкой, что я не знала, что и думать.
  - А искры откуда? - поинтересовалась я, заметив, что они время от времени появляются и окутывают волосы.
  Промолчал, будто не услышал.
  - Ты что, колдуешь? - возмутилась я, пытаясь повернуться.
  - Сиди ровно, Инга.
  - Даниэль!
  - Да, колдую. Лишняя защита тебе не помешает.
  - От кого?
  - Мало ли...
  И брови так насупил, что на идеально-гладком лбу появились складки. Сдается, что-то мне фейри не договаривает. И как бы узнать правду?
  Дверь вдруг распахнулась, влетел встрепанный Тристан и тут же замер, будто налетел на невидимую стену.
  - Стучаться тебя точно не учили, - невозмутимо заметил Дан, не прерывая своего занятия.
  Даже интересно, когда он сдастся? Наверняка ведь эта забава ему наскучит. То же мне... где это видано, чтобы мужчина косы плел!
  - Эм...
  - Так вот выйди и постучись.
  Трис развернулся, сделал шаг, выругался.
  - А что вы тут делаете? - поинтересовался, переводя подозрительный взгляд с меня на Даниэля.
  - А не видно?
  - Эм...
  - Ты сам почему не готов? Завтрак подадут через десять минут, а корабль прибудет через полчаса.
  - Что?
  И Триса как ветром сдуло. Сдается, он даже забыл, зачем шел.
  - Готово, Инга.
  Дан убрал руки, развернул меня к зеркалу. Я недоверчиво потрогала тугую косу, в которую фейри вплел зеленую ленту, расшитую мелкими жемчужинками.
  - Спасибо, - пролепетала растерянно.
  - Чары с одежды снял, можешь переодеться. Но к родителям...
  Я повернулась к фейри, улыбнулась.
  - Иногда ты такой зануда.
  Даниэль глупо моргнул, а я, хихикая, отправилась обратно. В своей комнате быстро скинула платье, подождала, пока оно превратится в тунику и штаны, переоделась. Быстро проверила, не забыла ли положить что-то из вещей в дорожную сумку, пересчитала остальной багаж, который сразу же отбудет в Академию Клевера, и отправилась на веранду.
  - Ты с ума сошел! - послышался голос Тристана, когда я одолела половину пути по лестнице.
  - Не вмешивайся, Трис!
  - Ты понимаешь, что родители...
  - А мне все равно!
  - Что? А Инга?
  Я замерла возле двери, которую хотела распахнуть.
  - О ней ты подумал?
  - Забыл, кто я? И какой у меня дар? - поинтересовался Даниэль, в голосе которого слышалась печаль.
  - И ты вот так сразу разобрался...
  - Тристан! Давай не будем говорить на эту тему. Особенно, когда кое-то стоит за дверью, не решаясь ее открыть.
  Мгновение - и легкий порыв ветра распахивает вход на веранду, где накрыт стол. Горят свечи, расставленные на столе, разгоняя полумрак. Солнце еще прячется за горизонтом, но на небе появляется светло-алая полоска, предвещая скорый рассвет. Кажется, я впервые буду завтракать в такое время!
  Тристан, одетый в светло-зеленый костюм с серебряной вышивкой, стоит возле стола, теребя яблоко. Даниэль же в темно-зеленом камзоле с серебряными пуговицами, белоснежной рубашке и черных штанах, расположился неподалеку. И он красив, как принц из сказки. Так, что дух захватывает. И борись с этим, не борись, а все равно, сколько бы тебе не было лет, не справишься.
  Я глубоко вдохнула, стараясь прийти в себя. Подумаешь... прекрасный мужчина! Да мало ли таких на свете! Мой бывший тоже был красавец. Или казался им? С фейри-то явно сравнение ни в его пользу. Но за восхитительной внешностью не прятались хорошие душевные качества. Увы.
  Воспоминания отвлекли от мыслей о Даниэле, восстановили чуть не потерянное равновесие.
  - У нас какие-то проблемы? - поинтересовалась я.
  - Нет.
  - Да.
  Братья переглянулись.
  - Ну?
  Тишина.
  Я обожаю фейри. Так обожаю, что готова прибить.
  - Все хорошо, Инга. Тебе не о чем волноваться.
  - Так обычно родители говорят маленькому ребенку, который хочет знать правду, - заметила я.
  - Я не лгу, - заметил он.
  - И ты еще удивляешься, почему крылья потяжелели? - воскликнул Тристан. - Да ты скоро совсем не сможешь летать!
  Даниэль дернулся. Изумрудные глаза сузились, засверкали холодом. Черты лица заострились. Руки сжались так, что побелели костяшки пальцев. Передо мной снова вместо живого и настоящего мужчины оказался Кай из "Снежной королевы". И это внушало неимоверный ужас.
  - Ты под каким-то проклятием? - не удержалась я.
  Даниэль развернулся, вызывая желание под этим пронзительным взглядом сбежать и спрятаться куда-нибудь подальше.
  - Нет, Инга, - усмехнулся Тристан. - Мой старший брат всего лишь пытается сдержать свои эмоции. И как видишь, выглядит это... пугающе.
  Даниэль резко выдохнул, качнул головой.
  - Давайте завтракать, - и галантно отодвинул передо мной стул.
  После такого странного поведения я не рискнула спросить, что там творится с крыльями Даниэля. Молча ела омлет, поглядывая на братьев, старательно делающих вид, что все в порядке.
  - Корабль будет через четыре минуты, - сообщил дворецкий, заглядывая на веранду. - Вещи уже стоят у входа.
  - Спасибо, Густав, - отозвался Даниэль, изящным движением руки возвращая кружку с недопитым чаем на стол.
  Дворецкий поклонился, исчезая. Мы поднялись. Дан подошел ко мне, протянул руку.
  - Будет странным, если я не помогу своей невесте взобраться на корабль, - спокойно пояснил он.
  И моя ладонь оказалась в его. Как же до безумия хотелось провести пальцами по запястью Даниэля! А потом скользнуть выше, касаясь крепких мышц. Ну и желания! Одно другого страннее. И я покраснела, вспоминая, в каком виде застала Даниэля сегодня утром.
  Чтобы отвлечься, всмотрелась в небо, по которому, словно невесомый, плыл корабль. Он был сделан из темного дерева, а белоснежные паруса с золотистыми ласточками колыхались от ветра. Судно медленно спустилось. Как по мановению волшебной палочки, появился трап, а на него с корабля шагнула девушка с золотистыми волосами и карими глазами, одетая в темно-синий камзол, брюки такого же цвета и голубую рубашку. В образ незнакомки не вписывались только тяжелые нитки жемчуга, свисающие до пояса. На вид девушке можно было дать лет двадцать, если бы не взгляд. Цепкий, подмечающий любые мелочи. Заметив мои рукава, перевела взгляд на Даниэля, ответившего очаровательной улыбкой.
  - Здравствуй, Ниса! - весело крикнул Тристан, а потом бросился к девушке и чмокнул ее в щеку.
  - Все такой же шалопай! - усмехнулась она. - И по-прежнему хочет меня очаровать. Ничего, что в бабушки гожусь?
  - Тебя и твою 'Ласточку' я готов любить вечно! А блинчики с кленовым сиропом будут?
  Ниса звонко рассмеялась.
  - Дан не кормит, да? Поднимайся! Я велела накрыть стол на палубе. Уже и не помню, когда вы любовались закатом...
  - В такой чудесной компании? - поинтересовался Даниэль.
  Девушка улыбнулась, снова с любопытством смотря на меня.
  - Невеста? Значит, слухи правдивы?
  - Да, - твердо ответил Даниэль, сжимая еще сильнее мою ладонь и явно давая понять, чтобы я не вмешивалась в разговор. - Знакомьтесь, это Инга, моя суженая. А это - Ниса, капитан корабля 'Ласточки'.
  - Добро пожаловать!
  И снова эта очаровательная улыбка, на которую невозможно не ответить тем же.
  - Вещи сейчас погрузим, а вы пока поднимайтесь.
  Ниса щелкнула пальцами, за спиной появилось двое могучих полураздетых мужчин, грудь и плечи которых были покрыты шрамами.
  - Опять пиратов взяла на перевоспитание? - поинтересовался Даниэль, усмехаясь.
  - А как же!
  - Надеюсь, в шахматы они играют лучше, чем предыдущие!
  Ниса покосилась на молодцев, как-то враз побледневших, хмыкнула.
  - Если проиграете, будете год драить палубу! Круглосуточно!
  Те вздрогнули. Даниэль усмехнулся, Тристан захохотал.
  - Ну, поднимайтесь, - велела Ниса. - А вы - кивнула своим помощниками, - грузите багаж.
  Я сделала шаг в сторону трапа, но Даниэль неожиданно подхватил меня на руки.
  - Не хочу, чтобы ты упала, - прошептал в самое ухо.
  И чтобы кто-то счел, будто он не проявляет заботы о своей невесте, - подумалось мне.
  Когда оказались на палубе, бережно отпустил.
  - Ничего, если покажу каюту чуть позже? - спросил Даниэль, кивая команде, которая заметив нас, кланялась. - Скоро взойдет солнце. И будет ощущение, что ты летишь в самом рассвете.
  Я постаралась спрятать улыбку. Все же Тристан не лгал, когда говорил, будто все фейри - романтики. Видимо, Дан пытался это скрыть. Безуспешно. Его настоящего я все равно уже знаю.
  - Не против, - отозвалась я, наблюдая, как молодцы затаскивают на корабль наши многочисленные сумки и исчезают с ними где-то внутри судна.
  Корабль взлетел, расправляя паруса как раз в тот момент, когда небо начало плавиться от золотого и алого цвета. И я, зачарованная этим моментом, в котором, казалось, таилось волшебство, забыла и про вкусные блинчики с кленовым сиропом, и про что-то обсуждавших фейри и капитана корабля. Встала и, держась за перила, любовалась восходящим солнцем, рассыпавшим лучи.
  Небо меняло цвета, словно хотело показать мне самые лучшие оттенки розового, оранжевого, красного... И на мгновение показалось, что стоит протянуть ладонь, и я поймаю этот расписанный неизвестным художником шелк небес.
  Когда руки Даниэля легли на плечи, а потом соскользнули на талию, я даже не обернулась. Сейчас все казалось таким правильным... И расщедрившееся на краски небо, и прохладный ветерок так кстати остужающий жар от рук Даниэля, дыхание мужчины, щекотавшее мою щеку.
  А потом вдруг он меня развернул, нежно отбросил выбившуюся прядь волос со щеки и осторожно поцеловал, тут же отпуская. Но этого хватило, чтобы дыхание сбилось, ноги подкосились, а я забыла, где нахожусь.
  - Ты прекраснее этого рассвета, мотылек, - прошептал Даниэль прямо мне в губы.
  Послышалось покашливание. Я дернулась и покраснела. На нас смотрел не только Тристан, хитро прищурившись, но и вся команда 'Ласточки', которая тут же постаралась сделать вид, что жутко занята неотложными делами.
  - Надеюсь, мой корабль от ваших искр не воспламениться, - усмехнулась Ниса, почему-то мне подмигивая.
  Поднялась, покачала головой.
  - У меня дела, а вы устраивайтесь.
  Едва Ниса ушла, Трис заявил, что поболтает с матросами, Дан посмотрел на меня.
  - Тот поцелуй...
  - Я знаю, не оправдывайся. Сама же согласилась разыгрывать перед всеми твою невесту.
  Даниэль вдруг взял мое лицо в ладони, вгляделся. И тут же отпустил, так ничего и не сказав. Как бы я хотела знать, о чем он думает в такие моменты! Все бы на свете отдала!
  - Покажешь мою каюту?
  Он покосился на снующих матросов, вздохнул.
  - Пойдем, Инга. И постарайся держать себя в руках.
  Пока я пыталась понять, к чему эти слова, Даниэль утянул меня вглубь корабля. Распахнул двери каюты и...
  - Тихо! - приказал, вталкивая внутрь.
  Я оглядела комнатку с небольшой дверцей, явно ведущей в ванну. Напротив меня находился стол с писчими принадлежностями прямо у небольшого круглого окошка. Рядом располагался шкаф, предназначенный для одежды, а остальное пространство занимала огромная, прямо-таки исполинских размеров, кровать с золотым балдахином. Возле нее стояло две сумки - моя и Даниэля.
  - Нам что, дали одну каюту на двоих? - дошло, наконец, до меня.
  - Да. Видишь ли, в глазах команды будет странно, если мы станем ночевать порознь. Я понимаю, это неудобно...
  Еще как! Это же так жестоко - лежать рядом с мужчиной, который занимает твои мысли, и не сметь к нему даже прикоснуться!
  - Мы прибудем в Кварису к вечеру, - хрипло заметила я. - Ночевать здесь и не придется...
  - А до Твируны четверо суток пути из Кварисы, - тихо напомнил Даниэль.
  Золотая рыбка, что же мне так не везет! Или наоборот?
  - Я пальцем тебя не трону, Инга, - пообещал мужчина, разбивая мое несчастное сердце.
  Я вздохнула, повернулась к Даниэлю.
  - У нас, полагаю, все равно нет выбора.
  - Не сердишься? - кажется, он удивился.
  Я пожала плечами.
  - Лучше разберу вещи.
  Я направилась к сумке, открыла ее и принялась за дело, стараясь не обращать внимания на Даниэля. Тот с минуту постоял, а потом занялся тем же, что и я.
  - А я думала, у герцога есть слуги, - не удержалась от колкости.
  - То, с чем справляюсь сам, не требует их вмешательства, - сухо отозвался Даниэль.
  Мы почти разложили вещи, когда в каюте раздался стук.
  - Простите за беспокойство, ваша светлость!
  В дверях появились те самые пираты, взятые Нисой на перевоспитание.
  - Партию в шахматы? - усмехнулся Даниэль.
  - И лучше не одну, - ухмыльнулся один из них. - Меня Андром зовут.
  - А меня Кристофом.
  Фейри кивнул.
  - Почему бы и не скоротать время? - ответил Дан, скидывая камзол и закатывая рукава.
  Такое ощущение, что он не в шахматы собрался играть, а драться.
  Вскоре троица исчезла, а я отнесла в ванную принадлежности и вернулась обратно. Чем бы заняться? Поспать? Вряд ли получится. А вот осмотреть корабль...
  Я снова отправилась на палубу, поймала первого попавшегося матроса, поинтересовавшись, где Тристан. Уж кто-кто, а он точно все знает. Так и оказалось. За следующие три часа я узнала от фейри о летучках почти все. Оказывается, они летят с огромной скоростью, но этого не чувствуется из-за специального защитного заклинания. Оно же не пропускает ветер, дождь и птиц. Впрочем, это и правильно! Ледяные перилла - та еще радость! А любоваться редкими облаками можно и через купол, который слегка мерцает.
  'Ласточка' - один из быстрых кораблей, имеет на самом деле не шесть парусов, а двенадцать, что позволяет развивать большую скорость, если это необходимо. Управляют кораблем не заклинания, как я думала, а капитан или его помощник. Тристан долго и подробно объяснял мне про навигационную систему и ориентацию в пространстве, но из этого я поняла только то, что поисковые чары накладываются на нос корабля и стоят безумно дорого, потому команда бережет это часть летучего судна как зеницу ока.
  Все это перемежалось безумно забавными историями о призраках и поисках волшебных воздушных замков, наполненных сокровищами.
  Время незаметно подобралось к обеду. Капитан Ниса скривилась, когда на палубе появился довольный и счастливый Даниэль.
  - Опять проиграли, - как-то обреченно вздохнула она.
  - Дай своим мальчикам шанс, - усмехнулся Даниэль, присаживаясь и пуская салфетку на колени.
  - А на что играли? - поинтересовалась я.
  - На желание, - отозвался Дан, добавляя в мою тарелку жаркое и таким образом снова проявляя заботу о невесте.
  - И что будешь загадывать? - поинтересовалась Ниса, хмурясь.
  - Доставишь один груз на Жемчужные Острова?
  Она застонала.
  - Другие варианты невозможны?
  - Я выйграл в семи сражениях, - заметил Дан.
  - А что на Жемчужных Островах? - тихо поинтересовалась я у Тристана, пока Даниэль и Ниса спорили.
  - Там у капитана 'Ласточки' родители.
  - Эмм... И она не хочет их видеть? Они в ссоре?
  - Как бы... да. Они который год пытаются убедить Нису выйти замуж за Арнуриса.
  - И? Чем он плох?
  - Тем, что я его не люблю, - отозвалась она. - И тем, что не готова всю жизнь прозябать под водой.
  И видя мое растерянное выражение, пояснила:
  - Я - русалка.
  Я невольно покосилась на ее ноги в поисках хвоста. Любопытно же!
  - И ради свободы отказалась от своей сущности.
  - Жалеешь? - тихо спросил Даниэль.
  И мне почудилось, что в этом вопросе фейри скрыто гораздо больше, чем есть. Словно он был виноват в том, что Ниса перестала быть русалкой.
  - Нет, - улыбнулась она, смотря ему в глаза. - Знаешь же...
  - Но с родителями стоит помириться, Ниса.
  - Дан, - протянула она, яростно всаживая вилку в салат. - Ты двенадцать лет обыгрываешь меня и моих мальчиков в эти проклятые шахматы с одной-единственной целью - отправить меня на проклятые острова! И толку-то! Я каждый раз сбегаю.
  - Там так плохо? - поинтересовалась я.
  - Нет, нари Инга. Там великолепно, божественно, чудесно...
  - Но...
  - Родители не понимают моего выбора. А я... я просто рождена для этого корабля. Он часть меня. И нет ничего прекраснее, чем нестись по небу, стараясь обогнать солнце.
  - Разве ты не скучаешь по морю, Ниса? - снова тихо спросил Даниэль.
  - Скучаю, конечно! Но оно не заменит мне всего того, что уже есть. И ты, зная это, все равно отправляешь меня дважды в год к родителям!
  - Они переживают, потому что тебя любят.
  - И именно поэтому не желают принять мой выбор?
  Сдается, спорят они на эту тему не в первый раз.
  - Так выйди замуж, - предложил Даниэль. - За того, кто по сердцу. И родители смириться, и ты...
  - Буду зависеть от мужа? Это же сразу начнется... Женщине на корабле не место. С пиратами не водись. Сиди дома и рожай детей.
  - Не все же мужчины такие! - возмутился Тристан, влезая в разговор.
  - Вот как встречу иного, так и поговорим! - пообещала воинственно настроенная Ниса.
  Я покосилась на Даниэля, устало покачавшего головой. И мне вдруг подумалось, а каково быть его женой? Он ведь тоже наверняка захочет именно того, о чем говорила Ниса.
  И робкая надежда, зародившаяся случайно и нелепо, что у нас с Даном может все сложится, растаяла, как снег весной.
  - В желании мужчины иметь рядом любящую женщину и детей от нее нет ничего странного и противоестественного, Ниса. И даже я готов идти на уступки, лишь бы не видеть, как у самого близкого человека, разбивается от моего холода сердце. Без компромиссов отношения невозможны.
  Я опрокинула кружку с чаем, а Тристан закашлялся. Даниэль заботливо постучал его по спине, а потом задумчиво принялся за еду. Ниса с огромными глазами смотрела на старшего фейри, словно не была уверена, что расслышала все правильно. Но никто больше не проронил ни слова.
  Когда с обедом было покончено, братья отправились на другой конец палубы, а я поднялась из-за стола.
  - И что же творит с мужчинами любовь, нари Инга!
  - Вы о чем?
  - Никогда не видела Даниэля таким... таким...
  Ниса силилась подобрать нужные слова и не могла этого сделать.
  - Дан всегда прятал свои чувства и эмоции. Еще бы! Глава рода, которому однажды перейдет огромная власть...
  - Он и сейчас остается собой, нари Ниса, - заметила я.
  - Вы просто не видите, как он на вас смотрит, - отозвалась она, откидывая салфетку и тоже поднимаясь.
  Уточнить, что Ниса имела ввиду, я не успела, потому что русалка меня отвлекла новой заботой.
  - Советую как следует отдохнуть перед ужином с родителями Даниэля. Они, конечно, искренне желают своему сыну счастья, но как воспримут его выбор... Тут даже небеса вам не скажут.
  - Я совсем не подходящая партия? - уточнила тихо.
  - Вы, нари Инга, слишком не похожи на фейри, - задумчиво отозвалась Ниса. - Но это к лучшему. Позволите дать совет?
  - Да.
  - Даниэль уже выбрал вас. И оспорить это не сможет никто. Каждый раз, когда вас кто-то даже попытается задеть обидным словом, вспоминаете об этом.
  - Спасибо, - ответила я, понимая, что такое утешение не сгодится.
  Просто Даниэль никогда по-настоящему сам меня не выберет.
  
  Глава седьмая
  
  Квариса в сиянии огней, как любой другой город, была прекрасна. Когда мы снижались, я не могла отвести глаз от мерцания фонарей, разбросанных в хаотичном порядке там, внизу.
  Кто-то накинул на меня теплый плащ, и я вдохнула едва уловимый аромат жасмина.
  - Замерзнешь, - тихо сказал Даниэль, оказываясь за моей спиной. - Здесь лето почти закончилось. И ветра весьма коварны. Они появляются с севера, где располагается Твируна.
  - Спасибо за заботу, - отозвалась я, чувствуя, как согреваюсь.
  - Волнуешься перед встречей с родителями? - поинтересовался Дан, облокачиваясь на палубу и рассматривая приближающуюся Кварису.
  Корабль шел на снижение медленно, то тут, то там сновали матросы, подгоняемые криком Нисы, Тристан на дальней палубе рассматривал в огромную подзорную трубу, выпрошенную у капитана, ночной город.
  - Есть немного, - не стала скрывать я.
  - Все будет хорошо, Инга.
  Взял мою ладонь, нежно поцеловал, вызывая толпу мурашек. И Дану до безумия захотелось поверить: что да, так и будет, как он сказал.
  Корабль плавно спустился на специальную отгороженную за городом площадку. Она представляла собой огромную поляну, где стояли другие корабли, на которых слышался веселый смех.
  На освещенной террасе нас уже ждали родители фейри. Мама Тристана и Даниэля, одетая в изящное светло-зеленое платье и украшения из изумрудов, выглядела безупречно. На губах скользнула легкая улыбка, едва Тристан слетел с трапа и крепко ее обнял.
  - Опять этикет не соблюдает, - вздохнула она, поворачиваясь к мужу.
  В мужчине чувствовалась власть и сила. Цепкий взгляд изумрудных глаз окутал меня всю, лишая воли. И если бы Даниэль ободряюще не сжал мою ладонь, помогая спуститься, точно бы с места не сдвинулась. Отец фейри, одетый в темно-зеленый камзол и белоснежную рубашку, со сверкающими в цвет глазам, изумрудами на кольцах, был прекрасен. Под стать своей половине. Такой же сверкающей, строгой и нежно любящей сыновей. И как же Дан похож на отца! Едва уловимыми жестами, легким прищуром, безупречным нарядом...
  - Добрый вечер, отец, матушка.
  Он на мгновение выпустил мою ладонь, обнял родителей. Лицо всех фейри озарили теплые улыбки. Сразу видно - семья... И мне даже стало немножко жаль, что у меня такой никогда не было.
  - Кто ваша...
  Мать Даниэля, наконец, заметила мои рукава, замерла, удивленно охнув.
  - Знакомьтесь. Это Инга, моя невеста.
  - А перед тобой наши с Даном родители, - улыбнулся Тристан. - Ренар и Мариса Дарасель.
  - Добрый вечер, - приветливо поздоровалась я, сгорая от желания сбежать куда подальше от этих пронизывающих взглядов.
  - А...
  - Мариса, не тут, - тихо сказал Ренар. - Поговорим дома.
  Герцогиня склонила голову набок, окинув нас с Даниэлем очередным странным взглядом, кивнула.
  - Пойдем, - потянул меня в сторону названный жених.
  Мы, молча, пошли следом за родителями Даниэля и Тристаном, не умолкавшем ни на минуту. Отвлекает их внимание на себя?
  Когда покинули поляну, где располагались летучки, вышли на другую площадку. По всей видимости, здесь находилась стоянка для карет. Сейчас их было всего несколько. И одна, черная, с позолотой, выделялась на общем фоне небывалой роскошью. К ней-то мы и направились. Дружно расселись на мягких диванчиках.
  - И как же вы познакомились? - не выдержала Мариса, едва карета тронулась в путь.
  - Инга попала к нам из другого мира, - спокойно пояснил Даниэль.
  Хм... весьма краткое объяснение.
  - И? Давно у вас сложились отношения? Мы встречались перед началом лета...
  - Несколько дней назад, - мягко ответил фейри.
  Тристан сделал вид, что жутко заинтересован пейзажем, проплывающим за окнами. Видимо, решил совсем не вмешиваться в объяснения Дана с родителями.
  - Ну что же... Несколько месяцев достаточный срок, чтобы определиться, - заметил Ренар.
  - Отец, мы знакомы с Ингой несколько дней. И да, я сделал ей предложение.
  Родители Дана и Триса переглянулись.
  - Ей угрожает опасность? - тихо спросила Мариса, будто иной причины для решения своего сына не видела.
  - Да. Инга обладает даром горицвета, - не стал спорить Дан.
  Резкий вдох Марисы, цепкий взгляд Ренара. И я почувствовала себя вещью. Особой ценной вещью. И противно так стало, что захотелось сбежать и бросить это все... Как же хочется домой! Кто бы знал!
  - Но полагаю, предложение ты сделал не по этой причине, - заметил Ренар, улыбаясь.
  - Разумеется. Я в Ингу с первого взгляда влюбился, - тихо ответил Даниэль. - Мне показалось, что я ждал ее всю свою жизнь. Мне даже крылья без нее в тягость.
  Вот же... Да в Дане просто умер великолепный актер! Но почему же сердце предательски бьется от этих слов. И готово верить... Глупое!
  - Вы ведь знаете, как это бывает, верно? - обезоруживающе улыбнулся сын.
  - Нари Инга, - обратилась ко мне матушка Даниэля, - я вижу, сын дал вам сменные рукава...
  - Мама, Инга их сама выбрала! - воскликнул Тристан, перестав делать вид, что наш разговор его не волнует.
  - Правда?
  - А вы считаете, я не могла этого сделать? - не выдержала я.
  - Простите, нари Инга, я вовсе не хотела вас обидеть. Я люблю своих сыновей, искренне желаю им счастья. У нас с Ренаром нет ничего дороже них на всем белом свете. И если ваши чувства столь же глубоки и сильны, как у моего мальчика...
  Она замерла, явно ожидая моего ответа. Даниэль и Тристан напряглись. И казалось, сам воздух в карете стал гуще, и в нем вот-вот полетят искры.
  - Я...
  - Мама, не смущай Ингу, пожалуйста, - перебил Даниэль, не дав мне ответить. - Мы почти приехали.
  Карета, действительно, остановилась. Сначала вышел герцог Ренар, подал руку жене, потом выскользнули Тристан и Даниэль. И напоследок - я, зацепившись за подол платья и чуть не упав. Жених, впрочем, поймал, прижал к себе.
  - Не ушиблась? - тихо, так, чтобы слышала только я, прошептал он.
  - Нет, - пролепетала в ответ.
  - Моей маме говори либо правду, либо молчи.
  - Как в суде, - хмыкнула я.
  - Помнишь, я говорил, что у каждого фейри есть дар, Инга.
  Он взял меня под локоть, неспешно направляясь по аллее через благоухающий сад, наполненный дивными ароматами, к белокаменному особняку.
  - Да. И причем тут...
  - Мама обладает даром распознавать ложь. Любую. Большая половина преступлений в королевстве раскрывается с ее помощью.
  Хм... Похоже, насчет суда я была права.
  Мариса, будто почуяв, что говорят о ней, повернулась. И Даниэль, улыбаясь, склонился к моей руке.
  - Но ты же ей солгал, - тихо заметила я, когда мы пошли дальше.
  - В чем? - поинтересовался Даниэль, не сводя глаз с назойливого лимонного цвета мотылька, порхающего возле его лица.
  - В том, что меня любишь. У нас могут быть проблемы.
  - Не будет, не волнуйся. Если ты искренне веришь в свои слова, дар матушки не сработает.
  То есть, на тот момент, Даниэль верил, что у него ко мне есть чувства? Впрочем, почему я опять удивляюсь? Фейри наверняка знает обходные пути, за свои годы изучил дар матери.
  - А какой дар у вашего с Тристаном отца?
  Даниэль отогнал мотылька, нахмурился.
  - Он способен чувствовать металл. Любой металл, который прячется глубоко под землей. И отливать из него зачарованные мечи его учили леприконы. А те... те еще пройдохи!
  Хм...
  Я хотела, было, поинтересоваться, какой дар у Даниэля, но не успела. Мы уже подошли к особняку.
  В гостиной, где оказались, было уютно и светло. Под витыми арками потолка располагалась круглые люстры, а на низеньком столике горело несколько свечей. Мебель была изящной, сплошь из светлого дерева, а кресла обиты темно-зеленым бархатом с золотой вышивкой. На такой и присесть-то страшно!
  - Ужин будет подан через десять минут, - сказала Мариса, скидывая плащ и оказываясь в сверкающем изумрудами платье. И даже рукава, тоже сменные, были усыпаны камнями. - Ваши комнаты приготовлены. Полагаю, нари Инга, вам с моим сыном нужны покои на двоих?
  И так задумчиво и оценивающе на меня посмотрела.
  - Как вам будет угодно, - пролепетала я, абсолютно не зная, как себя с ней вести. - Можно мне вымыть руки?
  - Разумеется. Вас проводит Лайра, наша экономка.
  Тут же в дверях, будто ждала, появилась женщина средних лет в идеально отглаженном переднике поверх темно-зеленого платья, застегнутого под подбородком наглухо.
  Мы поднялись на второй этаж, Лайра показала мне покои Даниэля, поинтересовалась, не нужна ли ее помощь. Получив отрицательный ответ, исчезла.
  Я прижалась к стене, рассматривая обстановку, идентичную той, что был в комнате Даниэля в особняке, где мы жили. Красивая, строгая мебель, пушистый ковер, в котором утопали ноги, огромное зеркало, кровать под тяжелым балдахином. Смотрела и пыталась успокоиться. И руки, разумеется, вымыла, раз уж поднялась.
  Спускаться не хотелось, но деваться некуда. Раз уж мы с Даниэлем договорились помогать друг другу, слово надо держать. Из гостиной доносились голоса, взволнованные и не особо счастливые.
  - Даниэль, мы, правда, желаем тебе добра! Но что если... она тебя околдовала?
  Разумеется. Вот специально явилась в этот мир с подобной целью.
  - Мама, прекрати!
  - Почему ты не готов рассмотреть этот вариант? - спокойно поинтересовался Ренар. - Ты же всегда действовал разумно. Подумай и сейчас...
  - Когда я ее нашел раненую в лесу...
  - Что?
  - Ингу принес к нашему дому Харавель. Она попала в Малируну из другого мира.
  - И ты так легко в это поверил? А если она хочет прибрать к рукам твое состояние и ее волнует лишь титул герцогини?
  Прелестно! Не было печали... Хотя, если вспомнить, кем является моя горячо любимая бабушка Аглая... Доля истины в словах родителей фейри есть. И если они в это верят... хоть тысячу раз тверди, что все случайно, их сомнения станут только разрастаться.
  - Знали бы вы, как Дан уговаривал Ингу на заключение помолвки! Она вообще сомневается во всем! В том числе, и в чувствах Даниэля! - весело добавил Тристан.
  - Сын, ты уверен, что твой выбор правильный? - поинтересовался Ренар. - Мы не желаем тебе зла.
  - Знаю, отец. Но да, я уверен. И поверь, матушка, - обратился Даниэль к Марисе, - когда я Ингу нашел, она не подозревала о том, кто я. Я ей даже не особо был нужен. Просто портал ее обратно не пустил.
  И вздох такой тяжелый, горестный...
  - Ты что, применил чары? - В голосе Ренара послышалась ярость. - И удерживаешь ее силой? Сын, это недостойно фейри!
  Как интересно... Значит, был возможен такой поворот событий?
  - Нет, конечно. За кого ты меня принимаешь? Инга смирилась с тем, что меня любит.
  Ага, обязательно.
  - Мы с ней будем счастливы.
  - Свадьба когда?
  И тут я не выдержала, вошла в гостиную и разговор стих. Практически сразу появился дворецкий, сообщивший, что ужин подан.
  Я посмотрела сначала на многочисленные блюда, потом на столь же огромное количество столовых приборов, и поняла, что мне просто суждено остаться голодной. Или же оказаться перед родителями Даниэля и им самим невежей.
  - Просто смотри, что беру я, - тихо шепнул жених, почувствовав мою панику.
  - Вы не знаете, как пользоваться приборами? - удивленно уточнила Мариса, разглаживая платье.
  - В моем мире я не принадлежала к аристократии, - нашлась я.
  Мама Даниэля неожиданно улыбнулась, опуская салфетку на колени.
  - Я получила титул, когда вышла замуж за Ренара, - заметила она.
  - Правда? А по вам и не скажешь.
  И тут же смутилась своих слов.
  - Еще бы! Мариса вела расследование, и я был главным подозреваемым, - усмехнулся Ренар, приступая к ужину.
  - А что за преступление совершилось? - поинтересовалась я.
  - У моей мачехи украли драгоценности, - пояснил Ренар. - И тут следственный комитет присылает в наш дом...
  - Меня.
  - И мы с первого мгновения влюбились.
  - И безумно долго не сознавались в этом даже самим себе, - заметила Мариса. - Если бы Ренар не сделал первый шаг...
  - Я же мужчина, куда бы я делся! Потерять тебя было бы самой большой ошибкой в моей жизни.
  И Ренар посмотрел на Марису с такой нежностью и любовью, что даже я покраснела.
  - Так что берегите свои чувства и не тяните со свадьбой!
  Так и знала, что этот разговор неспроста начался!
  - Для начала я бы хотела закончить Академию Клевера, - нашлась я.
  - Но это же безумно долго!
  Интересно, сколько?
  - Семь лет!
  - Мама, мы так решили, - улыбнулся Даниэль, поддерживая меня и подливая в бокал вина.
  - Ну что ж... Не будем вмешиваться!
  Так и поверила! По взгляду же вижу, что это не так!
  Леди Мариса приподняла бокал.
  - За избранницу моего сына!
  Пришлось улыбнуться, сделать глоток.
  - А теперь уж порадуйте старушку, - начала Мариса, и я поперхнулась салатом.
  - Мама, это ты-то старушка?
  - Вашими стараниями давно должна стать бабушкой, - усмехнулась она.
  Даниэль и Тристан закатили глаза и фыркнули. Видимо, каждый раз, когда они гостят у родителей, этот разговор повторяется.
  - Так вот... уважьте старушку.
  - Ты о чем? - напрягся Даниэль и тут же придвинулся ко мне.
  Ох, паленым пахнет.
  - Поцелуйтесь.
  - Мама! - воскликнул Даниэль и так нехорошо сощурил глаза.
  Леди Мариса скрестила руки на груди, явно собираясь устроить скандал. Или так и не поверила, что мы с Даном влюблены друг в друга? Еще бы! Взаимных чувств у нас точно нет.
  Даниэль приподнялся, поставил руки на стол, наклонился, гневно сверкая глазами.
  - Помолвка заключена по всем правилам.
  Золотая рыбка! Сейчас все рухнет.
  - И ты не посмеешь...
  - Даниэль! - уже приподнялся Ренар.
  Да что же это за напасть! Тристан бросил на меня торопливый взгляд, давая понять, чтобы действовала, иначе... Фейри, похоже, и правда, чересчур эмоциональны.
  Я приподнялась, заставила Даниэля развернуться ко мне. Затем глубоко вздохнула, взяла его лицо в ладони и поцеловала. Он откликнулся сразу же, будто только этого и ждал. И не был нежным и ласковым. Каждое прикосновение обжигало, таило в себе пламя. А я и не подозревала, что Даниэль может быть таким... страстным! Сейчас он целовал меня так, будто утверждал свое право это делать. И слова 'мой мотылек' точно почудились, когда я оторвалась от его губ, не в силах убрать руки, которые оказались на плечах любимого мужчины.
  - Добро пожаловать в нашу семью, Инга! - раздался голос Марисы.
  Я, тяжело дыша, села на стул, посмотрела на улыбающихся родителей, на замершего истуканом Даниэля, на Тристана, в глазах которого плясали смешинки.
  - Я прогуляюсь, - прошептала я. - Прошу меня извинить.
  И, не дожидаясь разрешения, сбежала в сад под их пронзительными взглядами. Пусть дальше сами разбираются.
  Снаружи было прохладно. Ветер стих, и ничто не тревожило тишину сада. Разве что редкие трели соловьев, навевающих тоску. Я пошла по дорожке, отдаляясь от особняка. Не хочу там находиться. И проверки эти мне не нравятся, и взгляды любопытные, а уж собственное вранье! Похоже, зря я согласилась принять предложение Даниэля. Так проблем будет больше, чем если бы я просто оставалась горицветом.
  И мое перемещение в этот мир... Верить или нет в слова братьев о моей бабушке? Сколько не пыталась, не получалось представить Аглаю такой, какой мне ее описывали. С другой стороны... Какой нормальный человек поверит, что в тайге плавают в озере лебеди?
  Чему верить? И кому?
  Создать бы радугу и вернуться в свой привычный мир! Но сколько мне на это понадобиться времени? Да и так уж ли мне здесь плохо? Сбежать-то, если честно, хочется из-за Дана. Смешно и подумать, знаю мужчину всего ничего, а уже готова... на что?
  Позади послышался шорох, я оглянулась. Надо же! Даже не заметила, как забрела в дальний конец сада, где фонарей почти нет. Вгляделась в жасминовые кусты, прислушалась. Наверное, птица какая-нибудь взлетела, а я уже невесть чего готова придумать.
  Но стоило сделать шаг, и шум повторился. И из-за кустов, как в самом кошмарном сновидении, поднялась фигура в черном балахоне. Признаться, все вышло настолько неожиданно, что я даже на мгновение зажмурилась, не веря в происходящее. Может, чья-то шутка? Неудачная. Или всего лишь страж, который охраняет сад? Кто этих фейри знает...
  - Попалась! - прошипел голос из капюшона.
  - Кто попался? - ошеломленно спросила я, не двигаясь, но глазами высматривая места для отступления.
  - Ты, разумеется.
  - Эммм... А вы кто? И что вам от меня нужно?
  - То, что можешь дать лишь ты.
  Как познавательно, однако.
  - Послушайте, любезный, - нашлась я. - У меня ничего нет. Даже одежды собственной не осталось. Платье и то, Даниэль откуда-то принес...
  - Фейри...
  Голос прошелестел это слово с такой яростью, что я поняла: лучше бы молчала. И все равно происходящее кажется сном.
  - Погоди у меня...
  - Эммм...
  Заметив, что злодей выбирается из кустов, рванула по тропинке. Нет уж, с меня хватит на сегодня приключений!
  - Стоять!
  И какие-то неведомые силы заставили остановиться и замереть на месте. Сумасшедший подошел ближе, схватил меня за подбородок, зашипел от боли и вытащил... нож.
  Золотая рыбка! Спасай меня немедленно!
  - Ты что задумал? - прохрипела я, пытаясь отвлечь злодея и придумывая, что предпринять.
  Как назло, никаких идей не было. Только ноги дрожали, словно я трусливый заяц. И по спине полз мерзкий холодок.
  - Защиту фейри снять, - пояснил этот... в балахоне.
  И снова ножичек ко мне приставил.
  Я заверещала, он замер.
  - Не трогай меня!
  - Нравится, когда за тобой следят?
  - Что? - тут же пришла в себя я.
  - Неужели не знаешь, что защита фейри устанавливается так, что за тобой можно следить? Полагаю, нашему маленькому горицвету рассказали сказочку о том, какие фейри замечательные и добрые, - прошелестел голос.
  - Они не причинят мне вреда. Я под их защитой. Не смогут...
  - Просто извлекут для себя выгоду.
  Незнакомец в капюшоне задумчиво меня рассматривал, словно оценивал.
  - Даже интересно, что они тебе еще не рассказали? Наверняка и о горицветах не все поведали.
  - С чего ты взял?
  А ножик-то у него в руках непростой... Вон как сверкают какие-то письмена на лезвии! В нашем мире посчитали бы закорючками, а в этом... Наверняка руны!
  - Например, что можешь открывать радугу для любого и показывать судьбы?
  - Да, знаю я это! И про то, что могу при помощи радуги перемещаться. И что дар передается только по наследству.
  - И про то, что горицветов беспощадно несколько лет истребляют?
  - Что? - просипела я.
  - О! Все же не сказали? Наверное, и про свою власть над этим миром не сочли нужным поведать.
  - Вы о чем? Я всего лишь могу...
  - Увидеть судьбу любого существа, который пойдет с тобой по радуге и, если захочешь, ее изменить?
  - Вы лжете.
  - Тогда спроси у них... у фейри, которым безоговорочно доверяешь по непонятной причине.
  - Даниэль мне жизнь спас!
  - И? Ты, оказывается, глупа. С чего бы незнакомцам тебе помогать? Или уже с тобой успели договориться, представив все в выгодном свете?
  - Отпустите меня, - попросила я, понимая, что не готова слушать его и дальше.
  Из-за капюшона послышалось странное шипение. Я дернулась. Может, у него там змея прячется?
  - Хоть спросила бы себя, что ты знаешь о фейри, прежде чем впутываться в то, во что не стоит лезть!
  В голосе незнакомца слышалась ярость. Затем он резко вскинул нож, я закричала...
  Луч света, взявшийся из ниоткуда, резанул глаза, ослепил на пару минут. Кто-то толкнул меня вбок, я упала, прокатилась пару метров, путаясь в платье и считая собой встретившиеся по пути кочки. Приподнялась, стараясь не хромать, замерла. Даниэль с мечом, сотканным из света, стоял перед незнакомцем в капюшоне.
  - Кто такой? Как попал в наш сад? Что искал? - резкие отрывистые вопросы, которые фейри задавал ледяным спокойным голосом. - Инга, ты жива?
  - Да, - пролепетала я, поднимаясь.
  - Отвечай!
  Луч света сорвался с меча, скользнул по незнакомцу, опаляя плащ. Тот зашипел, попятился, а потом быстро вытащил из кармана узкий темный флакон, хлебнул и... исчез в разноцветных всполохах.
  Дан, решивший его проткнуть насквозь, опоздал всего-то на пару секунд.
  - Инга! - воскликнул Тристан, появляясь рядом и бросаясь ко мне.
  - Даниэль, что случилось? - послышался встревоженный голос Марисы.
  - Нападение на мою невесту.
  - Сад защищен от любых...
  - Хотите сказать, что мне тут сумасшедший в черном балахоне привиделся?
  - Инга, успокойся. Ты в безопасности, - мягко заметил Тристан. - Верь нам.
  - Неужели? Еще про свою чудесную защиту расскажите!
  - А что в ней не так? - поинтересовалась Мариса, переводя взгляд на сыновей.
  - Наверное то, что следящие чары вплели! - рыкнула я.
  - Что? - воскликнули хором Тристан и герцоги.
  Даниэль поморщился.
  - Дополнительные меры. И без них я бы тебя так быстро не нашел!
  - Снимай защиту!
  - Инга!
  - Немедленно!
  - Инга!
  - Я всего лишь хотел тебя защитить, светом клянусь!
  - Не верю!
  - Инга!
  Мы с Даниэлем зло уставились друг на друга.
  - Тристан, ты тоже знал об этих чарах?
  - Догадывался, но никак не мог понять, на какую вещь нанесли.
  - И?
  - Лента в волосах, - устало ответил Даниэль. - Позволь залечить ушибы. И локоть до крови расшибла.
  - Обойдусь!
  Ренар и Мариса переглянулись, но в разговор не вмешивались.
  Я стала безжалостно расплетать косу, бросила ленту к ногам Даниэля.
  - Инга, прости, пожалуйста. Мы не хотели...
  Тристан попытался извиниться, но лишь развел руками, оборвав себя на полуслове. Еще бы! Я таким взглядом его одарила!
  - Что не хотели? Наверное, рассказывать, как горицветов уже несколько лет уничтожают? И о причинах, почему это делают, тоже не сообщили!
  - Откуда ты об этом узнала?
  - От того, кто на меня напал. Он оказался куда честнее двух братьев-фейри.
  И как сверкну глазами...Аж искры посыпались! Ох, золотая рыбка, они реальные!
  - Вы хоть понимаете, что теперь за мной будет охотиться тот, кто желает изменить свою судьбу? Ему нужен горицвет!
  - С чего ты решила...
  - Иначе бы убил!
  - Не смог. Защита бы сработала, - возразил Даниэль, даже не думая отрицать очевидное.
  - Он мог ее снять!
  - Нет!
  - Да!
  - Нет! Защиту фейри может снять только фейри! Или тот, кто знает, в какую вещь вплетены чары.
  Даниэль задумался, потом снова взглянул на меня.
  - И после этого ты считаешь, что я должна вам доверять? Я хочу вернуться на корабль.
  - Инга...
  Тристан вдруг бросился ко мне, схватил за плечи.
  - Ну не сердись же! Да, виноваты, согласен! Готов понести любое наказание! Только не отворачивайся от нас. С тобой так легко и весело! Ты как... как...
  - Мотылек в горах среди зимы, - тихо закончил Даниэль.
  - Вот примерно так они и добиваются прощения, - вздохнула Мариса.
  - И все равно меня отправили выращивать репу!
  Родители фери хмыкнули и постарались спрятать улыбки.
  - Инга, вам нужна помощь. И если вы не доверяете нашим сыновьям и на них обижены, то мы...
  Не причем. Знаю.
  - Позвольте вам помочь, пожалуйста. И обещаю, вы в безопасности.
  Я посмотрела на Марису, потом на молчаливого Ренара и кивнула. Нельзя терять голову. Особенно сейчас, когда сумасшедший убийца разгуливает на свободе и нашел себе в качестве меня новую мишень.
  
