Саблезубый Aka Saber-Toothed: другие произведения.

Орикс расправляет крылья.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Орикс с крыльями, зверь без памяти, реликт Империи, "альтернативный человек" - кто же он на самом деле? Найдет ли он ответы? И обретет ли наконец покой? Вторая часть приключений Орикса там, откуда пришел "Черный Единорог". Пролог и Главы 1-2. Обновление 05.03.2016 г.

   "Полному Затмению" посвящается. Саблезубый ...в соавторстве с DTR.
  
   "Орикс расправляет крылья".
  
   Пролог.
  
   Комната, белая... машинки какие-то, тоже белые. С ними кто-то возится, может быть не прямо здесь, а за стеклом, делящим комнату пополам. Я трясу головой, шевелю руками и ногами, шеей, хвостом пока не фокусируясь на увиденном, проверяя себя. И пытаюсь понять - крылья есть? Было же ощущение крыльев чтобы лететь между звездами? А потом все-таки повернув голову смотрю на тех кто копошится за стеклом стараясь понять кого я вижу.. или что... Это сейчас важнее крыльев, которые толи есть, толи их нет.
   За стеклом какой-то скучный лаборант в халатике пытается что-то сотворить со страшного вида роботом, состоящим из сплошных шприцев. С опаской покосившись на робота и снова пытаюсь заглянуть себе за спину повернув морду боком и выворачивая шею, так есть крылья или нет? Что я - орикс - уже понял, что бы это не значило...
   Крылья есть, неудобно сложены между тушкой и столом, и вроде бы прихвачены ремнём, чтобы не мешали. И это вызывает чувство облегчения, хотя и непонятно почему. Закрыв глаза расслабляюсь медленно дыша, а потом пытаюсь резко рвануться со всей силы упираясь руками, ногами да и крыльями тоже... Чтобы со стола соскочить и встать. К счастью, остальная тушка не привязана... А память "услужливо" подсказывает подслушанные разговоры на тему - "В морг? А может не надо? Он же ведь редкий, дорогой. В морг!"
   Встав прямо и опираясь пока на стол смотрю снова на робота со шприцами и лаборанта, одновременно кося взглядом по сторонам, решая чем бы стекло процарапать и разбить... Откуда-то знаю что так можно сделать... Или же чем потяжелее в него врезать... Все так-же непонятно откуда уверен что могу двигаться очень быстро, а масса умноженная на скорость...
   - И что это за херня? - Громко спрашиваю "лаборанта" за стеклом, тем временем оценивая увиденное.
   Тут есть некоторое количество железа и пластика, вроде второго такого робота, или частей подобных ему машин. Не дожидаясь ответа начинаю действовать. Хватаю самую острую на вид железку и со скрежетом царапаю ей на стекле спираль... Отбросив её хватаю второго робота-шпица и бью им в стекло с широкого размаха, в центр процарапанной спирали, всем своим и его весом тоже, помножив на скорость которую могу развить вкладывась в усилие до конца...
   Перед глазами встает сцена - Старик с короткой седой бородой и волосами процарапав точно так-же зеркальное ударопрочное стекло пробивает его ударом металлического стола....
   Скорее всего, меня даже не слышали... до того момента, как робот пробил перегородку. Стекло оказывается не совсем стеклом, но если оно и не бьётся на мелкие куски, то угловатое тело робота со всеми его подвесками и инструментами достаточно острое, чтобы им можно было разорвать уже пробитое. Это и делаю, расширяю дыру и прыгаю через нее вытянувшись вперед чтобы не застрять. Перекатившись по полу всакивает на копыта разворачиваясь к лаборанту, смотрю на него ощерившись. - "Привет."
   Глядя ему в глаза освобождаю крылья расправляя их чтобы снова сложить за спиной... Откуда-то "знаю" что у птиц крылья очень мощные и моими крыльями наверное тоже можно наносить сильные удары, шире чем достают руки... И если лаборант дернется - огребет крылом. А обладателю халата не до приветов - с круглыми от ужаса глазами он пятясь готов сам надеться на те шприцы, которые он заправлял. А я смотрю на него не мигая и шумно фыркаю.
   - Повторяю вопрос. И что это за херня? - Спрашиваю снова, вдруг все-таки ответит?
   Но к лаборанту ближе не подхожу, только рассматриваю его. А то еще обгадится со страху или вовсе помрет...
   - Ми-ми-ми... надо же усыпить! - Бормочет не в попад лаборант.
   Человечишка как человечишка, в белом халате, чёрных шароварах и неплотно сидящей на голове шапочке, из под которой торчат волосы.
   - Потом поспиш. Как я тут очутился и почему? И где моя одежда? - Отвечаю ему, а потом рявкаю агрессивно. - Отвечать быстро и честно! Или я тебе глаз на жопу натяну и моргать заставлю!
   - Оде-дежда лабораторным образцам не положена, только пр-пр-простыня! - Бормочет мой собеседник.
   - Дальше отвечай! - Шагнув ближе к лаборанту наклоняю голову выставляя рога, не нравятся мне его ответыа...
   До сирены он успевает ответить только на "как" и "почему" - "на тележке" и "для окончательной утилизации в пользу фирмы".
   - Дурак. - Бросаю я под вой сирены не уточняя кто из нас дурак, потом подскакиваю к лаборанту и дав ему слегка в зубы заламываю его руку заспину на болевой. - А теперь пошли к аварийному выходу, живо! И пожарную тревогу как включить?
   Держу за вывернутую руку и подталкиваю перед собой лаборанта высматривая дверь аварийного выхода, но пока ее что-то не видно. Использую лаборанта как проводника и как живой щит если столкнусь с охраной... Прикроет от выстрелов хоть чуть-чуть.
   Он целиком и полностью согласен - дурак! Был бы умным - уже сбежал. А совсем умным и не ленивым - держал бы своих роботов в порядке. А включить пожарную тревогу? Никак - это не пожарная, это биологическая, от нарушения изоляции бокса.
   - Все равно включай пожарную тревогу! - Дергаю его за вывернутую руку вверх, это больно. - И к аварийному выходу меня веди, пока я не начал тебе ломать пальцы по одному!
   И чтобы подвердить свою угрозу бью слегка лаборанда по загривку свободной рукой, несильно но чувствительно.
   - Но что же тут можно поджечь? И как? - Ноет моя жертва. - Пальцы ему жалко, но пальцами можно пожертвовать - просто будет больно, недолго.
   - Авайной кнопки пожарной тревоги что нет? - Спрашиваю я. - А поджечь - коротким замыканием. Источник питания робота замкнуть, или проводку освещения. Если меня будут убивать - я тебя убью раньше, мудак!
   - Вообще никакой нет... - Продолжает нытье лаборант. - Людей считают не заслуживающими такой ответственности, да и подопытные могут... того... нажать.
   К счастью решение само приходит в голову. Оторвать или сломать что-ниубдь у робота, "пописать" на контакты и набросить халат, небось лаборант тут не простынет. Проделать это - меньше минуты, и только напряженно смотрю загорится ли? И прикрываюсь лаборантом, вдруг рванет? Действую жестко и зло, даже не задумываясь откуда беруться знания и идеи...
   Повезло. Халат загорелся, и даже активно задымился, всё-таки не ткань а какой-то полимер. На всякий случай отступаю подальше чтобы не надышаться дыма ядовитого и лаборанта с собой оттягиваю, по идее должно влкючится пожаротушение и открыться дверь для убегающего персоонала... Но тут все не так. Если тут что-то и открывается, так это для впускания пожаротушителей поливающих все вокруг каким-то пламегасящим газом - а что будет с персоналом и подопытными, это решат потом, при аутопсии.
   Запускаю в пожаротушителей лаборантом так чтобы дверь не закрылась и бросаясь следом сам чтобы выскочить и свою живой щит вытащить, если будет живым еще. Прорваться получается расшвыряв толи людей в скафандрах толи андроидов. И утащить свой живой щит. Относительно живым - на нём пожаротушение сказалось сильнее чем на всего лишь запыхавшемся рогатом. Но я все равно поднимаю лаборанта и толкаю перед собой вперед почти бегом, глядя по сторонам и давая ему продышаться... И сам усиленно вентилирую легкие чистым воздухом... Отрава действует и на меня, просто есть надежда, что медленнее.
   Но пока главное решить куда идти и я встряхивт лаборанта спрашивая где здесь выход или безопасное место? А то ведь куда отсюда бежать? Коридорная система, рельсы под потолком, лифты. Пока надо ждать что ответит полуотравленный лаборант и к лифтам приглядываюсь, может тут и аварийные лестницы есть рядом с ними?
   - Безопасное для кого? - Лаборанту можно где угодно прилечь и надеяться на лучшее, а вот рога-и-копыта после этого наверняка вернутся на тот же стол, и может даже до него не донесут...