  Глава восьмая
  
  Уснуть, естественно, не получилось. Мариса довела меня до покоев, словно желала убедиться, что я не сбегу, распорядилась принести чай и ушла. Я немного посидела на постели и отправилась принимать ванну. Вода с душистой шапкой пены окончательно помогла расслабиться и успокоиться. Я снова начала мыслить трезво.
  Понимаю, что вела себя чересчур эмоционально. Обычно по натуре я достаточно спокойный человек, но попав в этот мир... Такое ощущение, что вместе с даром я получила еще и слишком яркие эмоции! Или так на меня Даниэль действует? Но за свою несдержанность перед родителями фейри, которые вроде бы ни в чем не виноваты, было стыдно. Завтра обязательно извинюсь. С другой стороны, и меня можно понять. Слишком много всего происходит, а я, как ни крути, в растерянности.
  Когда вышла из ванной, решила спуститься и попросить, чтобы горничная принесла кружку чая. Дверь в покои напротив была приоткрыта, снова слышались рассерженные голоса. Что же мне так везет сегодня на подслушивания?
  - Ты зачем попытался его убить? Можно же было чары накинуть! - раздался голос Тристана.
  - Знаю, - отозвался Даниэль.
  - И почему же ты этого не сделал? - удивленно спросил Ренар.
  Послышался тяжелый горестный вздох.
  - Сын...
  - Прости отец, я помню, чему меня учили. Просто...
  - Что? - уже любопытный Трис.
  - Увидел дрожащую Ингу.
  - Эм...
  - И забыл обо всем на свете? - тихо поинтересовался Ренар. - А Мариса еще считает, что ты нам лгал, когда говорил о своей невесте.
  Я прикрыла глаза, покачала головой и осторожно пробралась вдоль коридора. Вскоре нашла горничную, попросила принести в мои комнаты чай.
  Спустя четверть часа, раздался стук в дверь.
  - Входите, - устало отозвалась я, кутаясь в халат.
  У порога с подносом в руке, на котором красовался изящный чайный сервиз, оказался Даниэль.
  Я, молча, уставилась на него. Мужчина неспешно прошел в комнату, водрузил на стол то, что принес, резко выдохнул и обернулся на меня.
  - Поговорим? Или еще злишься?
  - Хочешь сказать, не имею право? - не удержалась я, понимая, что эмоции снова грозят вырваться из-под контроля и обрушиться на первого попавшегося под руку.
  - В тебе сила пробуждается, поэтому на многие вещи реагируешь чересчур ярко, - осторожно заметил Даниэль, смотря на мои побелевшие пальцы, сжимающие спинку кровати.
  Уф! А я-то думала, что схожу с ума. А оказывается, изменениям в характере, я обязана проснувшейся магии. Ну... хотя бы от части.
  Дан отвернулся, разлил по кружкам чай, протянул одну из них мне. Я сделала глоток, стараясь не паниковать от того, что Даниэль присел рядом, и все мои благие намерения - держаться от него подальше, исчезли. Сердце снова колотилось, как бешеное, руки дрожали, к горлу подкатывал ком горечи. Я поднялась, поставила кружку, решив попросту сбежать, но Даниэль не дал. Перехватил, прижал к себе.
  - Инга, все будет хорошо. Я никому не позволю тебя обидеть.
  Я вздохнула, выпуталась из его рук.
  - Давай залечу рану.
  И не слушая меня, достал прямо из воздуха баночку с какой-то темно-зеленой смесью. Смазал мое колено, пару синяков на локтях, вздохнул.
  - Так и будешь молчать? - в голосе Даниэля слышалось едва заметное раздражение.
  - А смысл что-то спрашивать? Вы с Тристаном постоянно мне не договариваете.
  - Почему ты так решила? - удивился он, присаживаясь рядом.
  - Чувствую.
  - Я готов ответить на любые твои вопросы.
  - А потом я узнаю, что это лишь полуправда.
  - Инга!
  Даниэль схватил меня за руку, заглянул в глаза.
  - Спрашивай. Даю слово, что обманывать не буду.
  Я промолчала.
  - Не упрямься, - тихо попросил он.
  - Почему не рассказали мне о том, что за горицветами охотятся? Я не хочу умирать!
  Дан вздохнул, легко погладил мою щеку, заставляя едва ли не задыхаться.
  - За горицветами всегда охотятся, именно поэтому их осталось так мало. Многие прячутся, не желая иметь ничего общего с другими народами. Есть даже те, кто пытается скрыть свой дар.
  - Логично, если тебя хотят убить. И то, что я оказалась к этому не подготовлена...
  - Я бы смог тебя защитить!
  Я поморщилась, вспоминая злополучную ленту.
  - Просто нужно было сказать правду, а не решать, как для меня было бы лучше!
  - Это... сложно, - сознался Даниэль. - Не забывай, что я привык действовать, не интересуясь чьим-то мнением.
  - И у тебя замечательно получается! - снова съехидничала я.
  - Оправдываться не привык. Но я осознал и другое, Инга. С другими я могу быть таким, но с тобой... нет. И это трудно...
  - Что именно? Быть со мной?
  - Учитывать твое мнение, - честно ответил Дан. - Но я постараюсь... Я постараюсь.
  Я посмотрела в его изумрудные глаза, осознавая, что такой шаг ему дался нелегко. Он, действительно, не привык с кем-то советоваться, искать компромиссы, жалеть о сделанном... И неужели ради меня готов измениться? С трудом верится, если честно. Но сердце, глупое и неразумное сердце, уже лежит в ладонях этого мужчины.
  - Мир? - тихо поинтересовался Даниэль.
  - Если еще хоть раз обманешь...
  - Нет, Инга. Обещаю.
  И склонил голову к моей руке, нежно целуя пальцы.
  - Как тот незнакомец появился в саду? - спросила я, пытаясь отвлечься от мурашек и сверкающего взгляда Даниэля.
  - Пока не знаем.
  - У него было какое-то зелье.
  - Никогда с таким не сталкивался. Не знаю, что это за такой странный способ перемещения. А главное, не понимаю, как он снял защиту!
  - То есть, твоя для меня бесполезна?
  - Нет. Чары, вплетенные в ленту, остались.
  - Он хотел разрезать их ножом с какими-то странными рунами.
  - Видел. Но и на это мне тебе нечего сказать.
  - Совсем?
  - Да. Нож был не ритуальный, это единственное, что знаю.
  Хмм...
  Даниэль вздохнул, потом вытащил злополучную ленту.
  - Носи, не снимая. Раз он начал охоту за тобой... И следящие чары не уберу, даже не проси.
  Вот ведь несносный мужчина! Но нам обоим так спокойнее, увы.
  - А я, правда, могу изменить судьбу любого существа, если захочу? - чуть замявшись, поинтересовалась я.
  - Да.
  И мне вдруг стало страшно. Даже страшнее, чем в саду, когда встретила этого сумасшедшего в балахоне. Мой дар - умение создавать радугу, менять судьбы - это не просто сила, власть и большая ответственность, но и мое проклятие. Если сделаешь что-то не так, всю жизнь можешь испортить тому, кому желал помочь. И от этой невыносимой ноши, мне, увы, не спрятаться, не избавиться.
  Дан вдруг, словно что-то почувствовал, притянул к себе, снова обнял.
  - Расскажи, что так тревожит, Инга.
  Я жалобно всхлипнула. Как ему сознаться, что мне попросту страшно?
  - Расскажи.
  И от этой просьбы почти шепотом, когда его губы касаются моих волос, все внутри дрожит. Я сдаюсь. Рассказываю.
  - Ты, мотылек, как никто другой достойна этого дара, - тихо заметил Даниэль.
  - Как ты можешь так считать? Никто не знает, почему он пробуждается именно в людях!
  - Я вижу твою душу. Светлую, добрую... И раз ты уже задумываешься о последствиях, значит, ошибок допускать не станешь.
  И поцеловал меня горячо и жадно, словно желал забрать все мои тревоги и... утешить! Я оторвалась от его губ, дрожа, отодвинулась.
  - Я всего лишь хотел...
  - Знаю.
  - Этого больше не повторится, - снова клятвенно, как тогда, на корабле, пообещал Даниэль.
  Конечно, не повторится! Я просто не позволю себе снова стать слабой.
  - Почему Трис так обрадовался, что во мне проснулся дар сейчас, а не позже? - решила я перевести тему.
  - Иначе бы его пришлось будить в Академии Клевера.
  - Это плохо?
  - Смотря каким способом действовать, - спокойно отозвался Даниэль. - Кому-то нужно испугаться, кому-то - влюбиться, а кому-то...
  Он чуть замялся, вздохнул и закончил:
  - Потерять невинность.
  - И вы с Трисом мне этого не сказали? Снова не сочли нужным сообщить? - вспыхнула я.
  - Инга, я бы нашел нормальный способ пробудить в тебе магию.
  - Да неужели? И какой же?
  - Вызвал бы демона.
  - Что? По-твоему это было бы лучше?
  - Ну если бы захотела, дракона. Без магии ни того, ни другого не одолеть.
  - Ты это все серьезно? - на всякий случай уточнила я.
  - Разумеется. Что тебя смущает? Сила должна пробудиться от потрясения.
  - И что же потрясло тебя?
  - Мне тогда десять было, Трису пять. Мы играли на берегу озера, Трис бросился за мячиком, попавшим в воду, начал тонуть... А я не умел плавать.
  Дан сейчас говорил неохотно, рубленными фразами, словно признавался в какой-то постыдной слабости.
  - И ты его спас?
  - Да.
  - А у Триса как пробудилась сила?
  - Вот для него-то как раз и пришлось вызывать дракона.
  Теперь понятно, почему Трис так странно на меня смотрел, когда речь заходила о поступлении в Академию Клевера. Боялся сказать, что и меня может ждать встреча с чудищем. Правильно, кстати, боялся. Я бы точно сбежала.
  - И сила, пока не проявятся крылья, нестабильна. Ее надо держать под контролем. А брат рвется в Мрачные леса геройствовать, где тьмы столько...
  Дан покачал головой, посмотрел на меня.
  - Отдыхай. Завтра отправимся к ведунье. Заодно осторожно и про нашего злодея расспрошу. Очень уж странно, что он защитные чары мог снять. Да и нож этот покоя не дает...
  Фейри задумчиво посмотрел куда-то вдаль, тряхнул головой, поднялся.
  - Ты разве не останешься? - удивилась я, вспоминая, что нам надо поддерживать особые отношения, разыгрывая перед всеми влюбленную пару.
  - А ты хочешь?
  - Твоя матушка не особо поверила в нашу легенду.
  - Подслушивала? - ничуть не удивился Даниэль.
  - Да, - не стала я отпираться.
  Он же все равно как-то замечает мое присутствие в такие моменты.
  Даниэль тепло улыбнулся, заставив меня покраснеть.
  - Знаешь, Инга, мне определенно нравится, когда мы с тобою честны. А насчет матушки не волнуйся. Скажу, что ты на меня все еще сердишься, и переночую в соседней комнате. Удивительно, что матушка до сих пор не стоит под дверью, решив нас помирить.
  И Дан, полыхнув на прощание зелеными искрами во взгляде, ушел. А я... не нашла ни единого повода, чтобы попросить его остаться.
  
  
  На следующий день встала рано. Весь дом спал, за исключением двух горничных и поварихи, которую я обнаружила на кухне. Они удивленно переглянулись, сообщив, что завтрак будет готов только через два часа, но я махнула рукой и попросила чаю с медом. На душе снова было тревожно, хотя вчера казалось, что страхи ушли. Наверное, так и было, пока Даниэль обнимал и находился рядом. А сегодня снова вспомнилось и вчерашнее нападение, и странный маг, который начал на меня охоту. Я невольно поежилась, а потом задумалась. Даниэль вчера сказал, что ничего не знает ни о странном зелье, ни о ноже. Может, стоит вернуться в сад и поискать в кустах, где до этого маг прятался, какие-нибудь следы? Мало ли... Вдруг что найду.
  Я поднялась, добралась до комнаты и надела плащ. Солнце еще не вышло, но небо светлело. В саду пахло свежестью и влагой. Даже не стараясь оставить ноги сухими и не лезть в листья, покрытые росой, решила сократить путь и нырнула в заросли, столкнувшись с Тристаном и Даниэлем.
  - Эм... доброе утро!
  - Что, тоже не спится? - съехидничал Дан, поглядывая на своего брата.
  - Да.
  - Хотя бы честно ответила. А то этот вот мне тут сказки рассказывал, что, мол, вышел соловьев послушать.
  - Так они же поют!
  Дан замер, прислушался. В саду, как ни странно, было тихо. И птицы его не тревожили своим пением в это утро. Я хихикнула, потом покосилась на серьезного Дана.
  Под глазами залегли тени, волосы, собранные в небрежный хвост, казались нерасчесанными, а белоснежная рубашка изрядно помятой и испачканной землей. Похоже, даже не ложился.
  - Я подумала, что маг мог оставить следы. Он вчера из-за этих кустов появился. Мало ли...
  - Посмотри. Лично мы с Тристаном ничего не нашли, родители тоже.
  Я огляделась, облазила каждый куст и была вынуждена признать, что и мои поиски оказались безуспешными. Пришлось возвращаться ни с чем.
  - Ты на нас больше не сердишься? - уточнил Трис, открывая дверь и пропуская меня в дом.
  - Нет. Есть забота и поважнее.
  - Это верно. Завтракаем и отправляемся в ведунье.
  Когда спустились родители Дана и Триса, я извинилась за вчерашнее поведение. Все-таки настолько переволновалась, что не смогла держать себя в руках. Ренар и Мариса заверили, что не в обиде, изредка поглядывая на сыновей. Похоже, с ними у фейри был отдельный разговор. Но завтрак прошел быстро, за разговорами о моем мире и сравнивании традиций. Я только потом поняла, что меня попросту пытались отвлечь от того, что случилось вчера. Тревожные мысли ведь так и не покидали. А я, как оказалась, становлюсь слишком впечатлительной.
  - Пешком или на лошадях в центр города будем добираться? - поинтересовался Даниэль, когда завтрак закончился, а он под задумчивыми взглядами родителей, заплел мне косу, вплетая в нее ленту. - Можем и карету взять, если что.
  - Прогуляемся, - отозвалась я.
  Никто возражать не стал. Мы распрощались с Ренаром и Марисой, попросив их отправить наши вещи на корабль к Нисе, и пошли в Кварису.
  Вчера мне толком не удалось рассмотреть город, было не до этого. А сегодня я любовалась им вдоволь. Квариса казалась нарядной и праздничной. Всюду висели гирлянды из цветов, на которые накинули неувядающее заклинание, развивались разноцветные флаги, играли уличные музыканты, расположившись на каменных мостовых.
  - Здесь так всегда? - поинтересовалась я, когда мы вышли на широкую улицу, наполненную гомоном и шумом.
  - Почти. В Кварису съезжаются купцы и торговцы со всех королевств. А уж ярмарки здесь...
  Тристан мечтательно вздохнул.
  - А почему вы живете в Онруне? - поинтересовалась я.
  - Там лес близко, - коротко ответил Даниэль, напрочь игнорируя нескольких женщин, остановившихся неподалеку и смотревших на нас с открытыми ртами.
  Похоже, и тут мои рукава не обошлись без внимания. Я даже не сразу поинтересовалась, зачем фейри нужен лес.
  - Я люблю уединение, - отозвался Даниэль. - А Трису необходимо тренировать свою силу. И лучше, если под моим контролем.
  Я перевела взгляд на младшего фейри, тот печально вздохнул, признавая правоту брата.
  - И что, уединения нельзя найти где-то еще?
  - В горах можно, - ответил Даниэль, заставляя меня недоумевать.
  - В остальных местах его просто несостоявшиеся невесты найдут, - тихо, так чтобы не слышал Дан, пояснил Трис.
  Я хмыкнула. На мой взгляд, уж кто-кто, а Даниэль не был похож на того, кто будет прятаться от назойливых поклонниц. Даже тем знакомым дамам, если они встречались на пути, вежливо улыбался, желал доброго дня и мягко брал меня за руку, давая понять, что не один. С одной стороны, это его странное поведение раздражало, а с другой... не было ничего лучше того момента, когда его пальцы переплетались с моими.
  Когда мы прошли через главную площадь и нырнули в проулок, останавливаясь, я уже окончательно смирилась с жаром, что полз по позвоночнику и не отпускал. Пламя становилось сильнее с каждым случайным взглядом и прикосновением Даниэля. И, если бы мы не пришли к лавочке ведуньи, не знаю, чем бы закончилось дело. Наверное, моим инфарктом! Просто то, как смотрит на меня Даниэль, сводило с ума. И я ничего, абсолютно ничего, не могла с этим поделать! И мучилась еще больше.
  - К Раде иди одна. Нас она все равно прогонит, - сказал Дан, противореча сам себе. Еще недавно же хотел расспросить ведунью о напавшем на меня в саду, а теперь хмурится. Пока фейри о чем-то перешептывались, явно споря, я рассматривала витрины, уставленные чем ни попади: засушенными цветами в треснувших вазах и корзинами с тыквами, огарками свечей в кружках и метлами.
  - Эммм... А вы уверены, что она может помочь?
  - Она лучшая в своем деле, - опять как-то хмуро заметил Даниэль.
  - И неужели наш гордый фейри готов это признать? - раздался за спиной женский голос.
  Мы оглянулись. Перед нами стояла средних лет женщина с абсолютно седыми волосами, убранными в высокую прическу. Острый вздернутый нос, усыпанный веснушками, да серые глаза удивительно гармонировали с высокими скулами и белой кожей. Из-за черного платья с белоснежными рукавами, расшитыми маками, она казалась старше своих лет. Хотя я была готова поспорить, что ей не больше двадцати.
  - Здравствуй, Рада, - сказал Дан.
  - Признаешь, что был не прав? - весело поинтересовалась она.
  Фейри покосился на меня, потом на Тристана, вздохнул и кивнул.
  - Это, я так полагаю...
  - Инга Снежная, - представилась я, отчего-то понимая, что Дан ни за что на свете не расскажет, что же у них произошло с ведуньей.
  - Ну пойдем, тогда. Раскину самоцветы.
  Я зашла за ней следом в лавку, которая, как и витрины, была наполнена всякой всячиной.
  - Не знаешь, зачем их тут держу? - поинтересовалась Рада, почему-то днем зажигая свечи.
  - Извините, я не хотела вас обидеть.
  Я поняла, что смотрела слишком пристально и выглядела настроженной.
  - А я и не обиделась. У каждой из этих вещей, - она обвела рукой пространство лавочки, в которой, казалось, тесно, - есть своя история. История о том, как они приходили в негодность, но смогли сохранить магию. И на каждую из них у меня находится покупатель, способный вдохнуть в них волшебство, оживить.
  - Разве так бывает? - удивилась я.
  - Кольцо с камнем у Даниэля на руке видела? - поинтересовалась Рада, опуская шторы и погружая комнату в полумрак.
  Создалось ощущение, будто я нахожусь в огромном чулане, посреди которого располагается маленький низенький стол, окруженный горящими свечами. Свет падает повсюду, создавая причудливые тени.
  - Так что там с кольцом Дана? - уточнила я, заметив, что Рада отвлеклась и рассматривает поломанное колесо.
  - Ко мне это украшение попало случайно. Я нашла его в канаве, куда неудачно упала прошлой зимой. Камень был треснут, заменить его не получалось. Кольцо, в котором сохранилась капелька волшебства, оказалось капризным и своенравным.
  - Это как?
  - Оно превращало в пыль любой драгоценный камень, даже алмаз!
  - И Дан согласился его взять?
  - Кольцо появилось на его пальце в тот момент, когда я делала ему предсказание. А вот камень, полагаю, восстановился недавно.
  И Рада, прищурившись, с любопытством посмотрела на меня.
  - Если у тебя еще есть вопросы, задавай. Если нет - приступим к предсказанию.
  - А из-за чего вы поссорились? - не удержалась я.
  - У жениха-то спросить не хочешь?
  Я вздохнула, покачала головой.
  - Даниэль не поверил в предсказание, которое я для него сделала. А ведь я еще ни разу не ошиблась! Про то, что именно ему сказала, не отвечу. Я умею хранить тайны.
  Она сверкнула глазами, опустилась на колени, усаживаясь за небольшой столик, приглашающее махнула мне рукой. Я расположилась рядом.
  Рада дунула, из воздуха появились разноцветные камни, упали на столик.
  - Я так понимаю, гадаем на судьбу? - поинтересовалась она.
  - Не совсем, - смутилась я, сгорая от желания узнать, буду ли я с Даном или нет.
  И любая логика исчезает, когда начинаю об этом думать. А ведь в свой мир возвращаться хотела! Эх!
  - Во мне проснулся дар горицвета.
  - Знаю.
  - Я хотела бы узнать, сколько камней мне нужно собрать, и где их искать.
  Рада задумчиво посмотрела на меня и так тихо спросила:
  - Ты уверена, что хочешь именно об этом спросить судьбу?
  - Да.
  - Каждому я гадаю в жизни только раз. Иначе моя сила не работает, поэтому уточняю.
  Я немного подумала. Дан, конечно, мне нравится, но домой тоже хочется. И последнее для меня пока что важнее. В конце концов, если захочу, смогу вернуться! А камни собирать и неизвестно где искать...
  - Я не поменяла своего решения.
  - Хорошо, - как-то странно улыбнулась ведунья.
  Наклонилась, дунула на камни. Те поднялись в воздух, закружились в урагане.
  - Мне нужен твой волос, - сказала она.
  Я потянулась к косе, выдернула. Волосок, подхватываемый легким ветерком, закружился в урагане, потом замерцал, рассыпался на искры. Камни засияли, окружающее пространство исчезло. Остался только белый свет со всех сторон.
  - Не бойся. Все хорошо, - послышался голос Рады. - Я думала, Дан и Трис тебя предупредили о том, как действует магия. Сейчас я брошу первый камень, а ты просто смотри. Должна увидеть то, что ищешь.
  Послышался странный скрежет, перед глазами полыхнула огромная цифра семь.
  - Количество камней, которое ты должна собрать для своего артефакта.
  Я поблагодарила высшие силы, что не сотню.
  - Бросаю второй камень, - раздался голос Рады. - Должны появиться самоцветы и места, где их добудешь.
  Белый свет исчез, вспыхнули радужные искры.
  - Ух ты! Ветер самоцветов! - воскликнула ведунья. - Давненько его в горах не было. То к русалам заглянет, то к эльфам, а теперь... Леприконы и гномы тебя на руках будут носить. И да, первый камень попадет тебе оттуда.
  Ответить я не успела, пространство снова изменилось. И рядом со мной оказалась кирка.
  - Второй, предсказуемо, добудешь у гномов. Уж не знаю как, но кирка - это точно к ним.
  Сверху посыпались золотые монеты.
  - Третий - у леприконов. Полагаю, понадобится из зачарованное золото.
  Все снова исчезло, а потом к ногам плеснула морская волна, принося раковину.
  - Четвертый - у русалов.
  Пространство вокруг меня снова поменялось, и я оказалась стоящей на главной площади Онруна возле часовой башни. Рядом почему-то находился Тристан.
  - Хм... Не знаю у кого заберешь пятый самоцвет, но он от тебя прячется где-то в Онруне. Когда туда вернешься, пройдись. Думаю, почувствуешь. Камни обычно зовут тех, кому предназначены.
  - А как?
  - По-разному. Кто-то шепот слышит, кто-то пение. И да, без Тристана именно этот нужный самоцвет не добудешь.
  Пока мы разговаривали, очертания площади растаяли, а меня окружила ночь. Только какая-то страшная, давящая. И ни звезд, ни луны, ни малейшего проблеска. Рада молчала долго. До безумия.
  - Что не так?
  - Следующий самоцвет заберешь у смерти. Или в момент чьей-то смерти. Толковать можно по-разному.
  Я с трудом подавила вздох. Никто и не обещал, что будет легко!
  - А последний?
  Передо мной вспыхнуло сердце. Яркое, пылающие, огромное.
  - Он находится у того, кого полюбишь.
  Вот не было мне печали!
  Меня снова озарила вспышка, и я оказалась напротив задумчивой Рады, собиравшей в обычный холщевый мешочек камни. Свечи оплыли, будто предсказание заняло не несколько минут, а пару часов.
  - Не скажешь, именно в таком порядке я буду искать камни?
  - Думаю, да.
  Рада снова посмотрела на меня, потушила остальные свечи.
  - Что я должна за помощь? - поинтересовалась, поднимаясь и щурясь от солнечного света, который заполнил лавочку ведуньи.
  - Дан уже со мной рассчитался.
  И так весело мне подмигнула, распахивая двери.
  
  Глава девятая
  
  Утаивать от братьев информацию о том, где мне искать самоцветы, я не стала. Не было в этом ни нужды, ни особой тайны. Мы перекусили в небольшой, но уютной таверне, заглянули в пару лавочек, где Дан купил какую-то необходимую для него мелочовку, и отправились на летучку.
  Команда во главе с Нисой уже погрузила необходимый груз, который должны перекинуть в Твируну, и теперь дожидались только нас. Узнав, что вещи из поместья родителей фейри доставлены, решили сразу же отправляться. Я покосилась на Даниэля, который после того ночного разговора был молчаливым и задумчивым. Изредка, правда, я ловила на себе его взгляд - какой-то тоскливый и безнадежный. Словно Дан собирался принять важное решение, но никак не мог смириться с неизбежным. Но лезть к нему в душу, естественно, не решилась.
  Лишь стояла на палубе, смотрела, как тают вдали очертания Кварисы, и немного думала о том, что меня ждет дальше. Безумно хотелось вернуться домой. Я скучала и по бабушке, и по родным и знакомым с детства местам. И понимала, что ничего не могу сейчас поделать. И это бессилие раздражало.
  Глубоко вдохнула, рассматривая белоснежные облака, которые скрыли от нас землю. Изредка пролетали какие-то птицы, о защитный купол бился сильный ветер, а я все стояла.
  Чуть позже, узнав, что Трис отправился поболтать с капитаном корабля, а Дан снова играет в шахматы, вернулась в каюту. Умылась, переоделась, немного подремала и снова отправилась на палубу. Почитать бы книгу, да весь багаж упакован. А других занятий на корабле просто не было. Не помогать же команде полы намывать.
  За ужином, который прошел весело и непринужденно, Тристан много шутил. Ниса хохотала и изредка поглядывала на Даниэля. Я тоже смотрела на старшего фейри. И теперь он мне казался чужим, далеким, неприступным. Как тогда, в первую нашу встречу. И наш вчерашний разговор по душам... Может, мне это приснилось?
  Уже поздно ночью, когда я почти уснула, Дан вошел в каюту, быстро умылся, переоделся и осторожно лег рядом. Сон, разумеется, как рукой сняло. Оставалось только прислушиваться к ровному дыханию мужчины и корить себя за невозможные мечты. И ведь понимаю же, что у наших отношений, даже если бы они появились, просто нет будущего! Дан мало того, что герцог и сильный фейри, но еще и характер у него... Да и мне хочется вернуться домой. К привычной спокойной жизни. К определенности. К стабильности. И к своему одиночеству. Я опять поймала себя на мысли, что чересчур эмоционально реагирую на то, что Дан просто спит рядом. Вздохнула, повернулась на другой бок, прикрыла глаза.
  
  
  Четыре дня на летучки тянулись безумно долго. Так и не придумав, чем заняться, я бродила по палубе, любовалась на облака и гадала над странным поведением Даниэля. За все то время, что мы пересекались, почти не разговаривали. Даже за столом. Впрочем, чего я ожидала? Напридумывала себе непонятно что, в это поверила. А Дан... Да просто действие приворотного зелья окончательно исчезло, а каких-либо чувств ко мне у него никогда и не было. А я, глупая, размечталась. Осознав эту непростую истину, Даниэля я, по возможности, стала избегать. Болтала с Трисом, расспрашивала об Академии Клевера, где предстоит учиться, слушала его байки.
  Когда на четвертый день мы прибыли в Твируну, я обрадовалась. Рассматривала шапки снега, которые укрыли дома и толстые каменные мосты, переброшенные через широкую реку - Ливалию. А вот площади и мостовые от снега отчистили, и малышня на обочинах лепила снеговиков и играла в снежки. Я чуть наклонилась, когда мы медленно проплывали над огромной полуразрушенной башней прямо в центре города.
  - Ее еще не восстановили после вырвавшегося демона, - пояснил Тристан, виновато вздыхая. - Здесь на самом деле очень красиво, особенно ночью, когда зажигаются голубые огни. Город становится почти сказочным, безумно похожим на драгоценный камень, если смотреть сверху.
  Я не сдержала улыбки, снова поражаясь романтичности фейри. Удивительно, что она весьма гармонично сочетается в нем вместе с бесшабашностью и веселым нравом.
  Но выйти в город не получилось. Ниса сказала, что надвигается метель, и если мы не хотим здесь остаться на несколько дней и опоздать на учебу, нужно поторапливаться.
  Над нами, действительно, висели тяжелые серые тучи, но почему русалка решила, что будет буря, было непонятно.
  - Она любую воду чувствует. А уж снег...
  Я кивнула, рассматривая вдали гряду сизых гор. Они казались высокой внушительной неприступной крепостью. В таком месте, наверное, хорошо создавать тюрьмы, а не Академии. Когда через полчаса, проплыв через долину, разбитую рекой на две части, горы стали совсем близко, я отправилась одеваться теплее, радуясь, что мы заранее купили необходимые вещи.
  Уже собралась, достала перчатки, как послышался стук в дверь. Даниэль, одетый в неизменный темно-зеленый костюм, с туго заплетенной косой, перевязанной лентой, появился в дверях.
  - Платье надень.
  Опять командует!
  - А нельзя...
  - Нет. Не смей меня позорить в Академии Клевера! - отрезал он, заставляя удивленно на него уставиться.
  - И поторопись.
  Даниэль пересек комнату, вытащил теплый темный плащ, подбитый изнутри мехом, вышел.
  И какая муха его укусила?
  Переодеваться в неудобную одежду, разумеется, не хотелось. Но немного подумав, вспомнила о нашем с Даниэлем договоре о фиктивной помолвке, и вздохнула.
  Только успела зашнуровать неудобные рукава, как снова раздался стук в дверь.
  Даниэль, дождавшись моего разрешения, вошел, окинул меня внимательным оценивающим взглядом.
  - Садись к зеркалу, косу нужно переплести.
  И тон... замораживающий. Таким лед можно резать! Я украдкой взглянула в его глаза. Когда-то живые и теплые, напоминающие первую листву, распустившуюся по весне, теперь они казались холодными изумрудами. Как бы я хотела понять, что с ним происходит! Или я выдумываю, и Дан всегда был таким?
  Я села на стул возле зеркала, Дан быстро расплел мою растрепанную косу, прошелся расческой по волосам. Я невольно поежилась, поймав его сосредоточенный взгляд. Он отошел, достал из своей походной сумки аккуратную шкатулку, поставил на зеркало и принялся плести мне сложную косу. Как-то сосредоточенно, даже чересчур, вплетал в мои волосы зеленые ленты, на этот раз расшитые маленькими драгоценными изумрудами и бриллиантами.
  - Даниэль, - не выдержала я.
  - Ты не будешь ни во что вмешиваться, - твердо сказал он.
  - А...
  - Чтобы не случилось.
  - Я...
  - И станешь молчать. Кивать и улыбаться. Ясно?
  Подавить вспышку злости не удалось. Я откинула косу, поднялась...
  - Ну вы скоро там? - поинтересовался Тристан, появляясь в комнате и одетый уж чересчур парадно - в темно-зеленый плащ и берет с огромным белым пером. В сочетании с блестящими волосами, смотрелось изумительно.
  Я так на фейри засмотрелась, даже забыла, что хотела поругаться с Даниэлем. Лишь позволила ему помочь надеть теплый плащ и берет, но украшенный не перьями, как у Тристана, а узорчатой вышивкой.
  - Приземляемся! - раздался откуда-то крик Нисы. - Поднять якорь! Левее! Снять защитный купол!
  Я вздрогнула, почувствовав, как корабль начало покачивать.
  - Выходите, я сейчас подойду, - сказал Даниэль, собирая те немногие вещи, что лежали на зеркале.
  Я хотела поинтересоваться, что происходит. Очень уж странным мне казалась такая подготовка для поступления в Академию Клевера, но Трис потянул за руку, буквально вытаскивая на палубу, и я пораженно охнула.
  Летучий корабль спускался на большую ровную площадку рядом с белоснежным сверкающим замком, практически все окна которого были выложены разноцветными стеклом. Несмотря на хмурое небо и тяжелые нависающие тучи, строение поражало воображение. По форме замок напоминал семиконечную звезду. И башни с разноцветными крышами, на каждой из которых гордо сверкала фигурка клевера, притягивали взгляд.
  - Впечатляет, не правда ли?
  - Не то слово! Это и есть Академия Клевера? - поинтересовалась я.
  - Да.
  - Четыре башни предназначены для каждого из факультетов. Одна отдана под библиотеку, одна - под учебные залы, столовую и этаж для преподавателей, а последняя - самая главная - вон та, - показал Трис на башню, покрытую красной черепицей с гордо реявшим флагом с неизменным клевером, - в ней всякие торжества проходят.
  - Если вы закончили с ознакомительной экскурсией, спускаемся, - раздался холодный голос Даниэля.
  Я снова вздрогнула, глубоко вдохнула и обернулась к фейри. Все же выскажу ему все, что думаю о его поведении. И будь, что будет!
  - Тристан, ты первый. И не твори глупостей.
  - Что...
  - Не сейчас, Инга. Просто делай все, как я сказал. Не вмешиваться, молчать, кивать и улыбаться.
  - Ты с ума сошел? - возмутилась я.
  Дан обернулся на суетившуюся команду, убедился, что они не обращают на нас никакого внимания, взял меня за локоть. Затем наклонился так, что я почувствовала на щеке его дыхание, а воздух вокруг нас наполнился легким ароматом жасмина.
  - Каждый, кто хочет поступить в Академию Клевера, должен доказать, что дар пробудился, - тихо и спокойно сказал фейри.
  Но у меня от чего-то поползли мурашки.
  - А если...
  - У тебя без если. Дар пробудился.
  - Тогда почему ты даешь такие странные указания?
  - На церемонии подтверждения проснувшегося дара будет Ричард.
  - И...
  - Король Ричард, - припечатал фейри.
  - И что он может мне сделать?
  - Ты под моей защитой, поэтому ничего.
  - Тогда почему...
  - Давай потом поговорим.
  Посмотрел на меня, нахмурился, явно что-то прикинул.
  - Доверишься?
  - У меня есть выбор?
  - Всегда, - серьезно заметил Даниэль. - А теперь пошли.
  Он чуть меня приобнял, быстро попрощался с Нисой, стоящей неподалеку, и мы стали спускаться.
  Ступеньки, как назло, заледенели, и Даниэль подхватил меня на руки. Мы прошли через огромную пустую площадку, скользнули под арку и оказались во дворе замка.
  - Не оглядывайся, улыбайся, - чуть слышно велел Даниэль. - На нас смотрят из всех окон, что тут существуют.
  Я споткнулась, Дан не дал упасть.
  - И все же...
  - Не вмешиваться, молчать, кивать и улыбаться, - напомнил он, не давая задать ни единого вопроса.
  Впрочем, уже и не успела бы. Мы подходили к главной башне. И вблизи она казалась еще более внушительной, чем с воздуха.
  - Реверанс можешь не делать, лишь слегка присесть и склонить голову, - сообщил Даниэль, едва мы вошли внутрь. - Я - герцог, сильный маг, фейри, а ты - моя невеста. Почти все привилегии распространяются и на тебя.
  Я кивнула, оглядывая небольшой зал, в котором мы оказались. Больше всего он напоминал гардероб в моем родном университете. Точно так же рядами располагались вешалки, а вдоль стен - огромные, в позолоченных рамах, зеркала.
  Мы отдали пожилому мужчине, одетому в темно-синий камзол, верхнюю одежду, вышли в коридор. Дан чуть сжал мою ладонь, явно пытаясь приободрить.
  Перед нами распахнулись тяжелые двери, украшенные позолотой и драгоценными камнями, и мы оказались в круглом зале с мощными мраморными колоннами темно-синего цвета. Пол же наоборот был светло- голубым, словно покрытый лаком. С куполообразного потолка спускались огромные люстры с зажженными свечами. Слева от нас располагалась огромная лестница, явно ведущая на другие этажи, а посередине зала стоял стол, за которым сидело человек десять в темно-синих мантиях. И лишь один человек был одет в бардовую, подбитую горностаем. Невысокий, но удивительно гармонично слажен. И даже узкие скулы, острый подбородок и цепкий взгляд черных глаз, не умоляют его величия. Да и корона в золотистых волосах, тяжелая, украшенная рубинами, напоминающими капли крови, о многом говорит. Передо мной король Ричард.
  Мы с Даниэлем, который совсем изменился, стал уверенным, чуть высокомерным и гордым, подошли ближе. Я сделала положенный поклон, чувствуя, как слегка подрагивают колени, а ладони становятся мокрыми.
  - Значит, слухи правдивы? - без всякого приветствия поинтересовался король Ричард.
  Голос у него был ласковый, обволакивающий. Но я чувствовала исходящую от правителя опасность и до безумия захотела спрятаться за Даниэля.
  Выпрямилась, чуть опустила взгляд, не спуская глаз с короля.
  - Смотря о чем, ваше величество, - ответил Даниэль.
  - Что мой советник влюбился, конечно же!
  Фейри кивнул, подарил его величеству странную улыбку.
  Дан что, советник короля?
   - Хм...
  Ричард так и не нашелся, что сказать.
  - Я так полагаю, у девушки есть дар?
  - Да.
  - Значит, добро пожаловать в Академию Клевера! - раздался спокойный голос мужчины, который сидел рядом с королем.
  У него были мудрые пронзительные глаза, черные волосы по плечи, собранные в хвост, какая-то мягкая улыбка. И этот мужчина мне понравился гораздо больше короля, который вроде бы и плохого ничего не сделал, но я буквально кожей чувствовала его странный и непонятный для меня азарт.
  - Рад вас видеть, ректор Дерой, - вежливо отозвался Даниэль.
  - Представите нам свою невесту?
  - Инга Снежная, - улыбнулся фейри, чуть склоняясь и целуя мою руку.
  Сердце ухнуло вниз. Я поймала заинтересованный взгляд короля, чуть улыбнулась, пытаясь скрыть смущение.
  - В вас пробудился дар, нари Инга?
  - Да, ректор Дерой, - ответила я.
  - А я уж думал, она у тебя немая, Даниэль.
  В голосе короля чувствовалась насмешка, на которую фейри никак не среагировал.
  - Тогда покажите нам, на что вы способны, нари Инга, - вежливо попросил ректор Дерой.
  - В моей невесте дар пробудился несколько дней назад. У моей невесы пока не было возможности научиться им управлять, - спокойно отозвался Даниэль. - И боюсь, Инга еще не может создать даже простого шара света.
  А должна? Только сейчас я поняла, что никто так и не рассказал мне, каковы условия поступления в Академию Клевера. Тристан пару раз упоминал, но как-то нехотя, вскользь.
  - И как же мы должны понять, что магия в вашей избраннице, - выделяя последнее слово, поинтересовался король, - есть?
  Мужчины и женщины, сидевшие за столом, полагаю, преподаватели Академии Клевера, участие в разговоре не принимали, но с любопытством за следили за происходящим.
  Даниэль развернулся ко мне, наклонился, запрокинул мою голову и нежно поцеловал.
  Что он творит?
  Я попыталась сделать шаг назад, но Дан прижал к себе еще крепче, впился губами, заставляя таять, словно снежинку в руках человека, терять связь с действительностью и только слышать, как гулко бьется собственное сердце. Наконец, Даниэль отпустил, чуть полыхнул зеленью во взгляде. И слегка усмехнулся, увидев злой взгляд короля.
  - Горицвет! - не стал скрывать своего восторга ректор Дерой, поднимаясь и рассматривая разноцветные искры, которые нас с фейри окружили.
  - Никогда не сомневался в твоем уме и расчетливости, Даниэль, - вдруг спокойно сказал король Ричард.
  - Вы о чем? - не удержалась я и тут же прикусила губу, понимая, что нарушила обещание, которое дала Дану.
  - Полагаю, нари Инга, мой первый советник выручил вас из какой-то беды?
  Я кивнула, понимая, что все ждут моего ответа.
  - И, стало быть, этим самым пробудил в вас не только магию, но и чувства?
  Я не нашлась, что ответить, только растерянно посмотрела на Даниэля.
  - Мой советник умеет быть обходительным, когда ему требуется ответная услуга от дамы.
  Это он о чем? Намек, что Даниэль мне помогает из корысти?
  - Что, так и не сказал своей невесте, насколько сильно тебе нужно пройти по радуге? - усмехнулся король Ричард.
  - О подобном - узнать свою судьбу, мечтает каждый фейри. И для такого шага нужна смелость. Но не всякий решится после увиденного, ее изменить, - спокойно отозвался Дан.
  Но я слушала его голос и понимала, что фейри, действительно, меня использовал и использует! И вся эта история про дам, которые уделяют ему слишком много внимания, чушь! Он просто понял, что я - будущий горицвет, хочет изменить судьбу и...
  - Разве вы этого не желаете? - поинтересовался Даниэль, пока я безуспешно боролась и с разочарованием, что испытала.
  И даже гордо подняла голову и чуть улыбнулась королю, который явно ждал моей реакции.
  Его Величество Ричард смотрел на меня, делая вид, что не услышал вопроса фейри.
  - Я доверяю мужчине, которого люблю, - ответила, решив все же встать на сторону Даниэля.
  И как только получится, поговорить с этим фейри по душам, прихватив с собой на всякий случай сковородку и скалку, чтобы мои доводы и аргументы показались Дану очень убедительными.
  - Смелое заявление, - усмехнулся Ричард. - Ну пусть будет так. А там... видно станет.
  Дан усмехнулся, сжал мою ладонь. Явно старался приободрить.
  - Ректор Дерой, вы принимаете мою невесту в Академию Клевера на факультет горицветов?
  - Разумеется! Правда, вынужден заметить, что в этом году подобный дар проснулся только у нее.
  - И как же мы поступим?
  - Я не смогу перевести нари Ингу на следующий курс, потому что все основные знания - о географии нашего мира, магии и народах она самостоятельно изучить не сможет.
  - То есть, остается на первом курсе, правильно понимаю?
  - Да.
  - Но полагаю, вашей невесте нужен наставник, чтобы освоить свой дар.
  - И кого же вы предлагаете?
  - Нари Арию, - улыбнулся ректор Дерой.
  Дан на мгновение задумался, кивнул. Я в этот разговор не вмешивалась, потому что все равно не представляла, о ком идет речь.
  Мы раскланялись с королем и ректором, покинули парадный зал, и как только оказались в коридоре, я остановилась. Глубоко вдохнула, собираясь высказать фейри все, что думаю о его фокусах.
  Не успела. Даниэль снова притянул к себе, впечатал в стену, жадно поцеловал. За спиной тут же раздалось покашливание.
  - Герцог Дарасель, я буду признательна, если вы не станете проявлять свои чувства в нашем учебном заведении, - раздался разгневанный женский голос.
  - Прощу прощения, нари Ария, - чуть улыбнулся он миловидной женщине со сверкающими золотистыми волосами и яркими голубыми глазами.
  - Вы уже две минуты, как должны быть у меня в кабинете, горицвет Снежная. Или вам не нужен наставник?
  Я чуть отступила от Даниэля, приветливо улыбнулась.
  - Мы как раз туда и направлялись, - безбожно солгала я.
  - Тогда одевайтесь, и я жду вас на втором этаже учебной башни. Третий кабинет по правой стороне.
  Я кивнула.
  - А вас, герцог Дарасель, хочет видеть декан Амарий.
  - И что леприкону может понадобиться от фейри? - удивился Дан.
  Продолжение разговора я уже не слышала, так как покинула коридор. Быстро оделась, добралась до нужного места.
  Не прошло и пяти минут, как возле кабинета появилась моя будущая наставница, отварив двери. Я быстро оглядела обстановку. Огромный стол, где аккуратными стопками располагались тетради и книги неподалеку от окна, скрытого тяжелыми темно-синими портьерами. Слева - стеллажи с книгами, а справа - небольшой диванчик, пара кресел, камин и низкий столик, на котором расположился чайный сервиз.
  - Полагаю, вы понимаете, что несмотря на свой редкий дар и статус невесты герцога, поблажек вам никто делать не будет?
  - Разве я о них просила? - не выдержала, снова начиная злиться на Даниэля.
  Идея о фиктивной помолвке теперь казалась мне почти безумной. И проблем она точно добавит больше, чем если бы я просто оказалась без покровительства фейри.
  - Учитесь сдерживать свои эмоции, - спокойно сказала преподавательница, скидывая плащ и оказываясь в длинном темно-синем платье с белыми сменными рукавами, которые как ни странно, смотрелись на ней весьма изящно. - Ваш дар требует контроля, как и любая другая магия.
  - Я постараюсь, нари Ария, - вежливо ответила я.
  - Профессор Ария, - поправила она. - Сейчас я выдам вам расписание на семестр. Учебники получите в библиотечной башне. Советую сделать это сегодня, потому что завтра начинаются занятия. Вам будет не до этого.
  - Хорошо.
  - Из свободных комнат в общежитии горицветов осталась только одна. Вы ее займете. У входа в четвертую башню уточните у коменданта, где именно она расположена. Он же даст вам ключ. Ваши вещи уже доставлены, находятся в комнате.
  - Спасибо, - снова проявила я вежливость.
  - Расписание завтраков, обедов и ужинов висит в столовой. Ознакомьтесь.
  Моя наставница говорила все это, тем временем размашисто подписывая разные бумаги, что скопились у нее на столе.
  - Для того чтобы иметь возможность покинуть территорию Академию Клевера и посетить Твируну, понадобится мое письменное разрешение. И оно будет лежать у вас в комнате на столе вечером в пятницу, если вы не нарушите дисциплины и не придете неподготовленной на занятия. Все ясно?
  Я кивнула, забрала лист с расписанием и покинула ее кабинет.
  - Инга, наконец-таки! Думал, профессор Ария тебя совсем не отпустит! - выпалил Тристан, подхватывая меня под руку.
  - Ты здесь как оказался?
  - Встретил Дана... Ох и злой же он был! И я подумал...
  - Ты не представляешь, насколько еще зла на него я!
  - А что случилось? - тут же поинтересовался Трис. - Впрочем, разговоры лучше здесь не вести. Давай я помогу тебе донести учебники из библиотеки, а потом провожу до комнаты.
  Я согласилась, кутаясь в воротник мехового плаща от холодного порывистого ветра. Небо над головой все темнело, казалось совсем низким. Похоже, действительно, нас ждет буря.
  Интересно, где сейчас Дан? Успел ли улететь с капитаном 'Ласточки' или еще находится в Академии?
  - Трис, почему не рассказал, что твой брат - советник короля Ричарда? - поинтересовалась, когда мы пересекали огромный двор.
  - Так он им почти не является.
  - Как это не является? Его Величество повторил должность Дана не один раз.
  - Даже так? Видимо, пожалел, что отправил его в опалу. Интересно, как будет уговаривать обратно вернуться? Два оставшихся советника - гном Лим и леприкон Пар перегрызутся быстрее, чем он думает.
  И Тристан, явно представляя, как это случится, расхохотался.
  - Хотя знаешь, лучше уж Дан оставался бы советником, чем преподавателем по боевой подготовке, - вздохнул фейри.
  - Дан преподает в Академии Клевера?
  - О! Он и этого не рассказал?
  - Меня интересует, почему ты мне не поведал? - рассердилась я, останавливаясь.
  - Разве важно, кем является Дан?
  И так невозмутимо плечами пожал.
  - И как нам быть друзьями, если между нами столько недомолвок?
  - Инга, ну прости, пожалуйста! Думал, ты знаешь.
  Я вздохнула. Тристан распахнул тяжелую дверь, поморщившись от холодного порыва ветра.
  - Не люблю зиму! И если бы не учеба в лучшей академии королевства, никогда бы не отправился в Твируну.
  - Опять ворчишь! - раздался веселый голос за спиной.
  - Ева, здравствуй!
  Тристан и эльфийка крепко обнялись, словно год не виделись.
  - Ты тоже за учебникам?
  - Да. Привет, Инга. Поступила?
  - Да.
  - И для этого даже не пришлось вызывать дракона или демона, - весело отозвался Трис.
  Ну-ну. Для того чтобы зачислили в Академию Клевера, мне всего-то пришлось при всем преподавательском составе во главе с ректором и королем, целоваться с Даниэлем.
  - Слушай, Инга, а как ты проявила свой дар? - не зная, что наступает на больную мозоль, поинтересовался Тристан.
  - И не спрашивай.
  - Не скажешь? - кажется, Ева, тоже удивилась, скидывая плащ и растирая озябшие ладони.
  - У Даниэля спросите. Впрочем, сплетни по Академии расходятся так же быстро, как и по любому другому месту, - вздохнула я, следуя за Трисом и Евой в зал.
  Он на удивление, оказался небольшим. Прямо перед нами за столом сидела невысокая девушка в очках, одетая в мешковатый темно-бордовый свитер.
  - Здравствуй, Светель, - улыбнулась Ева. - Мы за учебникам.
  Девушка кивнула, попросила списки необходимой нам литературы, исчезла за дверью, что находилась слева.
  - А справа что? - уточнила я.
  - Там читальный зал. Можешь приходить и заниматься, если хочешь. Носить книги в комнаты никто не запрещает, но мороки потом... Проще здесь к парам подготовиться.
  - И очень удобно из него добираться в учебную башню и столовую, - тут же добавила Ева.
  - А в башни факультетов?
  - Увы, нет. Проходы, конечно, есть, но преподаватели их блокируют. Иначе дуэлей не оберешься. Студенты Академии Клевера - народ горячий, эмоциональный. А уж новички...
  Мы забрали стопки учебников, отправились к жилым башням. Как оказалось, фейри живут вместе с горицветами, гномы и леприконы - отдельно.
  - А четвертая башня? - поинтересовалась я.
  - Русалы.
  - Они тоже учатся в Академии Клевера?
  - Да. Только их магия близка к гномьей, поэтому они числятся на их факультете.
  - М-да... Непросто тут все. Значит, четыре факультета, где учатся гномы, леприконы, фейри и горицветы?
  - Да. Ну и русалы с эльфами, - усмехнулся Тристан, когда мы подошли к нашей башне.
  
  Глава десятая
  
  Моя комната оказалась в самом конце коридора. Небольшая, но достаточно уютная. Окно, спрятанное за темно-зелеными шторами, выходило не во двор, а открывало передо мной великолепный вид на горы. Вернее, он бы был таким, если бы не завывающий ветер и огромные, просто пугающие своей мрачностью, тяжелые тучи. Я даже невольно поежилась, когда отодвинула шторы.
  Оглядела аккуратную постель с двумя стопками казенного белья, шкаф для одежды со слегка покарябанной дверцей, добротный стол с книжными полками прямо над ним, села на единственный стул. Уюта, конечно, никакого не было, но год прожить здесь, разумеется, можно.
  Ева, вспомнив, что у нее припасены пироги, купленные в Твируне, и имеется кое-какая посуда, на время исчезла, а я поинтересовалась у Тристана, где бы добыть тряпки и ведро. Фейри удивленно приподнял брови, спросил, зачем мне понадобились эти вещи. И сдается, со своей фантазией вообразил много чего, но варианта уборки в этих предположениях не было.
  Я красноречиво провела пальцем по пыльному столу.
  - А бытовая магия на что? - удивился он.
  - Можно подумать, я ею владею.
  Тристан смутился, вспомнив, что я из другого мира. Прошептал заклинание, делая какие-то чудаковатые пассы руками. Пыль исчезла, а вместе с ней испарились шторы, одеяло, постельное белье и даже матрас.
  Фейри недоуменно посмотрел на голые доски кровати, покраснел.
  - Извини, никогда в бытовых чарах не был силен. Сейчас исправлю.
  На этот раз он возился дольше, но в комнату вернулись все исчезнувшие до этого вещи. Вместе с пылью.
  Нас спасла Ева, которая быстро что-то там подправила в заклинании Тристана, за пару мгновений приведя комнату в идеальное состояние. Мне показалось, даже цвет штор стал ярче. Пожалуй, это заклинание я выучу в первую очередь.
  - А это откуда? - поинтересовалась я, рассматривая гору вещей в углу.
  Странно, что появились они только сейчас. То ли только что переместили, то ли чары невидимости были наложены.
  - Не мое точно.
  Дан весело хмыкнул, откусывая пирог.
  - Твое.
  - Эммм... Мне казалось, сумок было пять, но никак...
  Я быстро их пересчитала, подумала, что ошиблась с цифрой, снова принялась за дело.
  - Тридцать семь, - весело заметил Тристан.
  - И я так полагаю, постарался Даниэль? - зло поинтересовалась я.
  - Разумеется. Я ведь тебя предупреждал - с ним спорить бесполезно. Если уж он что-то решил...
  - Хочешь сказать, что там, - я все же не удержалась и некрасиво ткнула пальцем в кучу вещей, - платья?
  Ева с любопытством уставилась на эти тюки.
  - Понятия не имею, - еле сдерживая смех, заметил Тристан. - Но брату я на всякий случай скажу, что к тебе пока не стоит подходить. Опасно.
  Я снова покосилась на эту гору, махнула рукой и налила себе чай, решив, что на сегодня с меня хватит потрясений.
  Мы разошлись, когда окончательно стемнело, вдоволь, как заправские сплетницы, перемыв косточки и Даниэлю, и королю Ричарду. И как-то легко и просто приняли в свою компанию Еву, сыпавшую колкие замечания. Меня же даже немного отпустило, злость на Дана пусть и не ушла, но стала гораздо меньше. Но завтра после занятий обязательно его разыщу и поговорю по душам. Сам ведь предлагал быть откровенными друг с другом. И пусть этим насладится в полной мере.
  Оставшись одна, решила разобрать вещи. Конечно, хотелось, пройтись по Академии, рассмотреть ее, как следует. Понимала, что времени потом может и не быть. Для того чтобы создать радугу, мне просто необходимы знания. И да, придется учиться, учиться и еще раз учиться. Но найти хоть что-то из одежды, а так же учебники и тетради, было первостепенной задачей.
  Вздохнув, открыла первую сумку и растерянно вытащила... эммм... скатерть? Похоже, да. Далее последовали полотенца, постельное белье, ваза, сделанная из хрусталя, с вплавленными в нее разноцветными бусинами, изящный сервиз на десять персон, книги... Я удивленно вытаскивала на свет богатство и понимала одно: это все собирал не Даниэль. Просто мужчина не способен предусмотреть множество таких мелочей, как шкатулка со швейными принадлежностями, зеркальце и запас косметики. Чтобы там не говорил Тристан, а в Онруне я покупала самое необходимое. А эти вещи явно передала леди Мариса, мама Даниэля и Тристана. Подарок и помощь невесте своего старшего сына. И мне в который раз стало стыдно за наш разыгрываемый перед ней фарс. Но отправить подарки обратно, я не могла. Не было подходящих слов для отказа. Значит, просто напишу письмо, где поблагодарю за заботу.
  В половине сумок, кстати, оказалась одежда. В основном, платья. И мне бы хотелось сказать, что я не собираюсь их носить, но... ни одна женщина не устоит перед такой красотой! Шелковые, атласные, расшитые камнями и лентами. Они были даже гораздо лучше тех, что подобрали мы с Тристаном в Онруне.
  К тому же некоторые платья оказались простыми, но в то же воемя изысканными. Я примерила несколько из них и поняла, что с удовольствием буду их носить в отличие от бальных нарядов из времен Викторианской Англии. Платья были приталенными, длиной до колена, с крохотными пуговичками спереди. Больше всего они напоминали то самое короткое черное платье, к которому вместо перчаток полагались сменные рукава. И сшиты из неизменной темно-зеленой ткани, название которой я не знала. Но платья оказались приятны на ощупь, удобны и не марки. Пожалуй, за них я поблагодарю матушку Даниэля и Тристана отдельно. И Хорошо, что в шкафу оказалось два ряда вешалок, иначе бы у меня ничего не влезло.
  Разобрав многочисленные вещи, я села на кровать, радуясь тому, как неожиданно в моей комнате стало уютно и красиво. И если бы не шарики света, которые в этом мире использовали взамен электричеству, можно спокойно представить, что я нахожусь на Земле.
  Я выглянула в окно, отшатнулась, потому что ничего не было видно. Поднялась сильная метель, и ветер бросал в стекло пригоршни снега. Странно, что завывания не слышно! Похоже, установлена какая-то особая защита. Тристан упоминал, что на территории Академии Клевера теплее, чем в Твируне. Может, из-за чар? Немного посмотрев на разыгравшуюся бурю, я приняла душ и отправилась спать, понимая, что день выдался утомительным, богатым на события, а вставать завтра, разумеется, придется рано.
  