   - Для меня болван и для тебя, потому что я тебе башку оторву если что! - Рявкаю в ответ я и встряхтиваю его как куль с картошкой. - Мы где вообще? Это город на планете? Орбитальная станция? Подземный бункер?
   - Это город, очень "возвышенный" город. - Вяло отвечает моя жертва болтаясь в моих руках.
   - В смысле? Летающий чтоли на антигравах или газовых баллонах? - Уточняю я.
   - Снаружи вероятно безопаснее, потому что весь этот корпус принадлежит одной компании, и если они решили кого-то отправить "в морг", то уговаривать их изменить своё решение придётся долго. - Собрав глаза в кучку и встав более прямо отвечает лаборант.
   - Да, тут нужны весомые аргументы, вроде угрозы ракетно-ядерного удара. - Резюмирую в ответ я, ситуация мало понятная и очень опасная получается. - Пошли наружу кратчайшим путем тогда. И если ты поможеш мне - я тебя отпущу, живым и здоровым. А нет... позавидуеш что не засох на простыне!
   - Кстати как я вообще оказаля в этом летающем городе? - Пробую узнать больше и трясу головой пытаясь впсомнить. - Я ведь был на космическом корабле... кажется... И веди меня по лестницам аварийным, лифт легко заблокировать.
   - Кратчайший путь - через окно, на балконы. Лестниц тут нет, или ему их не показывали. - Душится кашлем лаборант.
   - Веди к окну, быстро! - Встряхиваю его, совсем не хочет чтобы заложник вырубился или вовсе кони двинул... мокруха без особой причины не нужна мне совсем.
   Моя жертва вяло перебирает ногами указывая путь и громко кашляя. И вот нконец оно! Вместо очередной пары дверей - проёмы, ведущие к окнам. Большие витрины, достаточно большие чтобы через них мог вломиться скромных размеров космический корабль. Все складывается удачно. Пока что на "мокруху" мои похождения не тянут, газ у пожарников был явно не нервно-паралитический, а всё остальное тут наверняка давно научились выводить из организмов. Откачают лаборанта, если вовремя успеют взяться. Тащу его к окнам, спрашиваю какое давление снаружи и как окно открыть? Или только выбивать?
   - Давление? Обычное, атмосферное, там же люди живут! - Неудомевает он между приступами кашля.
   - А как высоко мы над поверхностью и что там? - спрашиваю я его. - И как далеко до соседних зданий?
   Договорить я не успеваю. Проблему открывания окна и высоты над грунтом собирается решить робот с чем-то подозрительно похожим на автомат, вкатывающийся в коридор. Запускаю в него лаборантом и бросается следом им прикрываясь, убегать от робота бепсолезно, а вот повалить... или уйти из зоны обстрела... Например в теперь пробитое во множестве мест окно... Туда и выламваается ударив в растрескавшееся "стекло" плечем, переворачиваюсь и смотрю куда лететь раскрывая крылья чтобы притормозить падение. Тут действительно есть балкончик, лаборант не наврал.тСтеклянная площадка, под которой открывается весьма головокружительная "перспектива" - пропасть. До корпуса напротив - метров 70-100, как по горизонтали так и по вертикали.
   Пытаюсь на него спланировать-упасть-долететь, ухватится и осмотреть по сторонам, падать до самого низа далеко, да и давление там будет как на Венере... десятки атмосфер... Такие вот мысли не веселые лезут в голову пока я машу крыльями изо всех сил. Трюк удаётся, но отнимает все силы без остатка и выдавливает воздух из лёгких - летать тяжело, без практики... Не птица я, совсем не птица...
   Когда я смог немного отдыщаться и перед глазами перестали плавать пятно, то смог повернуться и посмотреть на покинутый корпус все еще содргаясь слегка от быстрого дыхания, чудом ведь долетел... Но посмотреть что там творится надо! Окно выбил, службу безопастности растормошил, пожарную тревогу устроил... Но вроде бы "ничего серьёзного" - рушиться этот ребристый кубик не собирается. В окнах видно несколько вертящихся во все стороны голов, высматривающих причину беспорядка. А по стенке уже ползёт металлический паук, на ходу "плетя" новое "стекло". Раз наружу никто не лезет и в меня не стреляют - можно осматриваться дальше.
   Переведя наконец дыхание я усаживаюсь по турецкий и осматривается по сторонам, рассматривая то "строение" к которому притулился и обдумывая как бы внутрь залезть. Это вероятно здание уже другого собственника и тут ко мне могут отнестись более лоялно, теоретический. И на последок показываю несколько неприличных жестов фигурам в окнах напротив, встав во весь рость и расправив крылья широко для баланса и на случай если вдруг внезапный порыв ветра сдует с моего "насеста". А потом складываю их за спиной и смотрю в стекло "своего корпуса", может кто откроют форточку для "птички"?
   Это "здание" выглядит очень похоже, а значит есть вероятность, что тут будут ничуть не более рады "вторжению". Но попытаться стоит. Остается только постучать в стекло и ожидая реакции быстро посмотреть куда бы можно перепыгнуть-перелететь? И себя осмотреть снова, особенно крылья, "смущают" они слегка. Вроде и были раньше, а вроде и небыло... За стеклом моего "насеста" что-то вроде ещё одной лаборатории, или мастерской, мерцает синеватый свет, отражающийся от кривых поверхностей каких-то "тазов". В общем все решительно непонятно. И форточку открывать никто не спешит, вероятно мне тут на самом деле не рады. Но хоть не стреляют.
   Окружающие "Кубики" плавают или висят на нитях-тросах-колоннах, идущих из сине-серой высоты над головой в серо-зелёные облака внизу. В просветах облаков виднеется какое-то оживление, во всяком случае движение разноцветных точек. Спрыгивать в пропасть не особо хочется, откуда-то настойчивое ощущение что там внизу пропасть и высокое давление, а наверх туда где тросы не залететь... Моих сил на это точно не хватит. Остается только ждать и осматривать себя дальшще, особенно свои крыья, знакомые и незнакомые одновременно.
   В основном всё знакомое... От рогов до пяток и дальше до копыт, хотя копыта кажутся немного незнакомыми, словно их утяжелили. Крылья же... слишком тонкие на вид, чтобы удерживать меня в воздухе, они тем не менее именно это и сделали, а при должном умении вполне могут и поднять в воздух снова. Но уж перья точно не являются перьями, скорее лепестками непонятного материала. В общем крыля мои более чем странные.
   Притопнул копытом по пластику или стеклу и стараюсь разобраться с крыльями. Тонкие они, а как мышцы устроены? А перья - если не перья то что? И какими свойствами обладают? Балкончик угрожающе пошёл волнами... Но тем дело и ограничилось. Мышцы кажутся чужими, и в то же время это однозначно мышцы, и они подключены к моей кровеносной системе - пальцы нащупывают лёгкий пульс, и он совпадает с тем, что сейчас стучит в ушах. Кости, или что там внутри? Кажутся очень тонкими и почти невесомыми - при их размахе крылья напоминают о себе только сопротивлением ветру, которого тут достаточно. Перья кажутся чешуёй, набором тонких, чуть маслянистых и очень прочных пластинок. Первое же прощупывание подсказывает, что моих собственных сил может и не хватить на то, чтобы вырвать или повредить их.
   Я пробую снова расправить крылья и помахать ими, примериваясь попробовать залететь на крышу кубика. Особенно если восходящий поток получится поймать который бы помог набирать высоту. Крылья нравятся несмотря на всю свою странность, особенно если получится ими прилично летать при такой гравитации и плотности атмосферы. Заодно поворачивая расправленные крылья оцениваю окраску перьев, тело то как у обычного орикса окрашщено - белое с кремовым, а крылья? Что же я за "птица" такая? По окрасу из памяти выскакивает слово - Сепия, все оттенки песочного с двойной полосой зелени примерно по середине маховых. Не то ястреб, не то кукушка.
   Сколько-то существенных восходящих потоков я не заметил и пока усаживаюсь на зад на балкончике сложив крылья, и сквозь стекло поглядываю внутрь снова. Может быть мной все-таки кто-то заинтересуется? Вниз прыгать боязно, удержать высоту без восходящих потоков я не смогу. Что делать - не особо понятно. А пока я встаю и потягиваюсь всем телом раскрывая крылья во всю ширь... Фыркаю глубоко вдыхая воздух и встряхиваюсь как мокрая собака прислушиваясь к ощущениям. Чем бы там не тушили пожар - .та гадость сморившая лаборанта или не действует на меня или действует очень медленно... Последний вариант - хуже всего.