  
  Я проснулась посреди ночи непонятно от чего. Просто открыла глаза, села, оглянулась. Под потолком вспыхнули шары света. Никакого шума и звуков. Но тишина казалась странной, напряженной, выжидательной. Я посидела так с минуту, прислушиваясь. Неожиданно в окно ударил ветер, завыл на все лады. Я подскочила. Никаких звуков не было, я же думала, защита стоит. Почему же сейчас появились?
  Откуда-то послышался грохот, заставивший сердце похолодеть. Будто скатывались камни по крыше. И снова все стихло. Ни ветра, завывающего, словно раненный зверь, ни шума. Я сидела в тишине, напряженная, как струна на тетиве, готовая в любой момент сорваться, ощущая себя героем триллера, где в засаде притаился злодей. Похоже, завтра попрошу у Тристана какое-нибудь успокаивающее, чтобы нормально спать.
  Порыв ветра снова ударил в окно, я опять подскочила и выругалась. Сердце забилось часто-часто, спина стала мокрой, а потом... какая-то невиданная сила подняла меня и потащила к двери. Я закричала, попыталась вырваться и поняла, что никто не слышит.
  И так стало страшно, когда за мной захлопнулась дверь, а я оказалась в одной тонкой рубашке в тускло освещенном коридоре. Почувствовав, что странная сила меня отпустила, попятилась, но тут же снова была подхвачена порывом ветра, который просто понес меня через коридор.
  Золотая рыбка, что это? Магия? Однозначно. Хорошая или плохая? И кто ее наложил? Любовница Даниэля, о которой я не подозреваю? Или чья-то неудачная шутка? А может, злодей из сада проник в Академию Клевера? И почему же никто не слышит, как я воплю? Уже и горло охрипло!
  Снова послышался грохот. И я даже зажала уши, потому что шум стал невыносимым - будто на меня сыпались камни. Но их же здесь не было! Только лестница, полутемные коридоры, спящий комендант. Распахнулась дверь, я тут же заледенела от порывов ветра, а невидимая сила все тащила меня вперед и тащила.
  Да что же это такое! У меня зуб на зуб не попадает, а руки и ноги настолько замерзли, что я их почти не чувствую! Наконец, оказалась в центре внутренней площади Академии Клевера. Невидимая сила опустила меня прямо на снег, но не отступила, сковывала движения, не давала сделать и шага. Я в ужасе ожидала момента, когда магия снова начнет действовать, и понимала, что если я окажусь за пределами Академии Клевера этой ночью, то погибну в метели.
  Но мгновения бежали, я стучала зубами, шептала ругательства и не знала, что делать. Сила же держала и не отпускала.
  Снег вдруг засветился, стал похожим на пламя. Или у меня от холода уже галлюцинации начались? Зажмурилась, открыла глаза. Только метель кружит, а сугробы... да самые обычные вроде бы. Значит, показалось.
  Только успокоила себя, что не схожу с ума, как снег заполыхал радужными красками. И метель прекратилась. Резко и быстро, будто кто-то наверху ее выключил. От удивления я даже на время забыла, что замерзаю. Смотрела на полыхающий разноцветный снег, ясное темное небо с россыпями звезд и нашла в себе силы поразиться такой красоте. Вдруг звезды стали исчезать, словно кто-то неспешно убирал их с небосклона в огромный бездонный мешок, вдали полыхнуло... северное сияние? Впрочем, тут же в этих могучих горах вечная зима. Но светопреставление не исчезало, наоборот, казалось, приближалось ко мне, полыхая и сверкая всеми красками радуги и вбирая в себя крупицы звезд.
  Ох, и воображение у меня! Но когда замерзаешь посреди двора волшебной академии, не в силах сдвинуться с места, разум может и не такое выдать. Северное сияние вдруг оказалось совсем близко, спокойно прошло через защиту, заполнило двор...
  - Пыльца фей, крылья летучей мыши! - раздался совсем рядом потрясенный голос... Даниэля.
  - Дан!
  Через мгновение он оказался совсем рядом, что-то сказал, но я не услышала, только увидела, как полыхнул зеленым его встревоженный растерянный взгляд. Он протянул ко мне руку и... словно наткнулся на стену. Я запаниковала. Даниэль снова что-то сказал. Потом вдруг скинул свой меховой плащ, оставаясь в легкой рубашке, бросил мне под ноги... И я смогла двигаться! Схватила его одежду, завернулась, благо Дан был выше меня, и в плащ я смогла закутать даже ноги. Прошептала 'спасибо', но фейри меня снова не услышал. Только протянул руку и снова замер. Нас разделяла какая-то стена.
  И что происходит-то? Я в сотый раз задала этот вопрос, но не получила на него ответа. Лишь Даниэль, какой-то торжественный и довольный, поднял голову высоко в небо, ткнул пальцем в северное сияние и улыбнулся светло, счастливо... И мой мир, как это всегда бывает, когда я на Дана просто смотрю, перевернулся, рассыпался на кусочки, исчез. Меня не волновал ни холод, который все равно пробирался и время от времени кусал, ни разноцветное небо. Остался только Даниэль. Его сверкающие глаза, которые переворачивали душу одним искренним взглядом. Его улыбка, сводящая с ума. И мои чувства - нежность, любовь, ощущение распахнутых за спиной крыльев. И правильно - свернутые за спиной они не нужны, лишь такими...
  Вернуться бы с небес на землю, забыть этот сладкий нереальный сон. Но... не хочется. Душу переполняет безумное ликование, и кажется любовь, которая переполняет меня всю, готова выплеснуться. Фейерверк искр столбом взмыл в небо, хотя я не понимала, как его создала. Засверкало северное сияние, зашевелилось, словно было живым, и буквально мгновенно поднялось выше и снова вспыхнуло красками. И с неба стали падать... звезды? А что еще может так сверкать? Оказалось, драгоценные камни. Один из них, напоминающий кусок серебра, упал к ногам. Чуть поодаль оказался прозрачный, похожий на горный хрусталь, переливающийся самыми разными красками. Я высоко задрала голову, наблюдая этот неожиданный дождь из камней и не зная, что делать. Сияние заискрилось и... исчезло так внезапно, словно его никогда и не было.
  И остался лишь темно-синий бархат неба с крошечными алмазами звезд, белый снег, усыпанный разноцветными сверкающими камнями, будто в сказке о Серебряном копытце, и мы с Даниэлем.
  - Инга! - вдруг бросился он ко мне и крепко обнял. - Ты как? Замерзла? Что-то болит? Тебе в тепло надо.
  Дан еще что-то говорил, параллельно проверяя, не пострадала ли я. И казалось, его совсем не волновало, что вокруг лежат драгоценные камни. Любой другой бросился бы их собирать, забыв обо всем на свете, но Дан... Для него важнее была я. Иначе почему он в тысячный раз спрашивает, как я себя чувствую, и окутывает теплым ветром, шепча заклинания. А в глазах полыхает тревога.
  - Ответь мне хоть что-нибудь, - попросил он, слегка выпуская меня из объятьев.
  - Что это было? - просипела я.
  Даниэль замер, как-то удивленно уставился на меня и так тихо ответил:
  - Ветер самоцветов.
  Я глупо моргнула.
  - Мотылек, давай пойдем в тепло, ты мне все расскажешь, - как-то чересчур ласково попросил он.
  - А мне нужно камень взять... - вспомнила я. - Без него я не смогу создать радугу. Погоди, это быстро.
  - Инга, разве ты не знаешь...
  Но я уже не слушала, наклонилась, потянулась к ближайшему камню и... Пальцы прошли насквозь, словно я была приведением.
  - Дан...
  - А я ведь в который раз забыл, что ты не из этого мира, и ничего не знаешь о Ветре самоцветов.
  Я выпрямилась, уставилась на него.
  - Ты сможешь взять только камень, предназначенный для тебя.
  - Погоди, - начала понимать я, - мне что, их все нужно перебрать?
  - Да.
  Видимо, эмоции от такой сногсшибательной новости, мне скрыть не удалось, потому что Дан улыбнулся, снова обнял.
  - Давай пойдем в тепло, поговорим, а потом вернемся, если хочешь.
  - А...
  - Самоцветы никуда не денутся, пока все те, кому они предназначены, не найдут свои.
  - Но...
  - Обычно таких счастливчиков немного.
  - Сколько?
  - В прошлый раз была дюжина.
  - А остальные камни?
  - Просто растают и исчезнут.
  Пока я осмысливала новую информацию, Даниэль подхватил меня на руки и понес к башне. И только когда мы оказались внутри, я поняла, что он несет меня в свою комнату, но возражать не стала.
  У Даниэля оказалась уютно и тепло. Полыхал камин. Да-да, самый настоящий! И фейри, подбросив в огонь дров, полез в шкаф, вытаскивая разные флаконы. Что-то перемешивал, долго и сосредоточенно, не разговаривая, а я рассматривала его комнату.
  Окон было три, и на каждом - тяжелые темно-зеленые шторы с кистями. Стол с аккуратными стопками книг и бумаг, кровать - самая простая, без изысков и балдахинов, как было в его доме под Онруном, несколько кресел - больших и обитых все тем же темно-зеленым бархатом. В одном из них я и сидела, закутавшись в его плащ, и пытаясь согреться.
  - Пей, - Даниэль щедро поставил передо мной три кружки.
  Я заглянула в первую попавшуюся.
  - От простуды, - пояснил он. - От переохлаждения. Для бодрости. Иначе до вечера не продержишься, а через четыре часа подъем. Надеюсь, успеешь найти самоцвет, что тебе предназначен.
  И тут же отвел взгляд и отошел к столу, начиная перебирать бумаги, что там лежали. Он снова стал чужим и холодным.
  - Расскажешь мне о Ветре самоцветов? - поинтересовалась я, притягивая к себе первую кружку и делая глоток.
  Зелье было приятным, отдавало мятой и лимоном.
  - Завтра. Не будем терять время.
  - Мне все равно нужно сходить и одеться. Не думаешь же ты, что поход в ночной рубашке - удачная идея?
  - Зачем ты вообще в ней вышла? - зло поинтересовался он.
  Я подавилась зельем, закашлялась. Мужчина тут же оказался рядом, обеспокоенно посмотрел на меня.
  - Все же простыла... Неудивительно, босиком по снегу!
  - А может, поинтересуешься, почему я именно в таком виде оказалась снаружи? - прошипела я.
  - И почему же?
  - Потому что какая-то невидимая сила меня туда выпихнула! И я чуть голос не сорвала, пока кричала и звала на помощь. Но никто не соизволил выйти из комнат! - рявкнула я.
  - Инга...
  - У вас что, в академии звуки глушит?
  - Нет.
  - Я даже не слышала, как разыгралась метель! - возмутилась я, начиная чувствовать себя глупо.
  Дан нахмурился, присел на корточки, заглянул мне в глаза.
  - Объясни, что происходит! - потребовала я.
  - Знать бы самому... Говорят, те, кому предназначены камни, слышат их зов.
  - Ничего подобного.
  - Кто-то звон, кто-то шепот, - продолжил Даниэль, смотря вдаль и словно меня не слыша. - Видимо, ты перестала слышать метель. Это тоже проявление зова.
  - Ты сам-то в это веришь?
  - Да, - тихо ответил фейри и протянул мне вторую кружку с зельем.
  Я пила, он молчал.
  - А неведомая сила, которая, как ты говоришь, тащила... Это твоя собственная магия. Она пробуждается. И пока что весьма нестабильна. Возможно, если бы ты не стала паниковать, то смогла бы с ней справиться.
  - Не паниковать? - снова зашипела я. - Не паниковать, когда тебя непонятно что несет на холод в одной рубашке? А если бы я оказалась за пределами территории Академии Клевера? И если бы я в этой метели умерла?
  Дан притянул меня к себе, обнял.
  - Я тебя нашел, мотылек. Все хорошо.
  - А как ты смог это сделать?
  - Не спалось.
  Разумеется.
  - Метель мешала.
  Конечно.
  - Я выглянул в окно...
  В два часа ночи.
  - Увидел тебя.
  Только в том бы случае, если находился бы в комнате напротив. У нее окна точно выходят во двор.
  И вот интересно, зачем он мне так нагло лжет?
  - Допивай зелья, я принесу тебе одежду.
  Даниэль поднялся, вышел, а я зло уставилась вслед. Не понимаю происходящего, хоть убейте!
  Фейри вернулся достаточно быстро, подождал, когда я переоденусь, не смотря мне в глаза, открыл дверь. И когда я ступила на порог, вдруг притянул за локоть, развернул к себе и жадно прижался губами к моим. И, пожалуй, огонь в камине вдруг стал лишним и ненужным. Хватит того, что был сейчас в нас. Он грел, обжигая и уничтожая все страхи и сомнения. Пусть на мгновение, пока длился поцелуй, но и этого было достаточно.
  Дан вдруг отпустил, прижался лбом к моему плечу, вызывая дикое желание запустить руку в его волосы, погладить...
  - Я так за тебя испугался, когда увидел, что ты стоишь в этой проклятой рубашке на снегу босая...
  Эти слова он произнес так тихо, что мне, наверное, они почудилось. Тем более через мгновение Даниэль стал спокойным, рассудительным и невозмутимым. И да, я снова ощутила себя сумасшедшей. Может, правда, померещилось?
  Тряхнула головой, прогоняя ненужные мысли. Сейчас главное - найти камень, который мне предназначен.
  Самоцветы, как до этого и говорил Даниэль, по-прежнему сверкали на снегу. Я подошла к первому попавшемуся, попыталась взять в руки. Предсказуемо не вышло. Но времени терять не стала, перешла к следующему.
  И казалось, камней было всего ничего, штук триста, но пока все перетрогала...
  - Ничего, - вздохнула я. - Мне что, следующего ветра ждать?
  - Быть такого не может! - отозвался Дан, который до этого молчал. - Ты точно все пересмотрела?
  - Да.
  - А этот? - он указал на невзрачный серый булыжник с мою ладонь.
  - Разве он из Ветра самоцветов?
  - Тут нет других камней, Инга.
  Я вздохнула, решив не спорить. Наклонилась и... подняла камень. Тот засветился и тут же погас.
  Эмм... И что, из всех этих драгоценностей мне попалась самая обычная? М-да... Я такой камень и у дороги могла поднять.
  - И каким же свойством он наделен? - поинтересовалась я. - Или он просто поможет создать радугу?
  - Думаю, второе. Каждый камень уникален, - тихо отозвался Даниэль.
  Я вздохнула, посмотрела на все это искрящееся великолепие на снегу и решила отправляться обратно.
  Фейри взял меня за руку, потянул в сторону, споткнулся... Я удивленно уставилась на него. Неуклюжесть никак не вязалась с образом этого красавчика.
  Дан, по всей видимости, тоже растерялся. В смятении откинул волосы и уставился на мерцающий серебром камень под ногами.
  - Пойдем? - поинтересовалась я, стараясь скрыть зевок.
  Зелье бодрости действовало, но все равно хотелось немного вздремнуть и на время забыть об этой сумасшедшей ночи.
  Дан отпустил мою руку, наклонился и... поднял это серебристое чудо, о которое споткнулся. Это что же, и ему самоцвет предназначался? Еще и такой красивый! Аж завидно стало! Мне, значит, булыжник, а ему - сокровище.
  Впрочем, золотые рыбки, исполняющие желания, похоже, понятия не имеют, что такое справедливость.
  Пока Даниэль растерянно и с легким недоверием смотрел на слиток в своей руке, остальные камни замерзали и мгновенно исчезли.
  М-да... Получается, Ветер самоцветов появился только для нас двоих?
  Дан же все еще стоял и держал в протянутой руке самоцвет. Он словно не мог осознать, что ему выпало такое сокровище.
  - Красивый, - осторожно заметила я.
  Фейри вздрогнул и ничего не ответил.
  - Камень, говорю, у тебя красивый, - повторила я.
  - Да... Красивый...
  И так внимательно на меня посмотрел, будто это я ему этот самоцвет подарила.
  - Могу я пригласить тебя выпить?
  Я глупо моргнула. Совсем он, что ли, с ума сошел? Через пару часов вставать, а он такое предлагает.
  - Мы все равно нарушили все правила приличия, - сказал Дан, усмехаясь. - Еще тогда, когда я тебя поцеловал перед преподавательским составом.
  Ох, зря напомнил! Вся моя злость вернулась и грозила вырваться наружу, сметая все на своем пути. И я с трудом сдержалась, чтобы не высказать Даниэлю прямо сейчас все, что о нем думаю. Не хотелось ссориться. У меня и так последние сутки выдались слишком веселые. Хватило адреналина.
  - Пойдем, - попросил он, как-то тоскливо смотря на меня. - И все равно я тебя заплести должен. Сама же не справишься.
  Убийственный аргумент. И увы, решающий.
  Мы добрались до его комнаты, уселись возле пылающего камина. Даниэль достал бутылку вина, разлил рубиновую жидкость по бокалам. Чуть терпкое, с легким запахом земляники и меда. Так неподходящее Дану и этой ситуации. Такое вино хорошо бы пить теплым летним вечером на открытой веранде, смотря на звезды. Вдвоем.
  У нас сейчас не было ни лета, ни вечера, ни веранды. Только жадно лизавшее дрова пламя в камине, мерный стук часов на полке, звон хрустальных бокалов. И еще были камни, лежащие на низеньком столике, что находился между нами. И ни Даниэль, ни я не знали, какая сила в них спрятана, и что она принесет.
  - Послушай, Инга... Мы с Тристаном, действительно, были неправы, когда не рассказали, что за горицветами охотятся, - ни с того ни с сего сказал Даниэль, наливая еще вина.
  - Причем тут это?
  - Ричард обожает новые игрушки. И я бы не хотел, чтобы ей вдруг стала ты из-за своего редкого дара.
  - Что? - я поразилась теме разговора и тому, что Даниэль говорил.
  - Тихо, - прошипел он, оказываясь рядом и склоняясь ко мне, всматриваясь в лицо, словно боялся причинить боль. - И я поцеловал тебя не только потому, что хотел показать проявление твоего дара и сказать всем, кем ты для меня являешься.
  - А почему еще? - шепотом поинтересовалась я.
  И сердце забилось от предвкушения. Пусть Даниэль скажет, что во мне нуждается. Пусть скажет... И я прощу ему все.
  - Никто не должен сомневаться в том, что ты - моя, Инга.
  И сердце, глупое и, похоже, безнадежно влюбленное, рассыпалось на осколки. Конечно, Дану всего лишь важно, чтобы никто не узнал про фиктивную помолвку.
  - Просто запомни, мои чары исчезнут в одном-единственном случае: когда ты примешь защиту другого мужчины. Добровольно. Сама.
  - Да я и не собиралась...
  - Инга, - ласково сказал Даниэль, почти касаясь моих губ и заставляя терять связь уже от этого 'непоцелуя', лишь намека на него, - мой мотылек...
  - Эм...
  - У меня есть сильные подозрения, что три последних горицвета были убиты не просто так. У Ричарда есть повод желать изменить свою судьбу. По его вине погибли его родители.
  - Это как?
  - Между ними и властью, он выбрал последнее. И когда принимал решение, никто его не остановил. И Ричард будет об этом жалеть до конца жизни.
  - Но зачем ему я? Горицветы не могут изменить прошлого.
  Дан вздохнул.
  - Я чего-то не знаю?
  - Есть такое понятие, как прерванная судьба. То есть, ты можешь вернуть к жизни тех, у кого такой случай. Тех, кто не завершил начатые дела. И у Ричарда это - родители.
  Я внимательно посмотрела на Даниэля.
  - У тебя тот же случай? Ты хочешь пройти по радуге и...
  - Просто узнать свою судьбу. Ничего больше. И поверь, для этого не нужно устраивать того, что говорит Ричард.
  - Вы совсем не ладите.
  - Скажем, я не всегда согласен с решениями, которые он принимает. Но я не король.
  - Но хочешь им стать? - поинтересовалась я.
  - Нет.
  Дан резко от меня отодвинулся, выпил вино, устало потер виски.
  - Подъем через час. Если не хочешь, чтобы тебя видели выходящей из моей спальни, стоит вернуться к себе.
  Я поднялась, накинула плащ, забрала камень. М-да... веселая у меня выдалась ночка, что тут скажешь?
  
  Глава одиннадцатая
  
  Я очень долго и придирчиво рассматривала наряды, что висели в шкафу. Помнила, как Дан говорил, будто в Академии Клевера девушки носят платья. В итоге остановилась на удобном темно-зеленом, одном из тех, что прислала мне матушка фейри. Вспомнив, что хотела ее отблагодарить, быстро написала письмо и решила при случае отдать Тристану, уж он точно знает, как его отправить. Посмотрела на растрепанную косу. Дан обещал переплести, но когда мы разлили вино по бокалам, нам как-то сразу стало не до моей прически. А главное, я опять не знала, что со всем произошедшим делать. Эйфария от так удачно добытого камня из Ветра самоцветов ушла, а чувства к Дану... Да что в них изменится? Но думать обо всем этом не хотелось. Мне бы домой вернуться...
  В дверь постучали.
  - Войдите, - крикнула я, оправляя платье и размышляя, сколько у меня осталось времени, чтобы собрать сумку.
  - Доброе утро, - сказал Дан, останавливаясь на пороге.
  Одетый в темно-зеленую рубашку и черные штаны, заправленные в высокие сапоги, с собранными в хвост волосами, перевитыми черной атласной лентой, он был мечтой любых девичьих грез.
  - Прекрасно выглядишь, Инга, - пропел Дан, очаровательно улыбаясь.
  Словно мы не виделись пару часов назад, не пили вино, не наблюдали Ветер самоцветов. Ох, и странный он!
  - Ты что-то хотел?
  Ну в самом деле, не комплименты же он мне пришел делать!
  - Хотел, - отозвался фейри, проходя в комнату и останавливаясь рядом со мной.
  - Слушаю, но быстро.
  - Гонишь? - удивился он.
  - Мне через час на занятия, а нужно еще собрать вещи, сделать прическу и успеть позавтракать.
  Дан задумался, потом подошел к моему столу, заглянул в расписание.
  - Дан...
  - Найди расческу и ленты. Они должны быть в шкатулке, матушка точно бы положила.
  - Эм...
  - Теряем время.
  Он потянулся к полке, вытащил три тяжелых фолианта, положил в сумку, что привычно висела на спинке стула.
  - Ты что, меня собираешь на занятия? - поинтересовалась я, обнаружив, как Дан пересчитывает тетради и перья для чернил.
  - А я не могу помочь своей невесте?
  И ко мне развернулся, полыхнул зеленью во взгляде так, что я нервно сглотнула и послушно отправилась искать требуемое. Может, Дан меня загипнотизировал?
  Мотнула головой, повернулась и чуть не налетела на своего фиктивного жениха.
  - Ты уже собрал мне сумку? - поразилась я такой скорости.
  - Разумеется. Садись, заплету.
  Я снова не стала спорить и, кажется, окончательно смирилась с происходящим. Раз Дан хочет возиться с моими волосами - так тому и быть. В конце концов, он же обещал. Да и плетение кос для мужчины... конечно, необычное занятие, но неплохое. Я во всяком случае от этого только выигрываю.
  Дан ласково провел расческой по волосам, мечтательно улыбнулся. Медитирует он там, что ли? Но спрашивать ни о чем не стала.
  - Готово, - спустя время сказал он.
  Я оглядела косу, немного повертелась перед зеркалом, поблагодарила.
  - Пошли завтракать.
  - А...
  - Мне снова напомнить про жениха? - уточнил Дан, подхватывая мою сумку.
  И вот вроде бы в этом случае даже жаловаться не на что, но так хочется...
  В молчании мы дошли до столовой. И если Дан о чем-то задумался и не обращал внимания на то, как вокруг студенты переглядываются и перешептываются, то я все эти косые взгляды видела. Кто-то из девушек смотрел на нас завистливо, и мне каждый раз хотелось закатить глаза. Кто-то же наоборот с удивлением и любопытством.
  Когда мы с Даном прошли к столам раздачи, к нам подошел один из студентов и передал фейри, что его просил прямо сейчас прийти в кабинет ректор Дерой. И если честно, я даже вздохнула от облегчения и присоединилась к Тристану и Еве, сидевшими за столиком возле окна. Глядишь, на меня хоть пялиться поменьше станут.
  - Тебе что, мой брат совсем не нравится? - напрямик уточнил фейри, и я поперхнулась пирожком, который надкусила.
  - С чего ты решил?
  - Шла, как в пыточную, - хихикнула Ева. - А ведь Даниэль в тебя влюблен! Только слепой этого не заметит.
  Я вздохнула и снова принялась за пирожки. Не хотелось думать о фейри и искать оправдания его странным поступкам. А уж обсуждать наши отношения с кем бы то ни было, даже с друзьями, тем более. Решила отвлечься и немного присмотреться к студентам.
  - Инга, не так пристально, - чуть шепнул Тристан.
  - Мне просто интересно. Ты же говорил, в Академии Клевера учатся разные народы. И кто есть кто? Как отличить?
  - Фейри...
  - По блестящим волосам. Это и так знаю, - улыбнулась я. - А лепреконы и гномы?
  - Чисто внешне они похожи, но говорят о разном. Лепреконы - чаще всего о золоте, а гномы - о камнях.
  - Эм...
  - А что ты думала? Каждый о своем, - усмехнулась Ева, слегка прищуриваясь.
  - То есть в толпе среди людей...
  - Ты их не найдешь!
  - Разве они не меньше по росту?
  Ева поперхнулась, вытаращила на меня глаза, покраснела.
  - Ты еще им об этом скажи и сильно обидишь, - заметил Дан. - Люди из других миров насочиняли про них сказок и теперь...
  - Доля истины-то в этих сказках есть, - чуть тихо добавила Ева. - Гномы и лепреконы могут уменьшаться до половины своего роста. Раньше их часто преследовали, и убегать от противника было проще, если ты мал.
  - По-моему, прекрасный дар, - заметила я. - Почему они обижаются?
  - Кто-то считает их трусами.
  - Глупости, - возмутилась я. - Нет ничего плохого в том, чтобы спасти свою жизнь, если за тобой охотятся и пытаются отобрать что-то ценное!
  - Нари, а вы случайно не лепрекон? - раздался веселый мальчишеский голос.
  Рядом с нами оказался коротко стриженный синеглазый паренек. Высокий, хорошо слаженный... В общем, модельный бизнес по нем в моем мире плачет, однозначно.
  - Знакомься, Инга, это - Уларианель.
  - Можно просто Ул, - очаровательно улыбнулся он. - Позволите присесть?
  Мы кивнули, Ул устроил поднос, почему-то мне подмигнул.
  - А ты лепрекон? - тут же поинтересовалась я.
  Тот хмыкнул, потряс браслетом с ракушками.
  - Русал? - поняла я намек.
  - Ага.
  - Браслет помогает принять человеческое обличие?
  - Да.
  - А откуда такая магия? И что будет, если одеть его на руку представителю другого народа? Из чего он сделан?
  - Горицвет? - очень тихо уточнил Ул, чуть наклоняясь ко мне. - Так это о тебе вся Твируна и Квариса говорит? Невеста Даниэля.
  Я не выдержала, вздохнула.
  - А как понял? Рукава, да?
  - Не без них. Но обычно столько вопросов разом может задать только горицвет. Люди с таким даром весьма любопытны и открыты всему новому.
  Хм... А я ведь и правда, меняюсь. Впрочем, вреда нет. Пока что.
  - И к тому же, все в этом мире знают о русалах. Информация-то не закрытая. Но раз интересно... расскажу, конечно.
  И Ул снова очаровательно улыбнулся.
  - Магией русалов наделяет море, конечно же! Ты рождаешься русалом с хвостом, а когда стихия сочтет тебя достойным, получаешь браслет и можешь путешествовать по суше, если хочешь.
  - И когда ты получил свой? - уточнила я.
  - Год назад, когда спас двоих малышей от одной хищной рыбки. Проснулся на следующее утро, а это сокровище - он потряс браслетом, - уже на мне.
  - А хвост покажешь?
  Ул покраснел, Ева поперхнулась салатом, который ела, а Трис расхохотался.
  - Что я опять такого спросила?
  - Фейри не показывают свои крылья никому, кроме близких. То же самое делают и русалы с хвостами. У нас все переговоры ведутся на суше.
  - Понятно. А из чего сделан браслет?
  - Из камней, песка и ракушек. Они зачарованы стихией, поэтому кроме нас их никто не может одеть на руку. Иначе...
  - Умрешь, - закончила Ева, поднимаясь. - Занятия начнутся через десять минут, идем?
  Мы все вместе поднялись, отнесли грязную посуду на стол в углу и отправились искать нужную аудиторию. И если бы не Тристан, который здесь проучился уже год, то точно бы опоздали. А я-то думала, если Академия Клевера выглядит снаружи просто, то и внутри все будет таким же. Как оказалось, на многие коридоры наложены особые заклинания расширения пространства, и башня из-за этого превращается в целый лабиринт для того, кто не знает, как здесь ориентироваться. Пока шли, Трис быстро показал метки, означающие определенные аудитории, но с первого раза я их не запомнила.
  Аудитория в которую мы попали, была полна студентов. Пробираясь на свободные места, я мельком отметила, что Дан не обманул насчет нарядов дам. Я по сравнению с ними выглядела весьма скромно и просто. Большинство девушек пришло на пару в украшениях и длинных атласных платьев. М-да... Либо в Академии Клевера намечается вечеринка, либо я чего-то не понимаю, либо...
  - Добрый день, студенты! Рад вас приветствовать! - раздался громкий голос.
  И в аудитории, как по велению волшебной палочки, воцарилась тишина. Я уставилась на мужчину, что стоял перед нами. Длинные золотые сверкающие волосы, заплетенные в косу, свисали до пояса. Пронзительные серые глаза рассматривали каждого, кто находился в зале как-то оценивающе, а потом мужчина скинул темно-синий плащ, оставаясь в белоснежной рубашке и темных штанах, щелкнул пальцами, создавая из воздуха высокий барный стул, уселся.
  И в этом небрежном жесте мне почудилось... Да нет, не почудилось! Взгляд у мужчины был цепкий, серьезный и опасный. Такой человек сколько угодно может претворяться добрым, белым и пушистым, но я... Я верю интуиции. А она твердит об опасности и подкидывает идеи побега с пары.
  - Инга, - прошипел Трис и толкнул в бок, - перестань так пялиться на профессора Грэма.
  - А это профессор? - поразилась я, все еще приходя в себя от невиданного зрелища.
  Теперь понятно, почему так странно разодеты студентки. Все надеются покорить сердце явно неженатого магистра. Пожалуй, только я и Ева смотрим на него спокойно и без обожания. Остальные чуть ли слюни не пускают. И ничем этот мужчина их не пугает!
  - Представьте себе, нари Инга, - ехидно отозвался он, давая понять, что мой вопрос прозвучал слишком громко. - Я преподаю историю магии, а так же алхимию в Академии Клевера. И по обеим дисциплинам вам придется сдавать экзамены в конце первого полугодия.
  Дальше пошла обычная информация, которую выдавали преподаватели и в моем университете на первых парах. Я слушала вполуха, решив, если что потом необходимым поинтересоваться у ребят. Сейчас гораздо интереснее рассмотреть аудиторию, в которой я оказалась. Под потолком медленно перемещались шары света, бросая блики на столы, за которыми мы сидели. За тяжелыми серебристого цвета шторами прятались окна. И рассмотреть, что творится снаружи, снова нельзя. Опять метель! А ведь с утра все было тихо и спокойно, разве что тучи висели, пугая своей тяжестью, да дул сильный ветер.
  Только переключилась на студентов, как профессор начал лекцию и я... заслушалась. Ох, все же люблю я сказки, что поделать!
  - Люди, наделенные даром, и другие народы всегда враждовали.
  - Почему? - не утерпел кто-то, едва профессор Грэм начал свой рассказ.
  - Потому что сила, которую кто-то получает с рождения, может быть разной. У кого-то - капля в море, а у кого-то... безбрежный океан. И всегда найдутся те, кто будет завидовать и захочет ее отобрать. И даже не спрашивайте меня, с каких это времен началось. Наверное, с появления самой магии, - ответил профессор Грэм и почему-то посмотрел на меня.
  - И что же было дальше?
  - Я так понимаю, никто достоверной информацией не владеет? - усмехнулся он.
  В аудитории снова воцарилась тишина. И только ветер бился в окна, словно раненый зверь, швыряя пригоршни снега.
  - Дары у людей и представителей другого народа были самые разные. Эльфы помогали расти деревьям и цветам, гномы и лепреконы создавали уникальные вещи, но злобы и зависти становилось все больше, а почтения к богам - все меньше. И тогда...
  Профессор Грэм снова оглядел притихших студентов, создал огромный полупрозрачный шар.
  - Боги наказали всех. Они материализовали тьму, что жила в людях, выпустили ее наружу. И люди, и представители других народов превратились в темных колдунов. А тех, в ком не осталось света ни капли, высшие силы попытались уничтожить.
  Профессор Грэм выдержал эффектную паузу.
  - У богов не вышло. К тому моменту они ослабли, а маги оказались неконтролируемы. И тогда люди и другие волшебные народы объединились, давая отпор врагам. Они совместно уничтожали нежить и темных колдунов.
  Когда боги осознали, что мир рушится, они собрали последние силы, влили их в драгоценные камни и отправили на землю тем, кто в них нуждался.
  - Вы говорите...
  - О Ветре самоцветов, - улыбнулся профессор Грэм, заставляя часть женской аудитории мечтательно вздыхать. - Впервые он появился в разгар битвы, полыхнул северным сиянием, заставляя обе враждующие силы замереть.
  Ой! А я, кажется, не успела рассказать Тристану о том, что со мной произошло ночью, а ведь хотела... Не могла же я и в самом деле забыть? Или могла? А может, Дан какое заклинание применил?
  - И с неба, последним даром богов, посыпались самоцветы. Их мог брать тот, кто нуждался в помощи и защите. Никто тогда и не предполагал, что камни придадут не только смелости и неуязвимости, но и пробудят в каждом, к кому попали, боевую магию.
  Метель снова ударила в окна, заставляя меня вздрогнуть.
  - И мы, объединившись, победили, прогнали нежить в Мрачные Земли, уничтожили темных колдунов.
  - Профессор Грэм, но почему же боги, имея те же силы, не смогли противостоять злу, которое сами же и выпустили?
  - Наказывая людей, они не думали о последствиях, Анрэн, - ответил он черноволосому студенту, сидевшему в первом ряду. - И к тому же... у всех, кто вышел на бой с темной силой, было то, чего не было у богов.
  - Чего именно? - удивился все тот же Анрэн.
  - То, за что стоит бороться. За спиной многие оставили дом, близких, родную землю. И желание сохранить все это, уберечь, было сильнее страхов и сомнений, поэтому так легко и поднимали маги камни из Ветра Самоцветов. Еще вопросы есть?
  - Есть, - поднялась я с места, тут же пронзенная гневными взглядами других студенток.
  - Слушаю, нари Инга, - спокойно отозвался профессор Грэм.
  - Если боги собрали последние силы и создали Ветер самоцветов, то откуда он теперь появляется? Я ведь правильно поняла, что боги лишились сил и...
  - Ушли в Дальние Земли, - закончил он. - А что касается того, откуда сейчас берется Ветер самоцветов - разузнать это и есть ваше домашнее задание.
  И поднялся вместе со звоном, явно означавшим окончание занятия. Едва профессор Грэм ушел, студентки тут же ринулись... почем-то ко мне.
  - Да как ты могла спрашивать о чем-то профессора Грэма! - рявкнула одна из них, разодетая в малиновое платье с золотыми рукавами, тыча в меня пальцем, на котором сверкал алый рубин.
  - А что не так, Лисса? - меланхолично поинтересовался Тристан, почти загораживая меня собой.
  - Да она... да мы....
  - С милордом Даниэлем не получилось, так ты перешла на профессора Грэма?
  - Я...
  - Да мы за месяц договариваемся, кто и когда будет им обоим задавать вопросы на парах! А она...
  Я представила эту картину и, не выдержав, расхохоталась. Девушки вокруг зло сверкнули глазами, покрылись красными пятнами, сжали ладони. Бить, что ли собираются? Ну и детский сад!
  - Что здесь происходит? - раздался голос Даниэля.
  Толпа расступилась, пропуская фейри.
  - Инга?
  И так вопросительно на меня посмотрел.
  - Эм... Ничего, - быстро ответила я, гадая, почему он появился. - А ты что хотел?
  - Проводить свою невесту на следующую пару, - спокойно отозвался Даниэль. - Или у вас тут какое-то собрание?
  Что тут началось! Шум, гам, крик.
  - Про невесту это ты зря сказал, - тихо заметил Тристан и потянул почему-то Еву, а не меня, к выходу из аудитории.
  - Даниэль, ты...
  - Меня сегодня, пока шел из столовой, дважды облили приворотным зельем, - тихо заметил фейри. - Решил всем и сразу сообщить, чтобы понимали, насколько теперь бесполезно действовать, раз у меня есть ты.
  - И не стыдно прикрываться беззащитной девушкой? - нашлась я, безропотно следуя за Даниэлем и радуясь, что толпа влюбленных в него студенток, не отправилась за нами.
  - Мне с тобой нужно переговорить. Наедине.
  Потом обернулся, наклонился и меня поцеловал в удивленно распахнутые губы. Быстро, страстно, сладко...
  - Профессор Дарасель, может быть, вы отпустите мою ученицу? - раздался голос моей наставницы.
  Я покраснела. Второй раз Ария застает нас с Даном в такой щекотливой ситуации. И вроде бы он мой жених, пусть и фиктивный, но всегда почему-то так неловко! Будто меня за каким-то неприличным для девушки занятием застали.
  - Не ходи без меня к ректору, - шепнул Даниэль, отпуская. - Мое почтение, профессор Ария.
  И направился прочь, заставляя меня недоумевать.
  - Вы в порядке? - уточнила моя наставница.
  - Этот невозможный мужчина мне все нервы вытреплет! - не сдержалась я.
  - Смотрю, в вас все сильнее пробуждается сила, раз вы стали испытывать такие сильные эмоции.
  - Профессор Ария... я, конечно, раньше была более сдержанной, но людям свойственно проявлять эмоции. Даже если они не имеют магического дара, понимаете? Они могут и без него любить, ревновать, злиться...
  - Только искрами не сыпят,- усмехнулась она. - Пойдемте!
  И я была вынуждена следовать за ней.
  - Когда вы не можете побороть эмоции, они появляются.
  - И чем мне это грозит?
  - С десяток искр ничего не может сделать, а вот сотня... Я бы ни хотела, чтобы вы случайно сожгли Академию Клевера или призвали демона, горицвет Снежная.
  - А я могу? - не вытерпела я.
  - Разумеется. Неужели вы думали, что горицветы могут только создать радугу и по ней ходить?
  - Мне сказали, что еще можно найти там какой-то талант.
  - Верно. Но и магия в вас тоже есть, Снежная. Просто она другая.
  - Погодите, получается, если сила будет пробуждаться, я должна стать совсем бесчувственной? - вдруг дошло до меня.
  От левого рукава платья посыпалось несколько искр, которые тут же растаяли в воздухе, словно их и не бывало.
  - Силу всегда можно контролировать, - спокойно заметила профессор Ария, - я же вам уже раз пять об этом сказала.
  - А как?
  - Вот этому я и планирую вас научить. И пока не сможете хоть как-то справляться со своим даром, настоятельно рекомендую держать жениха на расстоянии. Я, конечно, все понимаю... Любовь сложно сдерживать, но все же... для вашей же безопасности. Меня герцог Дарасель, увы, слышать, отказывается.
  Она вздохнула и открыла уже знакомый мне кабинет, в котором со вчерашнего дня ничего не изменилось. Стол со стопками тетрадей и учебников, стеллажи с книгами, кресла возле низенького столика с нетронутым чайным сервизом.
  - Присаживайтесь.
  Профессор Ария щелчком зажгла потухший камин.
  - В комнатах есть амулеты для обогрева, но я предпочитаю живой огонь. Со временем начинаешь ценить то, настоящее, что не может порой дать магия, - пояснила она свое действие.
  Похоже, понимаю, почему Даниэль тоже имеет комнату с камином и любит зажигать свечи.
   - Ну что же, приступим. Контролировать силу, но не приостановить ее развитие, горицвет, как и любой другой маг, может двумя способами. Первый - почувствовать спокойствие.
  - А второй? - тут же поинтересовалась я.
  Все равно же с фейри мне этого не видать.
  - Выпустить силу наружу, дать ей растаять. Если не получится, усмирить.
  - И вы научите меня обоим?
  - Постараюсь, Снежная. Многое будет зависеть от вас, вашей воли и желания действовать. И, к слову сказать, первый способ, пусть и показался, судя по вашей реакции, труднее, он более... удобный, скажем так.
  - Почему?
  - Представьте, что вы привыкнете всегда выпускать силу? Нет, в Академии Клевера есть специальные полигоны, где мы с вами будем такой метод применять, но как справиться с магией за их пределами? Это, действительно, небезопасно.
  - И зачем тогда практиковать этот метод?
  - Затем, что окажись вы на поле боя, ощутить спокойствие вряд ли получится даже у сильного мага. Проще выпустить силу, направить ее на врага.
  - А разве горицветы воюют? - поразилась я.
  - Горицветов, увы, всегда считали и считают средством для достижения цели, - горестно вздохнув, ответила моя наставница. - Давайте я покажу вам основные упражнения для равновесия и спокойствия. Будите выполнять их перед сном. Много времени они не займут, здесь главное - регулярность. Нужно довести их до автоматизма.
  Профессор Ария поднялась, сделала несколько чудаковатых пассов руками, поясняя:
  - Это упражнение называется 'поймай ветер'. Вы встаете на одну ногу, размахиваете руками.
  Я глупо моргнула.
  - Главное - не упасть. И не смотрите на меня, как фейри на бабочки.
  Интересно, это как?
  - Лучше поднимайтесь и пробуйте.
  Пришлось подчиниться и сразу же упасть. Повторила. И еще раз.
  - Двадцать раз упали. Придется попеременно тренироваться стоять на одной ноги некоторое время, не двигаясь, - обрадовала она. - Показываю следующее.
  И так мы развлекались два часа. Надо ли говорить, что каждое из упражнений было страннее предыдущего? То руку держать на лбу, стоя спиной к двери, то ноги повернуть в разные стороны, согнуться и дышать странным методом. А последнее - жутко напоминающее позу лотоса в обычно йоге, не считая того, что руки должны находиться за спиной, было единственным, которое я смогла сделать.
  - Главное тренироваться, - утешила на прощание профессор Ария, когда я, подобрав сумку, отправилась на занятия по физической подготовке.
  Единственное место, где, как казалось, ничему не могла удивиться, но дойти до зала тренировок не успела, столкнулась с Даниэлем.
  - Нас ждет ректор, пошли.
  - У меня занятия, - тут же насторожилась я столь странному приглашению.
  И правда, не зачастила ли я в гости к ректору Дерою в последнее время?
  - Придется пропустить. Дело срочное.
  Вздохнул, посмотрел на меня.
  - Нас подозревают в краже одного древнего фолианта.
  - Что?
  - Тише, мотылек. Я не дам тебя в обиду.
  Дан подошел ближе, заглянул в глаза.
  - А что за фолиант? И когда произошла кража? Почему подозревают именно нас?
  - Фоллиант запрещенных заклинаний, - тихо сказал Дан. - Единственный экземпляр.
  - И он хранился здесь, в Академии Клевера?
  - В самом надежном месте, где его никто не станет искать. И все же... нашли вот.
  - Ты знаешь, кто?
  - Есть подозрения, но их нужно проверять. Меня, увы, как главного подозреваемого в преступлении, не допустят вмешаться в действия следственного комитета.
  Кража случилась ночью. И нас подозревают, потому что мы покинули Академию Магии.
  - Они проверяли?
  - Да. Здесь наложены чары.
  - И ты хочешь сказать, фолиант находился где-то снаружи?
  - Да. Получается, мы либо должны были видеть вора, либо...
  - Но я о нем даже не знала! И зачем он...
  - Ты - моя невеста. Ричард считает, что вполне могла оказать мне поддержку.
  - Это... возмутительно! - всполошилась я.
  - Тише, мой мотылек. У тебя снова искры летят, - вдруг сказал Дан и крепко прижал к себе. - Я, правда, со всем разберусь. И никто тебя не тронет. Не посадит в темницу, не станет пытать, не заставит...
  - Дан, - простонала я, - прекрати перечислять возможные варианты наказаний, пожалуйста.
  - Прости. И просто мне поверь. Пожалуйста. Я все могу, пока ты...
  И замолчал, поднимая мою голову от своего удобного плеча.
  - Нам пора идти. У ректора Дероя есть план, должен сработать. Ничему не удивляйся. Не спорь с Ричардом. Не отходи от меня. Не соглашайся отправиться куда-то без меня.
  - Ладно, - решила не спорить я.
  Надо, в конце концов, выбираться из этой глупой ситуации, в которую мы попали!
  
  Глава двенадцатая
  
  В кабинете ректора Дероя было полно народа. И только по темным мантиям с расшитыми на спине гербами Академии Клевера - золотым четырехлистникам, я поняла, что собравшиеся - преподаватели. Сам ректор стоял возле ярко пылающего камина и разговаривал с Ричардом. Похоже, пытался убедить короля в чем-то важном, судя по тому, как размахивал руками. Часть преподавателей перебирала какие-то старые потрепанные фолианты, пугающие своей толщиной, а остальные взволнованно переговаривались вполголоса. Но слов я разобрать не могла. Кажется, подстраховались и наложили какое-то мудреное заклинание от подслушивания.
  - Они решают, как быть дальше, - тихо пояснил Даниэль.
  - Наш разговор не услышат?
  - Нет, - подтвердил он мою догадку.
  - Мы пришли, - поклонился королю Дан, оказываясь рядом.
  Я последовала его примеру, замечая, что лицо фейри изменилось. Заострились скулы, губы превратились в тонкую жесткую нить, а взгляд снова стал ледяным и немного высокомерным. Словно Дан, который шел со мной несколько минут назад по коридорам Академии Клевера, перестал существовать. Как же мне понять, когда он настоящий?
  - Я просил, чтобы пришла нари Инга. Одна.
  Ричард как-то зло уставился на Даниэля, но тот и глазом не моргнул, просто застыл в одной позе. И лишь костяшки пальцев слегка побелели.
  - Инга - моя невеста.
  - Спасибо, что напомнил, - раздраженно ответил Ричард. - Ваш жених рассказал о произошедшем?
  Я кивнула.
  - Похищен фолиант с запрещенными заклинаниями. Вы подозреваетесь в краже.
  - У вас нет никаких доказательств нашей причастности к этому преступлению, - ледяным голосом, от которого у меня побежали мурашки, отрезал Даниэль.
  - Вас не было ночью в здании Академии Клевера. И не смей мне повторять сказку про Ветер самоцветов, который прилетел для вас двоих! - рявкнул Ричард. - Ты показал мне слиток звездного серебра. Согласен, металл редкий, гномы и лепреконы за одну его крупицу перегрызут друг другу горло. И одни боги ведают, где ты его добыл! Но точно не из Ветра самоцветов. И вас, как подозреваемых, я отправлю в тюрьму до выяснения...
  - Ты не посмеешь! - Дан уже не говорил, почти рычал. - У Инги только начала просыпаться магия. Тюрьма за несколько часов заберет те крохи, что у нее есть! Там полно темной силы!
  Что? А как же я тогда вернусь домой? Что со мной будет?
  - И она - горицвет! Для них написаны другие законы!
  - И эти законы действуют, когда горицвет создает радугу, - спокойно заметил король и вдруг пристально на меня посмотрел. - Слабый дар, говоришь?
  Даниэль перевел взгляд, я вздрогнула, заметив, что вокруг нас с ним летают искры. Правда, исчезали они весьма быстро, но взамен тут же появлялись новые.
  - Ваше Величество, - позвал ректор, - может быть, стоит взглянуть на камень девушки? Вы же хотели убедиться, что и второй самоцвет не упал с неба.
  Дан скрипнул зубами. Король нахмурился, кивнул.
  - Нари Инга, мы ждем.
  - У меня он не с собой, - растерянно заметила я.
  - Так переместите!
  И король Ричард строго на меня посмотрел.
  - Я не умею.
  Чего он в самом деле хочет? Я о существовании магии даже не подозревала, а в Академии Клевера проучилась всего день! И да, мои оправдания все равно сейчас звучат жалко.
  - Инга, - тихо позвал Дан, и я встретилась с его взглядом, утонула в зеленых всполохах. В душу вернулся мир и покой. И искры, что кружили вокруг, растаяли.
  Что со мной делает этот невозможный мужчина? Золотая рыбка, никогда не исполняй мои желания!
  - Раз не можете переместить, принесите! - велел король Ричард.
  Снова посмотрела на Дана, ища поддержки. Тот кивнул. Я сходила за камнем, протянула обычный булыжник.
  - Это что?
  - Тот самый камень из Ветра самоцветов, который достался моей невесте, - терпеливо пояснил фейри.
  - Вы издеваетесь? Обычный булыжник! Да таких возле дорог сотни можно найти!
  - И тем не менее...
  - Как ты посмел мне солгать, Даниэль! - рявкнул король.
  - Позвольте напомнить, Ваше Величество, - мягко заметил ректор Дерой, который в разговор почти не вмешивался, но явно делал какие-то выводы, - камни из Ветра самоцветов могут быть совершенно обычными с виду, но наделенные огромной силой. Такие случаи весьма редки, но все же случаются.
  - Это не доказывает, что Ветер самоцветов, действительно, был в эту ночь! - резко заметил Ричард. - И сами посудите, фолиант похищен ночью, здание Академии Клевера покинули двое. Какие выводы напрашиваются?
  - Когда появляется Ветер самоцветов, любая защита исчезает, - сухо ответил Даниэль.
  Хм...
  - И, разумеется, кто-то в разгар пурги проник на территорию Академии Клевера, и пока вы искали камни, похитил фолиант с запрещенными заклинаниями?
  Воцарилась тишина. Сдается, подобный спор у них уже был.
  - Я принял решение, менять его не намерен. Пока не будет найден виновный, вы оба пробудете в тюрьме!
  - Ваше Величество...
  - Впрочем, для вашей невесты я готов сделать исключение, оказать ей помощь и поддержку.
  И так при этом на меня посмотрел многообещающе. Дан скрипнул зубами. Похоже, готов напасть на собственного короля ради меня. Нельзя этого допустить!
  - Ваше Величество, мы вам... солгали, - выпалила я.
  Ричард дернулся, ректор Дерой сощурился, Даниэль перевел на меня пылающий изумрудным взгляд.
  - И в чем же, нари Инга, вы мне солгали? - спокойно поинтересовался Ричард.
  - Не было никакого Ветра самоцветов, вы правы. Дан... Даниэль, просто хочет меня защитить.
  - От чего же?
  - От слухов и сплетен, Ваше Величество.
  - Инга! - процедил мой жених.
  - Мы провели эту ночь вместе, - прошептала я.
  Ричард пристально посмотрел на меня, но я покраснела и виновато опустила взгляд.
  - И как же вы объясните тот факт, что ночью покинули здание Академии Клевера?
  - Мы...
  Ох, не умею я, как следует врать!
  - Мы договорились встретиться, а потом пойти в комнату к Даниэлю.
  - Следы ауры его невесты там обнаружены, - спокойно заметил ректор Дерой, чуть усмехаясь.
  - Надеюсь, Ваше Величество сохранит это в тайне? - хриплым голосом попросила я, стараясь сделать виноватый вид.
  - И накажет за бездарно потраченное время! - припечатал Ричард. - И за ложь!
  - Предлагаю на неделю отправить в шахты к гномам, - предложил ректор Дерой. - На месте преступления следов нари Инги и профессора Даниэля не нашли. И пока они будут отбывать наказание, мы постараемся найти виновного. А эти двое... лишний раз подумают, почему не стоит сочинять сказки.
  Что? Меня теперь еще и лгуньей считают? И... и... в шахты непонятно за что? Ну и мир! Я даже начинаю скучать по старому и доброму Средневековью!
  - Дело говоришь, Дерой. Так и поступим, - устало вздохнул Ричард. - Даю полчаса на сборы. Идите!
  Даниэль быстро отвесил поклон, вынудив меня сделать тоже самое, потянул к выходу.
  - Я же просил не вмешиваться! - прошипел фейри, едва мы покинули башню и оказались в одном из многочисленных переходов.
  - И попасть в тюрьму? - возмутилась я.
  - Я контролировал ситуацию!
  - Да неужели?
  - Инга, прекращай со мной спорить! - ледяным голосом велел он. - Не забывай, я - твой жених, имею право решать за нас обоих.
  Я остановилась, выдернула руку и влепила ему пощечину. За все хорошее. Дан удивленно потрогал краснеющую скулу, уставился на меня так, будто не верил в произошедшее. Похоже, его еще ни одна женщина подобным не радовала.
  - Хватит, Даниэль! Я - не вещь, чтобы мной распоряжаться.
  И сделала шаг ему навстречу. Он отступил.
  - У меня есть свои планы и цели!
  Я двигалась на мужчину, который как-то растерянно на меня смотрел. Вскоре он уперся спиной в стену. Выпрямился, выдохнул.
  - Я забочусь о твоей безопасности, Инга.
  Голос спокойный, отстраненный.
  - И именно поэтому мне грозит тюрьма, а ночью я оказалась в метель почти раздетая во дворе Академии?
  Понимаю, в последнем его обвинять не стоило, но сейчас я была на взводе. Эмоции били через край, и справиться с ними я не пыталась.
  Что-то полыхнуло, запахло паленым, взвыли сирены. Почти мгновенно открылся портал и рядом с нами оказался ректор Дерой. Огляделся вокруг, поправил плащ.
  - За ремонт коридора будешь ты платить, Дан, - заметил он и исчез.
  Я глупо моргнула, пытаясь понять, о чем он говорил. Осторожно перевела взгляд в сторону, оглянулась. За спиной находился обгорелый коридор. Балки превратились в куски дерева, а каменные стены просто оплавился. В воздухе летал пепел, сыпались разноцветные искры.
  - Хорошо, что не меня спалила, - спокойно сказал Дан, откидывая прядь волос за спину.
  - Что? Это я сделала?
  До меня, наконец, дошло, что случилось.
  Дан красноречиво промолчал.
  Ой, феечки, что же сейчас будет! Я попятилась, не спуская глаз с замершего Дана. А он вдруг оказался близко-близко, приподнял подбородок, всмотрелся в мое лицо.
  - Ты против, чтобы я тебе помогал и заботился? - совсем тихо спросил он.
  - Что? Я тут пожар устроила и не заметила, а тебя волнует...
  - Он случился, потому что ты на меня разозлилась. А я... хоть убей, не понимаю причин твоего гнева.
  М-да... Несносный мужчина!
  - Я имею право решать, как для меня будет лучше.
  - Ты - моя невеста. По законам нашего мира, эта обязанность ложится на меня, Инга, - пояснил Даниэль. - И да, я виноват, что подверг тебя опасности. Позволь же все исправить.
  Я прикрыла глаза, пытаясь успокоиться и не сорваться на крик. И как же мне захотелось домой, кто бы знал! К бабушке Аглае, чтобы пить чай и слушать ее сказки.
  - Почему тебя так задевает моя забота?
  - Даниэль, она меня не задевает, в чем-то даже приятна.
  - В чем-то? Не во всем? - тут же поинтересовался он.
  - Да. Вот представь, что кто-то тебя заставит делать то, что не нравится. Много от этого будет радости?
  - Разве я...
  - Да постоянно! Волосы отрастил, платья приказал носить, невестой сделал...
  Дан вздохнул, а потом растерянно признался:
  - Я не умею ухаживать за девушками. Обычно они сами за мной бегают. А тут... ты. Так не похожая на всех остальных. И я... я действую, как полагается. Правильно действую, Инга. Но ты...
  Фейри вдруг развернулся, в руках у него вспыхнул огненный шар. Он швырнул его в стену, выдохнул.
  Чудны дела!
  - Инга, давай не будем ссориться. Я постараюсь учитывать твое мнение. Просто я же тоже хочу, как лучше, пойми!
  Ответить я не успела, потому что Дан вздохнул и как-то задумчиво посмотрел на меня.
  - Я впервые объясняю девушке причины своего поведения.
  Покачал головой, запустил очередной шарик в обгоревший коридор. Бедная Академия Клевера! Стоило появиться в ней нам с Даном, так и двух дней не прошло, а уже ремонт требуется.
  - Инга...
  Я все это время глупо моргала, пытаясь хоть как-то объяснить самой себе поведение фейри. Похоже, Дан был искренним. Считал, что таким образом обо мне заботится. Пусть неумело и неуклюже, но все же... И сердиться на него такого растерянного и смятенного, как бы я ни старалась, не получалось. Хотелось ласково потрепать его по макушке и поверить, что он, действительно, постарается больше так со мной не поступать. Прислушается, научится советоваться, а не просто командовать.
  Золотая рыбка, что же со мной происходит?
  - Смотрю, тебе весело, да?- хмуро уточнил Дан.
  Я спрятала улыбку.
  - Я не смеюсь над тобой, просто... Иногда так легко забыть, что мы из разных миров, у нас разные представления о заботе, свободе, счастье...
  - И что будем делать? - вдруг поинтересовался он.
  - Не знаю, - пожала я плечами.
  Потом покосилась на сгоревший коридор.
  - Напугана? - тихо спросил Дан.
  - Да.
  - Пока будем у гномов, научу выпускать силу и придавать ей направление.
  - Эм... Думаешь, мы там в состоянии будем этим заняться? Нас же в шахты сослали, - заметила я.
  - И что с того?
  - Будем копать, таскать камни, киркой работать...
  Глаза Даниэля сделались огромными от удивления, а потом он... расхохотался.
  Я что-то совсем не поняла происходящего. Может, с ума сошел?
  - Инга, Дан!
  Тристан и Ева появились рядом, замерли, словно наткнулись на стену. Трис глупо моргнул, смотря на брата, Ева приподняла брови, оглядывая коридор.
  - А... что произошло? - совсем тихо спросил Тристан. - И что с Даном?
  - Твой брат в порядке.
  - Уверена? Он смеется, - с недоверием сказал Трис и покосился на брата.
  - Просто Инга умеет удивлять, - пояснил Дан, сверкая глазами.
  - А вы как тут оказались? - поинтересовалась я.
  - Нам сказали, что тебя вызвал король, - заметила Ева. - Мы подумали, затевает недоброе. Ричард неравнодушен к горицветам...
  Я вспомнила, как он на меня смотрел, предлагая помощь, и согласилась с друзьями.
  - У нас осталось двадцать минут, Инга, чтобы собраться. Надо поторопиться!
  - Что? - возмутился Тристан. - Куда это вы? Как поторопиться? А нам рассказать, что произошло?
  - Давай на ходу, - предложила я.
  - Но...
  - Времени в обрез, нас с Даном в шахты на неделю сослали, - невозмутимо пояснила я.
  Трис хмыкнул.
  - И за что же?
  Мы направились вдоль коридора быстрым шагом, я рассказала друзьям про наше с Даном ночное приключение, про пропавший фолиант, про свою ложь королю.
  - М-да... И как ты забыла нам про Ветер самоцветов рассказать-то!
  - Сама не знаю.
  - А каким образом подпалила коридор? - поинтересовалась Ева, едва мы оказались в моей комнате.
  Дан быстро распрощался и исчез, сказав, что за мной зайдет через четверть часа.
  - Сила пробуждается, - нехотя отозвалась я.
  - И пробуждается, потому что братец довел, да? - понятливо уточнил Тристан. - Кстати, почему он смеялся-то?
  - Сама не поняла. Нас в шахты к гномам сослали, а ему весело!
  И плечами пожала, вытаскивая одну из сумок, в которую намеревалась сложить запас одежды на неделю.
  - Думаю, отлично проведете время, - заметила Ева.
  - Ага, с киркой наперевес.
  Ева и Трис переглянулись, а потом фейри так осторожно уточнил:
  - Инга, неужели ты думаешь, вас там нагрузят тяжелой работой?
  - А чем именно? Наказание все же.
  Я с сомнением посмотрела на бордовый свитер, положила его в сумку.
  - Думаю, вряд ли клан Сапфиров, в который вы отправитесь, и главой которого является ректор Дерой, вас заставит что-то делать. Скорее ты сможешь чему-то научиться, посмотришь, как добывают самоцветы. Эх, и почему тебе так везет!
  Сомнительное счастье!
  Хм... Ректор Академии Клевера, получается, гном? Как интересно!
  Я обернулась на друзей, понимая, почему Дан так долго надо мной хохотал. Ну откуда же мне было знать, как все повернется?
  - Инга, ты чего так зло глазами сверкаешь? - поинтересовался Трис, пока Ева, добровольно вызвавшаяся мне помочь, уложила в сумку косметичку, в которой пряталась зубная щетка и мыло.
  - Твой брат снова забыл, что я из другого мира, - прошипела я и честно рассказала, за что у нас раньше ссылали на рудники.
  Друзья впечатлились, смеяться не стали.
  - У нас иногда студентов и к лепреконам отправляют помогать вымывать золото.
  - В качестве наказания?
  - Разумеется. Но многие рады. Лепреконы достаточно замкнутый народ, не любит посторонних в своих кузнях и рудниках. Но видела бы ты их изделия! Как выберемся в Твируну, обязательно покажу их работы, - воодушевился Тристан.
  Раздался стук в дверь.
  - Войдите, - хором крикнули мы.
  - Готова? - Дан с сумкой наперевес показался на пороге, оглядел бедлам в моей комнате.
  - Да, - я впихнула еще один свитер, застегнула саквояж, выдохнула. - Трис, Ева, с вас лекции по предметам, что я пропущу.
  - Разумеется, - улыбнулись друзья.
  - Кстати, Инга, на первом курсе выбирают напарников...
  Тристан посмотрел на меня с жадным любопытством.
  - Вас двоих я не выдержу, - быстро сказал Дан, помогая мне надеть теплый плащ.
  Я повернулась к жениху, поймав его строгий взгляд.
  - Твой брат, по крайней мере, спрашивает, а не решает все за меня.
  Фейри закатил глаза.
  - Вообще-то, напарников выбирают девушки. Чаще всего подружки между собой заранее договариваются, - пояснил Даниэль, подхватывая мою сумку.
  Надо же! И про платья в этот раз не спросил. А я ведь ни одного не положила! Вот кто бы знал, что данный предмет одежды у нас с фейри может стать камнем преткновения!
  - Ева, а ты...
  - Ур позвал, я согласилась.
  - И почему ты не хочешь, чтобы я...
  Тристан нахмурился, посмотрел на Даниэля, вздохнул.
  - Я хочу, Трис. Согласишься?
  - Правда?
  Дан застонал. Обреченно так. И неизвестно кому пожаловался:
  - За что мне это наказание?
  - Чтобы жизнь сладкой не казалась! - ехидно отозвался Тристан. - Мы с Евой вас проводим.
  - Лучше на занятия отправляйтесь. Иначе не видать вам Твируны с танцами, - напомнил Даниэль.
  Ева и Трис послушались, быстро попрощались и исчезли, а мы с Даниэлем вышли из жилой башни, останавливаясь. Метель никуда не исчезла, завывала на все лады. И в пределах пяти шагов ничего не было видно. Студенты и преподаватели сегодня предпочитали передвигаться по многочисленным переходам, которыми соединялись башни, не покидая приделов Академии Клевера.
  - И как мы в такую погоду полетим? - поинтересовалась я, кутаясь в плащ.
  - Я вас перенесу при помощи радуги, - раздался голос профессора Арии.
  Она сама появилась рядом со сверкающим золотом зонтиком в руках. Подняла его повыше, ткнула в небо. С кончика посыпались разноцветные искры, а потом вспыхнула... радуга! Я как зачарованная смотрела на сказочный мост, который тонул в метели.
  - Прошу, - предложила она, легко ступая на дорожку, которая легла прямо нам под ноги.
  - Позволишь взять тебя на руки? - хрипло поинтересовался Даниэль.
  - Зачем? - прошептала я. - Думаешь, упаду?
  - Инга, пожалуйста.
  И так нежно на меня посмотрел, что сердце замерло и пропустило удар.
  - Ладно, - согласилась я, решив тоже немного ему уступить.
  Дан не стал переспрашивать и уточнять, просто прижал к себе и шагнул на дорожку.
  - Я тебя понесу, - предупредил он.
  - Но...
  Снова посмотрела на Дана, глаза которого странно блестели, сдалась. Немного повертела головой, но сквозь белый туман, который нас окружал со всех сторон, не доносилось звуков. Ветра и холода тоже не чувствовалось. И разглядеть ничего не получалось. Только чуть мерцающую радужную дорожку под ногами.
  - Будем идти минут двадцать до деревни клана Сапфиров, - сказала профессор Ария, делая вид, что не замечает, что Дан так и не выпустил меня из объятий. - Ричарду, естественно, об этом мы решили не говорить.
  - О чем?
  - О том, что вы отправились именно в клан Сапфиров, разумеется.
  И так загадочно улыбнулась.
  - А вы короля зовете... по имени, - зачем-то заметила я.
  - Он - мой младший брат, - отозвалась профессор Ария.
  - Что? И вы горицвет? А как же то, что дар передается по наследству?
  - Чаще всего так и случается. В данном случае, он передался мне.
  - И вы не вернули родителей? - поинтересовалась я.
  - Я предложила Ричарду сделку. Я возвращаю родителей и оставляю им власть или... Я отрекаюсь от трона в его пользу, а он забывает о моем даре. А родители... те никогда меня не любили, мечтали упечь в монастырь. Чего мне стоило от них сбежать и поступить учиться в Академию Клевера, когда во мне проснулся дар!
  - И вы остались здесь?
  - Академия Клевера - мой дом, - тихо ответила профессор Ария. - Я не знаю места, прекраснее него.
  - И ректор Дерой рядом, - шепнул мне в ухо Даниэль, давая понять, что моя наставница осталась в горах непросто так.
  От дыхания мужчины на моей щеке, потек жар, и чтобы хоть как-то отвлечься, я поинтересовалась у Арии снова:
  - И король вас не трогает?
  - Нет. Ричард держит слово. Я вольна сама решать свою судьбу.
  - И нари Ария сильнее обычного человека, который зависит от чужой магии, - заметил Дан, снова улыбаясь.
  И чему он радуется?
  - Сила горицвета вовсе не во власти, которую он дает, - заметила профессор Ария.
   - А в чем?
   - В нем самом, его вере, тяге к приключениям, желании помочь незнакомым людям.
  - Думаю, это относится не только к горицветам, - заметил Даниэль.
  - Верно. Ты мудр, фейри.
  Профессор Ария улыбнулась, подняла ладонь, дунула... Перед нами возник поднос с дымящимся кофейником, сливками, сахаром и кружками.
  Ноздри защекотал аромат кофе и корицы.
  - А как вы это сделали?
  - Когда я иду по радуге, могу создавать любую вещь, - спокойно пояснила профессор Ария. - Вы тоже сможете, ученица. Пусть и не сразу. Это же будет ваш мир. В нем... в нем возможно все.
  - И что вы обычно создаете?
  - Зависит от настроения, - весело ответила она, снова поднося ладонь к губам и слегка дуя.
  На этот раз я увидела, как засверкали крошечные искорки, создавая второй поднос, на котором горкой лежали плюшки.
  - Сегодня ужасно холодно, - заметила она. - Можете согреться. Угощайтесь.
  - Отпустишь? - поинтересовалась я у Даниэля.
  - Нет.
  Профессор Ария весело хмыкнула.
  - Не обижайтесь на жениха, Снежная. На земле девушки верят, что если их пронесет по радуге на руках мужчина, то они всегда будут с ним вместе.
  Я покосилась на Даниэля. Интересно, под какую из предложенных категорий - 'человек' и 'девушка', попадает сейчас Даниэль?
  - Я могу согреть тебя и без кофе, - вдруг заметил фейри, склоняясь ко мне и почти касаясь губ.
  - Рискуете прийти к гномам голышом, - отозвалась профессор Ария. - У моей ученицы уже летят искры. Настоятельно рекомендую потратить это время вашей вынужденной ссылки на тренировки.
  Дан отстранился, нахмурился, а потом быстро и нежно меня поцеловал. Я прикусила губу, уткнулась ему в плечо, силясь не рассмеяться. Так по-мальчишечьи упрямо он сейчас поступил.
  - Ну вот... Опять создавай плюшки! - возмутилась профессор Ария.
  Я оглянулась. Поднос дымился, став совсем черным. Понять бы еще, как я это делаю?
  - Простите.
  Профессор Ария махнула рукой, создала еще один поднос, но теперь с ватрушками. Остановилась, разлила ароматный кофе, приглашающе нам кивнула. Я взяла кружку, посмотрела на Дана, решив напоить кофе сначала жениха.
  Он глотнул, сладко сощурился.
  - Теперь ты.
  - Из одной кружки? - уточнила я.
  - А ты брезгуешь?
  - Нет, конечно.
  Выпила, потянулась за ватрушкой, отломила кусочек. Черт знает что, творится! Где-то там, в горах, осталась Академия Клевера, впереди - клан гномов, в мире бушует метель... А я... на руках у мужчины, которого пою кофе и кормлю булочкой. И мы идем по радуге. Дыхание Дана время от времени согревает мое лицо, изумрудные глаза сияют, а улыбка... Эта шальная улыбка окончательно сводет меня с ума. И кажется, на данный момент нет больше счастья, чем эти удивительные мгновения, когда мир исчезает, растворяется в том, кому принадлежит твое сердце.
  - Мы пришли, - заметила профессор Ария, разрушая идиллию.
  Кофе и булочки вместе с подносами исчезли, туман стал растворяться, открывая очертания улицы.
  