   Я пару раз пинаю копытом по стеклу чтобы привлечь внимание тех кто внутри и смотрю внутрь с интересом ,отреагируют ли теперь? Или так заняты что не обращают внимание на чудо в перьях за окном? И слегка недоумеваю почему у меня крылья столь не сочетающегося с остальным телом окраса. Что вызывает смутное беспокойство. Крылья красивые и мне нравятся, но слегка не гармонируют с моим общим видом. Как будто их мне от кого-то другого приделали. Например от разобранного "на запчасти" грифона или еще какого крылатого льва с песчаного окраса шкурой?
   С шелестом собственных крыльев-винтов из-за угла появляется пёстрое нечто с сетью и гарпунами в кривых лапках. Я смотрю на это чудо-юдо настороженно... если гарпуном тыкать не будет то еще ничего, наверх не залететь все равно, вниз прыгать глупо... Внизу вероятно огромное давление и вообще непонятно что, толи "поверхность Венеры" с сотнями градусов выше нуля, толи наоборот холодильник с жидкими газами. В любом случае прыгать вниз совсем мне не хочется. Потому я не дергаюсь давая загрести себя сетью, когда понял что гарпуном в него тыкать не эта странная летающая машина не станет.
  
   Глава 1.
  
   Дал себя поймать вполне осознано, внизу с высокой вероятностью давление более 10 атмосфер, температура исключающая выживание без средств защиты и ядовитая атмосфера. Если судить по цвету неба и пропасти внизу - атмосфера явно не совсем азотно-кислородная у этой планеты. И строить "парящие в атмосфере" здания вероятно заставляют чересчур суровые условия внизу. Вероятно планета подобная Венере, где на определнных высотах давление и температура вполне земного стандарта, а внизу перегретая пустыня.
   Его поймали, снова транквилизировали, и хорошо ещё, что не уронили при транспортировке. Очнувшись открывает глаза и осматривается, где очутился теперь? Хотя не рад что оглушили химией. Сам бы дергаться не стал чтобы вниз не скинули. А вокруг - снова стол, и снова роботы, только теперь хоть без шприцев, зато с новостями.
   - Вам арестованы на 15 суток за причинение беспокойства и нарушение частного пространства. - Бесстрастно "порадовала" меня машина. --
   - Прошу сообщить более развернутую формулировку по этому сроку, что и как будет происходить с мной в это время? - Спрашиваю я бесстрастного робота. - И что будет со мной дмльше?
   - Вас не выпустят пока вы не найдёте себе работу на указанный срок, а потом будете освобождён "на общих правах". - Ответила машина.
   - Хорошо. - Отвечаю я. - Какие вакансии мне доступны?
   - Следуйте... - Робот провожает в небольшой кубик, закрывающийся за моей спиной.
   Половина пола отличается мягкостью, половина потолка - яркостью, одна стена - тем, что она заполнена объявлениями. Хотя "заполнена" это громко сказано, на ней штуки три "листков". Остается только подойти и попытаться прочитать объявления. Раз надо отработать 15 суток чтобы выпустили - отработает. Опыт, рекомендации... полезно. Но все оказалось не так просто.
   Первый "листок". Непонятное... "кулисы" вызывают ассоциации либо с котельной либо с театром. Второй "листок". Непонятное... похититель какого-то огня, не Прометеем же предлагают работать? Остается только посмотреть третье объявление. Ещё менее понятное, отправитель капсул. Ни одно из объявлений не уточняет требований к кандидатам, кроме общих слов вроде "исправной физики". Тыкает пальцем в объявление с "кулисами" пальцем. - Выбираю это. Почему-то думает что выглядит достаточно эффектно чтобы выступать на сцене.
   Объявления пропадают, стена меркнет. Терпеливо ждет что будет дальше стоя молча и спокойно. Через несколько тоскливых минут в пустоте появляется полупрозрачное существо, вроде бы человек, но у нормальных людей мозг не выставляется напоказ в подсвеченой черепной коробке. Рассматривает собеседника и вежливо здоровается. Секунда разглядывания, и существо молча машет худой ладонью. Картинка пропадает, возвращая уже только два объявления... Хмыкает пожимая плечами и тыкает пальцем в "отправителя капсул", гадая почему первый работодатель отказался... Видом не подошел своим ему? Или отсутствием опыта? Непонятно.
   Снова приходится ждать, на этот раз собеседник "на той стороне стенки" аж вздрагивает, увидев рогатого, и лезет куда-то руками - проверить "настройку"? Круглоликое, бесполое, с дурацкой растрёпаной причёской и густо подведёнными чёрным глазами. Даже с таким "чудом без перьев" старается быть вежлив.
   - Здравствуйте. - Приветствует собеседника и добавляет. - И да, я именно такой как вы меня видите, антро-орикс с крыльями.
   И в доказательство их раскрывает насколько тут получается "в кубике" демонстрируя как они выглядят и двигаются. - Расцвета слегка попугаистая у них, но мне нравится.
   - Да, действительно, всё правильно... ну что же, тогда здравствуйте и простите, у них очень специфическая "контора", но не настолько экзотическая, пока... - Начинает оправдываться почему-то наниматель, но он потом видит крылья в деле...
   Кажется, это даже обрадовало нанимателя, он просит ещё раз помахать крыльями, помедленнее, и повернуться "в профиль". Что и делает вставая боком перед стеной-жкраном сложив крылья за спиной и задает свой вопрос. - Чем я вас не устраиваю? Пожалуста по пунктам.
   - Может быть даже очень устраивает! - Существо "поглаживает" орикса через "экран" от избытка чувств.
   Крыльями машет снова демонстрируя их, поворачивается и сообщает собеседнику что при данной гравитации они недостаточно сильны для активного полета, перелет на сто метров по прямой с небольшим набором высоты или снижением его истощает почти до потери сознания. А то вдруг его решили использовать в рекламных целях или спортивных где надо будет много летать? Лучше предупредить сразу.
   - Но боязни высоты нет? Это у них тоже довольно важно. - Спрашивает мой собеседник.
   - Боязни высоты нет. Открытого пространства включая космос - тоже. - Отвечаю я на вопрос. - И клаустрофобией не страдаю.
   - Тогда вообще замечательно - принят на полный исправительный срок с правом продления! - Радуется мой теперь уже работодатель.
   - Хорошо. Каковы мои должностные обязанности, права и обеспечение проживания-питания на время работы? - Я решил сразу уточнить все вопросы связанные с работой.
   - А можно сперва согласиться? - Волнуется мой странный работодателью. - Оно очень не хотело бы лишаться такого выдающегося кандидата...
   - Я согласен, просто уточняю детали. - Объясняюсь с ним. - Мне требуется есть и пить, периодический спать, посещать туалет. Ф же не машина и не обладаю растительными симбионтами, чтобы от солнечного света энергию получать и углекислый газ в питательные вещества перерабатывать.
   - Разумеется! Тогда всё замечательно! - Снова радуется мой работодатель.
   Они занимаются очень специфическим видом транспортировки, обычно связанной с погребальными услугами. Просто переносить то, что просят переносить. Некоторые высказывают желание быть транспортируемыми исключительно разумными существами, а не машинами... Будет индивидуальная каюта, не менее 6 часов отдыха в сутки, еда, питьё, и совершенно не пыльная, ха-ха, атмосфера.
   - Хорошо. - Снова соглашаюсь я. - Какие-то особые условия и требования ко мне есть?
   - Носить форму и стараться не причинить ущерб. - Бодро тараторит мой собеседник. - В том числе и себе, особенно случайно - страховка не покрывает всего, что может случиться.
   - Хорошо.- Снова соглашаюсь я. - И прошу о проведении более подробного инструктажа по правилам поведения, религиозным и законодательным запретам в вашем обществе. Для исключения возможности нанесения морального, материального либо иного ущерба по незнании общеизвестных условностей.
   - Сколько угодно - их работа специально отводит время на такой инструктаж. - радостно потиранте руки работодатель.
   - Тогда я готов приступить немедленно. - Чуть качая я рогами в ответ. - И вопрос - чем я так привлек ваше внимание? - Крыльями! Это очень уместно и может даже послужить рекламой! - Радостно отвечает мой наниматель.
   Остается только кивнуть в ответ задирая нос и опуская назад к спине, и ждать когда меня будут забирать на работу. Ждать не приходится, робот-провожатый уже "стучится" в кубик - на выход, следуйте...
   - Сожалеем, но работодатель заказал самую дешёвую транспортировку, так что её придётся "прожить". - Yепонятно за что извиняется машина.
   В конце пути по безликим коридорам меня ждёт скромных размеров "контейнер на двоих", два кресла бок о бок в какой-то призме. Робот удостоверяется, что пассажир занял своё место прежде чем сплести паутину "двери". Яркий свет, и призма оказывается рядом с гладкой металлической стеной, уходящей из пропасти внизу в небо над головой. Остается смотреть по сторонам ожидая дальнейших указаний, мысль встать и смотреть стоя я отметаю - неизвестно как будет маневрировать этот транспорт.