  Глава тринадцатая
  
  Мы оказались посередине круглой площади среди самых обычных каменных домов.
  - Добро пожаловать в Акарус! - раздался веселый мужской голос. - Давненько тебя в наши края не заносило, Даниэль.
  Перед нами находился невысокого роста мужчина с рыжей растрепанной бородой и яркими синими глазами, одетый в серый плащ с золотыми пуговицами.
  - Здравствуй, Дарун, - приветливо улыбнулся Дан. - Я тоже рад тебя видеть. Как Селена? Дети здоровы?
  - У нас все хорошо. Мастер Накталь выделил вам дом на окраине Акаруса, сказал...
  Тут мужчина покосился на меня, покраснел.
  - Это моя невеста - Инга.
  - Рад познакомиться, нари, - тут же склонился в поклоне Дарун.
  - И я тоже.
  Заинтересованно сверкнул глазами, посмотрел на профессора Арию.
  - Я оставаться не буду. Уже ухожу.
  Дарун кивнул в ответ, а когда снова вспыхнула радуга, и моя наставница исчезла, облегченно вздохнул.
  - Моя Селена ревнует к нари Арии, - пояснил он, слегка краснея.
  Понятно. Полагаю, и отдельный дом нам с Даниэлем выделили неслучайно.
  - Пойдемте, вы наверняка замерзли. Заодно расскажете, что там у вас случилось.
  - А к другу в гости я просто заглянуть на огонек не могу? И к тому же...
  - Да знаю я тебя, Даниэль! - хмыкнул Дарун, оборвав фейри на полуслове. - Последний раз ты заглядывал просто так... А не было такого!
  Дан вздохнул, взял меня за руку и потянул вслед за мужчиной. Пока фейри расспрашивал Даруна про семью и детей, которых у почтенного гнома и по совместительству, как выяснилось позже, заместителя мэра Акаруса, было трое, я рассматривала город. Самый обычный, ничем не примечательный. Серые дома, каменные мостовые, почти на всех окнах светлые занавески... И где же красота, о которой постоянно пишут во всех фентезийных книжках, рассказывая о городах гномов? Не было ее тут! И даже громады гор навевали тоску и уныние. А уж когда с серого неба посыпался снег, ощущение ссылки усилилось.
  Дан же и Дарун шли неторопливо, делясь новостями.
  - Да не сослал бы король Ричард твою невесту в тюрьму! - возмутился гном.
  - Разумеется. Это же незаконно, - вздохнул Дан.
  - Погоди, - удивилась я, - а зачем тогда он угрожал?
  - Хотел тебя запугать. И у него... получилось. Тюрьмы, где высасываются магические силы, ты боишься.
  - А не должна? - возмутилась я.
  - Силу потом, конечно, сложно восстановить, но...
  Тут Дан поймал мой рассерженный взгляд, покосился на Даруна.
  - Король Ричард, нари Инга, всего лишь хотел взять вас под свою опеку. Ему очень нужен горицвет.
  - И начал с угроз?
  - Обычная методика. Сначала запугивает, потом предлагает другой выход... Хорошо, что хоть от моей защиты не успела отказаться.
  - Дан!
  - Мой друг единственный, кто сможет вас защитить, нари Инга, - вдруг поддержал Дарун.
  А мне опять вспомнилась злополучная метель, в которую я оказалась за пределами здания Академии Клевера.
  - К чему вы все это мне говорите? - поинтересовалась я.
  - К тому, что Ричард бы не отправил тебя в тюрьму ни при каких обстоятельствах, а тебе стоило бы промолчать, как я и просил.
  Не просил, приказывал!
  Я остановилась, уставилась на гневно сверкающего глазами Даниэля. Может, ослышалась, и он мне ничего сейчас не выговаривал? Похоже, ничего наша ссора, когда я подпалила коридор, не дала и не прояснила.
  - И еще большей глупостью было солгать, что мы провели ночь вместе, Инга, - совсем тихо заметил Дан, наблюдая, как Дарун невозмутимо идет впереди, не обращая на нас внимания.
  - Это почему же?
  - У фейри запрещены фиктивные помолвки.
  - Но...
  - За это ты, действительно, можешь попасть в тюрьму.
  - А...
  - Поэтому мне было так важно, чтобы все выглядело правдоподобно, Инга. А теперь...теперь, когда ты подтвердила, что мы близки... нам просто не оставят выбора. Свадьбе быть, и полагаю весьма скоро.
  И, развернувшись, пошел за Даруном, а я так и осталась стоять посреди улицы с отрытым от удивления ртом. Какая свадьба? Какая тюрьма за фиктивные помолвки? Да я... да я... сбегу! И... и... королю Ричарду такую месть устрою, что всю жизнь меня помнить будет! Интриган проклятый! Сначала маленькую меня обвинил в краже какого-то фолианта, которого я и в глаза не видела, потом чуть в тюрьму не отправил, заставил подтвердить помолвку с Даном... Дан... Его почему-то стало жаль. О чем же они так сильно поспорили с королем Ричардом, что Его Величество отправил фейри преподавать в Академию Клевера, почти лишив полномочий советника? И не просто так ведь меня просчитал, вынудив сочинить сказку про проведенную вместе с Даниэлем ночь. Похоже, правитель хочет разрушить его жизнь, не позволить быть счастливым. Интересно, если спрошу Тристана про причину разногласия Ричарда и Дана, скажет?
  - Инга, ты идешь или нет? - поинтересовался Даниэль, оказываясь рядом.
  Я посмотрела на мужчину своей мечты, такого благородного и ледяного, глубоко вдохнула, принимая очень непростое решение. Не держать, отпустить того, кто так дорог.
  - Дан, я ценю все, что ты для меня делаешь. Спасибо и за помощь, и за защиту. И обещаю, не допущу нашей свадьбы.
  Лицо мужчины побледнело, скулы заострились, глаза стали ярче.
  - Каждый заслуживает счастья. А уж ты... точно! И раз у вас фейри принято жениться по любви, я...
  Как же больно! Только бы не расплакаться.
  - Я вернусь в свой мир, а тебя отпущу. Снова станешь свободен. И тогда... Нам главное время потянуть. У нас получится.
  - Инга, знаешь что...
  - Что?
  - Иногда молчание - золото.
  - И?
  - И вот это как раз тот случай, - взбешенно рявкнул Даниэль.
  И что я опять не то сказала? Хотела же как лучше! Для него неблагодарного старалась! А он... опять не оценил! Несносный мужчина! Золотая рыбка, а я кажется... влюбилась!
  - Инга, у тебя снова искры летят, - совсем тихо сказал Дан, подходя близко-близко. - Если спалишь Акарус, ректор Дерой тебе этого точно никогда не простит..
  И как у фейри получается так быстро успокаиваться? Мне такому учиться и учиться.
  - Вдохни поглубже, - приказал он. - А теперь руку дай. И пошли уже. Здесь не место для подобных разговоров.
  Я осмотрела практически безлюдные улицы, скептически покосилась на Даруна, который со странным энтузиазмом рассматривал стены одного из домов, явно дожидаясь нас с Даном.
  Искры, которые меня окружали, растаяли, а я попыталась не думать об интригах Ричарда и поведении фейри. И влюбленность эта... некстати! Мне нужно камни найти, чтобы создать радугу, учиться создавать артефакты и использовать свою силу, а не о всяких глупостях думать!
  Взяв себя в руки, пошла вместе с Даном, который не выпускал мою ладонь из своей, и время от времени хмурился.
  Вскоре мы свернули в очередной проулок и оказались возле небольшого двухэтажного особнячка, построенного из все того же серого камня, что и дома вокруг.
  - Прошу, располагайтесь, - сказал Дарун, теребя рыжую бороду.
  - Спасибо, - хором отозвались мы с Даном, заставив гнома улыбаться. - Накталь ждет вас завтра с утра у ратуши, чтобы вместе отправиться в шахты.
  Хм...
  - До ужина вы свободны, а потом приходите в ратушу. Там сегодня бал Первой Метели.
  Дан вежливо благодарил и пообещал заглянуть на огонек.
  Наивный! Это он не знает, что я не взяла ни одного платья! И от этой мысли на душе стало радостно.
  Мы вошли в дом, вежливо поздоровались с Лири, шустрой и деловитой экономкой, тут же показавшей нам комнаты и доложившей, что если мы не отправимся на бал, то на ужин будет приготовлен гусь под яблочным соусом.
  - Спасибо, можете не беспокоиться, - улыбнулся Дан. - На бал мы с невестой сходим.
  Я спрятала коварную улыбку, и едва Дан скрылся за дверьми спальни, попросила экономку все же приготовить ужин. Оставив растерянную от столь противоречивых распоряжений гномку в коридоре, скинула теплый плащ и блаженно растянулась на кровати.
  Просторная светлая спальня с самой обычной мебелью. Рабочий стол со стулом возле окна. Пара шкафов, причем один для одежды, другой - для книг. Бежевый ковер, золотистые шторы, и только кровать под бархатным бардовым балдахином совсем не вписывается в данную обстановку. Решив этим не озадачиваться, прикрыла глаза. Но тут же послышался стук в дверь, на пороге появился Даниэль.
  - Позволишь войти?
  Я кивнула. И зачем он спрашивает? Из вежливости? А раньше сам спокойно заходил в комнату и не церемонился.
  - Что в руках? - поинтересовалась я, рассматривая сверток.
  - Твое бальное платье.
  Я приподнялась, села и зло уставилась на него.
  - Давай мыслить логически, Инга, - сказал Дан, не давая мне возразить. - Тебе вернуться домой хочется?
  - Разумеется.
  - Радугу без камня, взятого у гномов, не создать.
  - Помню.
  - Отношения с ним портить нельзя. У них память хорошая...
  - Эммм...
  Я все никак не могла понять, к чему он мне все это говорит.
  - Чтобы ты им не сделал - добро или зло, всю жизнь вспоминать будут. И лучше быть их другом, чем врагом.
  - И?
  - Мы идет на бал Первой Метели. В свертке - традиционное белое платье, украшенное...
  - Это ты заранее про бал знал? - уточнила я, начиная догадываться, что в сумке Дана наверняка половина моего гардероба спрятана.
  - Он проходит у гномов, когда начинается первая метель, Инга. Тут просто совпало...
  Дан невозмутимо пожал плечами, положил сверток на кресло, что стояло неподалеку. И правда, так подстроить непогоду он бы точно не смог!
  - А сейчас, - фейри вытащил из воздуха лист бумаги, сел рядом, - предлагаю составить график занятий. - Догонять тебе будет трудно.
  - Хорошо, давай попробуем, - согласилась я.
  - До обеда мы будем в шахтах.
  - Что там делаем?
  Мысли о кирке не давали мне покоя.
  - Завтра нам покажут основные шахты, где добываются самоцветы, а потом я займусь укреплением магической защиты, а ты поможешь сортировать камни.
  - А может, лучше кирку в руки? - предложила я.
  Дан усмехнулся.
  - Даже не надейся. Тебя волшебная кирка слушать не будет. Они предназначены для гномов. А обычной...
  - Существуют волшебные кирки? - поразилась я.
  - Да. Но о них завтра подробнее расспросишь мастеров. Давай решим, что будем делать после обеда.
  - Есть предложения?
  - Да. Сначала разберешь домашние задания, которые передаст Трис, а потом станешь тренироваться контролировать силу, Инга.
  Что тут скажешь? Только кивнула.
  - Предлагаю последним заняться сейчас. В подвале дома есть тренировочный зал.
  Я с сожалением посмотрела на такую мягкую и манящую постель и поднялась. Быстро переоделась в тунику и штаны, вернулась к Даниэлю.
  Тренировочный зал оказался огромным, но совершенно пустым. Голые стены да и только.
  - Встань прямо, - начал командовать Дан, подзывая светлячков, скопившихся в углу. - Глаза закрой, представь... огонь.
  - Почему именно его?
  - Твои искры содержат силу этой стихии.
  - У всех горицветов так?
  - Почти. Некоторым легче представлять поток воды, но это исключительные случаи. Ты спалила коридор в Академии Клевера, у тебя без вариантов. Представляй!
  Воцарилась тишина, пока я силилась удержать образ пламени, но почему-то постоянно представляла зеленые глаза Даниэля.
  - Мне тебя разозлить? - все еще находясь за моей спиной, но склонившись к уху, прошептал Дан, от чего тут же онемели ноги, а сердце ухнуло вниз.
  И искры, разумеется, появились.
  - А теперь преврати их в огонь, заставь соединиться и слиться.
  - И никаких заклинаний для этого нет?
  - Нет. Тут важна твоя вера в собственную магию, Инга. Просто желай всем сердцем.
  Я и желала... притиснуть Дана к стене, расстегнуть его рубашку, скользить руками по напряженным, будто каменным мышцам... И вдыхать запах мужчины, пробуя на вкус его губы. И чтобы он, забыв обо всем на свете, со стоном шептал мое имя...
  Я открыла глаза, стряхивая с себя наваждение и понимая, что тишина царит весьма долго. Нет, искры соединились, превратились в пламя, но было оно зеленого цвета!
   - Впервые с подобным сталкиваюсь, - удивленно заметил Даниэль и тут же приказал: - Мишени на расстоянии пятнадцати метров!
  В воздухе что-то вспыхнуло, появилось требуемое.
  - Целься, Инга!
  Я отпустила поток огня, который снес все мишени разом. Запахло паленым. Легкий дымок заполнил комнату. Я запаниковала, а искры... искры снова появились! И собираться в пламя, пока не представила глаза Дана, не хотели.
  - Стой, не кидай. Потоком у тебя не выходит. Надо другое подбирать, - остановил Дан. - Шар пробуй.
  Результат был плачевным. Снова дым, сгоревшие мишени, искры... И во что я только не превращала за час это зеленое пламя! В камень, копье, стрелу... Разозлившись, уставшая и потная, представила топор и как швырну его в мишень. Оружие попало в яблочко, вспыхнуло и исчезло. Остальные мишени остались целы.
  Только не это!
   - Дан! - жалобно позвала я.
  Обернулась и гневно уставилась на фейри, который с трудом сдерживался от смеха. Сдался, расхохотался, запрокидывая голову.
  - Обижусь, - пригрозила я.
  У меня тут топоры летают, а ему... весело!
  - Не сердись, мотылек, - улыбнулся Даниэль. - Просто я представил, как ты с таким оружием в Академии Клевера на моих парах будешь. Занятия же делятся на две части. Первая - с магическим оружием, вторая - точно с таким же, но настоящим.
  - То есть я...
  - Да.
  - И ничего нельзя сделать?
  Перспектива использовать в качестве оружия топор, напрягала.
  - Я могу научить тебя владеть мечом, к примеру. Или показать, как стрелять из лука, но... боюсь, идеальным оружием будет все же боевой топор.
  - Дан...
  Я жалобно всхлипнула.
  - Расстроилась? Не стоит...
  - Да я же не дровосек! И не стрелец времен Ивана Грозного!
  - Стрелец - это воин?
  - Да. У них были как раз... как их... бердыши. Топор такой с длинной рукояткой, - пояснила я на всякий случай, с трудом вспомнив нужное слово.
  - Ты справишься, Инга, - твердо сказал Дан. - И ищи в этом оружие плюсы.
  - Это какие же?
  - Ты можешь топор метать, а можешь вступить в схватку на близком расстоянии.
  - Какая схватка?
  И тут же вспомнила о том, что произошло в саду, когда мы были в Кварисе, и о похищенном фолианте из Академии Клевера.
  - Только захват у тебя неправильный, - спокойно заметил Дан. - Завтра покажу, как лучше метать. Ты прилагаешь слишком много усилий.
  - А ты что, умеешь драться с топором? - поразилась я.
  - Инга, как ты думаешь, сколько мне лет?
  Я нахмурилась.
  - Много?
  Дан фыркнул.
  - По вашим людским меркам, да. По нашим - нет.
  - И сколько же тебе лет? - поинтересовалась я.
  - Если брать год за десять... Почти тридцать.
  Я произвела в уме несложные подсчеты, нервно сглотнула.
  - Так что у меня было время изучить разные виды оружия.
  - А то самое, идеальное, какое?
  - Меч, - отозвался Дан, улыбаясь. - А теперь пошли собираться на бал. Иначе опоздаем. А гномы - ужасно пунктуальны! И порой... занудливы.
  Фейри поморщился, подхватил меня на руки и под мой визг потащил наверх в спальню. Я только и увидела, как шарахнулась от нас экономка, а уже оказалась в комнате.
  - Даю тебе полчаса, чтобы вымыться и переодеться.
  - А что потом? - улыбнулась я.
  - Будем косы плести.
  Я застонала. Но зная, что Дан не отступит, а спорить с ним бесполезно, отправилась в ванную.
  Спустя время, понежившись в воде, отправилась рассматривать платье.
  Оно было сшито из белого кружева, легкого и приятного на ощупь. Длиной в пол, с небольшим вырезом спереди и глубоким - на спине. И оно безумно мне шло. Делало талию тонкой, подчеркивало грудь, придавало фигуре изящества. Я так залюбовалась на себя в зеркале, что не услышала, как в комнату вошел Даниэль. Оказался рядом, положил на стол коробку, опустил на пол туфли. И все это молча.
  - Садись, иначе опоздаем.
  И голос какой-то хриплый. Простыл, что ли?
  Я послушно села на стул, рассматривая в отражении зеркала мужчину, который сейчас напоминал принца из сказки. Белоснежные волосы частично собранные в хвост, скрепленные темно-зеленой атласной лентой, сверкали, как снег на солнце. Изумрудные глаза казались ярче, чем обычно. И смотреть в них страшно. Утонешь, пропадешь, сгинешь навеки... А я все равно смотрю, наблюдая, как ладони Даниэля перебирают мои волосы. Сегодня вечером фейри переоделся в белоснежный костюм, украшенный изумрудами. И мне отчаянно хотелось запереть его в комнате и никуда не пускать. Глупое желание!
  Дан тем временем заплел мне объемную косу, украсив ее белыми цветами, которые непонятно как среди зимы взялись в горах в этом доме. Потом опустился на корточки, одел мне туфли, заставив сердце едва не выскочить от груди от этих простых прикосновений. Затем открыл коробку, что раньше поставил на зеркало. В ней предсказуемо на черном бархате лежало, переливаясь, изумрудное колье. Надел мне на шею, странно сверкая глазами.
  - Плащ внизу. Карета уже ждет, - сказал Дан, исчезая и не давая мне возможности спросить, не простыл ли он.
  Я вздохнула, покачала головой и спустилась. Под восторженные отзывы экономки о моем внешнем виде, закуталась в плащ. И когда появился Дан, мы сели в карету и тронулись в путь. Ехали молча, смотря в разные окна. Я, чувствуя, что Дан почему-то опять не в настроении, не хотела начинать первой разговор. Тем более сказывалась усталость после сегодняшнего дня. Я бы и на бал не поехала, если бы не камень, который нужно добыть у гномов.
  Вскоре мы оказались возле освещенного разноцветными огнями огромного особняка. Дан помог выйти из кареты, повел к дому. Оставив внизу верхнюю одежду, мы прошли в зал, где меня быстро представили мэру города и его жене. Приятная пара средних лет, одетая в белые костюмы, украшенные синими лентами. Их имен я, увы, не запомнила. Слишком были вычурные и странные. И пока Дан с хозяевами особняка разговаривал, рассыпаясь в любезностях, я рассматривала обстановку. Светлые стены, украшенные резьбой с изображением роз, огромные столы, накрытые разными ароматными блюдами, снующие туда-сюда слуги с подносами, на которых находятся бокалы с напитками.
  А гости... Дан говорил, что традиционный наряд на балу Первой Метели - белый, но дамы казались украшенными новогодними елками. На платьях красовались яркие вышивки, разноцветные вставки, сверкали драгоценные камни. У меня даже в глазах зарябило! Я в своем изысканном белом платье со сменными зелеными рукавами и единственным украшением - ожерельем из изумрудов, казалась мотыльком среди пестрой толпы бабочек, которые оценивающе смотрели на меня со всех сторон. Смотрели и не понимали, почему Дан находится рядом.
  Поприветствовав еще нескольких гостей, мы с Даниэлем подошли к столам с едой, перекусили. И галантность фейри, забота была в этот момент приятна. И еще жутко хотелось оглянуться и гордо улыбнуться всем тем дамам, которые хищно смотрели на мужчину рядом со мной.
  - Потанцуем? - предложил Дан.
  - Если бы я умела...
  - Научу, - отмахнулся фейри, увлекая меня на танцевальную площадку.
  Сколько раз я читала в романах, как мужчина трепетно кладет руку девушке на талию, кружит ее в вальсе, а мир исчезает, замирает для них двоих. И всегда не верила, что такое может быть. Особенно со мной.
  Но было. Сейчас. В это мгновение. Жаркие руки Дана на моей талии, полыхающие изумрудные глаза, чуть насмешливая улыбка. И музыка... слышала ли я ее? Дыхание мужчины, стук собственного сердца, шелест белоснежного платья. Это все и стало моей музыкой. И я взлетала, как птица в небеса, подхваченная руками Дана. И даже то, что я раз семь наступила ему на ноги, не играло роли. Это же от избытка чувств.
  - Боюсь, боевой топор здесь гномы не оценят, - вдруг весело подмигнул Дан.
  Я оглянулась, заметив, что вокруг нас кружатся искры. Попыталась успокоиться. Но когда Дан так нежно на меня смотрит, я уже ничего не могу.
  Он тихо рассмеялся, увлек меня в конец зала, а потом вывел в коридор, впихнул в первую попавшуюся комнату, распахнул окна. Я тут же поежилась.
  - Давай, выпуская наружу силу, - весело велел он. - Сколько же ее в тебе, Инга, раз после тренировки искры еще возникают. А ведь твой дар только пробуждается.
  Я швырнула топор в снег, обернулась в Дану, сгорая от желания его поцеловать, зная, что полумрак скроет все, но так и не решилась.
  Мы покинули комнату, Дан сказал, что ему нужно кое с кем переговорить, ненадолго меня оставил. Я снова перекусила, присела отдохнуть.
  - Да мы ничего и без магии не можем! - раздался возмущенный мужской голос. - Амулеты сломались - и все! Камни лежат в шахтах.
  - И что ты предлагаешь?
  Я оглянулась, мило улыбнулась.
  - Господа, а о вагонетках вы слышали? - поинтересовалась я, рассматривая двух мужчин средних лет, одетых в парадные белые камзолы, расшитые золотым тиснением.
  - Нари...
  - Инга, - мило улыбнулась я.
  - Рамдаль, - представился мужчина с орлиным носом и цепким взглядом, который был чуть повыше своего собеседника.
  Тут же попробовал застегнуть пуговицу на камзоле, проворчав, что костюм мал.
  - А я говорил, лучше согласись с Алумной и сядь на диету, - усмехнулся второй, более стройный и улыбчивый. - Я - Алисей. Так вы не знакомы с тем, как мы грузим камни?
  - Допустим.
  - Сначала в ящики, потом запечатываем, прикрепляем амулет левитации...
  - Только они все разом истончились. Опять Громшель купил подешевле! Старая жадина! - возмутился Рамдаль, все еще воюя с непослушной пуговицей. - А что такое вагонетки?
  Коротко объяснила, рассказала про принцип действия.
  - Нарисовать сможете? - поинтересовались мужчины.
  Кивнула.
  Мне предложили пройти в соседнюю гостиную, пообещав принести бумагу и перья. И вскоре мы втроем склонились над чертежом, который я набрасывала. И при этом радовалась, что разбиралась в физике и химии. В школе даже немного увлекалась данными предметами, посещала кружки, где ставили разные интересные опыты. Гномы оказались любопытными. Хотели знать об устройстве поездов, машин, электричестве, параллельно записывая что-то на своих листах бумаги и сыпля неизвестными мне терминами. Похоже, собираются что-то там заменять магией.
  Часа через два я потянулась, потому что спина затекла, подняла глаза и столкнулась взглядом с Даном. Фейри сидел прямо на столе напротив меня. И выражение лица у него было такое... задумчивое.
  - Господа, не отпустите мою невесту? Нам домой пора. Завтра рано вставать.
  - Конечно! - раздался хор голосов над ухом, и я вздрогнула и оглянулась.
  Гномов было не два, а с дюжину. И все они что-то чертили на своих бумагах, то и дело, заглядывая в папки друг к другу. А я так увлеклась, обсуждая гравитацию и законы Ньютона, что даже не заметила, как они пришли. М-да...
  - У вас чудесная невеста, - заявил напоследок Рамдаль. - Умная, красивая, отзывчивая...
  Даниэль снова посмотрел на меня, не спеша отвечать гномам.
  - Благодарю, - отозвалась польщенная я.
  Фейри скрипнул зубами. Мое общение с гномами в таком тоне ему явно было не по вкусу. Но ведь он сам говорил, что с ними надо налаживать контакты. Да и общаться с Рамдалем и Алисеем на тему вагонеток и электричества было интереснее, чем обсуждать с их женами драгоценности других дам, и кто именно те подарил.
  - И если вдруг, нари Инга, вы решите от него сбежать, здесь вам всегда будут рады, - игриво подмигивая, заметил гном.
  Я, еле сдерживая смешок, под ледяным взглядом Даниэля, поблагодарила Рамдаля и остальных гномов за гостеприимство, и мы с фейри отправились прощаться с хозяевами праздника.
  Спокойно сели в карету, закрыв двери, тронулись. И потом... Дан резко притянул меня к себе, прорычав 'моя', и впился жарким страстным поцелуем.
  Я ответила. Не знаю зачем. Просто сопротивляться ему не было возможности. И не хотелось. Даже, когда его руки, стянули мое платье до талии, спускаясь ниже, лаская и подчиняя, я лишь стонала в его губы, дрожала от каждого рыка, мысленно соглашаясь, что да, я - его. Вся. И все разумные логические доводы исчезли.
  А потом Даниэль остановился, замер, пытаясь отдышаться. Осторожно надел на меня наполовину снятое платье и бережно затянул шнуровку.
  - Этого больше не повторится. Я приношу свои извинения.
  И от этого ледяного тона пошла по телу дрожь.
  Да как он может? Да как он может... так! Я ему что, игрушка? Захотел - поцеловал, наигрался - бросил?
  - Инга! Горим! - закричал фейри.
  Карета остановилась, Дан, кашляя, вытащил меня на снег.
  Проклятые искры! Я смотрела на обгоревшее местами, раньше такое красивое платье, на Дана, который кутал меня в свой плащ, явно шепча что-то утешительное, и мечтала только об одном: забыться.
  
  Глава четырнадцатая
  
  Когда пожар, который я под действием своих эмоций создала, был устранен Даном, а я немного успокоилась, вдруг поняла, что мы находимся посреди дороги, которую окружают горы. Дернулась, поинтересовалась у Даниэля, как мы здесь оказались.
  - Я хотел тебе показать, как прекрасен Акарус, - тихо заметил фейри. - Днем город совсем не впечатляет, зато сейчас...
  Он осторожно меня развернул в другую сторону, и я пораженно застыла. Представьте огромную светящуюся синим снежинку, которая находится под вашими ногами. Именно так выглядел Акарус ночью, поражая своей красотой и сиянием.
  - В камни, из которых сделаны дома, добавлен особый порошок. В его состав входит так называемая сапфировая пыльца. Именно она дает этот цвет жилищам, когда садится солнце.
  - И где ее добывают?
  - Начну издалека, - чуть улыбнулся Дан, обнимая меня за плечи и явно радуясь, что любопытство победило во мне желание снова выяснять отношения. - С создания кланов подгорного народа.
  - Хм...
  - Когда гному исполняется десять лет, он проходит церемонию, где определяется, с каким самоцветом будет работать.
  - То есть для других камней его дар не пригоден? - уточнила я, рассматривая, как над городом кружат голубые и синие шары, которые время от времени вспыхивают и распускаются невиданными цветами.
  - Любой гном может работать с любыми камнями, Инга. Но дар... есть дар. Магия сильна, если ее направить в нужное русло, понимаешь?
  - И этот клан...
  - Сапфировый. Здесь живут гномы, которые добывают именно этот самоцвет. И они наделяют его своей силой. Смотри, какая красота!
  Огни, которые кружились над городом, в этот раз вспыхнули и превратились в порхающих мотыльков, которые таяли в небе.
  - Одно из самых удивительных зрелищ. Только Изумрудный клан чуть превосходит их по мастерству.
  - А что у них? - поинтересовалась я.
  - Вечный лес, - тихо отозвался Дан. - Ты идешь по городу, а тебя касаются сплетенные из магии ветки вековых дубов, под ноги осыпает хвоя с сосен. И кажется, ты даже чувствуешь смолистый аромат дерева, вдыхаешь полной грудью, словно впервые увидел чудо.
  Я повернулась в Дану. Он чуть прикрыл глаза, уплывая в воспоминания. Мечтательный и какой-то открытый... И снова меня удивляет этой своей сменой настроения. То чуть не свел с ума, целуя в карете, потом мгновенно стал ледяным и неприступным, а теперь... Мальчишка! Ранимый романтик. Мужчина, способный удивляться красоте этого мира. И кажется, немного смущенный от того, что с ним происходит. А что мне делать со всем этим - непонятно.
  - Смотри, Инга. Сейчас будет еще интереснее.
  Я тут же повернулась и охнула от удивления. Казалось, город накрыло... море. Огромные волны плескались по крышам домов, накатывая и отступая, а в волшебном подводном царстве, в котором оказался Акарус, сновали стаи дельфинов и голубых рыбок. А потом поднялась волна, схлынула, оставляя только огромные светящиеся шары, медленно плывущие над городом.
  - Понравилось? - тихо спросил Даниэль.
  - Очень, - отозвалась я, снова разворачиваясь к нему.
  - Знаешь, с тобой... мне так сложно сдерживать эмоции, - вдруг сказал фейри, вздыхая. - Годами учился сдержанности, а теперь... Я снова чувствую себя несмышленым мальчишкой.
  - Хочешь сказать, я делаю тебя слабее?
  - Нет, - мягко заметил фейри. - Просто это... странно.
  Я стиснула ладони, понимая, что снова начинаю злиться.
  - У тебя искры летят.
  - Дан! - прорычала я. - Если я тебе нравлюсь, стоит сказать прямо, а не ходить вокруг да около! Если нет - прекращай душу травить, целовать меня и оскорблять своими объяснениями!
  Воцарилась тишина. Дан смотрел на меня и молчал. Взгляд стал ледяным, а потом каким-то отрешенным, словно он и не слышал моих слов. О чем он думает? Впрочем, если бы нравилась - сразу же бы дал понять. Сдается, Дан не из тех мужчин, которые будут ходить вокруг да около. А он...
  - Я замерзла и устала, - тихо заметила, чувствуя, как все мечты окончательно рухнули. - Поехали домой.
  - Конечно, - отозвался Дан, с тоской смотря на меня.
  Возвращались мы в абсолютной тишине. Я с трудом сдерживала слезы. А ведь знала, что чем выше поднимусь и взлечу, тем больнее будет падать! И все равно позволяла себе парить от каждого его взгляда.
  Когда мы оказались в доме, я быстро поднялась в свою спальню, переоделась, умылась и забралась в постель. Думать о том, что происходит в моей жизни, уже не хотелось. Понимала одно: надо вернуться домой, как можно раньше. Правильно ведь говорят - с глаз долой - из сердца вон. И чем быстрее я окажусь подальше от Дана, тем скорее его забуду. Залечу разбитое сердце, буду жить дальше и... Я жалобно всхлипнула и тут же вскочила. По комнате летали искры, а успокоиться у меня не получалось, сколько ни старалась. Похоже, придется одеваться и спускаться в тренировочный зал, чтобы не спалить особняк, так любезно предоставленный гномами.
  Почти два часа я метала топоры, как ненормальная. А потом устало опустилась на пол, прислонилась к стене и на мгновение прикрыла глаза.
  
  
  Утром тело ломило так, что я проклинала все на свете. И если бы Лири не напоила меня какой-то жутко-горькой настойкой, обнаружив в каком я состоянии, то сдается, ходила бы с трудом.
  Завтрак, на который Дан спустился уже одетый и с походной сумкой, прошел в тишине. Нет, сначала фейри пытался задавать какие-то вопросы, явно проявляя вежливость, но я отвечала односложно. И даже отказалась, чтобы он меня заплетал. Понимала, этой обиды под названием 'меня отвергли' быть не должно, но... Она была. Жгла внутри, как раскаленное добела железо, давила комом в горле. И отпустить ее, сколько ни старалась, не получалось. Пусть Дан и не виноват, что у него ко мне нет чувств, легче от этого не становилось.
  С трудом справившись с длинными волосами и заплетя их в подобие косы, подхватила сумку и спустилась. Даниэль невозмутимо стоял возле окна и о чем-то разговаривал с экономкой. Та тихо отвечала, фейри хмурился.
  - Я готова, - отозвалась, накидывая плащ и надевая берет.
  - Да уж вижу, - ответил фейри, вздыхая.
  Все в том же тягостном молчании мы вышли наружу, сели в карету и доехали до городской ратуши, где захватили мастера Накталя. Быстро познакомились и обменялись дежурными фразами, потом гном поинтересовался у Дана какими-то поправками в кодексе о ввоз камней в Онрун, а я от нечего делать, стала смотреть на проплывающие за окнами кареты серые дома. Вскоре мы покинули город, оказываясь среди гор, а через четверть часа уже были на месте.
  Небольшая площадка, от которой вела дорога у нескольким домикам, явно каким-то хозяйственным помещениям, а прямо передо мной - нависающие скалы с темнеющим входом. Ветер тут был не такой сильный, как в Акарусе, видимо, сказывалось, что горы надежно от него защищали, но мороз крепчал. Я посильнее закуталась в меховой плащ.
  - Держите, - протянул мастер Накталь нам с Даном амулеты, напоминающие десятирублевые монеты, только что исписаны какими-то символами. - В них встроены два вида чар: защищающие от холода и следящие. Они простые, но действенные.
  Дан кивнул, взял два кругляшка на шнурке. Один надел на себя, второй протянул мне. Затем мы вошли в узкий проход в скале, оказываясь на ровной площадке, где суетились гномы, которыми руководил Рамдаль. Он что-то кричал на незнакомом языке, рабочие, одетые в ярко-синие костюмы, послушно сдвигали какие-то ящики и перетаскивали их на огромные платформы.
  Рамдаль, увидев меня, тут же подошел, поздоровался.
  - Вы на экскурсию? - поинтересовался он.
  - Да, а потом сортировать камни.
  - Если будет нужна помощь, обращайтесь, - приветливо улыбнулся Рамдаль.
  Я вежливо поблагодарила, Дан промолчал. Накталь провел нас в самый конец зала, где находились более удобные платформы с перилами и защищенным куполом. Они явно предназначались для спуска вниз.
  - Не переживайте, нари. Здесь безопасно, - улыбнулся Накталь, заметив мое замешательство.
  - В моем мире сапфиры добывают на небольшой глубине, - заметила я. - Роют шахты-колодцы неподалеку от рек, чтобы промывать было легче.
  - В нашем мире немного по-другому, - заметил мастер Накталь, явно удивленный тем, что я знаю, как добываются камни. - Сапфир, как и любой камень, наделен своей магией. И она не может прятаться на поверхности, нари. Ей нужно набраться сил в темноте и холоде.
  Гном, поправив бороду, чуть сощурившись, дотронулся до небольшого амулета, прикрепленного к двери, платформа медленно поплыла вниз. Под потолком вспыхнули шары света, но они не рассеяли мрак. В кромешной темноте мы погружались внутрь горы, а мастер неторопливо рассказывал, как гномы ищут камни, используя чутье. Есть даже среди их народа определенная категория гномов, которых называют поисковиками. Они не работают с определенными видами камней, но зато способны найти их на любой глубине. Но такой дар - редкость. Чаще всего приходится обходиться своими силами, передвигаться вслепую.
  - А когда находите, то используете магию, чтобы самоцветы добыть? - поинтересовалась я.
  - Увы, нет, нари. Сапфиры, как и любые сокровища, весьма капризны. Их добывают вручную. Но мы используем магию, чтобы откачать воду, промыть камни. Да и кирки...
  - Я слышала, они у вас волшебные? - не удержалась я от вопроса.
  - Разумеется. Помню, как я получил свою красавицу! Сразу же взял из кучи тех, что лежали, и на ней появилось мое имя!
  - Покажите?
  Мастер Накталь сощурился, в руках вспыхнула огромная кирка, отливающая серебром. Гном любовно ее погладил. Сдается, и спать с ней ложится.
  - Она меня ни разу не подвела! И как только я близок к цели - нашел камень, моя кирка начинает, как и у любого гнома, светиться, - закончил мастер Накталь.
  Платформа остановилась. Кирка в руках мужчину исчезла.
  - Сначала предлагаю посмотреть на нашу работу, а потом отправиться взглянуть на найденные недавно сапфиры. Затем перекусим и отправитесь, как договаривались, сортировать камни, а ваш спутник - укреплять своды защитными заклинаниями и обновлять старые.
  Я кивнула, с любопытством рассматривая освещенные узкие проходы, явно рассчитанные на трех человек, не больше. Вдали слышался гул и стук. И вскоре мы оказались на площадке, где гномы стучали кирками. Я смотрела на синие скопления самоцветов, время от времени расспрашивая мастера об их свойствах. Потом долго глазела на то, как гномы при помощи горного потока промывают камни. Оторвать меня от этого зрелища удалось только рассказом, что в соседнем зале сейчас красуются украшения из камней, которым уже века. Такому странному музею я удивилась, но гномы подземным глубинам доверяли больше, чем каким-то банкам, когда дело касалось хранения сокровищ.
   Пока я прохаживалась по длинному залу, где под стеклом сверкали ожерелья, диадемы, браслеты и другие украшения, наступило время обедать.
  Мы снова поднялись и покинули шахту. Чуть прошли дальше по склону, свернули и оказались у дома, в котором сразу же определили столовую. Дан, который сегодня был подозрительно молчалив и мрачен, принес подносы с едой для нас обоих.
  После обеда фейри отправился с Накталем укреплять защиту шахты, а меня взял на поруки Рамдаль. Он долго и терпеливо показывал заклинания, которые меняют наклон воды. И гномы, которых я раз сто окатила водой, пытаясь приспособиться к новой для меня магии, только посмеивались, раз за разом поглаживая защитные амулеты. Кстати, мне тоже мастер Рамдаль выдал другой, более сильный и мощный.
  Наконец, когда заклинание стало получаться, и я разобралась, как правильно промывать сапфиры, гномы дружно приняли меня в свои ряды, хором объясняя, как камни нужно сортировать. То, что у каждого из них было свое мнение на этот счет, их не волновало.
  - Те, что поярче - сюда, побледнее - туда.
  - Кристаллы бросай поближе, круглые - дальше.
  - Маленькие в тот ящик. И не слушайте, нари, про цвет и форму! Уж я-то лучше разбираюсь!
  Сначала от этих пояснений я растерялась, а потом просто стала раскидывать камни так, как хотелось. И гномы довольно улыбались, явно решив, что я нашла свой идеальный способ определения, куда сапфиры бросать. Под конец четвертого часа они настолько ко мне привыкли, что стали делиться разными байками. Я наслушалась и про черного призрака, который вытягивает из камней магию, и про деву-полуночницу, одетую в чернильного цвета платье, якобы ищущую себе возлюбленную. А уж как была хороша легенда об огромном ореандре - по описанию похожем на тигра, только шерсть белая, светящееся, который в трудную минуту приходит на выручку тем, кто попал в шахте в беду. Я так заслушалась, что даже приход Дана пропустила, выспрашивая подробности. Понимала, снова сказки душу тревожат, но как же они были хороши! Вернусь в наш мир - их все запишу и выпущу какой-нибудь сборник! И не беда, что я по образованию экономист, и отродясь не сочиняла истории. Нельзя не поделиться такими прекрасными легендами!
  Вернувшись в Акарус, вымылась, переоделась и отправилась метать свои топоры. Дан, как ни в чем не бывало, появился в тренировочном зале через пять минут и стал объяснять, что я делаю не так. Указания были четкими, емкими, понятными. Я даже почувствовала легкий азарт, который только возрастал, когда Даниэль усложнял задачу. Сначала я метала топоры в обычные мишени, потом те стали двигаться, а затем и принимать форму зайца. И сбивать их получалось сложнее.
  - Мы спать пойдем или будем до рассвета заниматься? - уточнил Дан, когда я устало вытерла потный лоб. - Время к полуночи движется.
  - Правда?
  - Да.
  - Пойдем, - ответила я.
  - А я уж было думал, ты за раз хочешь освоить годовую программу обучения, - мягко усмехнулся фейри.
  - Если бы это помогло мне вернуться домой...
  Дан предсказуемо ничего не ответил. Мы поднялись, разошлись по своим комнатам. Я снова порадовалась, что нам выделили разные спальни. И только прислонила голову к подушке, уснула.
  