   Насладиться полётом не удаётся - стенки призмы меркнут, превращаясь в бессвязный поток рекламы... остаётся только зажмуриться и ощущать ускорения. Я расслабляюсь в кресле и жду пока ускорения не прекратятся, пытаясь оценить и запомнить вектора и время. Минут через 20 они действительно прекращаются - если оттолкнуться от нагревшегося кресла, можно ненадолго повиснуть в центре этой кабинки... Я открываю глаза и осматривается, почти невесомость, микрогравитация? Вероятно орбита или суборбитальный прыжок, интересно. Но из кресла не встаю, могут быть неожиданные ускорения...
   Реклама заканчивается, открывая вид в каменный колодец. "Менеджмент" встречает новичка лично, в их работе это очень важно... наверное. остается только встать и выйти к нему. Я чуть кланяюсь без подобострастия и смотрю молча ожидая дальнейшего стреляя глазами по сторонам. Что ж, хоть воздух тут точно есть. Но выглядит окружающее пространство как глупая пародия на пещерные города. Ступеньки, наскальная живопись. Светильники, имитирующие живой огонь. Я осматриваюсь запоминая место, воздух есть, не холодно, свет... а светильники имитирующие огонь почему-то... привычны?
   - Достаточно мило выглядит. - Комментирует чтобы не затягивать паузу. - Лучше серой "шаровой" краски и металлических стен старых кораблей и космических станций.
   - Да-да, и уж кто-кто, а орикс тут придётся к месту, очень к месту. - Радостно отвечает мой странный наниматель.
   - Почему я тут к месту? - Спрашиваю я его.
   - Это и есть станция, старая и в принципе никому не нужная, но её сдают для редких нужд. - Говорит он и отвечает на вопрос мой. - Ну как - рога, крылья, всё это в меру романтично и весьма стильно. И как до этого ещё не догадались - нанимать химер! Они точно начнут новую эпоху в бизнесе...
   Я слушаю дальше, может еще чего скажет бесполый гуманоид? И готов следовать за ним через этот каменный лабиринт. Но педантично утоняю - я айнья, так называется мой биологический вид. Это слово само выскочило на язык из глубин памяти, ассоциируется с тем кто я есть.
   - Это не так существенно... - Отмахивается менеджер.
   Меня проводят длинными ступенями и извилистыми ходами к "каютам". Тут их три, каждая с простейшими удобствами, кроватью, которая одновременно служит и спасательной капсулой, и терминал. Еду доставляют "в номер", при попытке выхода в безвоздушное пространство будет предупреждение а на случай потери гравитации рекомендуется всё время носить что-нибудь магнитное, желательно обувь.
   Я утоняю имеет ли терминал голосовое управление? А так-же что доступно из сервисных функций? Когда инструктаж и выдача униформы? И начало работы? Ответа лаконичен. Форму привезут как только она будет изготовлена, тогда же и начнётся инструктаж. А пока - можно отдохнуть. Киваю в ответ снова задирая нос и рассматриваю терминал, провожу рукой по экрану на случай если он сенсорный. Командую - "Режим голосового управления включить."
   Он и такой тоже... Просмотр развлекательных, реклама, частные объявления, какие-то "замазанные каналы", новости - все это вываливается на экран.
   - Краткая справка о космической станции на которой я нахожусь. - Пробует отдать команду голосом.
   Апекс-26-сколько-то-там, бывшая шахта, потом генератор планетного щита, потом радиатор, теперь просто частная движимая собственность. Хондритовый астероид остаточной массой в три четверти миллиона метрических тон, обитаемое пространство пара тысяч кубометров. "Висит" на полярной орбите вблизи стационарного пояса, встречается с узловыми станциями... далее список.
   - Вывести трехмерную модель со схемой доступных коммуникаций, список имеющихся систем, малые доки и транспортные суда, список находящихся на борту. - Отдаю я новую команду терминалу.
   Колодец, проеденный внутри картофелины астероида, обвитый коридорами, к одному из которых прицепилась весёлая табличка "Вы здесь!" Три выступающих балкона, плоская площадка над колодцем и обломки какого-то массива антенн на противоположном конце. Колодец и примыкающие к нему помещения "под давлением и теплом", внешняя поверхность - нет. Попасть на неё можно через несколько экранов, каждый из которых вроде бы обозначен.
   Я просматриваю схему своей временной обители откладывая в памяти, чтобы случайно не "выйти в вакуум" спутав выход на поверхность с дверью туалета. "Страховка это явно не покроет", как вероятно бы выразились местные. Посмотреть на внешний вид станции интересно и полезно. Да и нюансы тоже бы интересно узнать, например где здесь спасательные средства. Дальнейших нюансов в общем-то и нет - шлюзов как таковых нет, и транспортных средств - тоже.
   Обдумав увиденное запрашиваю у терминала список обитателей станции который ограничен всего тремя сточками. Бесполый "менеджер", сам Орикс и еще один "отправщик капсул". Пустынно для достаточно крупного сооружения. Немного подумав прошу вывести на экран изображение "коллеги" намереваясь с ним пообщаться. Терминал исполняет команду выводя изображение, вероятно в реальном времени с внутренних камер станции.
   Молодая женщина, возможно со следами не самой удачной жизни в виде шрамов на лице и шее. В настоящий момент занята перегрузкой чего-то... Не отвлекает её и просто смотрит что она делает. Кажется ничего сложного - брать какие-то трубки с самоходной тележки и размещать их на подобии новогодней ёлочки. В конце процедуры пройти с этой ёлочкой через экран на внешнюю поверхность... и исчезнуть.
   Напряженно смотрю вернется ли она? Скафандра на женщине с шрамами не видно, даже простейшей кислородной маски на лице. По идее если полностью выдохнуть выходя в вакуум чтобы сразу не лопнули легкие то можно какое-то время прожить... Но женщина вернулась, и даже не выглядит уставшей. Снимает перчатки, спускается вниз, похоже что идёт в свою каюту. Жду пока она войдет в свою каюту и говорю машине вызвать ее на связь.
   - Доброго времени суток и извините за беспокойство. - Приветствует собеседницу. - Я бы хотел пообщаться с коллегой по этой работе и уточнить некоторые моменты как новичек в профессии.
   "Коллега" в ответ только чуть обозлённо машет рукой, если конечно это именно злость. Но вероятнее всего просто легкое раздражение, если это оно.
   - Помощь всегда хорошо, особенно если нормальная. Она предпочитает всё делать одна, и считает инструктаж достаточным... врочем... - Вздыхает она. - Что _именно_ интересует новенького?
   Вы выходили в вакуум и я не заметил явно выраженного защитного пустотного скафандра и средств маневрирования в невесомости. Вы просто задерживали дыхание или какое-то снаряжение все-таки на вас есть? Воздействие вакуума в сочетании с солнечным ветром и радиационными поясами является негативным для здоровья людей насколько я знаю.
   Сотрудница этой "нимфы" вынула из кармана небольшую медузу, за неимением лучшего описания, и показала ее мне. Желе поколебалось, выпустило пару щупалец, лениво помахало ими в воздухе и спрятало обратно, вернувшись в состояние растекающегося под собственным весом шарика. Это искусственное существо, небольшой запас воздуха, защита от жёсткого излучения и хоть какая-то гигиена...
   - А как обеспечивается передвижение в невесомости без явного движителя? - Уточняю я. - Магнитные ботинки?
   - Да, если их ещё не привезли, то рано или поздно выдадут. - Отвечает моя коллега. - Пока можно "отдыхать".
  - То сооружение что вы вынесли наружу - это коррекционно-двигательная установка которая переводит урны с прахом на орбиту захоронения или на траекторию падения к звезде? - Продолжаю я задавать вопросы.
   - Можно сказать и так, на очень долгую орбиту... - Расплывчато и безразлично отвечает собеседница.
   - Я понял что вы имеете в виду. - Задираю морду в ответ я в рефлекторном "кивке наоборот".
   - Каков уровень оплаты этих услуг после окончания срока принудительных работ? - Продолжаю задавать я свои вопросы, может быть даже нудно. - Что можно купить на из оплату допустим отработав 30 дней тут?
   - Проработав тут год можно заработать на пару лет безбедного существования внизу, если не задумываться о собственном будущем. - Отвечает достаточно безразлично моя коллега.
   В самый разгар разговора многоногая железка доставляет пару свёртков - форменная одежда и упакованный обед. Не прерывая разговора я начинаю разбираться с тем что доставлено. Из одежды ориксу положена юбка, длинный во весь рост балахон, плетёные сандалии для копыт, две пары перчаток для рук, большое ожерелье и миска с личной "медузой". Все это я и примеряю продолжая расспрашивать собеседницу. Юбка немного странная. Спереди ниже колена, где-то на четверть голени, сзади примерно столько же не доходит до высоты колена.
   - А какую конкретно сумму тут можно заработать за год и на что её более разумно потратить чем "просто прожить"? - Въедливо выспрашиваю я детали.
   - Если смена выдаётся напряжённой, то можно заработать что-то серьёзное, если нет - смотреть в пустоту и помнить о том, что во всяком случае ни за что не платишь. - Буднично говорить она.
   Судя по ответу в этом мире может оказаться платным даже воздух и тепло, не то что еда и вода. Остается только кивнуть нос задирая и ждать ответа на свой вопрос насчет "более разумного вложения денег".
   - Ей нужно поработать ещё пять или шесть лет... чтобы расплатиться с долгами, и ещё лет десять, чтобы подремонтировать себя, если она протянет столько. - Грустно отвечает собеседница.
   - Я хотел бы попытаться заработать на лицензию пилота звездолета. Насколько _здесь_ это дорого? Или хотя-бы внутресистемного транспорта с допуском к управлению пассажирским и легким грузовым. - Спрашиваю я уже облачившись в свой "форменный наряд", почему-то "летать на космическом корабле" кажется очень важной потребностью. Хотя и непонятно почему.
   - Два-три года, на её взгляд будет достаточно. - Отзывается "девушка в шрамах".
   Не прерывая разговора я облачаюсь без суеты в присланную "униформу". Сначала юбка, потом балахон и ожерелье, в конце одеваю перчатки. И только потом уточняю как пользоваться "медузой"? И какие вообще есть варианты более быстрого заработка? Как лучше вложить заработанные тут деньги за какой-то срок менее года чтобы они приносили максимальный доход?
   - Сунуть в неё мор... лицо и пару раз попробовать вдохнуть, первое время может быть противно, но должно пройти. - Буднично отвечает собеседница. - Деньги приносили доход? Если только играть ими... но для осуждённого это недоступно.
   - Я имею в вижу приобретение профессиональных навыков которые бы приносили максимальный доход. - Уточняю я свой вопрос. - И у меня срок всео на 15 суток. Кроме того я имею опыт управления звездолетом с осевым орудием и нереактивным приводом.
   - Значит просто держаться за эту работу, если уж устраивает. Тут редко задерживаются... - Констатирует очевидное собеседница.
   Слова про звездолет заставляют слегка задуматься, откуда это всплыло? Но память хранит молчание и встряхнув головой я сую морду в миску в "амебу", пробует вдохнуть как сказала моя коллега... Желе оживает, словно ощупывая шкуру вокруг носа, рта и глаз. Дышать через этот дрожащий фильтр действительно немного неприятно, но воздух поступает, и вроде бы даже более насыщенный кислородом, потому что дышать хочется реже и появляется лёгкое опьянение. Я пробую скатать ладонями с морды "амебу" чтобы не мешалась, да и кислородное опьянение не хочется заработать. После нескольких попыток желе понимает, чего от него хотят, и послушно сползает в ладони.
   - Эта штука только морду прикрывает или по всему телу в вакууме размазывается? - Потряся немного головой спрашиваю собеседницу. - И каково назначение ожеелья что мне выдали?
   - Оно должно привыкнуть. В случае опасности оно быстро разворачивается по всей коже. Ожерелье чисто декоративное, как и вся одежда здесь, кроме перчаток - в них "сидят суфлёры", подсказывающие, что делать, говорить и даже думать. - Терпеливо объясняет "женщина в шрамах".
   Киваю задирая нос и снова утыкаюсь мордой в "амебу", стараясь дышать пореже. На этот раз странное существо реагирует быстрее. Вязкая масса распространяется по морде, вздрагивает, добравшись до рогов, но всё же обволакивает и их. Смирно жду пока квазиживой скафанд растечется по телу полностью. Вот медуза уже добралась до шеи и груди... и почему-то собирается стягиваться обратно. Я не мешаю ей делать то что она хочет, дышу медленно и неглубоко... Почему-то такая технология кажется "незнакомой", есть какие-то смутные ассоциации и аналогии, но вот "опыта обращения с подобным" у меня явно нет.
   - Надо дать подрасти... - Комментирует это не отключившаяся соседка, она уже разделась и завернулась в мягкую "сауну" в своей каюте. - Отправить медузу обратно в миску и залить тем, что принесёт робот. У неё тоже так бывает с каждым новым... на всём экономят.
   - Как долго этот квазиживой организм сохраняет рабочее состояние в режиме ожидания и сколько стоит? - Интересуюсь я. - Штука вероятно полезная. И не только в космосе.
   Не разрывая связи приказываю разделить экран терминала пополам выводить во второе окно по очереди ихображения всех космических моделей кораблей сочетающих свойство "нереактивная тяга" и "осевое орудие". За одно разрешая отображать результат поиска для собеседницы, если ей интересно.
   - Стоит "медуза" орбитала три-четыре, за хороший месяц столько вполне возможно заработать. - Терпеливо объясняет моя коллега. - Что такое режим ожидания? У себя в солевой ванне медуза может жить и ждать годами. Если орикс не вздумает устраивать тяжёлую физическую деятельность вроде драки или секса, то ресурса хватает на пол часа нормально и ещё минут пятнадцать в аварийном режиме, после которого медузе прийдётся долго восстанавливаться. Нормальный цикл здесь - выход на 15 минут и столько же в помещении, но при любой возможности лучше возвращать симбиота в миску.
   - Можно ли ее носить с собой всюду в какой-нибудь компактной упаковке? - Спрашиваю я дальше.
   - Можно, так и таскают, как пузырьки. - Кивает в ответ "девушка в шрамах".
   - Хорошая штука, удобная и компактная. Не то что всякие "самоспасатели" с резиновыми кислородными масками. - Запоминаю все что собеседница сказала и смотрю что покажет терминал на запрос про корабли, если система захочет это сделать для "арестанта".
   - Для служебного пользования... ей не приходило в голову приобретать собственный. - Немного удивленно отвечает она.
   Корабль, удовлетворивший запросам, нашёлся только один, короткая пирамида на нескольких двигателях с "зёвом" оружия с другой стороны. Я рассматриваю изображение, которое мне совершенно и полностью не знакомо. И почему-то ощущения что это не то... я летал на другом корабле... Выглядящем не так, _по другому_... На этом... на этом корабле вообще вряд ли кто-то летает, это памятник судя по пояснительному тексту под изображением.
   - Я рассматриваю и такой вариант, если будет и дальше работать на больших высотах или за атмосферой то будет нужна своя "медуза". Но пока хочу подкопить денег и использовать их для дальнейшего обогащения или приобретения ценных навыков... - Поясняю я. - Просто "проесть" их не правильно.
   Приказываю терминалу перейти полем экрана использовавшимся для поиска в режим ввода, контурно набрасываю очертания корабля... Длинная центральная ферма, массивнный нос "галерного типа", массивные двигатели в кормовом отсеке, надстройки на нем... Командую сохранить набросок и идентифицировать тип корабля. Произвести расширенный поиск включая открытые исторические архивы. И смотрю как собеседница мои действия воспринимает?
   В открытом доступе такого нет, хотя что-то близкое находится... но при рассмотрении - не то. Я трясу головой и стираю первое изображение, закрыв глаза стою неподвижно минуту пытаясь разбудить память и делают новый набросок. Медленно вывожу линии... вытянутый веретенообразный корпус, две массивные гондолы в передней трети под ним, надстройка на корме и боковые ангары... Определить тип этого корабля. И снова смотрю какое впечатление мои потуги производят на коллегу? Почему-то ее реакция кажется очень важной... Названия этого корабля я не помню, ни его класс, только то что он был сильно поврежден и в то-же время функционален, и Я - Орикс как-то был связан с ним.
   Её реакция постепенно меняется, вместо лёгкого отвращения появляется что-то вроде уважения. А опознание не даёт ничего внятного, не предназначены эти "видеотелефоны" для таких работ.
   - Или система поиска слишком тупая или по открытым источникам эти корабли не проходили.... - Качаю рогами и стираю изображение.
   - И то и другое, но предоставить другой доступ, тем более осуждённому и здесь, она не может. - Непонятно за что извиняется моя собеседница, она же тут не хозяин.
   Я прохаживаюсь по комнатушке из угла в угол пытаюсь систематизировать винигрет в своей голове, иногда поглядывая на "обед" на столе без особого энтузиазма. Миска с чем-то похожим на вареный рис, мелкое белое и без запаха. И пластиковый стакан с крышкой с водой. От "бесплатного ленча" вероятно не стоит ждать что он будет приятен на вкус и запах, особенно для всяких там редких ориксов.