  
  Следующие четыре дня мало чем отличались от предыдущих. Только Даниль вспомнил, что нари Ария велела мне делать упражнения, передал записи Триса и Евы, чтобы я могла нагонять их в учебе, да энтузиазм швырять в мишени боевые топоры чуть поутих. Мне не хватало ловкости, меткости, равновесия. Даниэль настоял на временной передышке и серии упражнений, которые должны были помочь мне справляться не только с магическими топорами, но и с обычными.
  В конце четвертого дня даже отменил наше занятие, и мы отправились подбирать мне подходящий боевой топор. Как же на нас глазели гномы! Еще бы! Редко можно увидеть нари, которая до хрипоты спорит с женихом, какая ручка у оружия лучше - окованная серебром или золотом. Я, естественно, хотела попроще, а Дан заявлял, что нужно подбирать удобное оружие. Спор разрешился, когда я увидела... топор своей мечты. Иначе просто не скажешь! У него была аккуратная ручка, окованная серебром, а лезвие покрыто алмазной крошкой. Я только в руки это чудо взяла, сразу вспомнила мастера Накталя с его киркой. Теперь я его понимала. Очарованная и довольная, даже у Дана сразу стоимость не спросила. Впрочем, он и не сказал бы. Молча расплатился, купил специальный чехол для боевого топора, пояс, на который мое оружие крепилось, и пообещал в ближайшее время наложить заклинание призыва. Оно позволяло нужной вещи переместиться ко мне, когда пожелаю. Трудоемкое, забирающее силы, поэтому использовали его не так уж и часто, но для призыва оружия было незаменимо.
  На пятый день, когда работа почти закончилась, мастера Рамдаль и Накталь, предложили нам с Даном посмотреть новое ответвление, где обнаружилось, по их словам, баснословное количество сапфиров. Естественно, мы согласились. Гномы тут же принялись за обсуждение, как камни лучше добывать, а мы с Даном неторопливо шли за ними.
  - Раньше сапфир был камнем горицветов, - вдруг сказал фейри.
  - Правда? - удивилась я.
  - Да. Он назывался Синим Камнем Времен. Сохранились легенды, что сапфир мог замедлять мгновения, если попадал в руки того, кто наделен даром создавать радугу.
  Дан снова замолчал, неожиданно остановился, глубоко задышал.
  - Тебе нехорошо? - тут же спохватилась я.
  Несмотря на то, что амулеты исправно работали сутки, прежде чем их требовалась подзаряжать магией, сейчас фейри выглядел бледно. И глаза казались огромными, потемневшими.
  - Я чувствую впереди что-то нехорошее, - осторожно заметил он.
  - Нужно догнать гномов и предупредить.
  - Ты права.
  Мы прибавили шагу, вскоре поравнялись с мастерами. Те выслушали Дана, нахмурились.
  - Вы уверены?
  - Я - боевой маг, никогда еще не ошибался! - возмутился он. - И я чую... опасность.
  - Тогда возвращаемся, вызываем поисковиков и...
  Земля задрожала, с потолка посыпались мелкие камни.
  - Обратно! Быстро!
  Мастер Рамдаль кинулся к нам, но землетрясение усилилось.
  - За углом новое ответвление, там безопаснее! Мы сегодня усилили защитные заклинания, - прокричал мастер Накталь.
  Я закашлялась. Дан, который прикрывал меня собой, встревожился.
  - Амулеты не действуют, - вдруг прокричал Рамдаль.
  Вдали послышался нарастающий гул, потом грохот.
  - Щиты! - крикнул Даниэль, накрывая всех куполом. - И бежим. Чтобы оно ни было, движется по туннелю, и навстречу соваться не стоит.
  Мы сорвались с места. В какой-то момент, я заметила, что фигуры гномов уменьшаются. Они что-то прокричали, Дан втолкнул меня в полутемный коридор, который заканчивался тупиком. Наступила тишина.
  - Миновало?
  - Что это было?
  Дан не ответил, как-то странно провел по воздуху рукой.
  - Вынужден сообщить, что мы попали в ловушку. Зубоскары. И они... вокруг нас.
  Глаза гномов округлились, явно от ужаса. Я вздрогнула.
  - Проклятье фей, сломанная кирка!
  - Справимся, - заметил Дан, скидывая плащ.
  - Я не про зубоскаров, - жалобно заметил Рамдаль.
  - А про что?
  - Там, в углу... сапфировая слепота.
  Дан вздохнул, нахмурился.
  - И что это за штука? - поинтересовалась я. - И кто такие зубоскары?
  - Сапфировая слепота - это камень ярко-голубого цвета с красной сердцевиной, - ответил мастер Накталь, показывая на потолок. - Вблизи трех тысяч шагов от него, а иногда и больше, перестает действовать любая магия, кроме...
  - Магии фейри, - спокойно заметил Дан, к чему-то прислушиваясь. - Купол выдержит, не беспокойтесь.
  - А зубоскары...
  - Сейчас увидишь, - отозвался Дан. - И угораздило же вас разворошить их гнездо!
  - К нам поисковик новый пришел. Говорит, почуял, что...
  Договорить мастер Рамдаль не успел, потому что из прохода появилось существо размером с собаку, но больше похожее на волка. Лохматая, сбившаяся в комки шерсть, придавала зубоскару жуткий вид. Но по сравнению со светящимися синими глазами, острыми когтями и зубами в два ряда, это было мелочью.
  - Инга, за спину!
  Я послушно отошла, когда чудовище ринулось вперед, а Дан ударил его лучом света, обращая в камень. И все что мне оставалось дальше, так это вместе с другими гномами наблюдать, насколько Дан великолепен. Ни одного не точного удара! Он метал лучи света, убивая зубоскаров так легко и непринужденно, будто всю жизнь только этим и занимался! И если первые мгновения я за него волновалась, то вскоре тревога ушла.
  Вспышка! Оседающий под ногами мелкий камень, коса Дана, в которой сверкает черная атласная лента. Лучи, которыми он бил зубоскаров, сыпались со всех сторон, вырисовывая еще четче в полумраке скулы фейри, тонкие губы, складку возле бровей.
  Еще один удар - и последнее чудовище исчезает.
  Дан замер, прислушался, кивнул.
  - Больше поблизости никого. Предлагаю...
  Сверху посыпался камень, мы отскочили, гномы что-то закричали, но я их почему-то не услышала. И даже грохот камней, когда падал потолок, который заваливал вход, не расслышала. Звуки словно кто-то отключил. Дан прижал меня к себе, явно что-то говорил, но его голос для стал ничем. Нет, я прекрасно видела происходящее - падающие камни, перепуганных гномов, встревоженного Даниэля, но звуки исчезли все до единого.
  Наконец, камни с потолка падать перестали. Дан осторожно разжал объятья, отпустил. Тревожно в меня вгляделся, побледнел и... упал к моим ногам.
  И звуки стали возвращаться. Кричал мастер Рамдаль, Накталь подбежал к Дану, над которым я склонилась. Где-то слышался странный шелест, будто сбегались пауки.
  - Дан!
  Мой крик наполнил коридор, в котором мы были заперты.
  - Дан!
  - Нари, тихо.
  - Он...
  - Истощение? - хрипло переспросил Накталь. - Или ранен?
  Рамдаль закрыл глаза, бледнея.
  - Хуже.
  - Что с ним?
  Я разглядывала лицо бледного Даниэля, боясь к нему даже прикоснуться, чтобы в случае чего не навредить.
  - Посмотрите на потолок.
  Я подняла голову и увидела черную вязкую смолу.
  - Алурна, - в ужасе прошептал Накталь.
  - Что с ней не так?
  - Остаточная магия темных созданий, которая встречается раз в пару сотен лет. Вытягивает силы из всего живого. Из того, кто использует вблизи нее магию...
  Я в ужасе уставилась на гномов.
  - Мы начнем разгребать завал, нари. И будем надеяться, что успеем...
  Гномы кинулись к валунам, оттаскивая и перекидывая их в сторону. А я в каком-то странном оцепенении смотрела на Даниэля. Только что, мгновение назад, он победил кучу чудовищ, а теперь... И самое ужасное, я ничем не могла помочь. Я ни то что не знала никаких заклинаний, они бы тут не сработали, и это меня и гномов, как ни странно, спасло. Но я даже не представляла, что надо делать.
  И время тянулось, пока гномы оттаскивали камни, а я держала Дана за руку и молилась, чтобы все обошлось. Невыносимо видеть его таким... беспомощным, на грани смерти. Сейчас я была готова отдать все, что у меня есть, даже призрачную возможность вернуться домой, лишь бы Дан открыл глаза...
  - Не смей умирать, - прошептала я, сжимая его холодную руку. - Я не могу тебя потерять. Пожалуйста, Дан. Я так тебя люблю. И пусть ты на мои чувства не ответишь, я все равно... Дан!
  Лицо фейри стало покрываться черной сеточкой паутины.
  - Дан! Помогите!
  Мастер Накталь подошел к нам.
  - Простите, нари Инга. Мы... не успели.
  Паутина на лице Дана становилась четче, ярче. Я попыталась содрать ее руками, но ничего не почувствовала.
  - Нари... Это не поможет. Ничто уже не поможет.
  - Не верю! Дан!
  - Ты готова отдать за него свою жизнь?
  Голос возник из ниоткуда, я дернулась, замерла и оглянулась.
  - Нари Инга, вам плохо? - встревожился мастер Накталь.
  - Да! Слышите, я готова! Всю до капли!
  - Нари Инга...
  - Я услышал тебя, дитя.
  Воздух передо мной заискрился, гномы настороженно замерли, а потом вытаращили глаза и охнули! Из серебряного света появился огромный белый тигр. Его шерсть сияла, как иней, лапы казались обманчиво мягкими, но алмазные когти все равно виднелись. Мудрые синие глаза уставились на меня оценивающе.
  - Ореандр, - прошептал мастер Накталь.
  Но меня уже мало волновало, кто передо мной, и что за волшебство происходило. Главное - спасти Даниэля!
  - Вы поможете? - прошептала я. - Пожалуйста. Я готова отдать все, что у меня есть. Только пусть Дан... только пусть он живет!
  - Это весьма опрометчивое желание, дитя, отдать все. Но я помогу. Твое сердце чистое и верное.
  - Что я должна делать?
  - Нари Инга... вы его слышите? - с каким-то священным трепетом спросил Рамдаль.
  - Да.
  - Все, чтобы спасти того, кто тебе так дорог, уже есть. Ты получила этот подарок. Вопрос в том, готова ли его отдать. Цена у спасения жизни велика.
  - Вы о чем?
  Я начала нервничать, потому что паутина на лице Дана наливалась цветом, а волшебный ореандр говорил загадками. И вдруг... словно озарило! Да он говорил о камне из Ветра самоцветов. Только он далеко. И...
  Ореандр поскреб лапой по полу, потом ее поднял, легко ударил по камню и... зал озарила вспышка, а у меня в ладонях появился мой камень из Ветра самоцветов. Да-да, это точно был именно он! Я узнаю его из тысячи. Изучила уже каждую выемку.
  - Это настоящее сокровище. Камень, который обладает удивительной силой. Только попроси, его магия совершит задуманное. Но только один раз.
  Голос Ореандра становился все тише, а фигура волшебного зверя таяла, рассыпалась на искры.
  - Оживи! - попросила я, сжимая в ладонях самоцвет. - Пожалуйста, оживи Даниэля! Он не должен умереть! Оживи!
  Камень потеплел, по нему побежали голубые трещины. И куски стали, словно скорлупа, отлетать, открывая истинное сокровище. Белоснежный, с красными искрами внутри, которые сновали, словно маленькие рыбки, сияющий, как луна, камень из Ветра самоцветов был восхитителен. Я интуитивно приложила его к груди Даниэля, чувствуя, как по щекам бегут слезы.
  Лучики, которые выбрались из камня, были чисто белыми, но вскоре по ним побежали красные искры. И паутина с лица Дана стала исчезать, таять, словно сила самоцвета вытягивала ее, как яд из раны. Камень засиял, окутал бело-голубым светом фейри и погас. Теперь это был обычный булыжник, которых, действительно, миллионы. Он утратил силу, отдал до капли свое волшебство, чтобы спасти того, кто мне так дорог.
  Дан открыл глаза, сел, оглянулся.
  - Инга, ты ранена? - встревожился он, хватая в охапку все еще не пришедшую в себя меня.
  - Нет.
  - Почему плачешь?
  - Ты... ты чуть не умер! Тут...
  - Алурна, - закончил мастер Накталь. - И приходил волшебный ореандр.
  Гном посмотрел на меня, давая возможность решить, что я скажу своему жениху. Он интуитивно почувствовал мою растерянность.
  - Ореандр? Да вы меня разыгрываете! И где же ваша алурна? И вы разобрали завал?
  Мы дружно посмотрели на идеально чистый потолок, а потом на открывшийся проход.
  - Нет, Дан. Мы тебя не разыгрываем. Тут, правда, был ореандр. И он принес камень, магия которого...
  - А это что? - поразился жених, показывая на сверкающий черный кристалл, что я держала в своей руке.
  Это что, камень из Ветра самоцветов в него превратился?
  - Я...
  - Нари, позволите взглянуть? - в голосе Рамдаля послышалось знакомое любопытство.
  - Пожалуйста.
  Я разжала ладонь.
  - Это морион, - тут же сообщил гном. - Удивительно! Никогда не видел его в этих краях. Черный кристалл. Так его называют. Обладает удивительными магическими свойствами, но его сила... Он до сих пор считается траурным камнем, нари Инга. У нас, гномов, есть традиция надевать кольцо с морионом, если ты овдовел. Его влияние помогает справиться с утратой. И мы верим, что морион оберегает душу возлюбленной за гранью, пока вдовец носит его на себе.
  - Хм... То есть, он опасен? Может призывать духов?
  - Что вы! Хотя люди издавна и приписывали ему негативные свойства... Мол, только темные колдуны могли ими владеть. Врут все!
  - И то верно, Рамдаль, - поддержал друга Накталь. - Просто морион позволяет установить связь с теми, кто ушел за грань. По крайней мере, есть такие легенды.
  - Его называют даром смерти.
  - Камнем, забранным у смерти, - прошептал Даниэль.
  - То есть...
  - Полагаю, для твоего артефакта найден еще один самоцвет.
  Я промолчала. Не говорить же ему, что шанс попасть домой даже с этим камнем... даже, если я соберу их все, почти равен нулю. Нет у меня сокровища из Ветра самоцвета, который наверняка из семи камней был главным. Он должен был исполнить мое самое заветное желание - создать радугу. Но я смотрю на Дана, его сверкающие изумрудные глаза и ни капли не желаю о сделанном! Понимаю, что справлюсь со всеми бедами и проблемами только в одном-единственном случае: если Дан будет жить. И это решает все.
  - Полагаю, нам надо отсюда выбираться и выяснять, как поисковик пропустил алурну и сапфировую слепоту, - заметил Даниэль, поднимаясь.
  Бодрый, уверенный, галантный... С трудом верится, что он несколько мгновений назад чуть не умер! А меня до сих пор потряхивает от пережитого. И так плохо, что даже слез нет. Только какая-то странная пустота.
  Неожиданно послышался шорох, мои спутники переглянулись. А потом звуки привычно стали исчезать. Да что за напасть? Но не прошло и мгновения, как от стены, где я стояла, отвалился кусок.
  - Инга!
  Все звуки снова вернулись, будто ничего и не происходило.
  - Пойдемте, тут не безопасно!
  - Погоди, - попросила я Дана, разглядывая, как в пыли, похожей на песок, лежит какой-то кристалл.
  Наклонилась, подняла. Камень слабо засветился.
  - Нари Инга, кажется, вы нашли еще один самоцвет для своего артефакта! - ухмыльнулся мастер Рамдаль. - Просто так в наших шахтах куски с драгоценностями не отваливаются.
  
  Глава пятнадцатая
  
  В город мы возвращались поздно. Гномы, узнавшие о произошедшем с нами в шахтах, навели такой паники, что и вообразить сложно. Через четверть часа на месте происшествия оказался почти весь город. Правда, мастер Рамдаль допустил в шахты не всех, а только доверенных лиц. Остальные толпились снаружи и собирали сплетни. Через полчаса до нас с Даном дошло порядка семи разных версий произошедшего одна другой краше. Вот уж не думала, что подгорный народ такие сплетники!
  Гномы же почти час исследовали коридор, в котором мы до этого оказались, и вышли озадаченными и растерянными. Они не обнаружили ни следов алурны, ни сапфировой слепоты. А волшебного ореандра вообще посчитали выдумкой. Пока горный народ до хрипоты спорил, Дан хмурился и о чем-то размышлял. Я, увы, прочитать его мысли не могла, а расспрашивать о догадках не стала. Не то для этого было место и время.
  Наконец, гномы пришли к определенному соглашению, чему я обрадовалась. Когда их там много, шум стоит тот еще! И в глазах рябит от сине-красных нарядов, в которые они поголовно одеты. Странная, конечно, форма, но сейчас это мелочь.
  Нас еще расспросили, что да как. Но мы с Даном не могли добавить ничего нового к объяснениям мастеров Рамдаля и Накталя. Я все переживала, что они захотят забрать камни, которые так сильно были мне нужны для создания заветного артефакта, но никто из гномов даже не попытался взять их посмотреть. И смотрели на меня то ли с уважением, то ли с опаской.
  - У них есть суеверие, что если забрать камень у того, кто в нем нуждается, пусть это будет даже алмаз, весь род постигнут несчастье, - тихо заметил Дан, пока гномы на своем языке принялись снова что-то обсуждать. - И к тому же, ты - горицвет, будущий создатель радуги.
  - И что? - устало уточнила я.
  - Не забывай, какой властью обладаешь. Пусть главная твоя магия еще и спит, но гномы с тобой враждовать точно не станут. Да к тому же, ты им уже понравилась.
  - С чего взял?
  - Думаешь, они просто так отправили тебя промывать камни? Не начищать в их сокровищницах доспехи и украшения, а именно доверили эту - самую неприглядную, на первый взгляд, работу, но для гномов самую важную.
  - Эм...
  - За каждым действием твоим следили, оценивали...
  - Зачем?
  - Они прекрасно осознают, что ты к ним пришла за самоцветом. И должны понять, достойна ли их дара.
  - Но меня же сюда в ссылку отправили, в наказание за ложь королю Ричарду, - с сомнением заметила я.
  - Все понимают, что это всего лишь прикрытие.
  - Даже король?
  - Он прислал мне письмо в первый день к вечеру, - усмехнулся Даниэль. - Ричард никогда не был глуп...
  - Погоди, я не понимаю... Совсем!
  - Ричарду очень нужен сильный горицвет, Инга, - совсем тихо ответил фейри.
  - И что, других на примете нет?
  - Все, кто откликнулись на его просьбу, не могут увидеть его путь и изменить судьбу. А те кто мог... мертвы.
  По спине прошелся холодок, сердце бешено заколотилось.
  - Это что же получается, я для Ричарда - последняя надежда?
  Дан потер грязной рукой нос, поморщился.
  - Не хотел тебе этого говорить, но... придется. Ричард вряд ли остановится. Он знает, насколько сильный у тебя дар, Инга. Даже камни решил помочь собрать.
  Фейри нехорошо усмехнулся.
  - Дан, я...
  - Окажешься совершенно не готова к тому, что тебя ждет, Инга.
  Получается, король Ричард специально подстроил так, чтобы я оказалась у гномов и нашла еще один камень? И Дан... мой Дан вместе с ректором Дероем пытались меня защитить, как могли. Отправили в клан сапфиров, дали возможность тренироваться, уберегли от короля.
  И что со мной будет, если я не сумею увидеть судьбу Ричарда и ее изменить? Ведь выбора-то мне не оставят... Уже не оставили.
  - Дар начнет гаснуть, - совсем тихо заметил Дан, давая понять, что я мыслю вслух. - Когда горицвету что-то не удается, обычно так и происходит. И с даром начнешь гаснуть ты.
  - Умру?
  - Да.
  - Именно это и случилось с другими горицветами?
  - Да.
  Дан нахмурился, снова потер лоб грязным рукавом, вздохнул. Сейчас он казался уставшим и измученным.
  - Дан, чего я еще не знаю?
  - Росса... последний горицвет, которая подалась на уговоры Ричарда, умерла у меня на руках. И сколько я не пытался ей помочь...
  - Дан, - я прижалась к нему, представляя, каково ему пришлось. - Мне так жаль...
  - Мне тоже. Тогда мы с Ричардом здорово поссорились.
  Я заглянула в глаза фейри, который ласково теребил мои волосы.
  - Я сказал, что больше не позволю ему погубить ни единого горицвета!
  Ох! Заявить такое королю... И как Дан жив остался?
  И тут же ушатом ледяной воды накрыла другая мысль - Дан со мной из-за своего обещания, не больше. Из-за обещания... А я с ума схожу просто от того, что он рядом. Золотая рыбка, за что мне такое наказание? Или все совсем не так? Жила ведь себе спокойно и тихо, как серая мышка, а теперь... Меньше, чем за месяц, изменилась моя жизнь. Изменилась я.
  - О чем ты думаешь, Инга?
  - О том, что я стала другой.
  - Тебя это пугает?
  - Очень, - созналась я, снова прижимаясь к Дану, ища его заботы и сочувствия. - Раньше все было иначе. У меня была стабильная жизнь. И мне стоило только определиться, куда пойти работать. Я к бабушке приехала... Дан, у меня даже характер изменился! Я никогда не была столь любопытной и откровенной с едва знакомыми людьми.
  - Жаль тебя разочаровывать, Инга, - ласково сказал Дан, наблюдая, как вокруг нас суетятся гномы, снова что-то обсуждая, - но ты всегда была такой. Просто сила спала, говорю же. А сейчас распускается, как цветок, выползает...
  - Характер не может меняться из-за любопытства! - уверенно заявила я.
  - А он у тебя и не меняется, мотылек. Ты как была, так и осталась доброй, до отчаянья смелой, любопытной... Только все это под действием магии в тебе увеличилось. Знаешь, у меня был случай, когда я испугался...
  - Испугался? - удивленно переспросила я, поднимая голову от такого удобного мужского плеча и заглядывая в глаза Дану, в которых плескалась зелень.
  - Я же живой, Инга. И мне не чужды эмоции, - как-то грустно улыбнулся Дан. - Так вот... Ниса сказала, что кораблю тоже спокойнее в порту.
  - Но?
  - Но он не для этого создан.
  
  Я вздохнула, чуть прикрывая глаза.
  - Король Ричард... К чему все эти игры? Неужели он готов на все ради того, что ему нужно? И хотели бы его родители подобного? И как его переубедить и остановить? Я чувствую себя разменной монетой! Пешкой, которой...
  - Инга, - снова крепко обнял меня Дан. - С королем Ричардом я сам разберусь. Да, твой дар горицвета ему нужен, но пока ты под моей защитой и от нее не откажешься, он не сможет причинить тебе малейшего зла.
  - В тюрьму чуть не отправил...
  - Играл с тобой, - тихо заметил Дан. - И хотел мне отомстить, причинить боль, ударить в самое уязвимое место.
  - Дан, - обернулась я к нему, заглядывая в глаза. - А что остальные думают о том, что вы не поделили? Ну министры там, лорды...
  - Никто не знает правды.
  - Почему?
  - Я... не могу перечить король, Инга.
  - Потому что он правитель?
  - Отчасти. У него в руках огромная власть.
  - И она не дает то, что ему нужно?
  - Да. Ты опять угадала. Это его еще больше злит.
  Дан снова задумался.
  - Остальные, кстати, включая моего брата, считают, что я в опале по другой причине.
  - Ты невозможен! - возмутилась я. - Почему мне-то сказал?
  - Знаю, что поймешь. Тем более, это касается тебя напрямую, Инга.
  М-да... И что мне с этим делать? И вообще, место для откровений мы выбрали самое неподходящие, но любопытство так и гложит! Да и Дан наложил защитный купол, нас никто не слышит, значит, можно воспользоваться тем, что он открывает свои тайны... совсем чуть-чуть.
  - А остальные думают, что вы с королем...
  - Ричард весьма тщеславен, Инга. Любимчик дам.
  - Эммм...
  - Проблема в том, что все его фаворитки, рано или поздно влюбляются в меня.
  Дан грустно вздохнул.
  - Ты...
  - Я не даю им повода, уж поверь. Но Ричард считает иначе. И с одной стороны, злится, счел нужным на некоторое время отстранить меня от решения проблем. А с другой...
  - Не справляется без одного фейри? - поняла я.
  - Да.
  - Идеальная версия, - одобрила я.
  Дан вздохнул, с тоской посмотрел на меня.
  - Не переживай, мотылек. Все притязания Ричарда не бери в голову. Тебя не тронет. Я обещаю. А свое слово всегда держу, Инга. Ты же уже знаешь.
  - Знаю.
  И от этого почему-то так плохо, хоть волком вой!
  - Гномы сообщат королю о произошедшем в их шахтах?
  - Нет, судя по их разговорам. Похоже, это, единственное, в чем они друг с другом согласны. На данный момент.
  - А разве гномы не обязаны это сделать? Рассказать, вызывать компетентных магов.
  - И позволить Ричарду разозлиться? Ведь никаких доказательств произошедшего у них нет, Инга.
  - Но наши слова...
  - Для Ричарда они немного значат. Он и в камень из Ветра самоцветов, который ты взяла, не верит. А уж сейчас...
  Гномы, наконец, перестали совещаться и бегать вокруг нас. Дан снял купол, обнимая меня еще крепче, словно пытаясь приободрить. Мэр города подошел к нам, сообщил, что уже пару мгновений назад предположил Дан - королю ни слова, главе клана Сапфиров, ректору Академии Клевера они отправили подробное письмо с отчетом о произошедшем, а мы может отправляться отдыхать. Напоследок, чуть смутившись, мастера Рамдаль и Накталь сообщили, что будут рады видеть меня в землях клана Сапфиров. И никогда не забудут, какой храброй я была в момент опасности, дружелюбной по отношению к гномам, а уж мой ум и знания... Мастера все-таки взяли на вооружение опыт моего мира с вагонетками и электричеством и хотят попробовать создать что-то подобное. Я искренне поблагодарила их за доброту, заверила, что рада знакомству с ними, а потом Дан увел меня в карету.
  По пути в город я умудрилась задремать на плече Даниэля и открыла глаза, только когда послышался голос экономки Ливи. Она расспрашивала фейри о произошедшем, интересовалась, нужно ли вызвать нам целителя. А я просто уткнулась носом в плечо Дана, который держал меня на руках, вдыхала горьковатый аромат жасмина, пробивающийся даже через запахи шахты, и боялась - до сих пор боялась, что с моим мужчиной может что-то случиться. Все держалась за его рубашку, чувствуя, как голос Дана, терпеливо поясняющий что-то экономке, меня убаюкивает.
  
  
  Проснулась среди ночи, села на кровать и увидела, как Дан в свете обычной свечи пишет что-то за столом.
  - Ты не ложился? - чуть хрипловатым от сна голосом поинтересовалась я.
  Фейри оглянулся. Блеснули, словно драгоценные камни, его яркие изумрудные глаза. Дан неторопливо откинул за плечи чуть спутанные волосы и лишь потом ответил:
  - За то время, что ты отдыхала, я получил с десяток писем, на которые нужно ответить.
  - От кого?
  - От Ричарда, требующего объяснений. Он все-таки узнал о произошедшем. Уж не знаю от кого. От Тристана, которые интересуется что с его напарницей и грозится при случае разбить мне нос, если с тобой что-то случится.
  Я весело хмыкнула.
  - Еще три от матушки, одно от отца. А это вот... от Дероя. Он сообщил, что ты понравилась гномам его клана. Они восхищены тобой. Дерой получил около сотни писем за вечер от своего народа...
  - Обо мне? - нервно сглотнула я.
  - Да.
  - Но я даже со стольким количеством гномов не знакома.
  - Но тем не менее они принимают тебя в клан Сапфиров.
  - В клан гномов? - поразилась я.
  - Да.
  - Дан, но я же не гном!
  - Редкий случай. Гордись. Теперь любой представитель подгорного народа, если ты попадешь в беду, окажет тебе помощь и поддержку. Дерой вскоре пришлет документы и подвеску, подтверждающие твои права.
  Я вздохнула. Если честно, так и не поняла, за что меня облагодетельствовали. Я абсолютно ничего для гномов не сделала. Ну рассказала немного о своем мире и всяких полезных вещах из него, попромывала камни, слушая их байки. И все. А они... к себе в клан приняли! Ох, и странный народ!
  - Для того чтобы его понять, нужно среди них пожить. А ты о гномах почти ничего не знаешь, Инга, - будто прочитал мои мысли, заметил Дан. - Ничего, наверстаешь в Академии Клевера.
  Фейри задумчиво повертел перо, потом положил его на стол, подошел ко мне, сел на кровать.
  - По словам гномов, волшебный ореандр пришел на твой зов.
  - Ты в него все же веришь?
  - Да. И полагаю, ты попросила его спасти мне жизнь.
  Я промолчала.
  - Спасибо, - голос Дана был хриплым, напряженным. - Пусть спасала и не ты, но...
  Я прикусила губу. Наверное, стоит сказать, что он не прав, камень был моим. Но... Зная Дана, его гордый и независимый нрав, для фейри эта новость станет ударом. Будет считать себя обязанным, решит любой ценой вернуть долг. А значит... Нельзя рассказывать ему правды, привязывать, забирать свободу.
  Впрочем, кого я обманываю? Сказать можно. Просто это... это как признаться ему в любви. Нельзя за того, к кому равнодушна, быть готова отдать все.
  - Инга, ты дрожишь? - вдруг прошептал Дан.
  Я выпуталась из одеяла, крепко его обняла.
  - Испугалась...
  Его голос был необычайно мягким и согревал так, что я таяла, как горящая свеча.
  - Да. Когда ты упал просто так, без причины... И по лицу черная паутина поползла, а я... Я даже не знала, как тебе помочь!
  Дан обнял сильнее, погладил меня по спине.
  - Все обошлось. И нам предстоит разобраться в произошедшем.
  Я от него отстранилась, заглянула в изумрудные глаза.
  - У тебя есть догадки?
  - Предположения, которые надо проверять.
  - Поделишься ими со мной?
  Дан улыбнулся, мягко погладил мою щеку.
  - Да. Только сначала... накинь халат.
  Я глупо моргнула, перевела взгляд на рубашку, в которую была одета. Мужскую рубашку. И параллельно осознала, что нахожусь не в своей комнате.
  Получается, Дан меня принес, переодел, уложил спать... В любом другом случае я бы рассердилась, но сейчас натягивала халат, глупо улыбаясь и чувствуя, как щеки наливаются румянцем. Просто забота Дана была приятна.
  - Я готова.
  - Есть хочешь? - Дан свернул письмо, которое до это писал, запечатал и положил в стопку с готовыми к отправке, что лежали на краю стола.
  - Да.
  Пока нам несли еду и накрывали стол, я успела умыться и унять бешено колотящееся сердце.
  - Знаешь, что мне все время не дает покоя в этой истории с нашим злодеем? - поинтересовался Дан, когда я забралась в кресло с куском пирога с мясом.
  - Что?
  - Какая-то важная деталь, которую я опускаю из вида.
  - Хм...
  - За горицветами охотились всегда, ты уже знаешь. И если учесть, что дело, действительно, в твоем даре, то понятно, почему злодей не пытался убить тебя в саду.
  - Думаешь, в шахте был он?
  - Уверен. Помнишь, мастера Рамдаль и Накталь говорили, что у них появился новый поисковик?
  - И это...
  - Да. Его нигде не могут найти. Словно сквозь землю провалился!
  - Может, с ним что-то случилось?
  Я отхлебнула сладкого чая, отставила кружку и протянула руки к огню в камине.
  - Инга, этот вариант отпадает.
  - Почему?
  - Никто из гномов даже не мог вспомнить, как этот новый поисковик выглядит, и откуда он вообще взялся.
  - То есть этот неизвестный под видом поисковика проник в шахту, нашел новое месторождение сапфиров, заодно и алурну с сапфировой слепотой подбросил?
  - Не совсем так, - отозвался Дан, наливая себе чай. - Алурна и сапфировая слепота в шахте были изначально.
  - Странное совпадение, не находишь?
  - Но, действительно, совпадение. А вот то, что наш злодей знал, где именно они находятся, заставляет задуматься.
  Я отбросила растрепанную косу за спину, хлебнула чая.
  - Непонятный какой-то план, - заметила я. - Мы могли и не пойти смотреть на новые ответвления шахты.
  - Ты да не смотреть? - усмехнулся Дан. - Горицветы любопытные. А где ты - там и я.
  Какая-то нелестная характеристика, если честно! Но сейчас с фейри было так легко и спокойно, что я готова была простить ему безумно много.
  - Но чего наш злодей этим бы добился? Умер бы ты, может быть, и гномы. Но могла пострадать и я. Просто угрожал? Запугивал? Или что-то другое?
  - Вот и я не понимаю логики его действий. Может быть, все просто случайность? Но я в нее не особо верю.
  Дан поднялся, подбросил в камин дрова, вздохнул.
  - Давай ложиться спать. День выдался совсем непростой. И завтра нам нужно возвращаться в Академию Клевера.
  - Я думала, мы пробудем у гномов еще два дня.
  - Мою матушку допустили к расследованию в Академию. Уж не знаю, что они там на пару с Дероем творили, но обвинение в похищении фолианта с запрещенными заклинаниями с нас снято. Мы полностью оправданы. Так что возвращаемся обратно.
  Я кивнула, даже не предполагая, чем дальше для меня все это обернется. И зря.
  На следующий день, стоило только оказаться в Академии Клевера, я получила запрет на посещение Твируны от профессора Арии.
  - За вами явно охотятся из-за редкого дара, горицвет Снежная! - строго заметила моя наставница. - И здесь, в Академии Клевера, вы точно будете в безопасности. Защитный контур после недавних событий усилен. Не становитесь безответственной особой, которая ради танцев, готова пренебречь собственной безопасностью!
  Да сдались мне эти танцы! Век бы их не видела! Просто сидеть в четырех стенах Академии, та еще радость! Тюрьма настоящая. Но ведь профессор Ария права, рисковать нельзя.
  После такой отповеди мне ничего не оставалось, как вернуться к себе в комнату. Дан ушел разговаривать с ректором Дероем, королем Ричардом и матушкой, а Тристан, Ева и Ул оставили мне записку, что отправились на ярмарку в Твируну, обещая принести что-нибудь вкусное.
  Разобрав вещи, я пошла обедать, решив после сходить в библиотеку за нужными книгами и засесть за домашние задания. За прошедшую неделю их скопилось немало. Я, конечно, по мере возможности занималась у гномов, но там много времени уходило на тренировки со своей силой, а тетради с лекциями я открывала, если находила время.
  Привычно сев у окна и рассматривая немногочисленных студентов, вынужденных по каким-либо причинам остаться в выходной в Академии Клевера, бездумно крошила хлеб, размышляя о произошедшем.
  - А я тебе говорю, что моя тетушка видела черный силуэт под часовой башней, когда возвращалась от подруги! - раздался за спиной звонкий девичий голос, отвлекая от невеселых мыслей.
  Я невольно обернулась. За столик неподалеку садились двое: вихрастый рыжеволосый паренек с вдетой в ухо серьгой с черным камнем и чуть полноватая девушка с криво обрезанной челкой.
  - Да вечно ей все мерещится, Урсула! Помнишь, как она приняла кота за подушку, а потом всем рассказывала, что ту подменили темные силы? Как будто колдунам есть до твоей тетушки дело! - в голосе спутника девушки слышалось неприкрытое веселье.
  - Тебе бы все шутить, Антор! А между прочим по городу ходят слухи, что Шангал Кровожадный вернулся!
  - Да ну! - В голосе юноши послышалось удивление, а я напряглась. Что еще за Шангал Кровожадный? Впервые о нем слышу! Будто мне своего злодея мало!
  - Будто ты не знаешь, что он раньше творил! Во время последней войны предал собственный клан - клан Сапфиров, встал на сторону темных сил и...
  - Говорят, потерял свой дар. А гном без магии... сама знаешь, кто!
  Хм...
  - Зря ты не воспринимаешь все всерьез, Антор! В последний раз он исчез как раз возле часовой башни Твируны. И кто знает, может снова там и появился!
  - Глупости, Урсула! Зачем мы ему сдались? Я бы на его месте просто залег на дно и жил в свое удовольствие. Как и любой гном, он наверняка скопил свою сокровищницу!
  Антор мечтательно вздохнул, явно желая посмотреть на драгоценности своими глазами. И даже слово 'кровожадный' его не пугало.
  - А отомстить? Я слышала, что его дар уничтожил кто-то из горицветов! Вот он теперь его и ищет!
  Я поперхнулась чаем, нервно сглотнула.
  - А я слышал, что магию из него вытянули темные силы. И кому верить?
  - В любом случае ему нужен горицвет. А уж при помощи него он отомстить хочет или изменить судьбу - свою или чью-то еще, дело десятое.
  - И ты думаешь, Урсула, что он должен появиться именно у Твируне?
  - Тут летом один из студентов демона призвал... Кто знает, какие силы могли пробудиться? Да и горицветов больше всего именно в Твируне! Сам посуди, у нас тут Академия Клевера, где учатся те, кто не просто способен радугу создавать, но и менять судьбу!
  - И здесь же находится профессор Ария, - заметил Антор, почесывая затылок. - И все не верится, что он выбрал бы именно наш городок!
  - Почему? С этим местом у Шангала Кровожадного многое связано.
  - Слухи, не больше. Он был в эльфийку влюблен, а они живут на Жемчужных Островах. Тогда бы уж там появился.
  - А защита? Чар в тех землях столько...
  - Можно подумать, больше, чем в нашей Академии. Ага, как же. Защиту никто еще здесь снять не смог! Даже король Ричард...
  И неизвестный злодей. Теперь понятно, почему все преподаватели так обеспокоены. Если нашелся способ снять защитные чары, то о безопасности говорить не приходится. Но я больше склонна верить, что купол исчез, когда появился Ветер самоцветов. Дан упоминал, что тогда бессильна любая магия. Ветер ее не уничтожает, а глушит.
  Я задумчиво откусила булочку с корицей, не зная, как воспринимать услышанное. Парочка же тем временем затихла, принялась за свой обед, а потом решила обсудить какие-то кривые в кристаллах горного хрусталя. И судя по жарким дебатам, и Антор, и Урсула - гномы. У них, действительно, все разговоры незаметно скатываются к камням.
  Подхватив свои вещи, отправилась в библиотеку, решив провести выходной с пользой и все же сделать домашние задания. Светель, с трудом оторвавшись от книги, на обложке которой была изображена томно обнимающаяся парочка, быстро объяснила, по какому принципу расставлена литература, и я отправилась на поиски нужного.
  Решив, что в комнату нести столько книг смысла нет, перебралась в читальный зал. В нем за дальними столами занималось трое девушек, да неподалеку у входа на мягком диванчике с приключенческим романом о пиратах, опять же судя по обложке, устроился невысокого роста паренек.
  Я оглядела просторный зал, уставленный столами, на которых находились перья и чернильницы, покосилась на мягкие пуфики и диванчики с низкими столиками. Эта часть читального зала явно предназначалась для тех, кто пришел здесь отдохнуть и расслабиться. Только вздохнула, отгоняя назойливые мысли отправиться к пареньку с каким-нибудь романом в руках и хорошо провести время, и выбрала стол возле окна с тяжелыми темно-синими портьерами. Под потолком плавали шары света, которые, как я вскоре выяснила, приближались к тебе по одному взмаху руки в их сторону.
  Внимательно прочитав список домашних заданий, решила начать с самого интересного: откуда сейчас берется Ветер самоцветов, если раньше его создавали боги. Выяснилось, что когда-то один из воинов, получив в дар камень, который должен был его защитить, пожелал необычного. Он хотел, чтобы Ветер самоцветов появлялся вновь и вновь, дарил свои камни тем, кто был их достоин. Странное желание для обычного человека... С другой стороны, терять ему было нечего. Все его родные погибли, а он остался на свете один-одинешенек.
  Написав ответ, открыла алхимию. Предмет для меня новый, совсем сказочный. В школе я увлекалась химией и физикой, поэтому трудностей с изучением данного предмета возникнуть не должно. Только что к обычным физическим явлениям и химическим элементам добавилась магическая составляющая. А так... формулы - они в любом мире формулы. Разобравшись, для чего нужны медная руда с алмазной крошкой, добытой гномами на рассвете, и решив две несложные задачи, потянулась. Помимо прочего неплохо бы найти в Академии Клевера тренировочные залы да пометать магические топоры. Тот, что мы купили для меня с Даном, фейри пока что забрал, обещая к утру зачаровать. Да и я бы не рискнула пока что его опробовать. Дан предупреждал, что моя просыпающаяся сила может странно отреагировать. Удивительно, как еще искры не появляются. Похоже, немного научилась их контролировать.
  Просидев еще два часа, разбирая задания, поднялась и решила найти информацию о Шангале Кровожадном. Никак не могла оставить о нем мысли! Любопытство так и снедало.
  Информации, увы, оказалось мало. Почти ничего нового я не узнала. Да, действительно, гном, который предал свой клан, подставил его под удар. Как он лишился сил? Версий было много. И сдается, ни одна из них не является правдой. Из интереса пролистала еще ветхую подшивку газет. Писали о Шангале Кровожадном часто, но и тут статьи больше походили на сплетни. А главное, я так и не поняла, почему его прозвали кровожадным. Он кого-то убил и сделал это с особой жестокостью? Тогда кого и зачем? И почему об этом нет никакой информации? Не разрешают ее сообщать народу? Опять же... почему?
  Пролистав еще парочку толстых пыльных фолиантов и от души почихав, нашла небольшую брошюру о гномах. Недолго думая, села и ее прочитала. И в самом конце нашла интересные сведения. Оказывается, представитель любого народа может потерять свой дар по совершенно разным причинам. И последствия у подобной беды - разные. Так гном без капли магического дара превращается... в тролля! Я долго рассматривала картинку шкафообразного монстра, который был изображен в брошюре, и понимала, что наш злодей точно не имеет к нему отношения. Или тролли могут принимать обычное обличие? Оказалось, что да, могут! И кроме того, опять же отличить тролля от гнома в толпе невозможно!
  Пришлось прочесть, чем именно потерявший дар гном опасен. Может рушить ходы в шахтах, проявлять агрессию, если защищает свою семью, ненавидит всех, кто обладает магией.
  Негусто, если честно. И похоже, ко мне и моему злодею никакого отношения все же не имеет. Просто троллю не нужен горицвет. Тот не сможет вернуть ему магию - это практически единственное, что у людей с подобным даром сделать не выйдет. А значит... значит, и судьбу изменить не получится!
  Решив не забивать себе голову этой историей, вернулась к домашним заданиям. Сдается, поблажек мне точно никто не сделает. Главное, чтобы и вопросов, почему я исчезла на неделю вместе с Даниэлем, не возникло. Хотя, сдается, сплетен все равно не избежать!
  Я вздохнула, покосилась на стопку книг. Неплохо бы, пока есть возможность, поискать что-нибудь и о горицветах, и о фейри. Я ведь так мало о них знаю! И ощущение, что передо мной лишь макушка айсберга, не покидает. Решив, что как только расправлюсь с домашними заданиями, так и поступлю, придвинула к себе очередной фолиант. Теперь уже по магии камней. Записывая магические свойства минералов и сразу же зазубривая основные сведения, не заметила, как день стал клониться к вечеру. Поднялась, собирая вещи.
  - Инга! - Тристан, сверкающий, как новогодняя елка в гирляндах, влетел в читальный зал и крепко меня обнял. - Как ты? Я уже виделся с Даном, так он такое порассказывал. И с вас сняты все обвинения! Никаких доказательств вашей причастности к краже фолианта запрещенных заклинаний не нашли!
  И тут же умолк, заметив, что к нашему разговору прислушиваются.
  - Впрочем, давай не здесь поговорим. Пошли ко мне.
  - А Ева и Ул где?
  - Отправились тренироваться. Тебя, кстати, хочет видеть наша с Даном матушка. Так что ко мне пока что не пойдем.
  И заметив, как я скривилась, усмехнулся.
  - Не волнуйся ты так. А правда, что тебя в клан Сапфиров приняли? - уточнил, когда мы были у выхода.
  - Да. Но я так и не поняла, за что такая милость. Ты лучше скажи, как у тебя дела? Как ребята?
  - Все как обычно. Тихо, спокойно до тошноты.
  Я хмыкнула.
  - Но теперь вернулась ты и...
  - Что? Будет веселее?
  - Однозначно! Когда с тобой на одном курсе учится горицвет, жизнь точно не станет скучной.
  Я хихикнула.
  - Вот что ты смеешься! За неделю ты нашла камень из Ветра самоцветов, побывала у гномов, увидела волшебного ореандра и окончательно влюбила в себя моего старшего брата!
  - Трис...
  - Дан только о тебе и говорит!
  - Трис!
  - Я все же надеюсь, вы перестанете вести себя как два... ну ты поняла, кто, признаете, что созданы друг для друга и...
  - Надо полагать, я оставлю тебя в покое и не буду гонять на парах по боевой магии? - раздался голос Дана, который открыл перед нами двери в свою комнату.
  М-да... За болтовней Тристана даже не заметила, как мы пришли.
  