   - Интересно как же я очутился тут сам... Система, выдай справку обо мне. - Пркиазываю я терминалу и поясняю собеседнице. - "Здесь" это на этой планете в смысле.
   А вот и нету ничего! Точнее, нет ничего кроме самого факта "посадки", адреса, где рогатого повязали и приговора. Я формулирую запрос о том "кубике" из которого выломлся с треском в окно, кто владелец, чем занимаются.... При этом связь не разрываю давая смотреть собеседнице и кратко пересказываю ей свои перипетии побега из морга. Это конечно странно вот так изливать душу тому кого я даже и не знаю. Но почему-то сейчас во мне очень сильна потребность в общении и... ее мнение, любое. Она ведь мне помогает, отвечает на вопросы терпеливо хотя давно могла прервать связь.
   Ответ появляется быстро. В том "летающем кубике" расположена весьма закрытая компания, официально занимающаяся искуственными телами и интеллектами под конкретный заказ. Хмыкаю только и запоминаю название, я не злопамятный - но при случае припомню все... "Я не злопамятный, отомщу и забуду, потом опять отомщу..." И задаю новый поиск по значению слов Орикс и Айнья.
   Ориксов находится небольшое стадо - не самый популярный тип для химер да "меховушек", но всё-таки встречается. На "айнья" - ни одного результата. Фыркаю только просматривая результаты и потягиваюсь всем телом раскрывая крылья сколько позволяет комната, эти "химеры" и "меховушки" - не то... Потом усаживаюсь на кровать и смотрю на коллегу-похоронщицу.
   - Вот такая вот я загадка. Винигрет мелко нашинкованный из кусков воспоминаний в голове и навыки непонятно откуда в сочетании с незнанием простейших вещей... - Задумчиво говорю ей. - Причем какие-то важные шишки в той "фирме" меня хотели убить, несмотря на душащую одного из них жадность. Забавно до дрожи!
   Не дожидаясь ответа я встряхиваюсь, дергаю крыльям и снова подхожу к экрану. решительно рисую на нем стилизованного двухголового орла с распростертыми в стороны крыльями и латинскую букву "I" с тремя горизонтальными полосками и стилизованными крыльями "за ней". И снова прошу терминал произвести поиск по этим символам. Ответ появляется быстро, двуглавых орлов в местной истории оказывается немеряно. Общее количество - сорок тысяч разных орлов. Как двухголовых так и "попроще". Спортивные клубы, художники, историчка... Я просматриваю ссылки пролистывая первую сотню, но все не то. С перечёркнутыми палочками та же кутерьма, кто только не отмечается похожим образом.
   Поняв что и тут никаких зацепок с всплывающими из прошлого образами нет глядя на собеседницу цитирует снова выскочившие непонятно откуда строки.
   - Родила царевна в ночь не то сына не то дочь, не мышонка, не лягушку, а неведому зверушку! Почти про меня. Крылатый антилоп породы редкой да цены немалой, с винигретом в башке рогатой.
   - Ценился бы дорого - не оказался в такой глупой ситуации и в таком месте. - Задумчиво говорит моя коллега. - Хотя... и не такие попадаются, хотя обычно с более громкими последствиями.
   - Меня беспокоит то что у меня в голове мешанина фрагментов воспоминаний без цельной картины. Этого не должно быть и потому мое состояние вызывает тревогу. - Недовольно фыркает прохаживаясь по комнате. - А результаты поиска информации в сети только запутывают картину. Та контора откуда я сбежал специализируется на создании тел и разумов под заказ. Так что я либо неудачный их "конструкт" - и мешанина в голове результат ошибок записи личности в мозги, либо наоборот - последствия грубого считывания. Или же результат "выборочной подчистки" уже имеющейся записи. Во всех трех вариантах ситуации ситуация для меня неприятная.
   - Жить с этой кашей в голове можно? Значит нужно. - Филосовский отвечает она. - А на прошлое будет время, когда появится будущее.
   - Кстати насчет будущего. Как мне легализоваться лучше всего? Кроме примерного поведения во время исправительных работ, это подразумевается. - Снова начинаю спрашивать я.
   - Это дело полиции - когда отпустят, должны выдать документы, даже если до этого их не было. - Пожимает плечами "женщина в шрамах".
   - И что мне лучше всего делать дальше? Куда податься? Да и что можно купить на те деньги что можно заработать тут допустим за месяц полноценно оплачиваемой работы уже "на себя"? Какие профессии сейчас наиболее прибыльны и востребованы например и сколько стоит обучение на них? - Продолжаю задавать свои бесконечные вопросы, я вероятно давно надоел собеседнице, но "шкурой ощущаемая чуждость окружающего мира" заставляет осторожничать не полагаясь на свои суждения. - Я имею в виду варианты более прибыльные чем тут прах к звездам запускать.
   - Просто я _чувствую_ что умею управлять звездолетом и более мелкими "бортами", но здешние корабли мне наверняка незнакомы. - Поясняю я. - Аналогично в отношении услуг оказания физической охраны, да и ведения боевых действий по найму.
   - Это очень странно - "чувствовать" подобные вещи. Либо ты знаешь, как это делается, либо нет. - Удивляется собеседница.
   - Я знаю. Только знания требуют практической проверки для подтверждения. Вероятно - тренировок практически. И соответствующего документа, ибо как известно - "Без бумажки ты букашка, а с бумажкой дурак - но командир!" - Стараюсь объяснить "свои ощущения" я.- Образование же профессиональное во все времена стоило дорого, вот и рассматриваю варианты как максимально быстро на него заработать.
   - Значит всё-таки придётся поступать в школу, да и не во всех случаях школа поможет, некоторые из названных профессий приобретаются в закрытых обществах. - Терпеливо отвечает моя собеседница.
   - Чтобы поступить учиться надо учебу оплатить сразу. Или отрабатывать потом обучение на контракте годами. Что меня устраивает в малой степени. - Констатирую я очевидный факт.
   - А какие альтернативы? Сразу возвращаться на противозаконное? И надеяться, что и в следующий раз всё закончится непродолжительной бесплатной работёнкой? - Смотрит на меня собеседница.
   - Что-то полу или околозаконное с высоким уровнем заработка? Или законное но "неприятное" как тут. - Проговариваю я вслух приходящие в голову варианты. - Гладиаторство без смертельного исхода? Опасные виды спорта? Полупрофессиональное телохранительство? Работа прислуги? И тому подобные услуги "неприятные" для обычных граждан?
   - Вот такое, как тут. Не требующее долгого обучения. Но таких работ мало, они не афишируются и занимают всё время, кстати кажется, кому-то уже пора работать... - Возвращает она меня к реальности.
   - Жду инструкций и готов приступить к работе. - Отвечаю я собеседнице, да и начальству которое вероятно наблюдает за мной сейчас.
   Инструкции проистекают в форме тонкого синего луча из запястья перчатки. Скорее это просто проектор, способный рисовать инструкции как на сетчатке глаза так и на стене или полу. Замерев смотрит инструкции, чтобы знать что от него в данном случае требуется. Инструкция достаточно проста. Принять очередную порцию груза, разделить между срочным и не срочным и отправить не срочное на склад. Инструкция включает в себя точный маршрут на внешнюю поверхность и требование одеть именно белую пару перчаток. И таймер, до обмена грузом - 15 минут.
   Шагает быстро туда куда ведет его проектор, готовый действовать по его интерактивным подсказкам, Белую пару перчаток одел, амёба тоже с собой.... Ждет у выхода времени когда надо будет встречать груз готовый одеть амебу. Когда приходит время сует в амебу нос вдыхая и выдыхая, давая ей растечься по себе и выходит наружу осторожно чтобы случайно не улететь. Но "сандали" крепко держаться за астероид. Осматриваясь осторожно шагает к точке получения груза небольшими плавными шагами чтобы одна нога была постоянно "примагничена". На ходу расправляет крылья во всю ширь, наслаждаясь видами космоса и ощущениями... Хочется полететь... но не получается просто так, он же в вакууме. С сожалением их складывает, с минуты на минуту должен прибыть груз.
   Сандалии крепко держатся за поверхность, риск оторваться кажется небольшим. Планета кажется чересчур упорядоченной. Всё в полосочку, клеточку... Даже облака выстраиваются в чёткие пояса от края до края диска. Тут блестнёт, там блестнёт... и далеко "впереди", над слоем атмосферы, блестит приближающаяся тонкая полоска чего-то. Полоска растёт, превращаясь в серебристый пояс над планетой - цепочку платформ на стационарной орбите. Медленно вращающийся астероид "нацеливается" раздваивающейся балкой-балконом, на котором стоит орикс, на один из выступов платформы. Сто километров ширины платформы - примерно 100 секунд на всё.
   Рассматривает их с интересом, стоя неподвижно и дыша неглубоко чтобы сэкономить кислород, орбитальная инфраструктура тут непривычная, да и планета упорядоченна куда сильнее "чем обычно".Когда глаз начинает различать детали выступа, тот тоже начинает двигаться, уравнивая скорость с астероидом, пересекающим орбитальную плоскость платформы. Ближе, ближе... И усечённая пирамида "замирает", едва не касаясь своей площадкой края балкона. А под ними наискосок несётся платформа. Фигурка на краю пирамиды толкает в направлении орикса комод, здоровенный ребристый ящик почти что в собственный рост.
   Мягко ловит комод осторожно гася скорость пружиня руками и отступая семенящими шагами, чтобы импульсом не скинуло с астероида вместе с ящиком. И если перчатки ничего нового не командуют будет его осторожно толкать до входной силовой завесы, или что там воздух удерживает. Ничего, что помогло бы прямо здесь и сейчас. Дрожащее тело медузы "транслирует" звуковые инструкции, главная из которых - избегать дурных мыслей. Управляет движением комода упираясь обеими ногами и мягко подталкивая его руками, без каких либо особых эмоций, а тем более дурных, это его работа и он постарается сделать её хорошо! Буксирует ребристый ящик ко входу внутрь астероида, ведя боком перед собой чтобы обзор не загораживал. Беспокоится чтобы ящик не грохнулся об пол окахавшись в условиях искусственной гравитации.
   10 секунд проходят, и машущая руками в белых перчатках фигурка исчезает за краем быстро удаляющейся пирамиды. Хорошие же здесь компенсаторы ускорений, что такая громада без труда набирает орбитальную скорость а потом с неё ещё и тормозится, не рассыпавшись и не скинув с себя "грузчика"... Откладывает этот факт в сознании и осторожно заводит комод внутрь пятясь задом. Маршрут на склад, перечень содержимого, подлежащего выгрузке там, маршрут наверх, ожидание сближения с пересылкой дальше... Однообразно, чуть напряжённо, зато наполнено видом планеты под копытами, или над головой, как получится.
   Действует согласно инструкции и заодно морду от амебы освобождает как только окахывается там где есть атмосфера чтобы кислород экономить. Смотрит что выгружал и что полетит дальше пока просто накапливая информацию, и отправляет ящик в полет к следующему грузчику осторожно когда астероид сближается с очередной точкой обмена грузом. Делает все ответственно и без каких либо негативных мыслей, работа как работа и надо сделать её хорошо. А виды на планету и орбитальную инфраструктуру нравятся...
  
   Глава 2.
  
   Вот так и идут дни, наполненные неторопливыми переходами, стеклом, металлом и открытым космосом. Разве что встреча с космической пушкой и живым грузом могут выделяться... Достать всего один контейнер со склада, выйти на верхнюю площадку, перенести контейнер вручную и так далее... "Следуйте всем текущим инструкциям и носите чёрную и белую перчатки". Контейнер выглядит как аквариум повышенного уровня безопасности. Стекло толстое, грани прикрыты металлом, кругом петли да проуши. Внутри всё куда скучнее - не то коралл, не то губка, просто кусок чего-то твёрдого, скользящий по гладким стенкам. По ощущениям тяжёлый, даже в пониженной гравитации приходится потеть, что очень неудобно внутри симбиота.
   Несет контейнер куда указанно, стараясь не болтать его чтобы содержимое не билось о стенки. Оно вероятно живое... и не хочет ему неудобств причинять, свои неудобства терпит и опять без негативных мыслей, только доброжелательные и деловые... Содержимое ведёт себя очень спокойно, то есть никак. Только один раз, оказавшись под лучами здешней звезды, губка зашевелилась, блестнула чем-то чёрным, и прямо через стекло контейнера "лизнула" орикса длинным розовым щупальцем. Симбиот аж затрясся от такого!
   Замер опасливо и дыхание задержал на случай если амеба с него слетит.... Загораживает "губку" от света собой на всякий случай... но без страха или неприязни, следит за реакцией... На этот раз не слетел, своё тело дороже. А другого и не было, поблестев чёрным шариком, губка спрятала свой "причиндал" и вернулась к инертному существованию. А из-за края платформы величественно выплыла ажурная труба - пункт назначения.
   Скорости близкие, так что взаимного вращения тел вокруг центров тяжести достаточно, чтобы не без риска, но перейти с одного на другое. Луч рисует маршрут - к краю платформы и куда-то дальше, и напоминание - только одна минута, пока "корабли" не разойдутся/ Переход не сложный, точный расчёт сводит края платформ на расстояние десятков сантиметров. Просто не самый широкий шаг для орикса, тем более что в ушах звучит отсчёт до максимального сближения. Перешагивает на ажурный корабль и перебирает ногами к точке нахначения, по пути снова подставляя аквариум под свет звезды, пускай существо порадуется, если не будет его "амебу" пугать.
   Пока луч рисует маршрут, в ушах меняется отсчёт - теперь на то, чтобы оставить контейнер висящим в центре едва видимого круга и перейти на противоположную сторону платформы, чтобы шагнуть "домой". Оставляет контейне где указано и длинными шагами спешит назад, остаться на чужом и вероятно необитаемом корабле не греет и времени впритык. Перепрыгивает на "родной" астероид плавным скачком. И вовремя...
   Либо по полученному приказу, либо почувствовав, что "на борту" больше нет посторонних, кажущаяся уходящей в бесконечность конструкция начинает всё быстрее вращаться. Успевает плавно перескочить на родной причал когда труба уже начинает отчаливать. Затормозил пробежавшись и стараясь успокоить дыхание смотрит что будет делать дальше странная летающая труба... Стенки нарисованной металлом по космосу трубы выискивают в пустоте какую-то свою цель. Если это пушка, то астероид немного недотягивает до того, чтобы быть пулей в её "стволе". Смотрит как она выстрелит, если это конечно пушка, и не понимает зачем выстреливать аквариум куда-то там? Существо внутри не агрессивно... иначе бы он уже дышал вакуумом в лучшем случае.
   Из спецэффектов - только приятное сине-сиреневое свечение, ненадолго окутавшее весь "ствол", да странный мираж, отпечатавшийся в глубине глаза. Словно на конце этого странного агрегата, внезапно показавшегося ещё более длинным чем за секунду до и секунду спустя "этого", промелькнула другая планета, ярко синяя, со спиралями сияющих облаков. Промелькнула и исчезла, оставив мозг ломать себя, показалось или нет. Потряс рогатой головой и идет внутрь астероида, не исключая как версии миража, так и деформации пространства...
   У барьера его лично встречает напарница...
   - Не стоит на такое смотреть, но и она не хотела пропустить зрелище...
   - Эта штука деформировала пространство пробив тоннель? - Снимает "амебу" вернувшись назад. - И что за существо было в боксе? Оно просунуло черех стекло щуальце и напугало мою амебу.
   Скафандр-симбиот едва не сам поспешно скатывается в инертный шар, а головная боль и ломота в теле подтверждают - может и не стоило задерживаться.
   - Да. - Кивнула моя коллега. - Она во всех этих категориях чужих не разбирается... но кто-то из тех, кому дали право свободно выбирать место пребывания и даже оплачивают такие вот билеты между доменами... Пространственники... существа, способные жить за пределами атмосферы. Хотя этим же "званием" награждают и людей... после-людей, могущих позволить себе быть по-настоящему независимыми.
   - Это имееш в виду тех у кого свои звездолеты самоподдерживающиеся? - Уточняю я. - Кстати про формы жизни способные жить в пространстве я не знал раньше.
   - Или даже не звездолёты а собственное тело, доведённое до такого вот "совершенства". - Отвечает напарница.
   Вдруг в памяти всплывает картина... Тот самый корабль который он рисовал первым, он смотрит на него со стороны из кабины какого-то малого корабля... Чужие небольшие корабли появишиея рядом, ослепительная вспышка, обломки и облако раскаленного газа... Вскрикивает и опускается на колени опираяь руками о пол, трясет головой....
   - Лезвие... нет... Амани, Муура, Мудрец... нет....- Дергает головой переживая внезапную боль утраты, его корабль и те кто ему дорог - погибли... Садится задом на бабки и сжимает виски руками, голова болит и ломит, и такое тут вспомнилось...
   К плечу приближается рука... безвольно опускается. Делается ещё одна попытка, на этот раз успешная, и ладонь в белой перчатке стискивает рогатому плечо. Роняет руки и поворачивается к хозяину руки... или хозяйке? Хозяйке... Говорить ей нечего, но может просто присутствия будет достаточно.