  Глава шестнадцатая
  
  Мама Даниэля и Тристана расположилась в кресле возле камина и пила чай из изящной кружки. Но стоило нам с Трисом появиться в комнате, как она поднялась, покосилась на сыновей и, не дав мне с ней даже поздороваться, выпроводила тех из комнаты.
  Когда мы остались с Марисой наедине, я даже растерялась.
  - Полагаю, вы удивлены тем, что я хочу вас повидать. Хотя, не должны бы. Вы, нари Инга, невеста моего старшего сына. И я искренне желаю ему счастья.
  Я промолчала, не зная, что на это ответить.
  - Я вам не враг, Инга. Клянусь силой!
  Ого! Даже при сильном воображении не могла представить, чтобы мама Дана и Триса раскидывалась подобными клятвами. И где здесь собака зарыта?
  - Я переживаю за обоих своих сыновей. И когда у вас появятся дети, вы меня поймете, - вдруг снова вздохнула она.
  - Нари Мариса, что вы от меня хотите?
  Я не желала грубить, но вопрос сам сорвался с губ. Не просто так же она меня позвала и сыновей выгнала!
  - Во-первых, поблагодарить за то, что призвали волшебного ореандра.
  - Это вышло случайно, - честно созналась я.
  Нари Мариса вздохнула.
  - Знаете, Инга, Тристан еще верит в сказки, а вот Даниэль... Мой сын настолько привык, что он старший, на нем лежит ответственность, что иногда забывает... Он в первую очередь фейри!
  - Я вас не понимаю.
  - Простите... Я это к тому, что волшебный ореандр приходит в шахтах к попавшим в беду в одном-единственном случае. Если вы готовы отдать все за того, кто погибает.
  Я глупо моргнула.
  - Об этом никто не знает. И я бы тоже не узнала, если бы однажды мы с Ренаром не попали в похожую ситуацию. Я тогда вела одно расследование о краже в одной из гномьих общин. И мне очень были нужны свидетельские показания, - начала рассказывать Мариса. - И так вышло, что нужный нам гном трудился на шахтах. Мы с Ренаром, который вызвался меня сопровождать, добыли нужные сведения и возвращались, когда случился обвал. Я была сильно ранена, а магия на тот момент оказалась бессильна. И Ренар призвал волшебного ореандра. И только спустя семь лет брака сознался, как тогда меня спас!
  - Он очень вас любит, - тихо ответила я. - Это с первого взгляда видно.
  - Да. И знаете, что ореандр забрал взамен своей помощи? Крылья!
  Я удивленно уставилась на нари Марису.
  - Мои сыновья... Никто не знает об этой истории, кроме нас двоих и теперь... вас. И это доверие не просто так, Инга.
  Матушка Дана подошла близко, посмотрела мне в глаза.
  - Что отдали вы за то, чтобы спасти моего сына?
  - Камень из Ветра самоцветов.
  Я просто не смогла ей не ответить.
  - Тот, что нужен для создания артефакта радуги?
  - Да.
  Мариса побледнела, выдохнула.
  - Теперь вы не сможете вернуться домой. И мой сын он...
  - Не знает, - закончила я.
  И нервно сглотнула.
  - Почему вы ему не скажете?
  И вот как ей объяснить?
  - Дан сочтет нужным вернуть долг. Я не готова забрать его свободу.
  Нари Мариса молчала очень долго, а потом крепко меня обняла. И почему-то настаивать на том, чтобы я все рассказала Дану, не стала.
  - Если вам что-то понадобится, если вы...
  Я взглянула на герцогиню, в глазах которой сверкали слезы.
  - Спасибо, нари Мариса. У меня все есть. И благодарю вас за подарки. С ними в комнате очень уютно, а платья вы сумели подобрать идеально для меня подходящие, - решила перевести я тему, чувствуя себя неловко.
  Все-таки нари Мариса - не та личность, с которой хочется быть откровенной. И последнее время количество тайн, которое я стала хранить, меня стало напрягать.
  - Инга, вы позволите помочь вам выбрать свадебное платье?
  Тьфу! Сделать, как лучше хотела, называется! И как теперь выпутываться? Как объяснить, что помолвка - фиктивная, а Дан просто дал обещание помогать горицвету? Проклятый дар, не иначе! А с Даном... мы просто никогда не будем вместе. И дело не в том, что мы разные, пусть это и играет свою роль, а в том... фейри, из-за которого весь мой мир рушится, не испытывает ко мне сильных чувств. Нет любви. Просто нет. Вся его забота - это... это...
  - Так что, не откажитесь? Пожалуйста!
  Я взглянула на леди Марису, у которой сверкали глаза от дикого предвкушения. С трудом вспомнила, о чем шла речь. Ах да, свадебное платье! И невольно представила, какой в нем буду. Так хочется, чтобы Дан смотрел и... и обо всем на свете забыл! Только не бывать этой свадьбе! Увы!
  - Инга... вы против?
  - Нет, нари Мариса, - решилась я. - Обещаю, если мы с Даном поженимся, вы будете выбирать для меня наряд. У вас великолепный вкус.
  Матушка фейри искренне улыбнулась, еще раз меня обняла.
  - Если вам что-то будет нужно, не стесняйтесь писать, - напомнила она. - Знаю, магию вы еще не освоили, но Трис или Дан всегда пришлют ваше послание.
  Я поблагодарила и кивнула.
  - Мне хочется быть вам другом, Инга. Поверьте, теперь я, действительно, на вашей стороне. Я вижу, как сильно вы любите моего сына. И вы ни разу во время наших встреч мне не солгали. Вы достойны своего дара.
  - Спасибо, - окончательно смутилась я.
  - Тогда я с вами прощаюсь. Надо поговорить с ректором Дероем. Не хватало только, чтобы гномы разболтали про волшебного ореандра. Дан будет в бешенстве, когда узнает, насколько вам обязан, - вздохнула нари Мариса.
  - А гномы знают, почему именно ореандр помогает?
  - Разумеется! Это же их зверь, созданный гномьей магией.
  - А остальные народы почему не знают о цене его помощи?
  - Магия порой столь непредсказуема! Только гномы, которые свято хранят свои тайны, да те, кому волшебный ореандр помог, знают, что за это придется платить. Вы, конечно, можете рассказать моим сыновьям или кому-то еще, но... почему-то у каждого, кто видел ореандра, находятся причины сохранить подробности этой встречи в секрете.
  Хм...
  - Гномы верят, что сила волшебного ореандра исчезает, если о нем часто упоминать. Уж суеверие это или нет... Гномы весьма замкнутый народ, привыкли действовать, а не говорить. Делам они всегда верят больше, чем слову.
  И поверьте, гномы по достоинству оценили ваше благородство души, Инга.
  Теперь хотя бы понятно, почему меня в клан Сапфиров приняли! Гномы восхитились силой моей любви, тем, что я готова за Дана отдать все. И отдала... почти самое ценное, что у меня было. А еще не рассказала о цене помощи волшебного ореандра. И дар горицвета, полагаю, сыграл свою роль.
  Жаль, что для других все будет иначе. А мне так бы не хотелось сплетен и шепотков за спиной!
  Мы распрощались с нари Марисой, я покинула комнату Дана. Конечно, с Тристаном хотелось поболтать, но их для еще одного разговора оставила Мариса.
  Я же ушла к себе, собрала сумку на занятия, сделала полезные упражнения, проклиная косу, которая в таких случаях только мешалась, и отправилась спать. Завтра мне предстоял безумно сложный день.
  
  
  Утром уже привычно пришел Дан, заплел косу, проводил меня до столовой. Сам фейри завтракать не стал, но взгляд на студентов бросил суровый и обещающий неприятности.
  - Что с твоим братом опять такое? - поинтересовалась я.
  - О тебе слухи один другого краше ходят, - заметил Трис, намазывая на хлеб масло.
  Но какие уточнять не стал.
  - Ул и Ева снова ушли тренироваться. Можешь их не ждать.
  - Они не перебарщивают?
  - В конце года все напарники проходят полосу препятствий, - пожал плечами Трис.
  - И?
  - Они переживают, что могут ее завалить.
  - Мне тоже стоит начать паниковать?
  - Ты к этому моменту уже создашь радугу, спасешь Эмилиана и вернешься домой, Инга. А я в любом случае справлюсь.
  Я вздохнула, посмотрела на Тристана.
  - Нам тоже нужны дополнительные тренировки. Заодно покажешь, что надо делать.
  - Ты решила остаться в Малируне? - удивился Тристан, смотря в глаза.
  Я замялась, вздохнула. Теперь знаю, что возможно все. Интересно, что скажет бабушка моим родителям, если я не вернусь? Применит ли свою магию?
  - О! Мой братец окончательно покорил твое сердце, - расплылся в шальной улыбке Тристан, отвлекая от мыслей о доме.
  Я не стала разубеждать фейри в обратном. Нет, я была уверена, что о цене, которую отдала волшебному ореандру, Трис брату не расскажет, но и скрывать от Дана такое, для него станет пыткой.
  Мы быстро позавтракали, болтая о пустяках, и отправились на занятия.
  Первую пару - магию камней вел ректор Дерой. Оказавшись в знакомой аудитории, уютной и светлой, заняв место у окна, я достала тетрадь и перья с чернилами. Писать ими до сих пор было безумно непривычно, но плюс у них имелся: они не оставляли клякс и тут же высыхали. Магические, все же!
  Ректор Дерой появился в дверях со звоном колокола, остановился возле преподавательского стола, подождал, пока гул стихнет.
  - Итак, всем доброе утро. Сдаем домашнее задание!
  Я вытащила заранее написанный доклад об одном из самоцветов, положила свиток в сундучок, что медленно плыл вдоль столов. Неожиданный способ сбора, какой-то сказочный. Я поймала себя на том, что жажду в этот ларец заглянуть и уточнить, не спрятались ли там два молодца, которые выполняли желания.
  Спрятала улыбку.
  - Сегодня мы изучаем основные свойства камней, которые чаще всего используются магами. Кто скажет мне, для чего самоцветы нужны, кроме как делать из них украшения?
  Поднялся лес рук. И ответы, разумеется, были разными. Мне подумалось, что сферы применения камней можно перечислять до вечера. Легче сказать, где их не используют. И в медицине, и в строительстве, и на войне.
  - Это вы все верно заметили, студенты, - улыбнулся ректор Дерой. - Но самое главное, то из-за чего камни так ценят маги, это их способность удерживать силу. Кто скажет, почему так происходит? Студент Дарасель?
  - Камень тоже живой.
  Эм... Это как?
  - И камень может магию не только накопить и отдать, когда нужно, но и... - Тристан остановился, потом закончил: - Рассказать о прошлом и будущем. У него есть своя память. И по-настоящему сильный маг увидит историю самоцвета.
  - Верно. Только использовать именно эту сторону камней могут, действительно, единицы. Чаще всего самоцветы нужны целителям и боевым магам. И на своих занятиях я научу вас использовать силу камней в любое время и в любой ситуации. И надеюсь, эти знания однажды спасут вам жизнь.
  Мне пока с трудом удавалось понять, всерьез ректор Дерой это все говорил, или нет.
  - Так же люди часто заказывают амулеты, которые приносят здоровье, счастье, удачу, любовь или богатство.
  - Профессор Дерой, неужели мы должны уметь их делать?
  - Разумеется, студент Ниприй! Или вы думаете, что к вам никто не обратится их изготовить?
  - Но ведь есть гномы...
  - А еще лепреконы и русалы, согласен. Но не все из вас станут боевыми магами, скажу по опыту. Да и боевым магам тоже не помещает разбираться в целительских снадобьях.
  Профессор Дерой как-то по-доброму улыбнулся. Видимо, привык, что на каждом курсе ему задают один и тот же вопрос.
  - А теперь записываем. Любой самоцвет обладает уникальными свойствами. У одного камня их может быть пять, все они главенствующие. У другого - одно, а остальные слабо выражены. Но в любом случае они принесут пользу. Что еще важно, когда вы собираетесь использовать камень, так это знать его истинное имя. Кто-то может привести пример?
  Снова поднялся лес рук, а я почувствовала себя не в свой тарелке. Знаний мне катастрофически не хватало.
  - Истинное имя горного хрусталя - Ледяная симфония.
  Как красиво!
  - Коралл - морской цветок.
  - Малахит - исполняющий желания.
  Студенты приводили уйму примеров, а я только и успевала записывать, чтобы заучить. И неожиданно поняла, что меня это увлекает. Каким же романтиком надо быть, чтобы называть камни так поэтично! Оникс, к примеру, свет из древних дней, а сердолик - отблеск алого заката.
  - Прекрасно! Рад, что вы знаете об истинных именах. И произнося их, камни играют другими красками. К следующему занятию вы выучите первый список Шнапсара, а на практической паре мы с вами закрепим ваши знания.
  Аудитория зашепталась.
  - Трис, что не так?
  - Первый список - это семьдесят четыре камня, - прошептал фейри.
  - А остальные списки? Сколько их вообще существует?
  - Четыре. В каждом не основном около пятисот наименований.
  - Да уж... Но семьдесят четыре - это не так уже и много.
  - Ага. Потом начнем свойства каждого из этих семьдесяти четырех изучать, а на алхимии зелья составлять, - воодушевился Трис. - Это интересно!
  Я была с ним согласна. И объем того, что придется выучить, меня не пугал. Заодно и отвлекусь от тревожных мыслей.
  На следующей паре - алхимии профессор Грэм действовал почти так же, как и ректор Дерой. Собрал домашние задания, а потом принялся диктовать физические и химические свойства разных минералов.
  Эх, снова придется зубрить!
  - Советую готовиться основательно, Инга, - вздохнул Тристан, когда мы покидали аудиторию и ловили враждебные взгляды всех остальных.
  Сдается, ко мне они не совались только потому, что помнили многообещающий взгляд Даниэля за завтраком.
  - Еще бы! - подхватил Ул, оказываясь рядом и сверкая белозубой улыбкой. - Брат рассказывал, что профессор Грэм с меня всю чешую сдерет, если я не смогу отличить калсилиткат от раухтопаза.
  - Это что?
  - Камни такие, - улыбнулся русал. - Что, даже о первом не знаешь?
  - Нет.
  Ул хмыкнул, будто услышал что-то очень забавное.
  - Его называются калсиликатом радужным. Ходят легенды, что их создают горицветы.
  Я хихикнула. Теперь понятно, почему он так улыбается - от уха до уха. Уж мне-то и о таком камушке не знать... И на щеках появляются забавные ямочки. Все же Ул красив, как не поверни. И если бы я не была влюблена в Дана, наверняка бы попала под его обояние.
  - Но на самом деле яркие полоски минерала - калсиликата добывают гномы. Просто камень редкий. И никто так и не выяснил, как он рождается. То ли магия действует, то ли сам по себе такой. Напоминает поделочный кварц, кстати. Вот его, если при определенной температуре обработать...
   - Тристан, - рассмеялся Ул, - переключись с занятия на отдых. И лучше расскажи Инге про то, как должны тренироваться напарники. Если не начнете в ближайшее время, потом будет совсем поздно.
  - Точно! Хотел же, но забыл!
  - А Ева где? - поинтересовалась я, вспомнив, что так и не увидела эльфийку.
  - Пропадает у лепреконов. Те учат ее делать оправу для опалов. Камень-то капризный. Каждый индивидуальный по своей раскраске, неповторимый по переливам.
  Я хихикнула. Похоже, профессор Грэм своего добился. Ни о чем, кроме как о камнях, мы разговаривать после его пары не способны. Называется, почувствуй себя гномом.
  - Так, я обещал про напарничество рассказать, - улыбнулся Тристан, усаживаясь на один из подоконников в коридоре.
  Я последовала его примеру, а Ул на время исчез, пробормотав что-то про жемчужные раковины, которые требуют его внимания. Выращивает он их в комнате, что ли? Так и не поняла.
  - Обычно напарников выбирают не просто так. У каждого есть слабые и сильные стороны. Ты, например, явно имеешь тягу к алхимии, а я с ней не дружу.
  Тристан вздохнул, подмигнул.
  - Зато я неплохо владею мечом и стреляю из лука.
  Я хмыкнула. Это фейри не видел, как я метаю боевые топоры. То-то радости будет!
  - И наши сильные стороны надо умело использовать, а слабые - прятать.
  - Ты говоришь все загадочнее и загадочнее, - заметила я. - Может, прямо скажешь, что от нас требуется?
  - Разработать тактику, чтобы мы могли выжить в любом месте.
  - Ну о-очень понятно, - не выдержала и съехидничала я.
  - После занятий отправимся тренироваться.
  - Вдвоем?
  - Не переживай. На тренировках напарников всегда присутствует кто-то из преподавателей. Обычно подсказывают и помогают, если нужно.
  Я кивнула.
  И если бы только знала, что меня ждет! Прослушав две лекции, одна из которых была истории магии, а вторая снова по алхимии, мы с Трисом пообедали и отправились в тренировочный зал. В нем находилось несколько пар студентов, среди которых были Ева и Ул, помахавшие нам в знак приветствия. На данный момент они отрабатывали удары со щитами и явно старались не отвлекаться.
  - Так и не передумала? - раздался за моей спиной голос Дана.
  Обернулась, уставилась на фейри, одетого в простую белую тунику и черные тренировочные штаны. До чего же красив, зараза!
  - И не мечтай, Дан! У меня будет идеальная напарница!
  - А сегодня ты дежуришь? - уточнила я.
  - Я теперь постоянно дежурю, - вздохнул Дан. - Ректор Дерой считает, что я должен быть на виду. Он не исключает возможности, что может произойти что-то неожиданное. Но довольно вопросов! Идите во второй зал, я к вам сейчас подойду.
  Тристан рванул с такой скоростью, что я только головой покачала. Шалопай!
  Второй зал оказался огромным и абсолютно пустым.
  - И что мы будем тут делать? Почему нам нельзя тренироваться с остальными?
  - Испытание, ясно дело, нужно пройти, Инга! Иначе как мы поймем, как нам тренироваться дальше?
  - Готовы? - поинтересовался Дан.
  Да к чему? Спросить уже не успела.
  Фейри откинул косу за спину, сощурился, щелкнул пальцами. Прямо перед нами появился серебряный кубок с рунами по каемке.
  - Кто будет тянуть первым?
  - Для чего это нужно делать?
  - Первый вытягивает количество испытаний. Второй - их виды.
  Я покосилась на кубок, вздохнула и сунула в него руку. В ладони тут же появился листок. Вытащила, развернула.
  - Четырнадцать, - возвестила я.
  Трис недоверчиво заглянул в лист, Дан обреченно вздохнул.
  - Ну тяни ты, братец, - усмехнулся он.
  Интересно, что нас заставят делать? Лазить по канату? Метать ножи? Бегать вокруг Академии Клевера?
  Трис вытянул свиток, протянул его Дану, не разворачивая. Дан читал долго, хмурился, потом вздыхал.
  - Становитесь посередине зала, я активирую заклинание. Вмешиваться не буду, должны справиться сами.
  - А если - нет?
  - Тогда будете искать других напарников, - спокойно отозвался Дан.
  Мы с Трисом переглянулись и встали в центр зала.
  - А в прошлый раз кто был твоим напарником?
  - Лисандр. Но он теперь на втором курсе. Сама понимаешь, все теперь по-другому. Только одногруппники могут быть напарниками. По сути, потом в жизни пригождается сам навык работы в команде, ты к этому привыкаешь. А так...
  Вокруг нас вдруг появился самый настоящий лес. Запахло свежей травой, мхом и цветами. Где-то защебетали птицы, потолок исчез, а над головой небо стало голубым, словно незабудки.
  - Эм... и что нам делать?
  - Полагаю, победить.
  - Кого?
  - Его, - спокойно отозвался Тристан, разворачивая меня в другую сторону и не давая полюбоваться лесом, что возник в тренировочном зале.
  На опушке сидел огромный мохнатый медведь.
  - Я попробую зайти сзади, а ты - отвлекай.
  - Что? А ты уверен, что нам надо его победить?
  И тут зверь как заревет, встанет на задние лапы и рванет к нам! Как мы бежали! А как мы вопили! Хороши напарники! Точно вместе действуем. И ладно я! Но Тристан-то!
  - Инга, он быстрее!
  Резко остановился, обернулся и как щит создаст. Огромный такой, с меня ростом. Мы, естественно, за ним спрятались.
  Ба-бах! Медведь до него добрался, лбом врезался. Мы с Тристаном покатились в разные стороны.
  Я вскочила на ноги, не обращая внимания на саднящее плечо, и чуть не закричала. Пока поднималась, Тристан оказался зажат в углу, а медведь на него, рыча, наступал.
   - Моя магия не действует!
  А моя? Где бы взять искры? Как бы их вызвать? И почему их нет, когда нужны!?
  - Дан!
  - Помогать не буду! - раздался голос фейри.
  - Даже капельку?
  Воцарилась тишина, в которой слышался только рык медведя.
  - Инга, если собираешься меня спасать, самое оно! Иначе он меня сожрет!
  Я сосредоточилась, представила искры, которые (о, чудо!) тут же возникли. Вот что значит, тренировки самоконтроля! Ну спасибо хоть на этом, Дан! Дальше уже не паниковала, создала боевой топор и ка-ак швырну его в зверя. Медведь завалился, упал и с хлопком исчез. Ошарашенный Трис уставился на меня.
  - После такого, братец, тебе Мрачные Леса не видать еще лет триста! - послышался злой голос Дана. - Где это видано, чтобы мужчину спасала женщина? И сейчас на то, как Инга завалила медведя, любовалось половина Академии. Осознаешь последствия?
  Трис нервно дернулся, сполз по стене.
  - Трис! Ты как?
  Я подбежала к другу, присела на корточки.
  - Морально убит, - сознался фейри.
  - Ой, да ладно! Поднимайся, нас еще тринадцать испытаний ждет!
   Лес стал исчезать. Появились угловатые очертания. Высокие стеллажи книг, покрытых пылью, скользящие шары света над головой. Хммм...
  Библиотека?
  - И что нам тут делать? - удивилась я.
  - Искать книгу, - отозвался Тристан, поднимаясь. - Спасибо, что не бросила в беде, Инга.
  - Напомнить, сколько раз выручал меня ты? - усмехнулась в ответ, понимая, что друг переживает.
  Трис весело улыбнулся, подмигнул.
  - А что за книгу-то искать?
  - Ту, что вам пригодится, - ответил Дан, так и не появляясь в нашей иллюзии.
  Чудесный ответ! Ждите нас суток через трое. Стеллажей-то тьма-тьмущая!
  - Хорошо, что пыль не заставили вытирать, - шепнул Тристан, чихая.
  Так, хихикая, мы отправились искать необходимую для нас книгу. Ох, и странное задание!
  - Справочник по ядовитым грибам Жемчужных Островов? - поинтересовался фейри, который оккупировал соседний ряд.
  - Или как закалять металлы? - рассмеялась я, рассматривая толстый талмуд, который весел килограмма два, не меньше.
  Веселясь и просматривая книги, сошлись, как ни странно, на 'Магические книги: как поверить в чудеса, которых нет'.
  - Ну и зачем она вам? - полюбопытствовал Дан, когда очертания библиотеки стали таять, а перед нами оказалась каменная башня, на которую нам предлагалось залезть.
  - Пригодится, - заметил Трис, пряча фолиант за пазуху.
  Почесал макушку, хмыкнул и стал шептать какие-то заклинания. Я из этой тарабарщины не понимала ничего, но Трис при помощи своего дара создал из камней лестницу.
   - Я бы и перилла попробовал, но тут можно трансформировать только траву, а прочность у нее, сама понимаешь. Не буду силу тратить.
  Я кивнула. И на том, что сделал, спасибо.
  А наши испытания продолжались. Чего мы только не переделали за два часа, хотя казалось, что прошла вечность! И по деревьям, спасая каких-то пташек, чье гнездо чуть не разорил дикий кот, лазили, и рыбу в реке ловили, и какую-то траву в лесу искали. Даже от диких пчел бегали. Против них Тристан использовал сонное заклинание. Я же, кроме боевого топора, на который подозрительно восторженно косился мой напарник, ничего сделать не могла. Разве что собственный ум, сообразительность и фантазию проявить.
  - Трис, у тебя плохо с боевыми стойками и меткостью. Да и рубящие удары слишком слабые. Тренироваться и тренироваться. В конце недели лично буду проверять.
  Фейри вздохнул, но спорить с Даном, который взирал на него, все еще хмурясь, не стал.
  - И с алхимией проблемы. Поговори с профессором Грэмом о дополнительных занятиях. Что касается тебя, Инга...
  Плохо все, знаю.
  - Никогда не сомневался в твоих умственных способностях. Они тебя и спасли. Но не хватает ловкости, выносливости и гибкости. Упражнения, которые показывала профессор Ария, делаешь?
  - Да.
  - А те, что показывал я у гномов?
  - Да.
  Дан кивнул.
  - Будет время, используй на тренировку. Явно не помешает. И я тебе занесу несколько интересных книг по растениям и животным этого мира. Они с иллюстрациями, полистаешь на досуге.
  Отказываться я не стала. Знания об этом мире, особенно, если я не добуду еще один камень из Ветра самоцветов, мне пригодятся.
  А вот про магию Дан промолчал. Понимал, что я мало что успела выучить.
  - В общем-то неплохо. Вы справились. Теперь подтягивайте слабые стороны, а потом будете закреплять навыки.
  На этом мы и закончили.
  Уставшая, потная и с трудом передвигающая ноги, я попыталась гордо пройти мимо толпы, что на нас глазела. Уж как они попали в зал - не знаю. Почему Дан пустил? Впрочем, не разреши фейри смотреть, как мы с Трисом проходим испытания, сплетен было бы еще больше. А так все видели, что препятствия мы одолели.
  Дан подхватил меня на руки, едва я споткнулась. На просьбу отпустить, ничего не ответил. Донес до комнаты, при помощи магии закрыл дверь, когда вошли, бережно отпустил на кровать и поинтересовался:
  - Поужинаешь со мной завтра вечером?
  - Конечно, - согласилась я, вспоминая про нашу договоренность и фиктивную помолвку.
  - Зайду за тобой в восемь.
  Поднялся, пошел к двери, потом вдруг остановился, оглянулся. И ничего так и не сказал.
  Я вздохнула и отправилась в душ, а потом готовиться к парам.
  
  Глава семнадцатая
  
  На следующий день у меня в расписании было четыре пары. Лекция по географии прошла увлекательно и интересно. Профессор Грэм, несмотря на внешнюю суровость, умел рассказывать так, что ловишь каждое его слово. Правда, сдается, большая часть курса глазела на него по другой причине. Слишком уж красив. И золотые волосы, и пронзительные серые глаза. Хотя, на мой взгляд, с Даном сравниться уже не мог никто. Просто мое сердце сделало свой выбор. И теперь Даниэль для меня - самый прекрасный мужчина на свете. И едва закончилась пара, я отправилась на боевую магию. Весь курс, как пояснил мне Трис, разделили на группы. И на данную пару мы ходили по очереди раз-два в неделю.
  Быстро переодевшись в легкий темно-зеленый костюм и ботинки на шнуровке, сшитые по армейскому типу, я свернула косу в узел и закрепила его на затылке. Понимая, что почти опаздываю, рванула через двор в учебную башню. Быстро скинула плащ, нашла нужную аудиторию.
  Обычный пустой зал, если не считать студентов, которые стояли группками и что-то обсуждали. При виде меня и ухом не повели, хотя любопытные взгляды я поймала.
  - Привет, я Элия, - представилась невысокого роста девушка.
  У нее было красивые темно-зеленые глаза и две русые косы, в которые вплетены разноцветные атласные ленты.
  - Инга, - улыбнулась в ответ.
  От одной из групп послышался смех.
  - Не обращай внимания, Галвис с Примом всегда такие, - заметила Элия, посматривая на группу парней в шагах тридцати от нас.
  Надо полагать, Галвис - это высоченный шкафообразный тип, на которого пялились все девушки, что здесь присутствовали.
  - А вон там, Тим, мой брат. Мы двойняшки, - улыбнулась новая знакомая, показывая на невысокого худого паренька с косой челкой.
  - Вы похожи, - заметила я.
  - Все так говорят. А у тебя родные здесь учатся?
  - Нет. Я из другого мира.
  Девушка охнула.
  - Ты - невеста профессора Дараселя?
  - Да.
  - И как он? - тут же поинтересовалась девушка. - Хорошо целуется? Говорят, любит тебя до одури. Но нам с девчонками никак не представить профессора Дараселя таким!
  Я мысленно вздохнула. И почему, куда я не попаду, всех интересует одно и то же! Кому какое дело до нас с Даном?
  - Ой, а у тебя искры летят! Так ты, правда, горицвет? Слухи ходили, но мало кто в них верил. А ты...
  - Всем добрый день. Стройся!
  Дан, который появился в дверях, спас меня от дальнейшего общения.
  - Студентка Лилали, почему вы в таком виде? - рявкнул фейри.
  Я покосилась на рыжеволосую девушку с пухлыми губами и томной улыбкой. Лилали со своей точеной фигуркой казалась верхом совершенства. Даже не сразу заметила, что она одета в кружевное платье.
  - Вон с моей пары! И в следующий раз, оденьтесь подобающим образом! Отработку у вас примет профессор Грэм!
  Девушка надула губы, но не осмелилась возражать. Чуть покачивая бедрами, прошла вдоль строя и исчезла за дверью.
  А я с трудом сдержалась и не рассмеялась. Помнится, Дан настаивал, чтобы я ходила в платьях на занятиях. Интересно, чтобы сделал, если бы пришла на тренировку в таком же виде, что и Лилали?
  - Делимся на две группы. Те, кто не определил, каким видом оружия может владеть, отправляется в дальний конец зала. Остальные остаются тут. Подойду через пятнадцать минут. Пока что можете сделать разминку. Пять кругов по залу и стандартные упражнения на силу и выносливость. Приступайте!
  Ослушаться Дана не посмел никто. Я почему-то с первого момента поняла, что он пользуется безмерным уважением всех, кто присутствовал на занятии. Просто опыт боевого мага, советника короля и фейри - гремучая смесь. И у Даниэля многому можно научиться. Это понимали все и упускать такую возможность не желали.
  Я оказалась в конце нашей шеренги, поэтому бежала последней и постоянно чувствовала на себе взгляд фейри. Но стоило украдкой посмотреть в его сторону, как выяснялось, что мне все кажется. Да и не прислушиваться к его четким командам, которые он отдавал в другом конце зала так уверенно, я не могла. И этот его голос пробивал до дрожи на кончиках пальцев, сводил с ума. Жар полз по венам, дыхание сбивалось. И всю разминку я безуспешно боролась с этим неожиданно вспыхнувшим желанием.
  - Начнем тренировку с обычным оружием. Доставайте.
  Фейри подошел к нам, материализовал свой меч, используя камень призыва.
  Студенты послушно разобрали свои мечи, луки со стрелами и копья. А я только сейчас вспомнила, что отдала Дану топор, чтобы он наложил заклинания призыва, а забрать не успела.
  - Горицвет Снежная, держите.
  Дан спокойно дунул - и в руке у него возник мой топор. Студенты зашумели. Элия и Тим, которые держали в руках обычные мечи, вытаращили на меня глаза. Послышались смешки.
  - Прекращаем галдеть, как сороки. Показываю основные стойки и выпады. Потом делитесь на группы по видам оружия. Подойду к каждому.
  В течение часа Дан перемещался по залу, обучая студентов. Мне оставалось им только восхищаться. Казалось, он знал и умел все. И в глазах студентов его авторитет только рос. Я метала обычный топор в мишени, но попасть в яблочко пока что не удавалось. И дело было вовсе не в меткости. Непривычно было ощущать тяжесть топора в своей руке, привыкнуть к его весу. Да и под многочисленными взглядами и шепотками, которые только раздражали, получалось плохо сосредоточиться.
  И почему никак не успокоятся? Хватит уже меня обсуждать. Да, я - горицвет, невеста Даниэля и метаю боевые топоры. Подумаешь, невидаль!
  И все же... невидаль! Даже в этом мире. Остается надеяться, что вскоре им надоест меня обсуждать, найдется что-то новое и интересное. И надо бы пример с Дана брать. Он спокоен, безмятежен, уверен в себе. А я...
  - Инга, искры летят! - крикнул жених с другого конца зала. - Переходи на магическое оружие.
  
  Дорогие мои читательницы!
  Буду стараться делать выкладку через день, но сейчас немного непредвиденные, но радостные события случились, поэтому... если что-то в графике выкладки собьется, будет потом двойная порция выкладки текста)))
  
  
  Новости:)
  1. РАДОСТНО-ДОЛГОЖДАННАЯ!
  СВЕРШИЛОСЬ!
  Любимый читателями и так долгожданный роман "Полет ласточки" выйдет на бумаге в издательстве Альфа-книга!:)
  В романе вас будут ждать небольшие сюрпризы, которых в электронной версии романа нет, потому что я дописывала их позже:
  - первый полет Рианы;
  - объяснение Рианы и Эжена в любви;
  - первое утро вместе;
  - свадебный обряд глазами Эжена.
  Еще у романа я сменила название, но оставит ли его издательство, пока сложно сказать. На данный момент роман носит название "Научите меня летать". Мне кажется оно более подходящим и передающим суть:)
  Если успеется, будет написан и бонусный рассказ, который в подарок получат все, кто купит бумажную книгу)
  Пока что электронную версию романа можно приобрести тут: https://noa-lit.ru/polet-lastochki.html
  Что можно ожидать, отправляясь в зимний ночной лес за хворостом?
  Жуткого воя волков, страшных шорохов за спиной, пробирающего до костей мороза...
  Но точно не встречи с раненым темным магом, которая обернется поступлением в Академию Магии.
  Для сироты без собственного угла и с маленьким братом на руках - это подарок судьбы. И я согласилась его принять.
  
  
  2.ПРЕДЗАКАЗНАЯ!
  Открыт предзаказ на Книгомане: https://noa-lit.ru/veter_samocvetov__ili_ne_vlyublyaytes_v_feyri.html
  Цена снижена на 20% на время предзаказа. Дата окончания предзаказа - 3 мая 2017 год. Полтора месяца - этот тот срок, за который я роман точно допишу, вычитаю, его отредактирует профессионал, и вы сможете насладиться текстом без всяких "бяшек".
  То есть, покупаете роман по предзаказу, получаете сейчас 15 глав, а остальные - 3 мая. И текст уже будет вычитан полностью.
  Нет, выкладку на СИ и Продамане я не остановлю и выложу 20 глав (примерно две трети романа), то есть вы по-прежнему можете читать текст бесплатно, а потом уже решать, будете ли его покупать целиком.
  После 3 мая цена романа станет стандартной - 95 рублей.
   Прекрасных вам весенних деньков и волшебного настроения!)
Оценка: 7.89*9  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Волкова "Жена навеки (Пока смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | ЛавДи "Противостояние Том II" (ЛитРПГ) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | А.Довлатова "Цифровая рабыня. Книга первая: пустоши" (ЛитРПГ) | | О.Чекменёва "Доминика из Долины оборотней" (Любовное фэнтези) | | А.Желдак "Билет в Парадиз" (ЛитРПГ) | | Н.Кофф "Не молчи " (Короткий любовный роман) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | К.Юраш "Принца нет! Я за него!" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Васина "Договор на счастье" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"