   - Я вспомнил - мой корабль "Летящее Лезвие" был неожиданно атакован когда я был в тренировочном вылете, корабль был полностью уничтожен, не спасся никто. - Смотрит на нее грустно. - На борту была моя семья. Этот тот самый первый корабль который я рисовал, универсальный крейсер Империума Человечества "Летящее Лезвие", порт приписки мир Умм-эль-Кайвайн.
   Наклонив голову прижался щекой к руке коллеги... Вздыхает, так ведь и имени её не спросил за все это время...
   - Меня зовут Орикс, а тебя?
   - Могущественные герои притягивают таких же врагов. Это как стихия. Слова сожаления не уместны и никакое сочувствие не позволит поделить боль на двоих. Она может только пожелать силы и стойкости. - Отвечает моя коллега. - Её уже давно зовут Функцией, здесь этого достаточно. Когда-то её звали Ниеген Таль.
   - Я социальное существо, Ниеген Таль, и общение живое мне приятно. Как и физический контакт, если тебе это не доставляет неудобств. - Постепенно справился с эмоциями и встает. - Контакт в смысле за руку подержать или погладить. А не сексуальные игры. Хотя и они меня тоже интересуют, но не сейчас.
   - Здесь с контактами плохо. В чём-то это хорошо, в чём-то нет. Вот сейчас ей обидно, что не она проводила в новый мир пространственника, но поменять свою трагедию на трагедию Орикса ради этого она бы не смогла. - Отвечает мне Таль.
   - А что случилось у тебя? - Спрашиваю я Ниеген Таль.
   - Несколько неудачных операций хозяев корабля и последовавший за ними захват местной властью под видом "процедуры банкротства". - Отвечает напарница.
   - А почему вы не отбивались и не ушли в прыжок? Если нападение ожидаемо - захватить корабль не особо возможно, а вот огрести массу проблем включая входящие в атмосферу ядерные боеголовки - легко. - Удивляюсь я. - Или те-же орбитальные платформы сбитые с орбиты и сыплющиеся на планету - как бы не хуже.
   - Они не были готовы, даже несмотря на то, что в принципе это вполне рядовая ситуация. - Грустно говорит Ниеген.
   - По моему местгным властям нужен хороший урок. - Рогами качает неодобрительно и откладывает факт безнаказанного произвола местных властей в своей памяти.
   - Кто такой урок может преподать? Способные на это далеко, и просто не будут до такого снисходить. - Отвечает Таль.
   - Потому местные власти и наглеют. Кстати а ты сама не сталкивалась с кораблями такого типа как я искал в сети? - Тоже придерживает легонько собеседницу за руку чтобы выразить сочувствие и потом отпускает.
   - Нет, корабли Торговцев примитивнее, просто транспорты... - Разводит руками Ниеген.
   - "Летящее Оезвие" было старо как говно мамонта, ему тысяч 15 лет было, если не больше. - Недоумевает уже сам. - По местгным меркам это как раз примитивный корабль. Тяга реактивная, перемещение через Варп медленное, полет занимал месяцы... Правда длина 7,5 километров и масса покоя почти в 30 мегатонн. Да куча вооружения такого-же примитивного... Лазеры, линейные разгонники, пучковые оружия и реактивная мелочь летающая.
   - Только все это было не главным. Он был моим домом... целым самообеспечивающимся миром. Свои заводы, свои оранжереи, мы торговали с теми кто относмлся нормально к нам... - Вздыхает грустно и потом встряхивается, хотел же почитать по корабль похожий на "Лезвие", прошлое прошло, надо жить настоящим!
   - Её корабль тоже был крохотным мирком. Но теперь он уже не их. - Грустно говорит Таль. - В отличие от Орикса им повезло - все остались в живых, пусть даже не всякая жизнь считается жизнью.
   Слушает коллегу неторопливо шагая вместе с ней к каютам, надо ему отдохнуть какое-то время. Если дадут - перчатка с синим лучом уже "тянет" на склад, готовить новую "партию ёлок". Встряхивается и вздохнув идет на склад, хотя голова все еще болит, но терпимо... Готовит елки, вставляет трубки-контейнеры в крепления и обеспокоен тем что его амеба судя по всему исчерпала ресурс, о чем говорит Ниеген Таль. Она ждёт своей смены, стоя у входа на склад...
   Сообщает ей о состоянии амебы, говоря что если отправят его наружу то могут быть проблемы. Костюмчик-паразит жив, хотя и демонстрирует усталость. Смена к счастью заканчивается без приключений, просто разговором через терминал с "руководством" - ориксом полностью довольны, но теперь уже настойчиво хотели бы подписать дальнейший контракт, в том числе и для того, чтобы окупить немного пострадавшего паразита.
   Смотрит на бесполого человечка выпытывая условия контракта дотошно, минимальные сроки, уровень оплаты, страховки и проча-проча-проча... Включая документы и рекомендации в первую очередь. Менеджеру хотелось бы бессрочного, но работник хороший, ему можно пойти навстречу. Оплата сдельная, страховка обычная, в виде вычета из зарплаты почти половины. В самых идеальных условиях непрерывного ишаченья может набраться до пары орбиталов за декаду, десять дней. Но если всё пойдёт как идёт последнее время, то меньше.
   Говорит что готов отработать еще 15 дней сверх "исправительного срока". Потом ему надо на планете кое-какие дела уладить, в течении трех-семи дней, и после этого он вероятно сможет поработать на них еще, уже достаточно длительный срок. Можжет быть пол года или год, а то и два. Их такой вариант устраивает?
   - Вполне. Любой, кто задерживается больше нескольких декад - уже находка для фирмы. - Отвечает бесполый менеджер.
   Кивает и говорит он готов отработать еще 15 дней. Этому работодатель не очень доволен. Маловато будет... но пусть так - будет считаться испытательным сроком.
   - После этого я улаживаю свои дела на планете и вероятно вернусь на эту работу. - Дотошно объясняю я.
   - В таком случае они не могут гарантировать, что место будет _сразу_ свободно... - Разводит руками работодатель.
   - Кстати, когда буду отбывать на планету - транспорт за чей счет? И одежду надо будет сдать или можно будет оставить? Она простая или несет какую-то смысловую нагрузку своим видом? - Уточняю дальше. - Я имею в виду юбку, сандали и ожерелье.
   Предпочел бы что-то менее стесняющее движения, но выбора пока нет... Ходить голым - ему не стыдно, но правила приличия нарушать не хочется. А то опять еще загребут "на 15 суток" и не факт что получится столь удачно отделаться.
   - За свой, разумеется, хотя вниз спустят за счёт полиции. - Отвечает работодатель. - И если полиция не соизволит помочь с одеждой... а она этого делать не будет, то тоже - всё за свой счёт. Форма же принадлежит компании, и должна остаться тут.
   - Хорошо. - Отвечаю спокойно, хотя уровень мелочной жадности кажется чрезмерным. Удивительно еще что не требует плату за воздух, еду, воду, койку и гравитацию.
   Последующие 15 дней почти ничем не отличались от первых. Я все так-же отправлял "елки с прахом", перекидывал на другие платформы контейнеры, общался с Таль и не спеша обдумывал ситуацию. Деньги на новые поиски в местной Сети я не тратил, надо было сначала "переварить" уже известное мне и самое главное - "вспышку памяти". Если вспомнилось столь тяжелое как гибель моего корабля и всех кто мне дорог - к чему приведет дальнейшее насилие над отбитой памятью? Не вспомню я ли нечто вообще чудовищное, с чем и жить то нельзя? Да и с самим собой разобраться в спокойной обстановке стоило тоже.
   Кроме крыльев, "которых я не помнил" но которые были - заметил я и странное изменение восприятия. Часть времени я воспринимал все как обычно, а часть - как будто становился "зрителем за экраном монитора", воспринимая себя "от третьего лица". Одновременно с этим состоянием "отстраненности" полностью "выключались" эмоции. Обычное эта "смена восприятия" происходила сама собой и почти незаметно для меня, но "отстраниться снова" я мог вполне сознательным усилием. Обратный переход тоже был возможен и тоже требовал некоторых усилий.
   От чего у меня так странно работает восприятие и вероятно психика? Я не знаю, но не исключаю последствия "криворукости" тех кто "меня создал". Они могли что-то пытаться изменить во мне, в моей личности. Может быть "криво записали" - события с "Лезвием" были либо в глубоком прошлом этого мира, либо вообще в виртуальной реальности. В обоих случаях я явно был "биологический" не тем-же самым что на борту "Летящего Лезвия". А раз так - значит это тело создано искусственно и моя личность в него записана, это можно считать достоверным фактом. Пока мне оставалось только работать, в свободное время думать, считать дни и стараться отдохнуть в прок... Чтобы уже с какими-то деньгами и новыми документами отправиться вниз за счет местных копов.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"